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LIBER

SACRAMENTORUM
NOTES HISTORIQUES E T LITURGIQUES
SUR LE

MISSEL

ROMAIN

PAR D O M I . SGHUSTER, o. S . B .
Abb de Saint-Paul hors les Mura.

TOME TROISIME
LA SAINTE LITURGIE, DE LA SEPTUAGSIME A PAQUES (La Nouvelle Alliance par le Sang du Rdempteur)

BRUXELLES V R O M A N T & C
f

IMPRIMEURS-DITEURS

3, RUE DE LA CHAPELLE Dpt Parla : 37, rue de Lille (VIP)

1929

Biblio!que Saint Libre


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L/1B E R

SACRAMENTORUM
NOTES HISTORIQUES & LITURGIQUES SUR LE MISSEL ROMAIN
TRADUIT DE L'ITALIEN AVEC L'AUTORISATION DE L'AUTEUR

N1HIL OBSTAT : Mechliniae, 18 Martii 1929* J. NAULAERTS, can., lib. c e n s .

IMPRIMATUR : M e c h l i n i a e , 21 Martii 1929-

F . TESSENS, v i e . g e n .

DES PRESSES DE L'IMPRIMERIE VRQMANT & C , 3, RUE DE LA CHAPELLE, BRUXELLES

ECCLESIAE MISERICORDIAM . CONSECVTAE . I N MAGNIFICENTIA PATRIS ALTISSIMI ET - IESV CHRISTI ECCLESIAE DILECTAE ET - ILLVMINATAE QVAE ETIAM - PRAESIDET IN . LOCO REGIONIS - ROMANORVM D I G N A ' D E O - DIGNA DECORE -DIGNA < QVAE -BEATA PRAEDICETVR VNIVERSO COETVI CHARITATIS PRAESIDENS

CHRISTI HABENS - LEGEM . PATRIS . NOMEN IGNATII EPIST . AD ROMAN

CHAPITRE PREMIER
LA LITURGIE QUADRAGSIMALE A ROME

E mme que la vigile dominicale, dans l'attente de la Parousie du divin Juge, contribua de trs bonne heure substituer le dimanche chrtien l'ancien sabbat de la Synagogue, ainsi les deux jenes hebdomadaires du mercredi et du vendredi furent considrs, ds les temps apostoliques, comme les deux premires bases de la semaine liturgique. Nous en trouvons les premiers indices dans la doctrine des Douze Aptres, dans le Pasteur d'Hermas, et chez Tertullien, selon lequel la statio comportait un lever matinal, avec la triple prire aux heures de tierce, de sexte et de none, suivie du sacrifice eucharistique au coucher du soleil.

Hermas nous atteste que, ds son temps, cette observance recevait, d'un vocable militaire, le nom de s t o ; pourtant, comme nous le fait remarquer Tertullien, cette garde que montait le troupeau chrtien avait le caractre d'une dvotion purement libre, au point de donner naissance des disputes entre les montanistes et les catholiques, les premiers prtendant que ces jenes taient obligatoires et se devaient prolonger jusqu'au coucher du soleil, les autres soutenant au contraire qu'on pouvait les terminer none, aprs l'offrande du sacrifice, et que personne n'y tait ncessairement astreint. Un observance prparatoire la fte de Pques dut natre plus encore du sens mme et du gnie surnaturel du christianisme, que des canons conciliaires. En effet, Ton ne peut expliquer d'une autre faon la discipline diffrente des diverses Eglises sur ce point; ainsi, tandis que, depuis le dbut, Alexandrie, Rome et dans les Gaules, le jene ne durait qu'une semaine, d'autres glises se bornaient consacrer l'abstinence les deux derniers jours de la Semaine sainte seulement, depuis la Cne du Seigneur le Jeudi saint, jusqu'au matin

de Pques, prcisment comme l'avait fait l'aptre saint Jacques le juste. Nous ignorons les raisons qui, au 111 sicle, dterminrent Rome prolonger le jene pendant trois semaines; mais ce fut certainement l'exemple du Sauveur jenant quarante jours au dsert qui influa sur les Pres de Nice, pour que le carme pascal prescrit par eux comprt prcisment quarante jours. Aprs ce temps, les saints Pres, d'accord avec la lgislation civile de Byzance, ne font qu'inculquer l'observance, dterminer les rites, expliquer les motifs et les avantages de cette quarantaine de pnitence, en sorte que, jusqu' ces derniers sicles, le Carme tait considr comme le pivot de la discipline catholique, la trve de Dieu o la socit chrtienne tout entire, ayant mis de ct toute autre affaire, ayant ferm les tribunaux et les thtres, se renouvelait par la pnitence et par l'instruction liturgique, accumulant de nouvelles nergies pour renatre une vie sainte avec le Christ ressuscit et triomphant.
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Les Orientaux, considrant comme jours de fte et, par suite, exempts du jene, tous les samedis et dimanches, l'exception du Samedi saint, en arrivrent soustraire trop de jenes au Carme, pour qu'on ne lui donnt pas une espce de compensation, en anticipant de quelques semaines l'abstinence pascale. A Jrusalem, le Carme commenait huit semaines avant Pques, usage qui fut en partie imit mme par les Latins, quand, pour ajouter les quatre jours qui manquaient chez eux aux trente-six du jene quadragsimal, ils commencrent jener eux aussi depuis le mercredi de la semaine de quinquagsime, jour qui, plus tard, prit son nom des Cendres imposes aux pnitents publics. Il semble que la toute premire ide d'un temps de pnitence en prparation Pques, ait surgi surtout en vue des catchumnes, qui, dans le jene et la prire, se prparaient recevoir le baptme la nuit prcdant Pques. Cette conception du Baptismum poenitentiae informe aujourd'hui encore une bonne part de la liturgie quadragsimale, aussi le meilleur moyen de ressusciter en nous la grce de notre baptme et de nous exciter en remplir les obligations sera-t-il toujours de suivre pas pas l'glise dans le cours des instructions contenues dans le missel. A la diffrence de Jrusalem, o, en signe de pnitence et de

deuil, on ne clbrait pas le divin Sacrifice aux jours des fris de Carme, Rome ne considra comme aliturgiques que les deux derniers jours de la sainte Quarantaine; tous les autres avaient leurs rites particuliers, leurs processions, leurs chants propres, en sorte qu'il semble qu'en harmonie avec le caractre des anaphores eucharistiques latines, les Occidentaux, et Rome surtout, aient voulu, par la splendeur de la liturgie quadragsimale, obir fidlement au commandement du Sauveur, qui nous exhorte dissimuler sous des formes joyeuses la rigueur de notre pnitence. Depuis longtemps, les ieiuniorum veneranda solemnia commencent le mercredi des Cendres; mais dans la liturgie romaine, l'on peut distinguer, aujourd'hui encore, travers diverses stratifications, diffrentes formules initiales de la sainte Quarantaine, qui, certaines poques, se superposrent les unes aux autres. Aprs le sacrifice quadragesimalis initii au premier dimanche de Carme, la signification de l'antique solennit romaine de la dominica mediante (die festo), ou mediana, trois semaines avant Pques, est trs importante. Le Pape parcourait la distance qui spare du Latran la basilique stationnale Sessorienne, la tte ceinte du regnum , comme dans les plus grandes solennits, et tenant en main une rose d'or enduite de baume, qu'il donnait ensuite au prfet de la Ville.
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Au temps de saint Grgoire, le vrai jene pascal commenait le premier lundi de Carme, comme il ressort encore aujourd'hui de la Secrte du I dimanche de Carme, qui mentionne prcisment le Sacrificium quadragesimalis initii, c'est--dire le dbut du jene sacr. De mme le cursus de l'office divin, les hymnes, les versets, les rpons, ne connaissent aucune variation durant toute la semaine de quinquagsime. Il y a plus : le mme saint Pontife, dans une homlie sur l'vangile, prononce le I dimanche in quadragesima, nous atteste que de ce jour
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1. C'est--dire jours o le s a i n t Sacrifice n'est p a s offert. 2. C'est l e n o m d o n n dans l'antiquit par les Orientaux c e t t e prire intitule aujourd'hui Canon Missae. 3. Ainsi s'appelait autrefois l a tiare pontificale, quand elle t a i t c e i n t e d'une seule couronne. L e iriregnum d a t e d e s derniers t e m p s du m o y e n g e . 4. C'est--dire l'ordonnance, l a disposition.

jusqu'aux joies de la fte pascale il y a bien six semaines; mais parce que, de ces quarante-deux jours de pnitence l'on soustrait au jene les six dimanches, il ne reste en ralit que trente-six jours consacrs la pnitence rigoureuse. Il ne comptait point les quatre jenes actuels de la semaine de quinquagsime. Outre le jeudi, o, Rome, l'on omettait la messe stationnale, le dimanche aprs la grande vigile nocturne du samedi des Quatre-Temps tait galement considr comme jour libre (Dominica vacat). La raison en tait que la messe tait clbre au lever de l'aurore, la fin de l'office de vigile. Toutefois sous Grgoire I I (715-731) on institua les stations des jeudis de Carme, en glanant les lments psalmodiques et l dans l'Antiphonaire. Plus tard, et spcialement hors de Rome l o l'on ne clbrait pas les solennelles vigiles papales, le second dimanche de Carme eut, lui aussi, l'honneur d'une messe stationnale propre. Ainsi fut au complet l'office quadragsimal. Une particularit trs importante de l'ancien rite quadragsimal tait l'usage de ne prendre ni nourriture ni boisson avant le coucher du soleil. Durant le jour, le peuple et le clerg vaquaient leurs occupations habituelles, mais quand, au forum, le cadran solaire marquait l'heure de none, c'tait, de tous les points de la cit, un concours empress de fidles se dirigeant vers l'glise stationnale, o, trs souvent, le Pape intervenait lui-mme pour offrir le divin sacrifice. Ordinairement, la procession stationnale partait d'une autre basilique voisine, o le peuple, arrivant peu peu, attendait le Pontife et ses hauts officiers du palais de Latran, qui apportaient les tendards et les objets prcieux pour le saint Sacrifice. A peine le clbrant avait-il termin la collecte, le cortge se dirigeait, au chant pieux de la litanie, vers l'glise stationnale, o le saint Sacrifice s'achevait quand dj le soleil baissait au couchant. C'tait comme une offrande vesprale de toute la famille chrtienne, au terme d'une journe laborieuse, sanctifie par la prire, par la mortification et par le travail. Les Ordines Romani dcrivent ainsi le rite de la feria IV
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x. I l s forment c o m m e une collection d e prescriptions concernant les crmonies, m o y e n n a n t lesquelles n o u s p o u v o n s suivre p a s p a s t o u t l e d v e l o p p e m e n t de la liturgie p a p a l e R o m e , du v i a u x v i sicle.
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cinerum. Aprs none, le peuple et le clerg se rassemblaient dans la basilique de Sainte-Anastasie, au pied du Palatin, o le Pontife, entour des diacres, montait l'autel et chantait une prire. Par la suite, vers le X sicle, l'ancien rite des Cendres, imposes auparavant aux pnitents publics, se popularisa toujours davantage, en sorte que YOrdo Romanus XI finit par en tendre la prescription tous les fidles indistinctement. Quand cette crmonie tait termine, un sous-diacre levait la prcieuse croix stationnale *, et, tout le monde tant rang en procession, au chant des litanies et d'antiennes propres la circonstance, on montait sur l'Aventin, la basilique de SainteSabine, o se clbrait la messe. Selon le mme coutumier romain, le Pontife et les diacres faisaient la route nu-pieds, usage assez frquent dans la liturgie pnitentielle de la Rome mdivale.
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La messe n'avait pas le Kyrie ou la litanie, puisque en tenait lieu celle qui avait t rcite le long de la route; pourtant Ton rptait l'introt, et l'on accomplissait toutes les autres crmonies habituelles de la messe papale. Avant la communion, un sous-diacre rgionnaire annonait au peuple : Crastina die veniente, statio erit in ecclesia sancti Georgii martyris ad Vlum Aureum. E t la schola rpondait : Deo grattas. Ensuite, aprs la Communion et la collecte super populum, qui remplaait alors la bndiction finale, les fidles taient congdis (ite, missa est) et le clerg se retirait chez lui. On ne dit rien des Vpres, parce qu' Rome, dans le haut moyen ge, sauf aux jours les plus solennels, elles taient clbres exclusivement dans les monastres. Quand le Pape n'intervenait pas la fte stationnale, un acolyte se rendait chez lui et lui portait par dvotion un peu de coton tremp dans l'huile des lampes du sanctuaire. Il disait d'abord : Jube, domne, benedicere; et ayant reu la bndiction, il ajoutait : Hodie fuit statio ad sanctam Sabinam, quae salutat te. Le Pape rpondait : Deo grattas, et ayant bais respectueusement cette touffe de coton, Ja remettait au cubiculaire pour qu'il la gardt avec diligence, afin de la placer, aprs la mort du Pape, dans son coussin funbre.
i . Elle t a i t ainsi appele, parce qu'elle t a i t porte prcisment d u r a n t l e s processions stationnales.

On n'a pas russi dcouvrir exactement le critrium qui a prsid au choix des glises stationnales pour la sainte Quarantaine. De cette liste sont toujours exclues les basiliques cimitriales des martyrs, ce qui semble rvler une rglementation postrieure au V sicle, poque o, cause du peu de scurit qu'offrait alors la campagne romaine dsole, la dvotion populaire envers les cimetires suburbains vint se refroidir quelque peu. On fait peine exception pour les grandes basiliques apostoliques et pour le spulcre de saint Laurent, qui, dans les plus grandes solennits de l'anne, c'est--dire durant la prparation au Carme, dans la semaine pascale et pendant les trois jours qui suivent la Pentecte, devaient constituer comme le but ncessaire des pieuses excursions des fidles et des nophytes hors de l'enceinte de la Ville. Surtout aprs le baptme administr au Latran en la solennelle vigile de Pques, il semblait d que l'glise entire, clerg et peuple, accompagnt officiellement les nophytes ces insignes sanctuaires, et les prsentt, pour ainsi dire, aux trois grands Patrons de Rome, Pierre, Paul et l'archidiacre Laurent.
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Les jours consacrs aux jenes des Quatre-Temps ont, eux aussi, leurs stations particulires : le mercredi la basilique Librienne, le vendredi VApostoleion du pape Pelage, et, dans la nuit du samedi, Saint-Pierre, o se clbraient aussi les ordinations. Les saints Ordres taient toutefois confrs dans un oratoire contigu la basilique Vaticane, c'est--dire dans l'intrieur du monastre de Saint-Martin, puisque l'on considrait comme un privilge exclusif du Pape d'tre consacr sur la tombe mme de l'Aptre. Dans la liturgie romaine, la station prend souvent le caractre d'une vritable fte en l'honneur du saint titulaire de l'glise o se fait la synaxe; cela apparat fort bien, dans le missel actuel, le dimanche de sexagsime, jour o la station est dans la basilique de Saint-Paul, et le jeudi avant le dimanche in mediana, quand on clbre la messe dans l'glise des martyrs Cme et Damien. Des proccupations hagiographiques locales ont plus ou moins influ sur le choix du lectionnaire quadragsimal, ce point

qu'un examen attentif de ces pricopes scripturaires assignes par le missel romain, nous rvle mille dtails historiques de grande valeur. Ainsi la messe du jeudi aprs les Cendres, dans l'glise de Saint-Georges au Vlabre, avec le rcit vanglique du Centurion de Capharnaiim, tend faire allusion saint Georges, qui nous est prcisment reprsent par la tradition comme un valeureux soldat. Le jour suivant, la messe stationnale est dans l'glise de Pammachius, contigu au Xenodochium des Valerii sur le Coelius; en effet, les lectures scripturaires qui y sont faites enseignent la vritable manire de faire l'aumne, c'est--dire avec la conscience pure et l'me droite. Le lundi suivant, la station se runit sur l'Esquilin, dans la basilique ad Vincula. Par suite, le souvenir du Pastor Ecclesiae s'impose, et c'est pourquoi il suggrera le choix de la description classique du Bon Pasteur, tire du livre d'zchiel. Le mercredi suivant, la fte stationnale sera dans la basilique Librienne, et la liturgie trouvera un moyen trs dlicat d'insinuer les louanges de la sainte Vierge dans la lecture vanglique ellemme. On pourrait multiplier ces exemples, en insistant sur l'importance de cette couleur locale qui domine toute l'antique liturgie romaine et lui donne ce caractre minemment populaire, cette varit, cette Vive teinte d'actualit, cette dlicatesse de sentiments enfin, qui pntre si profondment dans les mes. C'est pourquoi, si l'on veut goter l'exquise beaut religieuse et esthtique du patrimoine liturgique romain, on ne peut ngliger l'ambiance extrieure o il naquit et se dveloppa, pour ne rien dire des conditions intrieures de l'me, qui exigent une foi vive et oprante, sans quoi animalis homo non percipit ea guae spiritus simt .
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Mais, en outre du culte des saints dans leurs glises stationnales, une autre grande ide domine toute la liturgie quadragsimale de l'glise romaine; l'institution du Carme avait reu comme une premire impulsion de la prparation des catchumnes au baptme, et ce concept grandiose de la rsurrection de l'humanit, par le moyen du Christ se relevant de la mort,
i . / Cor., i l , 14.

ne pouvait pas ne pas influer puissamment sur la liturgie rte ce saint temps. Au commencement du Carme, ou vers le dimanche in mediana \ les catchumnes les mieux disposs et les plus instruits donnaient leur nom l'vque pour tre admis au baptme. Ecce Pascha est, rptait saint Augustin, da nomen ad Baptismum, Les noms ayant t enregistrs, le mercredi suivant l'on clbrait la station dans la vaste basilique de Saint-Paul, o se faisaient les grands scrutins. Maintenant encore, la liturgie de ce jour est domine par l'ide du baptme, et l'glise romaine dsigne aux nouveaux proslytes, comme le modle de la conversion vritable, l'Aptre des Gentils, qui passa dans la prire et dans le jene les trois jours de son catchumnat. En outre de la signification spirituelle de la faute originelle avec laquelle tous les hommes naissent aveugles la lumire de la Foi, le choix de la lecture vanglique de l'aveugle-n contient une dlicate allusion la ccit matrielle de l'Aptre, dont il fut guri au moment de son baptme. La crmonie commenait vers l'heure de tierce; un acolyte faisait l'appel nominal des catchumnes, les rangeant enfile, les garons droite, les filles gauche. Un prtre passait ensuite, et, leur ayant impos les mains sur la tte, il rcitait une formule d'exorcisme, mettant sur leurs lvres du sel bnit. Les catchumnes se retiraient aprs cela, et la messe commenait. Pourtant, aprs la premire collecte, ils taient de nouveau appels, et, l'invitation du diacre, ils rcitaient genoux quelques prires. Alors le lvite disait aux parrains et aux marraines : Signale illos; et ceux-ci leur traaient au front un signe de croix. Trois acolytes venaient ensuite, faisant d'autres impositions des mains, signes de croix et exorcismes, aprs quoi le diacre ordonnait : Catechumeni recdant ; si quis catechumenus est, recdt; omnes catechumeniexeant foras ; et les catchumnes se retiraient. A l'Offertoire, les parrains et les marraines prsentaient au Pape les oblations pour leurs futurs filleuls, dont les noms taient lus publiquement durant le canon. Aprs la communion, le Pape faisait annoncer au peuple le jour du second scrutin, qui commenait par les mmes rites que le premier.
X. Correspondant a u I V dimanche d e Carme.
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Cette seconde crmonie avait toutefois Rome un nom spcial : in aurium aperitione, puisque en ce jour les oreilles des catchumnes s'ouvraient pour la premire fois l'audition publique de la lecture des saints vangiles. Aprs le chant du graduel, quatre diacres se prsentaient, portant les volumes des vangiles, qu'ils dposaient sur les quatre angles de la table sacre. Le Pape faisait alors une homlie sur le caractre et l'importance de la Loi vanglique ; puis un diacre lisait les premiers versets de l'vangile selon saint Matthieu, et remettait ensuite le livre un sous-diacre, qui, aprs l'avoir respectueusement entour d'un voile, le rapportait dans le sacrarium. Le Pontife commentait successivement les premiers versets des quatre vangiles, selon Tordre dans lequel ils avaient t lus par les diacres, puis il expliquait le Symbole de la Foi, ignor jusqu'alors des nouveaux aspirants. Le discours termin, un acolyte tenant dans ses bras un des enfants grecs, trs nombreux Rome durant la priode byzantine, se prsentait au Pape. Le Pontife demandait : Qua lingua confitentur Dominum nostrum Iesum Christum? Graece. Annuntia fidem illorum; et l'acolyte chantait '; 7UOTE\iw zlq Iva au nom des enfants byzantins, fils des hauts fonctionnaires impriaux. U n autre acolyte faisait la mme crmonie pour les enfants latins; puis le Pape, aprs un bref exorde, enseignait aux catchumnes l'oraison dominicale. Au commencement, il y avait Rome trois scrutins; plus tard il y en eut jusqu' sept, le dernier tant rserv au matin mme du Samedi saint, quand on ne clbrait aucun autre office. Un prtre passait alors et, traant nouveau sur le front de chacun des aspirants le signe de la croix, il leur imposait les mains en profrant une formule d'exorcisme. Puis il leur touchait les oreilles et la lvre suprieure avec son doigt humect de salive ; Ephpheta, quod est adaperire, in odorem suavitatis; et aprs une nouvelle imposition des mains, il faisait rciter le Credo (Redditio symboli). Aprs une dernire prire rcite en commun, les aspirants taient enfin congdis, pour attendre, dans une sainte impatience, le coucher du soleil, heure o commenait prcisment la solennelle vigile pascale,

la seule qui, depuis le 111 sicle, ft obligatoire pour tout le peuple chrtien. Aprs la lecture des plus beaux passages de la Bible, o l'on prlude au triomphe dfinitif du peuple chrtien moyennant la grce du saint Baptme, le Pape, accompagn de quelques prtres, diacres et ministres infrieurs, se rendait processionnellement au magnifique baptistre du Latran, laissant dans l'glise le reste du clerg et du peuple qui chantait, en rptant les invocations, les litanies des saints. L'on bnissait d'abord la fontaine baptismale, dans les eaux de laquelle tait rpandu du chrme parfum, puis le Pape confrait le baptme quelques catchumnes, et, tandis que les prtres, les diacres et les acolytes descendus pieds nus dans la vasque sacre, accomplissaient sur les autres le rite du sacrement, le Pontife entrait dans le consignatorium, et confirmait avec le chrme les nouveaux fidles, mesure qu'on les lui prsentait. Le soleil naissant dorait dj le sommet des monts Albains qui se dessinent, majestueux, sur le fond de la place du Latran, quand la procession des nophytes, vtus de blanc, suivis de leurs parrains et du Pape, rentrait dans l'glise pour la clbration du sacrifice eucharistique pascal, o, pour la premire fois, ils recevaient la sainte communion. Quelles douces motions ! tout tait nouveau pour eux, tout reprsentait la magnificence et la surabondance de la rdemption : la cleste doctrine, les saints Sacrements, la divine Liturgie de l'glise, qui, en ce jour, devait vraiment apparatre aux nouveaux fidles, telle que la vit Hermas, sous l'aspect d'une matrone splendide, toute rayonnante de lumire et d'ternelle jeunesse. La solennit baptismale Rome se prolongeait pendant une semaine entire; chaque jour, aprs vpres, la procession reconduisait les nophytes vtus de blanc au baptistre, jusqu'au dimanche suivant, o, la dposition des vtements blancs, on clbrait la station dans l'glise suburbaine du martyr de quatorze ans, Pancrace, que la liturgie indiquait comme le modle imiter, aux jeunes recrues de la milice chrtienne. L a messe, en ce jour qui prend maintenant encore son nom, in Albis, de la blancheur des robes baptismales qu'on allait

dposer, semble en effet inspire par cet enthousiasme sublime et par cette joie qui est propre aux jeunes nergies quasi modo geniti infantes et elle devait certainement remplir les nophytes des plus joyeuses esprances et des plus douces promesses de grce et de bndictions. Telle est, grands traits, la splendide liturgie stationnale de l'glise romaine, o cette divine mre et matresse des peuples chrtiens manifeste un gnie tout fait spcial, pour les former la saintet et raliser dans les mes des fidles, au moyen de ses processions, des rites et de la psalmodie sacre, une catchse aussi sublime que fructueuse. Ce que font aujourd'hui les tableaux plastiques et les catchismes illustrs, la sainte liturgie elle-mme l'accomplissait directement autrefois, quand le peuple la comprenait : et l'enseignement n'tait pas alors moins profond, puisque, devant les tribunaux paens, il suscitait ces apologistes inspirs de notre foi que sont les martyrs. Cette catchse primitive, de caractre, avant tout, liturgique, demeurait fortement grave dans les mes, et faisait que la doctrine chrtienne tait non seulement comprise et crue, mais, ce qui est mieux, traduite pour ainsi dire en acte, dans la vie mme du peuple fidle. Ce fut Grgoire I , le grand restaurateur de l'esprit chrtien au moyen de la liturgie surtout, qui rordonna Rome l'antique service stationnai. Les historiens nous le dcrivent, en effet, la tte du troupeau chrtien, se portant en procession tel ou tel sanctuaire des martyrs, afin de patre les fidles par l'exemple, par la parole vivante et par les saints Sacrements. Certes, mme en faisant abstraction, si c'tait possible, de l'efficacit surnaturelle de ces rites et de ces prires prsentes Dieu collectivement par un peuple entier, il ne devait rien y avoir de plus beau et de plus mouvant que de voir ces milliers de fidles de tout ge et de toute condition, ouvriers, patriciens, moines et haut clerg, qui, aprs les fatigues de la journe, trouvaient le rconfort de leur esprit assoiff de Dieu et du ciel dans la fte stationnale, o l'unit ecclsiastique d'un seul troupeau et d'un seul pasteur tait visiblement affirme par la table unique, l'unique pain et le mme calice eucharistique, offert Dieu au nom de tous par le suprme Pasteur.
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Aujourd'hui les conditions diffrentes de la vie sociale ont fait que l'glise elle-mme a d introduire quelques modifications d'importance secondaire dans ses rites. La discipline du catchumnat est tombe depuis longtemps en dsutude, mais on ne peut pas dire pour cela que la liturgie quadragsimale ait perdu son caractre de vivante actualit, puisque, encore de nos jours, les mes qui, hors du sein de l'glise catholique, attendent l'heure de la divine misricorde, sont nombreuses, et c'est un devoir pour l'glise de hter par ses prires leur conversion. Oremus et firo catechumenis nosiris, comme nous le fait dire l'glise le vendredi saint. Le Carme est en outre le temps de la pnitence, de la correction des murs et de la prparation la solennit pascale, et ces conditions de l'ascse chrtienne dpassent universellement les sicles et s'imposent encore aujourd'hui tous les fidles. Les saintes joies de Pques alors seront plus vives et inonderont plus intimement le cur du chrtien, quand celui-ci, dj mortifi par la pnitence, se sera rendu digne de vivre une vie toute sainte, uniquement pour Dieu, l'exemple de Jsus ressuscit, de qui l'Aptre crit : Mortuus est semel, quoi autem vivit, vivitDeo >
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i . Rom., v i , 10.

