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Chapitre 3 : Mcanismes de claquage des isolants gazeux

Cours de A. Tilmatine

CHAPITRE III

MECANISMES DE CLAQUAGE DES ISOLANTS GAZEUX


Cest dans le gaz que le mcanisme de claquage a t le mieux lucid et des bases thoriques ont t labores. Le mcanisme de claquage dans les solides et les liquides nest pas encore aussi bien tabli. I) INFLUENCE DE LA PRESSION
E Ec E Ec

Petite charge despace

Grande charge despace Cathode Anode HAUTE PRESSION Figure 1 Cathode

Anode BASSE PRESSION

Durant lavalanche lectronique les lectrons rapides sont absorbs par lanode, tandis que les ions positifs moins rapides forment dans le gaz une charge despace. La taille de la charge despace dpend de la pression du gaz : a) Basse pression : Comme la densit atomique est faible, la charge despace est telle quelle gnre un champ lectrique Ec faible et ngligeable MECANISME DE TOWNSEND. b) Haute pression : La densit atomique est grande, la charge despace est volumineuse ; Elle cre un champ Ec considrable qui joue un rle important dans le claquage MECANISME DE STREAMER. II) MECANISME DE TOWNSEND (Basse Pression) Pour les distances faibles (max. 1 m), la thorie de Townsend est valable pour des pressions infrieures 0,1 1 atmosphre tandis que la thorie de Streamer est valable pour les hautes pressions (>= 1 atm).
ion +

Phase 1 : Un lectron primaire situ prs de la cathode provoque une avalanche lectronique primaire. Phase 2 : Les lectrons sont absorbs par lanode tandis que les ions positifs bombardent la cathode avec leur nergie cintique pour extraire des lectrons secondaires.

lectron II

Phase 3 : Les lectrons (secondaires) mis de la cathode par bombardement crent de nouvelles avalanches secondaires et provoquent le claquage du gaz.

Figure 2

cathode

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Remarques : Dans le mcanisme de Townsend, ltincelle de la dcharge se produit ds que la cathode met des lectrons secondaires. La dcharge de Townsend se situe entre 10-8 et 10-6 A, elle est donc peu lumineuse. La luminosit est peu prs uniforme dans tout lespace compris entre les lectrodes. Influence de la cathode : La tension critique de claquage Uc dpend du type de la cathode utilise. Supposons 3 cathodes en matire diffrente : Aluminium, Nickel et lAlliage Al-Ni. Les nergies dextraction dlectrons sont pour : - le Nickel Wext = 0,075 eV ; - lAluminium Wext = 0,1 eV ; - lAlliage Al-Ni Wext = 0,15 eV. Il en rsulte que U c ( Al Ni ) U c ( Al ) U c ( Ni ) Coefficients et : Coefficient dionisation : nombre dlectrons crs par ionisation par un lectron sur 1 cm de parcours. Coefficient : nombre dlectrons secondaires mis par bombardement de la cathode par un ion positif. Le premier coefficient de Townsend, appel aussi coefficient dionisation, est plus lev dans les gaz rares cause de leur facilit dionisation (non, argon, vapeur mtallique). Ce coefficient est par contre plus petit dans le cas des gaz lectrongatifs. b) Critre de claquage : (EXERCICE)

III) CARACTERISTIQUE COURANT-TENSION Les lectrons primaires sont extraits artificiellement de la cathode grce des rayons UV. La cathode met n0/s lectrons. Partie OA : I=f(U) droite U=RI (Loi dOhm); R : rsistance du gaz. I (A) Le courant est du au dplacement des n0 lectrons primaires. Partie AB : I= I0 courant de saturation. Le courant de saturation est du au dplacement des n0 lectrons primaires. Mme si la tension augmente, la cathode ne peut fournir plus de n0 lectrons/s saturation. Le courant de saturation dans lair est atteint de faibles valeurs de champ lectrique. Quand lintervalle entre les lectrodes est de 10 mm, la saturation est obtenue I0 seulement 0,5 V/m. Partie BC (U>UB) : croissance exponentielle de I. Puisque le courant I augmente, il y a dautres charges qui sont produites en plus des lectrons primaires. Ces nouvelles charges sont cres car les lectrons primaires ont lnergie cintique ncessaire pour provoquer des avalanches primaires.
U

