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Paris 1960 JEAN JEANN prsente

Je ddie ce livre P.-V. Piobb, mon pre spirituel mais non de race, qui m'a lgu, l'Hritage des Morts.

Nostra-Damus Notre Calcul, Nous donnons ce que nous avons.

Tous droits de reproduction, d'adaptation et de traduction rservs pour tous pays: (C) 1960, by Jean Jeann.

TABLE DES MATIRES

Prface Hospitaliers - Templiers Teutoniques Jean Trithme et la Rose+Croix Pas pas vers la Vrit Le Document insouponn Les Hypothses se confirment

PRFACE

Quand on remonte travers les sicles et qu'on voit d'une faon globale l'histoire de l'Europe, on ne tarde pas reconnatre que celle-ci n'est pas aussi confuse et incohrente qu'elle le parat. Au temps des anciens Romains, il n'y a pas d'Europe, il y a seulement Rome. C'est une ville - Urbs - qui a pris de l'extension. L'Orient grec et le pays des Gaules sont uniquement ses dpendances. L'oeuvre a un caractre plthorique ; elle se subdivise forcment. La dcadence, toujours fatale, l'atteint. Aprs Charlemagne, il y a une reprise de l'volution politique. L'Europe nat au trait de Verdun en 843. Ds lors, il semble bien que le but, mystrieux sans doute et toujours inavou, soit de rassembler, en une unit de civilisation, les peuples que la ruine de la cohsion romaine a parpills. L'Eglise s'y applique, et, pour cette raison, fait de la politique. L'Italie espre trouver l un moyen de reprendre une autorit ancestrale ; elle accepte la direction de l'Eglise. La Germanie s'y oppose, ses Empereurs s'efforcent de restaurer la conception de Charlemagne, et de la raliser dfinitivement. Mais la France s'en mle, elle tient maintenir la situation que le trait de Verdun a cre. Les Britanniques cherchent d'abord absorber la France, et, aprs un sicle, ils se voient obligs de changer d'ide. C'est que paralllement cette fermentation politique, il y a une volution sociale. Celle-ci se traduit par une lutte pour la libert de penser --incontestablement la premire des liberts sociales. Car l'glise, en prenant une position politique, a d s'affirmer et donner son pouvoir spirituel une forme premptoire. Le Dictatus Papae de Grgoire VII en est le point de dpart ; les canons du Concile de Trente en marquent le point d'arrive. On voit donc, mais sourdement, prcautionneusement pour ainsi dire, se propager une raction contre cette tendance de l'Eglise. Ds le temps de Charlemagne elle existe, encore latente, avec Gottschalk. Lorsque l'glise commet la faute de laisser condamner les Templiers - qui, jusqu'alors, l'avaient indirectement et secrtement soutenue -- cette raction prend une forme violente, au grand jour. Wiclef apparat. Plus tard c'est Luther, Zwingli, Calvin. L'Angleterre aussi, avec Henri VIII, devient protestante. En cela, elle suit le courant qui peut amener l'Allemagne diriger l'Europe. Cependant 5

sa position insulaire ne lui permet pas -- puisqu'elle n'a pas absorb la France - de songer gouverner politiquement l'ensemble du continent. Ce sera donc d'une autre manire - sur un autre plan, soit dit sans prciser qu'elle cherchera y parvenir. Or, l'Amrique est redcouverte . La colonialisation commence. La masse d'or mtal que, jadis, Alexandre le Grand, aprs s'tre empar du trsor des rois de Perse, avait lance sur le monde, et qui, jusque-l avait suffi, s'accrot soudainement, dans des proportions considrables, par l'exploitation des mines du Prou. LAngleterre, puissance maritime, fait un commerce intense, devient une force financire, et entrane l'Europe dans un tourbillon d'affaires. Le monde, alors, perd de vue toute ide de lutte spirituelle. La politique semble uniquement motive par des considrations conomiques. On ne pense plus qu' l'argent. Cependant, sur le plan financier, puisqu'elle n'a pu envisager le plan politique, l'Angleterre gouverne, plus ou moins directement, l'ensemble de l'Europe. On s'en est rendu compte, finalement ! Mais qui donc, dans ce drame si complexe, a t l'me de la lutte pour la libert de penser ? Qui donc s'est servi de l'Angleterre, quand besoin tait, pour conduire l'Europe des fins que les Anglais, euxmmes, n'apercevaient pas ?

Hospitaliers - Templiers - Teutoniques

Pour bien comprendre le caractre que l'Organisation initiatique a d prendre au XIIe sicle, sous la forme de l'Ordre du Temple, il convient d'observer attentivement les circonstances dans lesquelles s'oprrent la cration et l'volution de cet Ordre. Il y a d'abord lieu de noter que chronologiquement apparurent 1) Les Hospitaliers de St-Jean de Jrusalem en 1099 ; 2) Les Templiers en 1118 ; 3) Les Teutoniques en 1190. Entre la fondation de St-Jean de Jrusalem - dit plus tard - Ordre de Malte - et celle de l'Ordre Teutonique, se placent ainsi 72 ans. Si l'antriorit pouvait prsenter une valeur en l'espce, on devrait attribuer l'Ordre de Malte une prminence incontestable ; il a, en effet, le droit de revendiquer une anciennet de 19 ans de plus que l'Ordre du Temple. Il ne s'en fait pas faute d'ailleurs ; aussi de nos jours, il aurait tendance vouloir donner le change en tablissant une priorit de fondation et une antriorit doctrinale, sinon initiatique. N'oublions pas que lors de la liquidation des biens de l'Ordre du Temple, au XIV sicle, du temps de Philippe-le-Bel, les Hospitaliers de St-Jean de Jrusalem se trouvrent mis en possession des proprits situes en France et qu'ils intrigurent alors pour qu'elles leur fussent adjuges - bon compte assurment - selon la comptabilit actuellement connue. Mais ce fait indique que, dj, cette poque, cet Ordre des Hospitaliers, avait une position antagoniste l'gard. de l'Ordre du Temple - position bien connue et, au surplus, affirme par la suite - en raison du fait qu'aprs la cession de l'le de Malte par Charles-Quint, les Hospitaliers prirent le nom de chevaliers de Malte , qu'ils furent depuis des pourfendeurs d'hrsies, - en cela, auxiliaires des Jsuites - ennemis avrs par consquent de tout ce qui, de prs ou de loin, pouvait se rattacher l'occultisme, l'hermtisme, le symbolisme, sinon au gnosticisme, en tout cas au Rosi-Crucianisme, la Franc-Maonnerie, donc au souvenir des Templiers. L'anciennet de l'Ordre de Malte ne se discute pas. Doit-on en infrer qu'il est l' anctre de l'Ordre du Temple, si bien que celui-ci devrait passer pour son imitation ou contre-faon ? C'est la seule question importante. 7

Elle se posera galement lorsqu'il s'agira des Teutoniques -- car il faudra dgager aussi nettement que possible leur relation avec les Templiers. D'abord il convient de voir quelle volution correspond la vingtaine d'annes qui spare la fondation de l'Ordre de Malte - dsignons-la, dsormais, ainsi - et la fondation de celui du Temple. En 1099 se cre en Terre Sainte, le Royaume de Jrusalem. C'est le temps de la Premire Croisade conduite par Godefroy de Bouillon. Le fondateur de l'Ordre de Malte s'appelle Grard Tom. Il est n Martigues, en Provence. Mais la Provence qui a son histoire particulire depuis qu'au Ve sicle, Euric, roi des Visigoths, s'est empar de cette partie de l'Empire Romain - et qui dpendait, alors, du Royaume d'Arles faisait partie du Saint Empire Romain Germanique depuis 1032 - Conrad II tant empereur. Grard Tom, provenal, n'est donc pas de nationalit franaise, mais allemande. Godefroy de Bouillon, chef des premiers croiss, n Bzy, prs de Nivelle en Flandres n'a pas lui-mme la nationalit franaise. Hritier d'une petite seigneurie rige en duch qui se situe entre le Luxembourg, la Champagne et le Gouvernement de Metz et qui provient d'un dmembrement du Comt de Bologne, il se trouve le vassal du Comte de Flandre - l'poque, Robert II. Il est ainsi flamand. Hugues de Payan - ou Payens - fondateur de l'Ordre du Temple, appartient la maison des Comtes de Champagne - mais la deuxime dynastie de ceux-ci qui, tout au moins par les origines, est franaise. En effet, si la premire dynastie des Comtes de Champagne tait issue de la maison de Vermandois lorsqu'elle s'teignit en 1020, le fief devint le partage d'Eudes II - ou Odon II - petit-fils de Thibault-le-Tricheur, mort en 978, qui tait Comte de Blois, Chartres, Tours, Beauvais et Meaux. Certes, l'poque, la Champagne n'tait pas runie au domaine de la Couronne de France,. - elle ne le fut qu'avec Philippe le Bel - ainsi Hugues de Payan n'tait pas plus franais que Grard Tom, nanmoins, on peut dire que par ses attaches de famille, il pouvait revendiquer une origine incontestablement franaise. Or Hugues de Payan tait un compagnon de Godefroy de Bouillon, faisant partie du corps de langue d'ol en cette Premire Croisade, alors que Grard Tom appartenait au corps de langue d'oc, command par Raymond de SaintGilles - Saint-Gilles prs de Nmes - marquis de Provence et de Gothie, comte d'Alby, de Rouergue et de Quercy. Immdiatement on aperoit une diffrence nette entre la fondation de l'Ordre du Temple et celle de l'Ordre de Malte. La premire tant effectue par un homme du Nord et la seconde par un homme du Midi. Si, plus tard, cette diffrence prendra - du moins chez les membres de l'Ordre de Malte - l'allure d'une rivalit, celle-ci n'aura lieu de surprendre personne. La rivalit entre le Nord et le Midi de la France fut trs aigu au XIIIe sicle - la guerre contre les Albigeois en est la meilleure preuve ; on la voit se perptuer quoique d'une autre faon, lors de la Guerre de Cent Ans, quand le duch d'Aquitaine appartenait au roi d'Angleterre ; on pourrait la croire attnue aprs le rgne de Charles VII, quand ce duch 8

fut dfinitivement runi la couronne et qu'on ne parla plus que d'une Guyenne et Gascogne qui englobait le Midi tout entier mais les guerres de religion montrrent par la suite que ce n'tait qu'une apparence. A vrai dire, aprs la Rvolution, aprs les Girondins et le parti politique qu'ils reprsentaient, il a fallu toutes les guerres de Napolon 1er pour, que cette rvolte n'apparaisse que dilue dans de vagues souvenirs ancestraux, lesquels, cependant, marquent encore de nos jours, certaines manires de voir. Au XIe sicle, il faut en tenir compte. Les diffrences entre le Midi et le Nord sont trs tranches ; les langues respectives sont au reste si loignes que celui qui parle l'une ne comprend pas l'autre. Alors dans la vingtaine d'annes qui spare la fondation des deux Ordres, peut-on vraiment considrer que les deux corps de croiss sont, Jrusalem, tellement confondus qu'ils ne forment qu'une seule arme ? C'est une arme d'occupation d'ailleurs - autrement dit prte toutes les brutalits vis--vis de la population - mais compose de deux groupes de moeurs et de mentalit diffrentes, et commande (chacune) par un chef distinct. Quand Grard Tom est dclar fondateur de l'Ordre de Malte, cela veut simplement dire que les premiers Hospitaliers de St-Jean de Jrusalem taient des gens du Midi, de langue d'oc. Or, nous voyons qu'en 1121 - c'est--dire vingt-deux ans la suite de cette fondation et deux ans aprs l'apparition de l'Ordre du Temple, un autre Grand Matre des Hospitaliers de St-Jean succde Grard Tom et change le caractre de son ordre : de simplement charitable qu'il tait jusque-l, celui-ci devient militaire. Mieux encore, partir de ce moment, les Hospitaliers se rangent en trois classes - chevaliers, servants et chapelains. Est-ce que l'Ordre de Malte a enseign aux Templiers cette division par trois avant de l'adopter lui-mme ; ou bien a-t-il attendu deux ans pour s'apercevoir qu'un Ordre de bon genre devait tre ainsi rparti et au surplus, devait tre militaire ? Pour ce qui est d'une rpartition par trois catgories dans un Ordre, chacun sait, notre poque, aprs toutes les divulgations qui ont t rpandues, que le fait caractrise une Organisation initiatique, Organisation dite secrte, parce que ceux qui en font ou en ont fait partie, en tout temps, ne racontent pas sinon vasivement, ce qui s'y passe. On connat peu prs, aujourd'hui, l'Organisation des Templiers. On sait qu'elle comprenait trois catgories : celle des Chevaliers, celle des Ecuyers et celle des Valets, on ne saisit pas bien nanmoins quoi chacune correspondait, mais on comprend parfaitement comment elles se comportaient sur le champ de bataille. Le Chevalier bard de fer, mont sur un cheval pareillement cuirass, reprsentait une sorte de tank, un peu lent, sans doute, car jamais son cheval ne pouvait trotter avec un pareil poids. Cette masse invulnrable pntrait dans les rangs ennemis en oprant des troues profondes grce une norme et lourde lance fixe sur l'aron de la selle ou appuye au ct du cavalier. Le tank tait servi -- pour employer une expression militaire - par des Ecuyers qui, comme leur nom l'indique, avaient des boucliers - cus - de rechange et aussi des lances neuves qui 9

pouvaient remplacer celle qui tait fausse ou perdue. Un tel service quiconque a vu manoeuvrer une batterie d'artillerie le sait - ne peut avoir d'efficacit que s'il y a, trs proche, un soutien d'infanterie : c'tait le rle des Valets. Mais cela ne nous indique nullement quelle gradation il faut entendre, entre le Valet-fantassin, l'Ecuyer-ravitailleur et le Chevaliertank ; ni comment ni surtout pourquoi, de fantassin on passe ravitailleur et enfin Chevalier ; celui-ci tant considr comme videmment suprieur puisque, fortement cuirass, mobile, il a tous les autres pour adjoints. Les Hospitaliers de St-Jean ont constamment cherch le savoir et ne l'ont jamais su car leur rpartition comprenait des chevaliers et des servants, d'abord parce que sans doute, ils avaient apprci le rle des adjoints au Templier mont ; mais elle comportait aussi la catgorie des chapelains. Ceci devait, coup sr, amuser les Templiers de l'poque ! Car il y eut trs vite des chapelains, c'est--dire des moines, parmi les Templiers. Cependant personne n'a jamais su et ne sait pas encore comment cette catgorie de non-combattants tait intgre dans l'organisation de l'Ordre. En tout cas l'ordre militaire des Hospitaliers de St-Jean date de 1121 et du magistre de Raymond du Puy. Ce Grand Matre tait d'une famille noble, du Dauphin, toujours du Midi, comme, de juste. La rforme qu'il a opre prsente assurment une grande valeur car tout le lustre dont a t empreint par la suite l'Ordre de Malte, provient de son caractre militaire. Nanmoins, si nous : parlons d'antriorit pour un ordre militaire, nous nous trouvons obligs de convenir qu' ce propos ce sont les Templiers qui ont le plus d'anciennet. Ils datent de 1118 et furent constitus militairement, ds le dbut. Ils formaient un Ordre militaire et religieux , selon l'expression qui les a caractriss immdiatement. Ils taient donc des combattants et considrs comme tels en 1118, alors que les membres de l'Ordre de Malte ne le furent que deux ans plus tard. Mais les uns comme les autres passaient pour religieux . Cela veut-il dire que les Templiers et les Hospitaliers taient des moines faisant partie d'une association suivant une rgle dans le genre de celle qu'avait dj tablie St Benot de Nurcie au Mont-Cassin au Ve sicle et que rforma en 780 l'autre St Benot d'Aniane, compagnon de Ppin-le-Bref et de Charlemagne ? Car on appelle Ordre religieux le groupement dont la vie en communaut dans un monastre rassemble, sous, une rgle svre, des personnes dont le but principal consiste en des pratiques religieuses, entremles d'occupations profanes mais utilitaires. Or cette dfinition est assez vague pour autoriser actuellement du moins - toutes sortes de confusions. Il suffit, en effet, que les personnes groupes vivent en commun dans un immeuble quelconque pour qu'on lui attribue un caractre religieux, celui-ci se trouvera avr si elles observent une rgle que l'on dclare tablie par un vritable religieux, dment sanctifi ou bien qui procde de la doctrine d'un saint considr comme Pre de l'Eglise - St Augustin, par exemple. - Certes, en gnral, toute communaut dont la rgle est telle, a pour but principal 10

d'observer des pratiques de la religion et peut, bon droit, tre religieuse. Mais les Hospitaliers, et surtout les Templiers, dont le but principal consistant, au contraire, dans ces occupations profanes que les ordres religieux considrent comme accessoires, ne font-ils pas exception ? Il est admissible que les Hospitaliers - qui suivaient la rgle de St Augustin aient donn leurs devoirs religieux une trs grande importance, ceux-ci correspondant au rle charitable envers les plerins qu'ils s'taient assign. Il devient logique de penser qu' partir du moment o leur ordre prit le caractre militaire, ces derniers se trouvaient prims par les ncessits du mtier des arms. On ne voit pas bien un factionnaire quittant son poste de garde pour aller chanter matines ; il tait donc excus, - mais ds que l'on peut enfreindre mme lgitimement une observance, on conviendra que celle-ci n'est plus aussi stricte ; elle ne concerne plus le principal puisque celui-ci, passant avant tout, on autorise l'infraction Donc si l'Ordre de Malte fut religieux, il ne conserve ce caractre que vingt-deux ans aprs qu'il fut militaire comme les Templiers. Et ceux-ci qui se rassemblrent pour constituer une communaut militaire n'ont jamais en rien ressembl des moines. C'taient des soldats, tout simplement. Mais quelle diffrence y a-t-il entre une caserne et un monastre ? Ce sont l deux communauts dont la rgle est trs stricte, o la discipline est trs svre. Si l'on ne sait pas que les soldats font des exercices qui n'ont rien de religieux et les moines des exercices qui n'ont rien de militaire, il n'y aurait pas moyen de retenir une distinction. A Jrusalem, au XIIe sicle, ne pouvait-il y avoir confusion, tant donn surtout que les casernes n'existrent que lorsque les Templiers les crrent sous forme de Kraal et de Commanderie ? A cet gard, la rgle des Templiers tait conserve. Beaucoup, qui n'avaient pas la moindre ide de ce que peut tre un Ordre initiatique , l`ont prise pour la rgle sur laquelle reposait l'organisation mme. Elle n'est cependant que la rglementation militaire, celle des casernes, des camps, des marches, des batailles. La preuve en est que toute rglementation militaire actuelle en drive au point que, par exemple, les rations, suivant les grades, sont toujours attribues conformment cette rgle militaire des Templiers. Si Gustave Adolphe qui au XVIIe sicle, lors de la guerre de 'Trente Ans, montra l'Empire tonn, une arme modle que chaque tat s'empressa d'imiter depuis, tout son gnie consista appliquer la rgle militaire des Templiers qu'on avait oublie ! Donc militaires avant tout, les Templiers furent les premiers qui, en Palestine, vcurent en caserne et suivirent une discipline. Les plerins qui n'avaient jamais vu que des moines se comporter de cette faon, ont pu fort bien les prendre pour des religieux. Lors du procs de 1307, cependant, on ne se fit pas faute de reprocher ces prtendus moines d'avoir t si peu religieux ! Disons - pour conserver le langage militaire - que lors de cette expdition, portant le nom de Premire Croisade, on pensa d'abord crer un service de sant et qu'on attendit ensuite prs de vingt ans pour imaginer les casernements . Les Hospitaliers de l'Ordre de Malte 11

ralisrent assez bien la premire ide. L'organisation des Templiers correspondit en un sens la ralisation de la seconde, toutefois, si l'on regarde de prs, d'une faon si parfaite, qu'au lieu de rassembler simplement des hommes d'armes sans une discipline dans des casernes et des camps, ce fut aussitt une vritable arme rgulire qu'ils constiturent. En cela d'ailleurs, comme en maintes autres choses, les Templiers apparaissaient, l'poque, comme des novateurs, mais des novateurs spontans qui fort trangement, atteignent du premier coup le summum dsirable. En observant superficiellement les faits, on ne s'en est gure aperu. Or cette Premire Croisade fut d'ailleurs, autant que toutes les autres, une expdition aussi incohrente que possible. On partit assez la lgre, mlant l'ide d'accomplir un plerinage, celle de faire la guerre confondant un peu le mysticisme avec les ncessits matrielles. L'arme fodale - du moins ce que les historiens ont appel ainsi - divise en deux groupes, comme il a t dj dit, se composait de gens d'armes, quips leurs frais, suivis de leurs vassaux plus ou moins immdiats, mais tous indpendants, sans aucune discipline, n'observant en fait d'ordre de marche que le but assign, c'est--dire l'Orient de l'Europe ; pour les uns par la Hongrie, pour les autres, par l'Italie, pour tous vers Constantinople. Il y avait trois corps au dpart dont deux se joignirent en un seul, ceux qui prirent la route du Nord. Ce n'tait pas l l'indice d'une grande cohsion. Lors du rassemblement qui fut effectu en Chalcdoine, on put penser que les croiss constituaient enfin une arme. Mais, une arme comme on la concevait en ce temps-l ; c'est--dire une troupe qui pouvait foncer sur l'ennemi agissant plus par sa masse que par ses qualits tactiques. Car si la stratgie tait totalement ignore - passe encore - la tactique - ce qui est pis -- ne se concevait nullement. On le vit bien, plus tard, pendant la guerre de Cent Ans, lorsque la gendarmerie franaise se trouva aux prises avec la chevalerie anglaise - celle-ci quoique infrieure en nombre, triompha Crcy, Azincourt, Poitiers, grce une tactique rudimentaire effectue avec un ensemble ordonn. Dans ces conditions, il y a tout lieu de s'imaginer que l'occupation de Jrusalem et de la Terre Sainte, ne fut pas mieux organise. Mais nanmoins on fit la guerre ; il y eut donc des blesss, des malades. Les croiss n'avaient bien entendu aucun service d'intendance. Ils se ravitaillaient individuellement. Cela pouvait encore se faire attendu que les troupes se trouvaient en pays conquis. Mais ils n'avaient pas davantage de service sanitaire et celui-ci ne s'improvise pas individuellement. D'o l'ide de crer l'Ordre des Hospitaliers ; c'est en effet la premire qui s'imposait. Ainsi cet Ordre est n positivement des ncessits du moment. L'Ordre des Templiers, vrai dire, n'apparaissait pas autant indispensable. On peut mme allguer qu'il n'a en rien modifi la constitution des armes fodales, tant donn qu'on retrouve, aprs sa disparition et pendant longtemps encore, la mme conception d'une arme compose d'invidualits combattantes et non pas de troupes rgulires. Alors, quoi rpond exactement la fondation de l'Ordre du Temple ?

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Si l'on rflchit bien, elle ne peut rpondre qu' l'ide de constituer une Elite parmi la tourbe confuse des combattants de l'poque. Car il est certain que pour les esprits aviss - et il y en avait assurment parmi les premiers croiss - l'utilit d'une lite a d apparatre ds que le Royaume de Jrusalem se constitua. Ce royaume, rappelons-le, fut conu selon le rgime fodal. Les vainqueurs des Infidles ne se proccuprent nullement des conditions dans lesquelles ils se trouvaient ; ils oublirent qu'ils taient en Palestine et transportrent sur ce morceau de territoire asiatique les institutions europennes. Ils constiturent des fiefs la manire des grands fiefs de leurs pays. Or le systme fodal n'a jamais eu que thoriquement le caractre d'un rgime - pratiquement c'tait une monarchie. - Il est n, ainsi qu'on l'a fait justement remarquer, de la confusion entre la proprit et la souverainet. Si les relations de vassalit eussent t strictement observes par chacun, le systme eut paru excellent - les chefs dfendaient le peuple et le peuple travaillait l'abri d'une arme hirarchise. Mais tout vassal d'un seigneur tait souverain lui-mme, fatalement il se considrait comme indpendant et irresponsable sinon devant Dieu, mais quand ses vices ou simplement ses fantaisies lui donnaient la mentalit d'un potentat, il faisait bon march de Dieu, de ses saints et de tout ce qui en drive. Alors, pour que le systme fodal devint pratique, il fallait en amliorer les cadres, car tout dpendait videmment de la faon dont chaque seigneur aurait compris son rle. Autrement dit, il fallait constituer une lite et attribuer celle-ci les postes fodaux. Notez qu'avec la confusion de la proprit et de la souverainet on ne pouvait dplacer un seigneur pour lui substituer un autre prfrable comme l'on fait aujourd'hui d'un fonctionnaire dont on est mcontent. Le problme n'tait assurment pas commode rsoudre. Il n'a d'ailleurs pas t rsolu (Guillaume le Conqurant avec son Desmond Book cra une nouvelle fodalit qui remplaa la fodalit anglo-saxonne. C'est un cas signaler.) Mais il a pu se poser. Et on a tout lieu de croire qu'il s'est pos Jrusalem lors de la Premire Croisade. Car, ce moment, Godefroy de Bouillon s'est efforc, tout en fodalisant la Palestine, de perfectionner les institutions europennes qu'il y introduisait. Les Lettres du Spulcre qu'on appela plus tard les Assises de Jrusalem sont un tmoignage clatant. Ce recueil lgislatif tir des coutumes d'Orlans et de Paris, que rdigea une assemble de barons et des plus sages hommes qu'on put trouver et qui de la sorte correspond un texte dlibr la faon dmocratique, n'existait pas alors en Europe. Grce aux commentaires lgislatifs qui le constituaient, malgr toutes les altrations et modifications qu'on y apporta, les villes chrtiennes de l'Orient conservrent un pouvoir conomique malgr les troubles de toutes les croisades et les Vnitiens au XVe sicle furent fort aiss d'en trouver assez de traces pour en profiter. Donc vers 1100 on pensait dj en Palestine donner la fodalit un caractre meilleur que celui qu'elle prsentait. A cette date, Baudouin 1er succda par lection Godefroy de Bouillon, mort emprisonn. C'tait son propre frre. On l'appelait ordinairement Baudouin de Boulogne et il convient de lui conserver ce nom afin de ne pas le confondre avec l'autre 13

Baudouin 1er, comte de Hainaut et de Flandre, qui fut le premier empereur latin de Constantinople lorsqu'en 1204, avec la Quatrime Croisade, fut substitu. un empire catholique celui des grecs orthodoxes, dans l'ancienne Byzance. Baudouin de Boulogne prit le titre de roi de Jrusalem, alors que son frre s'tait content de celui, plus modeste, de baron du Saint-Spulcre. Il mourut en 1118 et son cousin Baudouin du Bourg, dj comte d'Edesse dans l'organisation fodale de la Palestine, fut lu connue son successeur. Les dix-huit ans de son rgne avaient t assez glorieux pour accrotre le royaume de Jrusalem et inquiter fortement le Sultan de Perse ainsi que le Khalife de Bagdad. C'est donc sous le rgne de Baudouin II et ds la premire anne de ce rgne que fut cr l'Ordre du Temple. En 1118, Hugues de Payan, accompagn de huit autres Chevaliers se prsenta devant le Patriarche de Jrusalem et en fit la dclaration. Baudouin II accorda pour domicile la partie mridionale de son palais, celle-ci confinait, parat-il, avec les ruines du Temple de Salomon ; c'est pourquoi assurent les historiens, ces Chevaliers furent appels Templiers. Ici il faut se rendre compte de la faon dont se fonde, en n'importe quelle poque, un Ordre initiatique. Il convient donc de ne pas se fier uniquement aux donnes de l'histoire ordinaire - celle-ci ignore ncessairement ce que les initis n'ont pas rvler en l'espce, et elle n'enregistre que les faits publiquement connus, Or, quand il s'agit d'Ordre initiatique, nul ne peut vraiment savoir si une cration a ce caractre quand aucun intress n'en fait mention. Les Templiers n'ont rien dit ce sujet surtout en faisant leur dclaration premire et si on a souponn que leur Ordre tait initiatique, ce ne fut que bien plus tard, aprs leur disparition, deux sicles environ la suite de leur fondation. Mais pour quiconque est averti, la seule note historique qui relate le premier fait les concernant, suffit. Il y est indiqu que l'Ordre du Temple fut fond par neuf personnes. On apprendra que les Ordres initiatiques se sont jamais fonds que par trois ou neuf personnes, - du moins les notes mentionnant une telle institution ne dsignent, jamais qu'un nombre de trois ou neuf fondateurs. Ces nombres ne sont sans doute pas toujours vridiques, car ceux qui se runissent en ce premier dbut peuvent tre plus de trois ou de neuf, comme moins de neuf mais, non, moins de trois. Mais ces nombres, qui, en somme, ne sont que symboliques, ont pour but de faire entendre quiconque se trouve assez instruit de pareilles mthodes hermtiques que l'Ordre fond a un caractre dfini, initiatiquement parlant. S'il s'agit de trois fondateurs, leur runion forme un triangle et l'Ordre institu est de ceux qui ne prsentent pas un caractre complet, de ceux qui perptuent des traditions antrieures ou les conservent soigneusement mais bornent l leur rle, au lieu de rpandre autour d'eux l'application des principes dont ces traditions ne sont que le reflet ou le revtement. S'il s'agit au contraire de neuf fondateurs, ils se rpartissent suivant trois triangles qui, composant une mme figure, forment un ennagone 14

rgulier- qui, soit dit en passant, se construit uniquement avec le compas ; - alors l'Ordre cr peut se dire complet en ce sens que son rle consiste utiliser des traditions conserves afin d'en appliquer ls principes qu'elles dissimulent et doter ainsi l'humanit d'un progrs rel, socialement, artistiquement, philosophiquement. On voit l qu'une cration par trois doit ncessairement prcder toute cration par neuf ou lui succder. - Un exemple frappant se remarque de nos jours de l'application de ces principes : La fondation de cette dmocratie pure qu'est la Suisse, en 1291, le 1er aot, par un triangle de 3 Frres, et ceci 16 ans avant l'arrestation des Templiers ! - De plus ce pays est constitu par 22 cantons et malgr les guerres, il a toujours t pargn. Nanmoins on peut toujours se demander si l'Ordre du Temple qui a neuf fondateurs, doit se considrer comme complet. Car aprs tout, ces distinctions paratraient bien arbitraires tel sceptique qui ne pourrait comprendre pourquoi les initis ont de telles subtilits ds leur dbut. Pour dissiper cet gard le moindre doute, il n'y a qu' examiner la priode de 190 ans durant laquelle l'Ordre du Temple a exist. C'est le plus beau temps de la Chevalerie. Il commence par cette splendide renaissance du XIIe sicle, caractrise par le compagnonnage corporatif qui a donn l'Occident un bel essor conomique, manifest par ce style, dit gothique que l'on admire toujours dans les cathdrales, signale en progrs sur les poques immdiatement prcdentes par la floraison des universits, inexistantes jusque l ; par la recherche de la scolastique qui malgr ses dfauts, la pense nagure endormie par la proccupation mtaphysique qu'on ngligeait auparavant. On est oblig de reconnatre, en tout cas, que le but assign thoriquement un Ordre initiatique dit complet se trouve rempli. Mais la priode envisage se termine avec Philippe Auguste qui fait de Paris une ville surprenante pour l'poque, avec St Louis qui est la gloire de la Chevalerie ; et aprs ces monarques dont l'clat rayonne conjointement avec celui de Papes illustres, par leur savoir comme par leur autorit ; la priode finit avec le rgne de Philippe le Bel et de ses fils dans une srie de difficults o sombre la splendeur du Moyen Age. Ne dirait-on pas effectivement que l'Ordre du Temple a soutenu les Cap-tiens ? Et si cela est, cet Ordre ne remplissait-il pas une mission qui il faut encore l'avouer - correspond celle qu'une Association initiatique parat bien, en tout temps, assumer politiquement ? Car si les historiens n'ont pas toujours soulign le rle politique de ces associations, aucun d'entre eux ne l'ignore. Alors l'Ordre du Temple, ds 1118, a ce caractre initiatique complet et c'est incontestablement l, la raison pour laquelle son extension fut si rapide. Neuf ans aprs sa fondation, en 1127, il est reconnu par le SaintSige. Dsormais il a une existence officielle. Mais, si dj la dclaration de fondation a un caractre ecclsiastique - comme ayant t fait au Patriarche de Jrusalem - cette reconnaissance officielle par le Pape l'accentue encore. On parat donc bien en droit de donner aux Templiers le qualificatif de religieux -nonobstant ce qui a dj t dit cet gard. 15

Toutefois rflchissons. Quelle autorit pouvait recevoir la dclaration de fondation de l'Ordre du Temple ? Quelle autorit pouvait reconnatre officiellement cet Ordre ? De nos jours, avec une lgislation concernant les associations, en un pays civilis, toute dclaration de ce genre doit tre faite un agent de l'tat - puisque l'Etat est organis de telle faon que la socit qu'il gouverne se trouve soumise aux lois qui le rgissent - et ainsi l'Etat seul, par un de ses reprsentants qualifis, est susceptible de reconnatre, ipso facto d'ailleurs, la nouvelle association. - (En France la loi du 1er juillet 1901 prvoit une dclaration prfectorale.) Au temps de la Premire Croisade, qu'est-ce que l'Etat ? Nous sommes en systme fodal, - en une sorte de rgime o la notion de souverainet est vague parce que les nations n'existent pas et qu'il y a, en somme, autant d'tats que de fiefs. D'autre part nous sommes Jrusalem, hors d'Europe, en un royaume qui non seulement a le genre fodal, mais encore, disons-le ouvertement, est factice, car la faon dont il se trouve constitu ne parat pas autre, mme ceux qui en bnficient, la manire dont s'institue l'indpendance de la Principaut d'Antioche, le donne largement penser. Alors qui faire la dclaration de l'Ordre ? On peut allguer qu'une pareille dclaration, n'tant prvue par aucune loi, devait tre considre comme superftatoire. Certes, s'il n'y a pas, alors, de loi cet gard, une coutume remplace la loi. Or il n'y a pas davantage de coutume en l'espce, parce que l'es associations civiles n'existent pas et un seul usage doit s'observer, celui qui consiste faire une dclaration l'autorit ecclsiastique, tant donn que seules des associations religieuses - les ordres monastiques - se sont, jusqu'alors, constitues. Le Patriarche de Jrusalem reprsente en Palestine l'autorit ecclsiastique, c'est donc lui qu'on s'adresse. Le Pape ensuite dtient cette autorit, ainsi c'est lui qui peut reconnatre officiellement l'association: Voil assurment pourquoi Hugues de Payan est all trouver en 1118 le Patriarche de Jrusalem et pourquoi aussi il a sollicit en 1127, la reconnaissance officielle du Pape. Si donc - en cette poque - une organisation initiatique devait s'instituer, on tait oblig de se conformer aux exigences suivantes : 1 Lui donner l'allure militaire parce qu'on tait au temps o la force des armes donnait seule l'individu une valeur sociale et que toute association ne pouvait alors s'imposer que si elle groupait des hommes d'armes. 2 La faire reconnatre par l'autorit ecclsiastique parce qu'avec la fodalit, seule cette autorit tait admise comme suprieure aux chefs d'Etat, ceux-ci se trouvant multiplis presqu' l'infini, tandis que les suprieurs n'exeraient aucun pouvoir rel sur leurs vassaux. Ceci explique dans quelles conditions l'Ordre du Temple a pu se dvelopper. S'il a acquis une ampleur aussi considrable, celle-ci a donc t de la faon dont il a pu se rendre indpendant de toute autorit - mme de l'autorit ecclsiastique, car il demeure avr, ne serait-ce que par 16

l'affaire des Albigeois, que les Papes n'ont jamais gouvern leur guise les Templiers. Au surplus, l'Ordre du Temple a t presque immdiatement, aprs sa fondation, trs riche. La richesse donne toujours une grande indpendance, mais lorsqu'elle atteint des proportions qu'on peut bien dire bancaires elle assure une libert absolue. Or on sait que les premiers Captiens taient redevables l'Ordre du Temple de sommes importantes qu'ils lui empruntaient. Il y a sans doute un mystre dans cette richesse quasi spontane. Et si l'on ne suppose pas que l'Ordre a t secrtement dot de sommes tenues en rserve l'effet de lui donner toute sa puissance capitaliste dsirable, comment expliquer l'origine de cette fortune ? On ne suppose pas qu'avec les legs qui ont pu lui tre faits, - legs territoriaux et non pas mobiliers - qui d'ailleurs n'ont jamais pu tre prouvs, - les Templiers ont pu difier rapidement neuf mille commanderies, dont celle de Paris et de Londres comprenant de multiples constructions sur une vaste tendue ; qu'ils ont pu armer des flottes, non dnombres il est vrai, mais importantes ; quiper en outre et constituer une arme rgulire de 30.000 Chevaliers, donc 300.000 hommes en comptant les Ecuyers et les Valets, tous quips et entretenus puis raliser une circulation de capitaux entre l'Orient et l'Occident, la plus considrable pour l'poque, dont le montant d'aprs les estimations correspondaient celles de nos grandes banques actuelles - runies en une seule. Ce sont l des rsultats pratiques qui dmontrent une vritable richesse, surtout aux XIIe et XIIIe sicles. Avec cela se remarque une parfaite discipline dans les rangs des hommes d'armes autant qu'une rigoureuse -honntet dans les transactions bancaires. La premire a surpris les historiens, lors du procs final. La seconde a stupfait les juristes lorsque beaucoup plus tard, de nos jours, l'puration des comptes du trsor franais a t faite par des rudits comptents. Pas la moindre somme ne fut dtourne, pas la moindre erreur ne fut constate dans les comptes. Or ceci n'est possible que par l'existence d'une rgle de l'Ordre qui, alors, extrmement svre au civil, n'aurait plus rien de religieux et, en tout cas, serait bien diffrente de celles qu'on pourrait rapprocher. Mais quel est l'auteur de la rgle de l'Ordre du Temple ? Saint Bernard, sollicit dit-on, de la rdiger, se serait rcus. Or si l'on avait quelque ide de ce que peut tre la rgle d'un Ordre initiatique, on comprendrait le refus de Saint Bernard. Il faut pour pouvoir tablir une telle rgle, non seulement une masse de connaissances normes que l'on n'acquiert qu'avec beaucoup d'efforts, mais encore, avec ce savoir, une vingtaine d'annes pour mettre au point tous les dtails dont on doit tenir compte. Saint Bernard, si savant qu'il fut, ne possdait pas, assurment, ce savoir qui est spcial - et de toutes manires, lorsqu'on le sollicita en 1127, il ne pouvait dcemment faire perdre autant de temps aux fondateurs. Saint Bernard cependant parat bien avoir su quelque chose de cette rgle qu'il refusa de rdiger. Il a crit propos des Templiers O l'heureuse vie dans laquelle on peut attendre la mort sans la craindre, la dsirer avec joie et la recevoir avec intrpidit ! 17

C'est bien l l'expression de bienfaits qu'un initi peut retirer personnellement de l'existence d'un Ordre constitu la faon de celui qui porte le nom d'Ordre du Temple. A ce propos, une question se pose incidemment, est-ce vraiment parce que Baudoin II attribua aux fondateurs cette partie de son palais confinant aux ruines du Temple de Salomon, que l'Ordre dont Hugues de Payan fut le premier Grand Matre, prit le nom d'Ordre du Temple ? Il y a l ou bien une concidence ou bien une simple apparence ; concidence si l'on s'en tient au fait que le Temple de Salomon, en ruines, s'est trouv point en Jrusalem pour que le Temple des Templiers en prit le nom ; apparence si l'on ne veut pas se reporter au Chapitre III du Livre des Rois, si significatif pour quiconque connat un peu la matire initiatique ; et si l'on croit alors navement que les Templiers n'ont t ainsi dnomms que par un fait de pur hasard. Ne pourrait-on pas plutt supposer qu'Hugues de Payan demande Baudoin II la permission de loger prs des ruines dont on disait - tort ou raison - qu'elles taient celles du Temple de jadis, du Temple de Salomon ? Certes nous n'en savons rien, mais les initis sont tellement malins que la supposition risque fort d'tre juste. Toujours est-il que ces Templiers paraissent bien s'tre ingnis tromper leur monde. Ils avaient adopt pour emblme sigillaire un cheval mont par deux cavaliers arms ; on en a infr qu'ils taient si pauvres qu'ils n'avaient qu'une monture pour deux Personne n'a vu que cet emblme reprsentait la runion de deux signes zodiacaux opposs ; les Gmeaux et le Sagittaire, le premier toujours reprsent par deux hommes jeunes, le second, un seul cheval Ces Templiers si pauvres achetaient en 1192 de Richard Coeur de Lion, l'le de Chypre - rien que cela ! - pour la somme, solde en or, de sept millions, valeur qui, au XXe sicle, de nos jours, dpasse le milliard, rien que cela encore ! Mais tout ceci dmontre quel crdit il faut accorder ceux qui, inconsidrment ou mchamment ont parl de l'Ordre du Temple ! Nanmoins, avec Richard Cceur de Lion, nous sommes la Troisime Croisade. 71 ans ont pass depuis la fondation de l'Ordre du Temple lorsque l'expdition dbute en 1189 avec le dpart de Frdric Barberousse. Le Grand Matre des Templiers est alors Grard de Riderfort que quelques-uns appellent Grard de Badefort. On le dit d'origine flamande sans que l'on ait sur sa personnalit beaucoup de dtails - comme en ce qui concerne la plupart des Grands Matres du Temple. On assure qu'il tait un vaillant capitaine - ce qui certainement demeure exact, car on doit bien s'imaginer que le chef lu d'un Ordre combattant aussi militaris, ne pouvait pas tre un pleutre. Il se fait tuer dans une bataille contre les Infidles en 1.191, trois ans aprs sa nomination. Robert de Sabl, issu de la maison angevine de Craon bien franais celui-l, lui succde. Il est le onzime Grand Matre, en comptant Hugues Payan comme premier. C'est lui qui traita l'acquisition de l'le de Chypre et qui eut, ensuite, assurer la possession contre les insulaires grecs euxmmes. Ce fait dgota les Templiers qui se refusant s'imposer par la 18

force une population aussi perfide que lche , s'empressrent d'annuler leur achat. Guy de Lusignan en profita. Or la fondation de l'Ordre Teutonique se place entre la fin du magistre de Grard de Riderfort et celui de Robert de Sabl, en 1190. Elle est attribue au chevalier allemand Henri de Waldpott. Cet ordre a, lui aussi, son mystre. Les historiens s'en sont principalement occups par la part qu'il prit au XIIIe sicle, la colonisation de la Prusse et pour le rle qu'avec son Grand Matre Albert de Brandburg - de la maison des Hohenzollern - il tint dans l'extension de la Rforme en 1525. Les chevaliers Teutoniques prsentent ainsi un trs grand intrt. La Prusse, les Hohenzollern, occupent une trs large place dans l'volution de l'Europe, l'Allemagne, dont l'Empereur Guillaume II de Hohenzollern succda son crateur Guillaume I, en 1871 est, en somme, issue, aprs la grande guerre de 1914-1918, de ces chevaliers qui, les premiers convertirent et germanisrent le pays prussique. L'Ordre Teutonique est lui-mme n en Palestine. Il ne quitta l'Asie Mineure qu'aprs la Cinquime Croisade, au temps de Saint Louis en 1126, avant le dpart de ce roi de France pour la dernire des expditions orientales. C'est alors, qu'il dclara se consacrer dsormais combattre le Prussiens idoltres et se transporta vers la Vistule. Mais jusque-l, que fit-il ? Et, d'abord, quoi correspond sa fondation ? Henry de Waldpott tait Templier. Ceci va expliquer bien des choses. Car, alors, on peut voir dans l'Ordre Teutonique une dissidence de l'Ordre du Temple. Il demeure entendu que l'Ordre du Temple n'a pu se subdiviser rgulirement et que, si un autre ordre apparat ct de lui - surtout au mme endroit - celui-ci n'a pas le caractre d'une obdience mais d'une dissidence. Une obdience dans un Ordre initiatique est une subdivision naturelle, rendue obligatoire par l'loignement gographique ou la diffrence de conception mtaphysique, mais elle ne rompt pas l'unit, elle ne se distingue que par certaines pratiques, ordinairement rituelles. Or les chevaliers Teutoniques, ds leur dbut, se montrent nettement spars des Chevaliers du Temple. Ils taient donc dissidents. Pourquoi? Nous avons not que la cration de l'Ordre du Temple rpondait l'ide de constituer une lite parmi la chevalerie confuse et indiscipline de la Premire Croisade. On sait que cette lite montra aussitt, en Palestine, toute sa valeur. Dans les 71 ans que nous envisageons, elle a acquis une haute rputation sur les champs de bataille. Mais on a remarqu aussi -- Henri Martin a bien insist sur ce point - que, plus les chevaliers, surtout franais, prenaient contact avec le monde musulman, plus ils estimaient les compagnons de Saladin, si bien que, dans les intervalles des combats, ils les frquentaient, se divertissaient avec eux, commeraient mme et finalement en acquraient diverses notions dont ils firent ensuite profiter l'Occident d'Europe. D'aucuns ont mme voulu voir que tout le bnfice social que la France, notamment, retira des Croisades venait de ce contact avec la civilisation arabe. Il est certain que la question de race a d se poser dans les conseils suprieurs de l'Ordre du Temple. 19

Si lite il y a, celle-ci ne doit-elle pas tre uniquement rserve la race occidentale ? autrement dit - tous les smites, donc les Arabes qui sont des smites, ne doivent-ils pas tre tenus l'cart ? Les chevaliers Teutoniques - contrairement aux Templiers - ont toujours t racistes comme on dit aujourd'hui. Voil le noeud du mystre Les Templiers n'admettaient pas videmment les Juifs dans leurs rangs, ils ne le pouvaient pas, tant chrtiens, mais ils entretenaient avec eux les meilleures et les plus amicales relations. Ils firent, plusieurs reprises, des ententes avec les Arabes et mme, en admirent quelquesuns parmi eux - ce fut un des griefs du procs qu'on leur fit ! On peut penser qu'Henry de Waldpott tait oppos cette manire de voir. Notez qu'une telle opposition se trouvait parfaitement soutenable du point de vue crois - alors que la faon templire concordait plutt avec les principes humanitaires dont toute organisation initiatique ne peut se dpartir. Ceci laisse penser qu'Henry de Waldpott n'tait pas compltement empreint de l'esprit initiatique et que - par consquent - son grade dans la hirarchie secrte de l'Ordre n'tait pas des plus levs ! Mais une autre considration intervient. Frdric de Souabe, fils de Frdric Barberousse, qui commandait une partie des croiss allemands et mourut devant Ptolmas en 1191, s'est particulirement occup de l'organisation des Teutoniques. Ce fait indique que des proccupations politiques se mlrent l'ide raciste dans la cration de l'Ordre nouveau et comme, en somme, l'ide raciste n'a qu'un caractre qu'on peut appeler philosophique, si l'on ne veut pas le qualifier de thorique, il s'en suit que les proccupations politiques minemment 'pratiques par dfinition - ont d passer au premier plan. L'Empereur Frdric Barberousse fut un grand lutteur au cours de la fameuse querelle entre la Papaut et l'Empire. Ds son lection en 1152, il se mla de discuter entre Guelfes et Gibelins qui troublaient l'Italie au point qu'une rvolution d'allure rpublicaine, avait clat Rome avec le clbre Arnauld de Brescia. En 1154 Frdric Barberousse avait pass les Alpes, ravag le Tessin et le Milanais. Ayant ensuite repouss l'ambassade des romains rpublicains, il fit pendre en 1155 Arnauld de Brescia et, entr triomphalement Rome, il reut du Pape Adrien IV, la couronne de Roi des Romains qui rituellement depuis Othon le Grand confirmait le titre d'Empereur du Saint Empire romain germanique. Mais, depuis, il avait rompu avec la Papaut. Adrien IV, reprenant le ton de Grgoire VII, lui avait rappel dans une lettre catgorique, propos de la nomination de l'vque de Lunden en Sude mridionale - que ses prrogatives impriales taient limites en fait d'investiture. Son lgat avait prononc ces paroles qui mirent hors de lui Frdric Barberousse : De qui donc l'Empereur tient-il l'Empire, si ce n'est du Pape ? Une dite runie Ronarglia par Frdric Barberousse, le11 novembre 1158 o des jurisconsultes bolonais avaient examin la situation respective du Pape et de l'Empereur, s'tait plu proclamer que la volont du prince constituait le droit et que tout ce qui lui plaisait avait force de loi . La discorde, envenime par la leve de certains impts 20

de la part de l'Empereur et le refus que celui-ci opposait restituer l'usufruit des biens dpendant de la succession de la non moins clbre comtesse Mathilde, duchesse de Bavire, mais souveraine de Toscane, se poursuivit en des rvoltes populaires dans toute l'Italie et en des efforts arms de la part des garnisons allemandes. A la mort d'Adrien IV, en 1159, la lutte prit un caractre religieux. Le parti imprial, avait oppos. l'lection pontificale d'Alexandre III, celui e Victor III, tout dvou Frdric Barberousse. Il y avait schisme et pour terminer celui-ci, Frdric Barberousse convoqua de sa propre autorit un concile Pavie o les deux pontifes furent somms de comparatre. Alexandre III, fort de son droit, refusa naturellement et excommunia l'Empereur. Ds lors, la guerre entre l'Allemagne et l'Italie devint acharne Frdric Barberousse fit six expditions en Italie. Enfin en 1177 tait intervenue la trve de Venise qui reconnaissait Alexandre III comme Pape lgitime et en 1183 la paix dfinitive de Constance qui assurait, sinon l'indpendance de l'Italie, du moins la libert des villes lombardes. Frdric Barberousse avait subi des checs cuisants en Italie. Il chercha les rparer, en mariant son fils an qui fut ensuite l'Empereur Henri IV, avec Constante, tante du roi de Sicile, Guillaume II, et hritire de sa couronne. La Papaut avait bien cherch empcher ce mariage qui menaait l'indpendance italienne ; elle n'y est pas par venue, mais afin sans doute, d'loigner cet Empereur si dangereux, elle l'avait engag dans la Troisime Croisade. Il y trouva la mort en 1190, l'anne mme d'o date la fondation de l'Ordre Teutonique. Cette histoire trs complique par ses dtails, mais trs simple, si l'on ne veut y voir que la politique allemande, fait comprendre l'intrt que pouvait avoir Frdric, second fils de Barberousse, crer un ordre militaire qui, entre les mains des Empereurs, contrebalancerait la puissance des Templiers. Car ceux-ci, jusque-l, avaient soutenu la Papaut - sans toutefois prendre parti dans la querelle des investi tures - et de leurs deniers autant que de leur ascendant moral, lui avaient indirectement procur le moyen de rsister aux prtentions impriales. Plus tard, ils eurent des diffrends avec certains Papes, nanmoins, uniquement pour des questions de principe. En tout cas, lors de la Troisime Croisade, ils passaient, assurment, pour une force que l'on ne pouvait ngliger dans les comptitions politiques. D'ailleurs, Philippe Auguste fit partie de cette Troisime Croisade et il est avr que le Temple de Paris lui rendit les plus signals services. Donc, que Frdric de Souabe se soit employ organiser l'Ordre Teutonique, il n'y a l rien de surprenant. Fils d'un grand politique, frre de l'Empereur Henri IV, son ide politique fut incontestablement de doter l'Allemagne d'une lite. On sait, par l'histoire, que cette lite a fait la Prusse et contribu aussi faire l'Empire allemand, substitu, au XVIIIe sicle, au Saint Empire romain germanique. L'ide tait donc bonne.

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Mais, par le fait qu'elle a un caractre trs diffrent de celle qui a prsid la fondation de l'Ordre du Temple, on doit la considrer comme loigne de toute initiation. Oprer une dissidence dans une organisation initiatique ne donne jamais la cration effectue, la valeur ressortant de l'Initiation mme. Car l'Initiation est indivisible. On l'a ou on ne l'a pas. Si on l'a, on ne peut invoquer aucune raison de se sparer de l'organisation sur laquelle elle repose collectivement et qui la confre individuellement. Si on ne l'a pas, il est loisible de le prtendre, mais les prtentions la vrit n'ont jamais donn la Vrit. Ce que vaut, alors, du point de vue initiatique, l'Ordre Teutonique ; on le comprend immdiatement. Ceci toutefois n'enlve nullement toute valeur politique. Mais alors, on ne sera pas sans retenir que l'histoire de l'Europe se trouve soutenue, occultement, pour ainsi dire, par ces trois ordres de croiss. L'Ordre de Malte, dont la position antagoniste s'est rvle aprs Philippe-le-Bel et s'est de plus en plus accentue par la suite. L'Ordre du Temple qui jusqu' Philippe-le-Bel a donn aux Captiens et la fodalit franaise son plus bel clat - clat qui set ternit ds que cet Ordre n'exista plus. L'Ordre Teutonique qui depuis Saint Louis, grand-pre de Philippe-leBel a donn l'Allemagne toute son importance, continuant jusqu'au XIXe sicle son oeuvre, sourdement politique. Or, l'Ordre de Malte chass de son le en 1798 par la puissance de Bonaparte, exista encore longtemps nommment, car en 1.831 son sige tait Ferrare. L'Ordre du Temple avait t dissous en 1312, mais dfinitivement, par dcision de l'autorit ecclsiastique qui l'avait reconnu. L'Ordre Teutonique disparut en 1809, encore par l'effet de Napolon, du moins il n'eut plus depuis, d'existence patente. De ces trois Ordres, seul l'Ordre du Temple n'a plus jamais fait parler de lui. D'un seul coup et bien singulirement d'ailleurs, ses 300.000 adhrents, si ce nombre est exact, disparurent comme par enchantement ! Les deux autres, le premier et le dernier cr n'ont, en fait, jamais t dissous, que sur le papier. Sournoisement, tout au moins d'une faon dissimule, leurs traces se retrouvent encore si l'on cherche bien !

