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Ulrich Beck

D'une thorie critique de la socit vers la thorie d'une autocritique sociale


In: Dviance et socit. 1994 - Vol. 18 - N3. pp. 333-344.

Citer ce document / Cite this document : Beck Ulrich. D'une thorie critique de la socit vers la thorie d'une auto-critique sociale. In: Dviance et socit. 1994 - Vol. 18 - N3. pp. 333-344. doi : 10.3406/ds.1994.1352 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/ds_0378-7931_1994_num_18_3_1352

Dviance et Socit, 1994, Vol. 18, No 3, pp. 333-344

D'UNE THORIE CRITIQUE DE LA SOCIT VERS LA THORIE D'UNE AUTOCRITIQUE SOCIALE U.BECK*

Le terme de la socit du risque dfinit une phase de l'volution de la socit moderne dans laquelle les risques sociaux, politiques, cologiques et individuels, engendrs par la dynamique de renouvellement, se soustraient de plus en plus aux instances de contrle et de scurit de la socit industrielle. A ce niveau, on distingue deux stades : d'une part, une phase pendant laquelle dangers et consquences sont crs de manire systmique, mais ne font pas l'objet d'une thmatisation publique ni se situent au centre de conflits poli tiques. Dans ce cas, c'est la philosophie de la socit industrielle qui prdomine : cette dernire amplifie les dangers gnrs par les dcisions et les lgitime simultanment en tant que risques rsiduels (socit de risques rsiduels). D'autre part, lorsque les dangers de la socit industrialise dominent les dbats et conflits publics, politiques et privs, il se cre une situation tout fait autre : les institutions de la socit industrialise deviennent producteurs et justi ficateurs de dangers qu'elles ne peuvent plus contrler. Cette transition s'opre en cas de relations de pouvoirs et de proprit stables. La socit industrialise se considre comme socit du risque et se critique en tant que telle. Pendant qu'elle dcide et agit encore en fonction du modle de l'ancienne socit indust rialise, les groupements d'intrts, le systme juridique et la politique sont dj plongs dans des dbats et conflits provenant de la dynamique de la socit du risque. I. Entre socit industrialise et socit du risque A la lumire de ces deux phases et de leur ordre chronologique, on peut insti tuer le terme de modernisation reflexive1. Il ne signifie aucunement rflexion (comme l'adjectif reflexive pourrait le suggrer), mais dans un premier temps confrontations avec soi-mme : la transition de l'poque industrialise vers celle du risque des temps modernes s'opre de manire involontaire, mconnue et * 1 Institut fur Soziologie, Ludwig Maximilian Universitt. Munchen. Voir Lash, 1992 ; Beck, Giddens, Lash, 1993 ; Merten, Olk, 1992 ; Rauschenbach, 1992 ; Beck, 1992 ; Zapf, 1992 (surtout partir de la page 204) ; Beck, 1993. 333