CHAPITRE II
LE TRIDUUM PASCAL DANS L E MISSEL ROMAIN

"T ous voulons parler des crmonies des trois derniers jours de la semaine sainte, et nous les appelons triduum ~ pascal, selon l'usage antique, qui largissait la signification de la Pque chrtienne en sorte que le cycle liturgique comprt tout le mystre de la rdemption humaine, depuis la cne pascale du cnacle, jusqu' l'aurore de la rsurrection. C'est prcisment en ce sens que les anciens, sans plus, donnaient le nom de Pques au jeudi saint. Maintenant encore, le premier jour du jene quadragsimal est indiqu ainsi dans une oraison du missel : le commencement du vnrable sacrement pascal : ipsius venerabilis Sacramenti celebramus exordium .
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Mieux que les autres temps, ces derniers jours du jene de Carme ont conserv plus fidlement inaltr leur caractre liturgique primitif, sans que les modifications successives aient trop atteint l'archasme du rite. Nous trouverons bien des stratifications, autant que nous en voudrons ; mais non pas de vraies altrations, ou dformations des crmonies, comme cela est arriv pour les autres parties du missel. L'tude des rites du triduum pascal est trs utile pour mettre en lumire ceux dont les anciens faisaient usage dans les synaxes sacramentaires ordinaires tout le long de l'anne. En effet, l'observance pnitentielle de ce triduum fut comme le premier noyau, ou, pourrions-nous dire, comme la cellule primordiale autour de laquelle vint se grouper dans la suite tout le systme actuel de l'abstinence durant la sainte quarantaine.
z. Secrte d u mercredi d e s Cendres.

L E S RITES DE LA FERIA V IN COENA DOMINI .

E jeudi de la semaine sainte Rome s'intitule de prfrence de la CoenaDontini, tandis que dans les pays francs il prend son nom de la solennit pascale. A Rome, l'habituelle rsidence papale au Latran rclamait en ce jour l'honneur de la station dans la basilique du Sauveur : d'autant plus que la longueur des crmonies ne permettait pas la procession un autre Titre urbain. Autrefois contrairement l'usage ordinaire qui n'admettait qu'une seule messe en chaque temple il y avait trois synaxes eucharistiques le jeudi saint : une le matin, pour la rconciliation des pnitents publics (il faut remarquer en effet qu' l'origine, l'administration de tous les sacrements tait unie la clbration du sacrifice eucharistique, en sorte que le Liber Sacrameniorum, que maintenant nous appellerions le missel romain, contenait en ralit les rites des sept sacrements, en tant qu'ils venaient s'insrer dans la clbration de la sainte messe); la seconde synaxe eucharistique avait pour but la conscration des saintes Huiles, et la troisime, in Coena Domini, vers le soir, tait pour la communion pascale. Maintenant le rite est moins prolixe, et la discipline de la pnitence publique tant tombe en dsutude, au moins quant la partie rserve l'vque, les saintes Huiles sont consacres durant la messe mme de la communion pascale.
{LA RCONCILIATION DES PNITENTS. L'usage de rconcilier

les pnitents l'occasion de la solennit pascale, tait universel et remonte une haute antiquit. L'esprit de l'ancienne liturgie romaine tait en gnral tranger ce zle exagr si cher l'esprit irlandais et franc, peuples chez lesquels taient en vigueur des pnitences canoniques de douzaines et douzaines d'annes, avec l'adjonction d'autant de quarantaines. Ce furent prcisment ces excs, qui pouvaient seulement tre tolrs dans un premier instant d'exubrance d'lan juvnile, qui, par l'impossibilit mme o le pnitent se trouvait ordinairement de les excuter, contriburent discrditer tout le systme de la pnitence publique.

Nous savons au contraire qu'au V I sicle, Rome, la pnitence canonique ne durait que quarante jours. Au commencement du Carme les coupables se prsentaient au prtre pnitencier il y en avait ds le I V sicle dans les principales basiliques de la Ville et recevaient de lui un cilice couvert de cendre qu'ils devaient revtir. Parfois, quelques-uns se retiraient pour passer la sainte quarantaine enferms en un monastre; toutefois la peine cessait au commencement de la solennit pascale, le jeudi saint, jour o on leur accordait publiquement l'absolution des pchs, et o on les admettait de nouveau la communion. Ainsi en fut-il pour Fabiola, comme le rapporte saint Jrme.
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Les rites grandioses de cette rconciliation, dcrits dans le Pontifical romain actuel, proviennent en grande partie de l'usage gallican. Dans le rit mozarabe galement, l'absolution des coupables assume un aspect minemment tragique, tandis que la mentalit romaine conserve jusqu' lafinde l'ge antique l'austre dignit primitive, se maintenant extrmement sobre et trs peu encline aux effets scniques. Au x n sicle, la tnissa poenitentium devait tre compltement tombe en dsutude, puisque VOrdo Romanus X prescrit que le Pape, vers l'heure de midi, fasse simplement rciter la liste des noms de ceux qui avaient t frapps des censures promulgues in Coena Domini, et accorde ensuite au peuple l'indulgence habituelle .
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L A CONSCRATION DES SAINTES HUILES. L a tnissa

ckrismalis,

dont les formules nous sont conserves en partie dans le rite de la conscration des saintes Huiles, dcrit dans le Pontifical romain actuel, a des prcdents fort anciens, L a bndiction de l'huile apparat dj dans les Canones Hippolyti comme une crmonie ordinaire en chaque messe de fte clbre par l'vque. Avant de terminer l'anaphore eucharistique, quand on bnissait les prmices de la saison, les herbes, les lgumes et les fruits, on consacrait aussi l'huile, pour qu'elle servt ensuite oindre les malades, tant dans un but de dvotion
i . P. L. (dit. Migne), L X X V I I I , col. 1009.

prive que pour l'administration rituelle du sacrement de l'Extrme-Onction. Aujourd'hui encore, en effet, dans le missel, cet endroit du canon, se conserve intacte la conclusion de cette bndiction primitive : Per quem haec omnia, Domine, semper bona cras, sanctificas, vivificas, benedicis et praestas nobis; ici les mots Haec omnia signifient les crales, les fruits, l'huile, apports l'autel, et non, comme on pourrait le croire aujourd'hui, les oblats eucharistiques, qui ne seraient certes pas dsigns trop convenablement par le terme collectif : haec omnia... cras... vivificas, benedicis. Les Ordines Romani nous dcrivent le rite observ par le Pape dans la bndiction des saintes Huiles. Quelques ampoules d'huile taient dposes sur la table mme de l'autel, mais, pour satisfaire les instances du peuple, tandis que le Pontife rcitait les prires prescrites par le Sacramentaire pour la bndiction de l'huile des infirmes, les vques et les prtres qui, aux jours les plus solennels, conclbraient avec le Pape, se rendaient au Podium et y rptaient des rites identiques sur les petits vases que leur prsentaient les fidles. Dans l'antiquit en effet, chacun voulait conserver chez soi de cette huile bnite; d'autant plus que dans la formule de conscration toujours en usage, il ne s'agit pas exclusivement de l'huile destine l'administration sacramentelle de l'ExtrmeOnction aux mourants, mais on invoque en gnral la grce de la sant : Omni ungenti, gustanti, tangenti tutamentum mentis et corporis... ad evacuandos omnes dolores, omnem infirmitatem omnem aegritudinem. C'est pourquoi les fidles se servaient autrefois de cette huile comme aujourd'hui de celle des lampes de quelque sanctuaire plus vnr, ou de l'eau de la grotte de Lourdes. Quand la maladie devenait srieuse et que les onctions de pure dvotion prive taient juges insuffisantes, on appelait les prtres, et alors l'huile bnite, employe prcdemment en un rite de simple pit personnelle, devenait la matire ncessaire du sacrement de TExtrme-Onction. Quelque chose de ce genre se voit encore chez les Orientaux, qui, aprs avoir donn l'Huile sainte au malade, ont l'habitude d'oindre, par dvotion, avec celle qui reste en sur-

plus, les assistants et mme les murs de l'habitation o se droule la crmonie. La conscration du Chrme se faisait entre la communion du Pape et celle du clerg. D'abord le Pontife soufflait sur l'ampoule d'huile parfume, y traant le signe de la croix; puis, comme il tait de rgle Rome pour toute conscration, il chantait une longue prire eucharistique, ou prface, conserve encore aujourd'hui dans le Pontifical. On y retrace l'histoire du symbolisme scripturaire appliqu l'onction d'huile depuis le rameau d'olivier port No par la colombe, jusqu' Fonction d'Aaron par Mose, et l'apparition de la colombe aprs le baptme du Christ dans le Jourdain. Cette Consecratio chrismatis, comme on l'appelle, a la forme d'une vritable piclse, puisque la prire est adresse au Pre, afin que, par les mrites du Sauveur Jsus, Il envoie l'Esprit Saint, infusant sa puissance divine dans la liqueur parfume, pour qu'elle devienne pour les baptiss le Chrme de salut. La bndiction de l'Huile pour les onctions qui prcdaient le baptme des catchumnes tait plus simple. Dans l'ancienne liturgie, ces onctions voulaient voquer celles dont usaient les lutteurs dans le cirque, afin de rendre les membres agiles et de s'entraner l'preuve. Comme ceux qu'on allait baptiser devaient soutenir le dernier et dfinitif combat contre le dmon, dans l'acte qu'ils taient sur le point d'accomplir solennellement, pour renoncer ses oeuvres et ses vanits, ainsi, comme pour les fortifier, leur faisait-on sur la poitrine et sur les paules en Orient sur tout le corps ces typiques onctions d'huile bnite. La collecte que le Pape rcitait sur l'huile des catchumnes, exprimait lgamment cette pense que la vertu de l'Esprit Saint prpare intrieurement les aspirants au sacrement de la rgnration spirituelle, en dissipant dans ce but tous les artifices du dmon, et en purifiant les mes et les corps afin que Sancti Spiritus operatione... sit unctionis huius praeparatio uiilis ad salutem. D'o apparat simplement comme un contresens, venu de l'usage gallican et pass ensuite dans le Pontifical romain, le rite d'oindre les mains des nouveaux prtres avec l'huile destine aux catchumnes avant le baptme.

Il faut remarquer ce propos que, en gnral, les onctions faites avec le Chrme sur la tte des vques et mme sur les cloches lors de leur bndiction, sont des crmonies que, durant de nombreux sicles, les Ordines Romani se refusrent admettre. L a tradition liturgique papale, durant le haut moyen ge, prfra en effet ignorer ces onctions si chres aux pays de rit gallican, et aux fantaisies de l'imagination elle prfra la rigueur et l'exactitude de l'expression thologique ; ce don prcieux grce auquel la Summa Theologica de saint Thomas, sans aucun sentimentalisme, mais avec une anglique perspicacit, ressemble Tune de ces classiques constructions de la Renaissance, sobres, lgantes, dignes et srieuses, auxquelles on ne peut rien enlever ni ajouter.
L A MESSE POUR LA COMMUNION PASCALE. Les deux synaxes

prcdentes devaient absorber une bonne partie de la journe du jeudi saint; aussi tait-il explicable que la troisime messe, celle du soir in Coma Domini, restt fidle au rite archaque de la Pannuchis, c'est--dire comment immdiatement par le canon le divin Sacrifice. On sait en effet que toute la premire partie de la liturgie eucharistique, avec la triple lecture, la psalmodie intercalaire, le sermon du prsident, la prire litanique la fin, provient de l'usage des synagogues et n'a aucune relation essentielle avec la messe. D'autres synaxes non sacramentaires se droulaient aussi avec un rite identique. L'offrande du divin Sacrifice pouvait suivre ou non, selon les cas, cette catchse d'origine juive; mais souvent, comme d'ailleurs Rome tous les vendredis primitivement, l'assemble se sparait aprs la prire litanique, sans qu'aucune conscration ni communion ne suivt. La liturgie des Prsanctifis, la fri in Parasceve, est d'origine tardive et trangre, comme nous le verrons par la suite. En vue d'pargner le temps, la messe vesprale de la Coena Domini, l'on omettait les lectures et la psalmodie, pour commencer tout de suite par la prface. Cette disposition est primitive, et nous est aussi atteste par les Ordines. Il en demeure mme quelque trace dans le missel actuel. En effet, la premire partie de la messe du jeudi saint n'a

point un caractre vraiment propre, puisque l'introt est pris celle du mardi saint, la collecte la V I fri in Parasceve, la lecture de l'Aptre la vigile nocturne, et que celle de l'vangile selon saint Jean est emprunte au mardi prcdent. Dans le missel de Pie V, au mardi de la semaine sainte est assigne la lecture de la Passion du Seigneur selon saint Luc, mais c'est l une disposition assez tardive, puisque, dans les lectionnaires romains du haut moyen ge, la lecture du lavement des pieds selon le texte de saint Jean se trouve rgulirement assigne la station du mardi. Du reste, que la lecture vanglique de saint Jean la messe du jeudi saint rvle un caractre adventice et accuse une modification postrieure, on peut aussi le dduire du fait qu'elle n'est point en relation intime avec la Coena Domini, dont le concept domine au contraire toute la liturgie de cet aprs-midi.
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La collecte sur l'oblation est importante la secrte actuelle, qui avait, dans la liturgie romaine antique, le caractre d'une prparation des mes avant qu'on procdt, dans le canon, la sanctification et l'offrande du sacrifice. Que notre sacrifice vous soit rendu acceptable, par Celui qui aujourd'hui mme l'institua, et voulut que nous aussi l'offrions en sa mmoire. Dans l'antiquit, le canon eucharistique commenait prcisment par ce que nous appelons improprement aujourd'hui la Prface. Le Sacramentaire grgorien en contient une qui est vraiment splendide, pour la messe in Coena Domini, et il est regrettable que le got liturgique amoindri du bas moyen ge n'ait transmis au missel de saint Pie V que la seule douzaine de prfaces plus communes qui se rptent avec monotonie durant les longues saisons de l'anne, alors qu'une si grande richesse liturgique primitive de l'glise romaine gt, presque ignore, dans les manuscrits. La prface de ce jour se droulait tout entire sur la trahison de Judas et sur la bont du Seigneur, qui, au moyen du banquet eucharistique, tenta les suprmes efforts pour attendrir, mais en vain, ce cur endurci. Le mot Praefatio, comme nous l'avons dj dit ailleurs, cause une quivoque parce qu'il semble dsigner le chant Vere dignum et iustum est qui prcde le Te igitur du Canon conscratoire. A u contraire, la prface est ce bref dialogue entre le peuple et le

prtre qui, maintenant encore, prcde le chant sacerdotal Vert dignum, en sorte que le Canon missae commence vritablement aux mots : Vere dignum et iustum est, pour se terminer avec la doxologie : Omnis honor et gloria. A l'origine, rien ne venait troubler l'unit littraire de cette anaphore eucharistique. Du trisagion, travers le Te igitur et les diptyques piscopaux, tandis que le diacre rcitait son mmento des vivants, on passait immdiatement l'piclse pr-conscratoire; puis venait le rcit de la dernire cne, l'anamnse, l'oblation, la seconde partie de la prire appele par les Orientaux de la grande intercession, qui accompagne la lecture faite par le diacre des diptyques des dfunts, et enfin la fraction des saintes Espces. Le texte de l'piclse dont parle le pape Pelage a subi trop de remaniements pour que nous puissions en retrouver la teneur primitive. Pour en donner une ide approximative aux lecteurs, voici l'piclse de la messe de la Coena Domini telle qu'elle tait sans doute, peu de chose prs : Hanc oblationem Servitutis nostrae le presbyterium tout entier des Servi Dei sed et cunctae familiae tuae, quant iibi offerimus ob diem in qua Dominus noster lesus Christus tradidit discipulis suis Corporis et sanguinis sui mysteria celebranda; quaesumus, Domine, ut placatus accipias. (Descendat etiam, Domine, super eam Ma Sancti Spiritus lui incomprehensibilisque maiestas, sicut quondam in hostias Patrum descendebat), qui et oblationem nostram benedictam, adscriptam, ratam, rationabilemque facere dignetur, ut nobis Corpus et Sanguis fit dilectissimi Filii tui Domini nostri Iesu Christi, qui pridie quant pro nostra omniumque sainte pateretur, hoc est hodie, accepit panem etc.
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L'antienne ad Communionem, en relation avec l'vangile du lavement des pieds, n'est pas, elle non plus, primitive. Aprs la messe, on transporte la sainte Hostie consacre pour le jour
i . Cette reconstruction, quoique h y p o t h t i q u e , n'est p o u r t a n t p a s entirement arbitraire. L'piclse introduite d a n s notre t e x t e se t r o u v e encore dans u n e prire du missel, s o u s le n o m de saint Ambroise, m a i s elle est d'Ambroise Autpert, abb de Vulturne. L'auteur y paraphrase et amplifie u n e ancienne anaphore hors d'usage.

suivant, dans une chapelle convenablement orne; ce rite lui aussi date seulement de la fin du moyen ge, durant la priode d'Avignon. A Rome, chaque messe papale, et dans les Gaules et en Orient l'on faisait de mme, on avait coutume de porter processionnellement un coffret contenant les saintes Espces consacres pendant une messe prcdente; et cela avait pour but d'indiquer la continuit, le iuge sacrificium offert par l'glise, depuis le soir du premier jeudi saint, jusqu' la dernire messe qui saluera l'aurore de la parousie : donec veniat. Quand prvalut l'usage de la Communion du Pontife luimme le vendredi saint, il suffit que l'on portt la Parcelle consacre, selon la coutume, depuis le Latran jusqu' la basilique stationnale de Sainte-Croix, afin qu'aprs la litanie elle ft verse avec le vin dans le calice pour tre consomme par le clbrant. L'usage de la dposer auparavant dans une chapelle pare comme pour les Quarante-heures, et de la porter processionnellement l'autel o se clbre la liturgie des Prsanctifis, provient de la cour d'Avignon. A u x n sicle, selon YOrdo Romanus XI, le Pape, aprs la messe des Prsanctifis, se rendait directement dans l'oratoire de Saint-Laurent, appel aussi Sancta Sanctorum et il y lavait les pieds douze clercs, tandis que les cardinaux rcitaient l'office du soir. Ensuite avait lieu la distribution du presbyterium habituel, don pcuniaire en faveur du haut et du bas clerg de Rome, aprs quoi, tandis qu'au dehors la nuit commenait venir, la cour pontificale se rendait au triclinium du pape Thodore pour le repas. Le pardon aux pnitents, le chrme d'allgresse pour les nophytes, l'huile fortifiante sur les membres des malades, la divine Eucharistie dans le cur des amis, autant de mystres ineffables d'amour en cette journe de la Cne du Seigneur. Avant de mourir, Il pancha la plnitude de son cur, et, quoique nous ayant toujours aims, de toute ternit, in finem ditexit, en allant aujourd'hui jusqu' donner sa vie pour nous.
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LA V I

F R I IN PARASCEVE .

A PROCESSION STATIONNALE. Jsus avait prdit qu'un prophte ne pouvait mourir hors de Jrusalem; c'est pourquoi la station de ce jour se clbre dans la basilique Sessorienne, appele aussi Sancta Hierusalem, o l'on conserve une partie considrable du bois sacr de la Croix. Il est grandement probable que, dans la disposition mme de ce sanctuaire, avec sa chapelle infrieure, l'on ait voulu imiter le Martyrium rig par Constantin sur le Golgotha, en sorte que, tandis que la basilique du Sauveur au Latran, avec son baptistre circulaire, jouait Rome le rle de l'Anastasie de Jrusalem, la basilique Sessorienne, avec ses oratoires anie et post crucem correspondait au contraire an Martyrium constantinien, dont parle Ethrie dans la relation de son voyage aux lieux saints. Autrefois, le Pape avait coutume de se rendre pieds nus la station de ce jour, en balanant l'encensoir fumant devant le saint bois de la Croix soutenu par un diacre; tandis que le chur chantait le long du chemin le psaume Beati immaculati in via. En signe de profonde tristesse, ce jour tait originairement aliturgique, le jene rigoureux de la Coena Domini devant se prolonger jusqu' l'annonce de la rsurrection. Ce fut vers le v n sicle que l'glise se relcha en partie ae l'ancienne rigueur; et comme Rome s'tait dj introduit l'usage des messes stationnales aux vendredis du carme, ainsi tolra-t-on aussi que, dans les titres urbains, le peuple communit mme le vendredi saint. Pendant plusieurs sicles, le Pape et ses diacres demeurrent fidles l'antique discipline qui voulait qu'on s'abstnt compltement de participer aux saints Mystres, et par consquent de nourriture, en un jour ddi aux larmes et au jene le plus rigoureux; mais les rdines Romani du x sicle inaiquent que la cour pontificale elle-mme avait fini par s'adapter la coutume universelle.
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Selon ces derniers rituels, en la V I fri in Parasceve, tout le monde Rome communiait : communicant omnes sub silentio ; en sorte que l'usage actuel de s'abstenir de la communion le vendredi saint est, en tant que loi liturgique universelle,
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i . Ordo Romanus J, P. L., loc. cit., col. 963.

