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20 aos de democracia

Por Santiago Rafael Surez

Qu diran nuestros 30 mil desaparecidos de nuestros 20 aos de democracia? Qu diran nuestros 2.245.3001 desocupados de nuestros 20 aos de democracia? Qu diran nuestros 18.830.000 pobres de nuestros 20 aos de democracia? La formulacin de estas preguntas puede bien parecer inadecuada y arbitraria. La crtica resulta, por cierto, admisible. Por qu plantearlas de esa forma? Y tambin, por qu ahora? Para avanzar en una posible explicacin ser necesario realizar algunas consideraciones preliminares. En principio, no estara de ms sealarlo: las preguntas son efectuadas desde un lugar particular, desde una geografa definida, en un tiempo preciso. Se enuncian desde la no-desaparicin, desde la no-desocupacin y desde la no-pobreza en la Repblica Argentina de fines de 2003. La magnitud de las cifras y la hondura de las experiencias polticas y sociales mencionadas al inicio hacen que la delimitacin resultante no sea menor, ni obvia. El ejercicio cartogrfico nos dice ms de lo que parece. Podra decirse entonces que se habla desde un doble espacio. Presuponiendo un nosotros abarcador (la Argentina?, quienes integramos esta Nacin en este tiempo?) y a la vez desde un sector particular (no-desaparecidos, no-desocupados, no-pobres). Al mismo tiempo, se busca reflexionar teniendo en cuenta la voz, el pensamiento, la accin de algunos de nosotros que -se dijo antes- no estn hoy, ahora, aqu, en el "lugar"

Estimaciones en base a EPH-INDEC, Onda mayo de 2003.

2 desde el cual enunciamos las preguntas. No estn participando de este debate sobre nuestra democracia. Ellos no son exactamente identificables conmigo. No soy un desaparecido, no soy desocupado, no soy pobre. Detenerse a pensar por qu no soy ellos excede con holgura los lmites de este ensayo. Podemos afirmar que se trata de un hecho fctico. Surge entonces una posible objecin. Se dir que puede considerarse al menos discutible la inclusin de los desaparecidos y de decenas de miles de hombres, mujeres y nios argentinos afectados por la actual crisis econmica -entre ellos los pobres y los desocupados- en un mismo planteo. Desde ya que las diferencias son notorias, aunque, segn argumentaremos ms adelante, no en un punto sustancial. Adems, cabr sealar que la enumeracin no es exhaustiva. Porque qu diran nuestros jubilados de nuestros 20 aos de democracia?, qu diran nuestros jvenes hacinados en calabozos de comisaras de nuestros 20 aos de democracia?, qu diran nuestros policas con sueldos nfimos muertos en la violencia de las calles?, y qu nuestros denegados de toda Justicia o nuestras vctimas de la violencia del Estado democrtico? Bien podran ser pensados como incluidos en la formulacin con la que comenz este razonamiento y an as el planteo no variara en su eje central. Aqu habr que intentar avanzar por primera vez sobre algn terreno firme, ofreciendo ciertas precisiones. Al respecto, diremos que lo que se pretende con las preguntas formuladas es hacer el intento de reflexionar acerca del pensamiento, la voz, la afirmacin de alguien, de un conjunto de personas que no estn presentes aqu, en el lugar desde el cual estamos enunciando este debate. En rigor, la intencin es -al momento de referirnos a los 20 aos transcurridos desde la (re)instauracin de la democracia en la Argentina- poner en juego a quienes no estn o no han estado, por as decirlo, en

3 condiciones (plenas) de debatir, de manifestarse y ser escuchados, de hacerse or en la arena poltica con la pretensin de obtener respuestas a sus demandas. El punto central que se abre entonces y que deber ser considerado es si las primeras dos dcadas de nuestro renovado proceso democrtico pueden ser siquiera pensadas en forma vlida y confiable -en la ms estricta acepcin metodolgica de los trminosmientras algunos de nosotros o bien han sido deliberadamente desaparecidos, o bien no pueden hacer or su voz por canales efectivos, mediante mecanismos que a la vez les brinden la posibilidad de obtener respuestas concretas a sus posiciones, a sus demandas. Qu decir entonces si el caso es que no slo ello ocurre en la Argentina actual, sino que, adems, un nmero cada vez ms creciente de nosotros ha quedado en esa situacin, en esa exclusin de hecho. Parecen comenzar a responderse algunos de los interrogantes que nos planteramos acerca de la seleccin (arbitraria) de nuestras preguntas iniciales. Para quienes ocupamos el lugar de no-desparecidos, no-desocupados, no-pobres, no-jubilados, no-hacinados... una pregunta clave a formularse entonces es si cabe alguna alternativa a la de preguntaros qu diran aquellos que no estn aqu, ahora; qu diran aquellos que de algn modo han sido suprimidos, a quienes se les ha cercenado (total o parcialmente) la voz, si de pensar sobre nuestra democracia se trata. Como argumentaremos ms adelante, no slo los sujetos acerca de los que tratamos de pensar, sino el objeto en cuestin -la democracia- convierten en imperativa la bsqueda de una respuesta. Este punto nos lleva necesariamente a otra cuestin central Podr ser que la democracia argentina de fines de 2003 slo pueda ser pensada a partir de quienes han sido, de algn modo u otro, suprimidos o apartados? An ms, podr ser que la propia

4 democracia argentina realmente existente est basada en una serie histrica de supresiones, individual y socialmente determinadas en tiempo y espacio? Inquirir acerca de nuestra democracia a partir de quienes han sido excluidos del mbito de lo pblico no es una decisin que tenga pocas consecuencias metodolgicas y tericas. Se trata de analizar las sucesivas supresiones como hechos en parte fundantes y constitutivos de los 20 aos de democracia vividos por los argentinos, por ese nosotros que se convierte as en un todo cercenado, incompleto. La bsqueda apunta a encontrar una clave interpretativa til para indagar en una trama social que se nos presenta como resquebrajada, en vistas a una necesaria reconstitucin.

