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QUE ESJAPON?

Contradicciones y transformaciones
TAICHI SAKAIYA
QUE ESJAPON?
Contradicciones
y transformaciones
EDITORIAL ANDRES BELLO
Buenos Aires Mxico D. F. Santiago de Chile
Ninguna parte de esta publicaci6n, incluido el diseo
de la cubierta, puede ser reproducida. almacenada o
traIlmli.dda en manera alguna ni por ningn medio, ya
sea elctrico, qumico, meclnico, ptco.. de grabacin
o de fotocopia, sin permiso previo del editor:
Ttulo del original en japons:
NlIton lo tlHJ tIlmi luJ
Ttulo de la versin inglesa:

Traduccin: CARLOS GARDINI
Copyright e 1993 byTaicbi Sakaiya
Published byarrengemenr wth Kodansha America, loe.
Todos los derechos reservados en lengua espaola
e EDITORIALANDRES BElLO
Av. Lyon _. Santiago
Registro de Propiedad Intelectual
Inscripcin NR94.342, ao 1995
Santiago Chile
Se termin de imprimir esta primera edicin
de 3.000 ejemplares en el mes de septiembre de 1995
IMPRESORES: Antrtica
IMPRESO EN CHILE / PRINIED INCHILE
CONTENIDO
Pnfocio a la edin ingksa o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o 15
Prefacio a la edicinjaponesa :0 o o o o o o o o o o o :,'0 o o o o o o o o o o o o o o o o 21
1. JAPON EN LOS Aos 90
CASI UN PARAISO
El rostro de un gigante econmico o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o 27
Empresas rentables, finanzas familiares slidas o o o o o o o o o o o o o o o o 28
Un pas sin mendigos, donde los ladrones slo aceptan efectivo o o 30
La educacin japonesa: igualdad en los resultados o o o o o o o o o 32}
Japn es muy seguro o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o 33
El estado moderno ideal o. o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o 36
EL PAIS RICO QUE NO SE SIENTE RICO
Tedio en el paraso o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o 38
Encontrando lo que falta. o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o 39
Gente que no comprende la riqueza o. o o o o o o o o o o o o o o o o o o o 41
Esclavos de las revistas o .. o o 43
Frustracin ante la presin extranjera o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o 45
Desconciertojapons ante los cambios mundiales . o o o o o o o o o o o 48
La zozobra de los japoneses, que deben integrarse al orden mun-
dial o o o o 50
LA REALIDAD DEL]APON PARADISIACO:
EL "MONOCULTNO INDUSTRIAL"
La potencia econmica ineficiente . o o o o o o ... o o o o o o o o 53
El inmenso desperdicio del sistemajapons o o o o o o o o o o o o o o 55
La distorsionada prosperidad de la sociedad optimizada para la
industria o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o 59
Estandarizacin de la educacin yla informacin 61
7
CONTENIDO
Ventajas y desventajas de la gestin a lajaponesa 64
Tendencia uniformadora 66
Las organizaciones burocrticas trabajan para el ministerio, no
para el pas 68
El sistema educativo funciona para los administradores y docen-
tes.................................................... 70
Las organizaciones japonesas no ven la carga que imponen a los
dems 72
Grupos concntricos 74
Lapotencia econmica sin rostro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 75
El monocultivo industrial 78
La "riqueza" consiste en la satisfaccin de deseos . . . . . . . . . . . . . . 80
2. PAZ, COOPERACION y MEDIO AMBIENTE
lACULTURAJAPONESA COMENZO EN EL ARROZAL
Por quJapn asimil fcilmente la tecnologa occidental 85
Trescientos aos de confrontacin ideolgica .... .''. . . . . . . . . . . 87
El entorno impona trabajo diligente y cooperativo 89
Poco contacto con los animales ........................... 91
En la historiajaponesa no hay esclavitud ni ciudades-estados 93
lAPROTECCION DEL MAR
Una posicin geogrfica singular 96
Intercambio cultural sin penetracin poltica ................ 97
Comunidades aldeanas unidas por el cultivo del arroz. . . . . . . . .. lOO
Una sociedad sin lderes fuertes 102
Los japoneses no tenan concepto de estado . . . . . . . . . . . . . . . . .. 104
UNA SOCIEDAD PACIFICAQUE CONFIA
EN SUS SUPERIORES
Los japoneses confian en el gobierno 106
El estado naci de la defensa 108J
Salvo enJapn, la gente no quiere que el estado la conozca. . . .. 110
El estadojapons se concentra en el bienestar 112
"Seis partes para el estado, cuatro para. el pueblo" significaba en
realidad tres para el estado y siete para el pueblo .. . . . . . . . . . . .. 114
Los mtodos japoneses dejan amplio margen para la discrecin .. 116
La cooperacin entre el gobierno y los ciudadanos como resulta-
do de intereses comunes 117
La sociedadjaponesa carece de una ideologa militar 120
8
CONfENIDO
3. ALUMNOS APLICADOS
SINTOlSMOy BUDISMO: DOS RELIGIONES A LAVEZ
La tierra de los samuris y la sociedad optimizada para la industria 125
120 millones de sintostas, 120 millones de budistas. . . . . . . . . . .. 127
Sintosmo: un credo sin escrituras ni doctrinas .. . . . . . . . . . . . . .. 129
El budismo como problema poltico 131
Las leyendas sintostas y una crisis imperial 134
El prncipe Shotoku concilia el budismo, el confucianismo y el
sintosmo 136
Losjaponeses se liberan de las doctrinas religiosas. . . . . . . . . . . . .138
SIN SENTIDO DEL BIEN ABSOLUTO
El bien y el mal como valores relativos .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 140
Para Arinori Mori, el matrimonio era un voto ante la esposa y
Dios un mero testigo ,.... 141
Por qu los japoneses no entienden la leyenda del arca de No .. 143
Los imprevisores deben morir 144
Por qu Japn puede proclamar que la ventaja de la mayora es
una virtud 146
VENTAJASYDESVENTAJASDE LAADOPCION SELECI'NA
Cuarenta aos para superar al maestro 149
Armas, seda y algodn 151
Losjaponeses no encaran las culturas como sistemas . . . . . . . . . .. 153
CONFLIcrO ENTRE LA CIVILIZACION MODERNA
YLATRADICIONJAPONESA
Racionalismo moderno: la felicidad se basa en los bienes mate-
riales 156
Los patriotas de la Restauracin 158
La ideologa de la tecnologa moderna 160
La. a la conciliacin crea la sociedad optimizada para
la mdustna 162
4. DEL GOBIERNO PARALELOA LA CULTURA
DE LA SIMPLICIDAD
COMUNIDADESJAPONESAS
Un pas fcil de gobernar 167
Los criminales de guerrajaponeses no pudieron huir al exterior. 169
Los japoneses pierden su identidad nacional fuera de Japn .... 170
9
CONTENIDO
Gobernados que obedecen al gobierno, un gobierno que obede-
ce a los gobernados 173
Las guerras requieren una autoridad dictatorial .. . . . . . . . . . . . .. 175
El autosacrificio es ms importante que el resultado 177
CIUDADESSIN MURALlAS
La Gran Muralla se usaba de veras 179
La antigua Kioto no tena defensas 180
Un ejrcito es un grupo militar autnomo 182
Los samuris del perodo Tokugawa no eran soldados. . . . . . . . .. 185
El orden del perodo Tokugawa: armona entre gobernantes y
gobernados .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 188
SISTEMAS QUE SEPARAN lAAPARIENCIA
DE lAREAliDAD
La misma lgica y la ntisma esttica en toda la sociedad 191
Pompa en Kioto, autoridad en Kamakura 193
El contexto cultural comn caus la separacin entre apariencia
externa y sustancia interna 195
La consulta decide qu significan los contratos " 197
La expresin elusiva es parte de la cultura " 200
El sistema legal dejaba margen para la discrecin 201
UNACULTURA DE lASIMPlJCIDAD QUE EVITA
LO "ANTINATURAL"
La cultura de la simplicidad como sistema 204
Elusin de las expresiones extremas 206
"Naturaleza" significa "tal como va el mundo humano" 208
Deformando las cosas para que luzcan "tal como son" . . . . . . . . .. 210
5. LAPOBLACIONYLOSRECURSOSAFECfAN
LA CIVILIZACION
SOCIEDADESDE ESCASEZYSOCIEDADESDEABUNDANCIA.
Los tres factores formativos de las civilizaciones 215
El diseo y la planificacin comenzaron con la agricultura. . . . .. 217
Las culturas antiguas valoraban lo espiritual 220
La revolucin agrcola origin las culturas clsicas . . . . . . .. 221
De dnde venan los elefantes de Anbal? 223
La poblacin antigua comenz a menguar 226
La escasez gener la Edad Media 228
10
CONTENlllO
FACfORES FORMATIVOS
DELAClVlLlZA.CIONJAPONESA
Adopcin selectiva de elementos culturales extranjeros , 232
El perodo clsicojapons fue breve 235
El renacimiento deJapn: el peodo del Pas en Guerra 237
La organizacin Toyotomi se basaba en el expansionismo 239
Corea fue invadida para aplacar a los vasallos 241
Ieyasu aplast a los daimios expansionistas 242
ETICAlABORALYCULTURADE LAFORMA
Los comerciantes en la sociedad de suma cero ............... 245
La filosofa lshida conciliaba las contradicciones entre diligencia
y frugalidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . .. 247
La tica laboral japonesa se basa en la filosofa lshida 249
Losjaponeses trabajan hasta cuandojuegan 252
Hbiles para los detalles, ineptos para lo general 253
La falta de recursos crea una "sociedad de la destreza" 256
La educacin impulsada por una cultura de la forma 257
6. LOS UMlTES DE LA PROSPERIDAD
EN LA SOCIEDAD INDUSTRIAL EXTREMA
HACIALASOCIEDADINDUSTRIALEXTREMA .
La vajaponesa hacia la riqueza 261
Paraso del productor, infierno del consumidor . . . . . . . . . . . . . .. 262
Lt naturaleza de la revolucin industrial .. ':"; . . . . . . . . . . . . . . . .. 264
La eficiencia como virtud principal 267
Aislamiento social: un destino peor que la muerte 269
"Civilizacin e ilustracin" se convierte en e.guaadministrativa" .. 271
Las industrias manufactureras de preguerra empleaban mano de
obra transitoria " 273
EL ORIGEN DE LAGUIAADMINtsTRATIVA
La industrializacin requiere estandarizacin , 276
El sistema escolar estandariza el carcter , 279
La educacin elimina tanto los defectos como la individualidad ., 281
Tokio: la cabeza del cuerpojapons . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 283
Informacin concentrada enTokio 285
Las actividades culturales creativas slo existen en Tokio 287
El trabajo manual es regional 288
La elitejaponesa no puede generar ideas nuevas 290
11
CONTENIDO
LOS LIMITES DE lASOCIEDAD INDUSTRIAL EXTREMA:
lAINMINENTE TRANSFORMACION DELJAPON
Los tres grandes problemas de Japn . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 292
La gua administrativa favorece a los productores. . . . . . . . . . . . .. 294
Escndalos nacidos de la protecciny la connivencia 296
Un pueblo frugal y grupal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 297
La bsqueda de la reforma 299
Envejecimiento y gasto 302
EPILOGO
COMO ENTRAR EN EL MERCADOJAPONES
Encontrando a los japoneses . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 305
Tres obstculos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 307
-Dentro deJapn: el este impenetrable, el oeste accesible 310
Hitos de la historiajaponesa ............................... 313
Datos sobre elJapn moderno . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 317
Glasario 319
Indicetemtico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 329
12
PREFACIO A LA EDICION INGLESA
Hace unos aos un periodista francs me pregunt si los japo-
neses tienen algn objetivo nacional que los motive para sacri-
ficar su estndar de vida en aras del crecimiento econmico y
empresarial. La mayora de ellos se sorprenderan ante seme-
jante pregunta. Jams se les ocurrira pensar que un pas pue-
de poseer algo tan altisonante como un "objetivo".
Respond a esta pregunta con una metfora. Un avin jet
tiene muchos componentes: alas, cabina y fuselaje. Todos ellos
tienen diferente aspecto, usan diversos materiales y se fabri-
can con distintos niveles de precisin. Cada cual cumple una
funcin especfica, pero en conjunto apuntan a un solo pro-
psito: volar. Ahora bien, los pases como Estados Unidos y
Francia son similares a los jets. Tiehen un sentido de finalidad
nacional. Los Estados Unidos, por ejemplo, tienen el objetivo
de promocionar las libertades individuales y los ideales demo-
crticos. En cambio.japn se parece ms a mil relojes. Todos
estos tienen la misma apariencia, todos marcan la hora, pero'
cada cual es una mquina que sigue su propio ritmo. El go-
bierno japons los repara con frecuencia, pero los burcratas
no tienen ms objetivo que el de lograr que todos den la
misma hora.
Durante ms de veinte aos form parte de esa burocra-
cia. Peor an, fui uno de esos temidos decanos de la "poltica
industrial", a quienes se acusa con frecuencia de guiar el cur-
so de "Japn S.A." desde el Ministerio de Comercio Interna-
cional e Industria, ms conocido como MITl (Ministry of
International Trade and Industry). No recuerdo que durante
15
QUE ESJAPON?
ese perodo nadie hablara de cosas tan altisonantes como los
"objetivos nacionales del Japn". La clebre elite del MITI
slo debata sobre el mejor modo de proteger y respaldar las
industrias que estabandentro de sujurisdiccin. Jams se men-
cionaban las repercusiones que sus medidas podan tener en
el logro de una meta nacional ms amplia.
Los burcratas japoneses se identifican tanto con su mi-
nisterio que trabajan exclusivamente para alcanzar los objeti-
vos de ese organismo, no los del pas.
Muchos extranjeros se inquietan ante esta intensa identi-
ficacin grupal. Pero lo que ellos perciben como falta de indi-
vidualidad no es producto de los esfuerzos de una autoridad
poderosa que intenta fomentar un propsito comn; al con-
trario, esta mentalidad surge, precisamente de la falta de senti-
do de misin nacional de los japoneses, con lo cual no hay
manera de asignar diversas tareas a las personas. El Japn no
es un pas de jets, con alas y tren de aterrizaje; es un lugar
donde funcionan mil manecillas de reloj. No se fija ningn
rumbo para alcanzar objetivos econmicos nacionales; sin em-
bargo, cuando los individuos trazan sus planes para incremen-
tar sus negocios y su fortuna personal, esas mil manecillas
funcionan y se logra un propsito nico: el crecimiento de la
economajaponesa.
Cmo se logra que funcione un sistema tan paradjico?
Por decirlo del modo ms elemental, qu es Japn? En tiem-
pos recientes esta pregunta ha dejado de ser una milenaria
preocupacin de sus habitantes para convertirse en un inte-
rrogante importante para todo el mundo. ElJapn moderno
ya no es una oscura isla del Oriente. Es un gigante econmico
que representa un sptimo de la economa mundial, un colo-
so industrial que acumula inmensos supervit comerciales. El
supervit comercial del Japn, que sum IlO mil millones de
dlares en 1992, se ha traducido en un grave desequilibrio
estructural internacional. Este exceso comercial respecto de
los Estados Unidos es particularmente grande.
Esto no slo constituye un problema para Estados Unidos
y el resto del mundo, sino tambin para el mismo Japn. Est
16
PREFACIOA LAEDICIONINGLESA
indicando que este territorio no utiliza todo lo que produce.
No est disfrutando del fruto de su propia labor.
A pesar de ello, el Japn no es un pas eficiente en gene-
ral. La productividad por hora de sus operarios es menor que
en la mayora de los pases industrializados. La eficiencia ex-
trema de la industria manufacturera oculta la burda ineficien-
cia de la distribucin y de los sectores agrcolas. El Japn
moderno es una potencia industrial slo en bienes de produc-
cin masiva, tales como automviles y artculos electrnicos.
Por qu? Los japonlogos an no han encontrado una
respuesta convincente. Aunque recientemente se han realizado
muchas investigaciones, la mayora se centra en elJapn contem-
porneo y pasan por alto las caractersticas fisicas del pas o las
experiencias histricas que lo han modelado. Los lectores de
estos trabajos no encuentran el vnculo entre el "pas de los samu-
ris" de hace apenas un siglo y el industrial de hoy.
As, las opiniones estn radicalmente divididas. Una es-
cuela (sobre todo local) alaba el pas por sus elevadas pautas
tecnolgicas y educativas y por su tica laboral de la diligen-
cia. La otra escuela (sobre todo en el exterior) critica la eco-
noma dirigida por la burocracia y la estructuras sociales de
corte empresarial, tildndolas de imperialismo econmico.
La gente que encomia las cifras de la produccin indus-
trial japonesa y la competitividad externa a menudo atribuye
el xito de la regin al carcter del pueblojapons, como si la
destreza industrial fuera una consecuencia natural de ser nati-
vo de este territorio. Pasan por alto que hace slo un siglo el
Japn era una nacin agrcola que prcticamente careca de
industria moderna.
Sin embargo, no podemos ignorar que este pas rural
procedi a crear la sociedad industrial ms avanzada del mun-
do fuera del mbito cultural europeo y' cristiano. Cuando la
Restauracin Meiji de 1868 puso a los reformadores a cargo
del gobierno, elJapn se embarc en un esfuerzo para crear
una sociedad industrial moderna, que triunf en slo ciento
veinte aos. Esto se logr copiando con exactitud la tecnolo-
ga y los sistemas de Europa y Estados Unidos.
17
QUEESJAPONl
Esta no fue la primera vez que Japn utiliz el mtodo de
la copia exacta para dominar modelos forneos. De hecho, ha
realizado esto reiteradamente durante los ltimos mil dos-
cientos aos. Esta capacidad para imitar, absorber y digerir el
saber extranjero constituye un elemento definitorio en la cul-
turajaponesa.
Los crticos de la arrolladora y expansiva produccin in-
dustrial y comercial japonesa suelen culpar al autoritarismo
burocrtico y a la falta de barreras tarifarias. Haran bien en
recordar que ninguno de los pases socialistas ni las dictaduras
militares, mucho ms autoritarios y restrictivos, han triunfado
econmicamente. El gobierno japons de posguerra no ha
contado con los medios ni el poder para movilizar a la pobla-
cin en pos de un objetivo nico. Ms an, pocos pases tie-
nen un gobierno tan dbil Ydespreciado por su propio pueblo
como el Japn. ,
Si los japoneses trabajan con empeo para fomentar el
crecimiento econmico y mejorar sus empresas, es slo para
promover su propia felicidad. El clima y la historia han alenta-
do en el individuo japons el profundo deseo de gozar de
buenas relaciones con los grupos a los cuales pertenece. Des-
pus de la Segunda Guerra Mundial, los entornos laborales
como el gobierno y las empresas se convirtieron en poderosos
focos de ese deseo. La mayor felicidad para los japoneses de
posguerra consista en trabar buenas relaciones con sus cola-
boradores.
Los polticos, burcratas y empresarios del Japn moder-
no no se renen para trazar planes nacionales. Nunca lo han
hecho. An en plena Segunda Guerra Mundial, la estructura
de mando de las fuerzas armadas japonesas no tena una men-
talidad uniforme; el ejrcito, la armada, la polica y los bur-
cratas econmicos rivalizaban continuamente por el poder. El
Japn se lanz hacia una guerra devastadora no porque fuera
un pas autoritario con un objetivo nacional nico, sino por-
que sus organismos de poder estaban tan divididos que no
eran capaces de transar o cooperar. En Japn, todos son leales
ante todo a su organizacin. Ello le permite afrontar transfor-
18
PREFACIO AlAEDlCIONINGLESA
maciones menores; cuando enfrenta cambios grandes, titu-
bea. Esta falta de determinacin debe tenerse muy en cuenta
cuando se evalan los supervit comerciales y la participacin
del gobierno en las industrias. Aunque es tentador ver los
colosales dividendos comerciales, la inescrutable gua admi-
nistrativa y los agrupamientos empresariales contra la compe-
tencia como productos de una vasta conspiracin, una
evaluacin ms realista nos indica que son simplemente la
acumulacin de muchas organizaciones e individuos que pro-
tegen sus propios intereses. Las polticas de los ltimos cin-
cuenta aos pueden haber sido decisivas en la configuracin
de la economajaponesa moderna, pero ellas surgieron de un
carcter nacional que se forj durante muchos siglos.
EIJapn moderno es producto de la interaccin de una
geografa y un clima inusitados con acontecimientos distinti-
vos de la historia japonesa. Por ejemplo, la difusin del budis-
mo no erosion la religin nativa, III sintosmo. Yla estructura
de gobierno de la impotente corte imperial resisti ochocien-
tos aos despus que las fuerzas armadas se apoderaron del
poder poltico. Estos hechos histricos an ejercen su influen-
cia: la burocracia conduce el pas a pesar de que la Dieta, el
parlamento japons, se elige libremente. En este fecundo te-
rreno de tradiciones y costumbres, depositado capa tras capa
por el caudal de la historia, se plant en 1941 el sistema de la
gua administrativa y la cooperacin industrial, que est en
vigencia desde hace ms de cincuenta aos.
En este libro expongo la relacin del Japn moderno
con el tejido social y espiritual modelado por la historia del
pas e intento aclarar cmo funciona el sistema de gua ad-
ministrativa y cooperacin industrial que se ha desarrollado
en l.
Por cierto, dicha exposicin requiere mucha informacin
especfica sobre la historiajaponesa, y tambin sobre su termi-
nologa histrica, tal vez poco familiar para los lectores occi-
dentales. Aunque esto presentar algunas dificultades, confio
en que los mismos se tomarn tiempo para familiarizarse con
algunos conceptos poco conocidos. La recompensa consistir
19
QUEESJAPON?
en una comprensin del Japn moderno que no puede obte-
nerse de otra manera.
Por ltimo, deseo agradecer a todos los que han trabaja-
do en la edicin de lengua inglesa, especialmente al traduc-
tor, Steven Karpa, y a Minato Asakawa y Philip Turner de
Kodansha America.
TAICHI SAKAIYA
Diciembre de 1992
20
PREFACIO A LA EDICIONJAPONESA
Qu es Japn? Esta es una pregunta que los japoneses se
hacen desde siempre. Al ingresar en la dcada de 1990, este
interrogante es ms acuciante que nunca. Cambios radicales
acechan a este pas mientras enfrenta a una sociedad que
envejece en e! perodo de mayor riqueza de su historia.
La imagen de! Japn y los japoneses ha variado muchsi-
mo en e! pasado. Desde la Segunda Guerra Mundial ha deja-
do de ser, en la mentalidad popular japonesa, un pas
subdesarrollado para convertirse en 'un "caso especial" que
goza de gran admiracin. Hoy los especialistas extranjeros han
refinado la "teora de! caso especial", transformndola en ve-
neracin por la "gestin a la japonesa" y la cooperacin entre
el gobierno y las empresas.
Este cambio de percepcin ha acompaado su desarrollo
econmico. Una transformacin similar ocurri entre las pos-
trimeras del siglo diecinueve y la derrota del Japn en la
Segunda Guerra Mundial. Hasta mediados de! perodo Meiji
(1868-1912), e! Japn se vea como un pas que estaba a la
zaga de las potencias europeas y los Estados Unidos. Losjapo-
neses negaban su identidad histrica en su intento de cambiar
su personalidad "asitica" por una identidad "europea".
Despus de la victoria sobre e! Imperio Ruso, en la Guerra
Ruso-Japonesa de 1905, se puso en boga una teora que enfatiza-
ba la peculiaridad de su cultura,junto con una creciente aoran-
za y reverencia de los japoneses por las presuntas bondades de!
Japn tradicional. En e! siglo veinte se sum a esto un exceso de
confianza en 'Japn, el pas bueno, e! pas fuerte". Proliferaron
21
QUEESJAPON?
las crticas hacia las civilizaciones "modernas" de Europa y Esta-
dos Unidos. Como "pas bueno", estaba obligado a compartir su
pensamiento moralmente correcto con el mundo; como "pas
fuerte", consagraba grandes esfuerzos a su superioridad militar.
La prxima etapa lgica era percibirse como un pas sagrado que
tena derecho a utilizar su poder militar para difundir su modo
de vida en el mundo. Los eslganes de la preguerra -como "Cons-
truyendo el reino del paraso" y "Un nuevo orden: la gran esfera
de prosperidad comn del Asia oriental"- son un compendio de
la soberbia que le permiti actuar de manera agresiva y unilate-
ral. Esos lemas surgan directamente de la autoimagen que po-
sea el pas.
Como teln de fondo de esa cambiante autopercepcin
que tuvo el pas desde la Restauracin Meiji hasta la Segunda
Guerra Mundial, estaban los triunfos militares delJapn. Des-
pus de la Primera Guerra Mundial, estos haban entusiasma-
do a la gran mayora de los japoneses. A pesar del deseo de
contar con fuerzas suficientes para enfrentar a los extranjeros,
sin embargo, no exista una base para hacer del Japn una
gran potencia militar. La bsqueda japonesa de fuerza yres-
peto fue el motor que impuls la modernizacin durante el
perodo Meiji. El resultado fue un clima donde el xito se
defina exclusivamente por el podero militar.
Aunque parezca extrao en el mundo de hoy, donde
predomina tanto la economa, en la dcada de 1930 mucha
gente opinaba que pases mucho ms ricos que Japn, como
Estados Unidos y Gran Bretaa, deban aprender de la supe-
rioridad de la cultura japonesa y las virtudes de su sistema
social. Estas voces no se limitaban a ultranacionalistas como el
economista Shumei Okawa y el general Sadao Araki; an los
internacionalistas como Inazo Nitobe (delegado ante la Liga
de las Naciones a quien se conmemora en el billete de 5.000 Y)
hablaban en el mismo tono. Entre las personas que llegan de
pases subdesarrollados es comn alabar las cualidades de su
madre patria cuando experimentan la vida en el extranjero y
aprenden otro idioma. Las victorias obtenidas en la Guerra
Sino-Japonesa (1894-1895), la Guerra Ruso-Japonesa y la Pri-
22
PREFACIOAlAEDICIONJAPONESA
mera Guerra Mundial alentaron la complaciente creencia de
que la sociedad japonesa combinaba los mritos de la cultura
materialista moderna de Europa y Estados Unidos con la cul-
tura espiritual japonesa tradicional.
Los japoneses consideran las culturas como sistemas y
tienen una tendencia a la conducta gregaria que alienta una
fcil entrega a los vientos dominantes, as que no debe sor-
prendernos que sean propensos a las conclusiones apresura-
das y al deslumbramiento por ideas en boga.
El concepto del "Japn fuerte", y sobre todo del "Japn
divino", con sus insinuaciones de infalibilidad, lo empujaron
al aislamiento internacional y en poco tiempo lo condujeron a
enredarse en la Segunda Guerra Mundial. Asimismo, pode-
mos detectar el inicio de una crisis en la autoimagen que
actualmente tiene este pas.
Todos las. naciones y pueblos poseen su propia cultura.
En ese sentido, la japonesa tambin es "singular". Pero si esta
singularidad se utiliza irreflexivamente para defender ciertas
medidas gubernamentales y ciertos estilos de gestin, slo pue-
den resultar problemas. Es un error valerse de la "singula-
dad" para defender los intereses de algunos grupos o para
proteger la autoridad de otras organizaciones gubernamenta-
les. La sociedad internacional requiere que las diversas cultu-
ras y pueblos renuncien a ciertos rechazos mutuos con el objeto
de trabajar juntos para crear reglas comunes.
Para el Japn es importante distinguir entre las excentri-
cidades que se pueden cambiar de las que se pueden modifi-
car fcilmente. Si una conducta "singular" se puede transformar
con facilidad, es preciso cambiarla en aras de la armona in-
ternacional, aunque haya que vencer cierta resistencia inter-
na. EIJapn tiene la fortuna de que una de sus singularidades
sea precisamente su flexibilidad.
En otras reas ms delicadas, debe explicar cuidadosa-
mente al mundo por qu el cambio es imposible, de modo
que la comunidad internacional comprenda y admita la posi-
cinjaponesa. Aunque ello puede atraerle algunas crticas, las
palabras rudas son mucho mejores que los actos destructivos.
23
QUEESJAPON?
Este libro constituye un intento de ofrecer una explica-
cin del Japn, mediante un examen de sus orgenes y su
realidad a travs de la historia.
Una nota sobre el orden de los nombres japoneses:
Hemos utilizado 1868, ao de la Restauracin Meiji, como
aquel en que se pasa del orden japons (apellido primero,
nombre de pila despus) al orden occidental (nombre de pila
primero, apellido despus). As usamos, por ejemplo, Oda
Nobunaga (seor feudal del siglo diecisis) y Okawa Shumei
(economista del siglo veinte); los apellidos son, respectiva-
mente, Oda y Shumei.
24
1
JAPOJ'T
EN LOS ANOS 90
CASI UN PARAISO
El rostro de un gigante econmico
Durante ms de cien aos los japoneses han trabajado para
transfonnar una empobrecida nacinfeudal en un eS@<!O.!J:!7
dustrial moderno. Hoy el Japn es un pas opulento. AlmiI:;g
ste estado pacfico, prspero y seguro, los japoneses se pre-
guntan si no. constituye el arquetipo ge los ideales de la mo-
dernidad. Las estadsticas dicen que s. Sin embargo, no estn
del todo convencidos. Tras evaluar su progreso mediante una
comparacin con el de otros, miran el pas que los rodea y se
preguntan: As deben ser las cosas? Somos ricos? Hemos
llegado a la meta?
Las cifras son inequvocas: un PNB per cpita similar al
de una pequea nacin europea, aunque con ms de 129
millones de habitantes, el Japn tiene la segunda economa
delmundo (despus de los Estados Unidos), Casi un sptimo
de la economa mundial y grandes riquezas. A comienzos de
1990, el japons medio contaba con un patrimonio que equi-
vala al triple del estadounidense y casi el cudruple del ciuda-
dano ingls o alemn del mismo tipo.
En su balanza internacional de pagos, Japn tambin es
un gigante. Gracias a exportaciones industriales de primera
q!idad, en 1992 obtiene un supervit comercial de 11O mil
millones de dlares, el ms grande de la historia mundial. Es
innegableque la indusujajapqnesa posee capacidad para com-
petir en el exterior.
27
QUEESJAPON1
Como potencia econmica, Japn ha obtenido un triple
galardn: lder mundial en PNB per cpita y riqueza, grandes
supervit en su balanza internacional de pagos, y sobresaliente
capacidad para competir en el resto del mundo. Pero estos
son parmetros internacionales. Para comprender el Japn
actual debemos preguntarnos cmo anda internamente.
Muy bien. La tasa de desempleo se ha mantenido por
debajo del 3 por ciento por largos perodos y fue de slo el
2,1 a fines de 1990; esto est muy por debajo del nivel que los
economistas modernos consideran pleno empleo. Y sin em-
bargo los puestos de trabajo permanecen estables. La tasa anual
de inflacin en valores al consumidor, entre 1985 Y1990, fue
del 1,8 por ciento, y los precios mayoristas cayeron un 1,2 por
ciento.
Las finanzas del goberno tambin estn firmes. Se ha
producido un giro de ciento ochenta grados desde la crisis de
la deuda de los aos 70,! cuando el 34,7 p,or ciento de los
gastos del gobierno se financiaba mediante/emprstitos. Hoy
ya no es preciso emitir nuevos bonos para"financiar el dficit."
Aunque la vida poltica del Japn no goza del mismo prestigio
que su vida econmica, cualquier gobierno que pueda lograr
semejante reforma de la poltica fiscal sin recurrir a la infla-
cin se debe considerar eficaz.
Parece demasiado bueno para ser cierto. Pero si nos asoma-
mos a lo oculto, la estructura de fondo es igualmente saludable.
Empresas rentables,
finanzas familiares slidas
El tamao y la fuerza de la economa japonesa tambin se
:.precian en los libros contables de las empresas y en los presu-
puestos familiares, no slo en los voluminosos tomos ae las
estadsticas nacionales.
Las ganancias operativas de las empresas conservan un
buen nivel a pesar de la crisis en los precios de ttulos y pro-
28
CASIUN PARAISO
piedades de principios de los 90, que las dej muy por debajo
de los 31 mil millones de dlares, cifra rcord alcanzada en
1989. Lo ms notable es que las firmas han podido incremen-
tar la proporcin de inversiones en capital ao a ao, alcan-
zando el 19 por ciento en 1989, incluso mientras mantienen
una inversin de capital en el sector privado equivalente al 20
por ciento del PNB. Y estas cantidades no incluyen las ganan-
cias de capital no realizadas del auge del precio de la propie-
dad. Si se las incluye, las proporciones entre patrimonio y
capital rondan el 70 por ciento,.aun despus del colapso de
principios de los 90. En general, las empresas japonesas pro-
ducen bien, invierten mejor y tienen instalaciones modernas y
gran cantidad de fondos. ..
Este confort financiero no las ha llevado a la pereza: los
incrementos salariales han mantenido su relacin con los au-
mentos en productividad y las proporciones con los dividen-
dos accionarios han permanecido bajas. En Japn prevalece
un clima saludable para los negocios. Tanto los empleados
como los accionistas invierten sin quejas en bienes empresa-
riales para el futuro. .
Las finanzas de la familia japonesa tambin gozan de
buena salud. El reciente auge del consumo y el aliento a las
importaciones han disminuido levemente su tasa de ahorro,
pero en 1990, con 14 por ciento, an figuraba entre las ms
elevadas del mundo. El patrimonio lquido de los individuos,
incluidos depsitos bancarios, ttulos negociables y balances
de seguros de. vida, bastaba para mantener el actual estilo de
vida durante tres aos y medio, recurriendo slo a los bienes
financieros. Cuando se incluyen otros-activos, como los bienes
inmuebles, los japoneses han ahorrado lo suficiente para te-
ner vacaciones de nueve aos.' El espritu de la gratificacin
diferida tiene plena vigencia enJapn.
Los niveles de deuda privada tambin son bajos. A fines
de 1989, los hogares sumaban una deuda total de 307 billones
de yenes, slo un tercio de sus activos financieros. Las familias
japonesas hoy consumen menos para prepararse para el ma-
ana y su posicin es bastante slida.
29
,QUE ESJAPON?
La mayor proteccin del trabajador masculino del Japn
se encuentra en el sistema de empleo vitalicio. Los empleados
rara vez se van de la compaa, salvo por propia voluntad, y
corren poco peligro de perder el puesto. Aunque este sistema
luce menos apetecible en los ltimos aos (porque cada vez
hay mayor desplazamiento de operarios jvenes y se exigen
frecuentes viajes de negocios a los gerentes medios), todava
cuenta con el respaldo de la sociedad japonesa. Unjoven que
egresa de la universidad y obtiene un empleo sabe que traba:
jar en la misma organizacin hasta jubi1arse, a menos que
renuncie. Tambin se entiende que la compaa le ofrecer
un prstamo para la compra de una casa.
Las empresas no despiden gran cantidad de personal a
menos que tengan planes muy especficos. Cuando deben ha-
cerlo, asumen la responsabilidad de tratar de procurarles otro
tipo de empleo. La mayora conserva en otros puestos a los
empleados que se encuentran en edad de jubilarse, para ga-
rantizarles cierto nivel de ingresos.
Un pas sin mendigos, donde los ladrones
slo aceptan efectivo
Si examinamos las estadsticas que hemos presentado hasta
ahora,Japn parece innegablemente un pas rico y los japone-
ses que viven all parecen muy adinerados. Pero estos benefi-
cios estn distribuidos equitativamente?
Casi todos los habitantes del pas estn cubiertos por el siste-
ma nacional de seguro de salud. Para las clnicas los pagos en
efectivo constituyen un trastorno. Y~ pensiones para los mayo-
res son elevadas; una pareja casada donde el esposo trab.y toda
su carrera en una empresa que aportaba al fondo estatal recibira
1.500 dlares mensuales, la cifra ms alta del mundo. La asisten-
cia a las madres solteras con hijos a su cargo y para los pobres
tambin es generosa.. La asistencia mensual en Tokio para un
hogar tipo de tres personas ronda los 1.000 dlares.
CASI UNPARAISO
Los mendigos abundan en las sociedades ricas de Europa
y Amrica del Norte. Muchas ciudades americanas -como Nue-
va York- tienen sistemas de refugios, pero en Japn no hay
mendigos. No existen.

S tiene ladrones. De hecho, son bastante comunes. Sin


embargo, s l ~ t a dinero en efectivo, ttulos negociables,
joyas valiosas y bienes similares. La ropa, los artculos electr-
nicos y otros objetos no corren peligro, y uno puede dejar
cmaras y maletas en las habitaciones de los hoteles sin pre-
ocuparse. Por qu esos bienes son tan seguros? Porque no
hay lugar donde vender ropa y artculos electrnicos de se-
gunda mano. Si los bienes robados no se pueden convertir en
dinero, no hay aliciente para sustraerlos. Las tiendas de artcu-
los usados que existan en los distritos comerciales suburbanos
estn en vas de extincin, en parte por falta de clientela. Los
nicos artculos que aceptan las tiendas de empeo son tan
nuevos que parecen salidos de los depsitos de compaas en
bancarrota.
Si los mendigos no existen y los compradores de artculos
usados han desaparecido, es evidente que hay muy pocos po- .
bres en Japn. No slo los ingresos per cpita son altos, sino
que estn parejamente distribudos, Hay muy poca diferencia
entre los opulentos y los menos prsperos. La medida que .
suele utilizarse para comparar la distribucin del ingreso en
los pases es el mltiplo del ingreso del quinto ms favorecido
de la sociedad con el del quinto menos favorecido. En Estados
Unidos este mltiplo es 9,1. En Francia y Gran Bretaa exce-
de el I, EnJapn es de slo 2,9. En la mayora de los pases
en desarrollo el mltiplo tiene dos dgitos, y en general pare-
ce ser ms elevado en los pases socialistas que en el Japn.
Aunque este ltimo tiene poca gente extremadamente rica,
tambin posee poca extremadamente pobre. De ste modo
podemos decir que no slo es rico y seguro, sino tambin que
presenta buenas tasas en lo concerniente a la equidad.
La relativa igualdad de la distribucin del ingreso se apo-
ya adems en un !istema de gravmenes progresivos mucho
ms estricto que en cualquier otro pas. El mnimo no imponi-
31
QUEESJAPO'"
ble es alto. En Estados Unidos un matrimonio con dos hijos
paga impuestos por un ingreso anual de 16.000 dlares, en
Gran Bretaa por 10.000, en Japn por 25.600. Estas leyes y
derechos impositivos cuentan con abrumador respaldo pbli-
co. La idea de gravar a la clase media ni siquiera se presta al
debate pblico. El Japn moderno es casi neurtico en su
bsqueda de la igualdad econmica, y la ha alcanzado en una
medida que no se ha logrado en otra parte.
La educacinjaponesa:
igualdad en los resultados
Pero los ingresos no constituyen la nica medida de dispari-
dad de clases. Qu hay del estatus? Sin duda debe variar
enormemente, sobre todo en una sociedad meritocrtica como
Japn. Lo cierto es que hay poca v a r i a c i n ~ ~ ~ i ingreso o el
lugar en la sociedad que se correlacione con nuestras califica-
ciones escolares.
Ello se cumple no slo en los sueldos iniciales sino en las
ganancias posteriores. El ingreso de los egresados de universi-
dades de primera lnea a lo largo de su vida es de slo el
. doble de los que no han cursado carreras universitarias. Hay
muchos modos de determinar nuestro lugar en la sociedad,
pero el esfuerzo, la habilidad y asimismo la suerte desempe-
an un papel ms importante que los estudios cursados. Dos
de los ltimos nueve primeros ministros del Japn ni siquiera
eran egresados de la universidad (Kakuei Tanaka y Zenko
Suzuki). y una encuesta sobre dirigentes de organizaciones
empresariales revel que el 30 por ciento no termin la uni-
versidad.
No obstante, la pasin ja,1!onesapor la educacn.es tan
intensa como su reputacin. \Los alumnos secundarios estu-
dian con fervor de maniticos para ingresar en las mejores
escuelas y obtener los empleos ms prestigiosos, aunque la
paga no es ms alta y los ascensos no son ms rpidos. Casi
32
CASIUNPARAISO
todos los nios japoneses asisten a escuelas primarias y secun-
darjas, el 94 por ciento contina sus estudios en escuelas se-
cundarias superiores, y casi un 40 por ciento de los egresados
de stas asisten a alguna institucin de educacin terciaria. (Si
se incluye el 18 por ciento de los que ingresan en escuelas
vocacionales, como se hace en Estados Unidos, el total supera
el 50 por ciento.)
Japn gasta mucho dinero en educacin. En muchos ca-
sos los estudiantes reciben instruccin adicional en cursos in-
tensivos y. escuelas preparatorias y tienen instructores
hogareos.ltl esfuerzo que se invierte en educacin contribu-
ye a una mayor igualdad en la sociedad japonesa. Casi todos
los japoneses son alfabetos. .
La sociedad japonesa ha alcanzado la igualdad en casi
todos los aspectos. Tratndose de una sociedad muy homog-
nea, los conllictos y discriminaciones de origen racial no cons-
tituyen un inconveniente. Como los japoneses no son
apasionados en materia de religin, tampoco existe la segre-
gacin religiosa, Y como el idioma es muy uniforme, no hay
posibilidad de discriminacin lingstica. Las variaciones me-
nores de los dialectos regionales no afectan negativamente los
ingresos ni el prestigio social.
Es verdad queJapn posee muchas costumbres y tradicio-
nes discriminatorias, como los diferentes papeles del hombre
y la mujer en la sociedad. Pero en general la situacin es
mejor que la de otros pases. No slo ha logrado igualdad
ante la ley y de oportunidades, sino tambin en los resultados.
Japn es muy seguro
Riqueza, seguridad e igualdad: Japn parece el paraso en la
tierra. Pero es seguro? Por cierto que s.
. Ante todo, ha eludido totalmente los horrores de la gue-
rra durante casi medio siglo, desde el final de la Segunda
Guerra Mundial. Desde entonces nunca se enviaron efectivos
33
QUEESJAPON?
japoneses para luchar en el exterior. Se ha vuelto tan cautelo-
so con el uso de la fuerza militar que incluso el envo de
barreminas al Golfo Prsico fue objeto de un gran debate. No
tiene conscripcin, y es improbable que la instituya. Los solda-
dos son voluntarios y no corren peligro de ser enviados al
campo de batalla.
Durante estos cuarenta y ocho aos, tambin ha estado
libre de desrdenes civiles. Los tumultos ms violentos que ha
experimentado el pas fueron los disturbios de 1960 por causa
del Tratado de Seguridad, los episodios de Sanya y Kamagasa-
ki en 1961, y las protestas estudiantiles de fines de los aos 60.
Estas causaron muy pocas muertes. Aunque pequeos grupos
extremistas han perpetrado atentados terroristas, la mayora
de las vctimas han sido los extremistas mismos; el peligro que
presenta el terrorismo a los ciudadanos comunes ha sido bajo.'
Al margen del terrorismo, el Japn se caracteriza por la
baja incidencia del delito. En 1990 hubo 1.238 homicidios,
menos de uno por cada 100.000 habitantes. La tasa correspon-
diente a los Estados Unidos es nueve veces mayor, y las de
Francia y Alemania son cuatro a cinco veces superiores. Los
porcentajes para otros delitos violentos -atraco; robo, viola-
cin- son igualmente bajos, un dcimo de los correspondien-
tes a otros pases.
En general se cree que el delito se multiplica a medida
que' los pases se industrializan y urbanizan. Japn es una ex-
cepcin. A pesar de su rpida industrializacin y urbaniza-
cin, el delito no ha proliferado.
Las largas expectativas de vida constituyen otro indicio
de seguridad. En 1990 la expectativa de vida media de los
japoneses era la mayor del mundo, 81,77 aos para las rnuje-
res y 75,90 para los hombres. El sistema sanitario es magnfi-
co. El clera y la viruela se han erradicado hace tiempo, y la
1 Recurdese que la versin original de este libro se public en 1992.
El autor no tiene en cuenta, pues, las bajas causadas por los atentados
realizados en 1995 con armas bioqumicas, atribuidos a la secta Verdad
Suprema.
34
CASI UN PARAISO
tuberculosis tiene escasa incidencia. Slo hubo unos pocos
miles de casos de sida, el flagelo que ha asolado recientemen-
te Estados Unidos y Europa, y no hay indicios de crecimiento
rpido.
La seguridad tambin se tiene muy en cuenta en asuntos
ms mundanos. Hay pocos accidentes industriales y los desas-
tres naturales cobran pocas vctimas. Las fbricas y obras de
construccin tienen medidas de seguridad muy completas; las
carreteras y centros tursticos estn llenos de barreras de segu-
ridad. Las costas martimas, los diques y terraplenes estn se-
llados con hormign y las laderas de las colinas se protegen
ton barreras de contencin. Aun las ruinas famosas y las atrac-
ciones naturales han sido "mejoradas" o, donde es posible,
acordonadas.
AdemsJapn es muy limpio. Las carreteras y los medios de
transporte se mantienen casi inmaculados, y las medidas de higie-
ne de los restaurantes son muy estrictas. La mayora de las resi-
dencias tienen bao y sanitario, Ylosjvenes de hoy se han creado
el hbito de lavarse el cabello todas las maanas. Muchas madres
prohben a sus hijos jugar en areneros porque es "sucio". Los
nios urbanos que van a granjas rurales para tener un contacto
con "lo natural" cosechan patatas con guantes para no ensuciarse
las manos. Losjaponeses estn tan acostumbrados a este estilo de
vida que las pautas del mundo en desarrollo les resultan intolera-
bles, y muchos se niegan a viajar en los metros de Pars o Nueva
York porque son "mugrientos". Los japoneses contemporneos
han buscado la seguridad con tanto empeo que se han vuelto
obsesivo-compulsivos, y temen la suciedad natural y los insectos.
La polucin -en el sentido de cualquier cosa que dae la
salud fisica y espiritual de los seres humanos- es tambin un
peligro. Desde los aos 70 Japn ha adoptado las pautas ms
rigurosas del mundo en la mayora de los aspectos. Estas se
. imponen con rigor. Las leyes sobre drogas y aditivos para
alimentos son las ms escrupulosas del mundo, y hay severas
restricciones contra la contaminacin del aire y del agua. Las
normas sobre gases de escape se cumplen a pies juntillas, y
Japn slo compra los combustibles ms limpios, bajos en
35
QUE FSJAPON?
azufre. Las medidas de disminucin del ruido son ms rgidas
que en cualquier otro pas, al extremo que los fabricantes
europeos y americanos de motores para aviones tienen que
construirlos especiales de bajo ruido para que puedan usarse
all.
Los ejemplos de trastornos relacionados con la polucin
han decrecido rpidamente desde. los aos 70, y la calidad del
aire y del agua ha mejorado notablemente en las zonas indus-
triales. El Japn de hoyes un pas avanzado en el mbito del
control de la contaminacin.
El estado moderno ideal
Si el estado moderno ideal es prspero, pacfico y seguro,
Japn, entre todos los estados modernos, es el que ms se
aproxima al ideal.
Desde el derrocamiento del gobierno militar feudal hace
ms de un siglo, ha procurado imitar el modelo europeo y
americano de la sociedad industrial moderna. Mirando el Ja-
pn actual, es comprensible que los burcratas, empresarios e
ingenieros que dedican tanto esfuerzo a la concrecin de este
"paraso" se enorgullezcan de los logros del "modelo indus-
trialjapons" y de la "gestin a lajaponesa",
Pero es un sitio tan ideal para que vivan los seres huma-
nos? No necesariamente. La gran mayora de los japoneses
titubea en expresar profunda confianza y orgullo cuando ha-
bla de su pas. De hecho, la abrumadora mayora sospecha
que el Japn es dbil y siente incertidumbre en cuanto a su
rumbo futuro. Los japoneses comprenden que su opulencia y
seguridad dependen del clima internacional y ven una flaque-
za fundamental en la estructura de la sociedadjaponesa, espe-
cialmente en sus modos de acumulacin de capital y
produccin.
Aunque se han alcanzado los ideales con que soaba el
Japn en sus muchos siglos de pobreza, muchos de sus habi-
36
CASI UN PARAISO
tantes temen no haber logrado algo tan maravilloso. Ellos
crean que seran felices si podan afianzar la prosperidad
econmica, la igualdad de resultados y la seguridad personal.
En un mundo donde todo esto se ha conseguido, resulta evi-
dente que la felicidad no es tan sencilla.
En los aos 90 los japoneses han descubierto que el "pa-
raso" tiene sus propios problemas.
37
EL PAIS RICO
QUE NO SE SIENTE RICO
Tedio en el paraso
Recuerdo que cuando estaba en la escuela secundaria y escu-
chaba las historias referentes al Dios catlico, pensaba que el
paraso era el ltimo lugar al que deseaba ir. A fin de cuentas,
sin luchas, engaos, odios y depravaciones, dnde estaba la
diversin? Si era la morada de gente buena y sabia escogida
por Dios y si all todos los actos eran virtuosos y refinados, sin
duda sera aburrido. Y si los selectos habitantes del cielo se
consideraban "buena gente", sin duda seran despreciados por
todos los dems. Para una persona que viva en elJapn de los
aos 90, esta ancdota tiene connotaciones familiares y des-
agradables.
El ingreso percpita yla riqueza constituyen rcords mun-
diales, las discrepancias en ingresos son pequeas y hay poca
discriminacin basada en los logros educativos. El alcance del
sistema educativo es el mejor del mundo, el delito es escaso, las
regulaciones sobre polucin son excelentes y ms de dos tercios
del pas estn cubiertos de verde vegetacin. Los trenes son
puntuales, las redes telefnicas funcionan muy bien, las familias
poseen su propio fax. Las emisiones de televisin se prolongan .
hasta horas tardas y la gente est en libertad de criticar al
gobierno. Japn se acerca tanto a los ideales del estado mo-
derno que sus ciudadanos no se interesan en poltica. Sus
jvenes entienden que nada podra ser ms natural o deseable
que un mundo que contine tal como est, sin cambios.
38
ELPAISRICOQUENO SESIENTE RICO
Pero el paraso tiene sus propios problemas. A p ~ s a r de
la eficiencia, la igualdad y la seguridad, la mayora de los
japoneses dicen que no se sienten ricos. As como Adn se
cans de la vida en el edn y sabore el fruto prohibido, estn
cada vez ms irritados con su existencia apacible y carente de
sobresaltos.
Lamentablemente para los japoneses, se necesita algo ms
que comer el fruto prohibido para cambiar ese edn, y en
todo caso hay pocos Adanes nipones con la audacia y la curio-
sidad para saborearlo. Los sacerdotes y burcratas han ence-
rrado a todas las malignas serpientes de la tentacin. Cada vez
ms molestos por un presente sin alegras y la perspectiva de
un futuro incierto, se aferran de las nubes para no caerse del
cielo. Incluso proclaman que deben continuar "siempre en
ascenso". Pero adnde se puede "ascender" desde arriba? A
un cielo ms elevado yms perfecto? Entonces este presunto
paraso es slo un purgatorio.
Encontrando lo que falta
Japn comenz a transformarse en potencia econmica en los
aos 80. Despus de las crisis petroleras de los. 70 -un hito en
la economa japonesa, pues se perdi la fe en la "ciencia a lo
grande"-, la economa mundial dio un paso adelante cuando
cay el precio del petrleo y nuevas tecnologas, principal-
mente la electrnica, abrieron novedosos y apasionantes terri-
torios. Japn aprovech al mximo estos avances cientficos,
desarrollando no slo su economa sino cierta ventaja tecnol-
gica.
La cada del precio del crudo redujo el costo de las im-
portaciones y le permiti acumular capital. Los avances en
tecnologa electrnica incrementaron la productividad indus-
trial. y sus cuentas internacionales sumaron un supervit cre-
ciente que condujo a un rpido ascenso del yen a mediados
de los 80.
39
QUE ESJAPON?
Esta apreciacin de la moneda elev drsticamente los ingre-
sos japoneses en las comparaciones internacionales. La participa-
cinjaponesa en la economa mundial tambin se increment, de
modo que sus ingresos per cpita pronto fueron los mayores de los
grandes pases industriales. Las grandes sumas de capital que
acumulabaJapn se invirtieron en una cantidad ilimitada de tie-
rras y ttulos, y la presin del dinero elev los precios de los bienes
races y las acciones. Las empresas japonesas obtuvieron pinges
ganancias, y muchosjaponeses se convirtieron en potentados.
Pero mientras se produca esta transformacin, el nivel
de vida apenas mejor. Ms an, la mayora no perciba cam-
bios. Japn se volvi rico en las comparaciones estadsticas
internacionales, pero se produjo una enorme brecha entre lo
que ellos mismos experimentaban en su vida cotidiana y este
distante concepto de "riqueza" que oan mencionar.
En los aos 80, Japn vacilaba entre el orgullo por su fla-
mante podero econmico y la insatisfuccin con su nivel de vida.
Se preguntaban dnde estaba. esa presunta riqueza. El pas co-
menz una bsqueda para averiguar qu tenan los pases "verda-
deramente" ricos que no tenan ellos. Si no se sentan ricos a
p e ~ d ~ sus logros estadsticos, algo deba faltar.
La primera respuesta fue- la vivienda. En comparacin
con las ciudades de Europa y Amrica del Norte, con sus
pulcras hileras de edificios de piedra, los caticos laberintos
japoneses de edificios de madera parecan indigentes. Daba la
impresin que la vivienda japonesa dejaba mucho que desear.
Una poco halagea comparacin realizada en un estudio de
varios pases de la Comunidad Europea --segn la cual las
casas japonesas eran como conejeras- afect hondamente la
conciencia nacional. All estaba la respuesta: no se sentan
ricos porque vivan hacinados.
Lamentablemente esta respuesta no resisti un examen
ms riguroso. Result ser que la cantidad de unidades habita-
cionales excede la cantidad de hogares en un 10 por ciento, y
la superficie de la unidad media es de ochenta y cinco metros
cuadrados. Aunque es un espacio pequeo en comparacin
con una residencia media de Estados Unidos o de la ex Ale-
40
EL PAIS RICOQUENOSESIENI'E RICO
mania Federal, el resultado es favorable en comparacin con
las viviendas francesas, inglesas o italianas. Ante todo, Tokio y
Osaka gozan de unidades mucho ms grandes que Londres y
Pars. Adems, cuando se aplican las mismas pautas de medi-
cin, Japn posee una tasa mayor de propiedad (61,4 por
ciento) que otros pases industrializados. El hecho de que los
japoneses sigan abandonando sus viviendas ms amplias de
zonas ms apartadas para mudarse a las apiadas casas de
Tokio tambin demuestra que la correlacin entre espacio
vital y sensacin de prosperidad no es muy fuerte.
Al mismo tiempo, los burcratas vidos de aumentos pre-
supuestarios comenzaron a afirmar que las carreteras y par-
ques de Japn eran demasiado pequeos y que sus sistemas de
aguas corrientes eran retrgrados. Pero el comn de la gente
no estaba de acuerdo. Surgieron movimientos que se oponan
a los parques, pues los rboles creaban suciedad y el ruido dR
las cigarras era molesto. La tasa de utilizacin de las nuevas
cloacas era baja. En las regiones rurales a menudo se descu-
bra que slo un 10 a 20 por ciento de los residentes locales
las usaba al cabo de diez aos de su terminacin. Aun en
Tokio, es frecuente que dicha utilizacin no supere el 30 por
ciento, pues los edificios tenan cmaras spticas antes de la
construccin de cloacas pblicas.
Parece evidente que el aumento en la cantidad de parques
urbanos y redes cloacales no contribuira sobremanera a la sensa-
cin de prosperidad. La "mala infraestructura" de Japn, tan co-
mentada por elgobiemo y los medios en los aos SO, no era la
causa de la sensacin de descontento de losjaponeses.
Gente que no comprende la riqueza
Qu es la riqueza, al fin de cuentas? Es un tema que se
debate mucho en Japn y que an no ha generado una res-
puesta concreta que cuente con aceptacin general o haya
sealado un rumbo.
41
/QUE ESJAPON?
Los burcratas del gobierno y algunos acadmicos suma-
ron los ingresos de los japoneses y su consumo material y
dijeron al pueblo que, si deseaba saber qu era la riqueza,
tena que mirarse a s mismo. Esta actitud encontr pocos
simpatizantes. Otros dijeron que la autntica prosperidad era
cuestin del alma, pero esto era demasiado abstracto y la gen-
te pas a preguntarse cmo enriquecer la suya. Para algunos
esto tena un tufillo moralista: agradece lo que tienes.
Una explicacin ms satisfactoria consista en que era
preciso mejorar ciertos servicios pblicos. Pero el seguro m-
dico y las pensiones para la vejez ya eran generosos, y muchos
dudaban que la gente se sintiera ms rica si los aumentaban.
Se dice que el mayor gasto de los ancianos que hoy reciben
pensiones consiste en regalos para sus nietos (si los nietos no
reciben dinero, no van a visitarlos). Ello sugiere que aumentar
las pensiones en un 10 20 por ciento no incrementara la
felicidad de esas personas. En rigor, la financiacin de esos
generosos aumentos para los jubilados derivara en un incre-
mento de impuestos y cargas sociales para los trabajadores,
con lo cual crecera la sensacin de privacin, mxime cuan-
doJapn se encamina hacia una crisis de envejecimiento.
Algunos han encontrado gran satisfaccin en el trabajo
voluntario o el servicio a la comunidad. Pero Japn no cuenta
con grandes antecedentes en trabajo voluntario, y existen po-
cas organizaciones comunales para ayudar. Los funcionarios
municipales consideran que los voluntarios sin calificacin la-
boral son un fastidio, y en las ciudades cuyos principales habi-
tantes son empleados de empresas y nios en edad escolar,
celebrar reuniones vecinales o ayudar en las actividades de-
portivas de los nios se considera un estorbo.
Otros opinan que para.volver tangible la prosperidad es
preciso aumentar la riqueza natural del medio ambiente. Pero
en una sociedad donde las madres reprenden a sus hijos por
jugar en "sucios' areneros y los adolescentes echan a correr al
ver un insecto o una culebra, hay muy pocos que crean de
veras este argumento. Muchas amas de casa manifiestan predi-
leccin por las verduras orgnicas, pero cuando van de com-
42
ELPAISRICOQUENO SESIENTE RICO
pras no adquieren pepinos deformes ni frutas manchadas. Los
jvenes criados en este ambiente de absoluta seguridad son
fanticos del aseo y estn totalmente domesticados. Cuando
dicen que aman la "naturaleza" se refieren a parques exube-
rantes pero impolutos y plantas y flores ornamentales cultiva-
das en invernculos.
Cuanto ms debaten sobre el significado de la riqueza,
menos la entienden.
Esclavos de las revistas
Los japoneses comunes, en su papel de consumidores, mien-
tras debatan los expertos y los formadores de opinin, han
hallado una manera de experimentar la riqueza de otro modo.
En los aos 80, se lanzaron a comprar ms objetos que nunca
y competan por adquirir famosas marcas extranjeras.
Desde el perodo Meiji, el principal objetivo ha sido la
creacin de un estado industrial moderno. Con esa finalidad,
el gobierno promovi la estandarizacin en todos las reas
para facilitar la produccin masiva. Cabe afirmar que todas las
medidas gubernamentales de posguerra estaban destinadas a
ese fin, con el objeto de ayudar a que un Japn pacfico se
desarrollara econmicamente. Yel pueblo apoy este esfuerzo
como un solo hombre.

ria racin de arroz blanco. En los 50, todos queran las "tres
mquinas mgicas": televisor blanco y negro, nevera y lavado-
ra. En los 60, los tres deseos pasaron a ser televisor a color,
aire acondicionado y coche. Los artculos haban cambiado,
pero an se mantena la idea de acumular bienes materiales. Y
ofrecer estos artculos al precio ms bajo y en la mayor canti-
dad posible era la finalidad del estado y la esperanza de la
gente.
En los aos 70, la mayora haba satisfecho esos deseos.
En la poca en que las diferencias de ingresos eran bajas y
43
QUE ESJAPON?
todos posean esos productos estndar, la gente ya no los que-
ra. Los japoneses comenzaron a acaparar dinero porque ya.
no quedaban bienes comunes deseables.
En los 80, la gente dej de acumular productos estanda-
rizados y comenz a desear todo lo que fuera diferente, estu-
viera de moda y fuera llamativo. Pero los japoneses de
posguerra haban pasado por un sistema educativo que ahog
su individualidad y los convirti en clones apropiados para un
entorno laboral destinado a la produccin masiva. Ni siquiera
saban qu era lo' "diferente" ni lo "elegante". No obstante,
pletricos de energa consumista, buscaban marcas extranje-
ras famosas: carteras Louis Vuitton, corbatas Herms, porcela-
na Wedgwood. Los 80 fueron aos de auge para estas empresas.
Louis Vuitton export ms de un tercio de sus productos a
Japn. Smese la mercanca adquirida por los japoneses en el
exterior, y Japn deba de estar comprando la mitad de sus
productos. Los precios de cientos o incluso miles de dlares
por bienes de consumo no son inusitados para los japoneses
comunes.
La compra de pertenencias prestigiosas que las elites de
Europa y Estados Unidos han disfrutado durante largo tiempo
contribuy a darles la sensacin de haber alcanzado el xito.
Pero no era suficiente. Los nacidos despus de la guerra ha-
ban aprendido a ser pacientes y cooperativos, a tener niveles
estandarizados de capacitacin para ser buenos operarios en
la planta. Descubrieron que la tarea de seleccionar artculos
individualizados y elaborar combinaciones creativas era suma-
mente dificultosa, incluso fatigosa. A medida que las opciones
de consumo se diversificaban y las marcas se volvan ms ele-
gantes, la mayora de los japoneses, sobre todo los jvenes,
necesitaron alguien que les informara qu productos estaban
en boga, qu marcas era gratificante poseer. Un caudal de
nuevas revistas inund -el Japn para informar a e s ~ pblico
qu marcas eran famosas, y qu productos eclimprescindible
tener.
A fines de los 80 haba ms de cien de estas revistas, tanto
para hombres como para mujeres. Para llenarlas, las notas
44
EL PAIS RICO QUE NO SE SIENTE RICO
eran cada vez ms detalladas, y describan los elementos de
una salida ideal o la posicin ms cmoda de las sillas en los
restaurantes exigentes. Y los jvenes asimilaban estas sugeren-
cias.
Existe mayor contradiccin que leer una revista para
informarse sobre lo que es inusitado e infrecuente, algo que
refleje nuestro gusto inalienable? Una nota en una revista
vende productos, y el objeto inusitado de ayer se ve por do-
quier; nuestro gusto exclusivo es de pronto el gusto de todos.
La mayora de los japoneses reaccionaron confiando an ms
en revistas que les informaran antes qu marcas eran apropia-
das. Esta avidez insaciable, esta bsqueda incesante de artcu-
los de moda al margen del costo, no dejaba tiempo para el
ocio.
Como todos haban comprado los mismos productos para
mostrar su individualidad, se desarroll una "individualidad
comn". Losjaponeses haban credo que la prosperidad eco-
nmica les brindara una sensacin de opulencia, pero nadie
se siente rico cuando todos se vuelven ricos. Asimismo, una
vez que todos compraban las marcas que todos usaban para
distinguirse, la gente tena menos individualidad que antes. A
principios de los 90 cunda la sensacin de que algo andaba
mal.
Frustracin ante la presin extranjera
La presin externa slo contribuye a agravar la insatisfaccin
e inquietud de los japoneses.
Cuando Japn comenz su autntica prosperidad en los
80, y su competitividad industrial mejor drsticamente, Esta-
dos Unidos y otros pases comenzaron a bombardearlo con
nuevas exigencias y requerimientos, 'que abarcaban desde res-
tricciones voluntarias a la exportacin hasta la expansin de
las importaciones, desde una mayor participacin de las com-
. paas extranjeras en los proyectos de obras pblicas hasta la
45
QUEESjAPON/
desregulacin financiera y una creciente ayuda a los pases en
desarrollo. En 1985, el acuerdo del Plaza provoc una rpida
valoracin del yen. Para el pueblo japons, este fue quizs el
efecto ms sorprendente que ha tenido jams un acuerdo
internacional. Para comprender cmo este convenio los tom
por sorpresa, es conveniente echar una breve ojeada al orden
monetario internacional de la posguerra.
Durante casi treinta aos despus de la Segunda Guerra
Mundial, el tratado de Bretton Woods exigi que las monedas
tuvieran un valor fijo (en general estaban ancladas al dlar
estadounidense). Pero a principios de los aos 70 se instituy
un nuevo sistema de monedas de conversin libre. La idea de
esta decisin era que las tasas de cambio flotantes se adapta- .
ran naturalmente para mantener en equilibrio las balanzas
de pago internacionales. Japn, que se haba concentrado ni-
camente en su comercio y su economa, no comprenda este
concepto. A principios de los 80 el Presidente Ronald Reagan
comenz a sufrir enormes dficit fiscales al tiempo que res-
tringa su poltica monetaria. En consecuencia, Estados Uni-
dos acumul enormes dficit comerciales a medida que
aumentaban las tasas de inters en dlares. Al construir su
"Estados Unidos fuerte", Reagan ignor la funcin de ajuste
internacional del sistema de tasas de cambio flotantes y obr
slo para promover el crecimiento econmico interno y refor-
zar la defensa nacional.
Aunque esto tuvo efectos muy positivos, al acelerar la
victoria sobre el sistema sovitico en la Guerra Fra, aumen-
t el desequilibrio en la economa mundial. Gracias al yen
barato, las exportaciones japonesas aumentaron masivamen-
te y su economa prosper. El acuerdo del Plaza de 1985 fue
un intento de corregir la distorsin que se haba creado y
restaurar la funcin de ajuste del sistema de tasas flotantes.
Los japoneses, que no conocan bien el sistema, quedaron
anonadados ante el rpido aumento de valor del yen. Sintie-
ron incertidumbre y furia porque teman que hubiera una
contraccin de las exportaciones y declinaran las ganancias
de sus empresas.
46
ELPAISRICOQUENO SESIENTE RICO
Dado que un aumento en la tasa de cambio de la mone-
da de un pas significa un aumento en el valor internacional
de sus ingresos y bienes, pareciera que semejante medida de-
bera considerarse propicia. De hecho, la mayora de los ciu-
dadanos de Alemania Occidental se alegraron de que el marco
tambin aumentara su valor gracias al acuerdo del Plaza.
La reaccin japonesa ante la presin extranjera es siem-
pre la misma, sobre todo ante las exigencias de los pases
avanzados de Europa y Amrica del Norte. Primero sorpresa,
despus temor, enseguida furia. Los japoneses siempre sospe-
chan que las exigencias extranjeras se proponen perjudicar-
los. Nunca dejan de investigar la pretensin ni de pronosticar
sus efectos. Los medios se niegan a dar cabida a las voces que
argumentan a favor del acatamiento y siempre han hallado su
mejor mercado en el nerviosismo y la insatisfaccin de sus
lectores.
Pero al margen de los datos que se transmitan, a pesar
del sentir de la gente, la economa siempre responde de ma-
nera real. El resultado del mayor valor del yen fue que la
economa japonesa tuvo un auge y su posicin econmica
internacional mejor. Las ganancias de las empresas crecie-
ron y los individuos se enriquecieron. Los japoneses compra-
ron ms marcas de fama internacional y viajaron ms al
exterior. Ymuchos pensaron que todo se deba a la capacidad
y diligencia del pueblojapons. El consenso era que la conspi-
racin extranjera haba fracasado porque ellos haban estre-
chado filas para combatirla y alcanzar mayor prosperidad que
nunca.
La reaccin de los nipones ante la presin extranjera
consiste casi siempre en actuar como "dbiles inteligentes" y
en adoptar el papel de descastados. Temen a los extranjeros y
cuestionan Sus motivaciones, y atribuyen el xito a sus propios
esfuerzos y aptitudes.
47
QUEESJAPON?
Desconciertojapons
ante los cambios mundiales
Japn tiene un nuevo emperador para los aos 90, ha entrado en
una nueva era, la era Heisei; y sta trae consigo presiones extran-
jeras de otra ndole.Lo que se le exige, en la Iniciativa de Impedi-
mentos EstructuralesJapn-Estados Unidos, en la ronda Uruguay
de las negociaciones del GATI, Yms recientemente en la Gue-
rra del Golfo, es mayor participacin. El mundo tambin ha re-
clamado una reaccin ms rpida. Para elJapn, acostumbrado a
la seguridad y la igualdad, esto provoca gran desazn y angustia.
Desde el final de la Segunda Guerra Mundial, ha puesto enfasis
en la seguridad. El coraje y la determinacin no se han considera-
do vitudes. En una sociedad que reverencia la igualdad, la elu-
sin de un liderazgo fuerte ha debilitado la capacidad para
coordinar la planificacin en beneficio de todos. .
Japn ha sufrido otros tipos de presin, tales como res-
tricciones en la explotacin y liberalizacin de las importacio-
nes, pero stas conciernen a productos especficos o a
problemas limitados a industrias determinadas. Por ese moti-
vo eran comprensibles y podan reaccionar ante ellas sin difi-
cultad. El gobierno japons suele tener suficientes estructuras
protectoras para sacrificar algunas de sus "guas administrati-
vas" y aun as contar con margen suficiente para proteger
industrias especficas.
El primer reto extranjero vino de los negociadores esta-
dounidenses de la Iniciativa de Impedimentos Estructurales.
Estados Unidos reclamaba la reduccin o abolicin de las es-
tructuras que protegen a las industriasjaponesas. Los america-
nos afirmaban que Japn no era un autntico mercado libre
sino una economa guiada por la mano del gobierno. Si de-
seaba continuar el libre comercio con ellos, declaraban, deba
adoptar un sistema de economa libre.
Y cul es el sistema de economa libre que proponen
Europa y Amrica del Norte, bajo el liderazgo de los Estados
Unidos? Es aquel donde la eleccin de los consumidores de-
48
ELPAISRICO QUENOSESIENTE RICO
termina las ventas de productos y servicios y la fortuna de las
empresas. Es un sistema que reverencia la "libertad de elec-
.. "
cion .
Especficamente, se pueden dar muchos ejemplos de los
cambios que se requieren. Entre ellos figuran la abolicin de
la Ley de Restriccin de Tiendas Minoristas en Gran Escala, el
fortalecimiento de las leyes antimonoplicas y una vigorosa
campaa contra los conglomerados empresariales que inhi-
ben la eleccin del consumidor, de modo que los consumido-
res puedan comprar en las tiendas que desean. Estos son
ejemplos de la reforma general que se propone. En el fondo,
los americanos sugeran nada menos que la abolicin del sis-
tema"tle gua administrativa, que implica una estrecha partici-
pacin de la burocracia oficial en el mundo industrial, y su
reemplazo por un rgimen que depende de las opciones del
consumidor y la libre competencia.
Los problemas agropecuarios que se plantearon en la
ronda Uruguay de las conversaciones del GATT a fines de los
aos 80 y comienzos de los 90 se basan en los mismos princi-
pios. La posicin de Estados Unidos es que la fortuna del agro
y la especializacin de la industria agropecuaria de cada pas
se debe guiar por la eleccin del consumidor. Los subsidios y
la proteccin que recibe el agro en todo el mundo se deben
reducir y los productos agropecuarios deben tener acceso a
los mercados de consumo sin discriminacin entre productos
extranjeros y locales.
La agricultura es una industria antigua y depende en mu-
chos sentidos de condiciones naturales y estructuras sociales. Por
ese solo motivo, para elJapn y los pases europeos es msdificil
ser tan competitivos como los Estados Unidos. Aunque el conflic-
to entre Europa y Estados Unidos ha sido intenso, Japn est
arrinconado en un trance an ms dificil. El proteccionismo ja-
pons en polticas agropecuarias para el cultivo del arroz est
arraigado en el sistema de gua administrativa, y losjaponeses no
encuentran en ello ningn error conceptual.
Los japoneses se aterraron al percibir estos dos tipos de
presin extranjera sobre su sistema econmico e industrial.
49
QUE ESJAPON?
La bsqueda de eficiencia, seguridad e igualdad transform al
Japn en una utopa: lo convirti en una dnamo econmica
con gran capacidad para competir en exportaciones industria-
les. Hizo de l un pas limpio, redujo su tasa de accidentes e
increment la expectativa de vida de sus habitantes. Lo con-
virti en el territorio ms pacfico del mundo, dio a los japo-
neses altos ingresos y elimin gran parte de la discriminacin
educativa. Lo transform en una sociedad con igualdad de
resultados. Pero esta 11 topa careca de un elemento crtico: la
libertad. Cuando Estados Unidos exigi que la misma se intro-
dujera, los lmites de este sueo quedaron al descubierto.
La zozobra de los japoneses,
que deben integrarse al orden mundial
El tercer elemento de esta temible presin extranjera afect a
Japn en 1990 y 1991, cuando se le pidi que participara en la
Guerra del Golfo contra lrak.
En los dos ltimos milenios, este pas rara vez ha desem-
peado un papel de peso en los asuntos mundiales o en el
orden internacional. Durante mucho tiempo, los japoneses
han vivido exclusivamente dentro de los lmites de su isla.
Rara vez Japn ha pensado en ocupar territorio fuera de su
archipilago, y nunca sufri la amenaza de ser anexado a otro
pas. Aunque a menudo ha estudiado el pensamiento y la
cultura extranjeros, rara vez ha intentado predicar su estilo de
vida en el mundo. Hubo pocos ejemplos de extranjeros que se
instalaran en Japn en cantidad significativa o de manera or-
ganizada, y nunca hubo una migracin planificada y en gran
escala de japoneses al exterior.
Claro que hubo aventuras militares en el exterior, corno el
dominio Mirnana en la Pennsula de Corea en los siglos cinco y
seis y el envo de tropas al ro Pak, en el estado coreano de
Paekche, en 663, pero fueron episodios menores de hace ms de
mil aos. La invasin de Corea de 1592, encabezada por Toyoto-
50
EL PAIS RICO QUE NO SE SIENFE RIa1
mi Hideyoshi, fue un acontecimiento ms reciente y de mayores
proporciones, pero el objetivo de sta nunca qued claro. No
cont con el respaldo apasionado de la sociedad japonesa y no
tuvo un impacto duradero en la identidad nacional del Japn.
Fue seguida por 250 aos de aislamiento y paz. Naturalmente, los
japoneses no daban importancia a conceptos como "estructura
mundial" y "orden internacional".
La nica vez que Japn interactu con la sociedad inter-
nacional de manera significativa fue durante los treinta aos
de la primera mitad del siglo veinte, desde la Primera hasta la
Segunda Guerra Mundial. Y esto tambin termin en un de-
sastre. La derrota en la Segunda Guerra fue una abrumadora
tragedia. En definitiva, los actos e ideales de los japoneses
fueron totalmente repudiados no slo por otros pases sino
por ellos mismos.
La experiencia que tuvo mayor repercusin en su con-
ciencia fueron los aos de posguerra. ElJapn derrotado no
tena ningn protagonismo en la configuracin de nuevas es-
tructuras mundiales y el orden internacional. No promovi
medidas especficas, y no tuvo oportunidad de dar su opinin.
Aunque cont con la suerte de ser ocupado slo por Estados
Unidos, careci de margen de maniobra para escoger su posi-
cin internacional. Tal como cuando el pas se abri al mun-
do durante la Restauracin Meiji, slo al cabo de un tiempo
pudo ingresar, con la cabeza gacha, en un mundo que ya
haba sido configurado por los dems.
Sucedi que la economajaponesa pudo desarrollarse no-
tablemente dentro de este mundo de posguerra. El contraste
con el universo de preguerra que haba intentado modelar
qued grabado a fuego en su conciencia. Los japoneses apren-
dieron la importancia de utilizar la estructura mundial y el
orden internacional y el peligro de tratar de cambiarlos. Para
los contemporneos, el orden mundial parece ser un fenme-
no natural, tal como la gravedad, no algo que los meros seres
humanos puedan controlar.
En consecuencia, la exigencia de participar en la conser-
vacin del orden internacional resulta paraJapn tan descon-
51
QUE ESJAPON?
certante como si le pidieran que contribuyera a mantener la
gravedad. No cuenta con aptitudes o herramientas para ayu-
dar a mantener el orden internacional.
