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ma1son
Herv Fillipetti & Janine Trotereau


1
0 1978, &litions Berger Levrault, Paris.
f (IU:\ droits rservs.

--
. . -
introduction

ongtemps mprise par les chercheurs, l'architecture paysanne est
depuis quelques annes remise en vogue par le public comme par les
professionnels de la construction. Les architectes qui la considr-
rent longtemps comme peu digne d'intrt y puisent aujourd'hui de
nouvelles sources d'inspiration. Ce renversement des mentalits, s'il
a permis de sauver de l'oubli un habitat dont beaucoup d'exemples ont par ail.J
leurs tout jamais disparu, n'a pas pour autant amen une comprhension
plus grande de l'habitat traditionnel: on ne veut y voir aujourd'hui qu'objet
parfaitement adapt au milieu naturel>>, produit technologique o l'astuce
pallie le manque de moyens, chef-d'uvre d'quilibre et de bon got. En
un mot une chose un peu vieil/ote, pleine de charme, bien construite.
Sans rejeter ces apprciations, nous pensons qu'il convient de les compl-
ter, de faire de l'habitat de l'homme autre chose qu'un entrept, de jaire de
l'homme autre chose qu'un tre proccup de son bien-tre matriel, de sa sur-
vie physique. Si l'habitat rural traditionnel nous parat extraordinairement
complexe c'est justement parce qu'il obit une srie de contraintes qui dpas-
sent largement le strict cadre des besoins matriels. C'est par essence un pro-
duit culturel et par l-m!'le il exprime, outre les capacits d'adaptation tech-
nologique d'une socit, les caractristiques essentielles concernant ses
croyances, ses craintes, sa reprsentation de l'univers.
Il sera toujours possible defaire entrer dans le cadre triqu d'une typolo-
gie plus ou moins savante les formes de l'habitat paysan traditionnel, il y a de

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fortes chances pour que l'on passe ainsi ct des hommes qui les ont produi-
tes. Sans exclure le bienjond d'une analyse technique de l'architecture rurale,
nous en proposons ici une lecture plus profonde, certes plus alatoire car
chappant la rigueur de l'pure, mais redonnant la maison de l'homme sa
vraie dimension spirituelle. Tout au long de son histoire, la socit paysanne
exprime une communion constante entre l'homme et son environnement. Ce
dernier n'est aucun moment un territoire l'usage exclusif des hommes mais
un milieu o ceux-ci occupent une place et exercent un pouvoir dfinis, parmi
d'autres forces, en accord avec elles.
L'arbre que l'on exploite, l'animal que l'on fait travailler ne sont pas de
simples outils de production mais participent la vie de toute la communaut;
les produits que l'on cultive, les matriaux que l'on faonne ne sont jamais
rduits l'inertie mme lorsqu'ils ont t tirs de leur milieu naturel, transfor-
ms: ils continuent de ragir, toujours capables d'intervenir soit en bien, soit
en mal selon que l'on a su ou pas respecter les rgles strictes concernant leur
utilisation. Il n y a ainsi jamais rapt de la nature, mais continuel change, don
librement consenti. Ce n'est qu'ainsi que l'on peut comprendre le perptuel
dialogue de l'homme avec les choses et les tres qui l'entourent, la continuelle
interrogation du milieu pour comprendre les ractions de toutes les forces qui
l'animent. Le dialogue avec le cheval ou les bufs que l'on exhorte, que l'on
stimule, que l'on remercie, rejoint le dialogue avec les arbres que l'on secoue
ou que l'on pare de rubans. Le respect que l'on porte au pain ou la maie qui


abrite la pte va de pair avec l'utilisation magique que l'on fait de certains
objets. A aucun moment les choses ou les btes ne sont qu'elles-mmes: la
personnalit dont on les charge les rend reprsentatives de forces que l'on se
doit de respecter, de craindre, pour mieux les utiliser. Ce n'est pas la crmaillre
en tant qu!objet domestique que l'on jette vers les nues pour loigner l'orage,
mal$' la puissance manant de la cohsion familiale qu'elle symbolise, ce n'est
pas le balai en tant que tel que l'on retourne pour carter le mauvais il, mais
comme symbole domestique attestant la vigilance de chacun face aux agres-
sions du diable et des jeteurs de sorts.
Cette vision du monde nous interdit de considrer la maison paysanne
traditionnelle comme le seul assemblage de matriaux plus ou moins no-
bles, l'agencement plus ou moins savant de pices de bois et de pierres, de
terre et de paille, la juxtaposition plus ou moins htroclite de volumes et
d'espaces. L'intimit de l'homme avec sa maison n'est pas diffrente de celle
qui le lie l'ensemble de son exploitation, objets et tres confondus. Bien plus
qu'un abri>>, la maison paysanne traditionnelle est un corps social et plus
encore un objet cosmogonique o s'exprime la transcription des limites spiri-
tuelles entre l'homme et l'ensemble des forces qui rglent l'ordre des choses.
En aucun cas les individus n y sont en scurit absolue, pas plus, pas moins
qu' l' extrieur>> si tant est que l'on puisse distinguer un intrieur et un ext-
rieur aux frontires tangibles.
Ce ne sont en aucun cas les lments de la construction eux-mmes qui
l
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protgent l'individu et ses biens, car la maison en soi est (( transparente)), mais
c'est un bouclier magique)) de signes, de marques, d'objets symboliques qui
assure cette protection, qui marque les vraies limites de l'habitat. Signes, mar-
ques composaient au dpart un vritable langage destin jaire connatre la
situation ou le rang .social, les problmes proccupants, les cralntes, les esp- .
rances des occupants du moment. L'aisance, la pauvret, un dcs, un maria-
ge, une naissance, l'attente de la fcondit, la peur du diable, la proprit, la
crainte de l'orage, l'hommage rendu la nature bienveillante ... Toutes ces
informations nous sont livres en vrac par la maison paysanne traditionnelle.
Il s'agit pour nous de dchiffrer, de lire les signes, d'y trouver l'homme.
On pourrait penser qu'il s'agit l d'une dmarche tendant retrouver une
socit historique, travers des tmoins fossiles plus ou moins respects par le
temps. En fait il n'en est rien; l'incroyable persistance des croyances, des rites,
des attitudes se rvle dans une Tradition qui, si elle ne correspond plus tout
fait aux mmes motivations, une mme interprtation des choses, ne conti-
nue pas moins e x i s ~ e r , plus ou moins localement, p.Zus ou moins secrte-
ment. Ce n'est pas tant la vision de l'homme qui a volu propos des phno-
mnes qui l'entourent que l'expression de sa vision: les objets de culte ont par-
fois chang, mais les croyances demeurent, mme si leur manifestation
publique n'est plus tout aussi vidente. Aussi est-il prilleux d'affirmer solen-
nellement autrefois les populations rurales de telle rgion avaient coutu-
me ... )). Autrefois? A lors qu'il suffit de quelques recherches de terrain pour
. '

voir resurgir, intactes, des pratiques que d'aucuns assuraient avoir disparu ((
la fin du sicle dernier)) ou partir de la deuxime guerre mondiale )). Les
religions naturelles ont la vie dure :les constantes attaques de l'glise vis--vis
du culte des eaux, des pierres, des arbres, tout au long des sicles n'ontjamais
abouti qu' teinter partiellement d'une couleur orthodoxe des croyances et
pratiques restes foncirement paennes.
Les croyances et les rites relatifs l'habitat n'chappent pas la rgle.
Car la maison n'est qu'un espace occup et proccupant, parmi d'autres, et les
activits qui s'y droulent ne sont que des tapes d'un vaste ensemble dbor-
dant largement la limite des constructions. En ce sens il nous est interdit de
considrer la maison paysanne traditionnelle comme un espace homogne,
protg, scurisant, il ne l'est pas plus que tout autre et il est ncessaire de dis-
poser ses abords autant de signes protecteurs qu'aux quatre coins des
champs cultivs. A us si l'homme et son habitat ncessitent-ils les mmes rites
cathartiques tout au long de l'anne et l'osmose est grande entre les rythmes
imposs par les cycles naturels, la vie de la sve, et les grands moments de la
vie domestique. La maison n'est en fait que l'amnagement de matriaux
vivants, issus de la nature, appartenant toujours la nature, hants par les
mmes forces: l'homme n'y est qu'en transit, un transit craintif. Dsespr-
ment nu dans sa coquille.
J. T. & H.F .


L'hti e
.de l' ti t dans les croyances
-et les rites du monde tLral
tr nonnel
Les rites et les ftes agraires.
Les croyances .

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1 n'est nullement question pour nous de dresser un tableau exhaustif des croyan-
ces et des rites du monde rural antique; mais la connaissance de quelques l-
ments des pratiques et des symboles utiliss par le'S Grecs et les Romains nous
permettra de bien comprendre non pas tant l'origine des croyances du monde
paysan contemporain (que l'on doit rechercher bien avant ces priodes) que la
continuit des attitudes de l'homme face son environnement.
La plupart des rites agraires, des croyances et des cultes, des objets et des recet-
tes magiques que nous dcrirons plus loin pour la priode contemporaine se retrou-
vent en effet ds l'poque grecque et romaine avec parfois une similitude presque
parfaite. La crainte des mmes lments, l'adoration des mmes forces, l'utilisation
des mmes symboles sont peine maquilles au cours des ges par une adaptation
au contexte cultuel du moment : la forme ou le nom peuvent changer mais le fond
reste identique. De la dendroltrie des Grecs qui vnrent le chne de Zeus aux cultes
rendus ..aux arbres tout au long du moyen-ge franais et au-del, jusqu'aux dix-
neuvime sicle, des sacrifices marquant le dbut d'une construction ou sa fin chez
les Romains aux pratiques similaires que l'on retrouve notre poque, l'histoire du
monde- rural est marque par une tonnante stabilit des croyances. Il est donc vain
de vouloir enfermer l'analyse des ractions de la paysannerie franaise vis--vis de
son environnement immdiat et particulirement de son habitat, dans un contexte
strictement contemporain et aussi d'ailleurs dans un contexte strictement national.
Trop de fils relient chacune des croyances, chacun des symboles utiliss jusqu'
l'poque actuelle un fonds antique universel. Le passage de la thogonie grecque
celle du monde romain, le passage du polythisme antique au monothisme chrtien
n'ont que peu modifi des attitudes dictes par une religion naturelle qui a plus cher-
ch une justification dans les croyances officielles qu'elle n'y a puis des sources
d'inspiration nouvelles.
La longue suite de ftes et de crmonies jalonnant l'anne du monde agraire,
des semailles jusqu'aux moissons, semble bien tirer son origine de manifestations
identiques dj prsentes aux poques grecque et romaine. La lecture de Pline, d'Ovide,
de Plutarque, de Pausanias, de Strabon nous donne des lments de comparaison
possibles. Ainsi, t'importance des solstices d'hiver et d't dans le monde rural tradi-
tionnel se remarque autant dans les festivits qui, dans l'aptiquit, marquent ces
priodes que dans les ftes plus ou moins christianises de l'poque contemporaine.
Les croyances contemporaines
relatives aux vertus de certaines
plantes trouvent leur origine
aussi bien dans les vieux cultes
celtiques que dans la
phytoltrie des peuples
nordiques, des Grecs ou des
Latins. La cueillette du gui par
les druides passe dans le
folklore historique de la
Gaule prromaine et romaine
est relate par Pline dans son
Histoire Naturelle . Alors
4u'actuellement, le g1.:1i porte-
bonheur des ftes du nouvel an
provient de n' importe quel
arbre, seul celui qui poussait
sur le chne rouvre, le plus rare,
tait chez les Celtes l'objet d' un
culte.
Page suivante :
Le cuite de l' arbre est
certainement celui qui a le plus
marqu les populations tant
rurales qu' urbaines : rpandu
chez tous les peuples de
l'antiquit, il est combattu par
l'glise tout au long de son
histoire, mais en vain. L'arbre
solitaire, ou l' arbre de la fort
continueront durant le moyen-
ge recevoir offrandes et
processions. Les derniers
vestiges de l'adoration de
l'arbre se manifestent encore au
xxe sicle en Europe, travers
les coutumes du mai
d' honneur ,, de l' arbre
commmoratif, ou de l'arbre de
Nol.

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Le solstice d'hiver qui marque le retour de la lumire, la dernire grande nuit de
l'anne, est consacr depuis la plus haute antiquit au culte du soleil. Dans la Rome
antique c'est le 25 dcembre que l'on ftait le Natalis Jnvicti Solis, la Naissance du
Soleil Invaincu, qui, aprs avoir travers les tnbres revenait chauffer les hommes.
C'est cette poque de l'anne que les Romains ftaient Saturne, fils du Ciel et de la
Terre, crateur de l'agriculture. Durant ces Saturnales, on brlait des chandelles de
cire en offrande au soleil. C'tait galement une priode de grandes rjouissances o
toutes les distinctions sociales taient abolies : le roi tait tir au sort par l'interm-
diaire d'une fve place dans un gteau; on retrouve aussi cette coutume dans la
Perse antique. La fte des Rois mages de l'glise ne fait donc que se superposer un
lment prexistant.
De mme, le vent de folie qui soufflait sur la population et le clerg pendant
cette priode de fin d'anne ne put tre totalement rfrn que trs tardivement : la
fin du quinzime sicle, on assiste encore aux efforts dsesprs des Pres de l'Eglise
pour faire cesser ces Ftes des Fous o le clerg lui-mme prend une grande part aux
dfoulements collectifs, ces ftes de l' Ane o l'on amenait l'animal l'autel pour le
faire par ses cris, participer la sainte messe. Au dix-huitime sicle mme, certains
vestiges de ces ftes subsistent encore, mais seulement aux abords des glises.
Cette priode du solstice d'hiver semble donc avoir marqu profondment les
populations qui y ont vu le double symbole du soleil qui meurt - et qui par l-mme
bouleverse l'ordre tabli de l'univers - et du soleil ressuscitant, faisant avec lui
renatre la nature entire. Le culte du soleil, le culte du feu se retrouvent aussi bien
dans les chandelles romaines, dans le sapin illumin des Nordiques, que dans la
bche de Nol chrtienne, et l'ide d'offrande autant dans les gteaux offerts
Hcate par les Athniens ou ceux faonns l'image des dieux par les Romains que
dans les pains cornabufs offerts Nol aux pauvres du Berry jusqu'au sicle
dernier (le buf tait l'attribut du soleil chez les Gauloi s). N'oublions pas de plus
que jusqu' une poque rcente subsista dans certaines rgions comme la Normandie
l'habitude de faire de grands feux dans les villages la veille de Nol. Nous verrons
plus loin l'importance que prend le tison de Nol dans la pratique prophylactique du
monde paysan traditionnel. n n'a en fait d'gal que le tison tir du brasier des ftes
du solstice d't dont les feux de la Saint-Jean font l'exact pendant ceux du solstice
d'hiver.
L'offrande d'un animal
sacrifi en l'honneur des dieux
dont on veut s'attirer les
bienfaits est une constante de la
vie quotidienne de la socit
romaine. Sous une forme plus
ou moins dulcore. cette
pratique a subsist jusqu' une
poque rcente dans les rites de
construction des populations
rurales. L'gorgement d'une
poule, d'un coq ou d'un canard
lors de la pose de la premire
pierre, ou au moment de
l'inauguration d'un btiment
n'a d'autre but que de se
concilier les forces occultes.
' . . .
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,

Considrs comme des


intermdiaires privilgis entre
les dieux et les hommes, les
animaux furent constamment
interrogs, dans leurs
dplacements, leurs attitudes et
jusque dans leurs entrailles pour
interprter les messages dont ils

taient censs tre porteurs. De
la pratique des augres et des
aruspices antiques aux
croyances aujourd'hui encore
vivaces relatives au vol de la
pie, au cri de la chouette ou au
cheminement de la belette, il n' y
a en fait aucune diffrence.
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La prennit des ftes paennes est parfaitement exprime travers la coutume
de ces feux de la Saint-Jean. Encore vivaces l'poque contemporaine, ces ftes du
feu, rassemblant en un lieu lev de la commune ou sur la place du village l'ensemble
de la jeunesse pour btir un norme bcher plant d'un arbre auquel on met le feu
pendant la nuit de la Saint-Jean, remontent en fait aux poques les plus recules de
l'humanit. Les vieux cultes solaires ne pouvaient que mettre en valeur ce dernier
jour de gloire du soleil arriv au maximum de sa force qui peu peu cde le pas aux
tnbres chaque jour plus paisses, et en mourant progressivement assure la fcondi-
t de la terre.
Aussi loin que l'on remonte dans les temps historiques on retrouve le tmoignage
de ces feux du solstice d't, dernier hommage rendu par les hommes au soleil : chez
les Gaulois dont le dieu Bel tait assimil l'astre solaire, c'est cette poque que
l'on dressait des bchers sur les collines leves et les montagnes. C'est galement au
moment du solstice d't que se plaaient les Palilia des Romains, les ftes en l' hon-
neur de la desse Pals qui prsidait aux troupeaux, o l'on faisait feux dont on
attendait une action cathartique. Au livre IV de ses Fastes, Ovide nous dcrit ces
ftes en ces termes : Bien souvent au jour des Palilia, j'ai saut travers trois bra-
siers aligns, bien souvent j'ai asperg l'autel d'eau lustrale avec une branche de lau-
rier ... Imitez-moi jeunes bergers, allumez les feux, faites passer rapidement vos corps
gnreux travers les amas embrass de paille qui ptille: l reste de l'anne la des-
se Pals vous sera propice; vos brebis seront fcondes, vos bliers vigoureux ...
Ce sont les mmes feux que l'on retrouve tout au long du moyen-ge dans les
villes et les campagnes, avec des restes de sacrifices qui peuvent nous instruire sur la
nature des offrandes que l'on faisait autrefois au dieu soleil. L'ide de purification
assure par le feu que l'on traverse d'un saut passe par la croyance qu'il dtruit les
dmons habitant le corps : le sacrifice d' un chat noir qui persista officiellement jus-
qu' la veille de la Rvolution franaise illustre bien la destruction des forces mali-
gnes, symbolises par l'animal, qu'on attendait de ces bchers ardents.
Les grandes ftes du feu que l'on prte aux Celtes voyaient de mme le sacrifice
d'hommes et d'animaux destin fertiliser la terre et appeler sur elle tous les bien-
faits des dieux. Les grands mannequins d'osier et d'herbes dans lesquels taient
enfermes les victimes que l'on jetait au feu reprsentaient les esprits vgtaux qui se
manifestaient dans l'abondance des rcoltes : les gants d'osier brls au cours des
. .



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1
. . . . . ... ' ..

' c.
ftes de l't du nord de la France, le mme gant autrefois brl en Brie la veille de
la Saint-Jean, de mme que les gants de carnaval semblent bien tre les restes fossi-
les de ces cultes antiques.
Mais le feu qui purifie est aussi le feu qui fconde, et l'association des feux de
Saint-Jean aux rites de fcondit est manifeste lorsque l'on sait que les jeunes filles
qui sautaient travers les flammes en attendaient le mariage, et les jeunes maries
une maternit rapide.
L'importance qu'ont eue ces cultes solaires explique leur maintien sous une
forme plus ou moins dulcore jusqu' notre poque. L'glise par la voix de ses
prdicateurs et pontifes a depuis son origine essay de les faire disparatre, n'a
jamais russi qu' habiller d'un vernis chrtien les vieux rites paens (1).
La date de naissance de saint Jean-Baptiste qui concide avec le solstice d't
n'est donc pas plus un hasard que ne l'est celle du Christ place au solstice d'hiver.
Mme si la _longue la signification des rites a t perdue, le ftichisme vou leurs
produits s'est maintenu jusqu' l'poque contemporaine :jusqu'au dbut du sicle et
parfois au-del, les populations rurales ont, comme par le pass, continu attribuer
aux tisons de Nol et de la Saint-Jean, aux cendres de ces feux, au feu lui-mme, des
pouvoirs purificateurs, fertilisateurs, protecteurs. La place occupe par ces lments,
comme nous le verrons plus loin, dans les cultes domestiques dpend d'un hritage
vieux comme l' histoire des hommes.
Des remarques similaires peuvent tre faites en ce qui concerne les autres
arands moments de l'anne que sont les ftes de fin d'hiver et du printemps et les
l'tes de mai.
L'veil progressif de la nature aprs le sommeil apparent de l'hiver tait assimi-
l chez les anciens la lutte des forces du bien contre les forces des tnbres et il
convenait de faire en sorte que ces dernires abandonnent effectivement les champs,
les vergers, les hommes. Les masques du carnaval symbolisent parfaitement ces for-
ces malfiques qu'il faut mettre en droute (masque en Provence dsigne la sorcire).
Mais la purification des lieux est avant tout assure par le feu, au pouvoir cathartique
depuis toujours reconnu. C'est l'aide de torches enflammes que, jusqu' une
poque rcente on allait, le jour des Brandons par les champs et les vergers chasser
le dmons assimils aux rongeurs et aukmauvaises herbes. A l'poque romaine on
usi5tait de mme aux crmonies qui devaient protger la nature et les futures rcol-
,
1 culles rendus
( Mty10s ou Bacchus, dieux du
91ft . ont t tel point tenaces
kJ qui leur taient
dans l'antiquit ont
reprts par I'gse pour fixer
n' Bacque et la saint
llfft Ocs crmonies
ldoratun de caractre trs
lt'mtnt paen ont t releves
r 1lon viticole jusqu' la fin
1 X' 'iecte.
'
1. Au dbut du VIP
sicle, saint loi
crivait : vous
runissez pas au
solstice, qu'aucun de
vous ne danse et ne
saute autour du feu, ni
ne chante de chansons
le jour de la Saint-Jean;
ces chansons sont
diaboliques

19
1
2. Certaines de ces
croix avaient jusqu' un
mtre cinquante de
haut. Le bl, le
chanvre, l'avoine,
taient censs pousser
jusqu'au niveau de la
croix. Celles, plus
petites, que le
moissonneur trouvait
sous sa faux taient
recueillies avec
vnration comme des
objets sanctifis.
3. Rien d'ailleurs ne
permet d'en douter
puisqu'on sait que les
Rogations ont t
institues par saint
Mamert ds le sicle
en remplacement des
pratiques paennes de
cette priode de l'anne.
4. Cf Charles
Beauquier : ,-Les mois
en
Paris 1900.
20
tes. Dieux de mon pays. crit le pote latin Tibulle, nous purifions nos champs. nous
purifions nos fruits. Ne souffrez pas qu'au lieu du bl promis les herbes avides trom-
pent la faux des moissonneurs.
Malgr la lutte constante de l'glise pour faire disparatre ces pratiques, la
pyroltrie s'est maintenue jusqu' J'poque contemporaine. Les roues enflammes
qu'en Champagne l'on faisait, pour les Brandons, jusqu' la veille de la deuxime
guerre mondiale, dvaler le long des pentes, les processions aux flambeaux qui
devaient assurer des rcoltes abondantes expriment bien la profondeur de ces
croyances et les difficults que l'glise a rencontres pour les faire cesser ou les
dtourner son profit. Malgr ses nombreux martyrs, le paganisme perscut tout au
long des sicles a ainsi maintenu sa prsence. Li bani us dj dans son Oratio pro tem-
plis adress l'empereur Thodose le Gqmd entreprend un ardent plaidoyer en
faveur du maintien des anciens cultes et des crmonies traditionnelles interdits par
l'glise triomphante. Ira-t-on faire du genre de vie que chacun mne chez soi tob-
jet de dnonciation? ctait un ancien usage de se runir dans les champs les plus
connus et, aprs qu'on avait sacrifi, d'y clbrer un banquet. On suivit cette coutu-
me aussi longtemps que les sacrifices furent autoriss ... A certains jours fixes tablis
par l'usage et dans les lieux accoutums on renouvelait ces solennits champtres ...
Quinze sicles aprs Libanius, les rites subsistent; les branches de buis bnit plantes
dans les champs, dans les prs, dans les vignes le jour des Rameaux, les processions
des Rogations pour le foin, pour le bl, pour l vigne o l'on plantait des croix (2)
identiques celles des Romains sont-elles autre chose que les survivances des cultes
antiques, des Ambarvales du monde romain, des processions pour la desse Crs?
(3). Le fait relev pour la Franche-Comt (4) est galement trs significatif: dans
cette province au moment des Rogations, le cur collait sur des cailloux ronds de
petites croix de cire avant de les jeter dans les champs. On les appelait fumier de cur
montrant bien par-l le rle fertilisateur qu'on en attendait. Le jet d'objets valeur
prophylactique ou apotropaque se retrouve dans toute l'antiquit.
Les rites paens de clbration du printemps, travers les coutumes du mai
font preuve d'une gale prennit. Si l'on peut lier la tradition de dresser le 1er mai
des arbres que l'on a transports triomphalement travers les rues du village aux
Floralia des Romains qui se situaient la mme poque, il est galement possible de
la rattacher au culte antique de Maa clbr par les Grecs. Comme le culte du feu,

La croyance en des divinits


rgissant Je rythme de vie des
vgtaux et !?abondance des
rcoltes ne s'est jamais
totalement teinte. L'antique
culte de Crs deesse de
l'agriculture trouve des chos
jusqu'au dbut du xxe sicle
dans les nombreuses pratiques
rituelles marquant la fin des
moissons.

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S. Cf. Deroy, Berger,
De/planque ... : Les
traditions populaires
dans le Nord de la

6. Pline : Histoire
Naturelle JI.
7. Snque:
Questions naturelles JI.
8. Saint Augustin :
La Cit de Dieu 11.
22
cette phytoltrie a persist, tant son importance a t grande et malgr les attaques
toujours renouveles de l"glise, jusqu' l'poque contemporaine. Alors que ds 585,
le concile d'Auxerre condamne les pratiques qui consistent vnrer des fontaines,
des buissons et des arbres, en 1579, le concile provincial de Milan ritre l'interdic-
tion de couper des arbres avec leurs branches, de les promener dans les rues et dans
les carrefours, et de les planter ensuite avec des crmonies folles et ridicules (5).
Ce mois de mai consacr aux ftes en l'honneur de la nature tait si essentiel dans le
calendrier antique, que le travail y tait proscrit et les mariages impossibles : cet
interdit est rest vivace dans les campagnes jusqu'au dbut du vingtime sicle. Le
mois de mai consacr par l'empire romain la desse Maa, mre de la nature, fille
d'Atlas, est depuis le triomphe de l'glise consacr Maria, mre du Christ Lumire
du Monde.
Le culte de l'uf qui, au moment des ftes de printemps eut une importance par-
ticulire chez les Romains, comme d'ailleurs chez les Hbreux ou les Phniciens, se
retrouve de manire similaire dans les pratiques pascales du mopde contemporain :
nous verrons par la suite l'importance que Puf a conserve dans les pratiques magi-
ques de protection de la maison.
Les pratiques rituelles, les crmonies religieuses, qui ont jusqu' une poque
rcente et mme jusqu' nos jours rythm la vie des campagnes, au gr de la course
du soleil et de la vie de la vgtation, trouvent donc leur fondement dans un pass
historique lointain et sans doute au-del, dans les ractions des populations prhisto-
. riques face aux transformations priodiques de la nature. Mais la trace de ces cultes
anciens ne se limite pas des manifestations publiques plus ou moins reprises par la
religion chrtienne : elle se retrouve galement dans les pratiques individuelles et les
croyances relatives au caractre bnfique ou malfique des plantes, des animaux,
des objets, propos de la vie quotidienne des hommes et de leur habitat. Destin se
protger des jeteurs de sorts, meneurs de nues, sorciers mettant en danger les rcol-
tes et les biens, ou au contraire porter la dsolation dans les champs voisins, l'usa-
ge contemporain du caractre magique de ces diffrents lments s'avre identique
ce qu'il a t durant l'antiquit. L'importance de la sorcellerie dans le monde romain
est atteste par des auteurs tels que Pline (6), Snque (7), ou plus tard Saint-
Augustin (8), qui en ont parfaitement dcrit les ravages et la rpression dont les sor-
ciers ont fait l'objet.

La religion grecque, qui dans chaque arbre voyait une. divinit et qui attribuait
certains dieux la cration des diffrentes espces vgtales, a lgu l'essentiel des
croyances concernant le pouvoir magique des vgtaux. Reprise par les Romains,
mle aux croyances des Celtes, des Germains et des Scandinaves, cette phytoltrie
antique a persvr dans les pratiques quotidiennes du monde rural contemporain.
On remarque ainsi la persistance des cultes concernant des arbres tels que le chne,
le laurier, le cyprs, le noyer, d'arbustes tels que l'aubpine, te sureau, de plantes tel-
les que le gui, l'armoise, l'ail, le chardon. Le chne est consacr Zeus chez les
Grecs, Jupiter chez les Romains, Thor chez les Germains, Esus chez les Celtes;
c'est par excellence l'arbre sacr assimil au dieu du tonnerre et de la foudre. Le lau-
rier quant lui est arbre d'Apollon, il carte la foudre, loigne la maladie; c'est,
disait Pline, le plus bel arbre du Parnasse, symbole de vie et d'allgresse, il protge
des malfices. Si le laurier est symbole de vitalit, le cyprs est la fois symbole de
mort et d'ternit. TI est, ds l'poque grecque, plant prs des tombes et les cercueils
sont faits de son bois; dans le monde romain, c'est l'arbre de Pluton, dieu des morts.
Les symboles attachs ces espces durant l'antiquit ont persist jusqu'
notre poque, et si les autels ne sont plus dresss au pied des arbres sacrs, on recon-
nat le$ croyances attaches aux diffrentes varits : le cyprs continue tre la
marque des cimetires et les vertus prophylactiques et apotropaques du laurier ont
t utilises jusqu' nos jours. De mme que, au moment des f.tes consacres
Apollon, les Grecs et les Romains accrochaient aux portes de leurs demeures des
branches de laurier qui devaient leur porter bonheur et les protger tout au long de
l'anne, les habitants de nos campagnes les utilisrent et en attendirent de sembla-
bles services. ll intervient encore l'heure actuelle dans des rites de mariage ou de
protection de la maison. Quant au noyer qui chez tait arbor irifelix, il a
gard, l'heure actuelle, sa rputation d'arbre malfique.
Mais la persistance des croyances est encore plus frappante en ce qui concerne
l'aubpine. Les anciens lui attribuaient les mmes pouvoirs vis--vis de la foudre, de
la maladie, des sortilges que ceux que nous retrouvons l'poque contemporaine.
Elle prcdait les cortges des mariages romains, et on utilisait ds cette poque la
branche d'aubpine pour lutter contre les malfices ou loigner l'orage de la maison.
Nous verrons bientt le rle impC!rtant jou par cet arbuste dans la protection des
habitations, des hommes, des rcolts dans la socit rurale traditionnelle. De mani-
L'aubpine occupe une
place prpondrante dans
l'herbier magique. L'Alba spin a
tait dj considre par les
Romains comme doue du
-
pouvoir d'carter les sorts, les
orages, la maladie. ces
. . .
croyances perSIStent a notre
poque dans de nombreuses
rgions de France.

'
9. En sanscrit l'ail est
appel Chatagna,
r tueur de monstres "
cf A. L. Mercier:
r La Flore populaire de
l'Ile de France 11 in
Bulletin Folklorique de
l'Ile de France - Paris
1953.
re identique, on prte au sureau le pouvoir d'carter les serpents et de gurir les ani-
maux, alors que les Romains l'utilisaient dj dans leur pharmacope vtrinaire.
On peut tablir des liens aussi vidents entre le gui magique des Celtes cueilli
s ur le chne rouvre, qui, selon Pline, servait gurir l'animal malade ou le rendre
fcond, et l'utilisation qu'on en a faite jusqu'au dix-neuvime sicle (sans compter
bien sr le rle de porte-bonheur qu'on lui attribue encore); on relve les mmes rela-
tions propos de l'armoise conseille par Pline et Apule pour lutter contre la fati-
gue, emmnagogue connu depuis toujours alors que son nom (Artemisia vulgaris)
rappelle celui de la desse Artmi s invoque autrefois par les femmes sur le point
d'accoucher, herbe Saint-Jean enfin; des remarques similaires peuvent tre faites au
sujet de l'ail rput pour chasser les dmons depuis la plus haute antiquit (9) et que
l'on pend encore la porte des tables; le chardon enfin auquel Apule attribue le
pouvoir de protger celui qui le porte est aujourd' hui encore utilis comme porte-
bonheur clou l'entre des maisons ou des tables.
.
Le caractre bnfique ou dmoniaque reconnu aux anima4.X remonte lui aussi
aux croyances antiques : l'interprtation du vol des oiseaux, le sens donner la
rencontre de tel ou tel animaL, l'utilisation des fins protectrices de certaines espces,
se retrouvent en effet dans les textes anciens. Ainsi le lucane, ce coloptre aux pin-
ces en forme de cornes est port l'poque romaine comme amulette :dans le Berry
on en fait de mme jusqu'au dix-neuvime sicle. L'habitude de clouer des dpouilles
d'animaux sauvages sur la porte des maisons pour se protger des malfices se
remarque autant chez les Romains que Pline dcrit accrochant un rostrum lupi apo-
tropaque sur leur demeure, que chez nos contemporains clouant des pattes de san-
Chne et foudre ont
longtemps t associs dans les
croyances et cultes populaires.
Chez les Romains c'est
l'arbre de Jupiter, dieu des
dieux, matre de la foudre. Cette
assimilation est peut-tre due au
fait, constat par les
populations rurales, que plus
souvent que les autres arbres, le
chne est frapp par Je feu du
ciel. Cet arbre a gard toute son
importance dans la religion
populaire : vertu
prophylactique de la feuille de


glier ou une chouette sur les granges et les habitations. Il n'est pas jusqu' au sacrifice
du cochon qui n'ait gard son caractre rituel. De mme, l'assimilation de la desse
infernale Hcate aux chiens qui taient censs l'accompagner, peut expliquer le
caractre diabolique attribu au chien noir dans les croyances populaires et le
sacrifice qu'on en faisait pour loigner le dmon d' une maison; l' hirondelle elle-
mme, prsente par l'crivain grec Elien ( 10) comme consacre aux dieux Pnates a
gard jusqu' nos jours sa rputation de porte-bonheur. Quand on sait enfin que
Pline reconnat l'uf le pouvoir d'arrter l' incendie alors que la croyance persiste
de nos jours dans certaines rgions de France comme nous le verrons par la suite, on
comprend le poids des pratiques rituelles antiques sur le comportement des popula-
tions contemporaines.
Certains objets figurant dans la panoplie magique des anciens ont eux aussi
conserv toute leur valeur protectrice travers les ges : la valeur magique du clou
que l'on plante pour stigmatiser la maladie ou les sortilges est admise par Tite-Live
et par Pfine qui en dcrivent l'usage. Pline ajoute qu'un clou arrach d'un cercueil et
plant sur la porte d'une chambre carte radicalement les esprits; on sait que le clou
fut utilis des- fins identiques de gurison ou de protection jusqu' notre poque. De
manir plus gnrale, le fer, durant l' antiquit, est charg de pouvoirs magiques :
on verra par la suite l'importance qu'il garde encore dans les croyances et les rites
concernant la maison. Enfin, et ce n'est pas le fait le moins significatif, La persistance
de la valeur talismanique attache au fer cheval ou aux haches de pierre polie,
depuis l'antiquit, montre la filiation troite que l'on peut tablir entre les croyances
de ces poques et celles de la socit franaise traditionnelle.

chne, chne sacr cher aUJ(
lgendes du folklore rgional,
prsage tir de l'examen de La
noix de galle du chne montrent
bien l'impact des cultes
antiques qui lui ont t rendus.
L'glise, quand elle n' a pu
dtruire les restes de cette
adoration paenne, les a
dtourns son profit : ce n'est
plus alors l' arbre en tant que
tel que s'adressent les prires
mais la Vierge qu'on y a
place .
-

10. Ellen:
r Particularits des

-

Les croyances et les rites
. de la priode rn' vale
tr.avers les conciles, les capi
et les procs de sorcellerie
Dfense du paganisme.

Des dieux antiques aux dmons.
Lutte de l'glise contre les cultes populaires.
Culte de l'eau, du feu, des arbres dans les
conciles et les capitulaires.-
Des dmons au Diable : les procs de sorcellerie.
Maintien des rites et des croyances antiques
dans les populations rurales traditionnelles .


s
1
Malheur la pauvre femme qui a mis le pied dans la chambre de torture;
elle n'en sortira qu'aprs avoir dit tout ce qu'on voulait lui faire dire.
Une fois la torture, c'en est fait d'elle; elle ne peut chapper;
il faut qu'elle meure.
Souvent je me suis dit moi-mme que si tout le monde n'tait pas sorcier,
c'est que tout le monde n'avait pas pass par l.
Cela est si vrai, que tout rcemment, l'inquisiteur d'un grand prince
osait dclarer que si le pape tombait entre ses mains
et subissait la torture,
il le forcerait d'avouer qu'il est sorcier.
Frdric de Spe: Cautio criminalis contra sagas - Rhin tel 1631 - (1)
'ensemble des rites et des croyances de l'antiquit s'est perptu dans le
monde rural bien au-del de la priode marquant la chute de l'Empire
romain. Les cultes officiels vous aux dieux du Parnasse continuent, mal-
gr les interdits, tre pratiqus sous une forme plus ou moins occulte,
essentiellement par les populations rurales, tout au long du moyen-ge. La
1. Jsuite inquisiteur.
Cf Jules Balssac
grands jours de la
sorcellerie Paris 1890.
conversion du monde romain au christianisme n'quivaut donc nullement une dis-
parition immdiate et dfinitive des rites qui avaient t le fondement de la socit
romaine. Par l'intermdiaire des empereurs et des vques, l'glise marginalise pro-
gressivement les cultes antiques en les prsentant comme contraires la loi divine et
jusqu' les faire apparatre comme entreprises dmoniaques. Ds la fin du quatrime
sicle, le ton est donn par l'empereur Thodose le Grand : que nul absolument,
quels que soient sa famille, son rang, sa dignit, qu'il soit ou non revtu d'une autori-
t ou de fonctions publiques, qu'il soit d'une naissance, d'une condition ou d'une for-
tune leve ou humble, ne sacrifie en quelque lieu que ce puisse tre, en aucune ville,
des simulacres privs d'intelligence, ne leur immole des victimes; qu'il ne jasse
point d'offrande dans l'intrieur de sa maison, soit en allumant du feu en l'honneur
des Lares, soit en versant du vin en l'honneur du Gnie, soit en offrant aux Pnates
l'odeur des parfums qu'il brle; qu'il ne place point de lumire, qu'il ne brle point
d'encens sur leur autel, qu'il ne l'entoure pas de guirlandes de fleurs. Quiconque
osera immoler une victime ou consulter les entrailles des animaux qu'on vient de tuer
sera regard comme coupable du crime de lse-majest. Chacun aura le droit de le
dnoncer, et on prononcera contre lui la peine fixe par la loi, lors mme qu'il ny
( ', )
c H .\ P l T R E Ill .
Le monde
rural a vcu tout au long de son
histoire dans la hantise des
sorciers et de leurs sortilges.
Maladies du btail et des
hommes transmises par
cnvoOtement, destruction des
rcoltes, tarissement des puits
craindre comme autant
J'actions nes de ta malignit
de certaines personnes de
l'entourage.

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29
1
2. Cf. Alfred Maury :
La magie et
l'astrologie dans
l'A nt/quit et au
Moyen-Age ou tude
sur les superstitions
parennes qui se sont
perptues jusqu ' nos
jours 11 Paris 1864.
3. Ainsi par exemple,
les jours consacrs d
Bacchus et Dionysos
deviennent ceux de la
Saint-Bacque le
7 octobre, et de la
Saint-Denis le 9.

aurait pas lieu une accusation de complot contre la sret et la vie du prince. Car il
suffit, pour encourir la peine porte contre le crime de lse-majest, d'enfreindre les
principes du droit naturel, de se livrer des recherches illicites, de dcouvrir les cho-
ses caches, d'essayer defaire ce qui est interdit, de chercher nuire au salut d'autrui
ou de s'en promettre la mort.
Si quelqu'un offre de l'encens aux simulacres faits de la main des hommes et qui
sont destins prir, ou ose honorer de vaines images. en ornant un arbre de bande-
lettes ou en dressant un autel en gazon, bien qu'il accomplisse un acte religieux
moins solennel, Cl!pendant on ne doit pas l'en moins considrer comme faisant un
outrage la religion et commettant un sacrilge. (2)
Les dieux antiques sont peu peu assimils des dmons, leur liturgie de la
magie, leur clbration des sabbats. L'ancienne religion se rfugie dans les campa-
gnes, ses adeptes deviennent des pagani, des paens, et ses prtres des sorciers.
L'glise fait abattre les temples, condamne les processions, dtruit les lieux sacrs.
En 443, le deuxime synode d'Arles dcide : un vque ne doit pas permettre
que dans son diocse, les incroyants allument des torches ou bien vnrent les arbres,
les fontaines ou les rochers. S'il nglige de dtruire ces habitudes il s'est rendu cou-
pable de sacrilge. En 567, au concile de Tours, il est dit encore : que tous ceux qui
paraissent persister en leur folie d'accomplir auprs de l'on ne sait quelles pierres,
arbres ou fontaines, lieux biens indiqus de paganisme, des actes incompatibles avec
les rgles ecclsiastiques, soient chasss de la sainte glise et qu'on ne leur permette
pas de s'approcher du saint autel.
Malgr tout les croyances demeurent; les saints de l'glise prennent alors la
place des anciennes dits, leurs attributs, quand ce n'est pas leur nom (3). Les vier-
ges et les croix colonisent les arbres et les fontaines sacrs, les calvaires ponctuent
les carrefours o se manifeste Diane, selon les recommandations mme de saint
Augustin : on n'extermine pas les gentils on les convertit; on ne coupe pas les bois
sacrs, on les consacre Jsus-Christ, ou plus tard de Grgoire le Grand : il faut se
garder de dtruire les temples des idoles, il ne faut dtruire que les idoles, puis jaire
de l'eau bnite, en arroser les temples, y construire des autels et y placer des reliques .

Le concile de Tolde en 693 raffirme que les vques, les prtres et les juges doivent
s'efforcer de dtruire les restes de paganisme consistant vnrer les pierres, les
arbres, les sources, allumer des torches, faire des sortilges, exercer la magie .

La sorcire partant
pour le sabbat est un thme
inspirateur de nombreux
artistes peintres et graveurs.
Bien plus reprsente que son
homologue masculin, l'image
de la sorcire exprime
parfaitement la vague de
misogynie dont firent les frais
les femmes des XVIe et
xvne sicles. Laideur,
lubricit, cruaut sont de rares
exceptions prs les attributs que
l'on prte la sorcire. Le balai
en est l'indispensable
accessoire; on retrouve cet objet
domestique utilis dans de
nombreuses pratiques rituelles
- particulirement celles du
mariage - des populations
rurales franaises.

- l - .... ~ . '

,.

'
1
Les Inquisiteurs et leurs
bourreaux envoyrent au gibet et
au bcher une multitude de
malheureuses rendues folles par
les supplices qui leur avaient t
innigs.

,

1
.......

. .., .


-

--... .....
--
La ralit des
5&bbats a t au centre des
proccupations des historiens
du moyen-ge. Pour certains,
ces grands rassemblements
l'cart des agglomrations, d'une
population nombreuse - on
parle de milliers de personnes -
autant que disparate (hommes
du peuple et personnages en vue
y auraient paru), ne font aucun
doute et correspondraient un
besoin de dfoulement collectif.
Pour d'autres, il n'y eut jamais
de sabbat que dans l'esprit de
quelques illumins ou gars
par des drogues occasionnant
dlires et hallucinations
paradisiaques ou infernales. Le
phnomne., quoi qu'il en soit, a
-
$
fortement marqu les
imaginations et, des
dnonciations spontanes aux
aveux arrachs par la torture,
on retrouve des descriptions
pratiquement identiques
d'hommage rendu au dieu-bouc,
de festins phmres et de
dbauches effrnes.
--
'

1
34
Considr comme une
incarnation frquente du dmon
ou de ses sorciers, le chat,
particulirement le chat noir,
fut sacrifi en maintes
. , .
cuconstances : enterre vtvant
dans les fondations des
maisons, brill dans les feux de
la Saint-Jean, il fut aussi la
victime de ces foires aux
chats .. du nord de la France.
Maintenus prisonniers dans des
pots de terre pendus des
cordes tendues travers les
rues, les chats n'en taient
dlivrs que par des jouteurs,
cheval ou monts sur des chars,
qui ayant bris leur prison, les
dpouillaient des rubans dont
on les avait affubls.

Mais au huitime sicle, les tenants de l' ancienne religion, stigmatiss par le
concile de Leptines en 743 continuent sacrifier Jupiter et Mercure, faonner
des idoles. En 789, le concile d'Aix-la-Chapelle clame encore: on doit enfinir avec
cet abus d'allumer les flambeaux auprs des arbres, des rochers ou auprs des sour-
ces, on devra dtruire de mme toutes les autres superstitions. Dans les capitulaires
de Charlemagne de la mme anne, on trouve aussi : pour ce qui est des arbres ou
des pierres, ou des fontaines, auprs desquels des sots allument des flambeaux ou
pratiquent d'autres crmonies, nous demandons que ces usages les pires de tous et
excrables Dieu, soient enlevs et dtruits en tous lieux.
Impuissante faire disparatre les pratiques paennes, l'glise tente de les
contrler, mais la justification orthodoxe qu'elle leur donne devient le garant mme
de leur persistance : les processions antiques sont remplaces par les Rogations; les
lieux de plerinage se maintiennent, de mme que les offrandes et les services qu'on
en attend, seule l'image des idoles a chang; les feux du solstice d't sont rgulariss
par l'ombre de saint Jean; l'eau bnite prend la place de l' eau lustrale.
Mais certajns rites ont la vie dure et subsistent sans que l'glise puisse les sup-
primer pu les christianiser. Ainsi, ds le synode de Tours de 567 il est prcis :
quelques-uns continuant d'anciens errements ftent le 1er janvier. Les prtres doivent
dtruire ces superstitions paennes; ou encore en 578 au concile d'Auxerre: au 1er
janvier nul ne doit, la manire des paens, se dguiser en vache ou en vieille femme
ou en cerf, ou faire des prsents diaboliques du jour de l'an; le synode romain de 743
renouvelle ces exhortations : nul ne devra clbrer d'une manire paenne les calendes
de janvier et les bruma lia, et le concile de Rouen en 8 78 : ceux qui feront ce que les
paens font aux calendes de janvier seront anathmes. Six sicles plus tard, en 1431,
les interdits prononcs par le concile de Nantes montrent les difficults rencontres
par l'glise : dfense de clbrer les crmonies ridicules du 1er mai, du lendemain de
Pques et de la fte des Fous. En 1542, le concile de Milan condamne une nouvelle
fois l'usage de couper des arbres le 1er mai et de les promener par les villages.
Cette rsistance du paganisme sous toutes ses formes est encore exprime au
concile de Trves de 1310 o l'on trouve :on ne doit pas conclure des prsages heu-
reux ou malheureux suivant le vol ou les cris des oiseaux ou suivant l'aspect que pr-
sente un animal. Les dieux antiques. eux-mmes sont toujours prsents ainsi que le
prouve un autre canon du mme concile qui condamne les pratiques relatives au
culte de Diane.
La lycanthropie fit de grands
ravages parmi les populations
rurales franaises. C'est sans
doute la peur du loup elle-mme
qui entrana cette phobie du
loup-garou. Les lupins des
lgendes berrichonnes contes
par George Sand font rfrence
aux mmes frayeurs.
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36

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La pratique de la plantation
du mai , arbre-symbole
de la jeunesse, de la fcondit,
culte antique rendu la desse
Nature, a marqu la vie villageoise
de toutes les campagnes
franaises. Jusqu' une poque
rcente, dans la nuit du 30 avril
au 1er mai, c'st J'ensemble
des jeunes gens qui, aprs
l'avoir soigneusement choisi
coupaient et transportaient
triomphalement un arbre
enrubann, souvent
gigantesque, par les rues du
village pour le planter sur la
grand' place. Ce mai collectif
n'tait pas le seul fleurir cette
nuit-l et devant ou sur chaque
maison de jeunes filles marier
s'levaient des mais d'amour.
De nos jours, les mais qui
subsistent ne sont pas ceux de
cette nuit importante entre
toutes, mais ceux dresss pour
honorer le nouvel lu local de
nombreuses rgions ou plants
lors des ttes patronales comme
dans le sud-ouest. Les mais de
mariage n'ont pas disparu dans
les rgions du centre o ils
portent toujours les attributs
traditionnels. Quant aux mais
de moisson, malgr la
mcanisation pousse, on- les
retrouve et l sur les derniers
tracteurs rentrant
l'exploitation.
'
'
Depuis le huitime sicle o Grgoire III admonestait dj ceux qui clbraient
des rites en l'honneur de Jupiter, de Blus ou de Janus, les cultes paens n'ont marqu
qu'un recul apparent.
Au neuvime sicle, le canon Episcopi montre bien le parallle tabli entre les
restes des cultes paens et une religion du diable dont l' glise tablira patiemment la
preuve de l'existence, au cours des sicles suivants :
Il faut ajouter encore que certaines femmes sclrates, retournant Satan,
sduites par les illusions et les phantasmes du dmon, croient et professent que pen-
dant les nuits, avec Diane desse paenne et une innombrable tourbe de femmes, che-
vauchant des btes, elles traversent les espaces dans le calme des nuits, obissent
ses ordres, comme une matresse absolue. Certaines nuits, elles sont appeles la
servir. Encore si elles taient seules prir dans leur impit! Si elles n'entrainaient
pas nombre de gens la mort de l'infidlit! Mais une multitude innombrable, abuse
par ces erreurs, dvie de la vraie foi et s'enlise dans l'erreur p a i e n n ~ , supposant qu'il
est quelque puissance divine en dehors du seul Dieu. Qui de nous o 'est gar par des
songes et ne voit en dormant bien des choses qu'il n'ajamais vues la veille? Qui peut
tre assez fou pour s'imaginer que le corps prouve l'effet de ce qui se passe dans
l'esprit seulement? Il faut dire bien haut que quiconque croit de telles choses a
perdu la foi et n'appartient plus Dieu mais au Diable.
C'est donc comme crmonie organise en l' honneur de Diane que le sabbat
apparat pour la premire fois dans les textes de l'glise.
Le moyen-ge qui voit la lutte rivale de la chrtient et du paganisme ne
connat donc pas de victoire et partir du quatorzime sicle l'nergie dploye par
l'glise pour faire reconnatre la ralit de la sorcellerie et des sabbats semble bien
tre une tentative extrme d'affirmer dfinitivement son pouvoir en parant des cou-
leurs de l'enfer les dernieres pratiques paennes qui lui chappent.
Si les rites de masse s'effectuent dsormais sous le couvert des croyances offi-
cielles, des pratiques individuelles, celles qui concernent la vie quotidienne des popu-
lations dans leur habitat et leur environnement, chappent tout contrle. On trou-
ve pendant tout le moyen-ge le mme cortge de rites domestiques que celui obser-
v pour la priode antique. Pour rpondre aux craintes concernant la maison et les
hommes, les rcoltes. le btail, on utilise la mme panoplie ma&ique, les mmes
objets, les mmes gestes. Ce n'est pas un hasard si les juges de l'Eglise dcrivirent
1
2
Les rites villageois
autant que le dcor symbolique
utilis par les populations
rurales mlent intimement des
pratiques authentiquement
paennes et des lments
incontestablement chrtiens. La
rencontre sur le mme linteau
d' un Christ en croix et de signes
solaires procde d'une logique
comparable celle qui unit sur
le mme difice religieux les
saints de l'glise et les monstres
dmoniaques. Le maintien par-
del les sicles des vieilles
. . . ... .
croyances pnmJtJves a entrame
la runion dans les mmes
lieux, propos des mmes
mnifestations, d'lments
apparemment contradictoires.
La coutume de la Reine de
mai o une jeune fille pare de
fleurs tait porte pour un jour
au rang de desse, est
rattacher l' antique culte de
Maa vnre par les Grecs et
les Romains alors mme que le
mois de mai est consacr par
l'glise la Vierge Marie.
1 - Croix au-dessus d'une porte
en Bourgogne
2 - Dtail de sculpture d' une
glise bretonne

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Les feux de la
Saint-Jean d' t qui l'heure
actuelle restent une des
dernires manifestations du
folklore villageois, sont
rattacher aux antiques ftes
solsticiales d'adoration du feu
et par-del, de l'astre solaire.
Les vertus purificatrices du feu
par-dessus lequel on saute sont
doubles de vertus

\ - ...
fcondatrices : les jeunes
femmes qui espraient une
maternit rapide ne manquaient
pas de franchir d'un bond les
flammes. Ce sont les derniers
restes des vieux cultes du soleil.
comme recettes de sorcier, l'emploi de plantes et d'animaux faisant partie depuis tou-
jours de la pharmacope populaire: les croyances relatives la vertu de ces lments
existaient dans les religions antiques, et persistrent d'ailleurs, nous le verrons, bien
au-del de la priode mdivale et de la Renaissance. Ainsi, Pierre de Lancre qui
svit comme inquisiteur dans le Labourd, explique en 1612 dans son Tableau de l'in-
constance des mauvais anges et des dmons : Avec l'corce, la moelle et la graine du
sanguin et avec des crapauds onfait au sabbat un poison merveilleux. Or le cornouil-
ler sanguin est ds l'antiquit rput pour son pouvoir magique (4). Jusqu' l'poque
contemporaine, il a gard cette rputation dans maintes rgions. (5). De mme le
sureau qui chez les Romains cartait les malfices et les serpents possde toujours
cette vertu dans le monde rural mdival o on lui porte un grand respect. La fougre
qui tait une plante sacre chez les Celtes, continue au moyen-ge protger des
maladies et des sortilges. Le cyprs dont nous avons voqu l'importance dans le
monde antique reste lui aussi un arbre trs bnfique (6).
,
Bien loinde condamner l'usage de tout Pherbier magique, l'Eglise consacra les
plantes les plus recherches ou soumit leur efficacit au respect de certaines dates
religieuses pour les ceillir, substituant aux considrations astronomiques qui prsi-
daient la clleillette de ces plantes le calendrier liturgique : la nuit de la Saint-Jean
est ainsi souvent utilise et le bouquet d'herbes de la Saint-Jean protge dsormais
les maisons autant par la vertu des plantes que par celle du saint (7).
C'est de mme l'herbe de Saint-Jean, lafuga daemonum, qu'on emploiera contre
les sorciers avant de les torturer pour leur faire avouer leurs crimes.
La bndiction pralable de la plante est galement utilise pour substituer sa
valeur propre le pouvoir de l'eau bnite : on retrouve particulirement cet usage pour
la rue et le fenouil employs dans les prparations magiques.
Progressivement s'tablit l'ide que toute cueillette ou utilisation de plantes
dont on attendait quelque bienfait, en dehors des normes sanctificatrices dfinies par
l'glise, est le fait des sorciers. De mme qu' la fin du sixime sicle, le concile de
Braga interdit les incantations et les pratiques rituelles des herboristes, le concile de
Trves au dbut du quatorzime sicle renouvela sa condamnation (8). Au quinzime
sicle, on estimait encore q_ue les sorciers herborisaient minuit ou midi et pour limi-
ter leur temps d'action, tant tait grand la valeur magique de ces moments de la
journe, on ne sonnait les cloches en Lorraine que deux ou trois coups pour marquer

4. Cf. Jean Bayet :


K Croyances et rites de
la Rome antique Paris
1971.
5. Cf. James G.
Frazer: ~ r Le rameau
d'or : tude sur la
magie et la religion
Paris 1903.
6. Une des formes sous
lesquelles Satan se
prsente au sabbat est
justemt!nt un tronc de
cyprs.
7. En condamnant la
cueillette des herbes la
nuit de la Saint-Jean, le
concile de Ferrare de
1612 tenta par la suite
sans succs, de faire
disparatre cette
pratique.
8. 6 En ramassant des
simples on ne doit pas
rciter des formules
d'incantation ou bien
d'autres; on se
contentera de dire
Notre Pre et le
Symbole; de mme on
n'crira pas autre chose
sur les petits bfllets
avec lesquels on vend
ces simples.
4 1
1
J 1\\ '\\' u 1 u ut Il\"\ 1" '1 un" 11111111 'ttllllllt nu 111 u nu 1 Hl" tH tlltlllll 111 -
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~

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if,, t 1 t \Il l 1 \ \ l \ \ 1 t 111 1111 iii i 1 \ i li i 1 il il 1 i \ \ 1 i l1 \ 1 \ l 11 1111 i Il ! Ill' l \\\ l l 1 1 l l Ill\\ l Il\ 1 ~

Par un jour de grand froid, un brave homme entra

chez un riche charpentier de Montgut. Il n' y avait person-
ne dans le chauffoir. Mais un bon feu flambait dans l'tre.
Sous la chemine se trouvaient deux coffres, l' un droite
pour le sel, l'autre gauche pour le Mandagot.
Sans se mfier de rien, l' homme s' assit sur le coffre de
gauche. Bientt aprs, entra le charpentier. Tous deux
devisrent, en se chauffant pendant une heure.
Mais quand l'homme voulut partir, jamais il ne put se
lever de sur le coffre.
- Charpentier, qu'y a-t-il donc dans ce coffre? Je ne
puis me lever.
- Ce n'est rien mon ami. Ce n'est rien.
Alors, le charpentier frappa sur le coffre et dit :
- Petiot, laisse-le aller. C'est un ami de la maison.
Aussitt, l'homme put se lever. Il partit pouvant,
disant qu'en vrit le Mandagot tait dans cette maison, et
qu'il n'tait pas tonnant que les matres fussent si riches.
Jean-Franois Blad
(Contes populaires de la Gascogne - Paris 1886
tome II page 340 et 341)
Les objets de la magie
populaire sont trs rarement
aussi labors que cette
statuette d'envotement. En
fait, c'est partir des lments
d'usage quotidien que le sorcier
villageois exerce ses pouvoirs :
un uf, du lait, de la mie de
pain, un cur de buf, un
grimoire personnel recopi sur
le Grand ou le Peti t Albert lui
suffisent pour jeter ses sorts,
envoyer sa maldiction, semer
l'pouvante et la haine.

Volatile de basse-cour
assez anodin, la poule acquiert
certain pouvoir lorsque son
plumage est entirement noir.
Instrument de la sorcellerie
paysanne, elle est aussi victime
propitiatoire des sacrifices
organiss lors de la
construction d'une maison ou
d'un nouveau btiment. C'est de
son sang que l'on arrose les
fondations et la premire pierre,
c'est elle qui est gorge lors des
crmonies marquant la prise
de possession des lieux
nouvellement btis. 43
1
1/lfl l ' , , , . ' .

ces heures (9). n n'y a donc dans cet usage qu'une contradiction apparente avec la
croyance gnrale que le son du bronze chasse les dmons et les sortilges. Ainsi, les
orages et la grle qui taient regards comme uvres du diable et de ses sorciers ont
t combattus tout au long du moyen-ge et jusqu' notre poque par les sonneries
des cloches de l'glise : dnoncs par Charlemagne dans ses capitulaires, reconnus
par saint Thomas d'Aquin au treizime sicle, les tempestarii, les meneurs de nue,
taient censs pouvoir porter la tempte et la dsolation sur les villages et les rcol-
tes. On fit avouer aux sorciers immols sur les bchers de l'Inquisition, qu'ils fai -
saient natre des nuages de grle en battant l'eau des mares et des fontaines.
La mise en place progressive d' une propagande tendant prsenter l'exercice de
la magie jusqu'alors reconnue, mme si elle tait combattue, comme une entreprise
concerte des forces du mal, aboutit une culpabilisation des gens qui la prati-
quaient et instaura une vritable psychose du sorcier et des sortilges qui dura jus-
qu' la fin du dix-huitime sicle. L'ambiance de l'poque des grands bchers telle
que la transcrivent les procs de sorcellerie, l'hcatombe, de femmes essentiellement,
,
organise. par les inqqisiteurs de l'Eglise comme Pierre de Lancre pour le Labourd,
Henri Boguet JJOUr la Franche-Comt, Nicolas Rmy en Lorraine (10), relays par
les tribunaux civils, traumatisrent les campagnes et installrent la peur, la dlation,
la dmence. Martyrises pendant plus de trois sicles, les populations rurales durent
bien admettre l'existence du dmon dont on leur administrait la preuve par la torture
et le bcher.
Toutes les possibilits connues l'poque pour se protger des forces dmonia-
ques furent donc utilises hors de la maison, sur la maison, dans la maison : puisque
la magie satanique tait officiellement reconnue dans son efficacit, il fallait bien
admettre qu'un usage raisonn des mmes forces, mais cette fois sanctifies par
l'glise les rendrait tout aussi efficaces pour lutter contre les agents du mal. Le main-
tien jusqu' l'poque contemporaine des pratiques rit uelles hrites de l'antiquit et
habilles du voile pudique du christianisme trouve en grande partie son fondement
dans la terreur organise de cette priode de l'histoire.
Toujours la
merci des intempries qui
menacent les rcoltes, des
mal adies qui dciment le btail,
de l'incendie qui ravage les
granges. l'homme de la socit
rurale traditionnelle vit dans la
perptuelle hantise de voir ses
eiTorts rduits nant par des
rorces qui lui chappent.
9. Cf. Elise Legros :
Rites de cueillette des
simples et plantes
magiques in
c Enqutes du Muse de
la Vie Wallonne,
Lige 1963.
10. Dans sa seule
j uridiction, Henri
Boguet fit bn2ler 1 500
sorciers; Nicolas Rmy.
900 dans la sienne. Les
descriptions des
tortures imposes aux
cr suspects font
comprendre la terreur
instaure par les
inquisiteurs. Celle qu'en
f ait Claude Caron,
mdecin Annonay

dmasqu Tournon
1589. cf. Baissac
op. cit) ne donne qu'un
faible aperu des
techniques utilises
pour faire avouer
l'alliance avec le
diable : cr Comme les
cuysiniers flamboyent
le cochon estant la
broche pour lui donner
co/eur, de mesme cette
misrable f ut flamboye
si vivement et si
chaudement qu'il ne
restait, selon nos
penses, qu' rendre
l'esprit. Le lardfondu et
bruslant ne /uy estoit
pargn dans les
oreilles, sous les
aisselles, dans sa

nature, sur le creux de


l'estomach, sur les
genoils, sur les coudes,
sur les cuisses et sur les
grves des jthnbes .

45


Les prati es rituelles
da11s la construction rurale
de la France contemporaine
Choix et prparation des matriaux de construction.
Les rites de dbut et de fin de construction.
L'tablissement dans les lieux et ses rites.
L'entretien des btiments et ses rites .



c ... Sais-tu si quelque esprit divin
N'habite pas la pierre o se tourmente en vain
Son angoisse? Es-tu sre qu'il ne vive
Plus rien de l'arbre dans la poutre et la solive
Qui craquent sourdement et semblent s'tirer?:.
Henri de Rgnier, Les mdailles d'argile. Paris 1900.
Choix et prparation
des matriaux de construction
uelle qu'en soit l'origine, le matriau de construction utilis dans la mai-
son rurale est avant tout un matriau vivant : la pierre, la terre, le bois,
issus du milieu naturel environnant participent encore aux grands myst-
res de la nature dont ils suivent les cycles. C'est dire qu'il n'y a pas de
coupure nette entre le matriau brut et le matriau travaill, que le
faonnage de l'homme ne modifie en rien dans l'esprit des constructeurs d'autrefois,
la vie propre d l'arbre, de la roche, que la poutre et la pierre taille reprsentent
encore. tes croyances relatives aux pierres qui poussent, aux roches qui se dpla-
cent, la mallabilit de roches aujourd'hui dures prouve par des traces de pieds, de
mains, de sabots qu'on croit y voir, montrent quel point, dans l'esprit populaire, le
matriau pierreux n'est ni immuable, ni inerte. Dans bien des cas, et ceci toutes les
poques de l'histoire de l'humanit et dans toutes les rgions franaises, cette vie de
la pierre lui donne un pouvoir non seulement talismanique mais galement curatif :
le fait de la toucher, de s'y frotter, de circuler autour, de l'absorber, permet de gurir,
d'tre protg l'avenir, d'tre fcond. De mme, le culte rendu aux arbres tout
au long des sicles, malgr les objurgations de l'glise catholique, traduit le respect
et la crainte la fois que l'on prouve envers ces lments naturels, habits par des
forces surnaturelles ou reprsentant des divinits qu'il faut s'employer utiliser ou
neutraliser.
C'est pourquoi il n'est pas tonnant de voir les btisseurs d'autrefois et leurs
artisans, bcherons et charpentiers, tailleurs de pierre et maons, respecter un certain
nombre de rgles dans le travail et des matriaux, avant mme que d'enta-
mer la construction proprement dite. La connaissance technique du matriau, de ses
Laisser une trace
durable de leur passage,
personnaliser la qualit du
travail effectu autant que faire
perdurer la solidit de l'difice
par la seule prsence du nom
des btisseurs, telles taient les
raisons qui poussaient les
compagnons btisseurs placer
dans la construction qu'ils
levaient une pierre contenant
la liste des participants, leur
origine et leur rang.
Maison du Tonnerrois.