d'poque trs postrieure, et reprsente un souvenir amoindri, nous dirions mme dform, de ce qui fut l'usage primitif de l'glise de Rome. La crmonie, ordinairement appele, selon la terminologie byzantine, Messe des Prsanctifis, laquelle est en vigueur au moins depuis le v n sicle chez les Grecs et se clbre tous les jours de Carme consacrs au jene, rsulte de la fusion de trois rites distincts : l'adoration du bois de la sainte Croix, la synaxe catchistique habituelle (lectures, psalmodie, prire litanique) prcdant l'anaphore eucharistique, et la communion des Prsanctifis. Dans le missel actuel, ces crmonies sont tout fait fondues ensemble, ce qui trouble un peu l'ordre et la clart du rite; mais dans les anciens Ordines Romani elles nous sont dcrites avec toute ]a prcision et l'exactitude dsirables. D'abord le Pape se rendait processionnellement du Latran la basilique Sessorienne, et, comme conclusion de la procession, il faisait baiser au peuple le bois sacr de la Croix, imitant en cela le rite hirosolomytain dcrit par Ethrie. Cette adoration termine, on commenait les lectures, comme cela tait de rgle en chaque synaxe, eucharistique ou non. Aprs l'vangile venait la grande prire litanique : Oremus, dilectissimi, etc., qui, ds le temps de Justin, faisait partie du formulaire habituel de l'action sacre, ce point que, dans le missel actuel de saint Pie V, nous invitons encore le peuple la prire litanique au moment de l'offertoire. Oremus, dit en effet le prtre en s'adressant au peuple; mais aujourd'hui aucune collecte ne suit plus l'invitation, en sorte qu'il est facile de s'apercevoir qu'il y a l un vide, un certain hiatus, qui brise le rythme; c'est prcisment l'absence de la grande prire d'intercession qui en est cause.
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Quand la litanie tait termine, le Pape, l'origine, congdiait l'assemble, et sans avoir communi retournait au Latran, comme cela se faisait Rome le mercredi saint galement. Pourtant, il rsulte des rituels romains du x n sicle que l'adoration de la Croix qui, au dbut, prcdait la synaxe stationnale et mettait fin la procession, tait alors diffre jusqu'aprs la grande litanie, comme un rite de transition entre la crmonie prcdente et la communion des Prsanctifis. Pratiquement, une place peut sembler valoir autant que l'autre,
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mais l'ordre romain primitif apparat toutefois meilleur et plus logique : au terme de la procession stationnale avec la sainte Croix, on l'adore, selon l'usage de Jrusalem; ensuite commence la messe avec ses lectures habituelles, ses psaumes et ses litanies. Comme pourtant aujourd'hui l'on ne consacre pas les divins Mystres, ainsi, aprs la grande prire d'intercession, l'on omet l'anaphore conscratoire et l'on passe tout de suite au Pater, qui, avant la rforme de saint Grgoire, prcdait immdiatement la communion. L'adoration de la sainte Croix le vendredi saint provient, comme nous l'avons dit, de l'usage de Jrusalem, tel qu' la fin du i v sicle il nous fut dcrit par la plerine Ethrie. Mais en peu de temps, ce rite se rpandit dans toute la chrtient et devint une des crmonies caractristiques du vendredi in Parasceve. Selon l'usage de Rome, le Pape aspergeait d'abord le bois sacr avec du baume parfum, dans la chapelle de SaintLaurent au Sancta Sanctorum; puis, durant le trajet du Latran la basilique Sessorienne, lui-mme, contrairement la coutume occidentale, balanait l'encensoir devant la sainte relique, ce qui indique que la crmonie a t importe Rome de l'Orient o prcisment cette fonction d'encenser est attribue parfois aux vques et aux prtres.
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L A SYNAXE DANS LA BASILIQUE SESSORIENNE. La premire

partie de la messe de ce jour conserve intact le caractre antique de la synaxe romaine, telle qu'elle tait ordinairement avant que, vers l'poque du pape Clestin I , surgt la Schola avec ses grandes excutions de psalmodie antiphonique, qui modifirent en partie la simplicit primitive des synaxes stationnales. Aujourd'hui donc, aucun chant d'introt, aucune litanie prcdant les lectures, mais, comme dans les anciennes synagogues o prchaient Paul et Barnabe, trois lectures alternant avec le chant d'un rpons et la collecte du prsident. On commence par la lecture du chapitre v i d'Ose, o est annonc le plan divin de la rdemption future. Aprs trois jours d'attente dans le spulcre des vices, l'humanit ressuscitera la voix du Christ, triomphateur de la mort et de l'enfer, Lui qui substituera le culte universel de la foi et de l'amour, l'antique rgime des
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sacrifices et des holocaustes sanglants dans le temple national des Hbreux. Vient ensuite le cantique responsorial d'Habacuc, que la tradition ecclsiastique avait dj destin l'office du vendredi. C'est un hymne d'tonnement, d'admiration, d'motion profonde de l'me la vue des nouvelles uvres de Dieu qui, dans la plnitude des temps, manifesta sur le Calvaire, dans toute sa redoutable majest, la saintet infinie de sa nature, laquelle exige du monde pcheur un si terrible sacrifice de rconciliation. Justice effrayante qui remplit de terreur le prophte; mais en mme temps, mystre d'amour ineffable, puisque c'est le mme Dieu qui prend sur Lui-mme la peine qui menaait le coupable. La lecture de l'Exode vient ensuite; elle se rapporte au repas de l'agneau pascal. Le symbolisme ne pouvait tre ni plus appropri ni plus parfait, puisqu'il ressort de la narration vanglique qu' l'heure mme o, dans le temple, la trompette donnait le signal de l'immolation des agneaux, le vritable Agneau de la Pque ternelle, Jsus, expirait sur la Croix. Aprs cette lecture vient le psaume responsorial 13g qui dcrit si bien les sentiments de la divine Victime du Golgotha, la dsolation de son me et la confiance entire qu'elle met en Dieu, qui la ressuscitera et la rendra bienheureuse par la gloire de son visage. Comme troisime lecture, on rcite la Passion selon saint Jean, suivant l'indication dj donne par les Ordines Romani du i x sicle. A l'origine, quand cette lecture tait termine, il tait de rgle que l'homlie du prsident la suivt; il en tait ainsi du temps de saint Lon et de saint Grgoire, et cette prdication piscopale mettait fin la premire partie, disons catchistique, de la synaxe, c'est--dire celle laquelle taient admis mme les catchumnes. Aprs qu'ils avaient t congdis, les fidles initis demeuraient seuls dans l'glise, et ils commenaient par changer le baiser de paix, afin de prendre part ensuite la commune prire d'intercession, de forme litanique, dont nous avons parl prcdemment. Le texte de cette prire, tel qu'il nous est conserv pour le vendredi saint dans le missel, est trs ancien quant son noyau primitif; mais la rdaction actuelle peut difficilement remonter
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au del du V sicle, car la terminologie et l'inspiration rvlent prcisment l'poque lonienne. Dans la hirarchie religieuse, l'antpnultime rang est attribu aux confessores. Sous ce titre, ce ne sont dj plus ceux qui avaient souffert pour la foi sans toutefois succomber aux tourments qu'on dsigne, comme cela se faisait encore au I V sicle, mais, selon la terminologie du Sacramentaire lonien, il s'agit simplement ici au contraire des moines, en tant que, par l'austrit de leur vie, ils exprimaient une confession continuelle, douloureuse, sinon sanglante, de la foi chrtienne. La collecte pour l'empire romain est significative, et elle reoit sa pleine lumire des formules parallles du Sacramentaire lonien, dans lesquelles les destines du monde semblent indissolublement associes celles de la Res Publica de la Rome ternelle. Tertullien nous atteste lui aussi qu'on priait pro mot a finis, dans ce sens que, prcisment, la conservation de la pax romana tait ce qui retardait la fin du monde, qui, sans le Capitole, aurait au contraire couru l'abme. C'est en ce sens que quelques-uns interprtaient les phrases obscures de l'Aptre aux Thessaloniciens, relativement la Puissance qui empche Satan de triompher du christianisme,
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A la diffrence d'une prire ambrosienne trs connue, o Ton intercde aussi pour les confesseurs condamns au bagne, ad metalla, et ce sont l les vrais conf essores au sens primitif du mot, la litanie romaine se contente simplement d'invoquer la divine pit afin que aperiat carceres ; non pas pour inonder nouveau les cits de malfaiteurs, mais pour que selon l'antique concept romain du carcer, destin moins faire subir une peine aux coupables, qu' garder les accuss durant le procs elle dmontre l'innocence, rouvre la prison et que l'accus recouvre la libert. La litanie termine, il aurait t plus rgulier que, laissant de ct l'anaphore conscratoire, l'on et repris l'action eucharistique au Pater noster. Il et suffi de porter sur l'autel l'offrande consacre, et d'en dposer une parcelle dans le calice, selon le rite habituel de Yintinction qui peut dater au moins du I I sicle, et dont il est demeur un souvenir dans notre messe prive ellemme; puis l'on et procd la communion. On se serait
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aperu de la profonde lacune produite par l'absence de l'anaphore eucharistique, mais, du moins, l'ordonnance habituelle n'aurait subi aucune altration. A u contraire, vers la fin du moyen ge, on voulut transporter ce moment de la crmonie l'adoration de la sainte Croix, et il en rsulta la sparation de la grande litanie d'intercession d'avec la prsentation sur l'autel des oblats prsanctifis.
L'ADORATION DE LA SAINTE CROIX. Le rite et le formulaire

pour l'adoration du bois sacr puisqu'il s'agissait exclusivement de la vraie Croix du Seigneur et non d'une simulacre de bois ou de mtal reprsentant le divin crucifi, comme cela est permis aujourd'hui par la rubrique sont assez antiques, et trahissent une origine franchement orientale. Toutefois ils furent introduits un peu tard Rome, puisque les Ordines les plus anciens mentionnent simplement le verset : Ecce Lignum avec, pour le trajet, le psaume 118 : Beati immaculati in via... Cette crmonie s'appelait en grec Exaltation de la sainte Croix , ce qui explique bien le titre et l'origine de la fte hirosolymitaine du 14 septembre o l'on clbrait justement la ddicace du Martyrium et Ton montrait la Croix au peuple. Le trisagion bilingue intercal dans le chant des Improperia en partie inspirs par l'apocryphe d'Esdras est antique, tel point que les monophysites tentrent d'en dtourner la signification trinitaire, en y ajoutant les mots : Toi qui pour nous fts crucifi. L'interpolation fut condamne comme hrtique, et si l'glise romaine continua chanter le trisagion durant l'adoration de la sainte Croix, elle le fit justement pour confirmer la signification trinitaire de l'invocation, puisque le sacrifice du Calvaire reprsente prcisment l'acte de culte dfinitif et parfait rendu par le Pontife suprme de la cration l'auguste Trinit. Jamais en effet, comme sur le Golgotha, ne resplendit l'ineffable saintet du Dieu Un et Trine, et la gloire du divin Crucifi qui meurt en entonnant l'hymne de la rsurrection, ce splendide psaume 21 avec l'allluia de la reconnaissance Yahweh. Le pome de Venance Fortunat, Lustris sex que l'on chante durant l'adoration de la sainte Croix, provient de l'usage gallican, et quelque plein d'amour qu'il soit, il reprsente pourt

tant toujours une interpolation dans le missel de l'glise de Rome, o, jusqu'au bas moyen ge, l'hymnodie ne fut jamais admise dans les divins offices. Selon les Ordines, durant l'adoration de la sainte Croix, les prtres dans la suite ce furent les cardinaux-diacres dposaient sur l'autel le coffret avec l'oblat consacr, apport du Latran pour la communion. Toutefois Avignon, en une ambiance diffrente de celle dans laquelle tait n le rite stationnai, les Papes franais prfrrent se rendre eux-mmes la chapelle o l'on gardait les saintes Espces, pour les transporter ensuite processionnellement l'autel du chur. L'hymne Vexilla que l'on chante maintenant durant le parcours, n'a aucune relation avec le Trs Saint-Sacrement et provient aussi de l'usage d'Avignon. L A COMMUNION. Selon les Ordines Romani, quand les saintes Espces avaient t dposes sur l'autel, comme cela se faisait d'ailleurs au commencement de toute messe papale, l'on rcitait la prire prparatoire la sainte Communion, le Pater, et on les consommait. Plus tard, par un plus grand respect, on y ajouta l'encensement, tant des oblats prsanctifis que de l'autel, puis le lavement des mains, l'ostension des saints Mystres, la fraction, ainsi que d'autres prires, qui donnrent ce rite une certaine apparence de messe.
L A VIGILE PASCALE.

A vigile prcdant la solennit pascale peut tre considre comme le point de dpart de tout l'office nocturne durant le cours de Tanne. Du temps de Tertullien, les fidles taient libres d'intervenir ou non la Pannuchis dominicale ordinaire, mais personne n'aurait pu se dispenser, sans pcher, de prendre part aux rites nocturnes de la vigile de Pques; d'autant plus que dans certains milieux on ne renonait pas l'esprance de voir se raliser, prcisment durant cette veille, les aspirations la parousie. On tait dans l'attente, comme le raconte saint Jrme, jusqu' minuit. Aprs cette heure, puisque le Christ n'tait pas encore venu, on croyait que la parousie tait remise l'anne suivante, et l'on clbrait sa place la Pque de

la Rsurrection. Quoique complexes, les rites dcrits dans le missel romain se rduisent tous cependant un schma trs ordonn et trs simple. Les prires du Lucernaire viennent d'abord, et sont suivies de la vigile proprement dite; en dernier lieu l'on administre le baptme aux catchumnes, et la sainte Messe met fin la crmonie.
L E S PRIRES DU LUCERNAIRE. Le rite du Lucernaire ou de

YEucharistia Lucernaris, par lequel on offrait au Seigneur la lumire du soir que l'on allumait en son honneur au commencement de la synaxe nocturne, tait trs rpandu dans tout l'Orient et commun beaucoup d'glises d'Italie et des Gaules; Milan le conserve encore aujourd'hui. Toutefois aprs le 111 sicle il dut disparatre compltement de la liturgie romaine avec l'office du soir, dont il tait comme le prlude ordinaire. Donc le Lucernaire de la Vigilia Paschae dcrit dans le missel romain est d son retour aprs quatre sicles, au moins, d'absence; et cette fois l'enfant prodigue se prsente au pre en habits de voyage presque mconnaissables. E n effet, la bndiction du feu, selon le missel de saint Pie V , celle de l'encens et celle du cierge, se rapportent toutes les trois un rite identique, celui d'allumer la flamme sacre qui devait clairer l'ambon durant les lectures de la veille, en sorte que la triple bndiction actuelle ne reprsente que trois formules de rechange. Il ne s'agit donc ni du feu sacr ni des grains d'encens enfoncer dans le cierge, mais, selon le texte des collectes encore aujourd'hui survivantes dans le missel, le novtts ignis est prcisment un lumen Christi, comme aussi Vincensum ne dsigne point la rsine parfume de l'Arabie, mais bien le noctumus splendor du cierge alhim, lequel figure le Christ, splendeur de la nuit de ce sicle.
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Quoi qu'il en soit de l'interprtation errone donne postrieurement ces textes, on ne peut nier cependant qu'ils reprsentent tout ce qu'on peut entendre de plus artistique et de plus profond l'occasion de la Pque. L a Prface en particulier chante cette fois seulement par le diacre, parce que, l'origine, c'est lui que revenait le soin d'allumer la flamme est d'une inspiration si sublime qu' elle seule elle vaut

bien tout un trait thologique sur le mystre de la rdemption. Saint Jrme, crivant un diacre de Plaisance, a des paroles trs fortes contre les diacres de son temps, qui, dans l'annonce pascale, faisaient parade de toute leur imagination et en arrivaient enchsser dans la composition sacre les vers de Virgile o est chante Y apis mater qui produit la cire. Le texte qui a pntr dans le missel actuel date certainement de ce temps; mais, tout en accusant une certaine ardeur juvnile, il est sobre avec lgance, et, du point de vue thologique, un esprit troit peut seul se mprendre sur les expressions enthousiastes 0 felix culpa, o certe necessarium Adae peccatum et s'en scandaliser. En certains endroits pourtant, entre autres Cluny, elles furent exclues du sacramentaire. L E RITE DE LA VIGILE. Aprs l'offrande de la lumire du cierge resplendissant que, pour cette raison, l'on place ct du Lectorium sur l'ambon commence, le rite de la vigile, qui, Rome, consistait uniquement en une srie de lectures en latin et en grec,, spares par des rpons et des collectes. Ce type de veille nocturne est trs antrieur celui des nocturnes actuels dcrits dans le brviaire, qui doivent leur origine la dvotion monastique. A Rome, il y avait rgulirement douze lectures; on les rptait tant dans la langue du Latiiun qu'en grec, et cela tait d la population mlange de la ville durant la priode byzantine. Les rpons intercalaires, au lieu d'tre emprunts au psautier, comme la messe, proviennent du recueil des Cantiques prophtiques des Laudes, dj en usage chez les Juifs eux-mmes. Mais, pour complter tout le rite, tel qu'il tait autrefois, il faut tenir compte des homlies des prtres et du Pape, qui, l'origine, devaient commenter successivement au peuple les pages sacres; il ne faut pas non plus ngliger la mditation et la prire individuelle laquelle chacun se livrait quand le diacre en donnait l'avis : Flectamus genua. Prosterns sur le sol, tous priaient alors en silence, et seulement aprs quelque temps, le prsident faisait annoncer : Levate, pour rsumer lui-mme, en une unique formule euchologique collecta les vux gnraux de l'assemble et les prsenter Dieu tous ensemble.

L E BAPTME. Ainsi s'coulait la plus grande partie de la nuit; vers l'aurore, la procession des catchumnes et du haut clerg except la schola reste dans l'glise avec les fidles pour excuter la litanie qui mettait rgulirement fin la veille descendait au baptistre. Je dis descendait, comme s'exprime aujourd'hui encore la rubrique du missel, soit que cette rubrique se rapporte primitivement au baptistre apostolique ad Nimphas, ubi Petrus baptizabat, entre les voies Nomentane et Salaria, soit au contraire qu'elle ait en vue les piscines baptismales riges au Vatican par Damase, et dont le niveau tait toujours de beaucoup infrieur celui de la salle o l'on avait veill, et d'o, par suite, le cortge devait descendre ad fontes. La bndiction de la fontaine baptismale s'accomplissait Rome au mo3^en du chant d'une longue oraison eucharistique ou d'action de grces, sur le modle de celle dont nous avons dj parl pour la conscration du Chrme. Elle s'adresse au Pre, et, aprs avoir rappel toutes les significations symboliques attribues l'eau dans les saintes critures, et l'institution du Baptme faite par Jsus-Christ dans le Jourdain, elle invoque (piclse) la grce de l'Esprit Saint, afin qu'il descende dans la piscine pour sanctifier l'onde rgnratrice. A ce moment de la crmonie, vers le I X sicle, deux assistants, et, dans la suite, le clbrant lui-mme, commencrent immerger le cierge pascal dans l'eau avant qu'on y verst la fiole du saint Chrme.
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A l'origine, Rome mme, le baptme s'administrait la fois par immersion et par infusion. Comme l'eau de la vasque n'arrivait jamais au-dessus de la cheville, il y avait des jets d'eau sous lesquels le ministre sacr plaait le catchumne afin que l'onde purificatrice descendt de la tte sur tout le corps. Vers le x m sicle, de nombreux diocses d'Italie gardaient toutefois l'ancien rite du baptme par immersion ; mais par la suite prvalut la forme d'infusion actuellement en usage, et dont le premier tmoignage se trouve dj dans la Didach des douze Aptres, c'est--dire la fin du I sicle. Avec le Baptme, les anciens avaient l'habitude d'administrer aussi la Confirmation, qui, aprs le sacrement de la rgnration chrtienne, avait quelque analogie avec l piclse paracltique post-conscratoire de la messe, ce point qu'elle fut appele
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Confirmatio prcisment du nom attribu l'piclse eucharistique dans la liturgie espagnole : confirmatio sacramenti. L'imposition piscopale des mains, l'onction du Chrme et le signe de la croix sur le front, consignation sont donc trois actes sacramentels qui se compltent rciproquement et constituent un unique sacrement, que les Byzantins appellent : Signaculum doni sancti Spiritus. Ce don du Paraclet met pour ainsi dire le sceau au saint amour qui unit l'me Dieu comme en un mystique mariage; c'est une espce d'onction intrieure qui ddie et consacre l'me chrtienne pour en faire le temple de la trs sainte Trinit. L A MESSE. Ces rites tant accomplis, le cortge, accompagn cette fois de la troupe des nophytes vtus de blanc, retournait enfin dans la nef o avait eu heu la veille, et dont les votes rsonnaient encore des cris suppliants des invocations litaniques, rptes chacune d'abord sept fois, puis cinq fois, puis trois fois. Dans la nuit pascale, l'introt tait superflu, puisque l'assemble tait entre et se tenait l depuis huit heures au moins. Il est douteux que le Gloria in excelsis y ait trouv place l'origine, bien qu' Rome on ait voulu le considrer comme le vritable chant pascal. Il peut difficilement avoir occup au dbut la place qu'il a maintenant dans la messe de la vigile de Pques, puisque mme les deux lectures actuelles, de l'Aptre et de l'vangile de saint Matthieu annonant la rsurrection, reprsentent une adjonction inutile au prcdent office de vigile. Comme pour la Coena Domini, la messe pascale devait commencer directement par la prface Sursum corda. Quand l'office de la vigile de Pques fut anticip l'aprsmidi du samedi, c'est--dire durant le bas moyen ge on. voulut ajouter cette messe de la nuit pascale un autre petit office qui remplat les vpres du samedi saint. L a liturgie romaine se maintint toujours trangre, tant qu'elle le put, cette innovation qui ne tient pas mme compte de l'anachronisme dans lequel elle tombe, en clbrant la triste soire du samedi saint aprs que le diacre a, depuis plusieurs heures dj, salu l'aube du dimanche de la Rsurrection.

LA SAINTE LITURGIE DE LA SEPTUAGSIME A PAQUES


DIMANCHE DE SEPTUAGSIME.

Station Saint-Laurent

hors les Murs.

'USAGE oriental considrait le samedi et le dimanche comme des jours de fte, exempts, par suite, du jene ' quadragsimal. Aussi, pour complter la sainte quarantaine, les Grecs anticiprent-ils l'abstinence de quelques semaines, et ds ce dimanche commencrent-ils le cycle pnitentiel en s'interdisant l'usage de la viande. L a semaine suivante, ils renonceront aussi aux laitages, et enfin, le lundi de quinquagsime, ils commenceront le jene rigoureux en prparation Pques. Chez les Latins la pratique du jene eut des fluctuations. E n commenant le cycle quadragsimal le i dimanche de Carme, on a en ralit, comme l'observe fort bien saint Grgoire le Grand, quarante jours de prparation, mais, de ceux-ci, trentesix seulement consacrs au jene. Pour remplacer les quatre jours manquants, les personnes pieuses, les ecclsiastiques, commencrent de trs bonne heure s'abstenir de chair le lundi de quinquagsime {in carnis privio ou in carne levario = Carnaval); il faut toutefois attendre jusqu'au temps de saint Grgoire le Grand pour retrouver dans l'antiphonaire la conscration liturgique du caput ieiunii au mercredi de quinquagsime.
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Mais la pit des fidles ne se contenta pas de ces quatre seuls jours supplmentaires. Les Grecs commenaient plus tt, aussi, vivant avec eux durant la priode byzantine il fallait que les Romains ne se montrassent pas infrieurs eux. Saint Grgoire institua donc, ou du moins sanctionna dfinitivement un cycle de trois semaines prparatoires au Carme, avec trois

stations solennelles aux basiliques patriarcales de Saint-Laurent, Saint-Paul et Saint-Pierre, comme pour mettre le jene pascal sous les auspices des trois grands patrons de la Ville ternelle. Le cycle stationnai commence aujourd'hui, mais dans l'ordre inverse, par la basilique de Saint-Laurent, laquelle occupe seulement le quatrime rang entre les basiliques papales. La raison en est, qu'il ne convenait pas de dplacer la station inaugurale du Carme au Latran, o effectivement, ds le i v sicle, les Pontifes eurent coutume d'immoler le sacrificium quadragesimctlis initii, comme s'exprime le Sacramentaire. Il semble que les trois messes de septuagsime, sexagsime et quinquagsime datent de la priode grgorienne, car elles refltent parfaitement la terreur et la tristesse qui avaient envahi l'me des Romains, en ces annes o la peste, la guerre et les tremblements de terre paraissaient devoir abattre au ras du sol l'antique reine du monde.
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L'introt est pris du psaume 17 : Les angoisses de la mort m'oppressrent et les filets du Schol m'entourrent ; dans mon angoisse, j'ai appel Yahweh, et Lui, de son saint temple, a entendu mon cri. Depuis ce dimanche jusqu'au jeudi saint, dans les messes de tempore, on n'entend plus l'hymne anglique qui, l'origine, ne se chantait qu' Nol et Pques. Dans la suite on retendit tous les dimanches hors du Carme, et aux ftes des martyrs, mais toujours comme par un privilge exceptionnel, en sorte que la collecte, qui, les jours de jene et de pnitence, se relie directement l'invocation litanique, reprsente la conclusion naturelle, normale et ordinaire de la litanie, telle qu'elle tait en usage dans l'ancienne liturgie de la messe et de l'office divin. La collecte rvle la peine profonde qui dbordait de l'me de saint Grgoire devant le dsolant tat social de Rome et de l'Italie durant son pontificat. Accueillez avec clmence, Seigneur, les prires de votre peuple; et tandis que nous succombons sous les chtiments, l'ayant bien mrit par nos pchs, que votre misricorde nous en dlivre pour la gloire de votre nom. La lecture est tire de la lettre aux Corinthiens (I, ix, 24-27,

et x, 1-5). Cela peut tre seulement l'effet d'une concidence fortuite, mais cela peut tre aussi l'effet d'un choix intentionnel : aprs le long chemin fait par les fidles pour arriver cette station suburbaine de YAgro Verano, dont l'loignement fut cause qu'on dsigna parfois sa place, au moyen ge, quelque autre basilique dans l'intrieur de la Ville, rien n'est plus appropri que la comparaison de la vie chrtienne avec l'exercice des gymnastes du stade, lesquels, grce la souplesse de leurs mouvements et l'agilit de leurs membres, mritaient la couronne dans les joutes athltiques. Pour conclure, l'Aptre nous dit que ce n'est pas le seul fait d'appartenir au Christ ou Mose, qui nous sauve. Les Isralites obtinrent bien tous ces dons, pain miraculeux, eau jaillie du rocher, passage pied sec de la mer Rouge, etc., qui symbolisaient les sacrements de la Nouvelle Alliance; et pourtant, d'une troupe si nombreuse, deux hommes seulement entrrent dans la terre promise. Ce n'est donc pas la caste laquelle on appartient qui assure une place privilgie devant Dieu, mais ce sont les bonnes uvres, la lutte qu'on soutient pour les accomplir, la fermet et la constance dans le bien. Le graduel provient du psaume 9 : Yahweh est le refuge de l'opprim, le salut dans la tribulation; en Vous se confient ceux qui vous connaissent, parce que, Seigneur, vous n'abandonnez pas celui qui vous cherche. E n effet, le pauvre ne sera pas toujours en oubli, l'espoir des malheureux ne prira pas ternellement. Levez-vous,Yahweh,et que l'homme ne prvale pas. A u lieu du verset allluiatique, qui tait peut-tre l'origine une simple acclamation aprs l'vangile, distincte, par suite, de la psalmodie, ou qui suivait la seconde lecture, celle du Nouveau Testament, on a aujourd'hui le psalmus tractus, qui, au dbut, c'est--dire avant que saint Grgoire tendt l'usage de l'allluia tous les dimanches en dehors du Carme, faisait partie de la psalmodie de toute synaxe de fte. De l'abme je vous appelle, Yahweh, coutez ma voix. Que vos oreilles soient attentives la prire de votre serviteur. Si vous regardez les fautes, Yahweh, qui jamais peut rsister? Toutefois, la misricorde est avec vous, et en raison de Votre loi je vous ai attendu, Seigneur. (Ps. 129.)

La parabole vanglique (MATTH., X X , 1-16) du vigneron et des ouvriers fait allusion la vocation des gentils la foi. Ils ont t appels la onzime heure de l'histoire de l'humanit, mais, par un impntrable jugement de la misricorde divine, ils ont reu le salaire complet et abondant, ni plus ni moins que les patriarches et les prophtes de la troisime, de la sixime et de la neuvime heure. Saint Grgoire, commentant aujourd'hui cette parabole au peuple runi Saint-Laurent, touche le profond mystre de la distribution gratuite de la grce, qui trouve en Dieu seulement sa raison suffisante. A ce sujet il parle de ses trois tantes, vierges consacres et de fervent propos, dont deux seulement persvrrent, Tarsilla et Emiliana, qui sont vnres parmi les saintes. L a troisime au contraire, Gordiana, viola son vu et finit misrablement. L'offertoire provient du psaume 91 : Il est bon de louer Yahweh et de chanter des hymnes votre nom, Trs-Haut. La collecte sur les oblations est identique celle de l'octave de Nol, qui est de caractre gnral. L'antienne durant la distribution des Dons sacrs, est tire du psaume 30 : Faites resplendir votre visage sur votre serviteur; secourez-moi par votre grce. Seigneur, que je ne reste pas confondu aprs que je vous ai invoqu. Voici la prire eucharistique : Que vos dons, Seigneur, confirment vos fidles dans la charit, afin qu'en y participant ils en soient toujours plus avides, et que leur avidit soit rassasie par une possession imprissable. L'incertitude du salut ternel ! Cutn metu et tremore vestram salutem operamini, comme le dit l'Aptre (Philippe 11, 12); voil le fruit de la mditation de ce jour sur l'ptre de saint Paul et sur la parabole du vigneron ! Combien de prodiges Dieu n'avait-il pas oprs durant les quarante annes qu'Isral passa dans le dsert ! Nourriture cleste, eau miraculeuse, nue et colonne de feu, la mer Rouge et le Jourdain s'ouvrant son passage ! E t pourtant, de tant de milliers de bnficiaires de ces miracles, un grand nombre prvariqurent, et deux peine atteignirent le but. Ainsi ne suffit-il pas d'tre baptis, d'avoir t appel de Dieu un tat saint, la dignit sacerdotale, d'tre devenu l'objet de ses spciales complaisances moyennant

l'accs facile aux sacrements, et d'avoir entendu la parole divine. Il faut faire effort : operamini; il faut suivre la voie troite qui conduit la vie; il faut imiter le petit nombre, c'est--dire les saints, pour se sauver avec le petit nombre. Combien plus de force n'acquirent pas ces grandes maximes vangliques, quand on les mdite, comme dans la station de ce jour, prs des tombes des anciens martyrs qui ont sacrifi les richesses, la jeunesse et la vie dans le but d'obtenir le ciel !
DIMANCHE DE SEXAGSIME.