Jean Trithme et la Rose + Croix

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La recherche d'une Tradition - d'o procderaient les conceptions appeles communment occultistes - fait ressortir. au XVe sicle, l'existence d'un personnage, auquel on accorde parfois une certaine attention. Nous lappelons en France, Jean Trithme. Les Allemands disent : Johann von Trittenheim. Il tait le fils de Jean Heidelberg, n en 1462, Trittenheim, prs de Trves, dans ce pays qui devint plus tard la Prusse Rhnane, et que, maintenant, on dsigne sous le nom de Rhnanie. Il fut moine bndictin au monastre de Spanheim, non loin de Mayence. Il y devint abb l'ge de 22 ans. Il mourut en 1516, dans la Bavire, ayant assum la direction d'une abbaye Wurtzbourg. Tous les dictionnaires biographiques signalent que, de son temps, il acquit une haute rputation de savant. Mais, sans doute, celle-ci provenait-elle de l'clat de son enseignement. Car il n'a laiss aucun trait, condensant une doctrine, dont on puisse faire tat. On sait qu'il eut des lves qui devinrent clbres, notamment Cornlis Agrippa et Paracelse. Ses oeuvres ont pu tre rassembles en quatre volumes, assez copieux cependant, dont les deux premiers contiennent des tudes de caractre historique, et dont le troisime n'est qu'un recueil de Lettres Familiales . Quant au dernier, qui a pour titre La Stganographie , il prsente une allure mystrieusement sotrique, par le principal qu'il traite, mais il se complte de la Polygraphie , dont l'intrt drive de la mthode d'criture secrte, suivant le titre mme du volume, et il comprend aussi un petit travail qu'on appelle gnralement Les Causes Secondes , dont on a fait grand tat. Si Jean Trithme occupe une place notoire parmi les auteurs qu'on doit qualifier de Matres , quand il s'agit de Tradition, c'est en raison de ces ouvrages contenus dans le quatrime volume. L, plus encore que dans certains passages de sa correspondance prive, l'auteur laisse entrevoir la place prpondrante qu'il tient dans la transmission de certaines doctrines, inexprimes, dont on suppose que postrieurement, elles sont attribuables aux Rose+Croix. Ce n'est pas sans intrt qu'on remarque que La Stganographie parle d'une criture secrte, alors que Francis Bacon - qui vivait un sicle plus tard, parle aussi d'une manire spciale de cette criture dans son Advancement and Proficience of Learning . Jean Trithme doit assurment tre considr comme un hermtiste. Ses illustres lves le furent. Quant Francis Bacon, sa qualit de Rose+Croix est indniable. Ds lors, il convient de savoir si le rle du Matre ne fut pas de transmettre les prceptes qui ont fait de la Rose+Croix, le pivot, pour ainsi dire, d'une tradition sotrique.

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Toutefois, alors, une question se pose : qu'est-ce que la Rose+Croix ? Sur ce sujet, les opinions varient tellement qu'on ne peut luder quelques rflexions. Il y a des historiens de la Rose+Croix. Les documents qui les ont guids sont d'origines si diverses, et de valeurs si diffrentes, qu'une dfinition prcise ne ressort pas de leurs travaux. Pour les uns, la Rose+Croix est un Ordre constitu, mais trs secret, qui perptua longtemps une philosophie dont la mtaphysique demeure trs spciale. Pour les autres, c'est plutt un groupement d'alchimistes, plus ou moins cohrent, plus ou moins uni dans une mme pense, qui recherchait, ou appliquait certaines lois inconnues de la matire. Les occultistes, ceux qui ne craignent pas, dans les temps actuels, d'aborder l'tude des sciences longtemps dlaisses et mprises, estiment que les Rose+Croix dtenaient des vrits profondes. Les profanes, c'est--dire ceux qui trouvent ce mme patrimoine intellectuel trop loign de la manire moderne pour s'y intresser, n'hsitent pas dclarer que les anciens Rose+Croix n'taient que des farceurs. De nos jours, on constate l'existence de plusieurs associations qui se prtendent encore rosicruciennes des titres divers. Si les unes possdent des parchemins ou des documents leur permettant d'affirmer une descendance lgitime, la plupart se bornent certifier qu'elles perptuent d'anciennes doctrines philosophiques. Cependant, de l'Ordre primitif de la Rose+Croix, il n'y a aucune trace certaine. Il semble mme qu' toute poque, les fausses Rose+Croix aient pullul. On a gnralement beaucoup de peine distinguer celle qui pourrait tre la vritable. Aussi les historiens de ce sujet spcial ont ils tendance, soit les considrer toutes comme des variantes d'une Rose+Croix primitive, soit prendre l'une d'entre elles pour la plus authentique, d'aprs la doctrine qu'elle parat pratiquer, ou d'aprs la filiation qu'elle prtend dtenir. Certes, ces historiens ne sont pas dnus d'esprit critique, et, ainsi, ils font parfaitement ressortir les irrgularits qu'ils rencontrent. Mais ils sont eux-mmes doctrinaires et ne peuvent s'empcher de manifester quelque faiblesse l'gard de toute apparence conforme leur manire de voir. Il s'ensuit de l, que l'histoire de la Rose+Croix se caractrise comme toujours diffuse et souvent contradictoire . Ce qui l'entache d'erreurs, c'est son point de dpart. Il faut, d'ailleurs, se hter de dire, pour excuser tous ces chercheurs, que ce point de dpart a t imagin, de telle faon que l'erreur initiale ne puisse pas tre vite. Il y a donc un mystre dans ce qu'on appelle la Rose+Croix. L'expression a t connue vers 1614, par un petit opuscule intitul Fama Fraternitatis Rosae Crucis qui, dit on, circula d'abord en manuscrit, avant d'tre imprim. Le texte fut publi en plusieurs langues, notamment en allemand. Il ne mentionne pas explicitement le fondateur de la Rose+Croix, mais parle du Frre R+C . Un autre crit, le Confessio Fratum Rosae Crucis qui tait joint au prcdent, indique 24

la date de naissance du personnage, dnomm alors Pre Christian . De l est issue la lgende de Christian Rosencreutz - suivant la lettre R.+C. D'aprs la Fama , le personnage accomplit une srie de voyages avant de se fixer dfinitivement en Allemagne. D'aprs la Confessio il serait n en 1378, et mort 106 ans aprs. Il est videmment trs difficile un historien de la Rose+Croix, voulant paratre document, de ne pas prendre au srieux de pareilles indications - sans quoi tout ce qui a un caractre rosicrucien devrait tre aussi rejet par lui, Toutefois, si l'on supposait un instant que les assertions concernant Christian Rosencreutz soient uniquement prsentes pour garer les chercheurs, on pourrait s'en demander la raison. Et alors, le problme se poserait peut-tre d'une faon diffrente. Quel intrt y a-t-il, en effet, faire connatre au XVIIe sicle, par quelques lignes d'impression, l'existence d'un homme qui a vcu, ignor de tous, deux sicles auparavant ? Serait-ce seulement pour apprendre que l'appellation de Rose+Croix, est tire de Rosencreutz ? Logiquement, il semble bien que Rose+Croix vienne de Rosencreutz. Nanmoins, si c'tait l'inverse - Si Rosencreutz n'a t dnomm ainsi que parce qu'il fallait expliquer le terme de Rose+Croix ? Dans ces conditions on se trouverait oblig d'admettre que Christian Rosencreutz, non seulement n'a jamais exist, mais encore a t invent de toutes pices pour les besoins de la cause. Et quels seraient ces besoins de la cause ? Simplement qu'il fallait attirer l'attention sur le dbut rel d'une sorte d'association, une date indique comme tant celle de la naissance du personnage - date qui est 1378. Cette sorte d'association peut bien porter le non de Rose+Croix -puisqu'il indique, alors, qu'elle se confond manifestement avec Rosencreutz. Et il demeure lgitime de lui conserver l'appellation. Mais c'est tout ce que les documents du XVIle sicle rvlent. Rien ne dit qu'avant 1378, on lui donnait ce nom. Cependant tout porte croire que ses adhrents se dsignaient sous les initiales R.+C. Or, R+C, peut vouloir dire bien des choses, - par exemple Respectables Chevaliers . Au XIVe sicle, alors que le moyen-ge avait pris fin, que ses coutumes, dont la fantaisie artistique tonne toujours, taient tant regrettes ; il n'est pas impossible que certains aient voulu se dire encore des Respectables Chevaliers. Il ne faut pas confondre, quand on parle du moyen-ge . D'une faon littraire, cette expression se rapporte tout un pass, qui englobe une srie de sicles o l'on combattait revtu d'armures pittoresques. Mais les historiens - avec beaucoup de raisons, surtout juridiques et politiques - marquent la fin du moyen-ge l'avnement des Valois en France. La guerre de Cent Ans n'est plus de cette poque -- vrai dire, trs brillante du point de vue artistique, ce que prouvent les cathdrales dites gothiques. Lors du rgne des trois fils de Philippe-le-Bel, les peuples commenaient entrevoir que la socit n'avait plus le mme caractre. On regrettait, dj, cette prosprit gnrale, qui avait donn tant d'clat aux rgnes de Philippe Auguste et de Saint Louis. Le temps de la Chevalerie tait fini. - La 25

chevalerie de papa tait morte ! - Ce n'est, en somme, que par habitude et aussi, sans doute, dans l'espoir de voir renatre, ce qui avait disparu, qu'on perptuait l'attribution du titre de Chevalier - sans bien se rendre compte des qualits requises nagure pour y avoir droit. Il devient donc tout naturel de penser que ceux qui se rappelaient en quoi consistaient les dites qualits, aient dsir constituer une lite de vritables, c'est--dire de Respectables Chevaliers . C'est l'poque o Froissart crivait ses Chroniques . On n'a qu' feuilleter ce livre admirable, rempli d'illustrations si curieuses, pour comprendre, quel point, le moyen ge pouvait conserver d'attrait. - Une dition abrge des Chroniques de Froissart, splendidement illustre par la reproduction des enluminures de l'poque, a t publie par Mme de Witt, ne Guizot, en 1881, la Librairie Hachette. Des traductions du franais, si alerte, de Froissart, existent en divers pays - notamment en Angleterre. L'imagerie en est, la fois, artistiquement dlicate et trangement prenante, - au point que, pour accompagner une relation ironique de la Guerre des Boers, un dessinateur anglais s'est amus les imiter. Ces Froissart's Chronicles o l'on voyait les Lords modernes et les businessmen de la Cit, combattant la manire de la Guerre de Cent Ans parmi des fortifications compliques, dans un paysage de l'Afrique du Sud, eurent un trs grand succs vers 1902. Le fait prouve que l'humour de Froissart pouvait se transposer, malgr les sicles ; mais il dmontre aussi que le but de la Conqute du Transvaal, tait bien compris du public anglais. Quel est l'enfant qui n'a pas rv d'tre un beau chevalier ? Pourquoi alors, des hommes faits, dont la Guerre de Cent Ans troublait ncessairement les conditions d'existence, n'auraient-ils pas cherch se runir en tant que Respectables Chevaliers . Chevaliers, ils pouvaient l'tre - s'ils avaient reu, de la part de personnes qui dtenaient rgulirement ce titre, l'instruction et l'investiture ncessaires. Respectables, ils le devenaient, par le fait qu'ils taient capables de transmettre cette instruction, et, au besoin, de confrer la mme investiture. Mais ils taient cette poque, des exceptions. La vritable Chevalerie avait disparu avec les derniers Captiens. En 1378, on tait 66 ans de l'abolition de l'Ordre du Temple. Il y a lieu de penser que le dernier des Templiers tait mort, o en tout cas bien prs de la tombe, s'il avait chapp l'arrestation de 1307 et s'tait rigoureusement conform aux dcisions du concile de 1312, supprimant l'association. Certes, l'Ordre de St-Jean de Jrusalem - dit gnralement Ordre de Malte - existait bien puisqu'il persiste encore ; et il rassemblait des chevaliers dont le titre prsentait une rgularit incontestable. Nanmoins qui oserait allguer que les Respectables Chevaliers de 1378 - ceux qu'on doit dnommer Rose+ Croix - dtenaient leur investiture de l'Ordre de Malte ? La contradiction est flagrante, car le titre de Chevalier implique non seulement une investiture rgulire, mais encore une certaine instruction. Or l'instruction rosicrucienne - que l'on devine aisment par le symbolisme qui en a t conserv - se montre entirement oppos l'esprit dont fut toujours anim l'Ordre de Malte. 26

Ds le XII' sicle, d'ailleurs, on constate une rivalit, nettement marque, entre les deux ordres. Alors, il devient facile d'apercevoir la filiation des R+C en question. Aucune preuve matrielle ne se dcouvre cependant pour tayer l'hypothse. Celle-ci demeure plausible, et, la rflexion, elle doit tre juste. Mais on chercherait vainement un document qui dmontre l'exactitude du raisonnement dont elle drive. On peut donc dire que le mystre de la Rose+Croix, serait considrablement lucid si l'on admettait cette hypothse concernant ses origines. Or il y a un mystre, aussi, dans l'existence de Jean Trithme. Pareillement, on doit y rflchir. La biographie de Jean Trithme tient en deux lignes. On sait qu'il fut moine, devint trs vite abb ; acquit une belle rputation ; eut quelques contestations, assez mal dfinies, avec ses subordonns ; changea d'abbaye ; puis mourut. Nanmoins, nul ne conteste qu'il ait tenu un rle considrable, sinon dans la transmission, du moins dans l'tablissement des doctrines que l'on attribue, directement ou indirectement, la Rose+Croix. Ses lves Agrippa et Paracelse -, sont trop connus par leurs crits clbres, pour ne pas inciter penser qu'ils ont puis auprs de lui les lments constituant une tradition rosicrucienne. Cornlis Agrippa von Nettesheim - appel Cornlis ou Cornlius ou Corneille Agrippa, ainsi que Bombast von Hohensheim, dit Paracelsius ou Paracelse -- taient allemands, comme Jean Trithme qui signait Trithemius. La nationalit des uns et des autres semble bien, ainsi, donner le caractre germanique la Rose+Croix, quand on prend, pour point de dpart des doctrines qui la caractrisrent, l'enseignement donn par l'abb de Spanheim. Ce caractre s'accentue, dans la suite des temps, avec Henrich Kunrath, Jacob Boehme, Valentin Andreae, Michel Maer, celui-ci comme palatin. Or il y a deux faons de considrer la Tradition. Il y a la conception d'une unit doctrinale, transmise depuis la plus haute antiquit travers les ges. Puis il y a celle d'une pluralit d'apports, venus successivement de divers cts, qui se joignent peu peu pour constituer un ensemble dont la cohsion est sans doute relative, mais d'o l'on peut dgager une doctrine. C'est cette dernire que se sont rangs les chercheurs modernes. Pour eux, la Rose+Croix germanique constitue un courant d'ides auquel se relirent, par la suite, les Rose+Croix anglais tels que Francis Bacon et Robert Fludd. Le courant anglais, tout autant spontan que le prcdent, aurait alors complt celui-ci, en le modifiant plus ou moins profondment, pour produire cet ensemble doctrinal qu'ont expos, au XIXe sicle, les Franais Eliphas Lvi ou Stanislas de Guata, et que certains Amricains, comme Spencer Lewis, assurent perptuer de nos jours - quoique avec quelques variantes. Spencer Lewis s'intitulait en 1925 Imperator Rosae Crucis . Il cherchait avec grand enthousiasme faire parler de lui. Il raconta qu'en 1916, il avait opr une transmutation d'tain en or, devant une assistance nombreuse, dans les locaux de 27

l'Amrican Rosae Crucis Society , New York. Cette association possdait cependant un organe particulier intitul The Triangle , qui ne fit que de trs lgres allusions cette exprience alchimique. Mais le fait ayant t rpt devant un reporter du New York Word , cet important journal lui donna une publicit retentissante. A la suite de quoi, les Rose+Croix amricains assurrent, qui voulait l'entendre, que certains d'entre eux avaient rapport, d'Egypte, le sarcophage contenant le corps de Christian Rosencreutz ! Aprs tout, comme personne ne sait rien de ce personnage symbolique, sinon ce qu'en dit la Fama Fraternitatis il pouvait bien tre enterr sur les bords du Nil ! La thorie est sduisante parce qu'elle permet la discussion. Il devient loisible, en l'admettant, de ne prendre dans l'ensemble doctrinal que ce qui parat conforme sa manire de penser. On laisse ainsi de ct ce qui pourrait gner. Cependant, dans ces conditions, on remarquera qu'il ne s'agit d'une Tradition, mais bien de plusieurs traditions Et, alors, croit-on tre positivement dans le vrai de la vrit ? Dire qu'il existe diverses vrits demeure videmment commode. Chacun peut avoir sa vrit . S'il n'y en avait qu'une, on serait forc de s'incliner et, - beaucoup de personnes - cela paratrait trs dsagrable ! Ainsi la conception d'une pluralit d'apports traditionnels laisse chacun une libert de penser qui semble un bien prcieux, parce qu'on veut y voir l'expression de toute libert humaine. Cette conception, pourtant, se heurte une objection difficilement rductible. Elle prsuppose la gnration spontane chaque courant d'apport traditionnel. D'o viendraient - par exemple les prceptes profonds enseigns par Jean Trithme Agrippa et Paracelse, s'ils n'avaient pas, alors, surgi soudainement dans un cerveau ? On est oblig de convenir qu'en ce cas, Jean Trithme a eu un clair de gnie - mais un clair si lumineux qu'il lui a permis de voir, dans sa plnitude, le fonctionnement gnral de l'univers. Or rien n'est plus complexe. Une telle vision implique la totalit du savoir humain. Elle ne se rsume pas en quelques phrases d'allure doctrinale. Seuls, par consquent, des esprits superficiels peuvent s'imaginer que l'apport traditionnel , en l'espce, n'a pas t acquis, tout au moins dans l'essentiel, par le moyen d'un prdcesseur quelconque. Il y a trop de choses qui ne s'inventent pas - que le travail sculaire est uniquement susceptible d'approfondir, pour ne pas comprendre que Jean Trithme, comme tant d'autres, a t seulement le transmetteur d'un patrimoine intellectuel, constituant le noyau de la Tradition.

Nous n'apercevons pas le prdcesseur immdiat de Jean Trithme. Mais si nous examinons attentivement l'poque o vcut le personnage qui nous occupe, nous pourrons nous figurer quelle fut sa formation . Lorsque Jean Trithme fut lu abb du monastre de Spanheim, il avait 22 ans. On tait en 1484. A ce moment, Charles VIII, fils de Louis XI, rgnait en France, sous la rgence d'Anne de Beaujeu, sa soeur. 28

A Rome, Sixte IV, venait de mourir ; Innocent VIII lui succdait sur le trne de St Pierre. En Angleterre, la dynastie des Plantagenets allait s'teindre l'anne d'aprs, en 1485, avec la mort de Richard III, la bataille de Bosworth, terminant la guerre des DeuxRoses ; et Henri VII Tudor, ds 1486, mettait fin la rivalit des familles d'York et de Lancaster, en pousant Elisabeth d'York, fille du roi Edouard IV. En Allemagne, Frdric III, de la maison de Habsbourg, tait empereur dj depuis 40 ans. - Il avait t lu en 1440. - On lui reprochait d'tre assez indiffrent aux progrs des Turcs en Europe, et de s'adonner avec une passion absorbante l'alchimie et l'astrologie. - Il convient de rappeler que la Pragmatique Sanction Germanique , qui donnait, par ses 26 propositions, satisfaction presque tous les griefs des princes allemands contre la Papaut, fut l'oeuvre du Concile de Ble en 1439. Frdric III fut lu empereur l'anne d'aprs et conserva le pouvoir durant 53 ans. Ses lecteurs avaient song un instant le dposer, pour cette raison, en 1461, c'est--dire peu prs au moment o Jean Trithme venait au monde. Ajoutons - pour fixer les ides - que l'Amrique ne fut edcouverte par Christophe -Colomb qu'en 1492, donc lorsque Jean Trithme atteignait l'ge de 30 ans. Mais Cornlis Agrippa tait n en 1486 - deux ans aprs que celui qui devait tre son professeur avait pris la direction de l'abbaye de Spanheim. On a, ainsi, tout lieu de croire que le prcieux enseignement traditionnel commena tre donn dans le moment mme o Christophe Colomb effectuait son quatrime et dernier voyage vers le Nouveau Monde, et qu'il redcouvrait la Martinique ainsi que le cap Gracias a Dios, sur un territoire qui, depuis, porte son nom - la Colombie. C'tait en 1503 et Agrippa avait 17 ans. Ces concidences historiques ne doivent point tre ngliges. Elles ont plus d'importance qu'on ne se l'imaginerait au premier abord. Outre qu'elles situent l'existence d'un personnage et le placent, comme on dit, dans son atmosphre , elles permettent d'apprcier, sa juste valeur, la somme des connaissances qu'il pouvait, en son poque, recueillir. Tout homme est de son temps - quel que soit son gnie. Quand nous apercevons que l'empereur germanique, Frdric III, s'occupait ardemment d'alchimie et d'astrologie, quand nous savons que le pape Sixte IV passait pour un grand protecteur des savants, la mme poque, et quand. nous reconnaissons que le savoir, alors, prenait, dans l'examen de la Nature, cette forme particulire qui a fait des alchimistes des philosophes de la matire , comme l'a justement not Marcellin Berthelot, et, des astrologues, des philosophes de la vie , ainsi qu'on peut le dire galement, nous sommes en droit de penser que l'enfance et la jeunesse de Jean Trithme se sont coules en un temps o les tendances, qu'on appelle en un certain sens sotriques, taient de mode. Car, si les grands de ce monde ne donnent pas positivement le ton, du moins ils s'affirment, parce que nul ne peut gouverner sans se montrer l'unisson de son poque.

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Ds lors, quoi d'tonnant dans le fait que Jean Trithme fut accus de magie ? En ce sicle, selon la remarque de Marcelin Berthelot, on tait accus de magie, quand il tait tabli que l'on s'tait efforc sciemment, par des moyens diaboliques, de parvenir quelque chose . Mais toute personne qui employait des moyens insolites, qui parlait un langage quelque peu diffrent de celui qu'on comprenait couramment, qui mettait des ides assez hardies, qui peut-tre avait des relations avec certains individus suspects, socialement, pouvait passer pour faire de la magie Louis XI ne fut-il pas incrimin d'avoir auprs de lui Olivier le Daim, et Tristan l'Ermite, personnages bien suspects ? Sixte IV, avant d'tre pape, ne fut-il pas Gnral des Frres Mineurs, autrement dit des Franciscains, dont beaucoup sont encore accuss d'avoir mis des ides subversives, tels que Roger Bacon et Raymond Lulle, deux grands savants du XIIIe sicle ? Jean Trithme, lui-mme, n'est-il pas l'auteur de cette fameuse Stganographie dont le nom tir du grec veut dire criture mystrieuse , et n'a-t-il pas t le matre d'Agrippa, qui crivit une Philosophie Occulte traitant de la magie, comme il fut aussi le professeur de Paracelse, que chacun reconnat, divers titres, comme un prcurseur ? Maintenant, reste savoir ce qu'on entendait par moyens diaboliques . Car on peut facilement voir le diable en quelque chose quand on ne comprend pas de quoi cette chose est faite ! D'ailleurs - il faut se hter de le dire - l'accusation de magie ne parat nullement avoir gn Jean Trithme. Il, n'a pas t inquit de ce chef. S'il a d quitter l'abbaye de Spanheim pour celle de Wurtzbourg, ce n'est pas pour cette raison. C'est parce qu'il ne s'entendait plus avec ses moines. Il voulait leur appliquer certaines rformes et ils refusaient. Ici apparat le rle qu'il a tenu, en son temps.

On ne sait pas exactement, mais on souponne, quelles furent les rformes qu'avaient conues Jean Trithme. Les bndictins n'ont jamais pass pour des esprits subversifs. Ces moines noirs , comme on les appelle parfois, cause de leur costume, s'occuprent plutt d'histoire. Ils taient laborieux et modestes . Ils ont contribu beaucoup prciser certains points de la chronique civile ou ecclsiastique. Ils ont patiemment rassembl et collationn des documents. Ils ont effectu, dans cet ordre d'ides, ce travail de bndictin qui est demeur lgendaire ! Mais, trop absorbs par leurs recherches, ils ne montrrent pas de tendances en tirer parti ; ils ne s'adonnrent pas ces rflexions qui engendrent les ides nouvelles. C'est en quoi on dit qu'ils taient modestes . Or Jean Trithme a bien publi la Chronique d'Hirsauge qui relate des vnements historiques ayant eu lieu jusqu'en 1513, c'est--dire, trois ans avant sa mort, - dite Saint-Gall en Suisse, en 1690 - et aussi le De scriptoribus ecclesiasticis - dit Paris en 1497 - qui sont des travaux conformes ceux des bndictins. 30

Mais il est, d'autre part, l'auteur de la Stganographie dite Cologne en 1635. Le fait qu'il ait pu tablir la Stganographie - laissons de ct les Lettres Familiales qui furent connues en 1536, vingt ans aprs qu'il eut quitt ce monde, - dmontre qu'il n'avait pas l'esprit bndictin. S'il a donc pens rformer ses moines, c'est qu'il se trouvait en contradiction avec eux. On pourrait penser que cette ide lui vint tout naturellement, la suite de ses tudes et de ses rflexions. Nanmoins on ferait ainsi abstraction de l'poque laquelle il vivait. N'oublions pas qu'au moment de sa naissance, l'Europe sortait peine du Grand Schisme d'Occident. En effet, l'anti-pape Flix V tait dpos depuis 13 ans, en 1449. Les perturbations de l'Eglise pouvaient, sans doute, paratre apaises ; -- politiquement elles l'taient, - toutefois moralement elles troublaient encore les consciences. L'enseignement de Wiclef en Angleterre, avait t contemporain du Grand Schisme. On sait qu'il a laiss, dans ce pays, des racines si profondes que, sous Henri VIII, quand survint la rupture ecclsiastique avec Rome, en 1520, tous les historiens ont voulu y voir la floraison des doctrines que cet enseignement avait semes. Les conceptions de Wiclef avaient eu un grand retentissement. Elles avaient dpass l'Angleterre. Luther peut, ainsi tre considr comme le fils de Wiclef. Or Luther est peine plus jeune de 20 ans que Jean Trithme, en sorte qu'en l'anne mme o celui-ci mourait, en 1516, Luther, g de 33 ans, prenait dj position contre les thologiens scolastiques et mettait, en certaines thses, des opinions o, suivant l'avis de Bossuet qui est fort averti cet gard, on trouve les germes de cette clatante sparation d'avec le catholicisme, dont la date se place, quatre ans plus tard, en 1520. Luther fut ordonn prtre en 1506. Il acquit rapidement aussi de la rputation. Ceci prouve qu' l'poque, on arrivait vite quand on sortait de l'ordinaire : vers la 25e anne, on pouvait tre quelqu'un . A cause de cette rputation, Luther obtint une chaire de philosophie puis de thologie l'universit, rcemment fonde de Wittemberg. Aussitt il partit en guerre contre l'idole des universits d'alors, Aristote. Une telle nouveaut le rendit clbre dans le monde savant. Il est donc impossible que Jean Trithme l'ait ignor. Il est mme fort possible que, par certaines personnes interposes, sinon par un moyen pistolaire , il soit entr en relation avec Luther. Tous deux taient allemands, et quoique la Saxe se trouve assez loigne de la Rhnanie, il demeure admissible que deux savants rputs aient pu correspondre. Toutefois - chose curieuse - le fait n'a mme pas t jusqu'ici envisag. Rien ne le prouve. Mais la devise mme de Luther jette un trait de lumire. Cette devise, qui accompagnait des armoiries composes d'un coeur perc d'une croix dans une rose, tait constitue par ces deux vers Das Christen Herz auf Rosen geht 31

Wenn's mitten unterm Kreuse steht. Ce qui veut dire en franais : Le coeur du Christ vient sur les roses Quand la croix se trouve au milieu et en-dessous. Si l'on ne veut pas voir l un indice rosicrucien, c'est qu'on a du parti-pris ! Cette devise est cite par Sdir dans son ouvrage posthume Histoire et Doctrines des Rose-Croix .

Mais alors, de semblables rapprochements deviennent troublants. Si la Rose+Croix constitue le truchement de Luther et de Jean Trithme, le mouvement d'une haute importance dans l'histoire de l'Europe et du monde, qu'on appelle La Rforme , dont Luther, sans conteste, fut l'instigateur, n'est pas davantage surgi spontanment. Il serait le produit lent mais norme de cette singulire et mystrieuse association que caractrisent les initiales R. +C. Ceci renverserait bien des ides Certes, le fait expliquerait, d'abord, la nature des rformes que Jean Trithme voulait introduire dans son abbaye. On comprend immdiatement pourquoi les moines se refusrent les adopter. C'taient des bndictins, peu enclins ncessairement, ne serait-ce que par habitude d'esprit, envisager des nouveauts en matire religieuse. On saisit, ainsi, pourquoi Jean Trithme ne peut conserver son poste. Il reconnat trop de lgitimit - de logique peut-tre, et mme de ncessit dans une rformation thologique, pour cder aux objections de ses subordonns. Il prfre quitter son poste. Il s'en va Wurtzbourg. - Le couvent actuel des Bndictins, en France, Solesme (Sarthe) possde l'gard des habitudes d'esprit, une rputation caractristique ; il passe pour avoir conserv intact le chant liturgique. Nanmoins, Jean Trithme mourut sans rompre ouvertement avec l'Eglise de Rome. C'est que les modifications qu'il envisageait ne prsentaient sans doute pas un caractre aussi accus que celles de Luther. D'ailleurs, la rupture solennelle de celui-ci avec le catholicisme n'eut lieu qu'en dcembre 1520, quatre ans aprs la mort de Jean Trithme. Cependant, une fois ce point clairci et ds qu'on admet une certaine relation, assez imprcise, vrai dire, parce que bien mystrieuse, entre la Rose+Croix et les rformateurs, on ne s'en demande pas moins quel pouvait tre le but de la perptuation d un rassemblement - plus ou moins cohrent - dont l'origine remonterait la belle poque de la Guerre de Cent Ans. Prs d'un sicle et demi spare la date o, selon la naissance symbolique de Christian Rosencreutz, on peut placer la cration du rassemblement chrtien R.+C. et celle o, sur la place de Wittemberg, en prsence de la foule, des tudiants et docteurs de l'universit, Luther brla la bulle du pape, avec toutes les dcrtales des pontifes. Ce feu de joie qui marque la naissance du protestantisme, aurait donc couv, pour ainsi dire, pendant exactement 142 ans. C'est bien long. Aucun historien consciencieux, observateur de l'volution des ides de ce monde, ne peut consentir voir entre ces deux 32

faits une relation quelconque - moins qu'on n'attire son attention sur un troisime qui, alors, laisse apercevoir un fil conducteur, permettant de suivre, durant quatre gnrations, un travail souterrain dont nul document ne tmoigne. Ce troisime fait est ce qu'on appelle l'Hrsie de Wiclef . Wiclef vivait au temps d'Edouard III. Il tait n dans le Yorkshire vers 1324. Il fut, en 1366, l'nergique dfenseur des droits de la couronne d'Angleterre contre les prtentions du Pape Urbain V qui rclamait d'Edouard l'hommage pour ses royaumes d'Angleterre et d'Irlande. C'tait l, de la part de la Papaut une affirmation des prrogatives du pouvoir temporel, dont, Rome, on estimait toujours ne pas devoir se dpartir, bien que la fameuse Querelle des Investitures se fut termine par le concordat de Worms avec le Saint Empire Germanique, en 1122, et que le point de vue fodal parut abandonn par les Papes. A vrai dire, Rome ne dlaissait aucune de ses prtentions. A Worms on avait simplement rgl quelques questions - on avait trouv un modus vivendi . La Querelle des Investitures avait bien pris fin ; mais la lutte entre le Sacerdoce et l'Empire se continue avec l'hostilit des Guelfes et des Gibelins. Encore cela ne concernait-il que l'Allemagne Le royaume d'Angleterre - dont le roi, par effet d'une des curieuses anomalies fodales, se trouve dj le vassal du roi de France en tant que duc de Normandie et duc d'Aquitaine -- tait revendiqu en vassalit par le Pape cause de l'excommunication de Jean-Sans-Terre datant de 1209 - quatrevingtsept ans aprs le concordat de Worms. - Le pape Innocent III avait, alors, charg le roi de France, Philippe Auguste, de chtier le monarque, dont le royaume tait frapp d'interdit ecclsiastique, et avait transfr en 1213, perptuit, pour lui et ses successeurs, la souverainet de l'Angleterre. Philippe Auguste, prudent politique, sans doute aussi bien conseill, se contenta de tirer parti de cet acte de la Papaut pour effacer toute domination anglaise dans la Normandie, le Maine, l'Anjou, la Touraine et le Poitou ; provinces qu'il avait libres depuis 1204. Il fit bien mine de prparer un dbarquement en Angleterre ; mais il attendit que la colre vhmente de Jean-Sans-Terre fut apaise devant la perspective de perdre une couronne prcieuse. Cela ne tarda pas. Le monarque excommuni, se voyant abandonn par la plupart de ses sujets, fit une soumission des plus humiliantes. Il rendit l'hommage au pape, et s'en dclara, par le fait, le vassal. Jean-Sans-Terre tait le petit-fils de Guillaume-le-Conqurant. Son pre, Henri II, ne lui avait point laiss d'apanage, parce qu'Etienne de Blois avait, un instant, usurp la couronne d'Angleterre. Richard Coeur de Lion, son frre, succda d'abord naturellement Henri II, tant l'an des survivants de la famille. Mais, durant qu'il tait la Troisime Croisade, Jean-Sans-Terre - qu'on appelait correctement Jean de Mortain - soutenu par le roi de France, Philippe-Auguste, usurpa le trne. Richard, son retour de Terre Sainte, le reconquit, puis mourut. Ce fut, alors, que JeanSans-Terre put se dire lgitimement roi, en 1199. C'est ce qu'Innocent VI rappelait Edouard III, un sicle et demi plus tard ! Mais il ne s'agissait pas seulement d'effectuer un geste, somme toute, symbolique ; il tait question aussi des arrrages du tribut que Jean33

Sans-Terre avait souscrit jadis, lorsque, pour conserver la couronne, on l'eut vu accepter n'importe quoi. Or, la somme rclame tait considrable, et le roi d'Angleterre ne voulait pas verser un sou. Wiclef - qui portait le nom de son village, situ dans le Yorkshire dfendit Edouard III, en attaquant vigoureusement le pape. Il prit la question de trs haut : il attaqua la Papaut elle-mme. - Il traita le pape d'antchrist ! - Il le fit avec un gnie audacieux comme le dit Bossuet, s'affirmant ainsi le plus grand sectaire qui eut paru depuis les temps des Pres de lEglise, touchant tout, branlant tout. Et un autre historien ajoute : Au point de vue politique, Wiclef est le fils de Valdo et d'Arnaud de Brescia et l'aeul de Rousseau ; au point de vue thologique et ecclsiastique, il procde la fois de Gottschalk et de Brenger, et il annonce Luther et Calvin . - Jean-Jacques Rousseau est considr comme l'un des anctres immdiats de la Rvolution franaise. Il tait de Genve. Il se fixa Paris en 1741. Il mit sur l'ducation et les questions sociales des ides qui furent accueillies avec enthousiasme et eurent beaucoup d'influence sur son poque. En religion il se montra diste, et fonda la morale sur les seules inspirations de la conscience. - Quant Calvin, il nat quatre ans aprs la mort de Luther, en 1509. Son pre, qui tait tonnelier Noyon, s'appelait plutt Cauvin. Il tudia Orlans, puis Bourges, o professait Andr Alciat, le jurisconsulte italien protg de Franois ter. C'est l qu'il connut des disciples de Luther. On s'est donc bien aperu qu'il y avait un troisime fait reliant l'poque d'Edouard III celle de Luther, et que, du point de vue politique, tout au moins pour ce qui concerne la Papaut, l'hrsie de 'Wiclef avait des racines: profondes comme des consquences lointaines. Mais la politique de la Papaut est insparable du mouvement des ides en Europe. Il convient de rappeler que la Papaut fut transfre Avignon en 1305 aprs la mort de Benot XI, successeur de Boniface VIII, qui avait eu des dmls fameux avec Philippe-le-Bel. Le sjour des papes Avignon a t appel la captivit de Babylone , du fait que le SaintSige se trouvait, depuis Clment V soumis la pression des rois de France. Il donna lieu, ds le pontificat d'Urbain VI, en 1378, au Grand Schisme d'Occident. Alors, deux papes existrent, l'un Rome, l'autre Avignon ou Bologne. Ce schisme est reconnu comme engendr depuis 1330 par la politique de Jean XXII l'gard de l'empereur Louis de Bavire. Il y eut, ce moment, dj, l'antipape Nicolas V, c'est--dire Pierre de Corbire. L'Eglise ne retrouva sa tranquillit qu' la mort de Flix V, autre antipape, en 1432 car le Concile de Ble, sous les papes Martin V et Eugne IV, se montrait rcalcitrant, et ne cda qu' Nicolas V, en dposant Flix V en 1449. Celui-ci tait le duc de Savoie, Amde VIII, lu par les Pres du Concile en 1339 il demeura Ble jusqu' sa dposition comme pape, soit durant dix ans ; il ne renona la tiare qu' la condition de conserver l'autorit pontificale dans ses tats. Par constquent, la dposition de 1449 ne marque pas exactement la fin du Grand Schisme d'Occident ; la date de la mort d'Amde VIII est, en tous points, prfrable. Ainsi, depuis l'lection de Clment V en 1305, jusqu' la mort de l'anti-pape Flix V en 1452, les troubles de l'Eglise durrent prs d'un sicle et demi !

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Lorsque Wiclef vient au monde vers 1324, le pape est Jean XXII, le successeur immdiat de Clment V, celui qui, avec Philippe-le-Bel, fit le procs des Templiers, et mourut la mme anne que le roi de France et le Grand Matre de l'Ordre du Temple. Jean XXII est franais, comme son prdcesseur du reste ; il est fils d'un cordonnier de Cahors : il s'appelle en ralit, Jacques Deuse, ou plutt Dosse, si l'on prononce la manire locale. Il est tabli Avignon. Il a le sentiment trs net de l'autorit qu'il dtient. A ses yeux, Clment V semble avoir t un peu trop soumis la politique du roi de France ; les prrogatives pontificales en ont t perdues de vue. Alors , il les reprend avec nergie, il veut rgenter l'empire germanique, et attaque Louis de Bavire. Or les Franciscains n'oublions pas ce dtail - soutiennent contre lui l'empereur Louis de Bavire ; leur Gnral Michel de Csne, les a entrans vers des ides nouvelles . - (La ville de Csne se trouve 47 kilomtres de Fosti, dans les anciens Etats Pontificaux.) Si les Franciscains se sont tourns assez facilement contre le pape, en prenant - cette poque - parti pour Louis de Bavire, il faut y voir la consquence d'un tat d'esprit qui, chez eux, provenant de l'impulsion donne antrieurement par de hardis savants tels que Roger Bacon et Raymond Lulle. Ils avaient donc une certaine propension pour les ides nouvelles . Mais le fait que leur Gnral d'alors, Michel de Csne, tait italien - alors que Jean XXII tait franais, et rsidait Avignon - donnait une tournure politique leurs tendances. Il n'y a donc rien d'tonnant voir surgir, au mme moment, un anti-pape franciscain et italien, Pierre de Gorbire, natif des Abbruzzes, qui prit le nom de Nicolas V. Le pape qu'attaque Wiclef est Innocent VI, encore un franais : Etienne Aubert, originaire du Limousin. Il rside, bien entendu, lui aussi, Avignon. Deux pontificats sparent le sien de celui de Jean XXII, deux pontificats troubls, pendant lesquels l'Allemagne est en dsordre, l'Italie en anarchie. La puissance de l'Eglise est bien dconsidre alors dans l'esprit des peuples le grand Schisme d'Occident s'annonce grands pas. Pourtant le pape tient tte l'orage. Il revendique ses droits fodaux, il rclame son argent. Son prdcesseur immdiat, Clment VI - qui n'tait autre que Pierre Roger, l'ancien garde des sceaux du roi de France, Philippe VI de Valois - continuant la lutte contre l'empereur Louis de Bavire, en tait arriv exasprer d'abord presque tous les princes allemands. Il avait ensuite sem la discorde, usant de l'excommunication, dposant les vques qui lui taient opposs, achetant les autres, pour obtenir finalement la dposition de Louis de Bavire, et faire lire, sa place, Charles de Luxembourg. C'est le pre de celui-ci, Jean de Bohme, qui alla se faire tuer la bataille de Crcy. - La bataille de Crcy demeure dans toutes les mmoires. Elle ne marque pas cependant le dbut de la Guerre de Cent Ans. Celle-ci eut, d'abord, pour thtre la Flandre, aprs la rvolte de Jacques Arteweld Gand. La premire affaire fut la prise de l'le de Kadsand en Zlande par la flotte anglaise, en 1337. La bataille de Crcy eut lieu neuf ans aprs, en 1346 la suite d'une trve. Il convient de noter, ce propos, que la question de la Loi Salique, lors de l'avnement de Philippe VI de Valois, n'est que le motif diplomatique de la Guerre de Cent Ans. Il y a des motifs politiques que les historiens font bien ressortir 35

et dont il faut tenir compte. La loi Salique, en effet, fut ratifie par les Etats Gnraux - donc par les reprsentants de la Nation - pour lgitimer l'accession au trne de Philippe le Long, second fils de Philippe le Bel, en 1316. Charles IV, son frre en profita en 1322. Or ce n'est que 12 ans aprs la promulgation de cette loi, en 1328, l'avnement de Philippe de Valois, que se remarque chez Edouard III, roi d'Angleterre depuis un an, et g de 15 ans, l'ide de revendiquer la couronne de France. Ce monarque tait le fils d'une fille de Philippe le Bel. Il eut toutes sortes de difficults intrieures, auxquelles sa mre fut mle. Il dut mme l'emprisonner. Philippe de Valois n'tait pas tranger aux bouleversements de la Grande Bretagne, et pendant qu'Edouard III cherchait assurer son trne, on le voyait saisir la Guyenne et la Gascogne. Philippe de Valois faisait une politique de regroupement de la France - au dtriment, bien entendu, d'Edouard III. Alors, celui-ci reprit l'ide qu'il avait eue, de revendiquer ses droits l'hritage des Captiens. Il leur donna, la forme d'une contestation juridique. Mais on est, alors, en 1333, c'est--dire seize ans aprs la promulgation de la Loi Salique. Or, Clment V avait commenc rclamer la vassalit du roi d'Angleterre, Edouard III. On voit pourquoi : Edouard III rclamait la couronne de France, et excipait du droit fodal. La Loi Salique n'tait, somme toute, qu'une interprtation juridique d'un texte de droit coutumier, assez incertain. Le pape franais soutenant le roi de France, jetait la tte du roi d'Angleterre un acte - assurment valable d'aprs le droit fodal, mais tout autant contestable par la faon dont il avait t sign. Innocent VI se lanait corps perdu dans cette politique. Wiclef rtorquait en attaquant la Papaut - mieux, en suspectant le Dogme de l'Eglise. Ses ides eurent un grand retentissement, et elles furent victorieusement combattues par les princes de la maison de Lancaster. En Angleterre, l'anglicanisme de l'poque de Henri VIII est nanmoins sorti de l. Ses ides trouvrent un cho en Bohme. Jean Huss en est reconnu comme le continuateur. Or l'empereur d'Allemagne, depuis Charles de Luxembourg, est, en mme temps, roi de Bohme. Si on le voit, comme le fait Sigismond, c'est qu'il lui faut tout prix affermir son autorit. Et s'il en pressent la ncessit, c'est qu'une sourde opposition existe partout dans ses tats. Pourquoi ? Parce que l'Allemagne est prte, depuis longtemps, accepter la Rforme, que Luther exposera un jour; parce que dj, bien avant Jean Huss bien avant mme Wiclef, l'empereur Frdric II de Hohenstaufen, le fils de Frdric Barberousse, en conflit avec la papaut, a song constituer une autre Eglise, indpendante, retrempe aux sources primitives, et rgnre dans son chef, comme dans ses membres. Wiclef avait, en Angleterre, un prcurseur, Walter Lollard. Mais celui-ci prcha surtout en Allemagne. Il fut brl vif Cologne, en 1322. Donc les tendances une rforme dogmatique avaient pntr. On aperoit le fil conducteur qui rattache la date de 1378, o, - par hypothse - Christian Rosencreutz serait venu au monde ; - cette autre date de 1380 qui marque - indubitablement - le dbut de la Rforme de Luther. Christian Rosencreutz peut n'avoir jamais exist. Il demeure cependant un symbole 36

- celui de la constitution d'un groupe caractris comme chrtien cause du nom de Christian, non pas dclar catholique ce qui voudrait dire, cette poque, partisan du Pape. Ce groupe se distingue par les initiales R.+C., cause du nom de Rosencreutz et c'est la raison pour laquelle on l'appelle Rose+ Croix, par tradition de nom. Luther entoure ses armoiries - dj fort singulires - d'une devise qui voque visiblement cette Rose+Croix. Jean Trithme est le contemporain de Luther. Il donne ses leons Cornlis Agrippa qui cre Paris, puis, Lyon, un sodalitium - c'est-dire un groupe de camarades - qui parat bien quelque chose dans le genre de la Rose+Croix. Luther rforme, mais Jean Trithme essaye aussi de rformer. Or voici o tout s'enchane. Cornlis Agrippa a eu, comme lve en Sorbonne, Ignace de Loyola ! Et Ignace de Loyola est le fondateur de la Compagnie de Jsus, dont le rle consiste prcisment . combattre le protestantisme, autrement dit toute rforme religieuse. On serait tent de s'garer si l'on ne connaissait pas Agrippa. C'est un esotriste au premier chef - mais un sotriste qui, la plume la main, ne sait plus comment faire pour ne pas se trahir. Certes, il n'est pas commode d'exprimer des vrits de telle faon que, seuls, comprendront ceux qui sont qualifis. On risque de composer des ouvrages inintelligibles, Agrippa crit pour ses lves : ceux du sodalitium . Il faut que ceux-ci retiennent les leons, de manire qu'elles leur soient profitables. Alors, il fait des tableaux, - trs clairs - o il donne la liste des plantes, des anges, des figures gomantiques, de ce qui est ncessaire aux tudes. Mais il feint de se tromper par endroits ; il commet des erreurs grossires, faciles rectifier, - comme le seraient des lapsus. Les lves, au courant par l'enseignement, corrigent sans peine. Les autres s'y laissent prendre, et c'est ce que l'auteur dsire : la Tradition parat embrouille, quiconque n'est pas en tat de la dmler, finira bien par la croire en contradiction avec elle-mme. Le Pre Kircher en 1652, avec son Idipus Aegyptiaticus est bien tomb dans le panneau, en copiant Agrippa. - Kircher (1602-1680) tait allemand n Geysen prs de Fulda (en Hesse-Cassel). Il fut d'abord professeur de philosophie et de langues orientales Wurtzbourg en Bavire ; puis, cause de la Guerre de Trente Ans, il se retire" en France, chez les Jsuites, Avignon. Il enseigna ensuite les mathmatiques Rome, vers 1636, et finalement, ayant abandonn tout enseignement, se consacra ses propres tudes. On lui attribue l'invention de la lanterne magique. Il fut un des premiers tudier, en Europe, la langue copte. Il essaya mme d'expliquer les hiroglyphes gyptiens. Il voulut aussi reprendre les travaux de Raymond Lulle. Il mourut Rome. Mais le Pre Kircher fut un jsuite - disciple par consquent de Loyola. Ce simple fait prouve que Loyola n'tait pas dans le secret du sodalitium sans quoi il et averti, ds son dbut, la Compagnie qu'il fonda sur la butte de Montmartre, en 1534 exactement quatorze ans aprs le geste de Luther Wittemberg. Cependant, Loyola - cela se voit par les dcisions du Concile de Trente que gouverna ds 1558, son grand ami Lainez -, tait un adversaire acharn non seulement de tout sotrisme, mais encore de ce qui pouvait, de prs ou de loin, se rattacher la 37

Rose+Croix. - Lainez (1512-1566) fut du groupe initial de la Compagnie de Jsus, sous la prsidence d'Ignace de Loyola, avec Salmeron, Bobadilla, Franoix-Xavier, Rodriguez, - tous les six espagnols - auxquels s'tait joint Pierre Favre, originaire de la Savoie. Lainez rdigea les constitutions de la Compagnie. Il succda Loyola comme Gnral des Jsuites en 1558. Il prit une part active au Colloque de Poissy que Catherine de Mdicis avait eu l'ide de runir en 1561, dans le but d'arriver une entente entre catholiques et rforms ; mais qui dgnra en disputes si violentes que les deux partis en devinrent plus ennemis que jamais. On reconnat que les principales dcisions du Concile de Trente - termin en 1563 - furent prises sous son inspiration. Ceci dmontre, alors, que les leons d'Agrippa en Sorbonne, taient du mme genre que ses crits ; il les noyait, peut-tre, dans une phrasologie absconse, mais il laissait percer de telles vrits qu'elles pouvaient paratre bien dangereuses au premier des jsuites. L, on touche au drame. Il serait hors de propos d'insister pour le moment, dans ce livre. On devine cependant le rle de Jean Trithme. Le personnage semble avoir vcu une existence fort simple. Nul ne peut le souponner d'avoir t une de ces chevilles ouvrires du mouvement des ides travers les sicles. Et pourtant ! Les faits sont l, patents, indniables, contrls par l'histoire. Luther et lui ont d tre en relation. Wiclef avait annonc Luther, avant mme que ces mystrieux R.+C. ne songent se rassembler. Mais Lollard a prcd Wiclef. Est-ce donc que les R.+C. existaient antrieurement la date indique dans la Fama ? Si le fait se trouvait dmontr, cela deviendrait grave. Lollard fut brl vif Cologne en 1322, huit ans aprs que Jacques Molay, le dernier Grand Matre des Templiers, l'avait t lui-mme Paris. Alors ces R.+C. - tous protestants, tous allemands jusqu' ce que Robert Fludd se fasse connatre - n'avaient-ils pas sur le cur quelques ressentiments ? L, aussi, on touche au drame. Il serait, aussi, dplac d'insister. Assurment on peut penser que des Respectables Chevaliers dont la premire association est allemande - si l'on se fie la description de Rosencreutz - peuvent appartenir quelque Ordre germanique de Chevalerie. Il y en a deux, dans ce temps-l : celui des Teutoniques et celui des Porte-Glaives. Le premier se trouve en Prusse, le second dans les Pays-Baltes. Ils sont en relations constantes. Ils sont prospres - surtout l'Ordre Teutonique. Pour eux, le moyen-ge persiste. Ils n'ont rien regretter. On ne voit donc pas la raison qui les inciterait crer, dans leur sein, une lite spciale. Au surplus, s'ils pensent l'avenir, ce n'est pas pour dmolir quoi que ce soit, mais plutt pour construire. Leur histoire le prouve. L'hypothse, la rflexion, est abandonner. Ce qui l'anantit, c'est la simple considration du mot entranant la pense vers l'Allemagne, quand il s'agit des origines de la Rose+Croix. En latin, Allemagne se dit Germania . Mais pourquoi les peuples, rsidant dans le, centre de l'Europe, taient-ils dits Germani par les anciens 38

Romains ? Parce que, si on leur demandait qui ils taient, ils rpondaient Nous sommes Frres . Ils vivaient en tribus, et dans une tribu, tout le monde est parent. Les latins traduisaient Germani -- car c'tait leur mot, pour dire Frres . Ds lors la Germania dont parle le texte latin de la Fama , veut dire uniquement La Fraternit . Il n'y a donc pas lieu de considrer plus spcialement l'Allemagne au dbut de la Rose+Croix. C'est plus tard que celle-ci devient allemande. Nanmoins, maintenant, avec la raction contre l'Eglise romaine qu'on constate dans le droulement des sicles, le fait apparat logique. Et puis - il faut bien le dire aussi - la question de nationalit n'a pas, aux poques qui nous occupent, le mme sens qu'aujourd'hui. Au temps des Valois, ce qu'on appelait la France ce n'tait qu'un duch. Au-del de Pontoise, Saint Louis sortait dj de son royaume ; il prenait l'air de l'tranger. L'Allemagne n'existait pas ; c'tait l'Empire Germanique, fodal, donc compos d'une multitude de nationalits diverses. C'est qu'il convient de se mettre dans l'atmosphre d'une poque quand on en parle. On commet beaucoup d'erreurs lorsqu'on raisonne du pass en conservant l'esprit du temps prsent. A vrai dire, il faut avoir une me de dtective pour comprendre l'histoire. Mais, si on l'a, l'histoire devient le plus passionnant des romans policiers ! Avec des comparaisons, avec des rapprochements, on voit dans les six derniers sicles, poindre une mouvante aventure - tragique tous gards, et vridique en tous points - qui dpasse en intrt ce que la plus belle imagination peut inventer. Ainsi, qu'est-ce que Jean Trithme ? Un modeste crivain, si l'on ne considre que les ouvrages qu'il a laisss. Un homme assez important, si l'on retient qu'il a t le matre de Cornlis Agrippa et de Paracelse. Cela ne justifie pas encore la rputation que ses contemporains lui ont attribue. Cependant l'enqute fait ressortir un rle. Alors on voit ce personnage d'une faon bien diffrente. Jean Trithme apparat comme le chanon indispensable du grand drame de l'Humanit

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Pas pas vers la Vrit

Il y a un drame dans l'humanit. Tous ceux que proccupe la recherche de la Tradition sotrique s'en sont bien aperus. Le patrimoine intellectuel qu'ils explorent - dont diverses sciences d'un caractre exceptionnel constituent le principal - leur apparat, travers les ges, attaqu par les uns, dfendu par les autres. La lutte, en certain moment, est pre : on mprise les astrologues rputs visionnaires, on ddaigne les alchimistes traits de rveurs, on condamne les magistes qualifis de sorciers. Cependant l'astrologie donne souvent des rsultats ; elle tonne et surprend. On la voit passionner des esprits minents. Kepler par exemple. On constate que l'astronomie la plus officielle a largement profit des travaux auxquels elle a donn lieu. Pareillement l'alchimie, malgr son "aridit, malgr ses bizarreries, intrigue beaucoup de savants. Ses conceptions sont abandonnes puis reprises ; il en sort la chimie moderne. Mais la magie demeure l'cart, trs nigmatique, trs trange. On ne parat pas la comprendre ; elle dgnre en pratiques extravagantes ; elle seule, elle justifie le mpris dont on couvre l'astrologie et l'alchimie ; rien n'en sort. Ce patrimoine des sciences occultes est le domaine loign du champ de la vie courante, o s'lve la Tour d'ivoire dans laquelle s'exilent les mes soucieuses d'indpendance. Les perscutions - sournoises ou violentes - n'arrivent jamais abattre cette Tour. L, se conserve la Tradition sotrique . Est-ce que cette ronde enfantine intitule La Tour prends garde , n'exprime pas navement la lutte sans cesse renouvele de certaines tendances, qu'on peut appeler profanes, contre le secret de la Tradition ?