4
1

conditions d'extraction ou de travail, de ses aptitudes, donne par l'exprience des
gnrations successives, autant que les croyances paennes relatives aux forces sur-
naturelles qu'il abrite sont alors intimement mles et l'on reconnat difficilement une
pratique qui traduit la science du mtier, d'un rite qui participe d'une religion natu-
relle.
La prparation des bois de charpente est ce sujet fort significative. En tant que
matriau vgtal, l'arbre suit naturellement les grands cycles saisonniers avec des
priodes de sommeil et de rveil et une circulation plus ou moins rapide de la sve.
L'influence de la lune y est reconnue prpondrante et le fait qu'elle soit dans son
dclin ou son croissant est retenu comme majeur pour la priode d'abattage des
arbres. Ainsi dans le Perche, chtaigniers et chnes doivent tre coups pendant le
dclin de la lune si l'on veut viter les fissures dans le bois. Il en est de mme dans le
Forez o il tait de plus conseill d'oprer par temps de bise. Dans le Comt de Foix,
c'est pendant la nouvelle lune que doivent tre abattus les arbres feuilles persistan-
tes si l'on veut empcher les vers de les pourrir. Un dicton briard disait que les
~
noyers, poiriers, cerisiers, devaient tre coups avant que le soleil des loups dpasse
son plein. On retrouve le mme respect du cycle lunaire chez les herboristes d'autre-
fois qui donnaient aux plantes le maximum de leurs vertus pendant la croissance de
la lune : le fait qu'on les cueille l'un ou l'autre moment tait cens modifier leur
pouvoir curatif jusqu' l'inverser. C'est parfois la fte chrtienne qui intervient dans
la coupe des arbres telle vendredi saint jug favorable pour la mort des plantes et la
taille des arbres.
Dans le mme ordre d'ide, le bois doit tre travaill pendant le dclin de la
lune. Le moment de la journe ainsi que la priode de l'anne taient considrs
comme importants. On prfrait ainsi uvrer en hiver, et le soir plutt que dans la

matmee.
Bien que moins connues, et en tout cas moins recenses l'heure actuelle, les
pratiques concernant le respect des cycles lunaires se retrouvent pour l'extraction de
la pierre. Bien souvent en effet, les pierres destines la construction n'taient extrai-
tes que pendant la pleine lune; parce qu'elles taient censes offrir alors une plus
grande rsistance.
D'emble le matriau de construction lui-mme, peine tir de son milieu natu-
rel, s'inscrit dans un contexte de croyances qui tablit une chane logique entre la

Premires pierres
retrouves dans les fondations
de maisons lorraines datant du
XVDT sicle. Servant
marquer l'ge de la maison,
elles comportent date et nom du

propnetatre constructeur. Les
invocations ou les signes gravs
appellent sur la maison et ses
habitants la protection des
forces suprieures.
51
1
1
1
nature, l'homme et ses produits, ce dernier ne parvenant jamais se soustraire
elle, mais seulement y garder sa place, attentif en lire tous les signes, tout en res-
pectant le grand agencement. C'est dans ce contexte que doivent se situer les rites
propres la construction.
Les rites de dbut de construction
Dans toutes les contres du monde, la construction d'un difice a toujours fait
l'objet de rites particuliers, rites magiques au dpart, destins lui assurer une lon-
gue vie et protger ses occupants. Ces pratiques rituelles marquent le dbut de la
construction, la fin des travaux, ou du moins celle de la toiture, et enfin, la prise de
possession des lieux par les habitants. S'ils ont t quelque peu attnus, voire dna-
turs au cours des ges, ces rites n'en continuent pas moins exister notre poque,
tant pour les btiments privs que pour les difices publics, et la coutume est perp-
tue autant par les corps de mtier de la construction que par les propritaires eux-
mmes. Si la signification exacte de ces coutumes n'est plus perue par ceux-l
mmes qui les renouvellent, elles n'en continuent pas moins d'exister, tant ont t for-
tes les -motivations qui les ont fait natre dans le lointain pass de l'humanit.
Il est noter que le choix de l'emplacement de la future maison, s'il obit des
ncessits conomiques (besoins en espaces ou en services), juridiques (existence
d'une rglementation communautaire) ou techniques (aptitude des terrains recevoir
une construction, conditions climatiques), tient aussi compte de la rputation
bnfique ou malfique que la tradition populaire a attribue certains espaces de
l'environnement villageois. S'il est difficile de connatre le dtail des sentiments
prouvs l'gard de tel ou tel lieu dans la commune, les rticences frquenter,
mettre en culture et plus forte raison habiter certains endroits existent dans toutes
les communes de France. L'aspect particulier du paysage, d sa vgtation, sa
topographie ou son hydrographie peut expliquer dans bien des cas la crainte
qu'inspirent de tels lieux. Mais beaucoup ne prsentent l'il du profane rien qui
puisse les distinguer des autres. Seule la mmoire collective a entretenu la rpulsion
de chacun pour des espaces jugs malfiques et colport les lgendes qui y sQnt lies.
La croise de certains chemins est particulirement redoute, ainsi que certains vieux
arbres autour desquels on affirme que se manifestent des phnomnes diaboliques. Il
est faux de croire que ces croyances se sont teintes et la seule survivance topony-
La croise des chemins
est considre depuis
l'antiquit comme un lieu o
toute puissance mauvaise peut
intervenir. C'est l que le diable
pouvait apparatre minuit,
celui qui l'appelait par son nom.
L'glise y a plac des calvaires
pour en exorciser la prsence
satanique. Calvaire
du Dauphin.

mique de ces lieux maudits montre l'importance qu' ils ont eue dans la vie paysanne
d'autrefois et qu'ils conservent aujourd'hui encore. Transgresser les interdictions en
s'implantant proximit de ces lieux suffisait alors se placer d'emble en dehors de
la communaut villageoise et attirer la suspicion, la crainte ou la haine.
Avant mme que d' entamer les rites relatifs la construction proprement dite,
le respect des interdits concernant l'implantation des btiments paraissait donc tre
une rgle absolue au mme titre que la participation aux grands rites agraires qui
rythmaient la vie du monde rural traditionnel. Les pratiques rituelles qui marquent la
premire prise de possession du sol o sera implante la construction apparaissent
donc plus comme ncessaires pour se concilier les forces naturelles y demeurant que
comme vritablement exorcisantes vis--vis des puissances malfiques pouvant s'y
trouver : le choix du terrain de la construction est donc dj en soi un acte magique.
Aussi l'ide d'une sanctification du lieu o l'on va btir va de pair avec l'offrande
faite aux forces que l'on va spolier. La bndiction pralable du terrain btir est
encore trs frquente dans les campagnes franaises. Les offrandef! faites aux puis-
sances que J'on va dranger interviennent en quelque sorte comme un ddommage-
ment; elles sont restes courantes en France jusqu' la fin du dix-neuvime sicle et
prsentent un saisissant raccourci culturel avec les pratiques en usage chez certaines
populations rurales traditionnelles de l' Afrique ou de l'Asie : une poule sacrifie
enterre sur les lieux de la construction sert de test pour connatre l'accord ou le
dsaccord des forces occultes en place. Si elle disparat, l'offrande a t reue et la
construction peut s'effectuer; si, au contraire, elle pourrit sur place, le malheur
s'abattra sur l'difice futur et ses occupants. Si ce rite pralable semble avoir totale-
ment disparu, d'autres concernant la construction proprement dite demeurent encore,
ponctuellement ou gnralement, vivaces.
Une fois creuses les fondations, la coutume a longtemps persist dans prati-
quement toutes les rgions de France, d' y rpandre le sang d'un animal de basse-
cour, le plus souvent un coq, mais aussi poule ou canard. Ce sacrifice animal pour-
rait trs bien n' tre que l'attnuation des sacrifices humains qui, si l'on en croit les
historiens de .l' antiquit, semblent avoir marqu la construction des difices impor-
tants. Il n'apparat cependant pas vraisemblable que de telles pratiques aient encore
exist l'poque romaine o l'on se contentait dj d'offrandes animales et vgtales.
De nombreuses lgendes populaires font intervenir de tel s sacrifices humains, en par-
lment de dcoration?
On ne peut dnier la valeur
esthtique des poteries de
fatage ornant les toitures de
nombreuses rgions. Mais
elles n'taient l' origine
certainement pas places l
des fins uniquement
dcoratives. Les formes
d'oiseaux porte-bonheur ou de
cruchons, ceux-lit mme ayant
servis aux libations rituelles
marquant la fin des travaux de
construct ion, montrent bien le
rle protecteur qu'on en
attendait.
Toit du Cotentin

Toit du Limousin

Toit du Li mousi n
1

l
. ~

Diffrents types de
poteries de fatage
releves en Guyenne,
Limousin, Poitou et
Saintonge .

57
1



ticulier propos de la construction des ponts, sous les piles desquels auraient t
enterrs vivants des hommes adultes ou des enfants. Il faut au moins en retenir que
l'ide de sacrifice semble avoir t admise pendant longtemps comme ncessaire
pour contrecarrer les forces malignes pouvant mettre en danger la solidit d'une
construction.
Quoi qu'il en soit, la valeur cathartique du sang va se retrouver, sous un aspect
ou un autre, tout au long de la construction. Dans certains cas, c'est sur la premire
range de pierres assises que le sang tait vers. Mais l'animal entier est aussi inter-
venu comme offrande enterre dans les fondations et l'on a, plusieurs reprises,
retrouv des , corps de chats visiblement enterrs vivants sous les murs de vieilles
maisons rurales ou urbaines (1). Le choix de cet animal en tant que symbole des for-
ces malignes rejoint celui du crapaud que l'on continue immoler en l'emmurant
dans les fondations.
Des o b j e t ~ valeur talismanique peuvent galement tre utiliss pour protger
l'difice que l'on va construire : la pierre polie prhistorique dont nous verrons la
grande importance dans les croyances populaires relatives la protection de la mai-
son, se retrmtve ainsi trs frquemment enfouie dans les fondations. Il en est de
mme de pices d'or ou d'argent places sous la premire pierre de l'difice, ou l'in-
trieur d'une cavit pratique dans la pierre et ensuite scelle. La pice millsime
utilise l'poque contemporaine semble n'tre qu'un succdan des pratiques
anciennes; il s'agit plus dans ce cas de tmoigner d'une certaine faon de l'ge de la
construction que de faire le geste de l'offrande. La formule qui accompagnait la cr-
monie de la pose de la premire pierre, dans le Morbihan, montre bien la significa-
tion qu'on donne notre poque la prsence de ces pices : Quand cette maison
tombera, Dans la premire pierre on te trouvera, Tu serviras marquer, Combien de
temps elle a dur (2). Le rite primitif est ici masqu par le rle fonctionnel que l'on
veut donner l'enfouissement des pices. C'est parfois la pierre elle-mme qui par
une formule et une date graves, tmoigne de l'ge de la construction et la prsence
frquente sous de telles pierres de pices d'argent, d'or ou de bronze, montre bien le
caractpre diffrent qu'elles prennent alors :l'offrande est ici manifeste. Dans de nom-
breux cas, des mdailles saintes qui ont t pralablement bnies prennent la plae
des pices sous la premire pierre, plaant ainsi la maison sous la bonne garde du
saint patron ou de la Vierge. Les forces malfiques qui pourraient intervenir sont
Le Limousin est parmi
les rgions qui possdent les
plus beaux pis de fatage. De
facture parfois simple, les plus
belles poteries prsentent des
formes complexes; agrmentes
de toupies perces de trous elles
mettent des sifflements les
jours de grand vent. Certains de
ces p's datent do xvne sicle.
Maison du Prigord
J. De nombreux
chateaux, glises ou
monastres ont rvl
l'usage de pratiques
identiques.
2. Cf. Sbillot : le
Folklore de France
Paris 1907.

59
1
alors annihiles. Le fait de placer deux piet res en croix dans les fondations avait la
mme signification. De mme la croix grave au burin sur la premire pierre d'un
difice fait figure de signe magique destin assurer, travers cet unique lmen4Ia
protection de l'ensemble du btiment. Nous rejoignons par-l les crmonies com-
plexes qui ont toujours accompagn la pose de la premire pierre d'un difice.
On ne ngligeait pas, dans beaucoup de rgions, d'oprer la pose de cette pierre
dans la soire du samedi, les crmonies religieuses du lendemain consacrant la
dmarche entreprise la veille. Mais, mme lorsque ce moment prcis de la semaine
n'tait pas recherch, le rite de pose runissait autour de la pierre toute la famille, ses
proches et les ouvriers btisseurs, dans une atmosphre de solennit. Dans cette cr-

monie, tout avait son importance: autant l'ge des intervenants que les paroles pro-
nonces, autant le dcor des objets utiliss que les gestes effectus. On semble vou-
loir, par le dcorum et l'emphase, frapper la mmoire des participants, tablir une
sorte de communion incantatoire dont les effets devront rejaillir sur la pierre symbo-
lisant l'difice termin. C'est presque toujours au plus jeune enfant du-propritaire
que revient la charge de frapper sur la pierre, pour l'assurer sur ses fondations. Dans
des cas plus rares, c'est une jeune fille ou un vieillard qui joue ce rle. On peut penser
que ce choix d'ge extrme rpond, soit la ncessit d'une certaine puret pour
affronter les forces qui risquent d'tre perturbes par la construction, soit l'ide
d'un sacrifice virtuel que semble indiquer la croyance dans de nombreuses rgions
que celui qui assurait cette premire pierre courait de graves dangers. Dans tous les
cas, on frappe sur la pierre avec le marteau ou la truelle, parfois trois coups, chiffre
magique faisant rfrence la sainte Trinit, ou un nombre indtermin de coups
dont il sera tenu compte par la suite pour offrir autant de verres ou de pichets de vin
boire aux ouvriers participant la construction. Ce nombre de coups de marteau
correspondant la gnrosit du propritaire va se retrouver comme nous le verrons
par la suite, tout au long des rites marquant l'dification de la maison. Il est difficile
d'en comprendre la relation directe; s'agit-il d'exorciser la pierre en la frappant ou
bien s'agit-il de dmontrer que la difficult que l'on a lui donner son assise prfigu-
re les difficults que rencontreront les btisseurs dans leur travail, d'o le ddomma-
gement qu'on leur accorde? Dans tous les cas, il semble y avoir eu glissement de l'of-
frande, qui, de la pierre elle-mme arrose de vin (de sang l'origine) serait progres-
sivement passe aux ouvriers. Le prolongement de la pratique, alors mme que les
Sous forme d'astre
tournant, de marguerite
ptales massues, de svastika, de
rouelle. les symboles solaires
sont om'niprsents dans Je dcor
du monde rural traditionnel.
Signes protecte:urs par
excellence ils figurent tout
autant sur les faades des
maisons - comme ce dcor de
maison du Sundgau - ou les
linteaux des portes que sur les
meubles et les objets
domestiques. Placs aux
endroits stratgiques de
l'habitation ils cartent le
mauvais il et les sortilges.
,_
61
1


. .
. . <
1
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..
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'


motivations profondes ont disparu, amne invitablement l'incomprhension du
dtail des gestes oprs. 9n comprend plus directement le sens des croix traces au
doigt sur la pierre par les assistants la crmonie de la premire pierre, comme en
existait la coutume dans de nombreuses rgions. On remarque galement que l'outil
utilis pour frapper la pierre doit obir une transformation; de mme que les herbo-
ristes d'autrefois ne devaient pas couper les herbes qu'ils recherchaient avec un ins-
trument en fer, on trouve l'emploi d'une truelle d'argent dans les poses officielles de
premire pierre d'un btiment public. En milieu rural on se contentait d'habiller le
marteau ou la truelle de rubans qui, ici comme ailleurs dans les crmonies de la vie
familiale ou communautaire, jouent un rle purificateur (3); l'outil perd sa qualit
d'outil pour devenir l'accessoire de l'officiant. Les paroles prononces pendant la
crmonie de pose avaient galement un caractre sacr ne laissant pas de place
l'improvisation. Outre les prires adresses aux saints de l'glise, ou Dieu, il exis-
tait un rpertoire particulier appartenant au corps des constructeurs ou la commu-
naut pour consacrer la pierre. Ces paroles taient prononces par le pro-
pritaire ou par le matre-maon. On passait alors aux Libations d'usage .

Mais les pratiques rituelles n'en taient pas pour autant termines et jusqu' la
fin des travaux on assiste un certain nombre d'actes dmontrant les prcautions
continuelles que prenaient les constructeurs pour s'assurer contre toute intervention
maligne. La crmonie de la pose de la premire pierre n'apparat donc pas suffisante
pour protger dfinitivement l'dific.e et elle n'est qu'un stade de l'laboration du
bouclier magique que devra tre en soi la future construction : en mme temps que
l'on forge l'objet, on lui assure ses moyens de rsistance aux forces occultes. Ainsi la
nature mme du mortier utilis dans la maonnerie des murs joue visiblement un rle
prophylactique. TI a t trs rpandu en France jusqu'au dix-neuvime sicle de mler
au mortier du sang animal. Les recettes locales prcisaient quelle exacte proportion il
convenait de respecter pour assurer la prparation la solidit qu'on en attendait. A
aucun moment en effet les textes, mme anciens, que l'on peut possder sur ce sujet,
ne prsentent cet emploi du sang dans le mortier comme rituel mais au contraire
comme une recette purement technique, une donne du mtier. Il semblerait donc que
l'usage de ce mortier de sang ait perdu depuis longtemps son fondement sacrificiel,
comme pourrait le prouver le remplacement du sang lui-mme, qui peut aider la
concrtion des lments du mortier, par le vin qui ne possde pas cette vertu mais qui
L'orifice do conduit de
la chemine bant sur le ciel a
proccup pendant longtemps
les habitants de nos campagnes;
au mme titre que les autres
ouvertures de la maison il
permettait en effet
l'introduction des sorciers et
Souche d'une maison du
Rouergue.
des dmons au sei n mme de
Aussi fut-il dans
bien des cas l'objet de soins
particuliers :croix de bois ou de
fer fixe sur la souche, hache
prhistorique pendue dans le
conduit avaient pour rle
d'carter les malfices.
\
3. On retrouve
l'utilisation des rubans
autant sur les lr mais
que dans les crmonies
de baptme, de mariage
ou sur les dcorations
honorifiques.

Maison
de Maurienne.
63

'
l
4. Cf. G. Jeanton : K Le
mortier de sang et la
ttadltion paysanne en
Rourgogne .
' Cf. B. Edeine : ((La
fiiologne Ji, tome 1, page
W6.
6 ... Manuel pratique
fics constructions
ou guide pour
habitants des
campagnes et les
ou,'rfers dans les
co11structions rurales ,
ptiT M. de Fontenay.
Le chat est l'animal du
prsente le mme aspect. L'utilisation de ces deux lments a pourtant exist dans le
mme temps, et l'usage du mortier de sang parait avoir persist plus tardivement que
celui du mortier de vin. Ainsi, alors que ds le quinzime sicle on note un texte o il
est fait mention de l'achat de vin aygre un aubergiste pour faire ciment (4), on
trouve encore deux sicles plus tard mention d'utilisation de sang dans la construc-
tion. Au moment de la rfection de la cathdrale Sainte-Croix d'Orlans en 1675 :
pour remdier au pilier qui porte la diagonale, il convient d'ouvrir les joints et de
les remplir de bon siman et sans de beuf (5). De manire encore plus officielle le
Manuel pratique des constructions rustiques (6) de 1836 indique au chapitre Mastic
ou mortier de rejointoyement : on le fabrique avec de la chaux vive que l'on teint
dans du sang de buf ..
C'est plus ouvertement pour empcher le dmon de s'attaquer l'difice qu'on
recommandait autrefois de mler du sel au mortier, le prtexte technique n'ayant
apparemment jamais exist. Nous verrons au chapitre suivant l'importance du sel
dans les pratiques quotidiennes de lutte contre les esprits malins.
L'origine du sacrifice rituel propos de l'utilistion de sang animal dans le mor-
tier des anciennes constructions rurales ne fait aucun doute quand on sait, d'une part
que les sacrifices par gorgement au-dessus des fondations ont t trs courants,
d'autre part que, outre le sang, ce sont galement les os animaux qui ont t
employs pour renforcer le mortier. Ces inclusions d'os sont effectivement trs fr-
quentes et concernent soit des os pars, soit des squelettes entiers de petits ou mme
de gros animaux. La prsence de crnes de chevaux ou de bufs inclus dans la
maonnerie des murs et en des points stratgiques, non seulement de demeures pay-
sannes mais aussi d'glises, est ce point fort significative. Mais l'aspect le plus vi-
dent de la motivation sacrificatoire apparat lorsque ce sont ees animaux vivants qui
ont t inclus dans la maonnerie des murs. On a ainsi, plusieurs reprises, retrouv
dans de vieux murs, des squelettes de chats dont l'attitude dmontrait qu'ils y avaient
, , . , .
ete empnsonnes vtvants.
Le sacrifice du chat que nous retrouverons maintes reprises dans les pratiques
du monde rural apparat comme le tribut allou aux forces occultes autant que
comme la destruction symbolique des forces malignes reprsentes par cet animal.
L'inclusion d'ufs dans la maonnerie peut galement tre interprte comme un
geste d'offrande ou comme prcaution apotropaque s'il s'agit d'ufs pondus la veille
diable; noir, il est encore plus
dangereux; mme assoupi au
com du feu il rvle sa
c:ondatton d'animal sorcier : le
bout de sa queue bouge lorsque
t Ul o;on corps reste immobile.
Il ne manque pas de se rendre
au sabbat. Aussi essayait-on de
l'en empcher en lui coupant le
bout de la queue ou de l'oreille
car toute infirmit lui en
interdisait l'accs.
. '
l
7
Premire pierre d'un
btiment de l'Avranchin.
1
' . '
'
du jeudi saint, puisque comme nous le verrons par la suite, ces ufs rputs impu-
trescibles possdaient les pouvoirs particuliers d'loigner les dmons autant que la
foudre et l'incendie. Rappelons que l'offrande de l'uf accompagnant le vin et l'huile
tait pratique jusqu'au sicle dernier dans des rgions comme la Bretagne, lors de la
construction des routes.
La mme signification apotropaque apparat dans l'inclusion d'objets prhisto-
riques tels que hache polie ou pointe de flche dont le pouvoir d'loigner la foudre a
t reconnu de tout temps par les populations rurales (7), et que l'on va retrouver non
seulement dans la maonnerie, mais aussi dans les fondations, dans les combles, sous
la pierre du seuil, ou sous le foyer.
L'inclusion dans les murs des bouteilles ayant servi aux libations d' inauguration
de la premire pierre est galement trs frquente. Les bouteilles sont places soit ver-
ticalement, soit et c'est le plus courant, horizontalement, Je goulot venant affieurer
la face extrieure du mur. La fonction qu'ont joue ces bouteilles les a en quelque
sorte sacralises, et c'est au titre de sacra qu'elles sont employes en inclusion dans
les murs; de mme, on verra les bouteiJJes vides la fin de la construction jouer un
rle identique. Il arriv aussi qu'il n'y ait qu'une seule bouteille incluse contenant un
papier sur lequl ont t ports les noms des propritaires et des principaux artisans
de la construction. On retrouve l sous une forme quivalente, l'ancienne coutume
des Compagnons btisseurs de placer la Pie"e fondamentale. Cette pierre pose en
cours d' dification des murs de la maison, hauteur d'homme, tait creuse d'une
cavit quj recevait un document portant indication des qualits du propritaire et des
matres maons participant la construction; on y joignait galement quelques
pices de monnaie. C'est au cours d'une crmonie que la cavit tait obstrue par la
dalle qui venait la recouvrir. Outre le rituel de la crmonie qui ressemble celui de
pose de la premire pierre, il y a donc l volont de porter tmoignage, au sein mme
de la construction, de la qualit des gens qui y ont particip.
D'autres coutumes ont marqu, sur un plan plus ou moins gnral, l'dification
des btiments traditionnels : par exemple, celles relatives aux chafaudages qui per-
mettaient de monter les murs. Les cavits ponctuant ces derniers une fois les pices
de bois retires taient combles par un mortier sur lequel on traait une croix; tait-
ce simplement pour les retrouver en cas de de rfection? On peut en douter
puisque ces traces de mortier en elles-mmes offrent un contraste suffisant avec le

De nombreux pignons
de maisons rurales prsentent
une de blocs de
pierre disparates dpassant trs
nettement de la surface du mur.
Aueune explication
sati sfaisante n'est avance par
les constructeurs ou les
habitants actuels : point d'appui
des chafaudages, preuve d'un
Lravail bien fait rcompens par
autant de bouteilles boire que
le mur possde de pierres
passantes , pierre d'ancrage
d'un ventuel btiment contigu 7
L'aspect. rituel de la mise en
place de ces pierres pose de
toute faon un problme.
Maison du Nivernais.
\
7. Voir au chapitre IV :
'
caractere
prophylactique des
objets.
67

1
reste du mur de pierres apparentes. De mme n'a-t-on jamais pu trancher parmi
toutes les hypothses avances, pour expliquer les boutisses, les pierres passantes qui
font saillie au pignon des maisons de bien des rgions. Tous les artisans interrogs
prcisent que le nombre de ces pierres correspond au nombre de coups boire offerts
par le propritaire heureux de voir apporter tant de soins la construction. Dans le
cas de murs en blocage, ces pierres maintiennent en effet les deux parements. Mais
on les trouve aussi sur des pignons raliss d'un seul tenant, et la logique de leur pr-
sence n'est plus aussi vidente. On avance alors qu'elles aident fixer un chafau-
dage pour une ventuelle restauration : cependant dans beaucoup de cas, le manque
d' alignement de ces pierres semble bien carter cette hypothse. Enfin, on dit gale-
ment que dans le cas d'ventuelle mitoyennet, ces pierres permettraient de mieux
ancrer la maison contigu, et il est vrai que cette exigence parat dans certains baux,
mais l'argument tombe pour des maisons isoles. Quoi qu' il en soit, on peut remar-
quer le rapport systmatique qui est fait entre la prsence de ces pierres passantes et
l'ide de rjouissance et de libations. Mme si rien ne permet d' affinner qu'il s' agit l
de pierres fonction prophylactique, et mme si l' argument technique prvaut, il res-
terait expliquer les pratiques rituelles qui accompagnent la ntise en place de ces
boutisses.
Mais la fin du travail de maonnerie concide aussi avec le dbut du travail de
charpenterie et les artisans de ce corps de mtier ne manquaient pas d'inaugurer leurs
travaux de manire solennelle lorsqu'tait pose la premire cheville. L'honneur en
revenait l encore au propritaire ou au plus jeune de ses enfants et le nombre de
coups de marteau ncessaires pour enfoncer cette cheville, frquemment travaille,
orne de rubans, correspondait au nombre de bouteilles offertes aux ouvriers char-
pentiers.
Chaque stade de la construction est ainsi marqu par des crmonies particu-
lires, mettant en connivence propritaire et btisseurs. Les terminaisons des princi-
paux lments de construction connaissent galement des pratiques quivalentes.
Les rites de ftn de construction
De la mme manire qu'tait fte la pose de la premire pierre, la fin du travail
de maonnerie ou du moins la fin des travaux du rez-de-chausse, donnait lieu une
crmonie au cours de laquelle on accrochait la faade une couronne de feuillage
dcore de rubans et o l'on prenait des libations. En Champagne existait jusqu'au
L'antique culte des pierres a
laiss de multiples traces chez
les populations rurales.
Inlassablement combattue par
l'glise qui fustigea les
adorateurs et dtruisit leurs
idoles , moins qu'elle ne
christianist les plus vnres
d'entre elles, l'adoration des
pierres protectrices,
prophylactiques, fcondantes,
s'est perptue tout au long de
l'poque mdivale et au-del
jusqu'au xxc sicle sous des
formes diverses. Peut-tre doit
on voir dans les boules de pierre
qui sunnontent le pignon de
nombreuses maisons autre
chose qu'une simple recherche
dcorative, d'autant plus que ta
valeur symbolique de la boule
est atteste dans de nombreux
rites de fcondit. - Toit
d'Auvergne - Toit de Picardie.
Pigeonnier de la Li magne
auvergnate.

/
.



'

' .. .
. .



. '


'

t
{

1

dbut du vingtime sicle la curieuse coutume d'offrir un bouquet de fleurs blanches


la jeune fille de la famille lorsque la deuxime chambre de la maison tait termine,
et, en contrepartie, le propritaire offrait boire au maon. Dans la mme rgion, le
premier individu qui faisait craquer l'escalier de bois menant l'tage devait payer
une bouteille. Il apparat donc que, selon les rgions, une multitude de rites secondai-
res accompagnent les diffrents stades de la construction, et, nous le verrons par la
suite, les diffrentes tapes de l' amnagement intrieur.
Cependant ces rites sont sans ommune mesure avec ceux marquant la fin de la
charpente et de la couverture, c'est--dire, en fait, la fin de la construction propre-
ment dite. Une fois place la dernire pice de bois de la charpente, on assistait dans
toutes les rgions de France la pratique du bouquet de fatage. Selon les cas, c'tait
soit un enfant, soit le propritaire ou bien sa femme, soit le charpentier lui-mme qui
devait fixer le bouquet l'un des pignons. Cette coutume tait quelquefois double de
l'invite faite au propritaire d'aller enfoncer une des dernires chevilles avec, en
retour, comme dans les rites concernant la premire cheville, le don par celui-ci d'un
nombre de bouteilles 51uivalant au nombre de coups de marteau donns. Si cette der-
nire coutume .semble avoir disparu, la pratique du bouquet persiste dans toutes les
rgions. La nature du bouquet est variable; dans la plupart des cas, il s'agissait effec-
tivement d'un bouquet de fleurs des champs, parfois aussi de couronnes enruban-
nes (8). Mais frquemment aussi, on fixait et on fixe encore un bouquet de feuillage,
une branche d'arbre, voire un petit arbre entier. Dans des cas plus rares on plaait
une corne; en 1976, nous avons encore relev, dans le Mconnais, une maison nou-
vellement construite orne d'une branche d'arbre l'un des pignons et d'une double
corne l'autre. La pratique du bouquet prend dans ce cas prcis une valeur particu-
lire; si l'on peut considrer en effet que le bouquet de terminaison de charpente ou
de toiture n'est qu'un signe symbolique marquant la fin du .travail, l'utilisation d'une
corne, considre par ailleurs comme objet prophylactique ou apotropaque, montre
bien la volont d'appeler sur la construction une protection particulire. (Nous
retrouverons effectivement la corne protectrice scelle demeure sur le toit, dans la
maonnerie des murs de faade, ou simplement accroche prs de la porte d'entre.)
A notre poque et surtout en milieu urbain le drapeau tricolore tient souvent lieu de
bouquet de fin de construction. Enfin, il est remarquer que le bouquet fix sur la toi-
ture contenait dans plusieurs rgions une petite croix d'herbes ou de branches
La fin des travaux de charpente
et de toiture a toujours donn
1 ieu des crmonies
particulires runissant
constructeurs et propritaire.
La pratique du bouquet de
fatage persiste de nos jours
encore, mme en milieu urbain :
branche d'arbre, bouquet de
fleurs ou mme drapeau tricolore
ornent les toits des maisons
nouvellement bties.

8. La couronne
enrubanne dont nous
avons djd parl d
propos des rites de fin
de maonnerie se
retrouve dans maintes
crmonies rituelles
paysannes. On la voit
ainsi presque
systmatiquement
employe sur les
mais lectoraux.
71
1

Maison de l'Autunois.

' '

' ' .

. '
tresses. Dans certains cas, c'est une croix de bois enrubanne qui accompagnait ce
bouquet de fatage. C'est galement une croix que traaient les couvreurs, dans le
mortier scellant les tuiles des noues de la toiture. Tout se passe comme si les endroits
les plus sensibles du toit ncessitaient une protection supplmentaire, assure non
plus par le seul biais de la technique, mais par l'intermdiaire des forces symbolises
par ces marques et objets. Les rcipients utiliss lors des libations qui marquent la
terminaison de la charpente et de la couverture acquirent de mme un caractre
sacr. Bouteilles et verres dont on s'tait servis ne devaient pas tre rutiliss; ils
taient donc briss ou allaient prendre place dans le corps mme du 'btiment. C'est
ainsi qu'on les retrouve enchsss dans un mur, au-dessus de la porte, ou, et c'est de
loin le plus frquent, scells sur la souche de chemine ou sur le fatage. C'est quel-
quefois seulement la dernire bouteille bue par les ouvriers qui prendra cette place;
dans certains cas, elle sert de rcipient au bouquet de fatage. Libation et pratique du
bouquet sont doQC troitement lies, et le fait que les maons et les charpentiers d'au-
trefois arrosaient volontiers de vin les murs) les votes et les charpentes termins
donne ces usages un. sens plus profond qu'une simple rjouissance de fin de tra-
vaux; c'est ainsi qu'en Brie, les ouvriers qui venaient de terminer une habitation, invi-
ts boire par le propritaire, versaient les dernires gouttes de leur verre sur le pas
de la porte.
L'ide d'offrande est ici manifeste. De mme peut-on considrer comme tmoi-
gnage de l'offrande faite, la bouteille scelle au sommet de la toiture : il est remar-
quer en effet que ce singulier pi de fatage semble bien jouer alors le rle prophylac-
tique ou en tout cas de paratonnerre attribu par ailleurs aux pierres de foudre fixes
autrefois au mme endroit. Les vases de terre cuite contenant de l'eau bnite que
l'on scellait jusqu'au sicle dernier en Barn l' extrmit du fatage, paraissent bien
corroborer cette hypothse. De plus, le fait que les poteries de terre cuite, traites le
plus souvent en forme de cruche, contiennent frquemment des pierres polies ou des
herbes de la Saint-Jean montre la relation tablir entre ces diffrentes formes
d'pis.
Deux autres lments trs caractristiques de la recherche d'une protection
suprieure sont placs sur le toit en fin de construction. Dans les Pyrnes, une pierre
peine dgrossie tait fixe sur un pignon de la maison nouvellement construite; ne
peut-on alors tablir le mme rapprochement entre la pierre brute et l'pi de pierre,
que celui que nous proposons entre la bouteille et l' pi? Le culte des pierres est rest
Les bouteilles de vin Les bouteilles
ayant servi aux libations qui
accompagnent les diffrentes
tapes de la construction d' une
. . .. '
mason acqUierent un caractere
maonnes au sommel de la
toiture ne sont pas l'apanage
des seules rgions viticoles :
dernire bouteille bue la fin
sacr leur donnant un pouvoir
lalismanique. La coutume
exaste dans de nombreuses
regions d' inclure ces bouteilles
dans la maonnerie des murs,
seul te goulot affieurant la
aurfacc. Les rgions viticoles
ont parfait la pratique en
composant des croix l'aide de
CC!I bouteilles. Valeur
protectrice de la croix et
nutrque professionnelle du
viJncron sont ainsi confondues.
Maison du Mconnais. Maison du Sancerrois.

des travaux de couverture, ou


rcipient contenant de l'eau
bnite, elles sont de mme
nature que les poteries de
fatage et leur rle est avant
tout protecteur.
73
1
trop vivace pour qu'on puisse carter cette hypothse, et la pose de cette ultime pier-
re sur le toit de la maison prend un sens diffrent des rites de fin de construction pro-
prement dits; elle semble bien symboliser la nature mme de la construction ayant
utilis ce matriau de mme que les trois briques poses en pyramide sur les pignons
des fermes flamandes sont en quelque sorte un raccourci de la construction toute
entire. La section de tuile creuse qui orne le pignon des maisons du sud de la
France, du Roussillon en particulier, apparat galement comme trs significative. La
modeste taille de cet lment qui ne s'impose pas au regard, te toute ide de lui don-
ner un caractre dcoratif, alors que sa ressemblance vidente avec une corne montre
bien son rle magique destin carter le mauvais il. (Cependant, nous n'avons pas
personnellement trouv dans cette rgion de cornes animales sur les toitures comme
nous avons pu en voir ailleurs en France.) Cette tuile qui est maonne de manire
prsenter sa courbure vers le fatage de la maison est place sur le toit au moment du
rite de fin de construction et accompagne gnralement le bouquet lui -mme.
La terminaison de la toiture accompagne de ces diffrentes pratiques est tou-
jours suivie d'un repas groupant les ouvriers de la construction avec parfois la
famille du propritaire. Mais le repas n'a pas lieu l'intrieur du btiment que l'on
vient de couvrir. De nouvelles pratiques devront en effet se drouler avant l'emmnage-
ment des nouveaux occupants, pour que le btiment puisse jouer sa fonction d'abri
de la famille. Le renouvellement constant des rites marque ainsi l'appropriation pro-
gressive de l'difice depuis la pose de la premire pierre jusqu' l'installation dfini-
tive des occupants dans les lieux.
L'tablissement dans les lieux et ses rites
Une croyance bien tablie dans le monde rural traditionnel concernait le mal-
heur qui invitablement devait s'abattre sur tout tre pntrant le premier dans une
maison nouvellement btie. Il est ainsi curieux de constater que le caractre diabo-
lique de la construction n'intervient qu'une fois celle-ci totalement termine et ne
concerne donc pas les ouvriers qui y ont constamment travaill : ceux-ci chappent
tout au long des travaux qu'ils effectuent la maldiction qui est cense toucher les
nouveaux occupants. Nous retrouvons donc la ncessit d'une inauguration de l'objet
fini, comme il avait fallu inaugurer la premire pierre, au dbut de la construction.
Tout se passe comme si, la maison tant construite et protge extrieurement par
Les rites de
terminaison de toiture sont

encore tres v1vaces tant en
milieu urbain que rural. C'est le
plus souvent une branche
d'arbre ou un bouquet de neurs
qui est fi1< sur le toit; le
drapeau tricolore joue de plus
en plus un rle quivalent. Plus
rare est le cas de cornes
surmontant la toiture
nouvellement btie : leur
signification d'objet protecteur
est manifeste quand on connat
le rle magique jou par la
corne pour carter le mauvais
il. Maison en Bourgogne.


pi conique de
terre cuite du Tourns.

Dans le Roussillon, des
sections de tuile creuse
maonnes au sommet des
pignons jouent le rle de come
protectrice.

75
1
1 C{)Q est un animal
lrl\fJ<lrtant dans la vie paysanne.
C'c t omsi qu'on lui annonce la
rnort du maitre comme tous
le anamaux mles de
l'exploitation el aux abeilles.
Pourtant on n'hsite pas le
:tut lier. Tl est souvent choisi
I.IIIIIS les crmonies o une
. . ~ .
vtcttme est necessrure pour
assurer la protection de la
maison par aspersion de sang.
C'est encore lui qui fait les frais
des grands repas offerts aux
moissonneurs par les matres,
lorsque le dernier char de bl
est ramen triomphalement la
ferme.
--

-
des signes et objets en diffrents points, il y avait encore ncessit de payer une sorte
de tribut du sang pour pouvoir l'utiliser, dans son corps intrieur. On assiste ainsi, au
moment de l' tablissement dans les lieux la mme progression de rites qui, ici
comme pour le commencement de la construction dbutent par un sacrifice. Le
diable se saisissant de l'me de tout tre inaugurant par sa prsence un difice neuf, il
tait ncessaire de le satisfaire tout en sauvegardant les habitants futurs de la maison,
ou les utilisateurs du btiment. ll arrivait ainsi qu'on fit pntrer un chat dans la mai-
son neuve et qu'on l'y enfermt jusqu' ce que, mort de faim, il ait attir sur lui la
maldiction. La mort ayant trenn la maison, on pouvait s'y installer sans crainte.
De la mme manire il fallait avant que d'emprunter un pont nouvellement construit
y faire passer quelque animal qui lverait la maldiction : chat, chien, livre, taient
ainsi lchs l'entre des ponts qu'ils devaient franchir. A cette pratique relle se
mlent des lgendes racontant comment le diable fut bern en attrapant de tels ani-
maux alors qu'il attendait l'me d'un tre humain. Mais le passage de l' animal ne
suffit pas dans tous les cas, et son sacrifice sanglant s'impose presque toujours. Un
coq, une poule noire, un canard faisaient habituellement les frais de l'opration (9).
lls taient gorgs sut ie seuil de la maison, et l'on aspergeait de leur sang les murs
ou le sol tout utour de l'difice. L'animal ainsi sacrifi tait la plupart du temps
mang. Mais dans certains cas l' ide d' offrande ou de tribut est encore plus manifeste
puisque la victime, comme en Bretagne par exemple, tait enterre sur place, ou
comme en Sologne jete loin de la maison. Dans cette dernire rgion, on avait aussi
coutume de jeter une poule noire, pattes et ailes lies, par-dessus le toit de la maison,
avant de l'gorger. En Touraine, c'est la tte du volatile immol qui tait jete par-
dessus la toiture. Il semble qu'en jetant tout ou partie de l' animal sacrifi l'extrieur
de la maison, on loignait le dmon de l'difice. (Le sacrifice animal se rsumait dans
certains cas au bris d' un uf couv).
L'gorgement d'un animal de basse-cour qui avait gnralement Heu sur le seuil
de la maison pouvait galement tre opr sur la pierre du foyer. En tant que sym-
bole de la vie familiale, le foyer tait par ce sang purifi de toute atteinte maligne.
Dans les rgions o cette purification de la chemine par le sang n'existait pas, on se
contentait, avant d'y allumer le premier feu, d'y jeter quelques gouttes d'eau bnite.
Mais gnralement, c'est l'ensemble de la 01aison qui est asperg d'eau bnite, tant
l'intrieur que le pourtour (10) pour en chasser toute force dmoniaque. Cette pra-
tique sera renouvele lorsque la maison, pour une raison quelconque aura t inha-
On trouvait jadis au moins un
petit meuble sel, comme ce
pet it coffre lorrain, dans tous
les intrieurs paysans.
Ingrdient ncessaire la
conservation des aliments, le sel
est la base de nombreuses
pratiques ritueUes familiales.
C'est en particulier la matire la
plus crainte du diable et des
sorciers, avec J'eau bnite.
Aussi Je coffre ou le banc sel
tait-il plac prs du feu qui le
conservait et qui jouait lui aussi
le mme rle purificateur.
9. Pour l'inauguration
du viaduc de Garabit ,
on jeta un chat du
haut du pom.
10. De mme, avant
usage, les ponts taient-
ils bnis par le clerg.
77
1
bite pendant quelque temps, ou qu'un malheur y sera arriv; plus forte raison bien
sr quand elle sera rpute hante. Tout au long du dix-neuvime sicle et pour une
bonne part du vingtime, l'usage de l'eau bnite ne fait qu'accompagner les autres
rites purificateurs. (Nous verrons que le pouvoir cathartique de l'eau tait reconnu,
en dehors de toute intervention de l'glise, sous certaines conditions). Le sacrifice
animal persiste sous une forme ou une autre et on remarque dans la plupart des
rgions que la couleur du volatile ne laisse pas indiffrent : c'est, si possible, un coq
ou une poule noirs qui sont tus. Est-ce un symbole du malheur qui, travers cette
couleur, est utilis? Le glissement progressif du sens premier de ces rites leur donne
une complexit qui les rend difficiles comprendre. Il faut pourtant remarquer que
l'animal de basse-cour, dans la majeure partie des cas recenss, paie de son sang
l'inauguration de la maison. Si le coq, nous le verrons par la suite, a toujours t
charg de symboles prcis (image de la rsurrection, de la vigilance, etc.), la poule ne
parait pas avoir reprsent dans la mythologie traditionnelle, de forces particulires.
On sait par contre que, comme en Touraine par exemple, la tte du coq tait cense
abriter l'esprit qtalin :quand on tuait cet animal, mme en dehors des rites de cons-
truction, on avait coutume de jeter sa tte par-dessus la toiture.
Dans tous les cas, les rites sacrificatoires prcdant l'entre dans la maison
taient suivis d' un repas runissant la famille et les amis : c'est bien souvent, mais,
comme nous l'avons vu, pas de manire systmatique, que l' animal sacrifi tait con-
somm au cours de ce repas. Le repas de la pendaison de la crmaillre marque la
prise de possession officielle des lieux par les occupants; la crmaillre symbolise
ainsi la domestication dfinitive de la maison. Son caractre sacr est vident quand,
comme nous le verrons plus loin, elle est lance vers les nues pour arrter l'orage. Il
existait galement autrefois en Flandre, une coutume qui consistait dcrocher en
secret la crmaillre d'une maison dont les occupants aUaient dmnager, pour la
leur rendre, pare de fleurs, dans leur nouveau domicile.
Le rituel de la pendaison de la crmaillre, outre son aspect de festivit propre
la joie entourant l'occupation d'une maison neuve, a donc d avoir au dpart une
fonction prdominante dans l'exorcisation de l'habitation nouvellement construite ou
habite et, bien que dtourne de son sens, la pratique en persiste aujourd'hui,-y com-
pris en milieu urbain.
L'entre des objets et du mobilier dans une maison vide devait galement res-
La crmaillre, indispensable
accessoire de la cuisine faite
dans l'tre a jou et joue parfois
encore un rle important dans
la vie familiale. Elle est en elle-
.
meme protectnce et ses vertus
sont employes certains
moments primordiaux. Sa
pendaison, qui donne lieu une

fte accompagne d' un repas,


est la fois le symbole de la
prise de possession d'un nouvel
habitat et un geste de
protection. C'est encore elle
que l'on a recours lors de
violents orages. Seul son jet
vers les nues parait capable
d'arrter la tempte.
1
Il . ln ~ r Bulletin
f olklorique d'Ile de
frunce .11 1954 (1)
ur/leie de Paul Bailly.
pecter un certain ordre hirarchique. En Provence par exemple, le pain et le sel
devaient avant toute autre chose prendre place dans la maison. Le sel, utilis par ail-
leurs dans tous les rites domestiques pour chasser les dmons, carter le mauvais il,
ctoie ici symboliquement le pain, base de la nourriture paysanne d'autrefois et
charg d'une signification prcise : rsultat du travail de l'homme avec l'agrment de
Dieu, il a un caractre sacr.
Il n'est pas jusqu' l'entre des meubles dans la maison qui ne se soit prte
des coutumes qui ont persist jusqu'au dbut du vingtime sicle. Aprs un mariage,
l'arrive de l'armoire qui allait concentrer toutes les richesses de la famille tait ainsi
entoure de tout un rituel, auquel participaient les amis proches. Le meuble qui allait
faire partie de la vie quotidienne de la famille tait accueilli avec faste et dress en
grande pompe sa place dfinitive.
Dans ses moindres dtails la construction et la prise de possession d'un difice
mettent en uvre un ensemble de rites complexes o interviennent non seulement la
famille directement concerne mais galement une bonne part de la. communaut vil-
lageoise. L'insertion du nouveau btiment dans l'ensemble villageois ne doit pas
rompre l'quilibre ralis par le corps dj existant :en aucun cas, il n'a une vie auto-
nome, il en dpendra comme il interfrera lui-mme sur le village.
Deux anciennes pratiques montrent bien la solidarit des difices, et plus forte
raison bien sr celle des familles entre elles. La premire concerne la bndiction
annuelle des maisons; on ne devait en oublier aucune car l'on disait que l'ensemble
du village en aurait souffert; on ne pouvait alors admettre qu' un habitant, ft-il le
seul, ne se plit la rgle. La seconde concerne une coutume particulirement vivace
en Champagne au dbut de ce sicle. Lorsqu' une maison venait d'tre construite, un
groupe d'amis des occupants venait une nuit de dimanche tirer des coups de fusil
sous les fentres de l'habitation et demander aux habitants s'ils voulaient un
brandon. Le dimanche suivant, un bcher plant d'un mt tait dress devant la
porte, on y mettait le feu et le vi1lage dansait autour (11). Cette crmonie de l'ac-
cueil des nouveaux occupants est trs significative du besoin d'intgration de tout
nouvel habitant dans la communaut villageoise. Cette solidarit qui s'exprime dif-
frents moments de la construction des difices se retrouvera de la mme manire
propos de certains rites accompagnant leur entretien.
J

Au temps o tout travail
important faisait appel la
solidarit de la communaut
vi ll ageoise ou mme rgionale,
la rfection des sols, sol de
terre battue de l' habitation ou
sol des aires battre le grain,
tait le prtexte de grands
rassemblements o travail et
loisirs taient troitement
mls. Aprs une prparation
du sol qu'il fallait dfoncer, sur
lequel tait apport un mlange
de terre argHeuse, de paille
hache et de bouse sche que
l'on arrosait copieusement, les
habitants du village ou mme
du canton invits par le matre
n participer au travail se
rassemblaient sur l'aire et, au
Mm d'instruments de musique,
martelaient le sol en cadence.
C'est durant des heures enti res
que l'on dansait ainsi, pendant
que les matres de maison
faisaient circuler mets ct
boissons. Le travail tait dur
mais trs pris. Tellement mme
qu'aprs l'glise qui a tent de
les interdire, les autorits ont
fini par faire disparailre au
sicle dernier ces gigantesques
fouleries de place, facteurs de
dsordre.

((),
lln'1 // .,
1
12. Une f oule
comparable celle des
pardons se pressait
parfois certaines
grandes rfections
d'aires battre en
Bretagne.
82
L'entretien des btiments et ses rites
Les diverses tapes de la construction taient ainsi marques d'un grand nombre
de rites qui faisaient intervenir l'ensemble de la communaut familiale d'exploitation,
voire la communaut villa_geoise toute entire : en Ardenne par exemple c'est toute
la population masculine qui participait la construction de la nouvelle maison.
Autant l'ide d'une entraide base sur les rapports de bon voisinage, la ncessit
dans un contexte de faibles moyens techniques et financiers de mettre au service de
chacun l'ensemble des forces vives, que la volont de participer en tant que corps
constitu la protection d'un difice dont l'quilibre vis--vis des forces occultes est
ncessaire l'quilibre gnral de la communaut, expliquent le fait que les rites de
la construction sont rarement des crmonies prives se droulant en secret. C'est
par des phnomnes identiques que l'on peut interprter les rites communautaires
d'entretien des btiments : la solidit des difices, et par-l mme leur quilibre
gnral tant remis en cause par l'usure du temps, il convenait que chacun participt
J'entretien des maisons villageoises. -
Les rites les plus spectaculaires sont certainement ceux qui accompagnaient la
rfection des sols de terre battue des salles communes et surtout des aires battre.
Priodiquement, ces sols de terre ncessitaient une rfection complte et l'on devait,
aprs avoir dfonc le vieux sol la pioche et vacu les dbris, ptrir au pied le
mlange d'argile, de terre, de cendre, de bouse de vache qui ferait un sol neuf. Pour
lui donner la consistance qui lui permettait de rsister pendant de longs mois, voire
des annes, l'usage intensif qui en tait fait, il fallait, des heures durant, tasser la
terre au sabot et au pilon. Aussi le travail tait-il collectif et autant pour la salle com-
mune que pour l'aire battre, on faisait appel aux voisins, plus ou moins nombreux
selon l'importance de la surface restaurer. Dans les cas d' aires battre des grandes
fermes c'est une vritable multitude qui se rendait au jour fix par le fermier sur les
lieux du chantier (12). Tout au long d'une journe on y dansait en cadence au son du
violon, du biniou ou de la bombarde qui rythmaient l'volution des danseurs jusqu'
ce que le sol ait la duret et la platitude requises. Ce dur labeur tait bien sr com-
pens par force boissons et victuailles et l'on peut penser que le service rendu par la
communaut villageoise entire tait doubl d' un dfoulement collectif ayant
,
toutes les apparences d'une fte paenne. L'Eglise ne s'y est pas trompe, qui a voulu

n ne faut pas donner aux diverl.


pis de fatage un rle
uniquement fonctionnel, celu1
de protger un endroit sensible
de la couverture. Leur prsence
est lie aussi aux crmonies de
fin de construction. n en est
ainsi de cette bouteille ayant
servi aux libations rituelles et
scelle au -dessus du pignon
d'une maison.
Epis du Limousin.
mettre un frein ces fouleries de place, voyant dans ces grands rassemblements non
contrls par le clerg, cette communion dans le travail intense et la danse, la persis-
tance de vieux rites antiques concurrenant quelque peu les manifestations reli-

gteuses.
Aussi n'est-il pas tonnant que d'autres travaux de rfection des btiments aient
t effectus priodes fixes dtermines par les ftes de l'glise : ainsi en Picardie,
c' est pour la fte du saint patron du village que l'on refaisait le badigeon de chaux du
torchis des maisons. Ces torchis taient par ailleurs galement restaurs par toute la
communaut villageoise la demande des propritaires. En Lorraine, c'est pour le
jour de Pques que murs et plafonds taient reblanchis au lait de chaux.
De la mme manire que la construction des btiments ne dpend pas des seules
contraintes techniques du matriau, leur entJ;etien met donc en jeu des relations qui
chappent aux seules contingences des changes sociaux. L'utilisation quotidienne de
la maison et de ses annexes par la famille paysanne traditionnelle va faire intervenir,

nous allons le voir, des ractions individuelles ou collectives, face aux objets et aux
vnements, ,Aui mlent constamment la connaissance de la nature et le surnaturel,
l'adaptation aux contraintes du milieu rel et l'obissance des forces occultes. C' est
tout moment, l' ambigut qui prside aux rapports de J'homme de cette socit
rurale traditionnelle avec le milieu dont il vit, o il vit, en parfaite connivence avec
les lments qui le composent, en perptuelle crainte devant l'inconnu .
Dans certaines rgions, les pis
de pierre coiffent de manire
quasi systmatique les souches
de: chemine. Us sont le plus
souvent taills en forme de quille

8rossaere.
M iltson de Tourns



L'

go1sse
,
et ses reponses
La phrase, le geste, la parole.
Caractre sacr des animaux et des plantes.
Caractre prophylactique des obj'ets .

,

,

\ '


fl nous est revenu que nombre de personnes ne craignent pas
de s'entendre avec le Diable et d'anantir
par leurs malfices, les bls des champs,
les raisins des vignes, les fruits des jardins
et les foins des prs .
Innocent VIII- Bulle contre la magie .
'ensemble des pratiques et des rites que nous venons de dcrire ne laissent
que peu de traces visibles sur la maison, soit qu'elles concernent des parties
intrieures de la construction (charpente, soubassement, murs), soit que le
temps les ait fait disparatre (bouquets de fatage). Les socits paysannes
ont cependant utilis toute une srie de symboles protecteurs directement
perceptibles, encore que leur fonction magique ne soit pas au dpart vidente pour
tout le monde. Il s'agit dans tous les cas de prserver la maison et ses habitants de
tout ccident, considr non pas comme le fait du hasard mais comme le produit de
l'activit de_ forces malignes plus ou moins bien dfinies : l'incendie, la foudre, la
maladie, le pourrissement des rcoltes, le manque de sommeil, l'enttement des objets
..
opposer une certaine rsistance leur utilisation sont des maux engendrs par le
diable, le sorcier, le jeteur de sorts. Au mme titre que les offrandes offertes aux
anciens dieux lares du monde romain, on protge chaque point essentiel de la cons-
truction par un lment annulant les effets du malfice : le seuil et les ouvertures prin-
cipales, le toit, la souche de chemine, le foyer, le lit sont autant d'endroits privilgis
pour l'intervention des forces occultes et concentrent donc tous les soins de protec-
tion.
Outre l'imagerie, les contes, les formules rituelles que l'on utilise leur propos,
un certain nombre d'objets, de dessins, de gravures, de marques qui ornent ces diff-
rents lments assure la permanence de la protection.
La maison rurale apparat comme l'enjeu de forces opposes qu'il s'agit d'qui-
librer en amnageant aux points stratgiques tout un dispositif contrecarrant les
effets malins. ll faut donc entrevoir la construction traditionnelle autant dans sa
structure que dans son dcor non pas seulement comme l'expression de l'obissance
certaines techniques ou de la r ~ c h e r c h e d'effets esthtiques mais comme le rsultat
de l'observance de rgles prcises concernant les croyances populaires locales. Il
... c'est chaque jour que
l'ogriculteur est en dialogue
avec la nature, un dialogue
d'autant plus intime qu'il y est
.cul avec ses instruments de
culture et ses btes ...
t
1
existe ainsi une lecture profonde de la maison qui, au mme titre que l'ensemble des
objets de la vie quotidienne paysanne, porte en elle les schmas mentaux de la popu-
lation qui l' utilise.
Le poids de l'histoire culturelle locale, l'origine ethnique des populations con-
cernes et leurs contacts plus ou moins profonds avec les rgions avoisinantes, le
niveau social des individus, le rle jou par les autorits religieuses sont autant de
facteurs intervenant pour donner la fonction magique des lments de la maison
rurale une rgionalit qui loin de s'tendre l'intrieur d'une province entire peu! ne
s'affirmer parfois que dans le cadre d'une zone restreinte quelques communes. La
plus ou moins grande ouverture sur le monde, l'isolement gographique plus ou
moins pouss de certaines rgions considres comme des bouts du monde, des culs-
de-sac, ont favoris le maintien de pratiques paennes peine modifies par l'emprise
de l' glise. Le poids de la tradition a alors permis une certaine prennit dans l'em-
ploi d'objets et de marques magiques dont Je symbole reste intact malgr les modifica-
tions apportes la forme car il y a parfois actualisation de l'objet-devant assurer la
protection.
Malgr le caractre rgional de ces donnes, on retrouve, quelques variantes
prs, non seulement la mme valeur symbolique attribue tel ou tel la
maison mai s encore une similitude des objets, des dcors, des marques qut acqU&erent
pour certains une valeur gnrale sur le plan historique et gographique. Nous ver-
rons plus loin que cette unicit dborde largement le cadre des frontires territoriales.
La principale difficult dans la recherche de la symbolique de la maison rurale
est bien de faire la part des choses entre ce qui est invitablement li aux contraintes
techniques d'quilibre du btiment ou sa mise en valeur sociale ou et. ce
qui appartient l'interprtation de la maison par la socit paysanne qUI l' a
En cela la tche du chercheur est rendue malaise par les de la populatton
dvoiler la signification profonde des lments utiliss dans la maison et ses
abords (ce qui est parfaitement cohrent s' agissant l en fait d'.une auto-
psychanalyse), et aussi par l'impossibilit relle de cette a un
dcor quotidien qu'elle a hrit du pass ou qu'elle a elle-meme prodmt a partir de
gestes purement rptitifs.
Cela ne veut pas dire que la croyance populaire s'est teinte car les rflexes sont
identiques, mais qu'elle se manifeste partir d' autres objets qui sont ceux-l mmes
du contexte culturel contemporain : de la mme manire que le vin a remplac le
sang dans les rites sanctificateurs de la maison, que le mai est transport sur un trac-
teur et non plus pied par les jeunes gens du village, le dcor symbolique de la mai-
son a volu dans sa forme et ses motifs . Il y a toujours eu cohabitation d'l-
ments symboliques et d'objets magiques htrognes appartenant des stades diff-
rents de l'volution de la socit paysanne jusqu' ce que l'on ne reconnaisse plus
qu' une valeur purement dcorative aux plus anciens d'entre eux.
Au vu de ces considrations, l'empreinte du magique dans la maison rurale s'ex-
prime donc travers une multitude de reprsentations originales qui ncessitent un
classement, certes arbitraire, par thmes ou par types d'objets utiliss pour assurer la
protection. Il serait intressant de pouvoir dresser une cartographie des aires gogra-
phiques concernes par l'utilisation de chacun d'entre eux, diffrents moments de
l'histoire rgionale, ce qui permettrait de se faire une ide plus prcise des
mouvements de croyance et de l' extension de certains motifs partir du foyer de leur
apparition la plus ancienne. Le stade des recherches menes en France ce sujet ne
permet cependant pas d'envisager, l'heure actuelle, l' laboration de tels documents.
La phrase, le geste, le parcours
Sainte-Barbe, Sainte-Fleur,
La couronne du Seigneur
Quand le tonnerre tombera
Sainte-Barbe le retiendra.
Prire contre l'orage - Touraine
C'est d'abord par le langage et par le geste que l'homme exprime sa peur, sa
joie, ses menaces et ses prires : le poing tendu de loin vers l'ennemi, le geste de la
pour inviter un ami, les mains jointes pour la supplique sont autant de signes
qui, l'tat pur, expriment une ide, une situation, un tat d'esprit. Il en est mme
pour la dmarche, la mimique du corps, la danse. Enfin, Je caractre magtque des
mots que l'on prononce pour ensorceler, invectiver, adoucir son adversaire est encore
plus vident s'ils font partie d'un ensemble cohrent, appris et rpt dans des cir-
Si l'exorcisme ou plus
simplement les prcaut ions
prises pour carter" le mauvais
il ncessite parfois tout un
arsenal d'objets ou de produits
particul iers, c'est bien souvent
par le geste seul que l' on se
dfend des sortilges : main
passe devant le regard, doigts
en corne ou signe de croix sont
des gestes protecteurs que l' on
peut faire furtivement
l'approche de quelque personne
dangereuse.
\
1. cr Bo'lfour Aubpine
je t'apporte du pain et
du sel er la fivre
demain - pour se
dbarrasser de la fivre
Cf Adelin Mou./is :
cr Croyances
Superstitions -
Observances en Comt
de Foix .11.
2. Cf Alfred de Nore :
cr Coutumes, mythes et
traditions des provinces
de France .. Paris
1846.
3. Il tait de mme
recommand de
souhaiter la bonne
, .
annee au pulls.
92
constances toujours identiques. Ils acquirent alors un caractre incantatoire, ils font
partie d'un rite.
Les populations rurales n'ont donc pas nglig d'aborder les grands moments de
la vie agraire ou tout moment important de leur vie d'homme avec un certain nombre
de rites, phrases et gestes issus de pratiques magiques multimillnaires et prsents
par toute l'humanit. Il ne nous appartient pas d'entrer dans le dtail de ces rites mais
d' en rappeler quelques-uns qui permettront de bien comprendre l'absolue interpn-
tration des symboles du monde rural et la ncessit de replacer constamment chacun
de ceux relevs propos de l'utilisation des btiments par exemple, dans un contexte

gnral.
TI n'existe pas de frontire entre les faits de la vie quotidienne et ceux issus de
circonstances exceptionnelles, tous tant parfaitement encadrs par les schmas
transmis par la tradition. Jusqu' une poque rcente s'est ainsi perptu dans les
campagnes franaises un ensemble de coutumes collectives ou individuelles, dont
beaucoup ont perdu pour nous leurs signification profonde la suite de dformations
successives des rites originels. Mais mme isoles de leur contexte primitif et de leur
sens prcis, certaines continuent de rythmer la vie de la plupart des communes villa-

ge01ses.
Les travaux agricoles ont fait ou font encore dans beaucoup de cas, d'un
certain nombre de rites destins assurer la russite des travaux, l'abondance des
rcoltes, ou remercier les forces de la Nature des moissons qu'elles ont
Mais sur un plan beaucoup plus modeste, c'est chaque iour que l'agriculteur est en
dialogue avec la nature, un dialogue d'autant plus intime qu'il y est seul avec ses ins-
truments de culture et ses btes. C'est dans cet esprit que le laboureur de Haute-Ari-
ge qui entame son champ se signe et adresse son attelage un Dius bous garde. C'est
cette intimit que l'on retrouve dans la mme rgion quand, s'adressant l'aubpine
qui il venait d'apporter du pain et du sel, le paysan disait : adius, espins blanc, te
porti sal pa, la fibre per dema (1). De mme dans le Languedoc disait-on au
sureau charg de gurir les plaies infectes de vers du btail : adi sis, monsu l'aos-
sier, sn trases pas lous bers de moun berbenier, vous coupi la cambo, mai lou payl
(Bonjour monsieur le sureau, si vous ne sortez pas les vers de mon btail, je vous
coupe la jambe et le pied) (2). Il tait aussi courant autrefois de dire la plante que
l'on allait cueillir quel usage on la destinait (3).