Station

Saint-Paul.

A rigueur de la saison hivernale est dj en partie adoucie, et la brise d'une belle matine semble inviter les heureux habitants urbis aetemae gentemque togatam faire une promenade sous les portiques qui, presque du centre mme de Rome, conduisent directement la basilique de Saint-Paul. E t cela, bien entendu, avant que commence le jene quadragsimal. C'est pourquoi la messe de ce jour est un mlange de triste sentiment de pnitence et d'expressions de grandeur solennelle en l'honneur de l'Aptre des Gentils; peut-tre la premire impulsion en faveur de la station d'aujourd'hui fut-elle donne par une nigmatique translatio sancti Pauli signale dans le Hironymien au 25 janvier, et dont se serait conserv le dernier souvenir Rome dans la synaxe de ce jour. On connat, en effet, la tendance romaine, vers le v n sicle, remettre au dimanche quelques ftes locales de moindre importance qui se prsentaient durant les jours de travail. Il faut aussi noter le fait que, dans diffrentes et anciennes liturgies, orientales et gallicanes, se trouve toujours une fte distincte ou commune, en l'honneur des saints aptres Pierre et Paul, durant le cycle de Nol, ou immdiatement aprs Nol, ou mme durant le mois de janvier. La station d'aujourd'hui Saint-Paul est impose en outre par l'ordre qui doit tre suivi pour solenniser les titulaires des grandes basiliques patriarcales romaines avant le Carme. Le staurophore Laurent vient d'abord, Paul et Pierre le suivent, et en dernier lieu vient le Sauveur.
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L'introt est triste, mais solennel, tel qu'il convenait aux circonstances dans lesquelles la station fut institue, c'est--dire quand les Lombards mettaient feu et sang une grande partie de l'Italie et menaaient dj la Ville ternelle. Il est pris du psaume 43 : c veillez-vous : pourquoi dormez-vous, Seigneur? e veillez-vous, et ne nous repoussez pas tout fait. Pourquoi cachez-vous votre visage et oubliez-vous notre oppression? Nos fronts sont penchs vers la terre. Levez-vous, 6 Yhweh, venez notre secours et rachetez-nous. La collecte, qui est commune parmi les nombreuses collectes des Sacramentaires pour les temps de calamit, a une addition spciale en l'honneur de l'Aptre, dont le souvenir donne toute l'intonation, et je dirais presque son caractre, cette messe : Vous savez, Seigneur, que nous n'avons aucune confiance dans nos forces; aussi nous vous prions afin que, contre toute hostilit, le Docteur des Gentils nous protge par sa puissance. Le passage de la lettre aux Corinthiens (II, xi, 19-33; x u , 1-9) qui se lit ensuite, est comme une autobiographie de l'Aptre, d'autant plus prcieuse qu'elle supple en partie aux lacunes des Actes et nous dcrit au vif les peines incroyables soutenues par Paul dans son apostolat parmi les Gentils. Jsus le lui avait dit ds le premier moment sur le chemin de Damas : Je lui montrerai dclarait-il Ananie combien il devra souffrir pour mon nom ! C'est une loi du royaume de la grce, qui dans l'ordre prsent de la divine Providence n'admet pas d'exception. La douleur est comme l'atmosphre surnaturelle dans laquelle doit vivre tout chrtien, baptis, comme il l'est, dans la mort du Christ. Ensuite, dans la lecture de ce jour, l'Aptre est contraint de faire sa propre apologie, cause du puissant parti des judasants, qui prtendaient asservir aux rites d'Isral mme les glises de la gentilit. Les Corinthiens estimaient ces prdicateurs, sortis directement de la race d'Abraham, comme des surhommes, en comparaison de Paul qui, cause de sa parole sans ornement et facile, passait leurs yeux pour un pauvre homme simple. Saint Paul accepte de jouer ce rle, et, en face des titres pompeux de ses adversaires il met les siens propres, lesquels confirment sa mission d'aptre : Ceux-ci sont Hbreux,

et moi aussi je le suis; ils sont de la descendance d'Isral, et moi aussi; ils sont de la race d'Abraham, et moi aussi; ils sont serviteurs de Jsus-Christ, et moi prsent je parle comme un homme simple je le suis bien plus qu'eux. E t ici il dmontre de quelle manire le service du Christ pse terriblement sur ses paules, dsormais courbes par les fatigues, par les perscutions, par les flagellations subies pour la foi, lui qui, au milieu de tant de martyres, porte la sollicitude du gouvernement de toute l'glise d'Occident. Que dire ensuite de ses ravissements, de son lvation au troisime ciel, quand il lui fut rvl ce qui ne peut se traduire en langue humaine? Mais ces dons comptent peu ou point; ce qui vaut, ce sont les tribulations et les misres de la vie, quand elles donnent l'occasion au Seigneur d'riger le trophe de sa grce sur les ruines de la superbia viiae. Le rpons-graduel est tir du psaume 82, et semble un puissant cri de guerre contre les ennemis du peuple de Dieu. Que les nations connaissent votre nom, Yahweh, qui seul tes le Trs-Haut sur toute la terre. Mon Dieu, rduisez-les n'tre que balle qui roule, comme la paille emporte par le vent. Le trait provient du psaume 59, et il est de mme ton et de mme inspiration : Vous avez boulevers la terre, Seigneur, et vous l'avez dchire; rparez ses brches, car elle s'est croule. Afin que vos lus chappent l'arc qui les vise, et qu'ils soient saufs. Le grand Semeur auquel aujourd'hui l'glise, en une heureuse adaptation scripturaire, rapporte la parabole vanglique ( L u c , vin, 4-15), est l'aptre Paul, qui rpandit la bonne nouvelle, de Damas et de l'Arabie jusqu'aux colonnes d'Hercule, dans la pninsule Ibrique. Comme alors, aujourd'hui aussi sa parole qui s'lve chaque jour durant l'action eucharistique, ne produit pas partout un fruit gal; car la lgret des esprits, l'amour dsordonn des choses terrestres et l'endurcissement volontaire du cur aux attraits de la grce, rendent souvent strile l'action du semeur vanglique. Sous la figure du chemin, des rochers, des pines, sont dsignes les diverses espces d'obstacles qui s'opposent la parole de Dieu, pour l'empcher d'oprer dans l'me avec toute son efficacit.

De son ct, saint Grgoire commenta cette parabole au peuple de Rome, rassembl aujourd'hui prs du spulcre de saint Paul. L'affluence des Romains la station continua mme dans le bas moyen ge, et l'on sait qu'une fois sainte Franoise Romaine profita du concours du peuple pour se mler la troupe des pauvres qui, en ce jour, mendiaient la porte de la basilique de la voie d'Ostie. L'offertoire provient du psaume 16 : Soutenez mes pas dans vos voies, afin que mes pieds ne vacillent pas ; prtez l'oreille et coutez ma prire; exaltez votre misricorde, vous qui sauvez ceux qui se confient en vous. La collecte sur les oblations, d'un caractre gnral, est la mme que celle du dimanche dans l'octave de l'Epiphanie. L'antienne pour la communion est prise au psaume 42 : Je m'approcherai de l'autel de Yahweh, du Dieu qui rjouit ma jeunesse. |La prire d'action de grces est la suivante : Seigneur, tous ceux que vous daignez rconforter par vos sacrements, faites, nous vous en prions, la grce que leurs uvres et leur service vous soient agrables. Dans quel immense pril se trouve l'affaire du salut ternel au milieu du monde ! Le bon grain tombe, il est vrai, mme au milieu de la route, mais pour ne rien dire du pitinement des passants, de la voracit des oiseaux et de la vigueur des broussailles et des pines qui touffent la petite plante vanglique, on est terrifi de ce que dit Jsus sans ambage aucun : le diable vient et arrache du cur la parole de Dieu, afin que les croyants n'arrivent pas au salut. Dans une affaire de telle importance, et d'o toute l'ternit dpend, aucune prcaution n'est superflue, et, au pied du saint autel, chacun doit s'engager employer, comme le veut saint Pierre, tous les moyens qui rendent moins douteuse l'affaire de notre fin dernire. C'est prcisment cette pense qui, srieusement mdite, a ouvert dans l'antiquit tant de milliers de monastres, et a conduit au clotre un si grand nombre de fidles de tout ge, de tout sexe et de toute condition. Qu'importe de gagner mme le monde tout entier, quand avec cela on porte prjudice son me.

DIMANCHE DE QUINQUAGSIME.

Station

Saint-Pierre.

ETTE solennelle synaxe prs de la confession vaticane, clt le triduum de prparation la vnrable solennit des jenes ; dsormais, aprs nous tre assur la protection de Laurent, de Paul et de Pierre, nous pourrons inaugurer avec une pleine confiance, dimanche prochain, dans la basilique du Latran, le cycle sacr de la pnitence. A l'imitation des Grecs, les pieux fidles et les familles religieuses avaient coutume, ds l'antiquit, de commencer cette semaine s'abstenir de viande. L'glise a imit en partie cet usage, en anticipant les jenes la I V fri suivante.
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L'antienne d'introt vient du psaume 30 : Soyez pour moi un Dieu protecteur, et un lieu de refuge o je trouverai le salut; car vous tes mon rocher et ma forteresse, et, pour votre Nom, guidez-moi et dirigez-moi. Le pch est la cause du malheur de l'humanit; aussi en ce jour l'glise prie-t-elle le Seigneur, dans la collecte, afin que, les lacets de la faute une fois briss, il loigne tout mal de son peuple. Celui qui, dimanche dernier, nous disait avoir t ravi au troisime ciel, et y avoir entendu des choses inexprimables pour le langage humain, aujourd'hui, dans une des pages les plus sublimes de ses ptres (I Cor., x i n , 1-13), tente de soulever un peu du mystre qui cache aux mortels la vie du souverain amour. L'objet premier et immdiat du prcepte de la charit, c'est Dieu, fin dernire de la crature; toutefois l'Aptre insiste dcrire plutt ses irradiations vis--vis des hommes, en tant qu'images de Dieu et membres mystiques du Christ; puisque personne ne pourra facilement se flatter d'aimer Dieu, l'Invisible, si, en mme temps, il ne l'aime travers les cratures qui le reprsentent visiblement. Aujourd'hui, le rpons-graduel est pris au psaume 7 6 ; il est moins triste que celui des deux stations prcdentes, parce que l'me entrevoit dj la victoire, grce son esprance dans l'aide de Yahweh : Vous tes le Dieu qui, seul, oprez des merveilles; vous avez rendu clbre votre puissance parmi les

nations. Par la force de votre bras vous avez rachet votre peuple, les fils d'Isral et de Joseph. Le trait est un bel hymne de reconnaissance Dieu pour ses divins attributs de pre et de pasteur de son peuple. Exultez en Yahweh sur toute la terre, servez Dieu dans la joie. Approchez en sa prsence avec jubilation; sachez que Yahweh est Dieu. C'est lui qui nous a faits, et non point nous; nous sommes son peuple et le troupeau de ses pturages. L'annonce dfinitive du drame pascal vient ensuite ( L u c , xviii, 31-43). Jsus v a vers la cit qui avait le triste privilge d'tre le lieu o devait rgulirement se consommer le meurtre de chacun des prophtes : Non capit Prophetam perire extra Ierusalem; et quand Pierre, dans son amour imptueux, tente de dissuader le Rdempteur de s'exposer ce pril, celui-ci le repousse loin de lui en l'appelant Satan, le tentateur, et en observant que celui qui n'aime pas la croix n'entend rien aux choses divines. Un miracle, celui de l'aveugle de Jricho, vient rconforter la foi hsitante des douze disciples, en leur montrant que, si l'humanit du Christ succombait volontairement sous la violence de ses ennemis, la divinit, qui, en lui, oprait de si grandes merveilles, l'aurait bientt, ds le troisime jour, rappel la lumire de la vie indfectible et glorieuse. L'antienne du psaume d'offertoire (ps. 118) bnit Yahweh de ce qu'il a donn la grce au psalmiste de profrer intrpidement tous ses jugements, mme en prsence des puissants de la terre et des impies; en mme temps elle le prie de continuer l'instruire intrieurement relativement ses commandements. La collecte sur les offrandes est identique celle du I I I dimanche aprs l'Epiphanie. L'antienne pour la communion provient du psaume 7 7 , et, littralement, concerne les Hbreux, qui, dans le dsert, se nourrirent miraculeusement de la chair des cailles qu'ils avaient convoites. Mais elle s'applique aussi la nourriture eucharistique, dont ces miracles de l'Ancienne Loi taient autant de symboles ou de figures prophtiques : Ils mangrent et furent rassasis, et le Seigneur contenta leur dsir; leur esprance ne fut pas trompe. Dans la collecte eucharistique, nous demandons au Seigneur
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que la nourriture cleste laquelle nous avons particip, nous protge contre tout assaut hostile. iCombien profond est le mystre de la Croix, puisque mme les aptres, initis depuis trois ans dj aux enseignements de Jsus, ne le comprennent pas encore ! Non seulement ils ne le comprirent pas en montant ce jour-l Jrusalem, mais ils n'y arrivrent pas davantage le soir du banquet pascal, durant lequel ils furent consacrs pontifes du Testament Nouveau. Peu d'instants plus tard, omnes, rlicto eo fugerunt et laissrent Jsus gravir seul le Calvaire. Combien donc il importe d'tudier et de mditer Jsus crucifi, afin de ne pas errer sur un point de la plus grande importance, vers lequel doit s'orienter toute notre vie surnaturelle : le mystre de l'expiation dans la douleur. L'antiphonaire grgorien ne contient de chants propres que pour les messes du mercredi et du vendredi de quinquagsime, tandis que le jeudi et le samedi, aujourd'hui encore, empruntent leurs mlodies d'autres messes. Cette anomalie est peut-tre en relation avec le fait que, ds le 11 sicle, les stations hebdomadaires des I V et V I fris taient en honneur en Afrique et Rome; le jene quadragsimal, tendu aux quatre derniers jours de la quinquagsime, put facilement se combiner avec la double messe stationnale de cette semaine sans qu'il ft besoin de troubler par trop l'ordre de l'antiphonaire. Le Carme avait ses stations quotidiennes bien dtermines; quant ces abstinences supplmentaires qui avaient, au dbut, un caractre de dvotion particulire, on se contentait sans doute des deux messes traditionnelles qui, ds l'ge apostolique, avaient consacr le jene hebdomadaire chaque mercredi et chaque vendredi de l'anne.
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MERCREDI DES CENDRES.

EPUIS le temps de saint Grgoire, ce jour inaugure Rome la sainte quarantaine, et il est aussi appel in capite ieiunii; au i v sicle, il marquait le commencement de la pnitence canonique que les pnitents publics devaient accomplir, afin d'tre absous le jeudi saint. Selon les rituels du v n sicle, le matin de ce jour, les pnitents se prsentaient aux prtres dputs ce ministre dans les diffrents titres et dans les
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basiliques patriarcales; ils leur confessaient leurs fautes, et si celles-ci avaient t graves et publiques, ils recevaient des mains du pnitencier un vtement de cilice rugueux couvert de cendre, avec Tordre de se retirer dans l'un des monastres, une centaine environ s'levaient alors dans la Ville ternelle, afin d'accomplir la pnitence de cette quarantaine qui leur tait impose. Voil l'origine des quarantaines qu'on retrouve dans les anciennes formules de concessions d'indulgences, Pour le rite de la bndiction des cendres, le missel actuel conserve encore une dernire trace de la crmonie de l'imposition de la pnitence canonique aux pnitents publics. A l'origine, le concept de la saintet transcendante de l'tat sacerdotal tait si lev et si vif, que les ministres sacrs n'taient pas admis dans cette humiliante catgorie. Ce fut vers le X I sicle que, dans la crmonie de ce jour, la discipline de la pnitence publique ayant cess, aux pnitents d'autrefois se substiturent indistinctement le Pape, les membres du clerg et le peuple romain, qui commencrent ds lors marcher pieds nus, et la tte couverte de cendre, jusqu' la basilique de SainteSabine. Au i x sicle, l'imposition des cendres tait encore un rite pnitentiel formant un tout lui seul, sans aucune relation avec la station eucharistique. Vers la septime heure, c'est-dire quand le Romain s'apprtait terminer sa journe civile de travail, pour aller prendre son bain aux thermes et se disposer ensuite la coena qui constituait le principal repas de tout le jour, le peuple, ayant sa tte le Pape et le clerg, se rassemblait d'abord dans le titre d'Anastasie, dans l'troite valle comprise entre le Palatin et l'Aventin, et, de l, au chant plaintif de la litanie, il se dirigeait processionnellement vers la basilique de Sabine. Quand on y tait arriv, l'introt tant omis puisqu'il avait dj t excut dans le temple de la collecte , on clbrait le sacrifice eucharistique; aprs la dernire prire de bndiction, l'invitation du diacre : ite, missa est les fidles rentraient chez eux et rompaient le jene.
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A u x n sicle, ce rite apparat beaucoup plus dvelopp dans YOrdo Romanus du chanoine Benot. Le Pontife imposait

d'abord les cendres dans le titre d'Anastasie, puis, en habits de pnitence et nu-pieds, le cortge gravissait les pentes douces de l'Aventin, jusqu' la basilique de Sabine, o se clbrait la messe. Avant la communion, un sous-diacre rgionnaire avertissait le peuple : Crastina die veniente, statio erit in ecclesia Sancti Georgii Martyris ad vlum aureum >\ et tous rpondaient : Deo gratias. Si le Pape tait retenu par des occupations urgentes dans Vepiscopium du Latran, un acolyte, aprs la messe, trempait un peu de coton dans l'huile parfume des lampes qui brlaient devant l'autel de l'glise stationnale, et, se rendant au palriarchium, il se faisait introduire en prsence du Pontife : lube, domne, benedicere, lui disait respectueusement le clerc. Ayant obtenu la bndiction, il prsentait le coton en ajoutant : hodie fuit statio ad Sanctam Sabinam, quae salutat te. Le Pape baisait alors avec rvrence ce flocon de coton, et le remettait au cubiculaire, pour que, aprs sa mort, on le mt dans son coussin funbre. Ainsi avait-on coutume de faire toutes les fois que le Pontife n'intervenait pas la station. Collecte ou assemble Sainte-Anastasie.

Telle est prcisment la signification de cette collecta, qui, dans les anciens OrdinesRomani, est indique rgulirement pour chaque jour du Carme. Le psaume d'introt est le 6 8 , avec l'antienne : couteznous, Seigneur, car votre misricorde est bienveillante; regardez-nous selon la grandeur de votre bont. La prire vient ensuite : O Dieu ternel et tout-puissant, accordez le pardon aux pnitents, soyez propice ceux qui vous supplient, et envoyez-nous du ciel votre saint Ange qui bnisse et consacre cette cendre, afin qu'elle devienne un remde salutaire pour quiconque invoque humblement votre saint Nom, s'avoue coupable de ses pchs, les dplore devant votre clmence, et, avec une vritable douleur et pleurant amrement, se recommande votre inaltrable bont. En vertu de votre saint Nom, faites que ceux qui, pour la rmission de leurs fautes, sont couverts de cette cendre, obtiennent, avec la sant du corps, la protection de leur me. Par le Christ notre Seigneur. > *
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Prire. Seigneur, qui dsirez non la mort des pcheurs, mais leur pnitence, regardez avec bont la faiblesse de la nature humaine, et, dans votre misricorde, daignez bnir cette cendre que nous nous proposons de rpandre sur notre tte afin de nous humilier et de mriter le pardon ; et puisque nous confessons que nous ne sommes que cendre, et que nous reconnaissons que, cause des dmrites de notre malice, nous devons tomber en poussire, faites, dans votre misricorde, que nous obtenions le pardon de nos pchs et la rcompense promise aux pnitents. Par notre Seigneur. Prire. Seigneur, que l'humilit touche de piti, et que la pnitence apaise, prtez une oreille bienveillante nos prires, et rpandez avec misricorde la grce de votre bndiction sur la tte de vos serviteurs couverte de cette cendre; remplissezles de l'esprit de la componction du cur; accordez abondamment ce que justement ils implorent, et ce que vous aurez donn, daignez ensuite le conserver pour toujours ferme et intact. Par le Christ. Prire. Seigneur ternel et tout-puissant qui, aux habitants de Ninive, pnitents et recouverts de cilice et de cendre, avez accord le remde de votre pardon, concdez-nous de les imiter nous aussi dans notre tenue extrieure, de manire obtenir la grce du pardon. Par le Seigneur. Ces prires ne se trouvent pas dans les anciens sacramentaires romains, aussi convient-il de penser qu'elles ont pntr plus tard dans le missel romain au moyen des liturgies franques. Selon une tradition mdivale, les cendres proviennent des rameaux d'olivier bnits l'anne prcdente. Le prtre, aprs avoir rcit sur elles ces prires, les asperge d'eau bnite et les encense; puis il les impose sur la tte des fidles en disant : Souviens-toi, mortel, que tu es poussire et que tu retourneras en poussire. Durant l'imposition des cendres, la schola des chantres excute les antiennes et les rpons suivants, tirs de l'office nocturne du Carme : a) Changeons de vtement et revtons le cilice couvert de cendre; jenons et gmissons devant le Seigneur, car notre Dieu nous pardonne trs facilement nos pchs.

b) Entre le vestibule et le sanctuaire gmiront les prtres, serviteurs du Seigneur, et ils diront : pargnez, Seigneur, pargnez votre peuple, et ne rendez pas muettes les lvres de ceux qui chantent vos louanges. c) Corrigeons-nous des fautes commises par ignorance, afin qu'une mort inattendue ne survenant, nous ne cherchions un dlai pour faire pnitence et que nous ne puissions l'obtenir. r\ Regardez-nous avec compassion, Seigneur, parce que nous avons pch contre vous. y . Ps. O Dieu, notre salut, aidez-nous, et, pour la gloire de votre nom, dlivrez-nous. Regardez-nous. Gloire au Pre. Regardez-nous. Quand l'imposition des cendres est accomplie, le prtre rcite la prire suivante : Prire. Faites, Seigneur, que nous consacrions par les jenes sacrs les dbuts de la milice chrtienne, et pour combattre contre les esprits de malice, fortifiez-nous par les armes de l'abstinence. Par le Christ. Dans les Ordines Romani du bas moyen ge, il est prescrit que, aprs l'imposition gnrale des cendres sur la tte du clerg et des fidles, Ton monte en procession et nu-pieds la colline de l'Aventin jusqu' la basilique de Sainte-Sabine, sous le portique de laquelle tait alors un petit cimetire. Ces tombes, en un tel lieu, veillaient tout de suite la pense de la mort, et c'est pourquoi la schola chantait le rpons funbre : Immutemur habitu... ne subito preoccupati die mortis... conserv encore aujourd'hui dans le missel. Le cortge faisait alors un arrt de brve dure, pour permettre au Pape de rciter une collecte d'absolution sur ces spulcres; puis il faisait son entre dans la vaste basilique de l'Aventin, au chant du rpons : Petre, amas me? avec le verset : Simon Ioannis..., en l'honneur du Prince des Aptres. Cette mmoire de saint Pierre, ce moment de la crmonie, est trange; moins que ce ne soit un iisagepapal provenant de la basilique Vaticane et rpt chaque lois que, traversant le portique o taient les spulcres, on y entrait processionnellement; peut-tre a-t-il t suggr par le fait que, au x i n sicle, la rsidence pontificale tait Sainte-Sabine, et, pour cette raison, cette basilique tait considre comme le sige habituel du successeur de saint Pierre.
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Station au titre de Sabine. Il fut fond ou reconstruit sous Clestin I par un certain Pierre, prtre illyrien, mais une femme appele Sabine dut y contribuer elle aussi, en sorte que la basilique reut son nom, avant mme que Ton y transportt, de Yarea Vindiciani les restes de la martyre homonyme, Sabine. Grgoire le Grand y intima sa fameuse litanie Septiformis de pnitence, et, au moyen ge, l'habitation qui y est annexe servit plusieurs fois de demeure au Pontife, Le pape Silvre y habitait quand il fut exil de Rome par Blisaire; Honorius I I I (Savelli) la munit de murailles et de tours qui subsistent en partie aujourd'hui encore; et la mort d'Honorius IV, les cardinaux s'y runirent pour le conclave qui dura une anne environ.
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Aprs ce temps, le prestige de la rsidence pontificale sur l'Aventin dcrut peu peu, et l'ancien palais fortifi devint finalement l'asile paisible des Frres Prcheurs, qui, maintenant encore, montrent avec vnration aux visiteurs les cellules jadis sanctifies par la rsidence de saint Dominique et de saint Pie V, Sous l'autel majeur, avec les ossements de sainte Sabine et de sainte Srapie, l'on conserve les corps des martyrs de Ficulea sur la voie Nomentane : Alexandre, Eventius et Thodule. L'introt de la messe est tir du chapitre x i de la Sagesse (vers. 24-27), o il est attest qu'aucun pcheur, quelque impie qu'il soit, n'est jamais exclu de la misricorde divine, qui regarde non le pch, uvre de l'homme, mais la crature, uvre et chef-d'uvre de Dieu : Vous, Seigneur, vous avez piti de tous, et vous n'avez de haine contre rien de ce que vous avez cr; en raison de la pnitence, vous dissimulez la vue des pchs des hommes, et vous les pargnez, parce que vous, Seigneur, vous tes notre Dieu. La prire veut consacrer les prmices du jene de ce jour : Faites que vos fidles entreprennent ce cours solennel de pnitence avec la pit convenable, et que, pleins de confiance, ils le mnent bonne fin.

