Vous êtes sur la page 1sur 13

UFR RECHERCHES JURIDIQUES, POLITIQUES ET SOCIALES UNIVERSIT D'AIX-MARSEILLE III

CERSOI

L'MERGENCE DE LA DMOCRATIE CONSOCIATIVE MAURICE (1948-1968)


Par Catherine BOUDET

Extrait de : ANNUAIRE DES PAYS DE L'OCAN INDIEN

XVII
2001 - 2002

PRESSES UNIVERSITAIRES D'AIX-MARSEILLE - PUAM Facult de Droit et de Science Politique

- 2003 -

L'MERGENCE DE LA DMOCRATIE CONSOCIATIVE MAURICE (1948-1968)


Par
Catherine BOUDET

Le systme politique mis en place Maurice lors du processus de dcolonisation britannique repose largement sur l'institutionnalisation du pluralisme culturel. Entre la rforme constitutionnelle de 1948 qui tablit le principe lectif comme principal mode de dsignation des membres de l'assemble lgislative et la proclamation de l'indpendance en 1968, le systme politique mauricien volue dans le sens d'une prise en compte croissante des communauts. Ces communauts ethniques, forges au creuset du systme de la plantation sucrire, acquirent leurs contours institutionnels avec les recensements de 1952 et 1962. Les communauts reconnues par le recensement de 1962 sont au nombre de quatre : la communaut hindoue (51,8 % de la population), la population gnrale (28,7 %), la communaut musulmane (16,6 %) et enfin la communaut chinoise (2,9 %). Elles sont consacres comme l'lment de base de la nation politique mauricienne par le systme du best loser ( meilleur perdant ). Ce principe de nominations correctives intervient aprs les lections afin d'quilibrer la reprsentation parlementaire de chacune des quatre communauts au cas o les rsultats du scrutin n'assureraient pas cet quilibre. La logique de la catgorisation communautaire devient dsormais essentielle dans les stratgies de ralliement de l'lectoral. Ce jeu d'identifications, d'oppositions et de rivalits en termes communautaires a t dsign sous le terme de communalisme. Traduction littrale du mot anglais communalism et synonyme de communautarisme en franais, le communalisme dsigne dans le contexte mauricien les formes de regroupement et d'entraide reposant sur des bases ethniques et religieuses. Il sert plus particulirement dnoncer le clientlisme politique fond sur des intrts propres ces regroupements (Copans, 1983 : 98). Or, dans la socit mauricienne, archtype de la socit plurale, fonde sur la monoculture sucrire (Benedict, 1965 ; North Coombes, 1990), le principal facteur de cohsion entre les diffrentes communauts rside dans l'autorit politique de la puissance coloniale (Furnivall, 1944 ; Smith, 1974). C'est en effet dans l'espace politique, qui permet d'chapper la rigidit de la hirarchie de la plantation, et en particulier au Conseil Lgislatif, que se situe le lieu la fois de convergence et de confrontation entre les groupes en prsence. Mais le fait ethnique contient-il toute l'explication des relations qui se nouent au sein de l'espace politique entre reprsentants des diffrentes communauts ? Avant la Constitution de 1948, la lutte politique majeure en termes ethniques opposait les deux groupes issus de la population libre de la premire phase de colonisation de l'le par la France : les Blancs (ou