Les lments du dcor des


maisons paysannes traditionnelles
les plus anodins en
apparence sont prendre en
considration. JI n' y a nulle
chose fortuite : le bouquet
d'herbes qui schent, la croix
d'pis, le cercle de branches, la
poigne de paille ont t placs
l pour protger les lieux, en
interdire l' accs. Tout est
langage, toul est message .
Maison du Berry.
'

La connaissance des maisons


paysannes traditionnelles
ncessite une lecture trs fine
des bt1ments. Si dans certains
cas. c'est en bonne place sur la
faade que sont figures les
S} mboles de protection. de
profession ou de propriet, il
faut aussi parfois les rechercher
en des endroits moins vidents
o seul un examen attentif
permet de les dcouvrir.
Faade d'une maison
bourguignonne.
About de la panne fatire d'une
maison savoyarde.
95
Sur une porte de grange des Corbires .

Le ftiche animal
est encore largement utilis
dans tes campagnes, mme si
les fins avoues lui donnent une
autre signification. Il en est
ainsi des pattes et hures de
sanglier cloues, dans de
nombreuses rgions, sur la
porte des granges ou des
tables. Elles sont unanimement
prsentes par ceux qui les y
ont places, ou leurs
descendants, comme des
trophes de chasse. Le doute
serait permis si l'on ne
connaissait par ailleurs la
valeur protectrice ou
conjuratrice d'autres lments
clous sur les mmes portes,
chardons, fers cheval,
chouettes ou cornes. En fait,
depuis ta plus haute antiquit,
ta dpouille animale ou l'une de
ses parties est utilise comme
accessoire magique destin
conjurer tes sons, loigner les
sorciers. Le sanglier. animal
solaire vnr par les Celtes
comme par les Romains a gard
tout son prestige et son pouvoir.
Il n'en reste pas moins vrai que
te sens profond de cette
pratique magique qui a
maintenant une valeur
purement rptitive, chappe
gnralement ceux qui la
perptuent.
Entre de cellier en Bourgogne.
'
En raison de
leur. forme particulire, de leur
origine mystrieuse, les fossiles
ont fait l'objet d'un vritable
culte de la part des populations
rurales. On les a dous, dans
toutes les rgions de France, de
pouvoirs surnaturels : celui
d'carter les insectes, de
protger les rcoltes, ou tout
simplement de porter bonheur.
L'ammonite bnficie d'une
place privilgie parnti les
animaux fossiles dans la mesure
o la spirale qu'elle forme
possde dj en elle-mme une
valeur magique utilise dans le
dcor peint ou grav. Aussi les
trouve-t -on en bonne place au
dessus des principales
ouvertures ou prs de la porte
d'entre des habitations.
incluses dans la maonnerie des
murs. Maison du Poitou.

Le motif de
l'toile intervient frquemment
dans le dcor peint. grav ou
sculpt de la maison rurale
traditionnelle. C'est un symbole
magique universel que l'on
trouve inscrit aussi bien sur les
meubles et 1es objets
domestiques, que sur les
linteaux ou les poutres de la
plupart des rgions franaises.
L'toile cinq ou six branches
a Le pouvoir d'carter le dmon
et les sorciers, avec la mme
force que la croix.
Maison du Prigord.


Le dcor apotropaque
de la maison paysanne
emprunte beaucoup au rgne
vgtal : c'est peut -tre
essentiellement aux plantes que
l'on fait appel pour se protger
des malfices et des embches
dmoniaques. Les herbes
cueillies au solstice d't sont
rputes pour leur grand
pouvoir magique : eUes
prservent du diable, gardent de
la maladie hommes et btes,
loignent l'orage et la tempte.
Dans la nuit de la Saint-Jean
d't on va encore cueillir les
herbes Saint-Jean, le
millepertuis, l'armoise, la sauge,
la verveine ... qui seront
appendues sur la faade de la
maison, ou sur la chemine.
Maison du Bocage normand.
99
'


-
.. 1

.. ' 'f!l'k
"" - . --

... .
1
Le dialogue avec les animaux tait constant et de la mme manire qu'on
venait dire au cheval, cheval, le maitre est mort, ou la vache nouvellement acquise,
vache permets que je prenne ton lait, on s'abstenait de jurer devant les abeilles. Pour
fixer un essaim d'abeilles sur son champ, outre le bruit que l'on faisait partout en
frappant sur des chaudrons, on s'adressait dans le Forez aux abeilles en leur criant :
Mouche arrte-toi. La cire est la Sainte-Vierge, le miel est moi. Belles descendez!
(4) Vexemple des agriculteurs de Franche-Comt qui rcitaient la prire des loups
quand une de leurs btes n'tait pas rentre est tout aussi remarquable : on s'adressait
au loup en de ne pas dvorer l'animal dont on lui faisait la description
minutieuse. A l'inverse, les btes taient censes s'adresser aux hommes soit indirec-
tement par leur comportement (la place qu'elles occupent dans l'table ou dans les
champs, leurs mouvements donnant toutes indications utiles pour connatre la direc-
tion du vent ou le temps qu'il fera le lendemain), soit directement en utilisant le
mme langage : dans toutes les rgions se retrouve particulirement l'ancienne
croyance que, la nuit de Nol, les animaux parlent aux hommes. Cette connivence
apparat mme entre l'homme et les objets domestiques, ou les outils, dous de pou-
voirs magiques et employs comme tels dans les circonstances exceptionnelles. C'est
pour rendre le cheval docile qu'on tapait le harnais de cuir avant de le lui mettre,
c'est pour lutter contre l'orage qu'on plaait la faux dehors, c'est pour viter qu'un
malheur ne se produise qu'il fallait faire attention ne pas croiser deux couverts sur
une table.
Rien d'tonnant alors ce que le bruit des sonnailles des troupeaux agites
certains moments de l'anne loigne les sorciers, ce que le bruit des cloches loigne
l'orage (5): le langage magique de l'objet est utilis comme tout autre moyen pour
lutter contre le danger, contre l'emprise du dmon, contre le jeteur de sorts. Le plus sou-
vent c'est pourtant directement eux que l'on s'adresse et les formules sont nom-
breuses pour les faire fuir : le vade retro satanas connat toutes les variantes locales
qui sont valables autant pour chasser Robert, le diable, que les masques, les sorciers
(6). Mais on appelle aussi la protection des saints et chaque menace dclenche une
parade sous forme de formules populaires ou de prires plus ou moins rgionales :
prire sainte Barbe en cas d'orage, saint loi pour loigner la maladie des che-
vaux, ou saint Roch pour protger le vin .. : Mais la prire destine aux divinits
paennes n'est pas absente du rpertoire; ainsi, la jeune fille de Flandre qui voulait
Certains btisseurs n'ont pas
hsit accentuer le rle
symbolique de l'entre par un
dcor de type monumental.
Maison de Chalosse.
4. Cf. A lice Taverne :
Coutumes et
superstitions
forzlennes, - Muse
forzien, Ambierle
1971 .
S. Dans tous les
villages les cloches
taient sonnes pour
loigner la grle des
rcoltes ou la foudre
des maisons . .: Vivos
voco, mortuos plango,
fulgura frango,
formule grave sur les
cloches au moyen-ge
Oe convoque les
vivants, je pleure les
morts, je brise les
foudres) ou .:fulgure et
tempestate libera nos
domine , ou bien
encore .: laudo Deum
verum, plebem voco,
congrego clerum,
defuncto ploro, fugo
fulmina, [esta decoro .11
Oe loue le vrai Dieu,
j'appelle le peuple, je
rassemble le clerg, je
pleure les morts, je
chasse la foudre,
j'embellis les jetes). Les
cloches avaient une
rputation variable
base sur l'efficacit
constate; la
personnalit du sonneur
avait elle aussi son
importance pour
chasser les nues.
6. .: Crme pour moi et
lait pour ma voisine .1
disaient les femmes en
jetant du sel par-dessus
leur paule pour viter
que la crme du lait de
leur vache ne soit
. '
, soutzree , par
sorcellerie.
101
1
Dan les Vosges on
trayons de
cha avant de la
connatre son futur poux, aprs avoir mis ses vtements en croix, s'adressant la
lune dans son premier quartier lui disait :Croissant, croissant, Fais-moi voir en mon
dormant, Qui j'pouserai en mon vivant.
Le geste intervient frquemment pour appuyer la formule magique, Je signe de
croix bien sr que l'on trace sur soi, sur ce que l'on veut protger (7), mais aussi le
geste paen, main coupant le regard du mauvais il, cornes faites avec les doigts
pour carter les sorts. Le geste magique peut mme devenir trs expressif : pour
chasser l'orage dans certaines rgions, en Provence ou en Bretagne par exemple, on
jetait la crmaillre vers les nuages; ailleurs, le cur lanait au ciel sa chaussure
lorsque prires et cloches s'taient montres inefficaces. La supplique devient alors
menace. Mais certaines circonstances ncessitent un crmonial plus complexe met-
tant en jeu la valeur symbolique du parcours. Lorsquune vache venait manquer de
lait, rsultat vident d'un sort, on lui faisait parcourir les trois cts d'un champ en
triangle. Lorsqu'il devait traire pour la premire fois une vache ache-
te, son propritaire entrait dans l'table reculons, lui parlait, repartait et effec-
tuait un parcours trs complexe avant de se mettre la besogne. C'est aussi
reculons qu'il fallait s'approcher de la plante aux vertus magiques lorsqu'on voulait
la cueillir.
Les rites de parcours compliqus de rites de passage se retrouvent en maintes
occasions, et particulirement lors du mariage : le pre qui marie sa dernire fille
trane un balai attach sa jambe gauche, 1 a marie ne peut franchir le seuil de son
nouveau foyer que porte, ou reculons, ou qu'aprs tre passe par-dessus le balai
plac en travers de la porte.
Le geste domestique devient aussi symbole quand carnaval en Touraine, on
balayait la salle commune l'envers, c'est--dire de la porte vers la chemine ou
quand, aprs la veille de Nol on balayait soigneusement le foyer. De mme, dans la
plupart des rgions de France, le jour de Pques tait celui du nettoyage complet de
la maison d'habitation, symbole du renouveau accentu parfois par la bndiction
qu' cette occasion le prtre appelait sur elle.
Un rite de parcours collectif qui a t et reste encore particulirement suivi par-
tout en France est celui des grandes processions villageoises guides par le cur et les
bannires des confrries sur tout le territoire de la commune; surtout celles des
Rogations qui appellent les bndictions clestes culture par culture (procession
La peur du loup,
lgitime quand on sait les
ravages que cet animal a fait
dans les ca111pagnes franaises,
mais plus encore du loup
sorcier, du loup-garou, a
instaur parmi les populations
rurales tout un arsenal de signes
et de formules pour exorciser la
bte et l'empcher de nuire.
Parmi les
rites communautaires, les
processions ont tenu et tiennent
encore une grande place dans la
vie villageoise. Destines
appeler la protection divine
mais surtout celle de la Vierge
ou des saints plus accessibles et
plus proches des fidles, sur les
rcoltes, sur les btes ou sur les
gens, eUes prirent parfois une
telle ampleur, accompagnes de
foires et de distractions si peu
religieuses que l'glise dut en
interdire certaines.
pour la moisson, le foin, la vendange) mais celles aussi conues pour demander ou
faire cesser la pluie.
Par le geste, par la parole, par le parcours, toutes les activits s'chelonnant au
cours de la journe et de l'anne expriment non seulement leur ncessaire fonction
rcolter, faire le repas, soigner les btes) mais aussi leur dpen-
dance V1s-a-v1s des forces occultes qu'il faut se concilier ou qu'il faut combattre au
travers de pratiques rituelles dont dpendent les rapports sociaux de la communaut
familiale et villageoise.
. . rurale apparat alors comme un lieu de pratiques, non pas isol ou
ma1s en parfaite osmose avec l'ensemble des forces qui exercent, l comme
ailleurs des contramtes de valeur oppose: les lments du monde animal vgtal
minral ne s'y trouvent qu'en transit, peine transforms par le faonnage'imprimJ
P,ar l'homme. Tous malgr, tout naturels, participent aux mys-
teres de la Wature uruverselle. Il n est pas etonnant alors que tous expriment au con-
tact de l'homme une vie autonome qu'il lui faudra interprter tant bien que mal dans
toutes ses manifestations; le comportement de l'animal, la forme des feuilles la
matire de-l'objet sont autant d'indices dont il lui faut tenir compte dans tous' les
actes de sa vie quotidienne.
Croix des Rogations du
Bourbonnais.
Ce som elles que l'on
plantait dans les champs
lors des grandes
processions institues par
saint Mamert pour
appeler la bndiction
div1ne sur les futures
rcoltes.
103
Caractre prophylactique des objets,
caractre sacr des animaux et des plantes
~ S i lorsqu'il se trouve dans une paroisse des infidles
qui allument des flambeaux et qui rendent un culte aux arbres,
aux fontaines ou aux pierres, le cur ne redresse pas ces abus,
il doit savoir qu'il se rend coupable d'un vrai sacrilge. ,
Charlemagne-Capitulaire d'Aix-la-Chapelle (789)
Si le bestiaire de la maison rurale est variable dans son contenu selon les
rgions, il comporte cependant un certain nombre de constantes, un fonds commun,
ayant partout mme valeur. L'animal, qu'il soit domestique ou sauvage, qu'il vive
loin de la maison, qu'il en frquente les abords ou qu' il l'utilise comme abri plus ou
moins permanent, intervient dans la vie quotidienne du monde rural comme porteur
de signes, comme messager de mort ou de joie : c'est encore l'instrument des augures
et des aruspices populaires. La protection de J' animal ou au contraire sa destruction
assurent alors le contrle des forces qu'il reprsente : c'est un cran protecteur ou
l'inverse, un vecteur.
On pourrait de manire sommaire partager Je bestiaire magique en deux
ensembles o interviendraient d'une part les animaux bnfiques, d' autre part les ani-
maux malfiques; cependant, le passage de l' une l'autre de ces conditions est tou-
jours possible et. en fait, aucune frontire franche n'existe entre eux. TI y a toujours
dualit de l' animal et la cJassification bnfique/ malfique s'opre pour une mme
espce partir de simples critres qualitatifs : couleur de l'animal, forme de la queue,
priode o il apparat dans ou proximit de la maison (matin, soir, t, hiver),
direction qu'il suit. L'interprtation du message, la lecture du prsage obissent
encore aux rgles antiques.
Parmi les animaux familiers rputs malfiques, le chat, le crapaud, la chouette
reviennent systmatiquement dans les croyances populaires de toutes les rgions de
la France. De tout temps, le chat particulirement, le chat noir surtout, a t consi-
dr comme dmoniaque :c'est J'animal du diable, celui qui accompagne les sabbats,
et les sorciers qui en reviennent prennent souvent son apparence pour chapper
toute identification. Aussi son apparition en certaines circonstances est-eUe prsage
de malheur. TI reste cependant animal domestique, on le protge donc et on le craint
Ccrtams animaux considrs
comme portant malheur
ont de tout temps fait les
frais des croyances populaires.
Les oiseaux de nuit comme la
chouette, et les oiseaux de
couleur noire comme le merle
ou le corbeau sont encore
sacrifis des fins
conjuratoires : clous vivants
sur les portes des granges ou
des tables, pendus par une
patte prs de la maison que l'on
veut protger, leur martyre
perptue en plein xxe sicle les
pratiques sacrificatoires de
rantiquit. - Porte de grange
en Normandie : une telle

concentration est tres rare -
Corbeau pendu dans le
Bourbonnais.
1
\
.,.tu sens littral
11t1me au sens figur :
1 Lucas
l'ommereulx, l'un des
ummfsstJires des quais
fit' la lille, cent sols
parisis, pour avoir
fourni durant trois
t1m1c:t>s tous les chats
qu'il fallait audit feu,
comme de coutume ... JI
1: ,\trait du budget de la
l'lllt de Paris de l'anne
1J71).
. Encore que les
prutiques de mutilation
rie la queue ou de
'(}reille taient utilises
tians certains cas
l'enrontre du chat qfin
Ir l'empcher de se
~ r r t d r e au sabbat.
Hl On a longtemps cru
qt1 'un ver se logeait au
IJOul de la queue des
"hltns et des chats.
1 J. Vous ne parlerons
?a:; tlu loup qui a
')Ollrlam marqu de
trolllre indleile la
11bnoire des
?opulolions rurales ou
i'or(Rfne rurale. S'il a
11 p,.r l'essenliel des
obies. contes,
mptines, il n'en reste
?US moins trs
' t trieur JI la
'11tl/son. Notons
1tulrment que dans le
\luH(l Central, on
lppclait les poteries de
alftt!:l' qui sifflaient
lOtH l'action du vent
frJ tuiles loups .
la fois : le chat domestiqu est alors, en quelque sorte, le sort conjur, le dmon
dompt. Un rite d'annexion et de purification permet de l'associer la maison, la
communaut familiale : en Picardie on avait coutume de lui tremper les pattes dans
du lait et de lui frotter le flanc contre la suie de la chemine lors de sa premire intro-
duction dans l' habitation. Doit-on y voir l'opposition des deux couleurs blanc-noir
marquant bien son caractre ambivalent, ou simplement le symbole de l'attachement
qu'il devra montrer au foyer en contrepartie de la nourriture dont il sera gratifi?
Quoi qu' il en soit, dans la plupart des rgions, il symbolise l'me de la maison et sa
mort, surtout si elle intervient l'intrieur de l'habitation, est considre comme
signe avant-coureur de grands malheurs pour la famille. L'ambigut de la nature du
chat se retrouve dans le double sort qui l.ui est rserv : s'il est admis au foyer (c'est
souvent le seul animal l'tre) il n'en reste pas moins une des victimes sacrifies au
moment de la construction (voir plus haut) et au cours des ftes rituelles. Jusqu' la
Rvolution franaise, et moins officiellement au-del, le chat fait les principaux frais
(8) des feux de la Saint-Jean o on le jetait. Le chien ne connat ce sort tragique que
de manire en quelque sorte marginale : seul le chien noir est vraiment craint et il
tait conseill au moyen-ge d'en sacrifier un et d' asperger de son sang les murs de la
maison d'o l'on voulait chasser les dmons. Pourtant les pratiques que l'on relve
son encontre pour son intronisation dans la maison sont beaucoup plus dramatiques
pour lui que pour le chat (9) : c'est pour se l'attacher de manire dfinitive que cer-
taines femmes lui coupaient une partie de la queue et la frange des oreilles. Ces rites
mutilatoires se retrouvent encore en milieu urbain pour certaines races de chien
pour des raisons soit-elisant prophylactiques (10). Quant au chien errant, il est mes-
sager de mort s'il vient hurler la porte de la maison (11).
Parmi les animaux malfiques le crapaud occupe une place centrale : c' est l'ani-
mal honni par excellence, la bte des tnbres, l'animal du diable qui se prsente sou-
vent aux hommes sous cette forme. Dans de nombreuses rgions on pensait qu'il
pouvait vivre indfiniment emmur sous une pierre, ce qui donne un relief particulier
la pratique, cite plus haut, qui consistait emprisonner un crapaud sous le seuil de
la mai son. S'il entre dans la composition des dcoctions et des philtres malfiques du
sorcier, on conseillait cependant jusqu' une poque rcente, et ce, depuis l'antiquit,
de l'ut iliser dans le traitement des rhumatismes ou des chancres : on Je fixait alors
vivant sur la partie malade; pour lutter contre les fi vres, on l'enfermait dans un petit

sachet que l'on portait au cou. Plus bizarrement on le trouve sous forme d'ex-voto
dans les glises alsaciennes o il symboli se la matrice et la fcondit (12). Le hris-
son parat aussi gnralement dtest et il est impitoyablement tu quand on le ren-
contre.
La chouette participe galement l'ambigut des croyances populaires vis--vis du
rle faste ou nfaste jou par les animaux famili ers de la maison et de ses abords. S'il
est vrai que dans la plupart des cas elle apparat comme l'oiseau du sorcier et comme
messagre de la mort lorsqu'elle se pose sur la mai son, elle annonce d'autres fois une
naissance prochaine. Son sort est donc incertain et si on continue la clouer vivante
sur la porte des granges (13) de Normandie et de Bretagne en particulier, on encou-
rage par ailleurs sa venue en mnageant des trous spciaux dans le pignon des mai-
sons pour lui faciliter l'accs des combles et la chasse aux souris (14).
Quant au corbeau et au merle, oiseaux noirs, il s se devaient de figurer dans le
bestiaire tragique et leur sacrifice (ils sont gnralement pendus par une patte un fil
au milieu de la cour de la ferme) rpond au drame et la mort que leur prsence
autour de la maison est cense annoncer; au moyen-ge, le merle passait d'ailleurs
pour tre -une des incarnations du dmon.
A l'oppos, la cigogne et l'hirondelle (appele poule de Dieu en Saintonge) sont
systmatiquement perues comme symboles du bonheur, de la chance, de la russite
du foyer ; leur retour priodique, la bonne saison, leur fidlit au nid peuvent tre
l'origine de la croyance (15). Ce sont des animaux ftiches par excellence, qu'on pro-
tge et dont on facilite J'installation sur la maison ( 16). A la cigogne en particulier on
prtait la volont de dfendre la vertu de la matresse de maison, contre son gr s' ille
fallai t ! Cigogne et hirondelle symbolisent ainsi la russite sociale, la prennit du
couple ( 17).
Beaucoup plus complexe semble tre le rle du coq dont on dit depuis l'anti-
quit que le chant matinal chasse les revenants, disperse les runions sataniques.
Cependant on ne lui marque, au niveau de la maison, aucune dfrence particulire
excepte la coutume, encore en vigueur jusqu' la deuxime guerre mondiale, dans
certaines rgions, de lui annoncer la mort du matre (18). De la mythologie gyp-
tienne et grecque la mythologie chrtienne il personnalise la rsurrection et la vigi-
lance, et, ds le neuvime sicle iJ apparat sur le clocher des glises ( 19). Ce n'est
cependant pas un animal tabou et on n' hsite pas le sacrifier lors de la construction
Symbole de la rsurrection et de
la vigilance, le coq qui tait
cens par son chant matinal
chasser les dmons et les
fantmes de la nuit, est utilis
comme thme de girouette non
seulement sur les clochers
d'glise mais aussi sur les
maisons d'habitation. Toit de
Champagne.

12. On disait que, lors


des sabbats, les enfants
gardaient des troupeaux
de crapauds entretenus
par le dmon.
13. Dans de
nombreuses rgions,
c'est aussi le sort des
chauvessouris.
14. C'est dans le
Morvan, la ' bote du
chouan! .
15. JI faut galement
remarquer que toutes
deux om un plumage
blanc et noir.
16. Dans le Jura, on
allait jusqu' garnir de
clous l'intrieur des
tf tus pour favoriser
la construction des nids
d'hirondelle.
17. En A /sace la
cigogne reste lie d la
naissance des enfants.
18. Au mme litre il est
vrai qu'aux principaux
aflimaux de la ferme.
19. Saint Bemard:
K Ceux qui prchent la
parole de Dieu sont
comme les coqs :
pendant les tnbres de
la nuit ils annoncent la
lumire future .
lOi
1
O. C'tait en
le cas en
Poitou o l'on
considrait comme
blasphme et s1'gne de
malheur que la poule
" chante le jau 11. En
r ourafne, un dicton
assure : Poule qui
chmlle et jau qui pond
portent malheur la
mulson. 11
21. Fn 1976, un
lttfcmnateur nous
racontait qu'un
de
l'A \'ranch ln se
du dpart de
es abeilles: il
l'attribuait aufait qu'on
tnait omis d'annoncer
t1ut ruches la mort de
leur ancien maftre.
22. Nous en avons
1r01n en 1977 sur une
vieille maison de la
lanche. plac dans un
crf."u \" du jambage de la
porte d'entre la
huutcur de l'imposte.
Un autre tait plac au
plctf du jambage

oppose.
23. Celle pratique
e.xistail aussi en
1 orraine.
10
d'une maison, la naissance d'un enfant mle ou la fin des moissons. Quant la
poule, malheur elle si elle est noire ou, chose plus grave, si elle vient un jour imi-
ter le chant du coq, auquel cas elle est immdiatement immole (20).
Les insectes ne sont pas exclus du bestiaire magique de la maison : ils y occu-
pent une place modeste mais non moins efficace. C'est en premier lieu le cas du gril-
lon qui apparat traditionnellement dans le folklore domestique et dont le chant est
signe de prosprit pour la famille. L'araigne, quand elle n'est pas employe comme
mdication de la fivre, ou comme porte-bonheur, enferme dans un sac que l'on
porte au cou, intervient dans la vie quotidienne comme messagre de tristesse ou de
joie selon le moment de la journe o elle apparat et de ce fait est soit pargne, soit
sacrifie. Mais les toiles d' araigne dans les tables sont prcieusement conserves
cause de leur important pouvoir prophylactique.
En aucun cas on n'aurait touch aux papillons virevoltant autour des lampes
qu'en Picardie on appelait mme des anges et qu'en Poitou on prenait pour des mes
du purgatoire; mais, ailleurs, signe de malheur, ils taient impitoyablement crass.
Les abeilles font l'objet d'une dfrence particulire (on leur annonce naissan-
ces, mariages, l'on met un crpe de deuil la ruche lorsque le matre est mort (21)) et
leurs ractions sont interprtes comme des signes infaillibles : le fait qu'elles aban-
donnent la ruche est souvent indice de discorde dans la mai son.
Une place part doit tre donne au culte de l'uf (symbole de vie, de fcondi-
t, parfois symbole de l'univers) chez les populations rurales. Nous avons dj vu
son importance dans les rites de la construction rurale traditionnelle. Ses vertus
magiques sont galement utilises dans la vie quotidienne du monde paysan. Mais
elles n'existent que si l'uf a t pondu le jour de l' Ascension ou la veille du vendredi
saint : il chappe alors la putrfaction de manire dfinitive. Plac sur le bord d'une
fentre il cartera l'orage et la foudre (22). Il faut peut-tre rattacher cette croyance
celle, partout rpandue, que le tonnerre tue Je poussin dans l'uf. En Corse, dpos
la lisire de l'incendie, il arrtera net les flammes (23). Vids de leur contenu et
assembls en guirlandes, ils dcoraient autrefois les fontaines du Pays messin la
Saint-Sylvestre. Enfin, de manire plus gnrale on doit, aprs le repas, craser la
coquille des ufs que l'on vient de manger sous peine de malheur. Mais l'uf lui
aussi a un caractre ambivalent, et on le retrouve parmi les accessoires de la sorcelle-
rie : sa prsence aux abords des champs dvasts indique l'uvre du jeteur de sorts.

L'uf flt l'objet d'une


vnration particulire dans de
nombreuses religions antiques;
il garde une place prdominante
dans la panoplie magique du
monde rural traditionnel. 11 est
tout d'abord objet du sorcier
qui s'en sert pour rpandre la
dsolation parmi les rcoltes :
trouver des ufs briss aux
abords d'un champ dvast
permet d'y voi r l'uvre du
sorcier. Mais l'uf met
galement son pouvoir au
service du bien : ainsi les ufs
pondus le jeudi saint ou le jour
de l' Ascension selon les rgions,
ne pourrira jamais et cartera
infailli blement l'orage,
l'incendie, les maladies et les
sortilges. C'est pour jouer ce
rle protecteur qu'on le place
sur le rebord de 1a fentre, dans
l'encoignure d' une porte, ou
encore, qu'on l' inclut dans la
maonnerie des murs. Maison
du Cotentin.


.... .

1


Toute cette mythologie de l'uf se retrouve bien sr dans les coutumes chrtiennes
o l'uf de Pques (24), sous une forme attnue mais significative, a gard toute
son importance.
Mme mort, l'animal garde une partie de ses pouvoirs et de la mme manire
que peuvent entrer comme composants dans les prparations magiques certains de
ses lments (graisse, poil, peau, sang, coquille ... ), ses os et ses cornes seront de pr-
cieux talismans. Cornes, crnes, pattes se retrouvent ainsi utiliss pour protger la
maison, les btiments agricoles, des emprises du dmon, du sorcier, des forces natu-
relles ou occultes (25). Mme lorsque, dans la vie courante, l'animal ne connat pas
de culte particulier, il se verra lev, une fois mort, au rang des sacra. II en est ainsi
de l'animal chass, cerf, et surtout sanglier, dont on retrouve les pattes cloues sur la
porte des habitations (26), pour arrter les sorts et dtourner les malfices. Doit-on
lier l'utilisation de ces pattes sabot avec l'image traditionnelle du dmon pieds
fourchus? Il pourrait en tre alors de mme pour les cornes, autres attributs diaboli-
ques habituels, qui surmontent encore tables ou habitation, ou qui sont, plus rare-
ment, scelles dans la maonnerie des murs. N'oublions pas ce propos toute la ges-
tuelle des cmmes dans notre monde contemporain : faire les cornes pour se protger,
faire les cornes quelqu'un derrire son dos, les cornes du cocu. Le rle prophylac-
tique des cornes est donc vident. Mais au-del du dmon chrtien, on peut sans
doute remonter jusqu'au dieu gaulois, Blnus, l'quivalent de l'Apollon grec, repr-
sent avec des cornes et dont le culte semble avoir laiss en France de nombreuses
traces toponymiques. Mais la corne est aussi symbole de la Lune (dont elle reproduit
le croissant) et l'importance du culte lunaire dans toutes les populati'ons rurales
pourrait fournir l'explication de la survivance d' une croyance venue de la nuit des
temps (27). Ainsi comment doit-on interprter l'usage de sceller une tuile creuse fen-
due en forme de corne en haut des toitures du sud-ouest? Elles sont particulirement
nombreuses en Roussillon, y compris sur des toitures rcentes. De mme, ne
pourrait-on tablir un lien entre le crne de cheval et Je culte d'Odin des peuples du
Nord, reprsent fendant les airs sur son coursier? La magie du crne dpasse d'ail-
leurs le monde animal, et le crne humain a longtemps t considr comme e x e r ~ n t
des pouvoirs particuliers (28) : c'est ainsi que jusqu'au dix-neuvime sicle, il tait
considr dans plusieurs rgions comme attirant les pigeons, si on le plaait l'int-
rieur du colombier.
l 'Alsace esl
particulirement riche en dcors
signification directement ou
Indirectement magique : de la
dispoaition des pans de bois
figurant des croix de Saint-
Andr, aux svastikas peints ou
gravs sur les faades, en
passant par les monstres
a.rimaants sculpts dans le bois
ou dans la pierre, tout un
ensemble de signes protge les
maisons des forces malignes.

24. On retrouve dans la
Perse antique,
l'offrande de l'uf le
jour du printemps.
Dans beaucoup de
campagnes franaises,
les enfants de chur
passent encore le jour
de Pques dans les
fermes, pour la qute
des ufs .
25. Nous avons dj vu
l'utilisall'on d'os ou de
squelettes entiers
d'animaux pour
.- renforcer un
mortier.

26. Elles sont
particulirement
nombreuses dans
certains villages du
Barrais, mais aussi en
Bourgogne, dans le
Roussillon, dans les
Corbires du
Languedoc. Certaines
portes d'habitation ou
de granges en sont
entirement recouvertes
et les hures prennent
place ct des sabots.
Toutes les personnes
que nous avons
interroges les
,
presentent comme
Pattes cloues
sur une pone du Barrois.
trophes de chasse, ce
qui pourrait paratre
valable lorsqu'elles se
prsentent en grand
nombre sur la mme
porte, mais difficilement
explicable quand elles
som isoles. De plus,
dans des rgions o
d'autres animaux
considrs comme plus
nobles sont galement
chasss, seules les
pattes de sanglier sont
cloues.
27. La ~ Vnus de
Laussel en Dordogne
tient une corne dans sa
main droite.
28. Une recette
magique du moyen-ge
prconise d'ingurgiter
la poussire d'os
obtenue en rpant un
crne de pendu pour
gurir des crises
d'apoplexie. 1 1 1

'

3



. :
/
1

4
Come forme avec les
doigts pour carter le mauvais
il. tuiles en forme de come
en haut des pignons,
cornes fixes dans les murs et
sur les toits : le signe et J'objet
sont souvent prsents dans la
maison paysanne. Est-ce pour
conjurer le diable cornu. un
.. ymbole lunaire - le croissant
de lune figurant une come -. ou
un hommage rendu Belle dieu
taureau? Il est difficile de
trancher. Ds l'antiquit, les
talismans en forme de corne
apprcis et on ne peut
actuellement encore nier la
vnleur apotropaque de la come
dans l'arsenal magique de la
paysannerie franaise
traditionnelle.
1. Sur une maison de l'Auxois.
2 ct 3. Sur des maisons
du Bourbonnais .
. Sur une maison
de Bourgogne .
S. Dans la Limagne
liU\
\

'
29. Milleperruis,
'rn,elne. menthe, etc.
O. f:n Corse il s'agit de
1'/urbe de l'Ascension.
3 1. Dans nombre de
rginns chacun jetait
lltll! pierre dans le feu.
32. En Poitou on disait
tm nu'me temps Te
gurde monsieur saint
J,un '
Le monde vgtal comme le monde animal fournit la socit paysanne tradi-
tionnelle une multitude d'lments de base entrant non seulement dans la prparation
d'une pharmacope magique mais jouant galement un rle prophylactique par leur
simple prsence dans la maison. L'utilisation du matriau vgtal dans la construc-
tion ncessitait dj, nous l'avons vu, un rituel spcial s'appuyant essentiellement sur
la priode d'abattage puis du travail du bois.
La cueillette des plantes passe par les mmes exigences et jusqu' une poque
rcente les herboristes professionnels ne ngligeaient pas de respecter non seulement
l'poque mais galement l'heure de la cueillette : milieu de la journe et milieu de la
nuit taient ainsi particulirement propices. Des prcautions supplmentaires, telles
que celle de tracer un cercle autour de soi et autour des espces que l'on cueillait
taient pareillement ncessaires pour viter autant l'envotement par le dmon que
par la plante elle-mme. Celle-ci est donc perue pendant longtemps comme un tre
part entire et la croyance universellement rpandue d'espces vgtales pouvant
engendrer des tres humains participe du mme esprit. Il n'est donc pas tonnant que
les pouvoirs prts au monde vgtal soient immenses et l'glise reprend son
compte l'essentiel des rites et des croyances le concernant. Ainsi, l'instant magique
de la cueillette se raccorde progressivement aux grandes ftes religieuses : de nom-
breuses rgions ont vou un culte particulier aux plantes cueillies la veille de la Saint-
Jean (29). Feuilles de fougres, feuilles de noyer, herbes Saint-Jean (30) sont alors
tresses en couronnes, lies en bottes et suspendues au-dessus des portes et des
fentres des habitations, dans les granges et les tables qu'elles protgent des forces
malignes. Trs frquemment ce sont les restes calcins du grand mt brl sur le
bcher de la Saint-Jean qui dtiennent un pouvoir, particulirement celui d'carter la
foudre, et chacun en serrait dans son armoire un prcieux tison. Le pouvoir cathar-
tique du feu de la Saint-Jean, par-dessus lequel tout le village sautait (31), s'tendait
d'ailleurs aux btes du troupeau et, dans de nombreuses rgions, on frottait les flancs
des moutons ou des btes cornes avec les cendres du bcher (32). La valeur du bois
brl au solstice d't se retrouve dans celui consum au solstice d'hiver et la cosse
de N, la bche brle durant la nuit de Nol dont on garde les restes d'une anne
sur l'autre, joue le mme rle protecteur en cas d'orage. Pour le combattre, on jetait
aussi dans le feu des herbes de la Saint-Jean. La joubarbe passant galement pour
carter le tonnerre et protger de la maladie tait souvent plante sur le toit des mai -
Le fl!r cheval, autant
que.: le miroir ou les clous, fait
partie de la panoplie magique
qui sert protger la maison
des atteintes dmoniaques.
Mais ici, une telle concentration
fait douter du pouvoir accord
par ses habitants leurs vertus
protectrices. En Champagne.
Les vgtaux ont
toujours jou un rle protecteur
ou gurisseur, et c'est sur la
maison que leur prsence, de
nos jours encore, atteste leur
pouvoir .. La. joubarbe, dj
prise des anciens et toutes les
petites plantes grasses de cette
famille comme l'orpin,
prservent depuis longtemps les
btiments de l'orage,
particulirement les toits de
chaume si exposs. Le chardon,
neur solaire par excellence,
plante magique et dcorative est
encore trs frquemment clou
sur les portes des maisons des
rgions montagAeuses. Quant
aux bouquets de moisson
tresss en croix et accrochs au
dessus des portes des granges
ou mme sur la hotte de la
chemine ou sur le ciel du lit
des matres, porte-bonheur et
garants des futures rcoltes. ils
sont une vritable offrande aux
forces de la nature.


Maison du Dauphin. Maison landaise.
Btiment du Prigord. Toit de Grande-Brire.
\
sons de chaume ou aux abords de l'habitation. Notons que joubarbe signifie barbe de
Jupiter (Jovis Barba). De nombreux tofts en sont encore couverts ainsi que les murs
de clture qui ferment la cour des maisons. TI n'est de ferme de la Limagne auver-
gnate qui ne possde son plant de joubarbe sur le pilier de la porte d'entre de la
cour. Dans d'autres rgions, le Berry par exemple, c'est l'aubpine qui protge les
btiments de la foudre et des malfices; cette coutume de prserver les habitations
l' aide d' une branche d'aubpine existait dj chez les Romains. En Picardie et en Ile
de France l' armoise jouait le mme rle. Plus modestement c'est pour empcher les
rats de pntrer dans la maison ou dans la grange q u ~ e n Champagne et en Picardie,
on garnissait leurs trous de fleurs ayant servi aux reposoirs de la Fte-Dieu ou ayant
frl l'ostensoir pendant la procession. De mme, la bndiction du prtre rend
bnfique Le rameau de buis ou de laurier et Lui permet de protger seuils de portes,
chemines, alcves, et jusqu'aux ruches. Mais sans entrer dans le cadre des ftes reli-
gieuses ou christianises, le calendrier agraire fournissait dj matire ~ un certain
nombre de rites laissant des traces sur l' habitat Ainsi, la fin des moissons est accom-
pagne de rites, familiaux ou touchant l'ensemble de la communaut villageoise:
dernire poigne de tiges de bl, bouquets de plantes diverses o se mle le bl, cou-
ronnes ou croix d'pis tresses sont alls pendant des sicles rejoindre sur le porche,
la porte d'entre ou le mur de la salle commune la panoplie apotropaque. L'hom-
mage rendu de cette faon aux divinits de la terre permettait d'obtenir l'anne sui-
vante des rcoltes aussi abondantes et l'on n'omettait pas de joindre au bl de la
semence quelques grains issus de ces bouquets de moisson. La plante peut galement
dans quel ques cas exercer son pouvoir protecteur par la seule magie de sa forme: il
en est ainsi des fleurs symboles-solaires, comme les chardons qui, dans les rgions de
montagne sont clous sur la porte des maisons.
Mais le plus trange des cultes rendus La vgtation, le plus rpandu, le plus
tenace, celui qui marque le plus le paysage villageois est certainement le mai, le culte
de l' arbre, rapprocher de celui rendu par les Gaulois au dieu Esus. Au jour du 1er
mai, mais de manire plus gnrale chaque moment important de la vie familiale
ou villageoise, un arbre de grande dimension ou une modeste branche, plus ou moins
richement dcors, sont plants l'endroit que l'on veut honorer. Du mai de mois-
son, simple branchage de chne ou de frne orn de guirl andes et dress sur la der-
nire charrette de gerbes, au mai de mariage du lendemain de la noce, o devant
Depuis l'antiquit la
fin des moissons a toujours
donn lieu de grandes
rjouissances rituelles, o le
mas et les pis de bl tresss
tiennent une grande place. Si la
remise solennelle du bouquet de
bl et de fleurs des champs la
matresse de maison n'est plus
systmatiquement pratique,
ces traditions persistent de
manire sporadique ainsi que
les ftes villageoises clbrant
l'abondance des rcoltes. Fte
de la moisson en Provence.


......

Le bois brl a toujours eu aux


deux solstices1 une grande
importance dans les ftes
marquant ces moments
cruciaux de l'anne. Aprs la
christianisation de ces deux
priodes (saint Jean-Baptiste:
symbole de l' espoir en des
temps meilleurs annonant la
venue de la lumire du monde
au dbut de la priode o les
jours se font plus courts, Nol
naissance du Christ, Lumire
du monde, au moment o dans
les tnbres extrieures les jours
commencent rallonger), c'est
travers les ftes reconnues et
sanctLfies par l'glise que cette
coutume persiste. La mise feu
de la bche de Nol est un rite
familial et domestique alors que
celle des feux de la Saint-Jean
appartient au groupe des ftes
communautaires et villageoises.
C'est la maison, au retour de
la messe de Nol, que le matre
des lieux, aprs avoir asperg la
bche d'eau bnite, parfois de
vin, y met le feu tout en rcitant
quelque prire. Souvent
vritable tronc d'arbre, elle doit
brler pendant un certain
nombre de jours, trois ou neuf
la plupart du temps. C'est
cette condition seule que le
bon heur rgnera pendant
l'anne dans la maison. Rite de
la bche de Nol en Alsace.
117
\

,.. ....


la maison de la fille l'on dresse un arbre, en passant par le rameau plant dans le
fumier (33) de la cour, c'est le mme symbole de fcondit qui transparat. Mais le
mai le plus imposant reste celui dress sur la place du village, ou devant la maison du
maire (autrefois du seigneur), transport en triomphe et dont la mise en place est
accompagne de libations. Cette coutume du mai, qu'on laisse scher sur place
(car l'arracher porte malheur) fut mme respecte autrefois dans les grandes villes et
Paris n'chappait pas la rgle commune. Le mai christianis qu'est le sapin de
Nol, rite paen d'origine nordique, atteste encore, en milieu urbain, le maintien du
culte rendu l'arbre-dieu.
L'importance purificatrice du feu a dj t entrevue en particulier propos des
feux de la Saint-Jean. Deux autres lments, le sel et l'eau sont de mme intervenus
dans les rites domestiques ou communautaires tendant prserver habitat, hommes
et biens.
Le sel tot d'abord fut l'objet, non seulement d'un culte conomique en tant que
matire chre parce que soumise la gabelle dans de nombreuses rgions, mais aussi
de croyances lui prtant le pouvoir d'exorciser les lieux, d'carter les dmons, les sor-
ciers et leurs malfices. Ce n'est sans doute pas un hasard si. dans le mobilier paysan
on confondait le banc sel et Je fauteuil du patriarche, en bonne place prs du foyer.
Aussi le feu, l'eau et Je sel se trouvent-ils frquemment associs dans le rite de la
bche de Nol et c'est en grande solennit que le maitre de maison, aprs y avoir mis
le feu aspergeait la bche d'eau et y jetait une poigne de gros sel. En Provence
comme dans beaucoup d'autres rgions, c'est le pain et le sel que l'on faisait entrer en
tout premier lieu dans la maison nouvellement en Flandre, c'est de sel que
devaient se munir les femmes se rendant l'glise pour leurs relevailles. C'est encore
le gros sel pass la pole dans le feu de la chemine la veille de la Saint-Jean, que
l'on devait porter sur soi tout au long de l'anne pour ne pas tre ensorcel en Poitou.
Aujourd' hui encore le fait de rpandre le sel est considr comme malfique et, mme
en milieu urbain (34) on s'empresse d'en jeter une pince derrire soi pour carter le
diable. La simple prsence du sel dans la maison semble donc satisfaire la double
exigence domestique et apotropaque.
Le rle de l'eau en tant qu'lment cathartique et prophylactique est encore plus
complexe. Si on la trouve associe au sel dans le rite de purification du baptme chr-
tien, son rle s'avre en fait beaucoup plus considrable dans les rites paens mar-
Le culte des eaux
condamn par l'glise tout au
long de son histoire l'instar
des autres cultes paens a
subsist dans toutes les rgions
franaises jusqu' l'poque
contemporaine. Eau solsticiale
plus charge de vertus que toute
autre et principalement celle du
solstice d't, priode o
J'.glise a plac la Saint-Jean,
rose de cette nuit de la Saint-
Jean aux proprits curatives,
fontaines miraculeuses
recommandes pour les soins
du btail et des hommes, les
eaux ont donn lieu de
vritables plerinages trs
suivis. Ds ont t
progressivement christianiss et
les fontaines places sous la
protection d'un saint patron.

33. Curieusement le
mai plant sur le fumier
est cens loigner les
serpents; dans certaines
rgions on dit
empche les serpents
d'aller tter les
l'aches . Ce qui donne
un saisissant
rapprochement de deux
mythes rpandus dans
les religions anciennes
associant l'arbre et le
serpent.
34. Une tude
ethnologique mene sur
ces pratiques en milieu
urbain rserverait sans
doute bien des
surprises.
119
\
Il fiwt d'ailleurs
, trr que le culte de
,li!JN prhistorique se
lfl111\'C' galement
ttclmrt longtemps en
tllltu urbain, y
n l l p t i ~ dans la classe
lriJ:t'mrte. touchant
mctimmaires el
(/hiustiques.
quant la vie quotidienne des populations rurales. Sans entrer dans le dtail d'un fol-
klore et d'une mythologie de l'eau propres tous les peuples du monde, rappelons
simplement que jusqu' une poque relativement rcente en France, on a rendu
l'eau, rivire, source, fontaine, un culte constant. C'est au moment des solstices d'hi-
ver et d't que l'eau manifeste son pouvoir miraculeux et, par christianisation, l' eau
de la nuit de Nol et l'eau de la Saint-Jean. Puiset l' eau ces moments de l'anne
assure la possession d'un liquide purificateur, curatif autant que prventif: on
asperge donc d'eau de Nol ou de la Saint-Jean, les habitations, les tables, les
granges; l'animal comme l'homme malade en boit quelques gouttes. L'eau bnite de
l'glise a, la plupart du temps, remplac l'eau pai'enne et les plerinages individuels
ou collectifs la source, les dcorations des puits et des fontaines, ont disparu au
profit de la bndiction .par le cur des btiments, des rcoltes et des champs. Cepen-
dant, on conserve toujours sur la chemine, ou parfois scelle dans le toit, la bouteille
d'eau bnite qui, infailliblement, cartera le malheur de la maison. Le jour de la
Saint-loi patron des marchaux-ferrants, on verse un peu d'eau bnite dans l'abreu-
voir, ce qui pargnera la maladie aux chevaux; c'est d'eau bnite que l'on asperge
encore parfois les ruches que l'on veut faire essaimer.
Si le culte de l'eau a progressivement emprunt des schmas officiels et perdu
son sens paen, le culte de la pierre n'a, lui, jamais cess .et l'attrait irrsistible
qu'exercent les objets prhistoriques de pierre polie ou taille sur les populations
rurales (35) relve d'un phnomne jusqu'alors inexpliqu. Depuis les poques les
plus lointaines, dans les rgions les plus diverses (non seulement en France mais sur
les cinq continents), la dcouverte d'une hache polie ou d'un outil de pierre taille est
considre comme un don du ciel, et l'on s'empresse de dposer le prcieux talisman
dans les btiments que l'on veut protger. Dans les spultures de l'poque gallo-
romaine autant que dans les tombes mrovingiennes, les outils du palolithique ou du
nolithique accompagnent dj le mort. Il est curieux de constater qu'encore au
dbut du vingtime sicle, dans certaines familles , on donnait baiser au mourant la
hache ftiche; dans certains cas, on la plaait mme dans la bouche du mort. De
mme la pierre polie, la pointe de flche ou le bijou prhistorique ont longtemps jou
un rle thrapeutique pour toutes sortes de maux affectant hommes ou btes : mises
chauffer dans l'huile ou dans l'eau, on appliquait ces pierres sur les parties
malades, pis de vache, sein de femme, ou tout membre atteint. ll est donc normal de
Ammonites porte-
bonheur en Bourgogne et en
Nivernais.

leur voir attribuer une place de choix parmi les objets apotropaques de la maison :
place tous les points sensibles des btiments, seuil, foyer, charpente du toit,
. maonnerie des murs, la hache polie, appele de manire quasi gnrale pierre de
foudre ou pierre de tonnerre, carte l' orage et prserve l'homme et son btail de la ma-
ladie. Habitations, curies, granges, tables, taient alors protges par elle et il n'est
pas jusqu'aux couvents et aux glises qui ne prenaient la prcaution d'en placer une
sous leur toit. Dans quelques cas rares la hache de pierre polie est considre comme
malfique c'est alors une pierre de sorcier ou un doigt de sorcier (36) que l'on se hte
de briser pour en dtruire le pouvoir satanique. Le culte rendu la pierre se retrouve
de manire identique pour certains fossiles animaux. Il en est ainsi du fossile d'oursin
servant d'amulette ou d'objet prophylactique dans la maison, des blemnites et mme
des ammonites que l'on pend la charpente du toit ou que l'on inclut dans la maon-
nerie des murs. Nous en avons releves en Poitou, en Bourgogne, dans le Nivernais,
prises dans- le mur de faade, ct de la porte d'entre ou au-dessus d'une ouverture.
Dans les rgions o ces dernires sont abondantes, on les place souvent sur les murs
de clture ou en bordure de plate-bande : en Bourgogne on dit qu'elles empchent les
chenilles de manger les lgumes. De manire plus gnrale on remarque des pierres
troues (roches vacuolaires) places sur les piliers d'entre des cours de ferme de
nombreuses rgions, ou poses sur les rebords de fentre. Elles servent encore de
dcqr de nombreuses maisons rcentes sans arrire-pense prophylactique. Peut-on
pour autant faire le lien entre la forme de l'ammonite et les dcors de spirales qui font
partie des symboles magiques traditionnels de la maison rurale ancienne (37)? Sans
exclure totalement cette hypothse il faudrait pour l'admettre la justifier en prouvant
que la forme des autres fossiles utiliss se retrouve parmi les signes magiques, ce qui
n'est nullement vident (38). Quoi qu'il en soit, le culte universel rendu la pierre,
fossile ou outil prhistorique pose un problme fondamental : ce n'est certes pas la
raret de ces objets qui engendre leur valeur puisque, dans les rgions o ils abon-
dent, on les entoure du mme respect. Quant l'assimilation de la hache polie ou de
la pointe de flche au tonnerre et la foudre, elle peut, a priori, paratre inexplicable.
Cependant, chez les Germains, Thor dieu du tonnerre, fils d'Odin est dj porteur de
la hache, de mme que Sucellos le dieu celtique. Et l'on a cru longtemps que le ton-
nerre tait provoqu par la rencontre d deux boules de pierre formes par la concen-
tration de poussires, qui projetaient sur la terre ces dbris aux formes particulires .
Au mme titre que les fossiles,
les roches vacuolaires, les

pierres trouees sont
regardes comme porteuses de
pouvoirs particuliers; elles
peuvent notamment carter les
limaces du potager. Leur
prsence sur un mur de clture
ou en bordure de plate-bande
dans un jardin a donc une
signification beaucoup moins
immdiate que celle de simple
objet dcoratif qu'on leur donne
le plus souvent : elles sont l
comme un dernier reste du
vieux culte des pierres. Sur un
mur du Mconnais.

36. Doit-on le mettre en


relation avec
l'appellation (( trous de
sorciers J> que l'on
donne dans certaines
rgions aux fonds de
cabanes prhistoriques,
en particulier aux
mardelles?
37. Ds le
palolithique, la spirale
apparat comme
symbole de fcondit
lie l'eau et la lune.
38. On doit cependant
remarquer que la
, , . .
geometne concentrzque
de l'oursin engendre un
dessin d'toile ou de
fleur cinq branches.
121
\
19. Notofls que dans les
ttglon. o la pierre de
fi 'udn 11 n'est plus
w/11.\t't' comme
tollwran, on continue
li " \OJII
1
elll s'en
rnlt pour aiguiser les
f o u ~ .
172
De mme que l'outil prhistorique est interprt comme objet possdant des
pouvoirs divers, on confre dans certains cas des vertus apotropaques des instru-
ments ou ustensiles de la vie quotidienne. Ainsi dans certaines rgions plaait-on en
cas d'orage une faux, tranchant vers le ciel, sur le seuil de la maison pour la protger
de la foudre; dans d'autres cas, il s'agissait d'une hache. On ne peut que relever, outre
que ces outils sont de fer, mtal magique, que la faux est l'insigne de la mort et la
hache l'instrument du dieu du tonnerre; est-ce dire qu'en plaant ces signes de
reconnaissance on pensait se mettre sous la protection de ceux dont on avait
craindre la colre (39)?
Remarquons encore le rle du balai dans le folklore villageois; il entre dans le
rituel de nombreuses manifestations, en particulier dans celui du mariage, et il fut
longtemps considr comme monture favorite des sorcires. ll prenait place aussi
dans le mai de mariage de la dernire fille de la maison. En Champagne c'est un vri-
table autodaf qui tait ralis l'occasion de chaque mariage avec tous les balais
enlevs dans chaque maison, le bcher tant allum par la jeune marie. Le balai est
donc charg d'un pouvoir magique parfaitement exprim dans les usages apotro-
paques qu'on en fait par ailleurs : croiser deux balais devant une porte d'table ou
d'habitation a un sens d'exorcisme. De mme rencontre-t--on encore beaucoup de
balais retourns tte en haut prs de l'entre des maisons; lesens apotropaique en est
reconnu depuis longtemps. Dans certaines rgions, c'est de manire systmatique que
l'on trouve ces objets devant chacune des habitations : dans les villages de la
Limagne dt Auvergne que nous avons visits en 1978, la rptition en est trs signifi-
cative.
Le rle du sabot que l'on voit accroch au mur de faade, ou au portail d'entre
de nombreuses fermes (repris comme lment de dcor rustique dans beaucoup de
pavillons contemporains) ne doit pas non plus tre sous-valu. Le sabot a symbolis
pendant longtemps l'union du couple et la fcondit. Il intervient donc frquem-
ment dans les rites de demande de mariage : ainsi en Lyonnais, le prtendant offrait
une paire de sabots la jeune fille qu'il dsirait pouser. Si elle chaussait le pied
gauche, la demande tait accepte mais au contraire rejete par le port du sabot
droit. Le sabot gauche tait conserv avec respect. De mme la prsence d'un sabot
sur certains mais de mariage est encore plus significative du symbole de la fcondit
qu'il reprsente, si l'on sait qu'il contient une poupe qui sera retire la naissance
Le sabot a toujours t li a la
notion de fcondit et c'est
pourquoi on le retrouve
systmatiquement suspendu
aux mais de mariage. Ceux. que
l'on remarque si souvent
accrochs l'entre des
ma.isons sont peut-tre le
souvenir du sabot de mariage
prcieusement conserv par le
couple la naissance de leur
premier enfant et frquemment
lgu comme part d' hritage.
Mais le sens en a t perdu et
c'est comme objet de dcor qu'il
est actuellement peru.

Sur une maison
du Mconnai s.
La roue est un symbole solaire
mondialement reconnu, depuis
les temps les plus reculs, et fut
employe jusqu' une poque
rcente dans les pratiques
rituelles du monde rural. La
roue de charrette est
aujourd'hui trs couramment
utilise comme dcor et comme
lment de barrire dans de
nombreuses maisons (comme
ici en Brie), surtout
dans les plus rcemment
construites. EUe est rarement
isole et les barrires se
prsentent souvent comme une
impressionnante succession de
roues. Comment ne pas les
rapprocher de celles du temple
solaire de Konarak? ...
#
'
1
' .

r
\
-.. -
2

Trouver un fer cheval, cela


porte bonheur. Cette
affirmation premptoire, nous
l'avons entendue et nous
l'entendons encore. Les
Romains eux aussi l'ont
affirm, et personne aujourd'hui
ne peut trancher pour nous
expliquer l'origine de cette
croyance. Est-ce Je caractre
l'origine coteux de cet objet,
une poque o le fer travaill
tait rare et o Je forgeron
inspirait une crainte religieuse?
Il faut aussi noter que le fer est
mtal magique et que sa
prsence sous forme d'objets
suffit loigner les sorts
ou prserver du tonnerre.
Quoi qu'il en soit, le c culte,. du
fer cheval est encore trs
largement rpandu et l'on en
trouve une multitude sur les
pones des habitations et des
etables, au-dessus des
abreuvoirs et sur les manteaux
de chemine. Les bouquets de
Saint loi quant eux servent
avant tout d'emblmes
professionnels aux marchaux-
ferrant& qui y montrent leur
L Bouquet de Saint-
({Jot en Bourgogne. 2. Fer
cheval en Auxois. 3. Bouquet de
Satnt loi en Bourbonnais. 4.
Protection d'un pigeonnier du
Bourbonnais par des fers
C.hc:vnl gravs au-dessus du
trou d'envol.
'
40. Cf. Bernard Edeine,

op. elfe.
4 1. Un rapprochement
omr emre le dcor de
ces pa1i/lons er celui du
temple du dieu Soleil
K OJtarak est d ce point
tr significatif.
2. Il ne semble pas que
Romains aient,
1'11werse des Gaulois
milrr la ferrure
p1upremem dite 1t1ais la
de fer lacets :
1'/fllt! la dcrit
Cl'pl'ndant doue des

memes pouv01rs.

1
du premier enfant. Enfin, le doute n'est plus permis quand on sait qu'en Sologne on
disait d'une jeune fille enceinte : alle a cass son sabiot ou encore alle a cass son
sabiot pa' l'talon (40). C'est donc bien comme objet magique que le sabot est utilis
au dpart dans le dcor de la maison, et non pas comme recherche d'un quelconque
,
effet esthtique. (Remarquons ce sujet qu'en Egypte, on accroche une chaussure au
mur de la chambre pour en chasser les mauvais esprits.)
Il est vident que ces gestes rituels ne sont aucunement perus par ceux qui les
excutent encore comme observance d'un culte une divinit paenne; de mme la
croyance au pouvoir des pierres polies ne s'appuie sur aucune religion consacre. IJ
ne s'agit que de gestes fossiles, la peur engendrant le rflexe. Ne peut-on penser de
mme que la coutume largement rpandue chez les citadins de dcorer de roues de
charrettes les abords (cltures) ou les murs de leur habitation de week-end procde
d'un esprit identique? Si la roue symbole solaire a normment d'importance dans le
dcor apotropaque de la plupart des peuples comme nous le verrons plus loin, on ne
peut, parce qu'elle est utilise actuellem"11t par des populations essentiellement cita-
dines des fins dcoratives, nier l'vidente similitude des signes (41). D'autant moins
que l'on connat le rle essentiel jou autrefois par la roue de charrette enflamme,
symbole solaire par dfinition, dans la mise feu des bchers de la Saint-Jean en
Champagne et le rle apotropaque attribu aux roues de. charrette que l'on faisait
tourner, en Bourbonnais dans la nuit du 30 avril au J er mai.
L'tude de l'utilisation du fer cheval pose les mmes problmes. De tous les
accessoires porte-bonheur de la maison paysanne, cest celui qui a le plus dbord
le cadre du monde rural proprement dit, puisque sous une forme ou une autre on le
voit largement utilis par les citadins des grandes villes. C'est dire la valeur et
l'importance qu'on lui a donnes depuis des sicles. Le vritable culte dont il a fait
l'objet cians toutes les rgions de la France remonte en effet selon toute probabilit
l'poque gallo-romaine (42). On dit depuis toujours qu'il faut qu'il ait t trouv par
hasard pour exercer sa magie et celle-ci est encore plus grande s'il subsiste quelques
clous. Le fer cheval trouv sur un chemin ou dans un champ est alors gard comme
talisman que l'on porte sur soi, ou clou sur la porte de l'habitation, le manteau de la
chemine, la porte des granges; dans certaines rgions on en plaait dans les abreu-
voirs et pendant longtemps la porte des glises en fut orne. Outre l'universalit des
croyances concernant le fer cheval, il faut relever un certain nombre de conver-
2
1. Bouquet de Saint-loi en
Provence. 2. Bouquet de Saint-
loi en Avranchin.
Fers cheval sur le puits
d'une maison d'Anjou.

1
' .
'
genees leur propos. Le fer en tant que matire travaille est dj pour beaucoup
dou de vertus. Depuis le morceau de fer plac dans le poulailler sous les ufs cou-
ver pour les prserver du tonnerre ou dans le cellier pour empcher le vin de tourner,
jusqu'au morceau de fer (le plus souvent une clef) que l'on doit toucher lorsque l'on
croise une personne susceptible de jeter un sort (43), en passant par la crainte ins-
pire depuis toujours par le marchal-ferrant et le forgeron qui occupent une place
part dans la communaut villageoise, c'est le mme symbole que l'on retrouve (44).
L'importance du culte rendu saint loi, exprim en particulier travers les
bouquets de saint loi servant d'enseigne aux marchaux-ferrants, participe du mme
phnomne ( 45). Le fer a toujours t considr comme un puissant cran contre les
sorts, l'orage, le diable. Remarquons qu'au mme titre que la pierre polie prhisto-
rique, on lui prte des pouvoirs miraculeux, comme si chaque grand tournant de
l'hi stoire des hommes et de leurs productions avait laiss des traces indlbiles dans
la mmoire d ~ s peuples.
Quant aux statuettes et aux images protectrices du foyer, sans entamer ici un
dveloppement qui sera fait plus loin (46), on peut remarquer le rle majeur qu'eUes
jouent dans le paysage quotidien de la maison rurale. De nombreuses habitations
possdent une niche mnage au-dessus de la porte d'entre ou du porche, abritant
une vierge, un saint sous la protection desquels on se place. L'tude du folklore villa-
geois montre l'vidence l'importance donne aux saints de l'glise par la population
rurale : tel saint gurit des coliques, tel autre des rhumatismes, tel autre encore favo-
rise la fcondit et les potions infaillibles prpares partir de quelques poussires de
pltre, de pierre ou de fibre de bois arraches leurs statues sont encore prpares de
nos jours. Le mme culte rendu aux pierres leves, s'accompagnant des mmes pra-
tiques, a, malgr l'habillage chrtien impos par l'glise ( 4 7), conserv toute sa
valeur paenne. De mme, chaque lieu de l'espace communal ressenti par la popula-
,
tian locale comme charg d'une signification magique est investi par l'Eglise : la
croise des chemins par exemple o saccomplissaient certaines pratiques d'exor-
cisme, est sanctifie par une croix, un calvaire. Il n'est donc pas tonnant de retrou-
ver sur la maison une statuette familiale qui, sous la forme christianise a d prendre,
il y a longtemps sans doute, le relais d'une statuaire paenne. Le saint de pierre sr-
montant nombre de puits n'a pas d'autresignification. On ne peut d'ailleurs couvrir
du seul symbole chrtien les croix de bois qui protgent les maisons rurales. Leur
La modestie des moyens
n'interdit pas la recherche d'un
dcor servant rehausser
l'importance des ouvertures.
- Fentre accolade d'une
maison du Maine -
43. Dans de
nombreuses rgions,
c'est quand on croise un
prtre que l'on doit
loucher un morceau de
fer.
44. En Saintonge, un
enfant qui ne pouvait
recevoir le baptme le
jour de sa naissance
devait avoir un
morceau de fer prs de
lui.
45. Le fer cheval
concentre lui seul le
1riple symbole du feu,
du fer sacr el du
cheval mythique.
46. Voir le chapitre: le
rle magique des
lments dcoratifs.
4 7. Le plus souvent une
croix surmontant le
monolilhe.
129
'
48 Nous parlons en
lermes relativisees, la
plupart de ces
rrOJ ances restant
ptll/aitemenr implantes
tJutant en milieu rural
q11'urbain sous des
formes plus ou moins
modernises.
1 0
multiplication dans certaines rgions telles le Chablais o elles s'alignent en grand
nombre sous l'auvent du toit, prservant les faades, montre bien le rle de signe
magique de protection qu'on entend leur faire jouer: la prsence des mdailles qu'on
y voit parfois accroches renforce la thse d'une christianisation surajoute. De
mme l'imagerie pieuse a pu progressivement se substituer la panoplie magique, ou
plus souvent y prendre place ct de la hache de pierre polie, le bouquet d'herbes de
la Saint-Jean, et le tison de Nol. C'est donc en bonne place qu'on la trouvera, au-
dessus du lit, sur le manteau de la chemine, ou l'intrieur des portes de l'armoire
qui, par bien des cts, rappelle l'autel familial, Le lieu du culte domestique d'autre-
fois. Si l'abondance actuelle des images leur a fait perdre leur ct rare et quelque
peu mystrieux, le culte n'est pas teint pour autant et la photographie du dfunt ou
de la dfunte qu'accompagne souvent le rameau de buis bnit garde sa place aux
cts du bouquet de mariage ou du diplme sous cadre.
Les dieux lares sont toujours prsents et il n'est de cheminements habituels
l'intrieur de la maison, de dcors familiers ou d'habitude du regard se fixant sur tel
ou tel objet selon les circonstances. de coutumes priodiques et de recettes familiales
qui ne traduisent non seulement l'appartenance un fonds culturel ancestral mais ga-
lement un clan ayant forg travers sa propre histoire les barrires ncessaires sa
survie, au cours de ce qui, malgr tout, reste une dangereuse traverse de l'inconnu.
Si l'on ne semble plus prter foi aujourd'hui au pouvoir de ces crans protec-
teurs ou de ces thrapeutiques (48), l'utilisation comme support purement dcoratif
des objets autrefois magiques, la rptition de gestes ou de crmonials autrefois
rituels comme simple respect de la tradition engendrent en fait la prennit du dcor
magique de la maison rurale. L'aspect scurisant du maintien de ces traditions ou
habitudes, mme sous une forme dulcore, est dj en soi un acte prophylactique.