invitable selon le modle des effets secondaires latents, au cours de la dyna mique de modernisation qui s'est dveloppe de faon autonome. On peut mme dire que les circonstances de la socit du risque sont telles, car les vidences de la socit industralise dominent dans la rflexion et les agissements des hommes et des institutions. La socit du risque ne constitue pas une option qui pourrait tre choisie ou rejete dans le cadre de dbats politiques ; elle voit plutt le jour au cours de processus de modernisation qui connaissent une volution autonome et qui ignorent totalement les consquences et les dangers. Vu leur nombre et leur latence, ces processus engendrent des mises en pril qui remettent les fonde ments de la socit industrialise en question, voire qui les liminent. Les conflits de rpartition des biens sociaux (revenus, emplois, scurit sociale) ont constitu le problme principal de la socit industrielle classique et certaines institutions ont tent d'y remdier. Dans la socit du risque, la lutte de rpartition des maux crs simultanment acquiert plus d'importance que celle des biens. Elle peut tre considre comme un conflit d'imputation dclench sur les questions suivantes : comment peut-on rpartir, viter, contrl erlgitimer les consquences des risques inhrents la fabrication de pro et duits au niveau de la technologie atomique et chimique, de la recherche gn tique, de la pollution de l'environnement, de la course l'armement militaire et de la misre croissante des hommes vivant l'extrieur de la socit industriali se occidentale ? Le terme de socit du risque est employ ici dans l'objectif d'voquer une mutation de systme et d'poque dans trois domaines de rfrence : premire ment,s'agit du comportement de la socit industrielle moderne vis--vis des il ressources de la nature et de la culture qui forment sa base, mais qui sont pui ses et limines au cours d'une modernisation de plus en plus importante. Ceci s'applique tant la nature non humaine et la culture humaine qu'aux formes de vie culturelles (par exemple, petite famille et rle des sexes) et aux travaux sociaux (par exemple, le travail ralis par une femme au foyer, qui jusque l n'tait pas reconnu en tant que travail, mais qui a permis l'homme d'entrer dans la vie active). En second lieu, l'attitude de la socit face aux dangers et problmes qu'elle a cr sera mise en lumire. Ces derniers dpassent la base des notions de scurit telles que la socit les conoit, et partant, ils sont capables de bouleverser les ides fondamentales de l'ordre social actuel, dans la mesure o l'on en a conscience. Ceci s'applique tous les domaines sociaux - par exemple, l'cono mie, droit, la science -, cependant, les difficults surviennent surtout dans le le cadre des actes et dcisions politiques. Troisimement, les penses collectives et spcifiques certains groupes (par exemple, le fait d'tre convaincu par le progrs, la conscience de classe) de la cul ture de la socit industrielle (les modes de vie et les notions de scurit ont ga lement form la base des dmocraties et des conomies occidentales) s'puisent, se dissolvent et donnent lieu un certain dsenchantement. Ceci a pour cons quence que les individus doivent trouver eux-mmes toutes les dfinitions ou y 334

sont mme obligs, ce qui correspond au terme de processus d'individualisa tion. La diffrence par rapport Georg Simmel, Emile Durkheim et Max Weber qui ont thoriquement marqu ce processus au dbut de ce sicle et l'ont clairci dans diverses priodes historiques rside dans le facteur suivant : de nos jours, les personnes ne disposent plus des scurits offertes par la couche sociale, la religion et la transcendance partir desquelles elles ont t lches dans le monde ; prsent, elles proviennent de la socit industrielle et sont libres dans les turbulences de la socit mondiale du risque. Elles doivent donc mener une vie parseme de risques globaux et personnels qui sont trs divers et mme contradictoires. En mme temps, cette transition s'opre - du moins dans les tats-provi dence hautement industrialiss de l'Occident - dans les conditions gnrales de l'tat social, c'est--dire sur la toile de fond de l'expansion de l'ducation, de fortes exigences en matire de mobilit sur le march de l'emploi et d'une rgl ementation pousse des conditions de travail qui pourtant font uniquement de l'individu le dtenteur de droits (et d'obligations). Les possibilits, les dangers, les ambilavences de la biographie qui jadis ont pu tre surmonts au sein de la famille, de la communaut villageoise et en se repliant sur la classe sociale ou un groupe doivent de plus en plus tre perus, interprts et traits par l'individu lui-mme. Il est confront ces liberts dangereuses2 sans qu'il soit mme en raison de la complexit considrable de la socit de prendre des dcisions incontournables de manire fonde et responsable, c'est--dire en mesurant les consquences possibles. En mme temps se pose le problme de la notion col lective du Nous qui peut engager et motiver les individus. Si mme les amitis et hostilits nationales de l'antagonisme Est-Ouest disparaissent la fin de la guerre froide, ils sont obligs dans le monde des mdias qui les contraint prendre en compte les vnements les plus lointains de redfinir et rejustifier chaque fois leur propre politique trangre vu les changements s'oprant une vitesse vertigineuse. IL Etat de prvoyance et socit du risque Les risques se basent toujours sur des dcisions. Ils existent parce que l'ins curit et les dangers sont transforms en dcisions (et exigent des dcisions qui leur tour produisent des risques)3. Les menaces incalculables de l'poque pr industriel e (peste, famines, catastrophes naturelles, guerres, mais galement magie, dieux et dmons) sont converties en risques valuables au cours du dveBeck, Beck-Gernsheim, sp 1994. Cet aspect est devenu entre temps, un consensus, voir Ewald, 1993 ; Evers, Nowotny, 1987 ; Lagadec, 1987 ; Perrow, 1987 ; Lau, 1991 ; Halfmann, 1990, ainsi que les autres dissertations rsu mes dans ce livre ; Prittwitz, 1990 ; Bonss, 1991 ; Luhmann, 1991 ; Hahn, Einnbter, Jacobs, 1992 ; Brock, 1991 ;Japp, 1992. 335