El pedido de ayuda y la subsecuente confusin tienen
continuas repercusiones en la mentalidadjaponesa. Ellos han
aprendido que su utopa no flota al margen de otros pases
sino que est en tierra, conectada. a un mundo de guerra;
pobreza, violencia y confabulacin. Yentonces han aprendido
a valorar ms su riqueza, seguridad e igualdad. La serie de
acontecimientos que se produjeron a comienzos de la dcada
los han inducido a reexaminarse.
Los japoneses se preguntan cada vez ms si la utopa en
que creen es real. Es posible elevarla ms, separarla an ms
del "suelo" del mundo? Y sera sa la senda de la felicidad
para ellos? Cuando miramos nuevamente el Japn con estos
ojos, la utopa cobra una forma nueva y diferente.
52
LA REALIDAD DELJAPON
PARADISIACO:
EL "MONOCULTIVO INDUSTRIAL"
La potencia econmica ineficiente
Para las personas cuya posicin socioeconmica asciende rpi-
damente, es fcil adoptar una de las dos maneras extremas de
verse a s mismas. Pueden llegar a una opinin exagerada de
su propia capacidad, atribuyendo su ascenso nicamente a sus
esfuerzos, o desarrollar una especie de odio por s mismas,
que surge de la frialdad con que las miran todos los dems.
Esta psicologa puede inducirlas a incurrir en la ostenta-
cin de riqueza y el abuso de poder, o bien a sentirse vctimas.
El deseo interior de gozar del afecto de los dems puede
cobrar vigor excesivo. Es la psicologa del nuevo rico, que
obviamente es la posicin del Japn en la sociedad internacio-
nal actual.
La exagerada opinin que tiene de s mismo informa las
organizaciones administrativas, industria1es y culturales. Pre-
domina en los individuos, que poseen una imagen de su pas
como inmensa potencia econmica. Es su propia autoimagen:
industriosos, talentosos, descollantes. La burocracia publica la
informacin estadstica que respalda estos veredictos, que son
recogidos por los medios y amplificados por los formadores
de opinin. i
Las estadsticas que se utilizan para ejemplificar dicho
podero econmico son precisas y no ocultan segundas inten-
ciones. Pero el modo en que se escogen y transmiten las cifras
sin duda alienta una imagen de Japn como un dechado de
53
QUE ESJAPON?
eficiencia econmica, una sociedad que ha creado un sistema
econmico tan bueno que todo el mundo debera adoptarlo.
Es verdad que es muy competitivo internacionalmente en
reas que emplean la produccin masiva, como las industrias
automotriz y electrnica. No slo fabrican productos baratos, sino
que la calidad es ptima y la entrega inmediata. La tasa de pro-
ductos defectuosos es baja y los desperfectos son escasos. Hace
veinticinco aos los productos se consideraban baratos y chapu-
ceros, y se criticaba a losjaponeses por desperdiciar mercadera y..
pagar baios salarios; esas quejas son raras hoy en da. Lasmuchas
medidas que se han tomado para mejorar la eficacia de las plan-
tas e incorporar alta tecnologa han redundado en un mayor
valor agregado para sus productos. Aun los cojinetes de bolas que
emplean en los gomes de las puertas estn elaborados con las
medidas de ultraprecisin que se utilizan para cohetes aeroespa-
ciales. Las fbricas equipadas con mquina&-herramientas auto-
matizadas, con tolerancias que llegan al submicrn, elaboran
dichos productos en forma barata y en gran escala.
Este enfoque se ve en todos los campos de la industria, y
alienta la tentacin de creer que su podero econmico y
capacidad tecnolgica son los mejores del mundo. Elio a la
vez induce a creer que la sociedad japonesa es sumamente
eficiente. Estos aspectos de la eficiencia, empero, constituyen
slo una parte de la realidad. Cuando la examinamos en su
totalidad, esa realidad presenta otra apariencia.
Cuando el producto nacional bruto per cpita se convier-
te a otras divisas segn las tasas de cambio actuales, el de
Japn figura como el ms alto del mundo. Empero, cuando
examinamos el producto nacional bruto real, que toma en
cuenta el costo de la vida en diversos pases, Japn, la ex
Alemania Occidental y los Estados Unidos arrojan un resulta-
do similar. Ms an, de acuerdo con las comparaciones inter-
nacionales del Banco de Japn, la ex Alemania Occidental y
los Estados Unidos estn un poco ms arriba, y Gran Bretaa y
Francia estn apenas un poco ms bajos que Japn. Las dife-
rencias son mucho ms pequeas que cuando se examinan
segn la tasa de cambio. .
54
LAREALIDAD DELJAPONPARADISIACO
En setiembre de 1991,Japan Productivity Headquarters rea-
liz una encuesta sobre productividad de los operarios; Japn
quedaba detrs de los principales pases industrializados, y slo
sobre Suecia. El porcentaje de empleo de Japn, 49 por ciento,
contina siendo el ms alto de cualquier pas industrializado.
Los japoneses tambin trabajan ms tiempo que los habi-
tantes de otros pases industrializados. Las 2.044 horas anuales
que el trabajador medio dedica a su" labor representan un 10
por ciento ms que las horas que trabajan los americanos, un
20 ms que los ingleses y franceses, y nada menos que un 30
ms que los alemanes.
Cuando se suma el tiempo de viaje al tiempo laboral total,
esta discrepancia se incrementa an ms: 20 por ciento entre
Japn y Estados Unidos y 40 entre Japn y Alemania. Por expre-
sarlo con mayor amplitud, el trabajador americano necesita slo
diez meses para producir lo que el trabajador japons medio
produce en un ao, y el alemn necesita slo ocho.
Como resultado de su mayor productividad, los alemanes
tienen tres veces ms tiempo libre que los japoneses. Con el
aumento del tiempo de viaje en la zona de Tokio, el tiempo
libre del trabajador medio se reduce an ms. Entre los aos
70 y los 80, el tiempo de sueo del trabajador japons medio
disminuy dieciocho minutos.
Las altas cifras del producto bruto nacional per cpita del
Japn no se deben a una gran eficiencia social e industrial,
sino a la mayor cantidad de horas de trabajo. Por usar una
pequea hiprbole, Japn slo ha logrado igualar a Europa y
Estados Unidos trabajando toda la noche.
El inmenso desperdicio
del sistemajapons
Japn tiene fama de ser una nacin tecnolgica avanzada. La
automatizacin de sus fbricas es la mejor del mundo, y la de
sus oficinas es de primera. En la actualidad, aun las familias
55
QUE ES]APON?
comunes poseen mquinas de fax en su casa, los estudiantes
secundarios llevan los populares computadores portatles Fa-
mcon y las amas de casa escriben cartas en procesadores de
texto. Es asombrosa la difusin que han alcanzado estas lec-
nologas electrnicas no slo en la fbrica sino en la vida
cotidiana.
Es un pas que no gasta dinero ni mano de obra en nada
que no sea la economa. La defensa suma apenas el 1 por
ciento del PNB. Estados Unidos gasta seis veces ms. Incluso
la Europa Occidental gasta cuatro veces ms que Japn. Las
fuerzas armadas japonesas representan slo el 0,39 por ciento
de la fuerza laboral, lo cual significa entre la mitad y un quin-
to del nivel de Europa y Estados Unidos. Las religiones consti-
tuyen una porcin igualmente pequea de las actividades
personales y privadas de los japoneses. La mayora de los sa-
cerdotes y funcionarios religiosos trab.yan tiempo parcial, y
rara vez se permite que la religin obstaculice la actividad
econmica. El trabajo voluntario es una actividad marginal, y
nunca detiene la actividad empresarialz Japn concentra sus
recursos financieros y humanos en asuntos econmicos, sin
prestar atencin a la defensa ni a la religin. "
Se enorgullece de la calidad de su fuerza laboral. La edu-
cacin llega en forma equitativa a casi toda la poblacin, como
seal antes, y los alumnos son muy aplicados. Se dice que las
aptitudes y conocimientos del trabajador japons medio son
muy superiores a los de sus equivalentes de Europa y Amrica
del Norte. La gran mayora de ellos son responsables hasta la
exageracin, y leales a sus organizaciones. Rara vez faltan a!
~ a b a j o , y las huelgas son notablemente raras.
Japn posee tambin lo que se ha denominado la estruc-
tura demogrfica ideal en la historia del planeta: la poblacin
activa representa un 70 por ciento de la poblacin total (el
aumento de los ancianos al 13 por ciento de la poblacin se
ha equilibrado con un descenso an ms rpido de los jve-
nes). De esta manera es ms productivo per cpita que Euro-
pa, con su alta proporcin de ancianos, y Estados Unidos, con
su alta proporcin dejvenes.
56
lAREAlIDADDELjAPONPARADISIACO
En el Japn contemporneo, la tecnologa es avanzada, la
calidad de la fuerza laboral es alta, la poblacin est bien
educada y hay maquinaria moderna en todas las facetas de la
vida. El pas gasta poco dinero o personal para algo que no
sea la economa, y la mayor parte de la poblacin se encuen-
tra en la flor de su vida laboral. Sin embargo, a pesar de estas
condiciones ptimas, la produccin real por trabajador es mu-
cho ms baja que en Estados Unidos y Alemania Occidental.
Es an ms baja que en Francia, Gran Bretaa y Espaa. Cmo
es posible? Por qu, a pesar de la abundancia de trabajadores
leales y diligentes que operan en plantas automatizadas para
fabricar productos baratos de alta calidad, es el pas tan inefi-
ciente en general? En alguna parte, fuera de las eficientes
fbricas, debe haber un enorme desperdicio.
Tras la fachada de la asombrosa competitividad interna-
cional de sus productos industriales, se encuentran todas las
reas donde los costos de produccin de Japn son notable-
mente altos. La pequea escala y la baja productividad de la
agricultura japonesa son tristemente famosas. De hecho, los
subsidios y la asistenciaoficial representan el 75 por ciento de
los ingresos de las granjas.
La industria de la distribucin tambin es asombrosamente
inepta. Un difundido aforismo reza que mientras los america-
nos necesitan dos personas para construir un coche y una
para venderlo, Japn necesita una persona para construir el
coche y dos para venderlo. El precio medio minorista en Esta-
dos Unidos es 1,7 vez el precio de facturacin de fbrica; en
Europa, tambin es inferior al doble del de fbrica. Slo en
Japn llega a ser 3 veces este precio. Vender un coche en
Japn cuesta 2 a 3 veces ms que en Europa y Estados Unidos.
Desde luego, no podemos ignorar la alta calidad del ser-
vicio en la industria japonesa de distribucin, o al menos en
su aspecto minorista; los minoristas japoneses atienden hasta
h0\a5 tardas y rara vez se quedan sin stock. La entrega a
domicilio es gratuitay el servicio de posventa es integral. Y lo
mejor de todo es el empacamiento. El papel que se usa para
envolver las cajas y las bolsas es de excelente calidad, y envol-
57
QUEESJAPON?
ver un artculo en tres capas es prctica comn. Sin duda esto
debera ser objeto de orgullo nacional. Yes el nivel de servicio
que espera el consumidorjapons.
Aun as, cuesta negar que la industria japonesa de distri-
butin es ineficiente y est plagada de redundancias.
El servicio en hoteles y restaurantes tambin es bastante
bueno. Una cena de primera calidad nunca excede los tres-
cientos dlares en Nueva York o Pars, pero es comn pagar
mil dlares en un restaurante japons tradicional de los distri-
tos Akasaka o Shimbashi de Tokio. En un club de Ginza o
Kita-Shinchi, unas medidas de whisky con agua pueden costar
trescientos dlares. No obstante, estos clubes estn bien aten-
didos por empleados asalariados. Dentro de ese mundo tan
especializado que llamamos "entretenimiento empresarial", el
servicio que se exige es ms lujoso que en el entretenimiento
. d \
pnva o.
Los costos financieros y de.informacin tambin son ms
altos 'que en otros pases. Como revel vvidamente el escn-
dalo de las casas de corretaje burstil que cubran las prdidas
de sus clientes empresariales ms grandes, las comisiones ac-
cionarias japonesas son ms o menos el doble que en Europa
y Estados Unidos. El alto costo de las encuestas, la planifica-
cin, el diseo, la produccin y el montaje en la industria de
la televisin es otro ejemplo. El sistema japons requiere que
gran cantidad de personas se rena en oficinas construidas en
carsimos terrenos de Tokio para hablar y trabar amistad, lo
cual eleva muchsimo los costos.
Aunque Japn es una gran potencia econmica, las ni-
cas industrias competitivas y productivas, tanto en calidad como
en cantidad, son las industrias manufactureras, especialmente
las que explotan la produccin masiva, como la automotriz y
la electrnica. Lo cierto es_que no es superior en toda la gama
de la actividad econmica, sino que sobresale''en la produc-
cin masiva, en cuyo desarrollo ha superado muchsimo el
desperdicio y las ineficiencias de otras reas.
58
lAREAlIDADDELJAPONPARADISIACO
La distorsionada prosperidad de la sociedad
optimizada para la industria
La gravedad de este desequilibrio -industrias de produccin
masiva que abruman al resto de! mundo con su volumen y
eficiencia junto a las de distribucin, informacin y conoci-
miento empantanadas en la ineficiencia y el desperdicio- es la
clave para comprender e! Japn moderno. El nfasis en el
primer aspecto lo ha coronado como la economa ms din-
mica del mundo y la mayor aproximacin a la utopa indus-
trial; e! acento en e! segundo hace que los japoneses vean e!
pas como una sociedad ineficiente y tediosa donde no se
sienten ricos.
Cmo surgi.este desequilibrio? Es evidente que la ma-
nufacturacin no se volvi dominante porque atrajera a la
mejor gente o se beneficiara con las economas de escala. La
ineficiencia de la agricultura se debe en parte a las condicio-
nes naturales, pero en el Japn moderno no hay condiciones
tales que impongan a la distribucin y la informacin una
desventaja intrnseca. El gobierno contribuy a encauzar e!
capital hacia las industrias manufactureras desde los aios 20
hasta los 60, pero hace veinte que eso no ocurre. La manufac-
turacin no se considera una forma de empleo muy deseable
para los jvenes de hoy, y no necesariamente ha atrado un
sector ms educado o capaz de la fuerza laboral. Al contrario,
el creciente inters de los jvenes en las finanzas y la informa-
cin est creando el temor de que decline la industria.
Tambin cuesta explicar e! desequilibrio en productividad
segn la escala de las empresas. Tiene cierto sentido en la distri-
bucin) pues la Leyde Restriccin de Tiendas Minoristas en Gran
Escala protege a los muchos comercios medianos y pequeos que
caracterizan esa industria. Pero no es la nica causa, pues la
ineficiencia no se limita a los comercios pequeos. Inclusive en el
mercado mayorista, que no est tan restringido, la distribucin
indirecta y los costos altos parecen constituir una falla inherente
al sistema. Las compaias financieras y de informacin son tanto
59
QUE ESJAPON?
o ms grandes que sus equivalentes extranjeras. Aun la industria
de creacin de valor-conocimiento tiene algunas empresas gran-
des. Ello no les impide ser ineficientes y caras; al contrario, pare-
cen reforzar esta tendencia.
En resumen, a pesar de que estas compaas cuentan con
gente de la misma calidad, estn organizadas con iguales li-
neamientos y reciben el mismo nivel de lealtad y diligencia-
por parte de sus trabajadores, las empresas de manufactura-
cin masiva alcanzan niveles mundiales de productividad y
competitividad mientras que las de distribucin e informacin
generan increbles ineficiencias. Por qu la diferencia? Sim-
plificando, es porque las actitudes y la cultura que impregnan
la urdimbre de la sociedad japonesa conducen a la manufac-
turacin masiva y estandarizada, pero son inapropiadas para
cualquier otra industria o actividad social.
El gobiernojapons ha gastado prodigiosas energas para
impulsar la produccin masiva y la estandarizacin. Un ejem-
plo de esa poltica en los productos industriales es el empleo
de la marca JIS (Japan Industrial Standards). Estas "pautas
industriales deJapn" alientan la conformidad para toda suer-
te de productos, desde tomillos, pernos y acero hasta artculos
electrnicos. Los cdigos de construccin y aquellos conu;a
incendios tambin son excesivamente estrictos, y fijan lmites
asombrosos al croquis de los edificios y al espacio interior,
tanto que las nonnas edilicias determinan el diseo ms que
los arquitectos. Las regulaciones sobre carreteras, parques e
instalaciones elctricas tambin son excepcionalmente riguro-
sas. La operacin de estas instalaciones tambin est restringi-
. da por leyes de transporte, regulaciones de gestin de parques
y cosas similares, de modo que la libre utilizacin est casi
prohibida; las ciudades japonesas tienen pocos parques, y s-
tos son cada vez ms dificiles de usar. La atencin mdica se
atiene a "tratamientos estndar" y los costos hospitalarios por
encima de la cobertura de seguros (por habitaciones privadas
y dems) son mirados de manera sumamente negativa.
La estandarizacin de los productos comerciales, edifi-
cios y servicios disminuye la cantidad de prestaciones comer-
60
lAREALIDAD DELJAPONPARADISIACO
ciales, reduce la gama de opciones del consumidor y crea un
mbito ms propicio para la produccin masiva de productos
estandarizados. Cuando las compaas trataron de diversificar
sus productos y servicios en los 80, sus cambios se limitaron
principalmente al color y la forma del envase y otros aspectos
cosmticos.
Estandarizacin de la educacin
y la informacin
El control burocrtico de la educacin es total. En el medio-,
siglo transcurrido desde la Ordenanza de Escuelas Nacionales,
promulgada en 1941, Japn sigue una poltica de educacin
primaria pblica que prohbe la construccin de nuevas es-
cuelas privadas para grados elementales. Se ha impuesto un
sistema compulsivo donde todos los alumnos del mismo distri-
to asisten a la misma escuela. Ello no deja margen de eleccin
para los padres y alumnos, que en definitiva constituyen la
fuente de la demanda educativa. Los gustos y caractersticas
individuales de los nios se pasan por alto; los alumnos deben
asistir a escuelas designadas por los burcratas.
Dentro de esas escuelas obligatorias, los estudiantes asi-
milan mecnicamente un programa diseado por burcratas,
y avanzan por el sistema mes a mes y ao a ao. Los funciona-
rios tambin estipulan lineamientos que imponen la elimina-
cin de defectos, brindando instruccin en proporcin inversa
a la capacidad: cuanto menos apto se es en una materia, ms
la estudia. An ms temible, los aos recientes han mostrado
un fortalecimiento de las reglamentaciones escolares para im-
poner normas de indumentaria, cortes de cabello e incluso
posturas y maneras de andar, todo porque algunos "malos
estudiantes" an exhiben predilecciones personales; es decir,
individualidad. Las normas escolares constituyen un mtodo
de control extremo para erradicar toda expresin de esos lti-
mos vestigios de individualidad.
61
,QUE ESJAPON?
El homogeneizador sistema educativo elimina todo pla-
cer de la vida escolar y destruye la creatividad y la personaliza-
cin de los estudiantes. Por otra parte, consigue inculcar un
nivel comn de conocimientos y aptitudes y logra que los
estudiantes se habiten a soportar largas horas de incomodi-
dad. En suma, es ideal para capacitar a una fuerza laboral
adecuada para trabajar en un entorno de produccin masiva
estandarizada.
Las organizaciones industriales y profesionales tambin
se crearon bajo la gua de los burcratas. Tienen su sede prin-
cipal en Tokio, y los funcionarios de la vieja guardia encabe-
zan habitualmente sus secretaras y actan como directores de
gestin. Estas organizaciones profesionales e industriales cum-
plen las directivas de la estructura burocrtica, tanto en forma
directa corno a travs de los ex funcionarios de las secretaras.
Esta prctica elimina la competencia entre las empresas y los
profesionales, con lo cual se elevan los precios al consumidor
y se impone la estandarizacin de productos industriales. Pero
es til para impedir la competencia excesiva entre las indus-
trias.
El sistema de centralizacin de la distribucin de medios
audiovisuales e impresos en Tokio tambin cuenta con medio
siglo de historia. El sistema garantiza que todoJapn tenga un
solo entorno informativo. Ello no slo reduce la variedad y la
personalidad de las regiones sino que contribuye tambin a
transformar el pas en un mercado unificado, para facilitar la
venta de bienes y servicios estandarizados.
Bajo la rbrica de "gua administrativa", Japn otorga a
sus burcratas poder ilimitado para intervenir administrativa-
mente fuera del sistema legal. Estos no tienen el menor empa-
cho en utilizar los derechos legales en una forma totalmente
reida con su propsito e intencin originales si as logran el
acatamiento de las empresas y los organismos oficiales regio-
nales.
Por ejemplo, la Corte Suprema dictamin que las prohi-
biciones contra las farmacias que abran sucursales eran in-
constitucionales, pues contravienen la "libertad de empleo
62
lAREALIDAD DELJAPONPARADISIACO
selecto" de la constitucin. La burocracia soslay esa resolu-
cinjudicial ordenando a las compaas farmacuticas que no
les vendieran a esos comercios. Si una compaa farmacutica
se rebela contra los deseos de la burocracia, tiene que resig-
narse a la posibilidad de que la aprobacin de un medicamen-
to se demore durante dcadas. De este modo, las sucursales
que se oponen a los burcratas permanecen sin abrir.
El mismo entorno posibilita situaciones como el escnda-
lo financiero que se expuso en el verano de 1991, y que ya
hemos mencionado. La comunidad financiera japonesa est
regida por el Ministerio de Finanzas, que limita la competen-
cia para que se puedan cobrar las elevadas comisiones que
estipula el mismo Ministerio. Con la garanta de cuantiosas
ganancias, las compaas financieras pudieron garantizar a
ciertos clientes que cubriran cualquier prdida, con el objeto
de contar con cuentas suculentas. Se sacrificaron los intereses
del inversor comn en beneficio de las ~ d e s empresas.
En muchos otros casos, la gua administrativa anula la
competencia, eleva los precios al consumidor y protege a los
productores. Ello permite que las empresas acumulen capital
til para inversiones a futuro y para introducir nuevas tecnolo-
gas.
El Japn contemporneo acepta as una competencia res-
tringida bajo la gida de la gua administrativa, para crear un
sistema social favorable a la expansin y al desarrollo de la
produccin masiva. Como resultado de cincuenta aos de co-
operacin industrial con gua administrativa, el consumidor
japons enfrenta poca libertad de eleccin y precios altos. La
individualidad y creatividad de los estudiantes se ha atrofiado
y las caractersticas regionales se han diluido. El acceso a la
informacin y la operacin administrativa tambin est muy
regulado. A cambio de estas restricciones, la sociedad japone-
sa est optimizada para industrias de produccin masiva estan-
darizada.
El Japn de hoyes una sociedad optimizada para la in-
dustria, y practica el monocultivo industrial. Dado este mono-
cultivo industrial, la calidad y la cantidad asombran al mundo
63
QUE E'SJAPON?
en las industrias de produccin masiva como la automotriz y
la electrnica; por lo mismo, en las especialidades que no
recurren a la produccin masiva, tales como la industria edito-
rial, los servicios financieros y la publicidad, cunden la inefi-
ciencia y el desperdicio.
Ventajas y desventajas de la gestin
a lajaponesa
La mayora de las caractersticas de las cuales se enorgullecen
los japoneses actuales nacen de la sociedad optimizada para la
industria. Decir que estn orgullosos de esto, pues, equivale a
decir que estn orgullosos de estar ptimamente preparados
para las industrias de produccin masiva y estandarizada. La
mayora, por ejemplo, dira que el concepto de "gestin a la
japonesa" representa un elemento de la cultura japonesa que
beneficiara al mundo si lo adoptara.
En general, este modo de gestin tiene tres aspectos fun-
damentales. 1) Es un sistema laboral cerrado que se caracteri-
za por el empleo vitalicio, un sistema salarial por antigedad y
sindicatos empresariales. 2) Es la orientacin grupal simboli-
zada por la dispersin de la toma de decisiones en los pelda-
os ms bajos y el uso del consenso. 3) Se traduce en
dividendos extremadamente bajos y gastos extremadamente
altos en el "entretenimiento empresarial" que unifica a la co-
munidad de empleados. Estas tres caractersticas estn interre-
lacionadas. Al usarse el sistema de empleo vitalicio, los
empleados de una compaa se consideran una comunidad;
por lo anterior, hay orientacin grupal y autoridad dispersa; al
producirse este fenmeno es difcil abandonar la comunidad,
lo cual fortalece el empleo vitalicio.
La gestin a la japonesa fortalece la lealtad de los em-
pleados, aumenta las ganancias no distribuidas e impulsa a la
empresa a invertir con miras al futuro. Como los procesos de
toma de decisiones se extienden hasta los peldaos ms apar-
64
LA REALIDAD DELJAPONPARADISIACO
tados, se requiere ms tiempo para tomar decisiones. Pero se
llega a un consenso general, y una vez que esto se logra la
decisin se puede llevar a cabo con la cooperacin de toda la
fuerza laboral. Las empresas japonesas se han fortalecido con
pocos disturbios laborales, y a menudo han podido instituir
cambios tecnolgicos y reestructuraciones de gestin con la
participacin de toda la compaa. La suma de muchas com-
paas de ese tipo ha redundado en el crecimiento y la fuerza
productiva que han permitido que la economa japonesa des-
collara en el plano internacional.
Estos logros han inducido a los gerentes, burcratas y
formadores de opinin del Japn a exaltar este tipo de ges-
tin como algo que el mundo debera aprender. Yhay en ello
cierta verdad. Pero cuando examinamos algunas esferas como
la distribucin, la informacin y la creacin de conocimiento,
vemos que la gestin a lajaponesa tambin puede conducir a
una estructura donde los costos son mucho ms elevados que
en el exterior.
El sistema de empleo vitalicio es propenso al sobreempleo
(este fenmeno se conoce como "desempleo interno"). La orien-
tacin grupal que dispersa la toma de decisiones dentro de la
compaa resta celeridad a las decisiones definitivas. Las empre-
sas que pagan dividendos bajos tienden a protegerse recproca-
mente, y sus gastos son elevados. En la manufacturacin, que
tiene tasas operativas relativamente estables, el empleo vitalicio
tiene sus ventajas, pero en las industrias de la informacin y la
creacin de conocimiento, tan propensas a oscilar entre el hartaz-
go Yla inanicin, dicho sistema es peligroso. Asimismo, aunque la
orientacin grupal tiene muchas ventajas en la produccin masi-
va, en las industrias de la distribucin y la informacin, donde
hay muchas oportunidades para la creatividad y la toma de deci-
siones espontnea, es una desventaja
Las ventajas de la gestin a la japonesa slo se pueden
explotar en industrias manufactureras de produccin masiva
en crecimiento constante, pues requieren pocas tomas de de-
cisin y estn focalizadas hacia adentro. Cuando se aplica a
industrias de bajo crecimiento, el sistema de gestin pronto
65
QUE ES]APON?
conduce al sobreempleo, como ocurri en el caso de JNR
(Japan National Railways, la empresa ferroviaria japonesa) y
sucede actualmente con las organizaciones agrcolas y foresta-
les. Cuando esta gestin se instituye en industrias manufactu-
reras con ciclos de produccin breves y alta variedad, tambin
aumentan los costos y el tiempo porque deben tomar muchas
decisiones. La gestin a la japonesa eleva los costos en la in-
dustria de la informacin y la creacin de conocimiento. Cuan-
do las compaas extranjeras se topan con ella, la friccin
provoca una andanada de crticas.
Tendencia uniformadora
de los aos 80, la gestin a la japonesa haca
furor en Europa, Asia y Amrica del Norte. La economajapo-
nesa haba demostrado una estabilidad admirable y se haba
recobrado rpidamente cuando la guerra Irn-Irak sembr en
todo el mundo el temor a una nueva escasez de petrleo,
sumiendo muchas economas en el caos. El xito de la inte-
gracin de la tecnologa electrnica a sus industrias atrajola
atencin y la envidia del mundo. Los estudiosos extranjeros
identificaron este tipo de-gestin a la japonesa como la clave,
y algunos llegaron a llamarla capitalismo con rostro humano.
Un especialista extranjero escribi: "La gestin a la japo-
nesa es un mtodo maravilloso que desarrolla la economa
nacional, propaga las innovaciones tecnolgicas en toda la
sociedad, estimula las empresas y brinda seguridad a los em-
pleados. La gente se considera como parte del patrimonio de
la compaa y la capacitacin del personal y el aprendizaje de
nuevas tecnologas est integrado a los planes de la empresa".
Malasia promovi su campaa "Miremos al Oriente" y exhort
a su poblacin a estudiar la excelencia de la gestin empresa-
rial y la diligencia de las fuerzas laborales de Japn y Corea.
embargo, al finalizar los aos 80, el lustre.de la ges-
tin a la japonesa se haba desledo bastante y reciba ms
66
lAREALIDAD DELJAPONPARADISIACO
crticas que elogios. En los 90 omos con frecuencia crticas
europeas, asiticas y americanas a la naturaleza cerrada de la
misma.
No existe una razn nica para ello. No se explica nica-
mente porque las empresas japonesas hayan adquirido estu-
dios cinematogrficos y grandes cantidades de bienes races,
ni por su imponente presencia en Asia. Lo cierto es que se ha
descubierto su verdadera esencia: se ha reconocido su inefi-
ciencia en todo lo que no sea la produccin masiva, y se ha
revelado que requiere una compaa en permanente expan-
sin.
VI). aspecto importante de la gestin a la japonesa, con
sus tres pilares de empleo vitalicio, orientacin grupal e iden-
tificacin con la compaa, es que todos los empleados deben
compartir las mismas actitudes y yalores. Todos deben creer
que el desarrollo de la empresa es un bien social y que el
buen desempeo de sta es una meta de la sociedad. La expli-
cacin de que algo es "para la empresa" permite ignorar las
expectativas de los que estn fuera de la compaa, e incluso
infringir leyes. Es preciso creer que el trabajo es justificacin
suficiente para soslayar responsabilidades familiares y romper
promesas comunes. Parte de esta gestin consiste en que un
trabajador es un "buen empleado" slo mientras adhiera a
estas creencias.
As los ojos de los japoneses se dirigen continuamente a
la comunidad laboral y todo se evala segn sea bueno.o malo
para la corporacin empresarial. Esto no slo asfixia la indivi-
dualidad y la creatividad, sino que excluye de la compaa a
quien no se integre al sistema de valores de la comunidad
laboral. En otras palabras, para ser un "buen empleado" en la
gestin a la japonesa hay que renunciar a los pensamientos
propios, a los lazos familiares 'y a la sociedad regional, y ser
leal slo a la comunidad laboral; uno slo debe pertenecer al
mbito laboral.
Para la empresa, esa lealtad extrema constituye una ven-
taja para la gestin. Pero cuando el empleado cree que el
nico bien reside en los ingresos de la empresa a la cual
67
QUE ESJAPON?
pertenece, la sociedad paga el precio y aumentan las friccio-
nes internacionales. El sistema kanban (o just in time) de con-
trol de inventario, producto del sistema de gestin a la
japonesa, resulta petjudicial para el sistema vial, pues conti-
nuamente se despacha mercadera. Es sintomtico .que ni si-
quiera el MITI pueda restringir esta prctica.
Las organizaciones burocrticas trabajan
para el ministerio, no para el pas
Estas tendencias no son tan malas como para que resulten
intolerables para el sector privado, pero los mismos proble-
mas son muy graves cuando se aplican a la burocracia oficial.
Los burcratasjaponeses no son leales alJapn ni al gobierno
japons, sino a sus ministerios y organismos, dentro de los
cuales tienen empleo vitalicio.
Trabajan apasionadamente por los intereses del ministe-
rio al cual pertenecen, con miras a expandir su autoridad y
proteger sus tradiciones. La autoridad y las tradiciones consti-
tuyen la fuente del poder burocrtico y permiten expandir la
organizacin del ministerio y aumentar su presupuesto. La
lealtad de un burcrata a su ministerio se traduce en una
pasin por extender la autoridad y custodiar las tradiciones de
dicho organismo.
El resultado es que el ojo del ministerio se concentra en
la actividad que se halla bajo su jurisdiccin, y sus ideas se
relacionan con la proteccin y el fomento de esa actividad.
Cuando crece la misma, la existencia del ministerio se fortale-
ce. Los burcratas consolidan su autoridad y protegen sus
tradiciones.
En ocasiones se alaba alJapn por la calidad de sus bur-
cratas. Quizs no tengan parangn en el mundo, en la pasin
por su trabajo y su profundo conocimiento de su especialidad.
Pero su mirada nunca se desva de los lmites de su ministerio
y su especialidad. En su sistema de valores, no hay margen
68
LA REALIDAD DELjAPONPARADISIACO
para ninguna consideracin que no toque los intereses del
ministerio y sus burcratas. Por esa razn, no tienen -ms
an, no deben tener- espacio para considerar si las polticas y
programas del ministerio son buenos o malos para elJapn o
la sociedadjaponesa.
Es natural que ellos enfaticen los intereses de su entidad,
pero lamentablemente de este modo ponen trabas a una pol-
tica nacional general, pues ningn ministerio se puede some-
ter a la coordinacin general de la poltica del gobierno.
La fijacin de polticas nacionales bsicas y la coordina-
cin general constituyen la labor primaria del gobierno. Si los
polticos tratan de imponer algn tipo de coordinacin, los
burcratas rechazan rotundamente lo que consideran un in-
tento externo de destruir su autoridad y sus tradiciones. En
Japn, los medios de difusin masiva son aliados de los bur-
cratas y los respaldan. Un poltico "cooperativo" puede contar
con el entusiasta apoyo de los burcratas y puede esperar
ayuda de la industria que se encuentra dentro de la jurisdic-
cin del ministerio.
Por esta razn, a pesar del fervor y los conocimientos de
los burcratas, la administracin japonesa en general es extre-
madamente ineficiente y carente de coordinacin. Cuando un
ministerio lanza una determinada poltica, otro lanza una pro-
puesta contraria, temiendo ser arrastrado por el otro. Como
las esferas de autoridad de los ministerios se superponen de
manera compleja, cualquier nueva poltica expande la autori-
dad del ministerio que la propone, de tal modo que los otros
inevitablemente se resisten. Las lentas reacciones japonesas
ante los problemas internacionales han causado reiteradas fric-
ciones con otros pases; pues bien, estas demoras nacen de
una mala coordinacin entre los ministerios.
Si la calidad de la burocracia est determinada por la
objetividad con que toma sus decisiones y la rapidez con que
las lleva a cabo para beneficio general de la nacin o del
pueblo, la japonesa no es precisamente digna de encomio.
69
QUE ESJAPON?
El sistema educativo funciona
para los administradores y docentes
Las reas donde Japn encuentra motivos para vanagloriarse
son precisamente aquellas -como la gestin a la japonesa y la
burocracia- que ofrecen una mayor contribucin a las indus-
trias de produccin masiva. La educacin es otro ejemplo.
La educacin japonesa es hoy objeto de muchas crticas
-la violencia estudiantil y la inconducta de los docentes son
tendencias perturbadoras-, pero en general la educacin pri-
maria an goza de gran prestigio. Existe el consenso de que la
educacin empeora a medida que sube el nivel. Est muy
generalizada la opinin de que las escuelas primarias y secun-
darias son ordenadas y los alumnos se desempean bien, pero
que los estudiantes universitarios no estudian y no tienen per-
sonalidad. Hay pocos estudios e investigaciones creativos u
originales en las universidadesjaponesas.
Parece muy extrao que las universidades japonesas ado-
lezcan de una falta de vigor creativo en comparacin con las
instituciones europeas y americanas de educacin superior, al
tiempo que las escuelas primarias y secundarias se desempe-
an tan bien. Los educadores citan tres medidas como prueba
de este logro: altas tasas de asistencia, orden en las aulas, y
altos puntajes en comparaciones internacionales sobre cono-
cimientos de ciencia y geografia.Pero esto es suficiente para
afirmar que la educacin primaria enJapn es excelente?
Las altas tasas de asistencia, por ejemplo, no revelan nin-
guna excelencia en los programas o sistemas escolares, sino
que reflejan tradiciones japonesas. En el ao de la Restaura-
cin Meiji, 1868, un 40 por ciento de la poblacin masculina y
un .25 de la femenina ya asista a instituciones educativas tales
como las escuelas de los templos, donde aprendan a leer,
escribir y usar un baco. En la Gran Bretaa (entonces el pas
industrial ms desarrollado del mundo) de ese mismo ao,
slo el 25 por ciento de la poblacin masculina haba recibido
algn tipo de educacin. Ni una sola universidad de la Europa
70
lAREALlDAD DELJAPON PARADISIACO
de entonces aceptaba mujeres. Como vemos, las altas tasas de
asistencia escolar del Japn actual son una continuacin de
una prctica tradicional.
Anlogamente, cuesta admitir que el orden que hallamos
en las aulas japonesas sea una buena pauta de calidad educati-
va, pues se impone mediante la estricta supervisin de los
docentes, no por parte de los alumnos. A fin de cuentas, los
ejrcitos y las crceles son muy ordenados en todo el mundo,
pero ello no los convierte en mbitos ptimos para la educa-
cin. Las escuelas japonesas hallan tan constreidas por la
supervisin docente y las normas escolares que guardan cierta
semejanza con los ejrcitos y las crceles. Tambin es innega-
ble que esta caracterstica tiene graves efectos negativos sobre
la iniciativa y la creatividad.
En pruebas internacionales que se relacionan con temas
de ciencia y geografia, los estudiantes secundarios japoneses
ocupan los primeros puestos, junto con los de Corea e Israel,
pero este logro tampoco puede asociarse definitivamente con
la alta calidad de la educacin. Parece ms probable que sea
un resultado de la incorporacin al sistema educativo de la
habilidad para aprobar exmenes que necesitan los alumnos
para ingresar. En un experimento reciente, una escuela ale-
mana brind instruccin con exmenes a la japonesa en un
curso de tres horas. Los alumnos pronto superaron a los japo-
neses en capacidad para rendir examen. Si los buenos resulta-
dos en las pruebas de evaluacin constituyen la medida de la
excelencia educativa, el mrito es de los cursos complementa-
rios y no de la escuela pblica del Japn.
Alabar la calidad de la educacin porque todo el pas
recibe educacin primaria, se somete cortsmente al control
del docente y adquiere conocimientos y aptitudes bsicos, es
dar por sentado que el propsito de la educacin consiste en
producir capital humano que sea fcil de emplear en la indus-
tria de produccin masiva.
Una visin ms amplia de la calidad supondra que la
primera meta de la educacin consiste en equipar a los seres
humanos para vivir una vida feliz; la segunda, en capacitarlos
71
,(UE ES]APON?
para que contribuyan a la prosperidad y el progreso de la
especie humana, y la tercera, en lograr esta eficiencia con la
menor desazn para el alumno y el menor agobio para sus
padres y otros parientes.
La educacin japonesa moderna no goza de gran admira-
cin en otros pases por sus logros en esos campos. No es
amena, no alienta la creatividad individual que se requiere
para contribuir al progreso de la especie humana, e impone
un alto costo en sufrimiento de los alumnos y gastos de los
padres.
Al analizar la sociedad japonesa, es importante tener en
cuenta que sus educadores nunca evalan ni critican la educa-
cin escolar desde la perspectiva de la vida o la sociedad en
general. Hay una tendencia a dejar la evaluacin de la educacin
en manos de los docentes y los burcratas de la educacin.
Las organizaciones japonesas no ven la carga
que imponen a los dems
. Hay otro aspecto del orgullojapons que guarda una estrecha
semejanza con la situacin educativa, y es la seguridad pbli-
ca. Japn tiene una baja tasa de criminalidad y una alta tasa
de arrestos, pero cuesta sentirse cmodo con la suposicin de
que esto muestra la superioridad del sistema policaco japo-
ns. Japn tiene buena seguridad pblica desde los tiempos
del perodo Tokugawa, y la incidencia del delito ha sido muy
baja aun en zonas montaosas rurales y ciudades como Osaka,
que tienen sistemas policacos mnimos. Japn es una socie-
dad muy gobernable desde hace mucho tiempo. La buena
seguridad pblica de hoy responde en gran medida a esta
tradicinj
La otra cara de esta imagen es que la polica japonesa
moderna est tan obsesionada con la seguridad que no vacila
en impedir la libre circulacin de las personas. Cuando llega
un importante visitante internacional, o hay una celebracin
72
LAREAUDAD DELJAPONPARADISIACO
nacional, todo Tokio se atasca y la vida y la actividad de las
personas sufren graves perturbaciones. La polica no tiene la
menor conciencia de las dificultades a que somete a la pobla-
cin. En su afn de brindar una proteccin perfecta, es total-
mente ciega a los trastornos sociales y los estragos que causa
en la calidad de vida.
Lo mismo vale para los cdigos de seguridad de los edifi-
cios y la gestin de parques. Los costos edilicios en Japn son
mucho ms altos que en el extranjero, en parte por los estric-
tos cdigos de construccin y las leyes contra incendio. El
Ministerio de Construccin y el Organismo de Defensa Con-
tra el Fuego, que son responsables de la seguridad en los
edificios, cumplen su deber sin tener en cuenta los trastornos
y gastos que ocasionan en la construccin y empleo de edifi-
cios. Pero la cantidad de muertos por incendio de edificios en
Japn es doce veces ms que la de Europa y Estados Unidos.
Ya he mencionado que la estricta formalidad de la ges-
tin de parques dificulta el uso de los mismos. Las pautas y
regulaciones estn diseadas para conveniencia de la gente
que controla los servicios. Los parques urbanos se clasifican__
en los de ciudad y para nios, segn el tamao, y cada cual
debe tener cierto complemento de rboles y servicios por me-
tro cuadrado. Estas estipulaciones abarcan todo, incluida la
cantidad de rboles grandes, medianos y pequeos que debe
haber cada cien metros cuadrados. En los parques para nios,
hay incluso directivas para la construccin de columpios y
todojuego que utilice neumticos viejos.
Estas estrictas regulaciones eliminan toda necesidad de
reflexin cuando se construye un parque, y simplifican much-
simo la gestin. Los funcionarios locales, que son los "provee-
dores" de parques, deben estar agradecidos por estas reglas;
stas uniforman los parques y quitan toda individualidad al
vecindario. Se supone que estas reas son para los habitantes
de la ciudad, pero no es exagerado decir que su construccin
y diseo se guan principalmente por la comodidad de los
constructores y administradores. Dada la estructura burocrti-
ca del Japn, la crtica de estas pautas y regulaciones no recibe
73
QUE ESjAPON?
la menor atencin. Como los burcratas miran hacia adentro,
slo les importa eludir la responsabilidad dentro de la estruc-
tura burocrtica y facilitarse la tarea. En consecuencia, no
tienen idea de los contratiempos que causan al mundo exte-
rior.
Grupos concntricos
El objeto de esta mirada hacia adentro puede estrecharse o
ampliarse, segn el grado de identificacin del individuo. Aun
dentro de la misma empresa, los japoneses favorecen a su
propio departamento, sector o sucursal por encima de los
dems. Las diversas filiales de la misma empresa pueden trans-
formarse en enconados rivales en su afn de atraer clientes.
Pero cuando aparece un enemigo comn, cierran filas en tor-
no de sus intereses comunes. Industrias enteras se unen para
oponerse a medidas impositivas o normas oficiales. Los geren-
tes estn vinculados por una fuerte unin con su comunidad
industrial. Diversas empresas ele la misma industria, que en
circunstancias normales rivalizan fieramente, se unen para be-
neficio del rubro cuando se trata de responder ante el gobier-
no o de competir en el extranjero. Esta monoltica cooperacn
puede resultar inquietante.
Los japoneses en general se sienten identificados con una
serie escalonada de grupos concntricos que se distinguen
con claridad de otros de la misma categora. Naturalmente, la
pertenencia al mundo en general est situada en el linde ex-
terno de este sistema. En la mentalidad de los japoneses existe
un gran abismo entre el]apn, al que tienen muy presente, y
los pases extranjeros, a los que restan importancia. Si hay un
accidente areo en cualquier parte del mundo, preguntan
ante todo si haba japoneses a bordo. Si no los haba, enton-
ces no tiene importancia. Si los haba, la noticia se centra en
tomo de esos japoneses. En cuanto a los extranjeros, se los
ignora o se los trata con suma desaprensin.
74
LA RFALIDAD DELJAPONPARADISIACO
Si ante un accidente areo, que supone la prdida de
vidas humanas, se tiene esta actitud, ello es an ms manifies-
to en asuntos de orden intelectual como la economa o las
costumbres sociales, donde la consideracin por los extranje-
ros desaparece por completo. Los japoneses estn muy alertos
a las fricciones comerciales cuando las importaciones de otros,
pases perjudican su industria, pero son totalmente insensi-
bles al perjuicio que sus exportaciones pueden causar a las
industrias u obreros extranjeros. En general los japoneses ca-
recen de capacidad para imaginar las condiciones que reinan
en otros pases. No les parece cruel ni inusitado. Creen que
en el mundo todos los dems sienten igual.
A! iniciarse la dcada del 90, se empez a criticar la idea
de que Japn pudiera existir a solas y en paz. Nadie crea
francamente que esto continuara en el futuro. Los japoneses
de posguerra teman que el pas se enredara en una guerra,
pero no haban pensado en mantener la paz mundial. Han
querido creer que el mundo estaba lleno de pases similares a
su isla, separada de los dems por mares protectores, e incluso
cundi cierta amnesia acerca de la atmsfera que prevaleca
en la sociedad japonesa medio siglo antes, cuando Japn se
lanz agresivamente a la guerra. La mayora lleg a creer que
la paz prevalecera en forma automtica si ellos simplemente
manifestaban su oposicin a la guerra y pedan a los dems
que se portaran bien. No aplicaron su imaginacin a los es-
fuerzos que deban hacerse para preservar la paz mundial. Los
japoneses miran hacia adentro y no tienen la costumbre de
proyectar su imaginacin al resto del mundo.
La potencia econmica sin rostro
Cuando fuera de Japn se pregunta"Qu sabe usted de Ja-
pn?", la respuesta suele consistir en nombres de productos:
Toyota, Nissan, Honda, Sony, Panasonic, Canon. Muchos ex-
tranjeros pueden enumerar rpidamente diez o veinte marcas
75
QUE ESJAPON?
japonesas, pero saben muy poco sobre la cultura, los sistemas
y las costumbres de! Japn. Sus conocimientos, se.Iimitan al
nombre de alguna comida, como el sushi o el yakitori, y las
artes marciales, como el yudo y e! krate.
Son raras las personas que conocen los nombres de algu-
nos japoneses. Aun en Estados Unidos, que tiene una estrecha
relacin con Japn, menos de una en cinco pueden nombrar
a un japons que no sea un conocido personal. Segn una
encuesta realizada por una emisora de televisin japonesa en
1987, el japons ms conocido en Estados Unidos era el em-
perador Hirohito, y slo lo nombr e! 7 por ciento de los que
respondieron.
La encuesta tambin preguntaba: "Qu acude a su men-
te cuando oye el nombre de este pas?" Cuando se preguntaba
por otros pases, los resultados eran muy diferentes; incluso
enJapn, cuando se indagaba por Estados Unidos, por ejem-
plo, lo primero que se mencionaba eran nombres de personas
(Washington, Lincoln, Kennedy, Marilyn Monroe) y les se-
guan cosas culturales como el bisbol, el jazz, las hamburgue-
sas. Al hablar de Gran Bretaa, Shakespeare, Churchill y la
reina Isabel fueron seguidos por las carreras de caballos, los
autobuses de dos pisos y el whisky. Alemania evocaba Beetho-
ven, Goethe, Hitler, la msica y la cerveza; la China evocaba a
. Confucio, Yang Yu-huan, Sunt Yat-sen, Mao Zedong, la comi-
da china, la poesa y la caligrafa.
Claro que hay muchos pases que son poco conocidos
tanto en Japn como en otras partes. Los que podan decir
algo sobre las Seychelles o Belice eran especialistas o personas
muy bien informadas. Pero tampoco se conocen los nombres
de los productos de esos lugares.
Quiz no exista otro pas cuyas marcas sean tan conoci-
das mientras que su gente y su cultura son tan borrosas. Los
nicos casos comparables son Sri Lanka con su t y Araba
Saud con su petrleo. Pero slo en el caso de Japn la getlte
de todo el mundo podra mencionar diez marcas sin nombrar
una sola persona. Japn es una potencia econmica sin rostro,
una caja negra que escupe productos industriales.
76
lAREALIDAD DELJAPON PARADISIACO
Una causa de este relativo anonimato es que en Japn la
autoridad suele estar diluida en los niveles ms bajos de las
organizaciones, con lo cual es difcil atribuir el diseo del
producto y la gestin empresarial a individuos especficos. Si
hubiera dicha persona, sera objeto de las despiadadas crticas
de sus envidiosos colegas, algo que los japoneses temen mu-
chsimo.
Salvo para los polticos y artistas (paraJquienes el recono-
cimiento del nombre es fundamental en su profesin), la abru-
madora mayora declara ante los encuestadores que valora la
aprobacin de sus pares ms que la fama en su especialidad o
en el mundo. Aun los estudiosos y artistas prestan ms aten-
cin a su reputacin personal dentro de los crculos acadmi-
cos, literarios o artsticos que a la aclamacin pblica de sus
obras y la fama. Es la manera "astuta" de encarar una carrera.
Para el individuo creativo que logra fama en el exterior
es difcil abrirse paso en la camarilla de especialistas enJapn.
La vida es ms fcil y agradable si la persona anula su indivi-
dualidad y sus opiniones y opta por complacer a la gente de la
comunidad empresarial, gubernamental, acadmica, literaria
o artstica a la cual pertenece. Mucha gente goza de alta esti-
ma en el mundo acadmico o artstico simplemente porque
ha actuado as durante dcadas. No es impensable que los
eruditos y artistas alcancen la cumbre en su entorno sin haber
producido una sola obra significativa en el campo del arte o la
investigacin.
La reputacin de estos "curadores", que slo son conoci-
dos dentro de su crculo, suele resultar intraducible. La acla-
macin que los japoneses otorgan a estas personas carece de
credibilidad internacional. Esto no parece en vas de cambiar,
ni siquiera ahora que tantos japoneses viajan al exterior. Ms
an, los jvenes valoran muchsimo esas camarillas.
Es verdad que la culturajaponesa tiene ms tradiciones y
sutilezas que las culturas de otros pases y que el idioma japo-
ns contiene matices que son difciles de traducir. Pero la
idiosincrasia de la cultura japonesa no surge nicamente de
estas cualidades histricas. La introspeccin contempornea
77
rQUE ESJAPON?
de los japoneses y su fuerte necesidad de aprobacin de los
pares son factores decisivos -tal vez los ms decisivos- para
explicar por quJapn es una potencia econmica sin rostro.
El monocultivo industrial
La introspeccin y la bsqueda de aprobacin que impregnan
la sociedadjaponesa en los aos 90 estn ligadas a los cimien-
tos espirituales de la gestin a la japonesa. La gente introspec-
tiva necesita el trabajo para hallar una identidad y ello permite
mantener un sistema laboral cerrado. El allsr de aprobacin
de los pares alienta una orientacin giup3.i y la dispersin de
la autoridad. Cuando estas dos caractersticas persisten por
largo tiempo, toda la empresa se convierte en una comunidad
de empleados. La misma pauta rige en las organizaciones gu-
bernamentales, burocrticas, polticas, acadmicas, literarias y
artsticas. En los aos 90, los principios y valores de la gestin
a la japonesa impregnan toda la urdimbre de la sociedad.
Si la gestin a la japonesa es el principio organizativo ms
apropiado para la manufacturacin masiva de productos es-
tandarizados, su difusin general implica que la sociedad est
optimizada para la produccin masiva y estandarizada.
Esta optimizacin ha permitido al Japn alcanzar niveles
superlativos de capacidad manufacturera y competitividad en
las industrias de produccin masiva. Japn ha logrado conver-
tirse en el mayor y ms competitivo productor de ciertos bie-
nes -transistores, automviles, calculadoras, semiconductores-
slo cuando el producto ingres en la etapa de produccin
masiva. Incluso en informtica,Japn iba a la zaga de Estados
Unidos cuando el mercado se caracterizaba por cantidades
pequeas de una amplia gama de productos grandes. Obtuvo
su liderazgo slo cuando el mercado se consagr a mquinas
pequeas, producidas en masa, es decir, cuando se convirti
en un mercado de productos primarios. El final de esta ten-
dencia es el computador personal y las mquinas porttiles
78
LA RFAUDAD DEL]APON PARADISIACO
tipo Famicon. Esta situacin no cambiar mientras los va10NS
y las organizaciones japonesas permanezcan optimizados para
la produccin masiva de bienes estandarizados.
En campos como la tecnologa aeroespacial, que produce
bienes complejos en volmenes pequeos, y en las industrias
de la informacin y la distribucin, la rigidez laboral y la orien-
tacin grupal de la gestin a la japonesa constituyen una des-
ventaja. Todos estos campos requieren decisiones rpidas y
creatividad.
Cuando la gestin a la japonesa se incorpora a las estruc-
turas gubernamentales, se proyecta como un cncer en decisio-
nes que atentan contra la coordinacin general.. En la poltica,
as como en el mundo acadmico y las artes, el nico resultado
es un mbito estancado y cerrado. El Japn actual constituye
una sociedad optimizada para la industria y la produccin
masiva, y el pas se ha convertido en un estado de "monocultivo
industrial", donde estos valores industriales y principios organi-
zativos han cobrado arraigo en toda la sociedad.
Las culturas de monocultivo del pasado tenan una base
agrcola. Por ejemplo, en Sri Lanka y Cuba la explotacin de
la tierra estaba optimizada para la produccin de un solo
producto (t y caa de azcar, respectivamente). Los "mejo-
res" trabajadores eran los que podan trabajar en las planta-
ciones de t o de caa de azcar. La burocracia oficial se
organizaba en tomo del conocimiento y las aptitudes relacio-
nadas con el t y el azcar, y las estructuras informativas se
organizaban para vehiculizar datos sobre estos temas. En estas
sociedades de monocultivo extremo, la produccin era muy
eficiente en esta industria, mientras que en las dems era
ineficiente, .catica y desorganizada. Cuando el monocultivo
predomina en una sociedad, los cambios no son fciles.
Esta es la situacin en que se encuentra elJapn de hoy.
En sil intento de modernizar la industria, modific sus siste-
mas, organizaciones, educacin, estructuras de mercado, es-
tructuras regionales e incluso sus valores y motivaciones con
miras a la manufacturacin masiva. .Otros campos son inefi-
cientes, caticos y desorganizados. Pero muy pocos han nota-
79
QUE ESJAPON?
do que ello es resultado de un sistema social y de valores que
se crearon para congeniar con las necesidades de la produc-
cin masiva. Por esa razn, la mayora de los japoneses no ven
que la inquietud e insatisfaccin que cunden por el pas se
relacionan con la naturaleza bsica de su sociedad. En cam-
bio, ven una serie de problemas aislados que se pueden corre-
gir mediante medidas especficas: cambiar la persona que est
al mando, imponer restricciones o cosas similares. Un ejem-
plo de ello es la bsqueda del "elemento faltante" durante la
dcada del 80.
La "riqueza" consiste en la satisfaccin
de deseos
La industria (el "monocultivo"en que se ha especializado Ja-
pn) no es por cierto un producto nico como el t Y el
azcar. Recurre a una amplia gama de aptitudes y tecnologas.
El desarrollo de nuevos productos permite un aumento apa-
rentemente ilimitado de la demanda. Por esta razn, 'la espe-
cializacin en produccin masiva estandarizada no slo ha
industrializado la economa japonesa sino la sociedad en ge-
neral.ijapn corre menos peligro de sufrir las fluctuaciones de
la economa internacional que un pas que depende de una
agricultura de monocultivo. Si este esquema se encara desde
una perspectiva estrictamente econmica, Japn escogi un
campo ideal para especializarse. Pero la especializacin en
una industria conduce inevitablemente al empobrecimiento
de la diversidad y las opciones, aunque los productos indus-
triales tengan una elevada tasa de crecimiento en demanda y
utilicen una amplia base de aptitudes tecnolgicas. Por eso
Japn es una potencia econmica sin rostro. Por eso los japo-
neses no se sienten ricos, aunque todas las estadsticas dicen
que lo son.
, La gente se siente rica cuando tiene capacidad para satis-
facer sus deseos. En niveles de vida extremadamente bajos, el
80
LAREAUDADDELJAPONPARADISIACO
pan cotidiano tiene importancia primordial, y una comida
decente es suficiente para satisfacer ese deseo. Las encuestas
demuestran que se necesitaran slo 600 dlares mensuales
para que una familia media de cuatro personas sobreviviera
en la Tokio actual segn las pautas de 1949 (suponiendo que
la. familia tenga su vivienda). En 1949 la gente ya no padeca
inanicin y la tasa de natalidad se encontraba en su nivel ms
alto; por tanto, con esa suma de dinero es posible satisfacer las
necesidades fisiolgicas de un organismo humano para que
sobreviva y cre hijos.. La gente busca ingresos ms altos y
consume por encima de ese nivel, porque desea satisfacer cier-
tos deseos psicolgicos o sociales.'
Pero el dinero no basta para satisfacerlos. Tener dinero
(o un sueldo alto) es una condicin necesaria -dado que abre
la posibilidad econmica de satisfacer los deseos-, pero no
suficiente. De qu sirve el dinero cuando todas las tiendas
ofrecen los mismos artculos y todos estn demasiado ocupa-
dos para ir de compras?
ComoJapn ha diseado su sociedad para la produccin
masiva, sus bienes tienen cierta uniformidad y no hay suficien-
te libertad de eleccin.! La educacin primaria est diseada
para sofocar la individualidad mediante una instruccin ho-
mognea, y el tratamiento mdico est restringido por un
sistema de procedimientos estandarizados. Lo mismo vale para
la construccin de tiendas y parques. Y si uno tiene el infortu-
nio de escoger una de las profesiones relacionadas con las
funciones terciarias que el gobierno ha concentrado en To-
kio, el apiamiento y los viajes largos son inevitables. Si uno
opta por vivir fuera de Tokio, slo puede trabajar en fbricas
o en industrias locales de servicios, que dejan poco margen
para la creatividad. En Japn es prcticamente imposible un
trabajo satisfactorio con un estilo de vida satisfactorio.
Para que Japn se convierta en un pas donde la gente
pueda sentirse rica, se requiere mayor .diversidad en la oferta y
mayor libertad de eleccin. Ello significa el abandono de cier-
tas ventajas de una sociedad de "monocultivo industrial", una
.sociedad optimizada para la industria. El Japn de fines del
81
QUEESJAPON?
siglo veiqte ha llegado a esta situacin por efecto de! clima y
el terreno de la isla, su historia y largas tradiciones culturales
que han florecido en dicho entorno. Japn ha triunfado eco-
nmicamente merced al desarrollo y la expansin de sus in-
dustrias de produccin masiva. El gran interrogante para e!
Japn de los aos 90 es si podr abandonar esa senda.
Para pensar en e! futuro, debemos comenzar con una
comprensin del presente. Para conocer el presente, debe-
mos hurgar en el pasado. Para evaluar el futuro de Japn,
debemos remitimos a sus orgenes. Los aos venideros sern
de suma importancia para determinar su posicin en el mun-
do y reformar e! sistema interno. Es tiempo de que losjapone-
ses inicien un autoexamen yaverigen qu esJapn.
82
2
PAZ,
COOPERACION
y MEDIO AMBIENTE
LA CULTURAJAPONESA
cOMENZO EN ELARROZAL
Por quJapn asimil fcilmente la
tecnologa occidental
En la primera parte seal queJapn es una potencia econmica!
y expliqu que, dado que su podero se aplica exclusivamente a
industrias que pueden explotar la produccin masiva, practica el
"monocultivo industrial". Tambin describ que este monocultivo
era una consecuencia lgica del hecho de que hubiera creado la
sociedad industrial extrema Pero esta sociedad es un fenmeno
relativamente reciente. El amplio espectro de la industriajapone-
sa obtuvo competitividad internacional en la dcada de 1970,
cuando los supervit comerciales se convirtieron en caracterstica
estructural de la economa. Esa fortaleza se consolid en los
aos so.
Esta prspera dcada es slo un pantallazo en su prolon-
gada historia. Comprensiblemente, mucha gente ha alzado la
voz para refutar la idea de que los aos SO demuestran que
Japn y los japoneses son diferentes de los dems pases. Pero
aunque ste no fuera sino un momento breve, es muy real. De
alguna maneraJapn logr llegar a este puesto destacado.
Por qu esta nacin isla se convirti de pronto en la
sociedad industrial ms pura del mundo? La respuesta a esta
pregunta constituye no slo el nudo de su historia sino el
tema principal de este libro.
Los comentarios sobre la modernizacin e industrializa-
cin de este pas se concentran habitualmente en el perodo
85
QUEESJAPON?
que comienza con la Restauracin Meiji en 1868 y continan
con la poca de elevado crecimiento que sigue a la Segunda
Guerra Mundial. Sin embargo, este enfoque suscita algunos
equvocos, pues la transformacin del Japn en una nacin
industrial moderna no constituy un desvo respecto de su
senda histrica y tradicional.
Desde el perodo Meiji, Japn adquiri muchas tecnolo-
gas de Europa, Estados Unidos y Canad. Ha aprendido los
mtodos de organizacin occidentales y ha estudiado sus siste-
mas e instituciones; Sin este conocimiento, el desarrollo in-
dustrial no habra sido tan rpido ni habra tenido tantos
alcances.
." - PeroJapn no fue el nico pas que obtuvo contacto con
la tecnologa moderna de Europa y Amrica del Norte en el
siglo diecinueve. El mundo islmico y la India se encontraron
con ella mucho antes que Japn; la China tambin tuvo un
intenso contacto con el Occidente. Y los pases de la Amrica
central y meridional, destino de muchos emigrantes europeos,
naturalmente conocan mucho mejor que Japn la cultura y
la tecnologa europea y norteamericana.
Por qu, entonces, no desarrollaron una floreciente in-
dustria moderna? Por qu Japn fue el nico pas fuera de
Europa y Amrica del Norte que desarroll plenamente una
sociedad industrial? Este proceso en la actualidad se repite
aceleradamente en Corea del Sur, Taiwn, Singapur y otros
pases recin industrializados, pero ello no reduce el impacto
de la temprana evolucin de Japn hacia un estado ms in-
dustrial que los de Europa o Amrica del Norte.
Si el contacto con el conocimiento, la tecnologa y los
sistemas fuera suficiente, cualquier pas actual sera un estado
industrial moderno. Evidentemente no es as. Para digerir y
asimilar estos datos y propagarlos en la sociedad se requiere
cierto conjunto de valores, actitudes y sistemas sociales. Esta
consideracin es muy importante para los pases en vas de
industrializacin que hoy siguen el camino del desarrollo eco-
nmico.
86
lA CULTURAJAPONESA COMENZO EN EL ARROZAL
Trescientos aos de confrontacin
ideolgica
Para hallar la respuesta a esta pregunta debemos calar an
ms profundamente y preguntamos por qu Europa y Amri-
ca del Norte fueron los nicos, hasta fines del siglo veinte, que
crearon la civilizacin industrial moderna. Un dato cierto es
que la revolucin industrial del siglo diecinueve vio simult-
neamente rpidos avances tecnolgicos y una creciente dispo-
nibilidad de los recursos necesarios para explotarlos. Pero los
hallazgos tecnolgicosson tan antiguos como la humanidad, y
los repentinos estallidos de nuevos conocimientos no son ex-
clusivos de la Europa moderna. Las antiguas Grecia y Roma
tuvieron su auge de progreso material, y la China de la dinas-
ta Song tambin produjo tales tecnologas. La Europa Occi-
dental fue escenario de progresos notables en el siglo doce.
Los siglos quince y diecisis tambin presenciaron importan-
tes descubrimientos e invenciones.
Pero ninguno de estos avances y tecnologas se vincul a
la postre con la produccin industrial, y ninguno gener una
revolucin industrial. Para que los avances tecnolgicos acti-
ven una industria moderna, se deben utilizar en gran escala, y
para la propagacin de dichos conocimientos se requieren
ciertas condiciones sociales. Se precisan ideas que permitan la
aceptacin y el uso de avances tecnolgicos en gran escala; los
valores y actitudes de la civilizacin deben echar races en la
sociedad.
Europa sufri aos de conflicto entre sistemas ticos y
estticos rivales desde el Renacimiento del siglo diecisis hasta
el siglo dieciocho, cuando cobr arraigo una ideologa favora-
ble a la civilizacin industrial moderna. Las reformas y guerras
religiosas fueron frecuentes durante este perodo. Los que
descubran nuevas tecnologas a veces eran quemados como
brujos y los que desentraaban leyes naturales antes descono-
cidas eran juzgados en tribunales religiosos. Las guerras reli-
giosas y la caza de brujas fueron ms frecuentes en el siglo
87
QUEESJAPON?
diecisiete, con el nacimiento de la Edad Moderna, que duran-
te la Edad Media, cuando la iglesia catlica dominaba Europa.
En el siglo dieciocho, cuando los europeos haban supe-
rado este doloroso conflicto ideolgico, la sociedad estaba
madura para la difusin de la tecnologa.
Esta tecnologa no goz de amplia difusin ni caus gran-
des perturbaciones en el mundo islmico, la India y la China,
ante todo porque no se haban echado los cimientos ticos y
estticos. La difusin de la industria occidental moderna en
estas regiones se topa an hoy con una fuerte resistencia,
como lo manifiesta la revolucin islmica de Irn de 1979.
'Japn, en cambio, acept la civilizacin moderna en un
periodo extremadamente breve: desde fines del gobierno mi-
litar-feudal bakuju hasta los primeros aos de la Restauracin
Meiji, en 1868. Su rpida difusin signific una revolucin
social. La tecnologa y los sistemas que entraron en el pas
fueron digeridos y adaptados al contexto japons en unos
cuarenta aos. No hay otro ejemplo de un pueblo que intro-
dujera y difundiera la civilizacin moderna con tan poca resis-
tencia y con tanto orden. Este proceso fue prcticamente
indoloro, si lo comparamos con los siglos de conflicto ideol-
gico que debi padecer Europa.
Esto implica que el terreno social y espiritual que permi-
ti la aceptacin y explotacin de estos adelantos ya estaba
preparado de antemano.
Esto no significa que Japn hubiera sufrido los dolorosos
conflictos de valores e ideologas que sufrieron los europeos. La
"ideologa premoderna" que se opona a la industria moderna
nunca se haba afincado all. Losjaponeses no se haban habitua-
do al modo religioso de pensar, que se traduce en culturas como
sistemas autnomos que se deben aceptar o rechazar en su totali-
dad. En cambio, encaraban los datos como individuales e inco-
nexos, y la adopcin fragmentaria de nuevas ideas les resultaba
natural. Este pragmatismo es una caracterstica definitoria que ha
sido constante en su devenir.
Cmo se estableci este pragmatismo? No fue producto
de un episodio aislado ni de una confluencia de acontec-
88
LA CULTURAJAPONESA COMENZO EN EL ARROZAL
mientos, sino que deriva de todo aquello que contribuy a la
formacin del Japn y los japoneses. Y los elementos ms im-
portantes'son el entorno fsico y el clima, que no slo forjan la
experiencia psicolgica, el carcter personal y las pautas de
conducta a que se atienen los habitantes, sino que tambin
son muy influyentes en la constitucin de la sociedad, inclui-
dos sus modos de produccin y sus principios organizativos.
El entorno impona trabajo
diligente y cooperativo
Muchos elementos rigen la formacin de las civilizaciones y
las culturas. Los tres ms importantes son la poblacin, los
recursos y la tecnologa. En mi libro Historia del futuro 1 defin
estos factores formativos como "disgregadores de la civiliza-
cin", y describ cmo actuaban como elementos bsicos para
modelar la civilizacin.
Desde los albores de la historia, el clima del archipilago
japons ha presentado caractersticas singulares que cuesta
encontrar en otras partes del mundo. (Cuando hablo de "cli-
ma", me refiero a los recursos y el mbito natural.)
En su libro Medio ambiente, el filsofo .Tersuro Watsuji
enfatiza la influencia del mbito natural sobre la cultura hu-
mana. Estas teoras siempre han gozado de popularidad entre
los japoneses. Las novelas japonesas suelen comenzar con p-
rrafos que describen el paisaje. La novela El pas de la nieve, de
Yasunari Kawabata, comienza: "Cuando dejamos el tnel est-
bamos en el pas de la nieve". La mayora de las novelas ex-
tranjeras empiezan con la descripcin de los personajes.
En el Japn actual la gente suele atribuirlo todo a este
concepto del medio ambiente. Es comn que mencione el
mbito fsico donde creci una persona como factor formati-
1 Taichi Sakaiya, Historia del futuro. La sociedad del conocimiento (Santia-
go de Chile, Editorial Andrs Bello, 1994).
89
QUEES]APON?
va en su carcter. Por citar un ejemplo popular aunque sim-
plista, como Cristo creci en el mbito clido del Medio Orien-
te algunos atribuyen su mensaje de amor a esa calidez. Desde
luego, Shichihei Yamamoto ha sealado que en la poca y el
lugar donde naci Cristo los idelogos extremistas eran mu-
cho ms comunes. Tambin se menciona con frecuencia que
el carcter agresivo y activo de Oda Nobunaga se deba a su
crianza en las vastas planicies de Owari, pero en vida de Oda,
su comarca nativa de Kudashi, en la regin de Owari, no eran
las ondulantes llanuras que vemos hoy sino un paisaje de arro-
zales y pantanos.
Las explicaciones del origen del carcter de ciertos indi-
viduos segn el mbito fsico donde se criaron son demasiadas
para ser verosmiles. Huelga sealar que muchas personas de
carcter radicalmente diferente se criaron en el mismo mbi-
to. Lo cierto es que si tantos japoneses creen en este tipo de
explicacin, ello refleja, visto bajo otra ptica, la fuerte in-
fluencia del entorno fsico en la culturajaponesa,
El clima japons es clido y hmedo, y su geografa se
caracteriza por abruptos riscos que encierran llanuras estre-
chas. Ese terreno no es apto para la cra de ganado sino para
el cultivo del arroz. La historia japonesa carece de un perodo
en que prevalezca la cra de ganado, y los animales rara vez se
usaban para colaborar en la agricultura. Los japoneses inicia-
ron el cultivo del arroz aun antes de experimentar un perodo
donde la actividad econmica primaria fuera la cacera o la
cra de animales. La historia y la civilizacin japonesas comen-
zaron con el cultivo del arroz.
Este cultivo en campos anegados explota los nutrientes
que lleva el agua, de modo que es posible cultivar el arrozal
ao tras ao y el rendimiento por unidad de superficie es
elevado. El maz y el trigo pronto agotan el potencial del
terreno a menos que se apliquen fertilizantes qumicos, y el
rendimiento es bajo, de modo que es preciso roturar los cam-
pos y dejarlos peridicamente en barbecho.
Aunque el cultivo del arroz tiene sus ventajas, requiere
mano de obra intensiva. Primero, hay que achatar el campo
90
LA CULTURAJAPONESA COMENZO ENEL ARROZAL
para inundarlo; escalonar las cuestas en terrazas, y aun en la
llanura es preciso construir niveles para que el agua no se
filtre, y construir canales angostos para distribuirla. Estas es-
tructuras requieren un mantenimiento constante.
Esta labor obliga a las comunidades a trabajar en conjun-
to en unidades mayores que un individuo e incluso familias.
Los japoneses aceptaron desde un principio que era su desti-
no formar comunidades aldeanas y trabajar diligentemente en
conjunto.
Poco contacto con los animales
Una historia que se inicia con el cultivo conjunto del arroz es
muy distinta de la que surge de la caza y la cra de ganado, y la
sociedad japonesa muestra el efecto de sus orgenes de mu-
chas maneras. La primera de ellas es la falta de contacto con
los animales.
Algunos arquelogos sostienen que jinetes nmades del
continente asitico llegaron a Japn, se afincaron all en la
antigedad y fundaron un estado nmade, pero hay pocas
pruebas de este aserto.
Es evidente que la lengua est emparentada con el idio-
ma de los mongoles y los tungus. La teora del estado nmade
postula que los japoneses estn lingstica y tnicamente rela-
cionados con esos dos pueblos nmades a travs de la penn-
sula de Corea. Esta teora, muy prestigiosa en crculos
acadmicos, sostiene que, a pesar de la diversidad tnica del
origen del pueblo japons, en lo lingstico prevalecen las
influencias mongolas y tungus.
Ciertas investigaciones recientes en los tipos sanguneos
de los perros japoneses indican que estn muy emparentados
con los tipos sanguneos de los perros mongoles. Como los
perros migran con la gente, se los suele encontrar donde sta
est. La metodologa de buscar las races de los japoneses a
travs de sus perros parece bastante atinada. Pero ni siquiera
91
QUE ESJAPON?
la conclusin de que los japoneses desciendan de los mongo-
les y tungus prueba que hayan sido jinetes nmades. Tambin
se piensa que los indios americanos estn relacionados con los
mongoles y los tungus, pero no eran jinetes nmades. El caba-
llo era desconocido en las Amricas en tiempos precolombi-
nos. El hecho de que pueblos tnicamente emparentados con
los japoneses formaran.naciones nmades no implica que s-
tos lo fueran.
Ms an, la existencia de un estado nmade en japn
parece bastante improbable. Dada la configuracin de su l-
nea costera y sus montaas, presenta limitaciones para la mo-
vilidad de los jinetes. En el pasado, el pas era mucho ms
pantanoso que hoy, de modo que los caballos eran de limita-
da utilidad y costosos de mantener. Slo una vez se los men-
ciona en el Kojiki, el texto ms antiguo de japn, y es para
referirse a un "caballo inservible". En la seccin "Gentes de
Wo" del Wei Zhi, una obra histrica china del siglo tres que
menciona a los japoneses, se afirma que japn careca de
caballos y ovejas, y los primeros no desempean un papel
importante en las viejas fbulas y leyendas. Ni siquiera se ha-
bla de emperadores que monten caballos antes del perodo
Meiji.
Muchos mitos y leyendas de los mongoles y los pueblos
de la China septentrional y el Asia central aluden a los caba-
llos, pero los cuentos populares del japn presentan otros
animales, tales como perros, "perros mapaches" (tanuki), mo-
nos, conejos, tortugas, cangrejos, faisanes y milanos. Ninguno
de estos animales se suele considerar til para la migracin
nmade.
Adems el japons tiene una sola palabra que signifique
caballo (uma). Todas las dems son palabras compuestas, tales
como "caballo macho" y "caballo hembra". Ello contrasta con
el mongol, que presenta palabras para decir "corcel", "yegua",
"caballo de cola recortada", "capn" e incluso "caballo que
corre juntando ambas patas delanteras o ambas patas trase-
ras". Esta riqueza de vocabulario es claro indicio del papel del
caballo en la cultura mongola. En general el japons tiene.
92
LA CULTURAJAPONESA COMENZO EN EL ARROZAL
menos maneras de nombrar a los animales que los idiomas de
otros pueblos.
Pero el japons posee muchas palabras para los fenme-
nos naturales, especialmente la lluvia. Tsuyu ("temporada pri-
maveral de la lluvia del monzn"), ytudachi ("chubasco
repentino o nocturno"), shigure ("lluvia de fines del otoo o
principios del invierno") y samidare ("lluvia de principios del
esto") son slo algunas de las palabras nativas (es decir, no
derivadas del chino). Tambin tiene muchas palabras para los
peces, incluida la exclusiva palabra shusseou, para aquellos que
tienen diferentes nombres en diversas etapas de crecimiento.
Para losjaponeses de antao, la lluvia que nutria los arrozales
ylos peces que les brindaban protenas eran temas de importancia
vital. No parecen haber tenido el mismo inters en los animales.
En la historia japonesa no hay esclavitud
ni ciudades-estado
El Japn no tuvo un perodo donde dominara una cultura
basada en la cra de ganado. Tampoco tuvo la experiencia de
una agricultura asistida por animales. En comparacin con
otros pueblos del mundo, los japoneses han tenido muy poco
contacto con los animales a 10 largo de su historia. Algunas
implicaciones de esto son relativamente menores -tales como
el bajo porcentaje de protena animal en la dieta y el hecho
de que los japoneses tienen intestinos ms largos que la mayo-
ra de los pueblos-, pero el impacto en la psique y la estructu-
ra de la sociedad son profundos.