Tonnerrois.
Auvergne.
La niche saint a une trs
grande importance dans le
paysage de la campagne
franaise. Elle est dans
certaines rgions prsente
sur presque toutes les
maisons, et abrite une
statue du saint local. ou
plus gnralement une
madone.

Poitou .
,

t J i'

,


- '
~

-.
~ ...- ...-J
' ' '
--
- i ,} 1
~
... '

.r.-'1e.\ .

J
1/

"
Bourgogne .




L'empreinte du rn e
la construction rurale
tr tionnelle
Signes apotropaques peints.
Le dcor magique grav.
Rle magique des lments dcoratifs et fonctionnels.
Le dcor des matriaux.
Les marques de proprit, de compagnons,
de tcheron .


'
Maison des Causses.

13 4

Signes apotropaques peints


e pouvoir attribu par les populations rurales aux plantes, aux animaux,
aux objets ne contribue qu'en partie seulement protger la maison des
influences nfastes. Les parois extrieures des habitations doivent donc
ncessairement comporter, au niveau des principales issues, d'autres l-
ments servant de bouclier protecteur. Il en est ainsi des marques, signes et
figures plus ou moins gomtriques tracs la chaux, la peinture, au goudron, sur
de nombreuses maisons des campagnes franaises. Mais la prcarit de l'enduit les a
fait disparatre dans bien des cas; c'est pourquoi il ne faut pas se hter de conclure
que les rgions o ces marques sont rares ou absentes n'ont pas t touches par les
mmes croyances. Celles-ci ont peut-tre disparu plus tt qu'ailleurs et les signes ont
t progressivement effacs par le temps de la faade des maisons. Il en subsiste
c e p e n d ~ n t suffisamment pour se faire une ide de leur importance dans le paysage
bti des campagnes. Nous verrons plus loin qu'on les retrouve en abondance dans le
dcor grav de nombreuses maisons, celles-l mmes qui disposaient d'un matriau
plus maJlable ou qui abritaient une population plus aise. Il ne fait aucun doute que
le signe peint fut surtout la protection du pauvre, mme si dans certains cas on le
trouve utilis dans des ensembles composs et prestigieux.
De la croix rudimentaire trace la chaux sur la faade d'une maison, au dcor
complexe faisant intervenir une multitude de formes, les signes destins protger
les btiments de toute agression magique sont la fois nombreux et parfaitement
identifiables. Ils appartiennent un fond commun rensemble de l'humanit, ils pro-
cdent de la mme intention de proclamer : attelltion je suis protg, que ceux qui
craignent ce signe s'cartent. U n'y a donc que peu de place pour la fantaisie, pour
l'interprtation personnelle; il ne s'agit pas d'inspiration artistique, il s'agit d'un code
admis et reconnu par tous, depuis toujours. 11 est donc normal que, au cours des si-
eles, le graphisme de ces signes n'ait t que peu modifi: leur simplicit de facture
est le garant de leur universalit et de leur survie. li n'entre pas dans notre propos
d'aborder ici l'tude approfondie de ces symboles; mais nous serons invitablement
amens constater leur vidente appartenance L'alphabet magique universel com-
mun tous les peuples, religions; poques.
Un premier ensemble de signes apotropaiques peints sur les maisons fait appel
L'paisseur des murs, la
solidit de la toiture ne suffisent
pas protger l' habitant des
multiples dangers qui le
guettent: c'est tout un rseau de
signes, de symboles et d'objets
magiques qui assureront sa
vritable protection .

1
1

1. Ces symboles
apparaissent ds le
ptJiolllhique, tracs sur
le ' parois rocheuses ou
rms dans la pierre, la
cot nt' ou le bois des
ob.Jf'l\ et des bijoux. Ils
. . '
solll souvent assoczes a
clt'!i poims que l'on
rmmuve galemenJ
lrrmits dans le dcor
ch'' mtdsons rurales.
cur correspondance
mN i>n valeur la
r.(m/lnuit de cette
primaire.
2 On a pu entrevoir
pltH haut le rapport
existant entre
la come et le vieux culte
lmwlre.
'\, te terme d'origine
illdt'lllle dsigne une
cwn d01u l'extrmit
tl ' branches est
r4courbe vers la droite.
1 symbole apparat
le deuxime
mil/braire J. C., on
h retrouve utilis par
toutt>s les civilisations
tlu globe.
t. Mais on le trouve
uuui, en moindre
rrombre, dans toutes les

autres reg10ns.
des symboles gomtriques simples : virgules, cornes, chevrons, lignes ondules.
Cet art schmatique issu de la nuit des temps sert de dcor protecteur de nombreu-
ses maisons de diffrentes rgions. En Alsace, l'Hexegitterle ou grille de sorcire est
trace en lignes brises autour des encadrements des ouvertures donnant sur les
caves ou les greniers. Dans cette rgion encore, on a pu retrouver des maisons
anciennes dont les parois taient couvertes de lignes ondules verticales, de spirales
et de chevrons superposs en arbre de vie (1 ). Cornes (2) ou virgules s'alignent fr-
quemment sur les linteaux ou les sablires mdianes des maisons pans de bois,
aussi bien dans le Pays Basque qu'en Savoie. Ces diffrentes marques primaires sont
abondantes aussi sur les tuiles formant les corniches des vieux mas des Pyrnes
orientales. Nous en avons releves sur de nombreuses maisons du Roussillon. Elles
prsentent sur chaque tuile formant corniche ou gouttire de la toiture, une ornemen-
tation trace au Lait de chaux : quadrillages, grill es, alignements de points, chevrons
superposs, personnages humains ou animaux styliss s'tirent ainsi tout au long de

la faade. Des cas plus simples ne prsentent qu'une srie de dents de loup sans autre
motif. La plupart du temps la tuile centrale de ces corniches est date. Tout en
regrettant que ce dcor ne soit plus entretenu (seules les dents de loup apparaissent
sur des maisons rcentes ou rnoves), les personnes interroges ne lui reconnaissent
ouvertement qu'un sens ornemental.
L'extraordinaire extension des signes solaires utiliss comme dcor de trs nom-
breuses maisons rurales participe du mme phnomne : cercle, rouelle, svastika (3),
rosace, symbolisant le soleil ont une valeur universelle et, des tombes de l'ge du
bronze jusqu'aux catacombes chrtiennes, des sarcophages mrovingiens aux mai-
sons mdivales, c'est le mme culte qui est rendu. Le cercle, image du soleil, se
retrouve en effet la base de tous ces symboles. Dans la rouelle celtique il inclut la
croix, et on le retrouve en Auvergne par exemple, sur de nombreux linteaux. Les cer-
cles concentriques forment la base des dcors bretons; le svastika courb surtout
rpandu en Al sace et au Pays Basque (4) reprend l'lment du cercle (mais il peut
galement l'abstraire) en incluant des rayons, non pl us rigides comme dans la rouel-
le, mais incurvs, et fait la transition avec la rosace ptales massues. Les variantes
sont donc nombreuses mais idalisent le mme phnomne, le soleil tournant. Le
sens de la rotation n'est d'ailleurs pas indiffrent puisqu'on distingue en rgle gnra-
le le svastika bnfique aux hlices orientes droite, du svastika sinistrogyre ressen-
Le motif du soleil tournant se
trouve utilis de multiples
reprises, .comme symbole
protecteur sur les maisons, les
meubles et les objets du monde
rural. Traces certaines du vieux
culte solaire, on rencontre ces
signes dans la plupart des
rgions de France et, au-del,
dans le monde entier. C'est, au
Isoles au dessus de la porte
d"habitation ou l'entre du
charri. les croix blanches
surmontent souvent un
encadrement lui -mme
largement pass la chaux.
Elles sont d'autre part
frquemment accompagnes de
motifs gomtriques, parfois
mme de points d'interrogation.
Releves essentiellement sur
des maisons d'agriculteurs,
mtayers ou fermiers, elles
tajent refaites tous les ans lors
de la rfection des murs
Intrieurs et tmoignaient ainsi
de l'accomplissement d'un des
termes des baux de location.
Mais comment ne pas y voir
aussi, comme pour les autres
signes relevs sur les maisons.
une volont de placer le
btiment l'abri des forces
malignes?
mme titre que la croix, un
,.,mbole universel. 1 Coffre du
Pays Basque. 2 Porte du
ll.1rrois. 3 Mur de clture dans
k Vendmois.
Croix blanche sur
une maison de Vende.
Croix peinte sur une po:
d'habitation d'Auvergne.
\
Les tuiles de corniche dcores
n la chaux sont caractristiques
de certains villages du
Roussillon. Du motif le plus
courant en dents de loup en
pa'lsant par de nombreuses
lormes gomtriques, eUes
prsentent aussi parfois des
tlgures animales ou
nrnhropomorphes et mme
quelques sayntes difficilement
dchi!Trables. Elles

apparmssent a nos yeux comme
un 'ritable alphabet magique
pa} san dont le sens semble
definitivement perdu, Si les
habitants de ces maisons n'en
connaissent plus la signification
el si leur utilisation est
abandonne depuis longtemps,
ils y attachent cependant une
"a leur esthtique non
ngligeable : certains n'hsitent
P<'f> les conserver sur des
rnaisons restaures ou les
remployer sur des maisons
neuves, essentiellement
d'ailleurs celles prsentant le
motif en dents de loup dont
nous connaissons le caractre
protecteur. On ne peut que
rapprocher ces tuiles de celles,
caches au regard, releves dans
de nombreux toits de France.
Ciraves de signes ou de
1ormules magiques et disposes
u mtervalles rguliers dans la
tollure, elles ont t
pinces l pour protger
l'ensemble de l'habitation.

,


'

Compare d'autres pays
europens, Je dcor peint des
maisons paysannes de France
apparait comme trs modeste.
Si les fresques font dfaut, on
trouve cependant des peintures
naves reproduisant sur les
faades les lments

traditionnels du decor magique


populaire : soleils tournants,
arbres de vie, curs reviennent
le plus souvent pour protger la
maison des puissances
malignes. Elles sont
particulirement abondantes en
Alsace. Maison du Sundgau.

- - - - - - ~ - - - -- -
ti comme malfique. Si la rptition de ces motifs du soleil tournant peut, au-del du
dix-neuvime sicle, tre interprte comme purement dcorative (ce qui reste d'ail-
leurs prouver), leur prsence systmatique tout au long de l'histoire humaine mon-
tre, en tout tat de cause, la puissance symbolique et apotropaque dont ils ont t
chargs.
Leur importance dans le dcor magique de la maison rurale n'a d'gale que
celle de l'toile et de la croix. L'toile peut d'ailleurs tre considre comme symbole
solaire; chez les Grecs c'est l'toile sept rayons, chez les gyptiens un pentagram-
me, chez les Sumriens une toile quatre branches. En Alsace, c'est l'toile six
branches qui intervient le pl us frquemment, la Sechsstern trace sur les linteaux,
mais on retrouve l'toile cinq, six, ou sept branches rpandue dans toute la France.
Le dcor peint le plus gnralis, et peut-tre encore le plus couramment utilis
comme bouclier prophylactique reste la croix. De trs nombreux btiments de ferme
prs((ntent une croix, souvent de grande dimension, peinte la chaux (5) au-dessus
de la porte d'entre, <?U sur le mur jouxtant la porte; granges, tables, curies, mais
aussi habitations en sont ornes. Dans les maisons de la Vge, la croix est trace
..
l'intrieur du charri, au-dessus de la porte d'entre de l'habitation; dans les pays de
la Loire on la place en faade entre porte et fentre; dans l'ouest de la France, c'est
indiffremment sur la faade ou au-dessus des fentres. Elles sont encore particuli-
rement nombreuses en Touraine et surtout en Poitou o elles sont souvent associes
des points d'interrogation (6). Alors que dans l'intrieur de cette dernire rgion,
comme ailleurs en France, c'est une simple croix qui apparat, les maisons du bocage
venden prsentent au contraire une multitude de formes, croix de Malte, croix celte,
croix associe un cercle ou un demi -cercle et surtout croix curieusement entoure
de plusieurs points. L'encadrement systmatiquement blanc des ouvertures que sur-
montent ces croix donne penser que le badigeon en lui -mme avait valeur prophy-
lactique, mme en l'absence de toute croix. Visiblement, la plupart d'entre elles ne
semblent avoir qu'un lointain rapport avec la croix chrtienne : elles appartiennent
beaucoup plus l'alphabet magique hrit du pass qu'elles ne proclament la foi des
habitants en la religion du Christ (7). En Alsace, on trouve ces croix traces sur cer-
taines tuiles du toit, parfois accompagnes il est vrai du monogramme du Christ;
dans le sud-est de la France, elles sont associes des signes paens.
Le cur, particulirement utilis sur les faades de certaines maisons du Sund-
Croix blanche du Poitou.
5. En Lorraine, ;J
s'agit parfois de croix
traces la craie rouge
ou avec de la brique.
6. Un agriculteur
interrog sur l'origine
de ces croix nous
qffirma que lorsque le
mtayage tait rpandu
dans la rgion, c'tait
la Saint-Georges que le
mtayer changeait
d'exploitation. JI devait
alors repasser au lait de
chaux l'intrieur de la
maison et les
encadrements
d'ouverture, et marquait
la fin de son travail
d'une croix ou d'un
point d'interrogation.
Cette explication qui ne
donne aucun caractre
prophylactique
l'usage de ces croix ne
l'exclue pas non plus.
En pays lorrain, la
coutume tait de
repasser au Lait de
chaux les croix peintes
au-dessus des portes
lors de l'accouchement
d'une femme de la
maison. Dans le
Languedoc, une croix
blanche tait trace au-
dessus de la porte
d'habitation aprs
chaque dcs.
7. Rappelons que le
symbole de la croix est
bien antrieur la
religion chrtienne; il
existait dj dans la
symbolique gyptienne;
il paraft parmi les
runes scandinaves .
\
1
IA2
1. Sur une maison du Poitou. 2.
Sur une maison vendenne. 3. A
l'intrieur d'un charri de la
Vge. 4. Sur une maison de
Grande-Brire. 5. Sur une
maison du Poitou. 6. Sur une
maison du Gevaudan. 7. Sur
une maison du Poitou.

4 5

-
6
7
1
8. Dans la Bigorre
cependant, de
nombreuses maisons
comportent une frise
peinte sous le rebord de
la toiture. Dans
d'autres cas, un bouquet
de fleurs dcore le
fronton de la lucarne.
9. On trouve
encore sur des maisons
de Bretagne, inscrits
la chaux sur la faade,
les grands moments de
la vie de la famille : un
ostensoir rappelle qu'un
fils est devenu prtre,
une pe qu'un autre est
devenu soldat.
10. tr Rfin signifie
d'ailleurs en islandais :
tr mystre, secret.
11. Voir chapitre ll: la
parole, le geste, le
parcours.
12. En A !sace on
peignait aussi les
initiales des trois rois
mages G.M.B. sur la
porte des tables.
13. Nous verrons plus
loin que, graves dans
la pie"e, elles existent
dans la plupart des
rglons franaises .
144


gau, semble plus directement inspir de la symbolique chrtienne. Mais, dans ce cas,
il apparat rarement isol et fait partie d'un ensemble plus complexe. Il est cependant
remarquer qu' l'inverse de celle d'autres pays europens voisins, la composition
d' un dcor peint multiples sujets est rare en France o elle se limite la partie
suprieure du linteau des portes d'entre des habitations (8). Le fait est d'autant plus
remarquable qu'il ne manquait pas dans la plupart des villages, d'artiste pouvant
excuter ces dcors, comme le prouve le nombre des enseignes peintes qui nous sont
parvenues. On s'est donc, dans nos rgions, content de signes simples; la figuration
anthropomorphe ou animale reste rare. On la trouve en revanche exprime sur les
tuiles dcores de la rgion de Perpignan (voir ci-dessus) avec une navet
sion qui fait trangement ressembler ces dcors ceux des ges prhistoriques.
Un lien organique existe entre les signes symboliques valeur apotropaque et
l'criture (9); avant d'tre un moyen de communication entre les hommes, l'criture a
t un moyen de communication avec les dieux. Les Germains par exemple atta-

chaient une valeur magique aux lettres de l'alphabet runique ( 10) et toute socit
secrte s'appuie sur la possession d'une criture hermtique. La puissance attribue
certains mots, ensembles de mots, phrases, se retrouve aussi bien dans les formules
de sorcellerie, les comptines que les prires populaires ( ll). Ces formules et ces mots
gardent leur pouvoir lorsqu'il s sont inscrits et assurent en quelque sorte la permanen-
ce de la prire adresse, de l'exorcisme profr. Ds qu'elles ont pu accder sa
connaissance, les populations rurales ont largement utilis le potentiel magique de
J'criture et celle-ci a pu prendre place au ct des objets et des signes apotropaques
traditionnels. On remarque en effet que la phrase magique est rarement employe
seule mais s'inscrit parmi d'autres lments protecteurs : le plus souvent, elle a t
surajoute au dcor gomtrique valeur apotropaque, peint sur la faade de la
,
maison. Il s'agit habitueJlement de phrases inspires de la Bible ou des Evangiles, ou
plus simplement d'appels la protection divine, de la maison et de ses habitants;
mais la formule magique peut galement se rsumer au monogramme du Christ (12).
Trs nombreuses dans les rgions alsaciennes et en Pays Basque (13) elles y appa-
raissent traces soit sur le linteau de la porte d'habitation, soit sur la sablire mdia-
ne des maisons pans de bois. Elles incluent gnralement les noms ou les initiales
des fondateurs de la maison ainsi que la date de construction. TI est rare qu'elles ne
soient pas accompagnes des signes magiques pa'lens traditionnels, virgules, cornes,
soleils tournants, toiles.

Le cur flamboyant surmont


d'une croix est un .motif
frquemment utilis dans le
dcor des clefs de linteau des
portes dhabitation ou des
entres de grange. Plus qu'une
profession de foi, il marque le
souci de placer le btiment sous
la protection de forces
suprieures. Maison du plateau
lorrain.
_--- - -
Le Sundgau est
particulirement riche en dcors
peints ou gravs sur les faades
des maisons villageoises. Du
dcor de dessus de porte o l'on
a tenu fixer le nom des
t
propneta1res, aux pemtures
s'inscrivant dans tes cadres
hourds de torchis des maisons
paysannes, on retrouve les

motifs traditionnels de l'Alsace


inspirs des antiques signes
solaires. Ce soleil fulgurant
grav dans la pierre n' est en
somme que la matrialisation
de l'astre protecteur schmatis
partout ailleurs sous la forme
du svastika courb ou de la
rouelle. -- - . - - - - ---- - - - - - ___-_-__ - ---=-=--==----
Mais l'utilisation paenne de la phrase magique prend toute son importance
propos des rites domestiques. Ainsi les mnagres de Champagne qui plaaient dans
les trous de rats des fleurs des reposoirs de la Fte-Dieu, y ajoutaient un papier sur
lequel tait crit c'est aujourd'hui Sainte-Eutrope. De mme, dans de nombreuses
rgions, crivait-on des formules sur des papiers rouls en boule, qui taient colls
au-dessus du lit pour carter la maladie. Pour arrter l'incendie, dans la rgion de
Metz, on crivait sur les deux faces d'une assiette le carr magique sator-arepo-tenet-
et on le jetait dans les flammes.
De la formule issue du rpertoire de la sorcellerie la phrase religieuse, il n'y a
donc que peu d'cart, et si les inscriptions officielles ont pu remplacer les formules
magiques sur la faade des maisons, ce sont ces dernires qui sont restes employes
dans l'intimit des foyers.

Le dcor grav

La prennit du dcor apotropaque des maisons rurales a t, dans une large
mesure, assure par fa gravure dans les matriaux de construction, des signes
magiques qu'm1 se contentait par ailleurs de simplement peindre sur la faade des
maisons. Mais l'importance conserve par le dcor peint s'explique par le fait de
l'entretien priodique des signes et marques repasss la chaux, la craie ou la pein-
ture. des dates fixes par le calendrier rituel ou en fonction des circonstances excep-
tionnelles de la vie familiale : naissance, maladie, mort.
Le dcor grav intervient essentiellement sur des lments de la maison difficile-
ment accessibles (couverture, charpente), ou lorsque l'on a voulu affirmer par le biais
de ces gravures le rang social du propritaire ou sa particulire dvotion. Le dcor
grav se rvle donc de manire moins vidente comme lment de protection et la
tentation est courante de ne le considrer que comme lment esthtique de la maison
qui l'utilise. Il fait pourtant apparatre les mmes signes que ceux rencontrs dans le
dcor peint, et les formes gomtriques telles que cercles, points, toiles, svastikas se
retrouvent graves dans la pierre ou le bois. Les gravures opres sur les tuiles de la
toiture sont mettre part dans la mesure o elles ne sont pas destines tre vues.
On trouve ces tuiles symboles disposes intervalles rguliers dans
la couverture. Pentagramme, balai de sorcire, croix ou saynte telle que figure de
sorcire ou sorcire sur son balai sont ainsi destins loigner les malfices de la
Les linteaux comportent
frquemment la marque du
propritaire- nom. initiales,
emblme du mtier exerc - la
date de construction du
btiment mais parfois aussi une
devtse. Elle peut appeler la.
bndi_ction divine mais est
souvent remplace par une
semence rappelant la dure
condition humaine.
1. Chef de linteau d'une maison
du Mconnais.
2. Sur une maison de Sologne.

147
14. On a par exemple
'
retrouve sur une
cheville de bois d'un
escalier intrieur, au
niveau de la premire
marche, cette
inscription : Jsus,
Marie. Joseph.
15. La Lorraine est
particulirement riche
en linteaux gravs de ce
genre : ,-Avec
esprance le
bonehomme la bore
(1582), comme la
Franche-Comt o
nous avons relev : La
plus bel chose d'un
maison et de se bien
accorder en " ou encore
la Bourgogne : (( Diev te
regarde pechevr 1721.
16. L'importance de ces
motifs dj signale
propos du dcor peint
des maisons basques se
retrouve videmment
dans les signes gravs.
Les stles discodales
sont, en elles-mmes, de
frappants exemples.
17. Ds l'antiquit le
lierre est considr
comme symbole de vie,
de fidlit en amour.
C'est l'emblme de
Bacchus. On peut
penser que le cur n'est
qu'uneforme drive du
trac de la feuille de
lierre.
148
maison. On trouve trs frquemment aussi, inscrites dans l'argile de ces tuiles, des
invocati ons destines protger le btiment.
Le bois des maisons colombages ou des chalets alpins, et de manire plus
gnrale toute pice de bois dans la maison (14) se prte galement aux marques et
aux sentences apotropaques. Dans les Bauges et Je Chablais par exemple, on en
appelle souvent la protection divine pour sauvegarder la maison de l'avalanche ou
de l'incendie.
La pierre, dans bien des rgions, conserve des sentences de mme porte, telle
celle-ci releve dans les Vosges : Mon Dieu donne moi vautre benedicson, date
1787 (15). En Bretagne on se contente gnralement d'indiquer les noms du propri-
taire et de sa femme entours de motifs gomtriques, alors que sur Jes puits, ce sont
les emblmes religieux tels que ostensoirs, chandeliers, ou ciboires qui apparaissent
gravs. Dans la partie ouest de l'Avranchin o les linteaux sculpts sont galement
nombreux, on trouve les abrviations suivantes: F.F.P.BA Barenton M. Bodin S.F.,
pour Fait Faire pour Basile Baremon et Marie Bodin sa femme (suit la date de la
construction). En Limousin, les toiles, les curs et les croissants sont les figures qui
reviennent le plus souvent au-dessus des portes. Dans le Prigord, les motifs utilisant
la croix comme base de dcor se retrouvent aussi bien inscrits sur le claveau central
des linteaux de portes d'habitation que sur celui des porches de grange: on y
remarque en particulier de nombreux curs flamboyants surmonts d'une croix. En
Auvergne, les cercles concentriques, les toiles et les rosaces, les croissants lunaires
dominent trs largement. Et partout l'on note, comme pour le dcor peint, l'omnipr-
sence des motifs de svastikas courbs, rouelles et leurs succdans (16).
Si l'influence des styles purement dcoratifs, de l'poque Louis XV en particu-
lier, a ajout selon les endroits, coquilles, palmes et spirales au dcor plus ancien, les
motifs inspirs des vieux signes magiques restent utiliss jusqu' l'poque contempo-
raine. Quand le dix-huitime sicle rintroduit le dcor vgtal, on remarque que les
espces reprsentes appartiennent le plus souvent l'herbier magique : feuilles de
chne, lierre (17), et fougres tant les plus frquentes.
Parmi Jes motifs porte apotropaque inscrits sur les maisons rurales, une
place part doit tre rserve ceux raliss en incrustation dans le matriau des
murs : telles par exemple ces croix dessines sur le pignon de certaines maisons
auvergnates ou bourguignonnes partir de culs de bouteille inclus dans la maonne-
fi n'est nuJ lieu dans la maison
rurale qui ne ncessite une
protection constante. Chacune
des ouvertures, aussi petite soit-
elle, peut permettre au dmon et
ses cortges infernaux de
pntrer jusque dans l'intrieur
du btiment. Seuls les signes
magiques placs en permanence

en ces pomts strategtques
peuvent leur en interdire l' accs.
Grange de Savoie.

Les girouettes sont
avant tout une marque
de personnalisation de
la maison; elles servent
d'enseigne tant aux artisans
qu'aux laboureurs. Chaque
corps de mtier s'y trouve
reprsent en des sayntes
naves dcoupes dans la tle.
Celle-ci surmonte un moulin du
Poitou et semble indiquer qu'id
la farine est bien garde.

..

' t';?..
HiO Maison du Beaufortin.
Du lattage des granges de
Chalosse dessinant toiles et
losanges, aux pices de bois des
charpentes alsaciennes formant
des croix de Saint-Andr. la
Maison de l'Auxerrois.

recherche dcorative des
maisons rurales traditionnelles
puise dans l'alphabet magique
l'essentiel de son imagination.
Les moyens d'affirmer ses
craintes, ses croyances, son
rang ou sa profession sur la
maison d'habitation
traditionnelle sont multiples :
dessins gravs dans la pierre ou
l'argile, devises peintes,
sculptures dans le bois. Selon
son got propre ou le talent des
artisans dont il disposait le
. .. . .
propnetaire sava1t se contenter
d'un dcor simple ou
recherchait au contraire un
certain raffinement. Mais tout le
.
dcor de la maison rurale n'est
pas l uniquement pour
enseigner les hommes; il est
aussi destin aux forces
suprieures que l'on redoute ou
dont on attend quelque
protection. S'adresser Dieu ou
ses saints. repousser le diable
et ses dmons, tel est le rle
jou par certains lments de ce
dcor.
- - ~ - ----- - - -
rie, ou ces croix. ralises en coquillages, sur les maisons du littoral atlantique.
Le dcor apotropaque grav pose de manire fondamentale le problme des
limites imprcises entre le motif purement ornemental d'une part et le signe valeur
symbolique et magique d'autre part. La frontire est noue. et la disparition de la plu-
part des pratiques traditionnelles du milieu rural n'implique pas forcment la perte
du sentiment de crainte ou de respect prouv devant ces signes, qui faisaient autre-
fois partie du langage magique populaire et aujourd'hui d'un patrimoine culturel
rgional. Entre inscrire des signes dont on comprend la porte, et continuer les gra-
ver parce qu'on respecte leur caractre d'anciennet ou d'originalit rgionale, la dif-
frence reste difficile cerner.
L'exemple basque est sur ce point significatif : le svastika courbe assimil un
lment d'art rgional continue tre peint et grav sur des constructions rcentes.
Dans le mme esprit, nos cartes de vux sont frquemment ornes du fer cheval.
La prime publititaire a pris, dans les automobiles, la place des antiques ftiches. La
rcupration de la symbolique traditionnelle par la socit contemporaine a permis,
en les transformant, re maintien des anciens rites, de leur marque, de leurs objets .

Rle magique
des lments dcoratifs et fonctionnels
Outre les diffrents signes et marques valeur apotropaique et prophylactique
que nous avons pu relever sur les maisons traditionnelles, un certain nombre d'l-
ments de la construction prsentent un caractre ambigu qui fait hsiter les classer
dans la catgorie lments dcoratifs ou fonctionnels ou dans celle des dcors apo-
tropaques. En efTet, une lecture approfondie de ces lments permet de se poser
quelques questions quant leur signification profonde. Nous avons dj
relev prcdemment l'ambigut de la notion de dcor fonction esthtique; la con-
naissance du dterminisme profond des diffrents actes de la vie rurale traditionnelle
fait effectivement douter de la gratuit qu'exprimerait la prsence d'lments placs
l pour faire beau. Sans affirmer que la maison rurale traditionnelle n'est qu'u11e
coquille magique, on doit reconnatre l'importance prise dans la construction par la
volont de dresser un cran, le plus efficace possible, face aux actions de puissances
mal dfinies.
Le matriau des murs lui-mme
est mis contribution dans la
maison rurale pour participer
l'laboration mticuleuse du
rseau de signes qui protgeront
les btiments. La brique par ses
diffrences de teinte et ses
dimensions se prte bien des
dispositions permettant de
figurer les diffrents symboles
de protection. Lignes ondules,
losanges ou carrs magiques se
retrouvent sur les faades des
habitations des rgions utilisant
la brique. En Flandre franaise,
ce sont les anciennes runes
magiques qui sont de cette
manire dessines au pignon
des maisons.
Maison du Bourbonnais.
Outre les lments visibles de la
protection magique de la
maison, il existe d'autres
parades. eUes aussi destines
faire fuir les sorciers et le
dmon : on trouve ainsi
couramment parmi les tuiles
des vieilles toitures quelques
unes d'entre elles portant un
dessin conjuratoire ou une
formule protectrice. Tuile
d'une maison de Bresse.
153

1
La statuaire prsente dans Les anciennes maisons paysannes est ce point trs
significative. Elle utilise des sujets le plus souvent grimaants, des animaux fabuleux,
des gorgones, des monstres. Les maisons alsaciennes sont riches de ces sujets
dcoratifs: placs sur les pieds-droits des encadrements d'ouverture, sur les poteaux
corniers, sur les panneaux coulissants des soupiraux de cave, ces ..Viedkopf, ces
figures grimaantes contrlent les accs essentiels de la maison et repoussent les
esprits malfaisants. Leur rle protecteur est manifeste, mme si l'on ne voit aujour-
d'hui que leur caractre ornemental. Les vieilles maisons bretonnes disposent de
dcors identiques et utilisent une statuaire magique trs expressive sculpte aussi
bien dans la pierre des crossettes servant de bute aux rampants que sur les rampants
eux-mmes; en Auvergne, ce sont Les abouts des solives dpassantes qui, dans les
anciennes habitations, sont sculpts en animaux menaants. Mais la statuaire peut
prsenter des aspects moins effrayants, telles ces ttes ailes figurant des anges pro-
tecteurs que l'on trouve parfois au-dessus des portes d'habitation ou d'table, nom-
breuses en Auxois par exemple. La double figure humaine prsentant l'une un
masque grimaant, l'autre un masque radieux, est galement trs frquente soit au-
,.
dessus des entres soit maonne dans le mur de faade.
La boiserie des portes et des volets eUe-mme n'est pas exempte de symboles
protecteurs bien qu'ils ne se manifestent pas de manire aussi spectaculaire. Pourtant,
des panneaux de bois la serrurerie et la ferronnerie qui les accompagnent, on
retrouve une multitude d'lments fonction magique dj entrevus sur d'autres
parties de la maison. On remarque par exemple que les portes d'habitation sont sou-
vent ornes de panneaux dcors de losanges ou de motifs rayonnants; or, le losange
est considr comme symbole de bonheur et de fcondit, et le motif rayonnant
comme symbole solaire. Ne s'agit-il que d'un rflexe de la part de l'artisan reprodui-
sant les formes utilises depuis toujours ou de la volont consciente de faire interve-
nir le signe magique? On pourrait hsiter si la multiplication des exemples n'tait pas
aussi dterminante; l'entourage de la poigne de porte est trs souvent trait en
disque radi, l'entre de serrure et les loquets (18) prsentent aussi des motifs particu-
liers : la croix simple ou composant des figures complexes avec cur, anneau, spi-
rale, est trs frquemment employe sur les plaques de serrure.
On ne doit pas s'tonner de l'importance donne au dcor de la porte : le seuil
est un espace transitoire non seulement dans les faits (dedans-dehors) mais aussi sur
1. Le Njedkopf est une figure
grimaante utilise dans le
dcor des habitations rurales
traditionnelles d' Alsace pour
chasser les dmons et les
sorciers quj tenteraient de
pntrer dans la maison. 2.
Dcor d'une ouverture en
Bourgogne. 3. Le motif du
losange est trs couramment
employ dans la maison rurale
tant dans le dcor des murs de
briques que dans celui des
maisons pans de bois, C'est
un symbole de fcondit et un
porte-bonheur. Porte d'une
0 0
mruson vosg1enne. 3
18. N'oublions pas
cependant que les
fermetures utilisant le
fer sont relativement
rcentes et ont remplac
la tradionflelle cheville
de bois.
155
2

Les matriaux de construction
~ . .
eux-memes sont m1s a
contribution pour servir
l'laboration du bouclier
ncessaire la protection des
habitants et des biens : toutes
les formes de l'alphabet
magique ont t reproduites,
partir de ta disposition
particulire des lments de
couverture, de hourdis, de
protection de faade ou des
pierres et des briques des murs
eux-mmes. Ce n'est pas
seulement dans le dtaiJ mais
dans sa structure que la maison
est ainsi protge. Assemblage
de briques et de pierres de
coloration diffrente,
entrecroisement de lattes ou
d'ardoises, assemblage des
pices de bois ou mise en place
- - ~ ~ ~ - ---- - - ~ -
des remplissages, tout est
prtexte retracer les croix de
Saint-Andr, les arbres de vie,
les losanges, les lignes brises
ou les carrs magiques faisant
partie de la panoplie protectrice
traditionnelle utilise depuis
toujours. Si ces motifs peuvent
actuellement tre considrs
comme uniquement dcoratifs,
il n'en reste pas moins qu'ils ont
obi au dpart une toute autre
fonction.
1 Croix sur essentage d'ardoise
d'un pignon de Cornouaille.
2 Dcor d'une maison pans de
bois de Bourgogne.
3 Dcor en losange au-dessus
d'une porte en Champagne
humide.
157
. '
2
s
1. Hourdis en feuille de fougre
d'une maison solognote.
2. Pignon d'une maison
d'Artois.
3. Dcor d'une cornjche du
Bourbonnais.
4. Lattis d'une grange de
Bigorre.
5. Pans de bois en croix de
Saint-Andr d'une maison de
Sologne.
159

19. Dans l'Aude. on


lliHJit en plaant le
\he ment : 1t Caussos al
trauc/ (culotte au
trou!)
20. Trs nombreuses
dans les vieilles
maisons flamandes o
l'arbre de vie est
nomm If Levens
boom et le nud de
sorcire If Toover
knoop . On les
rettcontre galement en
grand nombre en
l.orraine.
100
le plan symbolique. Nous avons dj vu certains rites qui s'y attachent Les esprits,
les dmons, les sorciers sont censs emprunter ce passage et il convient d'y multiplier
les obstacles. Le trou de serrure tant galement une voie de pntration possible, on
le protge avec les signes conventionnels et si, malgr tout. on craint encore, on n'h-
site pas placer, l'intrieur, de nouveaux piges :beaucoup bouchent le soir ce trou
de serrure et dans certaines rgions on plaait par-dessus une culotte usage (19) et
un seau d'eau au pied de la porte : l'esprit malfaisant ne manquait pas alors de s'y
noyer. Les autres ouvertures sont protges de manire identique et les fers corchs
barrant les lucarnes, fentres ou soupiraux de cave ont aussi valeur d'cran apotro-
paque. Ils prsentent en effet des formes trs caractristiques vues par ailleurs dans
les dcors magiques peints oy. gravs : l'arbre de vie est le plus courant, mais aussi le
balai de sorcire. Dans le mme ordre d'ide& les impostes qui surmontent frquem-
ment les portes des habitations de nombreuses rgions sont ornes de fers forgs dont
la forme ne doit pas laisser indiffrent : elle reprend en effet trs souvent, et particu-
lirement pour les plus anciens, soit le motif plus ou moins enrichl de l'arbre de vie,
soit celui du nud de sorcire (20). En Bourgogne du nord, c'est la boiserie mainte-
nant les vitres de ces impostes qui forme un losange ou un cur.
On avance trop souvent, pour expliquer le dcor de ces ouvertures, l'art et le
savoir-faire d'un artisan local ne disposant que d'outils simples et reproduisant syst-
matiquement le mme rpertoire de formes. L'argument ne doit pas tre nglig mais
l'aspect quasi invariable des motifs quelle que soit la rgion, est pour le moins
embarrassant, si l'on n'admet une pauvret d'imagination qui va l'encontre des
chefs-d'uvre produits. L'artisan n'tait en fait que l'interprte des donnes cultu-
relles de la population o il intervenait, et ses productions faisaient appel une sym-
bolique admise et reconnue par tous.
Les volets extrieurs, les balustres des galeries n'chappent pas la rgle et les
jours qui y sont pratiqus offrent presque toujours la forme du cur, du losange,
voire du soleil tournant. Les chalets alpins, en particulier ceux du Val d'Abondance,
prsentent un remarquable chantillonnage de signes tels que curs, soleils tour-
nants, croix, virgules et mme de figures animales, dcoups dans le bois des balcons
et des greniers.
Dans certains cas, la valeur symbolique du seuil est pousse son paroxysme :
l'entre prend figure d'un temple et la disproportion est totale entre l'allure du bti-
De la figure de bouc la croix
surmontant un cur, loquets et
entres de serrure des maisons
paysannes reproduisent toutes
les obsessions et les croyances
populaires dont les artisans se
sont fait l'cho.
Portes de maisons bressannes.
16
- =-=------- - --- - - - - -- - ~ --=--= -
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- - --------
- - --
L'tude minutieuse des
habitations rurales rvle des
chefs-d'uvre trop peu souvent
mis en lumire. Les artisans de
chaque rgion, de chaque
village ont forg partir des
symboles universels mais aussi
en y introduisant des crations
personnelles, tout un monde de
formes et de personnages qui
rpondent certes au souci de
protger les points stratgiques
que sont la porte d' entre et sa
serrure, mais galement de
personnaliser la maison et
d' affirmer leur talent.
163


'li.
,
..

;




t

\
"


ment modeste par ailleurs et celle de la porte. C'est le cas des maisons de la rgion
orientale de la Lorraine dont la porte d'accs l'habitation est surmonte d'un fron-
ton monumental parfois complt par de simples moulurations ou par des pilastres
encadrant l'ouverture. Le dcor qui accompagne ces frontons fait appel tant aux
signes paens, svastikas courbs, rosaces, toiles, soleils fulgurants, qu'aux symboles
chrtiens traditionnels. Parfois les moulurations du chambranle font de l'entre une
croix de grandeur humaine. Quant l'intrieur des tympans de ces frontons, il com-
porte soit un nom et une date, soit une niche abritant une statue de la Vierge (21 ). Si
les plus anciennes dates releves sur ces portes fronton rvlent des constructions
de la fin du dix-septime sicle, on en rencontre de nombreuses datant du dix-
huitime et jusqu' la fin du dix-neuvime sicle. Bien que la rgion orientale de la
Lorraine concentre l'essentiel de ces dcors monumentaux, on retrouve dans toute la
province une nette tendance marquer la porte d'entre de manire spciale : les
entablements orns de signes prophylactiques et les niches saints au-dessus des
portes des habitations ou des tables y sont trs frquents (22).
Enfin, les ouvertures destines l'aration des combles font, dans de nombreux
cas, l'objet d'U'Ile ornementation particulire tels les nuds d'entrelacs creuss dans
la pierre. Dans les rgions de Gascogne telles la Bigorre, PAstarac ou le Barn, o les
granges sont fermes d'un grillage de lattes de bois, deux motifs reviennent systma-
tiquement : l'toile six ou huit branches inscrite dans un cercle et les losanges
concentriques forms partir de l'entrecroisement des lattes.
Le souci de protection des lments essentiels de la maison rurale traditionnelle
se manifeste galement au niveau de la toiture. Nous avons dj vu que les btisseurs
prenaient la prcaution de djsposer de place en place des tuiles portant des marques
protectrices. Les multiples croix ornant le fatage des toits, croix de pierre surmon-
tant une tuile fajtire, ou maonne au-dessus du pignon, croix de bois lie la paille
des couvertures de chaume, croix des cabanes camarguaises inclines dans le sens du
vent et laquelle on accrochait une corde pour arrimer la maison en cas de tempte,
toutes sont l pour loigner de la maison les forces malfiques (23). En revanche,
d'autres lments du dcor de la toiture manifestent moins immdiatement leur rle
a potropaque.
Il en est ainsi des pis et des poteries de fatage qui se dressent au-dessus des
pignons et sur les lucarnes des maisons de trs nombreuses rgions. Les olus frustes
Chapeau de pierre travaille
surmontant le toit d'un

p1geonn1er quercynots.
Poterie de fatage en terre cuite,
en forme de quille avec anses
multiples de Saintonge. Ce type
d'pi est prpondrant dans la
. .
regwn.
21. La niche peut
galement se placer la
jonction des corniches
du /ronron.
22. Nous avons mme
rele1 dans un village
du Barrois, une trs
belle scne de
l'Annonciation date
1627, place ou-dessus
de l'entre d'une
habitation.
23. Nous avons vu plus
haut le r6/e identique
jou par les tuiles
fendues en forme de
corne dans certaines
rglons .
165
Beaucoup ne veulent y
voir qu'un lment
dcoratif parmi d'autres.
Pourtant ces pis de fer
blanc, par la place qu'ils
occupent sur la toiture,
par les formes qu' ils
transcrivent, laissent
supposer le rle
protecteur qu'ils furent
... ~ ' .
peut-etre amenes a JOUer.
C'est en lieu et place des
poteries ou des pierres de
fatage qu' ils
apparaissent, dans des
. . . . ,
reg10ns ausst vanees que
La Champagne, la
Franche-Comt ou la
Savoie. Cependant les
formes utilises sont bien
diffrentes de celles des
pis de poterie : les
sphres, les pyramides, les
toiles, les soleils, les
lunes, mais aussi
chardons ou fleurs
diverses sont autant de
figures qui certes,
rpondent bien l'effet
esthtique qu'on pouvait
en attendre mais qui ont

ausst ete
traditionnellement
employes comme
symboles magiques en
d'autres endroits de la
.
m8lson, pour sa
protection.
166
-- -- - - ----- - - - -- -----.,...,_~ - - -

24. Dans d'autres


rgions ils semblent
plus rares; en Picardie
les pignons de briques
sont parfois surmonts
de sortes de quilles de
pierre, mais. dans la
majeure partie des cas,
(c'est aussi valable pour
l'Artois et la Flandre),
l'pi fait piace trois
briquettes plates poses
en pyramide.
25. Il y a de plus
assimilation de la boule
au symbole de la
fcondit: une coutume
de Touraine consistait,
le jour de Carnaval,
essayer d'envoyer une
boule de bois sous le lit
de la plus jeune marie
qui devait la repousser
avec son balai. Le jeu
picard de la choule qui
ne pouvait se pratiquer
qu'au printemps,
gnralement Le Mardi
Gras, opposait
clibataires et hommes
' 0
manes quz se
disputaient une boule
de cuir envoye par la
plus jeune marie du
village. On retrouve
dans ces deux cas des
rites de fcondit.
26. On remarque que
les cases en pierres
sches du Quercy en
comportent de
semblables surmontant
la dalle de pierre qui
ferme la vote. L
encore, La simple
recherche d'une
surcharge aurait entrain
un autre choix que celui
d'une pierre effile en
pain de sucre.
d'entre eux sont de pierre, grossirement faonns en forme de boule monte sur un
socle, ou de forme conique maonns l'extrmit des pignons de maisons tant
auvergnates, prigourdines que du Vercors par exemple (24). On a pu avancer que
leur rle est d'assurer la stabilit de l'lment de couverture formant chapeau au
pignon, par Jeur simple poids; on peut cependant penser que, pour ce faire, les btis-
seurs auraient choisi des pierres de plus fort gabarit et de forme plus trapue. Or,
boules et pis de pierre ne sont ni lourds ni de forme adapte. Leur rle symbolique
parat vident quand on constate que de tels lments de dcor se retrouvent sur des
btiments tels que pigeonniers pied de mulet du midi de la France; la protection des
poinons de la charpente qui pourrait expliquer leur prsence (mais ces poinons
dpassent souvent pour permettre l'pi), n'intervient plus en effet dans le cas des toits
en terrasse qui couvrent ces difices. Symbole solaire de la boule et de l'pi conique
de pierre? L'importance donne aux formes des autres lments de la maison nous y
fait irrmdiablement penser (25). Le culte des pierres a par ailleurs laiss trop de
traces pour q u ~ i l ne ressurgisse pas de manire dulcore dans res pierres leves que
sont les pis coniques (26). Mais J'pi de fatage peut tre aussi en fer blanc et les
formes utilises sont alors beaucoup plus nombreuses (27). Certes, on retrouve la
sphre, mais aussi des pyramides. des cnes et surtout des motifs vgtaux, ensemble
de tiges termines par une feuiJie, tulipe, chardon, chou, melon, gland et des sym-
boles plus significatifs comme soleil, pentacle, croissant de lune; dans certains cas,
un oiseau stylis se dresse sur une tige sortant d'une sphre. Le rpertoire est donc
trs vari, difficile interprter : ct des antiques symboles apparaissent des
formes ralistes. Dans la mesure o la plupart de ces pis couronnent des maisons
bourgeoises ou des fermes importantes. on peut penser qu'il y a eu phnomne de
transfert de l'pi plus simple fonction magique vers l'pi plus sophistiqu fonction
dcorative. Il faut galement noter la corrlation possible entre les pis en forme de
lgume et l'ancienne pratique qui, en Berry, consistait placer un chou sur le toit de
la maison des nouveaux maris.
Le problme peut se reposer pour les poteries de fatage qui, comme les pis, se
placent au-dessus des pignons ou des lucarnes. Elles se rencontrent essentiellement
dans la moiti ouest de la France, nombreuses en Normandie occidentale, dans le
Limousin, le Berry, l'Angoumois, la Saintonge, la Guyenne; de manire plus ponc-
tuelle en Bretagne, dans l'Orlanais, dans le Maine et le Poitou o elles surmontent
27. On en dnombre
beaucoup dans les
valles savoyardes et en
Bourgogne du nord,
mais aussi en A rdemte,
en Bresse, en Franche-
Comt, et de manire
ponctuelle dans toutes
les rgions de France.
Si ces pis sont le plus
souvent placs sur des
toitures a quatre pans,
on les rencontre
galement sur les toits
deux eaux.

Les signes de reconnaissance
des compagnons sont
muJtiples : d' un regard il doit
leur tre possible en traversant
un village ou une ville de
retrouver la maison amie o on
leur fera bon accueil. Parmi ces
signes, la lucarne en guitarde
caractrise la maison d'un
compagnon retir " De
facture savante elle inclut dans
Je jeu des pices de bois, date,
initiales ou symboles
0
compagnonn1ques.
Guitarde dans l'Auxerrois.

Btiment du Cotentin.
Sur une maison de
l' Angoumois.
Multiples sont les lments du
dcor des majsons paysannes,
diffici les interprter, jamais
gratuits. Marques graves,
signes peints, objets divers ont
t placs intentionnellement
sur les murs, les toits, les
ouvertures. Restes de croyances
- .
patennes retrouvees
inconsciemment pour
personnaliser la maison,
volont consciente d'utiliser la
magie des f o r m e s ~ des matires.
des couleurs pour se protger,
alphabet oubli brit du pass,
ce sont Je plus souvent toutes
ces donnes la fois qu'il faut
faire intervenir pour
comprendre ce dcor .
Auge dans le Gvaudan.
171
-
Linteau d'une maison d'Alsace
portant la marque
professionnelle d'un tonnelier :
crochets et maillet entrelacs.
Chaque artisan se forgeait ainsi
une marque.


surtout les maisons bourgeoises des bourgs ou des fermes-chteaux. Les formes, }es
gabarits, les sujets reprsents varient d'une rgion l'autre et si certaines ne sont
que de simples cnes de terre cuite, d'autres prsentent un raffinement et un art qui en
font des objets spectaculaires (28). La forme la plus frquente consiste en une sorte
de quille, au corps conique se terminant par un renflement en boule: on en trouve un
grand nombre en Saintonge o elles sont couvertes d'un vernis vert cru ou brun.
A partir de cette forme de base, les motifs se compliquent : la quille prsente
deux renflements suprieurs, le corps est muni d'anses multiples, un personnage sur-
monte le fate de l'pi . La ressemblance avec l'pi de pierre en forme de boule reste
cependant manifeste et dans l'Uzerchoi s, nombre de poteries de terre cuite ont la
forme d'une simple sphre rouge. Une autre catgorie de poterie que l'on rencontre
surtout dans le Limousin et dans toute la Guyenne, se prsente sous forme de cruche
corps plus ou moins renfl et anses plus ou moins nombreuses; elle peut tre sur-
monte d'un oiseau au repos. Enfin, dans d'autres cas, nombreux en Berry et dans le
Cotentin, l'oiseau seul figure sur un simple socle. Y aurait-il alors une triple symbo-
lique relever dans les poteries de fatage : concordance des motifs sphriques avec
l' pi de pierre en boule, rapprochement entre l'oiseau de terre cuite et l'oiseau porte-
bonheur, ressemblance des formes de cruchon avec la bouteille scelle au faite de la
toiture la fin des travaux (29)? Le fait que l'on retrouve dans certaines d'entre elles
une hache prhistorique ou des herbes de la Saint Jean prouve bien le rle apotro-
paque qu'on entendait leur faire jouer. Dans la partie nord du Cotentin, les poteries
de terre cuite sont accompagnes d'une range de tafftes en festons ourlant le fata-
ge du toit de pignon pignon, et le sommet des lucarnes. Il faut sans doute ne voir l
qu'un motif de dcoration mais un rapprochement est quand mme faire avec les
fatages de certaines maisons du Morbihan qui prsentent un dcor de symboles
paens ou chrtiens dcoups dans de la tle. La rel ation s'impose aussi avec les fa-
tages des toits de chaume ou de roseau de Normandie et de Grande-Brire que les
couvreurs prennent soin de garnir de mottes de terre renfermant des plantes bulbes
ou des plantes grasses. Le rle fonctionnel de cette vgtation fixant de ses racines la
terre qui favorise l'tanchit du fatage, est vident; mais nous avons vu plus haut
que dans les rgions qui possdent des couvertures de chaume, la joubarbe des toits a
longtemps t considre comme un lment protecteur. Enfin l'importance de la toi-
ture servant de base au dcor symbolique se retrouve dans les maisons vendennes,
Les pis de fatage en terre cuite
utiliss sur les anciennes
maisons rurales taient produits
par des ateliers de potiers
vendant leur production dans
les rgions alentour. Chacun
avait son modle rpt
quelques dtails prs de
multiples exemplaires : cruches
col plus ou moins long,
renflements successifs, quilles,
cnes prdominent selon les
localits. Les poteries
anthropomorphes, comme cet
orant relev en Saintonge, sont
rares .
28. Celles du Limousin
sont remarquables par
leur hauteur (certaines
font plus d'un mtre) et
leurs motifs. Les
oiseaux qui les
surmontent peuvent
parfois pivoter et des
toupies fixes pux
anses, sfj]1er sous
l'action du vent.
29. Certaines tiennent
d'ailleurs lieu d'pis.
On avait coutume
autrefois d'y verser de
l'eau bnite qui assurait
la permanence de la
protection divine sur le
toit de la maison.
173

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5
Plus encore que la croix le cur
est une figure symbolique
utilise dans les constructions
rurales. On le trouve ralis il
maints endroits de la maison,
l'aide de tous les matriaux de
couverture ou de murs possibles
ct sur les boiseries
d'ouvertures : curs de tuiles
sombres ou d'ardoises des
toitures, curs peints sur les
faades, curs gravs dans les
linteaux, curs vids dans les
volets et les portes, curs
sculpts dans la pierre des
murs, curs des ferronneries
d'imposte ou d'ancrage, curs
en briques. c'est un signe porte
bonheur et un symbole de la
fidlit au foyer.
1 Dans une porte du Roussillon.
2 Au dessus d'un linteau en
Bourgogne.
3 Dans un volet de Champagne.
4 Dans un mur du Gvaudan.
5 Dans une porte de grange de
l'Auxois.
6 Sur la clef d'un linteau du
Prigord.
7 Dans une pierre d'angle d'une
maison des Corbires.
8 Au-dessus de la porte d'une
habitation des Landes.
9 Sur un linteau de l'Ardenne.
JO Sur une marque de proprit du
Limousin.
175

1
176

Parmi les souches de chemine


caractrisant les rgions
franaises. celles de Bresse et de
Sologne sont certainement les
plus originales. En Bresse, les
chemines c sarrasines fort
nombreuses jusqu'au sicle
dernier, rduites quelques
di1.aines aujourd'hui n'ont
toujours pas livr le mystre de
leur origine. Il en est de mme
des chemines rondes de
Sologne au double tuyau de
briques s'levant trs au-dessus
de leur base en pyranude
tronque. Dj considres
comme des curiosits au
moyen-ge elles n'existent plus
l'heure actuelle qu' une
dizaine d'exemplaires. Les
thories cherchant expliquer
le caractre singulier de ces
souches bressannes et
solognotes relvent toutes de la
fantaisie. On doit au moins
retenir au spectacle de ces
chemines que les btisseurs
d'autrefois ont voulu donner a
ces lments de construction
une valeur particulire, leur
nature symbolique prenant le
pas sur le rle purement
fonctionnel. Elles nous obligent

a exammer avec une altennon
particulire les souches des

autres regtons qw presentent au
premier abord une apparente
simplicit.

Les souches de chemine n'ont


pas laiss indjlfrents les
artisans de la construction
traditionnelle: comme lment
fonctionnel d'une part, comme
lment reprsentatif d'autre
part, comme accs des forces
sataniques eUes ont concentr
toute leur attention. Simple
croix de fer ou pi de. pierre
scells, niche saint ont suffi la
plupart du temps assurer la
protection attendue. Mais dans
certains cas la souche devient
un vritable autel comme ces
chemines dites sarrasines de la
plaine bressanne, minarets
insolites surplombant les
grands toits de tuiles.
ornes de bouquets de maris et bouquets de baptme, vritables autels faits de bri-
ques plates ou creuses, hrisss de bardes et parfois surmonts d'une croix.
Parmi cet ensemble complexe d'objets porte plus ou moins apotropaque ou
prophylactique, la girouette occupe une place part. On remarque tout d'abord
qu'elle surmonte gnralement un pi de terre cuite ou de fer, et qu'elle napparat
que trs rarement sur des toits de chaume. Jusqu' la Rvolution de 1789 elle tait
privilge seigneurial si elle portait des armes, mais en principe autorise pour tout un
chacun lorsqu'elle n'tait pas armorie. On peut cependant penser que seules les fer-
mes les plus importantes en furent ornes jusqu' la fin du dix-huitime scle. Il faut
constater enfin que si les girouettes abondent dans la partie septentrionale de la
France, particulirement en Champagne, dans l'Orlanais, le Maine, l'Anjou, la
Touraine, le Berry, le Nivernais, la Bourgogne, elles sont plus rares dans les autres
provinces, voire totalement absentes. De toute vidence, elles jouent dans la plupart
des cas le rle d'une enseigne, d'une carte de visite. Elles usent rarement des symbo-
les astraux ou religieux, ce sont alors toujours les plus rcentes (30). En revanche il
en existe une multitude reprsentant partir d'une saynte dcoupe dans la tle,
autrefois forge, l'activit professionnelle ou les proccupations essentielles du pro-
pritaire de la maison. Tous les corps de mtier sont prsents, bcheron, vigneron,
laboureur, jardinier, forgeron, charpentier, boucher, aubergiste, marinier ... ainsi que
le pcheur la ligne et bien entendu le chasseur, son chien et son gibier. C'est parfois
l'outil seul qui est reprsent, ou un animal comme le cheval pour un relais, un
pigeon sur un pigeonnier, voire un poisson pour un pcheur, et bien sr Je coq qui
apparat beaucoup plus rarement qu'on aurait pu Je penser : il reste le symbole de
l'glise. Un grand nombre de girouettes reprsentent galement un animal mythique,
tel le dragon dardant une langue fourchue. Figure effrayante, c'est de toutes les
reprsentations utilises, La seule qui pourrait se prter une interprtation apotro-
paque, la seule qui se rapproche des figures grimaantes destines en d'autres
endroits de la maison carter les esprits malfai sants.
En tant quendroit stratgique de la toiture, la souche de chemine mrite une
attention particulire; toute une symbolique se rattache elle, exprime en particulier
travers les contes populaires. Du pre Nol aux sorcires c'est un point de passage

privilgi. Il n'est donc pas tonnant de la voir protge par les signes ou objets apo-

30. 01l rencontre par
exemple des lunes, des
soleils, des toiles ou
des comtes, ainsi que
des anges soufflant
dans une trompette.
Dans le Bordelais et le
nord de la Saintonge,
les girouettes en forme
d'tendard tricolore
sont trs frquentes.

179
Multiples sont les thmes
qui, sous forme de
girouettes, fleuri ssent sur
les toits. De la girouette
tendard qui surmonte les
fermes chteaux la
girouette-coq de l'glise
du village, il y a place
pour exprimer dans la
tle dcoupe ou le fer
forg tous les objets, tous
les actes de la vie rurale
d'autrefois. La plupart
des corporations de
mtiers villageois sont
reprsentes, finement ou
de manire nave faisant
des toits des maisons
traditionnelles un champ
d'investigation
exceptionnel pour la
recherche folklorique.
Qu'elles servent de simple
dcor, d'enseigne ou
d'indicateur climatique,
les girouettes
personnalisent de manire
remarquable des maisons
qui par ailleurs peuvent
tre d' une grande
simplicit. Certaines

reg1ons en sont
particulirement riches
comme la Champagne ou
l'Anjou : dans certaines
localits ce sont les
reprsentations des
mtiers du vin qui
dominent, dans d'autres
les gestes de l'agriculteur,
mais aussi dans tous les
bourgs c'est l'ventail
complet des mtiers de
l'artisanat.
180

-
..

- ------ --

1 8 ~

-
-
185
tropaques habituels : inscriptions sur le flanc de la souche, pierre de tonnerre fixe
dans le conduit, forme particulire donne la souche ou la mitre. Si ces lments
de construction doivent avant tout rpondre des proccupations purement fonction-
nelles, savoir tirage et protection de l'orifice, le soin apport au dcor dnote
d'autres soucis. Comment expliquer autrement la particulire originalit des che-
mines dites sarrasines de la Bresse, vritables chapelles surmontes d'une croix de
fer? (31). Mais plus modestement aussi, les pis de pierre maonns sur le chapeau
protgeant l'orifice de nombreuses chemines nous posent les mmes problmes que
ceux rencontrs propos des pis de fatage. Il en est de mme des figures humaines
releves sur des souches de la Castagniccia, seuls lments de dcor de maisons
par ailleurs austres. Parfois aussi, la souche de chemine symbolise la maison dans
son entier et va jusqu' en prsenter la silhouette comme ces chemines de certains
villages de Savoie rappelant les maisons qui les portent.
Dans ses moindres dtails fonctionnels ou dcoratifs la maison rurale pose le
problme constant de la signification profonde de ses diffrents lments. S'il faut
viter de leur donner tout prix un sens magique, il est galement ncessaire
de ne pas rejeter a priori leur porte prophylactique et apotropaque, et de ne
pas assigner au dcor un rle systmatiquement esthtique. Si la recherche esthtique
n'est pas absente de la maison rurale traditionnelle. elle n'est en aucun cas prdomi-
nante et de toute faon, la plupart du temps, est sous-tendue par des proccupations
de protection : l'agencement et la disposition des matriaux eux-mmes dans la cons-
truction, sont l pour nous le prouver.
Dcor magique du matriau
L'utilisation du matriau de construction lui mme comme cran protecteur
contre les forces occultes se comprend aisment dans la logique d'une socit pay-
sanne habitue investir tout lieu et toute chose d'un pouvoir ngatif ou positif. La
transcription par le matriau des symboles protecteurs n'est alors qu'une prcaution
supplmentaire pour assurer la survie de la construction et des habitants : l'abri
matriel ct l'abri symbolique sont ici confondus .