On y ajoute deux autres collectes assez anciennes, et d'une profonde signification thologique, spcialement la seconde, qui touche au mystre si obscur de la prdestination. La premire implore l'intercession des saints : Dfendez-nous, Seigneur, de tout pril de l'me et du corps; et, par les prires de la bienheureuse et glorieuse Marie, mre de Dieu, vierge sans tache, du bienheureux Joseph, des bienheureux aptres Pierre et Paul, du bienheureux N . et de tous les saints, accordez-nous dans votre bont le salut et la paix; afin que, toute hostilit ou erreur tant carte, l'glise puisse vaquer votre service, dans la paix et dans la libert. La seconde collecte, qui est pour les besoins particuliers des chrtiens, se trouve souvent sous le nom de saint Augustin dans les manuscrits : O Dieu ternel et tout-puissant, qui avez l'empire sur les vivants et sur les morts, et qui faites misricorde tous ceux que vous connaissez dj comme devant tre vos lus cause des mrites de leur foi et de leurs uvres; nous vous supplions par une humble prire, afin qu' ceux pour qui nous avons l'intention d'intervenir par nos supplications, soit que la vie prsente les retienne encore dans leurs corps, soit que, ayant dpos cette enveloppe mortelle, l'ternit les ait dj accueillis, vous accordiez le pardon des pchs, par Tintercession de vos saints et dans la suavit de votre misricorde. Par Jsus-Christ, etc. Le fruit de ce premier jour de jene est l'esprit d'intime contrition et de sincre retour Dieu, les signes de pnitence extrieure tant inutiles, quand le cur ne s'loigne pas du pch. C'est prcisment ce que nous enseigne Jol dans la lecture (n, 12-19). En signe de deuil et de douleur, les Hbreux avaient coutume de dchirer leurs vtements, de s'arracher les cheveux, de se couvrir la tte de poussire, mais c'est bien autre chose que cherche le Seigneur, quand il envoie ses flaux sur les peuples. Il entend alors les inviter rformer leur vie, en leur arrachant violemment ces biens de nature, dont ils abusaient pour s'endurcir toujours davantage dans l'impit. Le rpons-graduel est tir du psaume 5 6 : Ayez piti de moi, Seigneur, ayez piti de moi, car mon me met en vous

toute son esprance. Dieu envoya son secours du ciel et me dlivra, remplissant de confusion mes perscuteurs. En rgle gnrale, les messes quotidiennes n'avaient pas de trait; celui qui est aujourd'hui assign par le missel, et qui sera rpt en Carme trois fois par semaine, est de structure plus rcente et irrgulire, puisqu'il consiste en fragments d'hmistiches de diffrents psaumes. Il semble avoir t introduit dans la liturgie par Je pape Hadrien I , qui ordonna de le rciter la demande de Charlemagne . Ps. 102 : Seigneur, ne nous rmunrez pas selon les pchs que nous avons commis, et selon nos iniquits. Ps. 7 8 : Seigneur, ne vous souvenez pas des iniquits que nous avons commises, mais que votre misricorde se hte de nous aider, car nous sommes rduits une grande misre. Ici tous se prosternent : 0 Dieu, notre salut, venez notre secours, et, pour la gloire de votre Nom, dlivreznous; pour l'honneur de votre Nom, soyez indulgent pour nos fautes. La lecture vanglique vient ensuite (MATTH., VI, 16-21); le Sauveur y donne lui-mme les rgles pour jener avec fruit. L'humble sincrit du cur, la sainte joie de l'esprit, la fuite de la vaine ostentation, voil les conditions de la pnitence chrtienne. Jsus recommande en outre de recueillir des richesses, non pas celles qui peuvent nous tre ravies par les voleurs, mais celles de la vie ternelle. En effet, se fatiguer jour et nuit, vivre pniblement pour amasser de l'argent, tre toujours craindre que les malfaiteurs nous le drobent, tre tourments par le chagrin d'avoir un jour abandonner nos biens sur le seuil de l'ternit, tout cela n'est-il pas un travail ingrat, vanitas et affliciio spiritus comme dit l'Ecclsiaste? L'offertoire est tir du psaume 29 : Je vous clbre, Yahweh, qui m'avez dlivr du pril, et qui n'avez pas voulu que mes ennemis fussent transports de joie par ma ruine; je vous ai invoqu, et vous m'avez sauv. Dans la prire sur les oblations, nous supplions le Seigneur de nous accorder les dispositions convenables, afin que nous lui offriions ce sacrifice solennel qui inaugure les prmices du saint
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r. Cf. OH, Rom. T P. L., L X X V I I I , col. 949t

temps pascal. Dans l'ancienne terminologie liturgique, en effet, Pques commenait prcisment le jeudi saint par la Coena Domini ; de l vient que le sacrifice de ce premier jour du Carme est considr, en une phrase fort lgante, comme le rite inaugural ou le prlude du cycle pascal : ipsius venerabilis sacramenti celebramus exordium. A la Secrte, on ajoute les collectes suivantes : Pour demander l'intercession des saints : coutez notre prire, Dieu notre Sauveur, et, par l'efficacit de ce sacrifice, protgez-nous de tout pril de l'me et du corps, et donnez-nous la grce dans la vie prsente et la gloire dans la vie future. Pour les vivants et les dfunts : 0 Dieu qui seul est connu le nombre de ceux qui devront tre admis la flicit ternelle; faites, par l'intercession de vos saints, que les noms de ceux que nous avons rsolu de vous recommander, comme aussi les noms de tous vos fidles, soient crits sans en tre jamais effacs, dans le bienheureux livre des prdestins. Cette dernire prire, qui pntra dans le missel romain au moyen des liturgies franques, conserve un souvenir prcieux de Voratio post nomina, c'est--dire de la prire sacerdotale qui terminait, dans les Gaules et en certaines rgions d'Italie, la lecture des diptyques avant que ne comment le canon. On sait, en effet, qu'autrefois, les noms des offrants, des vques, des personnages insignes avec lesquels chaque glise entretenait une pieuse union de prires, taient inscrits sur les diptyques, que le diacre rcitait haute voix aprs l'offertoire, en sorte que le canon eucharistique n'en souffrait aucune interruption. L'usage romain actuel, quoiqu'il reprsente une innovation, date toutefois de l'poque d'Innocent I , qui, crivant ce sujet l'vque Decentius de Gubbio, en soutient la lgitimit dans un sens rigoureusement exclusiviste. Pourtant, quoique le Pontife proteste contre l'innovation liturgique suppose de l'glise de Gubbio, il est permis de souponner que ce fut Rome au contraire qui a chang ses diptyques de place.
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Le verset pour le psaume de la Communion appartient au gracieux chant qui sert comme de prface tout le psautier : Celui qui, jour et nuit, mdite la loi du Seigneur, portera du fruit en son temps. (Ps. i, 3.) Le psalmiste dit en son temps car, durant le Carme, Ton sme les jenes et les pnitences, mais le temps de rcolter les fruits de la voie purgative est la sainte fte de Pques, qui prcisment nous initie aux mystres de la voie unitive. La srie des antiennes ad Communionem durant les messes friales du Carme, est tire du psautier dans l'ordre mme des Psaumes, et constitue un cycle spcial. Les exceptions sont trs rares, et reprsentent des additions postrieures. Dom Cagin, aprs avoir tudi soigneusement la question, a conclu que les deux messes des I V et V I fris de quinquagsime, avec les antiennes ad Communionem, tires respectivement des psaumes 1 et 2, appartiennent vraiment au cycle grgorien primitif des messes quadragsimales. Dans la prire eucharistique, nous implorons aujourd'hui du Seigneur que le divin Sacrement nous protge, que nos jenes soient accepts par Dieu, et servent aussi nous gurir de nos vices. On ajoute deux autres collectes; la premire, pour demander l'intercession des saints : Que l'offrande du divin Sacrifice nous protge et nous purifie, et que, par les mrites de la bienheureuse Vierge Marie, Mre de Dieu, du bienheureux Joseph, des bienheureux aptres Pierre et Paul, du bienheureux N. et de tous les saints, elle nous purifie de toute tache et nous dfende contre toute adversit. Pour les vivants et les dfunts : Nous vous supplions, Dieu tout-puissant et misricordieux, de nous purifier de nos fautes par le Sacrement que nous venons de recevoir. Faites qtie, par les prires de vos saints, la participation vos Mystres ne nous soit pas impute comme une faute, mais nous obtienne le pardon; qu'elle nous purifie de toute souillure, qu'elle donne la vigueur ceux qui sont faibles, qu'elle soit notre dfense contre tous les prils de la vie prsente, qu'elle remette les fautes des fidles vivants et dfunts. Par notre Seigneur.
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Il y avait un rite trs ancien, appartenant toutes les liturgies, mme orientales, c'tait celui de rciter, avant de renvoyer l'assemble, des formules spciales de bndiction sur les catchumnes, sur les pnitents, sur les fidles, sur les vierges, etc., la fin de toute synaxe. Souvent, Jrusalem par exemple, ces invocations taient jointe l'imposition des mains par l'vque; si bien que, au dire de saint Augustin, les trois termes de
bndiction, oratio super hominem et imposition des mains du

prtre, devinrent synonymes. Dans les sacramentaires romains, cette collecte finale a pour titre : Ad complendum, et l'invitation
prcdente du diacre : Humiliate capita vestra Deo rappelle

encore sa premire signification euchologique. Dans la liturgie romaine, ces formules de cong ad complendum se sont conserves seulement aux fris du Carme, car, ayant un caractre solennel et piscopal, elles furent facilement omises par les copistes, dans les synaxes prives et toutes les fois qu'il n ' y avait pas station une unique formule pouvant suffire, que le prtre savait par cur et rptait chaque jour. C'est prcisment la mme raison qui fait que nous avons perdu, aux matines et l'offertoire, les diffrentes missae ou prires, par lesquelles on congdiait autrefois les pnitents, les catchumnes, les possds, etc. Nous avons dj dit ailleurs combien le peuple tenait ces bndictions; ce point que, le pape Vigile ayant t arrach de l'autel de Sainte-Ccile tandis qu'il clbrait le dies natalis de la martyre dans sa basilique transtvrine, le peuple se souleva, exigeant que la barque qui devait conduire le prisonnier Ostie pour le mener ensuite en exil Constantinople, ne partt pas avant que Vigile ait rcit la collecte ad complendum, laissant ainsi sa bndiction aux Romains. Le rite de la bndiction qu'on donne maintenant au peuple aprs la formule de renvoi, reprsente une stratification postrieure. Elle drive de ce fait que, quand le Pape retournait de l'autel au secretarium, les vques, le clerg, les moines, etc. se prosternaient devant lui son passage, lui demandant tous la bndiction; et lui, traant le signe de la croix, leur rpondait :
Dominus nos benedicat.

L a formule euchologique ad complendum d'aujourd'hui est

trs significative : Regardez avec bienveillance, Seigneur, le peuple qui est prostern devant votre majest; et, aprs avoir daign le ranimer par le divin Sacrement, fortifiez-le sans cesse par la protection cleste.
JEUDI APRS LES CENDRES.

Collecte Saint-Nicolas in Carcere. Station Saint-Georges au Vlabre.

A basilique de Saint-Nicolas s'lve dans l'ancien forum o se tenait le march aux lgumes, prs du thtre de Marcellus; et, au moyen ge, en raison de sa situation centrale, elle devint trs clbre et fut rige en diaconie. L a station Saint-Georges fut institue par saint Grgoire II, quand le culte envers le mgalomartyr oriental tait devenu vraiment populaire Rome. Le titre parat avoir t dj rig en 482, puisqu'une pigraphe de cette anne mentionne
un Augustus lecior de Belabru; mais la ddicace du temple au

martyr saint Georges est certainement postrieure. L a lecture vanglique de ce jour, concernant le centurion de Capharnam, fait allusion au caractre militaire attribu saint Georges par la tradition, si bien que, au moyen ge, ce saint fut spcialement invoqu comme le dfenseur arm de la famille chrtienne. L'introt est emprunt au psaume 54 : A u cri de ma prire, Yahweh a cout ma voix du milieu de ceux qui m'assigeaient; Celui qui est avant tous les sicles et qui demeure pour toute l'ternit, les remplit de honte. Remets ton sort entre les mains de Yahweh, et II prendra soin de toi. L a collecte supplie le Seigneur offens par le pch, mais qui pourtant est apais par la pnitence, d'accueillir les demandes d'un peuple tout entier en prire, et d'loigner ces flaux que les hommes auraient bien mrits par leurs fautes. L a messe de ce jour, compose sous Grgoire II, est un centon de chants et de lectures emprunts d'autres synaxes, et adapts celle d'aujourd'hui. L a scne d'Isae, qui prdit au roi Ezchias sa fin prochaine (Is., x x x v m , 1-6) tait assez populaire

L E P R O P H T E ISATE E N TVU ROT Z C H A S

PRSENCE

Fresque du v i n sicle, Sainte-Marie-An tique, au Forum romain.

dans l'antiquit, et nous la voyons reproduite dans une peinture


de la basilique de Sancta Maria antiqua, au forum romain.

Comme cette scne ne semble pas tre en relation avec saint Georges, il peut se faire qu'elle contienne quelque allusion l'histoire de Grgoire II, lequel, par exemple, ayant chapp par miracle quelque maladie mortelle, mais encore proccup par les menaces de sige de la part des Lombards, aurait institu les stations du jeudi de Carme, comparant prcisment son cas avec celui d'Ezchias, menac de maladie mortelle, au temps mme o, au dehors, l'arme assyrienne assigeait Jrusalem. Il est toutefois certain que, tandis qu' Rome, la fin des trente premires annes du V I I I sicle, on Usait ces paroles : Je te dlivrerai des mains du roi des Assyriens et je dlivrerai cette cit , la pense des citoyens devait se reporter sur
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Luitprand et sa nefandissima

gens langobardorum comme les

Romains appelaient alors les adversaires qui assigeaient la capitale du monde. A l'annonce de sa mort prochaine, Ezchias, bien que juste et pieux, pleura, car la mort est un tat violent, une peine qui rpugne la nature. Il pleura, car personne, sans la pnitence, ne doit oser se prsenter au jugement de Dieu. Dieu accueillit sa prire et lui accorda un dlai de trois lustres ; non pas que la vie prsente soit un don plus prcieux que la gloire ternelle, mais parce que les annes de ce voyage terrestre reprsentent un temps estimable pour semer les fruits de la vie ternelle, fruits qu'on recueillera plus tard dans la gloire. Celui qui travaille et sme davantage, rcolte aussi davantage et glorifie mieux le Seigneur dans le ciel. L e rpons-graduel est en intime relation, non seulement avec la lecture, mais aussi avec l'introt, ce point que souvent, et aux dimanches aprs la Pentecte en particulier, ces deux chants proviennent d'un mme psaume. Le graduel d'aujourd'hui est tir prcisment d u psaume de l'introt, le 54 : Confie ton sort Yahweh, et il prendra soin de toi. A mon cri, au milieu de ceux qui m'assaillent, Y a h w e h a cout ma voix. L a lecture vanglique (MATTH., VIII, 5-13), avec l'histoire du centurion qui s'estime indigne d'accueillir Jsus sous son toit, mais le prie de dire au moins une parole pour que son sere

viteur gurisse, prlude la vocation des Gentils qui, tout en tant loin du Messie par la race, par les institutions, par la nationalit, ont part, grce leur foi dans sa divinit, aux privilges rservs aux fils d'Abraham, et obtiennent le salut. L'exemple de ce centurion, comme aussi celui de saint Georges, tous deux adonns aux lourdes charges de la milice, dans une ambiance trop souvent livre au drglement des passions, dmontre que la vertu n'est pas le privilge d'une caste, comme le prtendaient les Pharisiens superbes, et que, au contraire, l'humble confiance d'un pauvre centurion paen est aussi agrable au Seigneur que celle de Matthieu et de Nicodme. L'offertoire est le mme qu'au I dimanche de l'Avent (ps. 24); c'est une sublime lvation vers Dieu, en qui l'me met toute sa confiance, alors que ses ennemis la poursuivent de plus prs. L a secrte est la mme que celle du samedi des Quatre Temps : Regardez favorablement, Seigneur, ce sacrifice, afin qu'il serve augmenter notre pit et nous soit un gage de salut. L'antienne ai communionem trouble la srie de ces chants eucharistiques, puisqu'elle devrait tre tire du psaume 2. A u contraire, la messe de ce jeudi tant de surplus, la communion d'aujourd'hui est emprunte au psaume 50, et le psaume 2 est rserv pour demain : Sur votre autel, Seigneur, vous accueillerez le sacrifice d'un cur pur, les oblations et les holocaustes. L a collecte d'action de grces a une exquise saveur classique qui, ncessairement, se perd en grande partie dans la traduction en langue vulgaire : Aprs avoir particip au don bni du ciel, nous vous supplions, Dieu tout-puissant, afin que ce pain soit en mme temps le signe visible du Sacrement et la cause de notre salut ternel. L a bndiction sur le peuple a un caractre nettement pnitentiel. I l s'agit des Romains frapps par la guerre, la famine et les pidmies. Pardonnez, Seigneur, pardonnez votre peuple que vous punissez maintenant juste titre par vos flaux, afin qu'il puisse se relever et respirer par votre grce. L a pense de la mort est un puissant stimulant qui nous pousse changer de vie. Ainsi, ds que le pieux Ezchias sut qu'il tait
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temps de mettre ordre ses affaires parce qu'il tait sur le point de mourir, il se tourna vers le mur qui sparait du temple le palais royal et versa d'amres larmes de contrition. Si les chrtiens rflchissaient cette pense, que le passage de ce monde l'ternit arrivera Timproviste, et que, au dire de l'Aptre, il est terrible de tomber dans les mains d u Dieu vivant, combien plus fortement ils sentiraient le besoin d'implorer spatium verae poenitentiae, et de l'accomplir rsolument !
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F R I APRS LES CENDRES.

Collecte Saint-Lucie in Septizonio . Station aux Saints-Jean-et-Paul.

est une ancienne diaconie dtruite sous Sixte-Quint; elle s'levait l'angle mridional d u Palatin, prs du Septizonium de Septime Svre. L e Liber Pontificalis la mentionne dans les biographies de Lon I I I et de Grgoire IV, qui y firent des offrandes. Nous savons qu'elle tait trs vaste et bien orne. L a messe stationnale est sur le Coelius, dans la basilique de Bisantius, rige par ce snateur et par son fils Pammachius dans la maison des saints Jean et Paul. Les deux martyrs y avaient trouv la mort pour la foi, et y avaient t secrtement ensevelis dans un souterrain. Ainsi arriva-t-il que, seuls entre tous les martyrs romains, enterrs rgulirement dans les cimetires situs hors les murs, comme l'imposait la loi, Jean et Paul reposrent dans le cur mme de la Ville ternelle, privilge particulier que fait bien remarquer le Sacramentaire lonien dans la prface de la fte des deux saints.

AINTE-LUCIE in Septizonio

L'introt est tir d u psaume 29 : L e Seigneur a cout mon cri et il a eu compassion de m o i ; Yahweh est venu mon aide. L a collecte supplie le Seigneur de favoriser par sa grce le jene commenc, afin que l'abstinence de nourriture soit jointe la purification de l'esprit. L a lecture dTsae (LVIII, 1-9) insiste pour montrer l'inutilit des crmonies extrieures, si celles-ci ne sont pas accompagnes d'un vif dsir de plaire Dieu, et de l'esprit intrieur d'une

pnitence sincre qui nous loigne du pch et nous fait revenir au Seigneur. Sans cela jener, revtir le cilice, marcher la tte incline et le cou tordu, comme Isae le reproche prcisment aux Hbreux, sont dpourvus d'efficacit. Le rpons-graduel appartient au psaume 26 : J'ai demand une seule chose Yahweh, et je la dsire ardemment : Rester dans la maison de Y a h w e h et me rfugier dans son saint temple. L e psalmiste souffre violence de la part d'adversaires, sans doute de la caste sacerdotale, qui voudraient l'expulser, comme indigne du service du Sanctuaire; il en fut de mme pour Jsus, qui fut dclar blasphmateur et digne de mort par les pontifes eux-mmes et par le sanhdrin. L e psalmiste, figure du Christ, prie, et Dieu l'exauce, lui confrant un sacerdoce ternel. L a lecture vanglique (MATTH., v, 4 3 - 4 8 ; v i , 1-4) dcrit aujourd'hui les lois suprmes de l'amour envers le prochain et celles de la bienfaisance chrtienne. Rpondre l'amabilit d'autrui avec une gale politesse, c'est une bonne rgle d'ducation laquelle le paen lui-mme peut adhrer; mais, pour pardonner les injures, pour faire du bien celui qui est incapable de se montrer reconnaissant, pour se priver du ncessaire et le donner aux autres sans que personne ne vienne connatre notre bienfaisance, l'exemple, le commandement et la grce de Jsus-Christ sont ncessaires. Peut-tre le choix de cette pricope de saint Matthieu a-t-il t inspir par les souvenirs mmes de l'ambiance dans laquelle se droulait aujourd'hui solennellement le rite sacr. Pammachius consacra ses biens aux pauvres, et, aprs avoir converti sa maison en titre, il fonda Porto l'un des premiers hospices pour les plerins et pour les malades. Les Valerii chrtiens l'imitrent, et l o, autrefois, taient les riches palais de Mlanie, de Pinien, des Gordiani, des martyrs Jean et Paul, s'leva au r v sicle le Xenodochium Valerii, qui fut uni dans la suite un clbre monastre ddi saint rasme. L'offertoire est tir du psaume 118 : Seigneur, selon votre parole, tablissez-moi dans une vie nouvelle, afin que j ' a p prenne vos vrits. Dans la collecte sur les oblations, nous supplions le Seigneur afin que le sacrifice qui accompagne le jene quadragsimal fasse
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agrer nos curs, et nous obtienne la grce d'une sainte ardeur spirituelle dans l'observance de l'abstinence sacre. Voici le verset de la Communion emprunt au psaume 2, ce qui nous dmontre que la station d'hier n'est pas primitive : Servez le Seigneur dans la crainte, et rendez-lui gloire en tremblant. Pntrez-vous de la discipline, pour ne pas vous loigner du droit chemin. L a collecte eucharistique s'inspire de saint Paul. Comme le pain est le fruit de nombreux grains de bl qui, broys, ptris, forment une masse unique; ainsi, la nourriture eucharistique symbolise et produit l'unit de l'Eglise, dans un seul idal de foi et d'amour. L a prire sur le peuple avant de le congdier est ainsi conue : Protgez, Seigneur, votre peuple, et purifiez-le de toute tache; car aucune adversit ne pourra lui nuire, quand il ne sera plus domin par aucune passion. Dieu ne nous veut pas seulement bons, mais parfaits; bien plus, parfaits selon l'exemplaire de l'infinie saintet divine. Il nous a procur largement tous les moyens d ' y arriver, voulant que la rdemption ft, non seulement suffisante, mais copieuse et abondante; c'est pour cela qu'il a rpandu tout son prcieux Sang. Quelle pernicieuse erreur est donc celle d'un grand nombre, qui estiment que, tout au plus, les religieux et les ecclsiastiques sont appels la perfection 1 A un Dieu qui nous a aims infiniment, jusqu' s'anantir lui-mme, selon la phrase nergique de saint Paul, quelle noire ingratitude de rpondre : Je vous aimerai jusqu' tel point, sans vous offenser gravement, mais pas plus !
SAMEDI APRS LES CENDRES.

Collecte Saint-Laurent-in-Lucina. Station Saint-Tryphon.

s'lve sur" la via Lata, sur le champ de Mars, et doit peut-tre son origine une m a trone nomme Lucine, qui tient une grande place dans les actes de saint Marcel pape et de saint Sbastien, et qui, vrai6
AiNT-LAURENT-w-Lwma

semblablement, dut, au i v sicle, laisser l'glise hritire de ses grandes richesses. Dans l'ordre hirarchique, le titre de Lucine est, aujourd'hui encore, le premier des titres presbytraux, et, dans la vaste basilique consacre par le pape Clestin I I I en 1196, l'on conserve une grande partie du gril de fer sur lequel fut brl saint Laurent, et beaucoup de reliques d'anciens martyrs. Le titre de Saint-Tryphon est d'origine mdivale; il semble avoir t rig et refait au x sicle parles fameux Crescenzi qui y avaient tout auprs leur chteau fort. Sous l'autel taient conservs les corps des martyrs Tryphon, Respice et Nymphe, de qui l'on clbre la commmoraison (Mes natalis) le 10 novembre. Mais, au temps de Clment V I I I , l'difice tant prs de tomber en ruine, reliques et station furent transfres l'glise voisine de Saint-Augustin. D u temps de saint Grgoire, tout en anticipant de quatre jours le jene quadragsimal, la semaine de quinquagsime n'avait, comme nous l'avons dit, que les deux traditionnelles synaxes des I V et V I fris; c'est pourquoi l'antiphonaire ne dsigne aujourd'hui aucun chant pour la messe, et l'on rpte ceux d'hier.
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L a collecte est ainsi conue : coutez, Dieu, nos supplications, et faites que nous accomplissions dvotement ce jene solennel institu pour purifier les mes et les corps. L a lecture d'Isae (LVIII, 9-14) est la continuation du chapitre d'hier. Le sujet est le mme. Si Isral veut mriter les grces divines, qu'il brise la chane de ses pchs, qu'il s'efforce de pratiquer les uvres de misricorde et rende Dieu non seulement un culte extrieur et rituel, mais intime et spirituel. L e sabbat auquel tient par-dessus tout le Seigneur, c'est que l'homme s'abstienne de pcher et de faire sa volont propre. L'glise, en ces premiers jours du Carme, s'applique pardessus tout nous insinuer cette lvation spirituelle de notre pnitence, qui n'a rien de commun avec l'observance pharisaque, ni avec celle des musulmans. L a lecture vanglique ( M A R C , VI, 47-56) parle du Sauveur qui, aprs s'tre montr aux aptres tandis qu'il marchait

PREMIER DIMANCHE DE CARME

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pied sec sur les eaux de la mer en furie, retourne avec eux dans les campagnes de Gnzareth, o il rend la sant tous ceux qui se pressaient autour de lui et rivalisaient pour toucher au moins ses vtements. Le choix de cette pricope est en relation avec les nombreux miracles que les fidles obtenaient la tombe du martyr titulaire de la basilique. L a prire sur les oblations est la suivante : Accueillez, Seigneur, ce sacrifice, dont l'immolation vous apaise notre endroit, et faites que, purifis par sa vertu efficace, nous puissions vous prsenter l'offrande qui vous est toujours agrable, de notre cur. L a collecte eucharistique, ou d'action de grces, est ainsi conue : Rconforts par le don cleste, nous vous prions, Seigneur, afin que, ce qui dans la vie prsente est pour nous un mystre, soit aussi le moyen qui nous fasse parvenir l'ternit. Le sabbat symbolise la paix de Dieu et le repos de l'me aprs les temptes de la vie. Beaucoup voudraient arriver ce sabbat, mais en ralit peu nombreux sont ceux qui y parviennent, parce qu'on n e veut pas se persuader que pour y atteindre, il faut d'abord passer par le vendredi in parasceve. Qui veut reposer avec Jsus dans la tombe de Joseph d'Arimathie doit avant tout monter au Calvaire, mourir sur la croix et, ayant expir, tre dclou et descendu du gibet.
PREMIER DIMANCHE DE CARME.