. Para criar y explotar animales hay que controlar y vencer
a un oponente tenaz. Los ovinos, bovinos y equinos tienen
una voluntad asombrosamente fuerte. Cuando se produce una
estampida, ningn ser humano puede controlarla. Para domi-
nar y usar animales, se debe establecer una relacin de domi-
nio y sumisin. Cuando uno tiene experiencia en trabar dichas
relaciones, no slo adquiere el conocimiento para ello, sino la
93
QUEESJAPON?
sensacin de que dichas prcticas son moralmente correctas.
Luego estas aptitudes se pueden aplicar a animales de inteli-
gencia superior y voluntad ms fuerte, a saber, otros seres
humanos. Una vida de cra de rebaos y agricultura asistida
por animales facilita la formacin de un sistema de esclavitud.
Tal vez por causa de esta falta de experiencia en el some-
timiento de oponentes tenaces, Japn nunca elabor un siste-
ma de esclavitud en gran escala. No se han descubierto pruebas
de que la esclavitud en gran escala haya existido. Algunos
tericos postulan que los esclavos eran comunes en la poca
en que se construy la tumba del emperador Nintoku (313-
399) Yen los antiguos perodos Asuka y Nara (siglos siete y
ocho), pero estas teoras son una derivacin del perodo Meiji
y de la aplicacin, por parte de los estudiosos modernos, de
las lecciones de la historia occidental alJapn.
Adems parece que es imposible establecer un sistema de
esclavitud mientras los seres humanos no tengan la capacidad
tecnolgica para producir ms de lo necesario para la subsis-
tencia. La esclavitud, pues, tuvo que esperar el desarrollo de
una tecnologa de riego y el surgimiento de culturas clsicas
que adoptaron una perspectiva materialista. De ello se sigue
que tal vez Japn no haya tenido un sistema de esclavitud en
gran escala en los tiempos en que se construyeron las antiguas
tumbas, pues an no se haban introducido esas tecnologas
agrcolas. La esclavitud tampoco aparece despus. En las le-
yendas y fbulas japonesas no hay descripciones que nos in-
duzcan a suponer un sistema de esclavitud en gran escala, ni
hay documentacin sobre revueltas de esclavos. Tampoco se
han exhumado implementos de-cautiverio que indiquen una
cultura en ese sentido. El japons tiene las palabras yakko ("va-
let") y nuhi ("sirviente"), pero salvo por algunos criados do-
msticos, los yakko y nuhi eran ms parecidos a siervos (noudo).
Otro hito histrico que por su ausencia ayuda a definir el
entorno fisico japons es la ciudad-estado, o una poca de
ciudades-estado.
El archipilago japons presenta escabrosos riscos y una
lnea costera tortuosa. Encontramos tierras chatas aptas para
94
LACULTURAJAPONESACOMENZO ENELARROZAL
e! cultivo de! arroz en pequeas llanuras aluviales y diminutos
valles. Los valles y llanuras son muy pequeos, as como los
riscos montaosos y las distancias martimas. Esto impeda que
las regiones pequeas establecieran una autoridad poltica au-
tnoma y duradera. Como e! cultivo de! arroz requiere gran
cantidad de mano de obra, un conquistador no slo deba
dominar la tierra, sino tambin a sus habitantes. Un "rey" que
dominara una comarca vecina procuraba que los habitantes
de esa comarca trabajaran en vez de matarlos. Poda exigir
tributos anuales e impuestos al trabajo, pero no exterminaba
a la gente.
As los japoneses no sintieron necesidad de construir mu-
rallas slidas para resistir contra los conquistadores. Nunca
levantaron ciudades-estado rodeadas por muros de piedra.
Las ruinas de Yoshinogari indican que las antiguas aldeas
tenan paredes de madera y torres de vigilancia que permitan
escrutar las zonas circundantes. Estas se extendan slo en
tomo de la aldea, y las paredes eran frgiles, muy distintas de
las murallas de piedra que rodeaban las ciudades de Europa,
el Oriente Medio y la China. La autoridad regional autnoma
del Japn nunca dur lo suficiente para merecer la designa-
cin de ciudad-estado.
Esto ejerci una influencia decisiva en la configuracin
de la autoridad poltica y la cultura urbana, un tema sobre e!
que volver despus.
Las peculiaridades del clima y e! terreno implicaron pues
que los antiguos japoneses nunca experimentaron la cra de
animales, un sistema de esclavitud en gran escala ni la ciudad-
estado. Esta ausencia tuvo una gran repercusin en la cultura,
ms que el clima y e! terreno mismos. Hizo de los japoneses
gente muy cauta e igualitaria, recelosa de las relaciones donde
hubiera extremos de dominio y sumisin.
95
LA PROTECCION DEL MAR
Una posicin geogrfica singular
El clido clima del archipilago japons y su terreno abrupto
y montaoso ejercieron profunda influencia sobre sus habi-
tantes. Pero el entorno natural no se limita a estos dos facto-
res. Tambin fue decisivo el hecho de que elJapn estuviera
rodeado por un mar que lo separaba del continente asitico, y
de que abarcara cuatro islas grandes y prximas que confor-
maban una entidad con cohesin geogrfica.
Si el estrecho que separa a Japn de la pennsula de
Corea y la China continental fuera tan angosto como el estre-
cho de Dover o tan ancho como el de Taiwn, la historia y la
culturajaponesas habran sido radicalmente distintas, aunque
todos los dems factores fuesen iguales.
No hay otro pas del globo que estuviera tan cerca de
una regin de civilizacin antigua (en el caso de Japn, la
China) pero separado de ella por varios cientos de kilme-
tros de agua. El nico caso similar es Taiwn, pero la zona
costera de la China que est frente a Taiwn, la provincia de
Fujian, fue una de las ltimas regiones chinas en desarrollar-
se. La civilizacin china comenz primero en el ro Amarillo
y se extendi gradualmente hacia el sur, y el suelo relativa-
mente rido de la provincia de Fujian se desarroll slo du-
rante la dinasta Song (960-1279), mucho despus que la frtil
provincia de Guangdong, que est ms al sur. Adems Taiwn
es ms pequea que Japn, y estaba menos poblada, as que
96
lAPROTECCION DELMAR
no reuna las condiciones necesarias para desarrollar una cul-
tura y una economa histricamente independientes. La isla
slo creci plenamente en tiempos de la dinasta Qing (1644-
1912).
Otra regin que tiene el mismo tamao que japn y est
situada a una distancia similar de su respectiva tierra firme es
Madagascar. El canal de Mozambique es mucho ms dificil de
cruzar que los estrechos de Tsushima y Corea. La flora y fauna
de Madagascar son pues muy diferentes de las que encontra-
mos en el Africa continental frente a sus costas. Estas costas
tambin tardaron mucho en desarrollarse, as que la isla al fin
no fue colonizada por africanos sino por malayos que llegaron
desde lejos aprovechando las corrientes. Desde el punto de
vista cultural, Madagascar estaba totalmente aislada.
japn es pues nico en su proximidad a una civilizacin
avanzada y su integridad geogrfica. Esto tuvo repercusiones
cruciales en su historia.
Intercambio cultural
sin penetracin poltica
Las aguas que separaban aljapn de la China y Corea no eran
tan anchas como para que el cruce fuera imposible mediante
el uso de tecnologas precarias, as los japoneses pudieron
.establecer contactos con el continente desde la antigedad.
La primera mencin del pueblo japons en la historia
escrita figura en la Historia de la segunda dinasta Han del ao
57 de nuestra era. Los emisarios de un rey japons compare-
cieron en la corte del emperador chino Guang Wu en Lo-
yang, que les dio un sello para el rey del "pas de Wo" (wa en
japons). Este documento es 180 aos anterior al famoso re-
gistro de la mujer llamada Himiko del pas de Yamatai, que
aparece en la seccin "Gentes de Wo" en el libro Wei Zhi.
Las historias recientes de este perodo ponen ms nfasis
en el relato de Himiko porque, aunque los acontecimientos
97
QUEESJAPON?
que se describen en la Historia de la segunda dinasta Han son
anteriores, el relato se escribi despus. En consecuencia, se
considera que el Wei Zhi goza de mayor autoridad.
En China, las crnicas de cada dinasta solan escribirse
despus del fin de la misma. La Historia de la segunda dinasta
Han se escribi durante la Jin, que sucedi a la efmera Wei.
Los acontecimientos que ocurrieron en la corte de Guan Wu
se describen pues 250 aos despus de que sucedieron. El
documento puede incluir, pues, errores y especulaciones, aun-
que las excavaciones recientes tienden a corroborar los datos
de la Historia de la segunda dinasta Han. La prueba ms con-
tundente es un sello de oro exhumado en la prefectura de
Fukuoka en 1748, que concuerda con la descripcin presenta-
da por el emperador Guang Wu, de la dinasta Han, al emisa-
rio del "reino de Wo", incluido el carcter que exhibe.
A mediados del primer siglo de nuestra era, los japoneses
enviaban emisarios a Lo-yang. Aunque los informes de stos al
emperador chino sin duda contenan muchas exageraciones,
la segunda dinasta Han no obstante reconoca alJapn como
un "reino". La prueba de esa condicin se llev al Japn en
forma de sello. La China de ese perodo era muy puntillosa en
su conduccin de las relaciones exteriores y otorgaba cierto
estatus basndose en la integridad del pas y su estado de
desarrollo y cultura. El estatus de "rey" no se conceda a la
ligera. Los emisarios de Japn deben haber podido presentar
objetos y descripciones verbales que bastaron para convencer
a los rigurosos funcionarios chinos de que mereca ese estatus,
Como esto sucedi 180 aos' antes de las descripciones de
Himiko de Yamatai, el estado japons deba consistir en un
reino de aldeas de superficie escasa. Pero es evidente que el
mar que separaba el Japn del continente se poda cruzar con
la tecnologa martima de esos tiempos.
No obstante, tambin tena anchura suficiente para impedir
el desplazamiento organizado de muchedumbres o ejrcitos. La
tecnologa martima de esos antiguos tiempos no permita que ,
una flota cruzara el mar Oriental de la China o los estrechos de
Tsushima y Corea para llegar en buenas condiciones a la costa.
98
lAPROTECCION DEL MAR
Esto imposibilitaba la invasin militar de Japn. La isla poda
interactuar con la tierra firme y recibir conocimientos y cultura,
pero los grandes movimientos de personas y las incursiones mili-
tares organizadas eran imposibles.
Las nicas expediciones de ese tipo en la poca premo-
derna fueron las dos invasiones mongolas de 1274 y 1281;
ambas fracasaron en su intento de cruzar los mares, a causa
de las tormentas. La segunda vez se efectu un desembarco
en Hirado (en la prefectura de Nagasaki). Era otoo. Los
ejrcitos llegaron a la prefectura de Fukuoka, hasta que un
devastador tifn destruy casi toda la flota invasora. (Los japo-
neses llamaban kamikaze, "vientos divinos", a estas tormentas,
aunque sin ningn sentido religioso especfico)
Los efectivos mongoles de 1281 llevaban muchos caba-
llos, pues planeaban librar una guerra de caballera ese otoo.
Siendojinetes nmades, no podan luchar bien sin sus montu-
ras. Cuando llegaron aJapn, sin embargo, encontraron poco
espacio para desembarcar los animales. La infantera tuvo que
descender primero y buscar buenos lugares de desembarco
para los caballos mientras la armada navegaba costa arriba. El
otoo es la temporada de los tifones en Japn, de modo que
los mongoles presentaban un blanco fcil mientras recorran
las costas.
No hubo otro intento organizado de invadir Japn hasta
la Segunda Guerra Mundial. En Japn no se libraron grandes
batallas con pueblos extranjeros. Hubo pocas corrientes inmi-
gratorias y pocos conflictos graves entre los habitantes estable-
cidos y los recin llegados. Hoy se considera que hubo grandes
contingentes de inmigrantes a fines de los perodos Asuka y
Nara y el perodo del Pas en Guerra (1477-1573), pero dadas
las condiciones del tiempo del mar Oriental de la China y los
estrechos de Corea y Tsushima, estos inmigrantes no pudie-
ron establecerse geogrficamente para integrar una presencia
significativa. La cultura del continente lleg al Japn, pero no
el dominio militar y poltico.
99
QUE ES]APON?
Comunidades aldeanas unidas
por el cultivo del arroz
Pocos obstculos se oponen al desplazamiento entre las cua-
tro islas principales que componen el archipilago japons.
Ello impidi el surgimiento de reinos duraderos con una con-
figuracin geogrfica autnoma. Por 10que sabemos, el archi-
pilago siempre fue un solo pas.
El Kqjiki contiene historias sobre el sometimiento del pue-
blo ebisu por Yamato Takeru No Mikoto, pero no indica que
hubieran establecido un pas aparte. Anteriormente, en la "era
de los dioses" se mencionan conflictos entre el dios Izumo y el
dios Yamato, pero esto pertenece al mbito del mito.
Lo cierto es que no hay noticias de ningn reino inde-
pendiente dentro del archipilago japons desde el estableci-
miento de la corte Yamato en el siglo siete. Tara Masakado
adopt el nombre de "nuevo emperador" e intent establecer
en Kioto un rgimen independiente de la corte imperial, pero
no est claro que Taira Masakado 10considerase un pas. Tam-
bin consta que en 1869 Takeaki Enomoto intent entablar
relaciones independientes con Francia desde su cuartel gene-
ral de Hakodate, pero esto slo dur unos meses.
El pas se dividi durante el perodo del Pas en Guerra,
pero ningn daimio -seor feudal- proclam jams que su
autoridad fuera la de otro pas diferente de Japn. Eran seo-
res que rivalizaban por la autoridad en el propio pas. Y el
"pas de Japn" de esa poca coincida en gran medida con el
territorio y la poblacin del Japn moderno. Antes que los
japoneses desarrollaran el concepto de estado, ya pensaban
naturalmente enJapn como una entidad nica e integral.
Esta es otra caracterstica exclusivade la historia japonesa, y
contribuy a queJapn se desarrollara como nacin homognea,
con un concepto de s mismo como "estalio natural" indepen-
diente de las relaciones internacionales, casi un mundo aparte.
Como la civilizacin japonesa se desarroll sobre las pau-
tas del cultivo del arroz, contiene cierta tendencia a homoge-
100
LA. PROTECClON DELMAR
neizar todo. Este cultivo requera trabajo conjunto; el mante-
nimiento y la distribucin del agua requeran trabajo y res-
ponsabilidad colectivos. En una sociedad agrcola que cultivaba
arroz, los individuos y las familias no podan sobrevivir al mar-
gen del grupo. Negarle agua a una familia era condenarla a
muerte.
Como los canales estaban conectados, todos deban tra-
bajar en conjunto para reparar los caminos y terraplenes. La
vida y el trabajo colectivos eran una necesidad constante e
inculcaron en los japoneses un espritu de cooperacin. En
esto eran diferentes de los pueblos que arreaban animales por
las planicies o cazaban en los bosques, pues en estos casos era
concebible que una familia sobreviviera sola criando su pro-
pio rebao.
De acuerdo con la Historia secreta de los mongoles (1240),
que registra la historia de Gengis Kan (Temujn), el padre de
Temujin,jefe deun clan, muri envenenado. Sus viejos rivales
usurparon el poder. Helin, madre de Temujn, no reconoci
a la familia rival y se alej del clan con su familia. La familia
vivi a solas durante diez aos. Los nmades que criaban ga-
nado podan tener estas pasiones fuertes, pero en la sociedad
japonesa la agricultura basada en el agua significaba que ser
excluido de la comunidad equivala a morir de inanicin. Por
ejemplo, cuando Oda Nobunaga desterr a Sakuma Nobumo-
ri, ste huy de Koyasan a las montaas de Kumano, pero en
poco tiempo pereci de hambre. Las montaas no ofrecan
refugio si uno quedaba excluido de los arrozales.
El proverbio ingls "la sangre es ms espesa que el agua"
(en alusin a la im\?ortancia del parentesco consanguneo)
debe invertirse enJapn, donde 'el agua es lo ms importante.
'El agua es un lazo con la tierra, una relacin donde todos
comparten el flujo del lquido vital entre los campos; la sangre
es un lazo con los parientes, y slo se comparte con los padres
y ancestros.'
En el antiguo Japn, la sensacin de pertenencia se rela-
cionaba con el agua y el grupo que cultivaba el arroz. El
mtodo de produccin de alimentos y la estructura social hi-
101
QUEESJAPON?
cieron de esto una necesidad. La adopcin de nios que no
tenan relacin de consanguinidad era muy comn, y la pre-
servacin del medio de produccin -tierra, casa, reputacin-
era lo ms importante.
Una sociedad sin lderes fuertes
El cultivo del arroz que Japn adopt desde los inicios de su
historia requera un trabajo colectivo diligente. Era preciso
repetir las mismas tareas ao a ao, y no era necesario decidir
cmo reaccionar ante cambios repentinos. La China y la India
tambin tenan una cultura del arroz, pero extraan el agua
de importantes sistemas fluviales continentales que peridica-
mente desbordaban; los ros provocaban conflictos con otros
pueblos que compartan ese recurso. Los japoneses tenan
valles angostos y ros pequeos que pertenecan a la misma
comunidad, as que la experiencia y el recuerdo de lo que
haba funcionado tradicionalmente era ms importante que la
capacidad de decisin y previsin, la cual se habra requerido
si las guerras, incursiones e inundaciones fueran frecuentes.
Como nunca se haban dedicado a la cra de animales,
los japoneses carecan de experiencia en relaciones de domi-
nio y sumisin. No es sorprendente que desarrollaran una
cultura de labor conjunta, con gran nfasis en la importancia
del grupo. El mar protega alJapn de las invasiones extranje-
ras y haba pocos conflictos que impulsaran al comn de la
gente hacia la guerra. No se valoraba mucho, pues, ese lide-
razgo fuerte que tanto se requiere en tiempos de guerra.
En sus lderes los japoneses no buscaban energa y previ-
sin, sino una serenidad que contribuyera a realizar el cultivo
del arroz sin sobresaltos y un espritu de autosacrificio que
diera un ejemplo de contraccin al trabajo. No es sorprenden-
te que llegaran a creer que una mayor aptitud no daba dere-
cho a un mayor ingreso o consumo. Los japoneses de hoy son
obsesivarnente igualitarios.
102
LA PROTECCION DELMAR
Lo ms importante en una comunidadjaponesa es que el
lder sea escogido por pautas objetivas que todos reconocen.
Apartarse de esta norma atenta contra la paz. La pauta ms
objetiva y menos controvertida es la edad. La edad es fcil de
correlacionar con la experiencia, y a la vez todos aspirar a ser
lderes. El sistema de la edad es la mejor garanta de gobierno
apacible. Si se escoge un dirigente por su capacidad, el grupo
deber debatir acerca de quin es ms capaz. Y cuando una
persona capaz obtiene el liderazgo, impone su autoridad y
concentra poder. Ello no slo despierta la envidia de los de-
ms integrantes del grupo, que pierden algunos derechos,
sino que siembra rivalidad entre personas que compiten para
ser los nuevos dirigentes. Para evitar esto, los japoneses siem-
pre prefirieron eludir el liderazgo fuerte de los dirigentes de
capacidad excepcional.
Se elaboraron mtodos para anular el liderazgo y elimi-
nar los conflictos causados por la eleccin de lderes, aun en
situaciones de pequea escala. La solucin ms extrema era
no tener dirigente. El kasa-renban ("firmas unidas por el para-
guas") es un mtodo de este tipo. En la segunda mitad del
perodo Muromachi (siglos quince y diecisis), se labraron
documentos que comprometan a todo un grupo con un des-
tino comn, y los signatarios escriban su nombre en un crcu-
lo con forma de paraguas. Si los nombres se hubieran escrito
horizontalmente, se desprendera un orden. El kasa-renban pro-
curaba evitar ese ordenamiento.
Mucho antes, en la Europa Occidental, Inglaterra haba vis-
to los caballeros de la Mesa Redonda. Los caballeros que rodea-
ban la mesa eran vasallos de un lder indudable, el rey Arturo, y la
mesa simbolizaba que no se dejaran dividir. En la superficie, la
forma es similar, pero en el caso japons se negaba la idea de
liderazgo, mientras que en el ingls se procuraba fortalecer la
colaboracin, la lealtad y la relacin con el lder.
El kasa-renban se difundi gradualmente y hacia el siglo
diecisis tena vigencia en todo el pas. La costumbre se extin-
gui durante el perodo del Pas en Guerra, cuando ellideraz-
go se volvi importante para los conflictos en gran escala.
103
QUEESJAPON?
En los grupos sin liderazgo definido, la autoridad es difu-
sa y todos colaboran para alcanzar un objetivo. Si debemos
dar un nombre al fundamento del espritu y el temperamento
japons, su segunda cualidad despus del pragmatismo, es
esta orientacin grupal.
Los japoneses no tenan
concepto de estado
Las aldeas japonesas no requeran lderes fuertes. Como Ja-
pn era la suma de dichas comunidades, no necesitaba un
estado como estructura de la autoridad.
En las etapas formativas de la poca clsica, cuando era
comn el intercambio con los pueblos de la pennsula de
Corea y la China continental (y muchos coreanos se asimila-
ron a la culturajaponesa), haba poca referencia a los estados
en los documentos, canciones y poemas. Cuando este inter-
cambio disminuy en los perodos Heian y posteriores (794-
1185), la conciencia de nacin (kun) y de estado (kokka)
desaparecieron casi por completo. La conciencia de estado se
aguz cuando los mongoles intentaron sus invasiones, pero
por lo dems la vasta mayora de los japoneses permanecieron
ajenos a toda estructura de autoridad encarnada en un estado'
desde la segunda mitad del perodo Heian hasta la mitad del
siglo diecisis. La idea de defensa nacional aparece con fre-
cuencia en el Manyoshu (siglo ocho), pero desaparece casi por
completo en el Koknshu (905) Ytrabajos posteriores.
La llegada de los brbaros del sur (europeos) y el envo
de tropas a Corea a fines del siglo diecisis hicieron poco para
cambiar esto. Toyotomi Hideyoshi se alarm ante la propaga-
cin del cristianismo y prohibi esta religin, pero su preocu-
pacin no trascendi esta medida. La invasin de Corea
constituy el acto desmesurado de un dictador descomedido y
algunos daimios vidos de conquistar territorio: No se conce-
ban como agentes de un "estado" llamado "[apn" que estu-
104
lAPROTECCION DELMAR
viera invadiendo un pas extranjero. Los daimios japoneses de
esa poca pensaban que su territorio estaba donde se hallaba
su poder militar, y hacan pocas distinciones entre la regin
de Tohoku, la isla de Kyushu y la pennsula de Corea. Por
cierto, la resistencia de los coreanos pronto los disuadi de
esta idea.
Hay estudiosos contemporneos que afirman que Japn
tiene sus tradiciones nacionalistas, pero estas se crearon sobre
el modelo del imperialismo occidental, que se adopt durante
el proceso de modernizacin del perodo Meiji. No surgieron
de las antiguas tradiciones originales. Si durante varias dca-
das Japn se convirti en un estado autoritario ultranacona-
lista no fue porque eso estuviera en sus tradiciones sino porque
careca de ellas. Al tener poca experiencia con la brutalidad y
la agresividad del poder estatal, y al no poder detectar las
seales de advertencia, no supo precaverse contra ello.
Otra causa fue la falta de definicin de la relacin entre
la gente y el estado. Los que escusan la guerra agresiva lanza-
da por Japn en las dcadas de 1930 y 1940 como el crimen
de un estado distanciado de su pueblo basan sus argumentos
en esta falta de definicin.
105
UNA SOCIEDAD PACIFICA
QUE CONFIA EN SUS SUPERIORES
Los japoneses confan
en el gobierno
Hace diez aos asist al Simposio Japn-Estados Unidos e.Q.
Aspen, Colorado, al cual concurra tambin el procurador
"general de Estados Unidos. El papel de ste es representar al
gobierno federal de su pas en los tribunales. Le pregunt qu
causa era entonces la ms difcil.
Me respondi que la querella planteada por las ciudades
de Los Angeles y Detroit, alegando que el censo federal de
1980 era incorrecto.
En los Estados Unidos de Amrica se realiza un censo de
poblacin cada diez aos. Los resultados afectan muchas co-
sas, entre ellas los distritos de la Cmara de Representantes.
Las dos ciudades citadas alegaban que sus cifras demogrficas
eran incorrectas. Como la asistencia que reciben del gobierno
se basa en ellas, una poblacin menor significa menos dinero.
y por eso haban entablado una querella. El problema era que
no haba manera de determinar con precisin la poblacin
que faltaba en el censo.
Para los japoneses resulta increble que un pas tan avan-
zado como Estados Unidos tenga dificultades para realizar
una estadstica precisa de su poblacin. Aun as, el procura-
dor general afirmaba que el censo haba pasado por alto hasta
5.800.000 personas. Eso representa ms del 2 por ciento de la
poblacin del pas.
106
UNA SOCIEDADPACIFICA QUE CONFIAENSUS SUPERIORES
La principal justificacin de dicha discrepancia es la exis-
tencia de extranjeros ilegales. Ingresan en el pas en forma
ilegtima, o como estudiantes o turistas que luego viven en la
clandestinidad. Hay muchos de ellos, que pueden haberse ido
o no del pas. Tambin hay delincuentes o gente sin hogar
que desaparece de los registros.
Esa discrepancia sera imposible en Japn, donde hay
registros censales y de residencia.
Cuando coment al procurador general que Japn tena
este sistema, me pregunt qu clase de incentivo se usaba
para que los japoneses se registraran. Le expliqu que los
nios no pueden ingresar en la escuela si no estn asentados
en ambos registros. Luego me pregunt cules eran las penas
si una escuela privada aceptaba a un nio que no estaba regis-
trado.
Qued atnito. Japn no tiene semejante pena y ni si-
quiera intenta buscar personas no registradas. Comprend que
si responda que la escuela se cerciorara de que luego resulta-
ra dificil para un estudiante no registrado encontrar trabajo
sin un registro censal o registro de residencia, a continuacin
me preguntara qu mtodo se usa para averiguar si las com-
paas contratan a gente no registrada y qu penas hay para
ellas.
Al modo de ver americano, se requiere un incentivo para
que la poblacin haga algo. Los pases europeos y la mayora
de los asiticos comparten esta perspectiva. En sntesis, los
pueblos de estos pases prefieren no ser conocidos por el go-
bierno. En Japn ocurre lo inverso: sin ningn incentivo, la
poblacin prefiere ser conocida por ste.
Slo tres pases del mundo tienen un sistema de registro
censal tan estricto: Japn, Corea del Sur y Taiwn. La institu-
cin de dicho sistema en Europa y Estados Unidos se vera
como un atentado contra los derechos individuales. La gente
no quiere que el gobierno sepa nada sobre ella ni sobre su
vida.
Izos japoneses entienden que sera problemtico no pre-
sentarse ante el gobierno porque no recibiran asistencia ofi-
107
QUEESJAPON?
cial cuando la necesitaran; confan en el estado y en el gobier-
no. El hecho de que durante tanto tiempo carecieron de una
,concepcin de "estado', hace que confen tanto en la nacin
y el gobierno, lo que est estrechamente relacionado con el
entorno de la isla donde viven.
El estado naci de la defensa
La presencia de un mar que lo aislaba del continente hizo del
Japn un mundo apacible que no libr guerras contra pue-
blos extranjeros, Esto a su vez model elJapn moderno.
En casi todas las regiones del mundo, el estado naci de la
necesidad de defensa nacional. Cuando la humanidad se inici
en la agricultura, viva en las muy limitadas tierras arables de las
riberas continentales y en oasis. En las vastas extensiones circun-
dantes de pasturas y bosques, muchos pueblos de nmades y
cazadores erraban libremente. Los primeros pueblos agrcolas
tuvieron que organizarse en grupos al mando de lderes fuertes
para proteger la vida Yla propiedad frente a esos grupos errabun-
dos, y construyeron estructuras para defenderse de los ataques. Si
definimos el estado como una organizacin con autoridad para
gobernar una poblacin y un territorio definidos de acuerdo con
reglas fijas, entonces los primeros estados, fuera cual fuese el
lugar, fueron las ciudades-estados que se iniciaron en estos agru-
pamientos. Eran asentamientos agrcolas protegidos por mura-
llas. En cuanto los seres humanos se hicieron sedentarios,
comenzaron a vivir en fortificaciones militares.
La defensa militar no slo requiere grandes gastos y con-
s!1me -valiosa mano de obra, sino que impone lmites a la
conducta y el movimiento de la gente. La mera construccin
- ~ d e las murallas que definan la ciudad-estado requera gran
cantidad de mano de obra y estipendios. El modo de vida de
intramuros requera normas rigurosas. Para mantener una fuer-
za dispuesta a repeler a los agresores en cualquier momento,
los ciudadanos deban estar habituados a obedecer rdenes,
108
UNASOCIEDAD PACIFlo\ QUE CONFIA EN SUS SUPERIORES
contar con entrenamiento militar y permanecer alertos al pe-
ligro. Esto implicaba una enorme carga fisica, psicolgica y
econmica para el pueblo.
La defensa es el tpico bien pblico. Al margen de quien
pague por ella, todos se benefician. Si alguien paga por la
construccin de las murallas, todos los habitantes de la ciudad
quedan protegidos de los enemigos externos. Es imposible
que un adversario ataque slo a los que no han contribuido al
costo y no hay modo de proteger slo a los que han actuado
como soldados (y sus parientes cercanos). Todos sufren con
una derrota en la guerra; todos se benefician con la paz.
Es natural que la genteprocure eludir su parte de la carga
del bien pblico. Todos tratan de no ser soldados y no pagar por
la defensa, y slo de beneficiarse con la seguridad que sta crea.
Pero de este modo la defensa nacional sera imposible. As que
los estados que organizan la defensa procuran imponer el pago
de gravmenes y el servicio militar, para que la carga se distribuya
equitativamente. Para ello, el estado debe determinar los ingresos
y riquezas de los ciudadanos y gastar energas en la recaudacin
de impuestos. Tambin debe contar con capacidad para mante-
ner el orden pblico. Estas tres funciones -defensa, recaudacin
dempuestos y mantenimiento del orden- constituyen la base de
la autoridad del estado.
Aunque los gobiernos modernos tienen muchas otras res-
ponsabilidades y mandatos, las races de la autoridad son las
mismas. Para la defensa, el poder militar se suplementa con la
diplomacia; el orden pblico recurre a las fuerzas policacas y
a la administracin de justicia. Aun en el pacfico Japn de
posguerra, la secretara del primer ministro incluye el Ministe-
rio de Relaciones Exteriores, el Ministerio de Finanzas y el
Organismo de Polica. Antes de la guerra, el gabinete. interno
estaba compuesto por representantes de cinco ministerios: Ejr-
cito, Armada, Finanzas (recaudacin de impuestos), Asuntos
Internos (polica) y Asuntos Exteriores.
Muchos pases todava usan este formato. Es dificil llamar
"estado" a una entidad que carezca de esos tres poderes, de-
fensa, recaudacin de impuestos y mantenimiento del orden
109
QUE ESJAPON?
pblico. Si otra organizacin tuviera estos tres poderes de
manera continua y estable, se convertira de hecho en el esta-
do, corno sucedi con el partido nazi en la Alemania de Hitler
y con los partidos comunistas en los pases socialistas.
Tambin es dificil definir otras responsabilidades como
poderes del estado. Los gobiernos modernos tienen muchos
organismos con funciones especficas y funciones consultoras.
El Ministerio de Construccin y el de' Transporte supervisan
las obras pblicas; el de Correos y Telecomunicaciones se en-
carga del servicio de correos, y el de Educacin realiza tareas
educativas. Los organismos de consulta incluyen el Ente de
Planificacin Econmica y el Ente de Ciencia y Tecnologa.
Histricamente muchas de estas funciones estaban a cargo del
sector privado, y todava lo estn en muchos pases.
Salvo enJapn, la gente no quiere
que el estado la conozca
Cuando el estado nace de la necesidad de brindar defensa
como bien pblico, la ciudadana naturalmente quiere ocul-
tar sus asuntos al gobierno. Cuando ste sabe, cobra impues-
tos e impone laconscripcin. Lo mejor para los ciudadanos es
que el estado ignore por completo su existencia. Cuanto ms
crece el peso de la defensa, ms ciudadanos quieren ocultarse
del estado. Los registros de la poblacin china muestran mar-
cados descensos durante el perodo de los Estados en Guerra,
y alzas repentinas en pocas de paz.
Con sus valles angostos y sus pequeas planicies, Japn
nunca tuvo pueblos nmades, as que no haba merodeadores
peligrosos cuando se inici el cultivo del arroz. Su situacin
de isla le evit guerras devastadoras con otros pueblos. El peso
de la defensa era pues ligero en la antigedad, y rara vez se
present la necesidad de reclutar tropas. As los japoneses se
convirtieron en el nico pueblo del mundo que se desarroll
sin ciudades-estado.
110
UNA SOClEDAD PAQFlCA QUE CONFL\ EN SUS SUPERIORES
Todas las ciudades anteriores a la Edad Media -Atenas,
Roma, Londres, Pars, Francfort, Bagdad, Delhi, Pekn,
Nankn- tenan gruesas murallas. Slo Japn tena ciudades
sin murallas. Haba ciudades junto a los castillos, pero no
ciudades dentro de los castillos. (Volver sobre este tema en la
parte 4.)
Aunque hubo guerras en Japn, casi todas fueron civiles,
luchas de japoneses contra japoneses. Casi todos ellos eran
agricultores. En esas batallas la clase dominante luchaba por
el derecho a gobernar sobre la tierra y el pueblo, y los conflic-
tos terminaban cuando los lderes del clan derrotado se suici-
daban. Existe un solo ejemplo de una guerra donde la
poblacin comn fue exterminada, la campaa Ise-Nagashima
de Oda Nobunaga. Si los lugareos eran exterminados, no
quedaba nadie para recoger la cosecha de arroz del ao si-
guiente, y las arcas no recibiran ningn tributo. Era mucho
ms comn que el daimio victorioso, para ganarse la simpata
de los lugareos, redujera el monto del impuesto.
La ciudadana no tena inclinacin para trabajar con los
daimios gobernantes por una defensa comn, porque no ha-
ba necesidad. Tampoco se requeran murallas para proteger
las ciudades del ataque enemigo. Los ciudadanos comunes
huan provisoriamente a otro lugar durante la guerra, y regre-
saban en cuanto terminaba.
La gente encaraba la guerra con relativa tranquilidad.
Est documentado que gran .parte de la poblacin rural se
acercaba a los campos de batalla del siglo diecisis para pre-
senciar el combate. Grandes muchedumbres se reunieron en
las colinas para observar la gran batalla donde se decidi quin
controlara la carretera de montaa de Shizugatake. El victo-
rioso Hashiba Hideyoshi (lueg Toyotomi Hideyoshi) compr
sombrillas a los espectadores y se las dio a los heridos para
protegerlos del sol.
Si la gente actuaba de esa manera durante el violento
perodo del Pas en Guerra, la tensin deba ser menor en
otras pocas. Los gastos militares de los japoneses eran bajos.
En consecuencia, los impuestos tambin deban de ser bajos, y
111
QUEFSJAPON?
la conscripcin infrecuente. La relacin entre el estado (go-
bierno) y la gente (ciudadanos) se form dentro de este con-
texto.
El estadojapons se concentra
en el bienestar
Es mi opinin que la defensa no constituy el nico origen de
la autoridad estatal. Parece claro que tambin se encargaba de
la preservacin y la distribucin de la semilla.
Cuando los seres humanos se iniciaron en la agricultura,
la cantidad de grano cosechado era slo el triple de la canti-
dad sembrada. En consecuencia, era preciso almacenar un
tercio de la cosecha para la siembra del ao siguiente. En
tiempos malos, o cuando los enemigos robaban grano, se ne-
cesitaba an ms. Es difcil creer que los individuos y las fami-
lias pudieran ejercer la disciplina necesaria para ello.
Es muy conocida la historia del "granjero obediente"
Sakubei de Iyo, que muri de hambre con un pequeo saco
de semillas de arroz bajo la almohada durante la gran ham-
bruna de la poca de Kyoho, a principios del siglo dieciocho.
Es fcil comprender que los antiguos necesitaran la compul-
sin de una autoridad monrquica para garantizar la preserva-
cin de la semilla necesaria.
Uno de los motivos por los que se desarroll un estado
centralizado en ausencia de una autoridad estatal basada en la
defensa fue que el cultivo del arroz requera el almacenaje de
la semilla y la suma de aptitudes para distribuir la irrigacin.
La gran cantidad de graneros que hallamos en las ruinas anti-
guas respalda esta teora.
En tal caso, la carga impositiva deba ser ligera para los
japoneses, y el estado japons estara orientado hacia el bien-
estar del pueblo. El pueblo japons habra tenido gran inters
en informar a los gobernantes acerca de su existencia y situa-
cin. Sera el nico modo de recibir buenas semillas y obtener
112
UNASOCIEDAD PACIFICA QUECONFIA ENSUSSUPERIORES
ayuda para mantener obras ribereas. Tamuramaro Sakanoue,
que "subyug" la regin Tohoku del Japn septentrional, utili-
z soldados-granjeros para distribuir herramientas de labran-
za entre los pobladores circundantes y alent el uso de semillas
resistentes al fro. La corte Yamato pudo extender su autori-
dad a las provincias orientales con poca resistencia porque
llevaba su nueva tecnologa del cultivo del arroz.
A partir del siglo quince, los gobernantes locales consa-
graron gran energa al uso y distribucin del agua, y tambin
intentaron desarrollar minas y obras pblicas. Aunque esto se
haca para incrementar los ingresos del daimio y extender su
poder, en definitiva contribua a mejorar la vida de los lugare-
os.
En la era Tokugawa (1600-1868), cuando la familia Toku-
gawa gobernaba todo Japn, los principales deberes de los
daimios y magistrados consistan en el desarrollo de tierras y
aliento a la produccin. Trabajaban febrilmente en la venta
de productos locales. Maeda Masatoshi, el daimio de Toyama,
siempre llevaba medicamentos regionales cuando iba al casti-
llo de Edo, sede del gobierno Tokugawa, y se los daba a los
daimios que vea plidos o demacrados. Como stos, aunque
enfermos, haban logrado llegar al castillo de Edo, sus snto-
mas en general eran leves y se recobraban rpidamente, con
lo cual los medicamentos de Toyama obtenan buena reputa-
cin. Cuando regresaban a su provincia, aumentaba la venta
de medicamentos de Toyama.
Muchos famosos productos regionales de Japn -el aza-
francillo de Yamagata, el ail de Awa, los pececillos de Yama-
to-Kooriyama, la sal de Ako, las maletas de corteza de sauce de
Toyooka- se desarrollaron durante el perodo Tokugawa bajo
la gua y proteccin de los daimios y magistrados.
113
QUE ESJAPON?
"Seis partes para el estado, cuatro para
el pueblo" significaba en realidad tres para
el estado y siete para el pueblo
Los impuestos, que eran bajos desde un principio, se reduje-
ron an ms durante el perodo Tokugawa. El nico impuesto
oficial era un gravamen en especie sobre la tierra, y los granje-
ros que la trabajaban eran los principales contribuyentes. Ade-
ms, los comerciantes y las industrias procesadoras a menudo
tenan un "impuesto al autogobierno" que se basaba en los
edificios. El sistema impositivo se redondeaba con aportacio-
nes obligatorias llamadas myogakin, que se recaudaban de cuan-
do en cuando.
Los textos de hoy an mencionan la regla de "seis partes
para el estado, cuatro para el pueblo", pero el impuesto del 60
por ciento slo exista como formalidad y no se respetaba en
la prctica. A comienzos del perodo Tokugawa, el impuesto
que deban aportar los granjeros consista nicamente en un
30-40 por ciento de su cosecha; en aos posteriores de ese
perodo, el impuesto promedio haba bajado a menos del 20
por ciento en todo el pas.
La gran mayora de los japoneses del perodo Tokugawa
eran labriegos (aunque muchos tenan otras ocupaciones) yel
arroz era el producto principal. Era imposible que las clases
dominantes consumieran el 60 por ciento de la cosecha. Como
durante ese perodo de aislamiento del pas no haba exporta-
ciones, no exista manera de prolongar esa situacin, as que
el impuesto nominal baj del 60 al SO por ciento. Y aunque
los funcionarios haban estipulado procedimientos estrictos
para este propsito, los recaudadores elaboraron concienzu-
dos sistemas para bajar an ms esta cantidad.
Primero, cuando se medan las cosechas, hacan la vista
gorda ante ciertos errores de informacin. Las cosechas se
medan segn la "cosecha piloto" de una superficie estndar
(habitualmente 30 tsubos, unos 120 metros cuadrados) para
114
UNA SOCIEDADPACIFICA QUE CONFIAENSUS SUPERIORES
determinar la cantidad de arroz cosechado anualmente por
unidad de superficie. Pero para estas pruebas se escogan zo-
nas de baja produccin, y al medirse la zona se excluan las
filas externas del permetro, tanto horizontales como vertica-
les. Esto reduca la superficie en un 10 por ciento.
Adems, los granjeros siempre se encargaban personal-
mente de la cosecha, y procuraban guardar muchas semillas
de arroz en la paja. Era parte del deber del magistrado dar
muchas oportunidades para ocultar estas semillas de arroz,
que luego se sacaban de las esteras. En algunas regiones, se
acostumbraba ocultar semillas de arroz bajo capas de esteras
mientras el funcionario sala a beber una taza de t. Mediante
ese considerado tratamiento, era comn que los totales infor-
mados se redujeran otro 30 por ciento.
Las superficies y cosechas tambin disminuan en zonas re-
cin desarrolladas. Algunos arrozales ocultos no pagaban ningn
impuesto. En la mayora de estos casos, los "arrozales ocultos"
eran protegidos por la connivencia de los funcionarios. El giro
"mal magistrado" sobrevive en ciertas zonas rurales, y alude a un
burcrata insensible que aplica las reglas al pie de la letra.
Como resultado de estas triquiuelas de los funcionarios
y los ciudadanos, la cosecha nominal se redujo a slo la mitad
de la real. Aunque en los papeles el gobierno reciba el 60 por
ciento de la misma, en la realidad reciba el 30 por ciento.
Esta cifra se reduca an ms mediante varios procedimientos;
as, en definitiva, el gobierno slo reciba el 23 por ciento de
la cosecha. La tasa impositiva sobre los ingresos no agrcolas
-artesanas y afines- era an menor, un 20 por ciento en la
mayora de las ocupaciones. El impuesto sobre una gallina,
por ejemplo, poda sumar diez huevos por ao. Incluyendo en
el promedio los gallos y los pollos, el rendimiento anual se
calculaba en diecisiete huevos.
La carga impositiva pblica de Japn en el ao fiscal de
1990 (la relacin proporcional que existe entre impuestos,
cargas de seguro social y afines con el PNB) fue del 40 por
ciento, que es ms alta que la tasa impositiva del perodo
Tokugawa tardo.
115
QUEESJAPON?
Los mtodos japoneses dejan amplio
margen para la discrecin
Si la estimacin de las cosechas se reduca tanto, por qu no
cambiar la regla a "tres partes para el estado, siete para el
pueblo"? Porque los japoneses no funcionan as. La diferencia
entre la forma y la sustancia es la fuente del poder del funcio-
nario. Si los granjeros protestaban por el monto del impuesto,
el funcionario siempre conservaba el poder de hacer una cuen-
ta precisa. Como los granjeros saban que esto aumentara el
monto del impuesto, preferan guardar silencio. Esto daba a
los funcionarios el poder para tomar decisiones arbitrarias en
otras reas administrativas y para reclutar mano de obra.
Al recaudar menos impuestos de los que corresponda
por ley, los funcionarios se congraciaban con los granjeros a
la vez que obtenan el poder para impartir rdenes en esferas
que trascendan su jurisdiccin legal. Esta tradicin permane-
ce viva en elJapn de hoy.
La tasa impositiva sobre los bienes races, por ejemplo, es
del 1,6 por ciento, y llega al 2,4 por ciento cuando se incluye
el impuesto de planificacin urbana para ciudades grandes. El
valor estimado de la tierra sobre la cual se cobran esos im-
puestos, sin embargo, ronda el 30 por ciento del valor actual
del mercado. Si el impuesto a la propiedad respetara los valo-
res actuales, los propietarios pronto estaran en bancarrota.
Cuando se estima el impuesto de sucesin, la tierra vale
el doble que cuando se estima el gravamen a la propiedad.
Cuando se determinan impuestos a las ganancias sobre bienes
races o adquisicin de stos, la tierra vale el triple que cuan-
do se estima el impuesto sobre la propiedad. Aun teniendo en
cuenta las diferencias entre impuestos locales y nacionales, es
sugestivo que las evaluaciones varen por un factor de tres.
Pero Japn nunca pensara en elevar las evaluaciones para el
impuesto ni en bajar las tasas a un tercio de los niveles actua-
les. La diferencia entre lo aparente y lo real brinda al gobier-
no un amplio margen para las decisiones discrecionales. La
116
UNASOCIEDAD PACIFICAQUECONFIAENSUSSUPERIORES
ciudadana acepta esta situacin porque hay cierta conniven-
cia e intereses comunes entre los ciudadanos y el gobierno.
La aplicacin de este sistema no se limita a los impuestos.
En el Japn moderno, los poderes arbitrarios de la burocracia
se han institucionalizado en la forma de la "gua administrati-
va". En general los gobiernos proclaman leyes para prohibir
cosas; las cosas no prohibidas por la ley estn permitidas. En
una democracia, la promulgacin de una ley est a cargo de
un parlamento elegido por votacin popular. Esto es para
prohibir los actos arbitrarlos de la burocracia, pero enJapn
los burcratas utilizan la gua administrativa para prohibir ac-
tividades que no estn contempladas por la ley. La usan libre-
mente, y no ven nada de malo en esta prctica. Entienden que
actan moralmente, pues existe una tradicin de discrecin
oficial.
La cooperacin entre el gobierno
y los ciudadanos como resultado
de intereses comunes
. El aislamiento de Japn favoreci la colaboracin entre el
estado y la ciudadana. Los bajos costos militares y los bajos
impuestos contribuyeron a crear una creciente red de conni-
vencia, as como los arbitrarios poderes de la gua administra-
tiva.Pero hubo otro factor importante que engendr este
sistema; salvo por los pocos aos de la segunda posguerra, los
japoneses nunca estuvieron gobernados por un pueblo ex-
tranjero. A travs de la historia, tanto los gobernantes como
los gobernados han sidojaponeses. .
La gente que crece en el mismo entorno, con las mismas
tradiciones y esquemas laborales, tiende a desarrollar perspec-
tivas comunes en lo tico y lo esttico. Es lo que ha sucedido
enJapn. Cuando un ciudadano hace una solicitud al gobier-
no, la decisin es normalmente la que espera el solicitante.
117
QUEFSJAPON?
Los japoneses han desarrollado el hbito de apelar a sus supe-
riores para buscar soluciones a sus problemas. En japn la
perspectiva tica del pueblo y de los funcionarios es la misma,
y ambos ven las mismas cosas como virtudes. Las diferencias
que existen entre ambos representan ante todo distintos pun-
tos de vista, no ticas conflictivas.
Esta situacin no se aplica cuando gobernantes y gober-
nados pertenecen a pueblos distintos. En la dinasta Yuan,
cuando los mongoles gobernaban China, y durante la dinasta
Qing, cuando gobernaban los manches, estos pueblos nma-
des respetaban principios de sucesin que no coincidan con
los chinos, pues favorecan al ltimo hijo y no al primognito.
Cuando los tribunales mongoles diriman cuestiones de he-
rencia entre los granjeros chinos, los resultados no eran los
que esperaban los chinos. Estos ltimos no podan esperar de
sus superiores una decisin que les pareciera justa, y as se
estableci la costumbre de que "el pueblo decidiera en cues-
tiones del pueblo".
En los periodos Nara y Heian, el japn adopt el l-ling
(ritsu-ryo en japons) , un sistema de derecho penal y civil sepa-
rados, tomado de la dinasta china Tang, lo cual tuvo diversas
repercusiones. El sistema l-ling tena estipulaciones detalla-
das para el derecho penal; su derecho civil era menos preciso,
pues parta de la premisa de que el gobierno no se entrometa
demasiado en los asuntos del pueblo. El sistema que japn
elabor a partir de este modelo tambin careca de dichas
estipulaciones, pero como los funcionarios compartan las
creencias ticas del pueblo, pudieron llenar las lagunas con
"sentido comn". El sistema ritsu-ryo, pues, no se ejecutaba al
pie de la letra.
El derecho romano (considerado, al igual que el sistema
l-ling, uno de los mejores ejemplos del derecho clsico) tiene
muchas estipulaciones civiles. La mezcla de culturas era co-
mn en el Mediterrneo, as que era preciso ser muy explcito
en la redaccin de las leyes. Los funcionarios tenan poca
discrecin para aplicarlas subjetivamente, de modo que los
querellantes podan obtener un resultado previsible. Corno-en
118
UNA SOCIEDADPACIFICA QUE CONFIAENSUS SUPERIORES
Japn los funcionarios y ciudadanos compartan la misma pers-
pectiva y el pueblo confiaba en sus superiores, no exista dicha
necesidad. La gente se senta cmoda cuando en las situacio-
nes dificultosas iba ms all de la ley escrita para apelar al
sentido comn, sobre el cual ya exista un consenso.
Los japoneses de hoy depositan poca fe en los convenios
y leyes escritos. Es caracterstico de ellos diferenciar entre las
apariencias que se confan al papel y la realidad existente, lo
cual es posible porque creen que todos se atienen a las mis-
mas reglas. Aqu se encuentran las races de la actual gua
administrativa.
Los europeos y americanos creen que la poblacin y las
empresas del Japn aceptan las directivas de la gua adminis-
trativa oficial porque estn obligadas a ello o porque reciben
incentivos monetarios. An hoy se hacen muchas preguntas.
Por qu los japoneses se anotan sin excepcin en los regis-
tros de censo y residencia? Por qu las empresas japonesas
siguen la gua administrativa del gobierno? Qu incentivos y
penas utiliza el gobiernojapons?
Estos son "secretos japoneses" que los extranjeros nunca
descifrarn, por mucho que investiguen. Ello les induce a creer
que los japoneses tienen una suerte de plan comn para al-
canzar objetivos especficos. Algunas teoras revisionistas re-
cientes contienen estos supuestos latentes.
Pero el gobierno japons no tiene ningn mtodo de
castigo ni recompensa especficos, y el pueblo no est organi-
zado para alcanzar ningn objetivo nacional. Una larga tradi-
cin hace que las directivas oficiales se vean como algo que
surge de una perspectiva mayoritaria, y los japoneses no tie-
neninconvenientes en acatarlas. Esta actitud est muy arraiga-
da. La prctica de la gua administrativa, que tiene tan mala
reputacin en todo el mundo, no se ve como una imposicin
del gobierno y los burcratas sobre la sociedad, sino como un
proceso que refleja plenamente la opinin de la mayora.
119
QUE ESJAPON?
La sociedadjaponesa carece
de una ideologa militar
Otra caracterstica japonesa que surge del entorno es la abso-
luta ausencia de una ideologa militar..Ello no deriva de la
derrota en la Segunda Guerra Mundial, sino que es anterior.
En toda la historia del pas, la ideologa militar nunca ha sido
el criterio para tomar decisiones de tipo social o personal.
En 1942 ingres en la escuela primaria, entonces llamada
escuela nacional popular. Era una escuela de Osaka asociada
con el Kaigyosha, un club de oficiales del ejrcito, y el director
era un general retirado. Todas las maanas daba este discur-
so: "Los japoneses son un pueblo militarista del Lejano Orien-
te. Nuestros oficiales poseen un coraje incomparable, de modo
que nuestro ejrcito y armada imperiales son invencibles. Una
divisin de nuestro ejrcito puede resistir contra tres divisio-
nes estadounidenses o inglesas!"
No s de dnde sacaba esa proporcin de tres por uno,
pero, siendo yo un nio, crea en lo que nos deca ese gran
soldado.
Muchos japoneses de la poca crean que con el mismo
equipo y cantidad de efectivos los soldados japoneses eran
ms fuertes que los americanos o britnicos. Aun ahora, mu-
chos creen que son belicosos y expertos en la: guerra. Esas
fantasas rondan tal vez la mente de polticos opositores "civili-
zados" que temen que toda expansin militar japonesa con-
duzca a la guerra, pero no se preocupan en absoluto por los
preparativos militares de los rusos, chinos y norcoreanos.
Sin embargo, cuando comenz la Segunda Guerra Mun-
dial, las tropas japonesas demostraron su debilidad. Durante
los seis meses que siguieron a Pearl Harbor, las fuerzas arma-
das japonesas se anotaron varias victorias. Pero una vez que
los americanos e ingleses consolidaron su maquinaria blica
(en la poca de la batalla de Midway), sufrieron un revs tras
otro. Los efectivos japoneses se defendan con tenacidad, pero
todas las ofensivas provenan del bando enemigo. Y en esta
120
UNASOCIEDAD PACIFlCAQUE CONFIAENSUSSUPERIORES
poca, tropas japonesas bien equpadas sufrieron una derrota
tras otra a causa de errores estratgicos: movilizacin insufi-
ciente, y lagunas en el pensamiento militar. Aunque alardeaba
de su "sistema blico", elJapn "militarista" no pudo dar con
ninguna idea cabal en esa esfera.
La, distribucin de los alimentos en las batallas del Pacfico
Sur constituye un buen ejemplo. Hasta el final,Japn alimentaba
a sus tropas con arroz, a pesar de que ste requere enormes
cantidades de agua para su coccin, es pesado, se pudre fcilmen-
te y es dificil de empacar. Para colmo, hay que cocinarlo justo
antes de comerlo, de modo que el humo de las fogatas delata las
posiciones. Entre todos los pases del siglo veinte, Japn fue el
nico que aliment a sus tropas del frente con una comida tan
inapropiada desde el punto de vista militar.
Una vez que estall la guerra, las sociedades de Europa y
Estados Unidos se adaptaron a las circunstancias, prescindien-
do de los lujos propios de la paz. A pesar de contar con gran
abundancia de alimentos, el ejrcito americano enfatizaba la
funcionalidad militar de las vituallas que enviaba a sus comba-
tientes. Los japoneses se fijaban primero en la calidad de vida
de sus tropas de lnea, pensando que merecan arroz porque
arriesgaban la vida; las necesidades blicas venan en segundo
lugar.
Esta caracterstica se aprecia tambin en los antiguos artefac-
tos blicos japoneses. Sus armaduras son bellas, pero poco efecti-
vas para la defensa y el movimiento. Las espadas son excelentes
para los expertos, pero no son muy tiles en una batalla. Tal vez
las armas europeas y chinas no sean grciles, pero cumplen su
funcin en el combate. Losjaponeses siempre escogen sus armas
con criterios propios de tiempos de paz.
militar est ausente en la guerra, es
improbable que est presente en otras partes de la organiza-
cin social japonesa. La necesidad de reaccionar rpidamente
ante una emergencia blica no se refleja en el diseo' de las
ciudades, el trazado de los campos, las comunidades regiona-
les, las estructuras familiares, el sistema educativo ni las obser-
vancias religiosas.
121
QUE FSJAPON?
La ausencia de pensamiento militar se relaciona con el
desprecio del liderazgo fuerte. Cuando se rechazaron los lde-
res fuertes, se perdi toda capacidad para reaccionar rpida-
mente ante las emergencias. Otro defecto japons que se
evidenci durante la Segunda Guerra Mundial fue la incapaci-
dad de las ciudades y fbricas para repararse rpidamente-
Japn carece de un sistema para reaccionar ante la guerra Jl.el
desastre y no sabe movilizarse en las emergencias.
An hoy, al cabo de cuarenta y ocho aos de paz, carece
de un procedimiento claro para la sucesin en caso de que el
primer ministro, mxima figura del gobierno, sufra un acci-
dente. Nadie pensara siquiera en preguntar qu sucederia si
todo el gabinete renunciara durante un gran terremoto eh
Tokio.
Durante el conflicto del Golfo Prsico, fue manifiesta su
incapacidad para afrontar una crisis. Las organizaciones de
noticias de Japn slo estn preparadas para manejar infor-
macin de negocios en tiempos de paz, y se desmoronan fren-
te a la guerra. Durante la Guerra del Golfo, la nica fuente de
. autntica para el japn eran los noticiarios televi-
sivos extranjeros.
pado su escaso liderazgo, el gobierno japons no puede
tomar decisiones rpidas y debe recurrir a analistasaficiona-
dos para obtener informacin. En una encrucijada, ciertas
voces claman quejapn debe tener su propia poltica exterior
en vez de seguir los lineamientos de Estados Unidos; sin em-
bargo, carece de aptitud para informacin y tomar de-
cisiones propias, y nunca ha tenido el hbito ni la inclinacin
para responder ante las crisis, Los que exigen que formule sus
propias polticas nunca aclaran a cules se refieren.
Los angostos campos y valles de estas islas, aislados del mun-
do por mares protectores, alentaron el cu1tivo del arroz, que
requiere mano de obra intensiva. Este entorno seguro no ha
conducido a una gestin eficaz de las crisis ni al desarrollo de un
sistema de decisin donde prevalezcan los lderes fuertes.
122
3
ALUMNOS
APLICADOS
SINTOISMO y BUDISMO:
DO,s RELIGIONES A LA VEZ
La tierra de los samuris y la sociedad
optimizada para la industria
En mayo de 1986 se celebr en Pars la Feria de Artesanas
Tradicionales de Japn. Se mont una exhibicin en el vest-
bulo del Palais de Congrs (un centro internacional de con-
venciones) y se celebraron varios eventos y representaciones.
Yo fui productor de esta muestra y disert sobre el terna "Est-
ticajaponesa tradicional y mercado de consumo moderno".
No fue un gran evento, pero atrajo a cuarenta y ocho mil
personas y fue terna de largos programas en dos canales de
televisin y de ms de veinte artculos y columnas periodsti-
cas. Un eminente peridico present su artculo con el incre-
ble titular "Primer encuentro conJapn".
En la actualidad hay muchas maneras de conocer la cul-
tura japonesa, incluso en Europa. Hay muestras de pintura,
teatro kabuki y torneos de sumo, especialmente en Pars. La
pintura nipona ha ejercido gran influencia sobre los impresio-
nistas parisinos desde que descubrieron la pintura ukiyo-e, y los
franceses sienten gran inters en el arte japons. Ms de vein-
te mil japoneses viven actualmente en Pars, y entre ellos hay
muchos artistas, sobre todo especialistas en artes visuales y alta
costura. Decenas de miles de turistas japoneses visitan Pars
todos los aos. Dada la magnitud de este intercambio, cmo
poda esta modesta muestraconsiderarse un "primer encuen-
tro conJapn"?
125
QUEESJAPON?
La exposicin obtuvo esta extraordinaria calificacin por-
que se entenda que no slo arrojaba luz sobre las artes tradi-
cionales de ese pas sino tambin sobre su relacin con e!
Japn contemporneo. Enfatizaba e! efecto de las costumbres
tradicionales en la moderna sociedad optimizada para la in-
dustria, que obtiene enormes supervit comerciales con sus
competitivos productos industriales masivos; de paso, aclaraba
por qu los europeos tienen tantas dificultades en vender sus
artculos 'en e! mercadojapons.
Para los europeos es casi imposible relacionar la tierra de
los samuris con e! increble podero industrial de! Japn ac-
tual. Para ellos e! Japn es una "caja negra" que escupe carre-
tadas de bienes industriales de primera calidad, una nacin
de hbitos culturales exticos cuyos pobladores usan nombres
extravagantes.
En Europa, en el pasado, se enfatizaba e! pape! de los
sistemas y tecnologas europeos y americanos en el rpido
progreso de!Japn como nacin moderna, a partir de la gran
revolucin de la Restauracin Meiji. Naturalmente, los occi-
dentales saben muy poco sobre el modo en que la cultura y las
tradiciones de! perodo Tokugawa y la historia japonesa ante-
rior se relacionan con e!Japn moderno. Debera aadir que
ni siquiera los mismos japoneses piensan demasiado en ello.
Con frecuencia se les explica a los pases en vas de indus-
trializacin que necesitan importar sistemas y tecnologas mo-
dernos, tal como ellos lo hicieron. La realidad no es tan sencilla.
En e! medio siglo transcurrido desde la Segunda Guerra Mun-
dial hubo slo un puado de pases que logr integrar la
industria moderna con sus sociedades: las economas de in-
dustrializacin reciente como Corea de! Sur, Taiwn, Hong
Kong y Singapur.
Japn no es e! nico pas que tuvo contacto con los siste-
mas sociales y la tecnologa industrial occidental en el siglo
diecinueve. Turqua, Irn, India y China se relacionaron con
Occidente antes y en mayor escala. Pero Japn, e! ltimo en
tener contacto con ste, tuvo un xito ms rpido en la con-
formacin de un estado industrial moderno.
126
SINTOISMOy BUDISMO: DOSREUGIONESA LAVEZ
Por qu los dems pases de Asia y Africa, a diferencia
de Japn, no lograron asimilar estas innovaciones europeas y
americanas? La respuesta se relaciona con el clima cultural y
social del Japn tradicional anterior a la era Meiji. Hasta aho-
ra se ha explorado poco este factor.
Algunos investigadores sealan que Japn, al final del
perodo Tokugawa, tena industrias avanzadas en artesana y
finanzas, y que ya contaba con los elementos necesarios para
incorporar la manufactura moderna. Aunque as fuera, ello
no explica por qu salt por encima de tantos pases ya indus-
trializados para convertirse en el ms industrial del mundo.
La respuesta es que tiene tradiciones que facilitan la adopcin
de tecnologas y sistemas extranjeros y su asimilacin.
120 millones de sintostas,
120 millones de budistas
Como parte del tema de la exhibicin de Pars, se coloc un
altar sintosta en un lado de la entrada y uno budista en el
otro. La leyenda de ambos deca: "He aqu el smbolo de las
dos religiones de Japn. El altar sintosta forma parte del anti-
guo 'camino de los dioses', mientras que el budista es smbolo
del budismo, que se introdujo,en el pas hace 1.400 aos".
Las siguientes preguntas y respuestas fueron repetidas por
franceses yjaponeses muchas veces mientras los primeros ins-
peccionaban la muestra.
"Cuntos budistas hay enJapn?"
"Ciento veinte millones."
"Ycuntos sintostas?"
"Ciento veinte millones."
"Cul es la poblacin de Japn?"
"Ciento veinte millones."
Muchos franceses quedaron boquiabiertos. Dado el rigor
con que encaran la religin, no podan comprenderlo, pero
127
QUEESjAPON?
lo cierto es que constituye una descripcin acertada delJapn
actual.
Casi todos los japoneses tienen una boda sintosta y un
funeral budista. Visitan los altares sintostas para las plegarias
de Ao Nuevo y los templos budistas para el Festival Ron de
los Muertos, y algunos incluso celebran la Navidad. Masayoshi
Ohira, el nico primer ministro cristiano de Japn, oraba en
el famoso Altar de Ise, participaba en danzas Bon y meditaba
en templos Zen. Los japoneses no sienten el menor atisbo de
mala conciencia ante esa conducta.
Se ha intentado explicar calificando su conducta de pan-
testa, pero semejante conclusin no slo es errnea sino que
multiplica los malentendidos. El budismo es una religin mo-
notesta tan estricta como el cristianismo. El sintosmo es an
ms pantesta que el hinduismo. Sin embargo los japoneses
pueden creer simultneamente en estas dos religiones tan dis-
pares. Es un fenmeno extremadamente raro.
En el mundo grecorromano se adoraba a Jpiter como
dios principal, junto a los dems dioses del Olimpo. En todo
el Mediterrneo quedan ruinas de templos consagrados a Zeus,
Neptuno, Apolo y Venus. Ninguno de ellos se utiliza hoy. El
cristianismo se propag por la regin en los ltimos das del
Imperio Romano, y cuando el emperador Constantino decla-
r que era la religin oficial del imperio, los dioses del Olim-
po perdieron a sus creyentes. Aunque perduran en obras
artsticas y literarias, nadie cree, literalmente, en ellos y no hay
ceremonias en su honor.
Al mismo tiempo, los pueblos germnicos del norte de
los Alpes tenan sus dioses del Valhalla, El cristianismo tam-
bin los desplaz, y ni siquiera quedaron ruinas para evocar
su olvidada presencia.
An en Medio Oriente, cuna del cristianismo, los musul-
manes y cristianos conservaron sus diferencias cuando se di-
fundi el islam. Los primeros se volvieron numricamente
abrumadores, pero an viven all decenas de millones de cris-
tianos. Los conflictos entre las milicias cristianas y musulma-
nas son frecuentes en el Lbano.
128
SINTOISMOy BUDISMO: DOS REUGIONES AlAVEZ
El subcontinente indio fue la cuna del hinduismo, pero
los musulmanes difundieron su religin por la regin en el
siglo diez y los reyes islmicos fundaron una dinasta. Hoy
existen musulmanes e hinduistas en el subcontinente, pero
todava permanecen diferenciados.
En Corea, los confucianos, budistas y cristianos se mez-
clan, pero los creyentes tambin estn diferenciados, y el total
de adherentes de las tres confesiones concuerda con la pobla-
cin total del pas (con un pequeo margen de error adjudi-
cable al celo evangelizador). En la mayora de los pases del
mundo, una persona cree en una religin por vez. A fin de
cuentas, los credos son excluyentes por naturaleza.
A primera vista, la China parece seguir la misma conduc-
ta de Japn. Los individuos adhieren a los ritos del taosmo, el
budismo, el confucianismo y la adoracin de los ancestros,
todo al mismo tiempo. Pero estos cultos se han fusionado
tanto con el curso de los aos que ahora constituyen, en pala-
bras de Yu Ying-sh, una "religin china general". Los indivi-
duos no practican diversas religiones al mismo tiempo.
En Japn, el sintosmo no perdi sus adherentes cuando
el budismo entr en el pas, pero toda la poblacin acept a
este ltimo. La gente sigui practicando los rituales sintostas,
pero crea en el budismo al mismo tiempo. As el Japn, con
una poblacin de 120 millones de habitantes, tiene 120 millo-
nes de sintostas.y 120 millones de budistas. En un da deter-
minado incluso puede tener 120 millones de cristianos. No
hay en el mundo un pas similar.
Este fenmeno, tan dificil de comprender fuera de all,
naci de la misma actitud que indujo a este pas a aceptar
fcilmente la civilizacin occidental.
Sintosmo:
un credo sin escrituras ni doctrinas
Por qu logran los japoneses creer en varias religiones al
mismo tiempo, y cundo surgi esta caracterstica? Si el clima
129
QUEESJAPON?
social japons est relacionado con la modernizacin del pas,
las respuestas a estas preguntas son muy importantes para
comprenderlo. Cualquier explicacin debera comenzar por
la naturaleza y los orgenes de la religin nativa, el sintosmo.
En el mundo hay pocas religiones tan mal comprendidas
como sta. Es un sistema de creencias muy exiguo que parece
haber surgido por generacin espontnea. Los extranjeros in-
teresados en l suelen comenzar preguntando cules son los
libros sagrados. No los hay, lo cual diferencia a este credo de
otras religiones. El cristianismo tiene la Biblia y el islam el
Corn. Hasta el budismo tiene sus textos bsicos, pues la pala-
bra del Buda se propag organizadamente, aunque no hay un
solo texto sino muchos, como el Prajna Paramita Sutra y el
Sukhavati Sutra. Como cada secta tiene sus preferencias, es
difcil sealar un libro fundamental, pero s es posible escoger
un grupo de textos esenciales.
El sintosmo, en cambio, no tiene biblias, coranes ni su-
tras.
Los extranjeros perspicaces luego preguntan por los es-
critos que leen los sacerdotes en las bodas y en las ceremonias
importantes. Estas son palabras que se escriben para la oca-
sin y que parecen adecuadas para las circunstancias. No es-
tn tomadas de ningn libro especfico. Esto puede resultar
sorprendente para la gente de otras religiones. En el sintos-
mo cualquiera puede volverse profeta en cualquier momento,
recibiendo la palabra de los dioses.
Este credo tampoco tiene preceptos ni mandamientos.
Aunque uno no debe hacer cosas malas, no hay enumeracio-
nes orales ni escritas de tales cosas. El Kojiki, un antiguo texto
que registra los hechos de los dioses sintostas, no contiene ni
la sombra de un precepto.
El concepto sintosta de la existencia de innumerables
dioses es una superposicin de cierta reverencia por las mani-
festaciones naturales -el trueno, los tifones, las montaas, las
cascadas y las grandes rocas- con la adoracin de los antepasa-
dos. Esto constituye la base de muchas religiones primitivas y
se puede hallar en todo el mundo. Lo que es raro es que
130
SINTOlSMOy BUDISMO: DOS REUGIONES A LAVEZ
dichas religiones lleguen a los tiempos modernos sin libros
sagrados ni preceptos. El sintosmo, en cuanto religin, no
posee un sistema de valores absolutos, palabras sagradas ni
enseanzas. Esta caracterstica le dio vida eterna. Como no
posee normas absolutas, puede coexistir con otros sistemas de
valores.
Con el tiempo, los japoneses encontraron una religin
que tena principios ms estrictos. El budismo ingres prime-
ro desde Corea y luego desde China. Haban transcurrido mil
aos desde su nacimiento en la India, y la religin se haba
refinado en su trnsito por el Asia central, China y Corea.
El Kojiki indica que puede haber ingresado en Japn du-
rante la poca del emperador Kimmei (539--571). Este empe-
rador recibi una estatua del Buda de Paek-ehe (Kudara en
japons), un antiguo reino coreano. Se la obsequi a Soga No
Iname y orden a la familia Soga que lo adorase.
Puede haber sido introducido antes de esta poca. En
esos das lejanos muchos coreanos se establecan en Japn,
volvindose japoneses, y es razonable suponer que traan el
budismo consigo. Cuando el Kojiki nos habla del emperador y
del Buda, debemos tomarlo como indicio de una aprobacin
oficial que autorizaba al pueblo a adorarlo. Como el sintosmo
no tena normas, principios ni mandamientos claros, es muy
probable que esta aprobacin del budismo se haya logrado sin
tropiezos.
El budismo como problema poltico
Cuando se dio libertad de culto a los budistas, la nueva reli-
gin se difundi rpidamente a medida que aumentaban los
inmigrantes y creca el inters en la nueva cultura. Los nuevos
conocimientos y tecnologas que acompaaban a este culto
aceleraron esta difusin. Los inmigrantes, la mayora, de los
cuales eran budistas, introdujeron nuevas tcnicas en medici-
na, construccin, uso del agua, agricultura y metalurgia. La
131
QUEFSJAPON?
capacidad productiva y la vida de la gente mejoraron. La nue-
va religin pareca sumamente fuerte a causa de la tecnologa
avanzada, y la promesa de rentabilidad y el inters cultura!
atraan a la gente.
El reino Yamato floreci, la industria prosper y se desa-
rroll la tierra. El poder poltico de los budistas tambin au-
ment, y comenzaron a exigir no slo libertad de culto sino
tambin que el gobierno y el emperador se convirtieran a l.
Esta exigencia obedeca en parte a la expectativa de que esta
conversin acelerase el desarrollo econmico y los progresos
tecnolgicos. El proselitismo de las nuevas religiones siempre
se vincula con la expectativa de una mejor vida en el aqu y
ahora, como se ve en la evangelizacin de los cristianos en
Japn desde el siglo diecisis y la difusin de las "nuevas reli-
giones" actuales.
Las crecientes tensiones se aplacaron un poco durante el
reinado del emperador Bidatsu (572-585), quien sucedi a
Kimmei. Pero el Kojiki consigna que Yomei, cuando subi a!
trono (585-587), fue el primer emperador que practic el bu-
dismo. La madre y la esposa del emperador Yomei pertene-
can a la familia budista Soga; ello puede haber influido,
aunque es probable que tambin haya habido una presin
poltica.
El culto del emperador Yomei parece haber sido perso-
nal. Al parecer adoraba como individuo, y no realiz ceremo-
nias pblicas comojefe del estado.
Esto no bast para aplacar a los budistas. La situacin era
similar a la que existe hoy con el Altar de Yasukuni, donde se
adoran los muertos de la guerra. La familia Soga y otros budis-
tas insistan en que el emperador adorase al Buda pblica-
mente. Dicha ceremonia equivaldra a! reconocimiento pblico
de este culto y lo convertira en religin oficial, pues el empe-
rador, naturalmente, tendra que abjurar del sintosmo.
En el tercer ao de su reinado, el emperador Yomei mu-
ri sin resolver el problema. La cuestin poltica del budismo
como religin oficia! incidi en la eleccin del nuevo empera-
dor. Los budistas rivalizaban enconadamente con los que bus-
132
SINTOISMOy BUDISMO: DOS RELIGIONES ALAVEZ
caban preservar el antiguo Camino de los Dioses mediante la
exclusin de este credo, con los Soga en un bando y Mono No
Be en el otro. Fue la nica guerra religiosa del Japn. La
abrumadora mayoria de los ricos y poderosos respaldaban a
los budistas, encabezados por los Soga. Este respaldo indica
que los ideales materialistas tpicos de las civilizaciones clsi-
cas se haban propagado ampliamente, y que la sociedadjapo-
nesa del perodo Asuka valoraba el mejoramiento de la
productividad material mediante la introduccin de la tecno-
loga que vino con el budismo.
Como describir ms tarde, vemos en todo el mundo que
haba poco deseo de crear ms bienes materiales durante la
era antigua, cuando se adopt la agricultura y nacieron las
ciudades-estados. Era de primordial importancia mantener la
comunidad mediante lazos de sangre y con la tierra, y se valo-
raban ms la estabilidad social y la igualdad.
Con el invento y la difusin del riego y el arado aumenta-
ron los niveles de produccin, se inici el comercio con los
supervit correspondientes y se crearon estados territoriales,
alentando el desarrollo de tierras y el comercio. As naci la
etapa clsica de la civilizacin, que se caracteriza por el claro
afn de incrementar la prosperidad material.
Al respaldar el expansionismo econmico impulsado por
la familia Soga y los budistas, los japoneses de la poca mues-
tran una inclinacin a pasar de la reverencia del mito y los
lazos de sangre de la era antigua al deseo de civilizacin y
prosperidad material de la edad clsica. Dadas estas circuns-
tancias, tal vez fuera inevitable la victoria de los budistas, enca-
bezados entonces por Soga No Umako. Mono No Be y otros
sintostas tradicionales que deseaban excluir el budismo esta-
ban destinados a desaparecer de las crnicas de la historia
japonesa. El emperador Sushun (587-592), a quien considera-
ban probudista, lleg al trono con el apoyo de la familia Soga.
Sin embargo, capt de inmediato el peligro poltico que supo-
nan los budistas. El periodo resultante fue decisivo en la crea-
cin del peculiar clima social deJapn.
133
QUE.ESJAPON?
Las leyendassintostas
y una crisis imperial
Los mitos sintostas justifican el lugar que ocupa la familia
imperial en la cabeza de la sociedad japonesa. Japn (la corte
Yamato) es un pas que fue fundado por la epifana del empe-
rador Jimmu, descendiente del dios Amaterasu. La familia
i ~ e r i a l gobernaba Japn basndose en el mito-_s}omfsta-se:
gn el cual descenda deJimmu y Amaterasu. . - -
Como la creencia en el budismo contradeca el sistema
sintosta, era una refutacin de Amaterasu. Tambin quedaba
en entredicho el principio segn el cual la familia -imperial
ocupaba su posicin suprema en la sociedad por descender
de los dioses que residan en Takarnagabara (la Llanura del
Alto Cielo). Esto presentaba un problema no slo para la
familia imperial sino para todo el sistema de gobierno.