Les possibilits sont grandes d'utiliser le dcor du matriau comme symbole


Par asstmilation aux tres
dmoniaques qu'ils sont appels
repousser. les masques
grimaants taills dans Je bois
ou creuss dans la pierre font
bonne garde sur de nombreux
btiments ruraux parmi les plus
anciens. La grimace a en effet
une valeur apotropruque de tout
temps reconnue. Les raisons qui
ont pouss les hommes
s'aiTubler de masques pour
chasser les esprits de l'hiver le
jour du mardi gras, prvalent
aussi dans la construction. Par
ailleurs le double visage
humain, l'un rayonnant et
l'autre triste, que l'on trouve
cnchass dans la maonnerie
des murs de nombreuses
habitations est l pour rappeler
que tour tour l'allgresse et le
malheur s'abattront sur la
maison. Habitation en Auxois.
Ancienne
commanderie en Ile-de-France
3 1. Que penser
galement de ces
' .
mysteneuses
1t chemines rondes JI de
la Sologne, autrefois
trs nombreuses,
aujourd'hui rduites
une dizaine
d'exemplaires, et qui
drassem leurs tuyau-c
cylindriques b8tis de
briques. trs ou -dessus
du fatage? On dit
qu'elles atteignaient
autrefois plusieurs
mtres de hauteur. Les
explications tentes
pour comprendre leur
existence (elle sont
signales ds le
xur sicle) ne rsistent
gure la critique.
1

2
La statuaire pruenne a da
cder progressivement le pas
aux missionnaires de l'Eglise;
l'image des dieux et des idoles
ont peu peu disparu au profit
des statues de la Vierge et des
saints, ou des crucifix.
Cependant, les reprsentations
profanes sont encore
nombreuses et si elles obissent
parfois au dbordement
imaginatif d'un artisan de
talent, la simplicit de la facture
leur donne le plus souvent
l'authenticit d'un geste non
rflchi. Creuses dans la pierre
des murs des linteaux, ou des
rampants de pignon. les ttes
humaines accompagnent aussi
souvent les niches de saint
conventionnel. Elles semblent
illustrer les hsitations d'une
population encore partage
entre l'glise dogmatique et la
religion naturelle. 1.
Bourgogne. 2. Lorraine. 3.
Auxois. 4. Poitou. 5. Alsace. 6.
Alsace.
5
6
189
32. Nous avons vu par
ailleurs ce mme
symbole utilis
essentiellement dans la
boiserie des portes et les
ferronneries des
impostes pour attirer
bonheur et fcondit.
On le trouve
particulirement
rpandu en Bourgogne
du Nord.
33. Il faut galement
noter le curieux dcor
des pignons des

mazsons a structure
mixte de Picardie
alliant la pierre calcaire
aux briques qui y
dessinent des
bardes rgulires
faisant penser un
arbre de vie, mais
l'intrt de placer un
matriau moins
permable que La pierre
calcaire au rampant du
pignon peut lui seul
expliquer cet
agencement. Pourtant
l'utilisation de ces deux
matriaux a conduit
dans certains cas, plus

rares, a composer un
dcor constitu de
lignes ondules
verticales, motif que
l'on retrouve utilis ds
la prhistoire (\'Oir plus
haut) et qui ne rpond
bien videmment
aucun impra/if
technique.
190
----- ------ - .. - ---- - ----
prophylactique dans les cas d'emploi de la brique et du pan de bois; elles sont au
contraire dans les murs de pierres et nulles dans les murs de terre. C'est en
effet la variation de couleur, de forme, de disposition, des lments employs qui per-
met d'atteindre le dcor symbolique. Les constructeurs du Nord ne s'y sont pas
tromps lorsqu'ils ont, partir des briques u:ilises, trac au pignon des maisons
flamandes ou sur leurs faades, les symboles de protection inspirs des antiques
runes germaniques : briques jaunes ou noires sur fond rouge dessinent ainsi les prin-
cipaux signes runiques auxquels les anciens peuples du Nord attribuaient un pouvoir
surnaturel. On peut expliquer l'apparition relativement tardive de ce dcor d l'uti-
lisation de la brique par le fait de la rgle qui exigeait que, en aucun cas, les runes
caractre magique ne devaient tre graves avec une pointe, ce qui interdisait leur
emploi sous forme de figures traces dans le bois, la pierre ou la terre. Les principaux
symboles qui apparaissent sont lis la fcondit, telle la rune Jng qui se prsente
sous-forme d'un losange incluant parfois une croix de Saint-Andr et qui peut consti -

tuer un motif rpt sur toute la surface du pignon (32); ils expriment galement le
caractre sacr du patrimoine familial : c'est le cas des drivs de la rune Odal figu-
rs sous forme de deux cercles approximatifs relis par des branches en queue de
cerise. Le cur, dont nous avons vu par ailleurs l'importance dans le dcor magique
de la maison apparat aussi sur ces murs de briques, soit seul, soit associ d'autres
motifs. Certains auteurs ont voulu rduire ce dcor des maisons flamandes
un simple souci d'ordre esthtique ou mme de rcupration d'lments mal
cuits : c'est relguer la maison rurale au simple rang d'abri physique et donner aux
constructeurs et aux habitants l'unique proccupation du confort matriel. La seule
connaissance de la complexit des ractions des populations rurales traditionnelles
face leur environnement quotidien et de l'importance qu'elles ont donn tous les
signes pouvant influer sur les forces naturelles et surnaturelles, fait tomber l'argu-
ment (33).
Une autre utilisation de la brique dans la construction rurale traditionnelle peut
aussi se prter des interprtations opposes : ainsi, doit-on voir dans le hourdis
de briques disposes en feuilles de fougre des maisons pans de bois de rgions tel -
les que la Sologne, une simple utilisation savante du matriau ou la prsence d'un
dcor apotropaj'que signifi par la superposition de chevrons rguliers? L'interprta-
tion, bien que peut-tre outre, vaut quand mme d'tre avance, cette figure ayant
Le blason utilis par la famille
paysanne est le plus souvent de
facture trs simple, voire nave.
Seules les grosses proprits se
sont forg des blasons
inspirs de ceux de la noblesse.
Porche d'une maison du Poitou.

L'importance de la porte
d'entre de l'habitation comme
frontire entre deux mondes, la
socit du dehors et la
communaut familiale est
parfois transcrite travers un
dcor totalement
disproportionn par rapport
J'austrit, la simplicit
d'ensemble de la maison. Les
sculptures des linteaux et des
encadrements, les devises, les
accolades magnifient la valeur
symbolique de l'entre, et lui
confrent en plus de sa
dimension sociale un caractre
quasi religieux.
l. Dcor d'une entre du
Tourns .
2. et 3. Dcor d'une maison de
Cornouaille.
. '
3
2
depuis toujours possd une valeur magique (34). De plus, son existence, au sein
mme de l'armature de bois qui peut prsenter elle aussi des formes dictes par d'au-
tres proccupatjons que les ncessits du contreventement, ne permet pas d'carter
d'emble cette hypothse.
Nous disions plus haut que la frontire s'avrait floue entre ce qui obissait aux
rgles techniques de construction et ce qui appartenait aux ractions psycho-culturel -
les des btisseurs. Le dcor du pan de bois exprime parfaitement cette ambigut
quand il mle aux lois de l'quilibre des pousses, les formes de l'criture magique.
Les losanges faonns partir de pices de bois, que l'on trouve au-dessus de la
porte d'entre des habitations champenoises ne doivent rien la recherche d'une
rpartition des forces qui s'exercent sur cette partie de la construction. Cet agence-
ment n'apparat aucun autre endroit de l'difice qui offre au contraire une grande
rgularit et simplicit dans l'ordonnancement des potelets. De mme on remarque
en Picardie, au.:dessus de la porte pitonnire un dcor qui change de ferme fer-
me : le cadre qui surmonte ces portes contient des motifs raliss l'aide de pices
de bois courbes et rectilignes sans remplissage et composant soit de simples
croix de soit, et c'est le plus frquent. des ensembles complexes, cercle
barr d'une croix, cercle avec motifs rayonnants, losanges barrs, etc. Outre la
marque personnelle introduite par ce dcor au-dessus de la porte d'entre on ne peut
dnier la valeur symbolique qu'il devait avoir, alors qul utilise les figures tradition-
nelles de la magie populaire.
Doit-on encore interprter comme amnagement technique les multiples croix
de Saint-Andr barrant les cadres de bois des vieilles maisons de Sologne ou de Nor-
mandie, ou les pices de bois disposes en frise de chevrons de certaines vieilles
demeures bourguignonnes? L encore l'vidence d'une ncessit fonctionnelle n'est
pas du tout certaine et l'on est tent de n'y voir que l'utilisation de symboles tradi-
tionnellement employs pour carter le mauvais il. L'exemple des maisons alsa-
ciennes est encore plus caractristique et peut suffire lui seul mettre en doute l'ex-
plication technique de la disposition de certains pans de bois pour les autres rgions.
n y a en effet ici accumulation sur un mme difice de toutes les fi.gures magiques uti
lises comme dcor du pan de bois : croix ie Saint-Andr, balais de sorcire, svasti-
kas courbes, losanges sont figurs non seuiement par la disposition elle-mme des
pices de bois, mais aussi par le dcor gratt, le Kratzputz combinant l'enduit recou-
La valeur symbolique de
l'entre de l' habitation est
parfois appuye par une
ornementation qui peut tre
excessive si on la compare la
modestie des maisons qui
l'utilisent. C'est le cas des
maisons de la Lorraine du sud
dont les portes fronton
ressemblent des entres de
temple.

34. Nous ne perdons


cependant pas de vue
que le hourdis primitif
des maisons les plus
modestes tait de
simple bauge.
193
1
194
vrant le hourdis et les pices de bois. Le soin attentif apport dans cette rgion (com-
me nous avons pu dj le remarquer) au moindre dtail de la construction pouvant
servir d'cran prophylactique ou apotropaque, ne laisse aucun doute quant l'inter
prtation donner au dcor du pan de bois.
Au niveau des toitures, certains matriaux, tuiles plates, ardoises, se prtent
galement une utilisation que justifient mal les ncessits de couverture. Par roppo-
sition de teintes de ces lments, tuiles sombres sur fond rouge, ou par leur forme,
ardoises dcoupes, sont souvent figurs des motifs prophylactiques, essentiellement
des croix comme en Bretagne ou en Picardie; mais aussi des initiales et des dates sur
des btiments datant du dix-neuvime sicle, intervenant comme marques de propri-
t au mme titre que celles portes sur les linteaux des portes et des porches. On
retrouve quelquefois ces lments de dcor lorsque ces matriaux sont utiliss en
essentage de protection d'un mur pignon.
Il n'est pas jusqu'aux fers d'ancrage des murs qui n'aieQt t le prtexte d'un
dcor o certains ne verront que le savoir-faire du forgeron adapt au got du
moment. Sans vouloir affirmer qu'il y ait eu autre chose qu'un simple souci dcoratif,
on remarque que certaines rgions, la Flandre et la Picardie en particulier ont
apport un soin attentif aux ancrages des maisons : fers en curs prolongs par des
spirales, dates de construction ralises partir de ces ferronneries, et initiales, se
retrouvent frquemment sur les habitations de ces provinces. Dans la rgion du
Marais de Dol en Bretagne, nombreuses sont les chemines, de briques ou de pierres,
ornes de fers formant l'initiale du nom du propritaire.
Dans ses moindres dtails, au travers de ses lments les plus immdiatement
fonctionnels, la maison rurale traditionnelle prsente ainsi des caractristiques qui
font surgir une volont bien diffrente du simple dessein de raliser un abri physique,
et qui nous obligent l'entrevoir comme un tout complexe, produit de contraintes
techniques, certes, mais aussi produit d' une mentalit, d'motions, de croyances,
exprimes travers tout l'arsenal culturel d'un dcor.
\ .

Les vieilles maisons rurales
portent inscrit dans leur corps
tout un rseau de signes. de
marques, de symboles. Le
maon qui a signe son uvre
raide de la rgle et du compas.
le charpentier qui a entaill la
poutre matresse. le tailleur de
pierre qui a mis sa marque au
ciseau, le compagnon qui a
voulu laisser une preuve de son
passage, tout un monde
besogneux se laisse dcouvrir
pour qui veut se donner la peine
de regarder, de chercher
comprendre. C'est par une
longue qute amoureuse qu'on
fait revivre la maison paysanne.
1. Marque de tcheron. 2.
Marque de compagnon. 3 .
Marque de maon. 4. Marque
de compagnon.
35. Dans maintes
rgions, on avait
coutume d'infliger une
co"ection aux jeunes
erifants au moment de
la plantation de cet
arbre-borne, afin qu'ils
en gardent le souvenir

et pu1ssent temoigner
plus tard de son
emplacement.
36. En l'absence de
cadastre, l'importance
de ce bornage de
proprit, est rvle par
Les multiples lgendes
rgionales ou locales
racontant le dsa"oi
des fantmes des
de
bornes 11 : condamns
errer en portant leur
pie"e, ils ne
retrouvaient la paix
qu'aprs avoir remis les
bornes leur place.
196
Marques de proprit,
marques de compagnons, marques de tcherons
Un certain nombre de marques situes aux abords de la maison rurale ou sur
celle-ci ne dnotent pas la recherche d'une protection l'gard des forces occultes
mais dfinissent la proprit de l'exploitation, du btiment, ou constituent une signa-
ture de l'artisan sur les lments de pierre ou de bois qu'il a travaills. Il nous semble
pourtant logique de les inclure dans le prsent chapitre en tant que symboles forgs
par l'homme pour se situer dans la communaut villageoise.
Si, l'inverse des signes prcdemment dcrits qui appartiennent une criture
commune l'ensemble des populations, les marques de proprit sont par essence
individualises l'extrme, elles font quand mme, dans l'ensemble, appel des figu-
res simples, schmatiques. Ces marques de proprit s'tendent d'ailleurs un
domaine beaucoup plus vaste que l'habitat proprement dit puisque le bornage des
champs autant que le marquage des outils domestiques ou du "btail participent non
seulement du mme phnomne mais utilisent souvent les mmes symboles.
Au-del de la seule marque de proprit, inscrite ou grave, il existe au niveau
d'une population locale ou rgionale un ensemble de signes au sens large du terme
qui ont valeur d'avertissement, d'interdiction et qui peuvent galement prciser les
limites d'un domaine. La clture, le panneau crit ne sont que des formes trs
contemporaines de fixation de la proprit. Trs souvent, ce n'est qu'une poigne de
paille lie, accroche une branche d'arbre, un buisson, un pieu fich en terre qui
marquent la limite de proprit ou l'interdiction de passage des animaux. Dans les
pays de haies vives, c'est un arbre, chne, peuplier, ou une vieille souche d'aubpine
qui fait fonction de borne; l'arbre est parfois aussi employ en champs ouverts et
ponctue les quatre coins de la proprit (35). Mais le bornage des champs peut tre
galement assur par un bloc de pierre brute faisant saillie, portant quelquefois une
marque apparente; cependant les propritaires prenaient toujours la prcaution, pour
diffrencier ces pierres d'amas naturels, de placer sous leur base, enfouis dans la ter-
re, des tmoins reconnaissables, tessons de poterie ou de bouteiJle, charbon de bois,
clous (36). Seules les bornes limitant les anciens domaines seigneuriaux, ecclsiasti-
ques ou communaux prsentent des dimensions importantes et portent gravs sur les
deux faces les armes ou signes de reconnaissance des propritaires mitoyens.
Protger les rcoltes
engranges, le vin dans la cave,
la viande du saloir tait dans
l'ordre logique des
proccupations des paysans;
protger des voleurs et des
rongeurs divers mais aussi des
forces malignes envoyes par le
sorcier ou le dmon lui-mme.
C'est avant tout pour lutter
contre ces derniers que les
btisseurs prenaient soin
d'agrmenter les ouvertures de
leurs rserves de fers corchs
reproduisant les signes
magiques, arbre de vie ou balai
de sorcire. Fers corchs dans
le Roussillon.
11 y avait une fois un homme qui s'appelait Lucas, mais qu'on nom-
mait toujours Lucas-le-dborneur. Il vint mourir et, ds la nuit suivante,
il se fit un grand bruit dans le grenier. La veuve et ses enfants furent rem-
plis de frayeur, mais ne dirent rien personne. Le bruit se renouvela
chaque nuit pendant un mois. N'y tenant plus, la veuve s'en fut trouver le
cur de la paroisse qui elle raconta la chose.
- C'est une me en peine, ma brave femme, lui dit le cur, c'est sans
doute l'me de votre mari; lorsque le bruit recommencera, mettez-vous en
prire et attendez. .
.. La nuit suivante pendant que les enfants dorma1ent dans la chambre
voisine la veuve se mit en prire; aussitt elle aperut son mari qui lui
montra' la porte et sortit. Elle le suivit jusque dans les ousches du
dans un champ qui lui appartenait. Se plaant d'abord sur la borne, tl
sauta ensuite de quatre ras dans son champ. Il la conduisit ainsi dans
tous leurs champs et fit le mme saut l'intrieur de sa terre. La
avait compris. Ds le lendemain, aide de ses enfants, elle all.a a
la place qu'elles devaient occuper les bornes que Lucas avatt deplacees.
Depuis le bruit cessa.
Flix Chapiseau
(Folklore de la Beauce et du Perche. Paris 1902)

Lucarne en guitarde sur la


maison d' un compagnon retir.
(Bourgogne).

\

f


1
De la mme manire, la marque collective de proprit identifie les troupeaux
communaux de moutons, chvres ou vaches; ceux-ci portent alors, trac la sangui-
ne sur la tte ou sur le flanc, au fer chaud sur la cuisse ou les cornes, le signe distinc-
tif ou l'initiale de la commune. Mais la marque collective du btail n'exclut pas pour
autant la reconnaissance de la proprit individuelle et chaque exploitation marque
ses btes sur le cuir ou la come de signes peints ou gravs, ou d'entailles faites aux
oreilles.
La marque familiale dborde naturellement le simple cadre de la proprit du
btail; elle se retrouve tout aussi bien sur les troncs d'arbres coups dans les rgions
forestires que sur la plupart des objets de l'exploitant, outils, objets domestiques et
mobilier; le chef de fami1le la transmettait t' an des fils, les autres enfants se for-
geant des marques qui s'en inspiraient. Si ces marques ont longtemps prvalu dans la
manifestation matrielle de la proprit rurale, collective ou familiale (elles tenaient
mme lieu de signatures, dans certaines rgions, pour les actes officiels) et rgl les
conflits de voisinage, elles ont perdu aujourd' hui, sauf dans les valles de montagnes,
l'essentiel de leur signification.
A l'origine elles s'inspirent le plus frquemment des initiales du propritaire,
progressivement dformes ou schmatises par leur mode de reproduction (entailles
faites la hache ou au couteau par exemple). De nombreuses formes gomtriques
associant cercles, croix, btons et chevrons font sans doute appel des symboles
antiques ou appartiennent des alphabets disparus. Ces insignes de reconnaissance
se trouvent frquemment gravs sur la clef de linteau du porche ou de la porte d'en-
tre de la maison d'habitation, ou sur la poutre sablire des maisons pans de bois;
4
ils peuvent tre associs au nom ou aux initiales du propritaire et la date de la
construction; les noms des deux poux y figurent aussi frquemment (37). Le symbo-
le utilis peut tre aussi la transcription figure du nom patronymique : un coq pour
un dnomm Lecoq par exemple.
Mais trs souvent on grave aussi dans la pierre des linteaux les emblmes de la
profession exerce et ils apparaissent alors comme une vritable enseigne, au mme
titre qu'une girouette : la hache du bcheron, les outils du tonnelier, la serpe du viti-
culteur, le pain ou le croissant du boulanger, le fer cheval ou l'enclume du
marchal-ferrant; tous les corps de mtier sont reprsents travers leur production
ou leurs instruments de travail; l'association de la marque de l'exploitation et de la
marque professionnelle parfois mles aux armoiries rgionales, engendre ainsi un
vritable blason roturier. Dans certaines rgions de Bresse, le butoir retenant le por-
tail de bois du grand porche des fermes prsente aussi un dcor qui varie de proprit
proprit; d plus le linteau de bois portant, dans un cartouche (surmont d'une
croix ou d'une double croix), indication du nom du propritaire ou ses initiales et la
date de construction s'orne de motifs divers tel le cur renvers.
Un certain nombre de marques graves dans la pierre ou le bois ne traduisent en
rien la qualit du propritaire des lieux mais sont une signature des artisans qui ont
particip l'dification des btiments. Il en est ainsi des marques de tcherons tail-
leurs de pierre qui traaient dans les blocs dont ils venaient de dresser les faces le
signe distinctif permettant au chef de chantier de reconnatre le travail de chacun.
Ces signes le plus souvent simples, tracs l'aide du compas et de l' querre, et au
burin, figurent des triangles, des toiles cinq ou six branches, mais parfois aussi des
symboles beaucoup plus personnaliss, comme le profil d'un outil, ou les lettres ini-
tiales du nom du tcheron. On remarque galement l'importance du chiffre quatre
qui intervient trs frquemment comme base des marques des taillews de pierre.
Chaque tcheron possdait ainsi sa marque lui permettant de signer sa pierre et qu' il
transmettait souvent ses enfants. L'expression de la proprit s'exerce ici non par
rapport au produit fini mais par rapport son faonnage. Une fois l'assemblage des
pices de bois de la toiture termin, et une fois finies les libations rituelles marquant
la fin du travail, les charpentiers qui grayaient leur nom ou leur emblme sur la
poutre matresse faisaient la mme dmarche (38). La conscration du travail par
une signature prend alors une valeur rituelle, portant tmoignage du labeur accom-
pli.
Les marques de proprit
peuvent prendre de multiples
formes dans l' habitat rural
traditionnel. Dessi ns
gomtriques gravs dans La
pierre ou le bois et repris sur
tous les objets de la maison,
devise familiale inscrite au
linteau de la porte ou du
porche, les familles paysannes
se sont forg de vritables
blasons transmis de gnration
n gnration. Mais les marques
les plus videntes de la
proprit sont Pinscription en
toutes lettres du nom ou des
initiales du propritaire sur le
lanteau principal; accompagns
ttnralement de la date de la
construction et orns de figures
simples telles que cur, croix
ou rouelle, ils constituent le
plus souvent le seul dcor
recherch de maisons par
ailleurs modestes. Dans
certains cas, c'est une
ferronnerie fixe dans le mur de
faade ou mme encore sur la
souche de chemine, qui
reproduit date de construction
et initiales des propritai res. 1.
Linteau dans l' Avranchin. 2.
Souche en Bretagne. 3. Linteau
en Franche-Comt. 4. Linteau
en Bourgogne.
Dans la Bresse lyonnaise, les
marques de proprit sont
souvent inscrites sur le butoir
des portes de porche donnant
accs aux. cours de ferme.
.
37. On retrouve ces
initiales ou le prnom
des deux poux sur le
mobilier de certaines
provinces de France,
par exemple sur
l'armoire de mariage au
Pays Basque.
38. Ces marques n'ont
rien voir avec les
signes conventionnels
utiliss par tous les
charpentiers pour
indiquer l'ordre
d'assemblage des pices
de bois d'une
charpente: il s'agit
dans ce cas d'un
langage professionnel.
2

..

200
1. Marechal-ferrant (Mconnais).
2. Vigneron (Bourgogne).
3. Charpentier (Alsace).
4. Aubergiste (Languedoc).
S. Tonnelier (Alsace).

39. Cf. Martin Block:
Murs et coutumes
des Tziganes - Paris
1936.
Cette pratique est rapprocher de la coutume, autrefois trs rpandue en milieu
rural, de porter sur la poutre matresse de la salle commune, ou sur le linteau de la
chemine, la date des principaux vnements ayant marqu la vie familiale : acces-
sion la proprit de l'difice, mariage, mort, naissance, ou anne de bonne rcolte
ou de bon cru. Le calendrier rustique trouvait l une place de choix, quivalente la
couverture de la Bible ou l'intrieur de la porte d'armoire, qui ont aussi jou ce r-
le. Ce sont l des marques personnelles, marques prives aidant la mmoire et non
pas destines tre vues de tout un chacun.
Le graffito compagnonnique peut leur tre compar, encore que trac sur les
murs extrieurs des btiments visits : il intresse notre propos dans la mesure o on
ne Je trouve pas uniquement sur des monuments faisant partie du tour initiatique,
mais aussi sur de simples demeures de retirs, maisons de compagnons clbres par
leur mrite ou leurs actions et o chacun se glorifie d'avoir laiss sa marque, tmoi-
gnage de l'hommage rendu. Dans de nombreux cas, le compagnon retir du Tour de
France a tenu faire connatre son rang, l'ordre auquel il appartenait :blason chiffr
portant devise, statue du saint patron portant les outils et l'emblme du corps de
mtier, ou plus simplement lucarne en guitarde ou en capucine taient des indica-
tions suffisantes pour aider le compagnon de passage qui, trs rapidement, dans le
village ou la ville, reconnaissait la maison amie. Dans des cas plus rares, c'est la
girouette qui joue le rle d'enseigne compagnonnique, telle celle que nous avons rele-
ve en Bresse, portant l'querre et le compas.
Enfin, il convient de citer d'autres signes parfois prsents sur les murs et les por-
tes des maisons. Il s'agit de ceux correspondant l'alphabet magique des gitans mar-
quant aprs leur visite une ferme les renseignements recueillis sur la famille, ses
proccupations, l'accueil qu'elle a rserv aux nomades : une croix signifiera un
accueil dsagrable, deux lignes courbes que la matresse de maison souhaite un
enfant, deux lignes horizontales au-dessus de deux lignes verticales qu'un fonction-
naire habite l, deux lignes verticales isoles qu'on a obtenu quelque chose de cette
famille ... (39).
Les marques laisses par les ramoneurs qui inscrivaient leur passage dans une
maison en crivant leur nom l'aide d'un charbon de bois ou d'une sanguine, peu-
vent s'ajouter l'ensemble de celles que nous avons releves. Au total la maison
apparat comme un livre contant l'histoire de ses constructeurs, ses occupants, ses
visiteurs; livre complexe qu'il faut savoir tudier dans ses moindres caractres.
C' est autant la fiert d' affirmer
son appartenance tel ou tel
la serpe du vigneron ou bien
encore le verre et le pichet de
l' aubergiste, toute une foule
d'artisans consciencieux est
auj ourd'hui fige dans la pierre.
.; -=..- corps de mtier que la volont
d'avoir une enseigne guidant
l'ventuel client qui ont amen
les artisans d' autrefois faire
graver sur le linteau de la porte
de leur habitation les emblmes
de leur profession. Les outils
reprsentatifs du mtier qu' ils
exercent ou la reprsentation
des produits qu'ils fabriquent
retracent tout au long des rues,
l' ancienne animation des
villages maintenant dserts : le
pain du boulanger, les outils du
forgeron, les crochets et le
maiLlet du tonnelier, la
production du marchal-ferrant,
1. MarchaHerrant
(Normandie).
2. Tonnelier (Alsace).
3. March.al-ferrant
(Bourgogne).

et


Caractre rn e
li e de la vgtation
et de la couleur
Importance de la vgtation dans les
croyances populaires.
Importance de la couleur dans
les croyances populaires.


ous avons pu constater plusieurs reprises l'importance majeure du vg-
tal dans les croyances populaires du monde rural traditionnel : utilises
pour leurs vertus prophylactiques, craintes pour leurs pouvoirs malfiques,
recherches pour leurs formes protectrices, les plantes interviennent
quotidiennement dans les rites de la famille paysanne. Cependant, ces
plantes n'exeraient leurs pouvoirs que sous rserve d'tre coupes en certaines cir-
constances, certaines priodes de l'anne.
De manire plus gnrale, les vgtaux habits par des forces intelligentes, en
aucun cas passives, font preuve d'un caractre contradictoire qui est le propre de
toute chose composant l'environnement de la socit traditionnelle : ils sont la fois
poison et contre-poison, dieu et dmon.
Il tait donc naturel que leur prsence aux abords de la maison soit souhaite
ou, au contraire, crainte et l'on se montrait particulirement vigilant fuir tout
contact avec les espces malfiques et, l'inverse, rechercher la proximit imm-
diate de celles qui apporteraient bonheur, sant, richesse. Nous avons dj not la
prsence sur la maisoll mme, de plantes censes la prserver de la foudre ou de la
maladie, telle ta joubarbe apparaissant presque systmatiquement sur les toitures ou
les murs de clture de la cour des fermes : il aurait paru sacrilge d' arracher cette
plante venue spontanment sur la maison.
D'autres plantes taient cultives prs de l'habitation comme le fenouil auquel
on reconnaissait le pouvoir d"carter les sorciers; il en tait de mme de l'ai l (1). On
ne ddaignait pas non plus la proximit des fougres dont les proprits miraculeuses
taient utilises en de multiples circonstances. Par contre il tait totalement exclu de
semer du persil prs de l' habitation car il tait entendu que cela entranerait la mort
du matre de maison. En Touraine, on pensait que le parfum des fleurs de fves pou-
vait rendre fou (durant toute l' antiquit, la fve est vritablement tabou); dans la
mme rgion, manger la premire violette qu'on rencontrait prservait de la fivre.
Cependant ces croyances ne se manifestaient pas uniquement propos des
plantes, les arbustes et les arbres jouant un rle prpondrant dans la phytoltrie
paysanne. L'antique culte de l'arbre combattu par l'glise tout au long de son histoi-
re a cependant persist jusqu' l'poque .contemporaine. les ftes du mai en tant
l'exemple vivant. Cette magie de l'arbre, cette vie autonome qu'on lui reconnat, ces
forces bnfiques ou malfiques dont on le croit dtenteur, donnent aux rapports de
Certaines plantes contribuent
de manire importante la lutte
quotidienne des populations
rurales contre les sorciers et le
diable. L' ail. la fougre, le
fenouil sont ainsi utiliss depuis
l'antiquit pour contrecarrer les
malRces et loigner les jeteurs
de sorts.
1. La tte d'ail pendue
la fentre des
habitations ou la
porte des tables
de nombreuses rgions
franaises semble bien
indiquer que cette
croyance persiste.
207
2. Dans la Lozre o
ce sont les aubpines
qui servaient au
bornage, on disait
mme
l'aubpine 11 pour
.. borner un champ ..
3. Signal par P.-Y.
Sbillot, dans : Le
Folklore de la
Bretagne propos de
la rgion de Dinan.
208
l'homme rural avec les espces vgtales qui l'entourent un caractre d'intimit
transparaissant parfaitement au travers des rites qui marquaient et marquent encore
localement la plantation, la protection, l'utilisation des arbres et de leurs proprits.
Mais en dehors de leur qualit propre, les arbres sont un langage, un moyen d' expri-
mer son amour, son admiration, sa rprobation. Ainsi les mais que les jeunes gens
plantaient devant la porte des filles marier avaient une signification prcise selon
l'espce utilise; signification variable d'aHleurs selon les rgions : si en Flandre, une
branche de cerisier veut dire je t'pouserais volontiers, en Franche-Comt elle
signifie fille volage et l'inverse pour ces deux rgions, le lilas est une injure dans le
premier cas alors qu'il est flatteur dans le second.
Mais il faut d'abord noter que la plantation de l'arbre en elle-mme peut tre
symbolique quand elle s'opre pour commmorer un vnement et pour que l'arbre
serve de mmoire des lieux. ll en est ainsi des arbres plants lors de la construction
d'une maison et qui symbolisent en quelque sorte la prise de 120ssession du sol : la
plupart des arbres uniques qui se dressent prs des faades des habitations n' ont pas
d'autre signification. De mme, les arbres-bornes qui, nous l'avons vu par ailleurs,
jalonnent les limites de proprit, entrent dans cette catgorie (2). Enfin, l'arbre plan-
t la naissance d'un enfant, aux abords de la maison, appartient aussi cet
ensemble d'arbres-monuments.
L' arbre qui se dresse sur la place des villages a lui aussi une signification sym-
bolique : c'est sous le tilleul centenaire, l'orme, l' olivier ou le platane que se traitaient
les problmes du village, se runissaient les anciens pour y dlibrer. C'est l'arbre
palabres des pays africains, le chne de justice du moyen-ge franais. Ce n'est pas
tant la fonction que jouent ces arbres qui rend le lieu sacr, que le caractre mme de
dieu-arbre donnant aux manifestations qui se droulent sous son feuillage un sens
religieux.
Mais la plantation de l'arbre dont on attendait un quelconque profit, par la
rcolte de ses fruits ou l'utilisation de son bois, ncessitait une sorte d'offrande com-
pensatoire aux forces de la terre, J'arbre lui-mme qu' on allait spolier. Aussi
trouve-t-on frquemment trace de libations offertes l'arbre et la terre, verses
dans le trou destin recevoir la plantation : cidre pour un pommier, vin pour une
vigne. Dans certains cas, c'est l'offrande des excrments du matre qui devait tre
faite pour assurer une belle stature l' arbre qu' on plantait (3).
Outre le caractre sacr de
certains d'entre eux, les arbres
occupent une place part dans
les rites et les croyances du
monde ruraJ. Entrevues comme
symboles, les diffrentes
espces sont partages par une
frontire parfois floue sparant
le bnflque du malfique; les
anciens distinguaient dj
l' arbor feli x de l' arbor
infelix 11. Mais on sait aussi
utiliser l'arbre comme un
langage: la branche de cerisier,
de sureau, de noisetier dispose
sur la fentre de la fille marier
est, selon les cas, un hommage

ou une InJUre.
-

&--1
Prsent tous les moments de
la vie domestique el culturelle
du monde rural, l'arbre apparat
bien souvent charg d'une
fonction tout autre que
purement productrice. Plant

pour marquer une na1ssance.


endeuill lors de la mort d'un
membre de l'exploilation,
l'arbre de la cour des fermes,
l'arbre du coin de la maison fut
jusqu' une poque rcente un
lieu de culte famili al. Tl
symbolise encore la proprit et
en marque les limites.
- -- -

..


De la mme manire que certaines conditions morales et physiques devaient
tre remplies pour la cueillette des plantes, la plantation de l'arbre devait obir
l'observance de rites destins se concilier les forces naturelles et se prserver de
l'action du Malin; il est significatif ce sujet qu'une certaine puret d'me ait t
recherche au moment de la plantation, car si les pouvoirs propres la plante pou-
vaient se communiquer l'homme, de mme la valeur de ce dernier rejaillissait-e1le
sur elle. L'osmose tait ainsi complte.
Il n'est alors pas tonnant que pour la protection de l'arbre, pour son entretien,
on ait fait appel aux mmes remdes, au mme arsenal magique, aux mmes rites que
ceux utiliss pour la protection de la famille, du btail, des btiments. Pour protger
l'habitation ou la bergerie de la foudre et de la maladie, on plaait sous le seuil de la
porte ou dans les combles une pierre polie prhistorique. De manire identique on a
utilis l'outillage nolithique dans le but de prserver les arbres en enfouissant leur
pied la hache- ou la pointe de flche trouves dans le champ voisin. En Franche-
Comt ce sont les cendres de la tronche, la bche de Nol. qui taient rpandues au
pied des arbres fruitiers afin qu'ils produisent davantage.
De mme que le sacrifice animal tait requi s, nous l'avons vu, pour sanctifier un
btiment, on enterrait un chat au pied des arbres fruitiers malades pour qu'i ls retrou-
vent leur vigueur. Comme pour les autres lments de l'exploitation, les pratiques
paennes de protection se mlent troitement aux donnes de la religion officielle :
pour lutter contre 1es chenilles des vergers. les paysans de la Lorraine crivaient
autrefois sur des bandes de papier dont il s entouraient les troncs darbre : Christus
regnat, Christus vincit, Chrislus vobis imperat. /bi ceciderunt qui operantur iniquita
et priaient en mme temps sainte Gertrude pour qu'elle les aidt faire fuir les insec-
tes ( 4). Dans le Comt de Nice, on rservait une parcelle de terrain aux chenilles et
aux taupes pour qu'elles ne viennent pas empiter sur le domaine des hommes.
4. Cf de Westphallen,
op. cil.
Dans le mme ordre d'ides, certaines ftes religieuses semblent propices au soin
des arbres : le lundi de Pques pour la greffe des pommiers en Bretagne, la veille de
Nol pour lutter contre les esprits malfaisants mais surtout, dans toute la France, le
dimanche suivant carnaval, clbr par la Fte des brandons. Fte d'origine paenne
par excellence qui symbolise la aux esprits mauvais de l'hiver hantant
encore les champs et les vergers : arms d brandons, de torches de paille, les enfants
et les jeunes gens parcourent les exploitations en criant bien fort et en chantant tue-
Les herbes magiques de la
Saint-Jean eurent une
importance capitale dans les
rites de protection et de
gurison des anciennes
campagnes franaises.
Ingrdients de prparations
diverses, prpares en dcoction,
ou simplement pendues dans la
chemine ou au-dessus des
portes, la camomille parfois, la
verveine souvent, l'armoise
toujours sont employes avec
d'autres plantes pour lutter
contre les sorts, l'orage, la
maladie, le dmon. Des
utilisations similaires sont
signales par les auteurs
antiques.

ru-.\:JOlr aonnee .....-


auec la dt-coccton f<il-
rtem de c.eft-to a.rmoafe Dl
q q ill (rl'p01:te:dlffue hYy cHl Ch t'ml!.!_
d ne fe traua.dlcr:a pot nt. nco
va.ult <>ile contre ma.uuaaf('.$ pc
cleftou.rne de ma.l.
d.ya. blerres fen fU.lent du.l1ell ou elle eft.
C ontre!a d.u A.t:."'
itno1fe pl lee et-mt.fe fiLs of.te mer.u.EHlleu
fe:nterd: l.._ dottleu.r.. Pour la dou
dts ho_.Ya!u.L)t; a.rm.o1fe lerbe m1fe
f'tll F>-Ouldn- beu.e a.uec meleton oft-e, \
211
(
Prsente sur le toit des maisons
ou sur les piliers des porches
d'entre, la joubarbe, malgr
son apparence, est loin d'tre
une plante anodine. Elle eut en
fait et a encore une importance
considrable dans la protection
magique de la maison : cette
barbe de Jupiter est en effet
partout reconnue comme
paratonnerre infaillible et porte-
bonheur indiscutable.
212 .

La prsence quasi systmatique


du poirier en faade des
maisons de certaines rgions ne
doit pas tre interprte comme
la seule recherche d'un effet
dcoratif ou d'un quelconque
profit. La fcondit qu'il a
longtemps symbolise est
certainement prendre en
considration pour expliquer le
rle qu'il joue dans les paysages
villageois de certaines
de Normandie ou de Picardie.
....
-

tte mort aux nielles et aux chardons en Touraine, plus de fruits que de feuilles en
Bresse; en Bas-Berry on disait encore : Brand'lounous la gnielle, la gnielle
Brand'lounous la gnielle el les chandons. En Beauce on criait : gerbes boisseaux.
Ces processions en effet, taient censes assurer la fuite des rats, des mulots ou des
insectes nuisibles et permettre des rcoltes abondantes.
Mais l'arbre prend aussi une part directe la vie familiale de l'exploitation, on
lui parle, on le sermonne : il participe aux vnements comme les animaux de la fer-
me, comme les hommes. Dans beaucoup de rgions, on allait souhaiter la bonne
anne aux arbres du verger pour qu'ils produisent beaucoup de fruits : en Auxois, les
enfants arms de torches de paille allaient frapper au pied de chacun d'eux, la veille
du nouvel an, en disant : bonne anne de poires, bonne anne de pommes (5). Et si
par malheur les rcoltes ne correspondaient pas aux espoirs qu'on en avait eu, on
n'hsitait pas battre les arbres fruitiers, tout comme on vilipendait ou maltraitait la
statue des saintS qui n'avaient pas exauc les prires. Dans d'autres cas on allait jusqu'
battre les arbres titre prventif.
5. Cf. Paul Sbillol, op.
cit.
De mme comme nous l'avons vu par ailleurs, la mort du matre tait
annonce aux ..arbres qui en portaient le deuil. Dans le nord de la France, l'arbre-
symbole de la maison, situ proximit de l'habitation, portait mme autant de croix
de boi s qu'il y avait eu de dcs dans la maison depuis sa plantation. L'arbre res-
semble alors trangement un autel paen familial issu en droite ligne des vieux cul-
tes qui couvrirent les arbres de ftiches et d' amulettes.
L'attirance ou la rpulsion qu'exeraient les diffrentes espces vgtales sur les
populations rurales viennent galement de la plus haute antiquit : les Grecs et les
Latins en particulier recherchaient ou craignaient les mmes catgories d'arbres.
Ainsi le laurier a toujours jou un rle protecteur essentiel; dans le midi de la Fran-
ce, il accompagne souvent l'habitation au mme titre que le cyprs. Comme ce der-
nier il est la fois symbole de vie, symbole d'allgresse, symbole solaire et marque
du souvenir des morts. Aussi, de mme que le cyprs orne les cimetires, le laurier
signale frquemment un lieu de spulture. Plant prs des maisons il protge de la
foudre. Son influence n'a d'gale dans le monde rural que celle de l'aubpine qui,
comme nous l' avons vu par ailleurs, joue un rle majeur dans les pratiques magiques
de tous les jours. Elle aussi loigne la foudre, et c'est ce titre qu' on la fait pousser
prs de la maison; dans certaines rgions, on la dit doue du pouvoir d'carter le
C'est le plus bel arbre du
Parnasse . l'arbre d'Apollon.
Consacre lors des ltes en
l'honneur de ce dieu il tait
accroch a la porte des
demeures par les Grecs et les
Romains pour les protger des
malfices. Christianis. c'est
encore le laurier qui est bni
lors de la fte des Rameaux et

pacusement conserve sur ou
dans la maison afin d'en carter
la foudre et la maladie.

C'est l' alba spina des


Romains aux pouvoirs quasi
illimits contre la maladie et les
sortilges. C'est elle que les
paysans franais plantaient pres
de la maison pour la protger
de la foudre, c'est encore elle
qui servait de bornes pour
dlimiter les champs. Mais elle
tait surtout le recours suprme
en ens de fivre. C'est aprs une
offrande cet arbuste
accompagne d'une prire ou
d'une formule rituelle. que le
malade transmettait ses frissons
l'aubpine et s'en retournait
cbez lui convaincu de sa future

guerason.
215
- - -------
6. n faut pourtant
noter que, la plupart du
temps, le poirier
sauvage est considr
comme arbre
diabolique.
216
diable et les serpents, comme ailleurs le sureau dont on plaait un pied chaque coin
de 1 'habitation. En Berry, c'est Je buis que l'on plantait le plus souvent dans les fer-
mes.
D'autres arbres sont recherchs pour leur pouvoir bnfique tels le htre dans
les Pyrnes, le sorbier en Provence, le noisetier en Bretagne, le marronnier en Niver-
nais, alors qu'on se mfie de certains autres comme le figuier dont on disait que si on
en brlait dans une maison hbergeant une nourrice elle tarissai4 ou le micocoulier
dont on utilisait pourtant les branches pour faire des fourches. Le rle du noyer est
plus ambigu; si on le trouve trs rpandu dans les cours des fermes picardes, ou de
Basse-Normandie, si, dans beaucoup de rgions, la feuille de noyer cueillie le jour de
la Saint-Jean protge de la foudre, on pense aussi que l'ombre de cet arbre est mortel-
le. On di sait mme dans le Jura que l'herbe croissant l'ombre des noyers tait
nfaste pour les vaches laitires. La plupart de ces croyances persistent.
Les rapports de la paysannerie traditionnelle avec le monde vgtal apparais-
-
sent ainsi trs complexes, les fonctions productrices de l' arbre ou la possibilit d'uti-
lisation de son ombre, de son feuillage ou de son bois tant loin d'expliquer elles
seules l'attirance ou la crainte qu'on pouvait en avoir. Si la prsence de telle ou telle
espce aux abords de la maison peut, aujourd'hui, s'expliquer par un simple souci
dcoratif, ou la recherche du profit matriel qu'on peut en tirer, l'arbre et la plante
ont gard pendant longtemps dans le monde rural un rle d'une toute autre dimen-
sion : c'est dans cette optique qu'il convient d'tudier la prsence systmatique d'es-
pces particulires auprs des habitations de certaines rgions. Le poirier qui pousse
contre la faade ou le pignon de nombreuses maisons de la Normandie tant orientale
qu'occidentale, est ainsi certainement mettre en relation avec le symbole de la
fcondit qu'il a longtemps reprsente et le culte qu'il a suscit (6).
C'est, nous semble-t-il, avec la mme prudence qu'il faut aborder l'examen des
couleurs employes dans la maison rurale traditionnelle. Nul ne niera l'usage de
celles-ci pour dfinir, dans les costumes de parade par exemple, ttappartenance de
chacun tel village, tel corps social ou tat. De mme nous avons vu l'importance
des couleurs du pelage ou du plumage pour dterminer le caractre bnfique ou
malfique des animaux. Au-del de l'util isation des couleurs usage social, on voit
donc que certaines d'entre elles symbolisent le mal, le dmon, d' autres le bien, la
puret : il y a opposition systmatique entre le noir dmoniaque et le blanc purifica-
teur.

Le plus souvent arbre de


Dionysos, Je figuier a t de tout
temps symbole de la gnration
et de la fcondit. Arbre
nourricier par excellence, il ne
faut pourtant pas le brler dans
une maison o une nourrice
allaite. elle tarirait.

Le cyprs tait l'arbre de Pluton


dieu des morts et de ce fait
plant prs des spultures et
utilis comme bois de cercueil
par les Romains. 11 a t
employ de la mme faon en
France pendant des sicles.
Arbre toujours vert, il e.st aussi
symbole de l'immortalit de
l'me.
Pour protger leurs c h a m p ~ ou
leurs vignes des voleurs, les
Latins y plaaient des effigies
de Priape sculptes dans ce
bois; la prsence frquente de
cet arbre dans les campagnes
mridionales est certainement
mettre en relation avec
l'importance qu'il eut tout au
long de rantiquit romaine.
-- --
219


Cet ensemble de faits montre que l'utilisation des couleurs dans l'environne-
ment de la socit rurale obit des rgles prcises qui font de celles-ci un langage
cod. Aussi La couleur de l'habitat lui-mme n'a-t-elle certainement pas laiss indiff-
rent le monde paysan : seule la faiblesse des moyens techniques et financiers a pu
restreindre l' extrme l'usage des couleurs dans la maison; c'est essentiellement le
blanc et le noir que l'on y trouve employs.
L'utilisation de ces deux couleurs dans l'habitat n'est pourtant pas base de
manire vidente sur un symbolisme primaire : le lait de chaux dont on badigeonne
les faades des maisons de Picardie et d' Artois par exemple, s'il est li aux ftes de
printemps et Pques donc Fide de rsurrection et de vie nouvelle, rpond surtout
la ncessit technique d'entretien d' un enduit attaqu par Phumidit de l'air, et la
prsence de calcaire permettant sa prparation. De mme dans ces rgions l'habitude
de repeindre, aux mmes priodes, le soubassement des murs d'une couleur sombre,
noir ou brun rouge, ne peut vraisemblablement tre rapporte qu' la volont de pro-
tger cet endroit sensible et d'viter ainsi la souillure des parties basss de la maison
par la boue projete par l'eau de pluie. On remarque galement que ces enduits
reprennent le plus souvent les couleurs employes pour la coque des bateaux.
Cependant la couleur blanche est employe ailleurs dans des circonstances
moins directement comprhensibles ou, en tout cas, diversement interprtes par les
populations elles-mmes. Ainsi, le badigeon blanc pass sur les encadrements des
portes et des fentres de rgions telles que la Bretagne, le Maine, le Poitou sert, selon
les rponses des habitants, rflchir la lumire l'intrieur de maisons aux ouvertu-
res de faibles dimensions, protger ces ouvertures des insectes, prouver l'entretien
de la maison en faisant dborder le badigeon annuel sur la faade. Le cas du devant
des portes des maisons champenoises pass au mme lait de chaux ne donne pas de
rponses plus satisfaisantes.
D' autres couleurs sont perues au contraire comme directement apotropaques
telle rouge utilis sur le mobilier paysan de certaines rgions pour chasser les esprits
mauvais. Quoi qu' il en soit, on ne peut que mettre en relief la difficult d'interprta-
tion du dcor color de la maison rurale traditionnelle : les rponses techniques ne
servent Je plus souvent qu' masquer la mconnaissance profonde que l'on a encore
des mcanismes d'utilisation de cet lment.

Herbe Saint-Jean dans bien


des rgions la menthe a souvent
fait partie des couronnes ou des
bottes d' herbes accroches la
porte des habitations ou dans
les tables pendant cette nuit
fameuse, afin d'loigner sorts et
influences malignes .
Clef de linteau d' une maison
viticole de l'Auxerrois.
-----

221

- - - ~ - - - ---- -- .


tection
..
des hom1nes dm1s la

mruson
Les lutins domestiques.
Les rites familiaux. Les lieux de culte dans la maison.
Les lieux stratgiques et leur protection.
La place, le dcor, la fonction magique
du mobilier et de la chemine.
Le dcor des obj"ets domestiques.

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.. ,. ... ' 1 .. . _..! : .. .,. ...-. .. . . . ...-

. .
-. -

Les lutins domestiques


es multiples crans protecteurs que nous avons dcrits dans les chapitres
prcdents ne permettent pas, malgr leur complexit, d'carter toutes les
forces malignes pouvant perturber la vie de la famille : la scurit n'est en
aucun cas dfinitivement acquise et il n'est nul lieu de la maison qui soit
totalement protg. L'quilibre n'est donc jamais atteint entre les forces du
mal ef la parade qu'on leur oppose. La maison apparat toujours comme minem-
ment permable, fragile, vulnrable, et la multiplication des obstacles et des
embches dresss contre le diable, les sorciers, les jeteurs de sorts, prs de la maison,
sur la maison, dans la maison, ne la soustrait jamais tout fait leurs entreprises .
Chaque lieu de cette maison est un pige, toute activit domestique qui s'y droule
est soumise des forces contraires, chaque objet qu'on y trouve participe aux rituels
d'appropriatiQn, de purification, de sanctification, et occupe une place prcise dans
un systme hirarchique parfois obscur. Le pas de la porte et la chemine, le lit et le
foyer, la maie et la quenouille, le repas et la prire, tout est jalonn par des signes, des
symboles, rites.
Cette hirarchie des fonctions domestiques, des objets et des tres, laisse cepen-
dant place l'imprvu, le non-identifiable, le non-prvisible : le rle du lutin, du
gnome domestique semble bien tre d'expliquer l'inexplicable, de faire entrer dans la
logique familiale tous les vnements qui sortent de l'ordinaire, qui sont par essence
extra-ordinaires (1 ).
L'importance de ces tres ambigus, au caractre ambivalent a donc t long-
temps trs grande dans le monde paysan traditionnel. Mme si leur dnomination est
Je plus souvent rgionale, voire locale, ils appartiennent avant tout au folklore fami-
lial, ils sont issus en droite ligne des dieux lares antiques; ce sont des gnies domes-
tiques .
Certaines maisons taient ainsi rputes pour abriter des lutins particulirement
serviables ou au contraire odieux. En effet, ces tres nigmatiques passaient pour
particulirement actifs dans les menus travaux de la maison : faire la vaisselle,
balayer, frotter les meubles, prparer le feu, aller chercher l'eau au puits taient les
services habituels qu'ils rendaient la matresse de maison pendant son sommeil.
C'est effectivement le plus souvent la nuit qu'ils intervenaient. Mais leur intervention
favorite rsidait dans le soin des btes, et l'aide apporte aux enfants en bas ge. ils
... ces lutons, ces esprits
crvants de Franche-Comt, ces
olrcts de Lorraine, ces dracs de
Provence, ces solves ou
.tr\ans de Savoie, ces gobelins
de Normandie, ces corandons
de Bretagne du nord, ces
r 1tlletus de Corse ou ces cadets
du Lyonnais ... .
1. Tout diffrent est le
rle de l'ange gardien,
du gnie personnel que
l'on retrouve tout au
long du folklore
paysan. Attach une
personne qu'il est
charg de protger, cet
esprit bienfaisant est
\ A r '1
tOUJOurs a ses cotes, a
tel point que dans
plusieurs rgions,
quand on croisait
quelqu'un on le saluait
lui et son ange gardien
Bonjour Monsieur
vous et votre
compagnie disait-on
dans le Jura. En
Provence on disait
galement : Bonjour
moussu, la
Coumpagnio .
Bonjour Monsieur, la
Compagnie se disait
aussi en Bourbonnais.
Cf Brenger-Fraud:
Superstitions et
survivances. Cf D.
Monnier et A.
Vingtrinier : Traditions
populaires compares.
225
s'occupaient de ces derniers en les berant, les en leur des
histoires quand ils s'veillaient la nuit ou qu'lis se trouvruent seuls a la mruson.
Le lieu par excellence de leurs activits est cependant la grange et l'curie. De
trs nombreuses histoires paysannes content comment dans telle ou telle ferme, les
lutins passaient la nuit battre le bl, vanner, mais surtout s'occuper des chevaux
et des vaches. Soigner les btes, les panser, les triller semblent avoir t leurs proc-
cupations essentielles et on les savait particulirement adroits tresser la queue et la
crinire des chevaux. Ils n'hsitaient pas non plus sortir ces derniers pour une pro-
menade nocturne, et traire les vaches aprs avoir pris soin de retirer leurs cornes.
Bref ces lutins faisaient la renomme de la maison, La fortune de la ferme qui avaient
' ' .
l'intelligence d'accepter leur prsence et de les remercier de quelques presents, nourri -
ture ou attentions affectueuses. La fermire n'oubliait pas de leur apporter chaque
matin un bol de lait dans le grenier o ils taient censs passer la journe, une crpe
avec du beurre une cuelle de soupe. On n'omettait pas non plus de leur rserver une
' . . ,
pierre plate dans le coin du foyer et de laisser quelques braises dans la cheffilnee pour
qu' ils puissent s'y chauffer aux heures froides de la nuit.
Mais de la mme manire que ces Jutons, ces esprits servants de Franche-
Comt, ces sotrets de Lorraine, ces dracs de Provence, ces so/ves ou sarvans de
Savoie, ces gobelins de Normandie, ces corandons de Bretagne du Nord, cesfulletus
de Corse, ou ces cadets du Lyonnais ont rendu maints services maisons qu'ils
honoraient, ils ont galement pos maints problmes en semant le desordre. Selon les
cas, le lutin domestique est en effet serviable ou factieux, voire dangereux. On les
accusait ainsi de renverser les meubles et les ustensiles de cuisine, d'emmler plaisir
les cheveux des dormeurs ou de s'asseoir sur leur poitrine en les touffant, de mener
grand tapage dans le grenier ou l' table, de brouiller les fil s de la quenouille. Certains
taient lubriques et agaaient les jeunes filles et les femmes seules, d'autres taient les
enfants des berceaux et allaient les cacher dans les endroits les plus inattendus. De
servant, le lutin devient diablotin. Les mille et un tracas qu'il occasionne aux habi-
tants de la maison le font alors craindre et dtester. Aussi dans bien des cas
cherchait-on s'en dbarrasser et les recettes sont aussi nombreuses que les traits de
caractre de ce gnie malfai sant. Avant tout, il avait horreur que l'on s'adresse direc-
tement lui qu'on reconnaisse officiellement sa prsence : il suffisait en gnral
qu'on le ou qu'on lui parle pour qu' il quitte les lieux en se vengeant
leurs une dernire fois de manire spectaculaire. Il existait une mthode non moms

Mais tenez, je l'oubliais, il y avait l'esprit fantastit Celui-l on ne


viendra pas me dire qu'il n'a jamais exist :je l'ai entendu et je J'ai vu ... Il
hantait notre table. Mon pauvre pre, que Dieu ait son me!, dormait
une fois dans le grenier. Tout coup j'entends ouvrir le grand portail l-
bas. Je vais regarder par la fente de la fentre; et qu'est-ce que j' aperois?
Je vois toutes nos btes, le mulet, la mule, l'ne, la cavale et le petit che-
vreau qui, fort bien attachs par le licol, s'en allaient sous la lune, boire
l'abreuvoir. Mon pre vit bien vite, - ce n'tait pas la premire fois que
cela lui arrivait, - que c'tait le Fantasti qui les menait boire; il se remit
dans sa paille et ne dit rien ... Mais le lendemain matin, il trouva le portail
tout grand ouvert! Ce qui, dit-on, attire le Fantasti dans les curies, ce
sont les grelots. Le bruit des grelots le fait rire, rire, rire comme un enfant
d'un an devant qui l'on agite le hochet. N'allez pas croire cependant qu'il
soit mchant, il s'en faut de beaucoup; mais il est trs espigle et taquin.
S'il est dans ses bons moments, il trille les chevaux, leur tresse la crini-
re, leur donne de la paille blanche, nettoie l'aiguier ... li est mme remar-
quer que l o se trouve le Fantasti, il y a toujours une bte plus gaillarde
que les autres; cela vient de ce que le petit Esprit capricieux l'a prise en
affection, et, comme dans la nuit, il va et vient dans le rtelier, il lui
donne le foin qu'il grapille aux autres.
Mais si, par malchance, le hasard fait qu' on drange dans l'table
quelque chose contre sa volont, ae! ae! aie! la nuit suivante, il vous fait
un sabbat de maldiction! il embrouille et salit la queue des btes; il leur
prend les pieds dans leurs traits; il renverse avec fracas la planche des
celliers; il brandit dans la cuisine la pole et la crmaillre, en un mot,
c'est un vrai remue-mnage ... tellement que mon pre, ennuy la fin de
tout ce tapage, rsolut d'en fini r.
li prend une poigne de pois rams, monte au grenier, parpille la
graine dans le foin et dans le fopr, et crie au Fantasti : Fantasti mon
ami, tu me chercheras, une par une, ces graines de pois. L'Esprit, qui se
complat aux menus amusements, et qui aime ce que toute chose soit
toujours sa place, se mit, parat-il, trier les petits pois et farfouiller,
car nous trouvmes de petits tas, un peu partout dans le grenier.
Mais (mon pre le savait bien), il fmit par prendre en grippe ce tra-
vail de patience et s'enfuit du grenier, si bien que nous ne le vmes plus.
Si, pour en finir, moi je le vis encore une fois. Imaginez-vous qu' un
jour, j'avais peut-tre onze ans, je revenais du catchisme. En passant
prs d'un peuplier, j'entends rire la cime de l' arbre : je lve la tte, je
regarde et je vois, au bout du peuplier, l' Esprit Fantasti qui, riant dans les
feuHles, me faisait signe de grimper. Ah! je vous en laisse juge! je n'aurais
pas grimp pour cent oignons! je me mis courir, comme un fou, et
depuis a a t fini.
Frdric Mistral
(Cf. Brenger-Fraud : Traditions et Rminiscences populaires de la Provence
Paris 1885)
efficace, et l encore valable dans toutes les rgions, qui neutralisait le lutin la nuit
durant : on rpandait terre du tabac, du millet, du bl ou toute autre matire se pr-
sentant sous forme de brins ou de grains trs fins et, invitablement, le lutin se mettait
en mesure de les compter sans en oublier un seul.
Lorsqu'on voulait les loigner des berceaux et des lits, on y traait des croix ou,
comme en Lorraine, on plaait des chiffons rouges aux quatre extrmits. Une
branche de buis bnit le dimanche des Rameaux, place sous l'oreiller jouait le mme
rle. Et pour empcher qu'il ne tourmente leur sommeil, les dormeurs prenaient soin
de coucher les bras en croix ou de croiser les pieds, ou bien encore de poser un cou-
teau ouvert sur teur poitrine. De mme pour viter qu'ils frquentent les tables, y
pendait-on parfois un chapelet de coques d'ufs ou y faisait -on brler des crins
enduits de cierge bnit; un bouc log dans l'table ou l'curie avait une action tout
aussi efficace. Mais nous rejoignons par-l les pratiques gnrales de lutte contre les
sorciers et leurs envotements, alors que la recette consistant chauffer blanc la
pierre du foyer o le lutin a l'habitude de se reposer, bien que cruelle, cadre mieux
avec le caractre essentiellement familier du gnie domestique.
Jusqu'au dbut du vingtime sicle, le lutin domestique fait partie intgrante de
la famille paysanne de toutes les rgions de France. On le dcrit de petite taille qu' il
peut parfois varier jusqu' devenir invisible, quelquefois nu, d'autres fois habill de
rouge ou de noir, toujours hirsute, rarement monstrueux. ll est en fait l'image des
hommes dont il frquente la socit tout en refusant le plus souvent de s' y montrer,
intrpide et malicieux il incarne la fois l'amour de l'ordre, du travail bien fait, et la
dsinvolture et la fantai sie. TI semble bien que les diverses socits paysannes y aient
projet les fantasmes de leurs proccupations quotidiennes : le travail qui attend
alors que la journe est dj termine, la hantise de l'obscurit qu'une faible chandel-
le ne peut percer, l'explication du cauchemar, les bruits insolites de la nuit, et l'appa-
rente opinitret des objets disparatre alors qu'on les cherche, se disperser alors
qu'on tente de les mettre en ordre. C'est en quelque sorte la stabilisation des mo-
tions fortes, le catalyseur des craintes prouves chez soi alors que les multiples pi-
ges que l'on a placs tant aux alentours que dans la maison laissent quand mme
place des vnements incontrls : c'est le dernier ressort de l'quilibre domestique.
L'origine du lutin domestique semble bien se perdre dans la nuit des temps; tou-
tes les populations du monde ont dcrit les leurs, semblables peu de choses prs
Le porc a t pendant des
sicles la principale nourriture
carne du monde paysan et son
abattage a toujours donn lieu
des rjouissances comportant
d'abondants repas et
rassemblant voisins et amis.
Comme pour toute prparation
culinaire importante, comme
pour l' abattage des arbres,
certaines prcautions taient
prises. C'est au dclin de la lune
et par temps de bise, aprs avoir
trac, avec le couteau, une
croix sur luj que les meilleures
conditions taient runies pour
gorger J'animal.
Le meuble traditionnel basque
est particulirement riche en
dcors gomt riques excuts
par champlevage, tel ce mot if
sur un coffre.
229
1 le mobiher paysan
tr tChtionnel a subi. avec retard,
J'mnucnce des grands styles, si
Ill\ ant les rgions et le talent
plu ou moins affirm des
rt1s11ns, la technique de
d \,;oruuon a pu varier, des
constantes se retrouvent l
comme \Ur d'autres panies de
1 rn.ti son. Ceci est
p rticuhrement vrai pour ces
coiTres des Vosges en sapin
polvchrome orns d'un dcor
curnctrique protecteur o
d m11ncnt dents de loup,
r , 11 cs, curs et emblmes
rclgicux tels les ostensoirs.
1, 2. 3. CoiTres vosgiens. 4.
l raH:r!:.c infrieure d'une
rmQirc basque.
2
L'importance du pouvoir
magique de l'uf apparat non
seulement travers les
croyances qui, de la lutte contre
l'incendie la lutte contre les
sorciers, le placent au premier
rang des objets protecteurs,
mais galement d&ns nombre de
pratiques pulaires. De
l'omelette offerte au soleil

levant du solstice dans certains


villages de l'ancienne France
l'utilisation de l'uf dans les
rjouissances pascales, c'est le
mme symbole qui est employ,
symbole solaire, symbole de
vie, symbole d'ternit.
Gteau pascal en forme de
couronne, dcor d'un uf, en
Corse.
ceux que l'on trouve en France jusqu' une poque rcente. Leur ubiquit n'a d'gale
que la constance de leur prsence et de leur manifestation tout au long des sicles :
les textes antiques leur ont accord beaucoup de place et les duz de la Gaule ressem-
blent en tous points aux dieux lares des Romains. Ils sont mi -chemin des dieux et
des hommes, entre les dmons et les fes dont ils mlent plaisir les pouvoirs.
Les rites familiaux
La vie dans la maison rurale traditionnelle n'est qu'une longue suite de rites et
d'observances qui marquent non seulement les moments les plus importants pour la
famille mais encore les menus actes du quotidien. Il y a toujours une constante
recherche d'quilibre non seulement avec la communaut villageoise dont la famille
est un microcosme mais aussi avec l'ensemble des forces naturelles qui rgissent les
tres. n est ainsi trs significatif de constater que la prparation des aliments du
repas familial se prte l'observance de certaines rgles rappelant celles qui prsi-
dent la prparation des matriaux de construction : la transformation, l'annexion
des produits ae la nature exigent dans l'un et l'autre cas la mme prudence, et, peu
de choses prs, le mme rituel. Ainsi, en Bretagne littorale, on prenait soin de tuer le
cochon mare montante pour que la chair en soit meilleure, reau destine le laver
tait puise au mme moment Dans le Barn, c'est pendant la vieille lune qu'on
devait procder l'excution; dans le Forez, galement au dclin de la lune et par
temps de bise. Dans tous les cas, on traait une croix au couteau sur la bte prte
tre gorge, ainsi que sur le rcipient destin recevoir son sang. La prparation du
pain se prtait aussi des rites magico-religieux destins se protger des msaven-
tures d'une malfaon ou permettre une qualit ou une quantit de pain suprieure
la normale : en Bretagne, une prire saint AJour et saint Rioual, ou saint Yves
rcite pendant qu'on travaillait la pte assurait le miracle (2). En Basse-Normandie,
on disait avant d'enfourner : Pain que le feu te cuise et que Dieu te bnisse.
La fabrication du beurre tait accompagne de rites identiques; ainsi en
Sologne psalmodiait-on tout au long du barattage :
Beurri, beurra, Mon beurre se fra
Beurri, beurr, Mon beurre estfait
et ce travail du beurre devait se faire en secret, sans spectateur autre que la personne
qui barattait si l'on voulait assurer sa russite. En Anjou, c'est en broyant les noix
2. Par votre grce
sailzl A four et saint
Rioual Pour qu'elle
s'accroisse du double
pour demain ou
encore : tr Lev ou non
lev. Dans le four
quand il sera
Que Saint Yves fasse
qu'il augmente
Cf P. Y. Sbillot op.

eue.
233
Nous ne
r,f,dopperons pas tout
' rituel de la
de la
magique.
, 1 Jans certaines
c'J:Ions du nord, il tait
Dttwlll aux femmes
mrttiC's de tremper leur
fllmtC'C' dans la pte de
rs rrpes.
1 Cl/sne/ de la Salle
'm1. ses ' Croyances et
g,,dts du Centre de
' France 1875 note
I1HI la relation entre
s Kat eaux en forme de
htl'aux et de bufs
cndus autrefois la
Jrtrc (Berry) Nol
1 fe.; symboles solaires
'c' Gaulois. De mme
1./nckenheld montre
'mn : crapaud
nrt\ lrs Traditions
opulaires de l'Alsace
t dt la Lorraine -
"f1lrirrs alsaciens
'' lrchologie, d'Art et
'1/Woire 1967 - le
tm tablir entre la
i'J'rc;ventation antique
'c l'utrus sous forme
'c l'rapaud, les ex-votos
11 forme de crapaud
tl/Isis autrefois en
l ltfl ce et Lorraine, et le
ultr en forme de
rapaud offert en
1/lmragne aux femmes
Il moment de leurs
, /,, oilles.
4
qu'il fallait chanter afin que l'huile ne fige pas. En Brie on mlangeait au sel servant
la fabrication du fromage des cendres du feu de la Saint-Jean pour viter les et
en Beauce de l'eau puise le matin de ce mme jour. Par ailleurs, certains jours 'de la
semaine paraissaient nfastes pour effectuer certains travaux mnagers :par exemple
faire le lit ou changer les draps le mercredi.
Dans le mme ordre d'ide, il tait totalement dconseill d'oprer certains tra-
vaux mnagers certaines poques :en Saintonge on se refusait faire du pain pen-
dant les Rogations car on aurait alors mang du pain moisi toute l'anne. De plus
pendant la mme priode ne faisait-on jamais la lessive, car le linge une fois rang se
serait piqu. On disait en Vende : quand on lave aux Rogations il sort un corps de
la maison, et en Franche-Comt :celui qui fait la bue aux Rogations sera au lit pour
les moissons. En Touraine, on vitait de filer le mardi gras, car les rats auraient
alors rong le fil. Le vendredi saint tait aussi marqu d'interdictions identiques et ce,
dans toutes les rgions de France. Dans le Forez, on vitait d'aller au jardin le jour
-
des Rogations car les poules y auraient pntr toute l'anne.
Par ailleurs les mets prpars peuvent avoir des vertus magiques et leur prpa-
ration devient alors plus qu'un acte domestique, un acte rituel (3) : il en est ainsi par
exemple de l'omelette au fenouil de la Gironde considre comme propre prserver
des sorts, ou plus simplement des crpes de la chandeleur qu'il fallait manger en
Poitou pour que les poules soient bonnes pondeuses ou de manire plus gnrale
pour tre assur d'avoir argent et bonheur l'anne durant (4). Les gestes qui accom-
pagnent la prparation sont aussi proprement rituels : signer d'une croix la pte, jeter
la premire crpe sur le haut de l'armoire o on la laissera jusqu' l'anne suivante,
tenir une pice d'argent dans la main pendant que l'on fait sauter sa crpe, toutes ces
coutumes montrent bien la valeur symbolique du repas de crpes. TI en est de mme
pour les ufs durs que l'on mangeait le dimanche de Pques en Auvergne comme
dans beaucoup d'autres rgions de France. Dans le Bourbonnais, une fille que l'on
venait demander en mariage faisait cuire une omelette pour signifier son refus au pr-
tendant ou des beignets lorsqu'elle l'acceptait. Sans entrer dans le dtail des plats et
des gteaux de composition ou de forme particulires qe l'on se devait de faire,
d'acheter ou d'offrir en certaines circonstances de la vie ou en certains moments de
l'anne, on peroit partout dans l'ancien monde rural la persistance de symboles par-
fois fort anciens transcrits travers la nourriture (5).