A modo de justificacin Por qu abordar el debate de los 20 aos de democracia argentina partiendo desde aquellos que no estn en el debate, desde los que no hablan ese debate, desde los que -en el mejor de los casos- son hablados por l? Trataremos de rastrear algunos posibles puntos de apoyo para esta idea. Tal como lo han sealado algunos de los ms lcidos tericos acerca de nuestras democracias latinoamericanas, an si pensramos en las definiciones "minimalistas" de democracia, difcilmente sta pueda ser pensada slo a nivel del rgimen poltico, sin tener en cuenta, al menos, importantes aspectos del "contexto social"2. A diferencia de lo que una buena parte del corpus terico haba venido sealando durante los aos 80 y an en los 90, lo moral, lo legal, lo social, lo econmico mismo asoman a la vez como aspectos inherentes a la cuestin del debate sobre la democracia.

Sobre diferentes planteos que comparten este punto de partida, vase Born (1997), ODonnell (1999), Nun (2000).

5 La capacidad de ejercer en forma efectiva los derechos polticos y civiles, de obtener proteccin del sistema legal y de recurrir a los tribunales de Justicia son aspectos indisolubles del rgimen al que llamamos democracia. Pero claro, hay vida ms all del rgimen poltico. Junto con los aspectos antes referidos, tanto dentro como fuera del rgimen se registran "luchas" destinadas a definir, limitar y expandir los derechos de los ciudadanos (ODonnell, 1999, p. 61). Hasta qu punto la posibilidad efectiva de ejercer derechos civiles y polticos se conecta con aspectos "sociales", imbricados con el rgimen poltico pero que van ms all del mismo se revela entonces como una cuestin a ser atendida, particularmente al abordar la cuestin de la democracia argentina3. Y ello, como veremos, ser as tanto por una cuestin terica, como por aspectos histricos que han sido constitutivos del mbito de lo poltico en la Argentina moderna. Difcilmente se podra conocer qu ocurre efectivamente al interior de nuestra democracia si los nicos elementos que tuviramos a la mano para analizar fueran aspectos del rgimen poltico, como la realizacin peridica de elecciones limpias en condiciones de libertad de expresin. Quines ejercen los derechos polticos y civiles en forma efectiva y de qu manera lo hacen? En qu medida su condicin social repercute en la capacidad de poner en acto sus derechos? Cul es el grado de dignidad mnima, el "piso" que de hecho les permite a los ciudadanos presentarse como tales ante sus pares? Estos y otros puntos son relevantes para encarar un anlisis adecuado. Estas cuestiones han sido parte de un debate recurrente y necesario, como se ha dicho, no slo en el mbito acadmico-terico, sino tambin el de la arena poltica.

La distincin entre aspectos "sociales" y "polticos" -debera agregarse "econmicos"- puede considerarse como puramente analtica en una sociedad capitalista. Para una mayor explicacin, vase ODonnell (1978).

6 Sin mencionar las argumentaciones desde la izquierda que han puesto en cuestin junto con el rgimen poltico al modelo de acumulacin vigente, la temtica acerca de cul es la "verdadera" democracia y quin la define como tal puede rastrearse al menos hasta poco despus de la consolidacin del Estado nacional en la Argentina. El surgimiento del radicalismo y la irrupcin del peronismo en la historia del siglo XX ha tenido una clara relacin con ese aspecto del debate poltico4. La impugnacin del "rgimen" por sus elementos inherentemente "corruptos"; la denuncia de la democracia "falsa" en oposicin a la "real", sta ltima definida a partir de la "justicia social", se insertan en el esquema de razonamiento expresado5. Entender entonces quin tiene capacidad efectiva de participar, as como de elegir y ser elegido, pero tambin quin puede obtener proteccin del sistema legal, quin tiene derecho a plantear demandas y a obtener respuestas efectivas o, ms an, quin tiene el poder para presentar visiones vlidas del mundo en el mbito del debate poltico resulta determinante para comprender qu ha sido y qu es nuestra democracia. Como se ha dicho, en virtud de aspectos tericos, pero adems de aquellos dados por un desarrollo histrico, la democracia actual de los argentinos requiere de un abordaje de ese conjunto de elementos relacionados para su comprensin. La pregunta sobre lo poltico en un sentido amplio, el planteo bsico sobre quin recibe qu, cmo y cundo; acerca de quin tiene derecho a reclamar y a imponer vuelve entonces al primer plano del anlisis.

Soy, pues, ms demcrata que mis adversarios porque yo busco una democracia real, mientras ellos defienden una apariencia de democracia, la forma externa de la democracia, discurso de Juan Domingo Pern del 12 de febrero de 1945, citado por Torre (1990).

7 Por lo tanto, y como la otra cara de la misma moneda, preguntarse acerca de quines han sido impedidos de ejercer (en forma plena) sus derechos polticos, civiles y sociales en el marco de nuestra democracia, resulta ineludible. Qu pas con ellos? Por qu no estn aqu, para dar el debate? Por qu no estn aqu para dar el debate, ser escuchados y recibir respuesta a sus demandas? Cmo sera nuestra democracia si ellos estuvieran? Qu diran ahora? Qu diran entonces?