Aussi loin qu'on remonte dans les sicles, une pareille lutte est constate. L'lite, qui a la garde de la Tradition, n'a que de rares moments de triomphe ; et mme lorsqu'elle semble les avoir, elle n'en profite pas. Il y a des priodes brillantes, - en Egypte, en Grce, Rome, avant le christianisme ; en Occident durant le moyen ge - o l'humanit s'panouit ; o, sans aucun doute, des conceptions leves se manifestent dans l'art, dans la littrature, dans la philosophie, dans la forme sociale aussi, et o il est indniable qu'une lite intellectuelle exerce une

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influence prpondrante. Nanmoins cette lite ne se rvle pas. Il faut la deviner. On reconnat qu'elle existe lorsqu'on la voit perscute. En Egypte, arrivent les Hicsos ravageurs ; en Grce il y a la raction et les lois de Dracon ; Rome c'est la rvolution avec le triumvirat de Csar, Crassus et Pompe ; au moyen ge et en Occident, les Templiers sont brls vifs et les Captiens s'effondrent, fauchs par la mort. Chaque fois le progrs s'arrte, le bonheur des peuples s'vanouit. Il apparat bien que quelque chose a t ananti. Nanmoins il y a une reprise. On dirait que le courage dans l'avancement civilisateur ne se perd jamais. Petit petit le progrs reprend et - de nouveau, toutefois d'une faon diffrente - la prosprit revient. A ce propos le mythe grec de Sisyphe est juste. L'Humanit remonte inlassablement avec beaucoup de peine son rocher au sommet des possibilits et, quand celles-ci sont atteintes, le fardeau retombe soudainement ! Voil le drame ! Les bouleversements du monde ne sont donc que des priodes de sommeil, durant lesquelles l'intellectualit cde la place aux proccupations matrielles, pour retrouver, plus tard, avec le rveil, un plus bel essor. Si, dans un coin retir, - en une sorte de Tour d'ivoire, miraculeusement intangible, - ne persistait pas toujours une Tradition, conserve jalousement secrte, comment serait-il possible d'assister, chaque fois, une semblable reprise du progrs intellectuel ? La Gense de Moise attire tout particulirement l'attention sur ce point. Chacun se rappelle qu'il y est racont que No planta la vigne. D'o venait la vigne, aprs le Dluge qui avait recouvert la terre, sinon d'une graine de raisin que l'inondation n'avait pas dsagrge ? C'est de cette graine soigneusement prserve, qu'est sortie la tige qui a produit une grappe, d'o No a tir le vin. Or le vin est prcisment la substance dont Melchisdech se servira quand il enseignera Abraham un mystre considr, encore aujourd'hui, comme celui qui relie l'Humanit au Divin. Car le Christ a eu soin .. ainsi que St Jean le fait remarquer - de dire ses aptres qu'il tait La vigne et cela avant mme de pratiquer, son tour, le mystre du vin . La Gense et l'Evangile montrent bien que la Tradition demeure imprissable. Une graine en existe toujours quelque part. Cependant, lorsque les conceptions secrtes ont permis de donner la civilisation une allure clatante, que les temples et les cathdrales s'lvent avec splendeur dans une ambiance artistiquement ordonne, ceux qui cultivent ces doctrines si utiles, - les ouvriers de la vigne comme dit l'Evangile - qui travaillent pourtant en silence, - qui ne se mettent jamais en avant et demeurent gnralement peu connus, - ceuxla se trouvent en butte d'atroces perscutions. Il y a des gens qui s'acharnent dtruire le beau et le bien. Probablement parce que le beau et le bien ne veulent pas vivre sans le vrai. Jadis, on voyait l l'antagonisme irrductible d'Ormuzd et Arhiman, la lutte entre l'esprit du bien et l'esprit du mal ; le combat des forces 41

blanches et des forces noires. En un sens, c'est ainsi que se prsente le drame de l'Humanit. Or si nous considrons qu'en tout temps la Tradition se conserve dans une graine , nous pouvons dire que l'enchanement reliant la pense civilisatrice se compose, travers les ges, d'une succession de graines de mme genre. Jean Trithme est, alors, si l'on veut, une de ces graines. D'aprs le cours de son existence, il n'a pas d'histoire. Il nat, il est moine puis abb, il meurt. C'est bien une graine qui se forme dans un fruit, qui reprsente mme pour la Nature, le principal dans ce fruit et qui finalement disparat. Mais la graine est gnratrice ; Jean Trithme aussi. L'un et l'autre constituent donc un point de dpart. Ce n'est cependant pas si l'on regarde attentivement les choses, un vritable point initial. Car la graine a une origine : le fruit, o elle se trouve, a t produit par une autre plante, pralablement. On a donc le droit de se demander d'o Jean Trithme tient ce qui - en lui - a un caractre gnrateur et puisqu'on considre une descendance intellectuelle on a lieu de rechercher une ascendance du mme genre. Etant donn qu'il y a un drame et que, dans les pripties de ce drame, on a reconnu la ncessit de prserver la ligne dont il s'agit, en la tenant soigneusement l'cart et dans l'ombre, ce n'est certainement pas devant soi et au grand jour qu'on trouvera cette ascendance. Il ne faut donc pas faire de l'histoire la manire ordinaire collationner les faits de la vie du personnage et compulser les documents. Il convient, au contraire, de procder comme le font les dtectives, de relever les moindres indices, de reprer une piste et de la suivre tout doucement avec une attention perspicace. On connat la ligne descendante de Jean Trithme c'est la Rose+Croix. Quoi qu'on pense de la Rose+Croix, on la prend ncessairement pour un mouvement intellectuel . Par consquent il ne peut tre question, en l'espce, que d'intellectualit, - et encore d'une forme spciale de penser. La Rose+Croix implique ce que l'on appelle l'occultisme . Si, alors, il y a une ascendance dcouvrir, la piste qu'on doit suivre cet effet sera celle qui rvlera des indices de ce genre. Mais on n'aura que des indices - parce que, du moment o il devient ncessaire de procder une enqute , on ne trouvera plus de faits patents et seulement une srie de connexits qui conduiront des prsomptions. Si les prsomptions constituent un faisceau important dment li par la logique impeccable, elle produisent dans l'esprit une clart telle que la conviction s'imposera. La conviction ne suffit pas, sans doute, pour tablir une vrit. Celleci doit se fonder sur des documents. On reconnatra toutefois que - la plupart du temps - les documents utiles eussent pass inaperus si la conviction n'avait pas attir l'attention sur eux. Il n'y a que de cette faon qu'on peut dbrouiller l'histoire de la Rose+Croix et, par le fait, comprendre le rle,de Jean Trithme. Car on est en prsence d'un mouvement intellectuel extrmement secret, dj

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fort mystrieux dans la descendance de Jean Trithme, mais plus encore nigmatique dans son ascendance.

Les historiens de la Rose+Croix se sont surtout occups de la descendance de Jean Trithme. Ce qu'on a lieu de leur reprocher c'est prcisment qu'ils l'ont tudie comme si ceux qui y avaient t mls n'avaient rien dissimuler dans leurs actes. Ils ont bien compris que les doctrines rosicruciennes taient secrtes et, cet gard, ils ont fait des suppositions dont plusieurs ne manquent pas d'une certaine justesse. Mais ils ont perdu de vue que, si les Rose+Croix taient si secrets dans leurs crits, il pouvait en tre de mme dans leurs actes et que, par consquent, les documents qui les concernent, sont aussi fallacieux que leurs assertions doctrinales. En France, Sdir s'est montr beaucoup occup de la question. Il a rassembl et compuls un trs grand nombre de documents. Finalement, aprs avoir mis une opinion, assez enthousiaste d'ailleurs, sur les tendances rosicruciennes, il a laiss un fort intressant ouvrage intitul Histoire et Doctrines de la Rose+Croix . Le docteur Marc Haven avait t, avec lui, un chercheur consciencieux dans le mme ordre d'ides et dans le mme esprit. Tous deux appartenaient cette cole dite occultiste qu'on avait vu apparatre avec Papus, la fin du XIXe sicle. En Belgique, Wittemans a crit une Histoire de la Rose+Croix publie Paris en 1925 par les ditions Adyar. Le point de vue adopt est diffrent ; mais le travail est tout autant remarquable. En Angleterre, Waite a publi . The Brotherhood of Rosy-Cross qui a non moins de valeur. L'un et l'autre professent l'gard du mouvement rosicrucien une relle admiration. Ils le parent un peu de leurs propres conceptions. En Allemagne et antrieurement au XIXe sicle, des rurits, sans parti-pris ni ide prconue, tels que Gottlieb Buhle et Salomo Semler ont cherch donner une physionomie de la Rose+Croix. Ce sont eux qui ont rassembl les documents avec d'autant plus de facilits et mme d'intrt que, depuis Jean Trithme avec Cornlis Agrippa, Paracelse et leur suite, toute la Rose+Croix apparat allemande. Sdir, Wittemans et Waite n'ont fait q'utiliser leurs travaux. Cette documentation allemande a un dfaut, qui est capital en l'espce. Elle met en parallle les crits d'auteurs divers, les admettant galit de valeur, sans faire beaucoup de discrimination entre ceux qui sont des adversaires dissimuls de la Rose+Croix et ceux qui en sont des partisans non moins secrets. Les dires des uns et des autres demeurent suspects ; mais pour s'en apercevoir, il eut fallu remonter dans l'ascendance de Jean Trithme et dcouvrir l'origine du mystre rosicrucien ; or ceci n'est pas commode et, en tout cas, ne peut se faire qu'en suivant une piste en sens inverse de la descendance. D'o une srie de contradictions dans l'historique de la Rose+Croix et tellement de vague qu'on ne voit plus bien la filiation directe.

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Cornlis Agrippa avait fond au XVIB sicle, en France, Paris, un sodalitium . Ce groupement, trs restreint ainsi que son appellation l'indique, doit videmment se rattacher - du moins par les doctrines qu'il pratique Jean Trithme, puisque Cornlis Agrippa est L'lve de celui-ci. Mais, depuis le XVIe sicle, qu'est devenue la Rose+Croix , en admettant que ce sodalitium en soit le noyau initial Il y a de quoi se perdre en conjectures, parce qu'on rencontre des associations rosicruciennes de tous les cts. Quelles sont les vraies, quelles sont les fausses ? On n'en sait rien. On trouve l'Ancienne Confrrie de la Rose+Croix , fonde en Bavire vers 1541, c'est--dire sept ans aprs la mort de Cornlis Agrippa Grenoble. On voit aussi la Rose+Croix d'Or en Prusse, qui daterait de 1570 ; la Militia Crucifera Evangelica Nuremberg remontant en 1598 ; l'Asiatische Bruder , les Frres Moraves , la Fraternit Rosicrucienne de Hollande . Au XIXe sicle apparaissait la Societas Rosicruciana in Anglia en 1877 et sa rplique la Societas Rosicruciana in America , cre en 1880. Cependant des Allemands avaient, ds 1875, fond Chicago la Fraternitas Hermtica . On a connu en France, l'Ordre Kabbalistique de la Rose+Croix , imagin en 1888, par Stanislas de Guata l'imitation des Rose+Croix allemands et ainsi teint de Martinisme, d'o est sorti l'Ordre de la Rose+Croix du Temple et du Graal , sous l'impulsion de Josephin Peladan, ainsi que le Groupe rosicrucien de Sdir . Actuellement c'est en Amrique qu'on rencontre le plus de socits de ce genre : Hermetic Order of Golden Daw Templum Rosae Crucis en Illinois ; Hermetic Brotherhood of Light - en Californie ; Fraternitas Thesauris Lucis d'o est issue la Christian Science ; Rosicrucian Fellowship - Seattle, Mount Ecciesia (Oceanside) , American Rosae Crucis Society et aussi Ancien Mystical Order Rosae Crucis toutes deux New York. On relevait nanmoins en Hollande et Hambourg, avant l'tablissement du IIIe Reich, le groupement rosicrucien des Frres de Luxor . En Angleterre Lord Lytton avait fond l'Ordre des Frates Lucis , qui eut une scission sous le nom de Ordo Rosis et Lucis . En Suisse, Rudolf Steiner avait cr la Socit Anthroposophique en drivation de l'Ordre de la Rose+Croix Esotrique qui existait en Allemagne. Annie Besant avait eu l'ide en 1912, d'instituer une annexe de la Socit Thosophique qui s'appelait l'origine : Ordre du Temple de la Rose+Croix et qui devint ensuite, aprs la premire Guerre Mondiale, l'ordre de l'Etoile , puis fut dissous en 1929. Comment s'y reconnatre ? La descendance rosicrucienne de Jean Trithme - ou d'autres - est bien parse, bien diffuse. Elle ne ressemble nullement un arbre gnalogique. Encore - puisqu'il s'agit d'une filiation intellectuelle et non pas d'une vritable famille - un arbre gnalogique ne ferait-il jamais apparatre des ramifications certaines, mais seulement des divergences dans un apparentement assez factice.

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Dans ces conditions, ce qu'on appelle l'Histoire de la Rose+Croix prend plutt l'allure - soit dit pour parodier Bossuet - de l' Histoire des Variations des Sectes rosicruciennes ! C'est une multitude de sectes sans cohsion entre elles. Leur ensemble reprsente cependant un mouvement mystrieux dans ses tendances comme dans ses origines. - Certains ont mme t tents par les apparences d'englober dans ce mouvement la Franc-Maonnerie. Cette institution n'a rien voir avec la Rose+Croix. On peut bien admettre que quelques-uns de ses fondateurs au XVIe sicle passaient pour Rose+Croix. Ceci ne prouverait rien, car nul ne sait si la secte rosicrucienne , laquelle on les suppose appartenir tait authentiquement descendante d'un ancien Ordre que, par hypothse, on dit avoir exist. Le fait qu'un grade maonnique implique le titre de Chevalier Rose+Croix n'est, aprs tout, qu'un trompe-l'oeil. Les tendances rosicruciennes ont leur mystre, parce qu'elles impliquent des doctrines en corrlation avec l'inconnu de la Nature, qu'elles se rapportent ainsi l'astrologie et au secret des dterminations humaines, l'alchimie et l'nigme de l'intimit de la Matire ; la magie enfin et l'arcane obscur qui relie la Cration au Divin. Ce sont, pour tout dire, des tendances occultistes . Les origines ont tout autant de mystre, parce qu'elles comportent un symbolisme dans lequel chacun, selon le point de vue qu'il adopte, peut trouver satisfaire ses conceptions ou ses sentiments. Aucun symbolisme n'est clair. Tout symbole cependant est prcis. Mais il faut savoir comprendre le sens indiqu, et pour cela, il devient indispensable de n'avoir aucune ide prconue, aucune conception pralable aucun sentiment a priori. L'appellation de Rose+Croix date du XVIIe sicle. Donc de deux cents ans aprs Jean Trithme. Il demeure indniable qu'elle a un caractre symbolique, tout le monde s'en est aperu. D'abord il apparat inutile d'y chercher une vocation quelconque des doctrines que Jean Trithme a pu inculquer Cornlis Agrippa et que celui-ci a probablement enseignes dans son sodalitium . Le document initial, en l'espce, est la Fama Fraternitatis Rosae Crucis . Peu importe son auteur, Valentin Andreae ou un autre, il existe, c'est le principal il est crit d'une faon invraisemblable dans un style mandreux ; il raconte la vie extraordinaire d'un personnage problmatique ; on peut donc - bon droit - en infrer qu'il est symbolique. Si cela est, Christian Rosencreutz constitue un symbole dont il s'agit de dgager le sens. On doit retenir, avant tout, que Valentin Andreae a bien t souponn d'tre l'auteur de la Fama Fraternitatis mais qu'il s'en est nergiquement dfendu et que, toutefois, malgr cela, il demeure celui qui a popularis le nom du personnage principal de ce livre par Les Noces Chimiques de Christian Rosencreutz , ouvrage clbre cet gard, indniablement crit par lui. Dj on se heurte quelque chose qui n'est pas clair. L'ouvrage de Valentin Andreae porte le titre de Chymishe Hochzeit Christiani Rosencreutz, anno 1456 . 45

Il est allemand. Il fut publi Strasbourg en 1616 et eut la mme anne, trois ditions. Une traduction anglaise parut en 1690 et une traduction franaise en 1928 chez l'diteur Chacornac Paris. Valentin Andreae tait natif d'Herrenberg dans le Wurtemberg. Sa rputation comme thologien protestant lui valut le surnom de second Luther . Il fit connatre la Fama Fraternitatis et la Confessio en les publiant en 1614 Ratisbonne. Mais il affirma aussitt que ces opuscules runis taient l'ceuvre de trente philosophes anonymes du Wurtemberg, sous la direction d'un certain Christoph Hirsch, pasteur Eisleben. Plusieurs rudits allemands, Herder, Sperber, Kazauer, assurent que la Fama et la Confessio circulaient en manuscrit ds 1610, donc six ans, au moins, avant l'impression. L'attitude de Valentin Andreae, l'gard de cette Rose+Croix dont il a bien l'air d'tre le rvlateur, parat assez trange. Aprs avoir publi ses Noces Chimiques de Chris han Rosencreutz et la mme anne, 1616, il fit paratre sous le pseudonyme, positivement translucide de Andreas de Valentia un livre curieux o il attaquait avec une extrme violence les Rose+Croix ! Ce livre tait intitul Turbo , ce qui veut dire Le Trouble , - effectivement il jette le trouble la fois dans la Rose+Croix et dans la sincrit de Valentin Andreae. Cherchait-il donner le change ou bien n'tait-il qu'un simple arriviste ? Il avait un oncle, Jacob Andreae qui tait surintendant en Wurtemberg, Herrenberg mme. Il jouissait de la protection du duc de Brunswick. Il fut abb de Babenhausen, en Bavire. C'est donc bien possible qu'il chercha conserver l'estime de sa famille autant que l'amiti des grands et qu'il s'empressa de rpudier certaines convictions qui pouvaient le gner dans sa carrire. Il dclara, en effet, qu'il avait compos les Noces Chimiques l'ge de seize ans et que ce n'tait l qu'un ludibrium , autrement dit une farce ! Bien que les Noces Chimiques soient conues dans un symbolisme confus et dans un style assez lourd, elles montrent une instruction sotrique qu'on n'a pas, gnralement, l'ge de seize ans. En outre, l'auteur place l'aventure qu'il relate une date qui est 1459 o par consquent, Christian Rosencreutz, dont la naissance selon la Fama , remonte 1378, aurait eu quatre-vingt un ans Mme si des noces sont chimiques et ainsi symboliques, il faut convenir qu'on ne se marie pas cet ge. Ainsi Valentin Andreae parat bien un homme qui, pour ainsi dire, a sem pleins bras le mystre dans le champ de la Rose-+Croix !

Si le personnage de Christian Rosencreutz n'a t imagin par les rdacteurs de la Fama que pour indiquer un point de considration Chrtien R+C , la date de 1378 - o il serait n, - on ne doit pas s'attarder en chercher les raisons par les documents en question, ni par l'esprit qui pouvait animer ses auteurs, ni mme par les circonstances qui

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incitent douter de son srieux ou de son authenticit. Il faut raisonner d'aprs le symbole donn. Un principe hermtique consiste tablir des documents symboliques dont le sens est dj trompeur, dont l'auteur se dissimule de manire rendre sa personnalit imprcise et dont le srieux comme l'authenticit paraissent trs contestables. Indniablement quiconque n'est pas averti perdra son temps discuter le document, moins de s'y fier aveuglment et de prendre la lettre les assertions qu'il contient. Mais dans l'un et l'autre cas, il y a, chez l'analyste, une grande part de navet et, parfois mme de prtention. Or tout hermtiste exploite la navet et la prtention de ses lecteurs. Ainsi il conserve, l'usage des seules personnes averties , les vrits qu'il dsire faire connatre. Inutile donc d'analyser un document hermtique - soit pour le critiquer, soit pour s'y conformer. Or ici, l'on est prcisment en prsence d'un document - La Fama Fraternitatis - qui prtend montrer les origines d'un mouvement que l'hermtisme caractrise sans conteste. En effet la Rose+Croix a t plutt alchimique donc hermtique. Le document est incomprhensible - tout au moins mystrieux et assez invraisemblable. Sans chercher le comprendre, sans vouloir lucider son mystre, ni mme se perdre en conjonctures sur la vraisemblance des vnements qu'il expose, dgageons uniquement le point principal. C'est d'ailleurs, ce qui saute aux yeux : Christian Rosencreutz nat en 1378. Admettons l'hypothse : quelque chose a pour origine la date de 1378. Nous disons quelque chose et non pas quelqu'un, car supposer que le personnage dsign ait rellement exist, il est le fondateur de quelque chose - qui porte le nom de Rose+Croix. Or c'est de la Rose+Croix dont nous nous occupons. Si la Rose+Croix a pour initiales R+C, ces lettres correspondent Rosencreutz, alors que Rosen peut se traduire par Rose et Creutz par Croix . Dans ces conditions Christian voudra simplement dire Chrtien parce que Christian est un prnom et tout prnom a pour effet de distinguer un individu dans une famille, -- comme tout qualificatif sert caractriser une chose dans un ordre d'ides. Si maintenant, pour cette chose indique, la date d'origine est 1378, voyons ce qui se passait en ce temps l - dans le monde europen, puisque le document est crit en des langues europennes. - La Fama et la Confessio ont t publies en allemand, en latin, enfranais, en espagnol. Ces opuscules ont t souvent rdits ensemble ou sparment. - C'est presque la fin du rgne de Charles V en France, qui mourut en 1380 et Edouard III est mort en 1377, un an avant la naissance de Christian Rosencreutz. Ceci fixe les ides. La premire priode de la Guerre de Cent Ans est termine : elle va de 1337 1377. Point n'est besoin de nous appesantir en considrations sociales ou politiques. Aprs Crcy, aprs Poitiers, la gendarmerie franaise , comme disent les historiens, est reconnue militairement parlant, comme dnue de valeur combative. Ces chevaliers, encore si brillants, ont assurment beaucoup de courage, mais 47

fort peu de discipline militaire, en tout cas leur rassemblement sur le champ de bataille ne constitue pas une troupe, ne procde d'aucune tactique, n'est conduite par aucune stratgie. Charles V a bien eu l'ide d'un systme de guerre la fois simple et rus, qui a, sans doute, neutralis l'envahissement anglais, mais qui n'a pas le caractre d'une vritable stratgie. Combien de fois durant ces dix ans de guerre n'a-t-on pas eu l'occasion de regretter l'ancienne Chevalerie - celle qui, avec l'Organisation militaire des Templiers, par exemple, donnait aux gens d'armes en marche, l'aspect d'une vritable troupe ? - Ce qu'on connat des Templiers, c'est leur rglement militaire. Il est pris ordinairement pour la Rgle de l'Ordre , suivant un manuscrit conserv la fois dans les Archives Dpartementales de Dijon, ainsi qu' Paris et Rome. L'examen de ce manuscrit fait ressortir qu'il reprsente le Statut Hirarchique des Templiers. Il a t imprim et publi. Il est en franais. A tout bien considrer, il a un caractre militaire et nullement sotrique. Mais il est curieux de remarquer que l'organisation de la hirarchie militaire des armes modernes, dont on dit qu'elle date de Gustave Adolphe et de la Guerre de Trente Ans, - XVIIe sicle - se trouve entirement calque sur le rglement des Templiers. Alors les initiales R.C. pourraient bien vouloir dire Respectables Chevaliers - mais avec la qualit de chrtien , ce qui place toute considration sur le terrain confessionnel, donc spirituel, donc philosophique. Le point de vue social, de mme que le point de vue politique demeurant hors de cause, en l'espce. Dans ces conditions, lorsque nous pensons que le sodalitium de Cornlis Agrippa -- plus tard -- est susceptible de prsenter un caractre rosicrucien, nous devons convenir qu'il se rattache par ses doctrines aux ides des Respectables Chevaliers de 1378. Nous ne savons rien de ces ides, particulires certains esprits au temps o la Guerre de Cent Ans tait raconte par Froissart. Par contre les doctrines de Cornlis Agrippa nous sont bien connues : elles ont cependant prs de deux sicles de plus. Toutefois Froissart, lui-mme, est un personnage bien suspect. On le prend uniquement, en gnral, pour un simple chroniqueur. Certes, cet gard, il est exact et vridique. Mais le tableau qu'il fait des vnements est plein de mouvement brillant de couleurs, splendide d'entrain. C'est charmant, - trop peut-tre - car on devine beaucoup de malice sous la phrase, intentionnellement alambique avec une navet souriante. L'homme a normment de talent il sait bien des choses qu'il ne veut pas dire et peine effleurer. Or sa propre histoire est bien curieuse. Elle apparat travers ses rcits. D'origine, il est flamand, natif de Valenciennes, vers 1337. On l'a connu chanoine et trsorier de l'glise collgiale de Chimay ; mais il a vcu, l'poque de Charles V, une existence extraordinairement instable. On le trouve partout : la Cour de Philippe de Hainaut, celle du roi d'Angleterre o il raconte de beaux dicties et traits amoureux ; Milan o il frquente Boccace ; dans le Hainaut encore, Lestines, dont il obtient la cure ; puis chez Wenceslas, duc de Brabant ; chez le comte de Blois ; chez Gaston Phebus qui est comte de Foix ; enfin deux fois 48

Avignon, de l en Auvergne et Paris ! En l'espace de deux ans il visite le Cambresis, le Hainaut, la Hollande, la Picardie, l'Ile-de-France, le Languedoc, encore Paris, Valenciennes, Bruges, la Zlande et de nouveau son pays. C'est affolant ! Toute sa vie, comme sa chronique, n'est qu'une longue chevauche : Froissart est le Chevalier errant de l'histoire ! Froissart ne s'arrtait gure. Il trottinait par les chemins rocailleux en toute saison, en tout temps, sur son cheval gris, avec sa mallette en croupe et son lvrier en laisse. Il se laissait rattraper des cavaliers plus rapides, tels Messire Espaing du Lieu, dans les Pyrnes, qui chevauchant ct cte, qui racontant maints dtails, maints souvenirs qu'il note aussitt avec son critoire place dans les arons de sa selle. Le soir, l'hostellerie, il ajoute quelques pages son norme livre. Une telle vie est videmment trs pittoresque. Qu'elle ait plu celui qui l'a vcue, on doit le croire ; sans quoi il ne, l'aurait pas poursuivie si longtemps, car il n'est mort qu' soixante-treize ans, en 1410. Nanmoins, on peut se demander pourquoi il n'a cess d'aller de ct et d'autre, bravant les intempries, mprisant tous les dangers, supportant toutes les fatigues. Est-ce que, par hasard, Froissart n'tait pas quelque agent de liaison entre certaines personnes, disons, certains Chevaliers qui, pour des raisons qu'on imagine volontiers, ne pouvaient ou ne devaient pas s'loigner beaucoup de leur rsidence habituelle ? Froissart, en ce cas, ressemble ces fameux plerins du moyen ge qui prtendaient toujours venir de la Terre Sainte et qui n'y avaient parfois jamais t, mais que les chtelains accueillaient avec bienveillance, selon l'arrangement spcial des coquilles dont s'ornait leur manteau. - La pellerine ou manteau de plerins tait noire ; les coquilles dites de Saint-Jacques sont blanches et presque rondes. Il devenait trs facile de faire arrangement de points blancs sur noir qui reprsentait un ou plusieurs signes conventionnels. Son existence, alors, prendrait l'allure d'un ludibrium comme dira Valentin Andreae, trois sicles plus tard, en parlant de ses propres ouvrages. Il y a de la farce dans toute cette affaire. Et les farceurs cachent la vrit en ayant l'air de fantaisistes ! Cornlis Agrippa, qui vit longtemps aprs Froissart, n'est pourtant pas un fantaisiste. On verra mme qu'il ne sait pas trs bien dissimuler ce qu'il doit taire. Il est allemand, n Cologne en 1486 - c'est--dire 76 ans aprs la mort de Froissart. Sa nationalit importe peu, parce que les questions de nationalits n'entrent pas en ligne de compte pour l'instant. D'ailleurs son ancestralit est probablement italienne. Il s'appelle, en ralit Cornli von Nettesheim et Agrippa serait son pseudonyme. Or le patronyme de Corneli est italien, plus particulirement mme toscan. Des familles Corneli existent actuellement en Corse. Ce sont des homonymes. - Parce qu'il vient Paris o il enseigna la Sorbonne et que, ds 1524, il se fixa Lyon pour exercer la mdecine, qu'il fut le mdecin particulier de Louise de Savoie, mre de Franois 1er, on l'appela, en France, Cornlis Agrippa. C'tait jadis, la coutume d'ajouter un s aux noms italiens de famille pour en marquer le pluriel : on a donc dit Cornlis comme Mdicis. Par la

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suite on prit Corneli pour un prnom et on le traduisit par Corneille. - Il y a un saint Corneille, pape et martyr, sa fte est le 16 septembre. Cornlis Agrippa tait de sept ans plus jeune que Paracelse. Celui-ci d'ailleurs, dont le nom, Bombast von Hohenheim., a bien un caractre germanique, tait Suisse. Il avait vu le jour Einsiedeln, dans le canton de Schwytz en 1493. Il habita Ble o il enseigna la mdecine. Mais tous deux, malgr leurs origines et les pays o ils ont vcu, doivent se considrer comme allemands. Ils le sont, avant tout, par le fait qu'ils ont puis les principes de leur savoir auprs de Jean Trithme Spanheim. Ds lors, la Rose-Croix, dont l'un et l'autre sont indniablement les prcurseurs, en raison des doctrines qu'ils ont propages, peut apparatre allemande. Beaucoup l'on cru. Toutefois par la date de 1378, avec le symbole de Christian Rosencreutz, si l'on examine attentivement les faits et si l'on sait lire entre les lignes de Froissart, elle n'est pas - l'origine vraiment allemande. Pour tout dire, elle n'a pas de nationalit dfinie. Ce qui trompe, c'est que, depuis Cornlis Agrippa et Paracelse, la plupart de ceux que l'on reconnat comme Rose-Croix, durant un sicle, sont allemands : Henrich Kunrath - 1560-1615 - chimiste et mdecin qui crit le clbre Amphitheatrum Sapientae Aeternae ; Jacob Boehme 11574-1624 - le grand philosophe mystique dont le De Signatura Rerum trait d'alchimie et le Mysterium Magnum est empreint du meilleur sotrisme ; Michel Maier - 1558-1622 - plus jeune que le prcdent, qui fut le mdecin de l'Empereur Rodolphe II de Habsbourg, lequel lui dcerna le titre de comte palatin et qui, par son Apologeticus comme son Themis Aurea , se montra l'ardent dfenseur des Rose+Croix ; Valentin Andreae aussi - 1586-1654 - dont on a vu, prcdemment, l'attitude singulire. Certes, il y a bien un Belge, J.-B. Van Helmont 1577-1644 - qui professa la chirurgie Louvain mais qui frquenta la Bavire o il connut, dit-on, des Rose-Croix. - J.-B. Van Helmont est l'inventeur du gaz d'clairage. Il le dnommait le gaz . On l'oublie gnralement car son invention, longtemps considre comme une rverie alchimique, n'eut d'application pratique qu'au cours du XIX sicle. Mais son laboratoire, Vilvorde, prs de Bruxelles, tait clair par la flamme d'un esprit appel gaz , extrait de la houille. Son fils, F.-Mercure Van Helmont, qui tait alchimiste et, malgr la bizarrerie de son existence, publia ses oeuvres, en indique le procd de fabrication d'une faon prcise dans le Principia Philosophiae Antiquissimae et Recentissimae - Amsterdam 1690. - On confond souvent le pre et le fils. Un Franais, Barnaud - 1535-1601 qui parat s'tre beaucoup agit, voyageant travers l'Europe, sans toutefois lguer la postrit une rputation comparable celle des autres Rose-Croix . Puis, si l'on tient tre complet, on doit ajouter cette liste, Jean Amos Comenius, en ralit Koinensky -1592-1671 - qui tait de Moravie, appartint la secte des Frres Moraves , s'occupa, toute sa vie, de perfectionner les mthodes ducatives en divers pays d'Europe et eut un grand succs avec un petit ouvrage intitul La porte des langues , lequel la rflexion rvle un grand sens des principes sotriques.

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On remarquera que Kunrath, Boehme, Maier et aussi J.-B. Van Helmont sont presque contemporains. L'an est Michel Maier, mais Kunrath le suit deux ans prs ; tandis que Jacob Boehme a seize ans de moins que Maier et J.-B. Van Helmont est plus jeune de trois ans que Boehme. Il y a donc deux promotions comme on dit en style d'cole ; celle de Maier et Kunrath ; puis celle de Boehme et J.-B. Van Helmont. A quoi s'ajoute une troisime, celle de Valentin Andreae, puisque celui-ci a neuf ans de moins que J.-B. Van Helmont, on peut y rattacher, si l'on veut, Comenius qui est de six ans le cadet d'Andreae. Cependant le Franais Barnaud, pour le cas o l'on dsirerait en tenir compte, demeure part et antrieur Michel Maier : il est de vingttrois ans plus jeune que celui-ci. Ces considrations bien simples paraissent avoir chapp aux historiens de la Rose-Croix. La raison en est qu'ils s'occupent plus des ides mises par les personnalits que de l'existence vulgaire d'un auteur ou l'on peut apercevoir des contacts, gnralement invitables, qui, s'ils ne crent pas le fond des ides, car celles-ci peuvent bien tre personnelles, donnent tout au moins une forme spciale la faon dont elles sont exprimes. Ici, nous sommes en prsence de gens qui ont tous - hormis Barnaud - une trs belle rputation de savants. On les discute, sans doute ; mais, par cela mme, ils sont en vue. Donc, supposer qu'ils n'aient eu aucune camaraderie de jeunesse et d'cole, ce qui demeure incontestable pour la plupart, on est en droit d'admettre que d'une faon ou d'une autre, directement ou indirectement, ils ont eu des relations entre eux, plus ou moins troites, plus ou moins suivies. C'est cela, la Rose-Croix, aprs Cornlis Agrippa et Paracelse.

Notons que, des deux premires promotions, Michel Maier meurt presque le dernier, en 1622, deux ans avant Jacob Boehme. Il est le dfenseur de la Rose-Croix. Bien plac, bien en cour, grand chimiste, grand mdecin, dot par faveur impriale d'un titre de noblesse qui, cette poque, prsente une grande valeur, il a assurment une certaine influence, peut-tre sous des dehors modestes, peut-tre d'une faon occulte, mais alors d'autant plus prpondrante. - Rodolphe II de Habsbourg, fils de Maximilien II, auquel il succda, passe pour s'tre beaucoup occup d'alchimie et d'astrologie. Il a t roi de Hongrie en 1572, puis aussi roi de Bohme en 1575 et finalement empereur d'Allemagne en 1576. Il fut dtrn en 1611 alors que Michel Maier avait 53 ans. C'est lui qui pensionna Tycho Brah, le clbre astronome danois, lequel connut beaucoup Kpler. Il fit rdiger par ces deux savants les Tables rodolphines , auxquelles - lui-mme - il collabora. Mais comme monarque, il a t trs critiqu. Les troubles de l'Allemagne qu'il ne sut pas matriser, amenrent la Guerre de Trente Ans.

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Les soixante-quatre annes de sa vie se passent au milieu de l'agitation en Europe, perturbations d'Allemagne qui finissent par entraner en 1618, quatre ans avant sa mort, la Guerre de Trente Ans, durant laquelle le protestantisme va lutter pour la libert de conscience ; perturbations de France qui, depuis l'avnement de Franois II en 1559 jusqu' l'Edit de Nantes, donn par Henri IV en 1598, dchanent d'atroces haines politiques pour des motifs confessionnels , perturbations d'Angleterre qui, avec le rgne d'Elisabeth en 1558, dbutent au retour de Marie Stuart ds 1561, qui occasionnent les svres rigueurs de la Cour de Haute Com-mission l'gard des non-conformistes, aprs la lutte hroque contre Philippe II, dfenseur du catholicisme et qui ne se terminent pas avec Jacques 1er Stuart. quand celui-ci succde Elisabeth, en 1603, car on vit, alors, la Conspiration des Poudres . Quand on trouve que Michel Maier tait un rigide protestant il n'y a pas lieu de s'en tonner. Quand on apprend qu'il a t, en Angleterre, trouver Robert Fludd et qu'il a eu avec lui de longs entretiens, on peut facilement deviner de quoi tous deux ont parl. Robert Fludd avait quatre ans de plus que lui. Il tait n dans le comt de Kent en 1554. Il avait la rputation d'tre l'homme le plus rudit de son temps , au dire mme de ses contradicteurs tels que le clbre Gassendi - un franais malgr son nom, natif des environs de Digne. Il fut professeur l'universit d'Oxford et ses ouvrages, surtout Utriusque Cosmi Historia traitent de toutes les sciences, comme son poque, mme de stratgie, mais aussi d'astrologie, de gomancie, de Kabbale. C'est incontestablement un trs grand savant. Il est l'inventeur du thermomtre - ce qu'on ne sait gure. Pourtant ses ouvrages ont t pills sans vergogne et beaucoup se sont pars de ses dcouvertes ou de ses hypothses scientifiques sans le citer. Le philosophe Kant a puis chez lui sa fameuse thorie des catgories de l'intelligence en oubliant de le dire ! Les critiques ne peuvent, d'ailleurs, pas facilement s'en apercevoir car ses crits paraissent avoir t dtruits : on n'en trouve que quelques volumes au British Museum de Londres et la Bibliothque Nationale de Paris ; les autres sont dissmins travers le monde chez des particuliers et valent des fortunes. - En 1907 P.V. PIOBB a traduit le De Astrologia de Robert Fludd, extrait du Trait du Macrocosme, seconde partie de Utriusque Cosmi Historia qui existe la Bibliothque Nationale de Paris. Quelques annes aprs sa publication, cette traduction tait puise et introuvable. Il en est de mme de De Geomancia publi en 1947, traduction de P.V. PIOBB, faisant aussi partie de Utriusque Cosmi Historia de Robert Fludd. Ce second livre est aussi introuvable. Il a t publi 5 annes aprs la mort de P.V.PIOBB. On dit que Robert Fludd tait Rose+Croix. On n'en sait rien, au juste. On le suppose, en raison de ses crits et aussi en considration de la visite que Michel Maier parat bien lui avoir faite. Or Francis Bacon tait n sept ans aprs Robert Fludd. Celui-l est un personnage extraordinaire - de toutes faons. Comme savant il dpasse tous les autres, si tonnants qu'ils soient. Comme philosophe, comme crivain, il parat un vritable gnie ; comme homme politique il a 52

un rle norme sous le rgne de Jacques 1er. Il fut chancelier de GrandeBretagne. Il est aussi l'auteur du Thtre de Shakespeare, alors cela devient un comble ! Mais peut-tre que c'est vrai. Le mystre de sa vie n'a t rvl que dans le cours des annes 1916 et 1917 ; nanmoins d'une faon impressionnante, en diverses revues anglaises et amricaines, bien que les doutes, qui avaient toujours exist cet gard, paraissent bien dissips. Francis Bacon, d'aprs les biographes ordinaires, serait n en 1561 de Nicolas Bacon, Garde des Sceaux d'Angleterre au temps de la reine Elisabeth. Shakespeare, originaire du comt de Warwick, est n en 1563 ou 1564, on ne sait pas au juste, Stratford-sur-Avon, d'un marchand de laines. Il n'eut qu'une ducation trs imparfaite et mena une vie assez vagabonde. Francis Bacon, au contraire, reut une instruction trs pousse et ne cessa de travailler toute sa vie, en approfondissant constamment la philosophie, les sciences et la totalit du domaine dit occultiste . Dans son Novum Organum et sa Nova Atlantis , il a des vues prodigieuses sur la physique, la chimie, mme l'histoire. Par comparaison il y avait doute sur l'authenticit de la signature de pices de thtre telles que Hamlet, Macbeth, Richard III ou la Mgre Apprivoise. Ou Shakespeare tait miraculeusement rudit, tout d'un coup, lorsqu'il crivit ses drames, ou il n'avait fait que les signer. Car Shakespeare n'tait qu'un acteur bien peu lettr. Mais de patients spcialistes ont eu leur attention attire par diverses particularits de la typographie dans les premires ditions des oeuvres de Shakespeare. Ils ont dcouvert une cryptographie trs dissimule et l'ont traduite. Francis Bacon serait ainsi le dramaturge Shakespeare. Il aurait non seulement dat et sign cryptographiquement chacune des pices qu'on attribue l'acteur devenu clbre, mais encore il aurait fait connatre un important secret d'Etat, qui est le secret de sa naissance. Il dclarerait formellement selon la restitution de certaines de ces annotations dissimules, qu' la mort de la reine Elisabeth, il dtenait tous les droits la couronne d'Angleterre et d'Irlande . Ainsi il serait un Tudor. Et le successeur d'Elisabeth fut un Stuart. Dans ces conditions, tous les doutes l'gard du Thtre de Shakespeare pouvaient bien avoir t dissips ; jamais on ne permettrait officiellement de laisser dire que la cryptographie dcouverte rvlait les secrets de Francis Bacon. - L'humour anglais a tranch la question : Il n'y a plus outre Manche de Shakespeare. Il y a ShakesBacon et comme ceci veut dire, en langage courant agite le lard , chacun rit des scrupules officiels ! Donc le fait n'est pas enseign dans les coles. Nous sommes au XXe sicle et les mystres historiques psent toujours sur nous ! Sont-ce, l aussi, des mystres rosicruciens ? Peut-tre bien galement. Car Robert Fludd et Francis Bacon, sont tout fait contemporains. Il demeure hors de doute qu'ils se sont connus. Alors, si

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Michel Maier a eu des conversations avec Robert Fludd, celles-ci ont t portes la connaissance de Francis Bacon. Et si l'on savait lire car lire est un art - parfaitement bien ShakesBacon on comprendrait beaucoup de choses ! Cependant, en ce cas, il faut admettre que les deux promotions allemandes qui comprennent Maier avec Kunrath et Boehme avec J.-B. Van Helmont ont une rplique anglaise dans laquelle se rangent Robert Fludd et Francis Bacon. Quand on recherche la Tradition, en suivant attentivement la piste descendante depuis Jean Trithme, ce n'est pas une pluralit, mais une unit que l'on dcouvre.

Il n'y a donc aucun courant anglais comme on l'a cru, parce qu'il n'y a pas de spontant dans la manifestation des principes sur lesquels repose ce qu'on appelle la Rose-Croix. Les ides qu'ont popularises, cet gard, Eliphas Levi - Eliphas Levi n'tait nullement juif, soit dit pour prciser. Il fut prtre catholique et se spara de l'Eglise pour se livrer uniquement ses tudes sotriques. Il s'appelait Alphonse Louis Constant ; afin de prendre un pseudonyme, il traduisit Alphonse par Eliphas et Louis par Levi. D'ailleurs, on peut noter que les juifs occultistes ont t trs rares dans les temps modernes. On ne pourrait gure citer que A. Franck qui a crit sur la Kabbale. Encore cet ouvrage, quoique trs remarquable, est-il conu dans un esprit peu constructif. Jadis il y eut un certain nombre de Kabbalistes juifs, dont beaucoup ont de la valeur. Mais dans le mouvement rosicrucien aucun juif n'apparat travers les ges et les thories de Guata, en la seconde moiti du XIXe sicle, ne sont justes que dans la mesure o elles refltent celles -qui, somme toute, drivent de Jean Trithme en passant par Cornlis. Agrippa et Paracelse, ainsi que leurs successeurs allemands et anglais. Mais avec le contact qu'eut Michel Maier avec Robert Fludd, nat sans doute une sorte d'orientation anglaise dans les tendances qui peuvent s'attribuer la Rose-Croix, quand on-prend. celle-ci pour autre chose qu'elle n'a t. C'est ce qui fait illusion. Le sujet, on s'en aperoit trs vite, prsente un tel caractre nigmatique que les illusions sont excusables. Elles guettent l'enquteur chaque pas. Or, en descendant la ligne depuis Jean Trithme, nous avons atteint Francis Bacon et le XVIIe sicle, puisque cet illustre personnage meurt en 1626 alors que Richelieu, ministre de Louis XIII combat les protestants dans les Charentes. - La prise de l'le de R est de 1626 et celle de La Rochelle eut lieu en 1628. Gardons-nous de dpasser ce point pour le moment. Revenons, au contraire, Jean Trithme et examinons si les circonstances qui lui sont contemporaines s'enchanent avec celles que nous venons de reprer.

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Nous avons effectivement remarqu que les deux sicles parcourus se caractrisaient par une lutte confessionnelle. Il s'agit, en ce laps de temps, soit de maintenir, soit d'abattre le protestantisme. Ce n'est sans doute pas tout fait fini ; nanmoins l'acquis protestant parat assez dlimit, assez solide pour que dsormais on ne puisse plus srieusement l'entamer. Le protestantisme devient donc -- au regard de l'Eglise de Rome - un mal avec lequel il faut vivre. En nous reportant Jean Trithme, nous voyons que Luther est son contemporain. Il a exactement 21 ans de moins que lui. Luther constitue indniablement le point de dpart des faits historiques, entre lesquels s'entremle la piste que nous avons suivie. Ce qu'est ce rformateur apparat norme. La dissidence thologique qu'il a produite au sein du christianisme n'a pas eu seulement des rpercussions intellectuelles ou morales, elle a eu des effets politiques considrables et mme - ce qu'on oublie parfois - des consquences littraires. Politiquement la Rforme a t la cheville-ouvrire de l'unit allemande. Certes cela n'a pas t sans convulsions diverses, car les Nations relies gographiquement l'Etat qui utilisa tout de suite un tel levier politique, ne se firent pas faute de lui susciter toutes sortes de difficults. Mais on le vit tenir tte fermement. C'est de la Prusse dont il s'agit. La scularisation des domaines de l'Ordre Teutonique par son Grand Matre, Albert de Brandebourg - un Hohenzollern - en 1525, cinq ans aprs le feu de joie de Wittemberg, demeure un fait capital dans l'histoire de l'Europe. La Prusse devint alors une nation puissante. On sait ce qui s'en suivit. Littrairement, Luther a cr la langue allemande. Sa traduction de la Bible est dans le dialecte germanique, appel Sachsischer Kanzleistil , le saxon que parlaient en son temps les personnages officiels. Wittemberg se trouve en Saxe. C'est maintenant l'allemand universel, correct, classique. Tous les philosophes reconnais-sent que Luther en est le crateur. Ses fables et ses Cantiques demeurent cet gard des modles ; l'illustre Rformateur y fait preuve d'un grand talent. - Un des Cantiques de Luther est clbre. Il commence par ces mots : Ein' feste Burg ist unser Gott - Un rempart est mon Dieu. On le chante le 10 octobre tous les offices protestants en Allemagne, - luthriens comme calvinistes. On le retrouve dans Les Huguenots de Meyerbeer, mais la musique est de Luther lui mme. Est-il possible que Jean Trithme ait ignor Luther ? Au surplus, pourquoi cette singulire devise - Das Christen Herz auf Rosen geht - Wenn's mitten unterm Kreuze steht - ce qui veut dire en franais : Le coeur du Christ vient sur les roses - quand la Croix se trouve au milieu et en dessous. - qui voque la Rose-Croix en un temps o personne n'en parle ? Luther avait d'abord t moine, mais Augustin ; Jean Trithme l'tait aussi ; toutefois bndictin. Certes les ordres monastiques, principalement ces poques lointaines, ne tenaient pas beaucoup entretenir des relations rciproques. Ils; se disputaient volontiers. Ce fut d'ailleurs une querelle entre les Dominicains et les Augustins qui incita Luther en 1517 55

mettre ses 95 Propositions d'o est sortie la doctrine de la Rforme. Les Dominicains avaient t chargs par le Pape Lon X de rpandre en Allemagne les fameuses Indulgences qui, accordes contre argent devenaient un moyen d'achever les travaux de la Basilique de Saint-Pierre Rome. On raconte que les Augustins se montrrent jaloux de cette prfrence. Le fait est que Luther s'leva contre un tel trafic des convictions religieuses. Il y a donc lieu de penser que son influence sur les Augustins allemands tait telle qu'ils en furent entrans. Or il demeure certain qu'en 1515, Jean Trithme eut des difficults avec ses subordonns de l'abbaye de Spanheim parce que ceux-ci se refusaient admettre ses ides. Il quitta l'abbaye et ne voulut plus y revenir. Il expliqua ainsi sa dcision : Si revertor ad monasterium nec ego fidem illis habere potero nec eorum animos mihi credituros prefecte scio autrement dit en franais : Si je retournais au monastre, je ne pourrais plus avoir confiance en eux (moines) et je sais parfaitement que dans leur tat d'esprit, ils ne me croiraient plus. Puisque ses biographes assurent que Jean Trithme a voulu apporter parmi les bndictins, certaines rformes, celles-ci devaient annoncer, sans doute trs prudemment et peut-tre incidemment, la Grande Rforme elle-mme. On constate qu'il avait une prdilection particulire pour la science des Ecritures , c'est--dire de la Bible ; qu'il la recommandait ses lves, l'enseignait mme volontiers; et qu'il l'entendait comme dpassant de beaucoup toute doctrine . Il dit, en propres termes dans une lettre adresse Jacques, son frre, qui n'tait pas du mme lit : L'Ecriture sacre qu' bon droit nous appelons divine, dpasse de loin toute science de ce monde et aussi la doctrine parce qu'elle proclame la vrit sans quivoque, qu'elle entrane irrsistiblement l'esprit du lecteur depuis les proccupations terrestres vers les conceptions clestes et qu'en raison de l'Amour de Dieu, elle donne le bonheur aux humbles comme la force et la constance dans l'adversit . N'est-ce pas l, la faon dont - aprs Luther - sera comprise la Bible ? Car lorsque Jean Trithme dclare que ces textes sacrs sont prfrables la doctrine , de quoi s'agit-il sinon de ce qui s'enseignait couramment alors en matire de thologie ? Il ne peut tre question de ses tendances sotriques., Celles-ci ne doivent pas tre prises en considration, en l'espce, d'aprs ces mots qu'on lit sur son pitaphe Absit suspicio de Doemonis arte Magia - Tout soupon d'art magique et dmo-niaque est carter. - Ce qui implique que les Bndictins eux-mmes ont tenu prciser. Mais ceci fait bien ressortir que Jean Trithme fut accus de magie.

C'tait la maladie du temps d'accuser de magie quiconque ne professait pas les ides courantes, quiconque surtout tudiait les secrets de la Nature. Galile fut poursuivi on se le rappelle bien - et mme emprisonn, malgr ses fameuses concessions aux ides courantes, ce qu'on oublie 56

souvent. Or le fait s'est pass en 1633, dix-sept ans aprs la mort de Jean Trithme. Il est croire qu'une telle troitesse d'esprit se trouvait encore plus rpandue quand celui-ci vivait. L'empereur d'Allemagne, Frdric III y chappa de justesse ; Sixte IV, s'il n'eut t pape aurait pu en ptir et rien ne dit que dans les critiques dont il a t l'objet on n'a pas ml, alors, quelque suspicion de ce genre. Sixte IV, qui occupa le trne de Saint Pierre de 1471 1484, quand Jean Trithme tait jeune, avait videmment une grande prdilection pour sa famille. Il pratiquait un peu trop ouvertement le npotisme. Les romains ne le lui pardonnaient gure. - Il y eut la guerre civile Rome. - Mais les savants bon droit pouvaient lui savoir gr de son origine franciscaine, car les moines franciscains bnficiaient des souvenirs de Roger Bacon et de Raymond Lulle. Roger Bacon avait t incontestablement un gnie. On le reconnat comme un de ceux qui inventrent la poudre canon. On lui doit le tlescope. Il avait pressenti mme l'aviation actuelle et c'est pourquoi, jusqu' nos jours, certaines de ses conceptions ont t traites de rveries ! - Roger Bacon tait anglais, n dans le Sommerset. Il tudia Oxford et Paris Il vcut de 1214 1294. Raymond Lulle se rangeait parmi les alchimistes. Il est l'inventeur de la mthode catalane pour la fabrication de l'acier. Mais il demeure hermtiste et mme un des plus grands. - Il tait n Palma dans l'le de Majorque en 1235. Il mourut Turin en 1315. Son procd de fabrication de l'acier est dit aussi : mthode cors. Les Franciscains tablirent en Corse des Aciries pour traiter le fer de l'le d'Elbe. Or si Roger Bacon ne fut jamais qu'un simple moine, Raymond Lulle, jusqu' l'ge de trente ans et avant d'entrer dans les ordres, vcut la cour du roi d'Aragon o il occupa, durant quelque temps, le poste de Snchal du palais, Cet alchimiste n'ignorait donc pas la politique. D'ailleurs il n'tait pas non plus tranger la vie mondaine, il eut une femme et des enfants Les franciscains sont historiquement des moines assez singuliers. L'antipape, Pierre de Corbire, sous le nom de Nicolas V qui s'opposa Jean XXII en 1328, l'avnement mme de Philippe de Valois, tait franciscain. Nous ne devons pas voir les choses de ces temps reculs avec nos yeux modernes. C'est pourquoi les accusations que certains historiens portent encore contre le roi de France Louis XI ont besoin d'tre examines attentivement. On a dit beaucoup de mal d'Olivier le Daim et de Tristan l'Ermite. C'est certain qu'ils n'avaient pas beaucoup de scrupules. Louis XI non plus. Philippe de Commines, le chroniqueur particulier de ce rgne, juge les procds du monarque avec une indulgence laudative qui est videmment contestable. Les historiens postrieurs reconnaissent une grande valeur l'uvre de Louis XI, mais au nom d'une morale dont il ne faut jamais se dpartir ainsi que l'a fait remarquer l'un d'eux, condamnent avec svrit les moyens employs. Commines est partial. Il devait justifier l'emploi qu'il occupait car avant d'tre l'homme de Louis XI il avait t

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celui de Charles le Tmraire. Il savait donc donner des entorses la morale pure. Les autres sont positivement effarouchs dans leur honntet intime que, devant tant de ruse et de perfidie c'est l'expression dont la plupart se servent, il ne peuvent que blmer les procds qu'ils constatent. Soit. Allons trs loin : disons que Louis XI a fait preuve en gnral, d'une astuce honte telle que le Machiavel le plus cynique l'et lui-mme dplore. Nous n'avons ni discuter les actes ni en expliquer les rsultats. Prenons les faits tels qu'ils sont. Parce qu'il s'agit de politique et qu'il y a beaucoup d'artifices dans les moyens employs en l'espce, nous sommes en droit de regarder de trs prs. Peut-tre que ces lgendaires sedes d'un roi sans piti, ni droiture ont-ils accept bnvolement d'endosser une sinistre rputation, comme leur prince, galement : qui sait ? Olivier le Daim et Tristan l'Ermite taient tous deux flamands. On appelait couramment le premier Olivier le Diable. Certes il ne devait pas avoir une conscience bien pure. Louis XI l'ennoblit et le nomma comte de Meulent. Il y a lieu, d'abord, de se demander si le roi eut pens confrer un tel titre - qui, son poque, avait une signification importante - sans raisons autres que de rcompenser les services de son barbier. Mais un barbier, alors, n'tait pas un simple garon coiffeur. On dsignait ainsi les chirurgiens qui, sans tre docteurs en mdecine, pratiquaient diverses petites oprations. Dj ceci prouve que l'homme tait au-dessus du vulgaire. Mais il passait pour trs vaniteux, aimant le faste et la parade. Il se rendit, dit-on, ridicule. Or trs souvent les gens, qui se montrent ridicules, cachent leur jeu, car on ne se mfie gure de ceux dont on se moque. Il fut pendu en 1484, quand Charles VIII monta sur le trne ; toutefois dans l'anne mme o se produisit une raction si violente contre la politique de Louis XI que toute la France s'en trouva branle. Sans l'nergie et l'intelligence de la rgente Anne de Beaujeu, cette femme au-dessus de tout loge, qui pourtant n'avait que vingt-trois ans, la France et sombr par le fait des intrigues et des complots des princes -- ceux-l mmes que Louis XI s'tait efforc d'abattre pour constituer un peuple. Doit-on donc retenir cette pendaison comme la sanction d'une existence criminelle ? Quant Tristan l'Ermite que l'on dnomme le Prvot Tristan, il tait remarquablement brave. Dunois l'arma chevalier sur la brche de Fronsac en 1451. Assurment il fut l'excuteur des vengeances de Louis XI. Ce qu'il a perptr pour servir son roi n'est sans doute pas la preuve d'une trs haute moralit. Mais il sut se tirer d'affaire et il mourut sans ennui, trs riche en un ge fort avanc. Quel rle ont tenu ces deux individus dans la sombre tragdie de ce rgne qui, somme toute, a fait la France ? La aussi, il y a du mystre. Ce qui parat singulier et donne rflchir, c'est que le Diable et l' Ermite - Tristan l'Ermite de son vrai nom Louis Tristan et Olivier le Diable : Olivier Ledain - sont deux lames du tarot. Quand on sait ce que sont les lames du tarot on a le droit de regarder la question plus fond !