B Figure 3

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Partie C- : I devient infini Claquage. Les ions positifs auront lnergie ncessaire pour extraire de la cathode quelques lectrons secondaires qui provoquent des avalanches secondaires, et produire le claquage. Uc: tension critique de claquage. IV) LOI DE PASCHEN Considrons une enceinte pleine de gaz lequel on peut varier la pression (Figure 5). La loi de Paschen dcrit la variation de la tension critique en fonction du produit P*d (Figure 6). Uc : tension critique de claquage ; P : pression du gaz ; d : distance inter-lectrodes. Ucmin : tension critique minimale ; Si U< Ucmin pas de claquage. Loi de Paschen est tudie en champ homogne.
d

H.T Figure 5 : Enceinte remplie par un gaz Uc(kV) Rgion 1 Rgion 2

IV.1) Minimum de Paschen On peut voir daprs la courbe de Paschen quil y a une valeur de tension Ucmin (voir tableau en page 2). Quand la Ucmin tension est infrieure cette valeur, lintervalle gazeux de nimporte quelle longueur et sous nimporte quelle pression ne peut tre claqu. Pour lair :Ucmin = 326 V Pour largon pur : Ucmin = 195 V Pour largon avec des impurets de sodium : Ucmin = 95 V.

Figure 6

P*d(mmHg*cm)

La courbe de Paschen prsente un minimum qui correspond 300-400 V dans lair la pression atmosphrique. Ce minimum est assez mal dfini et dpend de ltat des lectrodes et du gaz. Cela signifie quau dessous de cette tension aucun amorage nest possible. Cest ainsi qu 220 V, nous aurons seulement des tincelles de rupture de tension inductive et jamais dtincelles dues la tension elle mme. IV.2. Interprtation de la courbe : (d constante) Rgion 1 : Uc diminue en fonction de la pression P Quand la pression augmente, la densit atomique augmente ; Il y a plus de particules et donc plus dionisation par collision. Le gaz devient plus conducteur et le claquage plus facile Uc diminue. Rgion 2 : Uc augmente avec la pression P. Quand la pression augmente encore plus, malgr que la probabilit dionisation par collision augmente, le libre parcours moyen est tellement petit que lnergie de llectron W = qEdr = qE ncessaire lionisation des atomes devient insuffisante. Il y a peu dionisation et le claquage devient difficile Uc augmente Dduction : Selon la loi de Paschen, il est plus recommand dutiliser les gaz haute pression (et quelquefois trs basse pression) dans les appareillages HT, condensateurs, cbles La validit

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exprimentale de la loi de Paschen est vrifie aux faibles distances jusqu 0,1 mm et des pressions jusqu 10 atmosphres. V) MECANISME DE STREAMER (Haute pression) Le mcanisme se droule comme suit : PHASE 1 : Un lectron primaire se trouvant prs de la cathode provoque une avalanche lectronique primaire. La vitesse des lectrons tant 100 fois environ suprieure celle des ions, lavalanche se dveloppe comme un nuage dlectrons laissant derrire elle une charge despace positive (Figure 7.a). Les lectrons sont absorbs par lanode, tandis que les ions positifs forment dans le gaz une charge despace positive. Le champ Ec de cette charge est maximal en tte davalanche (Figure 7.a). PHASE 2 : Des lectrons secondaires sont cres par photo-ionisation autour de la charge despace. Ces lectrons provoquent en tte davalanche de petites avalanches secondaires (Figure 7.b). Le champ de la CE renforce le champ entre la tte de lavalanche et la cathode et cre galement une composante radiale.
Ec Avalanche I Avalanche II

Ec

Avalanche II

Tte davalanche Figure 7.a

C
Figure 7.b

Origine des lectrons secondaires : La tte davalanche est le sige dune importante activit (collisions entre lectrons et ions positifs) qui est source de photons qui sont absorbs par le gaz environnant. En particulier, les molcules dazote excites peuvent mettre des photons ayant une nergie suprieure 13 eV qui est suffisante pour ioniser les molcules doxygne dont lnergie dionisation nest que de 12,2 eV. PHASE 3 : La charge despace augmente en volume et devient un Streamer . De nouvelles avalanches secondaires viennent sajouter lavalanche primaire et le Streamer progresse (Figure 7.c). Quand il touche la cathode, ce moment se produit le claquage (Figure 7.d).
Streamer Charge despace

A
Avalanches Streamer secondaires Figure 7.c

A
Figure 7.d

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V.3) Caractristique Uc =f(P*d) Uc Elle est quivalente la loi de Paschen. La courbe suit la loi de Paschen jusqu p0 puis augmente lentement avec la pression avant datteindre une valeur presque constante ; p 0 (10 20 ) atm .

