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Cotisations sociales

Les cotisations sociales sont des prlvements assis sur les salaires, aussi appeles charges sociales. Les cotisations font partie des taxes sur les traitements et salaires. Elles sont associes au financement de prestations sociales. Une distinction est faite entre deux types de cotisations sociales :

Les cotisations sociales salariales sont dduites du salaire brut (salaire net = salaire brut - cotisations salariales) Les cotisations sociales employeurs (appeles aussi cotisations patronales), qui sont en gnral plus leves que les cotisations salariales, sont dduites du salaire superbrut (galement appel salaire charg).

La thorie conomique montre que la rpartition entre ces deux types de cotisations n'a pas d'importance conomique ; trois lments ont une influence conomique : le niveau du salaire super-brut pay par les employeurs, c'est--dire la rmunration des salaris, le niveau du salaire net effectivement peru par les salaris, et les dpenses finances par les prlvements sociaux1.

Description
Les cotisations sociales correspondent donc une part socialise du salaire, c'est--dire capte par des organismes appels caisses afin d'tre redistribue. Les cotisants bnficient en contrepartie dune couverture partielle ou totale de frais divers, engendrs par l'un des grands risques que sont le chmage, la vieillesse, la famille, la maladie et les accidents du travail et maladies professionnelles. Cette contrepartie peut tre immdiate (risque immdiat), ou diffre : le salari touche une pension l'ge de la retraite. Ce systme repose sur un principe de solidarit : une partie des salaris payent plus quils ne reoivent ou quils ne recevront, par exemple sils ne connaissent aucun ennui de sant ou aucune priode de chmage, si la dure de leur esprance de vie la retraite est plus faible que la moyenne, si leurs cotisations servent financer dautres rgimes de retraite.

Analyse macro-conomique
Dans la thorie conomique, la sparation entre cotisations sociales employeurs et cotisations sociales salaris n'est pas pertinente moyen terme : les cotisations sociales reposent in fine sur les salaires, du fait d'une baisse des salaires ou d'une moindre hausse2,3. Ce qui compte, ce sont les salaires nets (perus par les salaris) et les salaires super-bruts (pays par les employeurs), la rpartition des prlvements entre les deux n'a pas d'influence (voir thorie de l'incidence fiscale). (Nanmoins, en France, dans le cas d'un emploi pay au SMIC, celui-ci tant un salaire brut, toute modification dans la rpartition changera la valeur du salaire superbrut, accroissant ou diminuant d'autant le salaire net du salari.) Le niveau des cotisations sociales varie en fonction de l'efficacit des systmes de scurit sociale et des gestionnaires (en France, les partenaires sociaux, l'tat en Grande-Bretagne4).

L'tat peut galement prendre en charge une partie des dpenses. Par exemple au Danemark les prestations sont en grande partie payes par l'impt5.

En France
Article connexe : Cotisations sociales en France. En France, le niveau des cotisations sociales est un des plus levs au monde au sein des pays dvelopps6. Ce niveau relatif s'apprcie au regard des prestations fournies en retour aux populations (sant, lutte contre le chmage, etc.) qui varient selon le pays considr.

Prestation sociale
Une prestation sociale, appele aussi transferts sociaux, est un versement d'argent ou en nature des individus ou des familles par un organisme public pour couvrir des dpenses que la collectivit considre correspondre des objectifs sociaux : sant, famille, chmage, invalidit... . Les prestations sociales sont lies la protection sociale. Elle peut fonctionner selon un systme proche de l'assurance, partir de cotisations sociales (gnralement obligatoires) prleves sur les salaires (modle de l'tat-providence bismarckien), ou indpendamment dans le cadre du budget gnral de la collectivit financ par des prlvements fiscaux (modle de l'tat-providence beveridgien). Dans certaines conditions, elle peut aussi tre un revenu d'inactivit.

Catgories de risques
Ces versements sont des transferts verss pour rduire la charge financire (prise en charge totale ou partielle) associe six grandes catgories de risques1 :

La vieillesse et la survie (pensions de retraite, de rversion, garantie dpendance) La sant (assurance maladie, pension d'invalidit, accidents du travail, maladies professionnelles) La famille (prestations familiales lies la maternit, aux allocations familiales, la garde d'enfant domicile) Le chmage (assurance chmage), l'insertion professionnelle Le logement (allocations logement) La pauvret (minimum vieillesse, minima sociaux)