La fermire prenait soin de


mettre sa marque sur le beurre
comme acte de proprit, signe
de reconnaissance ncessaire
la vente. Les marques beurre,
en bois travaill au couteau
prsentent le plus souvent un
dcor gomtrique plus facile
excuter.

Mais le repas quotidien obit lui-mme dans une certaine mesure des rites
familiaux, non seulement travers la place et l'ordre du service des convives, mais
aussi partir des gestes obligatoires ou des interdits touchant tel ou tel produit, tel
ou tel objet. Les murs pulaires des familles rurales traditionnelles sont sur ces
points trs proches les unes des autres et des constantes se retrouvent de rgion
rgion : le rle sacr du pain et le respect qu'on lui porte au repas rapparaissent par-
tout. On se doit, bien sr, d'y tracer une croix avant de l'entamer, mais galement, il
est partout dconseill de le mettre sur le dos ou de le couper ,en tenant la crote
droite car alors, le malheur s'abattrait sur la maison ( 6). Il ne faut pas non plus boire
le caf debout. Dans toutes les rgions galement apparat la crainte du sel renvers,
signe de malheur; dans certains cas, on dconseille de verser en mme temps le sel et
le poivre; partout on retrouve aussi l'habitude de briser les coquilles d'ufs que l'on
vient de manger. Enfin, et c'est gnral, il est mal venu de croiser les couverts. Toutes
ces pratiqes persistent l'heure actuelle et n'ont jamais totalement quitt ni le
monde rural, ni le monde urbain.
La place de chacun table accentuait elle aussi l'aspect rituel du repas : le
matre de ..maison rgnait l'une des extrmits. Dans les exploitations importantes,
le premier charretier ou le premier valet lui faisait face. C'est eux que revenait le
rle de prsider le repas, de couper les parts aprs avoir rcit la prire. En Basse-
Normandie, c'est la salire pose sur la table qui fixait la dmarcation entre les ser-
viteurs de la ferme et la famille du propritaire. Trs frquemment les hommes
taient servis en premier, puis les femmes et enfin les enfants; jusqu' une poque
rcente, dans bien des rgions, les femmes mangeaient part, assises prs de la che-
mine ou dans la cuisine lorsqu'il y en avait une. La matresse de maison le plus sou-
vent restait debout pour servir. Selon les lieux, tous mangeaient ensemble ou l'on
attendait que le matre et le premier charretier ou valet aient fini leur soupe pour
commencer le repas (7). Cette rigidit dans le droulement, cette hirarchie complexe
tablie entre classes d'ge, sexes et fonctions remplies la ferme contribuaient don-
ner aux repas une certaine solennit. La famille au sens strict du terme ne s'y mani-
feste gure; le repas est plutt, parmi d'autres, un moment de la vie de l'ensemble de
l'exploitation. .
Les vnements marquants tels 'que naissance, mariage, mort mettaient de
mme en jeu l'ensemble de la communaut d'exploitation y compris le btail qui,

' - . .
6. Le rle magique du
pain et son
appartenance stricte au
milieu familial qu'il
finit par reprsenter est
parfaitement illustr
par ce procd conseill
en Bretagne pour
loigner les rats de son
domicile : il suffit de
prendre subrepticement
un morceau de pain au
voisin et de le donner
aux rats pour que ceux-
ci quittent la maison et
se rendent chez lui.
7. Il existait autrefois
une coutume qui faisait
verser aux convives un
peu de leur soupe
terre avant que d'en
A
manger eux-memes :
sorte de libation
discrte offerte aux
divinits de la maison.

1
8. G. de Ritalongi dans
, Les Bigoudens " 1894,
signale une pratique
qu'il a vrifi dans
certaine rgion du pays
mais dj disparue
. ,
cette epoque, qw
consistait etlfermer le
nouveau n dans un
coffre ou dons l'armoire
jusqu' soli baptme
pour hiter que le diable
se saisisse de son me.
L 'asphyxie en tait
parfois la triste

consequence.
236
- -- - - --
d'une manire ou d'une autre y tait associ. L' arrive d' un nouvel occupant, la
transformation de son tat ou son dpart, dans la mesure o il modifie l'quilibre pr-
cdent, intresse la totalit des individus qui doivent en tre avertis, l' accepter dans
leur existence, l'insrer dans leurs rangs. De mme qu'il fallait protger l'enfant qui
venait de natre des influences malignes qui ne manqueraient pas de rassaillir, il fal -
lait se concilier les morts pour viter qu' ils ne reviennent perturber les vivants. On
entoure donc ces vnements d'un certain nombre de prcautions qui, pour un temps
plus ou moins long, vont marquer la maison et ses abords. Ds qu'une femme tait
enceinte, on avaJt coutume dans l'est de la France de repasser au lait de chaux les
croix habituellement traces sur les portes de la maison; outre que cette coutume
officialisait l'tat de la jeune femme, la croix frachement peinte avait un pouvoir
rnouvel pour lutter contre tout sort ou malfice qui aurait pu lui tre jet. Dans la
mme rgion, des branches de verveine places dans le lit d'une femme enceinte cal -
maient les douleurs de l'accouchement.
-
La naissance de l'enfant donnait galement lieu toute une srie d'actes propre-
ment rituels : les abeilles en taient averties et l'on n' omettait pas de placer un ruban
sur la ruche pour leur annoncer la venue d' un garon. Dans certaines rgions, on
plantait un arbre la naissance du premier n, lorsqu'il tait du sexe mle. Le repas
de fte qui suivait la naissance entranait le sacrifice d'une poule pour une fille, d'un
coq pour le garon. Mais surtout le berceau du nouveau-n appelait une protection
particulire : une croix grave dans le bois ou trace la craie, un brin de buis bnit
le dimanche des Rameaux le prservaient des divers sortilges. Nous avons vu plus
haut que la couleur rouge protgeait le nourrisson des malfices du lutin, et la peintu-
re rouge qui couvre les anciens berceaux de Lorraine n' a pas d' autre fonction. Enfin
l'enfant lui-mme devait tre l'abri de toute influence maligne, aussi traait-on de
nombreuses croix sur son corps ds la naissance; s' il ne pouvait tre baptis le jour
mme, on plaait prs de lui pour le protger, un morceau de fer, les culottes du pre,
ou un cierge de la chandeleur qu'on laissait brler toute la nuit Tous ces objets loi
gnaient infailliblement le dmon (8). En Ile-de-France, c'est une couronne d'armoi se
que l'on pl aait la nuit de la Saint Jean sur la tte des enfants endormis pour les pro-
tger de toutes les embches.
Le mariage d' un enfant de la mai son tait l'occasion de multiples rites; nous ne
retiendrons que ceux qui marquaient ou marquent encore les difices ou leurs abords .

Dans l'ignorance des causes


logiques de la maladie, on 11
longtemps considr cette
demire comme une
maldiction envoye par Dieu
ou ses saints, comme une
entreprise des dmons ou des
sorciers. C'est donc avant tout
en tant que contre-sorts
qu'taient administres les
mdications traditionnelles et
non comme traitement du mal
lui-mme. Les gestes et les
paroles prononces avaient une
impor tance au moins gale
cell e des mixtures ingurgites.

==-----=--- --- ---- -- - - -- -



'
..
. .. .. . .
. ; . .
. . . .


1
Bien souvent dans le midi de la France, une branche de laurier accroche sur la
porte du domicile des futurs poux indiquait leur mariage prochain et d'emble les
plaait sous la protection de ce porte-bonheur. Mais des signes plus importants pou-
vaient aussi marquer l'vnement. Le plus spectaculaire est le mai de mariage, arbre
entier dont les branches infrieures ont t coupes jusqu' ne laisser qu' un toupet de
feuilles au sommet, et qui est plant, soit devant la mai son de la famille de la jeune
fille, soit devant l'habitation des nouveaux maris. Avant de dresser cet arbre (habi-
tuellement au lendemain de la noce) on verse parfois du vin dans le trou qui va le
recevoir. Le tronc, mi-hauteur, est dcor d'une couronne de feuillages et de
rubans, surmonte aujourd'hui d'une pancarte portant : honneur aux jeunes poux
ou meilleurs vux aux jeunes maris. On trouve galement encore dans quelques
rgions, accrochs au mai de mariage, un petit sabot ou une poupe qui, par la suite
seront dcrochs et donns au premier enfant n des pousailles. Les symboles de la
fcondit attendue sont ici manifestes. Cette pratique du mai de maria&,e est reste
particulirement vivace en France dans des rgions telles que le Massif Central ou le
sud-ouest. Dans cette dernire rgion, nombreux sont les mais qui portent leur
sommet les initiales de la marie ou mme un balai lorsque c'est le dernier enfant qui

se mane.
Comme pour la naissance, on ne manquait pas autrefois d' avertir les abeilles du
mariage d'un enfant de la famille en nouant un ruban blanc aux ruches.
La pratique se retouve en cas de deuil et les animaux recevaient l'annonce de la
mort du maitre avec la mme solennit que les humains : dans les tables, on fixait
un morceau de crpe noir au-dessus de la porte, ce jour-l les bufs ni les chevaux ne
travaillaient car le deuil devait affecter tout le monde. Dans les rites d'enterrement,
l'animal joue d'ailleurs un rle essentiel et on le considre un peu comme l'interlocu-
teur privilgi du dfunt. Ainsi annonait-on d'abord aux bufs ou aux chevaux
choisis pour porter le corps qu'ils se chargeaient d'un mort; on vitait de leur porter
le moindre coup pour les faire avancer et on interprtait tous les arrts comme autant
de volonts du mort que le cortge s'arrte afin que l'on prie pour lui. En Prigord,
on sortait les btes de l'table pour le passage du cercueil.
Les plantes elles-mmes taient dans certaines rgions concernes par la mort
du matre :on secouait lors du dcs les arbres du jardin de la maison du dfunt en
leur disant : votre maitre est mort et l'on accrochait une toffe noire leurs branches
ou sur leur tronc.
2
Le mai de mariage coup et
dcor par les garons
d'honneur et dress devant la
porte des nouveaux maris ne
peut tre arrach. Il reste ainsi
charg de ses attributs jusqu'
la naissance du premier enfant,
moment o les jeunes gens
dcrochent ses dcorations pour
les offrir la jeune mre. l. .
Mai de mariage du
Bourbonnais. 2. Mai de
mariage du Bordelais.
La prsence du mort dans une maison modifie ainsi le rapport des gens et de
leur environnement comme elle modifie la nature des lieux.
Ds que la mort semblait certaine, il convenait de prendre plusieurs prcautions
afin de faciliter le passage du mourant dans son nouvel tat et le prserver des derni-
res embches du dmon. Pour sauver son me, on commenait par jeter quelques
grains de sel dans le feu de la chemine et on aJiumait un cierge de la Chandeleur
prs du lit, celui-l mme qui avait servi tout au long de l'anne protger l'enfant
malade, carter l'orage, bnir les futurs poux, ce cierge, vritat;>le symbole de la
communaut famHiale que l'on rapportait autrefois allum depuis L'glise, en prenant
bien garde que la flamme ne s'teigne pendant le parcours. De mme, le sel avait tout
au long de sa vie protg des sortilges et de la maladie la personne qui allait mourir.
Ds que la mort tait effective, on prtait une attention mticuleuse la position
du corps, l'environnement de la chambre. En Saintonge par exemple, on faisait en
sorte que les pieds du mort soient bien jointifs sinon un nouveau dcs aurait touch
la maison dans l'anne. Partout, on arrtait la pendule, on voilait les objets brillants
ou rflchissants, on garnissait le heurtoir pour touffer le bruit, on fermait les volets
et on dcrochit les rideaux. Ce jour-l, on ne faisait cuire aucun aljment dans la

mal SOn.
En Bretagne, on accrochait des draps piqus de branches de gui et de laurier
autour du lit mortuaire. Cet habillage de deuil de la pice devait parfois durer une
anne entire. Dans le Languedoc, c'est galement pendant un an qu'on s'abstenait
de blanchir les murs de la maison. De plus, le jour des Morts on vitait tous travaux
mnagers pour ne point troubler les morts revenant visiter les vivants. Enfin, dans de
nombreuses rgions on prenait soin, lorsqu'une mort intervenait dans une maison, de
placer un seau d'eau dans la pice pour que l'me du dfunt puisse s'y purifier (9).
La faade de la maison eUe-mme devait porter les marques du dcs survenu.
En Languedoc, on traait une croix la chaux sur l'entre de l'habitation. Dans le
nord de la France, on clouait une petite croix de bois sur la porte ou sur l'arbre le
plus proche de la maison. La majeure partie de ces pratiques subsistent encore de

nos jours.
La mort d'un individu marque
la maison rurale et ses abords
pendant un temps plus ou
moins long : croix peinte sur la
porte, volets ferms, arbres et
animaux portant un crpe noir,
c'est l'ensemble de
l'exploitation qui porte les
traces du deuil affectant la
communaut familiale.

9. En Anjou, le seau
d'eau tail mme plac
en permanence dans la
maison afin de parer
tous ds inattendu;
c'tait l sa seule
fonction.
239
Les lieux de culte dans la maison
Les rites familiaux qui ponctuent la vie de l'ancienne familJe paysanne s'exer-
cent, nous l'avons vu, dans un espace beaucoup plus large que la maison proprement
dite. Les annexes, le jardin, les champs, en bref l'ensemble du territoire des activits
quotidiennes sont le lieu de pratiques individuelles ou collectives, destines pour la
plupart assurer une protection immdiate ou plus long terme, des bommes, des
btes, des richesses. Certains espaces de la maison apparaissent cependant plus mar-
qus que les autres et deviennent en quelque sorte, par l'importance qu'ils ont dans la
vie quotidienne de la famille, par les objets rituel s qui les ornent, de vritables autel s
familiaux, des lieux de culte domestique.
Les plus ordinaires de ces lieux, les plus immdiatement reus comme lieux de
culte sont la niche saint et le bnitier que l'on trouve dans nombre de maisons rura-
les traditionnelles. Nous avons dj vu l'importance de la statuaire religieuse de
faade dans certaines rgions de France (la Limagne auvergnate par exmple, ou la
Normandie occidentale). Elle se manifeste de la mme manire J'intrieur de l'difi-
ce et accompagne en particulier le bnitier familial : celui -ci est le plus souvent situ
l'entre de l'habitation. Dans le Pays Basque, notamment dans la Soule, le bnitier
est taill dans la pierre, encastr dans le mur de dans le Roussillon, c'est la
capellera familiale. Ainsi, ds l'entre de l'habitation, les objets du culte familial, le
plus gnralement rendu la Vierge, marquent la maison : purification avant de
pntrer dans la pice, action de grce avant d'aller vaquer aux travaux de l'exploita-
tion, autant que protection par la prsence de l'eau bnite et de la statuaire sacre.
Les fonctions cathartiques et apotropaques sont ici lies.
Dans beaucoup d'autres rgions, en particulier le Bourbonnais, la Bretagne, la
Lorraine, bntier et oratoire ne se situent pas l'entre de la salle commune mais
sont placs prs du lit; ils y rejoignent d'ai lleurs d'autres objets de culte car le culte
officiel est loin d'tre le seul reprsent dans la maison paysanne. Le lit lui tout
seul concentre une bonne part de tous les rites familiaux. La position qu'il occupe
dans la pice n'est dj pas indiffrente et dans la quasi totalit des rgions de Fran-
C'est souvent la tte du lit que
sont accrochs l'image pieuse
ou le petit bnitier. Ce lit o se
droulaient les principales
phases de la vie familiale, de la
naissance la mort.
Lit du Bourbonnais .

241
~ - - ---
ce on retrouve Je mme souci de ne le jamais placer perpendiculairement aux solives
du plafond, car cela entranerait invitablement la mort brutale de celui qui y cou-
cherait. Dans certains cas, cette prcaution n'est prise que pour le lit d'un malade.
Cette crainte est parfois explique par Je fait que le lit ainsi plac de manire trans-
versale par rapport aux solives, formerait avec elles une croix; ce qui semble curieux
quand on sait la valeur protectrice accorde par ailleurs la croix par la mme
population. Mais n'est-ce pas autant pour ne pas contrarier l'alignement naturel que
font les arbres dcoups en solives et dont semble se dgager un quilibre vital?
La croix intervient de manire particulirement frquente pour protger le dor-
meur : en pays lorrain, on avait coutume de fixer quatre croix faites de ftus de paille
aux coins du lit pour lutter contre les cauchemars ou l'insomnie envoys par le
sorcier. Car si le lit est le lieu du repos il est aussi celui de l'inconscience, o l'on
peut se faire surprendre par les malfices des jeteurs de sorts, les facties des lutins,
les emprises du dmon dont Je cauchemar, entre autres, est une des manifestations. Il
faut donc laborer une sorte de bouclier magique comprenant le lit et la literie ainsi
que les abords. Aussi trouve-t-on sur les murs touchant le lit, non seulement les
objets du c u l t ~ chrtien dj cits mais toute une panoplie magique paenne plus ou
moins christianise : ct de la croix et du chapelet de buis prennent place les lau-
riers bnits des Rameaux ou, comme en Alsace, la poigne de tiges de bl, la Glc-
khampfele ayant marqu la fin de la moisson. Mais aussi comme en Champagne les
boulettes de papier roul sur lesquelles ont t crites des formules magiques ou
encore, comme chez les catholiques d'Alsace les billets de Sainte-Agathe o l'on
pouvait lire : Mentem sanctam spontaneam, honorem Deo et Patriae Liberationem
sur in ejus vit. Omnes spiritus Laudent Dominum - Sancta Agatha ora pro nobis
(10).
La boiserie du lit en elle-mme devait tre traite de manire particulire pour
lutter contre les maux divers qui pouvaient affecter le dormeur. A ce sujet il est
significatif que l'entretien du bois de lit ait eu traditionnellement lieu en Bretagne
pendant la grand'messe ou les vpres. En Touraine, pour chasser les puces, on devait
utiliser une baguette de coudrier coupe le vendredi saint pour en battre la tte du lit.
Dans le Bocage Normand, c'est entre les. 9raps qu'on glissait quelques feuilles de
noyer pour lutter contre ces insectes. Dans le Comt de Foix, on chassait les punai-
ses en frottant les coins du Lit avec un foie de buf. On trouvait trs frquemment
,
Lit d'une maison traditionnelle
de Sologne.

10. Cf J. Variot:
, Contes populaires et
traditions orales de
l'A !sace 1936.
243
11. J.-M. Roug dans
son 'Folklore de la
Touraine- 1943 dcrit
un de ces rites:
Carnaval, les jeunes
gens et jeunes filles du
village se rendaient en
groupe au domicile des
couples maris depuis
le dernier camaval et
l'aide de palets
essayaient d'envoyer
sous le lit conjugal une
boule de bois qu'avait
au pralable lance au
loin la jeune mattresse
de maison. Les couples
ayant eu un etifant dans
l'anne taient
exempts de celle
pratique.
244
sous le lit un tison de la Saint-Jean (en Touraine on l'y plaait pour que les poules
pondent bien). Enfin, la literie elle-aussi devait faire l'objet d'un soin attentif car elle
tait souvent le lieu de prdilection des jeteurs de sorts ou de cauchemars; aussi
prenait-on la prcaution d'y inclure certains objets ou matires l'efficacit apotro-
paque ou prophylactique reconnue par tous : c'tait selon les cas, une branche de
bruyre rose en fleur cueillie minuit, un sachet au contenu compos par l'exorciste
local pour chasser telle ou telle affection. En Touraine, on disait que la prsence de
foin dans la literie chassait les souris. En aucun cas en Saintonge, on aurait inclus
des plumes de pigeon ou de perdrix dans un oreiller, un traversin ou une couette car
cela aurait irrmdiablement entran une agonie douloureuse pour Je mourant qui
les aurait utiliss. Toutes ces prcautions n'empchaient cependant pas totalement
l'emprise du malin et de ses sorciers et il arrivait que maladie, cauchemar ou insom-
nie affectent quand mme le dormeur. Une seule solution alors, que l'on utilisait sans
hsiter : se saisir du contenu de la literie et se rendre de nuit, jeun, la croise de
-
quatre chemins pour le brler.
Mais le l est aussi le lieu de la consommation du mariage, de la fcondit
attendue, et pendant la priode qui suivait les crmonies religieuses i1 tait l'objet
d'un ensemble de rites complexes ayant tous trait cette fcondit recherche (11). Il
faut avant tout lutter contre les noueurs d'aiguillettes qui rendaient impossible
l'union; aussi le cur se rendait-il autrefois en grande pompe bnir le lit des jeunes
poux. A l'origine, la bndiction se faisait d'ailleurs alors que les nouveaux maris
venaient de se mettre au lit. Il fallait aussi lutter contre la strilit et l'on prenait soin
de glisser sous la literie un fer cheval ou une hache polie qui assuraient au couple
une nombreuse descendance.
Parmi les lieux de culte domestique, l'armoire occupe aussi une place importan-
te. Nous avons dj vu la solennit qui entourait son arrive dans la maison des nou-
veaux maris; c'est la pice essentielle du mobilier, celle qui a le plus cot et qui
concentre l'effort artistique majeur. C' est par excellence un objet social dont le rle
est d'affirmer le rang des matres de maison, tant par le dcor extrieur que par son
contenu : l' armoire dont on laissait les portes entrebilles lors de la visite de
quelque personnage important, en particulier lors de la demande en mariage d'un
enfant de la famille exprime bien l'ide que l'on se fait du meuble, abri des richesses
occultes de la famille, celles-l mme qui ne sont pas perceptibles dans l'habitation
L'armoire est reste jusqu'au
dbut du vingtime sicle
le principal achat et l'essentiel
du mobilier paysan.
Gnralement
commande bien avant le
mariage, - certains pres
rservaient ds la naissance de
leur fille le bois destin la
construire - son entre dans la
maison donnait lieu des
rjouissances. C'est pare et
escorte par la jeunesse du
village qu'accompagnait le
menuisier que l'armoire, par
son installation, consacrait
dfinitivement l'tablissement
du nouveau foyer.
1
-
Arrive de l'armoire
-
1
1_1,..,,.,, ~ ~
Entre et fte de l'armo

-
-
\r
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"'(c
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- --- ----
246
--- - --- -- --- -- - - -- -- - -
ou l'exploitation. C'est le lieu du capital accumul, non seulement capital d'argent
mais aussi de connaissances acquises au cours des ans : c'est sur la boiserie interne
des portes de l'armoire que sont souvent inscrites les recettes, les adresses, les dates
et les faits marquants de la vie familiale. C'est l que se transmet le savoir, c'est en
quelque sorte un livre, une mmoire. C'est l'intrieur de rarmoire que l'on appose
aussi souvent les diplmes, les mdailles militaires, les photographies et bien sr
l'image pieuse. De coffre-fort, l'armoire devient autel ; on y serre ct de la couron-
ne de marie, le tison de Nol qui protgera de la foudre, les herbes de la Saint-Jean
qui loigneront les dmons, ct du cierge sacr de la Chandeleur qui brlera prs
du mourant, La pierre polie qui soignera le malade ou les botes contre-sorts. Les hos-
ties non consacres que l'on collait parfois l'intrieur des portes accentuaient enco-
re le caractre quasi religieux de ce meuble. C'est bien enfin sur l'armoire que l'on
jette la premire crpe de la Chandeleur qui y restera l'anne durant.
Loin d'tre un simple meuble de rangement, l'armoire, ou le coffre qui en tenait
lieu, ds son origine avec son entre triomphale dans la maison et d' autant plus par
la suite, quene sera charge d'histoire, d'une histoire inscrite dans son bois, est un
vritable symbole de la vie familiale, une arche sacre. C'est d' ailleurs cc nom
d'arche que prenait un autre meuble paysan, le ptrin o se prparait la pte et qui
acqurait un caractre sacr au mme titre que le pain qui en sortait. S'asseoir sur le
ptrin eut t une vritable infamie, de mme qu'y dposer un quelconque objet, car
alors la pte n' aurait pas lev.
Mais de tous les lieux de culte, la chemine reste de loin le plus important et par
le rle essentiel qu'elle a dans la maison en tant que centre d'activits domestiques, et
par les rites qui s'y droulent, enfin par le dcor dont elle est l'objet. Nous avons dj
relev les actes qui marquaient la premire utilisation de la chemine d'une maison
neuve : bndiction, aspersion, sacrifice animal. Il tait de plus recommand de ne
pas inaugurer cette chemine n'importe quel jour de la semaine ou de l' anne : le
vendredi, le jour de la Sainte-Jeanne d' Arc, celui de la Saint-Laurent (tous deux
morts par le feu) taient totalement exclus.
L' importance accorde au feu en tant que puissance cathartique et le rle par
ailleurs incomparable qu'il jouait dans la vie de tous les jours devaient donner au
foyer une place privilgie parmi les lieux de culte. Ce n'est pas un hasard si le terme
... L'intimit des hommes et des
btes, le rang que ces derniers
occupent dans les relations
sociales, les vnements, qui
nous paraissent aujourd'hui
difficilement comprhensibles,
sont replacer dans le cadre
d'une cohabitation totale qui fut
le fait quasi gnral jusqu' une
poque relativement rcente,
tout au moins en ce qui
concerne les
couches sociales les plus
dfavori ses. Avant d'occuper
une place part, le btail, la
volaille vcurent dans Je mme
espace que la famille, au mme
rythme, se chauffant au mme
feu ... ,.
248
de foyer dsigne une famille, si celui de feu dsigne une maison : c'est effectivement
l que s'exprime l'essentiel de la communaut familiale. Et la hirarchie qui marque
la place des individus prs du feu est un raccourci de celle qui guide les rapports de
chacun dans la vie quotidienne. Le banc de J'anctre occupe dans la chemine ou
prs d'elle une place privilgie et c'est ce dernier qui y prsidera les rites de Nol;
mais d'autres y ont aussi leur place, le lutin de la maison sa pierre rserve, le voya-
geur ou le mendiant son banc comme par exemple dans le Roussillon o toute che-
mine avait son banc du pauvre. Le diable lui-mme y jouait son rle et dans les
vieilles maisons prigourdines, le banc qui faisait face au coffre sel tait toujours
laiss vacant car c'tait la place du diable, et le dicton disait : la sa liera d'un bord, la
matagotlera de l'autre, le matagot tant le symbole du dmon.
De plus, lieu des rapports sociaux, c'est au feu de la chemine que revient le rle
d'intermdiaire discret entre la famille et les aJlis ventuels. Dans les entrevues qui
dterminaient le refus ou l'acceptation du prtendant venant demander la fille de la
maison, c'est au foyer qu'il appartenait de rpondre : la dure d telles entrevues tait
en Auvergne dtermine par le temps que mettait une bche se consumer dans la
chemine. Dans de nombreuses rgions et particulirement en Bretagne, dans le
Bourbonnais, dans le Lyonnais, le fait de relever un tison du foyer tait signe de refus
et mettait dfinitivement fin aux avances du prtendant. En Champagne, le prten-
dant s'agenouillait devant l'tre et y grattait les cendres : si personne ne lui adressait
la parole, cela signifiait que sa demande tait rejete. De mme un fianc avait-il
envie de se ddire, il plaait dans la chemine de la maison o il tait reconnu
comme futur poux un tison en travers de l'tre. Le feu de la chemine est donc
tmoin des rapports sociaux, il a une valeur sacre, parfaitement identifiable dans la
pratique du prt du feu dans les anciennes communauts villageoises : s'apercevait-
on de bon matin que le feu de la chemLne tait teint, on allait en qurir la maison
voisine et dans certains cas, chaque famille avait son tour de garde du feu. Mais le
jour du nouvel An, personne ne devait accepter de donner du feu.
Lieu des rapports sociaux, la chemine est aussi lieu de pratiques magiques :
nous avons dj vu qu'en cas d'orage on y brlait quelques herbes de la Saint-Jean,
un brin de rameau bnit ou une fleur du cortge de la Fte-Dieu. C'est galement
dans la chemine que, en Prigord, la mre attentive mettait scher une couronne
de chvrefeuille qui devait faire disparatre les boutons du visage de son enfant, qu'en
La hantise des envotements et
des actes de sorcellerie est
encore forte en mitieu rural.
Tout est craindre de ceux qui
par malignit ou par intrt
exercent leur magie l'encontre
des hommes, des btes, des
biens. Prires, amulettes et
contre-sorts sont alors
multiplis pour lutter contre les
entreprises malveillantes.
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Oh a.oalttr , 11 .-a ISlttr pou!aoller : tl lw ""''Il""
en...,re leux
J.t k 1 !our. Ir , ..... l.tcllllUIIIt en
ltu
Franche-Comt on pendait des joncs en croix pour gurir du mal blanc ou des aph-
tes. C'est l aussi que l'on plaait en Touraine une branche de coudrier cueillie la
nuit de Nol minuit et qui, selon qu'elle y fleurissait ou non, devait prdire une
anne de bonheur ou de malheur pour la famille. La chemine est donc constamment
associe aux vnements importants de la maison et il est logique d' y retrouver,
comme prs du lit ou dans l'armoire, tout un dcor d'objets poss sur la talette ou
accrochs au mur de la hotte, et qui expriment un condens de la vie de la famille,
ses croyances, ses craintes.
C'est l que l'on retrouve en effet buis bnit et croix de bois, fer cheval et uf
du jeudi ou du vendredi saint accompagnant les images pieuses et les diplmes, et,
plus rcemment les photographies et le calendrier des postes. Tout l'arsenal de la
religion officielle, de la religion naturelle et leurs adjuvants trouvent ici son autel
domestique le plus vident.
Les lieux stratgiques et leur protection
Malgr la multiplication des obstacles dresss contre les forces occultes et leurs
malfices pour leur interdire l'entre de la maison, celle-ci reste un lieu d'intervention
possible pour le diable et ses sorciers. La famille paysanne d' autrefois vivait dans la
hantise de leurs maldictions et rien n'tait nglig qui pouvait entraver leurs sorts. Si
ces tres malfiques taient parfois reconnus comme des personnes de tt entourage vil-
lageois rputes avoir des alliances avec le dmon, c'est la plupart du temps de
manire anonyme qu'ils se manifestaient et leurs pouvoirs n'en taient que plus
grands : c'taient, dans le midi de la France, les masques qui rdaient la nuit autour
des maisons, que l'on rencontrait sous la forme d'une vieille femme accroupie la
porte des glises, guettant l'occasion de s'introduire dans les foyers pour tourmenter
les hommes, les btes, de s'attaquer aux rcoltes, de saccager les champs. Or, pour
ces esprits malveillants, c'tait un jeu de pntrer dans une maison pour.peu qu'ait
t laisse libre une troite ouverture. N atureiJement, tout ce qui, dans la construc-
tion, communique directement avec l'extrieur, le conduit de chemine, la fentre, la
porte doit tre surveill : ce sont des endroits particulirement sensibles,' des lieux
stratgiques qui ncessitent une protection supplmentaire. Si par mgarde, on a
oubli de poster l'extrieur prs de la porte un balai retourn et que la croix, la
patte de sanglier ou l'oiseau clous, pour des raisons inconnues n'ont pas jou leur
rle, que le rameau bnit et les herbes de la Saint-Jean accrochs au-dessus de
1 n peur du loup, pril rel dans
Ir quotidien du monde paysan
d. Hltrefois, a entran, outre un
abondant, une
ver tlable psychose parfaitement
llht!\lre par le phnomne de
lyc.unhropie.

l'entre ne les ont pas arrts, les tres diaboliques arrivent jusque devant la porte et,
par la magie de leur pouvoir tentent de s'introduire par l'orifice qu'ils dcouvrent
libre.
Et le trou de la serrure est un des passages que n'hsitent pas emprunter les
dmons de tous les pays, les masques du Languedoc, les bruixas du Roussillon, les
strege de Corse qui vont sucer le sang des nouveaux-ns tout comme le chauceur
jurassien ou la cauco-vielho, cette bte diabolique du Prigord qui va touffer les
dormeurs en se lovant sur leur poitrine. Il convient donc de leur barrer cette voie,
aussi prenait-on soin dans ces rgions de placer sur la serrure des objets qui les met-
taient en fuite : dans le Languedoc et le Comt de Foix on suspendait une vieille
culotte l'intrieur en prononant la formule : caussos al trauc, culotte au trou, ainsi
qu'une bassine d' eau terre o ils ne manquaient pas de tomber en poussant un
grand cri. Une nouvelle formule pet sur f e/ho, passo la chiminiero les faisait alors
dfinitivement fuir par Le conduit de la chemine. Dans le Barn, on introduisait une
branche de fenouil dans la serrure en prononant ces paroles :
Si passa peu hourat, a noeyt, nat sourcier bo
Ht pla senti, fenoulh, et d'entra qu'aura po
(Si quelque sorcier veut passer par le trou cette nuit, fais-toi bien sentir fenouil
et il aura peur d'entrer.)
Si la nuit, les fentres des maisons paysannes taient bien closes par un pais
volet, dans la journe, ces ouvertures taient le plus souvent libres et demandaient
une attention particulire pour lutter contre toute pntration dmoniaque. Ce sont
gnralement les herbes magiques de la Saint-Jean que l'on y trouvait pendues, qui
devaient non seulement arrter les sorts mais aussi refouler les maladies, les fivres,
ou plus prosaquement les insectes nuisibles. Mais ce rle insecticide pouvait gale-
ment tre dvolu tout autre produit : c'est ainsi que pour chasser les mouches d'une
maison, il tait conseill en Anjou de clouer une tte de sardine devant les ouvertures,
le jour de la Saint-Marc. En Beauce, le tison de la Saint-Jean tait cens protger des
puces. De manire beaucoup plus gnrale, l'uf magique du jeudi saint, plac sur le
rebord de la fentre jouait la fois le rle apotropaque et prophylactique qu'on lui
reconnaissait . De mme dans beaucoup de rgions traait-on au retour de l'glise Je
jour de la chandeleur, une croix sur les fentres et les portes l'aide du cierge bnit.
Restait enfin le conduit de la chemine qui, bien que protg de manire perma-

Lieu stratgique entre tous, la


souche de chemine concentre
les efforts de protection des
habitants vis--vis des forces
occultes qui pourraient par
cette ouverture, pntrer dans la
maison. Normandie.


... La maison apparat
toujours comme minemment
permable, fragile, vulnrable, et
la multiplication des obstacles
et des embches dresss contre
le diable, les sorciers. les jeteurs
de sorts, prs de la maison, sur
la maison. dans la maison. ne la
soustrait jamais tout fait
leurs entrepri ses ... "
263
ncnte par le feu et la crmaillre, le coffre sel et les multiples objets sacrs placs
ses abords, gardait son aspect accessible propre entretenir l'inquitude des
fnrnilles : une pierre polie suspendue l'intrieur suffisait en gnral complter de
manire satisfaisante l'arsenal magique utilis par ailleurs.
Malgr tout, les habitants de la maison rurale traditionnelle ressentaient le
besoin de purifier priodiquement leur habitat de tous les esprits malins qui auraient
pu s'y loger. Bien videmment, tout incident particulier intervenant dans la maison et
qui dmontrait !;action du sorcier devait entraner le recours immdiat au dsensor-
ccleur qui, parcourant l'difice traait en certains endroits des signes cabalistiques
tout en prononant des paroles magiques. Ce rle tait aussi dvolu au cur charg
de bnir la maison et de rciter les prires propres chasser les dmons. Ce fut mme
dans certains cas l'instituteur qui bnficia de ce privilge. Cependant, mme si rien
d'anormal n'avait affect la vie domestique, il tait d'usage d'entamer, la veille de
Pques, un nettoyage complet de la maison, des combles jusqu' la cave, avant de
fnire venir le cur qui aspergeait d'eau bnite le moindre recoin. Dans certaines
rgions cette bndiction intervenait la veille du premier mai. Dans les Landes, c'est
le matre de maison, qui le soir de la chandeleur, traait une croix sur le sol de cha-
cune des pices de l'habitation l'aide de la cire fondue du cierge bnit.
Place, dcor
et fonction magique du mobilier
Les activits et les lieux de la maison paysanne traditionnelle nous sont apparus
chargs d'un autre contenu que strictement fonctionnel, les ncessits de la vie mat-
rielle tant intimement lies aux aspirations et aux mois de la vie spirituelle. De
mme le mobilier exprime par la place qu'on lui fait occuper, par l'attention qu'on lui
prte, par la signification qu'on lui donne, une dimension symbolique qu'il est diffi-
cile de comprendre d'emble. Tmoin de tous les actes familiaux, marqu par l'his-
toire quotidienne des hommes de plusieurs gnrations (dont, nous l'avons .vu, il
porte souvent les traces inscrites en toutes lettres dans son bois), le meuble paysan
n'est pas un objet inerte, il participe de l'existence de chacun, il a sa propre personna-
lit. De mme que les animaux de la ferme jouent un rle essentiel dans le dchiffrage
constant que ncessitent les rapports avec les forces surnaturelles, les meubles inter-

viennent souvent comme des intermdiaires entre l'au-del et les vivants. Leurs cra-
quements sont interprts par tous comme moyen de communication des morts qui
expriment par-l leur dsespoir de se voir oublis ou leur assentiment aux grandes
dcisions prises.
Cette vie indpendante des meubles explique la personnalit qu'on leur prte
partir du moment o l'usage ou l'vnement les a marqus. L'usage, quand la fonc-
tion qu'ils jouent les sacralise aux yeux de ceux qui s'en servent. L'vnement, quand
une utilisation particulire les hausse tout coup au sommet d'une .hirarchie qui les
rend en quelque sorte intouchables : ainsi, la mort d'un individu, les objets et les
meubles qu'il a utiliss juste avant de disparatre deviennent tabous. On ne les
dplace plus pendant un temps plus ou moins long, on les recouvre parfois, on les fait
participer au deuil gnral. L'assimilation du meuble la personne dont il est ou tait
la proprit procde du mme tat d'esprit et l'armoire de la grand'mre ou le banc
du matre de maison bnficie du mme respect que celui port ces personnes.
Cette dfrence confre aux meubles dans la pice, une position peu prs
immuable : ils sont mis en place une fois pour toutes (ils sont le plus souvent fabri-
qus aux dimensions de la pice), en fonction du rle qu'on entend leur faire jouer
mais aussi de l'importance symbolique qu'on leur prte. Leur emplacement, dfini
par cette hirarchie, va ainsi dterminer l'intrieur de la maison des parcours qui,
par la force mme de l'habitude deviendront en quelque sorte rituels. Ces parcours
tant lis l'utilisation que l'on fait de ces meubles et elle-mme tant fonction de
chacun des individus qui frquentent les lieux, on comprend aisment que chaque
membre de la famille entretienne avec la maison et ses objets un rapport personnalis
l'extrme.
De la table dont la position est dfinie par l'clairage de la fentre, la chaleur du
foyer, la poutre matresse o l'on accroche les couverts, mais o chacun occupe une
place bien dtermine, la chemine o la proximit du feu est d'autant plus grande
que l'image de marque de l'individu est leve, l'espace quotidien n'est pas vcu de la
mme manire par tous les habitants : il dpend de l'ge, du sexe, de la fonction de
chaque membre de l'exploitation autorisant des rapports plus ou moins directs avec
chacun des objets, des meubles, des lieux. Certains meubles apparaissent ainsi
comme vritablement sacrs, commencer par le banc de l'anctre. Il est remar-
Le svastika courb que l'on
retrouve sur les meubles de
diverses rgions franaises tient
une grande place dans le dcor
gomtrique du mobilier
basque. Du linteau sculpt la
tombe discodale en passant par
le meuble et les objets
domestiques sans oublier mme
le fronton de pelote, ce symbole
s'tend tout l'espace
traditionnel.

255
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Le coffre, meuble essentiel
avant l'introduction de
l'armoire dans les foyers
paysans a t l'objet des soins
des artisans dans les rgions o
le coffre de mariage est un objet
de reprsentation sociale, ainsi
le kutcha basque. Les motifs
gomtriques faciles excuter
se retrouvent jusque sur les
ustensiles domestiques, mais
sont aussi raliss grce au
marquetage. 1. Dtail d'une
armoire lorraine. 2. Coffre du
Pays Basque. 3. Baratte
lorraine. 4. Buffet-coffre
basque. 5. Coffre basque. 6.
Dtail d'un coffre basque.
257

quer que cet lment est souvent confondu dans la maison paysanne avec le coffre
sel, le caractre magique du contenu s'accordant ici avec le prestige de l'utilisateur.
La position stratgique du banc-coffre sel prs du foyer rpond ainsi la double
exigence de protection et de vnration du sel et de la personne la plus ge de la
famille, tel point qu'on ne sait plus des deux qui garde l'autre et duquel mane le
pouvoir le plus grand. La mme ambigut de rapport entre l'objet et la matire inter-
vient propos de la maie qui, nous l'avons vu, a engendr toute une srie d'interdits
partir du caractre sacr du pain qui y lve : marcher sur un morceau de pain ou
s'asseoir sur la maie ont alors la mme valeur profanatoire.
Le dcor du mobilier transcrit de la. mme manire le rle particulier qu'on lui
prte dans la maison paysanne. S'il est vrai que ce dcor a, dans la majeure partie des
cas, et depuis le dix-huitime sicle surtout, t influenc par une mode extrieure la
rgion d'habitat, les sources d'inspiration sont restes proprement paysannes : la
symbolique traditionnelle utilise par ailleurs sur la maison s'y retrouve avec l'em-
ploi des mmes formes gomtriques, des mmes lments de la magie universelle.
Les svastikas, les rouelles, les marguerites cinq ou six branches, le pentagramme
inscrit dans un cercle, le cur, l'toile sont prsents sur les meubles paysans de la
plupart des rgions franaises. Si la richesse du dcor, le procd utilis, gravure,
peinture, sculpture, marqueterie donnent chaque mobilier rgional un caractre qui
lui est propre, les thmes employs sont presque partout identiques : sur le zzlu, le
banc du matre du Pays Basque, comme sur le coffre rustique du Dauphin ou sur le
banc truste! breton se retrouvent les mmes signes antiques. Mais le dcor du mobi-
lier peut tre aussi plus complexe quand la symbolique paenne s'ajoutent tous les
lments des croyances officielles : la croix, le monogramme du Christ IHS, le cur
flamboyant, les ostensoirs affirment le caractre sacr du meuble tout autant que la
protection que l'on attend de son dcor. Certains meubles, dont nous avons vu qu'ils
ont jou un rle essentiel en tant que lieux de culte domestique, en sont particulire-
ment orns et avant tout les lits, lorsque leur structure autorise une ornementation
sophistique. Il en est ainsi des lits-clos ou demi-clos dont certains, par la surabon-
dance des motifs religieux font penser des meubles de sacristie. En Bretagne, o ce
type de meuble tait courant, on distinguait mme les trois niveaux en leur donnant
des noms significatifs : l'enfer pour le bas du lit sans ornementation, le bas monde
pour la partie centrale o l'on couchait, orne de symboles chrtiens, le paradis pour
la corniche dcore d'une niche Vierge.
Multiplies tous les endroits
ncessitant une protection
particulire, les croix jouent un
grand rle dans le dcor
magique de la maison
paysanne : traces la chaux,
dcoupes dans le bois, forges
dans le fer, graves dans la
pierre, elles sont autant
d'obstacles rendant malaises
les entreprises dmoniaques.
Au-dessus d'un linteau de
Bourgogne.
Porte du gvaudan.
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260
Le lieu sensible qu'est le lit face l'intervention des puissances malfiques
explique parfaitement la protection particulire dont il faisait l'objet; le sommeil
tant d'une certaine manire assimil la mort, et la position allonge rappelant par-
faitement celle du gisant, on lui prfrait une position demi-assise, plus inconfortable
mais plus rassurante. La faible longueur des anciens lits paysans s'explique en
grande partie par cette crainte de la mort. Enfin, le dcor de ce meuble est frquem-
ment complt par une sentence grave dans le bois telle celle releve sur un lit du
Queyras :pcheur en te couchant rien n'est si essentiel pour ton me que de pencer
(sic) la mort et Dieu.
Mais le mobilier porte trs souvent d'autres marques que celles d'une protection
magique. L'importance qu'on lui donnait, les efforts financiers que supposait la fabri -
cation d'un meuble, la relation troite existant entre celui qui commandait le meuble
ct l'artisan qui l'excutait font que ce dernier tenait laisser son nom, de mme que le
charpentier signait son uvre. La signature est grave dans le meuble, frquemment
en toutes lettres sur le haut des coffres et des armoires, soit au couteau, soit au fer
rouge, soit ncore l' aide d'une marqueterie de bois. En Bretagne, dans le pays de
Rennes, le nom tait parfois inscrit sur un papier, enferm dans un mdaillon creus
dans le bois au centre du meuble et protg par une vitre de verre. La signature de
l'artisan intervient alors autant comme acte de fiert pour la qualit du meuble livr,
que comme une sorte de taJisman s'expliquant par le pouvoir surnaturel qu'on prtait
souvent aux plus habiles des menuisiers : le travail de la matire brute lui confre
comme au forgeron un prestige qui en fait un tre part dans la communaut villa-

ge01se.
Les marques de proprit dont nous avons vu l'importance propos des l-
ments extrieurs de l'habitation, jouent un rle majeur tant sur le mobilier que sur les
menus objets de la maison. Le nom, le prnom, ou les initiales des deux poux sont
inscrits en mme temps que la date du mariage ou de la construction du meuble, en
bonne place sur la corniche des armoires (ou sur le ct comme en Pays Basque), le
flanc ou le devant des coffres, le dossier des chaises et des bancs. Mais la marque de
proprit peut galement tre exprime partir de symboles, utiliss aussi bien sur le
linteau ou la poutre sablire de 1 ~ faade, que sur les meubles et les outils de l'exploi-

tati on.
Ces marques d'exploitation, trs courantes autrefois, particulirement dans les
La statuaire religieuse
protectrice est prsente sous des
formes varies allant de la
simple niche vierge saint-
sulpicienne aux scnes de la vie
du Christ sculptes dans la
pierre par un artiste de talent. 1.
Niche sur une habitation du
Roussillon. 2. Visitation sur
une maison du Barrois.
12. Dans celle rgion,
celle marque
d'exploitation porte le
nom d'Hofzeiche.
262
valles alpines et pyrnennes, ont aussi persist jusqu' une poque rcente en
Alsace (12). Elles concernaient la totalit des objets, y compris le seau et la louche
servant puiser l'eau la rivire ou la fontaine.
Cependant dans une telle organisaton o la proprit familiale est parfaitement
dfinie, la proprit individuelle de l'objet n'est pas exclue et la marque personnelle
de chaque membre de la famille ou de l'exploitation intervient galement : l'outil per-
sonnel, les sabots et surtout la cuiller et le couteau portent des signes de reconnais-
sance permettant d'viter toute confusion. Gnralement ralises partir de simples
traits ou encoches gravs dans Je bois, ces marques personnelles donnaient parfois
de vritables chefs-d'uvre; et lors des grandes runions on arborait avec fiert, qui
sa cuiller passe la boutonnire, qui son couteau dcor. Plus simplement, c'est
l'initiale du prnom qui tait le plus frquemment grave dans le bois du couvert ou
bien la place qui lui tait rserve sur la poutre au-dessus de la table o ils taient
tous accrochs. Enfin, il faut signaler que lorsque l'on ne disposait pas d'un four indi-
viduel, que la cuisson du pain de tout le groupement villageois tait assure par cha-
cun tour de rle ou par le boulanger, chaque famille marquait son pain d'un signe
particulier qui lui permettait de le reconnaitre une fois cuit.
Ces marques internes de proprit, ce dcor personnel de la maison sont gale-
ment visibles sur les chemines ou sur les poles en faence de certaines rgions. On
utilise souvent les mmes dessins que ceux ornant le mobilier et le linteau de la porte
d'entre. La plaque de fonte, taque,foyre ou platine (autrefois constitue d'une dalle
de pierre ou de terre cuite), qui protge le contre-cur de la chemine a elle aussi tou-
jours inspir les artisans ruraux qui y ont grav ou moul les symboles traditionnels
de protection ou mme de vritables sayntes bucoliques, ou bibliques comme c'est le
cas frquent en Alsace.
Par ailleurs, outre les croix traces sur le mur de l'tre ou au-dessus de la che-
mine destines la protger de J'incendie ou de toute incursion maligne, le bois de la
poutre, les montants, la tablette peuvent prsenter une ornementation accompagnant
le nom des propritaires et la date de la construction. La rptition de ce dcor dj
prsent sur la porte de la maison donne la chemirte le rle de seconde entre d'un
lieu qui abrite la vritable intimit de la famille.
Le repas familial, dans la
socit rurale traditionnelle,
n'chappe pas au systme
hirarchique respect dans tous
les domaines de la vie
quotidienne de l'exploitation.
Chacun occupe autour de la
table une' place bien dtermine
et le service s'effectue selon un
ordre rigide, transcrivant
parfaitement le rang social de
chacun dans la communaut.
13. Balai plac en
mners de la porte que
la marie devait
/ runchir en sautanl par-
clnsus, balai mani par
la Jeune pouse
tral't?rs toute la pice
cvmme gage de son
smoir. balai tran par
le pre qui marie sa
dernire fille, etc.
l'hture actuelle
encore, dans le cortge
dt mariage, la voiture
de maris est orne
d'un balai: 11ous
l'amns frquemment

rtmurque en
'\'ormandie.
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Dcor des objets domestiques
Les objets, nous l'avons dj remarqu plusieurs reprises, participent pleine-
ment au dcor gnral de la maison : la place dtermine qu'ils occupent dans les
lieux et les activits quotidiennes ne doit pas faire oublier le rle symbolique qu'ils
jouent dans les rites d'appropriation de l'habitation par ses nouveaux occupants.
Nous connaissons le rle apotropaque dvolu au balai dans la protection de la mai-
son et nous savons l'importance qu'il avait et qu'il a encore dans les rites de mariage
(13) : dans le Pays Basque, on accrochait la porte de la chambre des nouveaux
maris un balai et une balayette fabriqus et dcors uniquement cette fin.
D'autres objets ont une place quivalente dans le rituel paysan : par exemple
dans toutes les provinces on trouve la quenouille au premier rang des objets rituels
symbolisant l'attachement de la jeune pouse son nouveau foyer. En Auvergne, la
nouvelle marie en recevait une richement dcore, en mme temps qu' une pole
frire.
La plupart du temps, ces objets sont marqus des initiales des nouveaux poux
et de la date de leur mariage, les planchettes dentelle du Velay l'taient aussi.
Il s'agit l d'objets commmoratifs, d'objets d' apparat qui iront prendre une
place fixe dans le dcor de la salle. Cependant d' autres sont au contraire objets
domestiques d'usage quotidien et portent non seulement toutes les marques de la
proprit mais aussi la longue suite des motifs traditionnels utiliss ici comme dcor
ou peut-tre des fins de protection. Que penser par exemple des extraordinaires
dcorat ions des pierres chauffe-lits de l'Alsace, en argile cuite, o sont inscrits tous
les signes protecteurs tels que croix, svastikas, curs, quand on sait quelles prcau-
tions taient pri ses par ailleurs pour protger le lit? Ou des dcors d'inspiration iden-
tique illustrant les marques beurre, qui permettaient de parfaitement reconnatre la
provenance du produi4 quand on connat les rites qui accompagnaient la fabrication
du beurre? Les gaufriers des familles paysannes prsentent eux-aussi des thmes
quivalents.
O commence la recherche de protection, o dbute le simple souci dcoratif?
En fait les deux lments sont constamment lis. La mme ambigut, celle que nous
avons dj constate propos du dcor extrieur et du mobilier de la maison pay-
sanne, prvaut pour les objets; on peut alors se demander si c'est l'usage constant des
mmes motifs dcoratifs qui a fini par leur donner une valeur talismanique ou bien si
les antiques signes magiques constamment remploys par les gnrations succes-
sives sont progressivement entrs dans la composition d'un dcor strotyp simple
valeur esthtique.

C'tait le soir du dimanche des Bran-


dons. La matresse du domaine. qui
tait malade et en misre depuis prs
d'un an, et qui. depuis la jte de la
-
Chandeleur, ne se levait plus de son
lit, s'cria tout coup, en s'adressant
sa famille qui causail tranquillement
el I'QX basse autour du foyer :
- Mon Dieu, mes en.fams, qu'est ce
que j'entends donc?
Tout le monde aussitt fit silence, et
tolll le monde aussitt reconnut le
lamentable cri de l'oiseau de la mort.
C'est le volet de la porte du grenier,
mre, que le vent fait grincer sur St!S
gonds, rpondit le Grand Pierre, qui
tait le fils ain de la malade et le chef
de la famille. Puis, faisant un signe
ses frres et surs, il ajoura rapide
ment d'un ton plus bas :
Continuez de causer, vous autres, et
tchez d'le1er un peu plus la voix.
Ce disa/Il, il saisit son f usil suspendu
au manteau de la chemine et sortit en
grande Mte. A peine dans la cour, il
dcouvrit la plt? lueur des toiles,
l'oiseau de malheur, accroupi parmi
les touffes de joubarbe qui couronnait
le sommet de la maison.
Il porte aussitt son arme l'paule :
la flamme brille, le plomb VCile, mais
sans que l'on entende la moindre dto
nation! ...

L'oiseau n'en parait pas moins morcel-


lement atfeim, car son corps, aprs
a1oir roul le long du toit, vient
tomber aux pieds du Grand Pierre.
Celui cl se baisse pour le ramasser,
mals ... il ne l'Oit rien, ne trouve rien! ...
et Il n'a pas eu le ((!lnps de relever la
tte, qu'il emend derechef partir du
haut du toit les cris: Mours! ...
mours/ ... pousss par la huloue, qui
01ait repris sa place. Sans perdre une
seconde, Il ajuste de nouveau l'trange
gibier. L'arme part, mais toujours sans
faire entendre le moindre bruit!...
Comme la premire fois, le corps de
l'oiseau descendit rapidement la pente
du chaume et tomba en rebondissant
sur le sol. Comme la premire fois
aussi, le Grand Pierre se penche pour
1
. f 1
e sa1str, ma s ... ne rrou1e nen .... et
a1ant qu'il se ft redress, le sinistre
oiseau, perch dans les joubarbes,
a1ait repris SOli funbre refrain
Mours' ... mours/ ...
On assure que le Grand Pierre rechar-
gea encore trois fois chacun des
caltons de son fusil, et que, aux six
coups qu'il tira, les mmes circons-
tances se reproduisirent.
Mon Dieu, se dit enfin le Grand
Pierre effray, qu'est-ce que cela veut
dire? ...
A lors il pensa qu'il avait dans un coin
fie son coffre quelques-unes de ces
balles bnites que l'on tient toujours en
rserve pour tirer sur la Grand'bte,
la Levrette, les Loups-Brous et autres
btes faramineuses. Il rentra donc la
maison et chargea son arme avec trois
de ces projectiles consacrs.

Cependant, on ne cessait d'entendre
au-dehors la plaintive clameur :
Mours!... mours!... laquelle com-
menaient se mler les hurlements
des chiens de la ferme.
Le Grand Pierre revilll tout en moi
son poste, et, aprs s'tre sign et
avoir dit la prire du charme, il leva
son fusil la haweur de l'il et pressa
vivement la dtente.
Celle/ois. tout se passa naturellement;
seulement, au moment de la dtona-
tion, une petite flamme brilla 1m Ins-
tant sur le sommet du toit, prcis-
ment la place qu'avait occupe l'obs-
tin chanteur.
Qualll ce dernier, le Grand Pierre
n'en tft trace ni dans l'air, nf sur le
chaume, ni par terre. Mals son cham

ava1t cesse.
Le Grand Pierre. de retour la moi-
son, s'approcha de sa mre, entr'ouvrit
doucement les rideaux et la troul'a
morre.
Laisnel de la Salle
(Croyances et lgendes du Centre de
la France.
Paris 187 5 tome 1, page 226 et su iv.)

26E
..


tection
des rcoltes., protection
des ani1naux
Les semailles, les moissons, les granges,
les meules, les salaisons.
La basse-cour, les ruches, les bergeries
et les tables.

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a longue suite de pratiques rituelles observes par les populations rurales tra-
ditionnelles dans leur constante recherche de protection face un monde
la fois hostile et complice, o l'homme se heurte aux interventions de forces
surnaturelles remettant tout moment en cause le bien tre et l'quilibre
assurs par les travaux de tous les jours, ne se limite pas aux individus eux-
mmes mais s'tend l'ensemble de leurs biens. Les rcoltes que l'on a durement
obtenues, aprs avoir djou les multiples tentatives qui, depuis les semailles, les ont
constamment mises en pril, doivent encore, une fois engranges, faire l'objet de
soins attentifs, de mme que les animaux que l'on a acquis doivent tre protgs
durant leur travaux comme au repos des attaques dont ils sont l'objet. A aucun
moment, en aucun lieu, pour nulle chose l'attention ne sera relche tant il est vrai
que tout, dans l'exploitation, participe l'quilibre gnral et que, des ufs couvs
dans le poulailler aux vaches de l'table, des abeilles de la ruche aux grains de la
rcolte, il est ncessaire de patiemment tisser le filet magique qui empchera les for-
ces malignes de nuire .
C'est dns cet ordre d'ide qu'en Alsace on talait aprs la moisson la part de
grairt's destine aux semailles suivantes, qu'on y traait une croix o l'on jetait quel-
ques autres grains provenant du Krillerwisch, du bouquet de moisson bnit. Sur le
tout l'on dessinait ensue les quatre lettres de la croix INRI et l'on disposait la pelle
grains et la balayette selon le signe apotropaque de la croix de Saint-Andr. On
s'assurait ainsi la protection des futures rcoltes; les agriculteurs prigourdins pen-
saient de mme, qui mlaient aux premires poignes de grains des semailles de la
fiente de poule et des coquilles d'ufs pondus carnaval. En Lorraine, c'est pour
carter les rats et les souris qu'on pendait une pie la charpente des granges. De
manire beaucoup plus gnrale, les cinq ou sept pis de bl que le paysan de toutes
les rgions franaises cueillait avant les moissons et pendait la porte de la
grange ou dans la maison taient eux aussi destins protger les rcoltes.
De mme voulait-on empcher en Auvergne la foudre de toucher les meules
dans les champs en posant leur sommet une grosse pierre ou en Normandie une
croix de bois, et en Charente le tonnerre de faire tourner le vin en plaant sous les
tonneaux deux morceaux de fer disposs en croix. De manire identique en Bretagne,

on mettait un morceau de fer dans le charnier pour viter que le lard ne ft gt par
l'orage.
Dans les anciennes campagnes
franaises, la protection des
btes tait presque plus
importante que celle des
hommes ce qui explique sans
doute la particulire abondance
des signes prophylactiques que
l'on peut encore trouver sur
l'ensemble du territoire.
Symboles, tels la croix, herbes
de la Saint-Jean, ttes d'ail
loignant les sons, cornes, fers
cheval, couronnes de
branchages taient et sont
encore souvent inscrits ou
suspendus la porte de l'table
ou de la bergerie. - Deux types
de protection relevs en
Bourgogne : croix sur un
linteau de porte d'table, boule
th contenant une prparation

magaque.