Station au Latran.

N quelques ftes plus solennelles de l'anne, la liturgie romaine clbre la station dans l a basilique de l'ancienne maison de Fausta, qui appartenait dj sous Nron aux Laterani. Constantin la donna au pape Melchiade, et le palais devint ds lors, et pour tout le moyen ge, la rsidence habituelle des Papes, Yepiscopium ou le patriarchium du Latran. SaintPierre est l'antique cathdrale liturgique des pontifes romains, qui s ' y transportaient pour officier en toutes les grandes solennits.du cycle; pourtant, le sige habituel, la rsidence normale

des Papes est au Latran, en sorte que sa basilique du Sauveur a pu revendiquer le titre de Mre et Matresse de toutes les glises de la Ville et du monde. Il est donc convenable que le sacrifice inaugural de la sainte priode quadragsimale soit immol aujourd'hui au Latran, dans la basilique insigne consacre au Sauveur, laquelle, plus tard seulement, et de l'usage tabli, reut le nom de SaintJean. A u x deux saints Jean, la vrit, c'est--dire au baptiste et l'vangliste, n'auraient t ddis que deux petits oratoires, rigs prs du baptistre du pape Hilaire, en monument votif de son heureuse dlivrance des violences de ce conciliabule que l'histoire a, par la suite, appel le brigandage d'pkse. Sous l'autel-majeur du Latran et dans les oratoires de SaintVenance, de Saint-Laurent, etc., qui y sont contigus, l'on conserve beaucoup de prcieuses reliques de martyrs, en sorte que l'antique chapelle papale du Pairiarchwm s'appelle encore aujourd'hui Sanota Sanctorum. A u moyen ge, il n ' y avait pas moins de quatre monastres avec un nombreux chur de chantres pour vaquer l'office divin de jour et de nuit dans la basilique du Latran. Le dimanche ne comportant pas le jene, il n ' y a pas aujourd'hui de collecte prcdant la procession stationnale, rite de caractre nettement pnitentiel, et peu conciliable par suite avec la solennit dominicale. Dans la messe de ce jour, les honneurs sont rservs au psaume 90, celui-l mme qui fut cit au Christ par le satan tentateur. Nous le rpterons l'introt, au graduel, l'offertoire et la communion, comme pour faire acte de protestation et de rparation pour la suggestion tmraire. D'autre part, le psaume 90 exprime si bien les sentiments de l'me qui revient Dieu par la pnitence et met en lui toute sa confiance, que l'glise en a fait comme le chant quadragsimal par excellence. L'introt commence en exprimant les magnifiques promesses que Dieu fait celui qui recourt Lui : Il m'invoquera, et moi je l'couterai; je le dlivrerai des prils et l'exalterai; je lui donnerai de longues annes de vie. Voici la collecte : 0 Dieu qui purifiez annuellement votre

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glise au moyen de l'abstinence quadragsimale, faites que votre famille rende fructueuses, au moyen des bonnes uvres, ces grces qu'elle s'efforce d'obtenir par la diminution des aliments. Les saints Pres, et saint Lon en particulier, font remarquer avec insistance que le Carme est le temps spcialement acceptable Dieu, comme l'Aptre l'explique bien dans la lecture suivante (77 Cor., v i , 1-10); temps de misricorde, o, avec les catchumnes et les pnitents, tous les fidles sont invits changer de vie. Dans l'antiquit en effet, le Carme avait pour ainsi dire la signification d'un grand cours d'exercices spirituels annuels pour toute la chrtient. C'est pourquoi le passage de saint Paul qu'on lit aujourd'hui, contient comme un vaste plan de rforme intrieure qui demande tre bien mdit, spcialement par le clerg qui il s'adresse de prfrence. L'Aptre expose, telle qu'elle se ralise pour lui-mme, la double signification de la profession chrtienne; signification ngative, c'est--dire pauvret, calomnies, perscutions, mortification du corps et de l'esprit; signification positive, qui est le rsultat des conditions numres l'instant, richesses intrieures, libralits envers les pauvres, joie de l'esprit, dification du prochain, possession de toutes choses en Dieu. Le rpons-graduel annonce, en l'honneur de Jsus, cet hommage que tous les Anges doivent au Caput hominum et Angelorttm, et dont, tout l'heure, dans l'vangile, Satan prendra prcisment motif pour le tenter : Par gard pour toi, Dieu commanda ses anges de garder partout tes pas. Ils t'lveront sur leurs mains, pour que ton pied ne trbuche pas. Ce verset se rapporte au Christ dans sa sainte humanit, et dans son corps mystique. L e service rendu par les anges Jsus dans son humanit, est un service de juste adoration, car le Rdempteur n'a pu avoir besoin de l'aide des esprits angliques. L a garde de l'glise et des fidles, confie aux saints anges est, de la part de Jsus, un acte de condescendance qu'il accomplit en admettant ces esprits bienheureux la gloire de cooprer avec lui au salut des hommes. D e la part des anges, cette tutelle, outre qu'elle est un service de justice qu'ils rendent au Sauveur dans son corps mystique, est aussi un office qui leur convient

souverainement, en tant que par l ils refltent sur la crature de degr un peu infrieur au leur, cette lumire et cette grce qu'ils puisent aux sources divines. Ainsi rien n'arrive-t-il du centre d'un cercle jusqu' la circonfrence, sinon au moyen des rayons. Quant au ministre et la garde des saints anges notre endroit, ils correspondent un vrai besoin de notre part, et l'aide est tout fait proportionne la ncessit. Nous devons en effet soutenir la lutte contre les dmons, spirilualia nequiiiae in coelestibus, comme saint Paul les appelle, il est donc ncessaire que d'autres cratures spirituelles, bonnes et plus puissantes, viennent notre aide et soient gales et mme suprieures nos terribles adversaires. D e plus, selon le sentiment des saints Pres, les prdestins doivent remplir les vides laisss dans les phalanges angliques par la dfection de Lucifer et de ses adeptes. Il est donc convenable que les bons anges cooprent avec Jsus-Christ complter leurs milices. Le trait, cela v a sans dire, est form du psaume 90 : Demeurant l'abri du Trs-Haut, et l'ombre du Tout-Puissant, je m'adresse Yahweh, mon refuge, ma forteresse, en qui je me confie. Car il te sauvera du lacs, du pige et du prcipice; il t'accueillera sous ses ailes, et tu t ' y rfugieras. Sa vrit est un bouclier, et tu ne craindras pas les angoisses de la nuit, ni la flche volant pendant le jour, ni la peste qui erre dans l'obscurit, ni le malin dsolant de midi. A tes cts en tomberont mille, et dix mille ta droite, nanmoins ils n'approcheront pas de toi. Car, pour toi, il commande ses anges de te garder dans toutes tes voies. Ils t'lveront sur leurs mains, de peur que ton pied ne trbuche sur les pierres; tu marcheras sur le reptile et sur la vipre, tu fouleras au pied le lionceau et le dragon. Parce qu'il est uni moi, je le sauverai; je le protge parce qu'il confesse mon nom. Qu'il m'invoque, et moi je lui rpondrai; je serai avec lui dans la tribulation; je le sauverai, je le glorifierai, je le rassasierai d'une longue suite de jours, et je lui rvlerai mon Sauveur. Il faut remarquer que, l'origine, le graduel et le trait non seulement avaient deux places distinctes, c'est--dire aprs la premire et aprs la seconde lecture scripturaire, mais en outre

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ils diffraient compltement comme genre de psalmodie mlodique. L e trait de ce jour est un des rares exemples subsistants de l'extension qu'avait d'abord ce chant, qui consistait ordinairement en un psaume tout entier. L a lecture vanglique (MATTH., IV, I - I I ) dcrit les tentations de Jsus dans le dsert, quand Satan, mis en veil par sa vie admirable, et voulant s'assurer si c'tait lui le Messie promis, lui suggra d'abord de prouver son caractre messianique en transformant les pierres en pain, puis en se prcipitant en bas du pinacle du temple; et enfin de l'adorer comme matre du monde. Jsus ne daigna pas lui donner une rponse directe, mais il lui fit observer, relativement sa premire suggestion, que l'homme ne vit pas seulement de pain, mais de la parole divine, et que, par suite, le prodige demand tait superflu. Quant au second miracle, la prsomption de l'obtenir sur un pur caprice du dmon aurait t tenter Dieu. Enfin pour ce qui est de la troisime tentation, Jsus ne tolra plus dsormais tant d'audace, mais il chassa de sa prsence Satan, en disant que Dieu seul doit tre ador et servi. Les saints Pres, et spcialement saint Grgoire, dans une homlie clbre qui fut prononce en ce mme jour devant le peuple assembl au Latran, se demandent comment Jsus put consentir tre tent par Satan ; ils observent qu'il agit ainsi pour participer l'infirmit de notre nature, pour humilier et pour vaincre le tentateur notre profit, et pour nous obtenir la grce de surmonter nos tentations par les mrites de sa victoire. Jsus voulut nous montrer aussi que le mal n'est pas d'tre tent, mais de cder au tentateur. E n outre, les tentations de Jsus furent tout extrieures, puisque sa trs sainte humanit ne pouvait aucunement s'y complaire, et, moins encore, y consentir. Les fidles doivent professer une dvotion spciale ce mystre de Jsus tent dans le dsert, puisqu'il n ' y a rien de plus profond que la manire dont l a divine Providence fait rentrer dans le plan de notre sanctification les hostilits mmes du dmon, transformant l a tentation en un creuset de purification, et en une occasion de plus grande grce et de profit pour les voies spirituelles.

Voici l'antienne du psaume d'offertoire : Dieu te cachera sous ses ailes, il t ' y abritera; sa vrit est protection. Aujourd'hui s'inaugure le Carme; aussi l'glise le consacret-elle au moyen de ce Sacrifice parfait et dfinitif qui centralise en soi et sanctifie tout autre acte cultuel rendu Dieu dans tout le cours des sicles, selon la pense de l'Aptre : Una enim
oblatione consummavit in sempiternum sanctificatos (Hebr., x ,

14). Voici la splendide collecte sur les oblations : Nous vous immolons, Seigneur, ce solennel sacrifice inaugural du Carme, vous suppliant que, par la restriction de la nourriture matrielle, nous refrnions aussi nos penchants pervers. Quoique les fidles jenent depuis mercredi, la liturgie clbre nanmoins aujourd'hui seulement le commencement du Carme. Jusqu' ce dimanche en effet, rien n'est chang dans l'office divin ni dans l a messe. Les deux stations des I V et V I fris sont un souvenir du primitif jene hebdomadaire du mercredi et du vendredi, dont il est parl pour la premire fois dans la Didach, quand elle les oppose au ieiuno bis in sabbato des Pharisiens qui consacraient l'abstinence le lundi et le jeudi. Les messes du jeudi et du samedi de quinquagsime reprsentent une addition postrieure, du temps de Grgoire I L Saint Grgoire le Grand est explicite sur ce point, quand il atteste, dans sa X V I homlie sur l'vangile, que le Carme romain comprenait alors en ralit trente-six jours seulement de jene. La secrte mentionne plus haut se trouve dj dans le Glasien. Il faut remarquer ces mots : sollemniter immolamus. En effet, le vritable caractre des messes dcrites dans les sacramentaires est, rgulirement, ce caractre public et solennel des synaxes stationntes auxquelles prenait part, avec le clerg, toute la communaut des fidles. Dans les messes prives cotidianae, comme on les appelait alors, de caractre quasi votif, on employait probablement un formulaire plus simple. L'antienne ad Communionem est identique celle de l'offertoire. Voici le texte de YEucharistia, ou action de grces aprs la sainte Communion : Que l'offrande sacre de votre sacrement,
e e e

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Seigneur, nous fasse revivre; et, nous purifiant de nos fautes passes, qu'elle nous initie la participation du mystre d'ternel salut. Dans cette collecte est insinue l'ide, trs commune dans les anciennes liturgies, que le carme, en tant qu'il commence dj le drame pascal, est une priode de renouvellement intrieur, l'image du Christ ressuscit. L e Sacramentaire Glasien revient plusieurs fois sur cette pense en ces premiers jours de la sainte quarantaine. E n voici quelques exemples : Sacrificium, Domine,
observantiae paschalis exerimus... (Fer. V I in quinq.); Aufer a nobis... ut ad Sancta Sanctorum ( = Pques)... mereamur... introire (a quinquag. ad quadrag.); ieiuniis paschalibus convenienter aptari (Fer. V I in quinquag.); Paschalibus actionibus

inhaerentes (Fer. V I I in quinquag.) *. Il manque, dans le missel actuel du Concile de Trente, la prface propre ce premier dimanche, et la collecte sur le peuple avant de le congdier de l'glise. Cette collecte se retrouve toutefois, tant dans le Glasien le Lonien est mutil ds le commencement que dans le Grgorien. L a voici : Nous vous supplions, Seigneur, afin que votre bndiction descende, abondante, sur votre peuple, et y rpande l a consolation, fortifie la sainte foi, rende fermes dans la vertu ceux qui ont t rachets par vous. L a famille chrtienne ne pourrait commencer le jene pascal sous de plus heureux auspices. Jsus l a prcde au dsert de l'expiation; puis vient l'Aptre, qui, en l'un des plus sublimes passages de ses lettres, oppose a u x jenes, a u x perscutions, a u x souffrances corporelles, les dons surabondants du SaintEsprit, l a longanimit, l a suavit, le bonheur de souffrir pour l'amour de Dieu, la joie d'aider le prochain, en cooprant avec le Christ au sublime ministre de la rdemption du monde.
1. II s'agit du s a m e d i de quinquagsime, qui, d a n s le Glasien, e s t i n d i q u ainsi. ( N . d e TA.)

LUNDI APRS LE I

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DIMANCHE DE CARME.

Collecte aux Saints-Cme-et-Damien. Station Saint-Pierre ad Vincula .

A basilique o se fait la collecte de ce jour, et qui est ddie aux deux clbres anargyres orientaux, fut rige par
et du templum

Flix I V dans les salles du templum Romuli

sacrae Urbis, o taient conserves les archives de la Ville. Durant la priode byzantine, elle fut en grande vnration, et le peuple affluait au sanctuaire des deux martyrs mdecins, comme une source assure de sant. Les vers que Flix I V fit apposer sous la mosaque de l'abside l'attestent encore :
Martyribus medicis, populo spes certa salutis Fecit, et ex sacro crevit honore locus. Optulit hoc Domino Flix aniistite dignum Munus ut aetheria vivat in arce poli.

Aprs le Latran, pour bien inaugurer le jene, l'glise dsigne aujourd'hui pour la station la basilique in exsquiliis, ddie par Sixte I I I aux aptres Pierre et Paul, les grands patrons de Rome. Bien que leurs spulcres soient distincts et se trouvent a u x deux extrmits de la Ville, Rome ne les a toutefois jamais spars dans sa vnration, et, quand, dans la liturgie, elle fte la mmoire de l'un, elle y unit immdiatement la commmoraison de l'autre. L'insistance avec laquelle le pontife fondateur du titre joint ensemble les gloires des deux princes du collge apostolique est digne de remarque :
Haec Ptri Paulique simul nunc nomine signa Xystus, Apostolicae Sedis honore fruens. Unum quaeso, pares, unum duo sumite munus Unus honor clbrt quos habet una fides.

Plus tard, toutefois, le titre de Saint-Pierre ad Vincula prvalut, en raison des chanes de l'aptre Pierre, conserves en ce lieu. Celles de saint Paul, comme l'atteste saint Grgoire le Grand, sont conserves dans la basilique de l a voie d'Ostie. Les lectures d'Ezchiel et de saint Matthieu, que l'on fait

la messe, voquent le souvenir du munus pastorale des deux


aptres, quos operis vicarios... eidem (c'est--dire Rome),

contulisti praeesse pastores. Sous l'autel, sont galement conserves des reliques des sept martyrs Macchabes. L'introt est pris au psaume 122. Remarquons-le ici une fois pour toutes : !a psalmodie de la messe tait destine tre revtue des splendeurs mlodieuses de l'antiphonaire grgorien. En consquence, celui qui veut goter tout l'art liturgique romain, ne doit pas se contenter de lire, ni mme de mditer les textes du missel; ceux-ci peuvent tre compars un livret de thtre, qui ne peut donner l'ide de toute la beaut de la pice; il faut la voir et l'entendre interprter. C'est pourquoi la liturgie romaine veut tre gote dans les basiliques, avec les chants, dans l'appareil solennel des ministres sacrs, des rites et des processions qui la rendent si riche et si varie, si sublime et si efficace. Ralise comme le prescrivent le crmonial des vques et le missel, la liturgie est un chef-d'uvre de tant de beaut et de grce cleste qu'elle dpasse tout art et toute manifestation de culture. Voici le texte de l'antienne d'introt : Comme les y e u x des serviteurs sont attentifs au signe des matres, ainsi nos y e u x sont levs vers Y a h w e h notre Dieu, afin qu'il soit touch de piti envers nous; ayez piti de nous, Seigneur, ayez piti de nous. L a collecte conjure le Seigneur d'clairer notre me par sa cleste lumire; afin que le jene soit quelque chose de plus qu'une simple affliction du corps, et s'lve au caractre d'un vrai sacrifice de l'esprit contrit et pieux. L a belle lecture d'zchiel ( x x x i v , 11-16) vient ensuite, o le Seigneur se compare au bon Pasteur qui pat amoureusement son troupeau. Il le conduit travers les prs fleuris et rafrachis par les ruisseaux, et si quelque brebis se spare et se perd, il v a sa recherche et la reconduit au bercail. L a docilit de l'me aux soins du divin Pasteur l'loign de tout pril et fait qu'elle devient l'objet des ineffables sollicitudes de son Cur si tendre. L a scne dcrite ici par zchiel avait t souvent reproduite dans les cubicula des anciens cimetires, et, peut-tre, dans l'abside mme de la basilique

del'Esquilin. Lorsqu'on lisait ce passage du Prophte, le peuple pouvait probablement le voir reprsent dans la coquille absidale, telle une premire page de cette clbre Biblia pauperum imagine dans le bas moyen ge, et qui servit tant l'instruction catchtique des classes populaires. Le rpons-graduel est tir du psaume 83 : O Dieu, notre gage de protection, regardez-nous; dirigez votre regard sur vos serviteurs; Seigneur, Dieu des puissances, coutez les prires de vos serviteurs, La lecture de saint Matthieu ( x x v , 31-46) revient l'image du bon Pasteur qui spare les brebis des boucs, mettant les premires sa droite et les seconds sa gauche. Le divin Matre insiste sur l'absolue ncessit, pour notre foi, d'tre agissante, sans quoi elle est morte et ne peut nous sauver. E n effet, les lus et les rprouvs sont rcompenss ou condamns, non prcisment pour avoir ou non cout l'vangile, mais pour l'avoir, ou non, vcu. Le christianisme n'est pas simplement une philosophie, une conception abstraite; c'est une vie qui se rvle dans l'action et dans le sacrifice. L'antienne d'offertoire vient du psaume 118 : Je porterai mes yeux en haut, et je considrerai les merveilles de votre loi; enseignez-moi les voies de votre saintet, et donnez-moi la lumire pour comprendre vos commandements. Dans la secrte, prsentant Dieu notre oblation pour qu'il la sanctifie, nous le prions de nous purifier aussi de toute tache de pch. L'antienne de la communion devrait tre tire du psaume 3; elle a t remplace de bonne heure par une autre, emprunte l'vangile d'aujourd'hui : Je vous le dis en vrit, tout ce que vous aurez fait l'un de ces malheureux qui sont miens, vous l'aurez fait moi-mme. Venez donc, bnis de mon Pre; entrez en possession du royaume qui vous a t prpar depuis le commencement du monde. L a srie des antiennes psalmodiques prsente une lacune, puisque, le 3 psaume tant omis, nous aurons demain le 4 . Ces stratifications de la liturgie romaine sont donc fort anciennes. Voici la belle collecte eucharistique : Fortifis par le don du salut ternel, nous vous prions, Dieu, afin que le Sacrement
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auquel nous venons de participer avec une sainte joie nous renouvelle par son efficacit. L a collecte sur le peuple est ainsi conue : Brisez, Seigneur, les lacs de nos pchs; et, dans votre bont, loignez de nous les chtiments que nous mritons. L a brebis est docile et douce, telle que doit tre prcisment l'me l'cole de Celui qui est doux et humble de cur. Le bon Pasteur nourrit une amoureuse sollicitude pour son troupeau, alors que les brebis qui s'loignent de lui et qui ont la prsomption de se suffire, soustraites ses tendres soins, rencontrent le loup et prissent.
MARDI APRS LE I
E R

DIMANCHE DE CARME.

Collecte Saint-Nicolas in Carcere . Station Sainte-Anastasie.

T V T o u s connaissons dj la basilique diaconale de Saint1 ^1 Nicolas au forum olitorium laquelle, au moyen ge, devint l'une des glises les plus centrales et les plus importantes de Rome, quand les Pierleoni, les Orsini, les Frangipani, etc., se furent retranchs, pour ainsi dire, autour du Capitole. T o u t auprs, en 1099, expira le pape Urbain I I , hte des Pierleoni, et son corps reut les honneurs funbres, prcisment SaintNicolas in Carcere . L'appellation < in Carcere remonte au e moyen ge, mais il ne faut pas confondre la prison ad Elet

phantum du forum olitorium, avec les latomies du

Tullianum,

sous le Capitole. L a clbrit du culte de sainte Anastasie, plus ancien peuttre Rome que la fte mme de Nol, fit que, sous l'influence des Csars byzantins, son titre, qui, plac au pied du Palatium imprial, tait considr comme l'glise de la cour, fut choisi pour la seconde messe de Nol et pour la seconde station quadragsimale. E n effet, il ne semble point .rsulter d'une pure concidence que, aprs la basilique de Pierre-et-Paul sur l ' E s quilin, vienne aussitt la basilique impriale au pied du Palatium. Une tradition veut que le titulus Anastasiae, dj mentionn dans un synode de 499, rappelle la maison de la martyre; mais il ne faut pas exclure l'opinion suivant laquelle il s'agissait au

contraire d'une simple identit de nom entre la fondatrice de la basilique et la sainte titulaire. Saint Lon I fit, SainteAnastasie, une nergique homlie contre l'hrsie d'Eutychs, probablement pour Nol. L'glise est enrichie de trs prcieuses reliques.
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L'antienne du V mode pour l'introt, dans le texte de l'antiphonaire grgorien, a tant de souplesse et d'lan qu'elle demande qu'on l'entende : Seigneur, vous tes pour nous un refuge d'ge en ge, de sicle en sicle. (Ps. 89.) Voici le texte de la premire prire aprs l'invocation litanique : Regardez, Dieu, votre famille, et faites que, tandis que la chair est refrne par la mortification, notre me resplendisse vos y e u x par l'ardeur des saints dsirs. L a lecture suivante (Is., LV, 6-11) dcrit les qualits de la vraie pnitence, qui doit tre accompagne d'un ferme propos de conversion. L'homme n'arrive pas comprendre tout le mystre de misricorde qui se cache dans la propension qu'a Dieu pardonner au pcheur. Sa grce est compare une pluie bienfaisante, qui rafrachit et fconde le sol, et le fait germer. Le graduel est pris au psaume 140, lequel, dans toutes les liturgies orientales, est propre l'office lucernaire du soir : Que ma prire monte comme l'encens en votre prsence, Y a h w e h ; que l'lvation de mes bras soit comme le sacrifice du soir. Il faut remarquer l'importance liturgique de ce psaume du Lucernaire d'un usage presque universel, sauf Rome. E n effet, si la Ville ternelle connut au 111 sicle l'office ad incensum lucernae du soir, bien vite du moins en abandonna-t-elle l'usage. Aussi saint Benot dtermina-t-il librement son propre cursus psalmodique des vpres, sans gard pour les traditions orientales d'aucune sorte, prcisment parce que Rome ne connaissait pas ces traditions. Dans le rit bndictin, le psaume 140 ne fait partie de l'office des vpres que le jeudi; tandis que dans l'antiphonaire grgorien, nous trouvons au contraire le rpons-graduel tir de ce mme psaume, tant dans la messe vesprale d'aujourd'hui que dans la messe nocturne des vigiles dominicales aprs le samedi des Quatre Temps. I l ne faut pas oublier que, durant
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plusieurs sicles, Rome ne connut pas l'office canonial de Vpres; la messe stationnale, clbre, en Carme ou au jour de vigile de quelque fte solennelle, l'heure du coucher du soleil, laquelle les Orientaux clbraient l'office du Lucernaire, en tenait lieu. L a lecture vanglique (MATH., XXI, 10-17) dcrit Jsus qui, au milieu des Hosannah des petits enfants, expulse les marchands, profanateurs du temple. Le parti dominant, les Pharisiens, le sanhdrin, se fchent et veulent que le Sauveur impose silence ces foules : mais II fait remarquer que ces acclamations accomplissent la prophtie messianique, qui, par la bouche du psalmiste, annonait que Dieu mettrait sur les lvres des petits enfants un hymne de louange contre l'envie des dnigreurs de son Christ. Comme, l'poque byzantine, le titre d'Anastasie tait l'glise palatine, il est probable que le choix de la lecture vanglique a t caus par quelque abus contre le respect d au lieu saint, ayant ncessit l'intervention ecclsiastique. L'antienne pour l'offertoire appartient au psaume 30 : a J'ai espr en vous, Y a h w e h ; j ' a i dit : Vous tes mon D i e u ; mes jours sont dans vos mains. Prire sur les oblations : Soyez apais, Seigneur, par l'offrande de cette oblation, et dfendez-nous de tout pril, Voici exprims, en peu de mots, les fruits propitiatoires et imptratoires de la communion. L'antienne pour la communion est emprunte au psaume 4 : A mon cri vous avez rpondu, Dieu, Auteur de ma justice; dans l'angoisse vous m'avez mis au large; ayez piti de moi, Seigneur, et coutez ma prire. L a collecte d'action de grces est celle du V dimanche aprs l'Epiphanie. Voici la collecte sur le peuple : Seigneur, que nos prires montent jusqu' vous, et loignez de votre glise toute malignit. Aujourd'hui l'vangile nous dcrit quatre sortes de personnes qui entrent en relation avec Jsus dans le temple : ce sont les marchands, les infirmes, les enfants et les membres du sanhdrin. Chacun en retira un fruit proportionn aux dispositions
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de son me. Les vendeurs sacrilges et les scribes orgueilleux s'obstinrent de plus en plus dans leur malice, tandis que l'innocente simplicit des petits enfants et l'humilit des malades murent de misricorde le Cur de Jsus, qui rpandit sur leur faiblesse les trsors de son amour. T a n t il importe, donc, de s'approcher des sacrements, de prier, de mditer, avec la prparation convenable.
IV
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FRI DES QUATRE-TEMPS DE CARME.