326

Annuaire de lOcan Indien

Franco-Mauriciens ) et les Mtis (ou Gens de couleur ) (Benedict, 1965 : 61), les descendants d'esclaves n'ayant en revanche pas accs la citoyennet politique. L'largissement du cens lectoral aux populations d'origine asiatique (Indiens de religion hindoue et musulmane et Chinois) issues de limmigration du XIXme sicle, puis l'introduction du suffrage universel en 1958, ouvrent la voie de l'espace politique aux lites issues de ces catgories. Il en rsulte l'mergence d'un jeu politique commun faisant une large part la ngociation entre lites, distinct de la logique ethnique qui s'exerce dans les stratgies partisanes de ralliement de l'lectorat . Ds lors, le fait communautaire s'avre insuffisant pour expliquer les logiques consensuelles de rpartition du pouvoir. La pratique de la ngociation entre lites tmoigne de l'mergence, au cours du processus de dcolonisation Maurice (1947-1968), de la dmocratie consociative . Le modle consociatif s'applique aux socits plurales dans lesquelles se met en place un systme de coopration pour la gestion des conflits entre lites appartenant diffrents segments de la population de la socit plurale, ce qui permet de contrebalancer les effets centrifuges inhrents ce type de socit (Lijphart, 1977 : 25-52). Selon Arendt Lijphart la dmocratie consociative se caractrise par cinq grands principes : (1) une coalition large des leaders politiques des segments significatifs de la socit plurale, c'est--dire un leadership coalescent plutt que concurrentiel ; (2) la protection et la reprsentation politique des intrts des minorits ; (3) la proportionnalit comme principe de reprsentation politique ; (4) un fort degr d'autonomie de chaque segment dans la gestion de ses affaires et enfin (5) une organisation des partis politiques sur des bases transethniques. A Maurice, le modle consociatif prend une configuration particulire dans le jeu des rapports entre lites traditionnelles et lites mergentes dans le contexte de la dcolonisation. La dmocratie consociative s'instaure Maurice partir de 1945 par la pratique des comits consultatifs, dont la finalit est de dbattre des rformes constitutionnelles visant institutionnaliser le pluralisme culturel. Elle se consolide avec les confrences constitutionnelles des annes soixante qui conduiront l'indpendance, et pendant lesquelles se mettent en place les principes de dfense des minorits et du leadership coalescent. Nanmoins, le modle consociatif mauricien atteindra ses limites au moment crucial des ngociations sur le statut final de l'le en 1967, notamment avec l'mergence de la logique lectoraliste communaliste , comme le montrera la recrudescence des meutes ethniques de l'indpendance. LA PRATIQUE DU COMIT CONSULTATIF, FONDEMENT DE LA DMOCRATIE CONSOCIATIVE En 1945, le gouvernement colonial est amen se poser en arbitre dans les dbats autour d'une rforme de la Constitution de 1886. L'enjeu d'une rforme de l'ancienne constitution est l'accs la citoyennet politique des groupes asiatiques et en particulier du groupe hindou, dmographiquement majoritaire et qui en outre commence contester la gestion conomique de la colonie par l'lite sucrire blanche. Ces protestations contre les conditions de travail sur les plantations (Nagapen, 1996 : 113-8) et contre le

Catherine BOUDET

327

monopole des planteurs blancs sur l'accs aux biotechnologies sucrires (Storey, 1993 : 242-3) s'expriment par des grves et des meutes au cours des annes 1937 1943. Ces meutes sont symptomatiques du passage d'un systme social stratifi, c'est--dire fond sur une hirarchie entre groupes ethniques, avec son sommet le groupe blanc, un systme non-stratifi caractris par l'mergence de nouvelles lites dans les autres groupes (Horowitz 1985 : 30-2), en particulier dans le groupe hindou. Les Hindous sont en effet numriquement majoritaires dans la petite proprit sucrire et dans la main-d'uvre des grandes plantations. Les meutes tmoignent de la remise en cause par les lites mergentes du mythe de l'ordre racial qui, en fondant la domination du groupe blanc (galement appel franco-mauricien en raison de ses origines franaises) dans l'ordre hirarchique de la plantation, empche la mobilit sociale du groupe hindou. La contestation meutire est canalise par le Parti Travailliste, premier parti politique de masse dans l'le. Cr en 1936, le Parti Travailliste revendique l'introduction du suffrage universel et une reprsentation des travailleurs agricoles des proprits sucrires, des dockers et des artisans, au Conseil Lgislatif. C'est dans ce contexte de forte mobilisation sociale que le gouvernement colonial britannique introduit le systme consultatif destin grer de faon consensuelle une rforme constitutionnelle octroyant la citoyennet politique aux groupes contestataires. Le premier comit consultatif qui se runit en mai 1945 porte sur la reprsentation communautaire au sein de l'instance lgislative. Il comprend les membres lus de l'assemble lgislative, c'est--dire l'lite politique traditionnelle, ainsi que des reprsentants du groupe hindou, dsigns par le gouverneur. Le second comit qui se runit en 1946 examine la possibilit d'introduire le suffrage universel pour l'lection des membres du Conseil Lgislatif. Le second comit, plus large dans sa composition que le premier, inclut galement des reprsentants de la communaut de couleur et des FrancoMauriciens (Simmons, 1982 : 97). Si le thme de la citoyennet politique des populations asiatiques, les dernires venues sur le sol mauricien, est galement au centre des dbats entre les lites traditionnelles, c'est qu'il contient l'enjeu d'une redfinition des frontires de l'lite politique et surtout de ses fondements. La notion de citoyennet permet de distinguer la communaut politique, groupe le plus tendu au sein duquel s'exerce le contrle de la comptition politique, et l'lite politique, compose de ceux qui, au sein de la communaut, ont le droit de prendre une part active la comptition politique (Bailey, 1969 : 3738). Jusqu'alors, l'lite politique Maurice se dfinissait en termes de proprit tandis que la communaut politique tait constitue par les anciens prsents sur le sol. Toutes deux dlimitaient ainsi une identit commune aux Blancs et aux Gens de couleur, une solidarit fonde sur un continuum culturel autour de valeurs communes, en particulier la francophonie. Pour l'lite franco-mauricienne et une partie de l'lite de couleur, le refus de laisser la population indienne dans son ensemble accder au droit de vote dcoule alors non seulement de stratgies de maintien au pouvoir mais aussi d'une conception de la communaut politique comme fonde historiquement sur l'anciennet sur le sol, excluant donc les nouveaux immigrants, qui ne possdent ni les langues europennes ni les codes culturels europens.