La transicin Segn una interpretacin que se ha reiterado en una buena porcin de la literatura de las ciencias sociales en la Argentina, la ltima dictadura militar se derrumb tras la derrota en la guerra de Malvinas, en 1982. La argumentacin seala que, por ello, y a diferencia de lo ocurrido con los dems regmenes autoritarios del Cono Sur, los militares argentinos emprendieron una retirada que les impidi fijar condiciones en medio de su virtual huida del poder. De acuerdo con esa interpretacin, el contorno particular que adopta la reinstauracin democrtica en la Argentina est dado por dicho derrumbe. La posibilidad que tuvo el gobierno de Ral Alfonsn de juzgar y condenar a las Juntas Militares es mostrado como un producto del final de algn modo anticipado al que llega el "Proceso de Reorganizacin Nacional". La reinstauracin de la democracia puede pensarse, sin embargo, de otra forma. No tanto a partir de aquello que a la dictadura le qued "por hacer", aquello que por los efectos de su impericia o su delirio no tuvo forma de negociar, sino sobre la base de lo que el rgimen militar efectivamente logr.

8 Siguiendo a Eduardo Basualdo6, puede sealarse que "ciertamente, la dictadura militar tuvo una importancia insustituible como uno de los factores explicativos centrales de la redefinicin no slo de la estructura econmica sino tambin del sistema poltico y la sociedad civil de la Argentina, en tanto seala el momento en que se concreta la mayor 'derrota popular' del siglo XX". Al respecto, este autor destaca que "el aporte fundamental que hace la dictadura a los sectores dominantes es el 'aniquilamiento' de buena parte de los cuadros polticos que hacan posible la organizacin y movilizacin de los sectores populares, abortando la lucha social por medio del asesinato y el terror". La definicin del dictador Jorge Videla acerca de que "los desaparecidos son simplemente desaparecidos: no son, no estn" recobra desde esta perspectiva su ms descarnado sentido. Los desaparecidos no estn ms. Han sido suprimidos para siempre. No estaban all, entonces, para ejercer algn grado de influencia en la redefinicin del proceso poltico en marcha. Ellos no volvern. Ante esa certeza, se puede reaccionar de distintas maneras. Sin embargo, el ncleo central del hecho en cuestin sigue presente: los desaparecidos, quienes movilizaban a los sectores populares detrs de lo que podemos identificar como "grandes" demandas no pudieron actuar ni alzar su voz durante la dictadura, ni tampoco durante el perodo clave del derrumbe dictatorial y de la recomposicin democrtica. Abstrayndonos de la tragedia colectiva que signific la dictadura, podemos simplemente afirmar que no estaban all para expresar una posicin en la arena poltica. An si no concordsemos con Basualdo acerca de que los desaparecidos eran quienes "hacan posible la organizacin y movilizacin de los sectores populares"; an si no tuvisemos una valoracin positiva de aquellas luchas; an si la valoracin fuese
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(Basualdo, 2002, p. 15).

9 negativa con respecto a la forma en que se desarrollaron, s debemos aceptar que el proceso hubiera variado necesariamente en algo si aquellos que "no estn", al decir de Videla, hubieran estado. Es necesario, sin embargo, matizar estas afirmaciones. Claro est que el terror dictatorial no determin por s slo todo el proceso posterior. Para decirlo claramente: no tenemos la democracia que tenemos slo porque existieron los desaparecidos y el terrorismo de Estado. Pero, como punto de partida, puede ser interesante preguntarnos abusando quizs del razonamiento contra-fctico- si de no haber existido aquellas heridas, la democracia hubiera seguido el curso que hoy conocemos. Es un hecho que las "grandes" demandas que planteaban los sectores movilizados durante la dcada del 70 dejaron de existir como tales con el terror de Estado. La desaparicin de miles de personas, en su mayora trabajadores, sumada numerosos "microdespotismos7 ejercidos particularmente sobre los sectores populares, pusieron en el lugar del tab poltico los reclamos que haban aparecido antes como reales, como posibles de ser realizados. Haber reclamado la instalacin del "Hospital de Nios en el Sheraton Hotel" -una de las tantas consignas entonadas por militantes de la izquierda peronista en los 70- parece hoy para algunos de quienes participaron de aquellas luchas un pecado de juventud, algo que a veces se relata como si le hubiera pasado a otro. Y fue real. As como fueron reales las convenciones colectivas de trabajo, las comisiones internas en las fbricas -las fbricas mismas- y los proyectos de "educacin popular". El pasaje de lo real a lo "utpico"; de la sociedad movilizada a los "pecados de juventud" no puede atribuirse sin ms a un cambio de poca, al simple paso del tiempo. La

10 clave debe buscarse en la revancha de clase que signific la dictadura militar y su terrorismo desde el Estado. En ese contexto se inserta nuestra hiptesis inicial acerca de que uno de los hechos que puede pensarse como fundante de nuestra democracia realmente existente es la desaparicin de 30 mil argentinos. Su supresin fsica y su derrota poltica. Habr que decirlo, entonces: no es esta cualquier democracia. Es una en la que algunos de nosotros no estn. Es una en la que algunas "grandes" demandas que portbamos ya no son visualizadas como reales, ni realistas. Es una cuya forma y contenido pudo haber sido diferente si todos hubisemos estado para poner en palabras y actos nuestra voluntad poltica, la de esta sociedad, sea ella cual fuere. Y esto es cierto ms all de la valoracin que se pueda tener de aquellas posiciones, hoy suprimidas. Deber notarse adems que la experiencia del terror de Estado en los 70 es, en parte, constitutiva de las formas institucionales adoptadas por el rgimen democrtico argentino. Como intentaremos sostener, la "revalorizacin" de la democracia, de sus reglas de juego y de sus prcticas y valores registrada a partir de principios de los aos 80 en nuestra sociedad un resultado que podemos considerar como valioso, como un logro a ser defendido- proviene, en parte, de la dolorosa experiencia atravesada. La paradoja que asoma all, perturbadora, es si puede afirmarse que el terror de Estado termin en ltima instancia constituyendo, a modo de un producto no previsto por sus responsables, las bases sobre las que se asent la posibilidad de reinstauracin democrtica en los trminos en los que se dio.