P0 Figure 9

VI) CLAQUAGE SOUS TENSION DE CHOC Le claquage dun isolant gazeux ne peut pas se produire sil nexiste pas au moins un lectron primaire dans lintervalle inter-lectrodes. La prsence de cet lectron cre par les rayonnements cosmiques ou la radio-activit de la terre a un caractre alatoire. Tension continue : il y a tout le temps ncessaire pour lapparition dun lectron primaire dans lespace inter-lectrodes. Si U Uc, il se produit forcment un claquage. Tension alternative : le temps dune alternance est gnralement suffisant (10 ms) lapparition dau moins un lectron primaire. Si U Uc, il se produit forcment un claquage. Tension de choc : comme les impulsions sont trs brves (quelques s), la probabilit quun lectron se trouve dans le gaz durant la dure de limpulsion est faible (Figure 10). Le claquage ne se produit pas forcment mme si on applique une tension suprieure Uc. ts : temps statistique dapparition dun lectron primaire dans le gaz. tf : temps de formation de la dcharge (trs cours par rapport ts ). t = t s + t f : Temps de retard du claquage. Lorsque lisolant est soumis une tension de choc (impulsion), la tension Uc est plus grande que dans le cas dune tension DC ou CA. Remarque : Afin dassurer la prsence des lectrons primaires lors des essais sous tension de choc, ceux-ci sont gnrs artificiellement dans le gaz en utilisant une source de lumire UV, des matriaux radio-actifs ou une dcharge auxiliaire.
U Moment dapparition de llectron primaire

U Uc Moment quand se produit le claquage ts tf Figure 10

On peut le considrer comme tant gal la somme du : Temps de retard statistique ts , c'est le temps requis pour la production d'un lectron libre, il est le plus fluctuant cause de la nature alatoire de sa prsence dans le volume critique. Si llectron est pr-existant dans le volume critique, ce temps est par dfinition nul. Temps formatif tf , Il est relatif la formation d'avalanches successives conduisant lavalanche de taille critique. Il est important dans le domaine de la dcharge de Townsend et ngligeable devant le temps statistique dans la thorie des Streamers.

VII) DECHARGE PARTIELLE Des bulles dair existent toujours lintrieur des isolants solides et liquides. Daprs les conditions limites du champ lectrique, nous pouvons crire :
Isolant solide

Bulle dair

E1

E2

Figure 11 5

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Dn1 = Dn 2 1 E1 = 2 E 2 E 2 = E1

1 2

Comme la permittivit de tous les gaz est gale celle du vide 2 = 0 = 8,85.10 12 F / m
Comme en gnral la permittivit des isolants solides et liquides est suprieure : 1 >> 2, donc E2 >> E1 Claquage dans la bulle seulement (dcharge partielle), mais pas de claquage dans lisolant. Les dcharges partielles qui apparaissent dan les bulles dair affaiblissent la tenue dilectrique de lisolant ; En plus des pertes, la probabilit du claquage de lisolant augmente. Remarque : lhuile des transformateurs est prleve chaque anne pour effectuer des analyses au laboratoire et la faire remplacer si elle renferme une grande quantit de bulles dair.

VIII) EFFET PENNING La rigidit dilectrique de certains gaz diminue fortement en y introduisant une petite quantit dun autre gaz.
Exemple : mlange Non- Argon entre deux lectrodes planes ; d = 2 cm. Non seul : P * d 370 mm Hg * cm U c 1800 V

Non + 0,01 % Argon : P * d 370 mm Hg * cm U c 280 V Ltat mtastable des atomes de non est atteint ave une nergie de 16 eV, suprieure lnergie dionisation des atomes dargon (15,1 eV) ; les atomes dargon sont facilement ioniss lors de la collision avec les atomes mtastables du non, ce qui fait diminuer considrablement la tension critique de claquage.
Remarque : leffet Penning est mis profit dans les applications o lon utilise la dcharge lectrique, comme les lampes dcharge