Collecte Saint-Pierre ad Vincula . Station Sainte-Marie-Majeure.

de Quatre-Temps en Carme semble vraiment chose A superflue, puisque les trois jours de cette semaine, consacrs au jene IV Temporum rentrent simplement dans la srie de la sainte quarantaine et ne s'en distinguent aucunement. Les sources romaines antiques nous parlent en effet du jene
QARLER

du I V , du V I I et du X
x

mois, et le Liber Pontificalis

dit d u
anno

pape Callixte : Hic constituit ieiunium die sabbati ter in

fieri , sans rien dire des trois jenes des Tempora de mars. Le Carme tait un jene part, et n'entrait pas dans le cycle III Temporum, moins que la premire semaine de ces Quatre-Temps n'et concid avec la Quinquagsime, ou que la fixation actuelle du jene la sixime semaine avant Pques ne date d'un temps o le jene pascal commenait seulement trois semaines avant la grande solennit. Pour conclure nous dirons : ou que le jene de ces Tempora en Carme est une addition prive de signification spciale, ou qu'il faut leur trouver une place, hors du jene pascal. Les ordinations mense martio ne sont pas, elles non plus, primitives; la premire fois qu'il en est question, c'est dans une lettre du pape Glase I aux vques de Lucanie , tandis que du temps de Lon I , elles taient permises durant la vigile dominicale, ou au matin du dimanche . Quoi qu'il en soit, Rome le rite veut qu' la I V fri
e r 2 ER s e

1. E d . Duchesne, 1 , 1 4 1 . 2. P. L., L I X , col. 47.

3. Ep. ad Diosc, P. L . LIV, col. 626.


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prcdant la crmonie sacre, les scrutins des candidats au sacerdoce se fassent dans la basilique Librienne, o se tient pour cette raison la station, comme pour les mettre sous le patronage de celle que Proclus de Constantinople saluait en ces
termes : O templum, in quo Deus sacerdos factus est!

L a basilique Librienne, au sommet de l'Esquilin, fut tablie l'origine par le pape Libre dans un difice civil, qui avait pris son nom de Sicininus; de l vient qu'Ammien Marcellin l'appela simplement : Basilica Sicinini. A u temps de Damase, elle fut occupe parles schismatiques du parti d'Ursicin. Sixte I I I la fit restaurer et dcorer de mosaques reprsentant la v i e de la Vierge; peut-tre est-ce aussi de son temps que date l'rection de l'oratoire de la Crche, minuscule reproduction romaine du sanctuaire de la Nativit Bethlem. Sous l'autel-majeur sont les corps de "saint Mathias et de saint Epaphras, disciple de saint Paul Colosses. ' L'introt est triste, au del de toute expression, mais plein de confiance, et l'art du compositeur grgorien a su exprimer tonnamment cet tat d'me dans la mlodie de l'antiphonaire. Le texte est emprunt au psaume 24 : Souvenez-vous, Seigneur, de vos misricordes, et de votre ternelle compassion. A h ! que nos ennemis ne prvalent jamais. Dieu d'Isral, dlivrez-nous de toute angoisse. Aprs la prire litanique, le diacre invite l'assemble se prosterner terre : flectamus genua; puis, aprs une courte prire que chacun fait pour son compte, le mme lvite avertit qu'on doit se lever : levate, afin que le prtre puisse rsumer dans la collecte telle est l a vritable signification de ce mot les v u x de chacun pour les prsenter Dieu. Voici le texte de l a collecte de ce jour : Accueillez avec bont, Seigneur, nos prires, et tendez votre droite puissante contre tous nos adversaires. Le jene de la sainte quarantaine, et la catchse aux aspirants au Baptme, voquent le souvenir de l'Horeb {Ex., x x i v , 12-18), quand Mose demeura quarante jours dans le jene et les colloques avec Y a h w e h sur les cimes granitiques du Sina, afin de recevoir les tables de la Loi. Solitude, prire, jene, nue, feu, clairs, devaient purifier

dans la pnitence et l'humilit l'me d u grand conducteur des Isralites, et inspirer celui-ci une grande crainte de Dieu et une trs haute ide de la transcendance et de la saintet de Yahweh. E t pourtant, sur le Sina, ce fut seulement un ange qui remplit l'office d'envoy de Dieu. Quelle saintet ne requiert donc pas de nous le ministre de l'autel sacr, o est contenue non plus l'ombre, mais la ralit mme des mystres prfigurs dans l'Ancienne Loi ? Le rpons-graduel est tir du psaume 24, comme l'introt : Les angoisses de mon cur se sont accrues; dlivrez-moi de mes peines, Seigneur.Voyez le peu que j e suis et m a tribulation, et pardonnez-moi mes fautes. Aprs cela vient la seconde collecte, qui ne fait qu'un avec la lecture prcdente et avec le graduel, dont elle est comme la conclusion : Regardez favorablement, Dieu, la pit de votre peuple, afin que l'me se fortifie, portant un fruit abondant de bonnes uvres, tandis que le corps s'extnue par le jene. Dans l'hymne nocturne du Carme, nous chantons, propos du jene sacr :
Lex et Prophetae primitus Hoc praetulerunt.,.

Aprs Mose et la Loi, vient lie, le prophte par excellence. lie, en un moment d'indicible angoisse, sent tout le dcouragement de l'isolement et des perscutions de Jzabel; mais, fortifi par le pain subcinericius du jene et par la grce, il soutient la fatigue d'une quarantaine tout entire, qu'il passe sur la sainte montagne o auparavant avait t promulgue la Loi ( / / / Reg-, x i x , 3-8). Cette nourriture miraculeuse qui rconforte le prophte, prfigurait le pain eucharistique, vritable azyme de mortification, qui fait germer, comme le dit l'criture, des penses virginales et lve l'me sur la cime du Calvaire, Le trait est tir du mme psaume 24, comme cela est de rgle dans les messes les plus anciennes, o un seul psaume fournit tous les chants, tant antiphoniques que responsoriaux. Il faut remarquer qu'en ce jour, le trait, spar du rponsgraduel, est sa vraie place, c'est--dire aprs la seconde lecture :

Dlivrez-moi, Yahweh, de mes angoisses; voyez ma misre et mes peines, et pardonnez-moi toutes mes fautes. Yahweh, j'lve mon me vers vous; mon Dieu, en vous je me confie; ah ! que je ne sois pas dshonor, et que mes ennemis ne se rjouissent pas mon sujet. Non, ils ne seront pas confondus, ceux qui esprent en vous; au contraire, tous ceux qui, bien en vain, se rvoltent, seront couverts de honte. E n ce jour o la station est dans la principale basilique mariale de Rome, le saint vangile (MATTH., XII, 38-50), en une allusion trs dlicate et trs profonde relativement Notre-Dame, met en relief sa saintet et l'intime union qui joint le cur de la Mre celui de son divin Fils. Celui-ci tait occup enseigner les foules, quand on l'avertit qu'au dehors sa Mre et ses cousins le cherchent. Jsus profite de la circonstance pour insinuer que les vertus intrieures et la soumission absolue au bon plaisir divin, nous unissent beaucoup mieux Dieu que les simples liens d'une parent charnelle. L'offertoire est tir du psaume 118 : Je mditerai vos commandements dont je me dlecte souverainement. Je me mettrai excuter vos prceptes, o je trouve un si grand rconfort. L a secrte sur l'oblation est la mme qu'au V dimanche aprs l'Epiphanie. L'antienne pour la communion est emprunte au psaume 5 : coutez mon cri, prtez l'oreille la v o i x de ma douleur, mon Roi et mon Dieu, car c'est vous que je supplie, Yahweh. Voici la belle collecte eucharistique : Que la participation votre Sacrement, Seigneur, serve nous purifier des fautes les plus intimes et nous dlivrer des embches de l'ennemi. L a collecte sur le peuple insiste nouveau sur la ncessit de la lumire divine pour dcouvrir toute la malice qui se cache dans les replis de notre conscience : Que le rayon de votre splendeur illumine nos mes, afin que nous puissions connatre ce qui doit se faire, et que nous ayons la force d'excuter ce qui est juste. C'est le propre de toute poque frivole et incrdule, comme la ntre, de manifester une certaine curiosit d'exprience religieuse, comme on l'appelle; mais celle-ci, cause des mauE

vaises dispositions de l'aine, si elle peut atteindre le cur, n'arrive jamais le ramener sincrement Dieu. Dtelles gnrations incrdules, qui, la faon d'Hrode, durant l a Passion de Jsus, cherchent le sensible, l'motion, aujourd'hui sont revenus l a mode le spiritisme, la thosophie, etc., le miracle, comme pour assouvir le prurit morbide de leur curiosit religieuse, se trompent entirement. Dieu se cache a u x curieux et a u x investigations orgueilleuses du savant qui prtend vouler scruter les empreintes divines sur le terrain de la cration; il dissimule sa gloire sous le voile de l'humilit, dans l'anantissement de la Croix et du tombeau. Voil le signe prfigur par le prophte Jonas, qui seul est accord, comme l'atteste aujourd'hui le saint vangile, une gnration souriante de scepticisme et d'incrdulit.
JEUDI APRS LE I
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DIMANCHE DE CARME.

Collecte Sainte-Agathe in monasterio . Station Saint-Lattrent in Panisfierna .

diaconie de la S Suburra, orne est titulaire de la clbreFlavius Ricimer, jadis de mosaques par
AINTE-AGATHE

puis transforme en glise arienne par les Goths. Elle passa ensuite au culte catholique par les soins de saint Grgoire le Grand, qui la ddia la clbre martyre sicilienne, Agathe, trs vnre Rome. A u v n i sicle un monastre y tait annex; plus tard elle devint une collgiale. L a station de ce jour, Saint-Laurent sur le Viminal, fut institue par Grgoire I I , qui lui appliqua l'introt de l a messe de la fte de saint Laurent. A v e c une trs gracieuse allusion sa basilique spulcrale, que sa beaut fit surnommer sfieciosa, l'antienne de l'introt clbre la saintet du grand archidiacre, aux prires duquel les Pres attriburent spcialement le triomphe final de la Croix sur le paganisme Rome. Pour exprimer ce concept, les mosaques antiques nous reprsentent saint Laurent soutenant le trophe de la Rdemption, faisant fonction de staurophore et porte-tendard de l'glise romaine. Une tradition veut que le martyr ait subi le tourment du feu prs de l'glise stationnale de ce jour, appele aussi in Fore

moso . Le monastre contigu tait, au moyen ge, l'une des vingt abbayes privilgies de la Ville ternelle. Introt (ps. 95) : L a gloire et la splendeur sont devant lui, la puissance et la majest sont dans son sanctuaire. Comme hier, la collecte demande au Seigneur de regarder favorablement la dvotion de son peuple, afin que, tandis que celui-ci afflige sa chair par le jene, l'esprit soit nourri par les uvres d'une vie sainte. L a liturgie revient souvent, en ces jours, sur l'ide de la mortification corporelle au moyen du j ene : Qui per a bstinentiatn macerantur in corpore. E n effet, le jene tait pour nos pres tout autre chose qu'une crmonie rituelle, comme il y est souvent rduit pour beaucoup de chrtiens d'aujourd'hui, mais il comportait l'abstinence de toute sorte de nourriture et de boisson jusqu'au soir. A u coucher du soleil, c'est--dire aprs la messe stationnale, on dressait la table, mais on usait seulement, mme le dimanche, d'aliments strictement maigres, et le vin, la viande, les ufs et les laitages taient toujours exclus. On devine qu'une pnitence aussi rigoureuse n'tait pas apte fortifier le corps. L a lecture d'zchiel pour ce jour (XVIII, 1-9) explique comment les mrites ou les dmrites sont quelque chose de personnel, et non pas une espce de blason nobiliaire hrit des anctres. Il fallait par suite que le Juif ne participt pas aux cultes idoltriques qui se clbraient sur les hauteurs et dans les bois sacrs, lesquels, dans le royaume d'Isral, aprs le schisme des dix tribus, avaient t plants de toutes parts en l'honneur des fausses divinits. Ceci relativement Dieu; quant ce qui regardait le prochain, il y avait le sixime et le neuvime prceptes du dcalogue, la loi qui rglait les prts entre Isralites et les diverses uvres de misricorde. Celui qui pratique tout cela, conclut le prophte, celui-l est juste, et il vivra en prsence du Seigneur. Il faut remarquer ici la part essentielle attribue aux bonnes uvres, sans lesquelles la foi seule ne sauve point, tant morte en elle-mme, semblable un tronc dessch qui ne produit ni feuilles ni fleurs.

Le rpons-graduel provient du psaume 16. C'est le martyr Laurent qui, tortur sur son gril, en appelle au jugement de Dieu: Protgez-moi, Yahweh, comme la pupille de vos y e u x ; cachez-moi l'ombre de vos ailes. Que de votre puissance sorte mon droit; que vos yeux voient avec rectitude. On a choisi pour ce jour l'pisode de la Chananenne qui, a u x pieds de Jsus, mme quand le Sauveur, pour l'prouver et stimuler de plus en plus sa confiance, la traite apparemment avec duret, obtient, force de prires et d'humilit, la gurison de sa fille. Ce choix a t suggr Grgoire I I par un magnifique rpons de l'office nocturne de cette premire semaine du
Carme : Tribularer, si nescirem misericordias tuas... qui Cananeatn et publicanum vocasti ad poenitentiam...

Il est intressant de constater ce merveilleux dveloppement de l a liturgie romaine, qui, mme aprs son ge d'or, l'poque de saint Grgoire, dploie avec tant de naturel ses propres richesses, qu'elle produit toujours de nouveaux chefs-d'uvre. Le rpons en question est probablement traduit du grec, mais de ce thme oriental, Rome a su d'abord tirer une magnifique mlodie responsoriale, puis le motif d'une des plus mouvantes lectures vangliques (MATTH., x v , 21-28) pour la solennit stationnale de Saint-Laurent. La pauvre Chananenne est le symbole de la gentilit, qui, sans le privilge de la circoncision isralite, mais par le mrite de la foi, demande le salut. Grce cette foi, Rome chrtienne prend la place de Jrusalem dicide; car Dieu ne regarde pas la descendance charnelle, mais l'humble puret du cur. Le premier refus du Sauveur d'oprer le miracle en faveur d'une femme de la Gentilit, outre les motifs allgus ci-dessus, avait pour but de faire comprendre que le Seigneur est le Dieu de l'ordre, et que, par consquent, il ne voulait pas prvenir le moment fix par sa Providence pour la vocation des gentils la foi, jusqu' ce qu'Isral se ft rendu, par sa propre faute, indigne de la grce, en fermant volontairement les y e u x la lumire de l'vangile. De plus, Jsus voulait viter de fournir ses ennemis un nouveau prtexte d'attenter avant le temps ses jours, en entrant en relations avec une paenne, qui, devant le fanatisme

judaque, n'aurait pas mrit d'autre titre que celui encore en usage parmi les Arabes, de chien d'infidle. L'antienne de l'offertoire, prise du psaume 33, fait allusion saint Laurent, lequel, selon les actes de son martyre, fut rconfort par un ange qui essuyait sa sueur, tandis qu'il tait tendu sur le gril incandescent : Que l'ange du Seigneur campe autour de ses fidles et les sauve. Gotez et voyez que Y a h w e h est bon. Voici la collecte sur les oblations : Dans votre bont, Seigneur, faites que le sacrifice qui accompagne ces jenes salutaires, soit pour nous le gage du salut. Les messes de Grgoire II ont souvent pour la communion une antienne de caractre eucharistique. Celle d'aujourd'hui est emprunte l'vangile selon saint Jean et accuse en consquence une double infraction aux lois qui rglaient autrefois la psalmodie de la messe l'ge d'or de la liturgie romaine. Les antiennes taient alors rgulirement psalmodiques, et, en tout cas, n'taient jamais tires du saint vangile. E n un temps quelque peu postrieur, l'antienne ad Communionem provient au contraire, comme cela se rencontre au Commun des Saints, de la lecture vanglique assigne la messe du jour. Aujourd'hui toutefois, l'antienne est emprunte l'vangile selon saint Jean, et n'a aucune relation, pas mme de pense gnrale, avec la prcdente lecture de saint Matthieu sur la vocation de la Chananenne. Dans la collecte eucharistique de ce jour, on admire un quilibre admirable entre deux excs : celui du matrialisme, qui reconnat seulement les lois de la matire, et celui de J'illuminisme gnostique, qui ne veut connatre que la morbidit d'un esprit gar. L'glise s'est toujours oppose ces aberrations hrtiques qui ne tiennent pas compte de la nature du compos humain, et qui rduisent pour cela l'homme l'tat de brute, ou une construction trs leve qui s'croule parce qu'elle manque de base. L a nature est le substratum de la grce; elle n'est jamais dtruite, mme quand elle est souleve par l'action du Saint-Esprit. Seigneur, qui tes si magnifique dans vos dons, soutenez-nous matriellement par vos secours

temporels, et renouvelez-nous intrieurement par vos secours ternels. L a collecte sur le peuple a, elle aussi, un caractre eucharistique : Accordez, Seigneur, au peuple chrtien une intelligence toujours plus claire de la foi qu'il professe, et un amour plus intense pour le Sacrement qu'il frquente. Dans le cantique qui termine le Deutronome, Mose dit que Dieu fait comme l'aigle qui incite ses petits prendre leur vol pour la premire fois. Nous admirons aujourd'hui cela dans l'attitude de Jsus avec la Chananenne. Il la traite d'abord avec une grande austrit, mais sous ces paroles dures, il cache une misricorde et une grce si attirante, que l a pauvre femme, au lieu de s'en aller, sent au contraire se fortifier sa foi, mritant la fin d'entendre de la bouche mme du Sauveur ce bel loge : O femme, t a foi est grande ! C'est toujours la fin que Dieu se propose quand il nous traite avec rudesse, quand il nous tient en arrire ou qu'il s'loigne un peu de nous. Le Seigneur vise toujours nous faire avancer dans la voie de la perfection, nous contraignant, pour ainsi dire, nous entraner, pour hter le pas afin d ' y atteindre avant la douzime heure, avant l'heure de la mort.
V I F R I D E S QUATRE-TEMPS APRS LE I DIMANCHE D E CARME.
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Collecte Saint-Marc. Station aux Saints-XII-Aptres.

N Lectorde Pallacine est dj mentionn dans une pigraphe de l'an 348, car le titre difi par le pape Marc est compt parmi les premiers de la Ville. Il est possible que l a ddicace l'vangliste d'Alexandrie soit postrieure; le titulus Marci serait devenu, avec le temps, la basilique de Saint-Marc, comme les titres de Sabine, de Balbine, etc., devinrent respectivement consacrs aux martyres homonymes. Dans la basilique ad balneas pallacinas les deux clbres diacres de Sixte II, Flicissime et Agapit, reprsents dans la mosaque de l'abside du temps de Grgoire I V , ainsi que les deux martyrs persans Abdon et Sennen, ensevelis sous l'autel

de la confession, reurent dans l'antiquit un culte particulier. Dans l'ancienne liturgie romaine s'accomplissait aujourd'hui le second scrutin des candidats au sacerdoce et au diaconat; c'est pourquoi, aprs la station de la I V fri la basilique mariale de l'Esquilin, l'glise sollicite fort propos en ce jour la protection de tout le collge apostolique, dont les ministres sacrs continuent sur la terre la grande mission. L a vnrable basilique des Saints-Aptres, difie jadis par Pelage et ddie ensuite par Jean I I I comme monument votif de la dlivrance de Rome reprise a u x Goths par Narss, garde sous son autel les reliques des aptres Philippe et Jacques. A u moyen ge, on y transporta du cimetire d'Apronien sur la voie Latine plusieurs corps saints, parmi lesquels celui de la martyre Eugnie, en l'honneur de qui on clbrait la station le I V dimanche de l'Avent.
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L'antienne d'introt est tire du psaume 24 : Arrachez-moi aux angoisses, voyez ma misre et mon labeur, et pardonnez mes fautes. L a collecte est ainsi conue : Seigneur, soyez propice votre peuple, et, tout en vous le rendant dvot, rconfortez-le par votre secours. Pour les anciens, et spcialement alors que, l'poque de
Tertullien, par exemple, Christiani non nascuntur, sed fiunt,

le baptme tant administr a u x adultes devait dterminer les catchumnes une parfaite conversion du cur. C'est pourquoi la liturgie quadragsimale, surtout en ces premires journes, insiste tant sur la rforme de l a vie. La lecture de ce jour est la continuation de celle d'hier (EZECH., XVIII, 20-28). Les uvres et l a responsabilit sont strictement personnelles, et Dieu ne regarde pas aux mrites de la race. Voici dj esquisse l'universalit du Nouveau Testament, diffrent de l'Ancien dont le caractre tait national. Celui donc qui, par son libre arbitre, s'loigne de Dieu en transgressant sa sainte loi, celui-l peut retourner sur ses pas, refaire le chemin en sens contraire, pour revenir au Seigneur, repenti et pnitent. Le rpons est pris au psaume 85 : Sauvez, Yahweh, votre

serviteur qui se confie en vous; prtez l'oreille ma prire, Seigneur. La piscine de Bethsade dont parle le saint vangile (IOAN. , v, 1-15) symbolise aujourd'hui les fonts baptismaux pour les catchumnes, et le Cur adorable de Jsus pour tous les fidles, qui, travers le ct transperc du Rdempteur, trouvent un ocan de compassion et d'amour. Dans les cinq portiques de le piscine Probatique, les saints Pres voient le symbole des cinq plaies du divin Crucifi, dont saint Augustin disait : Vidnera tua, mrita mea. L'homme paralys depuis trente-huit ans restait en cet tat, sans trouver une me bienveillante pour le dposer dans la piscine quand l'ange en agitait les eaux, soit parce que l'aide des cratures est dfaillante, celles-ci ne pouvant ou ne voulant nous secourir; soit encore parce que la piscine Probatique symbolisait la grce, qui excde la puissance et les exigences de l'homme, et qui ne peut nous tre donne que par Celui qui, dans les critures, s'appelle prcisment
Vir oriens, Vir, Filius hominis, l'homme par excellence.

L'antienne de l'offertoire provient du psaume 102 : Bnis Yahweh, mon me, n'oublie jamais ses rcompenses; il renouvellera ta jeunesse comme celle de l'aigle. Voici la collecte sur les oblations : Accueillez, Seigneur, l'offrande qui accompagne le service divin, et daignez misricordieusement sanctifier vos dons. Le concept romain de l'oraison sur les oblations nous est rvl par le pape Innocent, quand
il crit Dcentius de Gubbio : Oblationes sunt commendandae ;

non pas que la transsubstantiation eucharistique ait besoin d'autres prires d'intercession de la part du prtre puisque les sacrements tirent leur valeur de l'institution divine mais afin que le sacrifice soit agr et accept quant au ministre et aux fidles qui l'offrent, et soit profitable leur salut commun. L'antienne pour la communion est tire du psaume 6 : Que mes adversaires rougissent et se troublent, qu'ils soient vite repousss en arrire et couverts de honte. Les imprcations et les chtiments dont le psalmiste menace souvent dans les saintes critures, concernent l'impnitence finale des ennemis du Christ au dernier jugement, ou ont simplement un caractre pnal dans le but de stimuler leur conversion.