328

Annuaire de lOcan Indien

Or, avec l'institution du principe lectif comme principal mode de dsignation des membres du Conseil Lgislatif, c'est dsormais l'autorit britannique qui dicte les nonnes d'appartenance la communaut et l'lite politiques. En vertu de la recomposition de l'lectorat qui dcoule de la rforme constitutionnelle, la communaut politique est numriquement multiplie par dix. Jusqu'alors compose pour les trois-quarts de FrancoMauriciens, elle est dsormais majoritairement hindoue, les Indiens de confession hindouiste constituant 67 % de llectorat (Lau Thi Keng, 1991 : 60). Le principe lectif a galement pour effet d'ouvrir les frontires de l'lite politique. Les rles politiques sont dsormais acquis (par l'lection) et non plus prescrits (par le critre de proprit). Les lections lgislatives de 1948 voient d'ailleurs un renouvellement de l'lite politique : avec l'introduction de la reprsentation de masse, tout l'ancien personnel politique francomauricien se retire ou est limin aux lections. Il est remplac par des candidats franco-mauriciens moins directement lis l'lite sucrire. En termes ethniques, 11 des 19 membres lus au nouveau Conseil Lgislatif sont des Hindous (Simmons, 1982 : 105-6). L'ouverture de l'lite politique, subordonne au principe lectif et au principe de nominations par le gouverneur, apparat comme une composante essentielle du grand accord , principe de base de la consociation mis en pratique par les comits consultatifs. Pour la premire fois dans l'histoire de l'le, les reprsentants de tous les groupes, non plus seulement les lites traditionnelles, sont runis pour discuter d'un problme commun (Simmons, 1982 : 99). Dans ces conditions, la pratique du comit consultatif permet lmergence d'un jeu politique commun, c'est--dire fond sur un ensemble de rgles destines codifier la comptition, acceptables par tous (Bailey, 1969 : 13), ce qui contribue dessiner une culture politique commune. Le modle consociatif est impos institutionnellement aux diffrentes lites dans une situation d'interdpendance contrainte qui contribue la stabilit du systme. LA CONSOLIDATION DE LA DMOCRATIE CONSOCIATIVE MAURICE : LES CONFRENCES CONSTITUTIONNELLES ET LA PROTECTION DES MINORITS Dans les annes 1950, l'institutionnalisation du pluralisme culturel se poursuit et la consolidation de la dmocratie consociative s'effectue alors d'une double manire. D'une part, l'volution constitutionnelle consacre lgalement les principes de base de la consociation, en particulier celui de la reprsentation des minorits. D'autre part, le systme partisan en pleine structuration devient le lieu d'expression des techniques consociatives. la fois espace de perception pour les citoyens, espace de comportement pour les lecteurs et espace d'action stratgique pour les partis qui jouent le rle de donneurs de sens pour les citoyens et les lecteurs (Parodi, 1991 : 49-59), le systme partisan devient le lieu de convergence des logiques de l'lite politique et de celles de la communaut politique. La premire tape de l'institutionnalisation de la reprsentation communautaire s'effectue par la mise en place d'une nouvelle catgorisation des groupes ethniques. partir du recensement de 1952, une terminologie en termes ethno-religieux remplace la catgorisation en termes de race et