El budismo no fue la nica idea que entr en elJapn de
esa poca. Toda la historia y el pensamiento de China y Corea
llegaron con l. Se ha detectado la presencia del confucianis-
mo, y tambin del taosmo (creencia en los inmortales taos-
tas). Muchos otros credos del perodo confuciano -Ia filosofia
de Guanzi, Mencio, Micio, Zhuangzi, Han Feizi y dems- tal
vez ingresaron en el pas en la misma poca. Y sin duda los
japoneses de ese tiempo conocan el concepto del "mandato
celestial", el cual se usaba para justificar el cambio de las di-
nastas imperiales en China.
Segn las teoras chinas, el emperador era una persona a
quien el cielo escoga, en virtud de su bondad, para gobernar
el pas. La progenie del emperador virtuoso, 'beneficindose
de esa virtud, suceda a sus antecesores imperiales. Sin embar-
go, este mandato del cielo poda agotarse, y podan aparecer
emperadores indignos; en ese momento el cielo destrua la
dinasta y seleccionaba una nueva persona merecedora del
trono. Esta teora se utilizaba para justificar el cambio de di-
nasta. Cuando el miembro de una nueva familia llegaba a
emperador, cambiaba el nombre de la dinasta.
134
SINTOISMO YBUDISMO: DOS REUGIONES A lAVEZ
La doctrina del mandato celestial cobr vigencia oficial
cuando el rey Wen de Zhou derroc a la dinasta Yin y fund
la Zhou (1027-255 antes de Cristo). El mandato celestial se
agot a causa de la demencial conducta del rey Zhou de la
dinasta Yin (ninguna relacin con el rey Wen de Zhou), cuyo
apellido se convirti en sinnimo de tirana. El virtuoso rey
Wen derroc a la dinasta Yin e invoc el concepto de manda-
to celestial para legitimizar la fundacin de la dinasta Zhou.
Con el tiempo, esta ltima tambin fue derrocada, y sigui el
perodo de los Estados en Guerra, hasta que el primer empe-
rador Qin unific el pas. Los hijos de ste fueron inferiores,
sin embargo, y la familia Qin fue derrocada por Liu Bang, que
fund la. dinasta Han en el 206 antes de Cristo. Cuando la
derrocaron, el mandato celestial ya era un concepto poltico
firmemente arraigado.
Este concepto de revolucin y cambio continuo tambin
brindaba a los poderosos oponentes del emperador unajusti-
ficacin para enfrentarse al gobierno imperial y redund en
muchas confrontaciones. El perodo que abarca desde las di-
nastas chinas Norte y Sur (cuando Japn entr en contacto
con el budismo) hasta la dinasta Sui fue uno de los ms
turbulentos de la historia china, y la lucha entre facciones
dividi el pas en una serie de effmeras dinastas regionales. El
c,oncepto del mandato celestial alentaba el conflicto.'
Este concepto introduca la posibilidad de que la familia
imperial de Japn tambin pudiera agotar su mandato y ser
reemplazada por un linaje ms virtuoso. Como esta idea llega-
ba de un pas ms avanzado, la posicin del emperador era
incmoda. La negacin de la lgica de los mitos sintostas que
daban legitimidad a la familia imperial era pues extremada-
mente peligrosa. Yun poderoso oponente -la familia Soga-
haba retado a la familia imperial. Era posible que Soga No
Umako tuviera ambiciones dinsticas.
El emperador Sushun, a quien los budistas haban apoya-
do en su acceso al trono, pas a respaldar a los sintostas
cuando repar en el peligro. Posterg la consagracin del
budismo como religin estatal, procurando proteger el sin-
135
QUE ESJAPON?
tosmo. Cinco aos despus de tomar e! poder, fue asesinado
por Soga. Sushun es e! nico emperador de esta lnea dinsti-
ca de quien nos consta que muri asesinado.
En toda la historia del Japn la seguridad personal de!
emperador haba sido sacrosanta, por feroz que fuera la gue-
rra. El homicidio de! emperador slo era posible en un con-
flicto donde se cuestionaba la legitimidad de la familia imperial.
El prncipe Shotoku concilia el budismo,
el confucianismo y el sintosmo
La emperatriz Suiko (592-628) sucedi aSushun en el trono;
convirtindose en la primera emperatriz gobernante del Asia
oriental. Ni Corea ni China tuvieron una reina, emperatriz u
otra mujer gobernante antes de la emperatriz Suiko, aunque
e! reino coreano de Silla tendra una reina medio siglo des-
pus. En su larga historia, China slo fue conducida por una
emperatriz, Wu Zetian de la dinasta Tang (690-705), casi cien
aos despus de la emperatriz Suiko.
Cuando la emperatriz Suiko subi al trono, hubo varios
rvales masculinos. Se han formulado muchas teoras para ex-
plicar por qu se escogi una mujer, sobre todo la esposa de
un ex emperador (Bidatsu). Primero, los influyentes simpati-
zantes de la familia Soga pueden haber pensado que una mu-
jer sera ms fcil de manipular. Adems Suiko era hija del
emperador Kimmei y su madre, la princesa Kitashi, perteneca
a la familia Soga.
Lo que cambi todo fue e! surgimiento, en la familia
imperial, de un genio poltico, Umayado No Toyotomimi No
Ooji, hoy ms conocido como prncipe Shotoku.
Actuando como regente de su ta, la emperatriz Suiko,
Shotoku descubri un modo de conciliar el budismo con el
sistema imperial y as preservar una voz poltica para la familia
imperial. Su innovacin consisti en la conciliacin del sin-
tosmo con el budismo y e! confucianismo.
136
SINTOlSMOYBUDISMO: DOSRELIGIONES AlAVEZ
Adoptando una lgica algo sofista, proclam: "Que el
sintosmo sea el tronco del cual brotarn las ramas del budis-
mo, que florecern en el mundo real merced al frondoso
ceremonial del confucianismo". Sostuvo que el aadido de
algo nuevo no negaba lo viejo. Era una respuesta atinada y
prctica para un problema que preocupaba a muchos japone-
ses de la poca.
"Es preciso respetar a los dioses -afirm Shotoku-, pero
los dioses de Japn pueden lanzar maldiciones dainas aun-
que los respeten. El budismo morigerar esas maldiciones, as
que tambin debemos adorar al Burla. "
El criterio del prncipe fue ingenioso. Al suscitar temor a
los dioses, evitaba que los desecharan, y al enfatizar la compa-
sin del Buda, pudo afirmar tambin su culto. Este astuto
enfoque se negaba a considerar las religiones como sistemas
exclusivos.
Tal vez no haya otra figura de la historia mundial que
haya concebido una filosofa tan prctica y creativa, y de ma-
nera tan oportuna. El hinduismo ha sumado muchos dioses
de otras religiones a su panten, pero eran meros aadidos a
lo que era bsicamente un sistema pantesta intacto. China ha
creado una fusin de religiones que amalgama las muchas
sectas del budismo y el taosmo con el culto de los antepasa-
dos. Pero no se pueden practicar nuevas religiones a menos
que se incorporen a ese conglomerado religioso.
La conciliacin del prncipe Shotoku llama la atencin
porque permite e incluso recomienda la prctica paralela del
budismo monotesta y el sintosmo pantesta. Teolgicamente
se puede considerar un sofisma, pero su efecto poltico-prcti-
co fue penetrante.
La abrumadora mayora de los japoneses de la poca de-
ban sentir gran inclinacin por el budismo y la tecnologa
avanzada que lo acompaaba. Es probable que tambin fue-
ran reacios a desechar los ritos del culto de los antepasados
que haban practicado sus padres. Aunque atrapadas en esta
antinomia, las incoherencias lgicas del enfoque del prncipe
Shotoku no debieron constituir un gran problema. Su conci-
137
QUEESJAI'ON?
liacin de! sintosmo con el budismo y e! confucianismo fue
prontamente adoptada en todo e! pas.
Los japoneses se liberan
de las doctrinas religiosas
El astuto prncipe Shotoku se encarg personalmente de prac-
ticar su ideologa. En cuanto lo nombraron regente, constru-
y Shitenno-ji (Templo de los Cuatro Reyes Celestiales) como
templo nacional budista en Settsu (Osaka) y comenz a valer-
se del estado para promover e! budismo.rhl prncipe se haba
aliado con la familia Soga en el conflicto con Mono No Be, y
la victoria de Soga qued simbolizada cuando hizo esculpir y
adorar una estatua de los Cuatro Reyes Celestiales. Para refle-
jar esta victoria, el primer templo budista de Japn recibi e!
nombre de los Cuatro Reyes Celestiales. Aunque eran figuras
budistas, tenan un aire pantesta. El prncipe Shotoku, que
entonces tena veinte aos, explic el budismo de una manera
que estaba muy teida de pantesmo pragmtico.
Tambin hizo construir un segundo templo para su uso
personal; en ste, llamado Horyu-ji, el prncipe se puso a estu-
diar seriamente e! budismo, empleando para ello a muchos
coreanos naturalizados.
El ao siguiente a la conclusin del templo Shitenno-ji
(609), Shotoku proclam e! edicto Keishin No Mikotonori,
instando a respetar a los dioses sintostas y a honrar el Altar de
Ise. Se mantuvo a las saiguu (las jvenes solteras que servian
en el templo de Ise). Ambas religiones se reconocieron como
oficiales, dando a los japoneses la opcin de seguir los dos
caminos al mismo tiempo. Lo que iba en detrimento de la
religin iba en beneficio de la poltica.
La nueva ideologa del prncipe Shotoku sin duda escan-
daliz a Soga No Umako, que haba pensado en reemplazar a
la familia imperial cuando se aboliera el sintosmo. El prnci-
pe Shotoku fortaleci su victoria con un sistema de doce ran-
138
SINTOISMO YBUDISMO: DOS REUGIONES A lAVEZ
gos cortesanos y la Constitucin de Diecisiete Artculos, e in-
cluso se dedic a compilar una historia nacional. El sistema
burocrtico se expandi, la estructura del estado se clarific y
se ciment la institucin del gobierno imperial.
El principe Shotoku no se conform con estas medidas.
Arrebatando a la familia Soga el control de las rutas de comer-
cio exterior que atravesaban Corea, abri un contacto directo
con la dinasta china Sui y construy una carretera desde el
norte de la Llanura de Yarnato (Nara) hasta Naniwa (baha de
Osaka). Por su oposicin poltica y econmica a Soga No
Umako, el principe Shotoku fue asesinado. Ni siquiera su as-
tucia e inteligencia bastaban para controlar a la familia Soga,
cuyo poder slo se desmoron en una asonada palaciega en el
645, veintitrs aos despus de la muerte del principe.
La vida poltica del principe Shotoku no fue fcil; sus
hijos y nietos tambin fueron asesinados por la familia Soga.
Pero gracias a su creativo sistema, los altares sintostas sobrevi-
vieron a la consagracin del budismo corno religin oficial. A
partir de entonces, los conflictos religiosos corno el que haba
dividido a la familia Soga y Mono No Be no se repetirian.
Al conciliar el sintosmo con el budismo y el confucianis-
mo, el principe Shotoku no slo elimin los conflictos religio-
sos profundos en Japn, sino que erradic toda creencia
ferviente en las religiones. En ese sentido, el principe Shotoku
hizo deJapn la primera "sociedad secular" del mundo.
Huelga decir que los efectos en la perspectiva espiritual
japonesa fueron sustanciales. No slo los japoneses resultaron
menos propensos a aceptar preceptos y enseanzas religiosas,
sino que adoptaron el hbito de tomar de las culturas extran-
jeras slo lo que necesitaban. Ahora podan aceptar las cultu-
ras extranjeras sin necesidad de creer en las "palabras y
preceptos de Dios". Tambin perdieron toda tendencia a con-
siderar las culturas como sistemas completos que deban ab-
sorberse o rechazarse del todo. Si podan tomar las partes
buenas de la religin, el ms estricto de los sistemas sociales,
sin duda podan hacer lo mismo con cualquier aspecto de las
culturas extranjeras.
139
SIN SENTIDO
DEL BIEN ABSOLUTO
El bien y el mal como valores relativos
La prctica simultnea de varias religiones alent el hbito de
tomar de cada una de ellas slo lo necesario, y erosion la
tendencia a creer en enseanzas divinas absolutas e inviola-
bles. Como esto sucedi en la misma poca en que los japone-
ses aprendan a escribir, el sintosmo nunca elabor textos
sagrados ni normas escritas. Incluso el budismo, que vena del
exteriorvperdi sus libros y preceptos sagrados al entrar en
Japn, porque losJaponeses podan escoger libremente. entre
los mismos. En Japn nunca se desarroll la nocin de verda-
des absolutas encarnadas en forma sistemtica.
Shusaku Endo seala que, dado que hay unos seiscientos
mil catlicos estrictos en Japn, y la misma cantidad de-afilia-
dos al Partido Comunista, esas rgidas ideologas forneas no
parecen destinadas a florecer entre los japoneses. Las ideolo-
gas que proclaman valores absolutos y prohben probar otros
sistemas no pueden obtener ms que un medio por ciento de
adherentes en Japn. Esto no alcanza para prpvocar guerras
religiosas.
Las guerras y conflictos polticos profundos de raz reli-
giosa se encuentran por doquier: rabes e israeles, indios y
paquistanes, los catlicos y protestantes de Irlanda. Los japo-
neses no comprenden que las diferencias religiosas puedan
provocar conflictos violentos. Las diferencias de secta no tie-
nen importancia. El vecino de al lado puede ser cristiano, el
140
SIN SENTIDO DEL BIEN ABSOLUTO
de enfrente puede ser budista de la Tierra Pura, el de arriba
puede ser Soka Gakkai, los de abajo pueden ser musulmanes,
pero nada de ello importa en la vida cotidiana. Alguien puede
quejarse de que los tambores son muy ruidosos o de que entra
y sale mucha gente, pero eso es todo. Las diferencias que los
japoneses ven en las religiones son bsicamente rituales.
Las verdaderas diferencias entre las religiones consisten
en perspectivas ticas, entre lo que est bien y lo que est mal.
En el sentido ms estricto, las religionesson modos de distin-
guir el bien y el mal que no se pasan en datos objetivos ni en
principios de costo y beneficio, \ino en los libros sagrados y las
leyes de los dioses. La creencia no se debate. La gente religio-
sa tambin tiene un sentido absoluto del bien y del mal en lo
concerniente a los asuntos seculares. Sin l siente desasosiego,
no tiene pautas para conducirse.
Dada su costumbre de creer en varias religiones al mismo
tiempo, los japoneses no tienen un conjunto absoluto de en-
seanzas divinas ni un grupo inmutable de mandamientos.
Deben basarse en la "opinin de todos". En otras palabras, la
opinin correcta consiste en la pespectiva mayoritaria de la
gente reunida en determinado tiempo y lugar.
A diferencia de t!!> "enseanzas divinas" consignadas en
textos sagrados y los "mandamientos divinos" estipulados en
doctrinas, las palabras y convenios de la gente son relativa-
mente fciles de cambiar. Si cambia el modo de pensar de
todos; el sentido japons" del bien y del mal tambin puede
cambiar. Esto ha sucedido muchas veces en la historia del
Japn.
Para Arinori Mori, el matrimonio era un
voto ante la esposa y Dios un mero testigo
Los japoneses creen ms en la gente que en los dioses, cuyo
carcter absoluto les resulta dificil de entender. La historia
presenta muchos ejemplos de este rasgo. El poltico Arinori
141
QUEESJAPON?
Mori, del primer perodo Meiji, senta aficin por las costum-
bres occidentales. Abandon su provincia natal de Satsuma
para estudiar en Inglaterra y luego fue embajador ante Esta-
dos Unidos y ministro de Educacin, contribuyendo en gran
medida a la reforma del sistema escolar. Tena gran dominio
del ingls y el francs y era universalmente respetado por su
excelente conocimiento de las costumbres extranjeras. Inclu-
so lleg a sugerir seriamente la abolicin del "brbaro" idio-
majapons y su reemplazo por el francs cuando fue ministro
de Educacin. Su obsesin era extrema.
Naturalmente, era un ferviente cristiano, y se cas en una
ceremonia cristiana. Frente al altar le preguntaron"Tomas a
esta mujer por esposa, hasta que la muerte los separe?", y l
respondi que s. Resulta ser que Mori entenda este voto
como un contrato entre l y su esposa.
Esta interpretacin es una clara contravencin de la pro-
hibicin contra los juramentos que imponen los Diez Manda-
mientos. Un juramento a otra persona, con Dios como mero
testigo, est prohibido en el cristianismo. La respuesta que se
da al sacerdote frente al altar se entiende histricamente como
un voto ante Dios, no ante la pareja. Los juramentos que se
prestan en los tribunales y las ceremonias de iniciacin en un
cargo, con una mano sobre la Biblia, derivan de esta tradi-
cin.
Desde la antigedad, los juramentos en Japn se hacen
ante la otra parte, con los dioses por testigos. Cuando los
cinco ministros encabezados por Tokugawa Ieyasu firmaron el
juramento del Hachimandai Bossatsu (Dios de la Guerra) ante
el lecho de muerte de Toyotomi Hideyoshi, escribieron en l:
"Seremos leales a Hideyori [el hijo de Hideyoshi], y de lo
contrario, que el castigo de los dioses caiga sobre nosotros".
Prestaron el juramento ante la otra persona, Hideyori, y los
dioses eran meros testigos. No habran tenido objecin si lue-
go los dioses los hubieran castigado por mentir: dado que
eran testigos, era natural que castigaran al mentiroso envin-
dolo al infierno. Los catlicos no reconocen el divorcio por-
que el voto ante Dios se considera indisoluble. Si el voto se
142
SINSENTIDODELBIENABSOLUTO
hizo ante la pareja, podra romperse con e! consentimiento
de ambas partes. En Japn, donde la gente presta juramento
ante otra persona, nunca se ha prohibido el divorcio por con-
sentimiento mutuo.
Dado que Arinori Mori, a pesar de su profunda admira-
cin por todo lo occidental, se enorgulleca de jurar ante la
esposa con Dios por testigo, parece que no comprenda de!
todo la moralidad de la iglesia cristiana.
Por mucho que domine e! ingls, por mucho que conoz-
ca la cultura y la tecnologa de Occidente, e! japons se des-
concierta ante la perspectiva moral europea y americana.
Arinori Mori pudo fascinarse con e! Occidente precisamente
porque no comprenda e! cristianismo. Aun este hombre cul-
to estaba tan signado por la ingenuidad japonesa que quizs
habra huido despavorido si hubiera comprendido cabalmen-
te la naturaleza absoluta de esta creencia monotesta.
Por qu los japoneses no entienden
la leyenda del arca de No
Las enseanzas divinas son valores absolutos para las ramas
ms fundamentalistas de las religiones monotestas como e!
judasmo, e! cristianismo y e! islam, y no se pueden modificar
partiendo de! juicio y las situaciones del hombre. Una historia
que ilustra este concepto es e! relato de! arca de No, en e!
Antiguo Testamento.
La historia comienza cuando No oye la voz de Dios,
quien le anuncia una gran lluvia que inundar e! mundo.
Dios le ordena que construya un gran barco para salvarse con
su familia y una pareja de cada uno de los animales. Cuando
bajen las aguas, sus descendientes se multiplicarn.
No construye e! arca. La gente piensa que est loco al
construir un barco en pleno desierto y se re de l.
Luego se inician las lluvias. El mundo comienza a inundarse.
No hace subir a su familia y los animales en el barco que flota en
143
QUE ESJAPON?
lasaguas. Al cabo de ciento cincuenta das, las aguas descienden.
Todas las dems criaturas han perecido. Los animales que han
sobrevivido en el arca vuelven a poblar la tierra.
Qu historia espantosa! Todos se ahogaron salvo la fami-
lia de No. Sin duda los amigos y parientes de No deban de
gritarle al patriarca: "Djanos subir a bordo!"
En la imaginacin japonesa, el arca de No deba de ser
tan pequea que se habra hundido si suba otra persona. Y
sin embargo estaba cargada de vacas, cerdos y caballos. Al-
guien le habr gritado a No: "Arroja un cerdo y salva a tu
querido amigo!" Pero No los rechaz a todos. Cmo expli-
carlo? Puede haber habido actos de violencia. Para los japone-
ses esta historia es tremendamente crue!, y sin embargo
demuestra que No era un profeta. Si ste hubiera cedido y
permitido que alguien subiera, dejando que los cerdos se fue-
ran a nado, habra ido al infierno por romper unjuramento
hecho a Dios.
Los imprevisores deben morir
Por qu se cre una historia tan cruel y se repiti en nombre
de Dios? Se reflejan claramente las reglas de un pueblo que se
las vea con un clima duro y vecinos hostiles. La moraleja era
que sobrevivirn quienes se hayan preparado para la adversi-
dad, y los otros perecern.
Esto est totalmente reido con los valores japoneses. En
Japn se considera que quienes se han preparado para la
adversidad deben ayudar, en tiempos de tribulacin, a quie-
nes no se han preparado.
La fbula de Esopo sobre la cigarra yla hormiga tambin
ilustra esta moraleja. En los libros infantiles japoneses, la fbu-
la de la cigarra y la hormiga tiene un final feliz, y la amable
hormiga comparte su comida con la cigarra. Pero no es e!
final que escribi Esopo, ni es como termina en los libros
infantiles occidentales. La hormiga espera a que la cigarra
144
SINSENTIDODELBIENABSOLUTO
muera y luego devora el cadver. Un investigador que estudi
las fbulas de Esopo hall un final feliz, como el que se usa en
los libros japoneses, en slo una de las 148 versiones que
encontr publicadas en Europa y Estados Unidos (el final feliz
se us en un libro espaol).
Si la afirmacin de que slo pueden sobrevivir quienes se
han preparado para la adversidad ya es problemtica para los
japoneses, la idea de que quienes no se han preparado pueden
morir es sumamente perturbadora. Para la gente que vive en las
duras condiciones del desierto, en guerra continua con otros, los
que no se preparan para la adversidad tal vez no sobrevivan.
Construir un arca es una prdida de tiempo si no hay
diluvio. Acumular alimentos es imprudente si no hay hambru-
na. Los preparativos para emergencias significan sacrificar hoy
para enfrentar desastres que tal vez ocurran slo una vez cada
diez o cien aos. Los pueblos antiguos no eran ricos, y slo un
gran temor poda obligarlos a guardar parte de sus magras
provisiones. Si pensaban que alguien acudiria a ayudarlos cuan-
do se presentara una emergencia, nadie se habra molestado
en guardar provisiones de reserva. La historia del arca de No
constituye la versin religiosa de este principio; la fbula de
Esopo se usa para ensearla a los nios.
Las culturas con valores absolutistas han vivido reiterada-
mente la experiencia de que cuando llega una emergencia es
demasiado tarde para tomar decisiones basadas en el consen-
so de quienes se renen en esa oportunidad. Las emergencias
no se pueden prever con conocimientos humanos. Como Ja-
pn tiene un clima tan moderado y sus mares lo defendan de
las incursiones extranjeras, ninguna emergencia revesta tanta
gravedad. Era ms importante asegurar la paz de la comuni-
dad que prepararse para el desastre. En vez de fijar reglas
estrictas que rigieran la buena conducta, era mejor buscar
una cooperacin ms informal. Esta actitud los ayud a acep-
tar los sofismas del prncipe Shotoku concernientes a la conci-
liacin de las religiones.
145
QI1EESJAPON?
Por qu Japn puede proclamar
que la ventaja de la mayora es una virtud
Desde que el prncipe Shotoku concili las creencias sintostas
con los valores budistas, los japoneses han abandonado por
completo todo sentido de la verdad absoluta. Ello no significa
que no Crean en el bien y el mal. El sentido del bien y el mal
es para el japons ms fuerte que para la gente de otros pa-
ses. La diferencia es. que el "bien" se define como la corriente
de opinin ms poderosa (o mayora) en determinado mo-
mento y lugar. El sentido del bien y el mal es relativo y huma-
nista para eljapons. Cuando cambia la opinin de la mayora,
tambin cambian el bien y el mal.
En el perodo Tokugawa, la lealtad al shogn era la ma-
yor virtud. Cuando se derrumb el bakufu Tokugawa, la mayor
virtud fue la lealtad al emperador. En el primer ao del pero-
do Meiji, las palabras "orden imperial" eran suficientes, en el
feudo de Owari, para convencer a los consejeros de los dai-
mios derrotados de que se suicidaran ritualmente. Como la
estructura de valores haba cambiado, no se requera otra ex-
plicacin.
En el perodo Meiji, "civilizacin e ilustracin" (a saber,
aprender de Europa y Estados Unidos) defina la virtud pri-
mordial. C u a n d ~ comenz el perodo Showa (1926), el eslo-
gan "todos los hombres son hermanos" simbolizaba la virtud
principal, seguido por 'Japn es fuerte y bueno". Un pas
"bueno", en ese perodo de la historia, significaba un pas
cuyas virtudes deban propagarse por el mundo. Un pas "fuer-
te" era aquel que tena capacidad militar para invadir otros
pases. En este contexto no haba margen para nada ms, ni
siquiera 'Japn es un pas rico". En 1941, ser un "pas rico"
como Estados Unidos se haba convertido en un vicio, pues
sugera que la nacin era presa del materialismo y estaba en
decadencia.
Despus de la guerra, ser un pas "fuerte" ya no era una
virtud. La nueva virtud se convirti en 'Japn el pas bueno, el
1
46
SINSENTIDODELBIENABSOLUTO
pas rico, el pas desmilitarizado e inteligente". Ahora "pas
bueno" significaba un pas que no se dedicaba a la guerra.
En un punto la victoria en la guerra era una virtud. Una
de las frases de un mazo tradicional de napes (iroha garuto)
era "Mutsu y Nagato [dos acorazados] son el orgullo de Ja-
pn". Si hoy uno dijera "Los F-15 [aviones de combate] son el
orgullo de Japn", los medios se pondrian frenticos. Hoy el
orgullo de Japn es contar con el segundo PNB del mundo y
la gestin a la japonesa, que produce excelentes bienes indus-
triales.
Como los japoneses tienen valores relativistas, pueden
modificar rpidamente su perspectiva tica en muy poco tiem-
po. En 1945, la gente que haba jurado destruir a los demo-
nios americanos y britnicos oy el edicto imperial que pona
fin a la guerra y, al cabo de una noche de empinar el codo, se
dispuso a participar en la "reestructuracin democrtica de
Japn".
Es comn que la gente de otros pases exprese el temor de
queJapn pueda desarrollar armas nucleares o rearmarse repen-
tinamente. A fin de cuentas, hace slo medio siglo la victoria en
la guerra era la mxima virtud para el pas, y parece irracional
esperar que Japn permanezca "dbil". Pero nada podria estar
mslejos de sus intenciones, porque el punto de vista que valora
un pas "fuerte" ha desaparecido por completo.
Para los cristianos y musulmanes, el hecho de que las
enseanzas de su Dios sean absolutas es crucial para su psi-
que, la pauta que usan parajuzgar. Por mucho que hablen de
"libertad", los europeos y americanos no pueden liberarse f-
cilmente de esta limitacin. Los japoneses, sin esa restriccin,
sufren menos trabas espirituales. Sin un ancla a la cual afe-
rrarse, buscan la interaccin con otros seres humanos. En
consecuencia, les cuesta aislarse del grupo, y tambin desarro-
llarse como individuos.
Como Japn no posee valores absolutistas, la "virtud" es
aquello que las personas dotadas de poder en una situacin o
momento dado (y habitualmente tambin son la mayora)
consideran "bueno". Por tanto, la virtud suele avenirse con lo
14.7
QUE ESJAPON?
que es bueno para esa gente. Si las circunstancias se relacio-
nan con una empresa, entonces lo que es bueno para quienes
ejercen poder sobre los empleados se convierte en lo que es
"bueno para la empresa". Los tejemanejes financieros de los
aos 80 y la prctica de cubrir las prdidas de clientes grandes
se consideraba apropiada en ese momento.
Esta capacidad de modificar sus valores segn lo que sea
benfico facilita las cosas para Japn. De este modo puede
proclamar que aquello que es bueno para la mayoria es de
por s una virtud.
148
VENTAJAS Y DESVENTAJAS
DE LA ADOPCION SELECTIVA
Cuarentaaos para superar
al maestro
Judasmo, cristianismo, islamismo, hinduismo: todos tienen
verdades absolutas. Aun China, que posee un complejo con-
glomerado de religiones, tiene valores absolutos que se mani-
fiestan en el "juicio de la otra vida". Los chinos anhelan legar
su nombre a la historia y ser respetados por sus descendientes.
En los pases donde predominan estas religiones, y en
China, uno debe proteger las enseanzas de los dioses, aun-
que ello signifique ir contra los intereses o la conveniencia de
la mayora. Los nuevos modos de pensar, las nuevas tecnolo-
gas o los nuevos sistemas se topan a veces con la objecin de
que pueden ser convenientes pero no buenos. El debate entre
creacionistas y evolucionistas en Europa y Estados Unidos, y la
resistencia china al movimiento de occidentalizacin en la
segunda mitad del siglo diecinueve, son ejemplos clsicos. En
el Irn de hoy, muchos se oponen por razones religiosas a que
las mujeres circulen sin chador.
El Japn carece de esta caracterstica desde tiempos anti-
guos. Adems los japoneses no piensan en las "culturas" corno
unidades indisolubles. No sienten la necesidad de evaluar la
lgica, la tecnologa o los sistemas con la perspectiva religiosa
del bien y del mal. En consecuencia, Japn descoll en el
estudio de culturas extranjeras, y las tecnologas ventajosas le
resultaron fciles de asimilar.
149
QUEESJAPON?
En general Japn ha tardado cuarenta aos en superar a
sus mentores en la aplicacin de tecnologas recin importa-
das. Esto no slo sucedi en la posguerra, con los automviles
y artculos electrnicos, sino desde la antigedad.
Vemos un ejemplo en las primeras tcnicas japonesas de
vertimiento para fabricar grandes estatuas de cobre a princi-
pios del siglo ocho de nuestra era. (A diferencia del hierro y
el aluminio, el cobre es dificil de fundir. Las tcnicas de fundi-
cin de este metal slo aparecieron en la dcada de 1960.
Antes de esta poca, el cobre deba unirse por vertimiento.)
En este caso el cobre se derrite y se vuelca en un primer
molde, donde se enfra. Luego se pone encima un segundo
molde y se le vierte cobre derretido para unir los dos. Repetir
este proceso muchas veces para crear grandes estatuas de co-
. bre era muy dificultoso para los pueblos antiguos.
Pero en el 747, cuarenta aos despus que esta tcnica se
introdujo en Japn, se inici la construccin del Gran Buda
de Nara. La enorme estatua se concluy al cabo de dos aos.
Dada esta celeridad, es posible que se haya construido sin el
menor error en el vertimiento.
Crear un Buda gigantesco utilizando esta tecnologa no
sera fcil ni siquiera en la actualidad. Primero, es preciso
hacer una primera estatua de arcilla, luego cubrirla con algo
semejante al ladrillo para crear el molde. Luego hay que po-
ner ms de cien hornos alrededor para derretir el cobre, y
verter el metal derretido entre el ladrillo y el cobre. La parte
de abajo se completa primero. Este proceso se repite muchas
veces y gradualmente el Buda cobra forma. La parte que va
del cuello a la barbilla presenta dificultades especiales porque
el molde se ensancha hacia afuera. La cabeza del Gran Buda
de yeso construido por Toyotomi Hideyoshi en Hoko-ji, Kioto,
se cay al cabo de un breve tiempo. Sin una estructura de
hierro que lo refuerce por dentro, un cuello de yeso no pue-
de soportar el peso de una cabeza ms grande.
Esta tecnologa permiti a los japoneses construir el Gran
Buda de Nara en slo dos aos, aunque las tareas de retoque y
aplicacin de pan de oro llevaron tres ms. El Gran Buda
150
VENTAJAS YDESVENTAJAS DELAADOPCIONSELECIlVA
sigui siendo la mayor estatua construida por vertimiento de
cobre del mundo hasta la dcada de 1980, cuando se termin
un Buda ms grande en la prefectura de Fukui.
Ni China ni Corea, de donde se import esta tecnologa,
construyeron jams una estatua de cobre tan grande. El mun-
do tiene otras colosales estatuas de cobre, como el ya inexis-
tente Coloso de Rodas, una de Apolo en el puerto de Rodas
(que era una de las Siete Maravillas del Mundo), y la estatua
de la Libertad en Nueva York, construida por los franceses.
Pero en stas usaban otra tcnica, formando capas de cobre
sobre un ncleo interior. Haba cobre en abundancia para
estas estatuas, pero aun hace cien aos Francia no contaba
con la tecnologa de vertimiento de cobre necesaria para una
estatua tan grande.
En un perodo de cuarenta aos, Japn super a sus maes-
tros chinos y logr la tecnologa de vertimiento ms avanzada
del mundo.
Armas, seda y algodn
Lo mismo sucedi con las armas de fuego. En general se acep-
ta que el fusil se introdujo en Japn en 1543, en Tanegashi-
ma. Cuarenta aos despus, cuando se construy el castillo de
Osaka, Japn estaba produciendo las mejores armas de fuego
del mundo, y en la mayor cantidad. En su crnica de 1565,
Luis Frois describe las armas que dispararon contra su buque
portugus, construidas por comerciantes de Sakai y Matsuura
Hidenobu, como "toscos fusiles construidos en Sakai". Veinte
aos despus reconoca la calidad y la precisin de las armas
japonesas.
La batalla de Sekigahara, en 1600, marc la cumbre del
uso de armas de fuego en la guerra japonesa. Entre ambos
bandos, se utiliz un total de 60.000 piezas. Se estima que
Japn contaba con unos 100.000 fusiles en esa poca. El ma-
yor ejrcito europeo contemporneo, el del rey de Francia,
151
,QUE ESjAPONI
tena slo 10.000. El total de toda Europa era inferior al de
Japn.
A fines del periodo del Pas en Guerra, Sakai produca 15
fusiles por da. Su produccin anual de 5.000 equivala al 60
por ciento de la capacidad total del pas, que a la vez exceda
la de Europa. Las armas japonesas tambin superaban a las
europeas en precisin y resistencia a la intemperie. Cuarenta
aos despus que las armas se introdujeron en Tanegashima,
japn tambin haba superado a su "maestro" Portugal en
capacidad productiva y tecnologa.
Este mismo esquema se ha repetido muchas veces desde
el comienzo del periodo Meiji. La tecnologa moderna del
hilado de seda se introdujo en japn en 1868, y la fbrica
modelo Fukuoka se complet en 1873. Los diseos, la maqui-
naria, los ladrillos para el edificio y aun los escritorios y sillas
se importaron de Francia, junto con gran cantidad de tcni-
cos franceses. Los japoneses copiaron todo, incluidos los mo-
vimientos de las manos y los pies. La fbrica modelo era
idntica a una fbrica modelo francesa.
En 1910,japn se haba convertido en principal exporta-
dor mundial de fibra de seda, superando nuevamente a su
"maestro" Francia en slo cuarenta aos.
La tecnologa moderna del hilado de algodn sigui el mis-
mo esquema En 1882japn construy una hilanderia moderna
y en 1885 cre una copia en gran escala de una planta inglesa;
cuarenta aos despus era el principal exportador mundial de
productos algodoneros. saka, corazn de la industria algodone-
ra japonesa, haba superado a la ciudad inglesa de Manchester
como mayor centro algodonero internacional.
Cuandojapn importa tecnologa, siempre comienza con
una rplica exacta del modelo extranjero. Luego mejora el
artefacto introduciendo sus propias innovaciones. Este proce-
so es su fuerza. En el vertimiento de cobre y la forja de armas
de fuego, japn primero domin la tecnologa mediante co-
pias y luego se convirti en lder mundial.
Cuando asimil el vertimiento del cobre, primero hizo
estatuas del mismo tamao que las chinas. Aparentemente se
152
VENTAJAS YDESVENTAJAS DElAADOPCION SELECTIVA
construyeron bastantes en esa poca, y an se encuentran
algunas en la prefectura de Shiga. Con los fusiles, primero se
hizo una copia exacta de las armas que haban llevado los
portugueses. Cuando Shimazu Yoshihiro, daimio de Shimazu,
viaj a la capital, llev como presentes "fusiles de Tanegashi-
ma". An quedan una docena de ellos. Como se sabe que los
portugueses slo dieron dos piezas, es evidente que en ese
lugar ya se estaban fabricando copias de prueba.
Imitar al maestro con exactitud es el mejor modo de
adquirir nuevas aptitudes y aprender. Japn siempre ha hecho
rplicas exactas, y ha aprendido.
Los japoneses no encaran las culturas
como sistemas
Lo mismo sucedi en la segunda posguerra con los automvi-
les y los artefactos electrnicos.
La industria automotriz japonesa de posguerra comenz
haciendo copias de modelos Austin y Renault, la electrnica
con copias de radios de transistores y televisores en color, la
de la fibra sinttica con rplicas del nailon. Esta tendencia
contina an hoy, cuando Japn es una potencia econmica.
Una copia exacta reciente es la Disneylandia de Tokio, una
fiel reproduccin de la americana construida diez aos atrs.
~ c e r copias exactas es un buen modo de aprender la
tecnologa en que se basa el artefacto y tambin revela los
defectos del diseo original. Estos defectos pueden corregirse
valindose de la tradicional atencin japonesa al detalle, as
que el progreso de los japoneses es rpido. Es posible que
dentro de treinta aos Japn haya asimilado y mejorado la
tecnologia de Disneylandia y se haya convertido en una poten-
cia lder del entretenimiento.
Aunque este procedimiento resulte tan obvio para los
japoneses que ni siquiera merece mencionarse, Japn es el
nico pas que puede utilizarlo. Ante todo, los otros pases
153
,QUE ESJAPON1
que tuvieron contacto previo con la civilizacin occidental
-Turqua, India, China- quedaron rezagados por su rechazo a
producir copias exactas.
AJapn no le molesta realizar copias exactas porque es-
tudia slo la tecnologa, ignorando los sistemas filosficos de
la cultura que la ha creado. Cuando el budismo entr en
Japn, se difundi por el pas la costumbre de seguir varias
religiones (lo cual tal vez no constituya, en rigor, un modo de
adoracin) y el hbito de adoptar selectivamente slo las ca-
ractersticas deseables de las culturas extranjeras cobr firme
arraigo. Las religiones, filosofias y economias se podan exa-
minar segn sus elementos constitutivos, y seleccionar slo los
rasgos deseables.
As los japoneses pudieron estudiar la tecnologa fisica
sin prestar atencin a la filosofia o la religin que les servan
de marco. El acto de crear una copia exacta de un artefacto
no constitua una amenaza. Las filosofias y sistemas que die-
ron origen al artefacto eran irrelevantes para el artefacto mis-
mo.
Otros pases no pueden proceder de esta manera. China,
India, el mundo islmico y aun Europa desarrollaron sistemas
culturales independientes, as que saben muy bien que una
"cultura" es una entidad integral con un sistema indivisible.
Cuando estos pases estudian tecnologas extranjeras, primero
analizan si su cultura tambin puede aceptar la ideologa que
hay detrs de la tecnologa. As tratan de transformar las tec-
nologas que escogen, adaptndolas a su cultura. Ello impide
la realizacin de copias exactas. Aunque puedan reproducir la
mquina, tropiezan con problemas operativos. Copiar siste-
mas de interaccin humana, como los sistemas de gestin, s
an ms dificil: La introduccin de tecnologa extranjera pue-
de incluso convertirse en un problenta poltico o social que
causa considerables perturbaciones. )
China es un excelente ejemplo, Se top con el podero
militar de Gran Bretaa en las Guerras del Opio, veinte aos
antes de la Restauracin Meiji. Influyentes voces reclamaron
que introdujera tecnologa moderna, promoviera la industria
154
VENTAJAS YDESVENTAJAS DElAADOPCION SELECTIVA
moderna y formara un ejrcito moderno, pero otros teman
que la difusin de la industria que haba generado esa tecno-
loga moderna tuviera repercusiones imprevisibles en las es-
tructuras polticas y sociales. Decenas de miles de tratados
'acerca de esta controversia circularon entre 1860 y principios
del siglo veinte.
Despus de la derrota china en la primera Guerra Sino-
Japonesa, China comprendi por la fuerza que necesitaba mo-
dernizarse. Bajo el joven emperador Guang Xu, Kang Youwei
y sus discpulos impusieron la reforma Wu Xu (1894), pero al
cabo de slo cien das la faccin conservadora encabezada por
la emperatriz viuda Cu-xi organiz un golpe de estado que dio
por tierra con esa iniciativa.
La propensin de los japoneses a evaluar costos y benefi-
cios podra inducir a ver este ejemplo chino como una manio-
bra de la clase dominante para conservar el poder, pero no es
del todo as. Los elementos conservadores de la sociedad chi-
na se oponan a la reforma porque vean la libre competencia
que. acechaba detrs de la tecnologa moderna y teman sus
efectos en la sociedad regional y el sistema familiar.
tos japoneses, en cambio, no piensan que la tecnologa
est ligada a cuestiones ideolgicas y sociales. Acostumbrados
a adoptar selectivamente fragmentos de otras culturas, pronto
aprehendieron los aspectos de la cultura occidental que consi-
deraban convenientes, agradables o capaces de fortalecer la
posicin del pas en conflictos internacionales. \' 1. '
Como en los perodos Nara y del Pas en Guerra, en el
perodo MeijiJapn pudo asimilar rpidamente nueva tecno-
loga y desarrollar sus industrias. Sin embargo, pag un alto
precio para lograrlo.
155
CONFLICTO ENTRE
,
LA CIVILIZACION MODERNA
y LA TRADICIONJAPONESA
Racionalismo moderno:
la felicidad se basa en los bienes materiales
Los japoneses adoptaron la tecnologa de la civilizacin mo-
derna sin tener en cuenta los sistemas ideolgicos y ticos
que la sustentaban. Pero estos sistemas distaban de ser ino-
cuos. Su caracterstica saliente era la creencia de que la feli-
cidad se basa en el incremento de la riqueza material. Esta
conviccin se haba forjado durante los siglos de conflicto
que caracterizaron el trnsito poltico e ideolgico de Euro-
pa, desde el Renacimiento hasta la revolucin industrial del
siglo dieciocho.
En su Edad Media, Europa viva bajo la influencia de la
visin catlica del mundo y una moralidad religiosa d o n d ~ ' l a s
enseanzas de Dios eran absolutas. La riqueza material se esti-
maba en poco y se despreciaba la bsqueda de posesiones
materiales. La sociedad reverenciaba a la gente que elev la
pobreza al rango de virtud: el Pobre Pierre; San Francisco de
Ass, que hablaba con los pjaros que se posaban en sus ma-
nos; Luis IX, por quien el pueblo francs tuvo que pagar
rescate cuando lo capturaron en la Sptima Cruzada. Los de-
seos materiales deban supeditarse a la ferviente adoracin de
Dios. La sensibilidad absolutista medieval estaba totalmente
reida con las ideas del racionalismo moderno, que juzgaba
meritorio lograr la felicidad mediante la acumulacin de ri-
quezas materiales.
156
CONFUcrO ENTRElACIVIUZACION MODERNAYlATRADICIONJAPONESA
Este conflicto no se zanj mediante debates razonados. A
veces se dirimi en guerras religiosas, a veces en tribunales
religiosos. Muchos cientficos e inventores perecieron en la
hoguera como brujos. Para aumentar la riqueza material, era
preciso explorar la realidad objetivamente, analizar con preci-
sin sus mecanismos y materiales, y construir mquinas basa-
das en leyes cientficas y procedimientos racionales "que
fomentaran la produccin. Esto a menudo implicaba oponer-
se a las enseanzas de Dios expuestas en la Biblia.
Al observar el firmamento, por ejemplo, Coprnico lleg
a la conclusin de que la Tierra giraba en torno del Sol. Esto
contradeca las enseanzas bblicas que presentaban la Tierra
como estacionaria y as refutaba la "palabra divina". Las obser-
vaciones de Coprnico permitieron, en ltima instancia, des-
cubrir la ley de la inercia y la de gravedad. A medida que la
observacin objetiva y la investigacin cientfica progresaban,
en el siglo diecisis y despus, la moralidad absolutista cedi
ante el embate de la objetividad cientfica. El racionalismo
moderno sustituy la moralidad absolutista religiosa con la
objetividad cientfica.
Para aceptar esta nueva filosofia, los europeos tuvieron
que superar la ideologa religiosa medieval. En sntesis, tuvie-
ron que liberarse de Dios. El resultado consisti en trescientos
aos de luchas y derramamiento de sangre. Sustituir a Dios
por la objetividad cientfica y permitir un sistema de valores
que honre la posesin material no se reduce a una simple
cuestin metafisica. Si la posesin material es el instrumento
de la felicidad humana, uno debe embellecer los actos que
acompaan la creacin de riqueza. La moralidad debe califi-
car de "buenos" los actos que incrementan la riqueza de la
sociedad. Es preciso "ensalzar la libre expresin de ideas, la
competencia y el consumo.
La competencia, por cierto, produce resultados desigua-
les. Si todos trabajan para aumentar su riqueza material, ha-
br ganadores y perdedores. Si el aumento de la riqueza de
la sociedad en general es ut- bien moral, los inventores y
comerciantes que alcanzan ese objetivo merecen un lauro, y
157
~ Q U E ESJAPON?
ese lauro consiste en poseer y consumir ms bienes materia-
les, pues en ellos radica la felicidad segn el racionalismo
moderno.
La introduccin de la tecnologa que naci del espritu
racionalista moderno significaba permitir la libre competen-
cia y las desigualdades que ella causa. En China, el debate
sobre el mrito de la introduccin de tecnologa extranjera
moderna se concentr principalmente en esta preocupacin.
Los chinos encaran las culturas como sistemas, y teman que
las nuevas tecnologas se propagaran como reguero de plvo-
ra, creando una sociedad moderna. Teman que la competen-
cia y la desigualdad resultantes condujeran a que las clases
inferiores dominaran la sociedad.
Los patriotas de la Restauracin
Los japoneses no encararon la situacin de esa manera. No
pensaban en la ideologa. Ello es evidente en la carrera de los
"patriotas de la Restauracin", que orquestaron la moderniza-
cin de japn.
Los hombres que hoy llamamos patriotas de la Restaura-
cin eomenzaron como defensores de la poltica Tokugawa
del sonnojoi ("Honremos al emperador, expulsemos a los br-
baros"). Alentaron al gobierno Tokugawa a echar a los extran-
jeros y promover el prestigio de la Tierra del Sol Naciente
tanto en la esfera interna como en la internacional. Pero po-
cos aos despus esa misma gente integr-el ncleo del nuevo
gobierno Meiji de "civilizacin e ilustracin", que abrielJa-
pn a las costumbres occidentales, Fue un viraje extremo. Los
_.J
mismos hombres, luego llamados los venerables estadistas de
los Meiji, no parecan tener problemas de conciencia con este
drstico cambio. Takamori Saigo, Toshimichi Okubo y Shogo-
ro Katsura jams expresaron la menor reserva sobre ello. Su
explicacin fue simplemente que haban comprendido el po-
tencial de "civilizacin e ilustracin".
158
coxrucro ENTRELACMUZACION MODERNA YLATRADICIONJAPONESA
Y
En otras palabras, jams creyeron en ningn sistema. No
pensaban que la cultura tradicional japonesa y la civilizacin mo-
derna occidental fueran ideologas opuestas. 'En cuanto vieron las
naves negras del almirante Matthew Calbraith Peny -claros sm-
bolos de la civilizacin moderna- los embarg el impulso tnico
de no dejarse humillar por extranjeros. Presionaron al gobierno
Tokugawa para que se opusiera a ellos con medios militares ("ex-
pulsemos a los brbaros"). Empero, los burcratas del gobierno
Tokugawa tenan una idea mucho ms cabal de lo que suceda
fuera del pas y saban que no podran expulsar a los brbaros
por las armas, as que se cruzaron de brazos y no hicieron nada.
Los patriotas pensaron que del gobierno Tokugawa nada poda
esperarse y acudieron al emperador. As "honremos al empera-
dor" se asoci con "expulsemos a los brbaros".
Cuando los daimios intentaron ejecutar la poltica de ex-
pulsin de los patriotas, el bombardeo de Kagoshima y Shimo-
noseki pronto les mostr su debilidad. Los patriotas
recapacitaron. Necesitaban artillera y buques de guerra, no
antiguas espadas y arcos, para resistir contra los extranjeros.
Los daimios comenzaron a importar artillera y buques, que
eran muy costosos. Los patriotas comprendieron que para re-
forzar las fuerzas armadas y evitar que los extranjeros humilla-
ran al Japn necesitaban obtener tecnologa extranjera,
promover la industria y ganar divisas extranjeras.
La finalidad ltima de los patriotas de la Restauracin
era constante: evitar que los extranjeros humillaran al Japn.
Tanto "Honremos al emperador, expulsemos a los brbaros"
como "Civilizacin e ilustracin" eran medios para el mismo
fin. As que no tuvieron problemas de concenca en su giro
de ciento ochenta grados, porque su objetivo era exactamente
el mismo.
El enfoque que los patriotas de la Restauracin formula-
ron mediante ensayo y error tuvo buenos resultados. El tradi-
cional mtodo japons de realizar copias exactas de los
artefactos extranjeros tambin les sirvi muy bien.jjapn se
moderniz rpidamente pero pronto se top con grandes con-
tradicciones, pues no comprenda los supuestos ideolgicos.
159
QUE ESJAPON?
La ideologa de la tecnologa
moderna
Los supuestos ideolgicos de las tecnologias modernas que
import Japn se manifestaran en poco tiempo, aunque los
japoneses no estuvieran conscientes de ello.
La tecnologa nacida del racionalismo moderno genera-
ba la libre .competencia y una darwiniana "prosperidad del
ms apto", yla brecha entre ricos y pobres creci en la socie-
dad japonesa. Al no haber elaborado su poltica de "pas rico,
fuerzas armadas fuertes", los japoneses que slo soaban con
nuevas tecnologas y sistemas estaban sorprendidos y preocu-
pados.
La ideologa del individualismo y la libre competencia,
que inclua la aceptacin de la resultante disparidad de rique-
za, pareca inherente a la tecnologa moderna. A medida que
los sistemas modernos cobraban arraigo, algunos se pregunta-
ban si el, alma de la nacin no se estaba occidentalizando
tambin. Las dudas que sintieron los chinos antes de la intro-
duccin de la tecnologa moderna ahora surgan tambin en-
tre los japoneses.
La frmula de los apologistas de la modernizacin era
"alma japonesa, destreza occidental". Aunque asimilaran los
conocimientos y la tecnologa de Europa y Estados Unidos, el
almajaponesa permaneceria inmutable.
El "almajaponesa" a que se referian estos apologistas era
la orientacin grupal. Como hemos apuntado en la parte 2,
los japoneses rechazan las relaciones de dominio y sumisin y
as evitan a los dictadores poderosos y los lderes individualis-
tas. Se solicita la opinin de todos, y todos siguen el mismo
rumbo. Los japoneses son igualitarios y dan preeminencia al
grupo. La igualdad de resultados haba sido un ideal valorado,
sobre todo desde el ltimo perodo Tokugawa. La "igualdad
vertical", que sostena que haba "igualdad" cuando la gente
mantena su posicin social y econmica para siempre, reves-
ta especial importancia.
160
CONFUCTO ENTRElACMUZAClON MODERNAYIATRADICIONJAPONESA
La desigualdad, en el sentido de diferencias con personas
de otras clases (desigualdad horizontal) puede ser molesta,
. pero no tanto como el ascenso de alguien que estaba en el
mismo nivel que uno (desigualdad vertical). Nada resulta ms
perturbador para el equilibrio del gupo. En una sociedad de
orientacin grupal, alguien que se eleva sobre sus pares se
convierte en objeto de intensa envidia. Los logros del prjimo
provocan rencor en ese clima competitivo.
Si los japoneses hubieran sabido que los valores de la
civilizacin moderna incluan. la aceptacin de la disparidad
de ingresos, tal vez hubieran optado por rechazarla. Corno lo
ignoraban, la aceptaron. Las crecientes disparidades de ingre-
sos sumieron a la nacin en un torbellino de resentimiento,
disturbios y asesinatos. Para impedirlo, los burcratas de alto
rango y los gupos econmicos zaibatsu; los primeros en sacar'
partido de la adopcin de la cultura occidental, dieron en
definirse corno "almas japonesas con destreza occidental".
Esta frase simplista ya haba perdido su eficacia en la
poca en que la Guerra Sino-japonesa y la Guerra Ruso-Japo-
nesa haban hecho del Japn un importante pas industrial.
Era evidente que la civilizacin moderna conduca a la "pros-
peridad del ms apto", y los granjeros y plebeyos experimenta-
ban diferencias de ingresos jams vistas en la historia deJapn.
Cobr fuerza un movimiento nativista que reclamaba el
regreso a las viejas costumbres. La conciliacin del modernis-
mo con el nacionalismo se convirti en la cuestin poltica del
momento. Tambin se trataba de conciliar a los japoneses con
su deseo de obtener mayor riqueza material y su envidia ante
la desigualdad vertical. El resultado fue algo que podra lla-
marse estado de orientacin grupal, Se declar que el Japn
era un estado patriarcal donde todos los japoneses constituan
una familia, encabezada por el emperador. Surgi una grotes-
ca sociedad industrial moderna de orientacin grupal.
161
QUE ESJAPON?
La tendencia a la conciliacin .crea
la sociedad optimizada para la industria
Japn introdujo la civilizacin moderna con la intencin de
adoptar selectivamente las partes que deseaba. El pas aplau-
da los resultados de la tecnologa y los sistemas modernos, as
como se haba prendado de los frutos tecnolgcos y las pom-
posas ceremonias que 1.500 aos antes haba importado de la
China. Como hemos visto, esta .irnportacin anterior caus
gran inquietud cuando los japoneses comprendieron que los
valores absolutistas del budismo causaran una crisis poltica al
rechazar las creencias del sintosmo. Asimismo, los lderes del
perodo Meiji se inquietaron cuando la civilizacin moderna
carcomi la tradicional orientacin grupal de Japn al enfati-
zar la competencia y la disparidad. El mtodo que usaron para
resolver la crisis consisti en conciliar lo viejo con lo nuevo en
un moderno estado industral de orientacin grupal.
El mtodo era muy similar al que us el prncipe Sho-
toku al conciliar lo nuevo (el budismo) con lo viejo (el sintos-
mo) dentro de un nuevo enfoque religioso. No obstante, era
intelectualmente ingenuo y dificil de aplicar. El Japn del
siglo veinte no contaba con un genio del calibre del prncipe
Shotoku.
Los dirigentes japoneses de los aos 20 y 30 propagaron
la imagen de un pas patriarcal centrado en el emperador,
pero era una fachada. La verdadera poltica del gobierno con-
sista en fomentar una sociedad industral moderna mediante
la gua administrativa, para crear un sistema de produccin
masiva y estandarizada. En esos aos esta poltica recibi la
adhesin de quienes apoyaban al emperador, que queran
hacer de la fachada imperial una realidad, y de la faccin
autoritaria, que procuraba crear una sociedad de produccin
masiva ms completa. La primera faccin estaba constituida
por veteranos de guerra e idelogos ultranacionalistas, y la
segunda por adminstradores econmcos y el alto mando de
las fuerzas armadas. Los industrales que se haban enriqueci-
162
CONFLIcr,? ENTRE LA ClVILIZACION MOOERNA YIA TRADICION JAPONESA
do con la modernizacin respaldaban al segundo grupo, y los
granjeros al primero.
A pesar de la rivalidad que divida a las dos facciones,
ambas se unieron para despojar a la Dieta de su poder. Sin
embargo, una vez que diversos escndalos financieros priva-
ron al parlamento de autoridad y poder, las apuestas se eleva-
ron. La faccin autoritaria triunf cuando los simpatizantes
del emperador fueron aplastados despus de la frustrada aso-
nada del 26 de febrero de 1936. La derrota fue profunda. La
orientacin grupal a la japonesa impregnaba las organizacio-
nes militares y burocrticas, y todo el pas qued decepciona-'
do con el estado patriarcal. El ejrcito, la armada y los
ministerios se convirtieron en comunidades autnomas que se
concentraban en sus propios problemas.
Despus de la derrota en la Segunda Guerra Mundial, se
repudi por completo el concepto de un estado patriarcal
encabezado por el emperador. Las fuerzas americanas de ocu-
pacin, que impusieron este rechazo, quedaron atnitas ante
la falta de resistencia, pero una vez ms esa caractersticajapo-
nesa de convertir los intereses del grupo ms influyente en los
de la nacin funcion espectacularmente.
La tradicional orientacin grupal sobrevivi a la erradica-
cin de la filosofia del estado patriarcal. Resurgi con ms
vigor dentro de las organizaciones burocrticas y empresaria- ,
les. Nutri el sistema de cooperacin industrial con un lide-
razgo burocrtico denominado gua administrativa, y as
respald su mayor desarrollo, hasta que se cre una poderosa
sociedad optimizada para la industria.
Durante muchos aos, el rostro del prncipe Shotoku ador-
n los billetes de ms valor impresos en Japn, pasando del
billete de cien yenes al de mil y diez mil. Dado que la ideolo-
ga conciliatoria que haba creado el prncipe -el principio de
adopcin cultural selectiva- aceler tanto la modernizacin
de Japn, la eleccin era muy adecuada. El espritu y la filoso-
fia que leg ese hombre an influyen profundamente en el
Japn de hoy.
163
4
DEL GOBIERNO
PARALELO
ALACULTURA
DE LA SIMPLICIDAD
COMUNIDADES JAPONESAS
Un pas fcil de gobernar
Uno de los motivos por los cuales Japn es tan estable y la
sociedad japonesa tan prspera es que los japoneses son muy
gobernables. Los japoneses manifiestan gran propensin al
acatamiento, y esto se nota tanto en las bajas tasas de crimina-
lidad como en el rigor de las regulaciones oficiales o la pre-
sencia universal de la gua administrativa. Esta docilidad ha
contribuido a que Japn alcanzara simultneamente la pro.s-
peridad econmica y la estabilidad social.
La experiencia del Japn moderno, sobre todo en la pos-
guerra, est llena de excepciones a lo que se suele considerar
reglas econmicas internacionales.
Por ejemplo, Japn alcanz un rpido crecimiento eco-
nmico al tiempo que se reducan notablemente las diferen-
cias en ingresos. A medida que crecen las empresas japonesas,
los empleados se vuelven ms leales. Las pequeas diferencias
salariales y el empleo vitalicio no mitigan la competencia por
el ascenso dentro de las compaas. A pesar de que las dife-
rencias en remuneracin yjerarqua basadas en antecedentes
educativos son menores que en ningn otro pas, la compe-
tencia en las pruebas es intensa. A medida que suben los
niveles de ingresos, los trabajadores no son remisos a trabajar.
La urbanizacin creciente va acompaada por tasas de crimi-
nalidad en descenso. Un desplazamiento de servicios en la
economa no produce la expansin de una economa clandes-
167
QUEESJAPON?
tina. (Los recientes escndalos con bancos y compaas finan-
cieras constituyen un problema de la orientacin grupal que
vincula al gobierno con la poblacin, no de una economa
"negra". No se trata de que los servicios oficiales sean mono-
polizados por malhechores, sino una contravencin de leyes y
prcticas sociales aceptadas que se produjo dentro de un con-
texto de convenios oficiales tcitos y sobreproteccin.)
Los japoneses dan estas cosas por sentadas, pero vistas
desde una perspectiva internacional son muy raras.
Dos de estos factores -la urbanizacin creciente acompa-
ada por tasas de criminalidad decrecientes y un desplaza-
miento de servicios en la economa que no va acompaado
por una expansin en la economa negra- han atrado la
atencin mundial como indicios de la gran gobernabilidad
del pueblo japons y hace que otros pases se sientan amena-
zados. Lo mismo ocurre con la falta de resistencia a los im-
puestos.
La gran gobernabilidad del Japn se debe en parte al
entorno fsico que describimos en la parte 2, sobre todo a S4l
relativo aislamiento. Japn est separado de otros pases por
el mar, pero todas las regiones del archipilago son fcilmen-
teaccesibles. Japn forj su identidad como nacin hace mu-
cho tiempo y su paisaje es muy homogneo. Los japoneses
establecen un marcado distingo entre "japoneses" y "extranje-
ros". Aun hoy, cuando los bienes, el dinero y la informacin
cruzan las fronteras con gran celeridad y en grandes volme-
nes, los japoneses tienen dificultades para trascender los lmi-
tes entre Japn y el resto del mundo, entre japoneses y
extranjeros.
La hondura de este sentimiento es difcil de comprender
para gentes de pases donde conviven diversos grupos tnicos,
o los que se encuentran en continentes donde las fronteras
son variables: en suma, los pases que no sonJapn.
168
COMUNIDADESJAPO"""'"
Los criminales de guerrajaponeses
no pudieron huir al exterior
Haba un joven investigador ingls que trabaj en un campo
para prisioneros japoneses en Binnania (hoy Mianmar) des-
pus de la Segunda Guerra Mundial. Haba estudiado el Ex-
tremo Oriente en Oxford y quera saber todo acerca de la
culturajaponesa, as que realiz largas entrevistas con los hom-
bres del campamento. Se interes especialmente en un prisio-
nero, un egresado de la Universidad de Kioto que hablaba
bien ingls y se haba diplomado en pensamiento budista.
Haba servido como pagador del ejrcito y actualmente tena
el rango de teniente primero.
Al cabo de varios meses se descubri que ese hombre
haba dirigido un campojapons para prisioneros americanos
enJapn, antes que lo trasladaran a Binnania, y qye lo haban
designado criminal de guerra clase C, pues era sospechoso de
crueldad hacia los prisieneros, La crueldad de marras se limi-
taba a la absurda acusacin de que haba "obligado a los pri-
sioneros a comer races de los rboles". El teniente simplemente
haba servido gobo (bardana, una raz vegetal similar a una
zanahoria delgada y fibrosa) como parte de la comida. Pero
en ese momento an no se comprenda la sustancia de la
acusacin.
La pena de muerte constitua una posibilidad real para
muchos crmenes de guerra. El ingls haba llegado a respetar
al teniente y no saba si informarle o no sobre las acusaciones.
El estudioso britnico tema que el teniente primero intentara
escapar si se enteraba.
El teniente se enter por boca de otra persona, de todos
modos, y dijo al oficial ingls que deseaba regresar a casa
cuanto antes, aunque debiera enfrentar un juicio por crme-
nes de guerra.
El ingls qued impresionado por los "guerreros japone-
ses, que no temen la muerte", y lleg a respetar an ms al
prisionero. Cuando el oficial britnico luego se dedic al pe-
169
QUE ESJAPON?
riodismo, qued muy sorprendido de enterarse de que esta
reaccin no era singular: ni un solojapons acusado de crme-
nes de guerra intent escapar al exterior. Lleg a la conclu-
sin de que los japoneses eran un pueblo indivisible. Fue la
nica conclusin a que lleg despus de muchos aos de estu-
diar a los japoneses.
En cambio, muchos nazis acusados de crmenes de gue-
rra huyeron al exterior. Las organizaciones judas an los per-
siguen en Sudamrica y en Medio Oriente. Los nazis no eran
muy originales, sin embargo. Los colaboracionistas franceses
tambin huyeron al exterior, al igual que muchos monrqui-
cos de Irn y muchos anticomunistas chinos y rusos antes que
ellos. Cuando esta gente temi que el cambio de rgimen
pusiera en peligro su vida o su propiedad, escap al extranje-
ro. Ms recientemente, gran cantidad de vietnamitas y cambo-
yanos, incluso los que no ocupaban puestos importantes,
huyeron al exterior.
En el caso deJapn, la huida al exterior es prcticamente
inaudita, aun durante la Restauracin Meiji y despus de la
derrota en la Segunda Guerra Mundial. Es ms atinado decir
que la idea no figura en el repertorio japons. Los criminales
de guerra japoneses no huan al exterior porque no crean
tener esa opcin.
Los japoneses pierden su identidad
nacional fuera deJapn
Una de las caractersticas de Japn es que la zona de sobera-
na del estado japons, el pueblo japons, el idioma japons y
la culturajaponesa son prcticamente la misma cosa.
Dentro del territorio soberano del estado japons, el 95
por ciento de los habitantes son ciudadanos japoneses. Yel 97
por ciento de ellos son descendientes de personas que vivan
all en el perodo Tokugawa. Si consideramos que ello define
a los japoneses tnicos, podemos decir que casi todos los ciu-
170
COMUNIDADESJAPONESAS
dadanos japoneses sonjaponeses tnicos. Yun porcentaje an
mayor de los pobladores de Japn usa la lengua japonesa,
respeta costumbres japonesas y cree en la tica y la esttica
japonesas.
La soberana, la lengua, la etnicidad y la tradicin japonesa
coinciden en una medida notable. Esta situacin es infrecuente
en un mundo de estados multinacionales y multilinges.
Al mismo tiempo, el 97 por ciento de los japoneses tni-
cos viven en la zona que est bajo soberana japonesa. Ello
significa que menos del 3 por ciento de los descendientes de
las personas que vivan en Japn en el periodo Tokugawa
viven ahora fuera de Japn, lo cual incluye a residentes como
el personal oficial y empresarial destacado en el exterior y los
que estudian en el extranjero. Esto es an ms infrecuente.
Hay japoneses tnicos que en un tiempo hablaban japons y
emigraron a Estados Unidos y Brasil en el perodo Meiji y
despus. Pero constituyen slo un 1 por ciento de la pobla- ,
cin actual deJapn. ~ -
Corea es similar a Japn en la abrumadora pureza de su
etnia, pero hay ms cantidad de coreanos tnicos viviendo
fuera del pas. Considerando, para este propsito, que Corea
del Norte y Corea del Sur constituyen un mismo pas, hay
muchos coreanos que han vivido en el noreste de China des-
de la antigedad y muchos que han emigrado aJapn (algu-
nos obligados, y otros por propia voluntad). Hoy viven ms
coreanos que japoneses tnicos en Amrica del Norte. No hay
otros ejemplos en el mundo de estados cuya soberana nacio-
nal coincida tan exactamente con el lugar de residencia del
grupo tnico que constituye la nacin.
, No slo los japoneses han sufrido poca influencia for-
nea dentro del territorio de Japn, sino que han tenido poco
contacto con culturas forneas por medio de compatriotas
que vivan en l extranjero. No es sorprendente, pues, que los
japoneses sean una nacin homognea con poca compren-
sin de las culturas de otros pases.
El anverso de esta figura es que los japoneses que viven
en Amrica del Norte y Brasil pronto se olvidan del japons y
171
QUE ESjAPON?
la perspectiva tica y esttica de los japoneses. En lo esencial,
dejan de ser japoneses.
Casi todos los descendientes de trabajadores chinos que
emigraron a San Francisco, California, en la segunda mitad
del siglo diecinueve, todava hablan cantons, aun los de ter-
cera y cuarta generacin. En cambio, la mayora de los japo-
neses americanos de tercera generacin no hablajapons. Los
japoneses americanos se encuentran entre los grupos tnicos
de Estados Unidos que pierden ms prontamente el idioma
de sus antepasados inmigrantes. El uso del japons en la vida
cotidiana es sumamente raro fuera de las fronteras deJapn.
Perder el idioma equivale a perder la cultura. Los-des-
cendientes de japoneses que emigraron a las Amricas suelen
perder todos los valores japoneses hacia la tercera generacin.
Una vez que los japoneses dejan el territorio de Japn, una
vez que abandonan el estado japons, pronto pierden la len-
gua, la esttica y la ticajaponesas. Dejan de ser "japoneses".
Los japoneses que pertenecen a las organizaciones buro-
crticas y empresariales son fieles a las costumbres e intereses
de su organizacin y no intentan fusionarse con la sociedad
local. El crecimiento de la economajaponesa y el consiguien-
te envo de personal al exterior no ha alterado en absoluto
esta tendencia, que se extiende tambin a los dependientes de
los empleados. Su socializacin se produce dentro del grupo
de japoneses que residen en el exterior, una pequea exten-
sin del Japn en ultramar.
Los extranjeros que viven en Japn, en cambio, se "japo-
nizan" rpidamente. Las canciones enka y la lucha sumo, que
los mismos japoneses consideran la quintaesencia de lo japo-
ns, se han beneficiado con las aportaciones de descendientes
de extranjeros de segunda y tercera generacin que llegaron a
Japn en los aos 20 y 30. La homogeneidad de la cultura
japonesa ejerce un potente efecto de asimilacin.
Las nicas sociedades japonesas fuera de Japn -donde
ljapons se habla a diario, S6 respetan las costumbres japo-
nesas y prevalecen la tica y la esttica japonesas- se limitan a
unos pocos emigrantes japonfilos, y gente del gobierno y de
172
COMUNIDADESJAPONESAS
las empresas que se encuentra en el exterior y siente fascina-
cin por los pases extranjeros. La cantidad an menor de
extranjeros apostados en Japn constituye la nica sociedad
nojaponesa que habita en territoriojapons.
Para los japoneses, abandonar el territorio y las organiza-
ciones de su pas para residir en ultramar es dejar de ser
japons. Ello significa que la persona vive en un pas extranje-
ro como extranjera. Y nada aterra ms a los japoneses, ni
siquiera la crcel o la amenaza de muerte.
El teniente primero que tan serenamente ansiaba regre-
sar a japn, donde lo aguardaba un tribunal, no era un "gue-
ITero que no tema la muerte", sino un prisionero que senta
un miedo mortal por lo desconocido.
Gobernados que obedecen al gobierno, ~
un gobierno que obedece a los gobernados
Para seguir siendo japens, no se puede escoger vivir fuera
del territorio de Japn. Ese territorio, tal como sealamos en
la parte 2, consiste en frtiles arrozales y escabrosos riscos. En
los frtiles valles, la gente no poda vivir lejos de la concentra-
. da comunidad aldeana; la productividad era baja en las escar-
padas cuestas, y all slo poda sobrevivir una nfima cantidad
de personas. Esencialmente, los japoneses no podan sobrevi-
vir fuera de una comunidad de japoneses.
Era natural, pues, que quisieran sobrevivir del modo ms
feliz posible dentro de esa comunidad aldeana y agricola, el
nico lugar para sobrevivir. Tambin era natural que temie-
ran un conflicto con la comunidad aldeana y por extensin
con la autoridad que gobernaba todoJapn, sus "superiores".
Esos japoneses constituan un pueblo ordenado que te-
ma el conflicto con sus superiores, pero ello no significa que
esos superiores (los funcionarios del gobierno) fueran pode-
rosos y despticos. En su larga historia, el gobiernojapons ha
sido "obediente ante el pueblo". Los superiores tambin te-
173
QUEESJAPON?
man ser excluidos de la sociedad japonesa y procuraban que
el pueblo les tuviera simpata. El gobierno militar Tokugawa,
que parece sumamente antidemocrtico cuando se ve desde
la distancia, no era una excepcin.
En enero de 1703, cuarenta y seis ronin (samuris sin
seor) de la familia Asano de Ako se abrieron paso a estoca-
das hasta la morada de Kira Kozukenosuke, un cortesano del
akufu y ex oficial de enlace del shogunato, mataron a Kira y
otras diecisis personas e hirieron gravemente a otras veinti-
trs. La irrupcin en la residencia de Kira fue el clmax de la
historia que se narra detalladamente en la obra Chushingura.
El gobierno Tokugawa reflexion concienzudamente antes
de tomar una resolucin. El shogn de esa poca, Tsunayoshi, y
su principal ministro, Yanagizawa Kichibo, solicitaron la opinin
del gobierno y de expertos privados. Incluso investigaron los ru-
mores callejeros y los graffiti para tener en cuenta la opinin
pblica antes de tomar una decisin.
Partiendo exclusivamente de los hechos, la acusacin ha-
bra sido de disturbio u homicidio mltiple, pero haba cir-
cunstancias atenuantes. Kira y el jefe anterior de la familia
Asano, Asano Naganori, jefe de la Oficina de Obras Imperia-
les, se haban liado en una disputa que termin cuando Asano
fue obligado a suicidarse ritualmente y con gran derrama-
miento de sangre en el castillo de Edo, El gobierno militar
haba llegado a una decisin sobre el caso tras un debate
entre los consejeros del shogn, el viceconsejero y el adminis-
trador del shogunato. Se declar a Kira inocente, pero se le
quit su puesto de oficial de enlace y mediador del shoguna-
too La incursin en el castillo de Kira se produjo despus de
esa decisin. En consecuencia, los cuarenta y seis ronin eran
culpables de disturbios, homicidio y agresin. Segn las leyes
de la poca, corresponda la pena de muerte.
El gobierno militar estaba a favor de esa sentencia, al
igual que muchos especialistas civiles. Pero la opinin de la
calle era que los ronin eran hombres honorables que haban
vengado la afrenta sufrida por su seor. La opinin pblica
los consideraba hroes.
174
COMUNIDADESJAPONESAS
Atrapados entre un conflicto con la ley y el orden y la
opinin pblica, el gobierno militar posterg su dificil deci-
sin durante dos meses. Incluso trat de convencer al prnci-
pe imperial, que resida en el templo Tosho-ji de Nikko, de
que proclamara un indulto y usarlo como excusa para liberar-
los. El prncipe, sin embargo, no accedi. Al final, el gobierno
militar hizo lo correcto y oblig a los cuarenta y seis ronin a
suicidarse. Pero tambin excluy a la familia Kira, las presun-
tas vctimas, de sus puestos gubernamentales e impuso a su
hijo adoptivo un arresto domiciliario vitalicio en Shinano. As
sostuvo la ley y el orden, aunque con muchas concesiones a fa
opinin pblica. -
El shogn Tsunayoshi era un autcrata incorregible. Tam-
bin fue un gran mecenas. Tsunayoshi reuni a los mayores
eruditos confucianos, matemticos, astrnomos y jugadores
de goy shogiael perodo Tokugawa. Se edificaron esplendoro-
sos templos, se exploraron nuevas rutas martimas, se constru-
yeron obras fluviales. Durante su reinado, el Japn Tokugawa
alcanz la cumbre de su desarrollo econmico y cultural. Ello
se debi en gran parte a ese personaje pintoresco, jactancioso
y vido de conocimientos.
Pero por esa misma razn este shogn tiene psima repu-
tacin en la historia japonesa. Demostr excesivo liderazgo.
No obstante, este autcrata deseaba tanto la aprobacin pbli-
ca que desobedeci la ley para conseguirla.
Las guerras requieren una autoridad
dictatorial
En esa misma poca, el rey Luis XN de Francia estaba forjando
piezas de artillera que l denominaba ''la ltima palabra del rey".
Era un modo inequvoco <fe expresar que la autoridad real des-
cansaba, en ltima instancia, sobre el podero militar.
Luis XN, tambin llamado el Rey Sol, construy el Pala-
cio de Versalles y fue un autcrata que proclam el derecho
175
,QUE ESJAl'ON?
divino de los reyes. A pesar de sus alardes, Tsunayoshi era
mucho ms moderado que el dictatorial Rey Sol. Aun en Fran-
cia, Luis XNslo le sigue en fama a Napolen.
Por qu Tsunayoshi y Luis XN gozan de tan diverso
prestigio? Una respuesta es que los japoneses sienten un pro-
fundo rechazo por los monarcas fuertes y el gobierno autocr-
tico, dados los pacficos orgenes del estado, como sealamos
en la parte 2.
Lamentablemente, la guerra desempea un papel impor-
tante en la historia humana. Una derrota en la guerra es pro-
fundamente desagradable para cualquier pueblo. Aunque la
victoria no necesariamente beneficia al vencedor, el perdedor
siempre sufre. En las antiguas guerras entre diversos pueblos,
eso era an ms cierto que en la actualidad.
En el Occidente y el Medio Oriente de la antigedad, los
pueblos derrotados a veces eran exterminados. Los escasos
sobrevivientes eran esclavizados o desterrados a regiones re-
motas. Aun en casos menos extremos, gran cantidad de gente
perda la vida y a veces su cultura era destruida. Esto sucede
aun en los tiempos modernos. Es natural que los pueblos
continentales, que han sufrido esta experiencia reiteradamen-
te en los ltimos milenios, valoren un sistema que se concen-
tre en impedir la derrota en la guerra. Para eludir la derrota,
es de primordial importancia un lder capaz de tomar decisiones
rpidas y conducir a toda la nacin.