loppement des contrles rationnels qui font progresser le processus de modernis ation dans tous les domaines. Ceci caractrise la situation et les conflits de la socit bourgeoise et de l'poque industrielle classique ses dbuts. Pendant son volution, ceci ne s'applique pas uniquement la faisabilit des capacits de production, aux recettes fiscales, au calcul de risques d'exportation et aux cons quences de guerre, mais galement aux vicissitudes de la vie individuelle : acci dents, maladies, dcs, inscurit sociale et pauvret. Comme a dclar Franois Ewald (1993), il en rsulte de nombreux systmes d'assurance ; mme la socit intgrale est perue comme communaut du risque dans le sens des assureurs: comme tat de prvoyance et d'aide sociale. De plus, un nombre croissant de domaines et intrts sociaux qui auparavant taient d'ordre naturel (taille de la famille, questions relatives l'ducation, choix de la profession, mobilit, rap ports entre les sexes) sont prsent considrs comme tant raliss individuel lement marqus par la situation sociale. Cela implique galement jugement et et condamnation, puisqu'on est soi-mme responsable. Cette situation offre la poss ibilit de grer les choses de manire autonome et comprend aussi le danger de prendre des mauvaises dcisions dont les risques doivent tre couverts par le principe de la prvoyance. Les accidents possibles, les statistiques, la recherche sociale, la planification technique et diverses mesures de scurit jouent un rle cet gard. L'entre dans la socit du risque a lieu au moment o les dangers dcids et donc produits par elle-mme dpassent ou liminent les systmes de scurit en vigueur tablis par l'tat de prvoyance sur la base des valuations de risques : contrairement la situation au dbut de l'poque industrielle, les dangers nuclaires, chimiques, cologiques et ceux de la technologie gntique : ne sont pas limitables, ni gographiquement, ni temporellement ; ne peuvent pas tre imputs quelqu'un ou quelque chose selon les rgles actuelles de la causalit, de la culpabilit et de la responsabilit ; et ne peuvent pas tre compenss ni assurs.

En se posant la question de savoir quel est le critre oprationnel pour cette transition, on se rend l'vidence : il s'agit de l'absence d'une couverture d'assurance prive ou plutt de l'impossibilit de couvrir les risques des projets industriels, techniques et scientifiques. La socit elle-mme cre ce critre et mesure son propre dveloppement au moyen de celui-ci : la socit industriali se involontairement en socit du risque en raison des dangers produits mute de manire systmatique fait de la corde raide au del de la limite assurable. La rationalit qui forme la base de ce jugement dcoule de la principale de cette socit, celle d'ordre conomique. La frontire donnant accs la socit du risque est trace par les compagnies d'assurance prives. Elles contredisent avec la logique de la vie conomique les ingnieurs et entreprises techniques qui produisent des dangers et affirment que la scurit rgne. Elles dclarent que le risque technique tend vers zro en cas de risques faible probabilit 336

mais consquences graves et que le risque conomique va simultanment vers l'infini4.

