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Petroqumica: Transformacin de Productos Derivados

Del petrleo se obtienen determinados compuestos que son la base de diversas cadenas productivas que acaban en una amplia gama de productos denominados petroqumicos, que despus se utilizan en las industrias de fertilizantes, plsticos, alimenticia, farmacutica, qumica y textil, entre otras. La conversin de hidrocarburos en productos qumicos se llama petroqumica y es una de las piedras angulares de la industria y la tecnologa actual. Esta industria ha hecho posible muchos de los productos que hoy se consideran normales y necesarios, como las computadoras, tejidos, juguetesirrompibles La utilizacin del petrleo y el gas natural como fuentes de productos petroqumicos ha sido posible gracias al desarrollo de tcnicas de transformacin de su estructura molecular. El crecimiento de lademanda de los productos petroqumicos se ha debido al desplazamiento de las materias primas tradicionales por las nuevas materias sintticas:

Industria textil: Fibras sintticas que suplen a la lana y el algodn. Industria del caucho: nuevos productos con iguales propiedades y a veces superiores a
las del caucho natural.

Industria de envases y embalajes: el polietileno como alternativa al cristal y al


celofn,plsticos para la construccin, por su gran resistencia a la corrosin y a las inETAPAS DEL DESARROLLO PETROQUMICO

1.) Fabricacin de materias de base o productos de primera generacin. Partiendo del petrleo y del gas natural, se obtienen diversos productos bsicos que son los pilares de la

petroqumica. Los dosgrupos ms importantes son las olefinas y los aromticos. 2.) Introduccin de tomos de ciertos componentes (oxigeno, nitrgeno y azufre) en los productos bsicos, para obtener productos de segunda generacin (productos intermedios). 3.) Elaboracin de productos de consumo. Conjugando los productos bsicos e intermedios. Su diversidad es asombrosa y alcanza una casi infinita variedad de productos habituales de consumo (fibras, cauchos, plsticos, detergentes, pinturas, barnices, abonos, anticongelantes, perfumes, explosivos, aislantes, alimentos, etc.).

Materias de Base
Las principales materias de base o cadenas petroqumicas son las del gas natural, las olefinas ligeras (etileno, propileno y butenos) y la de los aromticos. Para obtener estas materias la industria petroqumica utiliza los procedimientos del "cracking" o desdoblamiento de molculas pesadas en molculas ms ligeras, y el "reformado" o modificacin de la estructura molecular del hidrocarburo. Para obtener estas materias la industria petroqumica utiliza los procedimientos del "cracking" o desdoblamiento de molculas pesadas en molculas ms ligeras, y el "reformado" o modificacin de la estructura molecular del hidrocarburo. Del etileno se producen un gran nmero de derivados, como las diferentes clases de polietileno, cloruro de vinilo, compuestos clorados, xidos de etileno, monmeros de estireno entre otros que tienen aplicacin en plsticos, recubrimientos, moldes, etc. Del propileno se producen compuestos como alcohol isoproplico, polipropileno y acrilonitrilo, que tienen gran aplicacin en la industria de solventes, pinturas y fibras sintticas. Por deshidrogenacin de butenos, o como subproducto del proceso de fabricacin de etileno se obtiene el 1.3-butadieno que es una materia prima fundamental en la industria de los elastmeros, para la fabricacin de llantas, sellos, etc. Una cadena fundamental en la industria petroqumica se basa en los aromticos (benceno, tolueno y xilenos). El benceno es la base de produccin de ciclohexano y de la industria del nailon; as como del cumeno para la produccin industrial de acetona y fenol. Los xilenos son el inicio de diversas cadenas petroqumicas, principalmente las de las fibras sintticas.

PRODUCTOS TERMINADOS La inmensa variedad de productos terminados de la Petroqumica puede clasificarse en cinco grupos: Los plsticos. Las fibras sintticas. Los cauchos sintticos o elastmeros. Los detergentes Los abonos nitrogenados cPlsticos

El nombre comn de plsticos se debe a la propiedad que tienen de ser deformables por plasticidad (frente a la elasticidad), bajo la influencia del calor, la presin o de ambos a la vez. Este trmino abarca productos que difieren entre s por su estructura qumica, sus propiedades fsicas, sus aplicaciones prcticas y sus procesos de fabricacin. Hay tres grandes familias de plsticos: los termoplsticos, los termoendurecibles y los poliuretanos. Aplicaciones de los plsticos derivados del petrleo

Termoplsticos: Pelculas fotogrficas, bolsas, papel de envasar, tuberas,canalizaciones,


construccin en general, embalajes, muebles,juguetes, aislamientos, electrnica, PVCs para revestimientos,tuberas, vlvulas, flores artificiales, botas, etc.

Termoendurecibles: Aislamientos elctricos, paneles decorativos, utensiliosdomsticos,


etc.

Poliuretanos: Productos con apariencia de vidrio, espumas extraligeras Fibras Sintticas


Las fibras sintticas se obtienen por hilado de sustancias fundidas. La primera que se comercializ fue el nailon, en 1938. Desde entonces, el aumento de la demanda no ha dejado de crecer. Por suvolumen, representan la segunda materia en importancia de la Petroqumica, tras los plsticos. Aplicaciones de las fibras sintticas

Poliamidas
Lencera fina, alfombras, cortinas, trajes de bao,recubrimiento interior de neumticos...

Polister
Trajes, corbatas, impermeables, visillos, alfombras...

Acrlicas
Sustituyen a la lana: ovillos y moquetas, entre otros usos

Caucho sinttico y elastmeros


Es el suministrador principal de la industria del automvil, en un elemento tan fundamental como los neumticos. Tambin se emplean, en algunas de sus variedades, para los calzados y para la construccin de recubrimientos de terrazas y tejados.

Detergentes
Son productos solubles en el agua, cuya propiedad fundamental consiste en poder modificar la tensin superficial de los lquidos en los que se encuentra, disminuyendo o eliminando la suciedad contenida en ellos. Sus usos principales estn centrados en el hogar, en forma de polvos, escamas o lquidos que sirven para lavar la ropa y la vajilla. Para suprimir sus efectos contaminantes en las aguas residuales, los detergentes se fabrican ahora a base de productos biodegradables, que son rpidamente destruidos por los microorganismos que viven en los ros.

Abonos
La agricultura, que hasta hace poco slo utilizaba el estircol natural, ha sufrido una gran revolucingracias a la qumica. El cido sulfrico, los fosfatos y la sntesis del amoniaco, han puesto en circulacin una gama muy amplia de abonos qumicos que mejoran el rendimiento de la agricultura. La petroqumica, mediante el suministro de hidrgeno a bajo precio para la produccin de amoniaco, contribuye a promover el empleo masivo del nitrgeno asimilable en sus tres variantes: nitratos, sulfatos y urea y la infinidad de abonos complejos. Adems, la petroqumica proporciona a la agricultura productos fitosanitarios tales como herbicidas, fungicidas e insecticidas

mencias del tiempo, por su ligereza y flexibilidad.