En la guerra, los planes para la victoria deben incluir el
sacrificio de la vida de muchos combatientes, y estos planes se
deben ejecutar con discrecin y celeridad para que el enemi-
go no los conozca. As se debe otorgar poder absoluto de
decisin a una persona o un pequeo nmero de personas. Es
dificil preservar el secreto cuando muchas personas participan
en el debate y las decisiones son lentas. Como no hay g ~ a n
tas de que todos los participantes estn dispuestos a morir, las
rdenes se deben obedecer estrictamente, y el propsito de
las rdenes y el resultado esperado se deben nantener en
secreto. Slo una autoridad dictatorial puede lograr todas es-
tas cosas.
176
COMUNIDADESJAPONESAS
En los pases continentales que han experimentado mu-
chas guerras con pueblos extranjeros, la gente comprende
que a veces debe confiar la autoridad dictatorial a lderes
capaces. Tambin llega a familiarizarse con los graves peligros
que plantean los dictadores, y f ~ a normas claras para la elec-
cin del gobierno y pautas para restringir los actos de. los
dirigentes. Muchos individuos tambin tratan de evadir las
rdenes y la autoridad del poder dictatorial. La gente procura
no ser detectada por el gobierno.
El autosacrificio es ms importante
que el resultado
En dichos pases, las cualidades ms buscadas en los gober-
nantes son la capacidad de decisin y el liderazgo para evitar
la derrota en la guerra. .
Como el aislamiento de Japn lo protegia de conflictos
violentos con otros pueblos, el liderazgo en la guerra era una
aptitud que rara vez se requera de sus dirigentes. Aun en el
perodo del Pas en Guerra (siglo diecisis), la lucha se libra-
ba entre facciones de la clase dominante que buscaba el po-
der sobre la tierra y la gente, as que los conflictos terminaban
con el suicidio ritual de los lderes del clan derrotado y varios
ministros importantes; el comn de la poblacin casi siempre
quedaba a salvo de la matanza. Como los bandos rivales busca-
ban dominio sobre el pueblo, no tena mayor sentido destruir
su trofeo.
En Japn, al-menos desde la perspectiva de la gente co-
mn, los dirigentes no eran comandantes militares, ni era
preciso que lo fueran. La gente comn buscaba en el gobier-
no un coordinador que pudiera administrar una sociedad pa-
cfica y fomentar el bienestar pblico. Cuando se trata de
asegurar la paz y el bienestar pblico, hay poca necesidad de
decisiones rpidas, especialmente cuando la cosecha de arroz
que es eje <:te la sociedad es comparativamente confiable. Ade-
177
QUE ESJAPON?
ms hay poca necesidad de secretos. En cambio, el cultivo del
arroz requiere que todos trabajen en conjunto y con diligen-
cia, y que distribuyan el agua para garantizar el xito de la
cosecha. La buena voluntad, la cooperacin y el consenso
entre los miembros del grupo adquieren primordial impor-
tancia.
Es menester, pues, que todos consideren justos a sus diri-
gentes. Estos deben tener paciencia para escuchar las opinio-
nes de todos y obtener el acuerdo de todos. Tambin deben
estar dispuestos al autosacrificio y tomar la iniciativa en el
trabajo duro. Este tipo de carcter -una persona hbil para
averiguar opiniones y generar consenso- es todo lo contrario
de un dictador.
178
CIUDADES SIN MURALLAS
La Gran Muralla se usaba de veras
Durante un debate de 1986 sobre los mritos del tnel de
Seikan, que ahora une las islas de Hokkaido y Honshu, un
analista seal que el tnel pasara a la historia, junto con las
pirmides de Egipto y la Gran Muralla, como un monumento
al derroche.
El tnel de Seikan es el tnel submarino ms largo del
mundo. Su construccin demand ms de treinta aos y gran-
des gastos, y los trenes que lo atraviesan acumulan considera-
bles dficit, aun sin tener en cuenta la recuperacin de los
gastos de construccin. Casi todos los que viajan de Honshu a
Hokkaido van en avin, as que la demanda es mucho menor
que la p r e v i ~ t a cuando se planific el tnel.
A pesar de que se discute si el tnel de Seikan es un
derroche colosal o el proyecto de construccin ms grandioso
del siglo, se puede afirmar con cierta certeza que no fue una
inversin rentable. Pero la comparacin con las pirmides y la
Gran Muralla no es atinada. Yesta falta de comprensin ilumi-
na la tpica actitudjaponesa hacia la religin y la defensa.
Aunque la Gran Muralla ahora sea intil, por cierto no lo
era en la poca de su construccin. Tal vez haya sido el monu-
mento IlI(s til y valioso que jams construyeron los chinos.
Muchos japoneses, familiarizados con la historia del cruel
emperador Qin Shi Huang, que construy un tramo de mura-
lla, consideran que esa estructura representa un derroche que
179
QUE ESJAPON?
un monarca autocrtico impuso al pueblo con su poder des-
ptico y antojadizo. La mayor parte de lo que an queda de la
Gran Muralla, sin embargo, se construy durante la dinasta
Ming. Slo resta un fragmento de la muralla construida por el
emperador Qin (en el lejano norte). Varios cientos de kilme-
tros se construyeron antes que el emperador Qin unificara la
China, para proteger a los chinos contra los pases de la peri-
feria norte en el perodo de los Estados en Guerra. El empera-
dor Qin repar y conect estos tramos.
La muralla tambin se repar y prolong en perodos
posteriores (las dinastas Han, Tang y Ming). Si la muralla era
un derroche, por qu se la reconstrua constantemente, a
veces en diferentes zonas?
La Gran Muralla termina al este junto al mar, en Shan-
haiguan, y al oeste en el desierto, en Yumonguan. Con casi
2.800 kilmetros, es la edificacin ms larga que hayancons-
truido los seres humanos. Es posible que alguna vez haya teni-
do unos doscientos kilmetros ms, hacia la pennsula de
Liaodong. Tambin es la nica edificacin humana visible
desde el espacio exterior. El trabajo y el gasto consagrados a
las pirmides de Egipto no merecen comparacin. La muralla
no se construy una sola vez, sino tres o cuatro, con el nico
propsito de la defensa nacional. No es tan alta como para
impedir que las tropas la escalen, pero impide el trnsito de
caballos y animales domesticados. Era el tnej6r mtodo para
impedir invasiones militares y una inmigracin descontrolada
de pueblos nmades.
La antigua Kioto no tena defensas
La Gran Muralla es slo el ms de muchos ejem-
plos donde los japoneses no entienden las medidas defensivas
adoptadas por los pueblos continentales. Los japoneses no
tienen experiencia con la defensa militar, y ni siquiera la con-
ciben.
180
CIUDADES SIN MURAllAS
Los japoneses han sido vidos discpulos de la civilizacin
china desde la antigedad, pero no copiaron todo. Hubo va-
rios aspectos de esa cultura que rechazaron terminantemente,
sobre todo las estrategias defensivas.
En el perodo Nara los japoneses construyeron Heiankyo
(la antigua Kioto) siguiendo los planos de Chang'an, capital
de la dinasta Tang. Como de costumbre, era casi una copia
exacta, pero con algunas diferencias fundamentales. Por ejem- .
plo, Heiankyo tena la mitad de tamao de Chang'an, lo cual
quiz reflejara la menor escala del territorio.
Heiankyo era una cuadrcula con nueve arterias norte-sur
y nueve arterias este-oeste, un poco ms cortas. En el centro
del linde norte estaba el palacio real; en el centro del linde
sur, la puerta de Suzakumon. Un bulevar central una ambos
puntos. Esta calle, el bulevar de Suzaku, tena ochenta metros
de anchura, la mitad de la anchura del bulevar central de
Chang'an. A pesar de la precisin de la rplica, se alter un
rasgo fundamental: las gruesas paredes de piedra que rodea-
ban Chang'an fueron reemplazadas por una pared de barro
con techo. Los japoneses entendan que una pared de barro
bastaba para controlar la incursin de ladrones y el trfico de .
gente comn. No cumpla ninguna funcin militar.
En ninguna ciudad japonesa se construyeron murallas
defensivas de piedra. Los japoneses son prcticamente el ni-
co pueblo del mundo que ha construido ciudades sin mura-
Ilas. Las principales ciudades del mundo estuvieron rodeadas
por murallas hasta que la aparicin de la artillera las volvi
obsoletas. Atenas, Roma, Pars, Bagdad, Delhi y Pekn estaban
rodeadas por murallas de piedra. Ms an, una ciudad (polis)
no era tal si no tena murallas. La palabra china que designa
la ciudad, cheng-shi; incluye el vocablo que significa "muralla",
cheng. La versin japonesa de la misma palabra, jo, habitual-
mente indica un castillo. La palabra japonesa jokamachi, que
significa ciudad amurallada, describe la ciudad que est al
lado del castillo, no dentro de sus murallas.
Los antiguos japoneses no tenan la experiencia de vivir
dentro de estructuras fortificadas. No les era necesario. Los
181
QUE ESJAPON?
japoneses nunca tuvieron que considerar que lo militar era la
medida de todas las cosas.
Los 260 aos del reinado Tokugawa fueron an menos
militaristas. Japn se convirti en un pas prcticamente desar-
mado. Hoy, la estrategia de neutralidad con desarme se deba-
te seriamente slo en Japn. En algn sentido representa un
retorno a los ideales del perodo Tokugawa.
Un ejrcito es un grupo militar autnomo
Si Japn fue gobernado por guerreros durante el perodo
Tokugawa, cmo podemos considerar que era un "pas desar-
mado"? En el perodo Tokugawa gobernaban los samuris.
Sin embargo, stos eran descendientes de los soldados del
perodo del Pas en Guerra y constituan una clase social, no
un grupo militar. Cuando los Ieyasu atacaron y tomaron el
castillo de Osaka en 1615, destruyendo a la familia Toyotomi,
los samuris pronto perdieron su aptitud, prctica y perspecti-
va militar.
Por definicin, los soldados son integrantes de unidades
militares. Las unidades militares son grupos organizados en
torno de la capacidad de combatir. Para ello, deben reunir
dos condiciones.
La primera es que deben ser capaces de utilizar, como
grupo, un armamento con poder suficiente como para vencer
a los dems. Un grupo de gentes desarmadas no puede librar
la guerra, y la sola posesin de armas es insuficiente. La poli-
ca y las pandillas de delincuentes portan armas, pero la mera
posesin de ese material no es condicin suficiente para defi-
nir una unidad militar. Las unidades militares deben poseer
armas ms potentes que las que utilizan la polica y los delin-
cuentes, deben tener una clara estructura de mando y deben
estar entrenadas para funcionar en grupo.
Pero ni siquiera estas condiciones son suficientes. La po-
sesin de armas potentes y una clara organizacin no bastan
182
aUDADES SIN MURALLAS
para crear una unidad militar. Muchas dictaduras y pases
socialistas tienen o han tenido fuerzas policacas y efectivos
del Ministerio del Interior que satisfacen estos criterios, equi-
pados con potentes arsenales. La polica secreta sovitica in-
cluso tena aviones de combate y tanques. Hacia el fin del
perodo estalinista, estaba tan bien armada como el ejrcito.
Pero an constitua una fuerza policaca, no un ejrcito.
La Guardia Nacional americana, en cambio, aunque slo
est equipada con armas pequeas y ametralladoras, se consi-
dera una unidad militar. Lo mismo ocurre con la Armada
suiza, aunque opera slo en el lago Constanza. Sus buques
son ms pequeos que los de la Fuerza de Defensa Martima
japonesa, pero constituyen una fuerza militar.
La diferencia entre estos grupos y los efectivos del Minis-
terio del Interior sovitico es la segunda condicin que deben
satisfacer las unidades militares: ser totalmente autnomas,
independientes. Para ser una unidad militar, un grupo debe
integrar a su organizacin interna todas las funciones que le
incumben.
El transporte de pertrechos corresponde al cuerpo de trans-
porte. No se emplean compaas de transporte privado para este
propsito. La construccin de puentes, barracas y caminos es
responsabilidad de los ingenieros militares. Mdicos militares cui-
dan de los enfermos y heridos. Capellanes militares celebran ce-
remonias religiosas y atienden a los muertos y moribundos. La
polica militar impone las normas militares, y no entrega los in-
fractores a la polica ni a tribunales civiles. Las organizaciones
militares pueden satisfacer todas sus necesidades bsicas, al me-
nos por cierta cantidad de. tiempo.
Esto establece una clara distincin entre las unidades mi-
litares y la polica. El principal propsito de las unidades mili-
tares consiste en obtener la victoria en el campo de batalla, lo
cual puede ponerlas en circunstancias donde las empresas y
organizaciones civiles no funcionan. Una regin que sufra una
situacin de guerra encontrar cerradas las compaas de cons-
truccin y transporte, los hospitales ylos tribunales. Es posible
que los pobladores huyan. Para conservar su eficacia, las fuer-
183
,QUE ESJAPON?
zas armadas deben tener una gama completa de aptitudes
primarias.
Las unidades militares tienen pues organizaciones y auto-
ridades que garantizan la autonoma en situaciones de emer-
gencia. Para activar estas funciones, se requiere una declaracin
de guerra o de emergencia (ley marcial).
La polica constituye un grupo armado para proteger la
seguridad personal de la poblacin, las operaciones de nego-
cios y las funciones administrativas en tiempos de paz. Se en-
tiende que las compaas de construccin y transporte y los
tribunales estn en funcionamiento. En consecuencia no exis-
te un cuerpo de ingenieros de la polica, ni un cuerpo de
logstica de la polica, ni tribunales policiales. En algunos pa-
ses hay hospitales de la polica, pero se trata de obras de
bienestar social para asistir a los agentes de polica, no de
instalaciones de emergencia.
Para precaverse contra la posibilidad de que las funcio-
nes de transporte y administracin queden anuladas durante
una emergencia, las fuerzas militares estn apostadas en bases,
donde viven en grupos capaces de funcionar en cualquier
circunstancia. Deben mantener las armas y vehculos listos
para el uso y deben convivir. Las actividades policacas se ba-
san en el supuesto de que la sociedad funciona normalmente.
Los agentes regresan a su hogar al final de la jornada, y en-
tran en servicio cuando es necesario.
Una unidad militar, pues, satisface las dos condiciones
que hemos expuesto. Se deben tener en cuenta estos criterios
cuando se analiza si la moderna Fuerza de Autodefensa de
Japn es una fuerza militar. La Fuerza de Autodefensa es un
grupo organizado equipado con armas tan potentes como para
vencer a otros, pero su autonoma es cuestionable. Sus regula-
ciones para la corte marcial no estn claramente definidas, y
no tiene poderes excepcionales en tiempos de emergencia. La
Fuerza de Autodefensa est bien organizada y equipada para
satisfacer las necesidades militares estadounidenses, pero care-
ce de cierto grado de autonoma y definicin legal en situacio-
nes de emergencia.
184
CIUDADES SIN MURALLAS
En 1990 Y1991 se debati el envo de tropas de la Fuerza
de Autodefensa al golfo Prsico. Los grupos uniformados plan-
tearon la falta de autonoma, que era un importante proble-
ma oculto. Cuando la participacin en las operaciones de paz
de las Naciones Unidas se debati en la Dieta despus de la
guerra, este punto recibi poca atencin. Puede ser peligroso
enviar a una zona de guerra a un grupo de gente que carece
de suficiente capacidad y autoridad.
Los samuris del perodo Tokugawa
no eran soldados
Cmo definimos a los samuris del perodo Tokugawa segn
estos criterios? Ni 'siquiera cumplen bien el primer requisito,
estar suficientemente armados para vencer a otros. Exhiban
sus lanzas en la tokonama (sala de exhibicin) de su casa y
portaban espada, pero la yakuza, la mafia japonesa, usaba las
mismasarmas. Las lanzas de los samuris no eran mucho me-
jores que las picas de los granjeros.
El arma ms potente de esa poca era el rifle. La habili-
dad de los samuris con las armas de fuego declin rpida-
mente una vez que leyasu tom el castillo de Osaka, y en la
era Kan'ei (1624-1630), los daimios tenan muy pocas armas
de fuego en condiciones operativas.
En su novela Wora! Caones!, Ryotaro Shiba cuenta la
siguiente historia. Los Uemura, gobernantes del castillo Yama-
to Takatori, recibieron de Tokugawa leyasu seis caones que
se haban usado en el sitio del castillo de Osaka. La familia
Uemura guard estos caones como recuerdo, y se conocan
como "los caones imperiales obsequiados por Tokugawa le-
yasu", Se design un magistrado cuya nica funcin era cui-
dar los caones y lustrados.
A fines del perodo Tokugawa, la Brigada de la Ira del
Cielo (Tenchugumi) avanz sobre el castillo de Takatori. Sa-
caron y alinearon los viejos caones, pero no los haban dispa-
185
QUEESJAPON?
rada desde la toma del castillo de Osaka, 240 aos antes. Se
intent dispararlos recurriendo a las "artes secretas de la arti-
llera", pero slo uno pudo hacer fuego. Sin embargo, eso fue
suficiente. La Brigada de la Ira del Cielo huy despavorida al
or el estruendo. Todos comentaban que "los caones mpe-
riales obsequiados por Tokugawa Ieyasu" eran maravi1losos.
Esta divertida ancdota no era exclusiva del clan de Ya-
mato Uemura. Antes de perecer, Asano Nagatori, famoso mo-
delo del personaje de la obra Chushingura, recibi rdenes del
gobierno militar de capturar el casti1lo Bitchu Matsuyama. El
seor del casti1lo, Mizunoya, haba muerto intestado. Previen-
do que alguien intentara impedir la captura, se convoc a
varios cientos de guerreros. Los Asano no tenan armas de
fuego operativas ni plvora, as que se apresuraron a pedir
plvora a familiares de Hiroshima y encargaron seis fusiles
nuevos en Sakai.
Las armas no eran el nico elemento de que carecan los
guerreros del perodo Tokugawa. En la era Genroku (1688-
1703) las fuerzas armadas tambin carecan de destreza, orga-
nizacin y adiestramiento como unidades militares. Esto
constituy un gran problema para los Asano. Aunque tenan
"unidades" que an conservaban la fama del perodo del Pas
en Guerra, no las haban convocado en tres generaciones;
adems, muchos hombres eran funcionarios que no pudieron
abandonar fcilmente su puesto cuando 1leg la orden. Un
miembro era un hombre de setenta y ocho aos, otro era un
nio de siete.
Se tard dos meses tan slo para reunir la unidad. Cuan-
do al fin fue movilizada, no saba cmo marchar. El guardia
Oishi Kuranosuke envi una carta a un artista marcial de Kio-
to llamado Shindo, preguntndole sobre las "tradiciones se-
cretas de la organizacin marcial". La respuesta fue que "la
primera tradicin secreta es iniciar la marcha con el pie iz-
quierdo. La segunda tradicin secreta es instalar las tiendas al
sureste cuando el ejrcito vivaquea:'. Si ste era el nivel del
debate, es evidente que los japoneses de esa poca jams pen-
saban en la accin militar organizada. Los militares del pero-
186
CIUDADESSIN MURAllAS
do Tokugawa no cumplan el requisito de constituir un grupo
capaz de utilizar las armas organizadamente para vencer a un
enemigo.
Distaban an ms de cumplir la segunda condicin. Los
samuris no vivan en campamentos durante el perodo Toku-
gawa. Salan de su casa. Muchos vivan en "dormitorios para
oficiales", tambin llamados "casas de samuris", con sus espo-
sas e hijos. No haba cuerpos de ingenieros ni de logstica. En
los das de Oda Nobunaga Japn tuvo ingenieros militares y
expertos en logstica -Ios ingenieros Kurokuwamono y el cuer-
po de transporte Nidamono- hasta el asalto del castillo de
Osaka, despus de lo cual fueron desbandados.
El gobierno militar Tokugawa elimin el podero militar
de los seores feudales, restringiendo la posesin de armas de
fuego y aboliendo las tropas de transporte y suministro Nida-
mono. Se permita que los samuris usaran espadas y lanzas
para mantener el orden dentro de sus dominios, pero estaba.
prohibido el transporte de gran cantidad de grano para las
tropas en operaciones locales, pues era innecesario a menos
que un daimio se propusiera invadir a un vecino.
Como la construccin de instalaciones militares estaba
prohibida, la inercia de los samuris condujo a la desapari-
cin de los Kurokuwamono, o ingenieros militares. En los
primeros tiempos del gobierno Tokugawa, hacia 1630, los samu-
ris se encargaban de reparar los castillos y construir carrete-
ras, pero despus estas tareas se encomendaron a los civiles, y
los samuris no hacan construcciones civiles.
En el perodo Tokugawa no haba en la prctica unida-
des militares. Los guerreros de la poca eran descendientes
de soldados o miembros de esa clase, pero hacia la era Kan'ei
no tenan la menor capacidad militar, slo funciones adminis-
trativas y policacas.
Durante el perodo Tokugawa, o al menos durante ms
de doscientos aos desde la era Kan'ei (1624-1629) hasta la
era Kaei (1848-1853), Japn fue un pas desmilitarizado en el
sentido ms estricto. La primera medida que adopt el bakufu
de Tokugawa, despus de capturar el castillo de Osaka y ex-
187
QUE ESJAPON?
tender su dominio sobre todo el pas, consisti en reducir el
poder militar de los daimios. Cuando los seores feudales
perdieron su capacidad militar, el bakufu redujo drsticamen-
te sus propias fuerzas militares, aunque mantuvo una superio-
ridad relativa dentro de un pas totalmente desmilitarizado.
Hay pocos ejemplos de semejante desarme en la historia
humana. La antiescalada militar que se est produciendo al
terminar la Guerra Fra puede beneficiarse con la experiencia
de los primeros aos del perodo Tokugawa. Rara vez mlti-
ples rivales han logrado negociar para reducir su podero mili-
tar. Una autoridad que posea una superioridad abrumadora
debe imponerse a los dems y ejercer por su parte cierta con-
tencin.
El orden del perodo Tokugawa:
armona entre gobernantes y gobernados
ElJapn Tokugawa es un fenmeno infrecuente, pues el pas
permaneci totalmente unificado y pacificado durante ms de
doscientos aos sin la existencia de organizaciones militares,
un autntico fenmeno en los anales de la historia mundial.
La tecnologa de gobierno que los japoneses desarrollaron en
este perodo funcionaba con suma eficacia.
El modo en que el gobierno reaccion ante los levanta-
mientos de campesinos constituye un buen ejemplo. Aunque
los textos de historia hoy escriben que los levantamientos fue-
ron "reprimidos", el sentido no es el mismo que en la historia
europea o china, donde se usaba la fuerza militar para aplas-
tar revueltas rurales. EnJapn casi no hubo matanzas de gran-
jeros en gran cantidad por parte de samuris provistos con
armas de fuego. Los samuris no tenan suficiente poder mili-
tar, y el bakufu lo haba prohibido. Las revueltas se resolvan
mediante negociaciones con magistrados y funcionarios loca-
les. Las exigencias de los rebeldes se escuchaban, y se utilizaba
la va de la cooperacin y la concesin.
188
CIUDADES SINMURALlAS
En la mayora de los casos se aceptaban ciertos requeri-
mientos de los campesinos; al ministro del dairnio y al princi-
pal magistrado de la zona problemtica se les ordenaba el
suicidio ritual. Se consideraba que la culpa era de estos minis-
tros y magistrados, no de los daimios. Como un lagarto que
pierde la cola, el sistema ofrendaba un sacrificio y adoptaba
una actitud conciliatoria para poner fin a la revuelta. Luego
los lderes del levantamiento eran ejecutados, porque desde el
perodo del Pas en Guerra era costumbre castigar a ambos
protagonistas de un conflicto, al margen de toda culpa.
Muchos lderes rebeldes fueron ejecutados injustamente
porque la gente crey en las disculpas y adulaciones del go-
bierno. Pero los japoneses son tan pragmticos que dichas
injusticias rara vez encendan nuevas rebeliones. Como los
japoneses no tienen creencias absolutistas, una vez que se han
satisfecho sus problemas econmicos las rebeliones tienden a
extinguirse.
Cuando esta situacin se repeta varias veces, era difcil
provocar nuevas revueltas. Los dirigentes y ancianos de la al-
dea, lderes naturales de una revuelta, se encargaban de apla-
car a los labriegos y colaboraban con la estructura dominante
de sus superiores sociales.
El ministro y el primer magistrado tambin tendan a
escuchar las quejas de los granjeros, pues sus vidas corran
peligro en caso de rebelin. As, aunque formaban parte de la
estructura de gobierno, tendan a fusionarse con la comuni-
dad rural y procuraban presentar las quejas de los granjeros a
sus- superiores.' En el desmilitarizado perodo Tokugawa, el
orden se mantena mediante esta fusin de gobernantes y
gobernados.
La relacin entre gobernantes y gobernados en Japn es
muy diferente de la clara escisin entre gobernantes y goberna-
dos que se manifiesta en la mayora de los pases. En consecuen-
cia, los impuestosjaponeses se volvieron muy bajos. Como hemos
sealado, el nico impuesto que se recaudaba formalmente du-
rante el perodo Tokugawa era un impuesto en especies sobre la
tierra. Este impuesto casi no sufri aumentos durante todo el
189
QUEESJAPON?
perodo Tokugawa. Baj de un 40 por ciento, a comienzos del
perodo, a un 20 por ciento en la segunda mitad.
Cuando las finanzas del gobierno y los daimios sufrieron en
los perodos Genroku y posteriores, se impusieron diversos grav-
menes sobre variados artculos y se instituyeron sistemas monop-
licos para productos especiales, pero las tasas eran bajsimas y los
ingresos no eran estables. Otras aportaciones forzadas, como un
"sobreimpuesto" especial (myogakin), se impusieron en el co-
mercio y la industria, pero el total era pequeo, y en general la
suma se determinaba mediante deliberaciones.
Un examen de un tpico conjunto de registros comerciales
muestra que el bakufu cobraba diez mil ryos (una antigua unidad
monetaria japonesa), pero el comerciante solicitaba pagar qui-
nientos ryos, por las prdidas que haba sufrido, y en definitiva
pagaba mil ryos. Era una donacin basada en el consentimiento.
Los samuris, supuestamente la clase dominante, poco a
poco se empobrecieron. En la mayora de los feudos, la cantidad
total de arroz entregada a los samuris como estipendio perma-
neci igual durante todo el perodo Tokugawa; las pensiones de
los samuris rara vez aumentaban. Aunque los estipendios se pa-
gaban en especie (arroz), los honorarios no subieron en ms de
doscientos aos. A medida que suba el estndar de vida, los
samuris eran sometidos a una reduccin natural del ingreso.
Pero qu ms poda esperar esa dbil clase dominante?
El samuray debi adoptar una vida asctica y un cdigo
de valores donde se exaltaba la vida sencilla. El shogn Yoshi-
mune y su consejero, Matsudaira Sadanobu, bajo cuyo gobier-
no se produjo una drstica declinacin del estndar de vida,
pero que eran muy propensos al autosacrificio, ganaron fama
de hombres honorables y sabios.
La imagen del samuray empobrecido se f ~ en la imagi-
nacin popular durante la era Kyoho (1744-1747) y Japn
desarroll una estructura social donde las clases superiores
tenan ingresos bajos pero gran prestigio. Esto a la vez afect
el modo en que los japoneses valoran la gente y las profesio-
nes, generando un espritu donde las personas se consagran
al trabajo con diligencia sin tener en cuenta la retribucin.
190
SISTEMAS QUE SEPARAN
LA APARIENCIA DE LA REALIDAD
La misma lgica y la misma esttica
en toda la sociedad
Aislamiento respecto de otros pases, pero gran cohesin in-
terna; campos pequeos pero muy productivos en valles ence-
rrados entre escarpadas montaas; temprano desarrollo de
comunidades basadas en el cultivo del arroz; un pragmatismo
que no encara las culturas como sistemas indivisibles; una sa-
ciedad homognea donde gobernantes y gobernados son tni-
camente similares: la combinacin de este inusitado conjunto
de condiciones tpicas del Japn produjo un pas pacfico con
una fusin entre el gobierno y la poblacin. Ms an, Japn
desarroll un entorno informativo que era compartido por
todo el pas, donde todas las clases sociales y regiones compar-
tan la misma tica y esttica.
Las habitantes de las comunidades aldeanas de los angos-
tos y poblados valles de Japn desarrollaron relaciones inter-
personales muy estrechas y tuvieron pocos encuentros con
pueblos de otras culturas. Desde un principio los japoneses
tuvieron una perspectiva de largo plazo y llegaron a entender-
se muy bien en 'toda suerte de tratos. Lograron discernir los
rasgos de carcter mediante la observacin de la conducta en
largos perodos de tiempo, en lugar de analizar las palabras y
actos de una persona en el momento.
Esta costumbre se extendi gradualmente a zonas cada
vez ms amplias, y por ltimo a todo el pas. En ese proceso
191
QUE ESJAPONI
fueron importantes varias influencias histricas. La primera
fue la conciliacin de sintosmo, budismo y confucianismo,
obra del prncipe Shotoku. Esto inici a los japoneses en el
hbito de la adopcin selectiva de ciertas caracteristicas de la
religin y los textos religiosos. Algunas partes de los textos
sagrados podan pasarse por alto mientras que otras se enfati-
zaban, con fidelidad al espritu pero no necesariamente a la
letra. Por ejemplo, aunque uno poda no atenerse a la letra de
las enseanzas de Buda, todo se resolva si uno crea en el
Amor de Amidha. Sin esta flexibilidad, los japoneses no po-
dran haber abrazado varias religiones al mismo tiempo. La
filosofa de conciliacin del prncipe Shotoku alent a la gen-
te a adherir formalmente a un conjunto de pautas, los textos
religiosos y los sutras, mientras respetaba simultneamente otra
costumbre japonesa tradicional.
Un siglo despus del prncipe Shotoku se adopt el siste-
ma legal ritsu-ryo de la dinasta Tang. Esto tuvo un efecto simi-
lar. En esa poca la China estaba mucho ms desarrollada que
Japn desde el punto de vista econmico, cultural y tecnolgi-
co. En consecuencia haba muchos aspectos del sistema Tang
que Japn poda copiar pero no poner en prctica. Los japo-
neses tuvieron que aceptar que la prctica legal real se aparta-
ra bastante de las normas oficiales adoptadas en el sistema
ritsu-ryo. Este apartamiento caus pocos problemas en Japn,
porque la mayoria de la gente ya comparta un estilo de vida y
posea una perspectiva tica y esttica comn, y estos valores
comunes se afianzaban gracias a un idioma comn.
En el periodo Heian declinaron adems los contactos
con el mundo exterior, lo cual fortaleci los valores comunes
que comparta todo el pas. En los periodos Nara y Asuka,
cuando elJapn estuvo en contacto con la China de las dinas-
tas Sui y Tang, el intercambio de informacin tena que ser
preciso y especfico para que Japn absorbiera esa cultura
extranjera. Cuando ese contacto disminuy en el perodo
Heian, la comunicacin "por atmsfera era suficiente. Japn
desarroll el hbito cultural de distinguir entre la apariencia
externa (tatemae) y la realidad subyacente (honne). La comuni-
192
SISTEMAS QUE SEPARAN LAAPARIENCIA DELAREAUDAD
cacin "por atmsfera" y la elusin de la expresin directa se
convirtieron en el modo favorito de transmitir informacin.
Pompa en Kioto, autoridad en Kamakura
Los seres humanos son animales sociales que viven dentro de
un complejo mundo de informacin desde el momento en
que nacen. Mientras viven, los seres humanos desarrollan su-
puestos y conocimientos que les permiten comprender el mun-
do circundante, lo que a veces llamamos "conocimiento
comn",
La gente que carece de un contexto informativo comn
debe ser muy explcita en sus expresiones. En el Imperio Ro-
mano se mezclaban muchos pueblos y culturas, as que era
importante elaborar un derecho escrito y detallado. En la Eu-
ropa y los Estados Unidos de hoy se enfatizan los contratos
escritos, porque sus expectativas se forman dentro de este
contexto informativo. Los europeos y americanos confian en
que los contratos sern respetados. Japn ha tenido un entor-
no informativo nico desde la antigedad, de modo que no
slo es innecesario ser explcito, sino que es loable evitarlo.
Si alguien no cumple con su palabra, piensa el japons,
es necio insultarlo con un lenguaje ofensivo. Mejor utilizar
palabras escuetas y agradables y actuar de acuerdo con la nue-
va situacin. Este tipo de actitud se adopt formal y pblica-
mente como sistema poltico y administrativo a fines del
periodo Heian, cuando empez a decantarse la cultura japo-
nesa. Esta adopcin se manifest en los funcionarios extrale-
gales (ryogenokan) del bakufu, magistrados cuyos puestos no
existan en ningn sistema formal de gobierno como el ritsu-
ryo. Minamoto Yoritomo fue el genio que expandi este siste-
ma hasta el ncleo central organizativo del estadojapons.
Minamoto Yoritomo fund el primer bakufu en Kamaku-
ra, cuando sus ejrcitos derrotaron a las fuerzas del clan Taira.
Yoritomo no contaba con una designacin legal como gran
193
QUEESJAPON?
ministro de estado (dajo-daijin), como haba sucedido con su
enemigo Taira Kiyomori; no era un regente en representa-
cin del emperador ni un consejero imperial. Pero era un seii
taishogun, un "generalsimo vencedor de los brbaros". (Este
puesto era originalmente uno de dos rangos iguales que esta-
ban en la cspide de la jerarqua militar japonesa; el chinzei
taishogun. era comandante supremo del oeste de Japn, y el seii
taishogun era comandante del este.)
Como Taira Kiyomori esgrima el principal poder sobre
el pas como gran ministro de estado, Yoritomo saba que el
emperador retirado, el emperador reinante y todos los corte-
sanos de la aristocracia Heian haban respaldado a la familia
Taira. Era preciso, pues, separar el poder poltico de la autori-
dad tradicional de la capital, y utiliz para ello su posicin de
seii taishogun:
Como taishogun, Yoritomo tena poder sobre las fuerzas
militares. Todos los guerreros del pas, proclam, tenan la
obligacin de obedecer sus rdenes. As que integr a todos
los soldados del pas (incluidos los efectivos que hoy llamaria-
mos reservas) al mando oriental, y como seii taishogun asumi
autoridad sobre todo lo concerniente al sueldo, riqueza, pues-
to y posicin social del soldado. El bakufu de Kamakura era
formalmente el comandante, funcionario judicial y pagador
de todas las fuerzas armadas del pas.
Como la mayora de las tierras y aldeas del pas estaban
entonces bajo el poder de los samuris, ese poder de mando
significaba la capacidad para gobernar el pas. Era un rgi-
men inslito, pero en su construccin lgica fue un golpe
poltico muy creativo.
Haba grupos que los samuris no controlaban, como los
nobles de la corte imperial, los templos y los altares. Yoritomo
dej intactos algunos 'tIe ellos, ponindolos fuera del control
formal del bakufu. A diferencia del posterior bakufu Tokugawa,
el bakufu Kamakura no tena magistrados en los templos. Esta
funcin estaba a cargo de la corte imperial, bajo supervisin
del cuartel general del ejrcito de Kioto. Aunque careca de
control poltico pleno, el bakufu estaba firmemente estableci-
194
SISTEMAS QUE SEPARAN LA APARIENCIA DELA REAllDAD
do y su poder poltico y administrativo se extenda en todo el
pas sin siquiera tocar el sistema ritsu-ryoexistente.
Todos los puestos imperiales -regente, asesor imperial,
gran ministro de estado, ministro de la izquierda, ministro de
la derecha, y as hasta capitn de la guardia imperial- cont-r
nuaron existiendo en Kioto. Simplemente tenan unajurisdic-
cin mnima y carecan de poder. Aun as, como el emperador
tena poder nominal para designar al seii taishogun, la corte
imperial pudo conservar un mnimo de dignidad y prestigio
social.
En cualquier otro pas, cualquiera que hubiera tomado el
poder mediante su poderio militar habra abolido la corte
imperial. Minamoto Yoritomo habra fundado la dinasta Mi-
namoto. Aunque habra conservado al emperador como figu-
ra religiosa, habra eliminado su estructura de gobierno. El
bakuJit slo hubiera conservado su gran ministro de estado, su
ministro de la izquierda y su ministro de la derecha.
Yoritomo, en cambio, no realiz cambios tan drsticos. El
bakuJit de Kamakura design sus funcionarios extralegales, no
previstos en los cdigos ritsu-ryo.Japn ahora contaba con un
conjunto de funcionarios formales y una administracin "pa-
ralela" que esgrima el verdadero poder.
El contexto cultural comn caus
la separacin entre apariencia externa
y sustancia interna
Esta separacin fue posible porque exista un contexto infor-
mativo comn. En Japn todos podan comprender que el
bakufu de Kamakura esgrimiera el poder real aunque existie-
Tan varios ministros en Kioto.
Cabe imaginar que si hubiera sucedido algo similar en
Europa o China, se habra creado confusin cuando la gente
procurase entender qu leyes deba obedecer. Los embajado-
res extranjeros tambin habran sentido confusin. Induda-
195
QUEESJAPON?
blemente alguien habra empezado a conspirar para sacar par-
tido de la situacin. De hecho, los embajadores europeos y
estadounidenses ante Japn en el siglo diecinueve quedaban
muy desconcertados por la relacin entre el bakufu Tokugawa
de Edo y la corte imperial de Kioto. Los que se oponan al
bakufu sacaron partido de esta circunstancia. En el siglo doce,
Yoritomo se senta a sus anchas dejando esa semblanza de
administracin oficial porque en el pas nadie interpretara
malla situacin.
Una vez que se estableci la separacin, se produjo otra
separacin dentro de ella. Al cabo de tres generaciones, la
posicin de shogn se haba vuelto ornamental, y el verdade-
ro poder estaba en manos del regente Rojo Tokimasa (1138-
1215). Una vez ms, todo el pas saba que el regente contaba
con el poder real, aunque todava exista un shogn.
Los regentes ejercieron el poder vicariamente a travs
del seii taishogun. Este esquema se institucionaliz, y en tiem-
pos de Yasutoki (1183-1241), nieto de Tokimasa, el regente
haba asumido poderes dictatoriales. La posicin formal de
Rojo Tokimasa se limitaba a la de "protector de Sagami"; su
nieto Yasutoki era "protector de Musashi", el equivalente de
un moderno gobernador de prefectura. Como regente del
bakufu, ese "protector de Musashi" ejerca el poder del sho-
gn, con autoridad sobre todos los samuris del pas. Es como
si el actual gobernador de una prefectura suburbana de Tokio
actuara como comandante en jefe de todas las fuerzas arma-
das, ignorando al primer ministro y los dems funcionarios
del gobierno. Las rdenes del gobernador anularan de inme-
diato las decisiones del gabinete a ojos de la polica y los
administradores.
Esto funcion bastante bien en Japn. No era preciso
molestarse en abolir todos los puestos de los ministros impe-
riales. Mientras no crearan problemas, podan conservar su
rango. Minamoto Yoritomo y Rojo Tokimasa eran japoneses
pragmticos por antonomasia.
Este sistema dur varios siglos, as que los japoneses deja-
ron de depositar excesiva confianza en las apariencias superfi-
196
SISTEMAS QUE SEPARAN lAAPARIENCIA DElAREALIDAD
ciales. Los contratos y leyes escritos se reinterpretaban de acuer-
do con la situacin. A veces se aplicaban ms all de su prop-
sito original, a veces se ignoraban por completo. El nico
criterio consista en que los actos se adecuaran tanto al "cono-
cimiento comn" que era propio del entorno informativo ja-
pons como al contexto actual. Se confiaba en esta ambigua
fluidez para administrar justicia.
El Japn actual tiene funcionarios extralegales en mu-
chos puestos. Se dice que el inlluyente poltico Michio Wata-
nabe dijo a un jefe de estado extranjero que "en el Partido
Democrtico Liberal hay por lo menos diez hombres ms po-
derosos que el primer ministro". Esos hombres son el eptome
del funcionario extralegal. Las facciones internas del Partido
Democrtico Liberal y otros grupos de amigos que el pblico
desconoce ejercen ms influencia que el primer ministro. Se
ha dicho recientemente que las discusiones entre los secreta-
rios de las facciones han fijado las polticas ms importantes.
La sociedadjaponesa acepta esta situacin sin titubeos porque
todos comparten los mismos supuestos bsicos.
Este clima se aplica no slo a la poltica sino tambin a la
burocracia y las empresas. En algunas empresas grandes, el
. directorio es dirigido por consultores que ni siquiera son re-
presentantes legales. Aveces los vicedirectores de departamento
ejercen el poder real. Una mujer que ni siquiera pertenece a
la compaa podra estar controlando la poltica de personal.
En la maraa de las relaciones interpersonales del entorno
laboral japons, ese poder oculto puede ser claramente iden-
tificado por todos.
La consulta decide qu significan
los contratos
Cuando la tasa de cambios japonesa se dispar en 1986, los
extranjeros con sueldos en dlares experimentaron una au-
tntica reduccin de la paga. Para un extranjero que trabajara
197
QUEESJAPON?
y viviera en Japn, el perJUIcIo era devastador, pues deba
pagar sus gastos en yenes. Esto afect mucho a los jugadores
de bisbol extranjeros. No todos perciban remuneraciones
altas, as que algunos tuvieron dificultades para mantener su
estilo de vida. Pero de la treintena de jugadores extranjeros
de bisbol que haba en Japn, ni uno pidi que examinaran
su sueldo. Dieron por sentado que era mala suerte, pues ha-
ban firmado contratos en dlares. No es que los jugadores de
bisbol sean excepcionalmente respetuosos de los contratos,
sino que los americanos piensan as.
En Japn, sin embargo, se considera que la intencin
implcita de una regulacin o convenio es el verdadero con-
trato, y que esa intencin se debe respetar en forma acorde
con el cambio de situacin. Se da poca importancia a la pala-
bra escrita. En 1973, por ejemplo, los precios de los productos
petroleros y los suministros de construccin se dispararon des-
pus de la crisis petrolera y casi todos los contratistas de la
construccin comenzaron a renegociar sus precios.
Las estipulaciones de los contratos y las leyes se pueden
pasar por alto cuando cambia la situacin y surgen problemas
reales, y el "conocimiento comn" permite esclarecer el nue-
vo curso de accin. No es preciso dejar constancia escrita de
las contingencias. Los contratos japoneses siempre contienen
la estipulacin de que "las dudas que surgieren sobre este
contrato se deben despejar por medio de negociaciones entre
A y B". Ello permite la omisin de muchos pormenores. Aun
los temas que se tratan explcitamente dentro de un contrato
pueden ser materia de nuevas deliberaciones. Por ejemplo,
los acuerdos con subcontratistas para proyectos de construc-
cin siempre tienen clusulas que penan las demoras, pero
rara vez se aplican a menos que las circunstancias sean excep-
cionales. Aunque los japoneses firman contratos para guardar
las apariencias, la intencin real a menudo es diferente. Esta
costumbre es totalmente contrara a la prctica occidental,
donde el contrato es supremo. Tambin es diferente de la
china, donde las verdaderas intenciones se respetan sin siquie-
ra recurrir a la apariencia de un contrato.
198
SISTEMAS QUESEPARAN LA APARIENCIA DELAREALIDAD
Los pases continentales estn en contacto con muchos
pueblos e ideas diferentes. Las costumbres de gobernantes y
gobernados pueden variar, as como las razas, idiomas y reli-
giones. Las perspectivas ticas y estticas abarcan una amplia
gama, y los contextos informativos son diversos. En esos m-
bitos no es comn el entendimiento tcito. No hay funcio-
narios extralegales, y los gobernantes se esfuerzan por precisar
en qu consiste su autoridad. Los sistemas de poder son
claros.
La historia china ha conocido el poder poltico ejercido a
la sombra de un emperador al final de ciertas dinastas. Un
ejemplo es Cao Cao de Wei, que aparece en Historia de los Tres
Reinos. Ese poder nunca duraba demasiado. O bien el perso-
naje de marras fundaba una nueva dinasta, o bien el poder
oculto se disolva al cabo de unas generaciones.
En la moderna sociedad occidental, esto es an ms cla-
ro. El contrato ha sido un concepto sagrado desde la antige-
dad. Los europeos y americanos tienen incluso religiones que
comienzan con un pacto o alianza con Dios. En los tiempos
modernos, esta actitud se ha difundido en el mundo de la
poltica y los negocios. Los no japoneses consideran que los
contratos son promesas que deben cumplirse. Los europeos y
americanos, pues, elaboran contratos muy detallados, y los
chinos procuran evitar esos convenios.
Para los japoneses, un contrato es slo un documento
preparado para consignar la apariencia externa, un registro
del modo de sentir de las partes en el momento en que se
inicia la empresa conjunta y del objetivo propuesto. Si luego
cambian las condiciones, es natural que tambin cambie el
trato. Intentar imponer la letra de un contrato cuando han
cambiado las condiciones es el colmo de la groseria.
Tomemos, por ejemplo, un contrato de empleo. Si los
japoneses creyeran en los contratos, una persona que firmara
un contrato de empleo con una empresa no podra dormir de
noche, porque en ninguna parte del documento se estipula el
empleo vitalicio. Lo mismo vale para los funcionarios pbli-
cos. Sin embargo, si una compaa se pusiera a despedir em-
199
QUE ESJAPON?
pleados con el preaviso de tres meses que estipula el contrato,
enfrentara un vendaval de criticas.
Esto se convierte en un problema cuando los extranjeros
contratan japoneses. Un sacerdote extranjero que conozco, y
que trabaja en una iglesia catlica de Japn, utiliz un contra-
to de empleo para un pen de la iglesia. El contrato era estn-
dar enJapn, con un periodo de empleo de dos aos. Al cabo
de dos aos, el sacerdote entendi que ese periodo haba
expirado y despidi a la persona, pues el hombre no haba
mencionado que deseaba conservar el empleo. Los japoneses
que se enteraron de esto consideraron que el sacerdote era
brutal y cruel. El sacerdote qued sorprendido. No compren-
da por qu estaban tan contrariados. No saba que los japone-
ses esperan que el contrato se renueve aunque estipule "dos
aos", a menos que haya una razn de peso para lo contrario.
El entendimiento tcito prevalece sobre la palabra escrita. El
empleador debe examinar la actitud y la situacin econmica
del empleado y comprender que le interesa conservar el pues-
to, aunque el empleado no solicite una renovacin.
La expresin elusiva es parte
de la cultura
Si no se respetan contratos que estn redactados con claridad,
mucho menos importantes son las conversaciones de la vida
cotidiana o las reuniones de negocios. Se utilizan para crear
una atmsfera, no por su contenido literal. A los japoneses les
disgusta que alguien diga algo que es atinado pero que arrui-
na la atmsfera. En Japn, hablar sin rodeos es descorts. El
Japn ha desarrollado tcnicas para comunicar las intencio-
nes por medio de la actitud y la expresin, algo que los japo-
neses llaman "transmisin visceral". Las palabras en s son
ornamentales y no deben creerse.
La historia del arroz con t (t caliente vertido sobre
arroz) de Kioto ilustra este punto. Un anfitrin recibe al visi-
200
SISTEMAS QUE SEPARAN LAAPARIENCIA DElAREALIDAD
tante en la puerta de su casa. El anfitrin dice: "Por qu no
entra a comer un poco de arroz con t?"
Si el visitante aceptara y entrara en la casa para comer, se
lo considerara una persona tosca e ignorante. Aunque la invi-
tacin sea enftica, las palabras son mero adorno y el verdade-
ro deseo es que el visitante se marche deprisa.
Por otra parte, si las circunstancias sugieren que el visi-
tante debe responder "Bien, slo una taza de arroz con t", el
anfitrin no debe dar al husped una taza de arroz con t. El
husped entenderla que ese anfitrin no sabe tratar a sus
visitantes. Si el husped entendiera que era pertinente aceptar
la invitacin, esperarla el mejor tratamiento.
Este tipo de interaccin se afianz entre los habitantes de
Kioto hace mucho tiempo. En &flexiones en horas de ocio, Yoshida
Kenko (1283-1350) seala que "la gente del este [la zona de
Tokio] dice exactamente lo que piensa, a diferencia de la gente
de la capital [Kiotol. Son palurdos y debemos perdonar sus fui- '
tas". El lenguaje indirecto ya era la "cultura de la capital".
Cuando se escribi &jlexifffIRS en horas de ocio a principios del
siglo catorce, el bakufude Kamakura ysus funcionarios extralega-
les ya existan desde haca 150 aos, y el sistema estaba por des-
moronarse en el conflicto de las dinastas norte ysur. La costumbre'
de no hablar directamente haba cobrado firme arraigo mientras
el pas se acostumbraba a una clara separacin entre la apariencia
externa yla realidad subyacente.
El sistema legal dejaba margen
para la discrecin
La transmisin visceral de la informacin siempre ha sido im-
portante en el gobierno del estado japons. La evaluacin del
impuesto anual sobre la tierra durante el perodo Tokugawa,
tal como lo describimos en la parte 2, es un buen ejemplo. En
apariencia, la proporcin era de seis partes para el gobierno y
cuatro para los granjeros, pero la proporcin real era de slo
201
QUEESJAPON?
el 30 por ciento para el gobierno mediante la connivencia de
los funcionarios locales.
Por qu esto no se estipul en la ley como 30 por ciento, en
vez de prestarse a las complejas maniobras que se requerian para
lograr el mismo efecto? Eso seria imposible. El requerimiento
legal era elevado, el requerimiento real era bajo. Dejar margen
para la discrecin oficial forma parte del orden pblico y la moral
del Japn. '
Este enfoque prevaleca an ms en el derecho penal. El
estatus social de los samuris era muy distinto del de los gran-
jeros o aldeanos en el periodo Tokugawa. Si un granjero o
aldeano era irrespetuoso, la pena era la decapitacin. Aunque
as rezaba la ley, en la prctica se esperaba que cualquier
samuray que le cortara la cabeza a alguien practicara el suici-
dio ritual. Ms an, cuando un samuray desenvainaba la espa-
da, se esperaba que rodara una cabeza, y amenazar a alguien
desenvainando la espada estaba estrictamente prohibido. As
que un samuray deba estar dispuesto al suicidio al desenvai-
nar la espada.
As los samuris vivan con temor de liarse en altercados
con granjeros y aldeanos. Incluso deban soportar las provoca-
ciones de la yakuza y de los salteadores.
Estas diferencias entre la apariencia y la realidad de la
poltica y el gobierno se ven incluso en la actualidad. Para
operar una gasolinera, el nico requisito legal es un simple
registro, pero en la prctica esto se convierte en un sistema de
autorizaciones, porque los funcionarios municipales no acep-
tan necesariamente los-registros. La ayuda econmica a las
escuelas privadas tambin est prohibida por la constitucin,
pero aun as se ofrece pblicamente. El estado ofrece un sub-
sidio a una asociacin de promocin de escuelas privadas, el
cual se distribuye luego entre las escuelas tal como lo estipula
el estado. La existencia de la Fuerza de Autodefensa no repre-
senta la nica medida que est en desacuerdo con la constitu-
cin japonesa, sino slo una de las ms salientes.
En Japn, las prcticas operativas y de gestin a menudo'
se cambian sin modificar la ley. En muchos casos, la lectura de
202
SISTEMAS QUESEPARAN LAAPARIENCIADELAREALIDAD
leyes y regulaciones brinda poca informacin sobre las prcti-
cas reales. Y por la misma razn, muchas leyes y ordenanzas
"reformadas" permanecen vigentes en la realidad. La revisin
de las leyes se toma cada vez ms dificultosa.
Cuando se estableci el bakufu de Kamakura, el sistema
ritsu-ryo perdi su fuerza legal, pero permaneci vigente otros
seiscientos aos, hasta la Restauracin Meiji. La mayora de las
leyes del bakufu Tokugawa eran "leyes ancestrales de leyasu
Tokugawa", proclamadas a principios del siglo diecisiete, pero
permanecieron intactas hasta el final del gobierno en 1868.
La constitucin Meijise mantuvo intacta hasta la derrota en la
Segunda Guerra Mundial. No es sorprendente que la actual
constifcin japonesa, que se ha apartado de la prctica real
en muchas esferas, permanezca sin revisiones.
En el medio siglo transcurrido desde el final de la guerra,
pocos pases han mantenido su constitucin sin modificacio-
nes.japn no ha cambiado su constitucin porque las discre-
pancias entre forma y sustancia son totalmente aceptables. La
Fuerza de Autodefensa y la asistencia econmica a las escuelas
privadas son los funcionarios extralegales del siglo veinte.
Este mtodo es posible porque los superiores y la gente
comn (funcionarios y civiles) comparten un contexto infor-
mativo que es exactamente el mismo.
203
UNA CULTURA DE LA
SIMPLICIDAD QUE EVITA LO
"ANTINATURAL"
La cultura de la simplicidad como sistema
En abril de 1992, Espaa inaugur la Expo '92 en Sevilla. Era
la primera exposicin internacional que se realizaba bajo los
auspicios de tratados internacionales desde la Japan Expo de
Osaka de 1970. Espaa volc todas las energas del pas en
este proyecto. Yo trabaj como productor ejecutivo de la sala
japonesa de la feria.
El tema de la feria era el "Descubrimiento", para conme-
morar el quinto centenario del viaje de Coln al Nuevo Mun-
do y celebrar el ingreso de Espaa en la Comunidad Europea.
El M1TI organiz una comisin para disear una muestra que
concordara con este tema. Tras analizar varias propuestas, la
comisin opt por el "descubrimiento del Japn". No se trata-
ra de exhibir la cultura y la industria del Japn, sino de exa-
minar las razones por las cuales se haba convertido en una
"potencia econmica sin rostro". La comisin entenda que
las muchas muestras anteriores se haban concentrado en la
cultura y la vida cotidiana sin mencionar los orgenes ni el
futuro del Japn y as se haban prestado a muchos malenten-
didos.
No es tarea fcil seleccionar lo que ha sido tpico de la
culturajaponesa a travs de la historia. Como ya he sealado,
la cultura y la sociedad japonesas son complejas y tienen mu-
chas capas. En la antigedad, los japoneses adoraban la natu-
.raleza primigenia y sus ancestros; en la poca clsica, el
204
UNACULTURADElASIMPUcmAD QUE EVITALO"ANTINATURAL"
budismo ingres en el pas y se desarroll una cultura ampu-
losa. El periodo Heian fue una cultura dinstica, pero durante
los periodos Kamakura y Muromachi Japn fue una cultura
guerrera. Al esplendor y deslumbramiento de la cultura Azu-
chi Momoyama, del periodo del Pas en Guerra, sigui la "cul-
-tura de la forma" del perodo Tokugawa. Los perodos
Muromachi y Tokugawa exhiben atencin al detalle, cosa que
no ocurria en los periodos de Nara y del Pas en Guerra.
Japn abraz el sintosmo y el budismo. Las culturas de los
aristcratas de la corte, los guerreros y los plebeyos conserva-
ron sus diferencias. Aun si Japn pudiera explicarse por me-
dio de razones y teorias, seria difcil crear una muestra que las
multitudes europeas pudieran ver y comprender en un tiem-
po relativamente breve.
Uno de los factores ms citados para definir la cultura
japonesa es lo que 'se denomina cultura de la simplicidad. La;
simplicidad se refiere aqu a las cosas tales como son, en su
estado natural, sin ornamentos ni ocultamientos. El uso de
madera rstica en la arquitectura japonesa y las tcnicas utili-
zadas para resaltar las cualidades naturales de los materiales se
suelen citar como ejemplos de esta esttica. Las investigacio-
nes sobre el particular, sin embargo, nunca han encarado la
gnesis de esta esttica, ni su alcance sistemtico. En mi opi-
nin, la simplicidad es un rasgo de toda la sociedad japonesa,
no slo de algunos cmpos..ilsla<lQs como la arquitectura y las
artesanas.
La danza japonesa, por ejemplo, est compuesta por u n ~
serie de "movimientosnaturales" que se toman de la vida cota,
diana. Salvo por una mnima influencia de la danza china, los
tacos nunca se alzan por encima'de los hombros, y no hay
giros rpidos. Nunca hay nada tan deslumbrante como el pun-
tillismo del ballet occidental ni las acrobacias de la Opera de
Pekn. La danza japonesa se puede considerar una "danza de
la simplicidad" que consiste totalmente en una serie de movi-
mientos naturales.
Asimismo, el waka y el haik son formas naturales de
poesa' sinrima, La influencia china es pronunciada en todos
205
QUE ESJAPON?
los aspectos de la literatura japonesa, desde los caracteres has-
ta los asuntos, peroJapn no adopt las estudiadas rimas ni la
mtrica fija de la poesa Han. El haik Yel waka, pues, repre-
sentan una "poesa de la simplicidad".
En la gastronoma japonesa la comida se ofrece en esta-
do natural en platos como el sushi y el sashimi. En msica no
se usan las tcnicas de proyeccin por la nuez de Adn ni el
falsete, sino que desde antao se usan tcnicas vocales natura-
les y despojadas.
La cultura de la simplicidad es una caracterstica bsica y
sistemtica de toda la cultura japonesa, no slo de la arquitec-
tura y las artesanas.
Elusin de las expresiones extremas
El nacimiento y desarrollo de la cultura de la simplicidad en
Japn, y slo en Japn, fue producto del contexto informativo
comn que prevaleca en el pas.
En este contexto compartido, la informacin acerca de la
atmsfera o el estado de nimo, que se enriqueca con la
observacin prolongada, era ms importante que las palabras
y los actos del momento, y se desarroll el hbito de evitar la
expresin directa. Con el tiempo se pas a eludir toda clase
de expresin extrema, no slo en lo verbal, y se difundi por
la sociedad una esttica que consideraba los colores chillones,
las formas llamativas y las posturas antinaturales como vulga-'
res.
En el perodo Nara, la cultura china se propag por el
pais. Se construyeron enormes templos con columnas laquea-
das a la china y se forjaron Budas laminados con pan de oro.
Pero ms tarde estos templos y Budas fueron abandonados a
la intemperie. Perdieron el color y el pan de oro y no se
intent volver a pintar ni restaurar sus superficies. Los japone-
ses pusieron cierta distancia entre ellos y los chinos en los
perodos Heian y posteriores, entendiendo que era rstico y
206
UNACULTURADELASIMPliCIDADQUE EVITA LO"ANTINATURAL"
antinatural hacer que las cosas viejas lucieran nuevas, y crean-
do as la esttica de la simplicidad.
El templo Horyuji es el edificio de madera ms antiguo del
mundo. El que le sigue en antigedad se encuentra en la provin-
cia china de Shanxi. A diferencia de Horyuji, ese edificio est hoy
pintadp de bermelln brillante. Lo han pintado muchas veces,
manteniendo los colores y dibujos que tena en el momento de
su construccin. Los chinos gustan de la claridad de expresin, y
un templo que no "parece un templo" no tiene valor.
Lo mismo se aplica a las estatuas del Buda. Cuando se
concluy el Gran Buda de Nara, cada centmetro cuadrado
estaba laminado con pan de oro. Deba brillar como el sol.
Ahora esa ptina se ha ido y el holln de muchos aos de
incienso cubre la estatua. Yes precisamente por esa cualidad
que los japoneses de hoy se sienten tan prendados de su belle-
za. En 1990 el Museo de Nara exhibi una reproduccin de la
cabeza del Gran Buda de Asuka, laminada con el mismo tipo
de revestimiento dorado que se us en la poca de la cons-
truccin. El efecto, a lo sumo, era ridculo.
Los japoneses que entran en los antiguos templos chinos
se quedan anonadados ante esos Budas de oro reluciente. Ese
rutilante pan de oro, renovado muchas veces en los siglos que
tien la estatua, es como un insulto esttico para el japons.
Los edificios y estatuas antiguos que conservan su estado natu-
ral, en cambio, les resultan bellos y sagrados porque muestran
su edad sin reservas. El brillo de un Buda mantenido en su
estado original les parece un intento de comunicar en un
abrir y cerrar de ojos una visin que slo se alcanza tras largos
aos de observacin.
Esta actitud se manifiesta tambin en la conducta social
cotidiana. Los chinos consideran decoroso llorar en el funeral
de un conocido. En Europa la gente se abraza efusivamente
para dar la bienvenida. En Rusia y Medio Oriente, aun los
hombres se besan. En la interaccin entre pueblos de diferen-
tes culturas, esas expresiones extremas son necesarias.
Huelga decir que los japoneses nunca han-sdo tan de-
mostrativos. Todos entienden que el otro reacciona igual que
207
QUE ESJAPON?
uno, as que no es preciso llorar para manifestar la tristeza
que se siente al perder un amigo, pues todos los dems en-
tienden. La intencin de bienvenida se transmite sin necesi-
dad de expresarla en un abrazo. En la conducta social japonesa
vemos un mtodo ms simple: el uso de palabras y expresio-
nes ms naturales (comunes).
"Naturaleza" significa
"tal como va el mundo humano"
Acabo de escribir "ms naturales", pero en realidad no me
refiero a la palabra "naturaleza". En japons, la palabra equi-
valente a naturaleza, shizen; viene de la acepcin "talcomo va
el mundo humano". Cuando enfatizo la palabra natural, no se
debe interpretar que insino que los japoneses son un pueblo
amante.de lanaturaleza.
Pero a menudo se dice que los japoneses aman la natura-
leza. Interpretar que la naturaleza significa montaas, cam-
pos, ocanos y marismas virginales, y proclamar que el medio
ambiente estara a salvo si el mundo entero tuviera la sensibili-
dad de la cultura japonesa, es exponerse a rplicas mordaces.
El japnde hoyes objeto de muchas crticas por su papel en
1a destruccin de bosques tropicales, su oposicin a la prohi-
bicin de la caza de ballenas y la captura de tortugasde m ~ ,
por su uso indiscriminado de pesticidas, por poblar sus < ; o s ~
con gigantescos cuadrpedos de hormign.
Hasta podemos vislumbrar una sensibilidad antinatural
cuando las madres reprenden a sus hijos por jugar en el "su-
cio" arenero, cuando gritan al ver culebras y gusanos y cuando
desechan hortalizas donde aparece el menor vestigio de un
insecto. En realidad, los japoneses son amantes de la ciudad;
cuando un operario es trasladado de la campia a la ciudad,
la familia se muda a la zona urbana con bastante antelacin.
Muchos preceptores y profesores rurales se mudan a Tokio
cuando se jubilan.
208
UNA CULnJRA DE lASIMPliCIDAD QUE EVITA LO ~ A N T I N A T U R A L ~
Ms an, los japoneses nunca han sido amantes de la
naturaleza. En japons, el prefijo ya significa "salvaje, agreste,
silvestre"; se utiliza para calificar las hierbas que no planta la
gente y los animales no domesticados, y tambin a una perso-
na que acta "naturalmente", sin las trabas impuestas por la
educacin y los modales. En japons toda palabra que lleve
ese prefijo es inevitablemente peyorativa. La palabra japonesa
yabanjin es mucho ms ofensiva que su equivalente occidental,
"brbaro".
En los cuentos infantiles japoneses, un final feliz habitual
es "entonces se fueron a la ciudad". Irse a las montaas o a
una isla apartada es propio de los finales trgicos. Para los
japoneses, las ciudades son los lugares donde se renen las
riquezas y la gente atractiva.
Es lo opuesto de Europa, sobre todo la Europa del norte,
donde los finales felices a menudo presentan a protagonistas
que desaparecen en el bosque. Despus de vencer al dspota
de la ciudad, Guillermo Tell regresa al bosque. Viviendo en
ciudades que estaban rodeadas por murallas, plagadas de re-
gulaciones estrictas y ojos fisgones, los europeos consideraban
los bosques un mbito romntico donde uno poda encontrar
una Bella Durmiente o un Prncipe Rana.
Aun hoy, muchos occidentales se retiran a la campia, las
montaas o la costa como recompensa,por una vida de traba-
jo duro. Esta tendencia es muy fuerte entre escritores, estudio-
sos y artistas. Los japoneses que obtienen el xito -ganando,
por ejemplo, el premio Akutagawa, el galardn literario ms
codiciado del pas- inevitablemente se mudan sin demora a
Tokio.
Este malentendido sobre los japoneses y la naturaleza
surgi al ampliarse el significado de la palabra shizen. La pala-
bra tennen es un equivalente ms atinado de la "naturaleza"
occidental, como se comprueba al ver que es el trmino que
se usa en los giros japoneses que significan "recursos natura-
les", "color natural" e incluso "belleza natural". La distincin
en el uso era muy rgida hasta principios de este siglo. La
palabra que ahora se aplica a la naturaleza (shiz.en) significa
209
QUEES]APON?
"las cosas como son" y se aplicabaoriginalmente a los asuntos
humanos (aunque a veces se usaba en lugar de tennen). Signi-
fica "naturalismo" tal como se aplica en referencia a las obras
de Maupassant y Zola. Estos autores franceses no escriban
sobre el mundo de la naturaleza sino sobre los humansimos
problemas de los habitantes de Pars.
Los japoneses adoran entraablemente esta clase de "natu-
raleza". Teniendo sus races en la cultura colectiva del arroz,
llegaron a despreciar y temer todo lo que perturbara el decurso
del mundo humano, Slo en los aos 20 y 30 shizen lleg a incluir
"naturaleza" entre sus acepciones, y as los japoneses se ganaron
la reputacin de ser un pueblo amante de la naturaleza.
Se dice que los japoneses aman e! cambio de las estacio-
nes, pero e! verdadero amor por el mundo natural slo era
caracterstico de los perodos Kamakura y Muromachi. En rea-
lidad, los japoneses aman un facsmil de la naturaleza domes-
ticado por manos humanas y presentado en unjardn. ~ s otro
reflejo de una cultura de la simplicidad que disfruta al repro-
ducir escenas cotidianas.
Deformando las cosas para que luzcan
"tal como son"
La cultura de la simplicidad -que construye con madera..~ s t i
ca, reproduce los movimientos cotidianos en la danza, compo-
ne poemas sin rima y encuentra belleza en templos y estatuas
donde se nota e! paso de los siglos- busca la belleza ~
materiales mismos. Cuando uno se abstiene de colorear y mo-
dificar las superficies, la seleccin de! material cobra suma
importancia. Se valoran e! cedro sin nudos y la seda blanca y
pura.
Se desarrollaron tcnicas para explotar materiales rsti-
cos, y la cultura se carg de abstracciones y simbolismos. El
uso de la expresin simblica y la omisin de palabras en la
conversacin constituyen ejemplos de ello, as como los mov-
210
UNA CULTURADE LASIMPLICIDAD QUE EVITAW "ANTINATURAL"
mientas estilizados del teatro No, la ceremonia del t Y las
furmas abstractas que se usan en los teatros y los jardines.
Como todos los japoneses provienen del mismo contexto cul-
tural, todos contaban con los conocimientos comunes necesa-
rios para comprender plenamente la sutileza de los
movi'mientos y expresiones.
El origami, la artesana en papel originaria del Japn, es
un ejemplo. Para los japoneses, una forma cuadrangular es
natural para el papel. Los pliegues tambin se consideran ms
naturales que cortar y pegar. El placer del origami naca de la
creacin de animales y objetos slo mediante el plegado de
papeles cuadrangulares. Como este mtodo no permita las
curvas complejas, los animales y objetos representados deban
alterarse. Dado el contexto informativo comn, estas formas
alteradas eran fciles de entender, as como las meras diecisie-
te slabas del haik bastaban para que cualquiera entendiera
el contexto general.
El simbolismo y la abstraccin obraron mediante la sim-
plificacin i la abreviacin, creando un singular estilo en dise-
y pintura. El diseo de crestas familiares en el perodo
Muromachi y el uso de espacios vacos en el arte japons
elevaron esta sensibilidad al mundo del arte.
La sala japonesa de la Expo '92 de Sevilla fue una repre-
sentacin sistemtica, de la "cultura de la simplicidad", ilus-
trando sus orgenes y su futuro. El edificio se construy con
madera rstica" y se us origami en la muestra sobre el clima y
el suelojapons.
En un momentolos japoneses estaban tan prendados de la
civilizacin occidental que se avergonzaban de vivir en "casas de
madera y papel" y consideraban que las cajas de hormign refor-
zadas con acero eran ''viviendas modernas". Los vastos proyectos
habitacionales que se construyeron segn este modelo parecan
conejeras a europeos y americanos. Como en los tiempos anti-
guos, los japoneses son buenos para los detalles, pero menos
habilidosos en la coordinacin general, e ineptos para las expre-
siones extremas y las formas llamativas. .
211
5
LA POBLACION
y LOS RECURSOS
AFECTAN
LA CIVILIZACION
SOCIEDADES DE ESCASEZ
Y SOCIEDADES DE ABUNDANCIA
Los tres factores formativos
de las civilizaciones
Por qu diversas zonas del mundo producen civilizaciones
tan diferentes y por qu las culturas humanas cambian con los
siglos? Es una antigua interrogante. En mi libro Historia del
futuro identifiqu tres factores que denomin "disgregadores
de la civilizacin" y describ cmo operaban para crear estas
diferencias.
El primero de ellos es el medio ambiente, que en un
sentido ms amplio equivale al "clima" y al "entorno fsico"
que seal en la parte 2. Este ltimo -abundancia o escasez de
recursos, topografa, temperatura- y sus cambios son decisivos
para determinar el modo en que se manifiestan las culturas y
civilizaciones en determinada poca o regin.
El segundo factor es la poblacin. Los cambios demogr-
ficos -densidad de poblacin, tasa de crecimiento, composi-
cin tnica- tienen gran repercusin en el carcter de una
civilizacin.
El tercer elemento es la tecnologa. Joseph Schumpeter se-
alaba la gran influencia que ejercen la tecnologa y la ideologa
en la forma que cobra una civilizacin. El nivel de tecnologa no
se limita a afectar la oferta y el costo de los recursos, sino que
determina el modo de pensar, trabajar yvivir de la gente.
Aunque hay otros factores que afectan las culturas y civili-
zaciones humanas, estos tres constituyen importantes elemen-
215
QUEESJAPON?
tos bsicos que influyen en el pensamiento y la vida de las
personas.
Un cuarto agente significativo es la organizacin social.
La historia muestra que cuando cambia el modo de sta la
cultura es afectada significativamente. No s decir si estos cam-
bios de organizacin son autnomos o se limitan a reflejar
cambios en el medio ambiente, la poblacin y la tecnologa.
La investigacin de la historia de las organizaiones es la disci-
plina histrica menos desarrollada, y escasean los materiales y
anlisis precisos.
I \ Las diversas culturas y civilizaciones tambin se influyen
recprocamente, tanto en lo geogrfico como en lo cultural.
Una cultura puede difundirse de una regin a otra, y las cultu-
ras ms antiguas pueden perdurar bajo la capa de otras nue-
vas. Una cultura estable y poco dinmica que est en
proximidad de una dinmica y agresiva puede volverse muy
defensiva, lo cual afecta significativamente la forma de las co-
munidades y su manera de pensar.
La parte 2 describa detalladamente el modo en que la
falta de guerras con pueblos extranjeros influy sobre la for-
macin de la cultura japonesa. Los principales factores que
impidieron esas guerras fueron el entorno fsico de Japn y
los pases vecinos y los cambios en la tecnologa y la poblacin
de esos pases. La historia habra sido muy distinta si un pue-
blo de navegantes como los fenicios o los vikingos hubiera
vivido en las cercanas de Japn. El estado de los pases veci-
nos y las pocas anteriores se debe tener en cuenta en cual-
quier investigacin de los recursos, el medio ambiente, la
poblacin y la tecnologa.
Para que el lector tenga una mejor comprensin de Ja-
pn y los japoneses, examinar a continuacin diversas cultu-
ras y civilizaciones a lo largo de la historia del mundo.
216
SOCIEDADES DEESCASEZ y SOCIEDADES DEABUNDANCIA
El diseo y la planificacin comenzaron
con la agricultura
;:Cundo se convirti la humanidad en tal? Cundo se convir-
tieron las personas en las criaturas cuyas peripecias se estu-
dian en lo que denominamos historia? Las opiniones varan
bastante, pero la poca en que los humanos comenzaron a
dedicarse a la agricultura debe incluirse en la historia de la
civilizacin.
Las sociedades de cazadores-recolectores y las nmades
que antecedieron a la agricultura tambin tenan su propia
civilizacin, pero su influencia sobre la moderna es objeto de
controversia. Si retrocedemos demasiado en el tiempo, men-
guan los datos histricamente verificables. Las civilizaciones
de esas pocas remotas son demasiado distantes para que los
modernos, valindose slo de la imaginacin, puedan recons-
truirlas con exactitud, porque cuando comenz la agricultura,
el modo de vida de la gente sufri un cambio radical.
Existe el consenso de que la humanidad comenz a dedicar-
se a la agricultura hace seis mil a diez mil aos. Se cree que esta
actividad se origin en las mrgenes del ro Tigris, en la Mesopo-
tamia, y del Nilo, en Egipto, aunque investigaciones ms recientes
muestran que haba asentamientos agrcolas tal vez ms antiguos
a orillas del Indo, en Paquistn, en la regin china del ro Amari-
llo, y en la provincia de Yunnan, en la China meridional. Ycuan-
do comenz la agricultura, hubo un cambio profundo en el modo
de asociacin, vida y pensamiento de las personas. La gente se
asent en lugares definidos y comenz a introducir la planifica-
cin en su trabajo y su vida.
Se han hallado utensilios de piedra y arcilla que antece-
den a la agricultura, y la humanidad preagrcola ya usaba el
fuego y elaboraba habilidosas pinturas rupestres. Las herra-
mientas y el uso del fuego fueron hitos que distinguieron a la
humanidad de otros animales, pero no condujeron al diseo
espacial ni a la planificacin temporal en el trabajo ni en la
vida.
217
QUEESJAPON?
Esto fue una consecuencia de la agricultura. La gente co-
menz a manipular los espacios donde viva, a definir parcelas y a
construir edificios para tener una vivienda fija. La produccin y la
vida se regan por cierta planificacin a lo largo del ao. Estos
cambios contribuyeron a separar a la humanidad de otros anima-
les an ms que el fuego y los utensilios.
Tal vez por vivir en una sociedad industrial, la mayora de
los historiadores procura comprender los cambios de las po-
cas histricas y el progreso de la sociedad partiendo de los
objetos materiales. Ello ha creado la impresin de que la cali-
dad material de la vida humana cambi drsticamente cuando
la humanidad comenz a dedicarse a la agricultura, alcanzan-
do un nivel de prosperidad muy superior al precedente. Tal
vez la realidad haya sido diferente. La productividad agrcola
de la era antigua, que dur miles de aos, era muy baja, y la
tecnologa agrcola primitiva slo permita el cultivo de un
terreno muy limitado.
Hoy la agricultura es mucho ms productiva que la caza y
la recoleccin. Ha avanzado la tecnologa del cultivo, se usan
fertilizantes y existen tcnicas para desbrozar malezas, de modo
que el rendimiento de una semilla se multiplica decenas o
cientos de veces. La agricultura de hace miles de aos era
mucho menos productiva. Est documentado que en culturas
relativamente recientes; como la Francia del siglo trece, las
cosechas de grano slo triplicaban la cantidad de semilla sem-
brada. Aunque las orillas de los ros y los oasis son muy frti-
les, es improbable que hace miles de aos rindieran mucho
ms que en la Europa del siglo trece.
La cantidad de tierras arables tambin estaba limitada en
esos tiempos antiguos. Era preciso que recibiera suficientes llu-
vias, se irrigara con manantiales naturales, y antes de plantar
haba que inundarla o buscar otra forma de riego natural. Tam-
bin tena que ser un suelo blando con pocos rboles, para que el
hombre primitivo pudiera trabajar con sus rudimentarias herra-
mientas de piedra y madera.
La gente que viva de la cosecha en estos limitados asen-
tamientos agrcolas era materialmente pobre. Reservar un ter-
218
SOCIEDADES DE ESCASEZYSOCIEDADES DEABUNDANCIA
cio de lo cosechado para la siembra del ao prximo requera
gran autodisciplina. Parece improbable que esto se consiguie-
ra mediante la contencin individual de los miembros de la
comunidad. Lo ms probable es que tuvieran que planear en
forma colectiva y someterse a presiones mutuas. Ya he seala-
do que esta necesidad de preservar parte de la cosecha para la
siembra est estrechamente relacionada con el desarrollo ini-
cial de una autoridad de gobierno.