III. Menaces contre prvoyance : crise de l'environnement comme crise institutionnelle La transformation des effets secondaires imprvus de la production indust rielle en foyers de crise cologiques ne constitue pas un problme du monde qui nous environne - ce n'est pas ce que l'on appelle un problme de l'environne ment plutt une profonde crise institutionnelle de la socit industrielle -, mais elle-mme. Tant que cette volution est vue de l'horizon conceptuel de cette der nire, elle n'est pas reconnue comme effet secondaire ngatif des actions appa remment calculables et dont la responsabilit peut tre assume ; les cons quences qui peuvent mener l'clatement du systme ne sont pas mesures. L'importance de cette volution n'apparat que dans les concepts et ce, du point de vue de la socit du risque. Elle attire l'attention sur la ncessit d'une auto dfinition et d'une nouvelle dtermination reflexives. Lors de la phase de la socit du risque, la reconnaissance de l'incalculabilit des dangers provoqus par le dveloppement industriel technique contraint l'autorflexion sur les bases de la cohsion sociale ainsi qu' la vrification des conventions en vigueur et des fondements de la rationalit. La socit qui se conoit comme tant risque devient reflexive (au sens strict du terme), c'est--dire qu'elle fait d'ellemme un sujet et un problme. La socit industrialise, l'ordre social et l'tat social et de prvoyance en particulier ont pour tche de rendre le contexte de la vie humaine contrlable, ralisable, disponible et imputable (individuellement et juridiquement) de manire rationnelle. Cependant, les effets secondaires et les consquences long terme imprvisibles dus aux actions rationnelles nous mnent (ou nous ram nent) dans la modernisation des facteurs incalculables dont on ne peut pas assu mer la responsabilit. De mme, les mesures d'organisation de la socit, mais galement les principes et catgories thiques et juridiques tels que responsabil it, culpabilit et causalit (par exemple en cas d'avis de sinistre) tout comme les processus dcisionnels politiques (par exemple le principe majoritaire) ne se pr tent pas saisir les processus ainsi dclenchs ni les lgitimer. De manire ana4 A la liste des risques non assurables il faut ajouter depuis peu de temps les risques assurs mais devenant incalculables qui entranent de nombreuses compagnies d'assurance au bord de la faillite. Les assurances dans le monde entier subissent les consquences dsastreuses de l'effet de serre favorisant pas exemple les ouragans qui ont svi en 1992 et qui ont caus des dommages de l'ordre de 20 milliards de dollars, notamment en Floride aux Etats-Unis. Greenpeace a dclar que neuf compagnies d'assurance ont fait faillite en raison des temptes en Floride et Hawa. Il en rsulte que les compagnies d'assurance ne couvrent plus les risques. Ds aujourd'hui, les nou veaux propritaires de maison Hawa ne peuvent plus s'assurer. Selon la Stiddeutsche Zeitung (03.02.1993, p. 12), la mme chose pourrait se produire bientt en Floride et le long de la cte du Golfe amricain. 337

logue, les catgories et mthodes sociologiques chouent face l'incalculabilit et l'ambigut des faits dcrire et comprendre. Il ne s'agit pas uniquement de prendre des dcisions ; il faut plutt redfinir les rgles et les bases pour les dcisions, les champs d'application et la critique vu les consquences imprvis ibles la technologie de pointe pour lesquelles on ne peut plus assumer la res de ponsabilit. La rflexivit et l'incalculabilit de l'volution de la socit gagnent ainsi les divers domaines sociaux et dpassent le cadre des comptences et limites rgionales, spcifiques une classe, nationales, politiques et cono miques. Dans un cas extrme, tout un chacun sans exception sera touch par les consquences d'une catastrophe nuclaire. Inversement, cela signifie galement que tous ont la possibilit en tant que personnes concernes par cette menace d'agir de manire responsable.