Catherine BOUDET

329

d'origine gographique hrite des classifications de la socit esclavagiste. Le groupe des Chinois est dsormais dsign sous le vocable de SinoMauriciens , et le groupe des Indiens sous celui d' Indo-Mauriciens , pour mieux marquer leur appartenance la communaut politique nationale. Une distinction supplmentaire intervient en 1962, lorsque le groupe des Indo-Mauriciens est scind pour distinguer en termes religieux les Hindous des Musulmans . Quant aux lites traditionnelles que constituent les Blancs et les Mtis , elles sont dsormais assimiles sous le terme de Population Gnrale et n'ont dsormais plus d'existence institutionnelle propre (Lau Thi Keng, 1991 : 60). La nouvelle catgorisation relve d'une rorganisation des rapports de pouvoir par l'tat colonial qui accorde un poids nouveau aux groupes d'origine asiatique (Sheik Amode Hossen, 1989 : 31), tout en mettant en place un systme de reprsentation des minorits. Dans cette situation, le terme de minorit s'applique aux groupes reconnus institutionnellement mais dmographiquement minoritaires, comme c'est le cas des Sino-Mauriciens, ou aux groupes non reconnus institutionnellement, comme les Franco-Mauriciens, qui restent associs aux ngociations politiques par le gouvernement britannique en raison de leur prpondrance conomique. La notion de minorit souligne ainsi le fait que la catgorisation communautaire institutionnelle ne contient pas toute la ralit du dcoupage ethnique Maurice. Une mme communaut peut regrouper des groupes ethniques non reconnus institutionnellement, comme l'illustre l'exemple de la Population Gnrale . Cette catgorie regroupe la fois les individus d'origine europenne (Franco-Mauriciens), correspondant l'ancienne catgorie de Blancs , et les individus issus du mtissage, Gens de couleur et Croles (Boudet, 2000 : 154). Les Gens de couleur du fait de leur moindre degr de mtissage se dmarquent des Croles, pour la plupart descendants des anciens esclaves et issus de mlanges afro-europen, afro-asiatique ou afro-indien (Eriksen, 1998 : 15). Ces derniers, sans poids conomique, ne sont pas reprsents par les nominations du gouverneur au sein du grand accord entre lites. Dans le sillage de la recatgorisation, le systme partisan se structure sur un mode bipolaire en fonction du clivage communautaire. Il oppose le Parti Travailliste, reprsentant la majorit hindoue, au Ralliement Mauricien, cr en 1952 et qui rassemble contre la prpondrance hindoue les groupes minoritaires, savoir les groupes de la Population Gnrale (Blancs, Mtis et Croles) et les Musulmans. Le principe de dfense des minorits est ainsi diffus au sein de l'espace partisan en devenant un argument lectoral pour le Ralliement Mauricien dans sa stratgie de dmarcation par rapport au Parti Travailliste. L'instauration du suffrage universel et de la reprsentation des minorits sont les thmes centraux des deux premires confrences constitutionnelles organises par le gouvernement colonial en 1955 et 1956. Les confrences constitutionnelles consolident la grande coalition entre lites politiques des diffrentes communauts ethniques qui avait t initie par la pratique des comits consultatifs. Les confrences constitutionnelles runissent Londres les reprsentants des deux grands partis, le Parti Travailliste et le Ralliement Mauricien, ainsi que des reprsentants de l'lite sucrire blanche, dsormais sans existence institutionnelle malgr sa prpondrance conomique. Le Parti Travailliste demande l'instauration du suffrage