En sus primeras etapas la agricultura no fue importante
para mejorar materialmente la vida humana sino para capaci-
tar a la gente para residir en un lugar e imponer la planifica-
cin de la vida y la produccin. Logr que los grupos fueran
estables. He designado "era antigua" a la edad en que esto
aconteci.'
La civilizacin de esta era antigua era una cultura de
escasez material. Las tierras cultivables eran limitadas y la tec-
nologa agrcola estaba en paales. Si una persona acaparaba
y consuma gran cantidad de recursos, se los negaba a otros,
poniendo sus vidas en peligro. El consumo desproporcionado
causaba intensos conflictos dentro del grupo, amenazando su
estabilidad.
En todas las pocas se han eludido los actos que perjudi-
can la estabilidad de la comunidad. En la era antigua, la fasci-
nacin por lo material yel afn de crear cosas para consumirlas
1 El autor aclara el uso de este concepto en su Historia del futuro
(Editorial Andrs Bello, 2' edicin, 1995): "En el pasado los historiadores
utilizaban la denominacin 'antigua' para designar toda la historia docu-
mentada anterior a la Edad Media, pero si la utilidad de tales designacio-
nes consiste en discernir etapas del desarrollo social, esta vaga denominacin
es inadecuada para ese largo perodo. Entre lo que he llamado la etapa
primaria, donde las tcnicas agrcolas primitivas sujetaban a los hombres a
tierras ribereas y oasis, y la era antigua, que se inici con el desarrollo de
tcnicas para crear tierras_ arables a travs del arado y la irrigacin, los
notables avances en tecnologa agrcola crearon un nuevo conjunto de
circunstancias que posibilitaron el comercio entre comunidades, lo cual
produjo cambios en las estructuras polticas y sociales. Estos cambios se
cimentaban en una transformacin radical del gusto Yla tica -Ios valores
de la sociedad- que marca el surgimiento de un nuevo paradigma social".
219
QUEESJAPON?
eras peligrosos para la salud colectiva. El trabajo duro destina-
do a este fin tambin era riesgoso. En la era antigua la virtud
consista en rezar para que una tierra limitada y una limitada
tecnologa agrcola rindieran una buena cosecha. En los pri-
meros das de la tecnologa agrcola, los esfuerzos del hombre
eran poca cosa frente a los caprichos de los dioses.
Las culturas antiguas valoraban
lo espiritual
Las reliquias de las culturas antiguas que se han exhumado en
.tiempos modernos muestran una tendencia a la abstraccin y
el simbolismo. El realismo est prcticamente ausente de las
estatuas de piedra, las tallas de madera y las estatuillas de
cobre de esos perodos tempranos. A menudo eran smbolos
femeninos que en nada semejaban a ninguna mujer que haya
pasado por este mundo, con cuernos y muchos pechos, mons-
truos con extraas alas y cuernos, o ttems que combinaban
las caractersticas de muchos animales.
Al avanzar el tiempo, los diseos se volvieron ms abstrac-
tos. Los implementos religiosos de la antigua Yinxu en China
(antigua capital del pueblo yin, habitada antes del 1200 a. C.)
son extremadamente complejos y abstractos. Las vasijas de
arcilla de uso cotidiano exhiben esplndidos dibujos espirala-
dos. La antojadiza imaginacin y creatividad del hombre pri-
mitivo compiten cmodamente con los artistas y diseadores
modernos.
La rplica exacta y uniforme de diseos precisos muestra
que la humanidad de la era antigua posea las aptitudes y la
capacidad para crear arte realista. Al parecer la reproduccin
precisa de cosas y criaturas existentes no se consideraba bella
ni valiosa. En cambio honraban la fuerza vital o el espritu
sobrenatural que haba dentro de las cosas mismas.
La cultura antigua del Japn no era diferente. Como he
observado en la parte 2, el archipilago japons careca de
220
SOCIEDADES DEESCASEZ y SOCIEDADES DE ABUNDANCIA
planicies abiertas adecuadas para las culturas cazadoras y n-
mades, de este modo la etapa preagrcola era primitiva y la
poblacin baja. Hacia el primer siglo de nuestra era, sin em-
bargo, los japoneses iniciaron el cultivo del arroz en las mu-
chas llanuras aluvionales del Japn. Las comunidades aldeanas
se desarrollaron rpidamente. Estas comunidades eran simila-
res a las de otros pases, en el sentido de creer que dependan
ms de los caprichos de los dioses que del esfuerzo humano.
Al igual que otros pueblos primitivos, los japoneses dirigan
sus impulsos creativos al aspecto interior de las cosas, hallan-
do la vida y la presencia de los dioses en todo. La religin
nativa del Japn, el sintosmo, surgi de esta sensibilidad.
Los antiguos japoneses sentan poco inters en los anima-
les porque jams haban tenido una autntica cultura de caza-
dores o pastores. Como desarrollaron tempranamente una
civilizacin del arroz que dependa en gran medida del tiem-
po, tenan muy en cuenta las lluvias y el caudal de los ros, as
como la fuerza vital de las plantas, el agua y la tierra. Esta es la
probable gnesis de ese presunto amor por la naturaleza que
durante tanto tiempo se ha considerado un rasgo definitorio
de la culturajaponesa.
La cultura japonesa cambi profundamente en los siglos
cuatro a seis, cuando la tecnologa y la ideologa de la civiliza-
cin china clsica ingresaron en el pas por la pennsula de
Corea. Japn haba permanecido aislado y estaba mil aos
detrs de China en su desarrollo, pero en su suelo volvera a
brotar la mustia flor de la cultura china clsica.
La revolucin agrcola origin
las culturas clsicas
Designo "revolucin agrcola" a los fenmenos que transfor-
maron la culturas antiguas en civilizaciones clsicas. En el co-
mienzo del primer milenio antes de Cristo la humanidad
desarroll tecnologas para mejorar la tierra. Se construyeron
221
QUEES]APON?
canales de irrigacin para permitir el cultivo de tierras inapro-
piadas. Tambin mejor la tecnologa para la seleccin del
grano y el cultivo profundo. Es probable que tambin enton-
ces se haya descubierto que el desbroce mejoraba el rendi-
miento.
Estos avances se consolidaron paulatinamente, y luego se
propagaron por descubrimiento espontneo o por ensayo y
error. Este lento proceso sin duda requiri cientos de aos.
Mientras progresaba la tecnologa agrcola, la metalurgia tam-
bin realizaba avances extraordinarios. Se 'crearon utensilios de
bronce y (centurias ms tarde) de hierro. El empleo de los meta-
les facilit la tala de bosques, el cultivo y la construccin de cana-
les de riego. El uso del hierro, que comenz en las serranas del
Asia Menor e Irn en el siglo ocho antes de Cristo, modific
decisivamente el desarrollo de las tierras y la agricultura.
Las nuevas tcnicas agrcolas expandieron la cantidad de
tierras arables a mediados del siglo once antes de Cristo en la
Mesopotamia, y a fines de ese siglo en China, y la agricultura
se propag desde los oasis y zonas ribereas. El trabajo se
volvi ms planificado, las organizaciones aumentaron de ta-
mao y cambi la manera de pensar. El avance de la tecnolo-
ga agrcola transform el modo de produccin, lo cual cambi
la organizacin bsica de la sociedad. Fue algo ms que una
simple mejora tecnolgica, fue una revolucin agrcola.
En cuanto se evidenci que era posible aumentar la pro-
duccin si se incrementaban los esfuerzos, la sociedad comen-
z a honrar a la gente que posea la capacidad y el
conocimiento para lograr esta ganancia. Los que posean ca-
pacidad organizativa ganaron autoridad. La observacin del
mundo existente y el descubrimiento de las reglas que permi-
tan manipularlo pas a ser una virtud.
Este enfoque caus nuevos avances tecnolgicos y alent
la explotacin de la tierra. Las ciudades-estado buscaron ms
tierra para cultivar y se convirtieron en estados territoriales; el
comercio floreci a medida que la gente trocaba la produc-
cin sobrante, y aparecieron "imperios" que posean el pode-
ro militar -caballera y naves- para custodiar las rutas
222
SOCIEDADES DEESCASEZYSOOEDADESDEABUNDANCIA
comerciales. El trfico mercantil con regiones distantes pros-
per, se difundieron las monedas y se elaboraron cdigos pe-
nales y civiles para proteger la justicia de las transacciones. La
civilizacin de esta era clsica en vas de desarrollo era total-
mente distinta de la precedente edad antigua.
El cambio ms importante fue el desarrollo en gran esca-
la de un sistema de esclavitud. El progreso tecnolgico y la
expansin de las tierras arables significaban que una persona
poda producir ms de lo que necesitaba para sobrevivir. El
sistema de esclavitud se desarroll para que otros trabajaran y
acumularan este excedente. Los esclavos eran tratados corno
animales, corno herramientas vivientes, y no corno individuos
con carcter singular.
Cuando las regiones avanzadas de ese mundo primitivo
-Mesopotarnia y la regin china del ro Amarillo- estaban en
su apogeo, Japn apenas comenzaba a practicar la agricultura
y estaba desarrollando una cultura de la era antigua. El cultivo
del arroz entr entre el final del perodo chino de los Estados
en Guerra y los primeros aos de la dinasta Han, pues el
antiguo de China concluy varios siglos antes de Cristo. Con
l no lleg la tecnologa para el mejoramiento de la tierra, tal
vez porque poca gente estaba familiarizada con ella, o bien
porque quienes la introducan procedan de zonas marginales
de esa cultura. Dichas tecnologas slo entraran en Japn en
los siglos dos y tres despus de Cristo, y su prctica slo goz
de amplia difusin en el siglo cinco. En esta poca, el materia-
lismo de las zonas avanzadas del mundo -el Mediterrneo, el
Oriente Medio, China- ya llegaba a su ocaso a medida que los
recursos forestales se agotaban y escaseaba la energa.
De dnde venan los elefantes de Anbal?
Los estudiosos se han preguntado de dnde venan los elefan-
tes con que Anbal cruz los Alpes duranteIa Segunda Guerra
Pnica.
223
QUE F.SJAPON?
Anbal era un general de Cartago, una antigua ciudad
que se encontraba cerca de la actual Tnez, en Africa del
Norte. Entren a sus tropas en una colonia cartaginesa de la
Pennsula Ibrica y desde all cruz la Francia meridional para
entrar en Italia por los Alpes, donde derrot una y otra vez a
los romanos. Junto con su ejrcito llev gran cantidad de ele-
fantes de guerra.
Hoy no hay elefantes en la Pennsula Ibrica. Tampoco
son nativos de Tnez, ni siquiera de Egipto. Africadel Norte
no tiene bosques donde puedan multiplicarse estos animales.
Eran elefantes africanos del sur del Sahara? Es imposible con-
cebir que se trasladaran elefantes desde Tanzania o Kenia por
el Sahara hasta Africa del Norte. Los elefantes comen y beben
mucho. No podran haber sobrevivido al rido Sahara.
No se podan utilizar elefantes en la batalla a menos que
uno estuviera normalmente en contacto con ellos, ni se poda
desarrollar la capacidad para trabajar con esas enormes bes-
tias, y mucho menos guiar semejantes criaturas por los Alpes.
La teora de Conto es que en tiempos de Anbal haba
elefantes en Tnez. Su hiptesis es que en la antigiiedad T-
nez tena bosques donde estos animales podan multiplicarse.
Conto fue a Tnez para investigar su teora. Descubri
un valle lleno de colmillos de elefantes enterrados. Confirm
la existencia de un elefante pequeo -el elefante tunecino-
que vivi en Africa del Norte y otras zonas de la costa medite-
rrnea que ahora estn desiertas. En tiempos antiguos la costa
estaba poblada por densos bosques, un mbito ideal para los
elefantes. Tres siglos despus de Anbal, esos bosques estaban
totalmente destruidos.
Tambin se perdieron los cedros del Lbano, con los cua-
les los fenicios construan resistentes navos que viajaban del
Mediterrneo al Atlntico, al igual que los bosques del monte
Olimpo, donde se deca que moraban los dioses, y los bosques
de montaa de Irak y Turqua, que se alimentaban con las
fuentes de los ros mesopotmicos Tigris y Eufrates.
El mismo fenmeno de rpido agotamiento forestal se
encuentra en el noroeste de la India y la regin del ro Amari-
224
SOCIEDADES DEESCASEZ YSOCIEDADES DEABUNDANCIA
llo. Al parecer las calvas montaas del moderno ro Amarillo
eran bosques exuberantes en tiempos del perodo de la Pri-
mavera y el Otoo (722-484 a. C.). Comenzaron a menguar
en los siglos dos y tres antes de Cristo, y en la poca de Cristo
haban llegado a su estado actual.
Se han propuesto varias teoras para explicar el agota-
miento de los bosques del mundo durante este perodo. En el
mito griego de learo, un joven roba un par de alas de cera y
las usa para volar al cielo pero se acerca demasiado al sol. Las
alas se derriten y l cae a tierra y produce un gran incendio
forestal. El mito sugiere la destruccin de los bosques median-
te la agricultura de corte y quema.
Tambin se ha indicado que la cra de ovejas, con excesi-
vo consumo de hierba, caus la deforestacin. A medida que
aumentaba la poblacin, se talaban ms bosques, y luego se
llevaban ovejas a esa tierra. A diferencia de las reses y caballos,
las ovejas comen retoos de rboles jvenes, de este modo
stos no pueden extenderse de nuevo. Este tipo de deforesta-
cin termina por crear un desierto.
Una tercera explicacin es que las condiciones climticas
mundiales cambiaron, segn lo seala la celeridad y gravedad
del agotamiento de los bosques. Pero aunque as fuera, el
desarrollo de las civilizaciones materialistas clsicas y el au-
mento de la poblacin humana tienen que haber incidido,
pues la destruccin de los bosques result ms conspicua pre-
cisamente en las zonas de civilizacin clsica avanzada.
Se han hecho varios estudios sobre los' cambios de la
poblacin humana del planeta a lo largo de la historia. Ville-
rain lleg a la conclusin de que la poblacin fue relativamen-
te estable hasta el 1000 a. C. y luego comenz a aumentar.
Este crecimiento fue acelerado en las costas del Mediterrneo
y en la India y China desde el 700 antes de Cristo. En la poca
de Cristo, la poblacin mundial sumaba unos 500 millones de
habitantes.
La rpida expansin de la poblacin y la economa caus
un incremento en demanda de madera para construccin y
combustible, y se talaron ms bosques. Tal vez la agricultura
225
QUEESJAPON?
de corte y quema y los cambios climticos causaron estragos
adicionales. El apacentamiento de ovejas despus de la tala
impeda el resurgimiento del bosque. Las tierras que haban
perdido su cubierta forestal sufran la erosin de su superficie
y se convertan en desiertos. En cierto punto cambiaron las
condiciones climticas, decrecieron las precipitaciones pluvia-
les y se aceler la destruccin de los bosques. La repeticin de
este ciclo agot los recursos forestales, y el mundo antiguo
enfrent una crisis energtica.
La poblacin antigua comenz
a menguar
Otra caracterstica de los aos de decadencia de las civilizacio-
nes clsicas en los primeros tres siglos de nuestra era fue una
merma en la poblacin. Las investigaciones de Villerain indi-
can que la poblacin de la Tierra disminuy un 30 por ciento
entre el siglo tres y el ocho. Esto variaba segn la regin. En la
poca de Cristo, las zonas avanzadas del mundo antiguo -la
costa del Mediterrneo, el noroeste de la India, el valle del ro
Amarillo- experimentaron una gran declinacin en la tasa de
natalidad y una inmigracin simultnea de pueblos de regio-
nes perifricas. En el siglo tres, la poblacin de las regiones
perifricas tambin haba comenzado a mermar, y la total del
mundo comenz a declinar.
Las ideologas materialistas requieren constantes incre-
mentos en la cantidad de bienes que consume cada individuo.
Cuando se expanden las tierras arables y aumenta la oferta de
recursos, la gente puede creer que habr una creciente felici-
dad material para todos si contina trabajando, aumenta la
cantidad de tierras y desarrolla recursos. La poblacin crece
rpidamente.
Ante la crisis energtica que deriv del agotamiento de
los bosques, pronto fue evidente que ya no se poda aumentar
la oferta de bienes. Cuando no crecen los ingresos, el modo
226
SOCIEDADES DEESCASEZYSOCIEDADES DEABUNDANCIA
ms. eficiente de asegurar un aumento en la oferta de bienes
per cpita consiste en reducir la cantidad de personas.
Esto es precisamente lo que sucedi en Europa y China
en el primer siglo de nuestra era. El Imperio Romano se obse-
sion con el control de la natalidad. Entre los ciudadanos
clebres de la poca era comn no tener hijos. Ningn empe-
rador de la dinasta Flavia tuvo hijos salvo el ltimo, Marco
Aurelio. (El problema de la sucesin se solucionaba mediante
la adopcin.) El hijo de Marco Aurelio result imbcil, y la
era de los Flavios termin. Tambin se rumoraba que ese hijo
idiota, Cmodo, no era de Marco Aurelio sino de su empera-
triz, Faustina, y de un soldado que era su amante.
Si aun los emperadores, que bien podan costearse la
crianza de un hijo, eran tan reacios a hacerlo, cunto ms
poderosa habr sido esta aversin entre los ciudadanos comu-
nes? La poblacin romana comenz a declinar en el siglo dos,
al tiempo que aumentaba la de las regiones perifricas del
imperio, como los pobres confines septentrionales habitados
por los germanos.
Los desequilibrios de riqueza y poblacin producen mi-
graciones. Al principio la poblacin excedente de las regiones
atrasadas y perifricas fue til para la economa romana como
mano de obra esclava, pero a medida que declinaba el poder
militar del imperio los inmigrantes nutran las clases inferio-
res. Con la disponibilidad de mano de obra barata, los ciuda-
danos romanos abandonaron las faenas como la siembra y la
construccin para dedicarse a tareas sedentarias. El suminis-
tro de soldados superiores declin.
Los brbaros que llegaban a Roma pronto construan ca-
sas y criaban familias, y la composicin tnica del Imperio
Romano cambi. Al fina!, los germanos invadieron el imperio,
atrados por la experiencia de sus compatriotas, y el Imperio
Romano de Occidente se desmoron.
Algo similar ocurra en China, la cual tiene desde hace siglos
un slido sistema familiar con fuertes lazos parentales, pero du-
rante la segunda dinasta Han las restricciones sobre la natalidad
aumentaron, la poblacin comenz a declinar rpidamente y los
227
QUEESJAPON?
lazos familiares se aflojaron. Los tres hermanos de sangre Liu Bei,
Guau Yu y Zhang Fei que aparecen en Historia de los Tres Reinos,
de Chen Shou, son bien conocidos, pero nunca se mencionan
sus hermanos carnales. No hay indicios de que todos fueran hijos
nicos. El sistema familiar estaba tan trastrocado que la gente ni
siquiera saba quines eran sus hermanos.
La decadencia del sistema familiar indica un estilo de
costumbres sexuales en descalabro. En Roma, durante el im-
perio, la gente era muy promiscua y la tasa de divorcio eleva-
da. Las mujeres tomaban tantos amantes como los hombres.
Despus de los emperadores Flavios, se consideraba afortuna-
do al hombre cuya esposa slo tena dos amantes. La ausencia
de hermanos carnales en la Historia de los Tres Reinos tambin
es un indicio de la decadencia del orden sexual.
Las civilizaciones clsicas buscaban la riqueza material y
alcanzaron la cspide de su gloria. Pero a continuacin vemos
tasas de natalidad en descenso (para que cada persona pudiera
ser ms rica), el abandono de toda clase de moralidad sexual y
una poblacin menguante. Hay muchos elementos de esta
poca que se repiten en la insaciable bsqueda de prosperidad
material propia de la sociedad industrial moderna.
La escasez gener la Edad Media
Los seres humanos tenemos tendencia a agotar los materiales
excedentes y conservar los escasos. En cuanto se evidenci
que los recursos forestales se haban agotado, que haba esca-
sez crnica de energia y que la capacidad de produccin ha-
ba alcanzado sus lmites, el consumo conspicuo empez a
considerarse grosero y antisocial. La gente perdi inters en
las cosas materiales, se volvi ms introspectiva y sinti fascina-
cin por lo espiritual. El racionalismo de la era clsica dio
paso a la cultura religiosa de la Edad Media.
El arte es siempre heraldo del cambio social. El realismo
que sign la era clsica comenz a declinar en la Europa del
228
SOCIEDADES DEESCASEZy SOCIEDADES DEABUNDANCIA
siglo cuatro. El realismo declin an ms rpidamente en
China, extinguindose hacia el siglo dos.
Durante mucho tiempo los historiadores del arte han con-
siderado que el realismo era un rasgo del arte griego, y que
slo se hallaba donde los griegos ejercan su influencia. Du-
rante muchos aos he sostenido que tambin podemos hallar
realismo en el arte indio y chino, que no sufrieron influencia
griega. Para disfrutar de prosperidad material, las civilizacio-
nes primitivas primero debieron desarrollar una esttica basa-
da en la observacin precisa de los fenmenos naturales y
tener la inclinacin y la tecnologa para imitar la naturaleza.
Tanto los crticos de arte como sus historiadores han desecha-
do esta teora.
Sin embargo, se han descubierto asombrosos ejemplos de
arte realista en China. Las estatuas de arcilla de soldados en la
tumba del emperador Qin, descubiertas en la dcada de 1970,
incluan once mil estatuas de soldados y caballos decidida-
mente realistas, lo cual demostraba con elocuencia el papel
protagnico del realismo en el arte chino de la poca. La gran
cantidad de estatuas realistas producidas durante ese perodo
evidencia la maduracin de una esttica y una tecnologa con-
fluyentes.
El arte realista no slo era caracterstico de Grecia y Roma,
sino de todas las civilizaciones clsicas. En la China del siglo
dos y el Occidente del siglo cuatro ese arte empez a decaer y
cedi el paso a abstracciones que estaban a gran distancia del
realismo.
Se ha sostenido que la precisin del arte realista de Gre-
cia y Roma se perdi en el caos que crearon las inmigraciones
masivas, pero esto es inconcebible. Despus del siglo cuatro
quedaban muchas regiones estables, tanto poltica como mili-
tarmente. A la inversa, Grecia sufri gran confusin poltica y
derrotas militares en el siglo dos antes de Cristo, pero sobrevi-
ven muchos ejemplos del arte realista de esa poca. La guerra
y la poltica no influyen de inmediato sobre la creacin de los
artistas independientes; al contrario, dicha creacin anuncia
los cambios que se producen en la psique del mundo.
229
QUEESJAPON?
La escasez de energa frustr la expectativa de incremen-
tos continuos en la produccin material e indujo a las gentes
a una mayor introspeccin. Comenzaron a explorar lo sobre-
natural y lo mstico. Los que evitaban los excesos mundanos,
como los Siete Sabios del Bosquecillo de Bamb, en China, se
convirtieron en paradigmas. Esto prepar el terreno para que
el budismo ingresara en China desde el Asia central. Las reli-
giones del Medio Oriente tambin se propagaron por Occi-
dente, y en poco tiempo el cristianismo se convirtien religin
oficial del Imperio Romano.
La religin comienza con la creencia en un "dios" que no
se puede conocer por medio de los sentidos. No enfatiza lo
que se ve u oye en la vida cotidiana sino que explora los
misterios latentes en el alma. Los artistas dejaron de concen-
trarse en aquello que los rodeaba para indagar la forma que
cobrara lo sagrado. El realismo qued atrs. Poco a poco lo
sagrado cuaj en formas y contornos estandarizados.
El arte bizantino es el ejemplo por antonomasia. Las ma-
neras en que se poda representar a cada santo seguan nor-
mas rgidas. Haba nueve tamaos corporales que se podan
usar para las figuras humanas. Tenan cabezas excesivamente
pequeas sobre cuerpos largos, formas que en la vida real no
habran podido mantenerse en pie. La adherencia a la forma
era la pauta de belleza. Se consideraba que los artistas que
dibujaban obras ms realistas an no dominaban cabalmente
su arte.
La ciencia sigui la misma tendencia. La era clsica valo-
raba la mente cientfica que observaba con precisin los fen-
menos naturales para descubrir sus principios. Ese espritu se
perdi en el siglo cuatro. Se abandon la observacin del
objeto existente a cambio de la bsqueda de una realidad
interior. La existencia mundana ya no era real; todo se meda
segn pautas religiosas de bien y mal.
Una coleccin de ilustraciones de plantas publicada en la
Francia del siglo trece muestra slo plantas y flores que no
existen. El tallo de la mandrgora tiene forma de cuerpo hu-
mano y perros diminutos que cuelgan de las hojas. El lirio
230
SOCIEDADES DEESCASEZYSOCIEDADES DEABUNDANCIA
tiene un animal cuadrpedo en vez de raz. Hay dibujos de
miles de esas plantas, todas representadas como existentes; sus
cualidades benficas o nocivas se describen detalladamente.
La coleccin no contiene una sola planta que exista en el
mundo real. Estas se tratan como las formas falsas que el ojo
humano percibe en vez de las verdaderas.
La visin del mundo que se perfila en la Biblia, plantean-
do que el hombre es cspide de la creacin y la Tierra centro
del universo, se aceptaba como incontrovertible. Todo se ex-
plicaba por medio de la autoridad religiosa: estaba escrito en
la Biblia, era la palabra de Dios, era la palabra de la iglesia.
A medida que el budismo se extenda en China durante
la dinastaJin del Este (317-420), se formalizaba el arte y se
abandonaba la mentalidad cientfica. No se perciba el budis-
mo como procedente de la India, un pas avanzado, sino como
una religin mstica de las regiones perifricas del Asia cen-
tral, que estaban muy a la zaga de la China. Durante el pero-
do de mayor turbulencia poltica de la China, el de las dinastas
Norte y Sur, se, construyeron las grandes cavernas de Dun-
huang y Datong, y los templos se multiplicaron por la regin.
Florecieron rdenes religiosas que contaban con la protec-
cin de los emperadores. Japn adopt la avanzada civiliza-
cin desarrollada en China precisamente en este perodo.
Sin embargo, al adoptar esta cultura, Japn estaba en el
final de su era antigua, y apenas comenzaba el perodo clsico
durante el cual se consolida el estado en un vasto territorio.
La discrepancia entre la cultura y las ideas que se propa-
garon por Japn y la etapa histrica del propio pas provoc
una profunda conmocin en la mentalidadjaponesa.
231
FACTORES FORMATIVOS
DE LA CIVILIZACIONJAPONESA
Adopcin selectiva de elementos
culturales extranjeros
Este examen de la transicin que lleva a las civilizaciones del
mundo de la era antigua a la clsica y de sta a la medieval se
propone mostrar el papel que desempean los agentes del
cambio -recursos, poblacin, tecnologa- en la formacin del
carcter de la culturajaponesa y de los japoneses.
Como he recordado reiteradamente, Japn es una isla.
Est separado de sus vecinos por un, mar que contribuy a
aislarlo hasta que los tiempos modernos permitieron el ingre-
so de pequeas cantidades de personas, portadoras de cultu-
ra, civilizacin, tecnologa e informacin, pero impidi el
transporte de grandes cantidades de recursos y personas. En
los tiempos antiguos era posible transportar seda y productos
de alfarera, as como cobre y plata, pero la importacin de
cantidades importantes de combustibles y comestibles slo fue
posible en el siglo diecinueve. Los movimientos de recursos y
poblacin en Japn se han limitado en general a un fenme-
no interno. En cierto sentido, ha sido un sistema cerrado.
'Al mismo tiempo, Japn ha dependido de la tecnologa y
las ideas extranjeras ms que la mayora de las naciones. Lue-
go trat de aplicar esas tecnologas e ideas desarrolladas en
lugares donde las condiciones de la poblacin y los recursos
eran diferentes. Esta es una caracterstica definitoria del desa-
rrollo japons.
232
FACTORES FORMATIVOS DELACMUZACIONJAPONESA
La tecnologa y la cultura avanzadas haban ingresado en
Japn desde sus comienzos, pero slo alcanzaron niveles deci-
sivos en el siglo cuatro..
Antes de esa poca, tena regmenes localizados. Lasexcava-
eones recientes indican que la corte Yamato se remonta al siglo
tres, pero su autoridad slo se extenda sobre la planicie de Kochi
y el valle de Yamato. Las zonas circundantes an no se cultivaban
en esa poca. Tambin existan pequeos gobiernos en el norte
de Kyushu, Izumo y Echizen. El cultivo del arroz estaba limitado
por los cauces de agua naturales, as que estos regmenes tenan
recursos limitados y poblaciones pequeas.
Los inmigrantes procedentes de Corea en el perodo
Asuka (siglos seis y siete de nuestra era) llevaron tecnologas
chinas para irrigacin, siembra, metalurgia, artesanas y cons-
truccin, adems de la ideologa del budismo y el confucianis-
mo. La tierra y los recursos se desarrollaron rpidamente, y se
configur el estado. Japn experiment una revolucin agr-
cola y dej de ser una sociedad antigua para ser una sociedad
clsica, aunque un poco ms tarde que sus vecinos. Pronto
todo Japn qued unificado, desde la planicie de Kanto (la
actual Tokio) hasta el oeste. Durante un tiempo fue prspero
en relacin con su poblacin. A principios del perodo Nara,
su desarrollo haba llegado a su auge.
El perodo Nara fue glorioso e imponente. Sus logros
an se ven en las formas del Gran Buda de Nara, construido
en el 747, que hasta hace poco era la mayor estatua construi-
da por vertimiento de cobre. El templo Todai-ji, que se edific
en la misma poca, era mucho ms grande de lo que es hoy.
La Gran Sala del Buda tena el doble de tamao de la estruc-
tura actual, y a ambos lados se erguan pagodas de siete pisos y
cien metros de altura. Por tratarse de un pas con una pobla-
cin inferior a los cinco millones de habitantes, estas estructu-
ras eran enormes. Los edificios pintados de bermelln y los
Budas con pan de oro estaban en contraposicin directa con
la antigua cultura del Japn. Los japoneses del perodo Nara
eran tan aficionados a la ostentacin como todos los pueblos
clsicos.
233
QUEESJAPON?
La civilizacin clsica de la avanzada China ya estaba en
camino de convertirse en una sociedad religiosa. Haba entrado
en su Edad Media. La tecnologa que ingres en Japn, pues,
nunca fue superada por tecnologas chinas ms recientes. Las
ideologas que ingresaron con ella tambin eran tpicas de la
Edad Media. Enamorados de la cultura clsica, los japoneses no
se prendaron de esas ideas medievales. Aunque las consideraban
valiosas (ya que prevalecan en la avanzada China), presentaron
resistencia. Los ms familiarizados con Corea y China adoptaron
esas actitudes medievales, pero stas nunca echaron races entre
el comn de la gente.
Esta fue la primera experiencia japonesa en adopcin
selectiva, el proceso de escoger fragmentos de una cultura
extranjera admirada y rechazar el resto. Los antiguos japone-
ses copiaron y estudiaron asiduamente la civilizacin china,
pero se negaron tercamente a adoptar lo que no queran.
'Los eunucos, por ejemplo, formaban parte importante
de la sociedad china. La prctica de la castracin se extendi
a Corea, Asia central e incluso a Persia y el Imperio Bizantino,
. peroJapn jams la adopt. Se sugiere que ello se debe a que
nunca fue una sociedad de pastores y no tena experiencia
con la castracin de animales, pero debe haber algo ms. Los
japoneses eran muy hbiles para aprender tcnicas, como lo
demuestra la construccin del Gran Buda de Nara a cuarenta
aos de la introduccin de la tecnologa del vertimiento de
cobre. No es posible que no lograran dominar las tcnicas de
la castracin. Los antiguos japoneses deban rechazar la prc-
tica en s.
Los japoneses tampoco adoptaron el taosmo, el cambio
de dinastas, la prohibicin del matrimonio entre personas
del mismo apellido, el sistema de la funcin pblica basada en
el mrito, la pintura Song septentrional ni la ingestin de
carne. SiJapn hubiera tenido contacto con China y hubiera
experimentado su revolucin agrcola quinientos aos antes,
durante la dinasta Han, cuando la antigua civilizacin estaba
en pleno apogeo, tal vez hubiera adoptado ms costumbres
chinas.
234
FACTORES FORMATIVOS DE lACIVILIZACIONJAPONESA
El perodo clsicojapons fue breve
China y las dems culturas avanzadas ya estaban en su Edad
Media cuando Japn inici su revolucin agrcola. Esto incul-
c enJapn e! hbito de la adopcin selectiva, y habitu a los
japoneses a "japonizar" los rasgos de las culturas extranjeras
que adoptaban. Los japoneses del perodo Nara crean plena-
mente que la felicidad surga de la abundancia material. No
podan aceptar e! ascetismo de Sui ni e! budismo y e! taosmo
de la China Tang sin modificarlos primero.
A fines del perodo Nara, Japn seleccionaba y modifica-
ba cada vez ms las caractersticas culturales chinas que poda
digerir, originando una cultura japonesa distintiva. Los japo-
neses no se contentaron, por ejemplo, con usar caracteres
chinos para representar palabras japonesas, por ello crearon
simplificaciones de los caracteres que se convirtieron en sla-
bas fonticas.
La enorme discrepancia entre las etapas de desarrollo
cultural de China y Japn tambin hizo que la era clsica
japonesa fuera muy breve y gloriosa. China dej de exportar
nuevas tecnologas y no hubo nada ms que asimilar una vez
que se dominaron las tecnologas viejas. China estaba desarro-
llando entonces una sociedad introspectiva que resultaba in-
comprensible para los japoneses.
En e! 849, Sugawara Michizane orden la destruccin de
las naves que Japn enviaba a la corte Tang, afirmando que
"en China no hay nada ms que comprar". No haba una
nueva cultura para asimilar. El principal elemento cultural
que se import de China en los tres siglos siguientes fue e!
pensamiento religioso antimaterialista del budismo Chan
(Zen).
Durante este perodo, la poblacin japonesa creca rpi-
damente. A principios del perodo Heian haba alcanzado los
ocho millones de habitantes, e! doble que a principios de!
perodo Nara, un siglo antes. Japn enfrent una escasez de
recursos cuando e! progreso tecnolgico se detuvo y se haban
235
QUEESJAPON?
desarrollado todas las tierras arables. La cultura decaa a me-
dida que avanzaba el perodo Heian.
Este perodo es clebre por su esplendorosa cultura cor-
tesana, pero sta tambin se caracterizaba por un mundo de
interaccin humana lleno de matices y sutilezas. La aristocra-
cia Heian no era materialista y no procur incrementar la
produccin material. La mayora de los altos funcionarios del
sistema ritsu-ryo de gobierno se volcaban en cambio a un mun-
do esttico y subjetivo.
El protagonista de la Historia de Genji, Hikaru Genji, era
un tpico miembro de la aristocracia de la poca. Ocupaba el
puesto de ministro de la derecha pero era adicto a un compla-
ciente mundo de exploracin esttica y un aficionado a la
conversacin elegante. Si la era clsica y la Edad Media se
diferencian por la modalidad cultural y la actitud de la gente,
Japn ya haba ingresado en su Edad Media a principios del
perodo Heian.
La prxima vez que Japn se encontr en una situacin
de abundancia material fue durante el perodo del Pas en
Guerra, en el siglo diecisis. Nuevas tecnologas comenzaron a
llegar de China en el perodo Muromachi, a mediados del
siglo quince. Eran las tecnologas de la dinasta Song, lo que
se ha dado en llamar la "pequea modernizacin" de China.
Las primeras de estas tecnologas eran tcnicas de drena-
je de pantanos para convertirlos en arrozales y mtodos avan-
zados de riego para llevar agua a las laderas. Las siguientes
fueron nuevos vegetales corno la patata dulce, el algodn, las
hortalizas y la soja. La combinacin de ambas cosas permiti
explotar muchas tierras que hasta entonces eran ineptas para
el cultivo. Las tierras arables se expandieron.
Con esta nueva capacidad productiva, los aristcratas de
varias regiones procuraron extender su poder, creando co-
marcas autnomas. El sistema medieval de gobierno militar se
desmoron y poderosos seores batallaron para derrocar a
sus monarcas Muromachi. Esto fortaleci a los militares y go-
biernos locales y brind al pueblo mayor capacitacin, gene-
rando un nuevo estallido de crecimiento econmico.
236
FACTORES FORMATIVOS DE LACMUZACIONJAPONESA
En el siglo diecisis, las aristocracias regionales competan
para introducir nuevas tecnologas, desarrollar la tierra y cons-
truir obras de irrigacin. El revestimiento de los tneles con ma-
dera permiti que los japoneses cavaran minas ms profundas. La
tecnologa de la fundicin y la metalurgia avanzaron a pasos
agigantados. En la segunda mitad del siglo, la tecnologa occiden-
tal se sum a esta mezcla, y su elemento ms importante fue una
tcnica de refinamiento del mercurio denominada amalgama oro-
plata. Ello permiti que la produccin de oro, plata y cobre de
los japoneses se incrementara drsticamente y se acumulara me-
tal para acuar moneda. Con el aumento de la produccin agr-
cola derivado de las nuevas tierras arables, el comercio recibi
gran impulso Yla produccin cerealera se volvi ms eficiente.
En la segunda mitad del siglo diecisis, Oda Nobunaga
desmantel los viejos mercados oficiales para favorecer los
libres, como reaccin ante este incremento de la actividad
comercial. Los comerciantes de la zona de Kinai, que al prin-
cipio teman la destruccin del viejo sistema, se convirtieron
en fervientes partidarios de Nobunaga al cabo de pocos aos,
.pues haban sacado gran provecho de la formacin de un
mercado unificado. El shogn Ashikaga Yoshiaki y los sacerdo-
tes del templo Hongan-ji se opusieron a ello porque la revolu-
cionaria poltica de Nobunaga carcoma los cimientos de la
estructura tradicional de poder.
El renacimiento deJapn:
el perodo del Pas en Guerra
La expresin "pases en guerra" sugiere comarcas dbiles de-
voradas por otras fuertes y guerreros saqueando a plebeyos
indefensos. Las cosas no fueron tan sencillas. La economa se
hallaba en expansin, se introducan nuevas tecnologas, y la
tierra estaba en desarrollo, as que haba un desplazamiento
de poder relativo dentro de la sociedad. El estndar de vida
de la gente iba mejorando, y la poblacin estaba creciendo.
237
QUEESJAPON?
Haba muchos combates. Se quemaban hogares, se arrui-
naban campos, se asesinaban campesinos, pero en general la
gente estaba ms segura que con los salteadores errantes de
pocas anteriores. Los plebeyos y granjeros no eran testigos
inocentes. Tambin luchaban, y a menudo formaban grupos
para perseguir a guerreros fugitivos. Cuando Oda Nobunaga
muri en e! episodio de Honno-ji (1582), los samuris terrate-
nientes .y los granjeros se levantaron y exterminaron a los
asesinos de Anayama Baisetsu mientras trataban de escapar de
Sakai a Ise, Kawajiri Hidetaka fue sitiado y muerto en su casti-
llo de Kai. La distincin de clase entre granjeros y guerreros
todava no era tan precisa.
El desarrollo econmico condujo al aumento de sus habi-
tantes. La poblacin japonesa no haba crecido mucho entre
principios del perodo Heian y mediados del Muromachi. To-
dava rondaba los ocho millones de habitantes durante e! caos
de la era Onin (1467-1468). En e! periodo de! Pas en Guerra
comenz a crecer y en 1600, cuando se libr la batalla de
Sekigahara, se haba duplicado, llegando a diecisis millones.
La productividad tambin haba aumentado tanto que la per-
sona media conservaba su nivel de vida.
Estos cambios causaron e! surgimiento de una clase gue-
rrera especializada, una explosin del comercio y la industria
y e! retorno de Japn a un estado de supervit material. Oda
Nobunaga y Toyotomi Hideyoshi eran hombres vidos de bie-
nes materiales y simbolizaban un cambio en la actitud metaf-
sica de los japoneses, pues distaban de! ascetismo de Hikaru
Genji.
Los poderes que tomaron e! control de esta produccin
excedente alentaron una imponente explosin cultural. Los
nuevos edificios eran ms grandes, las tareas artsticas emplea-
ban ms pan de oro y las armas se embellecan con smbolos
personales. La era de grrula gloria que le sucedi hoy se
conoce como perodo Azuchi Momoyama.
En e! siglo diecisis Europa experiment e! Renacimien-
to, y resurgi e! antiguo espritu de! racionalismo y e! realis-
mo. Polticamente, sin embargo, los estados se fracturaron en
238
FACTORES FORMATNOS DE LA CMl.JZACIONJAPONESA
principados en guerra en Italia, sede del florecimiento del
arte realista, mientras que Alemania presenciaba una revolu-
cin religiosa. La Europa del Renacimiento era presa de una
cruel destruccin e intrigas mucho ms inescrupulosas de las
que vio Japn. Aunque ste experiment algo similar durante
el perodo del Pas en Guerra, el desarrollo econmico, el
progreso tecnolgico y la transformacin cultural fueron ms
notables. Tal vez las guerras civiles de este perodo hayan que-
dado ms grabadas en la memoria del pas precisamente por-
que la guerra es muy rara en la historia del Japn.
La organizacin Toyotomi se basaba
en el expansionismo
La gente del perodo del Pas en Guerra entenda que la
fortuna material era garanta de felicidad, y buscaba aumentar
su prosperidad y poder. Los nuevos poderosos formaron alian-
zas estratgicas, y el que tuvo mayor xito fue Toyotomi Hide-
yoshi. Su organizacin era el clan Toyotomi.
Ninguna otra organizacin de la historia japonesa ha cre-
cido tan rpidamente como este clan. Los empobrecidos gran-
jeros del condado de Nakamura, en la regin de Owari,
constituan el cimiento de la organizacin. Bajo el liderazgo
de Oda Nobunaga conquistaron todo Japn en slo treinta
aos.
Al crecer la organizacin, los miembros de ella tambin
progresaban. Hideyoshi y los miembros de su clan ardan en
deseos de expansin. Comenzaron como pobres soldados de a
pie al mando de Hideyoshi. Muchos ascendieron a generales,
y cada cual era seor de un castillo y un feudo. Cuando Hide-
yoshi se convirti en daimio de un gran feudo que produca
cincuenta mil kokus de arroz por ao (un koku equivale aproxi-
madamente a 40 centmetros cbicos) sus hombres comenza-
ron a ganar una batalla tras otra, as que el ascenso era
continuo. Tras haber experimentado esto en su juventud, lle-
239
QUEESJAPON?
garon a esperar que triunfaran en cualquier cosa que se pro-
pusieran. Los cortesanos de Hideyoshi tenan muchas ancdo-
tas que utilizaban para ilustrar la importancia de la expansin.
Una de esas ancdotas es la historia de Ishida Misunari,
que en esa poca se llamaba Sayoshi. Era un granjero de Hi-
deyoshi cuando tena quince o diecisis aos, pero al cumplir
los veinte ya era seor de un feudo que produca cuarenta mil
kokus de arroz por ao. En ese momento Hideyoshi pens que
el brillante Sayoshi habra reunido un interesante grupo de
vasallos.
Cuando Sayoshi haba sido daimio por un mes, Hideyo-
shi le pregunt: "Yahas reunido a tus cortesanos?"
"Gracias. Al fin tengo uno", respondi Sayoshi.
"Eres seor de un campo de cuarenta mil kokus, pero
tienes un solo vasallo? Quin es?"
Sayoshi hinch el pecho. "Shima Sakon", respondi.
Shima Sakon haba sido consejero de Tsutsui Junkei de
Yamato, pero despus de la muerte de ste se haba converti-
do en un samuray sin seor. Lo consideraban un magnfico
guerrero, y muchos daimios haban procurado reclutarlo con
promesas de hasta cien mil kokus, pero l los haba rechazado
a todos. Tena veinte aos ms que Ishida.
"Unjoven como t ha tenido suerte al conseguir a un hom-
bre tan fumoso con slo cuarenta mil kokus. Cunto le diste?"
"Veinte mil", respondi Sayoshi.
Por cierto, a Sayoshi slo le quedaban veinte mil. Esto
sorprendi an ms a Hideyoshi: "Nunca o hablar de un
vasallo que tuviera lo mismo que su seor".
"Con Sakon, expandir mis dominios hasta cien mil, y
entonces llegaremos al equilibrio adecuado."
Esta ancdota indica que Sayoshi daba gran importancia
a la calidad de la gente que reuna, valorndola an ms que
los ingresos del feudo, pero tambin que su estrategia reque-
ra la expansin para mantener contento a su personal, al
igual que la de Hideyoshi.
Sayoshi no era el nico que pensaba de esta manera: Los
vasallos de Hideyoshi y Nobunaga compartan esta actitud.
240
FACTORES FORMATNOS DE lACMLIZACIONJAPONESA
Uno de los puntos fuertes de la organizacin de Hideyoshi era
que poda reunir ms gente de la que era capaz de mantener,
partiendo de la expectativa del crecimiento futuro. En trmi-
nos modernos, era como un empresario dinmico que multi-
plica sus inversiones pensando en su rentabilidad futura.
Corea fue invadida para aplacar
a los vasallos
No qued ms espacio para la expansin de los samuris de
Hideyoshi una vez que las fuerzas de ste tomaron el castillo
de Odawara, reprimieron los disturbios de Kimohe y pacifica-
ron todo el pas, desde Kyushu en el sur hasta Tohoku en el
norte. Los daimios que haban usado esta estrategia de creci-
miento quedaron tan desconcertados como sus vasallos. Como
en el caso de un empleado que pide prstamos a cuenta de
futuros aumentos de sueldo, una repentina cesacin del creci-
miento pone enjaque toda la estructura.
Los Toyotomi y sus vasallos deliberaron sobre el modo de
reaccionar. Al igual que una empresa que ha invertido para el
futuro encuentra saturados los mercados internos y se vuelca
a las exportaciones, su conclusin final era que si Japn estaba
lleno deban ir a Corea.
Es la trampa en que caen muchas organizaciones expan-
sionistas. Se aventuran en nuevas empresas por motivos inter-
nos relacionados con problemas de personal. Intentan un
proyecto poco aconsejable aunque exista una nfima posibili-
dad de xito.
La experiencia fue similar al esperado reventn de la
burbuja econmica japonesa en 1991. Las empresas habitua-
das a un alto crecimiento haban concentrado su capital so-
brante y su personal en la inversin en bienes races y acciones
y pusieron mucho dinero en planes de desarrollo improvisa-
dos. Necesitaban hacer algo para que no cesaran el crecimien-
to ni la rotacin de personal.
241
QUEESJAPON?
Es probable que e! fenmeno se repita con las empresas
japonesas en e! futuro. Las mismas estn saturadas de perso-
nal y sus empleados con educacin universitaria estn enveje-
ciendo. El crecimiento es imperativo para dar nuevos puestos
a los empleados y aumentar sus sueldos. En consecuencia, se
escogen proyectos que representan e! mal menor. En la mayo-
ra de los casos intentan aplicar viejos mtodos a situaciones
nuevas.
El nuevo proyecto de Hideyoshi -Ia invasin de Corea-
sigui este probado mtodo de expandir territorio militar-
mente, pero termin en un desastre. La organizacin de la
familia y los seguidores se desmoron y e! clan Toyotomi fue
destruido. Al cabo de cien aos, la sociedad de guerreros ya
no poda crecer.
Ieyasu aplast a los daimios
expansionistas
En una sociedad de suma cero, cualquiera que busque creci-
miento altera el equilibrio. Sabiendo esto, Tokugawa Ieyasu,
sucesor de Toyotomi Hideyoshi, senta la necesidad de comu-
nicar a las clases guerreras que ya no podan esperar creci-
, miento. Imparti esa enseanza aplastando a todos los daimios
que demostraran deseos de expansin.
El primero en caer fue Fukushima Masanori. Como prin-
cipal protagonista de la batalla de Sekigahara, se haba con-
vertido en poderoso daimio de Aki y Bingo. Las razones que
Ieyasu esgrimi para aplastarlo eran triviales. La verdadera
razn era el afn expansionista de Masanori. Ieyasu tena que
convertirlo en ejemplo.
La mayora de los daimios de! oeste ya estaban fuera de
combate porque se contaban entre los perdedores de Sekiga-
hara. Se permiti que algunos sobrevivieran con feudos redu-
cidos, y luego los dejaron en paz. Los feudos de los daimios de
Uesugi, Mori, Satake, Tachibana y otros se redujeron un poco,
242
FACTORESFORMATNOS DE lACMUlACIONJAPONESA
pero luego no se tocaron ms. Nabeshima y Shimazu pudie-
ron conservar sus feudos completos.
Despus de Sekigahara, Ieyasu y su hijo Hidetada, quien
lo sucedi como shogn, no aplastaron a sus enemigos sino a
sus ms firmes aliados.
Si Ieyasu hubiera destruido a los daimios que se le opu-
sieron inicialmente, habra parecido una simple venganza. Al
aplastar a quienes le eran ms fieles, logr que todos recapaci-
taran. Ieyasu opt por mostrar a los daimios cun peligroso
era para ellos el expansionismo.
Por dar un paralelismo moderno, si el gobierno se pro-
pusiera pinchar la burbuja econmica y eliminar los precios
inflados de las tierras permitiendo que algunas empresas pe-
queas o medianas se fueran a la bancarrota, no sera motivo
de alarma. En cambio, si el gobierno permitiera la bancarrota
de una empresa de primer rango, una compaa grande que
se considerase totalmente segura y amparada por la protec-
cin oficial, slo porque haba especulado con tierras, toda la
comunidad empresarial quedara tan alarmada que ninguna
compaa volvera a especular con bienes races. El razona-
miento de Ieyasu fue similar.
Ieyasu destruy a la familia Mogami, a pesar de su gran
lealtad, simplemente porque abrigaba las ambiciones tpicas
de los seores guerreros. Eran expansionistas.
Ieyasu incluso se opuso a que los guerreros se dejaran
crecer la barba, porque sta se vea como una manera de
aparentar fuerza, y el afn de aparentada indicaba el deseo de
tomar las armas en el campo de batalla, lo cual sugera un
espritu de expansin.
Todos los daimios se rasuraron la barba y procuraron
lucir inofensivos e incluso estpidos. Toshitsune, Maeda de
tercera generacin, seor del feudo Kaga, de un milln de
kokus, incluso se dej crecer los pelos de la nariz y se ataba
liblulas en las puntas cuando caminaba.
Con la prohibicin del expansionismo, muchos guerre-
ros se preguntaron para qu los necesitaban. Suzuki Shozo
(un escritor de principios del perodo Edo) fue el primero en
243
QUE ESJAPON?
responder esta pregunta. Su filosfica respuesta fue que los
guerreros deban desechar las ambiciones materiales y cultivar
su espiritualidad.
Este enfoque tal vez procediera de las enseanzas de Con-
fucio. El confucianismo, siguiendo el comentario del gran es-
tudioso Zhuzi (1130-1200), alentaba el trabajo duro mientras
no estuviera destinado a aumentar la produccin material.
Promova obras no materiales, tales como la investigacin eru-
dita y la fiel adherencia a las normas de cortesa. Zhuzi vivi a
fines de la dinasta Song Meridional (la "pequea moderniza-
cin" de China), cuando ya era obvio que China poda espe-
rar poco crecimiento para el futuro.
El enfoque de Suzuki Shozo ofreci un camino para la
clase guerrera dentro del sistema del bakufu Tokugawa. Nunca
haba sido una clase productiva. Poda lograr cierto honor
dentro de una sociedad guerrera sin competir por la riqueza
material si utilizaba su destreza marcial y su formacin confu-
ciana como pautas para la excelencia. Para alentar este siste-
ma, el bakufu separ la riqueza material (los feudos) del
ejercicio de la autoridad (gobierno) y la prominencia social
(rango). Cre un sistema que equilibraba la satisfaccin y la
insatisfaccin entre los grupos. Los daimios "aliados" ms in-
dependientes tenan la mayor riqueza, los cortesanos del baku-
fu tenan el mayor poder y los cortesanos de Kioto tenan el
mayor rango. La clase guerrera se prepar para pasar de un
perodo de prosperidad material a una era de pobreza.
244
ETICA LABORAL Y CULTURA
DE LA FORMA
Los comerciantes en la sociedad
de suma cero
Result ser que la economa an creca rpidamente en esa po-
ca (principios del perodo Edo). Con el fina! de la guerra y la
estabilizacin de la sociedad, el capital y la mano de obra que se
haban invertido en armas ahora se invertan en el comercio y el
desarrollo de tierras. La economa y la poblacin aumentaron.
En los cien aos que transcurrieron entre la batalla de Sekigaha-
ra en 1600 y mediados de la era Genroku, la poblacin casi se
duplic, yel producto bruto interno se triplic.
Este crecimiento se detuvo sbitamente despus de su
cenit en la era Genroku. La tecnologa se estanc de golpe y
los recursos alcanzaron su lmite, de modo que no haba nada
en qu invertir. La comunidad econmica (la sociedad de
comerciantes) entr en ese mundo de suma cero que los gue-
rreros haban encontrado un siglo antes.
El primer factor fue un exceso de dinero y una declina-
cin de las tasas de inters. Los prstamos a inters elevado
eran comunes en el perodo Tokugawa, pero las tasas eran
muy bajas si la inversin era confiable. Despus de la era Kyo-
ho, la tasa que cobraban los daimios (la prime ratede sus tiem-
pos) permaneci por debajo del 3 por ciento y a veces por
debajo del 2. No quedaban ms proyectos que prometieran
grandes ganancias. La sociedad haba regresado a un estado
de demasiadas personas y pocas cosas.
245
QUEESJAPON?
El segundo factor fue una profunda depresin. La situa-
cin econmica declin desde fines de la era Genroku y en la
era Hoei (1688-1709), y e! entusiasta optimismo dio paso a un
abrumador pesimismo. Las obras de Chikamatsu Monzaemon,
donde era comn e! suicidio de los amantes, eran populares
en todo e! pas. Esta declinacin lleg al mximo con la inten-
sa hambruna de la era Kyoho (1716-1735).
El tercer factor fue e! descenso de las tendencias expan-
sionistas dentro de la sociedad de comerciantes. Los nuevos
ricos como Kinokuniya Bunzaemon y Naraya Shigezaemon ca-
yeron en bancarrota y fueron a la crcel. Toda la propiedad
de Yodoya Tatsugoro, cuya familia estaba en los negocios des-
de e! perodo de! Pas en Guerra, fue confiscada con la vaga
acusacin de "lujos intolerables".
Como los comerciantes procuran enriquecerse y miden
su xito por la cantidad de activos que acumulan, todo su
modo de vida se pone en tela de juicio cuando la sociedad
deja de crecer y mira con malos ojos e! fruto de sus esfuerzos.
Esto los sacude hasta sus cimientos, no slo como empresa-
rios, sino como seres humanos. Para qu trabajan? Por qu
se dedican a los negocios? En los cincuenta aos. que transcu-
rrieron desde e! comienzo de la era Genroku hasta e! final de
la Kyoho, la comunidad comercial japonesa luch para hallar
respuesta a estas preguntas.
Muchos comercios instituyeron "preceptos familiares" du-
rante esta poca. Los preceptos de las familias Konoike y Mit-
sui se elaboraron entonces. Su principal objetivo era e!
mantenimiento. Estos preceptos eran reglas que los buenos
comerciantes deban respetar para sobrevivir en una sociedad
de suma cero. Los ms importantes eran e! rechazo de! lujo, la
postergacin de! consumo y e! cuidado de las relaciones inter-
personales. Estos eran medios de conservar la fortuna, mante-
ner la disciplina y asegurar la lealtad en tiempos difciles.
Este enfoque es adecuado para los individuos y las fami-
lias, pero cuando todos trabajan duramente y son frugales, e!
equilibrio macroeconmico se desquicia. En todo e! pas cre-
ci la oferta y se redujo la demanda. Lo que parecan ser
246
ETICAlABORALy CULTURA DE LA FORMA
virtudes en el nivel microeconmico sentenciaban el conjunto
de la economa al desastre macroeconmico.
De algn modo los japoneses intuyeron esta contradic-
cin y buscaron un medio de rectificarla. Era el mismo pro-
blema que haban tenido el Mediterrneo y la China al final
de sus perodos clsicos, entre los siglos tres y cinco de nuestra
era. En esos casos, pasaron de un enfoque material y exterior
a uno religioso, introspectivo y metafsico. Japn inicialmente
hizo lo mismo. El ejemplo tpico fue la Sociedad Fuji de Ita
Shinroku.
La filosofia Ishida conciliaba las
contradicciones entre diligencia y frugalidad
Ito Shinroku era oriundo de la misma zona de Matusuzaka, en
la pennsula de Ise, de donde vena la familia Mitsui. Se mud
a Edo, donde se convirti en un comerciante de gran xito.
Era Un hombre laborioso y frugal. Una caracterstica que lo
distingua de sus colegas era la comprensin de que el equili-
brio macroeconmico se rompera si todos trabajaban con
tanto ahnco y ahorraban tan frugalmente como l. Su solu-
cin consisti en predicar la purificacin del yo mediante el
rechazo de los sentidos y el ascenso del monte Fuji. Fund la
pragmtica Sociedad Fuji.
"El dinero es el barco donde bogamos por este mundo
transitorio", proclam en una realista afirmacin de la impor-
tancia del dinero. Pero para evitar que la industriosidad y la
frugalidad ahogaran la sociedad en un exceso de produccin,
la nica solucin era consagrarse con diligencia a actividades
improductivas. Esta respuesta radical ilustra la hondura de la
preocupacin de la clase mercantil durante la poca.
La Sociedad Fuji tena muchos adherentes y enun tiem-
po fue muy poderosa. Tambin tuvo sus crticos. El derroche
de esfuerzo no era una solucin muy positiva para el pro-
blema.
247
QUEESJAPON?
La respuesta definitiva a este dilema fue obra de Ishida
Baigain (1685-1744). Naci en Tanba y fue a Kioto como apren-
diz en una tienda de ramos generales, pero la tienda quebr.
El padre de Ishiga Baigan era granjero. Cuando Baigan
era nio, encontr una castaa y la llev a casa. Su padre le
pregunt en qu lado del lmite de la montaa estaba, iz-
quierda o derecha. Baigan contest que estaba a la derecha.
Su padre le orden que la devolviera, alegando que no era su
parte de la montaa. Baigan debi regresar en medio de la
noche para devolver la castaa.
Cuando Baigan se march para iniciarse como aprendiz,
su padre le dijo que tratara la tienda con reverencia y no
hiciera nada para causarle vergenza. Baigan respet estas
instrucciones tan rigurosamente que ni siquiera cont a su
padre que la tienda haba quebrado. Aos ms tarde sus pa-
dres fueron a visitarlo. La tienda estaba cerrada y Baigan vivia
en la pobreza. Esto despert la compasin de su padre y se lo
llevaron a casa. Durante un tiempo Baigan trabaj en Tanba
como granjero, pero al cumplir veinte aos regres a Kioto
para iniciarse nuevamente como aprendiz en una tienda de
ramos generales.
Los aprendices comenzaban a los doce o trece aos, lle-
gaban a empleados a los veinte y a gerentes a los treinta, as
que Baigan lleg a la segunda tienda a una edad en que
habitualmente ya habra ascendido a empleado. Sera como si
un egresado de la escuela secundaria de hoy obtuviera un
puesto de dependiente a los treinta aos.
Baigan trabaj empeosamente como aprendiz y a los
cuarenta aos fue nombrado gerente. A esa edad una persona
comn renunciaba a ese puesto para construir una casa y
fundar una familia. En las tiendas de la poca, los gerentes
vivan en el local y no podan casarse.
Como la expectativa de vida era de cincuenta aos y uno
slo poda tomar esposa al aproximarse a los cuarenta, los
comerciantes del perodo Tokugawa eran sumamente fruga-
les. Era el estilo de vida adecuado para una sociedad de suma
cero con escasez material.
248
ETICA IABORAL y CULTURA DE LA FORMA
Previsiblemente, la prostitucin era un negocio prspe-
ro. Los samuris solteros destacados en puestos distantes eran
los clientes tpicos de los burdeles de Edo, pero los empleados
y gerentes de tienda eran los clientes ms tpicos en Osaka.
Osaka tena pequeas casas de citas en el distrito meridional
de Dotonbori y burdeles en el norte, en Shinchi. La presencia
de los distritos de entretenimiento en el centro de la ciudad
habra tentado a los empleados y gerentes a ir de visita eh
cuanto tuvieran un momento libre, as que estaban situados
en las afueras de la ciudad.
Ishida Baigan pas su larga juventud en ese mundo de
privaciones. Cuando lleg a gerente, se retir e inaugur una
escuela preparatoria. Durante su largo aprendizaje haba teni-
do muchas revelaciones que se convirtieron en el fundamento
de la escuela Ishida de filosofa.
La tica laboral japonesa se basa
en la filosofa Ishida
El fundamento de la escuela Ishida es la frase "todo trabajo es
bsqueda de conocimiento" (shogyo soku shugyo). Trabajar de
todo corazn en cualquier ocupacin -agricultura, comercio-
era un modo de templar el carcter. El trabajo era ante todo
un medio para forjar el carcter y slo secundariamente una
actividad productiva.
Los seres humanos deben pues ser muy trabajadores. Un
carcter firme slo se crea con industriosidad. Si el trabajo
templa el carcter, no es preciso preocuparse demasiado por
la productividad. Al transformar las cualidades de diligencia y
frugalidad en una filosofa educativa de formacin del carc-
ter, era posible ignorar la productividad econmica.
Estas ideas brindaban a los japoneses respuestas adecua-
das a sus problemas, y se difundieron como reguero de plvo-
ra. Cuando Ishida Baigan inaugur su escuela en Kioto, al
principio dictaba clases a los que pasaban por la calle. Baigan
249
QUEESJAPON?
mismo escribi que la nica persona que lo escuchaba enton-
ces era un granjero soltero que se paraba en la calle con
rbanos colgados de! hombro.
Su mensaje tuvo buena acogida, sin embargo, y tres aos
despus inaugur otra escuela en saka. En un santiamn, sus
escuelas se haban multiplicado por el pas, y su pensamiento
evolucion hasta transformarse en la sistemtica filosofa Ishida.
Mi descripcin de la historia de! Japn desde e! perodo
de! Pas en Guerra tiene e! propsito de ilustrar la gnesis de
esta filosofa, porque hoy constituye e! fundamento de la sin-
gular tica laboral japonesa. Es una influencia decisiva en e!
comercio y los mercados de servicios de! Japn moderno.
Max Weber (1864-1920) atribua el espritu capitalista eu-
ropeo al protestantismo. La ideologa catlica que dominaba
la Europa medieval estaba diseada para un mundo de esca-
sez material y trasuntaba una filosofa de pobreza honorable
que no se interesaba en la prosperidad material. El protestan-
tismo de Martn Lutero tambin comenz con un ataque anti-
materialista contra quienes se valan de la autoridad de la
iglesia catlica para enriquecerse. Pero, con e! creciente inte-
rs en las cosas de este mundo que creca en la Italia y la
Espaa del Renacimiento, y e! arte realista y los descubrimien-
tos geogrficos de la poca, la Reforma de Lutero dio origen
al calvinismo, que valoraba la produccin eficiente y afirmaba
las virtudes de! trabajo duro. Esto, asociado con la pobreza
honorable de la Edad Media, a la vez dio origen a los diligen-
tes y frugales puritanos.
Pero la difusin de la diligencia y la frugalidad no condu-
cen al equilibrio macroeconmico, trtese de Europa o Japn.
En un tiempo los puritanos tenan tanto poder en Inglaterra
que lograron triunfar en una revolucin religiosa, pero al cabo
muchos ya no pudieron vivir en Europa y se exiliaron al conti-
nente americano. El diligente y frugal espritu puritano slo
poda prosperar en un mbito de abundancia de recursos
naturales y tierras.
Los aldeanos japoneses no podan migrar a un nuevo
continente ni aumentar sus exportaciones, as que buscaron
250
ETICAlABORAL YCULTURADELAFORMA
una solucin a su dilema adoptando la filosofa Ishida. Los
diligentes trabajadores y las almas frugales de Europa fueron a
Amrica para reconstruir su vida entre bosques prstinos mien-
tras los japoneses afirmaban la ndole formativa del trabajo y
se consagraban a vivir con sus tierras y recursos limitados.
Los hugonotes franceses, otro grupo protestante, adopta-
ron otro rumbo. Estos reformadores religiosos de los siglos
diecisis a dieciocho predicaban el trabajo duro pero desde-
aban la pobreza. El trabajo duro y la creacin y uso de capi-
ta! eran para ellos actividades virtuosas. Los catlicos hallaron
intolerable esta ideologa y los expulsaron de Francia a Blgi-
ca y Holanda. Ellos constituyen la ms clara expresin del
vnculo weberiano entre protestantismo y capitalismo. Bajo su
influencia, Holanda se hizo muy productiva, desarrollando su
comercio martimo y creando una adinerada cultura urbana.
La filosofa Ishida enfatiz la importancia del trabajo e
hizo de la frugalidad (la pobreza honorable) una virtud. Esto
era muy diferente del protestantismo de Weber. Como el tra-
bajo tambin templaba el carcter, la filosofa Ishida gener
una tica laboral y criterios singulares para juzgar a nuestros
congneres. En la prctica Zen, por ejemplo, uno debe barrer
los pisos todos los das. Si la tarea se realiza con rigor, se
puede entender el corazn del Zen. Este no era el impulso
original del budismo len. Este cambio se produjo cuando se
le incorpor la filosofa Ishida. Ishida Baigan practicaba el
len, y su filosofa alter radicalmente el len tal como se prac-
tica enJapn, tanto que se convirti en una religin que tiene
poco en comn con el len del perodo Kamakura.
El len -versin japonesa del Chan, una secta budista china
medieval- era extremadamente asctico y metafsico. El Bodhi-
dharma pas nueve aos meditando frente a una pared, y esto se
consideraba un acto muy loable. Trabajar en los campos no era
una tarea respetada. El Chan era una religin medieval que no
valoraba el trabajo sino la pobreza honorable.
Los estudiosos occidentales del len han provocado mu-
chos malentendidos sobre el Japn. Se concentran en el len
del perodo Kamakura, que era un credo medieval que busca-
251
QUEESJAPON?
ba la elevacin espiritual y despreciaba la actividad producti-
va. Estos estudiosos del len interpretan mal la actitud japone-
sa hacia el trabajo, y slo pueden entender las largas horas
que los japoneses modernos dedican al trabajo como una com-
pulsin impuesta por el gobierno y los empresarios.
El len que conocen los japoneses modernos es totalmen-
te distinto de aquel del perodo Kamakura. Es un len que
refleja la presencia de las ideas de Ishida Baigan. Se continu
usando el mismo nombre y perduraron las organizaciones,
pero el contenido estaba totalmente modificado.
Los japoneses trabajan hasta
cuandojuegan
Al continuar la escasez material, el precepto de Ishida Baigan
-"todo trabajo es bsqueda de conocimiento"- impregn to-
dos los aspectos de la sociedad Tokugawa. Los granjeros iban
a trabajar al campo aun cuando tenan tiempo libre. Por qu
no desbrozar un poco, ya que no hay otra tarea? Por qu no
preparar un poco de trigo para la cosecha, ya que no hay
nada que hacer? Se pensaba que la recreacin era una prdi-
da de tiempo y la gente trabajaba aunque no fuera producti-
vo. Si no lo haca, despertaba suspicacia.
Aun hoy, las fruteras permanecen abiertas hasta tarde
todos los das de la semana, incluidos los festivos. Tal vez haya
slo un par de clientes que van despus de las nueve de la
noche, pero permanecen abiertas. Si sustraemos los gastos de
iluminacin, hay muy poca ganancia en esas sumas. Pero los
comerciantes entienden que estar en la trastienda no es muy
diferente de estar en la tienda, as que prefieren mantener
abierto. En el sistema de valores japons, se rechaza el tiempo
desperdiciado sin propsito, y el que se dedica a no hacer
nada se considera un desperdicio.
Los japoneses entienden que ese tiempo es vaco. Lo mismo
puede decirse del tiempo de ocio y de las vacaciones. La palabra
252
ETICA LABORALYCULTURA DELAFORMA
vacaciones (el vocablojapons proviene del francs oacancess de-
riva de! latn uacare; "estar ocioso", y de all deriva vaco. Para los
occidentales, un festivo sin ese tiempo "vaco" no es tal. Para los
japoneses, las vacaciones se deben "llenar" con una actividad defi-
nida, como deportes, viajes, asistencia al teatro o escuchar msi-
ca. El "tiempo" es tiempo que se dedica a hacer algo. Una encuesta
periodstica sobre e! tema present la queja de que "tengo ms
das libres, pero aun as termino remoloneando". "Remolonear"
sugiere vacaciones en e! sentido autntico de la palabra, pero
para los japoneses resulta perturbador pasar un "tiempo vaco"
en una cabaa, frente al mar o en las montaas.
Durante sus breves vacaciones, juegan diligentemente. Una
encuesta realizada por una junta turstica hawaiana mostr
que los japoneses gastan tanto dinero en una estancia de tres
noches como los americanos de los Estados Unidos continen-
tales en una de dos semanas. Los americanos pasan un par de
semanas remoloneando en la playa, pero los japoneses viajan
en taxi para ver todas las atracciones, van de compras o jue-
gan al golf, y gastan por da mucho ms que los americanos.
Esta tendencia es an ms pronunciada en los jvenes. Se
entrenan duramente para jugar. Se ignoran los gustos perso-
nales: "nadie gustar de m si no esquo", "quedas como un
tonto si no sabes bucear". Las revistas informan a los jvenes
qu est de moda. Para ellos, "jugar" es "entrenarse" para
lucir bien y conquistar amistades.
Hbiles para los detalles,
ineptos para lo general
Cuando la gente trabaja en forma constante y diligente en
una sociedad pobre en recursos, inevitablemente dedica mu-
cha labor a recursos limitados y tierras escasas. Para enfrentar
este problema, e! Japn desarroll una esttica de gran aten-
cin a los detalles. La concentracin de trabajo en un objeto
limitado demostraba que e! operario era buena persona.
253
QUEESJAPON?
La atencin al detalle se volvi intensa, aunque los re-
sultados fueran invisibles. Los trabajadores se obsesionaban
con partes que no tenan nada que ver con la funcin o la
apariencia del producto. A diferencia de la tradicin alema-
na del meister, en la de la "artesana" japonesa el creador se-
ala rasgos totalmente irrelevantes de su obra como prueba
de trabajo duro. Aun hoy, la terminacin del interior de una
prenda, la textura de un plato de madera o el anverso de
una soldadura son importantes en el mercado japons. Mu-
chos productos extranjeros que dejan que desear en estos
detalles tienen problemas en Japn.
Una vez una emisora de televisin ofreci una cacerola
americana hecha para hogares americanos, mostrndola en la
pantalla. Cuando despach las cacerolas, recibi infinidad de
quejas. Las mismas estaban esmaltadas en los bordes pero no
en el fondo, donde el fuego tomaba contacto con el metal. La
queja de los compradores era que el lmite entre la zona es-
maltada y la no esmaltada no era un crculo prolijo sino que
tena manchas de pintura. La emisora de televisin que los
haba vendido pidi a la compaa americana que corrigiera
ese defecto. La compaa americana qued sorprendida. Ale-
g que era peligroso acercarse al ojo una cacerola llena de
comida caliente. En otras palabras, si esa zona era invisible,
qu importaba? Para los japoneses, esos> detalles son impor-
tantes precisamente porque no se pueden ver.
La artesana japonesa se extiende a zonas invisibles que
constituyen la prueba de la diligencia del artista e incluso
proclaman la nobleza de carcter de esa persona. Demuestran
que el artista es un especialista. Los especialistas japoneses
enfatizan tanto los detalles que tienden a ignorar el artculo
en su totalidad.
En los edificios, la calidad de la terminacin es especta-
cular. Los paneles estn pegados con suma pulcritud, los mo-
saicos estn centrados para dejar exactamente el mismo espacio
abierto a ambos lados. En otros pases, los mosaicos se suelen
colocar empezando desde un lado, de modo que el otro ex-
tremo queda con uno cortado. En una sala amplia, los dos
254
ETICAlABORALYCULTURA DELAFORMA
lados no se ven al mismo tiempo, as que la diferencia no se
nota. Para los artesanos japoneses, semejante "pereza" se debe
evitar.
Cuando uno observa el conjunto, empero, los edificios
extranjeros ganan sin esfuerzo. Para las ciudades en cuanto
totalidad, el efecto es an ms pronunciado. En Japn, las
intenciones de las personas responsables de los detalles son
difciles de ignorar, y entorpecen la coordinacin de la totali-
dad del proyecto.
Esto afecta tambin el aspecto organizativo. Las organiza-
ciones japonesas son dbiles en el nivel superior de control, y
los jefes de seccin o departamento cuentan con gran autori-
dad. Cuanto ms cerca est el departamento del trabajo deta-
llado, ms autoridad posee. En el perodo Tokugawa,
especialmente despus de la era Kyoho, los materiales eran
relativamente escasos y la mano de obra abundante. Esta ten-
dencia an se refleja en las organizaciones japonesas actuales.
El secreto de la competitividad moderna de Japn en la
exportacin de productos industriales radica en estos detalles
impecables. El diseo general se importa del exterior y el
trabajo en detalle se realiza con tpica diligenciajaponesa para
producir un producto de alta calidad. En Japn es difcil ven-
der productos extranjeros porque carecen de atencin a los
detalles; adems, sufren muchos desperfectos menores. Para
queJapn se convierta en mercado internacional en el futuro,
el mundo debe tener en cuenta esta caracterstica de su mer-
cado. Yno se trata de algo reciente. El mundo debe saber que
ha evolucionado a lo largo de un prolongado perodo de la
historiajaponesa.
Las fricciones econmicas que experimenta Japn no se
deben slo a la orientacin grupal y el expansionismo. La
singular esttica del consumidor japons tambin desempea
un papel importante.
255
QUE ESJAPON?
La falta de .recursos crea una
"sociedad de la destreza"
La larga duracin de ese perodo de escasez material y super-
vit de mano de obra tuvo otra consecuencia muy importante.
La destreza, que enfatizaba el valor del esfuerzo humano, ob-
tuvo mayor importancia que las herramientas, que consuman
materia prima.
Japn carece de dos cosas que se encuentran en cual-
quier otra parte del mundo: ciudades amuralladas y esposas.
Ya he tratado las primeras, pero la ausencia de las segundas es
igualmente reveladora.
En la sociedad humana siempre hay gente que debe ser
puesta a buen recaudo, como los criminales y los prisioneros de
guerra. Los instrumentos destinados a este propsito, como las
esposas, grilletes y los collares, se contaron entre los primeros
inventos de la humanidad en muchos pases. Salvo por algunos
que se manufacturaron durante el perodo del Pas en Guerra,
cuandoJapn imitaba la civilizacin occidental, los japoneses an-
teriores a la era Meiji jams fabricaron esos instrumentos. Eran
muy raros hasta la dcada de 1920. Los policas habitualmente
llevaban una soga para maniatar a los prisioneros. Esta carencia
no implica queJapn no tuviera delincuentes, sino que se usaban
cuerdas en vez de fabricar herramientas especficas. No es fcil
sujetar a la gente de modo de no lastimarla e impedir que escape.
Y cuando la persona a quien se sujeta es un ladrn profesional o
un espa experto en fugas, la tarea es an ms dificultosa.
Japn dise tcnicas especiales para maniatar a la gen-
te. Estas se formalizaron en el perodo Tokugawa en trece
tipos basados en la ocupacin, la posicin social, el sexo y la
edad del sujeto. Se disearon distintos estilos para maniatar
soldados, aldeanos, sacerdotes, mujeres y dems. Eran tan como
pIejos que se requeran tres aos para dominarlos todos. Y
nadie pensaba en fabricar algo tan cmodo como un par de
esposas. Como especialistas, los policas se avergonzaban de
depender de un mero instrumento.