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Ce qui demeure bizarre aussi c'est qu' Plessis-les-Tours, Louis XI, hmiplgique et ne pouvant gure se mouvoir, en apparence loin de tout et de tous, faisait une intense politique extrieure et dirigeait les vnements d'Europe. Or il avait ct de lui ces deux Compres et sous la main une garde compose d'Ecossais Walter Scott, dans Quentin Durward, sous couleur de raconter un roman, laisse habilement percer entre les lignes bien des traits qui dmontrent qu'il avait compris !

Jean Trithme avait vingt ans quand Louis XI mourut. En Angleterre la Guerre des Deux Roses n'tait pas encore termine. Elle ne le fut que deux ans plus tard. Mais pourquoi cette guerre civile si longue et si sanglante s'appellet-elle des Deux Roses . Et pourquoi une des plus belles pices signes de Shakespeare est-elle prcisment Richard III qui fut tu en 1485, dans la dernire bataille ? On dit bien qu'il s'agit de la Rose de Lancaster et de la Rose d'York, cause des armoiries de ces deux familles rivales. Richard III tait d'York et portait dans ses armes la Rose Blanche tandis que les Lancaster avaient la Rose Rouge . Si l'on s'imagine que l'hraldisme est le produit d'une fantaisie artistique et que les personnalits ou les familles ont adopt des blasons au gr de leurs caprices, on peut s'en tenir l. L'appellation s'explique par le fait des roses existant sur les armoiries. Cependant on pourrait rechercher la raison mme d'un blason et ici, la raison des roses comme aussi celle de la couleur de l'un et l'autre emblme. Sans aller aussi loin, retenons qu'un an avant la naissance de Jean Trithme, en 1452, la guerre civile commence en Angleterre. Richard d'York, le pre de Richard III marche sur Londres la tte de dix mille hommes. La rose blanche entame les hostilits. Il y en aura pour trente trois ans : la rose rouge sera victorieuse. Ce sont des roses et, en ce moment, nous suivons une piste qui, remontant travers le temps, doit nous conduire trouver les origines de quelque chose qu'un pareil emblme caractrise : La Rose-Croix . Mais - soit dit incidemment - Louis XI, contemporain de ces vnements avait-il quelque ide de ce que cache ce symbolisme ? Est-ce par pur hasard qu'il est l'auteur d'un livre intitul le Rosier des Guerres , expos politique compos spcialement pour son fils Charles VIII. Louis X monta sur le trne en 1461, un an aprs la mort de Richard d'York, donc neuf ans aprs le dbut de la Guerre des Deux-Roses. Si Francis Bacon - un Rose-Croix assurment - a compos le Richard III de Shakespeare, ce serait peut-tre la confirmation que l'on ne doit pas perdre de vue un tel indice ! Tous les historiens sont d'accord pour voir les causes immdiates de cette Guerre des Deux-Roses dans la dfaite de l'Angleterre la fin de la 59

Guerre de Cent Ans. Aprs le martyre de Jeanne d'Arc en 1431, le roi d'Angleterre, Henri VI de Lancaster s'tait vainement fait couronner roi de France Paris ; la victoire abandonnait les Anglais. Leur grand alli tait bien encore le duc de Bourgogne, Philippe le Bon, qui fut le pre de Charles le Tmraire et avait pous la duchesse de Bedford. Mais celle-ci tait morte et les liens qui le rattachaient par l au parti anglais se trouvaient relchs: Il signa en 1435 le trait d'Arras avec Charles VII, reconnaissant celui-ci comme seul roi lgitime de France. Quatre ans aprs Jeanne d'Arc, on avait cependant espr mieux. Toute l'Europe s'tait employe pour mettre fin cette hostilit sculaire. Les Pres du Concile de Ble - qui s'efforaient de leur ct, de liquider le Grand Schisme d'Occident - avaient eu l'ide de cette confrence internationale. Les Anglais montrrent des prtentions insenses. On n'obtint que la rconciliation du duc de Bourgogne avec le roi de France. La guerre continua donc encore dix-huit ans, jusqu' la bataille de Castillon en 1453. Or ces divers vnements sous lesquels nous retrouverons la piste suivie, avaient une grosse rpercussion en Angleterre. Si pendant longtemps, l, les victoires de Crcy, de Poitiers et d'Azincourt avaient donn beaucoup de prestige la royaut ; les checs retentissants qu'elle avait subis en France, avec Charles V et surtout Charles VII, en dmontraient finalement la faiblesse constitutionnelle. On ne peut jamais sparer les faits de l'histoire intrieure d'Angleterre d'une politique qu' bon droit il faut appeler parlementaire . La Guerre des Deux-Roses, comme plus tard la rvolution de Cromwell au XVIIe sicle et aussi l'avnement de la dynastie actuelle de Hanovre en 1689 - n'est qu'un pisode de cette lutte qui dbuta sous Jean-Sans-Terre en 1215 et laquelle prirent part, autant que de nos jours, du reste, trois puissances : la royaut, les lords et les communes. Ce furent les communes - autrement dit cette bourgeoisie anglaise compose de gentlemen farmer , qui dterminrent toutes ces convulsions dans un dsir de complter toujours leurs aspirations la libert individuelle dont l'Habeus corpus de 1679 est le type. Quand Richard, duc d'York, voulut profiter de ces tendances exacerbes par les revers militaires, pour s'emparer du trne, on tait un an de la bataille de Castillon, l'arme anglaise avait t battue Formigny, le duc de Sommerset avait capitul Caen. Richard d'York descendait, par sa mre, d'une fille du duc de Clarence le second fils d'Edouard III. La Guerre des Deux Roses a donc ses racines au temps des dmls entre la couronne de France et celle d'Angleterre - au temps o la succession du dernier des Captiens peut tre en comptition, ainsi vers l'poque o se place la naissance symbolique de Christian Rosencreutz.

C'est trop simple de dire que la Guerre de Cent Ans a eu pour cause la revendication du trne de France par Edouard III, fils d'une fille de Philippe-le-Bel. Il y a eu videmment une contestation de la Loi Salique, 60

mais titre purement diplomatique, pour ainsi dire. La contestation ne fut mise en avant que pour donner une tournure juridique aux motifs d'ordre politique que pouvait avoir Edouard III dans ses divergences de vues avec Philippe de Valois. En fait le conflit naquit par l'affaire de Kadsand en 1337 - laquelle ne fut provoque de la part du roi d'Angleterre qu'en reprsailles des mesures prises en Flandre par le roi de France. Les historiens reconnaissent aprs Froissart que la politique de Philippe de Valois fut assez maladroite pour dclencher la guerre. Par la suite Edouard III revendiqua le trne de France comme s'il disait et puis, aprs tout, je pourrais tre aussi bien roi de France ! Quand on parle de la Guerre de Cent Ans, en France surtout, on oublie trop ce qu'tait Edouard III. On perd de vue qu' l'avnement de Philippe de Valois en 1328, il n'avait que seize ans et qu'il tait mont sur le trne d'Angleterre l'annprcdente. On ne tient pas compte qu'il demeura encore deux ans sous la tutelle de sa mre et qu'il fut oblig de se dbarrasser de celle-ci en la faisant jeter en prison, aprs avoir mis mort son amant. On ne fait pas attention d'ailleurs que s'il devint roi en 1327, c'est parce qu'il fut proclam du vivant de son pre, Edouard II, emprisonn, et que si ce fait insolite eut lieu, c'est cause des intrigues de la reine, sa mre qui sut adroitement contrecarrer son oncle Edmond, comte de Kent. Ceci laisse penser qu'autour du trne d'Angleterre, il y avait, alors, une politique intense, assez brutale sans doute dans ses manifestations, mais on tait une poque o l'on ne se montrait gure sentimental ! Il semble bien qu'Isabelle de France, mre d'Edouard III favorisa les tendances de ses frres, fils de Philippe-le-Bel et qu'une fois Charles IV mort, elle poursuivit cette ligne de conduite en s'efforcant de consolider Philippe de Valois sur son trne. Ce fut elle, en effet, qui, en sa qualit de tutrice, conseilla Edouard III de se rendre Amiens, ds 1328, pour faire acte de vassal devant le roi de France. A premire vue on constate le rel dsir de maintenir la succession de la monarchie franaise - bien que sa propre race, celle des Captiens, soit teinte. On est tent d'admirer une pareille abngation. En examinant plus attentivement les faits, on s'aperoit que ce n'est l qu'une faade, dissimulant une politique souterraine autrement grave. Car la fameuse Loi Salique ne fut, aprs tout, qu'un moyen imagin par l'astuce de Philippe le Long pour lgitimer l'usurpation du trne la mort de Louis X, le premier fils de Philippe-le-Bel en 1316. Or - retenons bien ceci - en 1316, nous sommes deux ans de la fin irrmdiable des Templiers, par la mort sur le bcher de Jacques Molay, leur Grand-Matre. Philippe le Long, pour vincer les droits hrditaires de la seule fille de son frre Louis X occupe par les armes la cathdrale de Reims et malgr les protestations d'un grand nombre de seigneurs, ainsi que de son frre Charles qui lui succda d'ailleurs ensuite - s'y fit sacrer de force. Louis X, dit Louis le Hutin, avait bien eu un fils posthume, dnomm Jean 1er ; mais celui-ci vcut peine quelques jours.

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C'est aprs qu'il convoqua les Etats Gnraux et leur demanda de sanctionner une loi forge par des juristes habiles - probablement anims du mme esprit que ceux qui avaient soutenu le procs des Templiers. La ligne de Philippe le Long ne profita pas de la Loi Salique : les quatre filles, auxquelles ce roi laissait son hritage, furent, elles aussi, cartes du trne et Charles IV eut la couronne. Cependant Edouard III tait n en 1312 - deux ans avant la mort de Philippe-le-Bel et sa mre n'a jamais revendiqu pour lui ses droits au trne de France. Notons qu'un historien - Duruy - a fait remarquer qu'en somme la Loi Salique n'a pas pratiquement la haute valeur qu'on lui attribue en gnral. Cette loi, dit-il bonne pour sauvegarder l'indpendance d'un petit Etat, tait moins ncessaire une puissance monarchique et il ajoute : que fut-il arriv par exemple, si, Edouard III, prince franais par sa mre, par ses habitudes, sa langue et une partie de ses possessions puisqu'il tait duc de Guyenne et comte de Ponthieu, eut hrit de la couronne au lieu de Philippe de Valois ? C'est que la Guyenne avec le Ponthieu et momentanment l'Angleterre auraient t runis au domaine royal au lieu du Valois. L'Angleterre n'a jamais eu que des rois trangers, saxons, danois, normands, angevins, gallois, cossais, hollandais, allemands, s'en est-elle trouve plus mal ? Ce qu'on peut dire - maintenant que les sicles ont pass - c'est que les juristes de cette poque, peu scrupuleux sur l'interprtation de textes dj d'authenticit contestable, n'ont pas plus aperu les rpercussions de la Loi Salique qu'ils n'avaient pens aux consquences du procs des Templiers. On les voit surtout les serviteurs ingnieux de proccupations et de sentiments trs suspects. A la mort de Philippe-le-Bel, qui survint en dcembre 1314 - il y eut une vritable rvolution. De Marigny et tous ceux qui, comme le fameux lgiste Pierre Dubois, avaient pouss le monarque dans cette voie qui a terni son rgne, furent pendus , Montfaucon alors que Paris clatait de joie et qu'au palais royal on arrachait un monarque g de vingt-cinq ans, diverses concessions destines dtruire de fond en comble l'organisation gouvernementale. On exagre videmment, comme toujours. Il y eut des troubles, nanmoins pas de guerre civile. En Angleterre, Edouard II, fils d'Edouard I et d'Elonor de Castille, avait succd son pre en 1307 - juste la mme anne de l'arrestation des Templiers. Il suscita des mcontentements qui, pour une part, lgitimaient ses faiblesses et mme ses dbauches. Mais en 1325, alors que Charles IV rgnait en France, son pouse Isabelle de France et son frre Edmond, comte de Kent, se mirent la tte de la rebellion. Charles IV, d'ailleurs, soutenait ouvertement David Bruce, roi d'Ecosse, afin de compliquer encore tous ces embarras. Le but poursuivi par la politique franaise est trs visible ; il consiste crer toutes sortes d'ennuis en Angleterre de faon saisir un moment favorable pour intgrer dans le domaine de la couronne, les fiefs du continent. Isabelle se prte ce jeu. Edmond intervient, mais pour une tout autre raison. Il cherche affermir le trne d'Angleterre en le passant son neveu Edouard III, en lequel il a peut-tre reconnu de grandes 62

qualits. Isabelle devient tutrice du jeune monarque et l'envoie rendre hommage Philippe de Valois. Puis Edouard III, d'abord assez vex de la faon dont il a t reu Amiens, donne asile au fameux Robert d'Artois, un des royaux de France, accus d'avoir attent la vie de Philippe de Valois., Il refuse de le livrer et se voit saisir la Guyenne et la Gascogne. Ceci c'est la faade. Par derrire il y a autre chose.

Il y a que la politique franaise est, depuis Philippe-leBel, dirige par un parti que nous appellerons pragmatiste , parce que ce nologisme caractrise des tendances avant pour but de ne voir que le ct pratique des choses, superficiellement sans s'inquiter de leurs causes, ni de leurs effets. C'est en un sens ce parti qui a dot les temps modernes de leur tournure d'esprit, l'insu mme des historiens. Pourtant ceux qui se sont occups de l'histoire du Droit, ont bien reconnu son influence. Sous Philippe-le-Bel ce fut un vritable parti politique , celui des Lgistes. Plus tard ce fut plutt une manire de penser qui se rpandit tellement en France qu'on ne peut reconnatre quelles aspirations politiques cette faon de voir caractrise plutt que d'autres. C'est ce qui trompa. L'ide pragmatiste est ne du fait que la societ fodale du XIIe sicle ne possdait pas d'homognit juridique. On se trouvait en prsence de deux juridictions ayant chacune leurs sources de droit : la juridiction sculire avec son droit coutumier d'origine franque et: la juridiction ecclsiastique avec le droit canonique. Ds le XIIe sicle, commencrent les tudes du droit romain, dont le but tait de dgager un droit franais , c'est--dire pratique pour tout le monde en France. L'Eglise n'a pas seulement reprsent une croyance et un culte, une association religieuse ; elle constituait aussi une vritable organisation politique. Son droit canonique avait la valeur d'une loi vivante et imprative. :L'Eglise bnficiait, en outre, de l'influence qu'elle exerait sur la socit parce qu'elle se trouvait seule donner l'enseignement public. A l'Universit de Paris, depuis 1220, on n'enseignait mme, officiellement du moins, que le droit canonique. La renaissance des tudes du droit romain, qui se produisit dans la seconde moiti du XIe sicle, atteignit sa pleine floraison au XIIe sicle. Par la suite, pour tre jurisconsulte, il fallait tre docteur in utro que jure , c'est--dire: connatre l'un et l'autre droit. Le pragmatisme , dont nous parlons, se prsentait ainsi comme l'accommodement d'une double organisation politique : celle de l'Etat et celle de l'Eglise. Il trouva une circonstance favorable son dveloppement : l'installation de la papaut Avignon. C'est l un fait extrmement important. Les dmls entre Philippe le Bel et Boniface VIII l'ont, de toute vidence, provoqu. Ces dmls eurent bien pour prtexte en 1296 une question financire : les impts dont le roi de France accablait ses peuples et qu'il prtendait faire payer mme par le clerg. Mais ils se rattachaient ce problme bien difficile rsoudre alors, qui consistait trouver l'exacte ligne de dmarcation entre le spirituel et le temporel. Ce qui s'est 63

pass, ce moment, entre la papaut et la monarchie franaise parat donc comme la continuation de cette lutte entre le Sacerdoce et l'Empire qui avait dj dur deux sicles - de 1073 1268. Les lgistes de Philippe le Bel firent aussitt preuve d'une audace qu'on aurait peine croire de nos jours. Pierre Dubois dans un mmoire dit en propres termes Le Suprme Pontife doit conserver tes ressources ordinaires sans en avoir les charges et se dbarrasser de ses occupations terrestres pour viter toute occasion de guerre et d'homicide Mais aprs le pontificat de Boniface VIII se place celui de Benot XI o se constate un flchissement dans la position prise par Rome. Benot XI accorde un pardon gnral. Cependant il meurt en deux ans. - Benot XI fut pape de 1313 1315. - Aprs sa mort, les cardinaux runis Prouse se disputrent durant neuf mois. Finalement quinze d'entre eux - tous Italiens - se retirrent du conclave pour choisir un pape et dix voix lirent Bertrand de Got, archevque de Bordeaux, qui prit le nom de Clment V. Celui-ci tait sujet du roi d'Angleterre, Edouard 1er, parce que Bordeaux dpendait de la Guyenne, fief anglais. Il pouvait donc paratre avoir une certaine indpendance vis--vis de Philippe le' Bel. Aussi les historiens modernes ont-ils rsolument cart toute suspicion d'intrigues de la part du roi de France, lors de cette lection pontificale. Il n'en reste pas moins qu'en 1317, Edouard 1er mourut, et qu'ainsi Clment V se trouva priv de son appui. C'tait un pontife assez souple, timide peut-tre, en tout cas plutt facile tourner. En 1307 Philippe le Bel ordonna l'arrestation des Templiers. Pierre Dubois, avec la vhmence qu'on a dj note soutint dans la coulisse le procs qui relevait de la juridiction ecclsiastique. Clment V cda la pression de Philippe le Bel, sur ce, point. Puis deux ans aprs, en 1309, cdant encore, il vint se fixer Avignon ! Or en 1313 - deux ans -aprs le Concile de Vienne, o se dbattit la question de savoir si les Templiers taient imputables d'hrsie et de magie - que Clment V envoya aux universits franaises de Paris et d'Orlans un recueil de dcrtales appeles Clmentines que Jean XXII, son successeur, publia en 1317. Ce fut l'origine du Corpus juris canonici qui, depuis lors, fait force de loi dans tous les pays catholiques. Ce document marque la victoire juridique du pragmatisme . La dissolution de l'Ordre du Temple en est le corollaire social. Les embarras auxquels fut en butte le roi d'Angleterre Edouard II, fils d'Edouard ler et pre d'Edouard IIl en sont les consquences politiques. E. Bontaric a pu dire : Philippe le Bel comprit la puissance de l'opinion publique . C'est la marque du pragmatisme . Ds lors, en France, on a pens comme pensaient les lgistes de ce temps-l. Or les Pierre Dubois et consorts s'taient opposs la papaut de Rome. On fut plus que jamais gallican , en France. Ceci a, peut-tre, pour beaucoup, vit que l'on devienne, plus tard, protestant. Mais, par le fait que les Templiers avaient t poursuivis, que, dans un but pratique la papaut les avaient laisss condamner au bcher par les tribunaux ecclsiastiques, on s'est cart le plus possible de cette manire de voir qu'on suppose, avec toutes sortes de raisons, avoir t puise, par les fondateurs de l'Ordre du Temple, en cette terre biblique o les premiers Aptres s'taient rassembls autour du Christ. 64

Certes on ignore ce qui faisait le fond de la doctrine des Templiers: On ne peut mme pas dire s'ils en avaient une. L, rside le grand secret initiatique, secret du Christ, fondateur de la religion chrtienne. Leur procs n'a rien rvl cet gard. Mais ce qu'on sait, c'est qu' partir de Louis VII, ils avaient rendu d'immenses services aux Captiens ; que le Temple, Paris remplissait le rle tenu, depuis, par la Banque de France et qu'aprs eux, dj avec Philippe le Bel, les finances franaises allrent de mal en pis. - Que dire de nos jours ! Le pragmatisme , l, commit une belle erreur Sans doute, eut-il d'autres effets -- moins cuisants pour le public qui toujours paie les impts et souffre des perturbations montaires - mais tout autant considrables pour les consciences ; car, ds lors, on constate que le libre examen se fit jour en Angleterre et de l, en Allemagne. Ce n'est pas, en effet, la France qui fit la Rforme, mais bien l'Angleterre avec Wiclef et l'Allemagne ensuite avec Luther. La France a pu rayonner sur le monde parce qu'elle a produit des hommes remarquables - qu'elle a su faire, l'heure voulue, une Rvolution qui fut utile, quand elle est survenue. Ce n'est cependant pas la France qui a dirig, depuis Philippe le Bel et les Valois, la finance du monde ! Il est inutile, de faire ressortir comment, jusqu'ici, l'Angleterre a rempli ce rle. Or ce n'est pas non plus la France qui a dirig les esprits vers la libration d'un dogmatisme trop troit. C'est l'Allemagne avec Luther et sa suite. Il y a donc ct des faits de guerre et des faits politiques, considrer le mouvement financier d'une part, et de l'autre, l'volution des ides. Laissons la finance de ct. L'argent n'est jamais qu'un moyen. Considrons plutt les ides. L'tat d'esprit que nous avons appel pragmatiste a ncessairement suscit une raction de sens inverse. Et c'est une forme de grand drame de l'Humanit , nanmoins une forme dissimule, souterraine, en un sens, si l'on veut. On la dcle moins en France qu'ailleurs parce que l'opinion publique a t positivement intoxique, ds le dbut, par les lgistes. Les Etats Gnraux de Philippe le Bel se montrrent immdiatement passifs et adoptrent sans discussion tout le programme prpar d'avance. Cette docilit ne s'est pas toujours remarque dans les Etats Gn-raux qui se runirent par la suite. Mais au temps des Guerres de Religion, qui donc parla de les convoquer pour rsoudre les problmes de la libert de conscience ? Et, alors qu'au XVIIe sicle, on voyait, en Angleterre, les Puritains de Cromwell, on assistait, en France, aux Dragonnades de Louis XIV, contre les protestants. Encore doit-on dire que le protestantisme au XVIIe sicle, se trouvait dj fortement teint des ides particulires Calvin. C'tait un franais ne l'oublions pas - empreint, lui aussi, quoique d'une faon spciale d'un certain pragmatisme . Il y a loin de Wiclef Calvin - mme en passant par Jean Trithme.

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Wiclef, tout prendre, est un personnage singulier. Sous Edouard III, il s'intitule le dfenseur de son roi contre le pape qui rclame de l'argent. Il pouvait le faire en se tenant sur le terrain juridique. Au lieu de cela c'est la papaut, elle-mme, qu'il attaque, - mieux encore, il va immdiatement au fond des choses et sape le dogme catholique. A premire vue on se demande pourquoi. Faute d'autres raisons, on voit de l'ambition chez ce simple cur. On voit aussi l'intrt chez ceux qui le soutiennent. Les prdictions qu'il rpand le mettent en vedette ; elles sont si subversives qu'elles tonnent. Les grands seigneurs lui sont favorables ; ils voient poindre la possibilit de s'emparer des biens du clerg. Dans la faon dont l'hrsiarque est pouss, on sent un syndicat d'affaires, comme il se dit aujourd'hui. - L'archevque de Canterbury le cite devant son tribunal. - Le duc de Lancaster ensuite le couvre de sa protection, l'accompagne chez l'archevque, prend personnellement sa dfense et obtient qu'il rentre tranquillement dans sa cure o il meurt sans ennuis en 1384. Or le duc de Lancaster est le fils d'Edouard III. Un tout jeune homme. Assurment celui-ci reprsente son pre et l'on commence comprendre que, si le syndicat d'affaires utilise une ambition, il doit y avoir un autre motif pour que, le monarque d'Angleterre fasse une telle pression afin qu'on n'occasionne aucun ennui ce cur de campagne, bien loign apparemment de la politique royale. Or, en prtant attention au fait qui dclenche l'hrsie de Wiclef, on s'aperoit quel point les considrations thologiques du prcurseur de Luther pouvaient avoir une importance politique. Nous sommes d'abord en 1336, alors que Philippe de Valois ordonne Louis, comte de Flandre, de saisir sans dclaration de guerre, tous les Anglais qui se trouvent dans ses Etats, vassaux de la couronne de France. Edouard III riposte en prohibant l'exportation des laines qui, cette poque, provenaient de Grande-Bretagne et taient manufactures en Flandre. Du coup ce pays se voit ruin. Jacques Arteweld, grand doyen des mtiers Gand, se met la tte de la rvolte. Louis de Flandre est chass. Edouard III prpare la flotte anglaise. La guerre commence, terrible. Alors, trente ans aprs - en 1366, - quand rgne en France Charles V et qu'il inaugure un nouveau systme de guerre, le pape exhibe un vieux papier, datant de plus d'un sicle, que Jean-sans-Terre a sign, d'o ressort la vassalit de l'Angleterre au Saint Sige avec un tribut annuel. Jean-sansTerre tait paresseux et lche autant que dbauch et cruel. Philippe Auguste avait profit de cette faiblesse de caractre pour tcher de rcuprer les fiefs qui dpendaient de la couronne de France. Le pape Innocent III, de son ct, avait saisi l'occasion de certaines fautes commises par ce roi d'Angleterre pour rveiller une ancienne animosit du clerg anglais contre la monarchie qui pourtant paraissait apaise depuis les Statuts de Clarendon adopts par Henri II Plantagenet en 1164. Jeansans-Terre fut excommuni et son royaume mis en interdit en 1208. Il fulmina aussitt, vomit des injures contre la papaut et crivit mme au Sultan du Maroc pour se faire mahomtan afin de faire avec lui la conqute de Rome. Puis se croyant abandonn de ses sujets, il se soumit, 66

s'humilia, accepta tout ce qu'on voulut. Il reconnut le royaume d'Angleterre comme vassal du Saint-Sige, et promit de payer tribut. Quand nous voyons Isabelle de France, mre d'Edouard III s'ingnier compliquer les intrigues qui affaiblissent l'Angleterre, dont pourtant elle est reine, nous sommes en droit de penser qu'elle cherche appuyer les tendances prag-matistes qui animent ses frres, fils de Philippe le Bel. Et, quand un sicle plus tard, nous constatons que Richard d'York, descendant d'Edouard III, tente de profiter de la dfaite anglaise pour s'emparer du trne que son anctre a occup, nous avons tout lieu de croire une rpercussion de ces tendances pragmatistes de la politique franaise. Non que cette politique fut directement mle la Guerre des DeuxRoses, mais cause du rle que tint - l'origine mme de cette guerre -Marguerite d'Anjou, fille du roi Ren. Le roi Ren est demeur clbre en Provence. Il hrite du comt de Provence et devient roi de Naples. Son chteau existe toujours Tarascon. Louis XI lui enleva le duch d'Anjou. - Ren d'Anjou qu'on appelle communment le roi Ren tait le fils de Louis II, duc, d'Anjou et ainsi de la seconde branche de la maison d'Anjou dont le duch avait t donn en apanage au second des fils du roi Jean le Bon. La reine d'Angleterre Marguerite d'Anjou descendait donc en ligne directe de Philippe de Valois puisque celui-ci tait pre de Jean-le-Bon. Sa fille Marguerite avait pous Henri VI de Lancaster, roi d'Angleterre. Nulle femme, a dit un historien, ne la surpassait en beaut et peu d'hommes l'galaient en courage . Elle est toute l'nergie dont manquait son mari, Mais, par sa trop grande intimit avec le ministre Suffolk, par le soutien qu'elle apporta aux partisans d'une paix terminant la Guerre de Cent Ans avec la France, elle suscita des haines froces. Suffolk fut dcapit, sa sortie de prison, devant Calais, en pleine mer, alors qu'il pensait chapper la rage de ses ennemis. C'tait en 1450, trois ans avant la bataille de Castillon. On s'aperoit bien qu'une certaine liaison existe entre les vnements qui se droulrent la fin des Captiens et ceux qui suivirent l'pope de Jeanne d'Arc. Il est plus difficile de montrer comment volue cette ide directrice des vnements car, outre le mlange habituel -des faits de guerre et des faits politiques, il y a une diversit de vue selon que l'on prend ici le point de vue anglais et l, le point de vue franais. Alors qu'en Angleterre toute politique intrieure est conditionne par les efforts des communes , pour prendre la prpondrance dans l'Etat - en France, c'est le pouvoir central, autrement dit la monarchie qui ne cesse d'accrotre son autorit. - Un auteur qui ne manquait pas d'esprit ni de justesse, a fait remarquer que tout ce qui tait anglais, prsentait exactement le contraire de ce qui tait franais. Ainsi, dit-il, en anglais on accorde grammaticalement le possessif avec le sujet et on dit : her father en parlant d'une femme; en franais ou l'on accorde avec l'objet, on crit son pre . Si la syntaxe est l'expression d'une mentalit, parce que le langage est la manifestation de la pense, on reconnatra que cet exemple frappant oppose diamtralement la manire anglaise la manire

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franaise. De nos jours, plus que jamais, malgr les apparences de faade , il en est de mme Puis ce pragmatisme , qui a t signal, qui parat louable, au sens juridique, produit d'tranges effets sur le terrain politique. Les lgistes de Philippe le Bel, qui ont eu une si grande influence dans l'organisation de la magistrature franaise, ont fait dvier l'esprit public. Les premiers Etats Gnraux furent runis en 1302. L'acte n'avait pas beaucoup de valeur. C'est, la suite de ce fait, en 1215 que se placent les rvoltes des Lords et des Communes qui obligrent Jean-sans-Terre accepter la, Grande Charte , origine des liberts anglaises. Les arrrages n'ont jamais t pays. La somme est norme. Edouard III a d prendre une belle colre ! Le pape, Innocent VI, rside Avignon. Il n'est, somme toute, que l'humble serviteur du roi de France et le coup droit, inopinment lanc, vient de celui-ci. Mais soudain, Wiclef monte en chaire, dans son village et abasourdit la papaut par un flot d'hrsies. On ignore si Edouard III a t stupfait, mais il y avait de quoi ! En somme, c'est la bagarre - diplomatique et distance, nanmoins aussi violente qu'une rixe ordinaire. Reste savoir par quel hasard Wiclef survient, point nomm, pour rpondre si vhmentement au pape. Aprs tout, Wiclef, quoique simple cur de campagne n'est pas absolument sans autorit morale. On l'a connu docteur l'universit d'Oxford et mme chef du collge de Canterbury. Il ne manque pas d'rudition. Il a ses partisans, sans doute, ses adversaires, aussi, et ceux-ci ont t assez intrigants, en un certain moment, pour lui faire perdre sa place. On peut admettre qu'il a conserv sur le coeur cette infortune et qu'il n'attendait: que l'occasion d'craser ses ennemis intimes, sous le poids de sa vaste rudition et, de sa puissante intelligence. Il y a de cela, dans son geste. Mais, de l bouleverser le dogme, comme on le voit faire ! C'en est trop. Ou bien il s'agit d'un fou, ou bien il faut croire que quelqu'un lui a gliss l'oreille, voix trs basse, un conseil astucieux ; Allez-y, voil votre revanche . Wiclef a donc - pareillement tant d'autres -- son mystre !

Bien entendu, on lui trouvera des antriorits. Gottschalk d'abord, que souvent on appelle Gothescale et qui a parfois sign Fulgence, un bndictin du IXe sicle, allemand d'origine et n Fulda en HesseCassel ; il a lanc l'ide de la prdes-tination en interprtant, sa manire, St Augustin. C'est l'expression thologique d'un dterminisme, suivant lequel les bons sont prdestins tre rcompenss et les mchants tre chtis pour l'ternit ; conception imparfaite d'une Providence qui doit avoir ses raisons mais dont on ne sait comment elle les applique. Brenger-de-Tours ensuite, archidiacre d'Angers en 1039, qui fut condamn par le concile de Rome en 1050, pour professer des doctrines, niant la prsence relle dans l'Eucharistie. Arnaud de Brescia, italien, 68

lve d'Ablard en France, qui pensait faire revivre la primitive Eglise et fut condamn pour cela par le concile de Latran en 1139, qui fit de la politique, lutta contre Adrien V - le seul pape anglais dans la longue liste des Souverains Pontifes - chassa ce pape de Rome et proclama la Rpublique. Sans Frdric-Barberousse, c'en tait fait, alors, du SaintSige ; mais les armes allemandes le rtablirent et Arnaud de Brescia fut dcapit en 1155. Valdo enfin - un Lyonnais - qui se dnommait Pierre de Vaux et signait Petrus Valdo ; trs riche commerant, il distribua sa fortune aux pauvres et se mit expliquer la Bible vers 1170, pour dmontrer que l'Eglise romaine n'est pas celle de l'vangile. Il fonda cette secte des Vaudois que Franois 1er fit sauvagement exterminer en 1545, mais qui, rfugie dans le Jura suisse, existe encore. Wiclef - videmment - a ses prcurseurs un peu partout. On ne peut pas dire qu'il a invent une thorie. Mais qu'est-ce que cela prouve ? Que de longtemps on a discut les dogmes et qu'en cherchant bien il y beaucoup de variations comme dira un jour, Bossuet, dans les doctrines contraires celles du catholicisme. Ce fait, bien connu, n'explique pas pourquoi Wiclef, pour dfendre Edouard III contre le pape, s'est install hrsiarque en Angleterre et de telle manire que Luther avec Calvin -comme aussi plus tard, quoique sur le plan social, JeanJacques Rousseau - en procderont en droite ligne. Mais le pape qui a si bien voulu servir Philippe de Valois, en exhibant un document susceptible de faire chanceler le trne d'Angleterre, dans quelle situation se trouve-t-il ? On aurait tort de croire que, depuis Clment V, la srnit rgne en Avignon, sous le sourire du soleil de Provence. Jean XXII, son successeur en 1314 a vu surgir Rome l'anti-pape Pierre de Corbire que les Franciscains ont fait lire sous le nom de Flix V afin de soutenir l'empereur Louis de Bavire contre l'action politique du Saint-Sige, entirement dvou aux fils de Philippe le Bel. Le gnral des Franciscains, Michel de Cesne, semble bien avoir des convictions opposes celles des fameux lgistes parisiens. Il entrane son ordre tout entier, sans s'inquiter d'occasionner un schisme dans l'Eglise. - L'histoire de la volte-face des Franciscains cette poque, est extrmement curieuse. Louis de Bavire tait menac d'excommunication par Jean XXII, en raison de ce qu'il s'tait intitul roi des Romains sans attendre l'autorisation pontificale. Jean XXII reprenait, en somme, les prtentions qui, auparavant, avaient occasionn la lutte du Sacerdoce et de l'Empire. Il faisait dfense d'obir Louis de Bavire. Les Franciscains entrans par leur Gnral, se tournrent contre le pape. L'un d'entre eux, Guillaume d'Ockham, qui tait anglais, mit sa puissante intelligence au service de la cause de l'empereur et devint l'me de l'opposition. Un autre qui tait italien, Marcillo de Padoue, soutint que l'Empire n'tait pas soumis lEglise, mais plutt l'Eglise l'Empire . D'aucuns disent que les Franciscains voulaient instituer une nouvelle Eglise et qu'ils pensaient en faire de Louis de Bavire, le champion. Jean XXII lana une bulle de dposition contre l'empereur et chargea le roi de France Charles IV, le dernier des fils de Philippe le Bel, de la faire excuter. Louis de Bavire s'entendit avec Frdric d'Autriche puis entra en Italie et fit lire anti-

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pape, le Franciscain Pierre Rainalducci de Corvura, qu'on appela Pierre de Corbire et qui fut Flix V. Louis de Bavire, oblig de dfendre son indpendance impriale, trouve l un appui inattendu. Les princes allemands, d'abord diviss, lui sont fidles. La lutte dure une dizaines d'annes et parat d'abord s'apaiser par la rconciliation avec le Saint-Sige la mort de Jean XXII lorsqu'est lu en 1334, le pacifique Benot XII, n dans l'Arige. Mais huit ans aprs, en 1342, Philippe de Valois s'entremet pour qu'on donne la tiare son garde des sceaux Pierre Roger qui devint Clment VI. Celui-ci, rompu aux intrigues tente de satisfaire, la fois les vises du roi de France et les siennes propres. Il s'emptre dans des combinaisons allemandes qui amnent la dposition de Louis de Bavire mais qui ne donnent pas beaucoup de reluisant au Saint-Sige. Il meurt, au bout de dix ans et voil Innocent VI. Quelle autorit morale pouvait avoir cette papaut d'Avignon qui faisait plus de politique que de thologie ? Quand Wiclef l'attaqua, il trouva aisment de l'cho. Ce n'est pas seulement l'Angleterre qui l'coute avec faveur - on voit dans ses considrations thologiques, les bases de possibilits politiques, susceptibles de librer le pays d'une ingrence gnante, - mais, en Allemagne aussi, on s'aperoit que la rpudiation d'un pouvoir spirituel, est capable de ruiner les prtentions du mme pouvoir agissant au temporel. Dire, alors, que l'Eglise anglicane prend l ses racines, ce n'est pas si erron ; reconnatre que Jean Huss se montre le continuateur de Wiclef, ce n'est nullement inexact. Les historiens ecclsiastiques l'admettent. Cependant le mlange des points de vue thologiques avec les buts politiques fait quelque peu disparatre, en l'espce, la ncessit des actes. Wiclef - ceci demeure incontestable - a choisi le bon moment pour attaquer le dogme. La papaut ne s'y attendait pas et ses proccupations sont sur un autre terrain ; elle ne rplique pas, elle pense que le sort des armes donnera la victoire Philippe de Valois et qu'ainsi personne ne contestera plus son autorit spirituelle. Notons que Wiclef va aussi loin que possible. Il rejette la prsence relle dans l'Eucharistie et rpudie le sacrifice de la messe. Il dnie toute valeur aux prires, pour les mes du Purgatoire et de la sorte, renverse la thorie des indulgences ; il critique les institutions monastiques et dmolit l'organisation qui maintient l'intgrit dogmatique du catholicisme. Calvin ne pourra pas faire mieux. Fallait-il tout cela pour dfendre Edouard III ?

En somme, l'intervention du pape dans le dsaccord entre la France et l'Angleterre n'a pas autant de valeur que la monarchie franaise pouvait penser. Rclamer la vassalit du trne d'Angleterre, en vertu d'un papier vieux de plus d'un sicle, est une plaisanterie. Si l'on ne se trouvait pas dans un moment difficile, si la guerre n'avait pas commenc et si cette

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contestation fodale ne s'accompagnait pas d'une rclamation d'argent, on s'en fut moqu. Mais, mme alors, elle ne valait pas un dbordement d'hrsies. Or c'est en ce point que gt le mystre de Wiclef. Il faut savoir qu'Edouard II n'avait nulle envie de s'engager dans la guerre. La preuve en est qu'il convoqua ses barons Nottingham, aprs deux ans d'hsitation et ne commena ses prparatifs que lorsqu'il fut certain que ceux-ci le soutiendraient. Il doutait donc de l'opinion publique et lui-mme sentait le besoin d'claircir ses incertitudes en sondant les sentiments de ses hommes d'armes. Visiblement on a pouss Edouard III. En cela Robert d'Artois y est un peu pour quelque chose. Il fut si bien accueilli la cour d'Angleterre qu'on voit en lui le principal instigateur du conflit arm. Nanmoins, ce prince du sang franais tait un homme tar ; pour faire valoir ses prtentions sur le comt d'Artois que dtenait sa tante et aprs elle, ses cousines, il avait fabriqu de fausses pices, produit de faux tmoins ; il avait plus que probablement empoisonn sa tante et l'ane de ses cousines. Or l'avait condamn au bannissement perptuel ; on l'accusait mme d'avoir tent ensuite d'envoter le fils de Philippe de Valois. Qu'il eut l'me d'un tratre, c'est facile concevoir. Qu'il fut cout avec autant d'importance qu'on la suppose, c'est voir en Edouard III un prince bien faible, bien irrflchi et l'histoire fait ressortir le contraire. Ce qui demeure plus vraisemblable c'est que l'arrive de Robert d'Artois en Angleterre fut une occasion que saisirent ceux qui - exils comme lui mais pour d'autres raisons, gardaient au fond de leur coeur un profond ressentiment contre la monarchie franaise, la trahison de la papaut, sinon contre la France elle-mme. Ceux-l, on ne les connat pas, nanmoins on les devine. Les historiens n'y ont pas pris garde, et pourtant, s'ils avaient rflchi, ils les auraient dmasqus. Il faut faire attention aux dates. Le fait qui a produit une trs dsagrable impression sur Edouard III est l'entrevue d'Amiens, alors que Philippe de Valois a reu son hommage. Le roi d'Angleterre a t trait en petit garon ; il n'a que seize ans, il est sous la tutelle de sa mre ; il s'avance tout seul devant son suzerain et celui-ci, au milieu d'une cour brillante o les gentilshommes prennent des airs importants et les dames sourient ironiquement en toilettes somptueuses, l'accueille d'un ton protecteur, d'autant mieux assur que trois mille hommes, en armes, sont l, rangs, impassibles, montrant un dploiement de force - alors que lui n'a gure d'escorte. Ce sont des vexations qu'on garde au fond du coeur quand on n'est qu'un jeune homme. Or, alors, nous sommes en 1328. Il y a seulement onze ans que la Loi Salique a t accepte par les Etats Gnraux - donc onze ans que les tendances pragmatistes ont pntr dans le public en France. Et il n'y a que quatorze ans qu'on ne parle plus des Templiers : Jacques Molay a t brl en 1314. O sont passs tous les Templiers ? Il y en avait trente mille, au moins, en France - en ne comptant que les Chevaliers. Mais cette poque, chaque Chevalier se multiplie par dix car il a ses valets qui l'accompagnent cheval, ses hommes d'armes qui le suivent pied, ses 71

palefreniers qui s'occupent des chevaux et du ravitail-lement. C'est une arme de trois cent mille hommes, au bas mot, car il y a aussi des moines qui ne se battent jamais mais qui sont en assez grand nombre pour donner une certaine instruction, ces guerriers. Tous les Templiers - quels qu'ils soient - savent lire et crire - en un temps o presque personne ne sait tracer sa signature. Il s'agit donc d'une arme d'lite considrable ; elle aurait sa valeur aujourd'hui encore. Or elle a disparu soudain, vanouie, volatilise ! On a excut quelques Chevaliers - trois cents environ, c'est--dire un sur mille. Que sont devenus les autres avec tous leurs compagnons d'armes, parce que, parmi ces derniers beaucoup ont t ceux qu'on a inquits ? Assurment ce serait une erreur de croire que tous ont pass l'chafaud. Cependant il n'est pas exclu de penser que plusieurs ont cherch dans l'exil une tranquillit que la France ne leur offrait plus, ds la fin du rgne de Philippe le Bel et durant celui de ses fils. Alors quelques-uns devaient se trouver en Angleterre. Il y avait Londres une grande Commanderie du Temple et les Templiers anglais n'ont t l'objet d'aucune poursuite. A la rflexion, on conoit que, pour des Templiers franais, aller les retrouver, devient une ide bien naturelle. Si cela fut, on s'imagine aisment qu'un parti oppos au gouvernement franais a d se former en Angleterre. Les Templiers exils ne devaient nces-sairement pas nourrir des sentiments bien favorables aux successeurs de Philippe le Bel. Il en est ainsi, chaque fois, d'ailleurs, quand des Franais passent l'tranger pour chapper des poursuites collectives. On voit comment ce parti a pu se servir de Robert d'Artois - tratre sa patrie - afin d'inciter Edouard III faire la guerre la France. C'est une histoire - hlas ! - qu'on a vu depuis se rpter, en d'autres circonstances.

Cependant les exils de cette poque n'incriminaient pas seulement le roi de France d'tre l'auteur de leurs infortunes. Ils accusaient aussi le pape. Les tribunaux ecclsiastiques avaient appliqu la torture aux Templiers ; l'autorit pontificale avait prononc la dissolution de l'Ordre du Temple. Quand le pape se mle de soutenir le roi de France en revendiquant la suzerainet du Royaume d'Angleterre, on a tout lieu de penser que les Templiers exils - quoique bien vieillis, bien prs de la tombe mme - sont loin d'avoir oubli leur ressentiment contre une papaut qui les avait plus d'un demi sicle auparavant molests. Si les Templiers - comme beaucoup le croient - suivaient certaines doctrines peu conformes un catholicisme purement romain - et ceci lgitimerait assez bien certaines accusations dont ils furent l'objet - on est en droit de dire que ceux d'entre eux qui vivaient exils en Angleterre, ont tout au moins encourag Wiclef.

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Ainsi s'expliquerait son succs. Ainsi se ferait encore mieux comprendre Walter Lollard dont l'existence se place beaucoup plus prs du procs des Templiers, puisqu'il se termine en 1322. Car, avec la condamnation de Lollard, on est quinze ans de leurs arrestations de 1307 et huit ans seulement de la mort de Jacques Molay. Les souvenirs des mauvais moments sont certainement trs frais dans les coeurs des exils. Philippe le Long rgne en France. Il ne mourut qu'en 1322, la mme anne. Donc, quand ce prcurseur du protestantisme s'avise de critiquer les sacrements de l'Eglise et de traiter de superstitieux le culte des Saints, qu'il attaque le clerg et parle d'mancipation du peuple, on peut y voir un essai de cette rvolution spirituelle qui dbutera avec Wiclef et russira avec Luther. - Les doctrines de Lollard se rsument en ses vers : When Adam dalfe and Eve span Whese was the gentleman ? Elles exprimaient l'galit : Quand Adam bchait et Eve filait, o tait le gentilhomme ? - En 1381 un certain John Ball les prchait encore et soulevait grce l'appui de divers disciples de Wiclef, les paysans anglais. On les appelait les Lollards . Ils occasionnrent une trs dangereuse rvolution que Richard III contint habilement. Lollard eut 80.000 disciples ! Et sa doctrine se rpandit par toute l'Allemagne jusqu'en Bohme. Mais de Lollard Wiclef, il y a une quarantaine d'annes, et de Wiclef , Luther, prs d'une soixantaine. Ce qui empche de voir exactement le fond des choses c'est l'volution lente des vnements. On remarque bien l'action de certaines personnes, dissimules dans la coulisse, toutefois assez groupes pour qu'on les souponne. Cependant le temps passe, on pense que la mort les a fait disparatre et on ne comprend pas trs bien pourquoi d'autres qui ne semblent nullement relies aux prcdentes, agissent toujours dans le mme sens. Il faut donc convenir qu'une mme ide, que de mmes sentiments se transmettent sans cette altration qui se remarque d'ordinaire dans les conceptions humaines. Cependant, alors, il devient ncessaire de supposer que cette ide, ces sentiments constituent une armature autour de laquelle se groupent des tendances qui ont un but prcis. L'armature parat inaltrable : donc les sentiments qui la composent sont assez solides pour tre admis comme lgitimes par ceux qui les partagent et l'ide qui en forme le pivot doit avoir un tel caractre de justesse qu'il devient impossible de la rpudier en toute conscience. Quand des tendances se groupent, autour de cette mme armature, en chaque poque, avec le caractre propre aux circonstances - les aspirations qui se manifestent et cooprent l'closion des vnements aperus par les historiens, ne peuvent, alors, avoir d'autres caractres que celui des sentiments inculqus, d'autre but que celui de l'ide animatrice. Par consquent, l'action se produit continuellement dans le mme sens. Elle est souterraine, sans doute, parce qu'elle demeure l'effet d'un tat d'me partag par diverses personnes qui peuvent avoir des conditions diffrentes et qui ne sont pas effectivement groupes. Elle est 73

difficile dceler par des documents manifestes parce qu'elle a pour mobile une srie de rflexions intimes qui n'ont nul besoin d'tre exprimes par crit entre gens sans grande liaison entre eux. Elle ne cesse cependant jamais parce qu'elle ne reprsente pas une simple conviction, fonde sur quelque manire de voir les vnements d'une poque donne, mais qu'elle procde de la comprhension nette de ce qui est juste et bon pour dgager la vrit - indpendamment de toute opinion, couramment admise. C'est ce que Frdric Masson appelait l'occulte dans l'histoire . Il avait bien compris que les vnements ressortant des documents historiques avaient leurs raisons mystrieuses que la politique, en tout temps, ne suffit pas expliquer. Il eut volontiers pos quelques jalons pour indiquer son public, la faon dont on devait raisonner pour atteindre les points de mystre. Mais un public - comme il l'a avou - l'en a formellement empch. - Frdric Masson dans une lettre crite Victor Emile Michelet que celui-ci a publie, a dclar qu'il avait toujours t convaincu de l' occulte dans l'histoire ; mais qu'ayant voulu en parler, les gens bien pensants - c'est son expression - taient tombs sur lui bras raccourcis . On n'ignore pas que Frdric Masson qui fut secrtaire perptuel de l'Acadmie Franaise avait pour public la majorit des Franais qui professaient ce qu'on appelle des opinions couramment admises ! Rien ne dit, d'ailleurs, que - de la sorte -- ce mystre ait t perc. Car ce mystre semble bien ternel. Il repose sur le fait que, dans le monde et depuis toujours,- on assiste la lutte entre Ormuzd et Ahriman, selon la conception bien connue - entre un courant qui tend faire progresser l'humanit et un autre qui voudrait la stabiliser, chaque fois ; entre ce qui dsirerait du mieux et ce qui se refuse admettre que le prsent n'est pas le meilleur. Cette lutte gnralement sourde se manifeste parfois par des vnements clatants. Ahriman parat vainqueur, mais la dfaite d'Ormuzd laisse un tel dsordre qu'on se demande, alors, si vraiment Ahriman n'est pas l'esprit du mal et en effet, c'est ainsi qu'on l'appelle. Pourtant ceux qui ont tout fait pour arrter un avancement de l'esprit humain et qui corollairement ont fait de grands efforts pour maintenir un tat social, se croyaient les bons . Alors ils ne comprennent plus. Et se trouvant obligs d'agir et ainsi d'accomplir un mouvement, ils tentent de revenir en arrire, de se plonger dans le pass. Ils en arrivent regretter les stades intellectuels disparus, les formes sociales dsutes. C'est ce que, l'on a vu, la fin des Captiens. Les tendances pragmatistes , avec les lgistes ont t victorieuses. Nul doute qu'elles taient bonnes - elles avaient un caractre videmment pratique. Elles avaient cependant pour effet, de stabiliser la socit dans une forme qui, jusqu'alors, avait paru la meilleure et afin d'oprer cette stabilisation, elles durent s'appliquer renforcer l'autorit directrice de la socit, c'est--dire la monarchie franaise. Pour cela il fallut liminer les Templiers, trop puissants en face de la monarchie franaise. Il fallut mme aller plus loin et asservir la papaut de manire que celle-ci ne puisse jamais contre-balancer le pouvoir de la royaut en France. 74

Mais quelle catastrophe ! La Loi Salique d'abord, magnifique retour en arrire, puisqu'on se plongea si loin dans le pass qu'on fut oblig d'aller dnicher des principes constitutionnels au fond de la barbarie franque. Le bouleversement social au point qu'au moment, la mort de Philippe le Bel, on crut revoir une anarchie fodale que jusqu'alors on avait pu contenir. La ruine conomique par la suppression de l'organisation bancaire du Temple que l'Etat avait voulu accaparer et la confusion montaire qui s'en suit toujours en pareil cas. La dsorientation politique qui se traduit par une ingrence incohrente dans les affaires d'Angleterre et de Flandre puis de Bretagne, sans rsultat autre que de mcontenter tout le monde. La guerre enfin - l'atroce guerre qui rpand la misre et la ruine durant quatre gnrations. Et, pendant ce temps-l, la papaut demeure Avignon, se dbattant dans les liens qui l'enserrent, sombrant peu peu dans les affres du Grand Schisme d'Occident. Ahriman fait bien les choses !