330

Annuaire de lOcan Indien

universel tandis que le Ralliement Mauricien s'y oppose, dfendant le principe de la reprsentation proportionnelle qui garantirait la protection des minorits. Le gouvernement britannique tranche dans le dbat en promulguant la Constitution de 1958 qui instaure le suffrage universel pour l'lection des dputs au Conseil Lgislatif et l'accompagne d'un systme de nominations correctives destin assurer la reprsentation des minorits. En vertu de ce systme dit du best loser , le gouverneur procde aprs chaque scrutin des nominations de dputs qui ont eu les meilleurs scores aprs les lus directs, d'o le terme de best losers, ou meilleur perdants . Ces dsignations visent assurer la reprsentation au Conseil Lgislatif des groupes minoritaires lorsque les rsultats des lections ne le permettent pas (Mathur, 1991 : 33 ; Lau Thi Keng, 1991 : 23). Le systme de best loser introduit ainsi les deuxime et troisime principes de base de la dmocratie consociative, savoir la proportionnalit entre lites des diffrents segments de la population dans les prises de dcision, et l'assurance d'une reprsentation des groupes minoritaires dans le pouvoir politique. La Constitution de 1958 est l'origine de la naissance du multipartisme. Le principe de dfense des minorits constituant dsormais une ressource de pouvoir dans le jeu politique, il favorise la multiplication des clivages communautaires, ce qui a pour effet de jeter les bases d'une politique communaliste. En 1957, le Ralliement Mauricien devenu Parti Mauricien perd le support du groupe musulman qui fait scession en crant son propre groupement, le Comit d'Action Musulman (CAM). Ce dernier se divise son tour en 1961 avec la cration de la Ligue Musulmane Dmocratique. Le retrait des Musulmans du Parti Mauricien confirme l'identification de ce dernier comme parti de la Population Gnrale (Simmons, 1982 :135-137). En 1958 est cr lIndependent Forward Bloc (IFB), dont la base lectorale est llectorat indien rural et en 1961 deux nouveaux partis se forment pour reprsenter les intrts de groupes minoritaires de la communaut indienne : le Tamil United Party pour les Tamouls et le Telegu League pour les Tlgous1. Nanmoins, la fragmentation des alignements partisans en fonction des clivages communautaires rend ncessaires les alliances intercommunautaires, aucun parti ne pouvant prtendre obtenir une majorit lectorale sur une base communautaire. Aux lections de 1959 le CAM se rallie au Parti Travailliste. Le Parti Mauricien, qui perd ainsi le soutien des Musulmans et se retrouve handicap par son identification la communaut francomauricienne numriquement trop minoritaire pour prtendre drainer le vote des autres communauts, conclut une alliance avec l'IFB (Simmons, 1982 : 135-7). L'intercommunalit des partis politiques est renforce en 1966 par le systme du block vote (ou vote en bloc ). En vertu de ce systme, chaque lecteur d'une mme circonscription doit voter pour trois candidats d'un mme parti. Mais il est contraint de donner une ou deux voix des candidats appartenant une communaut diffrente de la sienne. Le systme du block vote parachve ainsi le modle consociatif, en obligeant les partis politiques
1

Les Tlgous sont une petite minorit (3 % de la population mauricienne totale) au sein du groupe hindou. Ce sont pour la plupart des petits planteurs ou des travailleurs sur les plantations (Eriksen, 1998 : 79).

Catherine BOUDET

331

s'organiser ou conclure des alliances sur des bases transethniques (Otayek, 1997 : 812). Deux nouvelles confrences constitutionnelles sont organises en 1961 et 1965 pour ngocier le statut constitutionnel final de l'le. l'issue de la confrence de 1961, le gouvernement britannique accorde une semi-autonomie l'le Maurice. Le grand accord entre lites est formalis par la formation en 1964 d'un gouvernement d'union nationale, compos des reprsentants des quatre principaux partis sigeant l'assemble lgislative : le Parti Travailliste, le Parti Mauricien, l'IFB et le CAM. Le chef du Parti Travailliste., majoritaire, est dsign Premier Ministre du nement de coalition. La dernire confrence constitutionnelle de 1965 accorde le principe de l'autodtermination. Mais l'chec des ngociations sur le statut final de l'le conduit la rupture de la coalition gouvernementale. L'espace politique se scinde alors en deux blocs majeurs. Le Parti Travailliste forme avec le CAM et PIFB un Front pour l'Indpendance. Le Parti Mauricien, devenu Parti Mauricien Social Dmocrate pour se prmunir d'une identification l'lite sucrire blanche, regroupe autour de l'ide d'intgration au RoyaumeUni les reprsentants des communauts minoritaires : la communaut chinoise, les Hindous de basses castes, une partie des Musulmans avec le Muslim United Party et les Tamouls avec le Tamil United Party. Les lections gnrales (lgislatives) sont organises en 1967. Les lecteurs mauriciens ne votent donc pas directement pour ou contre l'indpendance, mais pour des candidats, qui devront ensuite se prononcer au sein de l'assemble lgislative sur la question du statut Les dcisions sur l'avenir constitutionnel de l'le sont ainsi dlgues aux chefs des partis politiques reprsentant les diffrents segments de la population et runis au sommet du systme lectoral au sein de l'assemble lgislative. Cette mthode de proportionnalit, expression typique du modle consociatif, permet ainsi, en maintenant les ngociations secrtes, de minimiser les risques de veto (Lijphart, 1977 : 25-52). Le Front pour l'Indpendance, compos du Parti Travailliste, du CAM et de l'IFB, et conduit par le Premier Ministre travailliste, Sir Seewosagur Ramgoolam, remporte 54 % des votes et la majorit des siges l'Assemble Lgislative. En aot 1967, l'Assemble Lgislative se prononce en faveur de l'indpendance, tandis que les reprsentants du Parti Mauricien quittent l'assemble avant le vote en signe de protestation. L'le Maurice devient indpendante au dbut de l'anne 1968. LES LIMITES DE LA DMOCRATIE CONSOCIATIVE ET L'ESSOR DE LA MOBILISATION POPULAIRE Le gouvernement instaur en 1968 est une coalition entre les anciens opposants : le Parti Travailliste et le PMSD. Ce premier gouvernement d'union nationale de l'le indpendante repose sur une interdpendance d'intrts la fois conomiques et politiques. Au plan politique, l'alliance s'impose car aucun parti ne peut, du fait des identifications ethniques, prtendre rallier seul une majorit de la population. La coalition d'intrts entre le Parti Travailliste et le PMSD rpond galement la ncessit pour le gouvernement de maintenir la coopration avec l'lite sucrire afin d'obtenir une base large pour le dveloppement conomique. Le Parti Travailliste, qui rassemble un certain nombre de propritaires terriens et de