IV. Modernisation reflexive comme thorie de l'autocritique de la socit II est dit souvent qu'avec l'effondrement du non socialisme la critique sociale n'a plus de base. En fait, le contraire s'avre tre vrai : les circonstances pour la critique, mme radicale n'ont jamais t aussi favorables en Allemagne et en Europe. Elle n'est plus frappe de cette paralysie qui engendrait depuis un sicle la suprmatie de la thorie marxiste pour l'intelligence critique en Europe. Le pre suprme est mort. En vrit, ce n'est que maintenant que la critique sociale peut prendre son souffle et voir les choses clairement. Le concept de la socit du risque vite les difficults d'une thorie critique d'une socit dans laquelle les thoriciens ont recours des critres plus ou moins justifis pour la juger ou la condamner (et souvent rencontre des per sonnes concernes qui ont une tout autre image d'elles-mmes). Dans une socit du risque qui s'auto-identifie, la critique est en quelque sorte dmocrati seest exerce mutuellement entre les rationalits partielles et les divers : elle groupes sociaux. La thorie critique de la socit est donc remplace par celle de l'autocritique de la socit, voire par une analyse des conflits d'une poque moderne reflexive. Le dvoilement du conflit immanent au sein des institutions qui sont encore programmes par la socit industrielle et en mme temps dj critiques pour faire peser une menace sur la socit du risque, a pour cons quence que les rgles, les bases et les mthodes dans tous les champs d'opration deviennent contradictoires, et ce par rapport aux normativits et exigences immanentes. Il est utile de dfinir de manire prcise les perspectives et les conditions pralables de l'autocritique de la socit qui soutend la thorie de la socit du risque. La notion de la modernisation reflexive comprend deux composantes (ou dimensions de signification) : d'abord, le processus quasiment automatique qui transforme la socit industrielle en celle du risque. Le fait de ne pas voir, de dtourner le regard produit et acclre la dynamique de la socit mondiale du risque. Cette mcanique s'explique par la propre dynamique industrielle qui 338

fait disparatre ces propres bases (de calcul) au moyen des effets secondaires des dangers. Par ailleurs, toute une socit va se mettre en mouvement si l'on tient compte de cette notion, si on la voit et en prend conscience. Ce qui jusque l semblait tre fonctionnel et rationnel devient un danger grave visible, cre et lgitime donc la dysfonctionnalit et l'irrationalit. Si, de plus, dans le contexte des actions, des alternatives professionnelles d'auto-contrle et d'auto-limitation voient le jour et sont propages, les institutions vont s'ouvrir jusque dans leurs fondements pour atteindre la politique, elles deviennent organisables et dpen dantes du sujet et de la coalition. Comme la transition de la socit industrielle vers celles du risque se fait sans rflexion et de manire automatique puisque l're moderne industrielle est aveugle face l'apocalypse (Gunther Anders), des situations dangereuses se crent, qui - tant devenues le sujet et le centre de conflits et de litiges publiques font de la socit et de ses noyaux d'actions et de dcisions un sujet contro verses et y provoquent des scissions. Elle devient autocritique sur la toile de fond de l'antagonisme entre l'ancienne routine et la nouvelle conscience face aux mthodes et aux consquences. Tant que la catastrophe n'a pas lieu, la combinai son de rflexes et de rflexions est donc en mesure pour cette poque industrielle fataliste de prparer la voie l'autocritique et la possibilit de changer les choses. La modernisation reflexive comprend deux lments, savoir, dans un premier temps, la mise en pril par rflexe des bases de la socit industrielle due une modernisation continue, couronne de succs et aveugle face aux dangers, et deuximement la prise de conscience, la rflexion par rapport cet tat de faits. La diffrence entre la socit industrielle et celle du risque se situe (d'abord) au niveau du savoir, donc de l'auto-rflexion vis--vis des dangers de l're moderne industrielle hautement dveloppe. L'aspect politique entre en jeu au moment o l'on prend conscience des dangers qui dpendent des dcisions, car d'une manire gnrale, les relations de proprits, les injustices sociales et les principes de fonctionnement de la socit industrielle n'en sont pas touchs immdiatement. Dans ce sens, la thorie de la socit du risque constitue une thorie du savoir politique de l'poque moderne devenant critique par rapport soi-mme. Il s'agit de la question de savoir si la socit industrielle se considre comme tant risque, se critique et se rforme, et comment elle y procde.