Nanmoins Christian Rosencreutz nat en 1378 --- lors des dchanements de ce cataclysme. On comprend quoi se rfre le symbole. Mme, si l'on prend les lettres R.C. pour les initiales de Respectables Chevaliers on voit l'indice d'un regret du pass commun toute poque de ce genre ; mais d'un regret intelligent, capable par consquent d'tre le germe d'une reprise adroite du progrs que d'autres ont voulu inconsidrment arrter. C'est bien le drame - le grand drame de l'Humanit. Quand Jean Trithme paratra, un tableau de ce drame se jouera sur la scne du monde. Luther en sera le protagoniste, mais non loin de lui et sans relations apparentes avec l'action qu'il dploie, se verra aussi Cornlis Agrippa, lve de Jean Trithme. Ignace de Loyola se chargera de faire apercevoir la liaison entre les uns et les autres. Ce que Cornlis Agrippa a pu laisser entendre, Loyola l'a compris. Son intelligence suprieure lui a fait deviner que les doctrines de Luther avaient une liaison insouponne avec celle de Jean Trithme et que si le protestantisme de Luther tait la forme publique de tendances dangereuses pour le maintien d'un pragmatisme qu'il trouve indispensable au bien de la socit, l'occultisme de Jean Trithme continu par Cornlis Agrippa, en tait le soutien dissimul. Loyola fonde alors la Compagnie de Jsus. Celle-ci a pour but avr de combattre le protestantisme, mais pour objectif intime d'empcher - de toutes manires, par tous les moyens et avec toutes les astuces que cet occultisme parvienne contaminer les esprits dans les sphres o se trouve la direction intellectuelle. 75

On a ainsi les dcrets du Concile de Trente. L, les stabilisateurs marquent un point. Mais nous sommes bien loin de Christian Rosencreutz ; deux sicles ont pass. Les Respectables Chevaliers de 1378 sont morts depuis longtemps. Leurs descendants ne pourraient mme plus dire qui ils taient. Il y a de quoi, d'ailleurs, s'garer. L'ancien Ordre du Temple parat avoir plusieurs rpliques : d'abord l'Ordre de Calatrava en Espagne et celui du Christ au Portugal. Le premier datait de 1158 et avait t fond par des Franais qui, dit-on, suivaient la rgle de St Bernard. Cette indication permet de voir que les Templiers ne sont nullement trangers cette cration. St Bernard, selon les uns, aurait tabli vers 1120 la rgle du Temple ; mais selon les autres, il s'en serait toujours dfendu. En tout cas il professait une grande admiration pour les Templiers. Les premiers Chevaliers de Calatrava avaient, sinon la rgle, du moins les ides de St Bernard. Quant l'Ordre du Christ, sa fondation qu'on attribue Denis 1er roi du Portugal, elle ne remontait qu' 1318 - six ans aprs l'abolition officielle de l'Ordre du Temple et, par cela mme, elle laisse penser, qu'elle avait le caractre d'une perptuation de celui-ci. Il a bien d y avoir des Templiers qui se sont exils au Portugal Mais au Nord-Est de l'Europe, dans les Pays Baltes, on connaissait, depuis 1202, l'Ordre des chevaliers Porte-Glaives - Ensiferi en latin et Schwerbrder en allemand - qui avait t institu, par Albert d'Apeldein, vque de Livonie, sur le modle de l'Ordre du Temple. Il se dnommait primitivement Ordre des Frres de la Milice du Christ et son premier grand Matre s'appelait Winno de Rohrbach, un Alsacien. Puis, en cette contre qui devint plus tard la Prusse, se trouvait l'Ordre des chevaliers Teutoniques que divers Allemands de Lbeck et de Brme, avaient fond en 1128, alors qu'ils vivaient en Terre Sainte, durant la Premire Croisade. Henrich de Wadpodt l'avait transport dans les Pays Baltes. Cet ordre ne prsentait rien de commun avec celui du Temple, toutefois il fit, certains moments, alliance avec l'Ordre des Porte-Glaives. Enfin on voyait l'Ordre des chevaliers de St Jean de Jrusalem dit aussi Ordre des frres Hospitaliers ou des chevaliers de Malte et parfois des chevaliers de Rhodes. Il tait l'acqureur des biens de l'Ordre du Temple squestrs par Philippe le Bel et certains veulent reconnatre, dans ce fait, une manifestation de cette jalousie qui s'tait constate plusieurs reprises entre les deux ordres. Celui de St Jean de Jrusalem se targuait, d'ailleurs, de son anciennet ; il avait t fond en 1099, neuf ans avant l'Ordre du Temple, par Grard Foin, originaire de Martigues, en Provence. Or toutes ces organisations existaient en 1378. On a donc le choix pour la filiation des Respectables Chevaliers . On peut, douter, on peut se laisser entraner par son imagination, on peut subir l'influence des diverses allgations rpandues. Le drame de l'Humanit se droule dans l'ombre du mystre. Comment donc trouver aisment la Voie de la Vrit - celle qu'il faut suivre pour comprendre ? Combien sont excusables ceux qui tant tombs sur quelques vagues repres ont pens qu'ils dtenaient un fil conducteur !

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Le Dante commence son clbre pome en faisant remarquer que dans la broussaille obscure, la voie certaine a disparu . Il crivait au temps de Walter Lollard, quand Edouard II rgnait en Angleterre et Philippe le Long, en France - puisqu'il est mort en 1321. Ainsi, dj, il pouvait constater que la Voie de la Vrit se perdait dans un fouillis inextricable. Depuis lors la broussaille a dvelopp ses enchevtrements. La nuit s'est condense en tnbres totales. On se trouve dans le noir obscur comme disaient les alchimistes. O voir le Vrai ? o saisir la Tradition ? Une me de dtective -- avec la rflexion patiente, avec le scepticisme souponneux, avec l'attention constante - dcouvre de ci de l des indices qui, peu peu, guident les suppositions et mettent sur une piste. Est-ce l, ce qu'il faut croire ? Est-ce l, ce qui conduit, la Tradition, ce qui donne la Vrit ? Probablement. Mais si, jamais, un document fournit la preuve que les investigations ont mis sur la voie certaine, si les faits dmontrent que s'est dcouvert le Vrai - alors le Monde sera chang. Compltement !

Le Document insouponn

Jean Trithme apparat comme le Pre de la Tradition . Mais il faut s'entendre : qu'est-ce que la Tradition ? Qu'est-ce qu'un Pre en l'occurence ? Le mot Tradition s'emploie couramment lorsqu'on parle d'astrologie, d'alchimie ou mme de magie vritable. On exprime ainsi, certaines manires de voir les faits ou d'interprter les textes qu'on estime anciens et par cela mme, exacts. On l'emploie dans un sens qui se comprend quoiqu'il soit vague. Cela veut bien dire des procds ou d'usages transmis de gnration en gnration , toutefois sans caractriser nettement l'ordre d'ides dans lequel se rangent ces procds ou ces usages, ni prciser la 77

faon dont ceux-ci peuvent avoir t transmis par un enchanement de gnrations mal connues. Il serait impossible de codifier cette Tradition . Chacun, du reste, poursuivant le cours de ses penses, range dans la Tradition ce qui lui parat conforme . ses propres convictions et tend prendre pour des erreurs ou des altrations, ce qui s'en carte. Aucun accord n'existe sur l'essentiel mme de la Tradition . Toutefois, il y a un point sur lequel tout le monde est d'un avis identique : C'est qu'une doctrine impliquant videmment des procds ou usages pratiques, sinon techniques, a d exister. On ne voit pas clairement quelle poque cette doctrine a pu tre pratique, ni par qui ni comment elle a t adopte ; encore moins, quel peut avoir t son auteur, o ; celui-ci l'a puise, pourquoi il l'a propage. Mais on demeure fermement convaincu qu'elle a exist. C'est en vertu de cette conviction qu'on la recherche et que ne la trouvant gure, parce qu'on procde en ordre dispers, on dplore de ne pas la trouver. Pour la plupart des gens qui' s'occupent de ce qu'on appelle globalement l'occultisme, la Tradition parat actuellement perdue. Cette doctrine, qui a d, jadis et quelque part, exister, serait assurment trs prcieuse retrouver, cependant dans sa transmission, travers les ges, elle s'est tellement dilue qu'on l'a dit perdue. Le fait n'tonne pas outre mesure, car en disant Tradition on pense sotrisme. Il s'agit toujours de l Tradition sotrique et, par consquent d'une doctrine secrte que certains philosophes de l'antiquit ne communiquaient qu' leurs disciples . En cela, on est toujours conforme avec le sens des mots, avec les dfinitions que donnent les meilleurs dictionnaires. On exprime bien ce que cela veut dire. Nanmoins, par le fait mme que cette doctrine est secrte et que son ou ses auteurs ne l'ont communique que sous le sceau du secret en des temps fort lointains ; ce n'est d'abord pas trop surprenant que personne ne l'ait explicitement rvle ; puis ce semble assez naturel que, dans le cours des ges, avec toutes les perturbations qui ont boulevers la socit humaine, avec mme les divergences de vues produites par l'volution des ides, l'intgrit des prceptes se soit tellement altre qu'on constate maintenant la dispersion confuse des divers procds et usages qui en drivent. La Tradition sotrique est donc dclare perdue -- avec regret, mais non pas avec stupfaction.

Sans savoir, alors, ce qu'a pu tre, tout fait, la doctrine, originellement enseigne, sans connatre la faon dont un matre l'a communique ses premiers disciples. On se reporte ceux-ci et l'on prend toujours pour point de dpart ce qui se voit manifestement. C'est du simple bon sens. Chaque fois qu'il s'agit d'une doctrine, il demeure logique de - procder ainsi.

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Or, nous sommes en prsence de deux personnalits, - Cornlis Agrippa et Paracelse - toutes deux clbres, toutes deux retenues comme faisant partie de cette ligne d'occultistes que les Rose+Croix semblent bien caractriser. Un sicle ou presque les spare de Valentin Andreae qui signala, le premier, l'existence d'une Rose+Croix. Leur antriorit oblige donc de les prendre en considration. Leur Matre est Jean Trithme. Avant celui-ci nul autre n'apparat. Donc Jean Trithme doit se prendre comme Pre de la Tradition . Reste dfinir ce qu'il faut entendre par l. La qualit mme qu'on reconnat la doctrine - dfaut de prcisions - implique une antiquit beaucoup plus tendue que celle d'un sicle. Si, au temps de Cornlis Agrippa et de Paracelse, la Rose+Croix tait dj aussi ancienne, elle prsentait des racines qui plongeaient bien plus loin assurment et peut-tre jusqu' des millnaires antrieurs. Dans ces conditions, attribuer une paternit leur Matre Jean Trithme parat une assertion gratuite. Nanmoins, tout dpend du point de vue imagin. En tant que reprsentant des conceptions spciales en matire christique , on trouverait le moyen de rattacher la doctrine en question certaines ides qui se dgagent des crits de l'Aptre Jean. Les premiers versets du quatrime Evangile permettent des interprtations qui le donneraient penser. Ainsi la Rose +Croix driverait d'un Johannisme qui - rpudi ensuite par l'Eglise de Rome - avait donn naissance une dualit en matire religieuse. Par l s'expliquerait, en quelque sorte, Luther, mais corollairement. Or le symbolisme qu'emploie St Jean dans un autre de ses crits l'Apocalypse - incite penser que la doctrine de la Rose+Croix, connue surtout symboliquement, est antrieure l'poque apostolique et qu'ainsi elle remonte plusieurs sicles avant Jsus-Christ. Sans doute est-ce la raison pour laquelle le Johannisme , mal entendu, a t poursuivi outrance par l'Eglise. Prise en ce sens, cette doctrine n'a pas de paternit accessible. Celle-ci devient si lointaine- qu'elle se perd dans la nuit des temps. Si d'autre part, on considre le mouvement auquel a donn lieu la Rose+Croix , avre par la Fama Fraternitatis et Valentin Andreae, c'est Michel Maier qu'il faut se tenir. Car son entrevue avec Robert Fludd - qui a motiv divers crits trs caractristiques de celui-ci, fut capitale pour donner une orientation anglaise au dit mouvement . Toute politique qu' juste titre on peut appeler anglo-saxonne est partie de l -- o, pour prciser, des rosi-cruciens anglais qui ont conu une certaine manire d'intervenir indirectement dans les vnements en Europe. Mais, pour ce qui concerne la pense directrice de la manire en question dont Michel Maier tait indniablement imbu, il convient de remonter d'un sicle. On dgage, de la sorte, Jean Trithme. Comme, avant lui, personne, dans le mme ordre d'ides, ne s'affirme positivement, on en conclut qu'il est le Pre de la Tradition .

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C'est donc de lui que part cet sotrisme que nous connaissons aujourd'hui, sous une forme qui procde sans doute, d'une antiquit plus grande, mais qui demeure distincte de toutes celles que les priodes antrieures ont pu lguer. Jean Trithme ne peut pas se dire le Pre de la Rose+ Croix , nanmoins le Pre de ce qui a amen la Rose+ Croix. La Tradition sotrique , telle que nous la concevons de nos jours, est ne de son enseignement.

Certes, dj, de lui Cornlis Agrippa et Paracelse, il y a une dgradation dans la manire de voir - ou plutt, dans la prsentation de la pense. Toute leon d'un matre qu'exposent les disciples les plus immdiats et les plus comptents, subit une transformation qui en est presque une altration. Plus tard, si l'on n'y prend garde, il s'en suit des dviations qui peuvent aller jusqu' la divergence. Il n'y a qu'un moyen d'viter le fait. C'est de dclarer sacrs les dires du Matre. Ds lors, toute altration devient condamnable toute dviation, schismatique et toute divergence, hors de considration. Les Evangiles sont sacrs pour cette raison. Ainsi la parole de Jsus demeure inaltrable. Les conceptions de Jean Trithme ne sont nullement sacres . Il demeure impossible de les opposer ceux qui en ont prsent des drivs. On ne les trouverait d'ailleurs pas rassembles en des traits explicites. Ce qu'on voit nettement, c'est que le Pre de la Tradition sotrique prenait l'astrologie, l'alchimie et la magie dans une acceptation trs haute - qu'il rprouvait toutes les superstitions auxquelles elles ont donn lieu. Certains auteurs ont mme cru qu'il tait entirement oppos toute recherche dans cet ordre d'ides. Il parle effectivement dans ses Lettres Familiales des astrologues, des alchimistes et des magistes en des termes svres. Il dit : Les astres n'ont aucune intelligence ni aucun sentiment, donc, ils ne confrent aucun savoir notre esprit, ils n'ont aucun pouvoir sur nous . Mais qu'on lise bien, ce n'est l que la critique de la superstition en matire d'astrologie. Aucun homme srieux, ne peut attacher de l'intelligence ou des sentiments des corps clestes, matriels par dfinition. Jamais personne n'y a song, sauf quiconque tendait la superstition. Au contraire mme, les Romains et les Grecs distinguaient clairement toute divinit de l'astre du mme nom ; pour eux, la divinit agissait et non pas l'astre. Les Hbreux faisaient de mme ; les anges des plantes n'avaient qu'une certaine relation de mouvement et non pas d'action avec l'astre auxquels ils correspondaient. Quant faire remarquer que les astres ne confrent aucun savoir notre esprit cela revient attirer l'attention sur le fait que les acquts de l'intellect humain peuvent bien tre indiqus par une configuration 80

sidrale, parce que celle-ci prdispose tel ou tel savoir ; mais que par eux-mmes, les astres ne donnent pas le savoir. Donc, les astres n'ont pas de pouvoir sur nous. Ils marquent un certain dterminisme , dont les raisons se trouvent dans les rgions plus leves que la matrialit sidrale. Du reste, dans la mme Epitre Familiale , il dclare que c'est l, l'avis de ceux qui suivent la voie spirituelle - qui Spiritu ambulamens. Mais il traite plus mal les alchimistes. Ils veulent, crit-il, imiter la Nature et subdiviser ce qui est unique dans l'Univers, alors qu'ils ne comprennent pas les principes des forces qui agissent dans la Nature . Le latin est plus concis : Volunt imitari naturam et facere partes quod solicis est universalis, cum radicem virtutis naturae non inelligunt. - Ceci dmontre sa largeur de vue, en ce qui concerne la Matire . Depuis longtemps on ne l'a pas atteinte : ce n'est qu'au dbut du XXe sicle qu'on y est parvenu. Parler de ce qui est unique dans l'Univers c'est considrer que la Matire telle que nos laboratoires la possdent, se trouve compose d'lectrons dans les atomes et qu'elle n'existe qu'en vertu d'une disposition intra-atomique des forces dgages ou reprsentes par ces mmes lectrons. On est loin de cette alchimie vulgaire qui - comme il dit ailleurs n'est que vanit, fraude, tromperie, dception, effet de rthorique, cupidit, fausset, abus de confiance qui aboutit la folie, la pauvret, la misre mme, au dsespoir, l'exil, aux poursuites judiciaires et la mendicit . Une telle phrase laisse penser combien de malheureux il pouvait y avoir en son temps que la fabrication de l'or devait tenter. Pour ce qui est de la Magie il dclare : Je ne peux pas dire que j'ignore tout fait la magie naturelle, celle qui produit des faits surprenants lesquels sont pourtant dans l'ordre de la nature... J'avoue que j'ai lu beaucoup de volumes de Magie, j'y ai trouv pas mal de charlatanisme . La Magie naturelle se fondait autrefois sur la physique, elle consistait en des pratiques simples et pures ; force d'erreurs, d'altrations et de supercheries, elle est devenue tellement confuse que personne ne la connat bien, moins d'avoir tudi celle de jadis et celle de maintenant . On ne peut pas mieux s'exprimer sur ce sujet. Jean Trithme avait donc bien compris que la vritable Magie n'est que de la physique des anciens, mais que sa dgnrescence a donn lieu cette confusion invraisemblable qu'on appelle la sorcellerie o personne ne comprend plus rien. A ce point de vue-l, nous ne sommes pas plus avancs aujourd'hui. Jean Trithme voyait les choses de haut, avec une perspicacit devant laquelle on doit s'incliner. Alors la faon dont il entendait l'astrologie, l'alchimie et la magie fait entrevoir combien profondes, combien savantes devaient tre les leons qu'il a donnes Cornlis Agrippa et Paracelse. Il est assurment le Pre de la Tradition mais de la vraie !

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Cette paternit n'exclut pas, chez lui, toute liaison avec ce qui porte la date de 1378. L'assertion est sans doute gratuite. Elle ne parat reposer que sur des suppositions. Car, enfin, aucun indice patent, ne permet de rattacher les conceptions, qu'on vient de lui reconnatre, de celles que certains Chevaliers auraient eu prs d'un sicle auparavant. D'abord on ignore totalement quels taient ces Chevaliers . En consquence, on ne peut dcemment affirmer en quoi consistait leur tendance philosophique. Ensuite la date de 1378 relve d'une pure hypothse ; elle n'est qu'un repre symbolique auquel on attribue une valeur parce qu'on pose, a priori, qu'un symbole a son utilit, pour fixer l'attention. Ds lors, rien ne dit qu'il faille s'y reporter. Mais il ne s'agit pas de relier le savoir de Jean Trithme ce que pouvaient connatre quelques hommes d'armes au temps de Charles V en France. Si le repre de 1378 sert quelque chose, c'est faire remarquer quel point la seconde partie de la Guerre de Cent Ans tait susceptible de faire regretter les fautes commises durant la premire. Le systme de dfense territoriale, imagin par Charles V, n'avait d'autre raison que l'incapacit stratgique des chefs d'une arme dficiente. On conoit ce que pensaient cette poque, des militaires intelligents - probablement hors de toute activit combative ; par ce que, seul, l'loignement des faits laisse l'esprit libre pour la critique. On devine le sens de leurs regrets. Cela ne veut pas dire que leurs connaissances gnrales aient t assez leves pour y voir les fondements de ce que Jean Trithme enseignera plus tard. Toutefois, s'il y a eu, dans leur esprit, des regrets d'une Chevalerie disparue, on peut s'imaginer qu'ils s'accompagnaient du chagrin de constater la carence de ce qui formait jadis une belle arme de Chevaliers. En somme la pense de 1378 se rsume ceci : Si les Templiers taient l" l'Angleterre ne serait pas victorieuse ! . A tout prendre, c'est juste. L'arme des Templiers n'eut permis ni Crcy, ni Poitiers, ni Azincourt. Elle eut t matresse des champs de bataille, ds le premier contact. Mais la guerre n'aurait, probablement, pas eu lieu parce que mme, au cas o Edouard III eut dsir la faire, il eut t retenu par les Templiers anglais et il n'eut pas pu passer outre, cause des moyens financiers dont ceux-ci disposaient. Au surplus qui nous dit que la monarchie de Valois aurait montr autant d'incohrence en politique ? Les Captiens, depuis Louis VII, avaient toujours eu des ministres Templiers. Les rois de cette dynastie ont eu tant de renomme qu'elle a aurol l'ide monarchique en France : Philippe Auguste a fait la prosprit de Paris, Saint-Louis a illumin le moyen-ge. Au temps des Valois ce n'est que la misre et la ruine. Qui nous dit aussi que la papaut eut t dans la situation lamentable de perdre tout prestige spirituel, loin de Rome, enchane dans une servitude franaise, Avignon ? Clment V a eu la malencontreuse ide de cder Philippe le Bel, il n'a rien fait pour s'opposer l'arrestation des Templiers - tort ou , raison, peu importe -- il a d cder encore et se fixer Avignon, tel est le fait.

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En 1378, on pouvoit bien avoir de tels regrets ; soixante ans taient passs qui dmontraient combien portait de consquences l'erreur commise par le petit-fils de St-Louis ! On pouvait dplorer la disparition de la Chevalerie - de cette lite qui, videmment parse en plusieurs ordres diffrents, mais comparables en un sens celui du Temple, donnait la socit du moyen-ge, l'clat qui resplendit encore sur ses monuments. Or il y a une pense dans l'art des cathdrales. Et il est impossible que, si cette pense se trouve architecturalement exprime, elle n'ait pas t partage par ceux qui composaient l'lite de ce temps-l. Se lamenter sur la disparition de l'lite, c'est verser des larmes sur l'abandon d'une vie intellectuelle qui donnait de si beaux rsultats. On comprend, alors, la tentative de la reprise d'une mthode, sinon une organisation, analogue celle qui avait, nagure, constitu une lite. Mais la mthode susceptible de doter l'lite d'une valeur sociale, ne peut tre qu'ducative. Toute lite, sans instruction, n'a aucune influence. Ni les honneurs, ni la richesse ne remplacent le savoir - mieux vaut donc une lite efface, mme pauvre, que pas d'lite du tout. Tout au moins, en ce cas, le patrimoine intellectuel, si prcieux en raison des rsultats qu'on lui connat, sera conserv. Telle semble l'ide qui a prsid un rassemblement caractris par les lettres R.+C., en 1378. A condition, nanmoins, que ce rassemblement ait eu lieu.

On ne peut rien affirmer cet gard. La date symbolique attire simplement l'attention et fait ressortir des probabilits. D'aprs ce que l'on s'aperoit, l'ide de la conservation d'un patrimoine intellectuel tait susceptible logiquement de s'imposer. Ds lors, Jean Trithme se rattache incontestablement la mme ide, puisque ses conceptions prsentent un caractre tellement lev qu'elles ne peuvent tre que du mme genre. Car s'il y a une faon d'instruire l'lite, pour en faire le principal instrument du progrs gnral, il devient ncessaire que les conceptions qu'on lui a inculques soient les plus leves possibles. L'lite est toujours une exception - donc son savoir doit tre exceptionnel, ainsi il ne peut, en aucune manire, cadrer avec ce que le public sait, pense ou crit l'ordinaire. Jean Trithme a un savoir spcial, trs spcial mme pour ceux qui le rangent parmi les astrologues, les alchimistes ou les magistes. Le patrimoine qu'il s'agissait de conserver en 1378 tait spcial aussi, sans quoi, on aurait pu dire que c'tait celui de l'lite. Jean Trithme donc, s'apparente avec ceux que caractrisent les lettres R.+C. Et ceux-ci se rattachent avec d'autres qui leur sont antrieurs puisqu'ils reprennent des mthodes anciennes. Pourquoi ne l'a-t-on pas vu ? Parce qu'on s'est fix la date de 1378. Pourtant celle-ci ne signifie rien. C'est un point de repre - pas autre chose.

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Elle marque sans doute un stade - c'est--dire un point - o, dans l'volution de ce drame de l'Humanit qu'il faut considrer si l'on veut comprendre, il y a eu un fait, en apparence tranger tous les vnements de la mme poque. Ce fait constitue un simple jalon pour guider les recherches dans la voie de la filiation traditionnelle. Et, comme cette voie est dissimule le plus possible, le fait a un caractre dnu de toute notorit ; le jalon mme ne prsente pas grande valeur. Le repre peut donc chapper aisment. Or la preuve que les plus grandes prcautions ont t prises cet gard, rside, dans la faon dont on en fournit l'indication. Il s'agit de la naissance d'un personnage hypothtique : Christian Rosencreutz. Ce n'est qu'avec beaucoup de perspicacit qu'on peut dceler que le personnage qui parat bien inexistant, ne reprsente pas quelqu'un mais quelque chose. Encore demeure-t-on dans le doute, car celui qui rvle un tel indice, prend soin de dcliner toute responsabilit. Valentin Andreae publiant la Fama Fraternitatis o il est parl de la naissance de Christian Rosencreutz en 1378, s'empresse de dire qu'il n'en est pas l'auteur, puis crivant divers dtails sur ce personnage, dans les Noces Alchimiques , n'hsite pas affirmer que tout cela est une farce, un ludibrium , un canular . Assurment, de la sorte, il devenait difficile de voir un tel indice. Dans ces conditions chappait compltement toute liaison de Jean Trithme avec ceux qui dsignent les lettres R.+C. Or Jean Trithme, luimme, ne semble pas tenir une trs grande importance dans la perptuation des sentiments dont pouvaient tre anims certains Chevaliers en 1378. Dans ses crits il n'y fait aucune allusion, dans ses enseignements il ne laisse percer que les lments pouvant servir la conservation de ce patrimoine intellectuel qu'on estime avoir t utile une Chevalerie regrette. Ses disciples seront plus affirmatifs en ce qui concerne les principes enseigns ; ils garderont tout autant de mutisme au' sujet de ces regrets. Au surplus son existence ne permettra aucun moment, de l'accuser de prsenter des regrets, sous une forme tangible. Simplement moine d'un ordre catholique o les recherches documentaires sont de mise, socialement inoffensif comme tout bndictin, trs rput, sans doute, et trs savant bien entendu ; aucun acte de sa vie, ne peut lui tre reproch Comment voir en lui le chanon d'une pense qui aurait germ dans des cerveaux du temps de la Guerre de Cent Ans ? La critique a le champ libre. Pourtant il y a Cornlis Agrippa qui fut son lve et Ignace de Loyola qui frquenta la Sorbonne. Ce prcdent a bien devin l'nigme. Les conceptions de Jean Trithme ne peuvent tre que l'essence mme d'une instruction, secrtement donne, pour constituer une Elite, de Chevalerie . Loyola a parfaitement compris que, si cette instruction prenait un ton ducatif et si, de la sorte; une telle lite tait rassemble, celle-ci, en vertu de ses regrets dont il a t parl, engendrerait ncessairement un courant d'ides nettement contraire celui du catholicisme pur. Car le catholicisme pur est un compos de thologie et de politique. Sa thologie est faite des principes du christianisme dont la raison se 84

dclare mystrieuse et tout prendre, divine, pour en viter les discussions, afin d'asseoir la politique sur un terrain solide. Sa politique est faite des principes de l'administration romaine, dont la source remonte l'Empereur Constantin, lequel par l'dit de Milan en 343 a dot les vques d'un pouvoir administratif et par consquent l'vque de Rome - c'est--dire le pape - du pouvoir temporel, ce qui donne la thologie une force norme. Pour Loyola, renverser tout cela, c'est ruiner la socit. A ses yeux, donc, quiconque professe des ides contraires doit tre combattu outrance. Ceci fait comprendre bien des choses Mais, alors, puisque Cornlis Agrippa a laiss percer de telles ides, il n'tait lui-mme qu'un chanon et celui dont il les tenait ne peut se prendre pour l'origine de la chane. Celle-ci se trouve plus loin dans le pass. Loyola l'a vu ; il n'a pas hsit adopter le point de vue des lgistes de Philippe-le-Bel - tre, en somme, pragmatiste . Comment s'tonner que, dans les temps modernes, les Jsuites, continuateurs de Loyola. se sont fait - en 1815 par exemple - les dfenseurs non seulement de l'autel mais encore du trne ? Ils taient tout fait logiques. Ce serait le moment, maintenant, de prouver que Jean Trithme, qui demeure Pre de la Tradition sotrique dans la mesure o se considre la forme donne aux lments d'une doctrine plus ancienne - a eu qualit pour constituer un chanon dans la ligne envisage. Car, malgr toute la valeur des rapprochements effectus, grce divers indices, nous sommes toujours dans le domaine des suppositions. On ne s'improvise pas chanon dans une descendance quelle qu'elle soit. Certes, dans une descendance morale, on peut passer pour tel et ainsi, faire illusion. Ordinairement, d'ailleurs, quelqu'un qui cherche tromper sur ce point s'empresse de faire des dclarations tapageuses. On remarquera que dans ce genre et la suite des lves de Cornlis Agrippa et Paracelse, il y a assez de Rose+Croix fallacieux. Mais, Jean Trithme, au contraire, est remarquablement silencieux. On ne peut lui reprocher d'taler de la vantardise. S'il a eu qualit , c'est--dire, s'il a t dsign pour tre le chanon en question, aucun crit de sa part ne le fera ressortir. Il n'est donc pas commode de fournir une preuve. Ici, par consquent, un critique risque de triompher. On sait bien que si la moindre preuve existe que Jean Trithme a tenu le rle envisag, l'chafaudage de constatations, qui a t fait, prend un caractre vridique. Dans le cas contraire, il demeure une probabilit, allchante, curieuse peut-tre, toutefois, nullement certaine. Or rflchissons bien. Pour constituer une liaison entre le fait R.+C. de 1378 et les faits caractriss aussi par, les mmes lettres symboliques, la suite de Cornlis Agrippa ou d'autres, quelqu'un doit avoir t dsign cet effet. Une mission spciale a d avoir t confie. Notons que si personne n'en a t charg, il ne peut plus y avoir de liaison considrer.

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Par consquent, ce qu'il s'agit d'examiner c'est d'abord en quoi a pu consister la mission et ensuite comment elle a pu tre confie. Car il demeure superftatoire de rechercher ce qu'est essentiellement la dsignation laquelle implique la qualit . Pour prciser par un exemple, tout se passe comme si nous tions en prsence d'un gendarme qui nous fait signe d'arrter, pour dresser contravention. Par son uniforme nous reconnaissons sa qualit - par son attitude nous voyons aussitt qu'il est dsign pour faire observer une rglementation - nous en infrons que, par effet d'ordres dont il est l'excutant, il a recru une mission spciale , pour le point prcis o il se trouve - enfin nous admettons aussitt que cette mission consiste dans l'exercice de l'autorit qu'il dtient en tant que gendarme. Nous nous inclinons donc. Mais si c'tait un faux gendarme ? Si c'tait un individu quelconque, dguis en gendarme, nous lui dirions simplement : montrez-moi, s'il vous plait, votre commission ce qui veut dire : faites-moi connatre comment il se fait que vous avez mission d'tre ici et en quoi consiste votre mission . Car il pourrait arriver que celui que nous prenons pour un farceur, dguis en pandore, soit un gendarme vritable, dment muni de sa commission , autrement dit du papier officiel affirmant sa qualit , mais simplement en cong, ou hors de la circonscription de sa brigade, en tout cas, nullement en service . Ainsi s'impose la question comment se fait-il qu'ait t donne telle ou telle mission . Au reste tout gendarme, en service, n'attend jamais qu'on lui demande quoi que ce soit et affirme avant tout, qu'il est charg d'accomplir tel devoir . Par l, il exprime en quoi consiste sa mission . C'est de la sorte que l'on doit raisonner en l'espce. Jean Trithme se trouve l, au point d'arrt. Est-il un faux bonhomme ? La rponse ne peut tre que ngative. Jean Trithme, par le fait qu'on le connat comme matre de Cornlis Agrippa et de Paracelse est bien susceptible d'avoir qualit . Mais le hasard entre-t-il pour quelque chose dans ce fait ? Car si nous le rencontrons, durement par hasard, point nomm, sa qualit n'a aucune valeur. Il faut donc qu'une mission lui ait t donne. Rien ne l'affirme ; aucune dclaration de sa part n'existe, , ce propos. Comment donc cette mission aurait-elle pu lui tre confre ? - ce serait le cas o le gendarme omettrait de dire : ma consigne est de procder tel ou tel acte . Ordinairement on pense que la consigne du gendarme provient d'une dcision de ses chefs, c'est--dire de l'administration dont il fait partie. Il en est de mme ici ; la consigne en la mission de Jean Trithme relve, sinon d'une administration, du moins d'une organisation laquelle on doit logiquement le rattacher - sans quoi cette consigne en mission est une simple mystification. Ainsi pour reconnaitre comment Jean Trithme peut avoir t pourvu d'une qualit effective il faut rechercher si une certaine organisation a exist antrieurement lui. La mission confiant ce que nous appelons la qualit effective peut fort bien avoir t donne par des personnes plus ges que lui qui, sur la fin de leur vie, lui ont transmis telle ou telle consigne - de 86

mme qu'un gendarme, planton en un point dtermin, prend le service de ses prdcesseurs dans le mme ordre d'attribution. Mais cette manire d'oprer suppose une organisation . Par consquent, il y a certainement quelque chose de ce genre pour que Jean Trithme puisse tre pris en considration. Inutile de chercher ; on se perdrait en conjectures, parce que, du moment qu'il n'affirme rien en ce qui concerne sa mission , c'est que l'organisation qui la lui a confie est secrte. Voyons plutt, en quoi pourrait consister une telle mission secrte . Serait-ce simplement perptuer les conceptions philosophiques ou mme des sentiments relatifs certaines opinions ? Si secrets que puissent tre les principes d'une philosophie quelconque, ils n'exigent pas un mutisme sculaire. Malgr la plus grande discrtion, cet gard, on en parle toujours un peu, - du moins on voit poindre - les consquences qui drivent. Jean Trithme, lui-mme, a parl d'astrologie, d'alchimie et de magie. Donc, alors, la mission ne consiste pas essentiellement transmettre quelques principes rentrant dans cet ordre d'ides. Cependant, des sentiments qu'on suppose relatifs certaines opinions persistantes sont de nature impliquer plus de secret - parce que ces sentiments concernent une manire de voir les faits politiques ; il demeure inutile de les afficher quand le moment n'est pas venu. Mais une mission qui consisterait transmettre simplement une tournure d'esprit, fut-elle politique, n'a pas le caractre d'une vritable consigne , parce qu'elle est vague. Il faudrait, pour qu'elle ne le soit pas, qu'elle prenne une forme dogmatique - et ceci se trouve contredit par l'indpendance d'esprit qu'on remarque, sinon chez Jean Trithme, du moins chez ceux que nous prenons comme ses continuateurs. Dans ces conditions la mission se rfre autre chose. Serait-ce dans le fait de transmettre uniquement la mission ellemme ? Les consignes de ce genre existent. Elles paraissent stupides, parce qu'on n'en connat pas trs bien l'origine ou la raison, mais on en a des exemples. C'est le cas du planton ou du factionnaire qui on a donn l'ordre de demeurer en un endroit et qui passe cette consigne une infinit de successeurs, lesquels ne savent plus pourquoi ils doivent demeurer l. - Les exemples ne manquent pas. Il y en a dans toutes les armes. Certains sont historiques et constituent des anecdotes amusantes : tel le planton de la ptisserie de la Perspective Nevski St-Ptersbourg qui y demeura depuis Catherine II jusqu' la Rvolution Russe. A l'origine c'tait un soldat qui, passant par hasard, avait t aimablement requis par un colonel de la Garde Impriale pour tenir un instant quelques gteaux durant le temps que le colonel ferait signe son traneau stationn plus loin, de venir prendre le paquet. Le soldat n'eut pas le paquet, car le colonel rencontra aussitt une dame, la salua et lui fit des grces. Celle-ci partit avec lui et les gteaux ! Une patrouille le releva, le remplaa et le planton se perptua. - On vit aussi Paris depuis 1848 jusqu' 1900, un garde municipal de faction, la pointe de l'Eglise St-Eustache. C'tait simplement le successeur d'un factionnaire charg de garder une barricade conquise lors de la Rvolution de 1848. La barricade tait bien oublie mais le factionnaire resta, sans rime ni raison ! 87

Toutefois nous ne sommes pas dans le domaine militaire, Nous sommes dans un ordre d'ides qui a un caractre civil - c'est--dire o toute consigne n'est accepte qu' la condition de satisfaire la logique et la raison. Un militaire ne doit jamais discuter un ordre, mme en son for intrieur --sans quoi l'arme ne serait plus cet outil remarquable que le chef manoeuvre comme l'escrimeur, son pe, ainsi que le faisait remarquer le Marchal Foch dans un cours de l'Ecole de Guerre. Un civil, au contraire, a le droit de demander, si l'ordre qu'on lui donne ne va pas l'encontre des principes de sa conscience et mme administrativement, il peut, en certains cas, dgager, comme on dit, sa responsabilit. Donc une consigne civile doit avoir son explication.

Alors, si nous posons que la mission de Jean Trithme consistait uniquement dans le fait de transmettre la mission elle-mme, ceci impliquerait une logique et une raison. Il demeure logique de transmettre une mission quelconque quand la ncessit s'impose de perptuer la consigne qu'elle comporte. Il y a donc un fait qui constitue l'essence de la consigne -- sans ce fait , pas de consigne . Et ce fait est reconnu comme juste et normal par celui qui accepte la consigne - autrement celle-ci est refuse par toute conscience droite. Il doit y avoir une raison pour que la mission se confie de la sorte une srie ininterrompue de personnes qui en acceptent bnvolement la consigne . Cette raison , aussi, apparat comme juste et normale, sinon cette transmission continue semblerait tellement contraire l'quit qu'on finirait bien par l'estimer, ou nuisible ou fantaisiste et que la mission ne serait plus remplie avec exactitude. Or, si nous ne savons pas que Jean Trithme e reu une mission de ce genre, nous avons tout lieu de voir que Cornlis Agrippa t le successeur cet gard. Les ides de Loyola attirent trop l'attention. La mission transmise ainsi n'a donc t juge ni par l'un ni par l'autre comme nuisible ou fantaisiste. La raison de la transmission a paru tous les deux, valable. La logique leur a fait reconnatre que la mission mme tait indispensable. Le fait constituant l'essence de la consigne implique doit donc tre juste et normal. Quel peut tre ce fait ? La mission envisage revient cette question. Elle n'a de motif que dans le fait qui impose l'existence d'une consigne. Mais - si l'on rflchit bien - toute consigne comporte une instruction , c'est--dire un avis , se rapportant au fait essentiel. Cette instruction peut tre verbale ou crite. Ainsi le fait peut se trouver mentionn dans une conversation ou dans un document. On sait qu' la longue les paroles subissent une altration qui dnature, peu peu les faits. Donc, en l'espce, il peut sans doute y avoir instruction verbale , mais pour que le fait demeure inaltr, il devient ncessaire qu'un document existe.

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Par consquent, la mission de Jean Trithme implique un document crit. Ds lors, c'est trs simple : Jean Trithme a t uniquement charg de transmettre un document crit Cornlis Agrippa - lequel peut fort bien l'avoir pass Paracelse, puis celui-ci un autre et ainsi de suite. Notons que, si ce document est jamais produit, tous les raisonnements prsents jusqu'ici paratront superftatoires, tellement cette mission successive-ment transmise devient vidente. Car le document a une orgine et un but ; il y a forcment un auteur et un destinataire. Le jour o le destinataire l'a entre les mains, l'auteur est connu tout devient clair. Maintenant que doit tre ce document Incontestablement d'une trs haute et trs grave importance, parce que dans le cas contraire il serait puril de prendre tant de soin pour le transmettre travers les sicles. Ce qui le laisse penser c'est le mystre mme de cette transmission.'' Nous souponnons Jean Trithme d'avoir dtenu le document. Nous trouvons beaucoup d'indices pour que notre soupon devienne une ferme conviction. Mais de qui l'avait-il reu ? A cette question aucune rponse possible. Aprs tout n'importe qui peut avoir en sa possession ce fameux papier un illettr mme, qui, venant un beau jour trouver Jean Trithme a pu lui dire : Voil un document qu'on m'a confi en m'enjoignant de le donner, avant de mourir, quelqu'un de trs sr, je ne sais ce qu'il contient, je vous en fais cadeau, n'oubliez pas, de mme que moi, de le passer l; un autre, avant votre propre mort . Mais il n'est gure probable que le document ai t enfoui en quelque coffre que Jean Trithme aurait dcouvert, Ce serait supposer que l'instruction verbale comportant; la transmission ultrieure date de Jean Trithme. Certes, celui-ci, par la lecture du document a pu se rendre compte du fait qui impose cette transmission et ainsi imaginer l'instruction verbale Il en tait capable. Toutefois cela impliquerait que le document est crit en clair . Or si l'on pose que ce qui s'y trouve a une trs haute et grave importance, il doit tre cryptographique . . Jean Trithme a invent la stganographie , un mode secret d'criture, une cryptographie, en somme. Est-ce la possession de ce document qui lui en a donn l'ide ? On peut le penser - car pour ses tudes, comme pour son enseignement, la stganographie ne parat pas avoir une utilit directe. Mais, alors, si le document en question est cryptographique, le fait essentiel, imposant sa transmission et par l une consigne, se trouve mentionn, de la mme faon. Dans ces conditions pour que Jean Trithme ait pu se rendre compte de l'importance dudit fait , il lui a fallu dchiffrer le document. Il a pu le faire, condition que la narration soit assez circonstancie, pour mettre en relief toute la porte des vnements. Ceci demeure encore possible pour des faits graves : quelques phrases habilement condenses et faisant appel la mmoire, sont susceptibles de montrer la gravit d'vnements maintenant voqus. Mais ce n'est gure facile de rsumer tout un ensemble hautement important ; il faut un volumineux 89

trait. Or il est fort probable que le document devait tre assez petit pour pouvoir aisment se dissimuler - dans quelque coffre, puisque nous examinons cette hypothse. Si cela n'tait pas, l'attention aurait t attire depuis longtemps et le document serait tomb en d'autres mains auparavant. Et puis, en admettant que Jean Trithme ait compris la porte du fait , qu'il en ait vu la trs haute et trs grave importance, qu'il ait ainsi dcouvert l'origine du document et mme aperu le but ; aurait-il pu connatre le destinataire ? Evidemment non si celui-ci ne doit vivre que plusieurs sicles aprs lui. Cependant, il est ncessaire que l'existence de ce destinataire soit, tout au moins, prcise, autrement la transmission du document n'a aucun sens. Il faut donc une instruction purement verbale que chaque personne charge de transmettre le document, puisse indiquer que la consigne demeure formelle pour que le destinataire soit finalement touch - sans qu'on le connaisse, sans qu'on l'imagine mme. Le destinataire doit verbalement apparatre aussi important que le rdacteur du document, ou sinon le rdacteur mme, celui qui a ordonn ou conseill la rdaction. En supposant que ce soit un illettr qui ait, avant Jean Trithme, possd le papier transmettre, on est oblig de penser que, lui-mme, avait d saisir, sinon comprendre l'intrt de la transmission continue. C'tait peut-tre un illettr mais ce n'tait pas un imbcile. Alors, combien d'illettrs qui ne sont pas des imbciles, mais qui demeurent fidles la consigne et assez russ pour que nul ne les soupon-nent, dans une ligne qui, par hypothse - dure un sicle, peut-tre davantage ? Car la date de 1378 ne constitue qu'un repre pour attirer l'attention, il s'agit de remonter plus avant ; jusqu'o ? On ne sait pas. Jusqu' l'origine mme du document ; mais, seule la dcouverte de cette origine pourrait donner une prcision. Or ceci dpend de la dcouverte mme du document.

Ici, une autre question se pose : Qu'est devenu le document mystrieux ? Nous admettons que Jean Trithme l'a eu en sa possession et qu'il l'a transmis l'un de ses lves - peut-tre Cornlis Agrippa parce que Loyola a trop vu le danger que prsentaient les enseignements de celui-ci pour ne pas comprendre qu'ils impliqueraient une certaine mission . Loyola ne parat pas s'tre proccup de savoir si un document quelconque se rfrait cette mission ou, s'il en a eu l'occasion, il a soit pass outre, soit uniquement fait part ses intimes de ses soupons. Depuis lors, plus de quatre sicles ont pass. Le document peut bien tre perdu. Mais ce n'est qu'une manire de parler : un document qui doit se transmettre continuellement, comme on vient de le dire, ne se perd pas : il s'gare entre les mains de quelqu'un ou en quelque endroit. Si l'on veut dire qu'il n'existe plus, c'est qu'on l'a dtruit.

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D'abord la destruction est-elle possible ? Assurment. Le feu demeure toujours susceptible d'anantir un papier comme un parchemin et le feu prend inopinment ou volontairement. Un incendie fortuit est un risque tellement connu, tellement frquent mme, qu'on doit songer que ceux qui avaient intrt la conservation aussi longue d'un document prcieux, ont trouv un moyen de ne pas l'y exposer. Ce moyen consiste dans l'exigut du document et dans la recommandation de l'avoir toujours sur soi. En cas d'incendie, on n'a qu' se sauver et le document chappe la destruction. Si cependant on est victime du feu, il faut tenir compte que jamais les vtements ne sont compltement la proie des flammes et qu'en outre des papiers serrs, surtout des parchemins, se trouvent bien rarement calcins ; le document pris par un tiers a pu tre facilement remis telle autre personne dont le nom tait connu verbalement, soit par crit Dans ces temps-l, d'ailleurs, les incendies n'avaient pas le caractre qu'on constate de nos jours parce que les demeures n'taient pas aussi vastes on remarquera, ce propos, que les sinistres dans nos campagnes font peu de victimes humaines. D'autre part ni les chemins de fer, ni les automobiles, ni les avions n'existaient et la destruction du document par un incendie conscutif ou l'crasement de celui qui le porte, ne s'envisage pas. Il y a videmment le naufrage qui, avec une disparition corps et biens, peut rendre possible la perte irrmdiable du document. Mais cette hypothse est carter. Car, outre qu'en ces poques lointaines, on ne voyageait pas travers les mers avec autant de facilits qu'aujourd'hui, nous sommes surtout en prsence de dtenteurs successifs qui sont des moines - sdentaires par dfinition, n'ayant aucune occasion de se dplacer soit par fantaisie - soit par ncessit. Et, seuls des religieux, ont d tre chargs de la mission envisage, parce que les couvents, carts en gnral des habitations, respects, en raison de leur caractre spirituel, silencieux par application des rglements monastiques, constituaient les meilleures cachettes pour prserver les papiers importants. On sait combien de manuscrits prcieux ont t conservs par les moines, malgr les ravages dont la barbarie dchane par des guerres impitoyables, a accabl le monde. Il demeure donc fort impossible que la destruction accidentelle du document se soit produite. D'autre part, pour qu'une telle destruction se trouve imputable la volont, il faut admettre que l'auteur du fait ait eu connaissance du document et de sa valeur. Celui qui le possde, doit se mettre hors de cause : l'instruction accompagnant la consigne l'a trop convaincu de l'intrt qu'il y avait le conserver. Et, par cela mme, l'a fortement incit taire qu'il le possdait - peine a-t-il pu indiquer ses proches, la personne qui devait le rclamer en cas d'accident. Personne n'a, par consquent pu souponner la valeur du document. Car, si mme son existence tait connue et si en ce cas la curiosit, ou tout autre mobile, avait pouss quelqu'un l'examiner, nul n'y aurait compris quoi que ce soit parce que - bien entendu - l'criture devait tre cryptographique. Donc, malgr toutes les objections possibles, le document n'a pas t dtruit. Les prcautions prises paraissent largement suffisantes.

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Donc, aussi bien que ce soit un mystre, le document existe chez quelqu'un et quelque part. Chez qui et o ? Chez une personne qui, paralllement toutes les autres de la mme chane de transmission , a reu une mission , identique, comportant une consigne et une instruction exactement semblable. Cette personne se trouve dans un endroit certainement aussi insouponnable que les rsidences de ses prdcesseurs, pour la raison, bien simple, que, si l'on ne sait qui elle est, on ne peut dcouvrir o elle se tient. On se perdrait en un inextricable rseau de conjectures et bien inutilement, du reste, puisque dans le cas o le document s'tait trouv et qu'au surplus, sa cryptographie serait traduite, on ne saurait qu'en faire. Forcment cet crit ne peut servir qu' son destinataire.

Il devient donc superflu de s'en proccuper. Le destinataire existe ou n'existe pas. S'il n'existe pas, c'est que le temps o il doit accomplir une mission qui, alors, implique des obligations bien diffrentes de celles des transmetteurs n'est pas encore venu. On n'a qu' attendre, le temps viendra, le destinataire aussi. S'il existe, il ne peut manquer de se faire connatre - parce que sa mission tant certainement importante, elle obligera certains actes que le public sera, un jour ou l'autre, d'une manire ou d'une autre; en mesure de connatre. Ce serait bien difficile d'agir ouvertement sans tre plus ou moins repr. Il est vrai qu'on peut agir secrtement, toutefois les personnes interposes en ce cas, le sont et il faudrait une singulire astuce pour djouer les curiosits politiques ou journalistiques. Par consquent nous devons dire que le destinataire sera connu. Quand ? Mais au moment o ce sera ncessaire. On ne peut prciser ; on a seulement le droit de penser que la ncessit seule commandera le moment. Quelle ncessit alors ? Celle que le ou les rdacteurs du document ont escompte. Ce peut tre une ncessit morale comme une ncessit matrielle elle peut se rapporter une certaine volution intellectuelle aussi bien qu' une volution politique ; elle peut relever des deux la fois ; elle peut aussi affecter un pays plutt qu'un autre, plusieurs pays, un continent et mme plusieurs continents, toute l'humanit, si l'on veut. Tout dpend de ce qu'il y a dans le document. Or, comme personne ne sait rien, quoi bon se torturer l'esprit ? Ce qui importe seulement, ici mme - c'est de reconnatre que Jean Trithme a tenu un rle ; qu'il a trs vraisemblablement eu le document, qu'il l'a soigneusement conserv sans que personne n'en sache rien et qu'il l'a confi ensuite un de ses lves. Comme, avant lui, ceux qui ont t chargs d'une mission identique nous sont totalement inconnus, il y a lieu de supposer que leur consigne avait un caractre quelque peu diffrent. C'est un fait historique, dont la date se place vers 1450, qui le donne penser. A ce moment, Jean 92

Trithme n'est pas encore n, mais on le voit au monde trois ans aprs, en 1453. Or depuis 1450 Gutenberg a invent l'imprimerie. On conoit donc que jusque-l - jusqu' la diffusion des moyens de reproduire aisment tout crit de multiples exemplaires, le document ne risquait pas, si jamais quelqu'un s'en emparait, d'tre publi et ainsi de perdre toute valeur. En effet n'importe qui, en ce cas, pouvait en avoir connaissance et toute personne, un peu astucieuse, un peu perfide, devenait capable de passer, soit pour le destinataire lui-mme bien avant l'heure prvue, soit - tout au moins, - pour quelque interprtateur des inscriptions cryptographiques contenues dans le document. De toute manire les prcautions prises pour que, seul, le vritable destinataire connaisse certains secrets qui n'taient utiles savoir que dans les ges futurs, devenaient inefficaces, pouvaient mme se tourner l'encontre du but poursuivi. On n'et plus cherch dtruire le document, mais plutt le voler pour le publier. Toute chose connue, malgr le mystre qui l'entoure, attire tellement l'attention qu'on finit , par en deviner la porte. Certes on s'gare et les hypothses, auxquelles s'adjoignent les rveries, noient le mystre dans une masse nbuleuse. L'imposture cependant peut en tirer profit et ici, l'imposture devenait dangereuse parce qu'elle dnaturait compltement l'effet des intructions donnes au destinataire. Or d'aprs ses biographies, Jean Trithme a reu les ordres dans le monastre de Spanheim en 1482 et il a t lu abb l'anne suivante. L'imprimerie se trouvait invente depuis une vingtaine d'annes et reconnue pratique depuis une douzaine : c'est en 1450 que fut tablie la premire bible de Gutenberg. On peut admettre que Jean Trithme n'a reu le document que lorsqu'il fut abb de Spanheim. On peut s'imaginer qu'il l'a dchiffr. Mais il demeure, alors, indniable qu'il a compris tout le danger que prsentait un vol, alors que l'imprime-rie existait. Dans ces conditions, ou bien la consigne qui lui a t donne impliquait de faire attention ce fait nouveau, ou bien il a compris que dsormais les consignes devaient tre modifies. Le premier cas suppose que toutes les consignes antrieures lui, mentionnant l'invention ventuelle de l'imprimerie - et ceci oblige doter de prmonition les rdacteurs du document ; le second cas entrane indubitablement la lecture de la cryptographie pour connatre la gravit du danger d'une publication. On a le choix entre les deux hypothses. Elles reviennent an mme parce que, de toutes manires, la mission de Jean Trithme prend un caractre que n'eurent pas les prcdentes.