332

Annuaire de lOcan Indien

commerants hindous dont les intrts conomiques concident avec ceux des sucriers franco-mauriciens, russit donc identifier des secteurs d'intrts communs avec ces derniers (Simmons, 1982 : 192-3). De son ct, l'lite sucrire propose au chef de l'tat, Sir Seewosagur Ramgoolam, de contribuer l'laboration d'une nouvelle politique de dveloppement de l'le condition qu'il renonce appliquer son programme de nationalisations des banques, des docks et des compagnies sucrires (Lehembre, 1984 : 167). La politique conomique mise en place par le premier gouvernement de l'le Maurice indpendante repose ainsi sur un partenariat entre secteur priv et secteur public qui suit la ligne de rpartition des pouvoirs entre les sucriers francomauriciens et les Hindous dtenteurs du pouvoir politique (Bowman, 1991 : 69). La conclusion d'un accord de gouvernement avec les reprsentants du secteur priv confirme la coopration des lites qui dtiennent chacune une autonomie dans un secteur de pouvoir et des intrts conomiques croiss. Ainsi se met en place le dernier maillon du modle consociatif Maurice. Mais, contrastant avec la rpartition des sphres de pouvoir entre lites, le communalisme exacerb des campagnes lectorales de la priode prindpendance se traduit plusieurs reprises par des meutes. En 1965, elles opposent les Croles aux Hindous. En 1967, de nouveaux affrontements clatent entre partisans musulmans du CAM et partisans croles et chinois du PMSD, rendant ncessaire l'instauration de l'tat d'urgence. Les meutes ethniques mettent en lumire la contradiction qui existe entre la logique consociative d'entente des lites et la logique communautaire lectoraliste. Malgr les tentatives de l'autorit coloniale d'quilibrer reprsentation communautaire et reprsentation des partis, le systme lectoral mis en place dans la priode pr-indpendance aboutit une identification presque totale entre parti et communaut (Lau Thi Keng, 1991 : 23). Le systme, qui se veut une combinaison de la reprsentation communautaire et de la reprsentation partisane, nglige cependant la seconde au profit de la premire. Les rsultats des lections aboutissent une sur-reprsentation du groupe hindou tandis que les communauts minoritaires sont sous-reprsentes. En outre, il favorise galement une sur-reprsentation du parti majoritaire, le Parti Travailliste (Simmons, 1982 : 142). Il en rsulte une trs forte ethnicisation de toute la campagne lectorale compter de 1965, comme en tmoigne linstrumentalisation par le Parti Mauricien du slogan du pril hindou , qui argue d'un risque d'hindouisation de Maurice en cas d'indpendance. Par la stigmatisation de l'identit hindoue, avec des slogans secondaires tels que nous devrons porter le langouti (vtement typiquement hindou), le pril hindou permet la mobilisation du clivage culturel dans le but de crer une loyaut des minorits contre l'indpendance prne par les nationalistes hindous du Parti Travailliste. Or, la viabilit du modle consociatif suppose des arguments politiques bien contrls par les chefs politiques, en particulier pour viter la surenchre sur les particularismes identitaires et favoriser la poursuite de l'intrt gnral (Otayek, 1997 : 812). En outre, l'incitation partisane la violence communautaire entre en contradiction avec la ngociation politique qui s'instaure entre lites francomauricienne et hindoue au sommet du systme politique au moment de la transition vers l'indpendance. L'tat d'urgence en vigueur dans les mois qui suivent l'indpendance, interdisant toute manifestation publique, se rvle propice aux concertations en priv entre les responsables des formations