Les animaux de la ferme exigeaient eux aussi une protection constante, ds
leur naissance ou leur acquisition, et tout au long de leurs travaux. Leur troite colla-
boration la vie de l'exploitation o ils interviennent non seulement en tant quou-
tils de production mais aussi comme interlocuteurs part entire dans tous les rites
familiaux ou villageois, explique qu'il y ait finalement peu de diffrences entre les
pratiques magiques dont on usait leur gard et celles qui touchaient les hommes.
Les mmes objets, les mmes plantes, les mmes saints sont utiliss pour les prot-
ger, les stimuler, les gurir. En cas d'vnements tragiques, ils portent comme tout un
chacun la marque du deuil et leur habitat lui-mme comme l'ensemble des btiments
d'exploitation : le cas des ailes de moulin immobi lises en forme de croix la mort
du meunier montre bien le souci d'identification extrme des lieux et des tres aux
grands vnements de la vie.
La ncessit de protger les btes n'pargne pas la basse-cour qui est au contrai-
re un des lieux privilgis pour l'intervention des sorciers ou de prdateurs plus
directs. Nous avons vu par ailleurs que la volaille tait la fois objet de craintes
puisque sous certaines conditions elle symbolise les forces du mal, et de respect
quand elle incarne au contraire les puissances bnfiques : elle est donc tour tour
idole et victime, fte et sacrifie. L'uf est alors logiquement instrument du sorcier
ou objet magique qui servira la protection de l'exploitation. On le protge en cas
d'orage en plaant sous les nids des poules un morceau de fer, des clous, un fer che-
val ou bien encore une pierre polie qui lui viteront de tourner ou qui empcheront le
tonnerre de tuer le poussin dans l'uf. En Bresse, c'est une branche d'if provenant
d'une glise consacre sa1nt Denis qui assurait la protection des ufs. Dans le
Barn, un peu de cire du cierge de la chandeleur verse sur les ufs couver permet
tait une protection tout aussi radicale. Mais d'autres lments que l'orage sont
craindre pour le poulailler : la simple prsence d'un crapaud empche les poules de
pondre ou mme le fait d'apporter dans la maison un bouquet de coucous. En Nor-
mandie, comme dans d'autres rgions, on pend encore un corbeau par les pattes au
milieu de la cour afin d'loigner les prdateurs de la basse-cour. En Beauce, pour les
faire pondre davantage, on donnait aux poules la premire crpe de la chandeleur.
En Saintonge, c'est pour empcher le renard de s'emparer des poules que les paysan-
nes prenaient soin autrefois de verser du bouillon d'andouille aux abords de la mai -
son, Je matin du mardi gras avant le lever du soleil. A l'inverse il tait mal venu de
Omniprsence de la croix
protectrice. Linteau d'une
maison prigourdine. l. Grenier
d'une maison languedocienne.
2. Grange du Chablais. 3.
Btiment de la Limagne
auvergnate. 4. Puits de
Cornouaille.
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laisser les poules couver certaines poques de l'anne : pendant la semaine sainte
dans certaines rgions, mais de manire beaucoup plus gnrale, la nuit de la Saint-
Jean sous peine de malheur dans la maison.
Les pigeons posaient quant eux un double problme car s'il s'agissait comme
pour le reste de la basse-cour d'carter du pigeonnier sorts, maladies et prdateurs, il
fallait aussi, dans la mesure du possible, attirer soi le maximum de pigeons de l'ex-
trieur. Le pigeonnier n'chappait donc pas l'aspersion d'eau bnite et au buis des
Rameaux, mais d'autres pratiques plus paennes entraient en ligne de compte: ainsi
pour chasser les serpents, les rats et tous les grimpeurs il fut longtemps recommand
de suspendre dans le btiment une tte de loup ou d'inscrire le nom Adam avec du
sang de blaireau aux quatre coins de l'difice. C'est la fois pour protger les pigeons
en place et attirer ceux d'alentour qu'il tait galement recommand de fixer un crne
d'homme l'intrieur du colombier. Est-ce pour cela que le toit des pigeonniers de
nombreuses rgions est orn d'pis de pierre en forme de boule ou plus simplement
pour reprendre un lmentmagico-dcoratif utilis par ailleurs dans la construction?
Nous avons dj remarqu le respect qui entourait les abeilles (ce qui est com-
prhensible vu l'importance du miel dans une conomie o le sucre a t longtemps
rare et celle de la cire dans la fabrication des cierges sacrs). Elles sont de manire
identique l'objet de soins attentifs : il s'agit non seulement de les protger des sorts et
des malfices mais aussi de se les attacher de manire durable. Outre l'aspersion
d'eau bnite au moment de l'essaimage, l'usage du crpe noir accroch en cas de
deuil ou du voile blanc en cas de mariage, il tait d'usage dans toutes les rgions
d'apposer sur la ruche un buis bnit pour la fte des Rameaux. En Touraine il tait en
outre recommand de porter ce buis directement de l'glise la ruche sans entrer
dans la maison. Il avait pour fonction de protger les abeilles de l'orage et d'accrotre
la production de miel. On avait aussi coutume de placer une petite croix de bois
l'entre d'une ruche occupe par un nouvel essaim.
Comme pour la maison des hommes, les bergeries et les tables recevaient une
double protection, en faade d'une part et dans le corps mme du btiment d'autre
part. Aussi trouve-t-on le mme arsenaJ apotropaque plac sur ces abris : au matin
de la Saint-Jean, on accrochait au-dessus de la porte du bercail, de l'table, de
l'curie, des branches de noyer qui protgeraient le btail. Le jour des Rameaux, c'est
le laurier ou le buis bnit qui, ramen de l'glise, tait partag par la ma'itresse de
2
maison et distribu pour prendre place sur les diffrents btiments de l'exploitation.
Il les prserverait de l'orage et aiderait les vaches vler terme. En Sologne, pour
empcher que les bovins n'attrapent la variole, on devait couper un jeune chne le
premier vendredi de la lune et le plier en un arceau que l'on pendait dans l'table (1). 1. Cf Bernard Edeine,
Mais d'autres lments, d'autres signes taient galement utiliss pour protger
l'entre des bergeries et des tables : dans un grand nombre de rgions ce sont des
croix, peintes la chaux ou au minium sur les portes, qui arrtent les sortilges. Ail-
leurs ce sont des croix que l'on traait avec de la cire du cierge de la chandeleur
sur les murs de l'table. C'est aussi parfois sur les cornes mmes des bufs que
le signe tait inscrit. En Alsace. on dessinait des pentagrammes sur les portes, on y
collait aussi des billets de sainte-Agathe o taient crites des prires. Partout en
France il tait galement en usage d'enterrer sous le seuil des difices destins au
btail une pierre de tonnerre aux pouvoirs miraculeux. Pl us originale semble tre
l'ancienne pratique note au dbut du sicle dans le Bourbonnais (2) consistant
enduire le pas des portes d'tables de graisse humaine pour en interdire l'entre aux
sorciers : nous avons vu plus haut que tout au long du moyen-ge, l'utilisation d'in-
grdients humains fut trs apprcie pour lutter contre les sorts et les maladies. En
A l s ~ c e , on dposait plus prosaquement sur le seuil des btiments un mlange d'ail et
d'assa ftida, appel crotte du diable dont l'odeur ftide devait loigner tous les ma-
lfices.
La protection des abris pour les animaux ne se limite pas au seuil et l'intrieur
des btiments dispose galement d'un bouclier magique trs labor. Sur la plupart
des faades, des herbes ou des objets porte-bonheur sont appendus et les haches de
pierre enterres sous le seuil sont galement accroches la crche ou incluses dans
la maonnerie des murs. D'autres lments viennent complter le dispositif apotro-
paque et prophylactique. Ainsi avait-on coutume de laisser les toiles d'araignes
dans les tables car cela protgeait Jes btes. En Franche-Comt, un crapaud clou
par une patte aux solives de l'table en loignait la maladie. En Vende un simple
bton de nflier pendu dans l'curie cartait les sorts. Cette crainte du sorcier appa-
rat effectivement de manire permanente encore plus pour les btes que pour les
hommes : car sans lui, comment expliquer les brusques pidmies dcimant les trou-
peaux. le tarissement du lait des vaches, la mort subite des moutons, l'impossibilit
de dompter le taureau, de monter le cheval? Et comme toujours, il y a assimilation
. '
op. elle.
2. Cf RTP 1904.
Le souci de protger rcoltes et
btail se retrouve dans le soin
apporte au dcor des btiments
annexes de l'habitation
paysanne. C'est souvent
2. Aration de grange en
Mconnais. 3. Pigeonnier en
Bourbonnais.
au travers d'une ncessit
fonctionnelle, aration du local.
trous d'accs. que sont raliss
les motifs protecteurs. Varies
sont les dcors des ouvertures
telles que trous de ventilation
des granges et des greniers,
qu'ils soient de pierre ou de
bois. Les trous d'envol des
pigeonniers font eux mmes
l'objet d'une recherche o le
symbole magique et l'effet
esthtique sont intimement
mls 1. Pigeonnier en Auxois.
273
1
L'utilisation du bois dans la
construction des mn1sons
montagnardes a permis la
floraison de mot1fs
ornementaux raliss par la
dcoupe des planches formant
parois et balcons des btiments.
Ce que, en rgion pierreuse
d'autres ont pu effectuer en
travaiUant un matriau massif,
les btisseurs de ces montagnes
l'ont fait en jouant sur les vides
excuts travers le bois.
Croix. virgules, svastikas.
toiles. lunes. cornes. tous les
symboles protecteurs se
retrouvent aligns encadrant
parfois une date de construction
ou des initiales. La Savoie est
particulirement riche de ces
motifs. du Chabla1s et
du Faucigny.
274

1



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omwllles des
IWIIp<aux qu'en
ongttt' doc on agitait la
rmlt dt' l'piphanie
1u11r chasser les

de la force dmoniaque l'animal qui la symbolise : le bouc est une des incarnations
prfres du dmon? Placer un bouc dans une table ou une curie protgera le btaH
de toutes les attaques. Le serpent en est une autre? Pour loigner les reptiles, on jet-
tera une poigne de sel dans la litire des btes, sachant bien que le sel est matire
apotropaque par excellence. D'ailleurs les reptiles taient autant craints pour leurs
morsures que pour le lait qu'ils taient censs soutirer aux vaches. C'est pour emp-
cher cela que l'on plantait le mai sur le fumier dans la cour de ferme et que l'on pla-
ait des branches de sureau aux quatre coins de l'table. Une branche de houx jouait
parfois cet office. En plus de cette protection permanente, les animaux comme les
hommes devaient participer aux grands rites cathartiques qui, pisodiquement, per-
mettaient de chasser les esprits du mal qui auraient pu s'attacher aux personnes et
aux biens. Dans cette perspective de purification on versait sur les mangeoires de
l'table et sur les jougs des bufs, parfois sur les cornes mmes, quelques gouttes du
cierge de la chandeleur au retour de l'glise ou on traait une croix sur la grosse
poutre de J'table avec la fume du cierge; en Lorraine, c'est avec ce mme cierge que
l'on brlait, en forme de croix, les poils du front du jeune cheval qui allait pour la
premire fois travailler dans l'exploitation.
On l'allumait en Franche-Comt quand pntrait dans l'table ou l'curie une
bte nouvellement acquise.
Cependant les rites de purification, taient le plus souvent et
semble de la communaut y participait. Dans le pays d'Arles, le jour de la Samt-Elot,
on promne travers les rues des villages une charrette tire par plusieurs dizaines de
mules pares de ru bans et de miroirs : cet attelage accompagn par les cris des spec-
tateurs ayant pour but d'loigner les dmons, d'carter le mauvais iL C'est dans l.e
mme but que, dans le Bourbonnais d'autrefois, on faisait de grands feux dans la nmt
du 30 avril au 1er mai et le maximum de bruit en poussant des cris, en tirant des
coups de fusils, en faisant tourner les roues des charrettes (3).
Cette journe du 1er mai avait donc partout une importance capitale :c'tait un
moment charnire dans l'anne paysanne et c'est ce jour-l qu'en Poitou les bergers
soucieux de voir les moutons grossir leur coupaient un petit bout de la queue.
Mais la priode de purification par excellence reste la Saint-Jean, et l'preuve du
feu qui rassemblait toute la communaut villageoise devait galement toucher l'en-
La protection des animaux
comme celle des recoltes. si elle
a revtu bien des caractres
.. . , .
pa1ens a auss1 ete assuree par
des bndictions religieuses.
Bndiction du buf en
Provence.
Fte de Saint-loi patron des
quids en Provence.
semble du btail : dans certains cas, les troupeaux passaient le lendemain dans les
cendres des bchers, dans d' autres on rpandait les cendres devant l'entre des
tables, des curies, des bergeries. Dans le Perche le btail passait travers des
marolles, les feux de Saint-Jean qui leur taient rservs. Le plus frquemment, on se
contentait d' agiter au-dessus des fiammes, des branches de chne ou de noyer mles
d' herbes de Saint-Jean avec lesquelles on frottait ensuite les flancs et la tte du btail.
En Touraine on brlait ce jour-l la litire de fougres qu'on avait la veille tendue
dans les tables.
En dehors de ces grands rites qui concernaient l'ensemble de la communaut, un
certain nombre de prcautions supplmentaires taient prises pour loigner la
maladie du btail; on prenait garde en particulier de ne pas se servir de paillasses
usages comme litires, ce qui parat logique quand on sait les sortilges que pouvait
contenir le lit des hommes. Plus curieusement on pensait en Bresse que les pigeons
installs dans une table emportaient sur leurs ailes les maladies qui s'y dclen-
chaient. Dans le Lyonnais, on donnait ce pouvoir aux hirondelles. En Anjou, on net-
toyait les tables et les curies le vendredi saint pour que les mouches et les taons ne
viennenfpas incommoder Je btail.
Malgr tout, il arrivait quand mme que les btes tombent malades et de nou-
veaux rites, de nouvelles pratiques taient alors usits pour lutter contre la maladie.
Ainsi en Touraine, s'il advenait que le mal ait touch un clapier et entran la mort
d' un lapin, on s'empressait de mettre au cou des survivants un cordon noir qui les
protgerait. Lorsque l'pidmie dvastait une bergerie en Poitou, on enfumait le bti-
ment en faisant un feu de branches de rsineux ou de plantes aromatiques disposes
en croix et allum avec la flamme de la lampe du reposoir. En Auvergne, si un trou-
peau de moutons tait touch par la clavele, on enterrait un crapaud sous le seuil de
la bergerie pour que les btes malades, en passant au-dessus de lui, se dfassent de
l'infection. On disait alors que le crapaud charg de tout le mal se transformait en
pierre de pigote (4), ou pierre de foudre. Ce qui d'ailleurs ne manquait pas d'arriver,
puisqu'une telle pierre, nous l'avons vu, tait trs souvent enterre sous le seuil de la
porte. Cette pierre de tonnerre s'utili sait d'ailleurs pour saigner l'animal atteint de
clavele; en Lozre, on la faisait bouillir dans de l'eau que l'on servait ensuite aux
btes malades. Dans d'autres rgions, ce sont les pierres variolites qui, cause de
4. Cf Ulysse
Rouchon : La vie
paysanne dans la
Haute-Loire )1. Le Puy
en-Velay / 933.

Croix
dcoupe
dan s la
tle
sur une
maison
du Lan-
guedoc.
278



leur aspect mme taient censes gurir les moutons couverts de pustules. Si l'eau
bnite de l'glise ou l' eau magique du nouvel An avaient leurs vertus pour gurir le
btail, on faisait galement appel d' autres mdecines. Ainsi les branches de groseil-
lier pineux prsentes la bndiction en mme temps que le buis des Rameaux ser-
vaient en Touraine piquer les btes gonfles. Le sel bnit du jeudi saint faisait aussi,
bien des miracles et mme le sel ordinaire dont on saupoudrait, en traant une croix,
le ventre des vaches sur le point de vler. En Sologne, on couvrait celles qui avaient
des difficults mettre bas avec les toiles d'araignes de Ptable.
Une maladie qui frappait couramment les btes sabot tait le fourchet, infec-
tion qui prenait entre les doigts de l' animal et qui, rapidement, l'immobilisait. Il
existe selon les rgions plusieurs variantes d'une mme recette qui consistait ame-
ner la bte malade, de nuit, un carrefour de plusieurs chemins et de tracer un cercle
autour du sabot atteint. Il suffisait alors de prlever la terre de cette empreinte et de la
jeter dans un buisson d'aubpine pour gurir l'animal. Dans le Jura, c'est sur une
Quelques dnominations rgionales
BU CHE DE NOEL
Bche de N (Touraine)
Cachafio (Comtat Venaissin)
Chache (Lorraine)
Cheuche (Morvan)
Cosse (Poitou)
Cosse de Nau (Berry)
Cosse de N (Saintonge)
Grobe (Bretagne)
Mo uchon de N au (A ngomois)
Trifouyeau (Perche)
Tronche (Franche-Comt)
HACHE POLIE
Carr tonnerre (Bresse)
Doigt du sorcier (Dauphin)
Donnerstein (Alsace)
Fer de tonnerre, ech ber d'et prigl (Languedoc)
Hache d' Adam (Limousin)
Men gurun (Bretagne)
Pedras de Uamp (Roussillon)

Peyros de la picotto (Alpes du Sud, Pyrnes)


Peyros del tron (A Ipes du Sud)
Pierre du diable,
Pierre de foudre,
Pierre de tonnerre (gnral)
Segue (Corse)
FEUX DE LA SAINT-JEAN
Chalibaudes (Touraine)
Fouailles (Franche-Comt)
Fou gats (Auvergne)
Fucaraja (Corse)
Fulines (Champagne)
Marolles (Perche)
Rotoirs (Ile-de-France)
LUTINS

Cadet (Lyonnais)
Corandon (Bretagne)
Culard (Forez)
Drac (Languedoc, Provence, Quercy)
Dray (Forez)
Drle (Normandie)
Esprit servant (Franche-Comt)
Faudeur, Faudou (Bretagne)
Foi (Aunis-Saintonge)
Follaton (Dauphine)
Foulou (Bretagne)
Fulletu (Corse)
Gobelin, goubelin (Normandie)
Luton (Franche-Comt)
Sarvan (Savoie)
Solve (Savoie)
Sotr, sotret (Lorraine)
5. Nous nous limitons
cependant aux abords
de l'exploitation et
n'env;sageons pas les
pratiques de gurison
lies aux lieux sacrs
(pierres leves, sources,
arbres) et au culte des
saints.
280
touffe de plantain que l'animal devait poser le sabot. La motte et la touffe taient
ensuite mises scher dans le tu.
Ces pratiques nous entranent loin des btiments proprement dits (5) tant il est
vrai que c'est l'ensemble de l'environnement qui participe la vie de l'exploitation et
offre non seulement le cadre des cultures ncessaires la vie quotidienne des indivi-
dus mais aussi les lieux de leurs cultes, les lments naturels de la magie ncessaire
leur quilibre.
Comme la maison des bommes, les btiments d'exploitation ne sont jamais un
abri privilgi mais semblent au contraire ncessiter une protection particulire : la
construction eUe-mme n'ajoute en rien la scurit des tres et des choses; elle les
protge tout au plus des intempries. Il est ce sujet significatif qu'avant d'utiliser
une bergerie, une table ou une curie nouvellement btie, on y gorgeait frquem-
ment une poule, noire si possible, et on aspergeait du sang de la victime le sol et les
murs de l'difice : tout comme pour les hommes, la construction destine au btail
ncessitait un sacrifice. un tribut pay aux forces occultes qui par cette compensa-
tion, tolraient cette emprise sur leur territoire.
Ce n'est que par l'intermdjaire d'lments naturels ou de signes magiques que
l'individu, la rcolte, l'animal de la ferme peuvent rsister aux multiples embches du
diable, des esprits, des sorciers. Que le btail soit au loin dans les champs ou qu'il
soit au repos dans la bergerie ou l'table ne change finalement pas grand chose
puisque, tout moment peut tre recr autour de lui le rseau qui le protgera :c'est
ainsi que les bergers de la plupart des rgions de France accrochaient au cou du
blier. dans sa toison ou dans les sonnailles, des pierres polies destines prserver
de toute atteinte l'ensemble du troupeau. Ce sont parfois des colliers entiers que l'on
passait au cou du btail. Les outils prhistoriques n'taient d'ailleurs pas les seuls
objets talismaniques et bien souvent on se servait de toute pierre l'allure singulire
comme ces godes ferrugineuses formant une sorte de grelot naturel utilises pour la
protection du troupeau par les bergers du Languedoc. De plus, le berger lui-mme
portait en permanence, les lments servant la protection du troupeau dans ses
dplacements, herbes magiques, pierres talismaniques.
Ne doit-on pas voir galement dans les marques de bergers graves sur les
roches bordant les ptures, autant de jalons d'un rseau de signes destins protger
l'homme et son troupeau?
Dcor de clef d'arc dans les
Corbires.
Dcor de clef d'arc dans le
Toums.

La recherche d'un quilibre travers les rites.
Les nouveaux sacra.
Maintien et ubiquit des croyances .

'ensemble des croyances, pratiques et signes que nous venons de voir et qui
furent le propre de la socit rurale traditionnelle franaise a marqu, nous
avons constat, de manire trs profonde la maison paysanne et ses
abords. Les btiments en portent encore les traces et le comportement des
individus tmoigne de leur survivance. n est donc difficile de prsenter cet
ensemble de faits comme ayant appartenu un monde aujourd'hui rvolu; iJ est faux
de dire que le cartsianisme a dfinitivement effac le rgne de l'irrationnel, que le
christianisme a chass les dieux paens. Et d'abord qu'est-ce que l'irrationnel, sinon
le mode de pense et d'apprhension des choses d'une socit juge par une autre
socit ayant une conception diffrente du monde et des relations entre les phno-
mnes naturels et les tres? Le monde rural traditionnel n'est pas irrationnel lorsqu'il
cherche l'quilibre dont il a besoin pour sa survie : c'est par le geste rptitif, la pra-
tique rituelle, le parcours crmonial qu'il se rassure. C'est par une codification
extrme des rapports entre les individus et les lments de leur environnement que
peut tre atteinte la srnit face toutes les situations pouvant affecter le quotidien.
Tout vnement entre dans un schma connu mettant en uvre une srie de ractions
automatiques o l'improvis n'existe pas, o nulle place n'est laisse une tentative
d'interprtation personnelle : on connat la parade qui doit permettre de traverser la
crise, de faire face l'agression, et la riposte est identique pour tous car elle fait
partie des acquis de l'ensemble de la communaut.
Que la maladie, l'pidmie, la mort, l'accident interviennent et chacun sait le
rle qu'il va jouer face l'vnement, la place qu' il va occuper dans le groupe pour
ragir cette situation puis la dominer, pour conserver malgr tout la communaut
familiale, la communaut villageoise sa cohsion, son quilibre. C'est par le rite
que l'homme maintient son rang dans la communaut. C'est la communaut qui est
le garant du maintien des rites.
La dsagrgation de la socit rurale traditionnelle entame par l'avnement de
l'poque industrielle et particulirement acclre depuis la premire puis la
deuxime guerre mondiale a profondment affect les communauts rurales, c'est une
constatation primaire que nous faisons ici. Le maintien des croyances, le respect des
pratiques, la connaissance des symboles en ont t totalement bouleverss; mais
ceux-ci n'ont pas, quoi qu'en pensent d'aucuns, tout fait disparu. Telles pratiques
prsentes comme fossiles par des enquteurs du dbut du sicle s'avrent encore
parti ellement vivaces; telles croyances considres comme d'une autre poque sont
toujours rpandues. En fait, ce sont plus les manifestations officielles de ces
croyances qui ont volu que la position des individus leur gard. Nous avons par
exemple signal plusieurs reprises que des symboles traditionnellement considrs
comme magiques, sont utiliss l'heure actuelle des fins avoues de dcoration.
Est-on certain que la patte de sanglier, la roue de charrette, la joubarbe en pot ne
Si J'glise, aux prix d'efforts
considrables, a russi au fil des
sicles, entamer l'attirance
naturelle des populations vers
les eaux, les arbres, les pierres,
en multipliant sur les anciens
lieux de culte croix et madones,
elle n'a jamais pu totalement
l'annihiler. La persistance d'une
confusion entre religi on
naturelle et religion consacre
est parfaitement exprime par Je
dcor (grottes, arbres) organis
par les fidles.
sont plus que des objets de dcor, que le rameau bnit, la fleur de chardon cloue, le
mai de mariage ne sont plus utiliss que par habitude, que les processions pour la
pluie, la bndiction des champs, les prires contre l'orage ne sont que des aspects
folkloriques de la religion officielle?
Si l'on considre J'ensemble des attitudes des individus face la nature, son
dcodage, son interprtation, on constate que finalement, peu de choses ont chang
depuis l'poque romaine. Le culte des pierres, le culte des eaux, Je culte du feu, le
culte de l'arbre continuent partout se manifester, mme si les prtextes leur mani-
festation ou les objets travers lesquels s'exercent ces rites ont pu changer. Nous
considrons tort l'habitat et ses abords comme le seul produit d'une adaptation
tecluque des besoins matriels, alors qu'une autre lecture est ncessaire; aujour-
d'hui, les croyances s'exercent travers d'autres objets, les rites se pratiquent avec
d'autres fastes, les symboles sont pris d'autres sources. Nous avons constat ce
sujet dans de nombreuses rgions, et plus particulirement dans le Roussillon, le
transfert ralis, partir des plaques d'assurance incendie apposes sur les portes des
habitations, de J'ide de protection l'objet signifiant la protection, non pas contre
l'lment lui-mme mais ses consquences :la plaque d'assurance incendie devient en
elle mme protectrice. TI y a l cration de nouveaux sacra qui, par la place qu'ils
occupent sur les portes ct des symboles habituels sont dans la ligne des lments
protecteurs classiques tels que la hache polie ou les herbes de la Saint-Jean.
Si l'homme a perdu l'usage quotidien des lments traditionnels dont il disposait
autrefois pour raliser son quilibre il s'en est donc forg de nouveaux plus adapts
l'poque actuelle, plus intgrs au cadre technologique contemporain, plus discrets
par l-mme. Cependant certains des objets protecteurs n'ont jamais cess d'interve-
nir dans la panoplie magique du monde rural : le fer cheval dont nous avons dj
relev l'anciennet de l'usage a gard intacte jusqu' l'poque actuelle sa valeur talis-
manique. Mais peut-on dire des autres croyances que nous avons dcrites qu'elles
appartiennent au pass? Qui peut certifier la disparition complte d'une pratique,
d'une croyance autrefois rpandues et ostensiblement affiches dans telle ou telle
rgion, tant qu'il n'est pas prouv qu'elles ne s'exercent pas de manire moins vi-
sible?
1
1

'

... Si l'homme a perdu l'usage


quotidien des lments
traditionnels dont il disposait
autrefois pour raliser son
quilibre, il s"en est forg de
nouveaux, plus adapts
l'poque actuelle, plus intgrs
au cadre technologique
contemporain, plus discrets par-
l mme ... Pour outr qu' il
soit, le rapprochement entre la
plaque d'assurance incendie et
la plaque-mdaille religieuse
prsentes sur les mmes difices,
nous oblige rflchir sur la
valeur protectrice relle donne
l'un et J'autre de ces objets .
287

Le folklore de la maison paysanne est loin d'tre teint, l'intrt ethnologique


que prsente cette dernire dans sa forme actuelle est toujours aussi grand, le mat-
riau d'enqute est encore abondant. Sous une forme dulcore ou au contraire tou-
jours aussi vivace, la religion naturelle du monde rural n'a cd le pas ni la religion
officielle, ni au matrialisme. On constate finalement une extraordinaire persistance
des rites tout au long des sicles mme si le dtail des pratiques ou la forme des sym-
boles a pu voluer : la protection des lieux contre la foudre, la protection des indivi-
dus ou du btail contre la maladie, l'interprtation des lments naturels comme
autant de signes annonciateurs de bonheur ou de catastrophes, l'utilisation des objets
domestiques, de la vgtation, du monde animal pour gurir ou envoter, protger ou
dtruire, la vertu protectrice attache certaines marques, dessins, figures, toutes ces
donnes paraissent trangement immuables des dbuts de l'poque historique la
priode actuelle. On retrouve par exemple le svastika et la croix tous deux utiliss
comme symboles magiques, du monde pr-romain au vingtime sicle, la pierre de
foudre protge les hommes et les btes de l'antiquit comme du moyen-ge ou de
l'poque contemporaine, l'glise combat tout au long de son histoire l'adoration des
arbres, on entame depuis toujours la construction d'un nouveau btiment en prati-
quant un sacrifice animal ou en enterrant des pices de monnaie, de mme que l'on
consacre la fin des travaux en hissant un mai sur le toit : on pourrait pour la plupart
des faits relevs propos de la maison rurale faire des rapprochements tout aussi
systmatiques. Et il n'est pas vident que ceux qui s'carteraient de cette rgle ne
seraient pas en fait ceux ayant chapp aux descriptions des auteurs antiques ou m-
divaux.
Quelques-uns de ces symboles, objets, croyances et rites permettent de bien se
rendre compte de la prennit des ractions humaines leur gard, de la permanence
de leur utilisation. Parmi les symboles magiques, le svastika et de manire plus gn-
rale le symbole du soleil tournant semblent, avec la croix, tre parmi les plus ancienne-
ment utiliss. Ds le deuxime millnaire avant Jsus-Christ, il apparat sur les objets
dcouverts sur le site de l'ancienne Troie; sans interruption, il se retrouve sur les
vases de toute l'histoire grecque, les bijoux celtiques, les objets de l'poque gallo-
Les mais. jadis essentiellement
dresses dans la nuit du 30 avril
au 1 tr mai. ont perdu leur
sgnlfkaiiOn prcmiere el sont
engs auJourd'hui dans
cenomes regions l'occasion
d'vnements marquant la
communaut villageoise. C'est
le cas des mais de mariage
concrtisant l'installation d'un
nouveau couple sur la
commune mais aussi des mais
commmoratifs labors par
tous pour fter les lus
municipaux ou cantonaux .
Mais du Lnnguedoc et de
Bourgogne.

289
romaine, les pierres runiques, les armes des Wisigoths, les btiments mdivaux,
jusqu' l'poque contemporaine : nous avons vu qu'il constitue l'un des motifs les
plus frquents du dcor des maisons paysannes et des objets de nombreuses rgions
franaises, du seizime au dix-neuvime sicle. A tout moment il garde sa valeur
talismanique, mme si l'ide du culte solaire ne parat plus dans son utilisation : il
reste un signe magique protecteur. La croix, nous l'avons relev plusieurs reprises,
est employe de la mme manire tout au long de l'histoire des hommes comme signe
prophylactique ou apotropaque.
En ce qui concerne les objets protecteurs, la pierre de foudre prsente une cons-
tance d'utilisation tout aussi tonnante. Insparable du culte rendu aux pierres dont
elle n'est qu'un aspect, la croyance que les haches de pierre polie ou les pointes de
flches avaient pouvoir non seulement de protger du tonnerre dont on les croyait
issues mais galement d'assurer une protection plus large autant contre les sorts que
contre les maladies, s'est maintenue travers les sicles. Utilises comme talismans,
funraires en particulier, ds J'poque celtique ct romaine, elles ont continu tout au
long du moyen-ge de susciter la mme vnration autant dans les populations
rurales pauvres que parmi les couches claires de la socit. Jusqu' la veille de la
seconde guerre mondiale, des tmoignages attestent l'utili sation courante des pierres
de tonnerre; au-del, si les enqutes font dfaut, il n'est nullement prouv qu'on ne lui
reconnaisse pas encore des pouvoirs magiques. Le maintien comme lments dcora-
tifs d'ammonites et de pierres troues gardant la mme valeur qu'autrefois, que nous
avons pu nous-mmes relever dans plusieurs rgions (Bourbonnais, Poitou, Bour
gogne), tendrait le faire croire.
Le caractre magique de l'uf semble bien lui aussi remonter une poque loin-
taine : chez les gyptiens, c'est l'uf cosmique, pour les Phniciens il symbolise
l ' ~ t r e suprme; les Hbreux rutilisaient comme nourriture rituelle Pques, les
Romains le faisaient paratre dans les processions en l'honneur de Crs. A travers
tout le moyen ge et jusqu' l'poque contemporaine nous l'avons vu, l'uf reste un
objet magique.
On pourrait de mme remonter le temps pour noter la permanence du pouvoir
magique du fer dans les croyances populaires, du fer cheval porte-bonheur au fer
exclu de la cueillette des plantes sacres, en passant par le fer protgeant du mauvais
il ou de l'orage.
C'est par un geste conjuratoire
que l'on fte le renouveau de la
nature carnaval; en
accrochant des fleurs
artificielles des branches de
conifres toujours verts, on
symbolise la victoire de la vie
sur le deuil de l'hiver.
Version christianise du culte
de l'arbre.
Buis taill en Normandie.
Enfin pour ce qui est des rites, l'exemple du mai semble tout fait caractris-
tique du travers les sicles, prin:'itif :endu La
phytoltrie, d'une manire ou d'une autre nad atUeurs Jamats ces.se d extster. L
ration du chne par les Celtes, ou du frne par les et gennams,
la vnration des arbres chez les Grecs et les Romams qut y asstmtlatent la plupart
de leurs dieux (chne pour Zeus, laurier pour Apollon, olivier pour Minerve) se
retrouvent tout au long du moyen-ge comme l'attestent les objurgations de l'glise
catholique lors des conciles successifs ainsi que les de Charlemagn.e
demandant que cesse le culte des arbres. Au seizime sicle, l'Egli se tente encore vat-
nement d'interdire les crmonies paennes du 1er mai o un arbre est promen en
grande pompe par les rues des villages et des plant la principale
ou devant la maison du notable. Durant la Revolution franat se, c est 1 arbre de la
Libert qui fait encore l'objet de la plus grande vnration. De nos jours la
du mai est une de celles qui persistent le plus gnralement en France : la deesse
Maa n'est pas morte.
Cette continuit des pratiques, cette persistance des symboles n'a d'gale
leur ubiquit. Il n'est nul lment qui semble appartenir une seule rgion, du
dans son essence, la forme extrieure pouvant connatre des variations plus ou moms
grandes. Une carte nationale des pratiques concernant tel.ou tel aspect de la protec-
tion quotidienne, un relev systmatique des symboles
cette omniprsence des manifestations de la croyance populatre a propos la ma.t-
son rurale et de ses abords :la constatation vaudrait galement pour une arre de vte
plus vaste. Seule la prudence scientifique empche de
fait constat au niveau de quelques localits appartenant a des regtons tres elmgnees
les unes des autres.
L'apparente suprmatie de certaines rgions quant au dcor symbolique ou
aux pratiques rituelles ne doit de mme pas elle repose le souvent sur la
seule abondance des recherches qui y ont te menees ou par la des
qui les ont entreprises. L'Alsace, la Bretagne,. ou le Pays Basque
ment sont pris en exemple ne l'emportent en nen sur le Bourbonn.ats, le P01tou ou la
Franche-Comt. Que ce soit sur le plan des croyan:es et des les
herbes de la Saint-Jean, les pierres de foudre ou la buche de Noel, qu s
lutin domestique, du respect port au pain, de l'utilisation des ufs du Jeudi samt, tl
Les ftes de Carna,al et leurs
cortges plus ou moms
grotesques sont le symbole de la
JOte manifeste la fin de la
priode de mort de la nature, et
les mannequins finissent brl:.
comme prissent les esprits
malfaisants de l'hiver.
Nombreux sont encore les
carnavals qui persistent dans le
nord de la France et plus
modestement dans d'autres
rgions. Mannequins de
carnaval dans un village de
Bourgogne.
- - --
existe pour toutes les rgions une troublante analogie, sinon une parfaite similitude
de comportement. La mme anxit vis--vis des phnomnes naturels, des observa-
tions identiques concernant les matriaux ou les tres ont-elles conduit partout
l'laboration de mythes, de recettes magiques, de parades semblables ou bien l'an-
ciennet des croyances peut-elle expliquer qu'elles nous soient parvenues travers les
premires colonisations du territoire?
En fait, le problme est autre puisqu' il doit se poser, non pas en termes natio-
naux mais bien mondiaux, les constatations de similitude de croyances, rites et sym-
boles entre les diffrentes rgions franaises pouvant galement se faire hors de
France et mme hors d'Europe. Reprenons le culte de la hache prhistorique dont
nous avons vu la constance travers les ges et la prsence systmatique dans toutes
les rgions de France. Dans son enqute pour un Corpus de folklore prhistorique en
France, P. Saintyves (1), numre longuement les pays europens, africains, asia-

tiques, amricains o le culte se retrouve et o, le plus souvent, c'est d'un nom iden-
tique que l'on appelle _es haches polies : pierres de foudre, pierres de tonnerre; en
Scandinavie ce. sont des pierres de Thor. Partout l'outil prhistorique semble avoir
engendr la mme fascination, partout on lui reconnat des pouvoirs parfois
malfiques mais le plus souvent bnfiques et l'on s'en sert pour protger les rcoltes,
carter l'orage, appeler la pluie, gurir les plaies. Le problme pos par l'ubiquit
d'utilisation du symbole du soleil tournant, du svastika comme signe magique pro-
tecteur est tout fait comparable puisqu'on le retrouve employ aussi bien en Inde
qu'en Amrique latine, dans toute l'Europe comme en Afrique.
Cependant le plus remarquable nous semble bien tre la grande similitude des
rites et des croyances des populations rurales propos de leur habitat Les pratiques
de dbut ou de fin de construction que nous avons dcrites (2) se retrouvent en effet
parfaitement identiques hors de France. Le sacrifice rituel qui accompagnait dans
nos rgions la pose de la premire pierre d'un difice se rencontre encore en Grce
par exemple o l'on gorge un bouc ou un coq avec le sang duquel on asperge les
fondations de la maison. En Afrique, c'est le plus souvent un poulet qu'on sacrifie et
qu'on enterre l'emplacement de la construction. Nous avons dj par ailleurs relev
l'identit des ractions de la paysannerie traditionnelle de France et de celles d'autres
rgions du globe sachant que jusqu'au dix-neuvime sicle, la valeur d'un site o
l'on dsirait construire tait teste en y enterrant un animal de basse-cour : dans

1. Pierre Saintyves :
tt Corpus de Folklore
Prhistorique en France
er dans les colonies
franaises. Paris
1934.
2. Voir chapitre Ill:
Les pratiques rituelles
dans la construction
rurale.
293

nombre de pays africains on retrouve cette pratique d'enfouissement d'aliments dont


la disparition signifie que l'offrande est accepte. La fin de la construction de la char-
pente est marque en Grce par la fixation la panne fatire de deux mts appels
pades (mais) surmonts d ~ u n e croix de bois dcore de branches et de fleurs. L
encore, la pratique est parfaitement comparable celle du bouquet de fatage existant
en France.
On retrouve dans bien des cas la mme valeur magique attribue aux objets.
Que penser des pierres dresses sur le rebord des terrasses des maisons chleuh du
Maroc et destines carter le mauvais il, si ce n'est qu'elles voquent les pis de
pierre surmontant les pignons ou la souche de chemine de nombre de maisons fran-
aises? Que conclure des croyances concernant les influences bnfiques ou
malfiques de certaines plantes, comme le noyer dont on craint l'ombre en Albanie
autant qu'en France, les herbes de la Sain-Jean servant protger les maisons en
Russie comme dans nos anciennes provinces, le sureau qui, en Sicile comme en Bre-
tagne cartait les serpents des tables, le genvrier reconnu pour loigner la maladie
et les sorciers tant en Russie et en Italie qu'en Poitou et en Limousin? Le culte iden-
tique vou au Portugal ou en Sude comme en Lorraine l'eau recueillie la nuit de la
Saint-Jean laisse galement perplexe.
Au total. ce ne sont pas les extravagances de populations nirales laisses
l'cart des grands courants de pense, ou un dbordement imaginatif n d'une scl-
rose qu'expriment les croyances et les rites que nous avons relevs propos de la
maison paysanne traditionnelle en France, mais bien un fonds de pense commun
l'humanit tout entire, une thorie des rapports entre l'homme et son environnement
labore depuis toujours. Les ractions du monde rural face la nature, ses l-
ments, ses phnomnes, chappent au folklore local dans lequel on aurait tendance
les enfermer, mais participent au contraire d'une pense universelle. C'est dans ce
cadre beaucoup plus vaste qu'il convient d'analyser le comportement de l'homme
rural vis--vis de son habitat.
2
~ . -
-
-
, .
l. Dcor pompeux d'une entree
d'habitation en Lorraine. 2.
Dcor simple d'un linteau de
porte en Prigord.
Nombreuses sont les pratiques
rituelles attaches la prsence
de l'eau dans la socit rurale :
culte de 1 'eau solsticiale,
annonce de la mort du maitre
au puits de la cour, offrande de
fleurs et d'un mai au puits le
jour de l'an. Les statues des
saints surmontant les puits ne
sont qu'une christianisation
de ce culte.
Puits du Contentin.




. -

-
295

La maison

rurale tr tionnelle :
un lieu de c u l t e ~
tJile arche


298
a maison paysanne traditionnelle nous apparat au total dans ses dtails de
construction et dans son utilisation comme le lieu o s'exercent non seule-
ment des activits lies la survie matrielle du groupe qu'elle abrite mais
galement comme un lieu de pratiques dpendant de la continuelle
recherche d'un quilibre face aux forces naturelles et surnaturelles. La
socit paysanne traditionneJJe, au travers des croyances et des rites que nous avons
signals, nous donne l'image d'individus perptuellement effrays par les manifesta-
tions des phnomnes de la nature, en continuel dsarroi devant l'vnement, en
constante interrogation devant l'avenir. Bref, comme l'image mme du dsquilibre.
Il n'est pas vident qu'il en ait t ainsi. Certes la mconnaissance des mcanismes
rels des phnomnes naturels de la part de communauts dont la vie quotidienne
dpendait des alas du climat et des rcoltes a entran l'laboration de schmas de
rfrence donnant chaque vnement son explication logique. Certes la totale igno-
rance- de l'origine des maladies a longtemps fait apparatre celles-ci comme des mani-
festations diaboliques ou un chtiment divin et a motiv la recherche empirique de
parades destines non pas tant vaincre le mal lui-mme qu' loigner le dmon ou
utiliSes pour se rconcilier avec les saints. Mais c'est justement en forgeant ces
armes que la socit paysanne a ralis son quilibre, en cherchant avant tout une
rponse tous les phnomnes, une attitude face tous les vnements. C'est l que
rside la logique de ses comportements. Car l'homme n'est ainsi jamais seul face
l'inconnu, il dispose de tout un arsenal de signes, de gestes, de mots, de recettes pro-
duits par l'ensemble de la communaut, reconnus par tous : il est mme d'exercer
un certain pouvoir pour dcider de son avenir.
C'est dans ce cadre qu'il convient d'tudier les ractions de la socit rurale vis-
-vis de son habitat. Celui-ci n'chappe aucun moment aux rgles quJ organisent la
vie de l'ensemble de l'exploitation, et au-del, de la nature tout entire. Or celle-ci
n'appartient pas l'homme, il n'en a que l'usufruit partiel, aprs qu'aient t satis-
faites d'autres forces que lui-mme. La coutume qui consistait laisser inculte une
parcelle de terrain du champ cultiv, celle qui consistait verser quelques bribes de
son repas sur le sol, sont tout fait significatives de cet tat d'esprit. Toute utilisation
de la nature doit donner lieu cpmpensation, toute rcolte partage. La maison elle-
mme n'est qu'un lieu concd, aprs que J'homme ait interrog les puissances qu'il
allait dranger, leur ait pay tribut. Mais aucun moment il ne reste l'utilisateur
exclusif de ce qu'il a construit, tout moment au contraire, la maison est un lieu d'af-
" ... La longue suite de pratiques
rituelles utilises par les
populations rurales
traditionnelles dans leur
constante recherche de
protection face un monde la
fois hostile et complice, o
l'homme se heurte aux
interventions de forces .
surnaturelles remettant tout
moment en cause le bien-tre et
l'quilibre assurs par les
Lravaux de tous les jours, ne se
limite pas aux individus eux-
mmes mais s'tend
l'ensemble de leurs biens ... .
Maison de Chalosse.

1. La nature des saints


reste d'ailleurs trs
ambigu dans toutes les
manifestations de la
vnration que leur
portem les populations
rurales traditionnelles :
ils sont souvew agents
des maux qu'Ils
gurissent. On retrouve
l une conception
antique du double
visage des dieux.
300
frontements entre celui qui l'occupe et les forces hostiles qu'il doit se concilier nou-
veau ou tenter d'loigner en faisant intervenir des forces contraires. Si l'gli se en
vingt sicles d'existence a russi faire l'unit des puissances malfiques en les cou-
vrant d'un nom unique, le Diable, elle a par contre chou en ce qui concerne l'uni-
cit des forces du bien : celles-ci sont encore multiples et le dieu des pierres, le dieu
des eaux, le dieu des forts, mme s' il s ne manifestent leur pouvoir qu' travers
l'cran des ftes religieuses officielles ou le label des saints (1), sont tout moment
requis pour protger la maison, les hommes, les biens. Et ces dieux eux-mmes obis-
sent aux grands cycles solaires, du solstice d't au solstice d'hiver, qui rythment
l'activit de la Nature, les occupations des hommes, leurs croyances.
La relation qui s'tablit entre le mouvement du soleil et la vie de la nature ne se
limite pas dans l'esprit des hommes de cette socit traditionnelle aux seules espces
vgtales sur pied mais s'exerce sur la totalit des tres et des choses, sur l'ensemble
de l'environnement. Les rites agraires comme les rites domestiques leur sont directe-
ment lis. Le calendrier rustique guide la fois la vie des champs, des populations,
des btes, de l'habitat. Ce dernier n'est aucun moment ressenti comme tranger la
nature, le faonnage opr par l'homme sur les matriaux bruts qu'il a utiliss n'li-
mine en rien leur vie naturelle, de mme que les forces qui s'affrontent au dehors ne
viennent pas mourir l'entre de la maison. EUes l'habitent, elles l'animent, elles y
ctoient l'homme, ici comme partout ailleurs. La multiplication des signes, des
marques, depuis l'environnement lointain jusqu'au chevet mme du lit du dormeur
montre la continuit de cet espace rituel, et, par l, l'quilibre qui s'en dgage. La
de la maison s'effectue de la mme manire que celle des champs, la pro-
tectton des hommes de la mme faon que celle des btes, avec les mmes outils
magiques, travers des rituels identiques : les herbes de la Saint-Jean, le tison de
Nol, la hache polie, le buis bnit, le sel, l' eau du l er janvier, le fer, la croix, le cercle,
l'toile et le soleil tournant, le fer cheval, la pierre fossile, l'uf du jeudi il
n'est pas d'lment qui ne serve protger tous les lieux, tous les tres, toutes les
choses:

Et l'oppos chacun de ceux-ci possde sa part de pouvoir, malfique ou


bnfique selon les circonstances : l'homme peut avoir le mauvais il mais il peut
aussi chasser l'orage, le bouc est malfique mais il carte la maladie de l'table, le
balai est instrument de sorcire mai s il a le pouvoir de dtourner les sortilges, le fer
est matire lie au mauvais principe mais il loigne la foudre et protge du sorcier, la
Depuis toujours l'glise
catholiQue tente de
christianiser les lieux qui
sont rputs servir les desseins
des forces mauvaises telles les
croises de chemins, comme les
eux qui, par la prsence de tel
arbre sacr ou de telle fontaine
miraculeuse, attirent les
plerinages paens importants.
Cette christianisation est
marque dans le paysage des
campagnes franaises par une
particulire abondance de
calvaires aux carrefours des
routes ou des chemins, ou sur
l'emplacement des arbres sacrs
abattus.
Cal vaire du Poitou.
croise des chemins est craindre mai s c'est aussi un lieu d'exorcisme. Tout se passe
comme si chaque lment tait la foi s poi son et contrepoison, diabolique et divin,
ambigu l'extrme. La maison elle aussi exprime cette parfaite ambigut des com-
posants de l'environnement quotidien de la socit rurale traditionnelle. Elle est la
fois abri et lieu de rivalit de forces opposes, protge ses abords, l'extrieur
comme l'intrieur, dans son corps mme; elle exprime la fois fangoi sse, dans tout
l'arsenal d'objets magiques qui l' entourent, et la plnitude, dans la rigueur de son
fonctionnement, la codification extrme des activits qui s'y droulent. L'homme y
sait sa place exacte, le rle qu'il y doit jouer; il connat la fois les dangers et la pro-
tection qu'il peut attendre des lments qu'elle contient. Contre l'orage? Il dispose
d'une pierre de foudre dans les combles, de la joubarbe sur le toit, des herbes de la
Saint-Jean f brler, du cierge de la chandeleur allumer, d'une faux placer devant
sa porte, d une aubpine l'angle de la maison, d'une crmaillre jeter contre les
nues; d'une prire sainte Barbe ... JI contrle chaque vnement, mais sait aussi
qu'il doit tre en constante alerte, que les volets tirs et la porte close, il n' est jamais
seul chez 1 uf.
Ce souci continuel d'organiser son environnement en fonction des craintes qu'il
peut en avoir, rejaillit sur la totalit de l'difice, contenant et contenu. De l' arbre
porte-bonheur dans la cour de la maison la poterie qui surmonte le fatage, du
dcor magique de la faade ou des ouvertures, la disposition symbolique des mat-
riaux de construction, de la place du lit aux signes gravs sur les meubles, rien n'est
laiss au hasard, tout contribue lutter contre les forces malfiques.
Devant une telle organisation mticuleuse de l'espace on est en droit de se
demander si la maison paysanne n'est pas un reflet encore plus direct des croyances
de la socit rurale traditionnelle, si les lments de protection que nous avons recon
nus ne sont pas que des accessoires complmentaires d' une structure complexe expri-
mant elle-mme l'adaptation une certaine conception du monde, en un mot si la
maison n'est pas un objet cosmogo11ique?
Il faut, pour admettre cette hypothse, reconnatre que les hommes de cette
socit non seulement donnaient une valeur positive ou ngative certains objets,
certains lments, certains lieux, mais attribuaient certains parcours des pouvoirs
particuliers. Nous avons dj vu que pour soigner une vache n'ayant plus de lait, on
lui faisait, dans certaines rgions, parcourir les trois cts d'un champ en triangle.
Calvaire du Bourbonnais.




1
Nous avons remarqu par ailleurs plusieurs reprises la valeur magique du cercle
dans la protection des hommes, la cueillette des plantes, le soin des btes. Les formes
de l'espace rituel et l'utilisation des parcours qu'il engendre n'ont donc visiblement
pas laiss indiffrent. N'y a-t-il alors jamais eu recherche de la part des constructeurs
d'autrefois d'une adquation -entre la forme de l'espace domestique et celle de l'es-
pace rituel? La hirarchie des lieux l'intrieur de la maison est en effet guide par
son plan gnral. A ce sujet, la persistance du foyer au centre de la salle commune
jusqu'au dix-neuvime sicle pour certaines rgions montre bien l'importance symbo-
lique du feu situ au milieu de la pice. Le passage, partir du quatorzime sicle, du
foyer central au foyer adoss au pignon de la maison a certainement d perturber
non seulement l'organisation de la pice elle-mme mais tout l'ordre hirarchique des
individus et des objets travers le bouleversement des parcours domestiques. Le
changement de position du foyer a vraisemblablement abouti figer encore plus la
hirarchie des individus, celle-ci s'exprimant difficilement dans un cercle, alors
qu'elle devient invitable dans un paralllpipde.
D'autres donnes de l'histoire des hommes nous paraissent fondamentales pour
comprendre la complexit de leurs ractions et la difficult qu'il y a lire un espace
charg de motivations perptues par des traditions multisculaires. L'intimit des
hommes et des btes, le rang que ces dernires occupent dans les relations sociales,
les vnements, qui nous paraissent aujourd'hui difficilement comprhensibles, sont
replacer dans le cadre d'une cohabitation totale qui fut le fait quasi gnral jusqu'
une poque relativement rcente, tout au moins en ce qui concerne les couches
sociales les plus dfavorises (de loin les plus nombreuses). Avant d'occuper une
place part, le btail, la volaille vcurent dans le mme espace que la famille, au
mme rythme, se chauffant au mme feu, se nourrissant souvent des mmes produits.
De mme, pour comprendre l'intimit des hommes et des matriaux faut-il savoir que
les maisons n'eurent longtemps aucun habillage, la terre pour unique sol et un toit de
paille ou de pierre pour plafond. De plus le semi-enterrement de l'habitation qui a
exist pour maintes rgions est aussi prendre en considration pour comprendre les
relations profondes tablies entre l'homme et la nature : la maison est tout d'abord
une emprise sur celle-ci, elle n'est. en rien surajoute, elle s'inscrit dans le sol, elle en
vit. C'est dans ce contexte qu'il faut envisager les relations possibles entre les formes
de l'habitat et la cosmogonie de la socit rurale.
<< ... Cette vision du monde nous
interdit de considrer la maison
paysanne traditionnelle comme
le seul assemblage de matriaux
plus ou moins <<nobles,
l'agencement plus ou moins
savant de pices de bois et de
pierres, de terre et de paille, la
juxtaposition plus ou moins
htroclite de volumes et
d'espaces. L'intimit de
l'homme avec sa maison n'est
pas diffrente de celle qui le 1 ie
l'ensemble de son
exploitation, objets ct tres
confondus ... .
Paysage de la Brie.
L'orientation des btiments et, par l mme, souvent de l'ensemble du village,
dont on peut penser qu'elle obit une adaptation aux conditions climatiques loca-
les, rpond peut-tre aussi un alignement sur des lignes de forces cultuelles; les pro-
portions des habitations que l'on sait dictes par la nature mme des matriaux (en
particulier porte des poutres en fonction des arbres utiliss) est peut-tre aussi au
dpart un langage symbolique qui nous chappe; l'emplacement des objets et des
activits dans la maison, reflet d'une grande homognit sur le plan rgional et mar-
qu par une remarquable prennit, reflte peut-tre autre chose qu' une simple orga-
nisation fonctionnelle de l' espace. De telles constatations ont t faites pour d'autres
socits rurales, et l'identit des croyances, des pratiques et des objets rituels que
nous avons releve plus haut, nous laisse en droit d'imaginer une similitude quiva-
'
Clos-masure du Pays de Caux.
lente propos de la conception de l' organisation de cet espace.
ll n'est cependant pas possible de dpasser pour le moment ce stade d'hypo-
thses; mais il est temps nous semble-t-il de dborder le cadre strictement mcaniste
d'interprtation de l'habitat tura! traditionnel. Certes, l'adaptation au milieu naturel
a engendr telle ou telle forme ou technique spcifique qu'il convient d'analyser; cer-
tes, l'origine ethnique particulire du peuplement de telle ou telle rgion a entran
l'utilisation d'une certaine science de la construction. Mais les croyances des hom-
mes, leurs craintes, leurs interrogations muettes de l' univers, de sa cration, de son
devenir, s'inscrivent tout aussi profondment dans l'habitat. La maison paysanne
n'est pas seulement un outil de production, un centre d'exploitation, un abri, elle est
aussi un microcosme de la socit rurale traditionnelle, un lieu de culte, une arche.