Vase ODonnell (1984).

11 Algunas lecturas sobre la democratizacin Algunas de las ideas con las que contamos an hoy sobre nuestra democracia estuvieron influidas por un conjunto de autores que desde las ciencias sociales intentaron ordenar diferentes aspectos de la llamada "transicin". No nos abocaremos a realizar una de las tantas crticas ya desarrolladas en la ltima dcada al enfoque procesualista y politicista8 que, al decir de algunos de aquellos mismos autores, fue utilizado en esa poca. Hacerlo a la luz de los hechos ocurridos en los ltimos 20 aos no resultara justo. Tampoco nos centraremos en cuestionar a la primer literatura sobre la "transicin" por su nfasis en la cuestin de la "consolidacin"9; un tema del que surgi una verdadera "industria" acadmica y que tambin fue objeto de crticas y autocrticas. Sin embargo, parece interesante verificar cmo, en algunos casos, si bien estos autores percibieron a principios de los 80 con una por dems destacable claridad ciertas claves del proceso histrico en curso, las desdearon luego como posibles factores explicativos en un sentido prospectivo. A pesar de haber sealado la verdadera "derrota popular" sufrida por las mayoras en la Argentina -en un sentido similar al que sera enunciado 20 aos ms tarde por Basualdo en el texto citado- aquellos autores terminaron construyendo una visin en la que, al parecer, no hay mal que por bien no venga. La necesaria apuesta por la democracia registrada durante "transicin", se acerc as a lo teleolgico. En primer trmino, debe destacarse que muchos de estos autores tuvieron plena conciencia de cmo la dictadura haba cambiado para siempre la sociedad argentina mediante un doble esquema de represin poltica y reestructuracin regresiva econmica, y

12 en virtud de ello denunciaron una accin coordinada y deliberada del rgimen militar en tal sentido10. Por otra parte, alertaron sobre muchas de las acechanzas para el proceso de redemocratizacin entonces en curso11. La idea de que el proceso democrtico poda tener reveses y retrocesos constituy uno de los temas principales de aquellos anlisis. En ese contexto, la democracia como un valor social a resguardar, como un objetivo por el cual luchar fue sido sealado tempranamente por la mayora de estos autores. Un punto sobre el que resulta interesante reflexionar es el hecho de que en algunos de aquellos textos se sealaba, por un lado, la existencia de una "desmovilizacin" poltica de la sociedad -en comparacin con los aos anteriores- y al mismo tiempo la aparicin de un proceso de "revalorizacin" de los mecanismos, instituciones y prcticas democrticas. Sin embargo, no hubo para estos autores una ligazn entre los aspectos antes marcados. Es decir: la represin, la derrota popular, la desmovilizacin y la "revalorizacin" de la democracia fueron presentados como hechos separados. Incluso, la desmovilizacin, ms que como un aspecto negativo -como bien podra ser interpretada- lleg a ser vista entonces como una oportunidad para reducir las demandas a las que se vera sometida la naciente democracia. En ese contexto, el fenmeno detectado

ODonnell (1997, p. 19). Para una primera crtica proveniente desde este mismo enfoque, vase O'Donnell (1996). 10 De Riz (1984, p. 13), seala: "...En 1976, la economa fue concebida como un instrumento fundamental, junto a la represin, para transformar radicalmente la morfologa social y poltica. Por su parte, Portantiero (1984, p. 136), indica: Jams se avanz tanto en el sentido de una reformulacin de las bases materiales de la sociedad, desde la crisis del 30. La desindustrializacin ha determinado -adems de haber diezmado a la burguesa orientada hacia el mercado interno- una disminucin en trminos absolutos del proletariado fabril, con lo que los principales actores sociales de la Argentina que se consolidara en la dcada del 40 han perdido gran parte del poder de presin que posean. De igual modo, Cavarozzi (1989, p. 70), afirma en cuanto a la dictadura militar que "... el plan de trabajo inclua no slo el ordenamiento de los modos anteriores de organizacin poltica, sino tambin la creacin de una nueva sociedad. 11 Portantiero (1984, p. 139) seala que ...hay derecho a preguntarse seriamente por la viabilidad argentina; por sus posibilidades no de ser ya la potencia prometida, sino siquiera por salir del pozo de la decadencia econmica y la inestabilidad poltica.
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13 termin siendo identificado casi como un mero signo de los tiempos, ms positivo que negativo para la coyuntura de la transicin12. En ese contexto es que esta literatura, fundamental por cierto para abordar desde las ciencias sociales el proceso poltico post 83, descarta en forma explcita ahondar en apreciaciones sobre el "contenido" de la democracia, allanndose a un ideario que termina postulando que slo lo "formal" cuenta para pensar la Argentina de entonces. Se desligan de esa forma los aspectos "polticos" -represivos- y "econmicos" de la dictadura, del naciente proceso democrtico. Por lo tanto, y a riesgo de violar la premisa con la que se inici este pargrafo, debemos sealar que de estos enfoques surgieron frmulas tericas que, -ahora s como un signo de la poca- se acoplan a la visin poltica segn la cual la reinstauracin (formal) de la democracia, sumada a ciertos mecanismos de pactos y acuerdos poltico-econmicosociales podran derivar en beneficios (sustantivos) esperados por una buena porcin de aquella sociedad. Pensar que con la democracia se come, se cura y se educa apareca como parte de un ideario a ser abrazado y defendido, sin una indagacin ms profunda sobre los cmo, los quin y los cundo, a la luz de un proceso histrico. Este somero anlisis de la literatura de la "transicin" resulta de utilidad ya que el esquema de anlisis que de all puede derivarse tuvo impactos concretos en la forma de abordar esta temtica en el futuro.