V. De l'obsolence du pessimisme face au progrs La ligne des anctres des critiques impitoyables du moderne est importante et des noms illustres y figurent. Les esprits les plus intelligents d'Europe, y comp ris ceux de ce sicle, en font partie. Max Weber cherche encore garder les ides claires face aux sombres consquences de son analyse de linarit (bien qu'entre les lignes et dans ses remarques finales, on puisse dceler un certain pes339

simisme refoul). Dans Dialektik der Aufklarung de Horckheimer et Adorno qui argumentent dans le mme sens, le jugement se modifie et prend une place pr pondrante. Il y rgne une obscurit des plus lugubres (et l'on se demande par fois comment les auteurs eux-mmes ont pu identifier ce qu'ils croyaient reconn atre). Gunter Anders pensait que le foss entre ce qui prvaut dans nos ttes et ce que nous ralisons au bout du compte tait tellement immense et invitable que toutes les tentatives d'y changer quoi que ce soit taient pnibles, voire insupportables. De mme, Karl Jaspers, Arnold Gehlen, Jacques EUul ou Hans Jonas - qui ont ralis des analyses particulirement prcieuses pour moi - doi vent avouer qu'ils ne savent pas d'o pourraient venir les forces qui seraient capables de subjuguer la superpuissance du progrs technique ou du moins de lui faire expier sa faute. On se rend compte la lecture de ces formidables analyses quel point les auteurs sont eux-mmes hypnotiss par l'volution automatique qu'ils prsagent. Parfois, ils ajoutent encore un petit chapitre refltant un peu d'espoir ; vu l'absence totale de perspectives, cela ressemble un soupir au moment o le monde s'teint. Puis, les auteurs se retirent et laissent leurs lecteurs atterrs, seuls dans l'apocalypse qu'ils viennent de dpeindre. Certes, l'absence de pers pectives ennoblit et offre l'avantage non ngligeable de pouvoir se reposer sur les lauriers d'un savoir confrant une certaine supriorit par rapport aux autres sans que l'on soit amen agir. Cependant, si l'esquisse de l'ide prsente s'avre juste, les thoriciens en matire d'apocalypse peuvent se mettre triom pher, par ce que leurs thses sont ou deviennent fausses ! Dans les commentaires de la version anglaise de Risikogesellschaft, Zygmunt Baumann a encore une fois exprim avec une formidable loquence les argu ments qui encouragent tout un chacun ne rien faire : le problme ne se limite pas au fait que nous sommes en prsence de dfis d'une envergure insouponne ; il est plus complexe encore : toutes les tentatives d'y remdier portent en elles le germe de problmes nouveaux et graves. Les dsastres les plus terrifiants sont ceux que l'on peut rattacher la poursuite passe ou prsente de solutions rationnelles. Les pires catastrophes sont nes, ou sur le point de natre de la guerre contre les catastrophes. Les dangers croissent avec nos pouvoirs et le pouvoir qui nous manque le plus est celui de deviner l'arri ve ces prils et d'en voluer l'importance5. de Mme lorsqu'on ragit face aux risques, la lutte se concentre toujours sur les symptmes et non pas sur les causes, car le combat contre les risques d'une co nomie effrne est devenu une grosse affaire qui offre une nouvelle vie aux rves scientifiques et technologiques d'expansion illimite. Dans notre socit la lutte contre le risque peut n'tre rien d'autre qu'une activit conomique ; plus elle est importante, plus elle fait de l'effet et rassure. La politique de la peur met de Baumann, 1992. The most fearsome of desasters those traceable to the past or present persuits of rational solutions. Catastrophes most horrid are born - or likely to be born - out of the war against catastrophes. (...) Dangers grow with our powers, and the one power we miss most is that which divines their arrival and sizes up their volume, (traduction franaise de la rdaction) 340