305
Tableau de Quelqus Choses Craindre
et Manires d'y Parer dans la Maison Paysanne Traditionnelle.
CONTRE PROTECTION CONTRE PROTECTION
Armoise. carr magique sur assiette jete aux
Aubpine, basilic, frne (branches), lait de la
rre traite d'une vache vers sur l'aubpine ou
FEU
flammes, chardon de la Saint-Jean, croix
SERPENTS
un piquet. mai plant dans le fumier, sang de
trace sur la chemine. lait de vache noire,
blaireau, sel dans la litire, sureau, tte de
uf du vendredi saint. de l'Ascension. tison de
loup.
la Saint-Jean.
Buis bnit sous l'oreiller. chauffer la pierre du
Armoise. aubpine. branches d'arbre
foyer. cierge de la Chandeleur. couteau ouvert
sur la poitrine du dormeur. croix trace sur le
dnudes de leur corce et bnites aux
LUTIN lit. dormir les bras en croix. fourche charrue,
Rogations. bche de Nol. chardon de Saint-
lui adresser la parole. renverser du miller. du
Jean. cierge de la Chandeleur. croix trace sur
tabac priser. de l'avoine. du bl.
la chemine. croix sur la meule de bl, feuille
FOUDRE
de noyer (cueillie avant le lever du soleil ou la .
nuit de la Saint-Jean). fossiles. gui du chne Ail. armoise. balai retourn, bas mis l'envers.
(jet au feu), joubarbe, laurier. objets bton de nflier, bilet de Sainte-Agathe.
prhistoriques. uf d_u vendredi saint. de branche d'arbre corce et bnite. aux
l'Ascension ou de Nol. pierres sur meules de Rogations, bruit au ter mai ou la fte des
bl, rameau bnit (jet au feu), sonnerie de
SORCIERS.
rois, bruyre. buis. chant du coq, chat (couper
cl oche, statuette de saint ou de la Vierge, eisen le bout de l a queue). cierge de. la Chandeleur,
de la Saint-Jean. CAUCHEMARS couleur rouge, croix blanche sur faade, croix
..
de ftus de paille aux coins du lit, croix rouge
sur porte. culotte sur serrure avec seau d'eau
Buis bnit, cierge de la Chandeleur, cloches de
en-dessous. eau bntte. fenouil. fougre.
l'glise (sonneries). clous (sous les ufs
herbes de la Sainr.Jean. houx, laurier, merle
couvs). coup de pied du cur vers les nues.
sacrifi. morceau de fer. uf couv aprs le
crmaillre jete vers les nues. eau bnite.
coucher du soleil, os de taupe. sel, verveine.
faux retourne. ;er (sous les ufs couvs). fer
ORAGE
cheval (sous le.s ufs couvs}. hache, hache
Armoise. aubpine, balai retourn. bas!ic,
polie (sous les ufs couvs). herbes de la
branche de frne, branche de sapin. bruits du
Saine-Jean. uf de l'Ascension. pied de
rer mai. chat huant (clou). chauve-souris
marmite. pommes jumeles. prires sainte
(cloue), chouette (cloue). cierge de la
Barbe, prires du cur. sel. signes de croix.
MAUVAIS IL,
Chandeleur. croix au noir de fume du cierge
sonnette bnite agite. tison de Nol.
de la Chandeleur. corce d'orme. gent fleuri.
SORTS graisse humaine sur le seuil, herbes de la
Index
INSECTES
Saint-Jean, hibou (clou). hostie non
RONGEURS
Ammonites. formule sur bande de papier consacre. joubarbe. lucane (cornes de).
place autour des arbres. pirres troues. millepertuis. omelette au fenouil. pattes de
Chenilles prire Sainte Gertrude. parcelle rserve cerf (cloues). pattes de sanglier (cloues). sel.
pour elles dans le finage. sel dans le feu. sureau. trfle odorant.
Fourmis Croix de buis d?ns les placards.
Tous insectes Prires du cur.
Aubpine. beurre de l'Ascension. bouc (dans
curie), bouquet de moisson. bouquet de la
Mouches
Clouer une tce de sardine le jour de la Saint- Saint-Jean. buis. buis bmt. cendres du feu de
Marc. nettoyer l'curie le jour du vendredi la Saine-Jean. cendres de la bche de Nol.
saint. cierge de la Chandeleur, collier de coquilles
Feuille de noyer. frapper la tte du lit avec
d'uf, couronnes de chvrefeui'lle. couronnes
Puces de fleurs d'acacia. crne humain (dans .
baguette de coudrier coupe. le jour de la
pigeonniers). crapauds enterrs ou clous.
Saint-Jean. tison de la Saint-Jean.
crpes sur armoire ou sur chemine. croix
Punaises
Foie de buf pass sur les montants du lit. MALADIES, peinte sur la faade. dents de loup. dernires
oignon pass sur les montants du lit. tiges de bl de la moisson. eau bnite. eau de
FI EVRES,
Nol. eau du ;er janvier. eau du rer ma1: eau
Donner aux rats du pain du voisin. fleurs du
et en guise de
Ra1s
de la Saint-Jean. glantier. fer cheval. feuille
bouquet de la Fte-Dieu dans les trous. papier
Porte-bonheur
de chne. formules magiques sur boulettes de
avec c'est aujourd'hui Sainte-Eutrope 11 dans
papier. fossiles. fougre. fougre de la Saint-
les trous. passer un rat la flamme et le
Jean. gui. hache prhistorique. herbes de
relcher.
la Saint-Jean. herbes de l'Ascension.
i
Souris
Fleurs du bouquet de la Fce-Dieu da.ns les hirondelles (dans tables). houx (dans
trous. foin dans les paillasses. tables). joncs en croix. joubarbe. laurier.
Taons Nettoyer les curies le vendredi saine.
noisetier. pain de Nol. pattes de caupe
{portes sur soi). pierres, pigeons (dans
Taupes Parcelle rserve pour elles dans le finage. tables). plumes de chouette (portes sur SOi),
Buis bnit dans les fourrages. cendres de la
queue de lzard (porte sur soi). sel bnit. sel
Vers
et pain poss sur une aubpine. sureau, tison
Saint-Jean (dans le fromag). eau de la Saint-
du feu de la Saint-Jean. toiles d'araigne (dans
Jean (darzs le fromage).
cables), trfle quatre feuilles.
Index
des rgions
franaises
Alpes 14S, 160, 262. 279
Alsace 107, 111, 117. 136, 141 , 144, 145.
150. 155, 172. 1SS. 193. 200. 201. 202.
234. 243. 262, 264. 269. 273. 279, 292
Angoumois : 16S. 1 70, 2 79.
AnJou : 126, 179, 180, 233. 239, 252, 277.
Ardenne (Champagne) : S2, 16S, 175
Artas (pays d') (Provence) : 276.
Artois 1 59, 16S, 220.
Astor ac (Gascogne) : 166.
Aude (Languedoc) : 160.
Aunis 279
Aulunois (Bourgogne) : 72.
Auvergne : 68, 130, 136. 1 37. 1 4S. 155, 168.
234 248. 264, 269, 277 279.
Auerrois (Bourgogne) : 1 50, 16S. 221
Auois (Bourgogne) : 1 12. 125, 131. 155.
175. 187 188. 215 273.
Avranchin (Normandie) 64, 1 08 126, 148,
199
Barrois (lorraine) . 111 137 165, 261
Bauges !Savoie) 148.
Barn !Gascogne) 73. 165, 233. 252, 270.
Beauce (Orlanais) 215. 234. 252. 270
Boaufonon (Savoie) 150.
Berry 16. 24. 35. 73. 92 1 1 6, 1 68, 173
1 79 21 5 216. 234. 279
B1gorre (Gascogne) : 144 159, 165
Bocage normand (Normandie) : 99, 243.
Bordelais (Guyenne) 179, 23S.
Bourbonnais : 103, 105, 1 13, 124, 125, 126,
163. 159. 225. 234, 23S. 240. 24S, 273.
276, 290. 292, 301.
Bourgogne: 38. 64, 74, 95, 97, 1 1 1, 1 13.
120. 121. 126, 14S, 165. 167. 160. 168.
175. 179, 18S. 190, 193. 197, 199. 200,
202 268. 269. 2S9. 292
(Bourgogne) : 1 63. 160, 1 6S, 1 76.
178. 187. 199, 202, 216. 270. 277. 279.
Brot agne 38. 67, 77, 82. 102. 107, 136,
144 148. 1 55. 168. 194. 199. 208, 2 11.
216 220. 225. 226, 233 235. 239. 240,
243. 24S, 258. 261, 269. 279, 292, 294
Brie (Ile-de France, Champagne) 19 50, 73.
122, 234, 302.
Camargue !Provence) 165
Castagmccia (Corse) 187
Causses (languedoc) : 1 35
Caux (pays del (Normandie) 304
Ct1ntre de la France : 37 234
Chablais (Savoie) ; 130. 1 48, 2 70. 2 7 4.
Chalosse !Gascogne) 101. 150. 299.
Champagne : 20 68. 80, 107. 114, 1 1 6, 122.
126 147 157. 166. 175 179. 1SO. 193.
220. 243, 248. 279.
Charente (Angoumois) 269.
Comtat Venaissin : 279
Comt de Folx : 50. 92. 243, 2 52.
Comt de Nice 21 1.
Corbires (Languedoc) : 96, 111. 17 5. 280.
Cornouaille (Bretagne) ; 157. 190, 270.
Corse: 10S. 114. 226, 226, 232, 252, 279.
Cotentin (Normandie) . 54, 108, 170, 173,
294.
Dauphin : 53. 1 1 5, 279.
Dordogne (Guyenne) : 1 11
Est de la France : 236.
Faucigny (Savoie) 274.
Flandre: 74, 79 101.119, 153. 160. 16S.
1 90. 194, 208.
Forez (Lyonnais) : 50, 101, 233. 234 279
Franche-Comt : 20, 45, 101 1 4S, 166, 168.
199. 208. 21 l , 225, 226. 234. 248, 273
276, 279, 292.
Gascogne : 165.
Gvaudan (Languedoc) : 142, 171 , 1 7 5, 259.
Gironde (Guyenne) : 234
Grande-Brire (Bretagne) : 1 1 5, 142, 17 3.
Guyenne : 168, 1 73.
Haute-Arige (Comt de Foix! . 92
lie-de-France : 24. 80, 1 16 1S7, 236. 279.
Jura (Franche-Comt) : 107, 216. 225. 252,
279
Labourd (Pays Basque) . 41, 45
Landes (Gascogne. Guyenne) 115, 175 254.
Languedoc : 92. 111, 141 201 239. 252.
270, 276. 278. 279, 2SO. 269
Limagne auvergnate (Auvergne) 69 113,
116, 122, 240. 270.
Limousin : 54, 55. 59. S3. 14S, 168, 173,
175, 279, 294.
Lorraine : 41. 45, 51, 77. 85, 1 OS. 1 41 144.
148, 160, 165. 188, 211 , 225, 226. 228,
234, 236, 240. 243. 257, 269. 2 76, 279,
294.
Lozre (languedoc) : 208, 277.
Lyonnais : 122. 225, 226, 248. 277, 279
Mconnais (Bourgogne) : 71. 73, 121 , 122.
147. 200, 273.
Maine : 129, 168. 1 79, 220.
Manche (Normandie): 10S.
Marais de Dol (Bretagne) : 194
Massif Central : 1 06, 238.
Maurienne (Savoie) 63
Messin (pays) (Lorraine) 1 OS. 14 7
Midi de la France 168 215 238, 250.
Morbihan (Bretagne): 59 173
Morvan (Bourgogne Nivernais) 107 279
Nivernais : 67 120. 121 179 180, 216
Nord de la France : 19. 22. 34. 190. 215. 234.
239, 292.
Normandie 16. 105. 107. 168 173. 193.
202, 212. 216. 225. 226 233. 235, 240,
252 264. 269. 270. 279.
Orlanais : 168. 179.
Ouest de la France : 141 . 16S.
Pa.ys (Gascogne) : 136, 137, 144,
148, 153. 199, 229, 240, 250. 255, 257,
258, 261 , 264, 292.
Pays de la Loire : 141.
Perche (Maine. Normandie) : 50. 277, 279.
Prigord (Guyenne) : 59, 98, 115, 148. 168,
, 75, 238. 248, 252, 294.
Perpignan (rgion de) (Roussillon) : 144.
Picardie : 68, 85, 1 06. 108. 116, 168. 1 90.
193 194. 212 220.
Poitou 98. 1 08 114, 119. 121 13 1. 141.
142. 148. 168 188. 190, 220 234. 276.
277, 279, 290. 292, 294. 300.
Provence 19, 80, 102, 116. 119, 126, 21 6,
225 226. 276, 279.
Pyrnes 7 3. 136. 216, 262. 279.
Quercy (Guyenne) 165, 16S, 279
Queyras (Dauphin) 261.
Rennes (pays de) (Bretagne) : 261 .
Rouergue (Guyenne): 62.
Roussillon : 7 4, 7 5, 11 1. 136. 138, 196. 240.
24S. 252, 261 ' 279. 2S6.
Saintonge : 107, 129, 165. 168, 173, 179,
234. 239, 244, 270, 279.
Sancerrois (Berry): 73.
Savoie : 95, 136, 148, 166, 168, 1S7, 225,
226. 279.
Sologne (Orlanais) : 64, 77. 126, 147, 169
176. 187 190. 193. 233, 243, 273, 279.
Soule (Pays Basque) 240
Sud de la France: 74.
Sud-est de la France : 141 .
de la France : 37, 1 11 238
Sundgau (Alsace) : 60. 140, 141 144, 145
Tonnerrois (Bourgogne) : 49, 130.
Touraine 77 79, 102, 108. 141. 1 68. 1 79,
207. 215, 234. 243. 244, 24S, 272, 277,
279.
Tourn s (Limousin) : 75, 85, 190. 280.
Uzerchois (Limousin) : 173.
Val d'Abondance (Savoie) : 160.
Velay (Languedoc) : 2 64.
Vende (Poitou) : 137. 141, 142, 173. 234,
273.
VendOmois (Orlanais) : 137.
Vercors (Dauphin) : 168.
VOga (Lorraine) : 141 . 142.
Vosges (Alsace, Lorraine) : 102. 148, 155,
230
Index
analytique
abeille: 76, 101, 108, 236, 238. 269, 272.
ali : 23. 24, 207, 269, 273.
Ambarvalea 20.
an (jour de, nouvel) : 1 3. 215. 248, 279, 294.
300.
animaux, btail : 6, 7 16, 1 7, 22, 24. 25, 29,
35, 38. 41, 45, 64, 59, 63,64, 74, 76, 77, 79.
89, 92, 97, 99. 101 , 102. 103.105,106, 107,
111, 1 14, , 9. 1 20, 121. 135, 136, 144,
1 65, 160, 179, 196, 198, 211. 21 5, 216,
226. 226, 227, 228. 235, 238, 239, 240,
247, 248, 261, 254, 269, 270, 272. 273.
276, 277, 279. 280, 285, 293. 300. 303.
Apollon : 23, 1 1 1, 214, 292.
araigne : 108, 273, 279.
arbre (culte de l') : 6. 9, ., 3, 20, 22, 23. 30, 35,
41, 49, 71, .. 105, 116, 119, 207, 216. 285.
290, 292.
arbre de vie : 136, 140. 157, 160, 190, 196.
armoire : BO. 114, 130. 199. 202. 230. 234,
236, 244, 247, 251, 255, 257, 261.
armoise 23, 24, 99, 116. 211, 236.
Anernls. 24.
Ascension : 1 08, 114.
Atlas : 22.
aubpine : 23, 92. 116, 196, 208, 215, 279,
301.
Bacchus : 19. 30. 14S.
balai, balai de sorcire : 7. 30, 102, 122, 14 7,
160, 16B, 193. 196, 238. 251, 264, 300.
banc: 77, 119, 248, 255.
banc du pauvre : 248.
banc trustai : 258.
baptme : 63, 1 19, 129.
Bel : 18. 38, 11 1. 113.
blier : 18, 2 BO.
t.6n6dlction. eau bnite : 30. 35, 41, 54, 69,
73, 77, 79, 80, 102, 116, 117. 120, 173,214,
240. 244, 247. 254. 272, 276, 279.
bnitier : 2 40.
bergerie: 211, 269. 272, 273, 277, 280.
btail, animaux: 6, 7. 16, 17. 22, 24, 25. 29,
35. 3S. 41. 46, 64, 69, 63, 64, 74, 76, 77. 79.
89, 92, 97, 99. 101,102.103, 105, 106,107.
111, 114, 119, 120, 121, 135. 136. 144,
166, 160. 179. 196. 198, 21 1. 215. 216.
225, 226. 227, 228, 235. 238. 239, 240,
247, 248. 251, 254, 269, 270. 272, 273,
276. 277, 279, 280. 285, 293. 300, 303.
beurre, marque & beurre : 233, 234, 264.
billet de Saint&-Agathe : 243, 273.
blaireau : 272
buf, vache : 6, 35. 43. 64, 82, 101, 102,
119, 120, 198, 216. 226, 234, 238, 243,
21:19, 273. 276. 279. 301.
borna : 196, 208, 215.
bouc : 33, 160. 228, 276, 293, 300.
boule, cercle, sphre: 68. 114,1 21. 136, 141.
14 7, 14S, 165, 166. 168, 173, 190, 193,
198, 244, 268, 272, 279. 300, 303.
bouquet de baptme : 1 79.
bouquet de faltage: 71, 73, 74, 89, 294.
bouquet de fleurs, de moisson : 71, 7 4, 92,
114. 116. 144. 269.
bouquet de maris : 179.
bouteille : 67, 68, 7 1, 73, SJ, 120, 148, 173.
brandon : 80.
Brandons : 19, 20, 21 1, 265.
brebis, mouton 18, 114, 198.273, 276,277,
279
r bruixas 1 252
Brumalla : 35
bruy6re 244.
bOche de NoAI tison : 19, 114, 117 119, 130,
211, 247, 292, 300
buis 20, 272, 279
buis bnit. rameau bnit . 116, 130, 228. 236,
248. 251, 272. 273 285, 300.
r cadet : 225. 226
caf : 235.
calvaire : 30. 63, 1 29, 300, 301 .
camomille : 211 .
canard : 16, 64. 77.

carnaval : 19, 102. 168, 211, 244, 269. 290,


292.
cau co-vielho : 252.
cellier : 97.
cendres de la Saint-Jean : 19, 114, 234, 276.
cercle, boule. sphre : 68, 1 14, 121. 136. 141.
1 4 7. 148, 166, 166, 168. 173, 190, 193,
198, 244, 268. 272, 279, 300. 303.
Crs : 20, 290.
cerf : 35, 111.
cerisier : 50. 208.
Chandeleur : 234, 247, 266.
chardon 23, 24, 97, 114, 116. 166, 168.
285.
chat : 18, 34. 59, 64, 77, 105, 106, 211.
chltalgnler 50.
c chauceur : 2 52
chauHe-llt (pierre) : 264.
chauve-souris 107.
chemine : 63, 77 99. 102. 106, 1 14, 116,
119, 120. 125, 126, 130, 211, 225. 226,
235. 239, 247, 248, 251, 252, 255, 26L
chemiMe ronde : 176. 187.
chemine sarrasine , 176. 17S. 187.
chemine (souche de) : 63, 73, 85, 89, 176.
178. 179. 187. 194, 199, 252, 294.
chne : 13, 23, 24. 26, 50, 1 16. 148, 196.
208, 273, 277, 292.
chenille : 12 1. 211.
cheval : 6. 64, 101, 11 1, 120, 129, 179, 226.
227, 234. 238. 273, 276.
chvrefeuIlle : 2 48.
chevron : 136, 190, 198.
chren: 25, 77, 106.
chouette : 17, 25. 97, 106, 107.
Christ: 19. 22, 30, 38, 117, 141, 144, 211,
258, 261, 285.
clerge bnit de la Chandeleur: 228, 236, 239,
247, 252, 264, 270. 272, 273, 276, 301.
cigogne : 107.
clavele : 277.
cloche, sonnailles. sonnette : 41, 45, 101,
1 02. 276. 280.
clou : 25, 114, 126, 196, 270.
cochon, porc 25, 45. 228. 233.
cur : 43, 140, 141, 148, 155, 160, 175,
190, 194, 199. 230, 258, 264.
coffre : 77 229, 230. 236, 247, 248. 254.
257, 258. 261
compagnon (marque del : 194, 196. 202.
COQ ' 16, 54, 76, 77, 79, 107, 108, 179, 180,
199, 236. 293
r corandon : 225. 226.
corbeau : 1 06. 107, 270.
come : 24. 71, 74, 75, 91, 97, 102, 11l. 113,
144, 165. 269, 273, 274. 276.
cornouiller (sanguin) : 41 .
coucou 270.
coudrier (noisetier) . 208 216, 243. 251.
couronne do feuilles. do fleurs 68, 71 , 91. 92.
114. 1 16, 220. 232, 236. 238, 247, 248,
269
crllne humain 111 272
crapaud : 41, 105, 106, 107. 234. 270, 273,
277.
crmaillre : 7. 79, 102, 227, 254, 301
crpe : 22 5. 234, 24 7, 2 70.
croissant : 14S.
croix : 30, 3S 60. 63 67 71 73. 91 . 92 98,
102. 114 116 129. 135. 136, 137 141.
144. 147. 153. 155. 157 160. 165, 175.
178 179 187. 193, 194 198. 199, 202.
228. 233, 234, 235. 236. 239, 243, 251,
252. 254 258, 262, 264 269, 270. 272.
273, 274, 276, 277, 279 285, 290, 294,
300.
croix des Rogations 20. 1 03.
croix de Saint-Andr . 11 , 150. 15 7, 169. 190,
193, 269.
crotte du diable ; 2 7 3.
culte de l'arbre : 6, 9, 13, 20. 22, 23, 30, 36.
41 , 49, 71. 105, 116, 119, 207, 216, 285.
290, 292.
culte de l'eau : 9, 22. 30. 35. 105, 119, 120,
2S5. 294.
culte des pierres : 9, 30, 35. 49, 68. 105, 120,
1 21. 129, 16S, 285, 290.
culte du feu : 16, 18, 20, 29, 30. 35. 40. 80,
105. 285.
culte du soleil : 16, 18, 19 40, 136. 290.
cyprs 23, 41, 215, 218
date de construction. d'vnement 51, 59,
144, 147 148. 199. 261. 262, 274
dmon, diable . 7, S. 19, 24, 25. 29, 30. 35.
38, 4 1, 45, 53, 63. 64 67, 74 77. 79, 80, 89,
98, 99. 101. 105. 106. 107, 111 113, 114,
119. 129 153. 155. 160, 196, 207, 211.
2 1 5. 216 225, 226, 236, 239, 243, 24 7.
24S. 251, 252, 253, 276. 280. 299, 300
dendrolltrie : 1 3
diable, dmon 7, S. 19. 24. 25, 29, 30. 35,
38, 4 1, 45. 53, 63, 64, 67 74, 77. 79. 80, 89,
9S. 99. 101,105, 106,107, 111 , 113, 114.
119. 129, 153. 165. 160, 196. 207. 211.
215, 216, 226. 226. 236. 239, 243. 247,
248, 251, 252. 253. 276, 280, 299, 300.
Diane : 30. 35. 38.
Dionysos : 19, 30. 21 6.
drac : 22 5. 226.
duz : 233.
eau bnite, bndiction . 30, 3 5, 41, 54. 59.
73,77, 79.80, 102, 116, 117, 120, 173, 214.
240. 244. 247. 254, 272. 276, 279.
eau (culte de l') : 9, 22, 30. 3 5, 105. 119. 120.
285, 294.
curie, tabla 24, 97, 101 , 102. 105, 114,
120, 122. 125. 141, 165. 166. 220. 226.
227. 228, 23S. 269. 272. 273. 276. 277
279. 280, 294. 300.
pi, poterie de faltage 64. 59. 73, 75, 83 85.
106. 165. 166. 16S. 173 178, 179 187,
272, 294. 301.
c esprit servant . 22 6, 226
Esus . 23. 1 1 6
table. curie : 24, 97, 101. 102, 105, 114.
120, 122, 125, 141. 155. 165, 220. 226,
227. 228, 238. 269. 272, 273, 276, 277,
279. 280, 294, 300.
toile. pentagramrne : 98, 121. 141, 144, 147,
148. 150, 165, 166. 168. 179, 199, 268,
273. 274, 300
exploitation (marque d') : 199, 261 , 262.
fatage (bouquet del : 71, 73, 7 4, 89, 294.
fantasti : 22 7.
faux: 20, 101, 122, 301 .
fcondit : lS. 19, 24, 40, 68. 1 07, 119. 121,
122, 129, 155, 16S. , 90, 212, 216. 238.
244. 3(
ronouil : 41, 207. 234. 252.
ror 2.5. 63. 122. 125. 126. 129. 160, 236.
289. 2.70. 290. 300.
for cheval : 25. 97. 114. 125, 126, 129, 1 53,
199 244. 251. 269. 270, 285. 290, 300.
fiho de l' Ane : 1 6.
16tt des Fous : 16. 35.
lille des Rois : 1 6.
lite Dieu : 116.147. 248.
reu (culte du) : 16, 18. 20. 29. 30, 35, 40, 80.
\06. 285.
foux de la Saint-Jean : 16. 18, 19, 114. 117,
t 19 126. 234, 277.
16ve 207.
figuier : 216.
fOssile : 98, 1 21 , 300.
: 23, 24, 67, 89. 101, 108, t14, 116,
121. 122. 207, 211 , 214. 215, 216, 247,
269. 285. 300.
rougre : 41, 1 14, 148, 159, 190, 207. 2 77.
foulerie de sol : 81, 85.
fourchet . 279.
lover 67, 77, 89. 102, 106. 107, 119, 121.
129 225. 226, 228, 247, 248, 255, 258,
265. 303
IQYt\re 262.
lrfne : 116. 292.
lulletu : 225, 226.
fumier de cur 11 : 20.
uaulrier ; 2 64.
294.
prouetto 107, 148, 179, 180, 199, 202.
011an (marque del : 202.
1 GUickhampfele 11 : 243.
gobelin 225, 2.2 6.
grange: 25. 45, 96. 97, 105. 107, 111, 114.
1 16. 120. 121. 126, 141, 144, 148, 1 50,
165 175, 226, 269. 270, 2 7 3.
grllo. orage, tonnerre : 7, 8, 23, 45, 79, 91,
99 101, 102,108, 114, 121, 122. 125.129,
211 239, 248, 269, 2 70. 272. 2 73, 285.
290, 293. 300, 301 .
gllllon 1 08.
gui 13. 23, 2.4, 239.
h,tche : 121, 122, 244.
ttacne polle, pierre de foudre, pierre
or6h,storiQue : 25, 59. 63, 67, 73, 120. 121 ,
122 126, 129, 130, 173, 187. 211 , 24 7.
254 270, 273, 277. 280, 285, 290, 292,
293 300, 301 .
Hflcate : 16, 2 s.
horbes de la Saint-Jean : 24, 41. 99. 114,
130. 173. 211, 220. 247, 248, 252. 269,
2.'17. 285, 292, 294, 300, 301 .
herboriste : 4 1, 50. 63. 1 1 4.
MtisSQn : 107.
h6tre 216.
Hexegltter1e li: 136.
l11rondelle : 2 5, 107, 2 77.
hostie non consacre : 24 7.
houx : 276.
Idole : 30, 35.
1t 270.
1mage sainte, statue : 43, 129, 130, 1 65, 1 65,
188. 202, 215, 240, 24 7, 261' 294.
Incendie : 25, 45, 67. 89, 1 08. 14 7, 148, 232.
?.62. 285, 287.
Insecte: 98, 1 OS, 211, 220, 243, 252.
Janus: 38.
joudl salnt: 67. 1 08, 251 , 252, 279, 292,
300
lone: 251 .
loubarbe: 114. 116, 173, 207, 212, 265.
10 285, 301.
Jour des Morts : 239.
Jupiter : 2 3, 24, 35, 38. 116.
Krinerwisch : 269.
Kutcha : 255.
lait : 43, 101. 102, 106, 216, 226, 273, 301 .
lapin: 277.
lares : 29, 89, 130, 225, 233.
laurier : 23. 116, 214, 215, 238, 239, 243,
273, 292.
lierre : 148.
livre : 77.
lilas : 208.
lit: 89. 114, 130. 147, 168, 226, 228, 234.
236, 239, 240. 243. 244, 251. 258, 261 .
277, 300, 301.
lit (pierre chauffe-) : 264.
losange: 150, 153. 155. 157, 160, 165, 190,
193.
loup : 35. 50, 1 01. 1 02, 1 06, 1 36, 138. 230,
272.
lucane : 24.
lucarne : 168. 197. 202.
lune : 50, 102. 111. 113. 121, 136, 148, 166.
168. 179, 228, 233. 273, 274.
lutin: 225. 226. 228, 236, 243, 248, 292.
luton 11 : 225, 226.
mai : 1 3. 20, 37, 38. 63. 71, 91. 116, 119,
122. 207, 208. 238, 276. 285. 289. 292,
294.
mai ( 1"' mois de) : 20, 35, 116. 126, 276,
289, 292.
Maa : 20. 22. 38, 292.
maie : 6, 225, 258. .
magie. magiQue : 8. 13. 22, 23. 25, 30, 38,
41 , 43. 45. 53, 64, 60, 63, 74, 89, 90. 91. 92,
97. 98, 99, 101. 102, 105, 108, 111 , 113.
114, 116, 121, 122, 126, 129, 130, 135,
13 8, 141' 144, 14 7. 148, 1 50. 1 53. 1 55.
157, 187, 190, 193, 202. 207. 211 , 212,
215, 232, 234, 235. 243, 248. 252, 254,
258, 261, 264, 269. 27Q 272, 279. 28Q
285. 290, 293, 300, 301' 303.
maladie : 23, 24, 25, 29, 41 , 45, 89, 90, 99.
101. 106, 108, 114. 120, 147, 207, 211,
214, 21 5, 236, 239. 243. 244, 24 7, 2 52,
273. 277, 279, 285, 290, 294, 299. 300.
malfice 23, 24. 41, 53, 54. 63, 89, 99, 11 1.
116, 119. 121. 141. 147, 165, 207, 214,
243. 251, 261 , 272. 273. 293.
Mardi Gras : 168, 234, 270.
mariage : 8. 19. 22. 23. 30, 35. 37 63, 71,
80, 102, 108, 116. 122. 168. 170, 199. 202.
208, 234. 235, 236, 238, 244. 257. 261.
264. 272, 285. 289.
maris (bouquet de) : 179.
marolle 1t : 277.
marque beurre. beurre: 233, 234, 264
marque de compagnon : 194, 196. 202.
marque de gitan : 202.
marque de proprit : 95, 147, 175. 194, 196,
198, 199, 261, 262, 264.
marque de ramoneur : 202.
marQue <le tcheron : 194, 196, 199.
marque d'exploitation : 199, 261. 262.
marronnier : 216.
masque)): 19, 101, 251, 252.
mauvais il : 7, 60, 7 4, SO, 91, 113. 193,
276, 290, 294, 300.
mdaille sainte : 69, 130, 287.
meneur de nues : 22, 45.
menthe : 114, 220.
Mercure : 35.
merle: 105, 107.
meuble, mobilier : 60. 77, 79, 80, 98. 119,
136. 198. 199. 220, 225, 229. 230, 244,
247, 254. 255, 257, 258, 261. 262, 264,
301.
micocoulier : 2 t 6.
millepertuis : 99, 114.
Minerve : 292.
mobilier, meuble : 60, 77, 79, 80, 98, 119,
136. 198. 199, 220, 225, 229, 230, 244,
247, 254, 255. 257, 258, 261, 262, 264,
301.
moisson : 13. 20, 37, 76, 1 03. 108, 116, 24 3,
269.
mort : 8, 23, 77, 1 01. 105, 1 06, 1 07. 1 08,
111. 120. 122, 147. 202, 207, 209, 21 s.
235, 236, 238, 239, 240. 243, 255, 261'
265, 270, 277, 286, 292, 294.
mouche : 252, 277.
mouton, brebis : 18, 114, 198,273, 276,277,
279.
naissance : S, 1 07, 1 08, 122, 14 7, 202, 208.
209, 235, 238, 240, 270.
nflier : 272.
Nfedkoph: 155.
Nol, rites de Noill : 13, 16, 101, 102,117.
119. 120, 179. 211. 248, 251.
Noill (bOche de, tison de) : 19, 114, 117, 119,
130, 211, 247, 292, 300.
nud de sorcire ; 160.
noisetier (coudrier) : 208, 216, 243, 251.
noix : 233
noyer : 23. 50. 114, 216, 243, 272. 277, 294.
nues (meneur de) : 22, 45.
objet: 13, 20. 22, 25, 38, 59, 60, 67, 71. 73,
74, 77, 79. 85, 89, 90, 91, 98, 101.103, 105,
121, 122. 125, 126. 130, 135, 136, 179.
198, 199, 225, 228. 235, 240, 243. 244,
2 51 ' 254, 2 55, 25S. 262, 264, 270, 273,
2 80, 285, 301, 303. 304.
Odln : 111 , 1 2 1 .
il (mauvais) : 7. 80, 102.
uf : 22, 25, 43, 64. 67, 77, 79, 108, 111 .
129, 228, 232. 234, 252. 269.
270, 290, 292, 300.
oiseau : '24, 35. 54, 105, 107. 1 6S. 1 73. 251.
265.
olivier : 208.
omelette : 232. 234.
orage, grle, tonnerre : 7, 8, 23, 45, 79, 91,
99, 101. 102. 108, 114. 121, 122. 125, 129,
211 239, 248, 269, 270. 272. 273, 285,
290. 293, 300. 301 .
orme: 20S.
os: 64, 111.
paganisme. paen : 19, 20, 25, 30, 35. 38. 49,
82, 90, 101 , 102. 119, 120. 126. 129. 141 ,
144. 147. 165, 170. 173, 18S, 211 . 215,
243. 258. 272, 276, 2S5. 292, 300.
pain : 6, 43. 80. 92, 119, 233, 234, 235, 258.
262, 292.
Pels : 1 B.
Palllla : 18.
papillon : 1 08.
Pliques : 22. 35, 8 5, 102, 111, 211, 220, 232.
2 34, 254, 290.
patte : 111, 251. 2S5.
Pnates : 2 5, 2 9.
pentagramme, toile: 98. 121 , 141, 144, 147,
148, 150, 165. 166, 168, 1 79, 199, 258,
273, 274, 300.
perdrix : 244.
persil : 207.
ptrin : 24 7,
phytoltrie : 13, 22, 23, 207, 292.
pie : 17,269.
pice, d'or, d'argent : 59, 67, 285.
pierre : 49, 59. 60. 63. 67, 68. 73. 7 4, 106,
114, 121. 129, 144, 148, 166. 1 68. 1 96.
199, 269, 280, 294.
pierre chauffe-lit : 264.
pierre de foudre. pierre prhistorique, hache
polle : 25, 59, 63. 67, 73, 120, 121, 122, 126,
129. 130, 173. 187. 211. 247. 254, 270,
273, 277, 2SO. 285, 290, 292, 293. 300,
301 .
pierre (premire) : 16, 43, 51 , 59, 60, 63, 64,
67, 68, 74, 293.
pierres (culte des): 9, 30, 35, 49. 68, 105,
120, 121. 129, 168, 285, 290.
pierres passantes : 67. 68.
pierres troues : 12 1, 290.
pigeon : 1 1 1, 179, 244, 272, 277.
plantain : 280.
plante : 13, 23. 41, 45, 50, 99, 1 05, 114, 1 16,
136. 20'7. 211 , 212, 216, 23S, 270, 290,
294, 303.
platane : 208 .
Pluton : 23, 21 8.
point : 137, 141, 147
poirier : 50, 21 2, 216.
porc, cochon : 25. 45. 228, 233.
poterie, pi de-feltage: 54, 59, 73. 75, 83, 85.
106, 165, 1 66, 168, 173, 17S, 179. 187,
272, 294, 301.
poule : 16, 43, 54, 77, 79, 107, 108. 234,
236, 244. 270, 272, 280. 293.
pratiques : 16, 17, 20, 22, 23, 25. 30, 35. 38.
41 . 45, 50, 53, 54. 59, 60, 63, 64, ss. 71, 73.
74, 77. 79. 80, 89. 92. 97, 103. 106. 119,
122, 129, 163, 202. 211. 215, 235, 239,
244. 248, 269, 270, 272. 273, 277, 2SO,
285, 292, 304.
premire pierre : 16, 43, 51, 59, 60, 63. 64,
67. 68, 7 4. 293.
premier mal (mois): 20. 35. 116. 126, 276,
289, 292.
prire : 25, 63, 91 . 101, 102, 117, 144. 215,
225, 233, 235, 238, 24S, 254, 273, 285,
301 .
procession : 13, 20, 35, 102, 103, 215, 285.
proprit (marque de) : 95, 147, 175. 194,
196, 198, 199, 261. 262, 264.
puces : 243, 252.
punaises : 243.
pyroiAtrie : 20.
quenouille : 225, 226, 264.

rameau bnit, buis bnit : 116, 130, 228. 236.


248, 251, 272, 273, 285, 300.
Rameaux: 20. 214, 228, 236, 243, 272, 279.
ramoneur (marque de) : 202.
rat: 116. 147, 234, 235, 269, 272.
rcolte : 18, 19, 20, 22. 23, 29, 38, 45, S9,
92, 98, 101, 102, 103, 108, 114. 116. 120,
202, 215, 251. 269, 273, 276, 280. 293,
299.
renard: 270.
rite : 8, 9. 13, 16, 19, 20, 25, 29, 30, 35, 38,
41 , 45,50,53, 54, 59, 60,63,64,67, 68, 71 ,
74, 77, 79, 80, 82. S3, 85, 89, 91, 92, W2,
106. 1 08. 1 1 4, 116. 117. 1 19, 122, 12 6,
14 7' 1 53, 160, 1 68, 199,. 207. 208, 211 '
225, 233, 234, 235, 236, 240, 247, 264,
269. 270, 276, 277. 285, 290. 292. 293,
294, 299, 300, 303, 304.
Rogations : 20, 35, 102, 234.
Rogations (croix des) : 20. 1 03.
rosace : 136, 148, 230.
rostrum tupi : 24.
roue : 20, 122, 126. 276.
rouelle : 60, 136, 145, 148, 1 99, 258.
ruban: 6, 34, 35. 63, 6S, 71, 236. 238, 276.

ruche : 1 OB. 116, 120. 236. 238, 269, 272.
rue : 41.
rune, runique (signe) : 144, 153, 190, 290.
sabbat : 30, 33. 38. 41. 64. 1 05. 1 06. 107.
216,
sabot : 82, 111, 122, 126, 238, 2 62, 2 79,
280.
sacrifice : 13. 16, 20, 25, 29, 34, 43, 54, 59,
60. 63, 64, 76, 77, 79, 105, 106, 107, 108,
211 , 236. 247. 270. 280, 285, 293.
saint Atour : 233.
Saint-Andr : 11, 150, 157, 159, 190, 193,
269.
Saint Augustin : 22, 30
Saint-Sacque : 19. 30.
Saint- Denis : 19, 30. 2 70.
19, 101 , 120, 125. 126, 129, 276,
277.
Saint-Georges : 141 .
saint Jean: 36, 41, 114, 117, 120, 216, 276.
Saint-Jean (cendres de la) : 19, 114, 234,
276.
Saint-Jean (feux de la) : 16. 18, 19, 114, 117,
119, 126. 234. 277.
Saint-Jean (herbes de la) : 24. 41, 99, 1 14,
130, 173, 211, 220. 247, 248, 252. 269.
277, 285, 292, 294, 300. 301.
Saint-Jean (nuit de la) : 19, 41, 99. 119, 236,
272, 294.
Saint-Jean (tisons de fa) : 19, 114, 244, 252.
saint laurent : 247.
saint Mamert : 20.
Saint-Marc : 252.
saint Rioual : 233.
saint Roch : 101.
Saint-Sylvestre : 108.
saint Thomas d'Aquin : 45.
saint Yves : 233.
Sainte-Agathe : 243, 2 73.
Sainte-Barbe: 91, 101 , 301.
Sainte- Eutrope : 147.
Sainte-Gertrude : 211 .
sainte Jeanne d'Arc: 247.
sainte Marle, Vierge : 22, 2 5, 3S, 59, 1 01,
102. 129, 148, 165. 188, 240, 261 .
sainte Trinit : 60.
saints : 30. 38, 59, 63. 85. 101 , 102, 119,
130, 150, 1 65. 17S, 1SB. 202. 2 15,
236. '240. 270, 280. 294, 300.
sang : 43, 54, 59, 60, 63, 64, 76, 77, 79, 91,
106. 111 , 233, 272, 2SO, 293.
sanglier : 24, 25, 111, 117, 251 , 285.
sanguin (cornouiller) : 41.
csarvan: 225, 226.
Satan : 38. 41, 45, 101, 107, 121, 178.
Saturnales : 1 6.
Saturne : 16.
seau d'eau: 160, 239.
sel : 64, 77. 80. 92, 101, 119, 234. 235, 239,
24S. 258, 276, 279. 300.
serpent : 24, 41 , 119, 216. 272, 276. 294.
signe, symbole : 7. 8, 13, 23. 37, 38, 60, 68,
71, 74, 79, 80. 89. 90, 91. 92, 95, 98. 101 ,
1 02, 1 05, 1 06, 1 07. 1 OS, 111, 113, 11 7.
119,121. 122,126, 129, 130,135, 136.
137, 138, 141 , 144, 147, 148. 153, 155,
160. 1 63, 165, 166, 16S, 1 70. 173, 1 75,
179. 187, 190. 193, 194, 196, 198, 199,
202, 2013, 215, 216, 225, 232. 234, 23S,
239, 247, 248, 254, 255. 268, 261, 262,
264. 269. 274, 280, 285. 290. 292. 293,
299, 300. 304.
soleil (culte du) : 16, 18, 1 9.
soleil. symbole solaire : 22. 38. 60, 114, 116,
122. 126, 136, 140, 1 41, 144, 145, 1 55,
160, 165, 1 68. 1 68, 215, 232. 234, 285.
293. 300.
solve : 225, 226
solstice : 13, 16, 18, 19, 35. 40, 99. 114. 117,
119, 120, 232, 294, 300.
sonnette, cloche, sonnailles : 41, 45, 101.
102, 276, 280.
sorbier : 216.
sorcellerie, sorciers. sorts : 7, 22. 23, 25, 29,
30,34,38, 41, 43, 45, 60,63.64, 77, 89, 91,
97, 9S. 101 , 102, 105, 106, 107, 108. 111.
1 19, 121 , 122, 129, 144, 147, 153, 155.
160, 179, 196, 207, 211, 215, 220. 225,
22S, 232, 234, 236, 239, 243, 244, 247.
24S, 251, 252, 253. 254, 269, 270, 272,
273, 276, 277, 280. 290. 294, 300.
sotret : 225. 226.
souche de chemine : 63, 7 3. 85, 89, 176,
17S, , 79, 187, 194. 199, 2 52, 294.
souris : 244, 269.
sphre, boule, cercle : 68, 1 1 4, 1 21. 1 36, 141 .
147, 14S, 165, 166, 168, 173.190. 193,
19S, 244, 258, 272, 279, 300, 303.
statue, image sainte : 43, 129, 130. 165, 165,
1S8, 202, 215, 240, 247, 261 . 294.
4t strege : 2 52.
SuceUos : 121 .
sureau : 23. 24, 41 , 92, 208, 216. 276, 294.
svastika : 60, 111, 136, 145, 147, 14S, 153,
165. 193. 255, 258, 264, 274, 285, 293.
symbole, signe : 7, 8, 13, 23, 37. 38, 60, 68,
71, 74, 79. 80. 89. 90, 91 . 92, 95, 98, 101 ,
102, 105. 1 06. 107. 1 08. 111, 113, 11 7'
119, 121, 122. 126. 129. 130, 135, 136,
137. 138. 141 , 1 44, 14 7' 14S. 153, 1 55.
160. 163. 165. 166. 168, 170. 173, 175,
179, 187, 190, 193, 194, 196. 19S. 199,
202, 208, 215, 216, 225. 232. 234, 238,
239, 247, 248. 254, 255, 258, 261, 262,
264, 269, 274, 280, 285. 290, 292, 293,
299, 300, 304.
symbole solaire, soleil : 22. 38, 60, 1 1 4. 116,
122. 126, 136, 140. 141. 144. 145. 155,
160, 165, 166, 168, 215, 232. 234, 285,
293, 300.
table: 101, 255, 262.
tcheron (marque de) : 1 94, 1 96, 1 99.
taon : 277.
taque : 262.
taupe : 211.
Thor : 23, 121 .
tilleul : 208.
tison de Nol. bOche : 19, 114. 117, 119, 130,
211 . 247, 292. 300.
tison des feux de la Saint-Jean : 19, 114, 244,
252.
tonnerre, grle, orage : 7, 8. 23, 4 5, 7 9, 91,
99, 101, 102, 108. 114, 121. 122, 125, 129,
211, 239,248, 269, 270. 272, 273, 285.
290, 293. 300. 301 .
vache, buf : 6, 35, 43, 64. 82, 101, 102.
119, 120, 198, 216. 226. 234. 238, 243,
269. 273, 276. 279. 301 .
variole, variollte : 2 77.
vendanges : 1 03.
vendredi saint : 50, 1 OS, 234, 243, 277.
verveine : 99, 114, 211, 236.
Vierge, sainte Marie : 2 2, 2 5, 38, 59, 101 ,
102, 129, 148, 165, 188, 240, 261.
vigne : 20, S9.
vin: 39, 60. 63, 64, 67, 73, 91 , 101 , 117,
129, 196, 208, 238, 269.
violene : 2 0 7.
virgule : 19, 136. 144, 160, 2 7 4.
Zeus : 1 3, 23, 292.
"' zzlu : 2SS. 31
Bibliographie sommaire
12
Ouvrages
Les Compagnons en France et en
Europe - Paris 1973-1975, 4 volumes
vangile des QuenouHles - nouvelle
dition, Paris 1855
L. Arnould
Grmilly
de Le coq - Paris 1958
Albert Babeau
Jules Saissac
Jules Saissac
Jean-Pierre
Bayard
Jean Bayet
Charles Beauquier
Charles Beauquier
Brenger-Fraud
Brenger-Fraud
Andr Bernardy
Raymond Billiard
Jean-Franois
Blad
Martin Block
Jules Boucher
Patrick Bousse!
A. Bout
Paul Buffault
Jean-Jacques
Cazaurang
Flix Chapiseau
Horace Chauvet
Le village sous l'Ancien Rgime -
Paris 1882
Les grands jours de la sorcellerie -
Paris 1890
Le diable. La personne du diable. Le
personnel du diable - Paris (non date?
La symbolique du feu - Paris 1973
Croyances et rites dans la Rome
antique - Paris 1971
Les mois en Franche-Comt - Paris
1899
Faune et flore populaire de Franche-
Comt - Paris 1910, 2 volumes
Traditions et rminiscences populaires
de Ja Provence - Paris 1885
Superstitions et survivances tudies
du point de vue de leur origine et de
leurs transformations - Paris 1896, 5
volumes
Remontons la Gardonnenque. Pano-
rama de la vie rurale travers l'his-
toire et le folklore - Uzs 1961
Trois sicles de la v i ~ e nos anctres
beaujolais- Villefranche-en-Beaujolais
1945
Contes populaires de la Gascogne -
Paris 1886, 3 volumes
Murs et coutumes des tziganes -
Paris 1936
La symbolique maonnique - Tours
/948
Arts et Traditions populaires - in La
Vie Populaire en France du Moyen-
Age nos jours - Paris 1965. tome Il
Notre ancienne Picardie. Contribution
au folklore rgional : traditions,
lgendes, traits et curiosits - Paris
1911
Le culte des arbres et les ides des
Anciens sur le rle des forts - Rodez
1907
Pasteurs et paysans barnais - Pau
1968
Folklore de la Beauce et du Perche -
Paris 1902, 2 volumes
Folklore du Roussillon - Perpignan
1943
A. de Chesnel
Mme Clment
S. Collin
de Plancy
Franz. Cumont
Ren Debrie
-
Armand Delatte
C. Deroy - R. Ber-
ger - M. Del-
planque - A.
Demont - M.
Lateur - G. Des-
gardin
Ren Descazeaux
Ernest Deseille
Desrousseaux
Jean DrouiUet
Bernard Edeine
Elien
Jean Fleury
M. de Fontenay
J. Franais
Camille Fraysse

James G. Frazer
James G. Frazer
James G. Frazer
James G. Frazer
Dictionnaire des superstitions, erreurs,
prjugs et traditions populaires o
sont exposes les croyances supersti-
tieuses des temps anciens et modernes
- Paris 1856
Histoire des etes civiles et religieuses,
usages anciens et modernes de la
Flandre et d'un grand nombre de villes
de France -Avesnes 1845
Dictionnaire infernal - Paris 1863
Recherches sur le symbolisme fun-
raire des Romains - Paris 1942
Contribution l'tude des crmonies
traditionnelles en Basse Picardie -
Granvilliers 1969
Herbarius. Recherches sur le crmo-
nial usH chez les anciens pour la
cueillette des simples et des plantes
magiques -Paris 1938
Les traditions populaires dans le Nord
de la France - Arras 1945-1956, 2
volumes
Rites et superstitions d'hier et d'au-
jourd'hui. Salies de Barn et le pays
d'entre deux Gaves - Paris 1976
Curiosits de l'histoire du pays bou-
lonnais. Murs et usages, traditions,
superstitions - Paris 1884
Murs populaires de la Flandre fran-
aise - Lille 1889
Folklore du Nivernais et du Morvan -
La Charit-sur-Loire 1961
La Sologne. Contribution aux tudes
d'ethnologie mtropolitaine - Paris
1974-1975, 3 volumes
Particularits des animaux - Paris 1824
Littrature orale de la Basse-
Normandie - Paris 1883
Manuel Pratique des constructions
rustiques ou guide pour les habitants
des campagnes et les ouvriers dans les
constructions rurales - Paris 1836
L'glise et la sorcellerie - Paris 1910
Le Folklore 9u Baugeois. Recueil de
lgendes, traditions, croyances et
superstitions populaires - Baug 1906
Le Rameau d'or. tude sur la Magie et
la Religion - Paris 1903
Le bouc missaire - Paris 1925
Balder Je Magnifique - Paris 1934
L'esprit'" des bls et des bois - Paris
1935, 2 volumes

Camille Gagnon
Maurice Garon -
Jean Vinchon
E. Gilbert
Abb Jacques
Gondret
Angelo de Guber-
natis
Angelo de Guber-
natis
A. Guillemot
Pierre Jake:z;
Has
Henry lnstitores -
Jacques Sprenger
Gabriel Jeanton
Gaston Jourdanne
Laisnel de la Salle
Charles Lancelin
Pierre de Lancre
Jules Lecur
Alfred Maury
Menon - Lecott
Albert Meyrac
Le Folklore Bourbonnais - Moulins
1947-1949, 2 volumes
Le diable - Paris 1926
Autrefois - aujourd' hui - Sorciers et
Magiciens - Moulins 1895
Murs et coutumes des habitants du
Queyras au XIXe sicle - Nyons 1974
Mythologie zoologique ou les lgendes
animales - Paris 1874
La mythologie des plantes ou les
lgendes du rgne vgtal - Paris 18 78-
1882, 2 volumes
Contes, lgendes, vieilles coutumes de
la Marne - Chalons-sur-Marne 1908
Le Cheval d'Orgueil. Mmoires d'un
breton du pays bigouden - Paris 197 5
Le marteau des sorcires - Paris 1973
Le Mconnais traditionnaliste et popu-
laire - Mcon 1921-1923, 4 volumes
Contribution au folklore de l'Aude.
Usages - Coutumes - Littrature popu-
laire - Traditions lgendaires - Paris
1973
Croyances et lgendes du Centre de la
France - Paris 1875, 2 volumes
La sorcellerie des campagnes - Paris
non dat
Tableau de l'inconstance des mauvais
anges et des dmons - Paris 1613
Esquisses du bocage normand -
Cond-sur-Noireau 1883
La magie et l'astrologie dans l'Anti-
quit et au Moyen Age ou tude sur les
superstitions paennes qui se sont per-
ptues jusqu' nos jours - Paris 1864
Au village de France. La vie tradition-
nelle des Paysans - Paris 1945
La fort des Ardennes - Charleville
1896
Dsir Monnier - Traditions populaires compares.
Aim Vingtrinier Mythologie. Rgnes de l' air et de la
terre - Paris 1854
Dsir Monnier Croyances et Traditions populaires
recueillies dans la Franche-Comt, le
Lyonnais, la Bresse et le Bugey - Lyon
1874
Georges Mon-
tandon
Adelin Moulis
Alfred de Nore
Abb J. L. M.
Nogus
Trait d'ethnologie culturelle - Paris
1934
Croyances, superstitions, observances
en Comt de Foix - Verniolle 1975
Coutumes, mythes et traditions des
provinces de France - Paris 1846
Les murs d'autrefois en Saintonge et
en Aunis - Saintes 1893 313
...
t rdric Orto li
Ovide
Pline
G de Ritalongi
Georges Roca!
Eugne Rolland
Fugne Rolland
Ulysse Rouchon
Jncques-Marie
Rou g
Samt Augustin
Pterre Saintyves
Pierre Saintyves
Pierre Saintyves
1 . F. Sauv
Les Conciles et Synodes dans leurs
rapports avec le traditionnalisme -
Paris 1890
Fastes - Paris 1961-1969
Histoire naturelle - Paris 1950 - 1974,
20 volumes
Les Bigoudens - Nantes 1894
Les vieilles coutumes dvotieuses et
magiques du Prigord - Toulouse 1922
Faune populaire de France - Paris
1877-1915, 13 volumes
Flore populaire ou histoire naturelle
des plantes dans leurs rapports avec la
linguistique et le folklore - Paris 1896-
1914, 13 volumes
La vie paysanne dans la Haute-Loire -
Le Puy-en-Velay 1933
Le Folklore de la Touraine - Tours
1943
La cit de Dieu - Paris 1855
Corpus du Folklore des eaux en
France et dans les colonies franaises -
Paris 1934
Corpus de Folklore Prhistorique en
France et dans les colonies franaises -
Paris 1934-1936, 3 volumes
L'astrologie populaire tudie spcia-
lement dans les doctrines et les tradi-
tions relatives l'influence de la lune.
Essai sur Ja mthode dans l'tude du
folklore des opinions et des croyances
- Paris 1937
Le Folklore des Hautes-Vosges - Paris
1889
Abb M. Sauve- Essai sur le symbolisme de la cloche
terre dans ses rapports et ses harmonies
avec la religion - Poitiers 1859
Paul Sbillot Le Folklore de France - Paris 1907, 4
volumes
Paul Sbillot Coutumes populaires de la Haute-
Bretagne - Paris 1886
l'uui -Yves Sbillot Le Folklore de la Bretagne - Paris
1968, 2 volumes
Claude Selgnolle
Claude Seignolle
Snque
Chanoine E. Sol
JeAn-Baptiste
hiers
Charles Thuriet
Le Folklore de la Provence - Paris
1963
Le Folklore du Languedoc - Paris
1960
Questions naturelles - Paris 1929
Le Vieux Quercy Cahors - 1969,
2 volumes
Trait des superstitions selon l'critu-
re Sainte, les dcrets des Conciles et les
sentiments des Saints Pres et des tho-
logiens - Paris 1697-1704, 4 volumes
Traditions populaires du Jura - Poli-
gny 1877
Charles Thuriet Traditions populaires du Doubs (r-
gion de Besanon) - Besanon 1886
Arnold Van Gennep Les rites de passages - Paris 1909
Arnold Van Gennep Survivances primitives dans les cr-
monies de la Savoie et du Dauphin
(Isre) - Rome 1930
Arnold Van Gennep Folklore de la Flandre et du Hainaut -
Paris 1935
Arnold Van Gennep Manuel de Folklore contemporain -
Paris 1943-1949 - tome 1r', 4 volumes
Andr Varagnac
J. Variot
de Wailly - Cram-
pon
Robert de West-
phalen
Jean Wier
Civilisation traditionnelle et genres de
vie - Paris 1948
Contes populaires et traditions orales
de l'Alsace - Paris 1936
Le Folklore de Picardie - Amiens
1968
Petit dictionnaire des traditions popu-
laires messines - Metz 1934
Histoires, disputes et discours des illu-
sions et impostures des diables, des
magiciens inf'ames, sorcires et empoi-
sonneurs : des ensorcells et dmonia-
ques et de la gurison d'iceux : item de
la punition que mritent Les magiciens,
les empoisonneurs et les sorcires -
Paris 1885,2 volumes
Revues
Abb Jean Abela- Permanence d'un ~ schmatique
net dans les Pyrnes Orientales - Tra-
vaux de l'Institut d'Art Prhistorique
- Toulouse 1962
Paul Bailly Le folklore de la .meson briarde -
<< Bulletin folklorique de 1 'Ile-de-
France - Paris 1 9 54
Marcel Baudoin La croix blanche des fermes du bocage
venden - Bulletin et Mmoires de la
Socit d'Anthropologie de Paris -
Paris 1908
Marcel Baudoin Les ufs dans la construction des mai-
sons paysannes - Folklore paysan -
Paris 1939
Claude Berger Les marques familiales de la valle
d'Aulps - c Folklore de France -
Paris 1968
Dr E. Blind Ex-voto alsaciens en forme de crapaud
- Art populaire en France - Stras-
bourg Paris 1932
M. P. Boissonna- Les etes de village en Poitou et en
de Angoumois au 18c sicle - La Tradi-
tion en Poitou et en Charentes - Paris
Niort 1897
Simone Brissaud
Charles Brun
Abb Jacques
Choux
Maurice Crampon
Ren Cuzacq
Louis DeUuc
Paul Dufoumet
Julie Filippi
Paul Portier -
Beaulieu
Roger Henninger
Gabriel Jeanton
Gabriel Jeanton
Georges Klein
Alcius Ledieu
Andr Lefvre
lise Legros
Marc Leproux
L'iconographie de la croix et des sym-
boles religieux en Languedoc - Bul-
letin de la Socit scientifique de l'Au-
de - Limoux 1959
0
Les prtendus sarrasins d'Uchizy et
de la Bresse - Louhans
Portes des maisons rurales fronton
monumental dans l'Est de La Lorraine
- cArt Populaire de France Recueil
d'tudes - Strasbourg 1960
Le culte de l'arbre et de la fort en
Picardie. Essai sur le folklore picard -
Mmoires de la Socit des Anti-
quaires de Picardie - A miens 1936
Les trois signHications du svastika -
Pyrnes - Laudes 1958
A travers Je folklore : mandragore,
matagot, fougres, plantes magiques -
Pages libres des crivains dauphi-
nois - Grenoble 1959
pis en fer blanc de la Savoie - c Art
populaire en France Recueil d'tudes
- Strasbourg Paris 1932
Lgendes, croyances et superstitions
de la Corse - Revue des Traditions
Populaires - Paris 1894
Feux de carnaval, feux des brandons
et arbres de mariage en pays de Forez
- Folklore paysan - Paris 1939
A propos de trois moules en forme de
crapaud Art populaire de la France
de l'Est Recueil d'tudes - Stras-
bourg Paris 1969
Les chemines sarrasines de la Bresse
- L'Art Populaire en Fra.nce - Paris
1931
Le mortier de sang et la tradition pay-
sanne en Bourgogne - Folklore pay-
san - Paris 1939
Dcors apotropaiques des soupiraux
de caves aux maisons rurales en Alsa-
ce du Nord - Vosges et Club vos-
gien - Strasbourg 1972
Marques de proprit - Revue des
Traditions Populaires>> - Paris 1902
Superstitions et oraisons de la Cham-
pagne et de la Brie - Bulletin de la
Socit d'Anthropologie de Paris -
Paris 1892
Rites de cueillette des simples et plan-
tes magiques - Enqutes du Muse de
la Vie Wallonne - Lige 1963
Contribution au folklore de l' Angou-
mois - >Nouvelle Revue des Tradi-
tions Populaires - Paris 1950
mile
Linckenbeld
, 0
Em1le
Linckenheld
A. L. Mercier
- Quinze ans de Folklore alsacien -
Revue d'Alsace - Colmar 1935
- Le crapaud dans les traditions popu-
laires de l'Alsace et de la Lorraine -
Cahiers alsaciens d'Archologie,
d'Art et d'Histoire - Strasbourg 1967
La Flore populaire de l'Ile de France -
Bulletin folklorique de l'lle de Fran-
ce - Paris 1953
Abb J.L.M.
Nogus
Pratiques empiriques relatives aux
personnes et aux animaux - La Tra-
dition en Poitou et en Charentes -
Paris Niort 1897
Comtesse Jean de
Pange
Jean Pietri
Adolphe RifT
Adolphe RifT
mile Rivire
Maurice Robert
Norbert Rosapelly
Auguste-Jacques
Rougi er
Charles Sadoul
Jacques Soyer
M. Stphanopoli
Ornements primitifs sur les parois
extrieures des maisons paysannes
alsaciennes - L'Art Populaire en
France Recueil d'tudes - Strasbourg
Paris 1929
pis de fatage et autres ouvrages en
fer blanc Die (Drme) - L'Art
Populaire en France Recueil d'tudes
- Strasbourg Paris 1934-1935
La survivance et l'origine de quelques
ornements gomtriques en Alsace -
L'Art Populaire en France Recueil
d'tudes - Strasbourg Paris 1929
L'origine et la survivance du svastika
courb dans l'art populaire alsacien
L'Art populaire d'Alsace., - Stras-
bourg Paris 1963
Folklore : le fer du pied des quids,
porte-bonheur, ftiche, fer totem.
Lgendes et superstitions. Origine de
la ferrure des chevaux. u Actes du
Congrs Prhistorique de France
1910 - Le Mans 19Jl
Art populaire limousin : les pis de
fatage - u tudes limousines - Saint-
Yrieix 1971
Marques de proprit (Pyrnes Lan-
des) - Revue des Traditions Populai-
res - Paris 1902
Les croix d'interdits - Bulletin de la
Socit ethnologique du Limousin, de
la Marche et des rgions voisines -
Limoges 1963
Le Sotret - u Le Pays Lorrain -
Nancy 1930
De l'emploi du sang dans la composi-
tion des anciens mortiers - Bulletin
de la Socit d'Archologie et d'histoi-
re de l'Orlanais - Nogent-le-Rotrou
1930
Contribution l'tude du Folklore de
la Corse (rgion de Sainte Lucie di
Tallano)- Nouvelle Revue des Tradi-
tions Populaires - Paris 1950 31 5
1
Al ice Taverne
tarie-Louise
Tenze
Arnold van
Gennep
Arnold van
Gennep
Arnold van
Gennep
Coutumes et superstitions forz.iennes
- Muse Forzien - Ambierle 1971-
1974, 5 fascicules
le Folklore des eaux dans le dparte-
ment de la Moselle - Nouvelle Revue
des Traditions Populaires - Paris
1950
Marques de proprit - Revue des
Traditions Populaires - Paris 1902
Marques de proprit dans la Lozre -
Revue des Traditions Populaires -
Paris 1903
Marques de proprit - Ardennes -
Revue des Traditions Populaires -
Paris 1904
Philippe Veyrin - Introduction l'tude de la dcoration
Pedro Garmendia basque - Art Populaire en France
Recueil d'tudes - Strasbourg Paris
1932
Philippe Veyrin Les croix virgules dites croix bas-
ques - Cahiers du Centre basque et
gascon d'tudes rgionales
Bayonne 1936
timile Violet Les clefs de cintres et linteaux avec
marques de proprit du Mconnais -
Art Populaire en France Recueil
timile Violet
Charles Vgl
d'tudes - Strasbourg Paris 1933
Les croix de moisson en Beaujolais -
Folklore paysan - Paris 1939
La chambre d'habitation du Sundgau -
Art Populaire de la France de l'Est
- Strasbourg Paris 1969

Crdit photographique
FILLIPETTI : 48, 54, 55, 58, 61, 62, 63. 66. 68. 73 (0). 75. 83, 84, 88,
93. 95 98. 99. 100, 107, 110. 11 1, 113IGI. 115 (BI. 120, 125. 126. 128.
130(G), 134. 136 (2}. 137. 140.14 1. 144. 145. 149, 150(H. BGI. 151. 152.
154 155 156, 157, 158, 159. 164, 165. 169. 172. 173. 174 (2, 6, 7), 175
(9 10). 176, 177, 178. 179, 188 IHDI. 189. 191. 192. 193. 196, 197 199,
200 (1. 21. 201. 203. 209. 213. 242. 259. 268. 270. 271 (1. 4), 272. 273.
274. 275, 28 1. 294. 295, 298, 300.
JANINE TROTEREAU: jaquette, 38, 50 (Muse Historique lorrain. Nancy). 51
(Muse Historique lorrain. Nancy), 52. 65, 70, 72. 73 (G). 74, 77, 78, 94. 96,
97, 105. 109. 112, 113 (Dl. 114, 115 (Hl. 121, 122, 124, 127. 130 (Dl. 131.
136 ( 1, 3 Muse Basque. Bayonne). 138, 139, 146, 147, 148, 150 (80), 153,
160, 161, 170. 171. 174 (1, 3, 81. 175 (4, 51. 186. 187. 188 (HG. BI. 190,
194, 195, 198, 200 (31. 202. 207. 219.221. 229 (Muse Basque. Bayonne).
230 ( 1 et 3 Muse Historique lorrain, Nancy) 231 (2 Muse Historique lorrain,
4 Muse Basque). 235. 23B. 240 (Muse de Fol klore et du vieux Moulins).
241 (Muse de Fol klore et du vieux Moulins), 252, 2551Muso Basque), 256-
257 (1 et 3 Muse Historique lorrain), 2, 4. 5, 6 (Muse Basque). 258, 260,
261. 269. 271 (2. 3). 278, 280, 286, 287, 288, 2B9. 290, 291, 292, 301,
302.
NATI ONALE : 20, 30, 31, 80, 81 , 206, 207 (0), 20B, 210,
211 , 212. 214.215, 217. 21B. 220. 228. 245. 246. 262.
JEAN LOUP CHARMET : 14, 23, 28. 29, 35, 36, 39. 40. 4 1, 42, 43, 44, 45.
90. 102, 224. 237. 248, 250.
304- 305.
JEAN LOUIS GERMAIN : 49, 64, 76, 116. 123 (8). 239, 253
GUY J. M. JOUHAUD : 32 (H). 33. 249
JACQUES VERROUST 277.
ROGER-VIOLLET : 16. 17. 1 B. 21 24. 25. 32 (Bl 34 37 103. 104, 118. 123
(H)
HARLINGUE-VlOLLET : 276, 291.
CHRISTIAN DE RUODER : 284.
CHRISTIAN ZUBER - RAPHO : 232.

317
10
26
46
86
132
Table des matires
L'hritage de l'Antiquit dans les croyances
et les rites du monde rural traditionnel
Les rites et les ftes agraires : solstice d' hiver et
culte du soleil, solstice d't et culte du soleil,
celbrat ion de la fi n de l'hiver, clbration du
pr intemps. Les croyances : cul te de l' arbre et
des plantes, animaux malfiques, animaux
bnfiques, culte des objets.
Les croyances et les rites de la priode mdivale
travers les conciles, les capitulaires
et les procs de sorcellerie
Dfense du paganisme, des dieux antiques aux
dmons. Lutte d l'glise contre les cultes
populaires, culte de l'eau, culte du feu, culte des
arbres dans les conciles et les capitulaires. Des
dmons au Diable : les procs de sorcellerie.
Maintien des rites et des croyances antiques
dans les populations rurales contemporaines.
Les pratiques rituelles dans la construction rurale
de la France contemporaine
Choix et prparation des matriaux de
construction : abattage des arbres, extraction de
la pierre. Les rites de dbut de construction :
choix de l'emplacement de la maison : lieux
maudits, lieux bnfiques, sacrifice animal sur
les fondations, enfouissement d'objets
talismaniques, pose de la premire pierre,
mortier de sang, mortier de vin, incl usion d'os,
inclusion d'objets dans la maonnerie, pierre
fondamentale des Compagnons, pierres
passantes, pose de la premire cheville. Les rites
L' Angoisse et ses rponses

La phrase, le geste, la parole : prire paenne,
prire chrtienne, les gestes d' exorcisme, les
parcours rituels. Caractre sacr des animaux et
des plantes, caractre prophylactique des
objets : Le bestiaire magique de la maison
rurale : l'animal ftiche. l' animal dmoniaque,
l'animal sacrifi. Utilisation des espces
de fin de construction : pose de la dernire
pierre, fte de la couronne, fin de charpente et de
couverture : bouquet de fatage, couronne,
croix, come, pierre scelle au fatage, les tuiles
en forme de corne. L' tabUssement dans les
lieux et ses rites : le sacrifice animal, aspersion
de sang, aspersion d'eau bnite, repas de la
crmaillre, arrive des meubles. Ventretien des
btiments et ses rites : rfection des sols ae terre
battue, entretien des faades.
vgtales dans la protection de la maison :
l'herbe, la fleur, l'arbre. Les lments naturels
cathartiques et prophylactiques : rle du sel,
rle de l'eau dans les rites de protection de la
maison. Culte de l'objet prhistorique, culte du
fossile, culte du fer cheval.
L' empreinte du magique dans la construction
rurale traditionnelle
Signes apotropaques peints : les signes
primaires, les signes solaires, les croix, les
phrases magiques. Le dcor magique grav :
tuiles graves, sablires et linteaux
inscri ptions, du dcor magique au dcor
ornemental. Rle magique des lments
dcoratifs et fonctionnels : la statuaire paenne,
le dcor gomtrique des boiseries d'ouvertures,
les loquets de porte et les serrures, les fers
corchs et la ferronnerie des impostes, le dcor
monumental des ouvertures, les pis de fatage,
les girouettes, les souches de chemine. Le dcor
magique des matriaux : la disposition des
briques, le dessin des pans de bois, la
disposition des tuiles et ardoises, les
ferronneries d'ancrage. Les marques de
proprit : bornes, linteaux, objets, marquesde
bergers. Les marques de compagnons, les
marques de tcherons.
204
222'
266
282
296
307
3 Il
Caractre magique et symbolique
de la vgtation et de la couleur
Importance de la vgtation dans les croyances
populaires : les plantes protectrices aux abords
de la maison : fenouil, joubarbe, fougre. Les
arbres et les arbustes : arbre symbole, arbre
commmoratif, ri tes de plantation, protection
de l'arbre, arbre-auteL Vgtation malfique,
vgtation bnfique. Importance de la couleur
dans les croyances populaires : langage des
couleurs, couleurs protectrices, le blanc, le noir,
le rouge.
Protection des hommes dans 1 a maison
Les lutins domestiques. Les rites familiaux: la
prparation des aliments, le repas, impact des
rites de naissance SUI la maison, impact des
rites de mariage sur la maison, impact des rites
de mort sUI la maison. Les lieux de culte dans la
maison : le bnitier d'entre, le lit, l'armoire, le
foyer. Les l i e u ~ stratgiques et leur protection :
la porte et la serrure, la fentre, le condujt de la
chemine. La place, le dcor, la fonction
magique du mobilier et de la cbemine : le
Langage des meubles, le banc sel, la maie, le
lit, la chemine. Le dcor des objets
domestiques.
Protection des rcoltes, protection des animaux
Protection des rcoltes : protection des grains
de la moisson. des grains des semailles, des
granges, des meules, du vin, des salaisons.
Protection des animaux : La basse-cour :
protection des ufs, de la volaille, des pigeons.
Les ruches. Les bergeries, les tables :
protection des abords, de l'intrieur des
btiments, des btes, soin des btes malades.
Continuit et mondialit des croyances,
des pratiques et des symboles

Continuit des croyances, des pratiques, des


symboles : la recherche d'un quilibre travers
les rites; l'volution des attitudes; le maintien
des croyances, les nouveaux sacra; les lments
immuables : svastika, croix, pierre de foudre,
fossiles et pierres troues, l'uf, le fer cheval.
Les r ites immuables : la pbytoltrie. le mai,,
La maison rurale traditionnelle :
un lieu de culte, une arche

Index
La maison rurale, un lieu de culte parmi
d'autres. La maison rurale, un lieu protg
comme les autres. Ambigut de la maison
rurale : angoisse et srnit. Au-del du souci
Bibliographie
Ubiquit des croyances, des pratiques, des
symboles : des croyances similaires dans toute
la France. Des croyances similaires dans tout
l'univers : le culte des pierres de foudre , le
soleil tournant, les rites de construction, les pis
de pierre, les plantes magiques.
de protection, un souci mystique.
De l'espace rituel domestique l' espace cultuel.
La maison, un langage symbolique.
319
Cet ouvrage
a t achev d'imprimer
Je 28-11- 1978
sur les presses de
l'Imprimerie de Montligeon
61400 La Chapelle Montligeon
d'aprs une maquette
de Jean-Louis Germain
et reU par les ts Diguet-Deny

Dpt lgal 4e trimestre 1978 N 10003


ISBN n 2-7013-0239-0
-