Que faire pour parer au danger ? Rien ne dit qu'en continuant conserver ce manuscrit - sans doute pendant plusieurs sicles encore, car le temps o vivra le destinataire ne doit pas tre bien prcis - en transmettant de la main la main un papier 93

considr comme prcieux, on n'aura pas affaire quelque imprudent qui se le laissera voler. Voici que le temps arrive o l'on recherche dans les archives des monastres les vieux crits pour les publier. Des imprimeries surgissent partout. On a soif de connatre ce qui, jusque l, se trouvait enfoui dans le mystre des clotres. Il faut donc trouver autre chose. Une ide vient l'esprit - laquelle on n'aurait pas song si l'on raisonnait comme tout le monde. Mais quand on est Jean Trithme, quand on s'occupe d'occultisme et du vritable, de celui qui ne se borne pas aux simples lments de l'astrologie, de l'alchimie ou de la magie ; quand on voit la science secrte de plus haut et qu'on perce jour la psychologie des hommes, cette ide peut parfaitement natre. En matire d'sotrisme, un principe existe : tout raisonnement doit tre l'inverse de celui que gnralement on ferait. Ici on aurait tendance aller au-devant du danger en cachant le manuscrit. Si l'on inverse, on publiera le manuscrit pour le cacher. Ceci aura bien l'air gnial, ce ne sera cependant que l'application d'un principe. Mais si le manuscrit est publi, personne ne cherchera plus le voler pour cela. Et, plus la cryptographie sera diffuse moins elle sera facile dchiffrer, parce que les controverses entre les interprtateurs s'tabliront et que le vritable sens, la vritable porte du document seront noys dans un flot de discussions, de contradictions, de rveries, de confusions dans un fouillis pais de verbiage ; semblablement imprims qui gardera bien mieux l'intgrit du document que le plus solide des coffres-forts scell dans les caves d'un monastre isol de toute communication. Personne ne pourra se douter du coup. Quant au destinataire, eh bien ! Un beau jour, au moment voulu, il en aura un exemplaire entre les mains d'une manire ou d'une autre. S'il est le vrai destinataire il saura bien voir que ce livre le concerne. Et le tour est jou ! Evidemment ceci ne manque pas d'ingniosit - nanmoins presque autant le supposer qu' l'excuter. Parce que pour le supposer - tant donn le nombre vraiment incalculable de volumes que l'on a imprims depuis Gutenberg, jusqu' nos jours, il faut avoir trouv une certaine indication, il faut que, quelque part, quelqu'un ait laiss quelque trace qui veille les soupons Mais la Fama Fraternitatis parle du Libre M et dit expressment que Theophrastus -- Paracelse - l'a lu avec assiduit . Quand on s'est occup de la question de la Rose+Croix , on ne peut ignorer que le noeud mme de l'nigme rside dans l'existence d'un livre dsign par la lettre M et dans le fait que Paracelse n'est pas entr dans la Fraternit selon les propres termes de la Fama . Il y a, en apparence, une contradiction : ce Livre M aurait t traduit en bon latin par Christian Rosencreutz en personne pour l'emporter par la suite - ceci lorsqu'il se trouvait chez les Arabes en un endroit appel Damcar qu'on pense tre Damas. Or si Christian Rosencreutz est le fondateur d'une Fraternit , le livre M devient pour ainsi dire sacr aux regards de ceux qui en font partie et il est inconcevable qu'on soit

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autoris le lire avec assiduit quand - fut-on Paracelse - on en demeure exclu. La contradiction s'explique Ordinairement, grce au sens imaginatif des Rose+Croix modernes - ceux qui sont fortement convaincus qu'ils perptuent une fraternit fonde par Christian Rosencreutz. Pour eux le Livre M est le Liber Mundi , - le Livre de la Nature que chacun peut voir ou mme lire si l'on est assez savant pour comprendre l'ensemble du Monde , que Paracelse, esprit suprieur, a par consquent pu tudier avec assiduit , mais qui demeure le brviaire de la fraternit rosicrucienne. Il y a beaucoup de navet dans cette manire de voir car si le Livre M est celui du Monde de la Nature , les traits classiques de sciences en constituent le meilleur dveloppement et il ne devient plus qu'une sorte de mmento, dans lequel les initis peuvent bien saisir ce dont les savants doutent encore, mais qui relve du domaine des hypothses sans contrle dans son utilit. Alors, ou bien cette fameuse science rosicrucienne est celle que chacun connat et ainsi ne prsente aucun secret - ou bien elle se compose d'un assemblage d'utopies qui peuvent bien demeurer secrtes aussi longtemps qu'on voudra, car elles ne servent rien du tout. On comprendrait pourquoi Paracelse, malgr tout, un savant, n'a pas voulu faire partie d'une pareille fraternit . Cependant si l'on disait ces braves Rose+Croix modernes que le Livre M existe, dment imprim et tir un certain nombre d'exemplaires, ne seraient-ils pas stupfaits ? Assurment le document consign Jean Trithme ne doit pas porter - du moins en son titre la lettre M. Ce serait, de la part des rdacteurs de la Fama une imprudence coupable que de rvler l'initiale du titre d'un volume qu'on cherche dissimuler. Liber M peut fort bien vouloir dire Liber Magistri - le Livre du Matre et cette hypothse est trs plausible, parcequ'il va s'agir d'un Matre qui finalement l'aura entre les mains. Mme, au cas o l'on voudrait penser que la Rose+Croix - runie ou non en une fraternit - aurait pour but l'tude des secrets de la Nature, il est ncessaire qu'elle ait un Matre , plusieurs Matres pour mieux dire, qui guideraient les tudes. Ceci est logique ; et alors il y a un Livre du Matre , dont se sert chaque professeur, comme dans toutes les coles. Combien cette faon de comprendre est plus simple que l'chafaudage de rveries dans lequel on s'est gar. Alors, que Paracelse ait lu avec assiduit ce livre, personne ne s'en tonnera, il a fait des lves, il tait un Matre . Puis, qu'il ait pu lire sans faire partie de la fraternit , rien de plus naturel - si cette fraternit n'existait pas. Et il y a beaucoup de chances pour que la Fraternitas dont parle la Fama ne soit pas ce qu'on en pense. Quel intrt aurait eu Valentin Andreae ou d'autres rvler au public l'existence d'un groupement qu'ils dsireraient tenir secret ? Nul ne leur demandait d'en parler, rien ne les obligeait attirer l'attention. C'est donc que leur but ne consistait pas faire connatre une Fraternit , mais faire croire qu'il y en avait une. 95

Et on l'a cru. Cependant Valentin Andreae a bien dit que c'tait un ludibrium - une farce !

A vrai dire, l'esprit humain a de la peine s'imaginer que des tendances philosophiques ou scientifiques puissent avoir quelque valeur, quelque efficacit sans que les hommes soient groups. D'o l'on infre que ce qui se perptue, c'est le groupement. Un Matre a des lves. Son Livre du Matre passera sans doute, aprs lui, entre les mains d'un autre ; nanmoins celui-ci aura des lves. Chaque fois il y aura - peut-tre un sodalitium , une runion de camarades - comme dira Cornlis Agrippa ; mais ce sera un groupement. De l, dire que ce groupement constitue une Fraternit , pourquoi pas ? Ce n'est qu'une question de mots. Mais, prcisment, Valentin Andreae en tant qu'autre auteur de la Fama ne jouait-il pas sur les mots ? Ce que cet crit cherche visiblement faire croire, c'est . l'existence d'une organisation dite fraternelle et par consquent intime, datant de temps imprcis, rgie par des principes mal dfinis dont, avec de l'imagination on fera un Ordre de la Rose+Croix par de toutes les qualits qu'on ne trouverait pas ailleurs. Or il pourrait simplement s'agir de quelques leons de philosophie suprieure, bien inoffensive tous gards qu'un Matre donne bnvolement certains lves, dans le but de les mettre sur la voie d'une volution personnelle et pour une raison uniquement charitable, parce qu'il sent que c'est un devoir d'aider des intelligences se perfectionner. Ce sont ses lves de telles leons. La manire dont ils en profitent ne le regarde pas, en somme ; la libert de chacun demeure respecte et avec une galit parfaite dans ce qu'on prendrait pour une amicale fraternit . Quant lui, il a son livre du matre o il lit ce qu'il peut - car si l'impression reproduit exactement la cryptographie du document transmis, on est en droit de penser qu'il n'y comprend pas tout, moins qu'il n'en soit le destinataire. Voil plutt ce qu'est le Fraternitas Rosae Crucis . A tout bien examiner, ceci se rapporte plus Cornlis Agrippa qu' Paracelse. Le premier a eu un sodalifium , le second ne parat pas en avoir rassembl un. Donc Paracelse a pu avoir le Livre du Matre , mais il n'a pas fait partie de la fraternit, tant donn qu'il n'en a constitu aucune. Plus tard et conscutivement, l'exemple de Cornlis Agrippa a-t-il t imit ? Il n'y a pas de raison pour qu'il ne l'ait pas t. Au temps de Michel Maier nous sommes environ cinquante ans de Cornlis Agrippa et au temps de la publication de la Fama , en 1615, c'est encore prs d'un demi sicle que l'on a vu s'couler. La vie de Michel Maier laisse bien supposer qu'un certain groupement existait autour de lui et le fait que la Fama cherche garer sur l'existence d'une Rose+Croix, indique bien que ce groupement avait persist.

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A bien regarder ce qu'a pu faire Robert Fludd avec lequel Michel Maier fut en rapport ; Francis Bacon qui a connu Robert Fludd, d'autres aussi qui, des titres divers, les ont approchs, on peut encore allguer que le groupement se continua. On n'en trouverait cependant aucune preuve ni mme aucun indice. La supposition, l, est toute gratuite. Elle ne prsente d'ailleurs pas d'intrt. Car, seule, l'existence du document donne une prennit l'ide premire qui a motiv la transmission de certaines instructions spciales un destinataire inconnu. C'est donc seulement le document qui importe. Or on ne s'en occupe plus puisqu'il est imprim en plusieurs exemplaires. Seuls quelques matres y puisent des assertions qu'ils lancent travers le monde. Dans ces assertions, o on conclut qu'une doctrine existe et qu'une Tradition a d la perptuer. Ce n'est, peut-tre pas tout fait juste - parce que chaque matre a forcment de hautes qualits d'intelligence et que, par tant d'indications trouves dans Liber M il a mis des penses qui, pour une large part sont les siennes. Que de penses se trouvent en conformit avec un ensemble traditionnel, c'est sans doute vrai - car, depuis Jean Trithme et compte tenu de la dgradation de la valeur de ses conceptions, il y a, en somme, une Tradition qui concerne l'astrologie, l'alchimie, la magie, autrement dit l'occultisme . Mais ceci ne veut pas dire que le but mme de la transmission d'un document consistait tablir cette Tradition . Il est beaucoup plus probable que les instructions spciales dont le destinataire doit faire usage, concernent tout autre chose que des spculations philosophiques. Celles-ci ne forment, aprs tout, qu'un corollaire d'une action effectuer. Ce qui le fait ressortir c'est la proccupation dont paraissent imbus ces matres , ceux qui ont utilis le Livre M . Ils parlent tous d'une certaine rvlation de la Vrit qui pourra avoir lieu quelque jour, en raison de l'existence d'un personnage, dont ils sont convaincus qu'on le verra, mais dont ils ignorent tout. Paracelse annonce ainsi la venue d'Elie Artiste - dans le Theatrum Chymicum - Helias Artistas, le mystrieux qui sera connu de tous Cependant ce n'est pas pour son temps. Car, dit-il, avec le cours actuel des vnements, ce ne peut tre ainsi mais les Etats disparaissent leur tour et seront rays du monde ; ou bien cela ne peut pas arriver . Robert Fludd ajoute : La Vrit elle-mme nous assure que tout ce qui est cach serait, un jour, manifest ; que tout ce qui est occulte serait livr la connaissance -- Dans Tractatus thologie-philosophicus -- dit par Michel Maier. - Puis, il pose les questions suivantes qui se rfrent une certaine manire de comprendre l'Apocalypse de St-Jean : Qu'entendez-vous, en effet, par votre Lion Triomphant, qui doit tt venir et qui sort de la Tribu de Juda ? - Que voulez-vous dire par votre Aurore Surgissante ?... Celui-l, dites-vous, vous conduira la montagne . Robert Fludd ne se donne mme pas la peine de faire comprendre pourquoi Paracelse a appel Elie un tel personnage. Il interprte -- sa manire d'ailleurs - le chapitre 19 du Troisime Livre des Rois : Elie dormait dans le dsert, la nuit, sous un genvrier, quand un ange lui parla et lui donna le pain et L'eau. Qu'est-ce que ce pain des anges, sinon la Sagesse ? Mais il y a dans cette vocation biblique plus de malice qu'on 97

ne croirait, au premier abord. En se reportant au chapitre indiqu du Troisime Livre des Rois on s'aperoit qu'au verset 15, le Seigneur dit Elie : Va, et retourne sur ton chemin, par le dsert, vers Damas . Or, d'aprs la Fama Fraternitalis c'est aprs avoir t Damas que Christian Rosencreutz traduisit en latin le Livre M . Robert Fludd savait donc fort bien ce qu'tait ce livre. Il suffit de citer ces deux Matres . Mais si l'on pense que le plus riant des deux ne perdait pas de vue le destinataire du document, que dire alors de certains drames de Shakespeare ? Un examen quelque peu attentif des paroles attribues aux personnages fait immdiatement comprendre que, seul, Francis Bacon, peut les avoir crites.

Admettons la venue du destinataire du document. Ne nous inquitons pas de savoir qui il peut tre, - nous ne pourrions mieux faire que Paracelse, Robert Fludd, Francis Bacon et quelques autres, trs rputs, mais moins clbres. Aprs tout, on verra bien. Il y a cependant une chose qu'on voudrait bien savoir, c'est quel est ce fameux livre - que l'on doit pouvoir trouver puisqu'il est imprim. Avant de commencer les recherches, il serait d'abord utile de reprer quel peut tre l'diteur , c'est--dire celui qui en a assur l'impression - ceci donnera probablement une date, moyennant quoi le livre deviendra facile trouver dans une grande bibliothque publique, en Europe. Jean Trithme a-t-il publi le manuscrit qu'il avait ? La rponse est assurment non . Jean Trithme a pu avoir l'ide de le donner imprimer, il ne l'a pas fait parce qu'il n'avait aucune raison de le faire. Tant qu'il vivait il ne craignait pas le vol du manuscrit. D'ailleurs, son poque, l'imprimerie n'tait pas assez perfectionne pour que la cryptographie puisse tre exactement reproduite par des typographes qui avaient encore besoin de se perfectionner avant d'atteindre le talent de ceux qu'employrent Alde Manucce d'abord, puis Elzvir par la suite. Raisonnablement il fallait attendre la gnration subsquente donc, environ une trentaine d'annes. Ceci obligerait Jean Trithme confier le manuscrit un autre, sous condition de le donner l'imprimerie. Ainsi c'est ou bien Cornlis Agrippa ou bien Paracelse qui en ont hrit, car ils furent des lves parfaitement capables de se rendre compte de l'intrt que leur Matre attachait ce manuscrit. La question qui se pose, alors, c'est de tcher de voir lequel des deux a pu se charger de la publication. S'ils ont t malins, s'ils ont voulu drouter toutes les recherches, ce n'est ni l'un ni l'autre qui ont t trouver un imprimeur cet effet. Ils ont d choisir une tierce personne. Celle-ci, n'ayant aucun rapport avec Jean Trithme tait cense publier une fantaisie, sans grande valeur... tout au moins sans cet intrt que pouvaient prsenter des instructions spciales destines ultrieurement une personnage inconnu.

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Mais pour que cette tierce personne accepte de publier le dit manuscrit, il fallait que celui-ci rentrt dans le genre des ouvrages qu'elle avait coutume de faire paratre. Il fallait que le volume n'ait pas le caractre d'une anomalie parmi ceux qu'elle signait d'ordinaire. Il fallait donc avoir affaire quelqu'un qui eut une certaine rputation d'occultiste , - bonne ou mauvaise, peu importe, mais nanmoins assez assise pour que personne ne parut tonn. Ceci impliquait de trouver un homme assez savant, assez instruit tout au moins, assez bizarre dans sa faon d'crire pour qu'il ait l'air d'tre l'auteur d'un ouvrage dans lequel personne ne devait rien comprendre. Et s'il mettait son nom sur la premire page, s'il dclarait prendre la responsabilit d'un ensemble illisible ou peu prs, qu'est-ce que cela pouvait bien faire ? Au contraire, on n'en serait que mieux gar. Puis mme si cette tierce personne n'tait point du mme pays que Paracelse ou Cornlis Agrippa ou Jean Trithme si elle n'tait ni d'origine suisse, ni de race italienne, ni de patrie allemande, c'tait encore bien prfrable. Enfin si, au lieu d'un chrtien on choisissait un juif, alors ce serait parfait. Nul ne pourrait jamais comprendre comment un juif tait l'excuteur des instructions d'un bndictin. C'est admirablement bien combin Ainsi les sicles passent, les gnrations se succdent, les vnements malaxent les races et les ides, l'humanit volue peu peu, pniblement - mais un tonnant progrs matriel surgit, transforme le monde ; on va d'un continent l'autre une vitesse prodigieuse la parole imprime se transporte en tout point du globe et les sentiments qu'elle suscite s'changent par des conversations particulires du plus loin qu'on se trouve, l'aide d'un simple fil, comme si l'on tait voisin. Quelles merveilles en notre Temps ! Mais le document prcieux, le minuscule Livre M gt quelque part dans le fond d'une bibliothque, presque ignor, en tout cas mconnu et pour mieux dire totalement insouponn. Il attend simplement son destinataire.

Le document que Jean Trithme - Pre de la Tradition - a possd, dont il a approfondi toute l'importance, celui qu'ingnieusement il a fait imprimer par ses successeurs, qu'il a ainsi diffus, sans qu'on puisse l'interprter, qu'il a confi au hasard pour que son destinataire le reoive, le dchiffre, le lise et le comprenne ; ce document trange, mystrieux, confidentiel, est le Testament du dernier Grand Matre du Temple - Jacques Molay, brl vif, Paris, le 14 mars 1314, la suite d'un jugement inique d'un tribunal ecclsiastique, sous le rgne de Philippe-le-Bel. Ce Testament contient le secret des Templiers. Il indique d'une faon prcise o se trouvent les papiers de l'Ordre du Temple. Il permet de montrer la Vrit du Temple. Jean Trithme n'est qu'un moine. Si savant que ses contemporains l'aient dclar, si curieux qu'il paraisse par ses crits, si intressant qu'il ressorte par le rle qu'il a tenu dans une existence trs simple, il n'en 99

reste pas moins aussi nigmatique que tous ceux qui l'ont suivi, aussi secret que tous ceux qui l'ont connu, aussi mystrieux que ceux qui l'ont prcd. C'est bien le Matre de la Vrit , mais de la Vrit sotrique. Avec lui, on se trouve devant le Voile du Temple, on le palpe, on l'examine. Mais le Voile n'est pas dchir. Alors, on s'arrte ; on rflchit.

Dchirons le Voile - le Voile du Temple. Au soir de la mort du Christ, sur les hauteurs sinistres du Golgotha, on entendit, au loin, se dchirer le Voile du Temple. La Vrit apparat, le monde fut rgnr. Au moment o la civilisation s'croule dans les affres d'une tourmente sanglante, le Voile du Temple se dchire. La Vrit effectuera encore la Rnovation. Le document n'attend plus son destinataire. Celui-ci l'a reu. Il se nomme Pierre V. Piobb. Il l'a dchiffr, il l'a lu, il l'a compris. Mais la mission de Pierre V. Piobb n'a pas t de transmettre le document qui de droit. Sa mission a t d'agir. Et il a rnov la Chevalerie du Temple - la vritable. Il est le Pre de cette Chevalerie Moderne . Car Jsus a dit : Pierre tu es Pierre , et sur cette Pierre je construirai mon Eglise. Tout ce qui est dans le Ciel liera la Terre. Tout ce que Toi, Pierre, tu lieras sur la Terre, sera li dans le Ciel - et les portes de l'Enfer ne prvaudront pas contre Mon Eglise. Chevaliers ! Que la Vrit triomphe !

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Les hypothses se confirment

Il est peu probable que ce document, maintenant imprim et publi, renseigne sur la vie de Jean Trithme. Son nom ne s'y trouve, peut-tre, mme pas. Cependant, si l'existence de l'abb de Spanheim ne concorde pas avec le rle que la vraisemblance lui assigne, on aura toute raison d'objecter que les preuves accumules ne sont pas suffisantes. C'est le sort de toute enqute. Elle ne repose que sur des suspicions et l'on ne peut accuser personne, tant que sa conduite ne confirme pas les hypothses. Les biographies circonstancies de Jean Trithme sont rares. Ordinairement on ne lui consacre que quelques lignes, - car, en somme, son existence parat bien dnue d'vnements sensationnels. Il existe pourtant un ouvrage, peu connu, qu'un Allemand crivit au XVIIIe sicle, pour laver la mmoire de l'abb de Spanheim de certaines accusations qui, comme dit l'auteur, auraient d l'amener devant le tribunal de l'Inquisition . Mais ce tribunal n'existait pas au temps de Jean Trithme, - et les accusations de magie ou de ncromancie ont t surtout portes aprs sa mort, lorsqu'on sut que Cornlis Agrippa et Paracelse avaient puis, auprs de lui, des principes condamnables. Cette biographie de Jean Trithme accompagne un rsum, fort bien fait, de la Stganographie . Elle comprend prs de cinquante pages d'un volume in 4, typographi en petits caractres, dont l'auteur est Wolfgang Ernst Heidel, de la ville de Worms. L'ouvrage est dit

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Nuremberg, chez J. Freidrich Rudiger en 1721. Il est en latin avec de nombreux passages en allemand. On constate que toutes les autres biographies de Jean Trithme sont puises cette source, sans cependant la mentionner. Nous sommes donc en prsence des meilleurs lments, pour juger la vie d'un homme. W. Ernst Heidel dclare qu'il a soigneusement relev dans les Lettres Familiales de Jean Trithme ce qui se rfrait aux vnements de sa vie et qu'au surplus il a fouill les archives du diocse de Mayence, o se trouvaient les papiers du monastre de Spanheim, pour contrler les faits relevs par ailleurs. C'est un chercheur consciencieux. On ne sait rien de lui, sinon qu'un jour - par cet ouvrage ddi l'Archevque Prince Electeur de Worms - il s'est intitul le dfenseur de la mmoire de Jean Trithme. On connat ainsi la date exacte de sa naissance : Dans l'anne de l'Humaine Rdemption 1462, dont l'Indication Romaine est XI, le Pape tant Pie II, et l'Empereur Frdric III, dans la nuit de la Vierge Purifie, c'est presque dire, aux calendes de fvrier, la onzime heure aprs midi et trente minutes est n Jean Trithme Trittenheim. Ceci veut dire que la naissance se place le 31 janvier 1462, un peu avant 23 h. 30, au jour o doit se clbrer la fte de la Purification de la Vierge qu'on appelle aussi la Chandeleur. Ses parents, dit Ernest Heidel, taient honorables mais de fortune moyenne jouissant du revenu de quelques vignobles. - Le vin de toute cette rgion est trs renomm. On le dsigne sous le nom de Vin de Franconie . Celui de Worms eut jadis une grande clbrit. Il portait l'appellation de Lait de Notre-Dame . On le vend dans une bouteille spciale, basse et ventrue qui se dnomme Bocks beutel , c'est--dire bourse de bouc et le mot de bock qui nous est familier pour dsigner le verre boire la bire, tire, de l, son tymologie, alors que notre bouteille n'est que le beutel germanique. Mais, soit dit pour montrer quel point les rites des anciennes initiations se perptuent toujours sans que personne n'y prenne garde, si bock veut dire bouc et aussi rcipient pour boire, c'est que le vin, dans l'antiquit, se transportait dans des outres en peau de chvre et se buvait dans des utricules , c'est--dire de petites outres, en peau de chevreau ou de jeune bouc, dont nos bouteilles ordinaires ont conserv la forme. Pendant longtemps dans les pays germaniques le verre boire avait une anse en forme de corne de bouc. Or d'autres utricules servaient de porte monnaie ou de bourses . D'o le nom de Bock beutel . Cependant tout cela n'est qu'une survivance des anciennes initiatons de Bacchus. Celles-ci procdaient du rite gnral conserv par le christianisme du pain et du vin. On buvait donc et dans des utricules. On les choquait pour tablir un contact fraternel. On boit aujourd'hui des bocks et l'on trinque, car comme le fait remarquer Rabelais qui toute cette histoire n'a pas chapp, il y a la dive bouteille et l'on trinque, c'est--dire qu'on boit suivant le mot allemand trink . Pourquoi ? Parce que les Germains qui ont peupl l'Allemagne venaient d'Asie o l'initiation de Bacchus avait pris naissance, avant de se transformer en culte de Dionysos, dans les pays hellniques. Par son pre, il se rattachait la famille de Heidelberg. Sa mre s'appelait 102

Elisabeth et portait, comme nom de famille, le nom du mme bourg -c'est--dire Trittenheim. Mais un an aprs sa naissance il perdit son pre et sa mre demeura veuve pendant sept ans. Donc, en disant que Jean Trithme s'appelle von Trittenheim, c'est uniquement son origine qu'on voque ; moins qu'on ne veuille exprimer qu'il portait le patronyme de sa mre. Celle-ci se remaria et eut un fils dnomm Jacques, auquel visiblement doivent se rapporter plusieurs Epitres Familiales . Quand Jean Trithme atteignit l'ge de quinze ans, ayant en quelque sorte une surprenante intuition de la science qu'il acquerrait plus tard, dit son biographe, il se sentit attir par les Saintes Ecritures et sachant que les siens n'y consentiraient pas, il en commena l'tude en cachette. Son beau-pre s'en aperut, le tana avec rigueur et lui interdit formellement de s'adonner une telle lecture. Il ne put rsister son ardent dsir et pour ne pas s'exposer un jour, quelque scne dsagrable, il se mit y consacrer ses nuits. Lorsque tout le monde dormait il s'chappait de chez lui, puis s'en allait chez un ami qui avait autrefois travaill la question et qui fut ainsi, pour lui, son initiateur. Celui-ci ne tarda pas tre tout fait tonn de l'ingniosit et de la subtilit dont Jean Trithme faisait preuve. Personne encore ne lui avait paru aussi profond : en fait, remarque Ernst Heidel, il tait dj tel que nous le connaissons . Ceci demeure retenir. Quand nous avons remarqu que Jean Trithme et Luther taient, en somme, contemporains, quand nous avons pens que les rformes qu'il voulait imposer ses moines de Spanheim devaient avoir quelque rapport avec la Rforme luthrienne, nous tions bien prs de la vrit. Ds son jeune ge, au moment o son intelligence s'veille et o la rflexion exige des claircissements, c'est le mystre biblique qu'il veut percer. Il ne se contente donc pas des explications qu'on lui donne ; il sent confusment que les Ecritures doivent tre lucides et il se met a les lire, bien que ce soit interdit son poque. Car nous sommes en un temps o nul ne peut, sous peine d'excommunication, traduire le latin de la Vulgate, et ne peut, moins d'tre clerc et ainsi autoris, se livrer a une lecture des deux Testaments. Mais il est croire que ces prescriptions svres de l'Eglise ne furent pas toujours compltement suivies. Jean Trithme rencontre dans son voisinage, quelqu'un qui, en secret, lisait la Bible. Il y avait donc, de ci, de l, plus de germes du protestantisme qu'on ne le suppose !

Vers cette poque, raconte son biographe, Jean Trithme eut un songe. Il avait beaucoup pri et jen durant une anne o il demandait ardemment Dieu de lui donner la possibilit d'augmenter son savoir. Une nuit, en dormant, il vit un jeune homme nimb de lumire, ayant en main des papiers : sur l'un se trouvaient traces de grandes lettres, sur l'autre de beaux dessins. Que choisis-tu ? dit l'apparition. Jean Trithme, bien qu'alors il ignort l'sotrisme de l'alphabet, choisit les lettres. Alors le jeune homme du songe profra ces paroles

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Dieu t'a exauc, il t'accordera tout ce que tu as demand et mme beaucoup plus encore . Ce songe ne l'mut nullement. Le lendemain il n'y pensait mme pas. Ce n'tait, pour lui, qu'un effet de ces proccupations constantes. Cependant, comme il travaillait en cachette dans la maison de son ami, par crainte de ses parents, il commena dcouvrir tout seul le secret des lettres de l'alphabet et une semaine aprs, avec un splendide lan d'enthousiasme, il avait, lucid le Pater , l' Ave Maria , le Symbole des Aptres , le Confiteor qui se dit la messe, les paroles de la conscration du pain et du vin . Il n'en crivit rien et se fia sa mmoire, pour conserver la traduction allemande qu'il fit de ces textes. C'est l, de toute vidence, ce qu'on peut; appeler un coup de gnie . Car il s'agit d'sotrisme -- mais du plus cach, de celui dont on ne se doute gure, mme l'heure actuelle. Quelle que soit la valeur relle de la dcouverte que Jean Trithme, tout jeune, avait pu faire, il n'en demeure pas moins qu'il avait mis le doigt sur la Gnose , sur cette manire d'expliquer clairement les crits bibliques et de restituer en leur sens rationnel les prires rituelles. Ce fait, s'il et t connu, lui aurait occasionn les pires ennuis : un grand nombre de gens ont t brls vifs, pour beaucoup moins. Mais, dj, on comprend les craintes qui assaillirent plus tard Loyola. Il est impossible que Jean Trithme n'et pas enseign Cornlis Agrippa, tout au moins l'intrt que prsentent certaines tudes de Kabbale littrale pour traduire en langage clair et acceptable la Bible en entier. Il est inadmissible que, mis sur la voie ds le dbut de son existence, Jean Trithme n'ait pas pouss plus avant ses travaux sur la Gnose et qu'il n'en ait pas communiqu, tout au moins l'essentiel. Il est, alors, trs probable que Cornlis Agrippa, dans ses leons la Sorbonne, en a laiss deviner quelques bribes. Et Loyola qui les coutait, attentif et perspicace, a fort bien vu tout le danger qu'une rvlation de la Gnose pouvait prsenter pour le Catholicisme. La Gnose dmonte - pour ainsi dire - les Ecritures bibliques et les prires rituelles ; elle fait comprendre comment elles sont faites ; elle donne, de la sorte, l'explication des anomalies qu'on y constate ; elle les dpouille ainsi de tout caractre sacr parce qu'elle dcle que la fabrication en est humaine ; elle conduit donc la perte irrmdiable de la foi ; mais elle substitue la raison et, en fin de compte, asseoit toute conception du divin comme du culte, sur les bases humainement acceptables de principes hors de conteste, de principes incriticables contre lesquels rien n'est objecter. La Gnose dtruit l'Eglise pour faire la Gloire du Christianisme ! Rien, videmment, n'est plus beau ! Mais rien n'est plus dangereux - parce qu'alors, il n'y a plus aucune part de rve, aucun moyen de se bercer d'illusions, aucune possibilit d'accomoder ses petites ides avec les prceptes, de donner d'agrables ou utiles entorses la morale, de faire - comme disait Bossuet - un doux compromis entre le vice et la vertu , de vivre, en somme, avec une Religion dont on a plaisir faire partie, pour se dire d'une lite.

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Et, d'autre part, il n'y a plus moyen de profiter de tout cela pour se mler des affaires de ce monde, avec une politique habile ; plus moyen de maintenir l'Eglise. Mieux vaut donc la foi que la raison. Aussi Loyola et ses successeurs s'acharnrent sur le libre examen, sur le rationalisme dont ils craignaient la perspicacit, sur tout ce qui pourrait conduire vers la Gnose , dont ils redoutent: la rvlation. Ils exaltent la foi, ils sauvent l'Eglise ! Et pourtant le rationalisme n'a jamais t que l'apptit d'une prtention l'indpendance ! Et personne n'a dit que la Gnose devait se rvler, pas plus Cornlis Agrippa que Jean Trithme, tout autre

D'ailleurs, quand il a eu son coup de gnie Jean Trithme s'est bien gard de s'en prvaloir. Quelques amis et quelques prtres ont seulement reconnu qu'il montrait une louable prdilection pour les tudes sacres, qu'il faisait, en tout cas, preuve d'une remarquable intelligence. Ils ont persuad ses parents de lui laisser suivre ses tendances. Cependant cela ne fut pas sans mal : il fallut l'intervention d'un oncle, homme g et grave, qui dclara assumer sa tutelle dfaut de son beau-pre, surtout lorsque celui-ci laissa percer quelques raisons d'intrt. C'est ainsi que Jean Trithme quitta sa maison familiale, qu'il se rendit Trves, puis ailleurs, en des endroits moins notoires, enfin Heidelberg, passa trois jours l'tranger et finalement entra au monastre de Spanheim. Il est remarquer que Ernst Heidel insiste assez sur la faon dont Jean Trithme se trouva soudainement mis en contact avec une certaine manire de lire les crits bibliques, ainsi que sur les discussions intimes qui dterminrent son dpart vers des centres d'instruction ; mais qu'il esquiva positivement la nature de ses -tudes avant d'adopter la vie monacale. Il ne donne, au surplus, aucune indication sur ses tendances la mditation - qui paraissent ncessaires chez un futur moine. Si l'on n'y prend garde, on serait tent mme d'y voir le processus naturel d'une volution juvnile. Car Ernst Heidel donne habilement le change. Quand il raconte ce que nous avons pris pour un coup de gnie , il prsente les choses de telle faon qu'on pourrait croire que Jean Trithme, alors, a simplement appris lire tout seul et qu'en une semaine, la plupart des textes de prires lui deviennent si familiers, que sa mmoire les conservait en allemand ! Ceci est rempli de contradictions. D'abord Jean Trithme avait quinze ans. Est-il admissible qu'il n'ait pas su lire cet ge - Mais passons : le fait a pu se produire. En tout cas, personne ne croira que d'avoir simplement lu, permet de comprendre le latin, fut-il aussi lmentaire que celui de la Vulgate. Or, l'poque de Jean Trithme, avant que Luther n'ait traduit la Bible, seule la Vulgate existait. Au surplus, il ne s'agit pas seulement de lire le latin, mais de le traduire assez correctement pour graver dans sa mmoire l'allemand correspondant. 105

Ernst Heidel se moque habilement du monde. Il crit d'un air dtach, parle -de Thrithemius amore litteratum quas adhuc penitas illo tempore ignorabat , pensant bien que, sans rflchir, on comprendra : Trithme dans son amour de la lecture qu' cette poque il ignorait totalement... , - comme si c'tait logique. Mais le latin est bien commode pour donner le change. On peut, en effet, traduire amor litteratum par amour de la lecture ou encore dsire de connatre les lettres - tout dpend de ce qui se trouvera dans le contexte ; c'est--dire, de ce que l'auteur veut qu'on comprenne. Or, quelques lignes plus loin, on voit que Jean Trithme apprit ou tudia - didicit - l'alphabet - alphabetuin. -- A premire vue, cela laisse entendre qu'il s'agit d'peler pour lire couramment Or -on infre, sans approfondir que c'est l ce qu'on appelle d'ordinaire apprendre lire , dans le sens de parcourir des yeux ce qui est crit . Mais l'expression a deux autres sens en l'espce apprendre lire le latin , c'est--dire le comprendre, - et apprendre lire la Bible , c'est-dire saisir toute la valeur, au moyen de la mthode spciale de la Gnose . Par ces deux sens, on peut encore se faire illusion, suivant sa propre pense : logiquement on aura tendance s'imaginer que Jean Trithme a commenc tout seul l'tude du latin. Si cela est, il allait singulirement vite, puisqu'en huit jours, il pouvait graver, dans sa mmoire, une traduction allemande de textes videmment simples, pourtant grammaticalement construits. Ernst Heidel est trs malin sous une ingnuit apparente. Il joue sur le mot amor litteratum , comme sur le mot alphabetum ; son lecteur pense aux lettres d'un alphabet ordinaire et lui n'ignore pas que les expressions qu'il emploie ont un sens prcis en Kabbale. Une personne avertie, sachant que la biographie est celle d'un homme pour lequel la Kabbale sera le principal guide dans les travaux, effectus durant sa maturit, ne peut manquer de traduire amor litteratum par dsir de connatre la valeur des lettres hbraques ; de voir dans alphabetum l'interprtation attribue chacune de ces lettres. Et l'tude de ' ces lettres est parfaitement la porte d'un jeune homme de quinze ans. Alors l'irritation du beau-pre de Jean Trithme devient lgitime. Le got pour les tudes bibliques que semble avoir ce jeune homme - qui n'a pas d faire la moindre allusion aux mthodes qu'il emploie - ne peut tre qu'approuv par des gens srieux. Les dispositions et les facilits dont il fait preuve se trouvent aisment encourages. On discute donc en famille du moyen de l'envoyer faire des tudes compltes. Mais la question argent intervient ncessairement, et le beau-pre se montre quelque peu rcalcitrant. C'est alors que l'oncle offre sa, tutelle . Le mot, tutor qu'emploie Ernst Heidel, cette occasion, ne peut se prendre pour ce que nous appelons un tuteur : raisonnablement Jean Trithme, qui a encore sa mre, a pour tuteur lgal, son beau-pre. Donc tutor ici, veut bien dire le protecteur , celui qui prend en charge quelqu'un- ou quelque chose : c'est le sens exact du latin. Du reste cet oncle n'est pas nomm ! Le reste, alors, n'a plus d'importance : Jean Trithme tudia Trves, puis ailleurs, Heidelberg enfin, voyagea quelques jours l'tranger - o ? on n'en dit rien - devint moine.

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Le fait mme que les dtails de cette formation intellectuelle sont passs sous silence, indique - quand il s'agit d'un occultiste clbre comme celui qui nous occupe - que son volution se caractrise uniquement par le fait dont il vient d'tre parl. En toute vidence, ce fait est trs important. A vrai dire, on ne peut supposer que les premiers lments de la Kabbale littrale, ouvrant la voie de la Gnose , aient t dcouverts par un jeune homme de quinze ans. Il a fallu que quelqu'un lui donnt des indications. Mais nous voyons auprs de lui cet ami, dont le nom n'est pas connu - qui se trouve simplement dsign comme un voisin et qui fut son prcepteur . Celui-ci, quand on lit Ernst Heidel avec attention, complta des rudiments acquis dans une institution d'enfants - ce qui prouve que l'lve savait lire quand on lui donna ses leons. C'est chez cet ami que Jean Trithme s'adonna secrtement l'tude des lettres. Encore l'expression secrtement doit-elle se comprendre en un sens plus spcial, car Ernst Heidel crit : operam dedit letteris in occulto - ce qui veut bien dire : il fit un travail par les lettres d'une faon occulte - et implique l'occultisme dans l'alphabet, donc la Kabbale littrale . On demeure, ainsi, en droit de penser que l'ami le mit sur la voie, la vraie voie de la Gnose .

C'est un point important prciser, parce que nous recherchons des origines. Quand nous poserons que Jean Trithme est le Pre de la Tradition sotrique , nous devons pouvoir, non seulement dlimiter cette paternit, mais encore la relier des lments ou principes soigneusement conservs jusqu'ici. Peu importe comment, au cours d'tudes qu'on peut appeler secondaires, Trves, et supposer suprieures Heidelberg, ces premiers germes de Kabbale, se dvelopprent dans son cerveau. Chez un jeune homme assez dou pour avoir, ds le prime abord, compris qu'existait une manire spciale de faire ressortir certaines vrits dissimules dans les textes sacrs, il est trs probable que ces germes ne se sont pas atrophis. Sans doute ont-ils t tenus en rserve et mme soigneusement dissimuls, afin que ni les camarades, ni les professeurs n'en aient aucun soupon. Jean Trithme tait un ge o instinctivement on garde pour soi ses penses intimes. Mais comment devint-il moine ? Car, jusqu'alors, rien ne le prdisposait la vie monastique. Ernst Heidel raconte l'anecdote suivante. En janvier 1482, Jean Trithme et un camarade d'cole, eurent l'intention de se rendre Triltenheim. Leur itinraire passait par le monastre de Spanheim. Ils y arrivrent exactement le 25, aux environs de neuf heures du matin. Ils y prirent un repas que les moines tinrent leur offrir. Puis ils repartirent, sans connatre trop bien le chemin travers les montagnes. Parvenus non loin du petit village de Bockenaw, ils furent surpris par une violente tempte de neige et bientt se trouvrent au 107

milieu d'un amas de flocons que non seulement ils ne voyaient plus le sentier qu'ils suivaient, mais encore qu'ils avaient beaucoup de peine s'apercevoir rciproquement. Il devenait impossible de continuer. Son camarade suggra de retourner au monastre. Jean Trithme lui rpondit : Ce serait montrer un peu trop de sans-gne que d'y revenir, allons de l'avant comme nous pourrons . Ils tchrent alors de s'abriter sous les arbres pour attendre une accalmie. Mais la tempte prenait de plus en plus de force et devenait pouvantable. Alors Jean Trithme dit : Revenons au monastre ; mais si j'y parviens, j'y reste . Je ne sais, dclare son biographe, s'il et, en cette occasion une inspiration divine ; en tout cas il ne l'a pas fait connatre ; peut-tre fut-il appel par une voix intrieure. Ce fut donc contre leur gr et par ncessit qu'ils rebroussrent chemin. Pendant le retour, Jean Trithme ne fit aucune allusion la dcision qu'il paraissait avoir prise ; mais une fois arriv au monastre, il demanda voir le prieur, Henri de Holtzhausen et eut une longue conversation avec lui. Puis il prit d'autres attitudes. Cinq jours aprs, le 31 janvier, l'anniversaire mme de sa naissance, alors qu'il atteignait l'ge de vingt ans, il prit l'habit monastique et la mme anne, la fte de la Prsentation de la Vierge, son noviciat tait considr comme termin : il devenait profs dans l'ordre des Bndictins.

Il vcut en moine, parmi ses frres de la communaut sans que personne n'eut , se plaindre de sa conduite, tudiant dans la solitude de sa cellule, loin des bruits du monde, ne considrant rien de plus intressant que de se plonger dans la science des Ecritures . Selon Ernst Heidel, toujours fru de prcisions qui laissent penser qu'il avait des proccupations astrologiques, le monastre de Spanheim serait situ par 50 23' de latitude et 26 53' de longitude, compte tenu, dit-il, que Mayence est 27 30'. C'est en 1101, sous le rgne de l'Empereur Henri IV, l'archevque et Electeur de Mayence se dnommant Ruthard, que Stephan, comte de Spanheim, posa la premire pierre du couvent sur une hauteur dont il dtenait la proprit, par hritage. Il le rserva aux Bndictins. Son fils, Megenhard, en acheva la construction le 25 fvrier 1118, quoique son autre fils Rodolphe, dont l'pouse Richarda, dplorait de telles prodigalits, s'y opposa maintes reprises. Le plan de la chapelle tait en forme de croix latine . Il y avait un clotre, entour de diverses salles dont un rfectoire et un dortoir ouvrant sur la partie occidentale du clotre. Megenhard voulut, avant que la communaut des Bndictins fut dfinitivement installe, faire consacrer la chapelle, ce qui tait rituellement indispensable. Mais alors, l'archevque de Mayence, prtendit avoir appris qu' la crmonie assisteraient certains clercs exils de son diocse et sans mandat cet effet. Il souleva de telles objections, refusa mme de venir en personne, qu'on en conclut qu'il ne dsirait nullement 108

voir dans son diocse une communaut de Bndictins. Megenhard s'adressa Ruggon, vque de Worms, dpouill de son sige, depuis plusieurs annes et celui-ci procda la crmonie, le dimanche de Quasimodo de l'anne 1123. La chapelle fut ddie St Martin de Tours. Elle comprenait trois autels dont l'un tait de St Pierre et l'autre de St Paul. Enfin dans l'abside, situe au midi, se trouvait le troisime autel, ddi St Jean l'Evangliste. Plus tard on en rigea d'autres. Ces dtails que donne Ernst Heidel sont loin d'tre ngligeables. D'abord on voit poindre la politique dont souffrit si longtemps l'Allemagne. L'archevque de Mayence ne regarda pas d'un bon oeil l'tablissement des Bndictins dans le comt de Spanheim. Or cet archevque est un des Electeurs du Saint Empire ; il en est mme le principal car il porte le titre d'archi-chancelier de Germanie. - Les Electeurs allemands taient depuis, le XIIIe sicle, au nombre de sept : les archevques de Mayence, Trves et Cologne, les ducs du Palatinat, de Brandebourg et de Saxe, enfin le roi de Bohme. - C'est lui qui nomme le vice-chancelier pour le Conseil Aulique, le conseil que prside l'Empereur et qui exerce, en son nom, les droits impriaux. Par le fait, l'archevque de Mayence exerce donc un contrle, constitutionnellement nomm, sur les dcisions prises. Ainsi sa puissance est considrable. N'oublions pas qu'en 1106, il y eut une dite Mayence qui dposa l'Empereur Henri IV. Nous sommes en pleins troubles occasionns par la Querelle des Investitures. Le refus qu'opposa l'archevque, la conscration du monastre de Spanheim, n'a d'autres motifs que des contestations politiques. Mais Megenhard, le comte de Spanheim, tourne la difficult, en lui substituant un vque de Worms, chass de ses tats. Dans cette ville du Hesse Darmstadt, les vques furent toujours en guerre avec la population celleci les dpossdait de leur autorit sans trop s'inquiter de leur caractre ecclsiastique. Pourtant ils demeuraient vques et du point de vue religieux, en conservaient la qualit. Megenhard en profita. En tant qu'archevque, l'Electeur de Mayence n'a rien dire; en tant qu'archi-chancelier de Germanie, il peut en conserver un certain ressentiment, mais ceci n'affecte pas les Bndictins. Ernst Heidel voque donc une situation qui ne sera pas sans influence sur les vnements qui surviendront aprs la mort de Jean Trithme. La ville de Worms fut une des premires qui, en Allemagne, adopta les propositions de la Confession d'Augsbourg, prcisons, le protestantisme, en 1530. Quant cette chapelle du monastre de Spanheim, dont la conscration donna lieu des objections qui relvent de la politique, les prcisions qui la concernent d'aprs ce qu'en dit Ernst Heidel, prsentent un grand intrt puisqu'il s'agit de Jean Trithme, moine tendances kabbalistes. Elle est ddie St Martin de Tours, clbre par sa charit. Donc son matre-autel implique cette ddicace. Les deux autels latraux sont ceux des aptres qu'on doit considrer comme les fondateurs de l'Eglise primitive ; l'un St Pierre dont les papes sont les successeurs, l'autre St Paul qui demeure le chef de ce qu'on appelle l'Eglise militante. Mais, dans 109

l'abside, se trouve l'autel de St Jean l'Evangliste, le disciple prfr du Christ, auteur de l'Apocalypse et du Quatrime Evangile - par cela mme, crateur de l'sotrisme chrtien. Si Jean Trithme avait, comme le laisse entendre son biographe, assez de notions de Kabbale pour comprendre certains textes sacrs, il a d certainement tre frapp par cette disposition d'un symbolisme voulu. On comprend qu'au milieu de la tempte de neige, ne pouvant plus poursuivre sa route, vers son pays natal, il se soit dit : peut-tre vaut-il mieux retourner l et y rester . Il y est rest.

Au dbut le monastre de Spanheim n'tait habit que par douze Bndictins. Ils venaient du couvent de SaintAlbin, Mayence. Huit d'entre eux avaient la prtrise. Les quatre autres n'taient que des frres convers . C'taient des hommes remarquables et intelligents ; certains, avant leur entre en religion, avaient t soldats. Le 8 juin 1124 ils choisissaient l'un d'entre eux pour abb, selon la rgle et la coutume des communauts monastiques. Ainsi avant Jean Trithme, il y eut, Spanheim, vingt-quatre abbs. Ernst Heidel en donne la liste complte que rsume synoptiquement le tableau suivant

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- Dans cette liste, les noms ont t rectifis selon leur orthographe germanique. La particule allemande von substitue au franais de , quivaut l'anglais of , fait partie du patronyme; au contraire la particule de quivaut l'anglais trow et indique la localit d'origine. On a, de la sorte, un abrg historique concernant le monastre de Spanheim. L'abb qui dirigeait le monastre quand Jean Trithme fut oblig par la tempte de neige de revenir sur ses pas, se nommait Kolnhausen. Treize ans auparavant, il avait t, non pas positivement lu par les frres de la communaut, ainsi que d'ordinaire, mais plutt dsign par les commissaires, munis des pleins pouvoirs de l'archevque de Mayence. Deux abbs avaient, prcdemment, rsign leurs fonctions - l'un Ulrich de Zeiskeim, aprs cinq ans, l'autre Otto Hawysen, aprs trois ans. Lui-mme dut dmissionner aprs 13 ans, 11 mois et 5 jours d'exercice. Il fut dplac et nomm abb du monastre de St-Marcelin Soligenstadt. Il conserva neuf ans le poste puis l'abandonna aussi, mais cette fois pour raison de sant ; il mourut, d'ailleurs, trente mois aprs. Quand le 29 juillet 1483 Jean Trithme fut abb de Spanheim, le monastre existait depuis 359 ans. Or il n'y a que huit mois et sept jours que ce jeune homme de vingt ans, suivait, comme profs, la rgle de St Benot.