l'huile dans les rouages de la consommation, aide l'activit conomique et maint ient au loin la peste de la rcession. En utilisant toujours plus de ressources rparer les effets macabres des risques d'hier, on produit collectivement les risques inconnus de demain6. En effet, la vie et les actions au sein de la socit du risque sont kafkaennes au sens strict du terme (Beck, 1991). Cependant, mon argument principal est le suivant : surtout le fatalisme ngatif conoit la modernisation de manire linaire et mconnat ainsi les ambivalences d'une modernisation de la modernisation qui fait disparatre les bases de la socit industrielle. Selon la thorie de la socit du risque, c'est l'imprvisibilit qui cre des situations inconnues jusqu' prsent (ce qui ne les rend pas plus favorables ou plus faciles rsoudre). Si de manire gnrale on en prend conscience, la socit se met en mouvement. La question de savoir s'il s'agit l d'un avantage ou si cela acclre la fin du monde reste en suspens dans un premier temps. En tout cas, la thorie de la modernisation reflexive contredit les hypothses fondamentales du fatalisme ngatif. Car ce dernier connat ce qu'il ne peut pas connatre selon ses propres suppositions : la sortie, la fin, l'absence de perspect ives.est le frre jumeau pessimiste de l'optimisme face au progrs. Si la dyna Il mique propre conue linairement (selon le mot d'ordre : tout ce qui est inchangeable doit faire l'objet d'exultations !) devient alors la source de confiance envers le progrs, l'incalculable est considr comme prvisible dans son incalculabilit. Mais, c'est prcisment la force du fatalisme qui confre ce dernier son caractre erron. Giinther Anders s'est exprim de la manire suivante : le diagnostic de l'homme dpass est lui mme dsuet. Au sein d'une socit industrielle se considrant et se critiquant comme socit du risque, de nouveaux conflits poli tiques sont dclenchs par la modernisation reflexive. Ceux-ci sont peut-tre moins graves ou au contraire plus dangereux encore ; en tout cas, ils sont diff rents ; il faut dans un premier temps savoir les reconnatre et les dcoder. Tout comme les gnrations prcdentes vivaient l'poque des calches, nous nous situons aujourd'hui et l'avenir dans celle du danger de la catastrophe insidieuse. Ce qu'elles ont dcouvert, ce qu'elles dnonaient de vive voix est devenu quelque chose de naturel pour nous : la menace du suicide de l'espce (Jaspers). Le fatalisme reflte-t-il peut-tre l'ambiance de la naissance de l'poque du risque ? Les espoirs qui rgnent toujours secrtement alimentent-ils le fatalisme ? Le postoptimisme du postfatalisme s'installera-t-il lorsqu'on aura vritablement saisi la gravit de la situation et qu'on aura compris que nous eod. loc. : Big business offering a new lease of life to scientific/technological dreams of unlimited expansion. In our society, risk-fighting can be nothing else but business - the bigger it is, the more impressive and reassuring. The politics of fear lubricates the wheels of consumerism and helps to keep the economy going and steers away from the bane of recession. Ever more resources are to be consumed in order to repair the gruesome effects of yesterday's risks are developed in the ser vice of collective production of the unknown risks of tomorrow... (traduction franaise de la rdact ion). 341