256
ETICA LABORAL YCULTIJRA DE lAFORMA
Este enfoque se aprecia en todos los campos. En las casas no
japonesas, los lugares para comer, vivir y dormir suelen estar
separados. En Japn se usa un solo tipo de habitacin para todas
estas funciones. Se pueden quitar las puertas para crear habitacio-
nes ms grandes, de modo que las bodas y otras ceremonias se
puedan celebrar en una residencia privada.
Para las comidas se usa un solo utensilio: los palillos. Es muy
diferente de la gastronoma occidental, que adems de cuchillos,
tenedores y cucharas tiene cubiertos an ms especializados. Ja-
pn en cambio desarroll formas complejas de conducta, tales
como la ceremonia del t. Los problemas no se resolvan creando
o ~ e t o s especficos sino recurriendo a una conducta especializa-
da. Esto era seal de pericia y nobleza.
La educacin impulsada por una cultura
de la forma
En Occidente, las herramientas especializadas pueden ser fabrica-
das por expertos y entregadas a gente comn que las usa con
relativa facilidad. En la "cultura de la destreza" de Japn, los
consumidores tenan que aprender todas las tcnicas de empleo.
Para este propsito se requera instruccin y educacin(Hubo
que formar muchos maestros. Para que esto fuera posible, en el
perodo Tokugawa se formalizaron los procedimientos y se cre
la "cultura de la forma", Se han establecido formas y modelos
para las artes marciales, la ceremonia del t, el arreglo floral, el
go, el shogi e incluso para el aprendizaje de la lectura, la escritura
y el empleo del baco. Una vez que uno domina las formas,
alcanza un nivel bsico de conocimiento, as que las personas que
aprenden estas formas pronto pueden transformarse en maestros
para la educacin inicial, En la segunda mitad del perodo Toku-
gawa, las localidades de todo el pas tenan escuelas de los tem-
plos y de artes marciales.
Como la gente comn pona mayor nfasis en la pericia
que en las posesiones materiales, se apasionaron por la educa-
257
QUEESJAPON?
cin de los hijos en vez de legarles oro, plata o joyas. A media-
dos del siglo diecinueve Japn ya se contaba entre los pases
mejor educados del mundo.
La educacin aument la igualdad entre las personas y
les brind un contexto cultural uniforme. Tambin fue til
para inculcar la "cultura de la simplicidad", pues si se ensea
una forma a todo el mundo, las actividades ms creativas que
requieren tcnicas especiales se vuelven dificultosas.
Esta concentracin en la forma anul la individualidad y
la creatividad. Primero se ensean las formas creadas por los
predecesores, luego se prohbe apartarse de ellas, luego se
desprecia el estilo "egocntrico", que es fuente de individuali-
dad y creatividad.
El formalismo de la educacin japonesa tambin est n-
timamente ligado con la creacin de una sociedad de produc-
cin industrial masiva que comenz en el perodo Meiji y se
consolid despus de la Segunda Guerra Mundial. Japn lo-
gr capacitar gran cantidad de ingenieros que podan copiar
la tecnologa y el conocimiento de los pases avanzados de
Occidente y permanecer fieles a la forma.
258
6
LOS LIMITES
DE LA PROSPERIDAD
EN LA SOCIEDAD
INDUSTRIAL EXTREMA
HACIA LA SOCIEDAD
INDUSTRIAL EXTREMA
La va japonesa hacia la riqueza
En las cinco partes precedentes describo cmo el medio am-
biente y la historia se han combinado para hacer del Japn un
pas .nico en el mundo. He querido mostrar qu caractersti-
cas tpicas de ste han desempeado un papel preponderante
en la creacin del Japn rico que hoy conocemos tan bien.
Pero estos factores no bastan para explicar su prosperidad.
Su medio ambiente es anterior a la historia escrita, y el pragmatis-
mo japons tiene por lo menos mil cuatrocientos aos. Otras
caractersticas tpicas -una cultura de orientacin grupal, fuerte
sentido de pertenencia al grupo, contexto cultural homogneo-
tambin son muy antiguas. La filosofia Ishida de la diligencia y la
valoracin esttica de la atencin al detalle tiene ms de dos
siglos. Y sin embargo, durante estos largos tiempos de historia,
Japn permaneci pobre. Slo en la segunda mitad del siglo
veinte se ha colocado entre los pases ricos del mundo. Y este
estatus slo se consolid en los aos 70.
En consecuencia, aunque el entorno fsico y la cultura
histrica hayan contribuido a su riqueza, no son sus causas
directas. Japn pudo alcanzar su prosperidad actual gracias a
un mecanismo de enriquecimiento que combin estos ele-
mentos dispares. En esta ltima parte examinaremos ese me-
canismo, sintetizando la relacin que existe entre l, el clima
japons y la cultura histrica. Antes de comenzar, empero,
debemos examinar las estructuras sociales del Japn moder-
261
QUEESJAPON?
no, su carcter, sus actitudes y costumbres. Si no analizamos
con precisin en qu se ha convertido este pas, nunca enten-
deremos por qu se ha transformado en una sociedad rica.
Paraso del productor,
infierno del consumidor
Todos convendrn en que Japn es un pas muy rico. Como
sealamos en la parte 1, su PNB per cpita se cuenta entre los
ms altos del mundo, la riqueza de sus ciudadanos ocupa un
primer lugar, y su balanza internacional de pagos revela un
fuerte supervit. Tambin es lder mundial en inversiones ex-
tranjeras y se cuenta entre los mayores donantes de asistencia
internacional. Los precios son estables, hay poco desempleo, y
la tasa de criminalidad es baja. Si existe algn factor responsa-
ble de estos logros es su xito en centrar su sociedad en esa
caracterstica definitoria de la poblacin moderna: produc-
cin masiva estandarizada. La comunidad optimizada para la
industria hizo de l un pas rico.
Pero la percepcin japonesa cuenta otra historia. Casi
todos los habitantes convendran en que su pas es mucho
ms rico que antes de la Segunda Guerra Mundial o que en
los aos.de la posguerra. La mayora tambin estara de acuer-
do en que el pas est en mejor situacin que hace diez aos.
Pero los japoneses reaccionan con escepticismo cuando les
dicen que su pas es el ms rico del mundo.
Gozan de mayores ingresos que los americanos, pero ni
siquiera lo notan. Si decimos a un japons que es una de las
personas ms ricas del mundo, frunce el ceo. Si le decimos
que su casa es una de las ms amplias del mundo, nos tomar
por tontos. El modo de vida japons trasunta una exaspera-
cin totalmente incongruente con esa presunta riqueza.
Por qu los japoneses se sienten tan presionados e inse-
guros en su vida, aun cuando los rodea tanta abundancia?
Precisamente porque viven en una sociedad optimizada para
262
HACIALASOCIEDAD INDUSTRIAL EXTREMA
la industria, Al optimizar su sociedad para la produccin masi-
va, se ha condenado a vivir con productos estandarizados. El
Japn moderno no deja margen para la eleccin.
Los seres humanos son productores, y tambin consumi-
dores. Desde el punto de vista de la produccin -en cuanto
trabajadores- los japoneses modernos cuentan con una verda-
dera bendicin. Reciben una remuneracin alta y tienen poca
preocupacin por el desempleo. La estabilidad comercial est
garantizada. El entorno laboral es seguro y limpio y el merca-
do de trabajo es muy ordenado. Las compaas pagan entrete-
nimientos que brindan considerable diversin a muchos. Las
empresas gastan unos 40 mil millones de dlares anuales en
distraccin. Esta cifra es mucho mayor que el total de dividen-
dos que se paga a los accionistas. Como proporcin del PNB;'
es seis veces mayor que el gasto equivalente de Estados Unidos
o Gran Bretaa y ocho veces ms que el de la ex Alemania
Federal. Los operarios japoneses deberan estar contentos.
Pero si /gozan de una bendicin como productores, sufren
una maldicin como consumidores. Los precios son altos. Los
alquileres son caros. Los trenes y aeropuertos estn abarrotados.
Para conseguir una buena cama en un hospital se necesitan con-
tactos. Los procedimientos burocrticos del gobierno son com-
plejos. Los trmites son engorrosos. Pero lo ms desagradable es
la falta de eleccin. Las escuelas primarias y medias estn estricta-
mente limitadas a ciertos distritos designados: el lugar de residen-
cia obliga a un estudiante a asistir a cierta escuela, aunque no le
guste. Hay pocos tipos de hospitales y poca variedad en las tien-
das. Las actividades del ocio estn totalmente reguladas por pau-
tas de seguridad y un sinfn de normativas. Para comprar sin
preocupaciones y distenderse hay que gastar cientos o miles de
dlares para irse del pas. En Japn, aunque uno tenga dinero,
no puede hacer lo que desea Esta es la realidad de este pas:
paraso del productor, infierno del consumidor. Y todo surge de
la sociedad optimizada para la industria.'
Por qu Japn ha sufrido este destino? Cmo logr,
entre los doscientos y tantos pases del mundo, crear esta rgi-
da sociedad industrial?
263
QUEESJAPON?
Las caractersticas japonesas que describo en este libro se
relacionan con la respuesta. El clima, la ausencia de cra de
animales y ciudades-estados amuralladas en su historia, un
pragmatismo que no considera las culturas como sistemas or-
gnicos, la orientacin grupal nutrida por una larga tradicin
de cultivo del arroz, un conocimiento de la forma que aceler
la difusin de la educacin primaria: todos estos factores in-
fluyeron innegablemente en la formacin de la sociedad in-
dustrial extrema.
Pero no debemos olvidar que esta transformacin es un
hecho reciente dentro de una larga historia. Hace slo veinte
aos que Japn se convirti en una potente usina productiva y
tecnolgica dispuesta a inundar el mundo de automotores y
productos electrnicos. La estabilidad del clima y las tradicio-
nes, la orientacin grupal y el pragmatismo de los japoneses
son importantes, pero no bastan para explicar la transforma-
cin. Algn elemento crucial debe haber operado como cata-
lizador en las venerables tradiciones, actitudes y espritu de su
sociedad. Y ese elemento se debe hallar en el perodo que vio
el gran crecimiento de la industriajaponesa, el siglo veinte.
Creo que se puede encontrar en el ao 1941. En ese ao,
el gobierno militar fij una nueva poltica. La llam "sistema
de cooperacin industrial guiada administrativamente", y la
mayora de la gente la conoce simplemente como gua admi-
nistrativa.
La naturaleza de la revolucin industrial
La industria moderna comenz en lo que se llama Revolucin
Industrial, un fenmeno de transformacin radical que se ini-
ci en Gran Bretaa a fines del siglo dieciocho y se propag a
la Europa Occidental y la Amrica del Norte en el diecinueve.
Esta revolucin lleg a las costas japonesas a fines del siglo
diecinueve y principios del veinte, cuando Japn adopt la
tecnologa industrial y los sistemas occidentales modernos du-
264
HACIA LASOCIEDAD INDUSTRIAL EXTREMA
rante la Restauracin Meiji. Japn absorbi la revolucin
copindola minuciosamente durante un perodo de treinta
aos. Despus del Renacimiento siguieron trescientos aos de
fermento religioso y social, y el Occidente necesit todo ese
tiempo para desarrollar sistemas y organizaciones que produ-
jeran y explotaran la tecnologa de la Revolucin Industrial,
es as como la adopcin japonesa de los resultados tangibles
de la misma en slo treinta aos parece demasiado rpida
para resultar creble. En realidad, la modernidad del Japn
era muy superficial. Sin embargo, setenta aos despus pre-
senta una sociedad industrial moderna ms perfecta que la de
cualquier otro pas.
En muchos sentidos, esta paradoja es comprensible. Como
ingres tardamente en el concierto de las naciones industria-
les, estuvo en libertad de crear una sociedad totalmente mo-
derna en muchos aspectos. Japn soslay muchos desrdenes
que padecieron otros pases.
La Revolucin Industrial consisti ante todo en una serie
de progresos tecnolgicos que establecieron el uso de hileras
de grandes mquinas de vapor corno medio dominante de
produccin. Sin embargo, haban existido descubrimientos tec-
nolgicos similares en el pasado, y tambin los hubo despus.
La innovacin de la mquina de vapor, a fines del siglo diecio-
cho, se caracteriza como revolucin porque fue acompaada
por la transformacin total no slo de la industria sino de la
economa y la sociedad. Slo esta serie especfica de innova-
ciones tecnolgicas cre la sociedad industrial moderna.
Una vez que la industria fue impulsada por maquinaria
pesada de vapor, ya no fue posible que los individuos poseye-
ran sus propios medios de produccin. Tambin fue imposi-
ble que las personas o las familias operasen semejantes
instalaciones. Ello condujo a una bifurcacin de la fuerza la-
boral, entre capitalistas que posean los medios de produccin
y trabajadores que aportaban la necesaria mano de obra sin
disponer de la propiedad.
Antes de la Revolucin Industrial los trabajadores posean
sus medios de produccin. Los labriegos tenan derecho a
265
QUEESJAPON?
trabajar la tierra y eran dueos de sus arados y azadas. Los
herreros posean sus herramientas y fraguas. Los cocheros po-
sean sus carros y criaban sus caballos. Los comerciantes te-
nan sus mercancas y tiendas, y e! derecho a vender. Una vez
que naci e! sistema de produccin fabril, aparecieron mu-
chos operarios que no posean sus medios de produccin. Al
no estar ligados a ellos, podan trabajar y vivir en cualquier
parte. Eran los "trabajadores libres" de Karl Marx. Una socie-
dad industrial moderna es una sociedad donde dichos trabaja-
dores constituyen la mayora.
A medida que aumenta la capacidad de la maquinaria,
tambin aumentan las ventajas de reemplazar a operarios hu-
manos por mquinas. Las mismas son mucho ms potentes y
precisas que los seres humanos, pero slo pueden hacer tareas
sencillas, y carecen de capacidad de juzgar. Para reemplazar a
los operarios por ellas, pues, los productos deben ser estanda-
rizados y e! elemento de juicio se debe eliminar de! proceso
de produccin. Las operaciones sencillas que realizan las m-
quinas slo permiten fabricar un producto en serie. Para ex-
plotar plenamente la maquinaria, la materia prima tambin
debe estar estandarizada.
La estandarizacin es indispensable para la produccin
masiva. Todos los productos deben dividirse en componentes
simples y estandarizados que se puedan producir en gran es-
cala. Los procedimientos fijos de montaje permiten introdu-
cir mquinas en ms labores, reduciendo an ms la necesidad
de mano de obra humana. La productividad aumenta y mejo-
ran la calidad y la uniformidad de los productos. La moderna
sociedad industrial es la ms adecuada para este tipo de
produccin masiva.
Japn cre una sociedad optimizada para la industria cuan-
do transform la produccin masiva en e! eje de su cultura.
Las reas donde alardea ser lder internacional son sin excep-
cin reas donde se puede emplear la produccin masiva. La
productividad y competitividad de Japn no son sobresalien-
tes en artesanas tradicionales que no pueden explotar la pro-
duccin masiva, ni en productos modernos que se producen a
266
HACIALASOCIEDAD INDUSTRIAL EXTREMA
razn de una unidad por vez (como los grandes aviones y las
plantas de energa nuclear). La informtica brinda otro ejem-
plo. Cuando la tendencia era fabricar computadores grandes
que no se prestaban a las tcnicas de produccin masiva, el
desempeo de Japn dejaba que desear. Cuando se generali-
zaron las mquinas pequeas, producidas en masa,Japn pas
de inmediato a la delantera. En agricultura, servicios y campos
creativos de conocimiento intensivo, es ms dbil porque no
puede aplicar su talento para la produccin masiva.
Japn ha intentado construir un estado industrial moder-
no a la par de Europa y Amrica del Norte desde el perodo
Meiji, En ese intento, ha creado una cultura optimizada para
la produccin masiva. Tuvo xito tanto en volumen como en
calidad durante los aos de posguerra, y sobre todo a partir
de los 70. Desde la Segunda Guerra Mundial no slo ha movi-
lizado toda su poltica hacia ese objetivo, sino que ha subordi-
nado sus sistemas de informacin, educacin y organizacin
social a esa meta. En el Japn contemporneo, no es concebi-
ble otro objetivo.
La eficiencia como virtud principal
La sociedad industrial moderna naci del racionalismo, el cual
combina una esttica que encuentra el mayor bien en la ma-
yorcantidad de bienes materiales con una moralidad que iguala
la eficiencia con la virtud. Estas creencias no eran tradiciona-
les enJapn.
. En el perodo Tokugawa, la mayor virtud no era la efi-
ciencia sino la estabilidad. El bakufu fundado por Tokugawa
Ieyasu a principios del siglo diecisiete estaba diseado para
eliminar las tendencias expansionistas de la poca mediante la
bsqueda de la estabilidad, incluso a expensas de la eficiencia.
Por ms de doscientos aos, no se construy un puente sobre
el ro i en los dominios Tokugawa, y la construccin yopera-
cin de navos de transporte de varios mstiles estaba prohib-
267
QUEESJAPON?
da.porque se tema que un desplazamiento ms fcil (es decir,
ms eficiente) destruyera el equilibrio demogrfico y los mer-
cados regionales, y as daara la estabilidad.
Bajo la escuela Ishida de filosofa, la frugalidad y la dili-
gencia se ponderaban como medios para establecer equilibrio
macroeconmico y estabilidad microeconmica. La eficiencia
laboral se ignoraba, pues el trabajo se consideraba una herra-
mienta para templar el carcter. La aceptacin de esta filoso-
fa en la sociedad Tokugawa indica .que la gente ya haba
abrazado la estabilidad como valor social predominante.
Las naves negras del almirante Perry, que entraron en la
baha de Tokio en 1853, representaban un paradigma diferente y
ms moderno que valoraba la eficiencia ms que la estabilidad.
La sociedad japonesa qued profundamente transformada. De
pronto se repudiaba la estabilidad y la bsqueda de eficiencia era
la principal virtud. Este cambio transform todo. Los eslganes
desempeaban un papel importante a principios del Japn mo-
derno, y el lema aislacionista "Reverenciemos al emperador, ex-
pulsemos a los brbaros" (sonno joi) fue reemplazado por
"Civilizacin e ilustracin" (bunmei Iwika).
Este drstico cambio casi no tiene parangn en la histo-
ria humana. Este perodo, la Restauracin Meiji, fue quiz la
mejor hora para esa actitud relativista japonesa que permite
valorar lo que es beneficioso para la mayora del pueblo.
La resistencia a este cambio fue dbil. A diez aos de la
aparicin de las naves negras haban renunciado a su poder tanto
el shogn Tokugawa --<Iue supuestamente esgrima un poder om-
nmodo- como los muchos daimios que habanjurado lealtad al
shogn. Pocos defendan la causa del gobierno bakufu; Ni siquie-
ra los vasallos directos, cuya existencia misma dependa del man-
tenimiento del shogunato, intentaron protegerlo. De todos los
que habanjurado lealtad a la familia Tokugawa y el bakufu; muy
pocos vasallos (los daimios Aizo y Kuwana y sus guardaespaldas
contratados) permanecieron leales.
Cuando enJapn se produce un cambio, es total, porque
los japoneses temen ser diferentes del grupo.
268
HACIA LASOCIEDAD INDUSTRIAL EXTREMA
Aislamiento social:
un destino peor que la muerte
Todos quieren que los dems gusten de ellos, pero nadie de-
sea la aprobacin tanto como los japoneses. El temor al recha-
zo del grupo de pares es extremo en ellos, mayor que el temor
a la muerte.
Los extranjeros (y a veces tambin los japoneses) creen
que los nipones son un pueblo que no teme la muerte. Es un
grave malentendido. En realidad, temen la muerte ms que la
mayora de los pueblos. Tomemos, por ejemplo, el caso de un,
diagnstico de cncer terminal. Aunque la comunidad mdi-
cajaponesa ha debatido a menudo si se debe informar o no al
paciente de cncer, en la mayora de los casos no se le infor-
ma. En cambio, en la mayora de los pases los pacientes adul-
tos reciben informacin sobre el pronstico de expectativa de
vida. Se razona que necesita tiempo para preparar un testa-
mento y conciliarse religiosa y filosficamente con su muerte
inminente. La extremauncin catlica es una ceremonia que
se realiza antes de morir. Se traza una cruz con leos en la
frente, confirmando a la persona que morir pronto. En cam-
bio, .el budismo japons dirige sus ltimas palabras al espritu
del difunto durante el funeral. El moribundo sufrira una pro-
funda zozobra si el sacerdote entrara mientras todava vive.
Asimismo, en caso de cncer terminal, en Japn rara vez se
informa al paciente. Muchas personas mueren intestadas, de-
jando irresueltos ciertos problemas de herencia. Los mdicos
japoneses, sin embargo, tienen buenas razones para obrar as.
Informarlos puede matarlos.
Las estadsticas de otros pases indican poca diferencia
entre la longevidad de los pacientes que estn enterados de su
estado y los que no saben. La certidumbre de la muerte no
acorta la vida. Las estadsticas japonesas cuentan otra historia:
en promedio, la vida del japons a quien le revelan que pade-
ce cncer es de un tercio de la que el mdico ha estimado
basndose nicamente en los sntomas. Cuando el paciente
269
QUEESJAPON?
conoce un diagnstico terminal, su vida se acorta marcada-
mente. En un caso particular, un clebre sacerdote japons
enfrentado con este dilema dijo al mdico que se haba for-
mado espiritualmente en el budismo desde que era muy jo-
ven. Dijo que enfrentaba la perspectiva del cncer con
serenidad y exigi la verdad. El mdico le inform que tena
cncer y le quedaban seis meses de vida. El sacerdote perdi
el apetito al da siguiente. Muri dos semanas despus.
Los japoneses tienen mucho miedo de la muerte; sienten
un fuerte apego a la vida y se consagran alas deseos del aqu y
ahora, no del ms all.
Entonces por qu haba tantos voluntarios para los es-
cuadrones kamikaze? Las historias sobre el suicidio ritual o
seppuku y los pilotos kamikaze voluntarios ha dado a los ex-
tranjeros la idea de que los japoneses no temen la muerte.
Pero, una vez ms, la realidad es muy diferente. En entrevistas
con voluntarios kamikaze que se salvaron porque la guerra
termin poco antes de su sacrificio en la batalla, menos del 10
por ciento declar que deseaba morir por su pas. Los dems
declararon que no deseaban ir, pero todos sus conocidos los
urgan continuamente a enlistarse y no pudieron negarse.
Pensaban que no tenan ms opcin.
Para los japoneses, es preferible morir antes que oponer-
se a los deseos expresos del grupo, de "todos". En una agricul-
tura que requiere tanta agua como el cultivo del arroz, perder
el favor del grupo de la aldea significaba que uno no sobrevi-
vira, as que siglos de tradicin los han desalentado a oponer-
se al grupo.
Esta vigorosa orientacin colectiva, combinada con el
relativismo que les permite adorar tanto a los dioses sintostas
como al Buda, capacita a la sociedad japonesa para transfor-
mar sus actitudes y costumbres drsticamente, como sucedi
en slo un decenio cuando finaliz el bakufu y comenz la
Restauracin Meiji.
270
HACIALASOCIEDAD INDUSTRIAL EXTREMA
"Civilizacin e ilustracin" se convierte
en "gua administrativa"
Cuando aparecieron las naves negras de los Estados Unidos,
e! grito "expulsemos a los brbaros" reson claramente en
todo e! pas. La sociedad de la estabilidad luch para sobrevi-
vir. Esto se deba ms al rechazo popular ante las exigencias
extranjeras que al deseo de preservar e! gobierno bakufu. Cuan-
do se evaluaron las prdidas causadas por el bombardeo de
Shimonoseki y Kagoshima, esta actitud cambi rpidamente.
Todo e! sistema predominante se desech. Ningn japo-
ns puede resistir semejante embate. El bakufu Tokugawa se
desmoron sin ofrecer la resistencia que caba esperar en un
sistema que haba gozado de autoridad y poder absolutos du-
rante dos siglos y medio. Pero los efectos fueron an ms
lejos. De repente los daimios y la clase samuray tambin per-
dieron su prestigio y autoridad. Los templos y altares se reor-
ganizaron con criterio europeo. La tenencia de tierras y las
ocupaciones se reformaron segn los lineamientos de! capita-
lismo moderno. Aun los textos de historia e idioma se reescri-
bieron para avenirse a los modernos paradigmas occidentales.
"Civilizacin e ilustracin" se convirti en un difundido
eslogan, y "Dejemos el Asia, unmonos a Europa" en otro. La
implicacin de abandonar todo e! aprendizaje y las costum-
bres de! Lejano Oriente fue extrema. Era un cambio de tan
vastos alcances que ni siquiera e! prncipe Shotoku lo habra
concebido cuando concili e! respeto por los dioses sintostas
con e! respaldo estatal al budismo.
En los veinte aos que siguieron a la Restauracin Meiji,
Japn introdujo conceptos, sistemas y organizaciones copiados
de modelos europeos. Se construyeron factoras y ferrocarriles
que empleaban tecrlologas modernas. Pero la sociedad japo-
nesa no poda transformarse en industrial con slo cambiar
modalidades y producir artefactos. Tena que acumular capital
suficiente para construir fbricas grandes y modernas, crear
organizaciones capaces de manejar eficientemente la inver-
271
QUEESJAPON?
sin, montar un gran mercado unificado para vender gran
cantidad de los bienes estandarizados, y contar con la mano de
obra adecuada para esos grandes centros de produccin.
Una vez que el espritu moderno que identifica lo mejor
con lo mayor ech races en Japn, el pas avanz alentando
las empresas, unificando el mercado y capacitando la requeri-
.da mano de obra. Hubo sectores de la sociedad que se resistie-
ron a estas transiciones, pero las tradicionesjaponesas ayudaron
al pas a completar la transformacin en tiempo relativamente
breve. Fueron muy importantes la costumbre de la "gestin de
abajo arriba" (que respetaba la opinin de los expertos) y la
aceptacin universal de una diferencia entre apariencias y rea-
lidad subyacente (que permita adoptar reformas drsticas de-
trs de una fachada de continuidad).
Una de las caractersticas de la civilizacin moderna es la
especializacin, cuyo eptome es el entorno laboral de pro-
duccin masiva. Se desarrolla un concepto, se descompone en
elementos constitutivos, se crean componentes ptimos y se
ensamblan creando el mejor producto posible. En la produc-
cin masiva, unos pocos determinan conceptos que informan
el producto general, y luego una multitud de empleados de
diversos departamentos producen de acuerdo con ese esque-
ma. Dentro del departamento, la tarea se subdivide a su v<z, y
cada grupo procura perfeccionar su parte, reduciendo as los
costos y mejorando la calidad.
Para que la produccin masiva funcione, debe haber unos
pocos genios que produzcan los conceptos originales, gran canti-
dad de gerentes medios que refinen el concepto dentro de los
departamentos y gran nmero de operarios leales para llevar a
cabo estas directivas. La orientacin grupal de Japn sirvi para
producir gran cantidad de operarios leales y diligentes, mientras
que la atencin al detalle inherente a la "gestin de abajo arriba"
y la "cultura de la forma" brindaban los requeridos cuadros ge-
renciales medios. Yaunque faltaban genios para crear los concep-
tos generales, Japn pudo importar estas ideas al mayoreo. Con
sus masas de operarios diligentes y leales y sus cuadros gerencia-
les medios, pudo industrializarse rpidamente.
272
HACIALASOCIEDAD INDUSTRIAL EXTREMA
Las industrias manufactureras de preguerra
empleaban mano de obra transitoria
Japn fue el nico pas asitico que pudo industrializarse rpi-
damente. A fines de los aos 20 y principios de los 30, este
proceso todava estaba en paales.'La produccin de seda y
algodn haba alcanzado niveles mundiales tanto en cantidad
como en calidad, pero otras industrias -especialmente las P<;S,
sacias y qumicas, que constituyen el espinazo de la economa
industrial- eran pequeas y tecnolgicamente retrgradas. La
industria pesada tena problemas de desarrollo porque el tra-
bajo en la industria moderna an no se !:-Qnsideraba social-
mente como una forma confiable de empleo
Para construir su industria pesada, Japn utiliz mano de
obra transitoria en un grado que los empleados vitalicios del
Japn contemporneos encontraran dificil de creer. En los
aos 30, tena las mayores tasas de movimiento de personal
del mundo. Los empleados eran despedidos regularmente y
no tenan proteccin legal. Los acadmicos incluso sugirieron
la idea de que Japn no necesitaba restricciones para los des-
pidos ni preaviso. Se desarroll una teora de la economa de
mano de obra transitoria.
Segn la misma, como los operarios de las fbricas y talle-
res japoneses eran generalmente hijos menores de granjeros,
tenan familias rurales a las cuales recurrir en busca de apoyo
econmico y emocional. Si los despedan, podan regresar a la
granja a prestar una mano y no corran peligro de sufrir ham-
bre, y mucho menos de morir de inanicin. Cuando la econo-
ma mejorase, podran conseguir un empleo en su regin, o ir
a la ciudad para ahorrar dinero por unos aos. En el prximo
revs econmico, podan regresar nuevamente a la granja, y
tal vez comprar un nuevo campo y ayudar a sus padres y her-
manos mayores en las tareas agrcolas hasta que la economa
creciera de nuevo. Cuando regresaran a la ciudad prestaran
su campo a sus padres o hermanos como agradecimiento por
la ayuda prestada en los malos tiempos. Y cuando llegara el
273
QUEESJAPON?
momento de sentar cabeza --el matrimonio para las mujeres,
los cuarenta aos para los hombres-, regresaran para siem-
pre a la comunidad rural con un cimiento slido para cons-
truir su vida. Este era el modelo de la vida saludable e ideal.
Segn esta teora, Europa y Amrica del Norte tenan
restricciones para los despidos y sufran confrontaciones entre
los patrones y los obreros porque carecan de este sistema de
acogedoras familias rurales. Cuando despedan a los trabaja-
dores occidentales, padres e hijos podan terminar en ia calle.
Japn era ms seguro. Todo el pas se consideraba una gran
familia extendida, encabezada por el emperador, compuesta
por familias extendidas ms pequeas centradas en un ncleo
familiar. Japn no tena necesidad de restricciones sobre el
despido ni de confrontaciones entre patrones y sindicatos. El
tradicional sistema de bienestar basado en la familia se consi-
deraba superior al de las sociedades occidentales, con su prin-
cipio rector del racionalismo.
Naturalmente, los trabajadores entendan que el sistema.
tena sus carencias, pero en general lo aceptaban. Pocos de-
seaban la identidad de operario fabril o empleado de tienda, y
dada la breve expectativa de vida de la poca, haba muchas
posibilidades de heredar la granja en la madurez. La tubercu-
losis estaba difundida y era fcil que el hijo mayor muriera.
Tambin era comn la adopcin de hijos menores en familias
sin hijos. ?
Hasta los aos 30, la manufacturacin no slo no era el

centro de la economa social, sino que ni siquiera se conside-


raba un lugar seguro para ganarse la vida. Trabajar por un
sueldo se llamaba "la ocupacin precaria", aun para egresados
universitarios que tuvieran puestos de oficina. Japn slo esta-
ba en el umbral de la sociedad industrial.
Haba tres motivos para este retraso. El primero era la
falta de capital. Aunque se estudi el sistema tecnolgico eu-
ropeo y norteamericano y la produccin industrial se foment
vigorosamente desde principios del perodo Meiji, cincuenta
aos no bastaron para que se obtuvieran logros que en Occi-
dente haban requerido siglos de decantacin.
274
HACIALASOCIEDAD INDUSTRIAL EXTREMA
El segundo motivo era que el mercado estaba inmaduro
para los productos industriales. El gobierno Meiji moderniz
simultneamente las fuerzas armadas y la industria. Esto esti-
mul la demanda de los militares y el sector pblico, pero
tambin mantuvo un bajo estndar de vida en la poblacin
civil y restringi el mercado interno de bienes de consumo
durables. En 1926 haba en Japn slo 40.000 coches de pasa-
jeros, 338.000 radios (segn cifras de Nihon Hoso Kyokai) y
628.000 telfonos.
La tercera razn era la relativa falta de materias primas
industriales y la escasez global de recursos de la dcada del
30. Japn es un pas pequeo y montaoso, por ello no ade-
cuado para producir cultivos comerciales que alimenten la
industria. Tampoco tena antecedentes de crianza de anima-
les para producir lana y cuero, y ni siquiera era internacional-
mente competitivo en la produccin de algodn, la cual
floreci durante el perodo Edo cuando el pas estaba cerra-
do. Aunque las minas brindaban varios minerales, las cantida-
des eran pequeas y la explotacin minera usaba mano de
obra intensiva. Los nicos materiales industriales competitivos
delJapn de la preguerra eran la seda natural y el cobre, con
mano de obra intensiva, con lo cual estaba relativamente bien
provisto. El empleo de costosas importaciones para otras ma-
terias primas industriales demor el desarrollo de la industria
y la acumulacin de capital.
Despus de.la Primera Guerra Mundial el gobierno japo-
ns busc en Asia mercados y materia prima, fomentando
tensiones con los pases asiticos, Europa y Estados Unidos. La
burocracia militar utiliz la bsqueda de mercados como pre-
texto para la expansin militar, pero sta paraliz an ms el
mercado interno al privarlo de recursos. Para superar este
dilema, se cre el sistema de gua administrativa, a pesar de
una gran resistencia.
275
EL ORIGEN DE LA GUIA
ADMINISTRATIVA
La industrializacin requiere
estandarizacin
El sistema de gua administrativa no se cre de la noche a la
maana. Los parlamentarios conservadores que representa-
ban las regiones rurales en la Dieta imperial se resistieron- al
intento militar y burocrtico de crear una sociedad de pro-
duccin masiva en las dcadas de 1920 y 1930. As los burcra-
tas y militares iniciaron sus intentos de privar a la Dieta de
autoridad.
Desde los tiempos de la antigua Grecia, existe una estra-
tegia constante para destruir la democracia parlamentaria: acu-
sar a los polticos de venalidad. La paga y las rentas de los
generales del ejrcito superaban incluso la riqueza de los esta-
distas ms ancianos del perodo Meiji -como Aritomo Yama-
gata, que viva suntuosamente, con veintenas de criados, en su
lujosa villa de Tsubakiyama-, pero la inmensa fortuna de los
generales no se convirti en tema poltico importante.
Sin embargo, en los aos 20 y 30, los enemigos de la
democracia daban a publicidad escndalos para difamar a sus
opositores parlamentarios. Los medios hurgaban continuamen-
te en busca de desrdenes financieros, incluso mientras los
polticos de la poca agotaban su fortuna personal en campa-
as electorales y medidas oficiales.
Obtuvo gran resonancia el caso Teijin, un escndalo in-
ventado en 1934 y relacionado con la venta de acciones en la
276
ELORIGENDELAGUIAADMINISTRATIVA
compaa textil Teijin; esas acciones estaban en manos del
gobierno como garanta para la financiacin del Banco de
Japn despus de la bancarrota de la compaa Suzuki en
1928,Ia cual era digno rival de Mitsui y Mitsubishi.
Comenz con una nota en el peridico Jiji Shinpo. En los
seis meses siguientes, los diarios compitieron por publicar toda
informacin especfica acerca de quin asista a cuales reunio-
nes y dnde, por lo que los informes gozaban de gran credibi-
lidad. Ante la consiguiente reaccin de la opinin pblica,
muchos polticos, burcratas y financistas, entre ellos minis-
tros del gabinete, fueron arrestados y juzgados. Todo el gabi-
netedel primer ministro Makoto Saito renunci, y se form
uno nuevo con el almirante Keisuke Okada como primer mi-
nistro.
Hubo un juicio de tres aos que finaliz con la conclu-
sin de que todo el episodio careca de fundamento, y se
declar la inocencia de los acusados. Pero para entonces el
intento de asonada del 26 de febrero de 1938 ya haba provo-
cado la vigencia de la Ley Nacional de Movilizacin y los mi-
nistros de guerra (el ministro del ejrcito y el de la armada)
tenan un estatus activo que les otorgaba poder de veto sobre
la formacin de gabinetes. La Dieta no logr recobrar su auto-
ridad ni su poder hasta el final de la Segunda Guerra Mun-
dial. El juicio protegi la reputacin de los acusados, pero no
al gobierno democrtico. El episodio cumpli el mismo pro-
psito que el incendio del Reichstag en el ascenso de los nazis
al poder.
Una vez que los militares y burcratas eliminaron la Die-
ta y promulgaron la Ley de Movilizacin Nacional (1938), se
decretaron, revisaron y fortalecieron diversas leyes nuevas, hasta
que el sistema de gua administrativa se complet en 1941.
Tena tres objetivos principales. El primero era la estan-
darizacin, para fomentar la produccin masiva.
Se establecieron las "pautas industriales de Japn" (Japan
Industrial Standards) para los productos industriales, fijando
un estndar para todo, desde tomillos y radios hasta muebles.
La estandarizacin se convirti en una de las tareas primordia-
277
QUEESJAPON?
les del ministro de Comercio e Industria (que luego se con-
vertira en el Ministerio de Comercio Internacional e Indus-
tria, o MITI). Se establecieron grados para los productos
agrcolas. El arroz, por ejemplo, tena cinco grados. El sake
japons se clasific en tres grados permisibles -especial, pri-
mero y segundo- mediante la Ley de Impuesto al Alcohol. Las
instalaciones pblicas tambin se sometieron a regulaciones
normativas y de seguridad. Se fijaron rgidas pautas para los
cdigos de construccin y los sistemas elctricos, y se estipul
una sola trocha para todos los ferrocarriles del pas. En 1940
las estaciones ferroviarias de varias regiones tenan caracters-
ticas regionales distintivas, pero despus de la aprobacin de
estas regulaciones las nicas diferencias entre ellas eran de
escala. Tambin se fIjaron tratamientos mdicos estandariza-
dos. En 1941 hasta la vestimenta se uniform en todo el pas
mediante la Ordenanza Nacional de Vestimenta Popular. Las
prendas masculinas adultas se deban restringir a dos grados,
A y B. Los diseos a lo nazi, sin embargo, eran sumamente
impopulares, as que hubo que abandonar esta campaa.
La estandarizacin daba al gobierno un modo de presen-
tar al pas una ideologa y una esttica unificadas. Ello explica
por qu en la guerra los japoneses seguan las directivas oficia-
les sin una fuerte organizacin como los nazis o una clara
ideologa como el comunismo, y por qu aceptaron una dedi-
cacin al emperador y una distorsin de la historia que cono-
can como irracional. Como la desobediencia a las directivas
de estandarizacin de la burocracia sera materialmente per-
judicial para los japoneses, la estandarizacin tambin daba a
los japoneses motivos para no disentir.
Cuando termin la guerra, se afianz la tendencia a la
estandarizacin. Tras morigerarse durante la ocupacin ame-
ricana, el esfuerzo cobr pleno impulso en cuanto se recobr
la independencia. La etiqueta "Japan Industrial Standards" se
simplific, JIS. Las empresas obtuvieron una discrecin nomi-
nal en la aplicacin de las pautasJIS, pero como las pblicas y
las compras del gobierno se limitaban a mercancas que osten-
taran la marca JIS, las pautas se fortalecieron. El sistema de
278
EL ORIGEN DE LA GUlAADMINISTRATNA
gradacin del arroz se ampli, convirtindose en una serie de
pautas agrcolas que abarcaban todos los productos del agro.
El tratamiento mdico se estandariz an ms, incluyendo
restricciones sobre las cuentas hospitalarias que superasen la
cobertura del seguro y la prohibicin de hospitales que no las
respetaran. Aun en los aos 70, la burocracia japonesa inten-
taba seleccionar un "automvil nacional y popular" y estanda-
rizar la vivienda.
Entretanto las empresas se amalgamaban por la fuerza, al
fusionarse con otras. Los bancos regionales se fusionaron para
que cada prefectura tuviera un solo banco, las compaas ener-
gticas se unieron en la Japan Power Transmission Corpora-
tion, se cre la compaa siderrgica Nippon Steel, se
agruparon las compaas de ferrocarriles regionales. La lista
es interminable. Esto formaba parte de un plan general para
incrementar los frutos de la produccin masiva al reducir la
cantidad de empresas y limitar el nmero de productos.
La ocupacin tambin interrumpi esta poltica. Se divi-
dieron varias empresas y se disolvieron grandes conglomera-
dos. Pero' al recobrarse la independencia, las fusiones y
amalgamas continuaron. En los aos 60, los grupos financie-
ros eran ms fuertes que antes de la guerra. El gobierno los
consideraba tiles para lograr la meta del Japn de posguerra,
la sociedad optimizada para la industria.
El sistema escolar estandariza el carcter
La segunda meta del sistema de gua administrativa en su
camino hacia la produccin de la sociedad industrial extrema
es la estandarizacin de las personas: la formacin de un capi-
tal humano uniforme y adecuado al mecanismo de produc-
cin masiva. Este esfuerzo alcanz su culminacin en la
Ordenanza de Escuelas Nacionales de f941.
El giro "ordenanza de escuelas nacionales" era una tra-
duccin directa de la Volksschule nazi. Los burcratas japone-
279
QUE ESJAPON?
ses progresistas de la poca, la "burocracia de la reforma",
sentan gran admiracirr'por los mtodos de la Volksschule nazi
y tradujeron fielmente las leyes nazis al elaborar la Ordenanza
de Escuelas Nacionales.
Esta ordenanza cre un sistema con dos cometidos prin-
cipales. Primero, se prohibieron nuevos edificios para la edu-
cacin privada. Se anularon los establecimientos privados con
cualquier pretexto, transformando gradualmente la educacin
primaria en un sistema totalmente pblico. Este aspecto se
mantuvo escrupulosamente despus de la guerra, y en la ac-
tualidad resulta muy difcil construir nuevas escuelas privadas
primarias, medias o superiores.
El segundo cometido era crear consejos estrictos para
que todos los nios que vivieran dentro de una zona tuvieran
que asistir a la escuela del distrito; el sistema de distrito esco-
lar obligatorio determinaba que slo se asista a esa escuela
por lugar de residencia. Este aspecto tambin se conserv en
la posguerra. En la actualidad est tan consolidado que su
existencia se acepta incuestionablemente como natural, pero
los nicos lugares del mundo que lo utilizan son los pases
comunistas y el Japn.
Cuando se combinan ambas caractersticas, los alumnos y
sus padres (las fuentes de demanda educativa) quedan priva-
dos de la libertad de elegir. La construccin de escuelas priva-
das se prohbe para eliminar un medio por el cual los
estudiantes podran eludir la asistencia a las escuelas designa-
das. En el Japn actual, la sociedad ve con psimos ojos la
transgresin de los lmites fijados por el distrito escolar.
El objetivo de este sistema es equilibrar los grupos de
alumnos en todas las escuelas. Es absolutamente imposible
que el distrito Higashi de Osaka, por ejemplo, produzca slo
alumnos con vocacin musical, o que en el distrito Setagaya
de Osaka vivan slo estudiantes dotados para las matemticas.
El sistema elimina toda heterogeneidad en la poblacin estu-
diantil. Las escuelas no pueden brindar una educacin perso-
nalizada. Si una escuela enfatizara la msica, los estudiantes
con vocacin musical estaran muy felices, pero los dems
280
EL ORIGEN DELApUL\ADMINISTRATIVA
insatisfechos. Si otra escuela priorizara el idioma ingls desde
los grados primarios, los nios que odian este idioma estaran
furiosos. El resultado final es que las escuelas ensean slo el
curso estndar dictaminado por los burcratas.
Este sistema educativo, elaborado por los nazis, es ideal
para despojar a los ciudadanos de toda individualidad. Una
vez que las escuelas ofrecen una educacin estandarizada y el
programa estatal se instituye en todo el pas, la educacin se
vuelve totalmente uniforme. La burocraciajaponesa de la gue-
rra buscaba un sistema totalitario cuando adopt este mtodo.
Despus de la guerra se continu, e incluso se fortaleci, pre-
suntamente con la altisonante meta de una educacin igual
para todos, pero en realidad continu porque era ventajoso
para el logro de la produccin masiva.
Desde la guerra, Japn ha debatido muchos aspectos de la
educacin -tales como el contenido de los libros de texto y la
capacidad de los docentes-, pero el problema crucial de esta
organizacin ha escapado a las crticas. ~ o el sistema nazi, la
individualidad de los estudiantes se deteriora y la educacin se
dirige a la produccin de una masa uniforme de estudiantes.
La educacin elimina tanto los defectos
como la individualidad
En las escuelas japonesas, cuanto menos sabe el alumno sobre
un tema, ms fervor pone el docente para ensearlo. Si un
nio sobresale en deportes pero es malo en matemtica, el
maestro ofrece instruccin suplementaria en esta materia. Si
el alumno es bueno en ingls pero malo en ciencias, el docen-
te le da tareas en ciencias. El docente nunca ofrece instruc-
cin adicional sobre un tema que el alumno conoce bien. El
sistema educativo no procura fortalecer a los fuertes sino res-
paldar a los dbiles.
El resultado de este enfoque es que todos los alumnos son
como figuras redondeadas, pues carecen tanto de puntos fuertes
281
QUEESJAPON?
como de flaquezas, y slo varan en su nivel de habilidad. El
estudiante ideal superlativo siempre obtiene cinco, la calificacin
mxima; el ideal medio siempre obtiene tres. Todos son buenos
alumnos. Uno que logra un cinco y un dos es malo, no es serio,
pues an posee un vestigio de individualidad.
Otro resultado es que el tiempo que se dedica a las materias
en que el nio tiene problemas se alarga cada vez ms, mientras
se reduce el tiempo que se consagra a los ramos donde el nio
sobresale. A la gente le disgustan las tareas para las que no es
apta, as que el tiempo desagradable crece y el tiempo placentero
disminuye. Encontrar un nio a quien le gustara ir a la escuela
sera motivo de alarma. La educacinjaponesa induce a soportar
con paciencia la realizacin de tareas ingratas durante largos pe-
rodos de tiempo. Tambin alienta un espritu de colaboracin
para que todos obtengan el mismo conocimiento y la misma
destreza, porque esa persona es la ms apta para un entorno
laboral de producin masiva.
Cuando la educacin est estandarizada y las aptitudes
de los alumnos son uniformes, es fcil capacitar a nuevos tra-
bajadores. La empresa sabe qu grado de aptitud esperar si el
empleado fue buen alumno en determinado colegio o si es un
egresado medio de la escuela secundaria. Estas expectativas
son lineamientos tiles para disear regmenes de capacita-
cin en la compaa. Como los empleados son muy pacientes
y cooperativos, se sabe que realizarn sus tareas asignadas con
diligencia y precisin.
Cuando la educacin es uniforme y homognea, cuando
los estudiantes son pequeas figuras redondas, es fcil escoger
las figuras por tamao. Las-universidades que tienen grupos
de estudiantes que son superiores cuando se los mide segn
estas reglas (es decir, por desvos respecto de la media), son
universidades superiores. Despus de la guerra se estableci
unajerarqua piramidal entre las universidades, con la Univer-
sidad de Tokio en la cspide. Los estudiantes que continua-
ban sus estudios eran escogidos por su desvo respecto de la
media. Ello los induca a estudiar tenazmente para aprobar
los exmenes, que constituan la nica medida de su capaci-
282
ELORIGEN DELA GUIA ADMINISTRATIVA
dad competitiva. Cuando el sistema educativo nazi perfilado
en la Ordenanza de Escuelas Nacionales se instituy en 1941,
se echaron los cimientos de la educacin de posguerra, crean-
do un infernal sistema de pruebas que se ha convertido en el
gran nivelador del japn moderno.
Desde el final de la guerra se ha debatido muchas veces la
reforma educativa, y de hecho se han puesto en marcha varias
reformas, pero como la Ordenanza de Escuelas Nacionales siem-
pre permanece intacta, estas medidas slo han contribuido a
empeorar el sistema. Este sobrevive por una razn: es 'perfecta-
mente adecuado para una sociedad industrial estandarizada de
produccin en masa.
Tokio: la cabeza del cuerpojapons
El tercer principio rector del sistema de gua administrativa
era la transformacin del Japn en una entidad orgnica, con
Tokio como nico cerebro.
En esta conceptualizacin, la nacin funciona como 'un
organismo similar a un cuerpo humano. E igual que ste,
debe tener una sola cabeza. Las funciones superiores de todo
el pas deben estar en ella, en la capital, esa ciudad donde
tambin se encuentra el gobierno.
Cules son esas funciones superiores? Para los burcra-
tas de 1941, haba tres: regulacin econmica, transmisin de
informacin y creacin cultural. Elaboraron inteligentes pla-
n e ~ para concentrar estas funciones en Tokio. '
Primero, para llevar toda actividad de regulacin econmica
a Tokio, se crearon organizaciones industriales para todas las
reas y sus sedes nacionales se situaron all. Ex ftrncionarios del
gobierno fueron designados como directores y jefes de secreta-
ras. Estas organizaciones abarcaban todo, desde los grupos in-
dustriales del rea siderrgica y la asociacin de fabricantes de
automviles hasta conjuntos profesionales como la asociacin de
mdicos y la de artes dramticas.
283
QUEESJAPON?
El resultado fue que los gerentes de empresas, los mdi-
cos eminentes y los artistas se convirtieron en funcionarios de
organizaciones nacionales, y a menudo acudan a la sede cen-
tral de la organizacin. El gobierno otorgaba honores y con-
decoraciones slo afuncionarios de estos grupos, para alentar
a los gerentes y profesionales a mudarse a Tokio y convertirse
en funcionarios. Y al convertirse en funcionarios de estos gru-
pos nacionales, los directivos y los notables se mudaron cada
vez ms a esta ciudad, y pronto les siguieron las empresas y las
actividades culturales.
Muchas veces se dice que la mayora de las grandes em-
presas tienen su sede en Tokio por comodidad, pero un vista-
zo ms atento al traslado de las funciones desde Kansai o
Nagoya revela que lo primero que se muda a Tokio es la
oficina del presidente y las funciones secretariales. Ello se debe
a que los presidentes que son funcionarios de organizaciones
nacionales, o que lo estn intentando, terminan por pasar
ms tiempo all. A continuacin se trasladan los departamen-
tos de finanzas y publicidad, el primero porque el mundo de
las finanzas es regulado por el Ministerio de Finanzas y el
segundo porque la transmisin de informacin se concentra
en Tokio. Los ltimos en irse de la sede regional son los
departamentos de ventas y asuntos generales, porque hay po-
cas justificaciones para manejar los asuntos comerciales y de
personal en la capital.
Los burcratas del gobierno fueron muy apasionados en
su afn de concentrar las sedes de las organizaciones indus-
triales en Tokio. Este esfuerzo cobr mpetu en los aos 60,
cuando la produccin masiva comenz a establecerse como
modo de vida.
Pero no toda la comunidad industrial particip en este
proyecto. La industria textil, por ejemplo, tena sus races en
la regin de Kansai, donde se desarrollaba desde la era Meiji.
La mayora de los cuarteles generales de las grandes empresas
estaban en Osaka, al igual que las organizaciones industriales.
El MITI ha trabajado para lograr que estas organizaciones se
muden a Tokio a comienzos de los 60, pero a fines de esa
284
ELORIGENDELAGUIAADMINISTRATIVA
dcada las crecientes fricciones comerciales con Estados
Unidos en materia de textiles los indujo a imponer un cam-
bio. Algunos funcionarios del MITI incluso afirmaron que el
enemigo era Osaka y no Estados Unidos, entendiendo que las
organizaciones industriales textiles nunca adoptaran ninguna
responsabilidad frente a las negociaciones con Estados
Unidos mientras permanecieran en Osaka,
Al fin la industria textil cre una nueva superorganiza-
cin para todos los dems grupos subindustriales (hilanderos,
fabricantes de sintticos y dems) y sent sus reales en Tokio.
Pero la "gua" del gobierno era implacable, y la mayora de
esos grupos subindustriales tambin terminaron por mudarse
a Tokio.
Informacin concentrada en Tokio
El gobierno -encontr un medio an mejor de llevar la trans-
misin de informacin a Tokio.
Las emisoras fueron su primer objetivo. En 1941 se revi-
saron las regulaciones de la nica organizacin de emisoras,
Nihon Hoso Kyokai (NHK), y se estipul que la difusin de
programas nacionales deba originarse en la emisora de To-
kio.
Hasta ese momento la de Osaka era responsable del 35
por ciento de la programacin nacional; a partir de entonces,
slo lo fue de emisiones regionales a las seis prefecturas de la
regin de Kinki, la zona de Iga en la prefectura Mie, y las
partes de Shikoku que quedaran naturalmente cubiertas por
ellas. .
Con el nacimiento de la emisin privada despus de
la guerra, este concepto sobrevivi cuando se dise el siste-
ma de "emisora clave". Segn ste, que no tiene igual en el
mundo, slo la emisora que dentro de cada red privada fue
licenciada por su mayor capacidad de emisin, la "emisora
clave", reciba derechos de crear programacin para todo el
285
QUEESJAPON?
pas. Desde luego, no se permita ninguna emisora clave fuera
de Tokio. Hubo gran resistencia en Osaka, que haba desarro-
llado el primer sistema de emisin privada del pas, y se apro-
baron cuatro "emisoras subclaves" con derechos de emisin
nacional para Osaka (y otras dos para Nagoya). Pero el dere-
cho a producir programacin nacional era exclusivo de To-
kio. Si una emisora de Osaka o Nagoya desea producir
programacin nacional, primero debe solicitar a una emisora
clave de Tokio que la acepte, lo cual significa someter el pro-
yecto a una estricta revisin y aceptar la gua de Tokio. Los
nicos programas que se aceptan son los "regionales" que
versan sobre industrias tradicionales o eventos locales. Incluso
los libretos y la seleccin del elenco se someten a una estricta
revisin, y se impone una visin distorsionada de las regiones
apartadas, que siempre son escenario de industrias decaden-
tes, escndalos y accidentes.
La gua de la Oficina de Control del Pensamiento, en el
Ministerio de Educacin de la preguerra, se usaba para regu-
lar otro medio primordial de transmisin de informacin, el
texto impreso. La distribucin de libros se concentr en cua-
tro compaas situadas en Tokio, y todas las ventas de los que
atravesaran las fronteras de las prefecturas deban pasar por
Tokio al menos una vez. An hoy, para que una librera de
Amagasaki venda un libro publicado en Osaka, que est a slo
un puente de distancia, el libro se debe transportar de Osaka
a Tokio, y slo entonces se despacha a Amagasaki. Todo esto
aumenta el costo de los libros de las editoriales regionales y
restringe sus plazos de entrega. Como las revistas operan con
plazos de entrega estrictos, es imposible publicarlas fuera de
Tokio y deben concentrar sus actividades en la capital.
Por qu era necesario desplazar la transmisin de infor-
macin a Tokio? La idea surgi del deseo de crear unentorno
informativo comn que unificara al pas en un solo mercado
para los bienes estndar. Toda la informacin sobre redes
nacionales se origina en Tokio, as es igual en todo Japn.
Esta unidad de la transmisin de informacin es muy til para
vender productos estandarizados en masa. Un comercial pro-
286
ELORlGEN DE LAGUlAADMINISfRATIVA
ducido en Tokio se puede usar en todo el pas, desde la sep-
tentrional Hokkaido hasta la meridional Okinawa. La infor-
macin se puede controlar desde la capital.
Como el cuerpo tiene una sola cabeza, la capacidad de
diseo y planificacin tambin se concentr all. El resultado
es que ahora todos los diseos se parecen y la informacin
est estandarizada en la etapa conceptual, uniformando an
ms la sociedad optimizada para la industria.
Las actividades culturales creativas
slo existen en Tokio
Las actividades culturales creativas constituyen el ltimo ele-
mento en este terceto de funciones "mentales" del pas. Para
llevarlas a Tokio, el gobierno construy las instalaciones espe-
cficas que requeran dichas actividades exclusivamente en- la
capital.
Slo Tokio tiene edificios con una funcin y propsito
cultural especfico. El Teatro Nacional (para el kabuki) , el
Segundo Teatro Nacional (para la pera) y los Estadios Nacio-
nales (para atletismo) se construyeron en Tokio. En las regio-
nes hay salas multifuncin; los museos tambin se usan para
ferias y exhibiciones, y as sucesivamente.
Qu son las salas multifuncin? En la preguerra se las
llamaba, a la manera nazi, "teatros totales". Como el nombre
implica, son salas donde actan orquestas sinfnicas, elencos
de kabuki y compaas de pera y ballet. Incluso se dictan
conferencias. En esas salas se puede representar cualquier even-
to, pero no son ptimas para ninguno. El nombre "sala sin
ninguna funcin" sera igualmente atinado.
El kabuki, por ejemplo, requiere una plataforma elevada
que pasa en medio del pblico a la izquierda del escenario.
Para una sala sinfnica no se necesita teln. Para una pera,
el tablado requiere bastante altura, pero conviene evitar los
escenarios rotativos.
287
QUEESJAPON?
Cada tipo de representacin tiene sus propios requeri-
mientos y ningn edificio puede satisfacerlos todos. Las salas
multifuncin pueden ofrecer un facsmil razonable, pero nada
ms. Los artistas que aspiren a hacer msica o teatro en serio
no tienen ms remedio que instalarse en Tokio, donde se
encuentran los edificios adecuados y, previsiblemente, los prin-
cipales grupos musicales y teatrales.
La poltica de construir slo salas multifuncin fuera de
Tokio es obra de una burocracia que ansa reunir todas las
actividades culturales de importancia en la capital.
Al igual que la centralizacin de la regulacin econmica
y la transmisin de informacin, esta poltica se fortaleci des-
pus de la guerra. Los subsidios para entidades autnomas se
adecuaron estrictamente a este objetivo. Si una prefectura de-
seaba construir una sala de pera o kabuki por su cuenta (sin
asistencia financiera del gobierno nacional), la burocracia re-
cortaba otros subsidios a la prefectura, partiendo del razona-
miento de que si contaba con tantos recursos no necesitaba
ayuda del gobierno central. El resultado final es que la buro-
cracia de la prefectura inevitablemente "corrige" sus planes y
decide construir una sala multifuncin. Es imposible levantar
edificios especficos fuera de Tokio. Los burcratas japoneses
realizan sus negociaciones y decisiones en un plano alejado de
las estipulaciones de la ley, como lo han hecho desde que el
gobierno fantasma se instal detrs de la fachada de orden
imperial en tiempos de Minamoto Yoritomo.
El trabajo manual es regional

Si las funciones mentales se concentran en Tokio, a qu se


dedican las dems regiones?
Al trabaio manual. Las regiones apartadas son los brazos y
piernas del cuerpo japons, limitadas al papel de mbitos de
produccin. Respaldados por la teora de la economa guiada
que la burocracia elabor para los tiempos de alto crecimiento,
288
EL ORIGEN DE LA GUIAADMINISTRATIVA
los esfuerzos regionales de desarrollo consisten exclusivamente
en tener fbricas. Segn esta teora, las plantas de produccin
masiva son el nico tipo de edificio productivo que puede operar
en forma autnoma, y las repercusiones en la localidad circun-
dante son profundas. Las industrias terciarias y las actividades
econmicas de nivel superior slo siguen la actividad econmica
industrial. De este manera, el nico modo de alentar una econo-
ma regional consiste en fomentar la produccin fabril.
Esto no slo es endeble desde el punto de vista terico, sino
que ni siquiera est respaldado por la experiencia objetiva. Sin
embargo, es una conclusin natural e ineludible cuando uno
parte del concepto bsico de que el pas es una entidad orgnica.
As la manufacturacin qued instalada en las regiones. Despus
de la guerra, "desarrollo regional" pas a significar el fomento de
fabricas; las instalaciones para las industrias terciarias slo se con-
ceban como una manera de prestar servicios a los pobladores
locales que trabajaban en las fabricas. Se crearon instituciones
educativas para educar a los hijos de los operarios locales. Se
construyeron instituciones mdicas para la poblacin local. Y se
levantaron salas multifuncin para que la poblacin local pudiera
saborear las creaciones musicales y teatrales de la comunidad
cultural de Tokio algunas veces por ao.
Despus del Plan General de Desarrollo Nacional de 1961,
el gobierno japons propuso el Nuevo Plan Nacional y el Ter-
cer Plan Nacional. Aunque stos parecan alentar la descen-
tralizacin regional mediante la construccin de nuevas
ciudades, zonas fabriles y "tecnpolis", en realidad se trataba
de respetar el modelo de la entidad orgnica, pues lo nico
que se pensaba descentralizar eran las mismas plantas manu-
factureras. El Tercer Plan Nacional aadi el objetivo de 'au-
mentar las "funciones urbanas" fuera de Tokio, pero de nuevo
sigui el modelo de la sala multifuncin al prestar los servi-
cios; slo procuraba mejorar las condiciones de vida cerca de
las fbricas, para atraer operarios.
Esta poltica de desarrollo regional se propona crear una
sociedad industrial extrema donde se diseara un modelo
estndar en el centro, para ofrecerlo al resto del pas.
289
QUE ESJAPON?
La elite japonesa no puede
generar ideas nuevas
El sistema de gua administrativa elaborado en 1941 im-
puls la poltica industrial, educativa y de desarrollo regional
con miras a la creacin de la sociedad industrial extrema. La
estandarizacin ayud a la burocracia de la poca a introducir
un grado de eficiencia en el complejsimo sistema de distribu-
cin y tambin aument el control del gobierno sobre la asig-
nacin de personal. Despus de la guerra estos esfuerzos se
aceleraron. El resultado actual es un japn que es ptimo
para la produccin masiva de productos estandarizados, una
"monocultura industrial". Las sensibilidades y actitudes de los
japoneses, modeladas por el entorno y la historia, han facilita-
do la ejecucin de este proyecto.
La sociedad industrial extrema ha transformado aljapn
actual en un pas desarrollado e industrial: estadsticamente,
una sociedad rica. Pero esta sociedad est cerrada a las nuevas
ideas y conceptos y faltan elementos progresistas. Esta caren-
cia explica por qu tard en sumarse a la revolucin industrial
a pesar de muchas sensibilidades y actitudes favorables.
Despus de la guerra, tuvo la suerte de recibir gran canti-
dad de ideas y conceptos nuevos del exterior. Y el alumno
aplicado utiliz sus mtodos tradicionales para dominarlos con
maestra. La sociedad de produccin masiva creci durante
cuarenta y cinco aos sin recesin, y se crearon nuevos bienes,
servicios, sistemas y aptitudes. Pero las ideas, trtese de lavado-
ras, televisores, grabadoras o programas de televisin, siempre
venan del exterior. japn encontr modelos forneos para
sus supermercados, prestamistas, luchadores profesionales y
autopistas. Hasta el conocimiento para fomentar la exporta-
cin y las finanzas vino de afuera.
Desde luego, ha tenido grandes xitos que no fueron
importados. Uno piensa en el pachinko, el ramen instantneo,
el karaokey las tiendas que venden artculos para la mudanza y
el empacamiento. Lo que estas cosas tienen en comn es que
290
ELORIGENDELAGUIAADMINISfRATIVA
no fueron concebidas por las grandes organizaciones ni por la
elite. De hecho, ocurre lo contrario: los miembros de la elite,
esos aplicados y "redondeados" productos del sistema educati-
vo estandarizado, han demostrado su ineptitud para generar
ideas nuevas. Ellos se han limitado a introducir ideas tomadas
del extranjero, a estudiar la tecnologa y a aadir mejoras en
la esfera de la estandarizacin y la produccin masiva.
Es el mismo mtodo que Japn us en el pasado cuando
cre sus gigantescas obras de bronce y sus fusiles de chispa
producidos en masa. Los japoneses, tanto ayer como hoy, so-
bresalen en tomar un concepto importado, refinar sus deta-
lles y producirlo en masa. La cultura adopta lo que considera
mejor y desecha el resto, conservando su diligencia y orienta-
cin grupal y prestando gran atencin al detalle.
291
LOS LIMITES DE LA SOCIEDAD
INDUSTRIAL EXTREMA:
LA INMINENTE
TRANSFORMACION DELJAPON
Los tres grandes problemas deJapn
Japn enfrenta hoy tres grandes obstculos: la crtica interna-
cional, la calidad de vida y los escndalos.
Entre estos problemas, la crtica internacional fue e! pri-
mero en presentarse. Aunque se lo ha criticado por muchas
razones -por la matanza de ballenas y tortugas de mar, por su
dbil reaccin ante la Guerra de! Golfo-, las fricciones comer-
ciales constituyen e! tema ms significativo. Existe un intenso
resentimiento por e! enorme supervit de la balanza de pagos
internacional.
Las fricciones internacionales afectan a todos los pases
en todas las pocas. Estn presentes cada vez que chocan los
intereses de las naciones y han sido una preocupacin para
Japn desde que e! pas se abri al mundo en el perodo
Meiji. Desde el fin de la Segunda Guerra Mundial, nunca ha
estado de! todo libre de ellas. Pero las fricciones recientes han
cobrado otra magnitud. Ya no se trata de pequeos conflictos
especficos, sino de una crtica generalizada al sistema de go-
bierno y sus estructuras econmicas y sociales.
El segundo problema es la insatisfaccin del consumidor
con su calidad de vida. A fines de los 80, la subida de! yen y el
auge de los precios de la propiedad y las acciones enriquecie-
ron e! pas, que en apariencia lleg a ser el ms rico de la
tierra. Pero muchas personas nunca sintieron en su vida per-
sonal los beneficios de esta riqueza. En cambio, sentan que
292
LOSliMITES DElASOClEDADINDUSTRIAL EXTREMA
jams podran adquirr una casa, y resultaba cada vez ms
costoso y difcil mejorar las instalaciones pblicas. Creci la
inquietud acerca del futuro, y la gente desesperaba de partici-
par en la prosperidad de Japn, por mucho que trabajara o se
desarrollara la economa.
El tercer problema es la interminable racha de escnda-
los que comenzaron con el caso Recruit en 1989. En el verano
de 1991 se revelaron grandes irregularidades en los principa-
les bancos; desde el caso ltoman hasta depsitos falsos. Se
revel que las empresas financieras tenan contactos con la
yakuza, a la cual hacan prstamos de casi 300 millones de
dlares con ttulos inservibles como garanta. Eminentes abo-
gados fueron arrestados por malversacin y la polica solt a
flagrantes delincuentes a pedido de pandillas yakuza.
Lo que ms conmovi al pblico, sin embargo, fue que
las empresas financieras cubrieran las prdidas de sus mayores
clientes. Se sabe que el ao fiscal 1989 cubrieron por lo me-
nos 1.400 millones de dlares, y varios millones ms en el
perodo fiscal 1990. Casi setecientas compaas se beneficia-
ron con estos tejemanejes. Lo ms temible era la connivencia
del Ministerio de Finanzas, pues el dinero que se usaba para
cubrir esas prdidas se tomaba de las altas comisiones aproba-
das por ese ministerio.
Todos los pases experimentan la conupcin. Sucedi en
Japn antes de la guerra, y despus de ella. Acontece en Euro-
pa y en Amrica del Norte. Los pases comunistas y ex comu-
nistas tienen firmes mercados negros, y las prcticas de los
polticos que aceptan sobornos y los distribuyen entre sus fa-
miliares y simpatizantes poderosos gozan de amplia acepta-
cin e incluso admiracin en muchos pases en desarrollo.
Pero esta serie de escndalos es diferente aun del soborno del
caso Lockheed, no slo por las grandes sumas de dinero sino
por su ndole sistmica y la falta de arrepentimiento que de-
muestran los culpables. Muchos organismos oficiales han for-
mulado polticas para proteger a esa gente, de modo que es
razonable considerar que se trata de una conupcin estructu-
ral que forma parte integral de la sociedadjaponesa.
293
QUE ESJAPON?
Estos tres problemas -crticas internacionales, calidad de
vida, escndalos- al principio parecen aislados, pero surgen
de una estructura social comn. Esta estructura es la sociedad
optimizada para la industria, producto de la gua administrati-
va y la orientacin grupal que hicieran delJapn un gigante.
econmico.
La gua administrativa favorece
a los productores
El nudo comn de los tres ,problemas es la tendencia del
sistema a favorecer al productor. El mayor causante de friccio-
nes comerciales con los dems pases es el supervit comer-
cial. Este supervit se debe en gran parte a muchos aos de
asistencia oficial que alentaron la exportacin de gran canti-
dad de productos industriales masivos mientras los artculos y
empresas extranjeros eran excluidos de los dbiles mercados
japoneses agrcola y de distribucin. La prohibicin de la im-
portacin de arroz es slo un smbolo de las muchas barreras
creadas en esas reas.
Los frmacos, por ejemplo, estn restringidos por un sis-
tema de aprobaciones. La homogeneidad de los materiales
educativos mantiene los productos extranjeros fuera de ese
sistema. La penetracin en el mercado de distribucin es casi
imposible con la Ley de Restriccin de Tiendas Minoristas en
Gran Escala. Una red de ,permisos y aprobaciones controla las
finanzas y la medicina. Hasta la industria automotriz, que es
muy competitiva, aprovecha regulaciones restrictivas en mate-
ria vial y rigurosas leyes de emanaciones que imponen un
sinfn de modificaciones a los coches importados.
Detrs de todos estos controles hay supuestos que han
impulsado a los organismos del gobierno a proteger y alentar
a los productores desde el perodo Meiji, as como principios
organizativos que fueron adoptando para lograrlo. El sistema
de gua administrativa reviste especial importancia porque re-
294
LOSUMITES DELASOCIEDAD INDUSTRIAL EXTREMA
quiere un nivel an mayor de proteccin a los productores
para eliminar la produccin de supervit 'lue inevitablemente
resulta de la estandarizacin y la elaboracin en masa adopta-
das en toda la industria. La gua administrativa promueve una
estandarizacin que fomenta la produccin mientras impone
cierta cooperacin en la industria para conservar el supervit
productivo. La exportacin de productos industriales se con-
vierte en la salida para desechar ese supervit. La proteccin
del arroz y los pequeos minoristas representan un vestigio
del sistema de produccin de supervit.
La proteccin al productor abarca incluso a los ballene-
ros y la industria del carey, que emplea slo mil ochocientos
trabajadores. Los japoneses se creen un pueblo que ama y
honra a la naturaleza, pero cuando se debe optar entre sta y
los productores, pierde la naturaleza.
Si los japoneses sienten que no participan en la prosperi-
dad de su pas, esto est muy relacionado con dicha actitud.
Japn es un maestro consumado de la produccin masiva,
pero los consumidores tienen poca libertad de eleccin y no
pueden satisfacer sus deseos. El sistema de educacin obliga-
toria elimina las opciones educativas; el de salud estandariza-
do significa hospitales que no ofrecen alternativas en atencin
mdica. Como la importacin de arroz sufre regulaciones es-
trictas, los japoneses no estn en libertad de elegir el arroz
importado. Yla ley de tiendas minoristas limita drsticamente
las posibilidades de compra.
Incluso los parques y las bibliotecas pblicas estn estruc-
turados en torno de la comodidad de la gente que los dirige
-los "productores"-, por lo cual es engorroso usar las instala-
ciones. En los caminos se adoptan regulaciones que facilitan
la vida de los administradores y la polica, con lo cual se pro-
ducen congestiones tremendas durante los eventos especiales.
La polica japonesajams tiene en cuenta la comodidad de la
gente que usa los caminos.
295
QUE ESJAPON?
Escndalos nacidos de la proteccin
y la connivencia
Los escndalos que han surgido con tan desalentadora regula-
ridad tienen e! mismo origen. Como e! productor est prote-
gido, cualquier negocio que pueda expandirse tiene la garanta
de enormes ganancias. Pero para impedir un exceso de oferta
de bienes, la expansin est restringida por polticas de gua
administrativa. Es natural que los industriales busquen conti-
nuamente agujeros en e! sistema administrativo y se confabu-
len en secreto para expandir sus dominios. El resultado es un
costoso esfuerzo para establecer contactos con burcratas y
polticos, con un sinnmero de beneficios y compensaciones.
Las emp!esas financieras que cubren las prdidas de sus clien-
tes representan slo la punta de! iceberg.
Los prstamos ilcitos e imprudentes realizados por los
grandes bancos tambin son otro producto de! sistema. Con
la proteccin oficial, los bancos creen que para obtener
ganancias slo deben aumentar la escala de sus depsitos y
prstamos. Esta conviccin es muy pronunciada en lo concer-
niente a la fmanciacin de tierras, cuya oferta es limitada.
Este problema se acenta para la construccin de canchas de
golf, pues stas no slo son limitadas sino que se construyen
precisamente para los contactos influyentes. La comunidad
financiera japonesa confa tanto en la proteccin de! gobier-
no y las restricciones sobre la oferta que ni siquiera tiene
capacidad para evaluar garantas o examinar antecedentes per-
sonales en materia crediticia.
Ello no se limita al mundo econmico. El hbito de con-
formarse a las directivas de los superiores de la organizacin
se extiende por doquier. Los granjeros aplican fertilizantes
cuando lo indican los directores agrarios, aun cuando esta
indicacin sea contraria a los cambios de tiempo o e! estado
de la tierra. As se aplican cantidades excesivas, pero, como e!
precio oficial del arroz incluye una compensacin para cubrir
e! desperdicio, nadie se molesta en protestar.
296
WS UMITES DElASOCIEDAD INDUSTRIAL EXTREMA
Los pequeos minoristas se limitan a presentar los pro-
ductos tal como lo indican los fabricantes y mayoristas. No hay
iniciativa empresarial ni asuncin de riesgos, pues la protec-
cin y la competencia restringida los vuelven innecesarios.
Los mdicos utilizan costosas mquinas de diagnstico y medi-
camentos y han perdido su capacidad de examen verbal, dada
la estrechez de la competencia mdica. -
El caso de la educacin es el ms extremo. Desde que se
introdujo la educacin pblica obligatoria, los docentes han per-
dido toda inclinacin por interesar a los alumnos en la vida esco-
lar, pues estos deben asistir de todas maneras. La nica
responsabilidad que asumen es la de exponer los manuales tal
como lo indica el Ministerio de Educacin e imponer el acata-
miento mediante opresivas reglas escolares. Por su parte, los alum-
nos se someten a la educacin, memorizan los textos y aprenden
a rendir examen. EnJapn, es la estrategia inteligente.
As es esta sociedad industrial extrema: una sociedad don-
de nadie posee individualidad, nadie ejercita su creatividad y
los burcratas se conforman con seguir regulaciones y pautas
desarrolladas segn los precedentes histricos o los ejemplos
de otros pases.
Un pueblo frugal y grupal
El sistema de gua administrativa que protege a los producto-
res es el nudo que une la crtica internacional, la insatisfac-
cin con la calidad de vida y los escndalos reiterados. La gua
administrativa, sin embargo, es tambin lo que transform al
Japn en un gigante econmico. Por eso es difcil de eliminar.
No es fcil renunciar a los beneficios que ha brindado y es el
cimiento de muchas organizaciones sociales. Mucha gente tie-
ne intereses creados en su manutencin. Y ante todo, la elite
educada, que ha visto el producto de este sistema durante
medio siglo, es incapaz de generar las ideas necesarias para
cambiarlo. En una sociedad que valora tanto a quienes sobre-
297
QUE ESJAPON?
viven al extenuante sistema japons de exmenes, es extrema-
damente difcil ir ms all de esta elite.
Sin embargo, si ese obstculo fuera el nico, el problema
consistira slo en reforman el sistema. Pero es mucho ms
profundo: los cimientos del mismo son las largas tradiciones
de frugalidad, diligencia y conducta grupal.
El mayor problema del Japn actual, su supervit comer-
cial, nace de la tendencia de los japoneses a producir ms de
lo que consumen. Los ideales de frugalidad y diligencia de la
escuela Ishida de filosofa todava viven all. Las autrquicas
propuestas de Ishida Baigan para mantener un equilibrio ma-
croeconmico mediante la reduccin de la productividad eran
aceptables en el perodo Tokugawa, cuando el pas estaba
cerrado al mundo y valoraba ms la estabilidad que la eficien-
cia. El Japn actual valora la eficiencia, y se han introducido
nuevas tecnologas y recursos del extranjero. Lejos de bajar la
productividad, los ideales de Ishida Baigan ahora hacen que
la productividad industrial japonesa sea la mayor del mundo.