Catherine BOUDET

333

politiques qui s'taient affrontes depuis trois ans. La population reste ainsi tenue l'cart des ngociations qui aboutissent la coalition entre le Parti Travailliste et le PSMD. Cette dcision d'alliance par le haut sans concertation avec les bases politiques a pour effet d'oprer une rupture entre les lites politiques et le peuple mauricien (Lehembre, 1984 : 166-7). Dans ce systme consociatif mergent, tout se passe comme si les lites avaient plus d'intrts en commun avec les lites des autres groupes qu'envers les autres membres de leur propre groupe. Cette cassure avec le peuple, stigmatise par les meutes ethniques, est pour beaucoup l'origine de l'mergence d'un nouveau parti politique de masse, le Mouvement Militant Mauricien (Lehembre, 1984 : 166-7). Le Mouvement Militant Mauricien (MMM) est fond en 1969, un an aprs l'indpendance, par des tudiants issus des groupes minoritaires : un FrancoMauricien, un Musulman et un Tlgou. Le discours du MMM est novateur dans le contexte de la politique post-indpendance. Il propose un langage en termes de classes sociales, stigmatisant l'utilisation du communalisme en tant que ressource de clientlisme pour les partis. Le MMM conteste la lgitimit du Parti Travailliste reprsenter la population mauricienne, en mme temps qu'il dnonce ouvertement le pouvoir sucrier financeur du PMSD, avec le slogan la lutte des classes doit remplacer la lutte des races (Oodiah, 1983 : 12). Aux lections lgislatives de 1982, le MMM entre en force au Parlement. Il remporte avec son alli, le Parti Social Mauricien (PSM), aile dissidente du Parti Travailliste, la totalit des siges soumis au suffrage, au dtriment de l'alliance forme par le Parti Travailliste et le PMSD. Le MMM et le PSM forment alors un gouvernement d'alliance. La victoire lectorale et l'arrive au gouvernement du MMM et du PSM, tous deux constitus aprs l'indpendance, matrialisent la contestation par l'lectoral de la lgitimit populaire des deux partis issus de la dcolonisation, le Parti Travailliste et le PMSD, et montrent les limites du monopole des lites sur le changement politique. Faut-il en conclure pour autant que le modle consociatif Maurice n'tait viable que dans le contexte de la transition vers l'indpendance ? CONCLUSION Entre 1947 et 1967, la pratique des comits consultatifs, des confrences constitutionnelles et du gouvernement d'union nationale, en obligeant les lites politiques ngocier sous la tutelle du gouvernement britannique, consolide la pratique de la dmocratie consociative Maurice telle qu'elle se maintiendra aprs l'indpendance. cet gard, il faut souligner le rle dcisif d'impulsion donn par le gouvernement britannique au modle consociatif. En jetant les bases du grand accord , ce dernier visait non seulement tablir une relation de type consensuel entre les lites traditionnelles et mergentes, mais aussi ngocier avec elles les modalits de l'avnement de la dmocratie reprsentative, des mesures portant sur l'instauration de la reprsentation populaire aux dcisions relatives l'accession l'indpendance. Ds lors, le processus de dcolonisation appliquant le modle consociatif apparat comme largement fondateur d'une situation d'interdpendance entre les anciennes lites, soucieuses de ne pas perdre leurs prrogatives, et les nouvelles, dsireuses d'acqurir des positions

334

Annuaire de lOcan Indien

de pouvoir ; les unes comme les autres contraintes des concessions pour concilier leurs objectifs respectifs. Notre approche en termes de consociation porte ainsi un clairage nouveau sur l'volution du systme politique au moment de l'accession l'indpendance, en dmontrant que la logique ethnique n'est pas l'unique grille d'analyse du politique Maurice. En quoi la consociation est-elle fondatrice d'un ordre politique Maurice ? A la suite de la cration du MMM et du PSM, le systme politique mauricien post-indpendance a t le thtre constant de crations et de fusions de partis, d'alliances et de changements d'alliances. Pour confuses que puissent paratre ces recompositions permanentes aux yeux des observateurs, elles n'en ont pas moins contribu faire perdurer un systme bipolaire structurellement stable, fond sur des alliances transethniques qui alternent au pouvoir. En termes communautaires, les groupes minoritaires, Musulmans, Croles, Tamouls et Sino-Mauriciens, ont, tout au long de l'histoire politique mauricienne post-indpendance, constitu des alliances fluctuantes contre les Hindous, les Gens de couleur et les Franco-Mauriciens (dtenteurs des pouvoirs conomiques et politiques). Les lignes de clivages communautaires au sein de l'espace politique sont cependant loin d'tre congruentes avec les lignes de clivages ethniques en vigueur dans la vie sociale et sur le march du travail. La proximit sociale existant entre Musulmans ruraux et Hindous ruraux ne se traduit pas dans l'espace politique, bien au contraire. De mme, le continuum culturel existant au sein de la Population Gnrale entre Blancs, Gens de couleur et Croles est loin de se vrifier sur le plan politique : les Franco-Mauriciens et les Gens de couleur rejoignent souvent les Hindous, tandis que les Croles s'allient avec les Musulmans et les Tamouls (Eriksen, 1998 : 69-70). C'est donc bien dans le principe consociatif que rside l'explication de la dichotomie existante entre communalisme politique et ethnicit sociale Maurice. Le power sharing (recherche permanente d'quilibre des pouvoirs entre lites) et la logique lectorale communaliste, fonctionnant dans une relation dialectique, sont les deux ples en fonction desquels se constitue une culture politique dans l'le Maurice indpendante. Si l'quilibre est parfois rompu par des meutes (1961, 1965, 1967, et plus rcemment 1999 avec la mort du chanteur Kaya), celles-ci semblent participer d'un mouvement de rgulation d'ensemble et d'ajustement des quilibres entre le politique et l'espace social. La culture politique mauricienne apparat donc bien comme la rsultante d'une dialectique entre la logique consociative et la logique ethnique (communaliste) dans sa distance prise avec le social. Bibliographie