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L'lection pourrait paratre surprenante si l'on ne savait qu'elle tait cons-cutive des discordes intestines qui duraient depuis de longues annes. On doit voir, l, les effets du Grand Schisme d'Occident et de la Guerre des Hussites qui l'accompagne. Depuis que les papes rsidaient Avignon, l'autorit pontificale s'tait considrablement affaiblie. En 1378, alors que Clment VII s'obstinait y demeurer, Urbain VI ceignait la tiare Rome. On eut ainsi, pendant un temps, deux papes, l'un en France, l'autre en Italie ; puis vint le moment o la papaut ayant rintgr Rome, il y eut une dualit et mme une trinit pontificale : un pape Avignon, l'autre Rome et le troisime Bologne. En 1409, Jean Huss, ragissant contre ce catholicisme incohrent, reprenait la thorie de Wiclef et la rpandait de Prague travers l'Allemagne. Cinq ans aprs, un concile se runit Constance - clbre parce qu'il fut, selon l'expression d'un historien les tats gnraux de la Chrtient . Il s'agissait de mettre fin au Grand Schisme. Il s'agissait aussi de condamner Jean Huss et de draciner les propositions hardies de Wiclef. Mais il fallait rformer l'Eglise de fond en comble, sans quoi on ne voyait plus bien ce que le Christianisme deviendrait. Le Franais Pierre d'Ailly, natif de Compigne, chancelier de l'universit de Paris - un vrai savant qui ne ddaignait nullement l'astrologie et que l'on surnommait l'Aigle de la France - avait publi un volumineux rapport sur la ncessit d'oprer d'importantes rformes dans l'Eglise, aussi bien dans son chef, disait-il, que dans ses membres - Pierre d'Ailly est un de ceux qui ont calcul avec exactitude la date de la Rvolution de 1789. - Tout le monde, alors, tait de cet avis. Le clbre Gerson y ajoutait, cependant, l'indpendance gallicane. - Gerson, n Rethel en 1363, fut le successeur de Pierre d'Ailly, l'universit de Paris. Au Concile de Constance furent envisages les premires bases d'une restauration de la discipline monastique. Elles devaient, en Allemagne, servir raliser, en 1429, l'Union de Bursfeld , qui remettait en vigueur - notamment parmi les Bndictins - certains principes de la rgle originale. Le monastre de Bursfeld fut un exemple que le diocse de Mayence adopta. Or Spanheim dpendait de ce diocse. Mais les moines de Spanheim se refusrent admettre la validit des dcisions du Concile de Constance et ne voulurent pas accepter l'Union de Bursfeld . En 1439, ils le dclarrent formellement l'abb du monastre de St Mathias - situ prs de Trves - qui vint les visiter pour tcher de les convaincre. En 1445 leur propre abb, Frdric Nackheim dut rsigner ses fonctions. Il faut savoir qu'aujourd'hui, encore, le Concile de Constance est fortement critiqu par l'autorit romaine. Celle-ci reconnat bien la valeur des efforts qui ont t accomplis, alors, pour mettre fin au Grand Schisme d'Occident et entrine, comme de juste, les condamnations qui furent prononces contre Wiclef et Jean Huss ; mais elle dnie, cette assemble ecclsiastique, le caractre d' oecumnicit . La question a une trs grande importance. Un concile est dit oecumnique, quand il rassemble tous les vques de la chrtient, sous la prsidence du pape ou de son lgat. Rome soutient que ce caractre oecumnique provient non pas du fait que les 113

vques sont runis, mais que la runion est place sous l'autorit pontificale. Or, pour mettre fin au Grand Schisme, il fallait obtenir la cession - on appelle cession , l'abdication du pape - des papes existants et il y en avait trois : Benot XIII Avignon, Grgoire XII Rome, Jean XXIII Bologne ; dans ces conditions les vques, runis en Concile devaient se dclarer capables de dcerner l'autorit pontificale, toute autre personne qui leur paratrait digne. Mais alors le Concile devenait suprieur la papaut et si un principe tait reconnu, l'autorit du Souverain Pontife se trouvait soumise celle de l'Assemble. C'tait la substitution du rgime dmocratique au rgime monarchique et l'Eglise de Rome a toujours tenu tre monarchique. - Il en est de mme, aujourd'hui. En ce qui concerne le Concile de Constance on s'en est tir avec une certaine casuistique : Rome a dclar - et dclare encore que le caractre d'oecumnicit n'y existait pas ; nanmoins elle l'admet pour, les trois premires sessions, savoir : celle qui examinait les moyens de rsoudre la question des trois papes, celle qui posait les bases d'une rforme gnrale du statut de l'Eglise et celle qui tablissait l'obligation de se soumettre aux dcisions prises. En somme, selon Martin V - le pape lu aprs l'abdication de Grgoire XII et les dpositions de Jean XXIII et Benot XIII - Rome n'approuve ce qui a t fait Constance que conciliatairement et en matire de foi . On voit alors sur quoi repose la rsistance des Bndictins de Spanheim. En 1439 c'est Eugne IV, successeur de Martin V, qui occupe le trne de St Pierre. Jean Huss a t brl vif, la suite du Concile de Constance et la Guerre des Hussites dsole la Bohme. Un autre concile a t convoqu Ble par Martin V, mais celui-ci est mort avant l'ouverture. Maintenant cette assemble s'insurge contre les prtentions monarchiques de Rome : elle veut affirmer la supriorit des conciles sur la papaut. La lutte continue, mais en quelques annes, Rome finit par triompher : l'Empereur Frdric III s'en mle et expulse les vques de Ble ; la peste aussi survient, le concile se transporte Lausanne puis Ferrare ; bref le, principe dmocratique n'a pas de chance. C'tait bien pour dplaire aux Gerson et aux Pierre d'Ailly, tous ceux qui auraient dsir plus d'indpendance au sein de l'Eglise. Il y avait en tout cela, le germe de la Grande Rforme protestante ! Personne, au fond, ne voyait bien clair ; tout le monde voulait quelque chose de mieux ; mais on ne savait trop comment s'y prendre ; la confusion tait partout. Les dispositions du Concile de Ble furent bien vues en Allemagne. Elles posaient la suprmatie des conciles sur la papaut ; elles abolissaient, comme abusifs, diffrents droits que le Saint Sige se croyait fond de percevoir de temps immmorial et certains de ces droits affectaient les revenus des monastres. Les princes souverains voyaient naturellement leur profit. Eugne IV refusa de les approuver et proclama la dissolution du concile. Les vques ne voulurent pas se soumettre. La papaut dclara que leur runion n'tait plus un concile mais un conciliabule c'est--dire une assemble illgale. On fit un anti-pape, Flix V qui n'tait autre que le duc de Savoie. Ds lors la Savoie, la Suisse et beaucoup de principauts allemandes prirent parti contre Rome. 114

En 1439 une runion eut lieu . Mayence, d'o sort la Pragmatique Sanction Germanique , analogue la Pragmatique Sanction de Bourges qui, l'anne d'avant, avait sanctionn les dcisions de Ble, pour la France. Les princes allemands y insrrent peu prs tout ce qui peut donner satisfaction leurs griefs contre la cour de Rome. L'Union de Bursfeld prend donc une valeur obligatoire pour les moines et principalement dans le diocse mme de Mayence. Les Bndictins de Spanheim - d'accord en cela avec leur tradition de fidlit, envers la papaut - refusent de s'y soumettre. Il est naturel que leur abb ait donn sa dmission : il avait de la part de l'archevque de Mayence, commission spciale pour faire observer les rglements gnraux. On ne russit pas triompher de cette obstination. A trois reprises diffrentes on essaye de convaincre ces moines tenaces. Ils ne cessent de dclarer qu'tant ns et levs dans l'erreur ou plutt dans ce qu'on veut bien appeler ainsi, ils prfrent y mourir . Enfin en 1467, quand Otto Hawysen est leur abb, depuis un an, comme ils craignaient d'tre expulss par les autorits charges d'imposer, tous les monastres, la rglementation de Bursfeld, ils tiennent conseil pour trouver un biais et envoient, par des messagers spciaux, une supplique l'Abbaye de Trves. L, on leur fait savoir qu'on ne peut rien en leur faveur. Ils s'adressent, alors, Cologne. Deux frres du monastre de St-Pantalion en partent, se rendent auprs d'eux et cherchent leur faire comprendre qu'il est fort difficile de s'entremettre, s'ils ne font pas leur soumission complte. Les vieux moines de Spanheim les coutent, mais les jeunes les couvrent de hues. Il n'y a rien faire. Les Bndictins sont irrductibles. Les frres de Cologne s'en retournent, un peu vexs. Deux ans se passent. Le bruit se rpand que le monastre de Spanheim est devenu le repaire de rvolts, vivant en dehors de toutes les rgles monastiques. Alors, le comte palatin du Rhin ordonne au seigneur de Spanheim d'obliger les rcalcitrants se conformer aux prescriptions stipules tant par l'Union de Bursfeld que par la Pragmatique Sanction Germanique . L'archevque de Mayence envoie, au surplus, deux commissaires, cet effet. Ceux-ci arrivent le 19 aot avec une troupe en armes. Le monastre est occup. Les moines ne s'meuvent pas. Des sommations leur sont faites. Ils rpondent firement Nous ne voulons pas vivre autrement qu'on nous l'a appris ; nous nous refusons subir les rformes de Bursfeld ; nous ne pouvons pas avoir de rgle plus austre ou meilleure que la ntre . Les commissaires font une enqute rapide. Cependant l'abb tente, malgr tout, de faire entendre raison ses moines. L'enqute ne rvle rien de normalement rprhensible. Il n'y a que de l'enttement, mais impossible vaincre. L'abb donne sa dmission et le lendemain s'en va. Deux jours aprs, le 22 aot, au matin, les commissaires runissent les moines, les exhortent une dernire fois se soumettre et sur leur refus, les expulsent tous. Le monastre est vid. Le droit de dsigner un abb revenait, en ce cas, l'archevque. Mais les commissaires avaient pleins pouvoirs. Ils choisirent donc Jean de 115

Kolnhausen qui tait conome au monastre de St-Jacques, prs de Mayence ; ils le nommrent et l'en avertirent. Ce nouvel abb, accompagn de quatre moines de son monastre s'en vont rsider Spanheim. Puis, dans les annes qui suivirent, la communaut s'accrut de diffrents jeunes gens, issus des universits ainsi que de plusieurs profs venus de part et d'autre pour continuer leur vie monastique. Jean de Kolnhausen - le prdcesseur immdiat de Jean Trithme, comme abb, de Spanheim - se rendit Trves, l'anne d'aprs sa nomination, en 1470, pour donner l'affirmation solennelle de l'acceptation de l'Union de Bursfeld . Mais en juillet 1483, comme Reinhart, abb du monastre cl St-Marcellin Seligenstadt tait dcd, il sollicita son changement auprs de l'administration du sige piscopal de Mayence. Il l'obtint le 17 de ce mois et dans les dix jours, il donna sa dmission. C'est en effet, le 27 juillet 1483 que le poste d'abb de Spanheim devint vacant et le 29 que Jean Trithme fut lu. On voit que la communaut o Jean Trithme avait pris l'habit monastique n'tait plus tout fait celle des Bndictins inflexibles dans leurs convictions romaines. On comprend aussi - quoique aucune prcision ne soit donne cet gard - qu'elle ne devait pas tre bien nombreuse. Elle fut rgulirement invite procder une lection, -- sur les instances, de Jean de Kolnhausen, dmissionnaire, -- par Hermann, abb de St-Jacques prs de Mayence et par Conrad, abb de St-Jean en Rhnanie, -- ceci afin que la soumission la rglementation de Bursfeld fut observe. Cinq candidats taient en prsence. Trois appartenaient au monastre : Henri de Geinhausen - doyen --, Jean de Dena - surveillant -, Jean de Dreysa -- trsorier ; deux autres taient trangers : Jean de Seligenstadt et Hermann, qui eut volontiers accept d'abandonner son poste d'abb de St-Jacques prs de Trves. L'invitation dsigner un nouvel abb stipulait que l'lu devait runir non seulement la majorit des suffrages exprims, mais encore la majorit des votes mis par les plus anciens du couvent. Cette faon de scrutin peut paratre bizarre. Mais elle se comprend par le fait que les moines taient forcment de deux catgories : celle des novices et celle des profs. Il fallait donc que l'lu runit la majorit des suffrages dans la catgorie des profs qui, par dfinition, sont les plus anciens et que la majorit fut encore exprime par l'ensemble des votes. Ceci suppose deux urnes : l'une dans laquelle votent uniquement les profs et l'autre dans laquelle tous les moines, sans distinction, dposent un bulletin. Il y avait trop de candidats. Il faut croire qu'aucun d'eux n'tait particulirement agr par les lecteurs, car les suffrages s'garrent. Beaucoup de profs ne votrent pas pour eux et les novices firent de mme. Les uns et les autres pensant, sans doute, qu'un second tour de scrutin aurait lieu, votrent pour le plus inoffensif, le plus effac, le plus jeune de la communaut, profs depuis trs peu de temps, qui naturellement n'tait pas candidat. Il se trouva que dans les deux urnes la majorit se concentra sur son nom. 116

Et, ainsi, Jean Trithme fut lu. Il y avait peine un an, quatre mois et sept jours qu'il tait entr au monastre comme novice ! Mais, aprs l'avoir lu, ainsi, par surprise, on fut bien oblig de le proclamer le 15 aot, en prsence des abbs de St-Jacques, Jean de Seliggenstadt et de Melchior de Schoenhawen. Albert, administrateur du sige piscopal de Mayence lui remit solennellement la croix et la mitre. Il avait vingt et un ans. Il prit immdiatement coeur ses nouvelles fonctions. Il se proccupa d'abord des questions d'argent. Il examina attentivement la comptabilit, valuant les rentres possibles et les paiements ventuels. Il liquida des dettes, purgea certaines hypothques et en renouvela quelques autres. Sa premire ide fut que la communaut ne manqut de rien puis que ses ressources aient un accroissement normal. Les mesures financires qu'il adopta, ds le dbut, parurent si sages, si productrices que les princes et les seigneurs, dont dpendait le monastre s'en montrrent particulirement ravis. Leurs propres revenus s'en augmentaient d'autant. Mais le jeune abb en profita pour faire bnficier son monastre de diffrentes subventions, soit de la part des autorits civiles, ou ecclsiastiques, soit de la part des donateurs. Il fit rentrer, de ce chef, en douze ans, plus de mille florins - pour l'poque et pour cette communaut modeste, c'tait une somme coquette. Toutefois il s'abstint de rcuprer les biens que son prdcesseur avait alins pour en gaspiller la valeur en diverses prodigalits. Il estimait, simplement, inutile de payer une seconde fois des folies. Son administration fut prudente, habile mais particulirement intgre. Il ne prleva jamais rien pour lui ; il avait pourtant droit une part des bnfices. Tout passa dans la caisse commune. Il vcut comme ses moines, mangeant et buvant aussi sobrement que la rgle l'imposait - ne se distinguant mme pas d'eux par ses vtements. Nous sommes loin des critiques dont, juste titre, ont t en butte ces fameux abbs d'avant la Rforme. Nous sommes loin de ce qu'a pu dire Voltaire quand il trace ainsi leur prototype : l'abb, gros dcimateur, boit son vin de Beaune, de Chambertin, mange des perdrix, des faisans, dort sur le duvet et fait btir un palais . Jean Trithme ne prlevait aucune dme ; il n'tait point dcimateur ; il demeurait modestement dtach des plaisirs de ce monde. Il fit nanmoins excuter certaines rparations au monastre, refaire certaines parties qui menaaient ruine, restaurer d'autres que les intempries avaient endommages. Il rendit, l'difice, son primitif aspect. Ds la troisime anne de son administration, ayant pu rcuprer une somme prte depuis environ un sicle la cour de Nosbach, il procda la rfection de la moiti des btiments et construisit un hpital assez grand auprs des murs d'enceinte. Cinq ans aprs il remplaait par de la maonnerie diverses cloisons qui jusqu'alors taient en bois. Quand il avait accompli son noviciat, Spanheim avait un mobilier bien rudimentaire. On ne voyait aucune armoire, aucune resserre pratique, aucune table mme. L'abb Jean de Kolnhausen n'avait pas la moindre ide du ncessaire, l'exigut des pices ou leur mauvais tat ne 117

le choquait pas ; la faon dont vivaient ses moines ne l'inquitait gure. On mangeait, une fois par jour, sur ses genoux ; on couchait sur des planches, sans couvertures. Jean Trithme trouva que cette rusticit dpassait un peu les limites des mortifications imposes par la rgle de St Benot. Sans tomber dans le luxe, tout en observant la pauvret prescrite, il fit placer des tables au rfectoire, arranger les cuisines, disposer des placards, amnager des chambres ; poser des serrures aux portes. Onze ans aprs qu'il en avait pris la direction, le monastre devenait vraiment habitable. Il installa mme, plus tard, un rfectoire d't, dans les jardins. Il ne cessa jamais d'apporter des amliorations de toutes sortes. En cela, comme en d'autres choses, il montra combien il tait un homme de progrs.

C'est lui qui constitua, vrai dire, la bibliothque de Spanheim. A son arrive, le monastre possdait, peine, quarante-huit volumes. Il y' en avait eu bien davantage, auparavant. Mais depuis 1340, depuis que les moines s'enttaient rejeter les dcisions du Concile de Constance et qu'ils s'insurgeaient contre les prescriptions de l'Union de Bursfeld , le vent de la dsolation avait tout ravag. On eut dit que ces Bndictins, voyant sombrer la papaut, voulaient anantir leur oeuvre. Des manuscrits prcieux, des monuments de la pense humaine, pniblement amasss travers les ges, soigneusement collationns, pieusement conservs jusqu'alors, avaient t vendus tout venant, pour des prix drisoires. En 1432, l'abb Gobelin, ce cistercien de Dissibod que le comte de Spanheim avait impos par la force, s'tait empar des dossiers relatifs l'histoire du monastre, avait enlev tous les documents importants et les avait fait disparatre, sans mme demander l'avis de la communaut. Il n'y avait donc plus, ni bibliothque ni archives. Les quelques livres qui restaient dans un coin poussireux ne prsentaient aucune valeur, aucun intrt ; ils ne pouvaient en aucune faon servir des tudes de sciences. Jean Trithme s'appliqua recueillir diffrents ouvrages en tout genre, en toute langue, principalement en grec et en latin et peu peu, achetant ici, recevant l des collections qu'il reconnaissait comme fort utiles divers titres et dont les dtenteurs ne savaient que faire, il parvint en une vingtaine d'annes monter la plus belle bibliothque de toute l'Allemagne. En 1502 il y avait Spanheim, 1.646 manuscrits de la plus haute importance, de la plus grande raret. On y voyait des crits presque inconnus, dont certains - fait remarquer Ernst Heidel- avaient un caractre secret. - Ceci est immdiatement retenir. Car, si nous avons suppos qu'un document incessamment transmis de la main la main, qui, sans qu'on en connaisse le dtenteur, a pu parvenir jusqu' lui, cette ventualit n'est plus faite pour nous surprendre. Jean Trithme pense constamment monter une bibliothque, il cherche lui donner une 118

grande valeur ; il est toujours l'afft de ce qui est rare et mme unique. Il y arrive parce qu'il se montre partout prt acqurir dans les ventes, prt accepter des dons. La bibliothque de Spanheim tait toute dsigne pour en bnficier. Ernst Heidel raconte que Jean Trithme faisait une grande rclame pour sa bibliothque ; tous les princes, les vques, les professeurs, les magistrats, les nobles, les personnes en vue, d'une manire ou d'une autre, non seulement dans la rgion mais mme des contres trs loignes de la Rhnanie, taient avertis que le monastre de Spanheim s'intressait aux ventes et dons de manuscrits de tout genre. Cette rclame intensive - sans doute adroitement prsente - parce qu'on s'aperoit de l'ingniosit de son auteur - profitait l'abbaye. L'attention y tait attire. On venait la visiter, alors qu'auparavant beaucoup de personnes en ignoraient l'existence. Il y avait du mouvement ; il en rsultait certainement du profit - ne serait-ce que par des dons de volumes. Nous voyons, alors, en cet occultiste, Pre de la Tradition sotrique, l'inventeur de la publicit et en un sens, du tourisme. S'il eut vcu de nos jours, remarquable financier comme il en a l'air, ingnieux organisateur comme il apparat, l'abbaye de Spanheim eut attir un flot de voyageurs, eut fait fortune. Mais cela, sans avoir recours des arguments religieux, de mauvais aloi. Cette bibliothque devint clbre. Lorsque j'ai quitt Spanheim, dit Jean Trithme dans une Eptre Familiale adresse un certain Jean Brach, on admirait notre magnifique collection d'ouvrages. Aucune bibliothque n'tait comparable celle-l en Allemagne. Il y avait des traits de toutes les sciences, des volumes extrmement rares concernant les Saintes Ecritures, les uns en latin, les autres en grec, beaucoup en hbreu et crits en caractres fort anciens. On y voyait plus de deux mille manuscrits d'une raret extrme et d'une trs haute antiquit. Il a fallu vraiment que j'aie aim ma tranquillit pour que j'abandonne tout cela , dira Jean Trithme quand sa rsolution fut prise en 1506 de ne plus revenir Spanheim. Or dans une autre Eptre Familiale , parlant Jacques Kymelann de la bibliothque qu'il avait constitue, il dit ceci : Rien ne m'tait en propre, j'ai seulement bnfici de ce qui, selon la rgle de notre patron St Benot, se trouvait tre proprit des moines. Mais quelques petits livres qui traitaient des mystres de la Nature et qui taient secrets, n'appartenaient pas Spanheim ; leur lecture ne pouvait servir rien ; je les ai emports avec moi Wurtzbourg . C'est clair. Le document que nous avons souponn lui tait bien parvenu ; il lui avait t donn, lui, et non pas la bibliothque du monastre ; il savait sa valeur secrte et connaissait tout au moins, dans les grandes lignes, le mystre qui y tait contenu. Ainsi dans les allusions qu'il fait, se garde-t-il d'indiquer quel peut tre ce document et dit-il simplement, d'une faon fort habile, que le sujet en est certains mystres de la Nature, donc concernant des choses normales mais assez tranges et trs secrtes. La phrase latine est celle-ci : Quosdam vero libellos de rebus naturae mysticis et arcanis, quorum lectio non omnibus

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conducit, mecum detuli Herbipolim, - (Wurtzbourg en latin) - qui ad Spanheim nunquam pertinuerunt . On note aussi que plusieurs volumes de la bibliothque de Spanheim taient imprims quand Jean Trithme quitta l'abbaye en 1505. Il le rappela de Wurtzbourg dans une Eptre Familiale Jean Darnien, un de ses amis qui vint souvent lui rendre visite. Il fait remarquer que ces imprims n'entrent pas dans le compte des deux mille ouvrages rassembls et que ceux-ci taient crits sur parchemin en hbreu, grec, latin, chalden, arabe, zend, ruthne et chinois. -- Les expressions : lingua indiana, tartarica doivent ncessairement se traduire par zend et chinois, car au temps de Jean Trithme, ce qu'on appelait l'Inde ancienne ou la Tartarie n'avait pas une dlimitation gographique bien prcise. Evidemment un grand travailleur comme Jean Trithme a pu puiser aux meilleures sources les conceptions qui lui font attribuer le titre de Pre de la Tradition sotrique . Evidemment aussi, tant entran dchiffrer des caractres trs anciens, il a pu parfaitement se rendre compte de la cryptographie de ce fameux document spcial. Enfin, puisque dj, des livres imprims se classaient dans les bibliothques, il avait certainement compris la grande utilit de publier ce qui jusqu'alors, se trouvait. assez pniblement sauvegard.

En somme, avant Jean Trithme, l'abbaye tait en pleine dcadence matrielle et morale. Le relchement dplorable qui se constatait par les conditions notoirement frustres de logement n'tait que le corollaire de la ngligence dans l'observation de la rgle bndictine qui prescrit le travail intellectuel. Ces moines n'taient que de vulgaires paysans sans proccupations leves. Sans doute, se montrrent-ils affables quand les deux tudiants d'Heidelberg passrent un matin chez eux. Sans doute, aussi, ces jeunes voyageurs furent-ils un peu surpris de voir quelques religieux si mal installs dans un vaste monastre dlabr, dont l'architecture pourtant montrait une antique splendeur. Il est trs probable que Jean Trithme y trouva matire rflexion. Rien ne rend plus triste qu'un ancien couvent o dans les lointains de corridors poussireux, apparaissent, glissant comme des fantmes de rares moines mlancoliques, en robe sombre ; il semble que dans l'air flottent des relents d'agonie. C'est pire que des ruines - car, au moins les ruines voquent des souvenirs et imposent le respect, tandis que cette misrable dcrpitude envahit l'me de regrets amers. On voudrait sauver la pense qui se meurt et l'on se sent impuissant devant la fatalit qui plane inluctablement. Jean Trithme, en gravissant le sentier abrupt parmi la neige qui tombait en rafales, a d comprendre que ce linceul blanc qui recouvrait la terre allait s'tendre sur une intellectualit rlante. S'il a eu - ce jour-l - une inspiration soudaine, elle n'tait assurment que la consquence de pareilles rflexions. Il s'est dit : On doit pouvoir faire encore quelque chose de Spanheim . 120

Il en fit une abbaye de Bndictins alertes et souriants. Il lui rendit la vie ; il lui procure le bien-tre et mme la fortune ; il lui donne un essor intellectuel qu'on n'avait jamais connu auparavant ! Il possdait - remarque Ernst Heidel de surprenants dons oratoires. Sa parole tait, la fois, galement potique et tonnamment persuasive. Il sut, malgr sa jeunesse, revigorer ses moines. Il fut un animateur. Il prchait d'exemple d'ailleurs, tudiait sans relche, crivait beaucoup, enseignant aussi. Un de ses lves, Jean de Clasard qui fut cur de Trittenheim, lui crivit un jour ceci : Plusieurs personnes ont cru, d'aprs des bruits rpandus par certains de tes adversaires que tu tais mort et je leur ai entendu dire : est-ce possible que cette lumire clatante qui resplendissait sur le monde par son rudition soit maintenant enfouie sous un monceau de tnbres ? -Eptres Familiales : Livre 11, 16. Il y a de l'admiration reconnaissante dans cette nave grandiloquence. Mais ceci prouve que Cornlis Agrippa et Paracelse n'ont pas t ses seuls lves. Ceci dmontre aussi qu'il fut en butte l'animosit de quelques esprits subversifs. C'est le sort de quiconque s'lve au-dessus de la moyenne des hommes et qui dpasse par ses conceptions la mdiocrit dans laquelle se complat l'intelligence ordinaire, d'tre l'objet de l'envie malveillante. La prtention des tres humains a exist de tout temps et elle se cabre toujours quand elle se voit en prsence du vritable savoir. Lorsque celui-ci est en vue, qu'il parat reconnu par des personnages autoriss, la malignit s'applique ternir sourdement les rputations les plus mrites. En 1496, le 4 juin, toute une caravane de personnalits marquantes vint Spanheim. Il y avait l'vque de Worms ; un grand savant en grec et en latin - Ernst Heidel n'indique que son prnom : Jean - ; Jean Reuchlin, le clbre philologue, originaire du duch de Bade, dont le Lixicon Hbracae fait encore autorit, alors secrtaire du Duc de Wurtemberg ; Franois de Bologne, natif de Trieste, secrtaire de l'Impratrice, fort connu comme pote et orateur, trs vers dans la littrature grecque et latine ; Henri de Bunaw, ministre du Duch de Saxe qui, bien qu'homme d'armes, passait pour un remarquable rudit ; Jean Virgile, de Bologne, encore jeune mais dj notoire comme juriste, secrtaire du comte Palatin du Rhin, le mcne des philosophes et des savants, qui devint plus tard, sous le pseudonyme de Polydoce un historien trs estim et qui, envoy par le pape Alexandre VI Borgia, en Angleterre, st assez plaire Henri VIII pour tre nomm archidiacre de Wells. Cette arrive ne pouvait manquer d'avoir une allure officielle. Aujourd'hui elle eut fait l'objet d'un communiqu que les agences de presse eussent pass au monde entier. A l'poque, avec la suite de domestiques que les voyages comportaient, elle fut, coup sr, un vnement. Ernst qui est un homme du XVIIIe sicle, le remarque complaisamment, malgr la concision de son style : Je n'entre pas, dit-il, dans tous les dtails que relate la Chronique de l'abbaye de Spanheim .

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Ces personnages importants venaient visiter la bibliothque. C'tait, en somme, la conscration des efforts de Jean Trithme. C'tait, aussi, un hommage rendu son savoir. Or il n'avait que trente-six ans. Il leur fit certainement beaucoup d'honneurs et leur laissa un excellent souvenir de son accueil. Car il savait recevoir et il dployait toujours une amabilit dont on demeurait touch. Un certain Conrad Celtes, qui venait souvent le voir et qui lui portait beaucoup d'amiti, car il tait du mme ge, pote ses heures, lui laissa, un jour, ce quatrain imit d'Horace Adepice versiculos hospes venerabilis istos. Trithemius posuit tribus ecce notis. Ille, vetustatis cultor quantum vel amator Linguarum, paries scriptus utrimque docet. Cela se traduit ainsi, librement, en langage moderne Accepte, mon hte vnr cette timide versification. Trithme, organisateur, par trois fois notoire, Qui par la culture antique et son ardente passion Des lettres est le rempart et notre matre pour l'histoire. Et pour prciser, la traduction exacte est la suivante Considr, hte vnr en petits vers. Trithme a organis ce qui est par trois fois clbre Lui qui a le culte de l'antiquit autant que l'amour Des langues, et qui, bastion des archives, enseigne tout venant. On trouve cette attention particulirement dlicate. On admira ces vers et l'on fit un portrait en couleur de l'auteur en inscrivant, au-dessous, en 1494, son tmoignage naf d'une reconnaissance assurment sincre. Nicolas Gerbel qui fut, comme ce pote, un de ses lves, lui crivit une lettre qu'on trouve dans les Eptres Familiales , o il remercie respectueusement d'avoir t le seul enrichir l'Allemagne des trsors puiss dans le latin, le grec et l'hbreu .

Il passait aussi, en son temps, pour pote. - Il convient de ne pas trop s'illusionner sur cette qualit de pote qu'on voit assez facilement pratique cette poque lointaine. Le mot voulait, alors, plutt dire : littrateur . -- Il ne ddaignait pas les vers latins et gotait beaucoup ce genre d'exercice. Il aimait effectivement la posie ; mais, l, on doit entendre qu'il comprenait les potes de la priode grco-latine ; car, ainsi que le fait justement remarquer son biographe, seule a une valeur, la frquentation de ceux qui savent . Et ceci veut bien dire qu'au regard de Jean Trithme, ces pomes anciens, dsormais classiques en littrature, dissimulent une science profonde dans leurs allusions 122

mythologiques. L'sotrisme est donc, pour lui, la proccupation constante : La posie, dit-il, dans une Eptre Familiale doit s'tudier pendant la jeunesse, mais le respect ne s'en acquiert qu'en devenant vieux . C'est l, tout un programme : qu'on y trouve la justification de ces tudes dites secondaires dont on a perdu aujourd'hui le sens, mais dont le vritable intrt ne se voit qu'avec lge ; surtout, si durant son existence, on n a pas perdu de vue la recherche occultiste qui permet d'approfondir la vritable pense de ces auteurs grco-latins. On ne se doute gure de nos jours, combien l'sotrisme tait familier l'antiquit. Il sait donc fort bien parler ses moines. Il connaissait l'art de leur prsenter les choses de manire que chacun entende selon ses possibilits. Il tait cependant clair et prcis, dans un langage lgant et agrable. On lui reconnaissait des dons d'orateur et on l'coutait volontiers avec empressement. Mais il demeurait philosophe et mathmaticien. La plupart de ses crits dmontrent que c'tait, l, sa principale tournure d'esprit. D'ailleurs on ne pourrait pas le dire Pre de la Tradition sotrique s'il ne s'tait adonn la psychologie et la mtaphysique, en se fondant sur le raisonnement mathmatique. Les vritables philosophes ne peuvent tre que des gens de science et il n'y a pas moyen de faire de la science en s'cartant des mathmatiques. La littrature, alors, n'est que le mode sous lequel s'exprime la conception philosophique en crivant ou en parlant, et la posie, forme harmonieuse de l'envole littraire, offre la plus agrable prsentation des ides longuement mries. C'est ainsi qu'un mathmaticien devient philosophe et peut se cacher sous une littrature. Toutefois, alors, c'est un sotriste . Jean Trithme doit se voir ainsi. Qu'il ait crit avec une certaine autorit de thologie et d'histoire, cela n'tonne plus, car la thologie qui a une troite parent avec la philosophie et l'histoire, rassemblement de faits reconnus exacts par la documentation, constitue la base concrte sur laquelle l'tude de l'humain se fonde avec certitude. Toutefois si Jean Trithme a crit une Histoire de l'Eglise c'est qu'il demeure essentiellement bndictin. Il ne cesse de garnir sa bibliothque et ses archives. Il se montre passionn de documents. Il se maintient donc consciencieusement dans la ligne lgendaire de l'Ordre de St Benot. Quant ses tendances thologiques on a dj not ultrieurement que la Bible est, pour lui, suprieure tout ce qu'on peut enseigner en fait de doctrine et cette assertion implique une rvision du Christianisme irrflchi. Elle est aussi suprieure la science connue et cette observation indique la possibilit de dcouvrir des vrits secrtes, sous le sens littral. La Bible, crit-il, est, pour ainsi dire, un fleuve prodigieux que le Chrtien, en toute simplicit, et sans connaissance alphabtique, peut franchir pied sec pour assurer son salut. Ce texte se trouve tabli dans un langage grandement subtil ; on peut y nager quand on est quelque peu instruit, mais aussi sombrer quand on veut trop approfondir . Il y a l, en quelques mots dment pess et habilement prsents, l'vocation de tout l'intrt des crits bibliques. La phrase est faite pour attirer l'attention sur certains symboles qui caractrisent la connaissance 123

des voies d'accs la Gnose . Dire, en effet, que la Bible est un fleuve c'est inciter penser au Jourdain -- le fleuve biblique par excellence et ceci doit reporter quiconque est averti, la question pose dans le Psaume 113, propos du Jourdain. Selon la rponse on est ou on n'est pas sur le bon chemin. Si on y est, on doit alors savoir pourquoi le Jourdain a t travers pied par Josu. - Alors quand on se trouve capable d'exposer d'une faon lmentaire, sans avoir recours aux mystres des 22 lettres ; que l'on est, comme dit la phrase simplex et sine litteratura - en toute simplicit et sans connaissance alphabtique -, on voit vraiment la porte de la Gnose , on commence comprendre. Mais, ainsi qu'a bien soin de prciser Jean Trithme, il convient de savoir que les Ecritures Saintes sont tablies dans un langage grandement subtil o l' on nage assez facilement lorsqu'on possde les quelques connaissances ncessaires, mais o l'on sombre lamentablement quand on fait appel trop de considrations pour approfondir . Ce passage d'une lettre son frre Jacques, suffit pour dmontrer que Jean Trithme connaissait la Gnose . S'il n'en dit pas davantage, s'il n'y fait qu'une allusion discrte par un tour ingnieusement sotrique, c'est qu'il n'ignore pas combien cette mthode doit demeurer secrte jusqu'au temps fix pour sa rvlation. Il parle, en somme, comme St Jrme dans la Prface Galatique de la Vulgate . Il est parfaitement dans la vraie voie.

Certes il peut affirmer que la Bible contient une doctrine prfrable toutes celles qu'on a lances travers le monde, et dont Ablard ou Gerson avaient dj dplor la malhabile prsentation. Certes, il a le droit d'tre convaincu que la haute science sur laquelle repose la Bible, apparat suprieure tout ce que le monde savant est capable de concevoir. Il a ce que l'on appelle de l'initiation . - Ce terme d' Initiation s'emploie dans divers sens. D'une faon gnrale il sert , exprimer le fait d'tre admis la connaissance de certaines choses jusqu'alors ignores - lesquelles peuvent tre secrtes. Mais dire que quelqu'un possde de l'Initiation signifie qu'il n'ignore plus l'intrt de ces choses que d'autres ne souponnent pas. L' Initiation se dfinit en ce cas, le summum des possibilits de l'intellect humain . Alors, traitant de thologie, il jongle positivement avec les difficults ; il est, selon l'expression d'Andreae Thevetus - un de ses admirateurs qui tire du grec un nologisme pour la circonstance - le splendide ironiste des conceptions de l'univers . Ceci laisse penser, qu'en enseignant, il critiquait parfois d'une faon mordante, certaines ides de son temps. Qu'il et, alors, des adversaires, rien de moins tonnant. Que ceux-ci aient t jaloux de son succs, rien de plus logique. Qu'tait Spanheim avant lui ? fait remar-quer Ernst Heidel, soulignant sa phrase - qui, mme, en connaissait le nom ? Or dans les vingt-trois ans qu'il ft abb, les princes, les vques, les prlats, tous les savants rputs par leurs travaux ou leur enseignement vinrent visiter le monastre .

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Jean Trithme, sans sortir de son coin, sans intriguer, sans se faire valoir, avait les amitis les plus haut places. L'Empereur Maximilien, le fils de Frdric III, entretint avec lui une correspondance ; il souhaita souvent de converser intimement avec lui ; le fait ne se ralisa qu'aprs sa dmission de 1505. Le comte palatin du Rhin, le duc de Bavire, l'honorrent de leur particulire amiti et auront, plusieurs reprises de longues conversations avec lui. Le margrave Electeur de Brandebourg, un Hohenzollern, lui tmoignait une grande affection admirative, lui crivait constamment et en une de ses lettres dates de Berlin, le 2 mai 1507 ne craignait pas de lui dire : Je vous salue, honneur de l'Allemagne, arche de la science universelle, vous avez su me faire penser Dieu et c'est pourquoi nous vous aimons passionnment . - Eptres Familiales N 19 ; livre 11. - L'archevque de Cologne, le duc de Saxe, le margrave de Bade, l'vque de Worms, l'vque de Lubeck, pour ne citer que les principales notorits d'Allemagne, de son temps, avaient, pour lui, une particulire admiration et tenaient le lui certifier par crit. Le lgat du pape qui, un jour tait pass le voir, le remerciait ainsi de son accueil Oh ! combien tard nous vous avons connu et combien trop tt nous vous avons quitt . Il lui avait offert de l'emmener Rome, mais Jean Trithme avait aimablement refus les honneurs ecclsiastiques ne le tentaient pas. C'tait donc un homme clbre. Il avait, par consquent, des envieux. En 1505, comme il atteignait sa quarante-quatrime anne, sa sant se trouva quelque peu chancelante. Il avait contract ce qu'on appelait alors la fivre tierce , due, sans doute, la fatigue que lui valait son incessant labeur, fait observer Ernst Heidel. A cette poque il fut convoqu Heidelberg simultanment par le comte Palatin du Rhin, le duc de Bavire et l'archevque Electeur de Trves. L'affaire prsentait probablement une trs grande importance. Il partit cheval, un matin du premier avril, avec un compagnon. Comme on pense, cette manire de voyager n'tait nullement faite pour remplacer la cure de repos dont il avait besoin. Il tomba vraiment malade Heidelberg. Or, il avait peine quitt Spanheim, depuis cinq jours, que les moines commencrent s'agiter. En l'absence de leur abb qui savait adroitement les neutraliser, les jaloux se rpandirent en critiques amres. Ils l'accusrent de tarir la foi - omne causam divina prtatis terminandain commisit, crit Ernst Heidel. - Son biographe n'en dit pas davantage, mais cela suffit. Quand, ainsi que Jean Trithme, on s'est lev sur les hauteurs de l'abstraction, quand on a pu soulever le voile du mystre biblique, qu'on a compris les Evangiles et que, connaissant la science rvle par ces monuments prcieux de la pense humaine, on essaye d'inculquer aux mes, dont on a la charge, les principes de la vrit ; il y a, toujours, autour de soi, une srie d'esprits mal intentionns qui ragissent l'encontre. La vrit, en ce cas, se prsente comme oppose aux conceptions courantes. Si l'auditeur se pliait l'enseignement, s'il faisait l'effort voulu pour reconnatre la source de ses erreurs, il ne tarderait pas voir que les principes auxquels on lui avait demand de croire

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s'expliquent naturellement et que ce qui est faux consiste uniquement dans la manire dont ces mmes principes lui avaient t montrs. En fait, la Gnose ne dtruit rien ; au contraire, elle certifie tout. Mais il faut comprendre que ce qui doit s'abandonner c'est la mthode adopte jusqu'alors pour rendre admissibles les principes mtaphysiques. Or quiconque renverse une mthode prend l'allure d'un rvolutionnaire. Car ce quoi les hommes tiennent le plus, c'est leur manire de penser ils prfrent continuer se diriger vers l'erreur plutt que de changer de voir. Combien de gens sincres, dment avertis, placs sur le bon chemin, voyant devant eux le point o luit la vrit, se sont refuss aller de l'avant par crainte d'avoir changer leur habitude de penser ! David l'avait bien constat quand il s'criait : Ils auront des yeux et ils ne verront rien, ils auront des oreilles et n'entendront pas , c'est ainsi toujours. Puis, lorsque ces aveugles et ces sourds sont dous d'une certaine prtention, qu'ils se disent qu'en somme celui qui montre la voie n'est qu'un homme comme les autres et comme eux, par consquent, que son intelligence n'est pas si diffrente de la leur, qu'aprs tout, le succs qu'on lui fait, pourrait bien leur revenir aussi, c'est la jalousie qui s'en mle, c'est l'envie qui s'infiltre, c'est bientt la haine qui fermente. Ahriman, alors, s'insurge. Ceci se verra ternellement. Car comment reconnatrait on les bons si les mauvais n'existaient pas ? Et nous, ne savons juger que par comparaison. La petite agitation de Spanheim n'eut pas produit de graves consquences si par malheur Jean Trithme ne fut pas oblig de prolonger son sjour Heidelberg. Il fit une chute de cheval et se cassa la jambe gauche. Il lui fallut garder le lit un certain temps pour se remettre. Il en demeura, d'ailleurs, trs lgrement boiteux. Mais cependant, son monastre fut en bullition. C'est alors qu'on dclara qu'il avait voulu rformer ses moines . On fit d'abord courir le bruit de sa mort. Puis voyant que la nouvelle tait fausse, on prtendit qu'il ne pouvait plus dployer autant d'activit qu'auparavant et qu'aprs tout cette activit tait nfaste pour le monastre. L'ingratitude se montre ainsi - comme toujours hlas ! - la consquence inluc-table de la jalousie qui fermente. Jean Trithme l'apprit. En fut-il chagrin ? - peut-tre. En tout cas le comte Palatin du Rhin l'engagea diffrer son retour Spanheim. Il se laissa entraner en voiture Mayence et de l, en bateau, Cologne. Il y demeura un mois, princirement reu. Il attendit que l'agitation s'apaist. Mais ce fut le contraire. Les moines de Spanheim paraissaient bien retourns, parce que l'on sut que les accusations contre leur abb prenaient des proportions inquitantes. On ne devait pas ignorer que Jean Trithme s'tait occup d'astrologie, d'alchimie et de magie : il l'a trop dit pour qu'autour de lui l'attention n'en ait pas t attire. De l, lorsqu'on formule mchamment des reproches, des soupons qui l'poque pouvaient tre dangereux, il n'y a pas bien loin. 126

Les princes, ses amis, lui conseillrent de s'abstenir encore de retourner Spanheim. Il repassa par Mayence et s'en fut Spire. Il y demeura neuf mois. Un moment on pensa licencier l'abbaye. Le prieur de St-Nicolas de Reinig, qui avait fait une enqute, arrivait cette conclusion - seule pratique en l'espce. Le chapelain de Francfort, envoy expressment Spanheim par l'autorit d'Heidelberg, confirma les faits relats par le prcdent enquteur mais ajouta qu'il ne comprenait rien ce bouleversement d'un monastre en pleine prosprit. Ds lors Jean Trithme dclara qu'il ne voulait plus y revenir. Il demeura dans l'expectative, hte de l'abb de Limpurg Budor jusqu'en septembre de l'anne suivante. A cette poque eut lieu Mayence le chapitre de l'Ordre de St Benot, comme tous les ans. On se proccupa de la situation si singulire de Spanheim ; il parat impossible de laisser ainsi l'abandon une communaut de Bndictins. On envoya donc des missaires auprs de l'abb Jean Trithme pour l'enjoindre regagner son poste. Il refusa par crit, en ces termes : Depuis le moment o j'ai commenc tre un moine, toujours j'ai conserv en mon me la volont et l'intention d'obir toutes prescriptions qui m'taient communiques ; je ne me suis jamais cart inconsid-rment des instructions tablies. Mais cette fois je ne peux pas raisonnablement consentir ce qui m'est demand. Si je demeurais encore Spanheim, j'ai bien peu d'espoir d'avoir la paix. Il est, en effet manifeste que, l, se trouvent plusieurs personnes qui trament contre moi des machinations, soit par mchancet, soit par ingnuit ignorante ; je ne peux pas spcifier, laissant Dieu de juger ; et qui incitent mon gard une hostilit. L, se place la phrase cite chap. II. Si je retournais au monastre, je ne pourrais plus avoir leur confiance et je sais parfaitement que, dans leur tat d'esprit, ils ne me croiraient plus. Il vaut donc mieux que nous nous sparions, plutt que de vivre en dissentiment ; toujours l'me ne profite pour son salut que dans la mesure o le corps n'est pas oubli et est vraiment un pasteur celui qui, considrant qu'il ne peut amliorer ses ouailles, dans leur intrt comme dans le sien, rsigne ses fonctions. Voici vingt-trois ans que je suis l'abb de Spanheim, que j'ai mri sur la route de la pauvret, dans la peine et dans le labeur ; que je me suis habitu assumer plus de charges que tout autre et que je me suis toujours appliqu avec soin pour que mes frres aient leur ncessaire. Ce n'est pas la premire fois que m'est venue l'ide de donner ma dmission. Il y avait parmi les moines, un de rang bien modeste que j'ai aim intimement, comme un fils. J'en avais fait mon lve et je l'avais dfendu toujours contre ceux qui voulaient le molester. Oublieux sans doute de ces bienfaits, quand il partit s'tablir Mayence, il m'adressa, sur le conseil et l'instigation d'un autre bon frre, une lettre pleine d'injures, au nom, disait-il, de toute la communaut. J'ai pu savoir avec certitude qu'il n'avait reu aucune mission pour cela ni mme obtenu aucun assentiment. Mais ce qu'il avait fait, un autre pouvait le faire. Je le croyais l'homme de ma tranquillit. J'avais plac mon espoir en lui. Il devait marcher avec moi, en tte du troupeau sur les domaines du Seigneur. Pourquoi ceux qui sont appels tre peu solides doivent-ils dconsidrer les attentions qu'on a pour eux ? Si ce que fait ma main 127

droite est oublier, mon autre main doit-elle le renier ? Si un ami, mieux encore, un grand ami, en arrive se tourner contre moi, que fera alors un ennemi ? Enfin, j'ajoute qu' vrai dire, je suis n pour tudier les Ecritures, que je ne dsire rien tant que mon repos et loin des nombreux et continuels soucis du sicle. Mais maintenant le moment est venu que j'avais constamment souhait, o s'offre moi, qui ne, le mrite pas, l'occasion de me dmettre. Je ne tarderai pas plus longtemps de la saisir, si Dieu, dont le nom soit bni, a dcrt dans sa toute puissance de me dlivrer de toutes ses calamits. Je donne donc ma dmission, librement et je me confie en la Divine Providence, car si je consentais demeurer encore avec les ingrats, ce serait au pril de mon corps et de mon me. Nanmoins, avant que cette dmission devienne effective, il serait indispensable qu'une demeure me soit assure. Dieu, notre Seigneur -Jean Trithme crit Dominus Deus . Certes, l'expression est correcte et usuelle ; cependant dans la Vulgate, elle a un sens prcis : elle traduit toujours le mot hbreu Jhovah . C'est le nom divin des Kabbalistes. Ne peut-on se demander si en traant cette lettre au courant de la plume, sa pense ne s'est pas reporte au dterminisme, que ce nom divin implique ? Ne repousse pas les prires des malheureux et porte secours en temps voulu ceux qui l'implorent ; il aura, je n'en doute point, prvu mon intention, quelque endroit o je pourrai continuer vivre d'une faon plus calme, en travaillant silencieusement pour mon propre salut . Il y a dans cette lettre, dont le latin est fort lgant, beaucoup de dignit, mais aussi de la dception. Jean Trithme a, assurment, du caractre. Bndictin ponctuel, il a la conscience d'avoir fait son devoir, il sait qu'on n'a rien lui reprocher. Nanmoins, il n'a nulle envie de perdre son temps en luttes qu'il comprend, dsormais, striles, contre l'ingratitude des moines dont il connat l'tat d'esprit. S'il mentionne un fait qui lui rest sur le coeur, c'est certainement pour montrer que ce n'est pas un cas unique. Il n'en dit rien d'autre et, sans cette lettre, on ne saurait pas que certains de ses lves n'ont pas toujours t justes envers lui. Quiconque a pu communiquer, un jour, sa science des gens qu'il croyait aptes en saisir toute la profondeur, reconnatra combien c'est difficile de trouver le continuateur qu'on cherche. Heureux encore quand les dceptions qu'on rencontre, cet gard, ne s'accompagnent pas de cette malveillance dont fut victime Jean Trithme !

Les puissantes amitis qu'il s'taient acquises, lui offrirent, alors, des postes importants, des cures, des abbayes bien rtribues, mme des honorariats rmunrateurs. Il dclina toutes ces propositions. Il voulait demeurer un simple moine. Ce fut l'abb de Saint-Etienne Wurtzbourg, plein d'affection pour lui, qui se chargea de lui trouver une situation convenable. Comme sur ces entrefaites, le poste d'abb de Saint-Jacques, Wurtzbourg mme, devint vacant par suite de la dmission de son titulaire, pour des raisons purement personnelles, il se hta de le lui signaler. Il fit toutes les dmarches ncessaires, obtint les divers 128

consentements indispensables et sans que Jean Trithme ait solliciter quoi que ce soit, le prsenta aux moines de ce monastre le 15 octobre 1507. L'lection eut lieu aussitt, par acclamation. L'abbaye de Saint-Jacques avait t fonde en 1139 pour tre occupe par des Bndictins cossais, alors que l'vque de Wurtzbourg tait lui-mme de cette nationalit. Son premier abb qui portait le prnom de Macaire, tait mort en odeur de saintet. Il y a un saint Macaire d'Ecosse dont la fte se clbre le 12 novembre. En 1497, ce furent des moines allemands, soumis aux rglements de l' Union de Bursfeld qui remplacrent les Ecossais. Jean Trithme ne pouvait avoir d'ennui de ce ct. Il vcut l, neuf ans, tranquille, sans histoire. S'il n'avait plus sa belle biblitohque de Spanheim, il profitait nanmoins des livres dont les collections se trouvaient assez nombreuses. Il termina sa vie en parfaite srnit d'me, comme on termine un beau livre, posant dfinitivement sa plume pour s'endormir dans le repos. Le 16 dcembre 1516, il rendit le dernier soupir, emportant vers les hauteurs de l'au-del son me d'initi, laissant ici-bas un monde, o grce son intelligence, la graine des occultistes allait dsormais germer. Il n'avait que cinquante-quatre ans. Il fut enterr dans cette abbaye de Saint-Jacques de Wurtzbourg, qu'on a appele parfois le monastre des Ecossais . Sur la pierre tombale on grava la suivante inscription triangulaire : ANNO DOMIN M. D. XVI. IPSO DIE S. LUCIAE OBIIT VENERABILIS PATER DOMINUS JOANNES TRITHEMUS AB BAS HUJUS COENO BII CUJUS ANIMA IN SANCTA REQUIESCAT PACE. AMEN Cette inscription se traduit ainsi : L'an du Seigneur 1516, en ce jour de sainte Lucie, est mort le Vnrable Pre Dom Jean Trithme, abb de cette communaut, que son me repose dans la sainte paix. Ainsi soit-il. On reproduisit ses traits en sculpture et on inscrivit au dessous cette pitaphe en vers latin dont voici la traduction : Il mrita cette statue par sa gloire dans la terre germanique L'abb Trithme qui gt enseveli en ce lieu. Parce qu'il fut en lettres comme en vertu clbre Et qu'admissibles sont les monuments de son style Il lgitima par l toutes les gracieusets que lui firent des rois Parmi lesquels et avant tous, il faut citer Maximilien Maximilien, gloire du Sceptre romain, Qui de la Maison d'Autriche tait l'illustre rejeton Avec Magnificence il fut accept en sa cour Et reut de cette docte phalange son poste important Qu'on carte tout soupon de satanisme ou d'art magique 129

Car contre cela il a crit un abondant ouvrage Qui persiste en renomme, comme doit vivre heureux son esprit Et qu'il aperoive dans les Hauteurs du Ciel le Royaume de Dieu. Ces vers sont de Georges Flach, coadjuteur de l'vque de Wurtzbourg, qui prit soin d'riger un monument la mmoire de Jean Trithme en 1564. Ils portent, dj, la marque de l'poque ; prs de cinquante ans aprs sa mort on se souvenait encore de l'importance qu'avait prise, en son temps, les Bndictins de Spanheim, mais on ne mentionnait plus le lustre qu'il avait donn sa chre abbaye et on trouvait utile de le laver de toutes accusations de magie.

On verra cependant par la liste de tous ses ouvrages qu'il faut avoir vraiment un esprit malveillant pour prtendre que le satanisme et la magie ont eu ses prdilections. Mais la postrit a fait litire de pareilles assertions. Jean Trithme reste nanmoins comme un grand sotriste. Si ces travaux ne prsentent pas l'allure doctrinale de ceux de ses plus notoires lves, Cornlis Agrippa et Paracelse ; s'ils ne sont pas des traits en lesquels se dcouvrent aisment les prmisses d'une Tradition, du moins sont-ils assez significatifs pour y dceler les lments dont ceux qui procdent de son enseignement ont largement profit. Ce n'est pas exagr de dire qu'il est le Pre de cette Tradition . Ernst Heidel, donne le catalogue de ses crits avec les dates o ils furent composs. Par traduction du latin, ce catalogue est le suivant 1483 1488 De l'ducation ecclsiastique Ds preuves monastiques Sermons aux moines Sur la rgle de Saint-Benot De la qualit de moine De la vie spirituelle Recherches sur les Ecritures De la vritable mthode pour les tudes Des misres de la vie humaine Le miroir de l'homme en Religion 1489 Eloge de Saint Andr aptre Eloge de Saint Joseph, pre nourricier du Seigneur Eloge de Saint Benot, abb 1490 De la manire et de la forme de l'inspection des couvents Eloge de la vie monastique 1492 Eloge de l'criture la main 130

De la manire de tenir le synode provincial 1493 Livre de deuil, ou Tristesse de la dcadence de l'Ordre 1494 Eloge de Sainte Anne, mre de la Bienheureuse Vierge Marie Soliloque de l'homme son me Eloge et intrt de la vritable tude des Ecritures De l'Ordre des Carmlites, son origine et son dveloppement Recueil des rsolutions du chapitre provincial Questions souleves par les diffrences du texte grec des Evangiles Dialogue de Maxime, abb, traduction latine du grec Lettre au troisime synode de Saint Cyrille, vque d'Alexandrie, traduction latine du grec Catalogue des manuscrits ecclsiastiques 1495 Liste des hommes illustres de l'Allemagne Les Miracles de la Trs Sainte Mre Anne 1496 Prire pour la cure du pasteur de Seligenstadt 1500 Stganographie, ouvrage en VIII livres aprs 1500 Les Bndictins clbres Chronique du Monastre de Spanheim Chronique du Monastre de Hirsauge Chronique des successifs ducs de Bavire Des soucis des prlats dans les couvents Eloge de la vritable pnitence Questions sur l'Evangile de Saint Jean Questions sur les Psaumes Statuts de l'Union de Bursfeld Exercice spirituel des moines Epitome ou abrg sur le mme sujet Des ornements ecclsiastiques Lettres diverses aux dissidents de Spanheim Discours prononcs au Chapitre et ailleurs (24 discours) Sermons aux frres du monastre de Spanheim (40 sermons) Sermons aux fidles l'occasion de ftes votives Prires implorantes Dieu et aux Saints De la triple ligne de conduite des couvents De la continence et de la virginit Du veuvage De la croix porte par les hommes sur leurs vtements Des vices et des vertus Statuts du Chapitre annuel Manire et forme observer dans le Chapitre annuel Rosaire de Sainte Anne en 50 articles

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Depuis le dpart de Spanheim ; crit en Brandebourg Rsum de la vie des Saints La pure vrit en questions diverses Ouvrage hiratique, propos de diverses pidmies 1506 1516 Wurtzbourg Polygraphie, ouvrage extraordinaire Clef de la Polygraphie Sur huit questions poses Csar, l'Empereur. Des sept Intelligences du Monde Des conceptions lgitimes pour un chrtien Epistolaire, recueil de lettres Contre les malfices et les pratiques interdites Des causes et des soins de l'pidmie occasionnes par des malfices Itinraire de la vie Histoire originelle des rois et des actes des Francs Rsum de la prcdente histoire Des ducs et des vques Austrasiens Des miracles de la Vierge de Dottelbach Des miracles aux alentours de Heilprum Apologie de Carolus Bovillus De l'origine des Francs Chronique du monastre de Saint-Jacques Wurtzbourg Vie du bienheureux Raban, archevque de Mayence De la translation en Saxe des cendres du prcdent Vie de Saint-Maxime, vque de Mayence De l'origine des rois de Bavire et des comtes palatins Des dmons et des arts profanes (ouvrage inachev) Epistolaire de Wurtzbourg, recueil de lettres depuis 1507 Cursus, rosaire et office pour Sainte Anne Eloge, sermons et rosaire pour Sainte Madeleine Rosaire pour Saint Joseph, pre nourricier de Notre Seigneur Rosaire pour Saint Pierre, aptre Rosaire Pour Saint Jean, l'Evangliste Rosaire pour Sainte Anne, anctre de Jsus, roides Cieux Rosaire pour chanter la fte de Sainte Anne, avec solennit Rosaire pour le mme objet - ou honneur Rosaire pour Sainte Hildegarde - ou louange au Seigneur Rosaire pour Saint Rupert, duc de Bingen avec solennit Rosaire de Saint Joseph - avec chants et clbration Rosaire des plaies du Christ - avec adoration, Rosaire de la compassion de la Vierge Marie - avec pit Rosaire de Saint Joachim - avec adoration de la Trinit Rosaire de l'Ange Gardien Rosaire pour l'ordinaire de la messe clbre par un prtre quelconque Rosaire de Saint Maxime , -vque de Mayence Rosaire de Sainte Marthe, Vierge Rosaire de Sainte Marie-Madeleine Rosaire de Sainte-Marie l'Egyptienne 132

Rosaire de Saint Jacques le Majeur, aptre Rosaire de Saint Benot, abb Rosaire de tous les Saints Mditations et oraisons Miroir de la Clbre Doctrine Contre la Simonie dans les ordres Souvenirs d'enfance Lettres crites depuis le dpart de Spanheim jusqu'au moment de sa fixation Wurtzbourg Cette liste - qui d'aprs Ernst Heidel, contient, sauf erreur, tout ce que Jean Trithme crivit en trente-trois ans de son existence - est particulirement instructive parce qu'on peut y voir l'volution des ides. A tout bien examiner, on constate d'abord que ses ouvrages sur ce qui s'appelle, occultisme sont en nombre extrmement restreint. On 'en relve, peine quatre, dont un est inachev. Ce sont : la Stganographie , la Polygraphie , la Clef de la Polygraphie , le trait des Sept Intelligences du Monde , et le livre des Dmons et arts profanes dont on n'a que le commencement. Il n'y a pas, en somme, une de ces oeuvres d'ensemble qui constitue pour la postrit le monument massif sur lequel le regard s'arrte pour prendre une direction intellectuelle. Jean Trithme est assurment un grand travailleur, un profond penseur mais non pas un crateur de doctrine. Il s'est content d'enseigner. Il demeure donc bien gnrateur d'un sotrisme qui passe pour une Tradition, - il est le Pre de celle-ci, mais c'est par ses fils, par ceux qui ont puis auprs de lui les ides qui font leur rputation que sa valeur et son importance ressortent dans les sicles subsquents. Inutile donc d'analyser ses crits occultistes ; le premier se rfre une mthode de cryptographie fort ingnieuse qu'il a certainement imagine, en tudiant de prs des documents tablis l'aide d'critures secrtes ; le second, gnralise les principes sur lesquels se fonde toute manire de ne faire comprendre un texte que par ceux qui sont appels le lire ; le troisime, expose brivement comment se transposent ces principes dans l'ordre de l'univers terrestre ; quant au quatrime, il devait sans doute montrer l'emploi draisonn que fait la superstition de pareils principes mal entendus, mais il n'a pas t termin.