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De Riz (1984, p. 22), seala: ...La sociedad argentina hoy, agobiada por la represin y la crisis econmica, no es la de hace una dcada. Sin embargo, la desmovilizacin que hoy se observa, si se piensa en la agitacin de finales de los sesenta, o en el desencanto frente al espritu entusiasta que acompa otras transiciones, no pueden ser interpretadas como un signo de un estado de apata. Y luego indica: Esta situacin permite conjeturar que tal vez esta desmovilizacin de la sociedad y la sbita relevancia adquirida por la lucha inter e intrapartidaria, sea un indicador de una voluntad de transformar la sociedad y los modos de hacer poltica. As, la desmovilizacin social bien podra ser un sntoma de la intuicin acertada de los cambios ocurridos en el lapso de ms de diez aos que se extiende desde el Cordobazo hasta la actualidad....

14 No resulta posible a partir de aquella lnea de razonamiento marcar los efectos que de hecho tuvo la prdida, la eliminacin de ciertas demandas y reivindicaciones de los sectores populares a partir del accionar de la dictadura, ni verificar esa situacin como un aspecto (pasible de ser considerado) negativo para el naciente rgimen democrtico. Tampoco fue posible desde ese esquema prever qu nuevas y reiteradas supresiones acecharan a la democracia, no ya a partir de la represin de una dictadura, sino mediante otras formas institucionales y diferentes objetivos polticos.

20 aos despus Al inicio de este ensayo se esboz una hiptesis: no hay forma vlida de encarar un anlisis de nuestra democracia si no es pensndola a partir del reconocimiento de que el proceso poltico iniciado en 1983 tal como se dio se funda y se hace posible -de hecho y ms all de la valoracin que se pueda tener acerca de los actores polticos en juego- a partir del derrumbe del rgimen dictatorial, pero adems de la eliminacin y la derrota poltica de quienes movilizaban a los sectores populares en funcin de "grandes" demandas surgidas en los aos 70 y tambin con anterioridad. Aquellas "grandes" demandas fueron eliminadas de la agenda de la reinstauracin democrtica, lo que pudo ser percibido en su momento por no pocos analistas y protagonistas como un aspecto positivo. De igual modo, se indic que aquella supresin "fundante", clave para comprender qu procesos tuvieron lugar durante la transicin a la democracia de los 80, fue seguida de sucesivas supresiones, de exclusiones que, por lo pronto, y a 20 aos de haberse iniciado el proceso, aparecen como permanentes.

15 El fenmeno creciente de la pobreza, primero, y luego el de la desocupacin, en los aos 80 y 90 pueden pensarse a partir de esa misma clave interpretativa. Ms an si se identifica a esos fenmenos como la manifestacin ms patente del progresivo deterioro del nivel de vida de los sectores populares que, llegando hasta franjas sociales que van ms all de los tcnicamente pobres y desocupados, vienen sufriendo una regresiva distribucin del ingreso desde 1976. Pero al mismo tiempo, donde aquellos se revelan como perdedores, otros actores han ganado espacio. Los grupos econmicos locales que terminan de ser alumbrados por la dictadura se consolidan durante el proceso democrtico. Los inversores extranjeros en el rea de servicios que (va privatizaciones), en un contexto que foment la expulsin de mano de obra, se revelan tambin como sectores clave a partir de los 90. En la nmina tambin podra incluirse a actores que juegan por fuera de todo anclaje local, en instancias que aparecen lejos del alcance de cualquier tipo de control democrtico-popular, como los organismos financieros de crdito o las agencias calificadoras de riesgo. Se ha hablado aqu de supresin. La afirmacin no es poco problemtica. En el caso de los pobres y los desocupados -en fin, de todos a los que se ha arrojado a la intemperie social- no nos referimos, en principio, a una eliminacin fsica e inmediata, como en el caso de los desaparecidos, pero s a una clara exclusin de los sectores populares del cada vez ms selecto grupo de actores que pueden, por su propio peso o an generando coaliciones, redefinir el proceso poltico y social en marcha.

16 De cualquier modo, bastara con verificar la esperanza de vida en algunas barriadas de nuestro pas para determinar hasta qu punto la diferencia entre supresin fsica y supresin de la arena poltica que antes esbozamos aparece como relativa13. Lo cierto es que, as como en los sistemas de partidos hay fuerzas polticas que, al decir de Giovanni Sartori, no cuentan, no tienen la capacidad por s mismas o a travs de coaliciones de torcer en modo alguno el proceso poltico; los pobres y los desocupados, en un proceso que durante los 80 y los 90 ha ido horadando importantes instancias de resistencia, corren el peligro cierto de dejar de tener algn peso especfico propio cuando se toman decisiones que los afectan, ya sea desde el Estado o desde el mercado. La estructura de una sociedad "consolidada en lo alto y disgregada en lo bajo"14 que comienza a conformarse ya en la dcada del 60, en un proceso que da un salto cualitativo durante la dictadura de los 70, no hace sino reforzarse en su dinmica durante los gobiernos de Ral Alfonsn y Carlos Menem. Hiperinflaciones mediante, el dique de contencin para que esa situacin se torne permanente en lo econmico y social y decisiva en lo poltico, parece haber quedado roto para siempre. Si se piensa que hablar de supresin en este caso puede resultar demasiado estridente, habr que preguntarse entonces dnde han estado polticamente puestas en acto las demandas de los sectores populares en una Argentina en la que -salvo subas slo relativas en perodos que luego se verificaron como excepcionales y ciertamente artificiales- sus niveles de ingreso reales no han detenido su cada? quin ha representado efectivamente y con xito a los asalariados y a los cada vez ms amplios sectores que dejaron de estarlo durante el perodo democrtico?

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Vase Torrado (1995). Halpern Donghi (1994, p. 40).