No obstante, an opera en el pas una poderosa corrien-
te que mantiene una productividad baja en agricultura, distri-
bucin, planificacin y las industrias de creacin de
conocimiento. Ello se nota en pequeas tiendas que permane-
cen abiertas hasta horas tardas por ventas mnimas, compa-
as encuestadoras que interrogan indiscriminadamente a
masas de personas para crear informes voluminosos, cineastas
que siguen obsesiones que su pblico no entiende y vendedo-
res de ttulos que abordan a gente totalmente desconocida
cuyos nombres han tomado de las listas impositivas. Los idea-
les de Ishida Baigan siguen vivos en estas reas, protegidos
como estn por la dificultad de aprender el idioma japons
(lo cual cierra el paso a ideas extranjeras y a trabajadores
extranjeros con otra tica laboral), por la conducta gregaria
de los directivos empresariales y por el proteccionismo oficial.
La gran diferencia es que el culto a la eficiencia hoy induce a
la gente de estas reas a buscar altos niveles de ingresos y al
gobierno a imponer sistemas que limiten la competencia para
mantener elevados los precios.
298
WS UMITES DE LA SOCIEDAD INDUSTRIAL EXTREMA
En un mundo que no usa tanto como produce, cuanto
mayor es la productividad, mayor es el supervit de bienes que_
el pas est obligado a exportar. Y si el capital as obtenido no
se utiliza, es preciso invertir el resultante supervit de capital
en el extranjero o buscar las limitadas oportunidades de inver-
sin dentro de Japn, alentando crticas europeas y america-
nas o causando una explosin interna en los precios de la
tierra, las acciones, la afiliacin a los clubes de golf y los obje-
tos de arte.
La escuela Ishida representa una singular filosofia japo-
nesa que surgi hace doscientos cincuenta aos como reac-
cin ante una poca de calamidad. Aunque sus races son
profundas, su historia no es tan larga en el contexto de la del
pas. En un Japn que ahora se ha vuelto prspero, es posible
cambiarla. Lo que impide ese cambio son tradiciones y cos-
tumbres anteriores a Ishida. La orientacin grupal de los japo-
neses se remonta a los antiguos das del cultivo del arroz y se
caracteriza por una fuerte sensacin de pertenencia a la uni-
dad econmica. Desde que esa sensacin de pertenencia se
concentr en el entorno laboral en los primeros aos de la
posguerra, nadie ha podido escapar. Sin duda una situacin
donde ser rechazado en la unidad laboral es un destino peor
que la muerte, es deseable slo para el productor.
Para huir de su excesiva diligencia, los japoneses deben
desarrollar una sensacin de pertenencia a algo que est fuera
del lugar de trabajo. Para escapar de una frugalidad excesiva,
es indispensable una sensibilidad que otorgue valor al consu-
mo. Hoy, el nico lugar donde se ve dicha sensibilidad es en
el "consumo de los productores", la exuberancia del entrete-
nimiento empresarial.
La bsqueda de la reforma
Todo esto parece augurar un futuro sombro paraJapn, pero
los japoneses son realistas. Aunque a menudo este realismo
299
,QUE ESJAPON?
desalienta e! cambio y encauza la insatisfaccin hacia adentro,
en algunos casos se ha convertido en impulso para un cambio
profundo. Las ideas se pueden modificar para obtener una
ventaja real, y una vez que cambie ese sentido de pertenencia,
los pragmticos japoneses podrn aceptar un nuevo sistema
de valores.
La historia japonesa incluye grandes reformas que se pro-
dujeron sin mayor derramamiento de sangre ni destruccin.
La Restauracin Meiji y los aos de la segunda posguerra son
slo dos ejemplos. Anteriormente encontramos la destruccin
del antiguo rgimen con el nacimiento de la sociedad aristo-
crtica del perodo Heian. Otro ejemplo es e! final de! gobier-
no aristocrtico y e! surgimiento de la sociedad guerrera del
perodo Kamakura.
El inevitable anverso es que los sistemas obsoletos pue-
den perdurar largo tiempo enjapn, a pesar de las contradic-
ciones internas y la insatisfaccin popular. El perodo Heian
dur 398 aos, resistiendo cien aos como una cscara vaca
cuando el poder de las clases aristocrticas se haba extingui-
do. El perodo Tokugawa dur 260 aos, pero durante su
segunda mitad e! gobierno aristocrtico-militar fue una estruc-
tura hueca divorciada del autntico poder. En ambos casos, la
economa se estanc, la poblacin descendi y la cultura deca-
y, pero no hubo revolucin ni violencia.
Es imposible saber qu camino seguir japn en e! futu-
ro. La nica certidumbre es que ese rumbo se fijara en esta
dcada a medida que aumenten las presiones para el cambio,
tanto internamente como en el exterior.
La primera de estas presiones es el clima internacional.
El Japn actual no es esa apartada isla de los perodos Heian y
Tokugawa. El comercio en gran escala es indispensable para
que su enorme poblacin mantenga su industria desarrollada
y una vida confortable. A pesar de las protestas de los funcio-
narios de! Ministerio de Agricultura y Silvicultura y de los
polticos proteccionistas que intentan amparar a los arroceros
prohibiendo la importacin de arroz, no hay modo de que las
medidas aislacionistas brinden seguridad alimentaria aljapn.
300
LOS LIMITES DELASOCIEDAD INDUSTRIAL EXTREMA
En los aos de posguerra, se sembraban patatas en todos los
terrenos disponibles, desde cumbres de montaa hasta patios
de escuela, en un esfuerzo para incrementar la produccin
alimentaria, y sin embargo no bastaba para abastecer a la po-
blacin, que entonces sumaba slo setenta millones. El Japn
de hoy necesita importar petrleo para sus tractores, fertili-
zantes y productos qumicos agropecuarios. Sin comercio, la
produccin de alimentos sera apenas una fraccin de lo que
era despus de la guerra. Si los japoneses no comieran tanto
pan y fideos importados, el pas no podra satisfacer la actual
demanda interna de arroz. Para el Japn, la autonoma y la
guerra ya no son opciones.
Ningn pas necesita la paz mundial y el comercio libre
ms que las sociedades de monocultivo industrial como Ja-
pn. Si los japoneses actan con serenidad e inteligencia, man-
tendrn su compromiso con la paz mundial y el libre comercio
aunque cambien las caractersticas sociales del pas. La paz y
la libertad crean el rgimen internacional ms propicio para
el Japn. Convienen a su inters nacional.
El segundo elemento de presin es el efecto de los con-
sumidores que buscan los frutos de la prosperidad. Durante
toda su historia la culturajaponesa se ha formado mediante la
escasez de cosas y el exceso de gente. Esta herencia psicolgi-
ca perdura hoy en una preferencia por fabricar cosas, por
favorecer a los productores, por poner primero el trabajo.
Pero la sociedad ha cambiado. Ahora hay supervit de cosas y
escasez de trabajadores capaces. Ahora es ms natural, si esta
situacin se entiende bien, que el estndar de vida tenga ms
importancia que la fabricacin de cosas y que la calidad de
vida venga primero. A medida que se multiplique la gente que
no ha experimentado privaciones materiales, es probable que
esta actitud se difunda por toda la sociedad. Japn no carece
de experiencia con el lujo y la exuberancia, como lo indican
los perodos Nara y del Pas en Guerra.
La resistencia ser tenaz. Dentro de las empresas, los cua-
dros superiores procurarn afincarse. Las burocracias aumen-
tarn la presin sobre la sociedad en general, apelando a la
301
QUEESJAPON?
tica de honrar la frugalidad y el trabajo, tan bsica para Ja-
pn. Los que valoren una sociedad de consumo y una alta
calidad de vida y los que busquen su propia felicidad sern
despreciados y denunciados. Pero si los japoneses tienen la
sabidura de comprender su situacin yel coraje de ser leales
a s mismos, surgir una nueva tica, adecuada para una socie-
dad de abundancia material, porque se es el modo de crear
un mundo donde pueda sentirse esa abundancia.
Envejecimiento y gasto
El ltimo elemento que contribuir a la reforma japonesa es
la .cambiante estructura demogrfica de la sociedad. En casi
toda la historia humana, la proporcin entre viejos (65 aos o
ms) ajvenes (15 aos o menos) ha sido una constante de
uno a cuatro. Las sociedades se basaban en esta premisa. La
cantidad de personas que esperaban que la abundancia sur-
giera del crecimiento futuro superaba en amplio nmero a los
que disfrutaban esa abundancia en el presente. La sociedad
japonesa de hoy se basa en estas largas tradiciones.
Sin embargo, en elJapn contemporneo la cantidad de
nios y ancianos se ha aproximado, y en 1998 predominarn
los viejos. Ello provocar cambios que no se limitarn a nuevas
estructuras de demanda y estilos de vida. La cantidad de con-
sumidores que vivan de los frutos de su trabajo pasado aumen-
tar a medida que disminuyen los que esperan crecimiento
futuro, impulsando el desplazamiento desde una economa
de produccin hacia una de consumo.
Bendecido con un clima clido y hmedo y un suelo frtil,
Japn siempre ha sido una economa productiva. A medida que
se transforme en una sociedad con ahorros ms grandes que su
produccin, se pueden esperar grandes cambios en el entorno
social y psicolgico. La creciente cantidad de ancianos que son
puros consumidores y ya no pertenecen a organizaciones de pro-
duccin crear una revolucin silenciosa.
302
LOSLIMITES DELASOCIEDAD INDUSTRIAL EXTREMA
Podemos esperar oposicin. Las empresas, que son orga-
nizaciones de productores, tal vez deseen ignorar los deseos
de esos consumidores puros. Las estructuras burocrticas, que
estn organizadas para proteger a los productores, tal vez in-
tenten contener a los ancianos con pensiones y asilos. Tal vez
haya entre los viejos muchos que deseen respetar modelos
estticos ms arcaicos que valoren la postergacin del deseo
actual de consumir, por amor a sus hijos. Siempre ha sido
tradicional en Japn adoptar costumbres que aseguren mejor
vida para los hijos.
Pero si los japoneses aman a sus mayores y tienen la sabi-
dura de comprender el cambio de la estructura demogrfica,
las actitudes cambiarn para adaptarse a la nueva situacin.
En los diez prximos aos, Japn experimentar mucha
desazn al enfrentarse con el clima internacional, la sociedad
de la abundancia y la cambiante estructura demogrfica. Como
el mundo exterior no puede resolver estos problemas, es posi-
ble que el pas experimente una profunda zozobra, igual que
en el turbulento siglo siete, cuando se introdujo el budismo,
en la fuerte depresin de la era Kyoho. La tarea importante
que enfrentan los japoneses es elaborar, como hicieron en-
tonces, una filosofa propia para resolver los problemas que
los acucian.
303
EPILOGO
COMO ENTRAR
EN EL MERCADOJAPONES
Encontrando a los japoneses
En 1960, cuando ingres en el MIT1, Japn era en todo senti-
do una pequea nacin islea del Oriente. Ese ao export
slo 4.060 millones de dlares en bienes y tena una importa-
cin de 4.490 millones. Sus exportaciones industriales suma-
ban slo el 40 por ciento de las britnicas y el 30 por ciento de
las americanas. Yla mayora eran textiles y bienes industriales
livianos como juguetes. Las exportaciones a Estados Unidos,
sin embargo, ya estaban creciendo rpidamente, y los japone-
ses se estaban familiarizando con ese mercado.
El mayor problema del Japn de posguerra era cmo
aumentar las exportaciones hacia la rica y grande Amrica del
Norte. Con poca tierra y escasez de recursos, necesitaba sufi-
cientes divisas extranjeras para pagar sus importaciones de
alimentos y combustible. Pareca una tarea imposible. Estados
Unidos era rico en recursos y posea una abrumadora ventaja
productiva en todas las industrias. Su tecnologa era la ms
avanzada del mundo. Qu poda hacer el pobre Japn para
venderle a semejante pas? La seda cruda haba sido la princi-
pal exportacin japonesa a Estados Unidos antes de la guerra,
pero la popularidad del nailon en la posguerra hizo caer los
precios mientras se estancaba la demanda.
Losjaponeses crean que los americanos compraran ni-
camente bienes suntuarios, as que al principio intentaron
vender artesanas yjuguetes caros, sin mayor xito. Las empre-
305
QUEESJAPON?
sas pequeas y medianas de Japn observaron a las tropas
americanas apostadas en su pas durante la ocupacin, y pron-
to notaron que los americanos compraban gran cantidad de
bienes baratos que luego usaban y desechaban. Esto pas a
llamarse la "cultura desechable". Losjaponeses se embarcaron
en la produccin masiva de bienes de exportacin sencillos
-blusas, radios y bolgrafos que se comerciaban a un dlar la
docena- que luego vendan a Estados Unidos.
La informacin sobre e! mercado americano es muy fcil
de obtener. Los americanos viven en pases de todo e! mundo,
y gente de todo el mundo vive en Estados Unidos. La mayora
de los pases aprenden mucho sobre Estados Unidos por me-
dio de los compatriotas que han emigrado y sus descendien-
tes. Gran cantidad de extranjeros vive all para estudiar o hacer
negocios.
Los extranjeros han tenido menos ocasiones de aprender
sobre Japn. Rafa vez hubo gran cantidad de soldadosjapone-
ses apostados en e! exterior. En aos recientes, ms japoneses
han comenzado a vivir en e! exterior por razones de negocios,
pero dada la naturaleza cerrada de! sistema de empleo japo-
ns no se codean mucho con gente de otras culturas. Y cuan-
do lo hacen, muchos quedan tan deslumbrados por la cultura
occidental que esto los aparta de!japons comn y no pueden
brindar a los no japoneses una oportunidad realista de cono-
cer su propia sociedad. Adems, pocos extranjeros emigran a
Japn. Tambin existe una gran diferencia entre lo que los
japoneses dicen y lo que piensan, lo cual dificulta e! conoci-
miento de la vida coditiana enJapn y de! modo de pensar de
sus habitantes.
La comunidad empresarial japonesa de hoy est orgullo-
sa de los esfuerzos que ha hecho para penetrar en el rico
mercado de Estados Unidos. Le resulta fcil criticar ti los que-
josos americanos por no trabajar con suficiente empeo para
penetrar en Japn. Las empresas japonesas han luchado con
empeo para conquistar un sitio en la mente de! consumidor
americano, y el gobierno japons no ha reparado en esfuerzos
para respaldarlas. Los japoneses han adaptado sus productos
306
EPILOGO
al gusto americano y han estudiado exhaustivamente las prc-
ticas empresariales de Estados Unidos. Desde los doce aos,
el ingls es la materia ms importante para un estudiante
japons.
Los americanos, en cambio, demuestran desinters en
Japn y el mercado japons. No han vivido, como los japone-
ses, la experiencia de observar a miles de extranjeros aposta-
dos en su pas como tropas de ocupacin.
Echemos un vistazo a tres obstculos que dificultan la
comprensin del mercado japons para el extranjero.
Tres obstculos
Para la mayora de los extranjeros Japn es un enigma, una
caja negra que escupe productos industriales a borbotones.
Los empresarios que procuran introducir productos en el mer-
cado japons perciben complejos obstculos en su camino. La
isla de Japn est rodeada por un prohibitivo sistema legal,
peculiaridades del mercado y pautas distintivas de interaccin
humana. Estos factores aslan aJapn mejor que el mar.
, El sistema legal se ha vuelto ms flexible en los ltimos
veinte aos. Las barreras tarifarias y las regulaciones comercia-
les se han aligerado y ahora, en los papeles, no son ms res-
trictivas que las de Amrica del Norte y Europa. Desde 1992,
Japn restringe las importaciones de slo veintids categoras
de productos, todos los cuales son agrcolas. La prohibicin
total sobre las importaciones de arroz, su mayor cosecha, ori-
gin muchos debates en la ronda Uruguay de las conversacio-
nes del GATT, pero los otros productos restringidos son
relativamente menores. Las tarifas son bajas y, salvo por una
pequea cantidad de productos, los problemas con los bienes
industriales son inexistentes.
Pero ello no significa que el mercado japons est abier-
to. Japn posee muchas caractersticas que impiden que las
empresas extranjeras, y a veces las mismas japonesas, se sumen
307
QUEESJAPON?
a los mercados existentes. Muchos artculos escolares y depor-
tivos, por ejemplo, respetan minuciosas pautas fijadas por el
Ministerio de Educacin o por consejos de educacin locales.
Los automviles deben cumplir con estrictos requisitos sobre
gases de escape que obligan a someter los coches importados
a costosas modificaciones. Como sociedad optimizada para la
industria, japn es una maraa de pautas y regulaciones.
Estos obstculos legales no son insuperables. Para sor-
tearlos, una compaa extranjera debe estudiar la leyjaponesa
en detalle y disponerse a sobrevivir a la arbitraria gua admi-
nistrativa de los burcratas. En japn se acepta que stos apli-
quen las regulaciones ms all de sus lmites legales. Creen
que es su deber moral preservar la estabilidad de la economa
y la seguridad de la poblacin.
La segunda barrera es la idiosincrasia de los consumido-
res y empresarios japoneses, que tienen su propio sistema de
valores. La competencia en el mercado depende normalmen-
te del precio y la calidad. Enjapn, y sobre todo en el merca-
do de consumo masivo, la calidad es ms importante que el
precio. Las pautas que usan para juzgar la calidad no son las
mismas que usan los occidentales. De esta diferencia esttica
surge lo que podramos denominar un "problema de diseo",
Si los occidentales evalan el desempeo y la apariencia
general, los japoneses someten a un intenso escrutinio los
detalles y el envase. Como he sealado antes, creen que el
trabajo diligente forma el carcter. La prueba del carcter del
artesano se encuentra en la atencin que presta a superficies
ocultas y zonas oscuras que el aficionado pasara por alto. La
capacidad para crear un producto superior es marca de un
carcter superior. Tambin es verdad lo opuesto: si los deta-
lles y las superficies ocultas no estn bien terminados, se consi-
dera que el artculo es obra de un artesano moralmente
inferior. Esta tica se extiende a las grandes empresas. Un
producto que no est perfectamente terminado habla mal de
los gerentes y empleados de la empresa. Se considera que es
probable que los dems productos de esa compaa presenten
el mismo defecto oculto. Una terminacin defectuosa es una
308
EPILOGO
bandera roja que advierte a los japoneses sobre la posibilidad
de esos desperfectos menores que tanto aborrecen.
Para vender en el mercado japons se requiere una ter-
minacin experta hasta el ltimo detalle, aunque ello requie-
ra mayor gasto. El empacamiento y el envoltorio deben ser
excesivos al extremo de la redundancia. Las etiquetas y mar-
cas deben estar bien situadas y aplicadas. Estos detalles apa-
rentemente intiles son la carnada que atrapa al consumidor
japons.
El tercer obstculo es la interaccin social. La orienta-
cin grupal de los japoneses se afianz tiempo atrs, cuando
los estrechos valles de la isla obligaron a la gente a consagrar-
se al cultivo del arroz, que era altamente productivo pero
requera una estrecha colaboracin. Las pequeas comunida-
des aldeanas eran muy cerradas y la movilidad era escasa, as
que se pensaba que las relaciones personales duraran una
vida. La gente se senta muy atada a sus aldeas. El Japn indus-
trial moderno conserva ese fuerte sentido de pertenencia, pero
el foco se ha desplazado hacia las comunidades laborales. Las
relaciones interpersonales estrechas an se valoran, y la infor-
macin todava se obtiene mediante la observacin gradual.
La continuidad a lo largo de las dcadas tambin se valora en
las relaciones empresariales, a medida que las empresas llegan
a conocerse y profesarse confianza en un nivel personal.
En las organizaciones japonesas, la autoridad est disemi-
nada hasta los niveles ms bajos, y las opiniones de los que
estn en contacto directo con la clientela tienen ms peso que
las del presidente. Para forjar una relacin con una empresa
japonesa, es ms importante entablar una buena relacin con
el encargado de compras que jugar golf con el presidente.
Uno debe reunirse a cenar con ms frecuencia y hablar de la
vida familiar, la educacin de los hijos y ternas similares. Los
japoneses gastan seis veces ms en entretenimiento empresa-
rial, en cuanto porcentaje del PNB, que los europeos y ameri-
canos, precisamente para construir estos vnculos. Los
empresarios japoneses juegan al golf, beben yjuegan al mah-
jongg con sus colegas y colaboradores. Estas actividades ofre-
309
QUEESJAPON?
cen oportunidades para esa larga observacin de los dems
-cmo juegan al golf, cmo beben- que constituyen la base
para formarse un juicio. En una sociedad donde muchas ex-
presiones directas son superficiales, estas relaciones sociales
fuera de hora brindan un modo de revelar las intenciones
subyacentes. Y ninguna consideracin sobre la vida poltica
japonesa estara completa sin notar la importancia de los favo-
res que continuamente se dan y se reciben, y as permiten el
cultivo de esas relaciones personales que estn tan arraigadas
en la sociedadjaponesa.
Para la mayora de los extranjeros, gastar tanto tiempo "li-
bre" con colegas del trabajo sera pesado e incluso vergonzoso.
La idea de codearse con los mismos colegas y contactos durante
muchas noches puede resultar poco atractiva. Pero todos.los ja-
poneses lo hacen. Y contra todas las expectativas, no es algo que
no estn dispuestos a hacer con los extranjeros. La mayora en-
cuentra estimulante la interaccin con los extranjeros, y los vncu-
los humanos se forman ms rpidamente.
Dentro de japn: el este impenetrable,
el oeste accesible
El instinto grupal de los japoneses es ms fuerte en el este de
Japn, y sobre todo en la regin del gran Tokio, que es su
corazn. El suelo japons es clido y hmedo, y en tiempos
premodernos las carreteras eran malas y los carros se atasca-
ban. Los vehculos con ruedas se usaban slo en zonas urba-
nas, y se prefera el barco para la mayor parte del transporte
de larga distancia.
El este del Japn tiene pocos puertos naturales, de modo
que el movimiento de mercancas era dificultoso. Para llevar
arroz de Akita a Edo, una distancia de 500 kilmetros, el gra-
no se transportaba por barco alrededor de la punta occidental
de la isla de Honshu hasta Osaka, donde se descargaha y se
trasladaba 1.800 kilmetros hasta Edo.
310
EPIWGO
En consecuencia, los precios variaban considerablemente en
el este, y se otorgaban derechos comerciales. En el perodo del
gobierno feudal-militar, ciertos comercios reciban derechos ex-
clusivos, y las transacciones de negocios pasaron a depender de
contactos polticos que requeran el cultivo de relaciones inter-
personales. En el Japn moderno, todava es dificil para los re-
cin llegados penetrar en el entorno de Tokio.
Las rutas fluviales y ocenicas eran mucho ms accesibles
y desarrolladas en el oeste, que tiene su centro en Osaka. El
transporte de mercaderas en el mar interior era mucho ms
fcil. Los precios eran ms uniformes en toda la regin, y
podan crecer las empresas de riesgo. Hoy la gran mayora de
las nuevas empresas japonesas florece todava en el oeste. En
Tokio los intereses creados y los derechos comerciales atentan
contra el desarrollo de nuevos productos o servicios y los con-
sumidores del este del Japn han desarrollado cierta resisten-
cia a la innovacin. Los del oeste son mucho ms receptivos.
Si una compaa extranjera intenta entrar en el mercado
japons, sobre todo si se dedica a los bienes de consumo, la zona
de Osaka es ms propicia para comenzar que Tokio. La mayora
de las compaas extranjeras que venden productos alimenticios
y hogareos enJapn tienen su sede en Osaka y la vecina Kobe.
El Japn es una sociedad homognea, pero hay impor-
tantes diferencias regionales, aunque la burocracia y los me-
dios de comunicacin nacionales de Tokio son reacios a
reconocerlos. Desde que se dise el sistema de gua adminis-
trativa en 1941, la abolicin de disparidades regionales ha
sido un objetivo importante de la poltica oficial japonesa.
Empero, perduran algunas diferencias que afectan las ventas
de productos, sobre todo en las etapas iniciales.
Dada la prominencia de Tokio como centro de informa-
cin del pas, las compaas extranjeras deben recurrir a los
medios de Tokio para hacer publicidad, aunque sus clientes
potenciales se encuentren en Osaka o Kyushu. No obstante,
instalarse fuera de Tokio no es una imposibilidad, pues la
mayora de las principales agencias de publicidad tienen su-
cursales en todo el pas por esa misma razn.
311
QUE ESJAPON?
Este juego entre la identidad regional y la uniformidad
nacional es otro factor que vuelve un poco inaccesible el mer-
cado japons. La necesidad de utilizar medios masivos nacio-
nales tiene el efecto adicional de elevar los costos iniciales de
publicidad para los que recin ingresan en un mercado.
El mercado japons de hoy sigue siendo difcil para los
empresarios extranjeros, pues requiere el paciente esfuerzo
de japoneses y extranjeros y un perseverante acopio de infor-
macin sobre productos y socios que puede disuadir a los
menos empreridedores. Pero ya no es un mercado cerrado, y
las empresas extranjeras que estn pensando en el Japn de-
ben tener en cuenta que el xito es totalmente posible.
312
HITOS DE lAHISTORIA JAPONESA
PERIODO Ao
400 a. C.
200a. C.
57d.C.
ciTca200
arca 300
arca 350
369
390
413
456
538
CoMIENZO 552
DEL PERODO 562
AsUKA 587
593
596
609
645
NARA 710
ACONTECIMlENTO
Cultura paleoltica jomon. Cultura neoltica
Yayoi.
Comienza el cultivo del arroz.
Embajadorjapons recibe sello de China.
Los estados pequeos se fusionan.
Difusin de utensilios de hierro.
Comercio con la Pennsula de Corea.
Establecimiento de la colonia Mimana en Co-
rea.
Tropasjaponesas luchan en Corea.
Japn enva un embajador a la dinasta chi-
na del Sur.
La corte Yamato unifica casi todo Japn. Cre-
ce la inmigracin coreana. Se introduce
el confucianismo desde Corea.
La corte Yamato permite el culto budista.
Posible ingreso del budismo en el pas.
Prdida de la colonia Mimana.
Guerras religiosas provocadas por el budis-
mo. Triunfo budista.
El prncipe Shotoku es nombrado regente.
Creacin de un templo nacional budista.
Se designa un embajador en China. A partir
de entonces se enva con regularidad.
El prncipe Shotoku inicia el culto sintofsta.
Proclama que es posible practicar simul-
tneamente el sintosmo y el budismo.
La familia Fujiwara derroca a la familia Soga.
Se construye una grancapital en Nara.
313
HITOS DE lAHISTORIAJAPONESA
PERIODO Ao ACONTECIMIENTO
742 Comienza la construccin del Gran Buda.
749 Conclusin del Gran Buda.
HEIAN
GUERRA ENTRE
LOS MINAMOTO
YLOS TAlRA
KAMAKURA
CORTES
DEL NORTE
YDEL SUR
MUROMACHI
314
794
cirea 830
873
889
894
cirea 1000
arca 1100
cirea 1150
1185
1192
1219
1274
1281
1331
1333
1338
1392
1397
1404
1426
Se traslada la capital a Kioto.
La corte Yamato se debilita y crece el poder
de la aristocracia Fujiwara. Disminucin
de los recursos.
El prncipe de la corona da nuevo nombre a
la familia Minamoto.
El prncipe de la corona da nuevo nombre a
la familia Taira.
Cesa el envo de embajadores a China.
Sociedad aristocrtica en su cenit.
Se rebelan las regiones. medran los bandi-
dos, los guerreros se vuelven poderosos.
La guerra entre los Minamoto y los Taira se
difunde.
Minamoto Yoritomo derrota a los Taira.
Minamoto Yoritomo se convierte en seii tai-
shogun, fundando el bakufude Kamakura.
Exterminio de los descendientes de Minamo-
too Los Hojo gobiernan como regentes.
Primera invasin mongola destruida por un
tifn.
Segunda invasin mongola destruida por un
tifn.
El .emperador encabeza un frustrado golpe
de estado.
Cae el bakufu Kamakura. La casa imperial se
divide en los linajes del Norte y del Sur,
iniciando una guerra civil.
El Norte designa seei taishogun a Ashikaga
Takauji, comienza el bakufu Muromachi.
Unificacin de las casas imperiales.
Ashikaga Yoshimitsu enva embajadores a la
China de los Ming. La tecnologa china
vuelve a entrar en Japn.
Comercio formal con China.
Frecuentes rebeliones plebeyas.
HITOS"DE lAHISTORlAJAPONESA
Aparece Oda Nobunaga.
Oda Nobunaga toma Kioto.
Destruccin total del gobierno de Ashikaga.
Asesinato de Oda.
Toyotomi Hideyoshi construye el castillo de
Osaka y unificaJapn.
Toyotomi Hideyoshi enva tropas a Corea
Muere Toyotomi Hideyoshi.
Termina la batalla de Sekgahara, con la vic-
toria de Tokugawa Ieyasu.
ACONTECIMIENTO
Guerra de la era Onin. La difusin de la
lucha pone en jaque al gobierno de
Ashkaga;
Aparecen daimios en todo el pas. aumen-
tando la magnitud del conflicto:
Aparecen los portugueses, trayendo armas de
fuego.
Francisco Xavier llega al Japn. trayendo tec-
nologa occidental.
Tokugawa Ieyasu inicia el bakufu Tokugawa,
con capital en Edo (Tokio).
Japn se convierte en un pas cerrado. Gran
desarrollo de la tierra, el transporte acu-
tico yel comercio.
Acontece el episodio que se describe en la
obra Chushingura.
Gran depresin econmica de la era Kyoho.
Ishida Baigan comienza a ensear en su ho-
gar.
Cada del precio del arroz, gran escasez; ham-
bruna en el oeste de Japn.
Muere lshida Baigan.
Se niegan derechos comerciales a naves de
Estados Unidos. Gran Bretaa y Rusia
tambin presionan al Japn para que
abra el pas.
1831 Comienza la dcada de la hambruna.
1841 Lacaresta llega a su cumbre.
1853 Las naves negras del almirante Perry y el em-
bajador ruso Putyatin llegan alJapn.
PERIODO Ao
1467-77
1520
1543
1549
PAsEN GUERRA 1560
1568
1573
1582
1583
159298
1598
1600
TOKUGAWA 1603
1639
1702
1716
1729
1731
1793
1803
315
HITOSDEIAHISfORlAJAPONESA
PERIODO Ao
JAPN MODERNO 1867-68
1882
1890
1891-95
1902
1904-05
1907
1910
1914-18
1920
1923
1929
1931
1937
1941
1945
316
ACONTECIMIENTO
La Restauracin Meiji abre el Japn.
Se inicia la industria algodonera moderna.
Se inaugura la Dieta.
Guerra Sino-Japonesa.
Alianza Britnieo-Japonesa.
Guerra Ruso-Japonesa.
Cada del mercado financiero.
Un tratado unifica aJapn y Corea.
Primera Guerra Mundial. Prosperidad en Ja-
pn.
Pnico de posguerra.
El gran terremoto Kanto destruye Tokio.
Gran depresin mundial.
Japn invade Manchurla.
Japn invade el resto de China
Comienza la Guerra del Pacfico.
Termina la Segunda Guerra Mundial, con la
derrota del Japn.
DATOS SOBRE ELJAPON MODERNO
SUPERFICIE: Aproximadamente 354.055,68 kilmetros cuadrados (el estado
americano de California posee unos 410.000 kilmetros cuadrados. La
cifra correspondiente aJapn es aproximada. a causa de disputas terri-
toriales con Rusia).
SUPERFICIE HABITABLE: 87.000 kilmetros cuadrados.
POBlACIN: 123 millones (49,5 por ciento de la poblacin de Estados Uni-
dos de Amrica).
DENSIDAD DEMOGRFICA: 332 habitantes por kilmetro cuadrado (11,9 ve-
ces la de EE.UU.).
PNB PER CPITA: US$ 19.035 (109,5 por ciento del de EE.UU.).
CRECIMIENTO ECONMICO ANUAL MEDIO EN lA DCADA DE 1980: 4,2 por
ciento.
COMERCIO ANUAL (CIFRAS DE 1991): US$ 551.200 millones (exporta
US$ 314.500, importa US$ 236.700)
BALANZA COMERCIAL INTERNACIONAL: US$ 77.800 millones (supervit de los
ltimos cinco aos: 3.324 billones de dlares)
NIVELES EDUCATIVOS
Asistencia a la escuela primaria:casi 100 por ciento.
Porcentaje de asistencia a la escuela secundaria: 95,9 por ciento.
Porcentaje de habitantes que reciben educacin superiar: 38,9 por ciento.
Tasa de divorcios: 0,27 (EE.UU. O, 47)
Distribucin del ingreso (quinto superiar/quinto inferior): 2,9 (EE.UU., 9,1)
317
GLOSARIO
Altar Yasukuni: Un altar de Tokio donde se reverencia a los muertos en la
guerra. Recientemente se ha vuelto en tema controvertido porque los
primeros ministros honran all todos lasaas a los muertos.
Altar: Una casa sintosta de adoracin. Comprese con Templo.
Amidha: Deidad salvadora adorada por los miembros de la Tierra Pura,
una rama del budismojapons.
Asbikaga Yoshiaki: Shogn de fines del perodo Huromachi (1537-1597)
Bakufu: Literalmente, "gobierno desde el campamento"; bakufu alude a
un rgimen que combinaba una estructura militar de gobierno con el
respaldo de los seores feudales de todoJapn. Hubo tres bakufus, el
bakufu Kamakura, fundado por Minamoto Yoritomo en 1192; el baku-
fu Muromachi, fundado por Ashikaga Takauji en 1338; y el bakufu
Tokugawa, fundado por Tokugawa leyasu en 1603.
Batalla de Sekigahara: Batalla librada en 1600 donde las fuerzas aliadas de
Tokugawa leyasu derrotaron a sus rivales con gran derramamiento de
sangre.
Chusbingura: Una obra basada en los acontecimientos de 1701-1703, cuan-
do cuarenta y siete ronin irrumpieron a estocadas en el campamento
del funcionario de un shogn para vengar la muerte de su seor.
Civilizacin e ilustracin (Bunmei kaika): Eslogan de los patriotas de la
Restauracin.
Corte Yamato: Familia imperial del Japn, cuyos integrantes gobiernan el
pas como monarcas titulares al menos desde el siglo seis, ysus cortesa-
nos.
Historia de la segunda dinasta Han: Crnica china que contiene un pasaje
donde se describe el pas de Yamatai.
Daimio: Seor feudal japons.
319
GLOSARIO
Dinastia Han: La dinasta del florecimiento de la China clsica, del 206
antes de Cristo al 220 de nuestra era. Se divide en primera y segunda
dinasta Han, tambin llamadas Han del Este y Han del Oeste.
Dinasta Ming: Ultima dinasta "china" de la China, 1368-1644. Derrocada
por los manches, que fundaron la dinasta Qing.
Dinasta Qing: Dinasta manch que fue la ltima dinasta de la China,
1644-1912. La ltima emperatriz viuda, Cu-xi, fue clebre por su desgo-
bierno.
Dinasta Song: La "pequea modernizacin" de China, caracterizada por
una oleada de avances tecnolgicos (960-1279).
Dinasta Sui: Una dinasta breve y turbulenta, 581-618.
Dinasta Tang: Un perodo de florecimiento cultural, 618-907.
Dinasta Wei: Perodo de la historia china, 220-265.
Dinasta Ym: Antigua dinasta china, derrocada por el rey Wen de Zhou,
quien fund la dinasta Zhou.
Dinasta Yuan: La dinasta fundada por Gengis y Kublai Kan cuando derro-
caron la dinastaJin. ( 1 2 7 1 - 1 ~ )
Dinasta ZIlou: Dinasta fundada por el rey Wen. (1126-255 a. C.)
Disturbios por el Tratado de Seguridad: Multitudinarias manifestaciones
en Tokio donde los estudiantes se opusieron a la renovacin del Trata-
do de Cooperacin y Seguridad Mutua entreJapn y Estados Unidos.
Dominio de MimaDa" Zona de la pennsula de Corea que estuvo bajo domi-
niojapons desde el siglo cuatro hasta el 562 de nuestra era.
Edo: La Tokio premodema.
Emperador Bidatsu: Rein en 573-585.
Emperador Kinmei: Rein en 539-571.
Emperador Qin: Primer emperador de China, derrocado por Liu Bang,
quien fund la dinasta Han.
Emperador Sushun: Rein en 587-592. Originalmente probudista, luego se
opuso a la familia Soga y fue asesinado.
Emperador Yomei: Rein en 585-587. Primer emperador que practic el
culto budista.
Emperatriz Suiko: Rein en.592-628 con el prncipe Shotoku como regen-
te. Primera monarca femenina del Asia.
Episodios Sanya y Kamagasaki: Disturbios de 1961 en barriadas pobres de
Tokio y Osaka, en protesta por las condiciones de vida.
320
GWSARlO
Era Genroku: 1688-1703, la cumbre cultural y econmica del perodo Toku-
gawa, cuando floreci la cultura japonesa.
Era Heisei: Nombre de la era de Akihito, actual emperador de Japn.
Era Kaei: 1848-1853, una de las ltimas eras del perodo Tokugawa.
Era Kan'e;: 1624-1629, una de las primeras eras del perodo Tokugawa.
Era Kyoho: Una era (1744-1747) en que un perodo de decadencia econ-
mica culmin en gran caresta y devastacin, bajo el gobierno de Yoshi-
mune, un shogn Tokugawa.
Era Quin: 1467-1468. Una era de gran destruccin en que generales rivales
saquearon Kioto. El perodo de Rashomon.!
Escndalo Recruit: Un escndalo de 1989 donde se revel que una empre-
sajaponesa llamada Recruit haba pagado a muchos polticos grandes
sumas de dinero a cambio de favores.
Famicon: Abreviatura de computador familiar, una mquina pequea y
porttil que se utiliza enJapn parajuegos y programas sencillos.
Festival Hon: El festival de los faroles. Las familias japonesas se renen y
hacen ofrendas a sus ancestros.
Feudo de Owari: Regin natal de Oda Nobunaga.
Frajna Paramita Sutra: El "Sutra del Corazn, un breve resumen de los
textos sobre Perfeccin de la Sabidura, muy difundidos y recitados en
toda Asia.
Funcionario extralega1 (tyogenokan): Funcionario "fantasma" en los go-
biernos de los perodos Tokugawa, Kamakura y Muromachi, cuyo pcr
der no estaba contemplado en el derecho.
Funciones terciarias: Todas las industrias que dependen de industrias pri-
marias (materia prima) e industrias secundarias (manufacturacin).
Incluyen las industrias de creacin de conocimiento, el gobierno y la
medicina.
Gestin a la japonesa: Un sistema empresarial que se caracteriza por el
empleo vitalicio, salarios por antigedad, sindicatos de la empresa,
decisin dispersa, consenso en la toma de decisiones, dividendos bajos
yelevados gastos en "entretenimiento empresarial".
1 Filme del cineasta japons Akira Kurosawa, protagonizado por
Toshiro Mifune y basado en dos cuentos del escritor Ryunosuke Akutagawa,
"Rashomon" y "Enel bosque".
321
GWSARIO
Gla administrativa: Prctica por la cual la burocracia japonesa utiliza sus
poderes y autoridad para lograr que las industrias japonesas acaten sus
decisiones.
Heiankyo: Antiguo nombre de Kioto.
Hideyoshi: vase Toyotomi Hideyoshi.
Hikaru Genji: Protagonista de la novela Historia de Genji, de la dama Mura-
saki (cirea 1163-1244)
Historia de los Tres Reinos: Novela medieval china escrita por Chen Shou,
que describe las hazaas de tres hermanos de sangre y el taimado Cao
Caode Wei.
Hojo Tokimasa Primer regente del gobierno Kamakura, procedente de la.
familia Hojo. Los regentes de la familia Hojo se convirtieron en los
verdaderos dueos del poder en el bakufu Kamakura (1138-1215).
Honremos al emperador, expulsemos a los brbaros (Sonno joi): Eslogan
de los ltimos das del bakufu Tokugawa, manifestando oposicin ante
las concesiones del gobierno Tokugawa a las potencias exranjeras.
Ieyasu: Vase Tokugawa Ieyasu,
Incidente de Honno-ji: Akechi Mitsuharu asesin a Oda Nobunaga en el
templo de Honnoji.
Industrias de creacin de conocimiento: Cualquier industria que se base en
un componente de conocimiento o informacin, como la publicidad,
el diseo, la publicacin de software y la moda.
Isbida Baigan: Filsofo japons que crea en un sentido innato del deber
(1685-1744).
Jopan Natiooal Rai1ways (JNP): Empresa que diriga los ferrocarriles japo-
neses y se caracterizaba por el exceso de empleo, conflictos politizados
entre operarios y gerentes y crecientes dficit anuales. Se privatiz y
dividi en ferrocarriles regionales de pasajeros, un ferrocarril de carga
y otras compaas similares a fines de la dcada de 1980.
JIS: Japan Industrial Standards. Las letras JIS ("pautas industriales de Ja-
pn") se ponen en los productos para sealar que se atienen a dichas
normas.
Kojiki: Crnica de asuntos antiguos, el texto ms antiguo de Japn, que
describe las proezas de los- dioses japoneses en una cronologa lineal.
Kokinshu: Coleccin antigua y moderna, antigua antologa de poesa waka
y haik compilada en el 905.
322
GLOSARIO
Koku: Unidad japonesa de volumen, aproximadamente 40 centmetros c-
bicos.
Ley de Restriccin de Tiendas Minoristas en Gran Escala: Ley que impide
que se abran tiendas minoristas grandes salvo en circunstancias espec-
ficas. Se utiliza para impedir que las tiendas con gran stock y bajos
precios lleven a la quiebra a los comercios pequeos.
L-Iing: Sistema de derecho civil y penal de la dinasta china Tang.
Manyoshu: Coleccin de las diez mil hojas, antigua antologa de poesa
japonesa en varios estilos, compilada en el siglo ocho.
Minamoto Yoritomo: Fund el bakufu de Karnakura, primer gobierno mili-
tar de Japn, al derrotar a Taira Kvomori, quien perteneca al clan
rival de los Taira (1147-1199).
Miremos al Oriente: Un programa del gobierno malasio desarrollado en la
dcada de 1980 para adoptar prcticas japonesas en vez de inglesas
para mejorar la economa.
Mono No Be: Lder de la oposicin sintosta que se negaba a que el budis--
mo se convirtiera en religin oficial de Japn.
Myogakin: "Contribucin" obligatoria impuesta por el gobierno Tokugawa
a los comerciantes.
Naves negras: La flota americana al mando del almirante Manhew Perry,
que obtuvo concesiones del gobierno Tokugawa en 1853.
Nihon Hoso Kyokai (NHK): Organismojapons de televisin pblica.
No: Estilizada forma dramticajaponesa.
Nobunaga: Vase Oda Nobunaga.
Nombres de las eras: Los reinados de los emperadores japoneses reciben
nombre. Recientemente los emperadores han tenido una sola era cada
uno, pero en el pasado hubo emperadores que gobernaron varias eras.
Los nombres de las eras se usan comnmente para referirse a los
acontecimientos de la historia japonesa.
Oda Nobun.aga: Uno de los seores feudales que lucharon en el perodo
de los Pases en Guerra. Considerado un genio militar, fue el primer
seor que captur Kioto, centro del poderjapons, en 1573, poniendo
fin al bakufu Muromachi e iniciando el proceso de unificacin de
Japn, luego completado por su general Toyotomi Hideyoshi. Fue ase-
sinado en el episodio de Honno-ji (1534-1582).
Okawa Shumei: Economista nacionalistajapons de los aos 30 que propu-
so una teora de la "confraternidad universal", proclamando la her-
323
GLOSARIO
mandad entre los asiticos y declarando que Japn deba reemplazar
militarmente a las potencias coloniales europeas en el Asia oriental
(1886-1957).
Ordenanza de Escuelas Nacionales: Una ordenanza que estipula la fonna
de educacin enJapn.
Paekche: El ms meridional de tres reinos medievales coreanos que rivali-
zaron por el dominio de la pennsula de Corea. Anexada por el reino
coreano de Silla en el ao 660.
Patriotas de la Restauracin: Los hombres que encabezaron las fuerzas
proimperiales contra los Tokugawa, poniendo fin al gobierno militar
Tokugawa e iniciando un programa de modernizacin 'que hizo del
Japn un pas industrial. Tambin llamados "venerables estadistas de
los Meiji" .
Perodo de las dinastas Norte y Sur: Un perodo de la historia china,
420-581.
Periodo Asuka: 552-710 de nuestra era, cuando la capital de Japn era
Asuka, en el sur del valle de Nara.
Periodo de las dinastas Norte y Sur: 1331-1396, cuando el frustrado golpe
de la familia imperial contra el bakufu Kamakura condujo a la cada
del bakufu, dos dinastas paralelas y la guerra civil.
Perodo de los Estados en Guerra: Perodo de la historia china (475-
221 a. C.) en la dinasta tarda Zhou, durante el cual lucharon los
estados regionales.
Periodo de Primavera y Otoo: Un perodo de la historia china (722-
484 a. C.)
Periodo del Pas en Guerra: Perodo de la historia japonesa (1560-1600),
despus del colapso del gobierno militar de los Muromachi, durante el
cual los seores feudales lucharon por el dominio de Japn.
Periodo Heian: 794-1191, cuando la capital de Japn se encontraba en
Heiankyo (Kioto).
Perodo Kamakura: 1192-1330, cuando Japn era gobernado por el bakufu
Kamakura, fundado por Minamoto Yoritomo.
Periodo Meiji: Reinado del emperador Meiji (1868-1912). Vase tambin
Restauracin Meiji.
Periodo Muromachi: 1397-1559, cuandoJapn fue gobernado por el baku-
fu Muromachi, fundado por Ashikaga Takauji, quien se convirti en
seii taishogun de la dinasta Norte. Perodo medieval de Japn.
Periodo Nara: 710-793, cuando Nara era capital de Japn.
324
GLOSARIO
Perodo Tokugawa: 1603-1867, cuandoJapn fue gobernado por el bakufu
Tokugawa, fundado por Tokugawa Ieyasu,
Perodos Azuchi y Momoyama: 1573-1598, los reinados de Oda y Toyotomi.
Prncipe Shotoku: Literalmente, el "prncipe virtuoso"; Shotoku actu como
regente de la emperatriz Suiko hasta que lo. asesinaron en 622. Se opuso
a la familia Soga y fusion el sintosmo con el budismo y el confucianis-
mo paro preservar la autoridad de la familia imperial (574-622).
Reforma Wu Xu: Un malhadado intento de reforma de 1894 que fue frus-
trado al cabo de cien das por la emperatriz viuda Cu-x.
Restauracin Meiji: Serie de acontecimientos que desembocaron en el de-
rrocamiento del gobierno militar feudal Tokugawa y la devolucin de
la autoridad al gobierno imperial.
Ritsuryo: Adaptacinjaponesa del derecho chino dell-ling.
Ronin: Samuray que ha perdido a su seor porque ste ha muerto.
Ryo: Antigua unidad monetariajaponesa.
Seppuku: Suicidio ritual por destripamiento. Tambin llamado harakiri.
Seppuku es la palabra ms elegante.
Sintosmo: Religin japonesa politesta que incorpora la adoracin de dei-
dades tnicas. Se cree que el emperador descenda del principal de
esos dioses, Amaterasu.
Shitenno-ji: Templo de los Cuatro Reyes Celestiales, primer templo naclo-
nal budista de Japn, en la provincia de Settsu, fundado por el ptnci-
pe Shotoku.
Shogi: Ajedrezjapons.
Shumei Okawa: Vase Okawa Shumei.
Sistema Kanban: La palabra kanban significa signo y alude a las etiquetas
que indican adnde se deben despachar las piezas y suministros. Tam-
bin conocido como control de inventariosJIT ojust in time.
Sociedad. industrial extrema: una sociedad donde todo est diseado para
facilitar la produccin masiva.
Soga No Iname: El primer miembro de la familia Soga que se convirti al
budismo. (1-570).
Soga No Umako: Poderoso miembro de la familia Soga que logr que el
budismo se convirtiera en religin oficial de Japn (?-626).
Soga: Una familia de budistas que rivaliz con la familia imperial en los
siglos seis y siete.
325
GLOSARIO
Soka Gakkai: "Sociedad de Creacin de Valores", un grupo religioso asocia-
do con la rama Nichiren del budismo.
Slruetura\ Impediments Initiative (SU): La "iniciativa sobre impedimentos
estructurales" define conversaciones entre Japn y Estados Unidos re-
lacionadas con las barreras al comercio dentro de la economajapone-
sa, al margen de las tarifas y regulaciones comerciales.
Sugawara Mic:blzane: Sobresaliente erudito chino a quien designaron mi-
nistro de la derecha en el siglo nueve (1537-1597).
Sukbavad Sutral Texto fundamental del budismo de la Tierra Pura.
TaO8mo: Creencia en los inmortales taostas, a partir del pensamiento de
Laozi (Lao-tsu) y Zhuangzi (Zuang-tsu).
Templo: Casa budista de adoracin. Comprese con Altar.
Tokonoma: Un nicho de la sala de recepcin de los hogares japoneses,
donde a menudo cuelga un pergamino con un arreglo floral.
Tokugawa: Familia cuyos miembros gobernaron Japn como shogunes o
generales, durante ms de 250 aos, desde 1603 hasta su derrocamien-
to en la Restauracin Meiji de 1868.
Tokugawa Hidetada: Segundo shogn Tokugawa, hijo de Ieyasu (1579-
1632).
Tokugawa Ieyasu: Primer shogn Tokugawa, fundador del gobierno militar
Tokugawa hacia 1600 (1542-1616).
Tokugawa T8UDllYosbi: Quinto shogn Tokugawa, pintoresco personaje que
gobern durante la suntuosa era Genroku, cspide cultural yeconmi-
ca de la historiajaponesa; sin embargo. se lo desprecia como un tirano
(1646-1709) .
Tokugawa Yosbimune: El asctico octavo shogn Tokugawa, que gobern
durante un perodo de drstica declinacin econmica, pero no obs-
tante es reverenciado (1684-1751).
Toyotomi Hideyosbi: Shogn que sucedi a Oda Nobunaga y concluy la
unificacin deJapn e invadi Corea en 1592 y 1597 (1536-1598).
Tsubo: Medida japonesa de superficie, equivalente a unos cuatro metros
cuadrados.
T8UDllYosbi: Vase Tokugawa Tsunayoshi.
Tungus: Pueblo nmade del norte del Asia central.
Uldyo-e: Un estilo de pinturajaponesa del siglo dieciocho que retrata esce-
nas de la vida cotidiana. .
326
GLOSARIO
Umayado No Toyotomimi No Ooji: vase Prncipe Shotoku.
Wei Zhi: Antigua crnica histrica china (siglo tres de nuestra era).
Yakuza: La mafiajaponesa.
Yoritomo: Vase Minamoto Yoritomo.
Yoshimune: Vase TokugawaYoshimune.
Zaibatsu: Agrupamiento de empresas japonesas unidas por lazos de propie-
dad familiar.
327
A
INDICE TEMATICO
Azuchi Momoyama, cultura 205,
238
Absolutismo 140-141, 143, 156-7,
189
abundancia material 43-5, 133,235,
236,301
adopcin selectiva 8S-99, 192, 235
-en la civilizacin japonesa
232-4
-en la modernizacin 162-3
-en la religin 140-1
-ventajas y desventajas 149-55
agotamiento de los bosques 223-7,
228
agotamiento de recursos 223
agricultura 49, 108, 112, 133,267
-como origen del diseo y la
planificacin 217-9
-corte y quema 226
ancianos 302-3
apariencia/realidad 191-203
Arinori Mori 141-2-3
Aritomo Yamagata 276
armas de fuego 151-2, 153, 185
Asano Naganori 174-186
Asano, familia 174
Ashikaga Yoshiaki 237, 317
Asuka, perodo 132, 233
asuntos internacionales 50-2, 75
atencin al detalle 153, 205, 253-5,
261,30S-9
atencin mdica 42, 60
-estandarizada 81, 278, 279, 295
B
bakufu, gobierno 80, 146, 187-8,
193-5,196,203,244,267-71
balanza de pagos 27, 28, 46, 262,
292
Bidatsu (emperador) 131, 135,318,
327
Bienestar 30, 42, 112-3
bien absoluto 140-145
Bretton Woods (acuerdo) 46
budismo 125-39, 140, 162, 192,205,
233,235,270,305
-como problema poltico 131-3
-djfusin 230-1
budismo Chan (Zen) 235,251,252
budismo Zen 235, 251-2
burocracia, burcratas 61, 68. 69,
73,79,281
-y poder 62, 63, 197
C
calidad de vida 73, 292-4, 297
calvinismo 250
cambio demogrfico 215, 302-3
cambio social 88, 268, 300-2
-y arte 22S-9
Cao Cao de Wei 198
capitalismo 250, 271
329
INDICE TEMATICO
catolicismo 88, 140, 156, 250
ceremonia del t 211, 257
ciencia 230
ciudades amuralladas 95, 108, 109,
111
ciudades-estados 92-5, 108, 110,
133,222,264
-ausencia en elJapn 93-5,110..
civilizacin moderna y tradicinja-
ponesa 1566]
civilizacin occidental 126-7
civilizacin
-factores formativos 89, 215-6
-y agricultura 217-9
civilizaciones de la era clsica 94,
133,205,221-3,228,232-4
-arte realista 229-30
-descenso de la poblacin
2 2 ~
-Japn 231, 233, 235-7
-materialismo 228
-y ciencia 230
civilizacin (japn) 232-44
-y gua administrativa 271-2
clima 89-91, 95, 96, 145, 215, 264,
302
-y agotamiento forestal 226
-y cultura histrica 262
competitividad 54, 57, 60, 78
-atencin al detalle 255
-produccin masiva 266, 267
competitividad industrial 45-7
comunidad 133, 219
-entorno laboral 64, 67, 78,
309-10
-vase tambin comunidades
aldeanas
comunidades aldeanas 100-2
-y ascenso del Estado 112-3
-y cooperacin 90-1, 177
-y culturajaponesa 85-95
concepto de familia (japn) 274
condiciones sociales 133
-y Revolucin Industrial 87
confucianismo 129, 133, 135, 136,
330
137,138,192,233,243,312
Constitucin de diecisiete artculos
139
consumidores, consumo 262-4, 298,
299,301,302,303
contexto cultural comn 195-7
contratos 193, 196, 197, 198, 199
cooperacin 74, 188-90, 282, 309
-gobiern<>-ciudadanos 117-20
-impuesta por el cultivo del
arroz 89-91,101,178
Coprnico 157
Corea 50, 129, 134, 151, 171
-invasin de 104, 105, 241-2
coreanos en Japn 104, 131,234
creacin cultural 283, 287-8
crecimiento demogrfico 235-6,
238,245
crianza de animales 101
-ausencia de, en Japn 90-93,
94-221
criminalidad 34, 38, 72, 168, 169,
262
cristianismo, cristianos 104, 128,
129, 130, 142, 143, 149
crticas internacionales 292, 294,
297,298
cultivo del arroz 95, 110, 122, 221,
222-3, 265, 299
culto de los ancestros 129, 137, 204
-China 222-3
-edad antigua 220-1
-Japn 232-4
"cultura de la forma" 205, 272
-educacin y 257-8
cultura de la forma 257-8, 272
cultura de la simplicidad 204-6, 258
-como sistema 204-11
cultura de la simplicidad 204-11
cultura del arroz 210, 221
culturajaponesa 76, 77, 125-6, 159,
170,172,193,216,301
-caractersticas 204-5
-cultura de la diligencia
245-57
-era antigua 220-1
-fuerzas modeladoras 95
-idiosincrasia 77
-prdida de 173
-y cultivo del arroz 85-96
-y modernizacin 127
-y produccin masiva 266-7
cultura religiosa 228-31, 234, 247
culturas
-antigua 220-1
-clsica 221-3
-como sistemas cerrados 88,
139, 149-50, 153-5, 158, 191,
264
-extranjeras 149-50, 154, 171
-extranjeras, y adopcin selec-
tiva 139, 232-4
-fuerzas modeladoras 89
-organizacin social y 216
-y produccin masiva estanda-
rizada 60
CH
Chen Shou 228
Chikamatsu Monzaemon 246
China 88,96,97,102,110,118,136,
151,229,231
-adopcin selectiva japonesa
232-4
-civilizacin clsica 234
-dtnastas 87, 98, 118, 135, 136,
139,180,192,231,236
-influencia sobreJapn 134-5,
163,181,206-7,221,231-4
-intercambio cultural con Ja-
pn 97-9
-religiones 128, 137-8, 149
-revolucin agrcola 221-3
-sistema familiar 227
-tecnologas extranjeras 153-4
-y tecnologa occidental 86,
127
INDICE TEMATICO
D
daimios lOO, 105, 111, 114, 159,
185, 188-9, 241, 242-4, 268
-prdida de prestigio y autori-
dad 271
-poder militar 187
danza 128, 205
defensa 56
-como origen del Estado
108-12
defensa nacional (concepto) 104
derecho penal 117, 201
desarrollo regional 289-90
descenso de la poblacin 226-8
-como factor formativo de
las civilizaciones 89, 215, 216,
232-3
-y deforestacin 226
desempleo 28, 262
diligencia 298, 299, 308
-cultura de la 24l>-58
-y frugalidad 247-9, 249-51
dios, dioses lOO, 128, 134, 137, 139,
141,143,147,156-8,220
-sintosmo 129-31
discrecin oficial, tradicin de
116-7,201-3
diseo 211, 217-20, 308
disparidades regionales 62, 311-12
distribucin de ingresos 31, 38, 40,
167
E
economa 27, 47, 56, 57
-de posguerra 51
-desequilibrio 59-61
-tamao y vigor 28-30
economa de la mano de obra tran-
sitoria (teora) 273-75
Edad Media 88,111,156,219,228,
234,235,236,250
Edo, perodo 243, 245, 275
educacin 38, 56, 297, 322-3
331
INDICE TEMATICO
-y ahogo de la individualidad
44,61-3,81,281-3
-y cultura de la forma 257-8
-y estandarizacin 61-4, 291
-y gua administrativa 297
eficiencia 50, 54-5
-como virtud primordial 267-9
elite(s) 29(}.1
empleo 57, 65-6
-vitalicio 64, 65, 67
empresas 246, 279, 303
-fusin forzada 279
-personal sobrante 241-2
-sedes en Tokio 283-5
Endo Shusaku 140
entorno informativo 191, 193,
195-7,199,203,206,211
-comn 285-7
escndalos financieros 63,163,168,
276
escasez de opciones 263-4
-Iibertad de eleccin 49, 81,
280,295
-vase tambin opciones del
consumidor
escasez material 219, 248, 250, 252,
256-7
esclavitud 93, 94, 95, 223
espiritualidad 228
-valorada por las culturas anti-
guas 22(}.1
Estado 100001, 104, 233
-concentracin del bienestar
en el 112-3
-de orientacin grupal 16(}.1
-falta de concepto de 104-5
-moderno ideal 36-39
-relacin del pueblo con el
106-7
Estados Unidos 31, 35, 40, 46, 54,
56,57,106-7,122
-rnercado paraproductosjapo-
neses 305-7
-presin enJapn 45, 46, 49
estandarizacin 263, 290, 291, 295
-cultura 6(}.1
332
-del carcter 279-80
-educacin e informacin 61-4
-requerida por la industriali-
zacin 276-9
esttica 206-7, 236
-de los consumidores japone-
ses 255
-unificada 191-3, 278
estructura demogrfica 56, 57
tica compartida 191
tica del trabajo 249-53
etnicidad 170,171, 172
expansionismo 242, 255
-prohibido 242-4, 246
-Toyotomi 239-41
expresin directa, elusin 193,
20(}.1,206
F
familia imperial 134, 135, 138
felicidad 37, 156, 158, 225, 235, 302
felicidad y acumulacin material
156-8,239
Frois, Luis 151
frugalidad 297-9, 302
-dilgencia y 247-52, 268
fuentes de informacin 121-2
-estandarzacin 61-4, 65
Fuerza de Autodefensa 184, 202,
203
Fukushima Masanori 242
funcionarios extralegales (ryoge-
195, 197, 199,203
\
G
GATT, ronda Uruguay 48, 49, 306
Gengis Kan (Temujin) 101
Genroku, era 186, 245, 246
geografa 90, 94-5,122,191
-y culturajaponesa 92-105
-y defensa 108
gestin a la japonesa 36, 70, 78
-ventajas y desventajas 64-6
gobernabilidad 167-8
gobierno 233, 236
-conanza en el 108-22
-gestin a la japonesa 79
-vase tambin bakufu
-y gua administrativa 264
Gran Buda de Nara 150, 207, 233,
234
Gran muralla 179, 180
Guerra del Golfo Prsico 34, 48,
50,122,185
guerra 33, 75, 110, 111, 145,
239-40,245
-autoridad dictatorial en 175-7
-curiosidad (rareza) de 216,
239
-liderazgo y 102, 122
guerras religiosas 87-8, 133, 139,
140, 157
gua administrativa (cooperacin
industrial guiada administrati-
vamente) 116-9,162,167,264,
271,272,275,277,297-8,311
H
Hachirnandai Bossatsu, juramento
de 142
haik 205, 206
Heian, corte 194
Heian, perodo 104, 118, 192, 193,
205,235,236,238,300
hinduismo 128, 137, 149
Historiade Genji236
Hoei, era 246
Hojo Tokimasa 196
homogeneidad 33, 168, 171, 172,
191,261,311
-educacin 282, 283
homogeneizacin 66-8, 101
Honnoji, episodio 238
"Honremos al emperador, expul-
semos a los brbaros' 158, 159
Horyuji (templo) 138,207
hugonotes 251
INDICE TEMATICO
1
ideas
-la elite no puede generar
290-1,298
identidad nacional 170-3
ideologa 87-9, 158, 234
-absolutista 156-7
-unificada 278
-y civilizacin 215
-y modernizacin 159-61
1eyasu 182, 185-90
igualdad 31, 32, 48, 50, 102, 133
igualdad de resultados 32, 33, 37,
50,132-3
imperio romano 128, 193,227,230
importaciones 39, 45, 49, 75, 232,
275
impuestos 31, 32,109,114-5,168
-discrecin oficial 116-7
individualidad 147
-anulacin de la 77, 258, 297
-"comn" 45
-sofocada por la educacin 44,
61-3,81,281-3
-y consumismo 44
industria de la distribucin 56-60,
65, 79
industria de la informacin 60, 66,
78,311,598
industria pesada 273-5
industria textil 284-5
industrializacin 34, 85, 86
-rpida 273-5
-r estandarizacin 276-9
industrias de produccin masiva
44,59,60,65,66,70,78,79,85
inmigrantes 99, 131
intercambio cultural 97-9
-vase tambin adopcin selec-
tiva
1se-Nagashima, campaa 111
Ishida Baigan 248, 249, 251, 297-8,
299,314,320
Ishida Mitsunari 240
333
INDICE TEMATIm
lshida, escuela de filosofia 247-9,
268,298
-tica laboral 249-52
islam 86,128,129,143,149
Ito Shinroku 247-9
J
Japan Industrial Standards GIS) 60,
278-9
japoneses americanos 171-2
Japn como potencia econmica
27-8, 39, 53-5, 75-8, 80
Jimmu (emperador) 134
judasmo 143, 149
K
kabuki 287, 288
Kaei, era 187
Kamakura 193-5
Kamakura, periodo 205, 210, 251,
252,300
kamikaze, pilotos 270
Kan'ei, era 185, 187
kang Youwei 155
Kasa-eenban ("firmas unidas por el
paraguas") 103
Kawabata, Yasunari 89
Kawajiri Hidekata 238
Keishin No Mikotonori (edicto) 138
Kimmei, emperador 131, 132, 136
Kinokuniya Bunzaemon 246
Kioto lOO, 180-1, 193-4, 196
Kira Kozukenozuke 174
Kira, familia 175
K ~ m i 9 2 , 100, 130, 131
Konoike, familia 246
Kurokuwamono, emperatriz 187
Kyoho, era 112, 190, 245, 246, 255,
302,314
L
lealtad 68, 146
-empleados 64-5,67,68
334
lealtad de los empleados 64-5, 167
-valores compartidos 67
Ley de Movilizacin Nacional 277
libertad de eleccin 49, 81, 280,
295
lderes, liderazgo 102, 122, 17!>-7
-rechazo del lder fuerte 49
102-4,122 '
-y defensa 180
Lu Bang 135
Lutero, Martn 250
M
Maeda Masatoshi 113
mandato del cielo 134-6
manufacturacin 59, 65, 66, 289-91
Manyoshu 104
mquinas de vapor 26!>-6
marcas extranjeras 43, 44, 45, 47
Marx, Karl 266
materialismo 94, 133, 226, 227-8,
235,236
-fin del 223
-recursos requeridos 227-8
Matsudaira Sadanobu 190
medio ambiente 42, 94-7,191,232,
261-2, 275,29tH
-destruccin 208
-internacional 300, 301, 305
-y cultura 21!>-6
-y gobernabilidad 168
-y valores 145
-y valores comunes 117
Meiji, Constitucin 203
Meiji, gobierno 158, 275
Meiji, periodo 43, 86, 94, 105, 146,
155,163,258,276
Meiji, Restauracin 51 70 86 88
126, 170, 203, 265, 268, '270:
271, 299 ~
Mencio 134
mercadojapons 30!>-12
-idiosincrasia 308
-obstaculos 307-10
-umficado 272, 275, 287, 312
Micio 134
Mimana, dominio 50
Minamoto Yoritomo 193-4, 195,
196,288
mitos sintostas 135
Mitsui, familia 247
modernidad 27, 265
modernismo 162
modernizacin 86, 105, 158-9, 163
-en China 155
-ideologa y 159, 160-1
-religin y 129
-tecnologa en 126-7
Mogami, familia 243
mongoles 91-2, 99, 104, 117
Mono No Be 133, 138
monocultivo industrial 53-82,85, 290
moralidad 143
-absoluta 156-7
Muromachi, perodo 103, 205, 210,
211,236
Myogakin 114
N
Naaraya Shigezaemon 246
nacionalismo 105, 161
Naciones Unidas 185
nacin (kuni) 104
Nara, perodo 94, 99, 118, 155, 181,
192,206,233,235,300
naturaleza 43,208-10,295
naturalismo 209-10
nazis 170
Nidarnono, cuerpo de transporte
187
Nihon Hoso Kyokai 275, 285
Nintoku, emperador (tumba) 94
Nippon Steel 279
o
objetividad cientfica 157
INDlCETEMATICO
Occidente
-confrontacin ideolgica en
87-9
ocupacin del Japn por los Esta-
dos Unidos 278-9, 306-8
Oda Nobunaga 90, 101, 111, 187,
239,240
-muerte de 238
Ohira Masavoshi 128
Oishi Kuranosuke 186
Okada, Keisuke 277
Onin, era 238
Ordenanza de Escuelas Nacionales
61,279,280,283
Ordenanza Nacional de Vestimen-
ta Popular 278
organizaciones 68-9, 255, 272
organizaciones industriales 62, 283,
284,285
organizaciones profesionales 62
orientacin grupal 64-5, 67, 78, 79,
147,
-amenazas a la 163
-contradicciones 160-1
-en el espritujapons 104
-y cambio de actitudes 270
-y produccin masiva 272-3
origami 210, 211
Osaku 152, 249, 284, 285, 311
Owari, feudo 146
P
pantesmo 128, 137, 138
perodo de Estados en guerra (Chi-
na) 135, 222
perodo de pases en guerra 99,
lOO, m, 152, 155, 177, 182,
186,239,256
-cultura de 205
-liderazgo en 104
Perry, Matthew Calbraith 159, 268,
315
perspectiva mayoritaria 120, 141
-corno virtud 146-8
335
INDICE TEMATICO
planificacin y agricultura 217-20
Plaza, acuerdo 46, 47
pobreza 244,251
-como virtud 156-7
-honorable 250-2
poessia 205, 206
polica 183, 184,295
poltica industrial 290
poltica monetaria internacional
45-7
posesin de los medios de produc-
cin 265-{i
pragmatismo 88-9, 104, 191, 196,
261,264,299
"preceptos familiares" 246
presin extranjera sobre Japn
45-52
productividad 29, 55, 57, 288, 298
-desequilibrios de 59-60
-y tica laboral 249
-y produccin masiva 266-7
proteccionismo 294-9, 300
protestantismo 250-1
puritanos 250
Q
Qin (emperador) 135,180
Qin Shi Huang 179
R
Reagan, Ronald 46
realidad 157
-y apariencia 191-203
realismo 228-9, 239, 299
-en el diseo 220-1
recreacin 252, 253
Recruit, escndalo 293
Reforma, burocracia de la 281
reforma de Wu Xu 155
regulacin econmica 283-5, 288
reino de Yamato 132
relaciones nterpersonales 191, 197,
246,308,309
336
relacin dominio/sumisin 93, 95,
102
relativismo 268, 270
religin 56, 125-39, 149, 154, 192,
229
-ocal 131-3, 136, 139
-y valores absolutos 143-4
-y valores relativos 140-1
Renacimiento 87, 156, 239, 250,
265
revolucin agrcola 221-3, 235
Revolucin Industrial 87, 156, 264,
265,290
revuelta de campesinos 188--9
riqueza 27, 28, 38, 40, 41-2, 51, 262-4
-caminojapons hacia 261-2
-como satisfaccin de deseos
80-2
riqueza como satisfaccin de deseos
80-2
Ritsu-ryo, sistema 118, 195, 203, 236
s
Salto Makoto 277
Sakubei de lyo 112
Sakuma Nobumori 101
samuray 125, 126, 182, 185, 188,
190, 194, 196, 202, 237, 239,
241
-ascetismo 190
-estatus social 202
-prdida de prestigio 271
sanya, episodio 34
Schumpeter,]oseph 215
Segunda Guerra Mundial 18, 21,
22, 23, 33, 46, 48, 51, 86, 120,
126, 163, 169, 170, 203, 258,
262,267,277,292,316
seguridad 48, 72, 73
seguros de salud 30, 42
Seii taishogun194,195,196,314
Seikan (tnel) 179
Sekigahara (batalla) 151,238,241,
242,245,314,317
sentimientos de insatisfaccin 39,
40,41,45,59,80,262-4,293
Shiba Ryutaro 185
Shimazu Yoshihiro 153
Shtennoji (Templo de los cuatro
reyes celestiales) 138
Shizugatake 111
Shogoro Katsura 158-9
Shotoku, prncipe 136, 137, 138,
139,145,162,163,192,271
Showa, perodo 146
Siete sabios del bosquecillo de bam-
b 230
SIl (Iniciativa de impedimentos es-
tructurales Japn-Estados Uni-
dos) 48
sintosmo 19, 128, 129, 130, 131,
132, 134, 135, 136, 137, 138,
140,192,205,221,313.
sistema de bienestar basado en la
familia 274
sistema de economa libre 48, 49
sistema educativo 44, 70-2
sistema familiar 155, 227, 228
sistemas ticos 88
Sociedad Fuji 247-9
sociedad de produccin masiva
276,290-1
sociedad de suma cero 245, 246,
248
sociedad industrial extrema 290-1,
297
-camino a 261-75
-factores formativos en 264
-lmites de 292-3
sociedad industrial moderna 27,
36--37,43, 127
sociedad optimizada para la indus-
tria 63-4, 79-80, 262-4, 287, 308
-tradicin y 125-7
-vase tambin sociedad indus-
trial extrema
sociedad
-carencia de ideologa militar
120-3
INDICE TEMATIC
-confianza en los superiores
10&-8
-debilidad 36
Soga No 1name 131
Soga No Umako 133, 138, 139,325
Soga, familia 132, 133, 134, 135,
139,313,320,325
Sugawara Michizaane 235, 326
suicidio ritual 146, 174, 177, 189,
202,270
Suiko, emperatriz 136
Sushun, emperador 133, 135, 136
Suzuki Shozo 243, 244
Suzuki, compaa 277
Suzuki, Zenko 32
T
Taira Kiyomori 194, 323
Taira Masakado 100
Taira, clan 193-194
Takamori Saigo 158
Takeaki Enomoto 100
Tamuramaro Sakanoue 113
Tanaka, Kakuei 32
taosmo 129, 134, 137,234,235
tecnologa 39, 54, 57, 87, 158, 245
-agrcola 219-20
-como factor formativo de las
civilizaciones 89, 215-6, 232-3,
236--7
-:copia de 258
-e ideologas 159, 160-1
-rpida absorcin de 149-55
-vase tambin tecnologa oc-
cidental
-y gestin a lajaponesa 79
-y modernizacin 126-7
-y religin 131-3, 138
tecnologa agrcola 218, 220, 236,
237
tecnologa de vertimiento del co-
bre 149-51, 152,233,234
337
INDlCETEMATICO
tecnologa occidental
-copiando 258, 259, 271-2,
274-5,290-1
-importacin de 12&-7
-rpida absorcin de 85-6,
149-53,154
tecnologa textil 152
Teijin, caso 276
temor a la muerte 169-70, 173,
269-70
Templo Yasukuni 132,319
textos religiosos 129-30, 192
tiendas minoristas, ley de restric-
cin 49, 59, 294-5
Tokio 283-87
Tokugawa leyasu 142, 242,-4, 266
Tokugawa, gobiemo'158,-159, 182
-y los ronin 174
Tokugawa, periodo 114, 127, 146,
170,245,255,298,300
-cultura dl 205
-escuelas samuray 185-8, 257
-tica laboral 252
-gravmenes 115-6
-impuesto a la propiedad 201-2
-mantenimiente del orden
188-90
-virtu4267-9
Toshimichi Okubo 158
Toshitsune 243
Toyotomi Hideyoshi 50, 104, 111,
142,238,242,315,322,323
Toyotomi, familia 182, 242, 268
Toyotomi, organizacin 239-40
transmisin de la informacin
283-6,288
Tratado de Seguridad 34
Tribunal (corte de Yamato) 100-3,
134,233
Tsunayoshi (shogn) 174, 175
tungus 91, 92
338
u
unidades militares 183, 187-8
utopa 29, 37, 50, 52, 59
-realidad de 53-82
-y asuntos internacionales.
51-2
v
valores 68, 80, 144-5, 308
-absoluto 131, 140, 145, 147,
149
-cambiantes 146-8
-comunidad de 117-209
-de la civilizacin moderna
163
-de samuray lOO
-produccin masiva y 79-80
-relativos 140-1, 145-6
verdad absoluta 140-6
virtud
-apreciaciones mayoritarias
como 146-8
-cambantes 146-8
-eficiencia en lugar de estabi-
lidad como 267-8
-en la edad antigua 220
-mano de obra y frugalidad
igualadas (equiparadas) con
251-2
-y condiciones econmicas
247
Volksschuk 279, 280
voluntarismo 56
W
Waka205
Watanabe, Michio 197
Watsuji, Tetsuro 89
Weber, Max 250, 251
Wei Zhi 92, 98
Wen (rey) de Zhou 13(\"
Wu Zetian 1M '. ,,1;.,,_
y
Yamamoto, Shichihei 90
Yamato Takeru No Mikoto 100
Yanagizawa Kichibo 174
Yasutoki 196
yen, revaluacin del 39, 40, 46, 293
Yodoya Tatsugoro 246
INDlCE TEMATIC
~ i (emperador) 132,320
. ~ iilJWa ~ o 2 ~ 1 .
Yoshimune (shogit) Yu Ying-shi
190,321
Yoshinogari 95
Z
Zhou (rey) 135,320
Zhuangzi 134, 324
Zhuzi (estudiante) 244
339
"Taichi Sakaiya nos ent rega un aporte brillante y obje-
t ivo. desde el interior de su pas, a nuestra comprensin
del poder. el alcance y tambin las vulnerabilidades del
Japn de hoy y de maana. Es una obra fascinante que
merece la atencin de profesional es y del pbl ico en
general."
HOY;ARO V . I'f:RI.MtrI' lT. R
Universidad de Pennsv lvenia
"Taichi Sakaiya posee una mente uni versal. .. Analiza la
cultura j aponesa y plantea asuntos fundamentales sobre
el trabajo. la riqueza y la felicidad. y sobre si todo est o
nos puede entregar una vida buena y una socieda d
vivi ble... Cada pgina resplandece de int uiciones y de
an cdot as del mayor inters. Es muy difcil dejar de
leerlo."
I'Hn.IP K o n .t: R
E...cuela de Economa. Nort huiestern Llnioersity
l