sommes tous concerns ? Je ne joue pas sur les mots en affirmant la chose sui vante : je ne connais pas de scurit plus grande ni de source plus profonde de la crativit que le pessimisme qui se place au-dessus de tout. Lorsque l'enjeu est si grand, il faut tout repenser et reconsidrer. ** On oppose souvent l'ordre chronologique et la superposition de la socit industrielle et de celle du risque tels qu'il sont prsents ici une image total ement contraire de l'volution de l'histoire sociale : les poques et cultures prindustrielles taient des socits de catastrophes ; celles-ci deviennent et sont devenues au cours de l'industrialisation des socits du risque calculable, tandis qu'en fin de priode industrielle, au cur de l'Europe, les systmes sociaux de prvoyance et d'assurance ont t perfectionns pour former des socits d'assu rancetous risques. Cependant, la socit du risque prend naissance au moment o les bases de calcul de la socit industrielle sont modifies, voire limines dans la continuit d'une modernisation qui a dvelopp une dynamique propre et qui est couron ne succs. La socit du risque nie les fondements de sa rationalit. Elle les a de dpasss depuis longtemps, car elle agit et se tient en quilibre au del de la limite assurable. Ceci n'est qu'un signe parmi d'autres qui montre qu'une entre prise qui a commenc tendre la calculabilit a gliss prsent dans l'incalcu lable engendr par les dcisions prises. Il en rsulte des possibilits de critiques mutuelles et de politisation au sein des institutions, des mondes et des organisa tions que dans leurs rapports. ainsi De manire gnrale, il ne s'agit ici que d'un cas particulier de la modernisat ion reflexive. Ce terme relie le rflexe de la modernisation qui se met en pril elle-mme la rflexion sur cette mise en danger ; ceci implique que la socit est confronte de nouveaux centres d'intrts et antagonismes qui la divisent en mme temps. Nanmoins, des questions plus profondes sont souleves : la socit du risque commence-t-elle au moment o la limite assurable est dpasse sans que personne ne s'en rende compte ? Comment faut-il concevoir cet tat de la socit industrielle qui aggrave les consquences et les dangers en en faisant abstraction et qui simultanment refuse de prendre conscience des risques et de sa responsabilit ? C'est ce niveau que se produisent les effets dstabilisateurs de la socit du risque ; cependant, ils ne sont pas saisis en tant que tels et ils font encore moins l'objet d'actions politiques et de (auto)critique sociale. Les boule versements d'une modernisation qui anantit ses propres bases vont-ils tre transforms en troubles de tous genres (violence, extrmisme de droite), ce qui dissimule leurs vritables causes ? Ou alors, la socit du risque ne commence-t-elle que lorsque le mur du son de l'assurable aura t franchi et que l'on en aura pris conscience, que ceci sera devenu le sujet et conflit de premire importance ? Les troubles de la 342

socit industrielle qui se conoit et se critique comme socit du risque vont-ils nous sortir de l'impasse ? Ou alors, cette dernire va-t-elle se subdiviser, sans crer des perspectives d'action, et donner lieu une paralysie gnrale et des blocages qui acclreront la catastrophe ? Une troisime possibilit peut tre envisage. Premirement, dpasser la limite de l'assurable, provoquer ainsi le flottement de secteurs entiers de l'indust rie des sciences dans l'apesanteur sans filet ni parachute, et deuximement, et prendre conscience de cette situation ; ces lments constituent les conditions ncessaires mais insuffisantes de la socit du risque ; elle ne commence que lorsque les dbats portant sur sa rparation et sa rforme gagnent en importance. Le discours sur la socit du risque ne devient-il significatif qu'avec la rforme cologique du capitalisme ? Ou bien, va-t-il immdiatement perdre son sens, parce que la dynamique politisante des dangers causs par certaines dcisions dcline simultanment ? N'assisterons-nous pas d'abord et de manire durable aux conflits de rparti tion la socit industrielle plus ou moins prospre ?... pendant que les pro de blmes et les conflits relatifs aux risques les dissimulent, et ce tant qu'ils semblent tre dompts, donc en priode d'essor conomique, de taux de chmage rduit, etc.. ? Il faut un nouvel lan pour rpondre toutes ces questions. Celui-ci dpasser ait de loin le cadre de ce bilan de discussion. Cependant, j'ajouterai la remarque suivante : les irritations politiques de la socit du risque rsultent galement (contrairement aux conflits de distribution d'une socit de pnurie) du fait que l'on a gure pens aux rponses institutionnelles aux dfis d'une socit de dan gers qui n'est plus assure dans ce milieu d'assurance tous risques ; elles n'ont pas t trouves, donc n'ont t ni testes ni ralises avec succs. En d'autres termes, les contours de l'tat social sont connus. Mais personne ne sait rell ement comment freiner la dynamique d'auto-menace de la socit mondiale du risque. Dans ce contexte, le discours sur l'tat naturel - par analogie l'tat social - reste jusqu' prsent aussi vide que les tentatives de gurir la civilisation industrielle de ses tendances suicidaires en multipliant les mmes facteurs : morale, technique et marchs cologiques. Ulrich Beck Institut fur Soziologie Ludwig-Maximilian Universitt Konradstrasse 6 D-8 Munchen

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