17 No parecen haberlo hecho algunos de los dirigentes del gobierno radical iniciado en 1983, cuyo maridaje con los grupos econmicos locales prob ser ms perdurable que algunas apelaciones a la democracia participativa con las que se inici la "privamera alfonsinista". Verificar las ingentes transferencias de recursos estatales a esos sectores del empresariado, ya fuera va la contratacin directa desde el Estado, ya por medio de mecanismos travestidos de "desarrollistas" -como la fraudulenta promocin industrial entonces vigente- sera suficiente para fundamentar las afirmaciones precedentes. Sin contar, claro est, algunas comprobables donaciones directas realizadas por los sectores del capital concentrado para la causa del "tercer movimiento histrico"15. La hiperdesocupacin como poltica pblica, puesta en marcha durante el gobierno de Carlos Menem, exime de mayores comentarios a quien intente indagar acerca de la (imaginaria) conexin entre las demandas de los sectores populares y los resultados provistos por aquella gestin. Deber recordarse que, de acuerdo con algunas conocidas interpretaciones16, los militares del terror de Estado, artfices de la ms acelerada cada del salario real del siglo XX en la Argentina, impidieron a Jos Martnez de Hoz, bajo un rgimen absolutamente represivo, utilizar la combinacin de recesin con desocupacin como mtodo para combatir la inflacin, por considerarlo peligroso polticamente. El gobierno democrtico de Carlos Menem, revalidado dos veces en elecciones limpias y en condiciones de libertad de expresin, durante una dcada en que las libertades individuales no fueron (formalmente) interrumpidas en ningn momento, no dud en inaugurar la convivencia forzada de cientos de miles de argentinos con el fenmeno del desempleo y el subempleo. Sumado a esto, el segundo gobierno de nuestra democracia

18 reciente tuvo el triste privilegio de transformarse en la primera gestin de la historia argentina durante la que se registraron aumentos absolutos del nivel de pobreza en condiciones de inflacin casi nula. Y esto, como se dijo, en un contexto en el que los ganadores del esquema econmico en marcha fueron, casi exclusivamente, los grupos econmicos locales ms concentrados, las empresas extranjeras concesionarias de servicios pblicos privatizados y el sector financiero. Siguiendo el derrotero histrico, no ser necesario aqu argumentar acerca de si el gobierno de Fernando de la Ra apunt a satisfacer las demandas de los sectores populares. Podemos, ms bien, pensar una empresa de ese tipo como la intil tarea de explicar por qu las paralelas no se tocan. En similar condicin debera considerarse al gobierno de Eduardo Duhalde, a cargo de la salida devaluadora de la convertibilidad que transform a la Argentina en un pas con ms del 50 por ciento de su poblacin por debajo de la lnea de pobreza. Ms an si se tiene en cuenta que aquel dato aislado no podra explicar por s mismo la exponencial redistribucin regresiva del ingreso producida durante la gestin Duhalde17, ante la cual los 150 bonos Lecop mensuales entregados a algunas familias sin salarios fijos parecen un fsforo echado al mar. Esta somera e infructuosa bsqueda de la puesta en acto de demandas profundas de los sectores populares durante las dos ltimas dcadas no debe ser considerada slo como una impugnacin de los resultados de las polticas aplicadas por los gobiernos antes

15 16 17

Halpern Donghi (1994, p. 139).


Vase Cantitrot (1981).

Sobre este tema, vase a modo de ejemplo Aspiazu y Schorr (2003).

19 mencionados. Se trata de un intento por acercarse al concepto de democracia en tanto que gobierno del pueblo18. El objetivo, como se explic, es poder considerar al rgimen poltico que llamamos democracia como algo ms que una regulacin minimalista del recambio de elites en el poder -un abordaje que, ha sido demostrado con creces, ni el aristocrtico Joseph Schumpeter hubiera osado utilizar19-. Lo perturbador de este examen macro a nuestros 20 aos de democracia es encontrar, como se esboz anteriormente, la dinmica de un rgimen poltico que utiliz la supresin -de demandas, al menos; de cuerpos, llevando el argumento a su lmite20- como mtodo para sostener el poder a veces, para huir hacia adelante otras. En particular, la aplicacin y perfeccionamiento polticas econmicas, de acciones de disciplinamiento social que los seores del poder dictatorial temieron poner en marcha debe necesariamente encender una luz de alarma a quien encare el anlisis de nuestra democracia.

Resistencias y perspectivas Cierto es que durante los 20 aos de democracia argentina se han registrado persistentes resistencias al deterioro de los niveles de vida de amplios sectores de la poblacin y al proceso que sobre todo en coyunturas decisivas- dej fuera del tablero las demandas de los sectores populares.

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Seguimos aqu la conceptualizacin de Nun (2001, p. 160). Nun (2001, 23-36). 20 Grner (2001) seala que la poltica econmica de dficit cero, cuyo intento de aplicacin corri por cuenta del gobierno de la Alianza, signific una etapa en la cual los detentadores del poder econmico y financiero decidieron ...proceder al liso y llano exterminio por inanicin de por lo menos esa tercera parte de la poblacin, incluyendo por supuesto a los jubilados, empleados estatales, pobres 'estructurales', docentes y desocupados.