Ceci nous fixe, plus qu'on ne croirait de prime abord, sur un point qui nous a beaucoup occup quand nous rflchissions. La Stganographie est crite en 1500. Jean Trithme a 38 ans, il va bientt quitter Spanheim. Il a certainement dj t en possession du document mystrieux pour que lui-mme s'attache tudier les mthodes de la cryptographie vraiment hermtique, c'est--dire de cette faon d'crire si secrte qu'elle dfie l'ordinaire et l'ingniosit des dchiffreurs. Dans son ouvrage copieux et profond, trange souvent et parfois obscur, il se garde bien de rvler quoi que ce soit de ce qui concerne le document ; mais, par 133

ailleurs, dans une Eptre Familiale - comme, on l'a vu - il n'hsite pas dclarer qu'il a emport avec lui ce petit livre qui n'appartient pas la communaut. Or, nous devons supposer - avec logique - qu'il a d employer un temps assez long pour mettre au point sa Stganographie qui est tout un trait d'criture secrte, base sur l'astrologie magique . Ce qui se dnomme ainsi implique videmment de nombreuses recherches, car ce n'est pas, proprement parler, une science, mais une mthode d'application d'une science une autre. La magie vritable n'est, somme toute, que de la physique naturelle , nanmoins pousse jusqu'aux conceptions admises aujourd'hui d'ondes vibratoires traversant l'ther, d'autre part l'astrologie exacte doit s'entendre comme une cosmologie gnrale o les principes physiques deviennent constructeurs des formes matrielles par suite de la combinaison mathmatique des forces agissant sur les ondes. Ds lors, ce qui est une astrologie magique reprsente la liaison entre les modalits de l'nergie cosmique, dont les aspects sidraux sont des faits d'astrologie et les dispositions morphologiques des courants dans le domaine matriel dont les rsultats chimiques ou biologiques sont des faits de magie. Or, ceci ne se comprend pas d'un seul coup. Si dou que l'on soit, si averti que l'on puisse tre par des enseignements ou des lectures, il faut ncessairement le temps, pour que l'intellect saisisse la complexit d'un mcanisme -- si l'on veut bien rflchir une seconde - n'est autre que le mcanisme mme de la nature et de l'univers. Rien n'est plus lev comme science positive, tel point mme que nos plus hardis savants ont peine os avoir de pareilles conceptions. Pourtant rien n'est plus admissible parce que, l, rien n'est de la rverie, rien, de la littrature, rien, de l'hypothse ; la mathmatique, par la gomtrie et l'algbre, impose la ralit. C'est de cela que Jean Trithme tire une mthode d'criture . Celle-ci a forcment un caractre secret par le fait que ce que nous appelons astrologie magique demeure si difficile comprendre que bien rares seront ceux qui en perceront le mystre. On conviendra qu'il faut un certain temps pour arriver combiner cette mthode. Donc, quand en 1500, il a fini d'crire la Stganographie , il a eu le document depuis quelques annes. Mais Ernst Heidel nous signale qu'en 1496, quatre ans avant que son ouvrage ne soit termin, Jean Trithme reoit la visite d'une srie de personnages importants. Il est croire que ceux-ci, ou bien lui ont apport le document, ou encore, sont venus en converser avec lui. Le premier cas est improbable. On ne voit pas pourquoi il faudrait organiser une caravane officielle pour remettre Jean Trithme un manuscrit. Ce serait inutile d'abord et bien imprudent ensuite. Inutile, parce que ce document est si petit qu'il se dissimule aisment quand on part en voyage ce que Jean Trithme a fait quand il a quitt Spanheim, pour ne plus revenir et que, jusque-l, il a toujours pass de main main, transmis d'anonymes anonymes. On n'a donc pas besoin de se dplacer en grand quipage pour remettre un petit livre de ce genre. Mais c'est bien imprudent d'oprer ainsi ; l'attention du public se trouve trop attire 134

par tant de personnages et si le document doit demeurer secret pourquoi faire tout ce bruit ? Il est plus logique de penser que ces visiteurs officiels de l'abbaye de Spanheim avaient pour objet de s'entretenir avec Jean Trithme des dcouvertes que celui-ci avait pu faire dans ce fameux document. Ce serait, alors, une sorte de commission qui aurait t charge de se rendre auprs de lui, pour recueillir des indications, soit concernant le document lui-mme, soit tires de ce texte dchiffr. Peut-tre les deux. En effet, nous remarquons qu'elle est compose de trois secrtaires de princes rgnants - celui des ducs de Wurtemberg, celui de l'Impratrice, celui du comte Palatin du Rhin - c'est--dire de trois fonctionnaires qui, par profession, et par situation, se trouvent mme d'apprcier le srieux et la valeur des propos qu'on leur soumet. Ils accompagnent un ministre, celui du Duch de Saxe, grand tat allemand l'poque, et ceci donne penser que des intrts politiques sont en jeu. Mais l'vque de Worms, en personne, se joint eux ; et ce n'est certainement pas par curiosit ; il y a donc d'autres considrations envisager en l'espce, religieuses peut-tre. Tous les membres de cette commission sont remarquablement rudits ; il y a mme parmi eux un homme illustre : Reuchlin. Ds lors, tout se comprend.

Jean Trithme, par la rclame qu'il fait autour de la bibliothque, pour arriver la garnir de livres rares, a donn l'ide au dtenteur du document de le lui confier. Un beau jour, simple passant, dnu d'importance, il le lui a apport sans que personne ne prit garde au rapide entretien qu'il a pu avoir avec l'abb de Spanheim. Celui-ci l'a examin - avec d'autant plus de soin qu'on lui a bien dit que le manuscrit tait donn lui et non pas la bibliothque. N'y trouvant pas un sens aussi aisment intelligible que dans les crits les plus sotriques qu'il avait lus jusqu'alors, il a d chercher la clef de la cryptographie. L'a-t-il trouve ? C'est probable. Tout au moins on est en droit de penser qu'il a pu dchiffrer assez fond le document pour y reconnatre un puissant intrt, non pas seulement philosophique ou religieux, mais encore politique et peut-tre plus politique que philosophique. Il a, alors, certainement compris pourquoi ce document se transmettait ainsi, depuis si longtemps, de main main. Il a, plus que probablement encore, entrevu qu'avant que le destinataire existe, divers vnements aussi bien politiques que religieux, devaient survenir ; et il a song que ce serait incontestablement utile d'en examiner les ventualits avec ceux qui s'occupent de la direction des affaires de ce monde. Il devint alors, tout fait admissible de comprendre que la Commission n'a t cre qu'aprs certains avertissements lancs par Jean Trithme.

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Jean Trithme, ayant vu dans le document certains vnements du pass, dont la rpercussion s'tait fait sentir dans l'histoire de l'Europe, pensant que, de la sorte, la politique du moment devait s'en clairer et que celle de l'avenir pouvait en tirer profit, a d faire part de ses trouvailles et de ses rflexions ceux qui occupaient des situations politiques. Assurment, il n'a rien crit dans ce sens. C'est verbalement et par des personnes de confiance qu'il a d avertir les princes. Les princes alors ont envoy eux aussi, des personnes de confiance, mais assez instruites et assez consciencieuses pour comprendre, malgr l'tranget des faits et ne pas se laisser illusionner, malgr l'intrt du document. Si cette hypothse est juste et elle le parat bien, les questions souleves par ce singulier document dpassent en importance europenne, tout ce qu'on est capable de supposer. Il faut croire que son contenu a positivement stupfait ces membres de la commission chargs de l'examiner, car l'amiti que portait auparavant Jean Trithme, le Comte Palatin du Rhin et l'archevquelecteur de Mayence - chefs d'tat - s'est accompagne de celle de presque tous les autres princes rgnants d'Allemagne, y compris celle de l'empereur Maximilien. L'empereur Frdric III, pre de Maximilien, tait mort en 1493, par consquent Franois de Bologne qui fit partie de la commission envoye Spanheim en 1496, tait le secrtaire d'une impratrice ; il s'agit de la femme de Maximilien.

Certes, Jean Trithme mrita sa clbrit par l'clat de son savoir, mis en relief, du fait qu'il donna l'abbaye de Spanheim un lustre qu'on ne lui connaissait pas auparavant, mais ne doit-on pas penser que l'estime dont il jouissait de la part des princes impliquait un intrt politique ? Il est facile, avec le recul du temps, de s'imaginer que la haute rputation d'un personnage quelconque se trouve toujours justifie par sa science ou son travail. Croit-on vraiment que, dans les ges passs, le mrite avait beaucoup moins d'efforts accomplir que de nos jours, pour se faire valoir ? Il est possible que les gouvernants aient jadis montr plus de perspicacit qu'aujourd'hui et se soient davantage proccups de donner leur poque un rayonnement intellectuel, mais c'taient, comme actuellement, des hommes politiques, pour lesquels l'intrt pratique passe avant toute autre proccupation. Or, quelle utilit y avait-il combler de faveurs un simple moine perdu dans une abbaye lointaine dont il ne sortait jamais, assurment mritoire par son dvouement envers ses frres, assurment remarquable pour son application, constituer une belle bibliothque, peut-tre mme tonnant par son savoir ? Est-ce que l'gosme d'un Empereur, aussi vaniteux que Maximilien - bien connu cet gard - trouve profit couvrir de protection ce trs modeste personnage que personne ne voyait sa cour, qu'on ne pouvait connatre que par ouidire et qui, aprs tout, ne publiait rien qui fisse sensation ? On ne comprendrait pas si l'on supposait autre chose. 136

Et c'est l, alors, que se voit le rle de Jean Trithme. Car, en imaginant que dans ce fameux document, il y a des claircissements politiques, que sa cryptographie dcle la solution d'nigmes historiques, qu'on y voit une faon de pouvoir conduire les vnements de ce monde, que la voie suivre pour dbrouiller la politique europenne apparat toute trace, on se rend compte que le dtenteur de pareils secrets d'Etat peut prendre au regard des gouvernants, une importance exceptionnelle. Alors le rle de ce dtenteur qu'on respecte dj par la dignit de sa vie et par la profondeur de son savoir, est d'attirer l'attention des chefs d'Etat sur l'volution des vnements, dont leur politique saura profiter. Ce rle passera, sans doute, pour bien effac parce qu'il n'implique aucune action ; il sera mme ignor, parce que le secret du document impose que sa connaissance ne soit pas rvle. Dans ces conditions les princes pourront dire que leur habilet politique est un fait de leur seule intelligence, qu'ils n'ont puis leurs ides que dans leurs propres rflexions ; on les admirera autour d'eux et ils seront satisfaits. Cependant les choses de ce monde continueront aller de l'avant pour que les sicles passent et que les temps soient venus. Quand les historiens apercevront la Rforme, ils seront stupfaits. Ils constateront que Luther bouleverse presque instantanment l'Allemagne. Ils verront, en ce fait, la puissance du gnie. Avec ce mot l, combien on explique de choses ! Mais personne ne sait ce qu'est un gnie. On se figure toujours qu'un homme peut tre dot soudainement d'une ide exceptionnelle dont les effets immdiats ont une rpercussion considrable sur l'humanit ; on admet, sans rflchir, que l'inspiration ou l'intuition ou tout autre procd de l'intellect qui ne se dfinit pas, et susceptible d'oprer des miracles ; et l'on appelle miracle ce dont on ignore le procd. Il y a videmment de grands hommes - grands par la facult de comprhension, grands aussi par l'activit qu'ils dploient. Cela ne veut pas dire qu'on ne leur ait pas montr ce qu'il fallait comprendre, qu'on ne leur ait pas indiqu ce qu'il fallait faire. Derrire les Aptres mme, il y a le Christ ! Derrire Luther n'y a-t-il pas quelqu'un ? Comme, aussi, derrire Napolon ? L'lecteur de Saxe protge ouvertement Luther. Il lui sauve positivement la vie, en lui offrant l'hospitalit au chteau de la Wartbourg. L, Luther traduit la Bible en allemand - en un allemand si pur que sa langue devient classique. Vingt-cinq ans auparavant le propre secrtaire de l'Electeur de Saxe faisait partie de la commission qui vint Spanheim entendre Jean Trithme. On se demandait quelle tait la personne interpose en l'espce ; elle se trouve toute indique. Mais la liaison entre les deux hommes est encore bien plus troite. Depuis 1505, Jean Trithme a quitt Spanheim, il a voyag, il est all en Brandebourg et en Saxe. A cette poque Luther se trouve au monastre d'Erfurt, donc en Saxe. Si la Rforme, avec ses consquences politiques, parait encore une spontanit gniale aprs cela, c'est qu'on a l'aveuglement solide !

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Or, Luther traduit la Bible en allemand avec une rapidit affolante ; en neuf mois tout est fini. Il crit donc au courant de la plume sans s'arrter aux difficults que le texte soulve chaque pas, par consquent, avec une sret que seule, peut donner un long travail pralable. Pour quiconque lit aujourd'hui les crits bibliques ou vangliques dans les traductions courantes, cela ne parat, peut-tre pas bien difficile d'tablir un texte autre que le latin. Les expressions ont un caractre littraire, dont la pense se contente et dont la foi se nourrit. Quand on a devant soi le latin de la Vulgate, c'est dj diffrent ; sous couleur de parler un langage trs simple, qu'un commenant peut comprendre presque sans dictionnaire, Saint Jrme fait preuve d'une habilet singulire. Compare l'hbreu de la Bible et au grec des Evangiles sa phrase n'est pas toujours la traduction prcise du mot--mot. Pourtant elle donne invariablement le sens exact des expressions du texte primitif et non le sens sotrique . C'est l, o, pour retraduire, il convient de possder ce que nous pouvons appeler la clef des Ecritures , que les modernes ne souponnent pas, et que Luther certainement devait connatre, pour ne pas hsiter crire avec autant de rapidit. On sait quelles discussions soulve l'exgse . Saint Jrme les avait bien prvues quand il dit dans sa fameuse Prface Galatique de la Vulgate Lisez donc le premier livre de Daniel et mon Malachim - Livres des Rois -, le mien, je dis bien le mien. Tout ce qu'en traduisant d'une manire serre et en corrigeant nous avions anxieusement perdu de vue et que nous possdons - maintenant - est ntre. Et quand vous aurez compris ce qu'auparavant vous ignoriez, ou bien vous me considrez comme un interprte et vous m'en serez reconnaissant, ou bien comme un commentateur et vous ne m'en saurez pas gr. Pourtant je ne suis pas tout fait coupable d'avoir chang quelque chose de ce qui concerne la vrit hbraque. Si vous ne le croyez pas vous pouvez lire les textes grecs et latins et comparer avec les livres ce que nous avons rcemment corrig. Sur tous les points o vous constaterez un dsaccord, vous pourrez interroger n'importe lequel des Hbreux qui vous devez davantage avoir confiance ; si celui-l confirme notre manire de voir - je pense, parce que vous ne le qualifiez pas de devin, que d'autres - ont devin de la mme faon que moi dans les mmes passages . Saint Jrme a donn la prface de sa traduction latine de la Bible, le qualificatif de Galatique qu'il a fabriqu expressment. Le mot est tir du latin galea qui veut dire casque et aussi huppe . Ceci signifie bien que cette prface est l'preuve de tous les coups qu'elle pourrait recevoir sur la tte et qu'elle est positivement huppe , autrement dit solennelle. Saint Jrme n'ignorait pas qu'on la critiquerait ; mais qu'on serait toujours oblig de le reconnatre comme bien suprieur, tous ses contradicteurs. Mais le latin toujours subtil, souvent double sens, permet , Saint Jrme de dire ce qu'il veut que les initis comprennent sans que les profanes se doutent de la profondeur du symbole voqu. C'est dans le 138

Premier Livre des Rois qu'il est question d'Hiram et des Colonnes du Temple de Jrusalem. Luther n'en est nullement gn. Donc il sait, donc on l'a averti. Et qui aurait pu le faire mieux que Jean Trithme ? Car Jean Trithme a t lui-mme avis, ds son jeune ge par un voisin, comme on l'a vu. Puis, il a continu, durant une vingtaine d'annes, aid alors par des considrations tires de manuscrits anciens - hbreux en toute vidence, kabbalistes par consquent. Il a pu parvenir bien possder la question. Alors il ne lui fallait pas de grands dveloppements pour mettre sur la voie un homme aussi dou que Luther. Ensuite le travail personnel fait le reste et quand le moment est venu, quand on s'aperoit que les circonstances donneront l'oeuvre accomplie l'clat dsirable, on publie. Aussitt les intelligences sont veilles, entrevoient la vrit, sans doute pas dans la mesure exacte o elle serait susceptible de bouleverser compltement le monde, mais nanmoins avec assez de lucidit pour que chacun se dgage des brumes qui emprisonnent sa conscience. C'est le libre-examen. C'est la Rforme. La politique l'a confirm. Mais cette politique est faite par les princes allemands, ceux qui Jean Trithme avait montr l'importance de son document. Et Luther adopte une devise qui montre que la Rose - Kabbalistique et rvlatrice - s'panouit sur la Croix chrtienne de la vrit ternelle. Il y a peut-tre mieux, mais c'est dj beaucoup.

On voit le rle de Jean Trithme. Tout jeune encore, appel, la direction d'une abbaye o tout est faire, il ne se laisse pas absorber par ses occupations journalires. Sans perdre de vue le dveloppement de la communaut et l'instruction de ceux dont il a la charge, il tudie, patiemment ; ou crit pour ses moines, mais aussi pour lui-mme. De 1483 1488, il note les Recherches sur les Ecritures . La Gnose le proccupe. En 1494, il fixe ses rflexions en deux ouvrages : Eloge et intrt de la vritable tude des Ecritures , ce qui concerne l'Ancien Testament, puis Questions souleves par les diffrences des Textes grecs des Evangiles ce qui se rapporte au Nouveau Testament. Plus tard en 1500, il crira les Questions sur l'Evangile de Saint Jean ainsi que les Questions sur les Psaumes . Il est fort habile, il ne laisse rien percer qu'on puisse lui reprocher. Ces quelques aperus, peu copieux, sont noys dans une masse de travaux dont l'orthodoxie religieuse demeure incontestable. Si l'on n'avait pas su combien il tait sotriste si ses lves clbres n'avaient pas attir l'attention sur la forme de sa pense, on n'y aurait pas pris garde. Mais ceux qui, par la suite, ont attaqu sa mmoire, ont, ou terni sa rputation, ou le traitant de dmoniaque, souponnaient bien quel point il avait pu tre dangereux. Il n'a pourtant laiss rien d'autre qui puisse montrer ses proccupations de la Gnose . Certes, une fois qu'on a compris qu'il a pu 139

en avoir et qu'on se rend compte de l'importance qu'elles prennent dans un ordre d'ides sotriques , on en trouve d'abondantes traces dans la' Stganographie , dans ta Polygraphie et mme dans les Causes secondes . Ces travaux ne concernent cependant pas la Gnose . Jean Trithme n'a donc pas rvl la Clef de la Bible . Il a, sans doute, estim qu'il ne devait pas le faire. Il n'a pas davantage indiqu le moyen de la dcouvrir. Il a ainsi gard trs soigneusement le Grand Secret . Mais il l'a verbalement indiqu certains de ses lves et ceci ressort de ce qu'ont crit Cornlis Agrippa et Paracelse, quoique tous deux se soient montrs bien prudents. Cornlis Agrippa, dans une lettre de remerciement pour toute l'instruction reue s'honore d'avoir appris de lui - Jean Trithme - non seulement en ce qui relve de la magie, l'alchimie et la kabbale, mais encore en ce qui concerne certain autre domaine particulirement secret ayant un rapport troit avec les sciences caches . Ceci est cit par Ernst Heidel. Aprs un tel aveu, on ne peut refuser Jean Trithme le titre de Pre de la Tradition sotrique . Comme d'autre part, on s'aperoit qu'il a eu en sa possession un document auquel les chefs d'Etats ne pouvaient manquer d'attribuer une importance capitale, cette paternit devient complte. Car c'est une erreur que les chercheurs modernes en occultisme ont commise que de perdre de vue l'intrt social des sciences caches . Leur excuse est qu'ils appartiennent cette priode du XIXe sicle, o le dsir de savoir primait toute considration pratique, o l'on donnait un merveilleux essor la science et o, lorsqu'on abordait les hauteurs de l'intellectualit, on ne s'inquitait gure des rpercussions que pouvaient avoir alors, ou avoir eu jadis certaines manires de voir. Tous ceux qui imaginrent des groupements, plus ou moins importants, pour tudier ou rpandre certaines doctrines ne pensrent pas les transposer pour amliorer les conditions de la vie courante. Ils demeurrent sur les cimes de l'idal - noblement d'ailleurs ; mais ils s'tonnrent de n'tre pas plus suivis. Ils avaient pourtant cru que les traditions qu'ils recherchaient en vain avaient t nagure l'apanage de certaines associations d'initis. Ils avaient ainsi imagin une Rose-Croix philosophique de caractre et scientifique de genre. Ils n'ont pas rflchi que, si une telle institution avait exist, elle devait - aussi - avoir, sinon action sociale du moins une influence politique. Car, si les ides ne servent pas donner des convictions, quoi bon ? Et si les convictions ne sont pas mises en pratiques, quelle est leur utilit ? Racine l'a bien dit en un vers remarquable La foi qui n'agit point, est-ce une foi sincre ? L'action de Jean Trithme a pu se borner quelque influence politique, parce que du point de vue social on ne lui connat aucun fait dans sa vie, aucun fait qui permette de l'envisager. Toute action impliquant des actes , il faudrait que des faits prouvent qu'il a exerc une activit sur la socit de son temps. Or, cela n'est pas. Tandis que l'influence peut fort bien chapper si elle ne se trouve pas consigne en des crits. Mais les ouvrages que nous avons de lui ne laissent rien 140

transpercer, cet gard, pas mme sa correspondance, runie en volume. Alors nous devons penser que les moyens employs, en l'espce, furent uniquement des conversations. Celles-ci constituent bien des faits mais dont - comme l'ordinaire, sans aucune trace mais toujours un indice. Savons-nous - par exemple - ce qui a pu tre dit en 1496 quand cette fameuse commission officielle est venue Spanheim ? C'est un indice simplement. Aucun communiqu n'a t conserv ; donc pas de trace. Il n'y avait pas de raisons de rdiger ce qu'on appelle aujourd'hui un communiqu cette poque lointaine o le public ne devait pas tre renseign sur les agissements administratifs pour la raison que les humains taient tenus l'cart des affaires de l'Etat. Dans ces conditions ce dplacement de hautes personnalits ne peut attirer l'attention de l'historien ; il passe pour une fantaisie motive par une curiosit amicale. Notons que cette manire ancienne de laisser le public en dehors de toute proccupation politique, vite aux gouvernants d'avoir recours au mensonge. Ils ne disent rien, donc ils n'ont pas donner le change, sur ce qu'ils font. Tandis qu'avec le systme qui les oblige donner connaissance de leurs actes, ils se trouvent dans l'alternative, ou bien de rvler leurs intentions, ce qui offre toujours du danger, ou bien de les dissimuler et alors de prsenter la vrit dans une forme telle qu'elle prend souvent l'aspect d'un mensonge. Mais mme en l'absence de toute documentation il n'est pas trs difficile de connatre les actes et les intentions. Car gouverner un Etat, c'est toujours la mme chose : c'est, en tout temps, se rfrer au pass pour rsoudre les questions actuelles et disposer le prsent pour envisager un avenir meilleur. Dans ces conditions, si l'on voulait romancer le rle de Jean Trithme ce serait facile. Un matin quelque visiteur inconnu se prsente au monastre de Spanheim. Il demande parler l'abb. Jean Trithme n'est point de ces prlats distants, qui, plongs dans leur luxe, demeurent l'cart et ddaigneux des solliciteurs. Il reoit avec bienveillance ce voyageur d'aspect si ordinaire que personne parmi les moines n'a pens son importance. C'est sans doute presqu'un vieillard, un ancien homme d'armes ou un paysan quelconque - ayant tout fait l'air de quelqu'un qui vient chercher un secours. L'abb, avec un sourire affable, lui demande ce qu'il veut. L'homme parlant bas, lui dit simplement qu'il a un don lui faire : un manuscrit important. La rclame pour accrotre la bibliothque est donc parvenue jusqu' lui. Jean Trithme emmne, alors, ce donateur un peu bizarre dans un coin dissimul, afin d'examiner le manuscrit. A premire vue, celui-ci parat extrmement curieux : de petit format, soigneusement crit, mais totalement incomprhensible. La premire question qui vient l'esprit est d'o tenez vous ce manuscrit ? La rponse est encore plus trange que le contenu du volume. L'homme raconte qu'une personne de ses amis lui a, jadis fait cadeau, sous la condition expresse qu'il ne s'en dferait jamais aucun prix, qu'il le porterait toujours sur lui afin qu'on ne le lui vole pas, qu'il n'en parlerait personne afin qu'on ne souponne pas qu'il le possde et que 141

devenant vieux lui-mme, il s'empresserait de le confier quelque autre qui lui inspirerait confiance en lui faisant les mmes recommandations. On conviendra qu'une telle explication est bien faite pour intriguer et qu'elle a d entraner diverses questions. Il y a donc tout lieu de supposer que la conversation s'est poursuivie un temps assez long. Mais on ne doit pas infrer que les moines en ont t tonns. Si Jean Trithme leur a dit ensuite que ce visiteur inconnu tait venu lui proposer un manuscrit, tout le monde a pu croire que l'examen de ce manuscrit avait rempli le laps de temps de l'entrevue. Il faut voir ce que c'est, avant d'acheter . Or, Jean Trithme n'aura eu qu' dclarer qu'il n'avait pas achet le manuscrit pour que personne ne se doute qu'on le lui a donn. Il y a gros parier que la chose s'est pass ainsi ! Puis, ensuite, Jean Trithme tudie cet trange document. Son importance lui a srement t signale par le donateur parce que celui-ci a pu lui indiquer qu'un nom s'y trouvait rvlant un personnage suffisamment connu du monde entier pour que la curiosit soit veille en raison des circonstances auxquelles ce personnage a t ml. Le donateur, s'il tait illettr et ignorant, a pu parfaitement ne pas connatre ce nom ; mais il devait ncessairement savoir qu'avec un nom, toute personne, quelque peu avertie d'un pass demeur universellement en mmoire, pouvait reconnatre immdiatement l'importance du manuscrit et que c'tait, l, la raison principale du secret qu'il devait soigneusement garder. Donc point n'est besoin que Jean Trithme ait connu d'avance ce nom, pour qu'il le cherche. Or, bien que les plus grands soins pour le dissimuler aient t pris, le nom finit par se dcouvrir. A partir de ce moment, dchiffrer la cryptographie s'impose d'une manire absolue. Il devient indispensable de savoir. Admettons que ce nom soit celui de Jacques Molay. Ds qu'on a pu le lire, on a besoin de connatre ce que sont devenus les Templiers. Comme tous les papiers ont disparu avec eux, la question se pose de savoir si ce document ne fournit pas quelque indication ce sujet. Pour quelqu'un qui s'intresse, ainsi que Jean Trithme l'sotrisme, la recherche de ces papiers apparat extrmement utile. Cela ne veut pas dire que leur dcouverte soit facile, car ils ont pu tre enfouis dans un pays inaccessible. On ne doit pas infrer que Jean Trithme les ait trouvs. Le contraire demeure plus probable, car rien n'indique ni chez lui, ni chez ses lves clbres qu'ils aient eu connaissance des papiers des Templiers. Mais ce que Jean Trithme a forcment vu dans le document, c'est le processus volutif des consquences de toute cette politique combine entre la monarchie franaise et la papaut. Il y avait l pour lui, l'lucidation d'un sicle d'histoire, c'est--dire la rvlation d'une srie de faits politiques, encore prsents la mmoire, qui n'intresseraient sans doute pas les moines, mais qui pouvaient parfaitement tre pris en considration par les chefs d'Etat en Allemagne. L'Allemagne avait toujours eu lutter contre la papaut. La France avait toujours t plus ou moins gnante pour l'expansion germanique et avait souvent donn souterrainement son appui la papaut, dans ce but. 142

Il devenait utile de connatre les raisons secrtes de cette politique, car on sortait, peine, de tous ces tracas. La pense a d venir, trs naturellement, Jean Trithme, de prvenir les chefs d'Etat de l'Allemagne qu'il possdait des claircissements dont ils pourraient bien profiter. Toutefois ceci confine aux secrets d'Etats . Il importe donc d'user de la plus grande prudence. En ce cas, on ne confie rien au papier. Pour prvenir quelqu'un d'officiel, il faut le faire verbalement. Si l'on ne peut se dplacer, on envoie un missaire de confiance. C'est ce qui a d se passer. Nanmoins, lorsqu'il s'agit d'un document se rfrant des faits politiques, il faut le voir et lorsqu'on dclare qu'il est impossible de s'en dessaisir pour le communiquer, il devient indispensable de se dplacer. Va-t-on le faire soi-mme ? Certainement non, parce que, si par hasard, ce moine, qui, en somme, est bien loin de la politique, se trompait en s'illusionnant sur certain dchiffrage d'une cryptographie qui, aprs tout, est peut-tre fallacieuse, ce serait ridicule de perdre son temps en accomplissant un voyage assez long. On dsigne, alors, des personnes comptentes et celles-ci se runissent, constituant ce qui ressemble bien une commission d'enqute . Celle-ci arrive, coute Jean Trithme, examine le manuscrit. Mais elle ne prend aucune note. En prsence du secret historique qui ressort du manuscrit, personne ne peut plus prendre de notes ; rien ne doit jamais prouver que ce secret ait t, un moment, connu ; car, pour tous les membres de la commission il y a l un secret d'Etat . Ce sont de trs hauts fonctionnaires, habitus reconnatre ds le, prime abord ce qui relve de l'intimit mme des gouvernants. Ils n'ont pas cette curiosit que suppose le public pour les choses dont ils sont les confidents ; ils savent se taire en toute occasion et mme viter d'tre ventuellement obligs de parler. Ce sont - si l'on veut -- des sotristes leur manire, parce qu'en politique il y a beaucoup d'sotrisme. En un sens mme on peut dire que seuls les secrets politiques ont intrt demeurer compltement ignors, parce que leurs consquences sont particulirement dangereuses, non seulement pour qui les dtient des titres divers, mais aussi pour les Etats, pour les peuples, pour l'existence de chaque citoyen. Alors que les secrets scientifiques ou philosophiques ne sont aprs tout que des discrtions . Donc, aucune trace des travaux de cette commission ne doit exister. Chaque dlgu, une fois retourn auprs de son chef, a certainement fait un rapport, mais verbal. Alors on voit bien que le comte palatin du Rhin ; le duc Electeur de Saxe ; le duc de Wurtemberg ; l'impratrice, Marie de Bourgogne, fille de Charles le Tmraire, pouse de Maximilien, par consquent l'Empereur lui-mme, ont t renseigns par leurs dlgus et que si les dires de ceux-ci ont pu paratre tranges, ont pu surprendre mme, l'vque de Worms, prsent en personne toutes les conversations avec Jean Trithme, a t capable de les confirmer. La commission tait particulirement srieuse ; tout bien regarder, elle se trouvait compose comme le sont les plus srieuses commissions d'enqute en matire politique.

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Ds lors, il faut croire que les chefs d'Etat, en Allemagne ont t impressionns et ceci explique aisment pourquoi tous ou presque, portaient Jean Trithme une amiti si particulire qu'elle suscita des jalousies. Mais cette jalousie tait-elle vraiment un simple effet de la malignit ignorante qui caractrise certains tres dforms par l'hrdit ou la vie ? On constate, tant que Jean Trithme demeure Spanheim, prsent la tte de sa communaut, que personne parmi ses moines n'ose se tourner ouvertement contre lui. Quelque ingrat cherche bien lui nuire, mais de loin et par lettre. Ce n'est pas grand chose ; il ne s'y arrte gure. Cependant, ds qu'il est parti, convoqu assez mystrieusement par des princes, qui, sans doute, ont besoin d'entendre de lui-mme diverses explications, au sujet de ce fameux document, ds qu'il semble devoir tre absent durant un certain temps, la malignit s'ingnie bouleverser son couvent. On ne comprendrait pas que des moines, dont il fait la prosprit tous gards, se soient tourns aussi vite contre lui, si des arguments extrmement perfides n'avaient t produits. Il est croire que l'agitation des moines prsentait un caractre grave ; car on ne saisirait pas bien pourquoi Jean Trithme a prfr attendre d'abord que le calme se rtablisse de soi-mme, au lieu de retourner immdiatement mettre le bon ordre et pourquoi ensuite, quand il apprit que la communaut le reniait, il ne vint mme pas se dfendre. Qu'a-t-on pu allguer ? Qu'a-t-on pu faire entrevoir aux moines ? Cela se devine aisment quand on se reporte la commission d'enqute de 1496. Prs de dix ans se sont couls, les chefs d'Etats ont eu le temps de rflchir, les premire indications fournies par les dlgus ont pu paratre utiles prendre en considration. Le roi de France Charles VIII est entr, en Italie ; Maximilien a d contenir cette ardeur de conqute intempestive. Louis XII, de la branche des Valois-Orlans, a succd Charles VIII en vertu de la loi Salique ; il a continu la guerre d'Italie. Le pape Jules II a eu l'ide en 1504 du trait de Blois, pour conclure une alliance entre la papaut, l'empire d'Allemagne et la France, contre la Rpublique de Venise. On est donc, depuis un an, en pleine activit diplomatique. La France rompt le trait qui ne lui convient pas ; il lui eut fallu aliner la Bourgogne et la Bretagne. Les traits de Blois - 1504 - correspondaient, ce que nous appelons aujourd'hui, des accords internationaux . Il y en avait trois : par le premier, le roi de France Louis XII, l'empereur Maximilien et le pape Jules II constituaient une alliance contre la Rpublique de Venise, puissance, alors, considrable mais gnante pour les vises des trois contractants ; par le second, Maximilien, conjointement l'archiduc d'Autriche, assurait Louis XII l'investiture des Milanais pour ses hritiers mles ou leur dfaut, pour sa fille Claude qui devait pouser un des fils de l'archiduc, alors que Louis XII aurait renonc au royaume de Naples, en faveur de celui-ci ; par le troisime, le roi de France promettait sa fille et son futur gendre, le duch de Bourgogne et ses dpendances pour le cas o il n'aurait pas d'hritier mle, mais, en tout cas, le Comt d'Asti, le Milanais, Gnes, le Comt de Blois et le Duch de Bretagne. Ce troisime accord avait seul la valeur d'un trait, car il rsultait des dfaites 144

des armes franaises en Italie et de la capitulation de Gate (1er janvier 1504). La. France s'mut des conditions de ce trait ; elle y voyait la, perte de la Bourgogne et de la Bretagne. Louis XII avait d'ailleurs, au dbut de son rgne, divorc d'avec Jeanne de France, fille de Louis XI, pour pouser Anne de Bretagne, veuve de Charles VIII et ainsi conserver un duch trs prcieux ; ce dont tous les Franais lui savaient gr. Il y eut alors un quatrime trait de Blois - octobre 1505 par lequel Louis XII accordait la main de sa nice, Germaine de Foix, Ferdinand le Catholique, roi de Castille, en lui concdant en dot tous ses droits sur le royaume de Naples. Ceci allait l'encontre des clauses du second trait de Blois et ainsi le rompait. Enfin les Etats Gnraux de mai 1506 dclarrent insparables du domaine royal, la Bourgogne et la Bretagne. Tous les accords avec Maximilien et Jules II devenaient caducs. Il est noter que certains historiens, tel Augustin Thierry, prtendent mme que ce ne furent point de vritables Etats Gnraux qui se runirent alors, mais un conseil de bourgeois, auprs duquel les dputs de la noblesse et du clerg ne figurrent que comme ornements du trne. S'il en est ainsi, ce fut bien, de la part de Louis XII, un subterfuge pour chapper aux conditions du trait. Le pape qui voit la Rpublique de Gnes se rvolter son tour contre la politique dont elle pourrait tre victime et qui s'aperoit que ses rves d'unit italienne loin de prendre corps s'vanouissaient peu peu, appelle la fois le roi de France et l'empereur. Le premier va reprendre la guerre, mais le second ne le peut pas, l'tat de ses finances le lui interdit. Telle est la situation. Le monastre de Spanheim parat bien loin de toutes ces complications. Mais les chefs d'Etat allemands les suivent certainement de prs. Est-il possible que dans les conversations politiques certaines allusions aux rsultats de l'enqute de 1496 n'aient pas t faites ? Bien que les secrets d'Etat aient t soigneusement gards, ne doit-on pas penser que quelques indiscrtions ne se soient pas produites ? Le document est trop ancien pour ne pas indiquer des considrations portant sur des gnralits politiques. Il doit traiter des rpercussions lointaines de faits mal connus ou ignors, dont il ne prcise pas, il indique, il fait comprendre. Sans rvler, alors, son existence, sans dire exactement son objet, sans trahir en quoi que ce soit son secret, on peut toujours, dans une discussion politique, mettre quelques observations si intressantes qu'elles donnent matire rflexion. Puis quiconque rflchit - mme s'il n'arrive pas percer le mystre - souponne que le mystre existe. Et, quand un esprit, que nous appellerons, pour l'instant, subversif, comprend le danger que prsente la connaissance de ce mystre, il cherche nuire l'homme suppos tout fait au courant. C'est simple : les allusions aux rsultats de l'enqute font penser son objet et comme il s'est agi de confrer avec Jean Trithme, celui-ci se souponne de connatre certaines choses qui ont sans doute trait la politique, mais pas uniquement la politique, car Jean Trithme n'est pas un homme politique, il s'occupe de thologie donc de religion. Alors il connat un mystre politique qui touche l'volution des ides religieuses. Si l'on a un esprit subversif , c'est--dire si l'on est, par conviction ou par intrt, ou simplement par malignit, oppos toute volution intellectuelle qui ouvre les consciences un examen plus libre 145

des dogmes chrtiens, on tend forcment supprimer l'homme considr comme dangereux. Ce n'est pas possible de supprimer Jean Trithme ; il faudrait l'accuser d'hrsie et il a trop de protecteurs. On pourrait videmment l'assassiner, mais ses protecteurs se montreraient tellement outrs du fait, que leur vengeance serait clatante et ferait ressortir toute l'importance du mystre. Le mieux est donc - puisque lui-mme ne parle pas et qu'il n'y a pas le faire taire, de s'ingnier l'empcher d'avoir des proslytes. Pour cela, on n'a qu' faire entrevoir aux moines qu'il les conduit dans une vie dangereuse en matire de religion. Il vient d'crire sa Stganographie ; qu'est-ce que c'est ? Un ouvrage o se voient des considrations peu orthodoxes, o sont analyses des entits hbra-ques, o les croyances chrtiennes n'apparaissent gure. Le dmon ne s'y trouva-t-il pas dans la coulisse. Aprs de tels arguments, des moines sans instruction sotrique, s'meuvent et finissent par admettre que leur abb, malgr ses sermons trs dvots, malgr sa vie trs normale et trs pure, malgr son dvouement pour le bien-tre commun, cet abb qu'ils vnrent pourtant, a sombr dans les abmes de l'erreur. Rien ne, les assure, s'ils continuent le suivre, que cet homme ne les conduira pas, peu peu, sans mme qu'ils s'en doutent, vers la perte irrmdiable de leur me. Alors, les moines se tournent contre leur abb et moins ils voient celui-ci, plus ils se pntrent de la justesse de leur propre raisonnement. Jean Trithme a compris assez vite qu'il tait inutile pour lui de revenir Spanheim ; il avait perdu la confiance des siens.

Qu'on aperoive, l, un effet de cet antagonisme qui toujours, depuis des temps immmoriaux, se dresse contre la pense sotrique, c'est certain. Que cette rvolte contre Jean Trithme soit un bref pisode du grand drame de l'humanit, c'est vident. Cela ressort de la remarque qu'eussent faite les personnes les moins averties : Jean Trithme, voulant rformer ses moines, les a mcontents. Prsent ainsi, le fait n'est pas totalement inexact. L'abb de Spanheim n'a peut-tre pas cherch appliquer des projets de rforme ; mais il avait des ides de ce genre et il les a laiss deviner. C'est assez pour que certains malintentionns puissent entrevoir que la Rforme, dont quelques annes plus tard, Luther fut l'auteur, pouvait en driver. Et ces malintentionns n'ayant pas atteint directement l'homme, se sont efforcs ensuite de dtruire sa rputation en l'accusant de magie. Mais ils n'ont pas dtruit le document ! Jean Trithme a rvl son existence, alors que, jusqu' lui, personne ne s'en doutait. Ceux qui il a parl n'ont certainement pas mentionn son contenu, mais en ont laiss souponner l'importance. Des fuites se sont produites. On en constate quelques-unes si l'on veut se donner la peine de regarder. Mais, en gnral, on les a prsentes de telle faon que le public ne les voit gure. Comme, personne n'est certain de l'existence du document, que l'on n'ignore pas qui et pourquoi les 146

considrations politiques en question ont t primitivement faites, il s'en suit qu'on ne peut doter d'authenticit les allgations qu'on en a extraites. Alors, pour leur donner quelque valeur, pour les faire accrditer, on les attribue la fantaisie presque toujours une intuition personnelle et ainsi elles passent pour des prophties. Combien de prophties ont t rpandues travers l'Europe ; mais chose assez significative presque toujours favorables un triomphe de l'Eglise catholique . Il faut cependant croire que les fuites ont eu une rpercussion trs grande et qu'elles ont, pour ainsi dire, parcouru le monde. Car on en rencontre des traces jusqu'au centre de l'Afrique quatoriale, dans des rgions presque inexplores, parmi les populations noires, pourtant considres comme primitives et ftichistes - selon notre conception de l'volution humaine actuelle qui est absurde. L, certains savants que les europens appellent des sorciers et qu'ordinairement ils mprisent parce que leurs lgendes paraissent incomprhensibles, racontent encore le soir un auditoire choisi que les clefs des critures sacres sont tombes au fond de la mer, lors d'un dernier dluge et cette perte conscutive la trahison d'un serment aurait loign l'esprit - Magangua - de la race blanche . Puis, lorsque les missionnaires catholiques s'avisent de les vangliser, ces ngres leur rient au nez et disent : Votre pape ne peut rien connatre, il faut maintenant un dluge de feu pour que les clefs des critures reviennent parmi les blancs . Ces allusions sont beaucoup plus prcises que les vaticinations prtendues prophtiques, qui ont souvent servi des propagandes trs spciales . Mais, en Europe, en Allemagne mme, il y a un homme et un homme clbre qui a su donner aux fuites leur vritable caractre, qui a su montrer tout l'intrt que les consultations de Jean Trithme pouvaient avoir et qui, grce son talent devant lequel chacun s'incline, a pu dissimuler le but. Cet homme, c'est Albert Drer. Albert Drer est tout fait le contemporain de Jean Trithme. Sa naissance se place en 1471. Il avait donc neuf ans de moins que lui. Il tait de Nuremberg, en Bavire. Il a d connatre certainement l'abb de Saint Jacques Wurtzbourg, puisque Nuremberg n'est qu' 77 kilomtres de cette ville, en admettant mme qu'il ne l'ait pas frquent auparavant, en raison de sa haute rputation. Ds lors, on s'explique les fameuses gravures, le Saint Jrme si extraordinaire, la Mlancolie si trange et ses Chevaliers de l'Apocalypse criant l'injustice commise et la vengeance de Dieu. L'oeuvre d'Albert Drer se trouve, d'ailleurs, empreinte d'un symbolisme qui en fait, la fois, le charme et la gloire. Or, la Mlancolie - que possde le muse du Louvre - s'explique d'une faon si vidente que l'on est oblig de convenir que son auteur a d ncessairement apprcier le contenu du document. Cette gravure veut dire qu'un vnement ou qu'un personnage est attendu pour que le symbole, exprim par le carr magique, ait son efficacit. Ce symbole correspond au Chevalier de la Mort de la gravure apocalyptique qui terrasse et fait choir une tiare dans la gueule d'un dragon. Il correspond 147

aussi au symbole du Coq , des prophties de Nostradamus, symbole actuel de la France. A ct de cela, le Saint Jrme dmontre que la Bible prend, en l'espce, une telle importance que son illustre traducteur en latin ne doit point tre perdu de vue. C'est comme si le dessinateur symboliste disait : Voil ce qui est, voici ce qu'il adviendra . Albert Drer mourut en 1528. La Rforme tait accomplie depuis huit ans ! Et ensuite les sicles ont pass. Sicles pleins de guerres, de rvolutions, de misre pour les pauvres gens, de vanit pour les grands de ce monde ! Quand on parle de rechercher une Tradition sotrique et qu'on se livre des conjectures cet gard, la pense se perd dans un mandre inextricable de faits et d'obligations sans que la logique puisse s'accrocher un jalon solide qui permette une orientation certaine. Vers quel ct se diriger ? On ne voit et on se trompe. Faute de mieux on adopte une voie quelconque qui satisfait une hypothse. On finit par substituer une foi une autre foi. On risque de devenir dogmatique en substituant d'autres dogmes ceux dont, dj, or ne connat pas la raison. Quant la Tradition on ne la retrouve pas. On la suppose perdue et l'on dplore sa disparition. L'humanit serait-elle dsormais livre au hasard de conceptions diverses, dont aucune ne se voit assez forte pour s'imposer ? Mlancolie ! Il y a tout construire pour guider l'humanit. Les matriaux sont l, reprs, connus, sinon rassembls et catalogus ; on s'imagine qu'on devrait pouvoir les utiliser. Mais comment ? On se prend adopter l'attitude du personnage d'Albert Drer, - l'ange - on se livre des rflexions mlancoliques. Pourtant St Jrme demeure prsent, souriant dans sa barbe, avec un air narquois. Sa Bible recle, peut-tre la Tradition, cependant o se trouve le fil conducteur ? Triste poque que la ntre o la croix n'est plus qu'un signe et la rose un emblme ; o la Rose-Croix, alors, se traduit par un rve. Ce rve, tableau confus aux couleurs chatoyantes, se peuple de figures disparues dans le brouillard des nigmes. Un personnage conduit l'autre et l'on remonte les ges, mais rien ne livre le secret - le Grand Secret. Au plus loin que l'on s'enfonce dans l'ventualit diffuse, deux hommes s'aperoivent. Paracelse, dconcertant et Cornlis Agrippa, mystrieux. Ils rvlent leur Matre. On touche une origine. L'attention se fixe. On essaye de comprendre. Jean Trithme est sans doute le Pre de la Tradition , la Source de la Vrit. Mais toute eau qui sourd aux flancs d'une haute montagne, provient de quelque part. Ce qu'on appelle une source n'est qu'un dbut visible. Ce qu'elle rpand est clair et mme savoureux, - plus tard, plus loin, ce sera moins limpide, mais agrable au got, trouble et aussi contamin ; - et encore plus tard et plus loin, ce sera boueux infect, au got amer et fielleux. 148

Alors, on comprend pourquoi la Chevalerie du Temple, revient !

Quand nous sommes en prsence d'un fait quelconque - lequel se situe en un moment du temps - nous nous apercevons bien qu'il y a antrieurement une cause et surtout un motif ; de mme que postrieurement, il y aura un rsultat et aussi des consquences. Il faut pourtant, alors, avoir soin de distinguer la cause du motif, et le rsultat des consquences. Je n'ignore pas que dans l'habitude de la vie on ne pense gure au motif d'un fait, et souvent on en laisse de ct les consquences. Les raisonnements usuels se font, pour un fait donn, d'aprs la cause, en considration du rsultat. Cependant les Tribunaux savent bien, indpendamment de la cause, et avant mme que celle-ci se soit produite, rechercher les motifs d'un acte ; c'est ce qui s'appelle, pour un crime, la prmditation, autrement dit l'intention plus ou moins rflchie qui a prcd l'excution d'un acte. Or, c'est uniquement ce qui s'excute qui a une cause. Ainsi, dans le cas d'un crime, l'excution du fait a eu pour cause la circonstance qui l'a fait commettre ; nanmoins, il n'a t commis que parce que le criminel en avait, plus ou moins, le dessein. Il en est de mme, en ce qui concerne le rsultat et la consquence. Ceci se reconnat toujours comme postrieur l'acte - un crime par exemple. Mais le Tribunal juge du rsultat d'abord ; il tient compte de l'tat de la victime. Ensuite, il examine la consquence : si celle-ci dcoule du motif, et non pas du rsultat ; car c'est en consquence de la prmditation que, le rsultat ayant t obtenu, ce qui rentrait dans les rflexions antrieures l'acte a t ralis. D'o l'on voit ces crimes bien connus ayant eu pour motif le vol, pour cause l'effraction de l'appartement de la victime, pour rsultat l'assassinat, et pour consquence le cambriolage. Nanmoins j'avoue qu' l'ordinaire un grand nombre de personnes - et je dis mme : presque personne, ne dtaille pas aussi bien l'examen des faits. Abbaye : Jean des Entommeures, 14 mars - 30 octobre 1960.

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Editions des Champs-Elyses. --- Omnium Littraire 72, av. des Champs-Elyses, Paris. --- No d'Editeur : 96

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ACHEVE D' IMPRIMER LE 15 NOVEMBRE 1960 SUR LES P R E S S E S DE LA S. P. E. C. A CHATEAUROUX

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DU MME AUTEUR " RVLATION " Le blanc est la ligne nodale des couleurs en mouvement. C'est--dire que le blanc, en tant que blanc, n'existe pas. Devons nous en conclure que c'est la raison qui a guid le choix de l'auteur de Rvlation pour la couverture de son livre ? Nous serions tents de le croire, car sur la couverture symboliquement grise de l'ouvrage, qui ne comporte ni titre, ni nom d'auteur, un coq chante mystrieusement sur fond gomtrique. Il faut encore tourner des pages blanches pour trouver le titre du livre et dcouvrir enfin le nom de l'essayiste : M. F. Nouveau-Piobb. Le nom de Piobb n'est certes pas inconnu des occultistes, mais une ddicace de l'auteur son pre spirituel - mais non de race nous avertit que P. V. Piobb lui a lgu l'Hritage des Morts. Par sa seule prsentation, l'ouvrage n'est accessible qu' certaines mains dj tendues. Nous voulons croire encore une fois que cet cran particulirement opaque a t dress intentionnellement par M. F. Nouveau-Piobb dans un but d'limination systmatique des simples curieux et des esprits non avertis. Quant l'architecture - de nature templire - de l'uvre, une table des matires clairante nous la dvoile ainsi : La Prface possde la Cause - La Gnose centre le Fait - Les Preuves quilibrent le Rsultat - La Conclusion fait l'loge de la Raison. Avertis de cette manire, la prface nous ouvre la voie prliminaire. Il semble que l'auteur nous invite considrer d'abord la constitution d'un outillage rationnel, en partant de l'tablissement des notions gomtriques pour accder corollairement la philosophie. Cette voie peut-elle faciliter l'ouverture de la Gnose ? Les preuves qui doivent quilibrer le rsultat seraient contenues dans le testament des Templiers. On sait qu'au Moyen-Age une institution philosophique possdait la Gnose : c'tait l'Ordre Sublime du Temple, l'Ordre des Templiers. L'Ordre du Temple fut supprim en 1312, cinq ans aprs l'arrestation des Templiers. Jugs Paris, le 18 mars 1313, sur le parvis de Notre-Dame, Jacques de Molay, Grand Matre de l'Ordre, Guy d'Auvergne, frre du Dauphin d'Auvergne, Grand Com-mandeur du Temple et Commandeur de la prceptorie de Normandie, Hugues de Peralde, Grand Visiteur de l'Ordre, et Geoffroy Gonneville, Grand Prieur de l'Ordre et Commandeur de la prceptorie d'Aquitaine, furent condamns la prison perptuelle. Le Grand Matre et le Grand Commandeur s'tant rtracts, les commissaires cardinaux, sur la suggestion de la Cour d'Avignon, procdrent une contre-enqute, et le Pape proposa au Grand Matre une transaction afin d'obtenir de lui des... rvlations . Aprs cet chec, et sur l'ordre de Philippe le Bel, Jacques de Molay et Guy d'Auvergne furent condamns mort, et brls vifs, le 11 mars 1314, dans l'lle-aux-Vaches, la hauteur du Pont-Neuf. On n'ignore pas que le Grand Visiteur et le Grand Prieur recouvrrent la libert dans des circonstances mal dfinies. C'est ainsi qu'on retrouve plus tard Geoffroy Gonneville en Dalmatie, au Convent de Spalato. Il y dvoile la tactique adopte en prison par les dtenus, le sacrifice de Jacques de Molay et celui de Guy d'Auvergne en excution de la rgle de l'Ordre, sa propre nomination au commandement de l'Ordre, la mise en sommeil de l'Initiation pour six sicles, la formation de la Rose+Croix, etc. Il est certain que la lecture de Rvlation autorise valablement les recoupements historiques . Il appert cependant pour les familiers des lectures hermtiques , qu'en procdant au dchiffrement du testament des Templiers, c'est l'ouverture publique de la Gnose que nous sommes convis, quoiqu'il ne nous chappe pas que nous assistons en fait la pose d'une Pierre Cubique, la constitution d'un Nouvel Ordre du Temple. Et si notre lecture ne nous gare pas, il semble que notre conviction ne puisse tre dmentie

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de la possession, par les frres de l'Ordre, en plus des clefs secrtes des Mmoires de Gonneville , d'un trsor substantiel qui identifie sans nul doute les hritiers des anciens banquiers du roi de France. Adolphe GRAD. L'Omnium Littraire, octobre I96o.

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JEAN JEANN prsentera :


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