Bailey F. G. 1971 Les rgles du jeu politique, Paris, Presses Universitaires de France, (traduction de Stratagems and Spoils, Oxford, Basil Blackwell, 1969), 254 p. Benedict B. 1965 Mauritius : Problems ofa Plural Society, Institute of Race Relations, Londres, Pli Mail, 72 p. Boudet C. 2000 meutes et lections Maurice. La mort de Kaya, ala ou chec de la construction nationale ? , Politique Africaine (Paris, Khartala), 79 : 153-164.

Catherine BOUDET

335

Bowman L. W. 1991 Mauritius : Democracy and Development in the Indian Ocean, Londres, Westview, 208 p. ( Profiles Nation of contemporary Africa ). Copans J. 1983 Le communalisme du sens commun , Politique Africaine (Paris, Khartala), 10 : 75-77. Eriksen T.H. 1998 Common Denominators : Ethnicity, Nation-building and Compromise in Mauritius, New York, Berg, 207 p. Fumivall J. S. 1944 Netherlands India. A Study of a Plural Economy, Cambridge, Cambridge University Press. Horowitz D.L. 1985 Ethnie Groups in Conflict, Berkeley-Los Angeles-Londres, University of California Press, 697 p. Lau Thi Keng J.C. 1991 Interethnicit et politique l'le Maurice, Paris, L'Harmattan, 1991, 225 p. Lehembre B. 1984 L'Ile Maurice, Paris, Khartala. Lijphart A. 1977 Democracy in Plural Societies. A Comprehensive Exploration, New Haven, Yale University Press. Mathur H. 1991 Parliament in Mauritius, Ros Hill (Maurice), ditions de l'Ocan Indien, 321 p. Nagapen A. 1996 Histoire de la colonie : Isle de France, le Maurice - 1721-1968, PortLouis (Maurice), Diocse de Port-Louis, 226 p. North-Coombes M. D. 1990 Indentured Labour in th Sugar Industries of Natal and Mauritius 1834-1910 , in S. BHANA (d.), Essays on Indentured Indians in Natal, Yorkshire (Angleterre), Peepal Tree Press : 12-87. Oodiah M. 1963 MMM 1969-1989. Vingt ans d'histoire, Port-Louis (Maurice), Electronic Graphic System, 221 p. Otayek R. 1997 Dmocratie, culture politique, socits plurales : une approche comparative partir des socits africaines , Revue franaise de science politique, (Paris, Presses de la FNSP), 47(6) : 798-822. Parodi J.-L. 1991 Le nouvel espace politique franais , in Y. Mny (dir.), Idologies, partis politiques et groupes sociaux, Paris, Presses de la FNSP (nouvelle dition) : 49-59. Sheik Amode Hossen J. J. 1989 La production ethno-centriste des identits socio-culturelles l'le Maurice, 692 p. (Thse 3e cycle : tudes croles et francophones : AixMarseille 1). Simmons A, S. 1982 Modem Mauritius. The politics of decolonization, Bloomington, Indiana University Press, 242 p. Smith M. G. 1974 The plural society in th British West Indies, Berkeley, University of California Press.

336

Annuaire de lOcan Indien

Storey W.K. 1993 Biotechnology and Power : Farmers, th Colonial State, and th Questfor Setter Sugar Cane in Mauritius, 1853-1953, 305 p. (Ph. D Thesis : Histoire : Baltimore, Maryland).