20 De Foucault a esta parte sabemos que donde hay poder, hay resistencia. Donde hay un intento de supresin, hay un intento de afirmacin. Donde hay exclusin de demandas del tablero poltico, hay luchas para replantearlas. Para analizar estas resistencias no parecera adecuado adoptar la difundida idea, sobre todo promovida desde la dirigencia poltica tradicional, segn la cual algunos dirigentes han actuado durante los 20 aos de democracia como un obstculo para la "ofensiva neoliberal", en defensa de la mayora del pueblo argentino. Resultara difcil explicar desde esa perspectiva las lacerantes consecuencias sociales de las gestiones de dirigentes que suelen aborrecer del capitalismo salvaje desde las tribunas, como lo son Alfonsn y Duhalde. El rastreo de estos movimientos defensivos, an vigentes, deber traducirse en una indagacin sobre la trama de una sociedad que todava conserva una memoria de prcticas sociales y polticas que se remontan a varias dcadas atrs en la Argentina y que han sorteado no pocos golpes: la violencia desligada de los sectores populares que algunos grupos polticos adoptaron en la dcada del 70; el terror de Estado; la hiperinflacin; la crisis de 2001 y la traumtica salida devaluadora de la convertibilidad. En un ensayo de 2001, Mara del Carmen Feijo21 indica con certeza que todava quedan fragmentos de la herencia y de la memoria histrica de la integracin que no consideran (la situacin vigente econmico-social) como un paradigma deseable, y sujetos, pobres y no pobres, que estn dispuestos a luchar" para evitar un deterioro mayor de los actuales niveles de vida. La advertencia que va ligada a esta afirmacin, claro est, es que si la persistencia de las restricciones actuales, la desocupacin y la desigualdad, se sostienen en el mediano plazo y, tal como pas con la pobreza material, se consolidan, la

21 dinmica futura ser necesariamente excluyente. El terreno en el que se intenta desplegar un anlisis es movedizo y cambiante. La resistencia todava existe; el peligro de la exclusin definitiva sigue latente. En ese contexto pueden ubicarse las protestas de fines de 2001 y comienzos de 2002. Manipulados o no, los estallidos, los reclamos imposibles parecieron recordarles a muchos que por debajo de la democracia formal hay luchas que se despliegan. Que las agresiones al tejido social, ms aqu o ms all, tienen un lmite. Intentando indagar en esos procesos, diremos que uno de los terrenos en los que se sigue jugando la resistencia, es el electoral. Queda claro a esta altura que determinados dirigentes, identificados con el ncleo de lo que fueron gobiernos nacionales o provinciales de los ltimos 20 aos, no pudieron, ni podran regresar al poder por medio de las urnas. Otros s lo han hecho, pero ms que nada afincados en poderes territoriales desde donde parecen reclamar un espacio para ejercer poderes de veto y seguir tramitando, escudados en zonas grises de la democracia, negocios privados legales y no tanto. Adems, en una multiplicidad de espacios fragmentadas, con demandas que estn lejos de ser unvocas, pero que sera errado percibir como enteramente diferenciadas, diversos sectores que no se cuentan precisamente entre los ganadores del perodo democrtico han hecho or su voz. Las derrotas de ptreos oficialismos en las urnas; el constante reclamo de las Madres y las Abuelas de Plaza de Mayo: las manifestaciones a favor del orden democrtico de 1987; las huelgas contra el proceso privatizador de comienzos de los 90; las reiteradas marchas de docentes, jubilados, estudiantes y empleados estatales contra los ajustes; las manifestaciones y "puebladas" contra abusos de poder; las protestas de desocupados en
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Feijo (200, p. 52).

22 todo el pas; los escarches; los cacerolazos; las reivindicaciones y afirmaciones en el espacio pblico por parte de sectores marginados o avasallados han sido destacados hechos polticos de nuestra democracia. Es as que a los intentos de supresin, aplicados desde el Estado, desde el mercado, desde los sectores concentrados de la economa, amplios sectores de la sociedad argentina han respondido con afirmaciones de identidades, de proyectos colectivos, de luchas por espacios vitales. Est claro que esas muestras de una memoria de lo colectivo, a veces meramente defensivas y con xitos acotados, corren el peligro de debilitarse hacia el futuro. Siguiendo a Feijo, podemos afirmar que la trama social todava tiene capacidad de respuesta, pero que el riesgo de que aquellos reflejos se extingan es ciertamente real. Y es desde ese punto de apoyo desde donde deberan comenzar a buscarse los "antdotos" para una democracia, pensada en tanto que gobierno del pueblo, que como proyecto colectivo todava se resiste a morir. Debe quedar claro que los peligros de regresin abrupta -pero tambin de ms retrocesos paulatinos- son an mayores que cuando el proceso comenz, en 1983. La concentracin de ingresos de algunos sectores en detrimento de otros es an ms amplia que entonces. Los millones de dlares de poderosos argentinos en el exterior -fuga de capitales mediante- son cada vez ms y retumban con un peso inusitado sobre un pas empobrecido. Baste ver los vaivenes comunicacionales a los que se ve sometida la opinin pblica, para conocer parte del poder de aquellos dineros, cuando se los destina a vociferar ciertas ideas o acallar otras. De cualquier modo, el mayor peligro que afronta la sociedad argentina en el marco de esta aventura democrtica quiz sea que algunos de nosotros olvidemos para siempre la

23 formulacin de preguntas como las que se delinearon al comienzo de este ensayo. Que los que tenemos capacidad y responsabilidad para recordar omitamos pensar en los reclamos de los que ya no estn aqu para expresarse, o de aquellos que con un hilo de voz apenas si tienen la fuerza para exigir un nivel mnimo de dignidad. Es ante esa encrucijada que se halla hoy nuestra democracia: la de reforzar y perfeccionar la dinmica centrfuga registrada durante el ltimo cuarto de siglo, condenando al olvido y la exclusin a millones de argentinos con la excusa de una "gobernabilidad" huidiza y depredadora, o comenzar el lento y difcil camino de incluir a los expropiados del ms mnimo rastro de ciudadana. Es decir, si la democracia continuar su derrotero de supresiones, si ms amplios sectores quedarn relegados a la insignificancia poltica, social y econmica o si la idea de gobierno del pueblo comenzar a tomar alguna forma con posibilidades de sustentarse en el tiempo. Desde esa perspectiva, la provisin por parte del Estado democrtico de un nivel mnimo de ingresos que le permita a un argentino considerarse ciudadano es un paso absolutamente necesario. La reduccin de la brecha entre ricos y pobres, no ya como un reclamo extraviado, sino como la necesaria condicin para una poltica econmica de disciplinamiento de los sectores ms concentrados de la economa, tendiente a un proyecto de crecimiento productivo con redistribucin del ingreso22 -nica forma conocida en el mundo moderno de encarar una salida colectiva de una crisis como la argentina-, aparece como el segundo y vital objetivo a perseguir.

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Para un anlisis acerca de la importancia del disciplinamiento del sector privado en un contexto de industrializacin tarda, vase Amsden (1992).

24 Se trata adems de la imperiosa tarea de construir un horizonte posible para todos, que rompa con una dinmica de "pobreza de futuro"23 instalada ya desde antes de la crisis de 2001 y que diluye cualquier idea de salida colectiva. El insumo para recorrer el camino hacia esas metas primordiales no puede ser otro que la estimulacin y la defensa consciente e ininterrumpida de los reflejos, de los gestos y las afirmaciones sociales antes enumeradas, muestras patentes de una sociedad con una memoria inclusiva que no se resigna a morir. No hablamos tan slo aqu de una de las consabidas apelaciones a la "reforma poltica", en no pocas ocasiones demasiado parecidas a las recetas neoliberales de cercenamiento de las ya diezmadas capacidades estatales24. Lo que se reclama son mecanismos democrticos y a la vez movilizadores -no exentos de conflictos- que permitan poner en acto demandas largamente acumuladas, entre las cuales una recomposicin de los ingresos de los sectores populares es una de tantas que podran enumerarse. Se trata de promover acciones que alienten la participacin de la sociedad para lograr dichos objetivos, de modo de abrir el escenario, de ampliar de alguna forma la "incertidumbre" del proceso democrtico. Lo que se busca, en resumen, son mecanismos de participacin que no determinen de antemano, como nuestra democracia realmente existente ha hecho hasta el momento, a los mismos ganadores y a los mismos perdedores ante cada coyuntura decisiva. La experiencia de estos aos de democracia parece decirnos que la inestabilidad y las turbulencias que puedan provocar la consecucin de objetivos mnimos como los aqu fijados no ser menor que si se encara un camino absolutamente contrario o se vuelven a
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Vase Minujin (2003)

25 ensayar frmulas de mero gerenciamiento de la pobreza y de administracin de la crisis25. All estn de muestra la entrega anticipada del poder de Alfonsn, las permanentes agresiones a los sectores populares de Menem -pobreza con estabilidad, desocupacin con crecimiento-, la huida de De la Ra y la imposibilidad de ampliar las bases de legitimidad de Duhalde. Sumado a ello, podemos agregar que los sectores dominantes de ningn pas, en ninguna coyuntura histrica, han estado dispuestos a entregar graciosamente sus privilegios como una ddiva, y que cualquier avance en la adquisicin y aplicacin de derechos ha sido el resultado de luchas ms o menos conscientes, ms o menos coherentes y ms o menos prolongadas. Habr que perderle el miedo entonces a la tan meneada "crisis de gobernabilidad". Estas reflexiones se escriben cuando la Argentina experimenta los primeros seis meses de gestin de Nstor Kirchner, con sus rupturas y continuidades; novedades y recurrencias. La encrucijada democrtica antes mencionada sigue vigente y los escenarios posibles estn an abiertos. Pero el tiempo de millones de argentinos amenazados por las penurias de una crisis sin fin o por el miedo a quedar sumergidos para siempre en sus efectos se acorta. Encontrar el delicado equilibrio entre tiempos y oportunidades ser una tarea del actual gobierno y tambin de una sociedad que parece haber comprendido la necesidad de no delegar todo en manos de los encargados de gestionar el Estado, ni -menos

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Muchas de las Organizaciones No Gubernamentales que suelen demandar una "reforma poltica" son partidarias tambin del ajuste estructural en el Estado y de la imposicin de lgicas propias del sector privado al sector pblico, en virtud de una supuesto criterio de eficiencia, altamente discutible. 25 Adems, como lo seala Born (1997, p. 258), "Si estas exigencias -modestas y elementales- de las clases subalternas tornan ingobernable al sistema es porque la poltica se ha disuelto en las aguas cenagosas el mercado, olvidando que la estabilidad del orden poltico slo puede fundarse sobre la justicia y no sobre el egosmo de la rational choice de los capitalistas. Y esto, en Amrica Latina, quiere decir que la democracias tiene que ser audazmente reformista; de lo contrario, su suerte est echada".

26 an- en las de quienes tienen la capacidad de operar en posiciones de poder cada vez ms concentrado en el mercado. Las preguntas esbozadas al inicio de este ensayo, como un obligado espejo donde mirarnos durante el camino por recorrer, debern ser respondidas por una sociedad a la que todava le resta definir qu democracia fue capaz construir y qu democracia est dispuesta a defender. Pensar acerca de lo que diran nuestros 30 mil desaparecidos, nuestros 2.245.300 desocupados y nuestros 18.830.000 pobres ante los nuevos pasos que tome en el futuro la sociedad argentina debera erigirse como una lnea visible en un horizonte cercano y concreto que, como un punto de referencia obligado, nos diga hacia dnde se dirige nuestra democracia. El costo de haber dejado de lado las metas conscientes que debe imponerse una sociedad integrada para seguir sindolo se ha probado como excesivo durante la experiencia democrtica de las ltimas dos dcadas. La democracia, en caso de inaugurar una dinmica movilizadora, brinda la

posibilidad de retomar aquellos objetivos bsicos y necesarios que muchos argentinos se han negado, a lo largo de estos 20 aos, a desechar.

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