L a collecte eucharistique est semblable celle du dimanche dans l'octave de Nol. L a prire sur le peuple, avant de le congdier, implore du Seigneur la lumire intrieure qui claire les tnbres du cur et de l'me, et nous dcouvre ce que nous sommes, et ce qu'est Dieu notre gard. Noverim te, noverim me, comme demandait le grand saint Augustin. Voil le bnfice qu'on a mettre sa confiance dans les cratures ! Aprs une attente anxieuse de trente-huit ans, il faut pourtant finir par confesser qu'on n ' a trouv personne qui veuille et puisse nous secourir ! Hominem non habeo. Quand donc se dissipera pour nous aussi cet enchantement qui nous lie aux choses d'ici-bas ? Quand nous persuaderons-nous, avec le
clbre chancelier de Paris, Gerson, que omnis copia quae Deus
tuus non est, tibi inopiae est?
SAMEDI DES DOUZE LEONS, AUX QUATRE-TEMPS APRS LE PREMIER DIMANCHE D E CARME.

Collecte Sainte-Marie in Transpontina Station Saint-Pierre.

s'levait, comme nous l'attestent les auteurs, in capite porticus, c'est--dire entre le pont Aelius et le portique qui conduisait Saint-Pierre. Tout auprs tait le terebinthus Neronis, d'o partait la procession du clerg, quand elle accompagnait le nouvel empereur allant recevoir la couronne Saint-Pierre des mains du Pape. Cette glise fut dtruite, sous Pie I V peut-tre, et celle qui en porte actuellement le nom n'est pas ancienne et ne s'lve pas au mme endroit, mais environ trois cents mtres plus prs du Vatican. Ce samedi tait autrefois aliturgique, devant se passer dans un jene absolu, et la messe tait retarde jusqu'au terme de la veille dominicale que Ton clbrait Saint-Pierre, Pourtant depuis plusieurs sicles dj, l'glise mue par un sentiment exquis de condescendance maternelle, anticipe les rites de la vigile la matine du samedi. Le choix de la station dans la basilique vaticane a t suggr par l'ide minemment romaine que toute transmission de puis-

AINTE-MARIE Transpontina

sance ecclsiastique grce la collation d'un ordre sacr, provient de Pierre qui en a la plnitude. C'est pour cette raison qu' Rome, les saintes ordinations doivent tre clbres au Vatican, avec cette diffrence que, tandis que celle du Pape avait lieu l'autel mme qui recouvrait la tombe du Prince des Aptres, la crmonie se droulait pour les autres dans l'un des oratoires contigus la basilique. L'ambiance tait extrmement suggestive : cette basilique, qui ne sera jamais assez pleure par les archologues, depuis qu'elle a t rase pour faire place celle du Bramante et de Michel-Ange, tait comme le trophe des victoires du christianisme sur l'empire paen, l mme o Nron avait crucifi le premier Pape. Autour de la tombe du pcheur de Galile, lev par le Christ la dignit de pierre fondamentale de l'glise, dormaient leur sommeil de mort une couronne lue de pontifes ; toutes les nations catholiques avaient rig l'entour des hospices pour leurs compatriotes plerins, en sorte que l'on pouvait bien dire que le spulcre de saint Pierre tait le but des aspirations de l a chrtient, le centre du monde catholique. Autrefois, tout le peuple passait cette nuit en prire, chantant des psaumes et coutant la lecture de douze passages de l'criture, en grec et en latin. L a crmonie tait embellie par les mlodies harmonieuses de la Schola, par la vive lumire qui tombait des lampadaires d'argent pour dissiper les tnbres de la nuit, et par le parfum de l'encens et des aromates asiatiques dont, chaque lecture, on encensait la tombe de saint Pierre. Saint Grgoire le Grand rduisit de moiti les douze lectures primitives de la Pannuchis romaine et les cinq lectures qui prcdent actuellement l'ptre conservent l'ultime souvenir de cette antique solennit nocturne. L'introt emprunte son antienne au psaume 87, que nous pourrions appeler le chant nocturne par excellence, car, en
raison des mots : In die clamavi et nocte coram te, il revient

chaque fois qu'on clbre la Pannuchis. D u Liber Pontificalis, dans la notice sur le pape Callixte, il semble rsulter que primitivement Rome, l'on clbrait uniquement le rite des jenes des Trois-Temfts, correspondant

aux anciennes ftes champtres de la moisson, de la vendange et du dcuvage, c'est--dire au commencement de l't, de l'automne et de l'hiver. L e printemps n'tait pas compris en ce cycle, puisqu'il tombait rgulirement durant la sainte quarantaine pascale. Toutefois quand, vers l'ge d'or de Lon I , l'on tint faire concider le jene hbraque du premier mois avec le commencement du Carme et de la saison printanire, la liturgie dut ncessairement subir quelques retouches, et les lectures de la vigile en particulier furent mises en relation plus intime avec le caractre agricole propre ces fris solennelles des anciens Romains. Aprs l a premire litanie, la collecte supplie Dieu de regarder favorablement son peuple, afin d'loigner de lui les flaux de sa justice. Puis vient un passage du Deutronome (xxvi, 12-19), relatif l a prsentation des dmes pour les Lvites et pour les pauvres. Une espce de contrat entre Yahweh et le peuple intervient. Celui-ci s'engage observer l a loi du Seigneur et tre un spcial disciple de Dieu parmi les autres nations idoltres; et, d'autre part, le Seigneur promet d'exalter Isral par toutes sortes de prosprit, tant matrielle que spirituelle. Comme l'explique saint Paul a u x Galates, l'ide de contrat est le propre de l'Ancienne Loi ; cela n'empche pas que la lecture de ce jour ait une signification profonde, avec une claire allusion aux catchumnes, qui, moyennant les promesses baptismales, s'engagent observer l'vangile, hritant de la sorte en un sens beaucoup plus lev, des privilges messianiques promis celui que l'aptre appelle Isral Dei, en opposition avec
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VIsral secundum

carnem.

Le graduel est emprunt au psaume 7 8 , o l'on invoque la protection de Dieu contre les Gentils. Pendant le Carme, le lundi, le mercredi et le vendredi s'ajoute dans le missel un tractus avec une mlodie d'un genre tout diffrent, mais avec un texte d'inspiration analogue. Cela reprsente deux genres psalmodiques absolument indpendants; aussi bien, l'introduction du trait Domine, non secundum, etc. durant les messes quadragsimales, date seulement de l a premire priode carolingienne. Aprs le rpons, la collecte. On supplie le Seigneur de nous

dlivrer du poids opprimant de nos fautes, poids d'autant plus intolrable qu'il ne s'agit pas seulement de la dpression des facults de l'me en raison des passions drgles, mais aussi du chtiment par lequel, ds cette vie, Dieu punit le mal. L a seconde lecture est tire galement du Deutronome (xi, 22-25). Le Seigneur propose au peuple de choisir entre la bndiction et la maldiction. Si Isral garde la Thora et le pacte conclu avec Dieu, il aura toute sorte de prosprits, symbolises par ces avantages matriels qui pouvaient produire une impression plus profonde sur ce peuple grossier et sensuel. Si, au contraire, le peuple vient abandonner Dieu, Yahweh de son ct abandonnera Isral son sort. Le rpons-graduel Protector est le mme qu' la messe du lundi prcdent ; la collecte supplie Dieu d'imprimer lui-mme dans notre conduite ce juste milieu que les anciens estimaient plus excellent que tout, et que Cassien appelle la reine des vertus, en sorte que ni la prosprit excessive ne nous enorgueillisse, ni l'adversit ne nous dprime. C'est l l'tat d'une me affermie dans les vertus les plus ardues; cette me, bien tablie sur la roche solide de la conformit la volont de Dieu, jouit d'une paix inaltrable, que n'arrive pas troubler la variation des vnements humains. L a troisime lecture est tire des Chroniques des Macchabes (III, 1, 23-27), et rapporte la prire de Nhmie quand, aprs le retour de l'exil, le feu cleste descendit sur le sacrifice et que le culte fut restaur dans le temple. L e rpons est pris au psaume 89, qui, de toute antiquit, appartenait aux psaumes matutinaux. On prie le Seigneur de regarder favorablement et d'accueillir les supplications du peuple fidle, dont, travers tous les sicles, il a toujours t le suprme refuge. L a collecte est identique celle du dimanche de septuagsime. L a quatrime lecture est tire de l'Ecclsiastique, mais sous le titre gnral de la Sagesse, conformment la coutume romaine l'gard de tout le recueil des livres sapientiaux. C'est une mouvante prire ( x x x v i , 1-10), mais qui se ressent par trop du caractre de servage de l'Ancienne Loi de crainte; en effet, tout en dsirant la bndiction de Y a h w e h sur le peuple d'Isral,

on invoque le bras de sa justice sur les goiim, afin qu'eux aussi, aprs avoir t les ministres de cette mme justice sur la nation juive prvaricatrice, reoivent leur tour le chtiment mrit, et apprennent craindre le Dieu d'Isral. Le rpons est celui de la messe du mardi prcdent, et parce que nous avons v u plus haut un cas analogue pour la messe du lundi, cela nous indique que l'office de la Pannuchis de printemps a t compos un peu plus tard, tirant ses lments de messes plus anciennes, L a collecte vaut, elle seule, un beau trait sur la grce l'poque des controverses plagiennes. On y invoque en effet le secours divin, afin que, moyennant l'inspiration cleste, il prvienne en nous le bien faire et le seconde dans l'exercice actuel de notre vouloir et de notre agir. Si ce concours pralable et simultan, comme disent les scolastiques, vaut pour l'opration humaine dans l'ordre purement naturel, il devient absolument ncessaire dans l'ordre surnaturel, en sorte que nature et grce oprent en recevant de Dieu la premire impulsion, et, avec son concours simultan, atteignent l'effet propos. L a dernire lecture comme le samedi des Quatre-Temps d ' A v e n t est celle de Daniel, avec l'histoire des trois jeunes gens jets dans la fournaise de Babylone; elle est suivie, comme il est de rgle au terme de la vigile, du cantique des Benedictiones ainsi l'appelaient les anciens qui fait fonction de chant de transition entre l'office nocturne et la messe proprement dite. Dans le haut moyen ge, durant ces lectures, le Pape se retirait dans l'Oratoire de Saint-Andr, contigu la confession de Saint-Pierre, et l il consacrait les nouveaux prtres et diacres. L'ordination accomplie, il rentrait dans la grande basilique au milieu des acclamations de l'hymne des trois enfants, et clbrait le divin Sacrifice; la Communion mettait fin au long jene soutenu rigoureusement par le peuple depuis le vendredi soir. Les deux lectures qui suivent c'est--dire l'ptre aux Thessaloniciens et l'vangile selon saint Matthieu constituent une sorte de rptition de l'office prcdent; on sait en effet que toute la premire partie de la messe actuelle reproduit, en des proportions plus restreintes, le rite de la vigile qui, dans l'antiquit, prcdait rgulirement la messe dominicale. Par suite,

conformment un trs ancien usage ecclsiastique, l'hymne des Bndictions devrait prcder immdiatement l'anaphore conscratoire. Dans le passage de la lettre a u x Thessaloniciens choisi pour ce jour (I, v, 14-23), l'Aptre trace un beau tableau de la vie chrtienne, avec une allusion particulire a u x dons charismatiques, trs opportune pour les nouveaux candidats au sacerdoce. Plus que jamais en effet, le clerg doit aujourd'hui travailler et agir. Spiritum nolite extinguere; le renouvellement, pour ne pas dire l a rvolution sociale laquelle nous assistons, exige peut-tre de nouvelles formes, de nouvelles mthodes de propagande et d'apostolat. Nanmoins, les ecclsiastiques ne doivent pas, dans leur saint ministre, se laisser attirer par les systmes qu'emploie le proslytisme laque. Ce qui a apparence de nouveau, de bien et d'utile, ne doit pas tre accept d'emble et introduit dans l'glise, mais d'abord tre examin par l'autorit comptente : Omnia probate; l'glise seule peut donc choisir ce qu'il y a de vraiment bon dans tous ces systmes rcents : Quoi bonum est
tenete.

Le psaume d'action de grces, le 1 1 6 , vient ensuite, et forme comme la conclusion du rite des saintes ordinations. L a liturgie romaine le rserve toujours, en effet, au terme de l a vigile, et avant le chant solennel de l'vangile. Il est conforme l'esprit de l'ancienne liturgie que l a pricope vanglique soit plus ou moins en relation avec le titulaire de l'glise stationnale. Cette nuit, la Pannuchis se clbrant autour de l a tombe de saint Pierre, vient le rcit de la Transfiguration (MATTH., XVII, 1-9) o, parmi les Aptres, Pierre seul prend l a parole, pour devenir en son temps le tmoin le plus autoris de cette thophanie. Le sommet haut et solitaire sur lequel Jsus se revt de splendeur, symbolise l'tat sacerdotal, qui exige un grand dtachement des choses terrestres, une vie intrieure intense, et un sublime esprit de contemplation. A u ciel, la majest de Dieu sige sur les chrubins; sur l a terre les prtres remplissent cet honorable office. L e verset de l'offertoire est pris, comme l'ordinaire, du psaume vigilial 8 7 : J'ai lev jour et nuit m a prire vers
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LES TROIS ENFANTS D A N S LA FOURNAISE

Fresque du 111 sicle, au cimetire de Priscille.

DEUXIME DIMANCHE DE CARME

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vous, Seigneur. Il est de rgle que ce psaume se prsente chaque fois qu'on clbre Rome la Pannuchis dominicale. Dans la collecte sur les oblations, nous prions Dieu de sanctifier notre jene par les mrites du divin Sacrifice, afin que l'abstinence corporelle de nourriture soit accompagne de celle, intrieure, de l'esprit renonant toutes ses inclinations drgles. Durant le carme, les psaumes pour la communion constituent une srie part dans l'antiphonaire grgorien, et ils se succdent selon l'ordre du psautier. Quand quelque antienne ad Communionem vient troubler cet ordre, nous pouvons tre certains qu'elle reprsente une interpolation ou une addition la disposition primitive de saint Grgoire. Aujourd'hui vient le psaume 7 avec l'antienne qui rpand tant d'esprance dans le cur : Seigneur, j ' a i mis ma confiance en vous, dlivrez-moi de mes ennemis. L a petite collecte eucharistique demande au Seigneur que le divin Sacrement devienne en nous un remde efficace contre nos vices, et un gage de la rcompense ternelle. Voici le texte de la bndiction avant de congdier le peuple : Que votre bndiction tant souhaite, Seigneur, confirme vos fidles dans le bien, afin que, ne nous loignant jamais de votre volont, nous ayons toujours nous rjouir de vos bienfaits. Combien la Croix est profondment enracine dans le cur de Jsus ! Mme au milieu des gloires du Thabor, il s'entretient avec Mose et lie de sa mort prochaine, pour nous montrer toute la vhmence de l'amour qui le pousse s'immoler pour nous.
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DIMANCHE DE CARME.

Station Sainte-Marie

in Domnica .

il ne devrait pas y avoir, vrai dire, de messe stationnale, puisque celle-ci a dj t clbre Saint-Pierre la fin de la Pannuchis. E t en effet, dans les anciens Sacramentaires, ce jour se trouvait indiqu comme Dominica vacat, pour cette raison aussi, que le peuple tait fatigu de la veille et du jene prolong. Quand le Sacramentaire Romain eut t transport hors de Rome, l o ne se clbraient ni stations

UJOURD'HUI

ni vigiles, on sentit le besoin de doter ce dimanche, au moyen d'lments emprunts d'autres messes, d'une liturgie qui finit par tre accepte galement Rome. Le nom de la basilique de Sainte-Marie sur le Coelius in Domnica a une saveur antique, au moins du I V sicle, poque o la maison du Seigneur tait gnralement appele le Dominicum comme aujourd'hui encore chez les peuples de race anglo-saxonne et germanique.
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L'introt est celui du mercredi prcdent. Dans la collecte, nous nous prsentons au Seigneur comme des pauvres, privs de force et ayant besoin de son aide, afin que le corps ne succombe pas la maladie, ni l'esprit au pch. L a pricope de la lettre aux Thessaloniciens (I, iv, 1-7) prcde, dans le texte, la lecture d'hier. Le grand cueil des premires gnrations chrtiennes d'Asie et de Grce, tant donne l'extrme corruption de l'ambiance dans laquelle elles vivaient et dont elles avaient auparavant fait partie, tait la luxure, leve par l'idoltrie l'tat de culte religieux. A v e c une franchise un peu rude, mais qui tait ncessaire ses correspondants, l'Aptre explique la fin et la saintet du mariage. Chacun de vous a sa propre femme; qu'il agisse avec elle saintement et honntement; que les noces s'imposent au respect de chaque fidle, en sorte que personne n'attente l'pouse d'un autre, car Dieu est le vengeur de la fidlit conjugale. Le graduel provient du psaume 24 : Les angoisses de mon cur se sont multiplies; soustrayez-moi mes afflictions. Voyez mes humiliations et mes peines, et pardonnez-moi mes fautes. L e trait est emprunt au psaume 105, qui est un bel hymne d'action de grces : Qui racontera les prodiges de Yahweh, et qui publiera sa louange tout entire ? Bienheureux ceux qui gardent la justice, et qui, en toute circonstance, accomplissent ce qui est droit. Souvenez-vous de nous, Seigneur, en favorisant votre peuple; visitez-nous par votre salut. L a lecture vanglique est identique celle de la messe de la Pannuchis prcdente. Dans le haut moyen ge, plusieurs

DEUXIME DIMANCHE DE CARME glises et monastres, imitant les Orientaux, ddirent une solennit distincte la clbration du mystre de la Transfiguration du Seigneur. Rome ne s'y dcida qu'en 1457, en mmoire d'une clatante victoire remporte sous Callixte I I I contre les ennemis de la Foi; mais jusqu' cette poque, la liturgie traditionnelle de ce second dimanche de carme, clbre dans l'antiquit avec la plus grande splendeur, et mdite comme il convient, avait satisfait amplement ce besoin du cur. L a liturgie romaine primitive n'admettait pas, il est vrai, beaucoup de ftes, pas mme en l'honneur des plus importants mystres de la vie et de la passion de notre adorable Rdempteur ; mais le cycle liturgique annuel offrait a u x fidles l'occasion de s'arrter priodiquement mditer les augustes mystres du rachat de l'homme. C'est ainsi que les homlies de saint Lon I sur la Transfiguration, prononces en cette mme nuit SaintPierre, sont un chef-d'uvre du genre.
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Plus tard, quand on ne comprit plus fond l'esprit de la liturgie romaine qui consacre, par exemple, toute la quinzaine prcdant Pques, clbrer la Passion du Seigneur; qui ddie le second samedi et le second dimanche de Carme au prodige de la Transfiguration; la fte du I janvier au saint Nom de Jsus; l'Invention de la sainte Croix dans la pleine splendeur des joies pascales, la clbration des gloires de l'instrument de la Rdemption, on voulut instituer autant de commmorations de la Passion, de la sainte Lance, etc. pieuses en soi et pleines d'amour, mais qui altrent l'harmonie des lignes de la liturgie romaine, dans laquelle elles reprsentent une inutile rptition, au prjudice de l'ordonnance antique. Ce sont des adjonctions qui veulent paratre combler de vieilles lacunes, mais qui montrent qu'on n'a pas pleinement compris tout la richesse du patrimoine liturgique traditionnel de l'glise romaine, de qui l'on peut redire : floribus dus nec rosae nec lilia desunt. L'antienne qui accompagnait le psaume d'offertoire est celle du mercredi prcdent ; la prire sur les offrandes est la mme que dans l'autre dominica vacat aprs la Pannuchis de dcembre; l'antienne durant la communion est prise de la messe du mercredi, tandis que la collecte eucharistique provient du dimanche de sexagsime. E t ainsi le centon de cette messe dominicale
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confirme deux principes importants : l'un est d'ordre liturgique, savoir que l a messe de la Pannuchis dispensait primitivement de toute autre messe, si bien que, en certains lieux, le j ouimme de Pques l'on ne clbrait pas le saint Sacrifice. L'autre est d'ordre thologique, et veut que l'esprit ecclsiastique, spcialement dans le champ de la liturgie, qui, pour le fidle, fait comme partie de son catchisme, abhorre ce prurit de nouveaut qui plat tant au monde. A tout symptme d'innovation les mes simples et pieuses se troublent, comme si tombait en ruines l'difice de leur foi, fortifi par la muraille de la tradition sculaire. Prier Dieu avec ces mmes formules composes par les Pres, rciter ces mmes chants qui les rconfortrent dans leurs douleurs et dans leurs luttes pour l'glise, signifie entrer plus intimement dans leur pit, tre solidaires de leurs esprances et de leur idal.
LUNDI APRS LE I I
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DIMANCHE DE CARME.

Collecte aux Saints-Cme-et-Damien. Station Saint-Clment.

A basilique des deux mdecins anargyres s'lve sur le Forum; elle n'est autre que l'adaptation, faite par Flix I V , des antiques salles de YEroon de Romulus, et du temple Sacrae Urbis o l'on gardait les archives cadastrales de la Ville. A l'poque byzantine, elle eut le renom d'un insigne sanctuaire, o les deux martyrs accomplissaient toutes sortes de gurisons miraculeuses en faveur de leurs dvots. L a basilique de Saint-Clment s'lve sur les salles d'une ancienne domus romaine qu'une tradition trs accrdite met en relation avec le pontife homonyme. Rien n'empche de croire que Clment, au lendemain des massacres nroniens, ait recueilli en effet le troupeau dispers des chrtiens sous ces mmes votes de la maison que nous visitons aujourd'hui, et les y ait exhorts persvrer avec constance dans la foi. Il semble que par la suite, durant la dernire perscution, on ait voulu dlibrment en profaner le souvenir chrtien, y installant Mithra, qui, toutefois, sous Constantin, dut nouveau cder la place au Christ. D'une tude attentive sur la

topographie de l'difice basilical, on peut conclure que l'architecte a voulu faire correspondre l'autel une ancienne salle situe un tage infrieur, et qui tait peut-tre particulirement indique comme celle ayant nagure servi Clment. Saint Jrme mentionne expressment le dominicum dmentis ; et comme Rome, dans les premiers temps, on n'rigeait de basiliques aux martyrs que sur leur tombe ou dans leur habitation, ainsi la tradition romaine relativement la maison de Clment semble-t-elle ne pouvoir admettre aucun doute. La basilique actuelle fut rige par Paschal II, aprs que, dans l'incendie de Robert Guiscard, la basilique primitive, qui maintenant se trouve un niveau infrieur, eut t gravement endommage. L'introt est tir du psaume 25 et dgage une exquise saveur de circonstance. Rappelons-nous que nous sommes dans la maison d'un martyr, et, qui plus est, dans l'un des premiers difices ecclsiastiques de Rome. Rachetez-moi, Yahweh, et ayez piti de moi, car j ' a i march dans la voie droite, c'est le martyr titulaire qui parle ; je vous magnifierai au milieu de l'assemble , c'est--dire ces synaxes organises par Clment dans sa maison, et qui prludaient nos runions stationntes. 0 Levez-vous pour me rendre justice, Seigneur, parce que je suis innocent et, me confiant en Vous, je ne tomberai pas en dfaillance. Dans la collecte, nous demandons Dieu que, en outre du jene corporel qui affaiblit le corps, il nous donne la grce de nous abstenir des vices et de pratiquer la justice. Il s'agit donc de deux dons : l'un, ngatif, dclina a malo ; l'autre, positif, et jac bonum, sans quoi la pit ne serait pas vertu. Toute vertu en effet nous exerce bien faire, et l'on ne saurait concevoir une vertu qui ne tendrait aucun acte. L a lecture si dcourageante de Daniel (ix, 15-19), reflte aussi les tristes conditions de Rome au v n sicle, alors que, plusieurs reprises, elle fut enserre par les siges, dvaste par la guerre, par la famine, par la peste et par les tremblements de terre, ce point que Grgoire le Grand n'attendait plus dsormais que le cataclysme final du monde. Pourtant
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une confiance illimite en Dieu, et une esprance assure gt au fond de toute cette pathtique supplication, bien plus, elle l'inspire, et comme Daniel en Babylonie, ainsi Rome les Romains sont certains que les mrites de leurs saints Aptres sauveront la Ville sainte, et la mettront au niveau des destins qui lui furent promis par le divin Rdempteur. Le trait provient du psaume 69 : N e tardez pas, Seigneur, mon bouclier et mon salut. Que soient confondus et couverts de honte tous ceux qui attentent ma vie. Aprs sa prdication et son piscopat Rome, o alla Clment ? Une antique tradition le fait mourir en Chersonse, et peut-tre la lecture de ce jour (Saint JEAN, VIII, 21-29), avec Jsus qui annonce son dpart de la Jude et l'impossibilit o sont les Juifs de le suivre, veut-elle tre une application liturgique la situation de Clment, exil de Rome mme aprs sa mort, sans que son entourage paen qui ne voulut pas accueillir sa prdication romaine, mais le trana en exil dans les mines de Crime, ait pu le suivre dans les sublimes rgions de la foi et de la gloire cleste. Le verset d'offertoire tir du psaume 15 remercie Yahweh qui s'est fait le docteur intrieur de l'me fidle. Celle-ci considre sans cesse le Seigneur comme lui tant prsent, puisque en effet Il est ses cts, afin qu'elle ne soit pas branle par la tentation. L a collecte sur les oblations supplie le Seigneur afin que l'Hostie de propitiation et de louange nous vaille sa protection. L'antienne pour la communion est tire du premier verset du psaume huitime : Seigneur, quelle magnificence rayonne de votre nom sur toute la terre ! Ce nom de Dieu qui, sur notre terre, le reprsente, c'est, avant tout, Jsus-Christ, Verbe ternel de Dieu, et, dans sa nature humaine, image parfaite du Pre. E n second lieu c'est nous, en tant que crs la ressemblance de Dieu, et levs, au moyen de la grce, participer, notre manire, la nature divine, et la reproduire la suite de Jsus-Christ par la saintet de notre vie chrtienne. L a prire aprs la communion est commune de nombreuses messes : Que cette communion, Seigneur, nous purifie de nos fautes et nous rende participants de votre cleste rdemption. Dans la bndiction finale sur le peuple, nous supplions le

Seigneur afin que, nous ayant mis au cur l'esprance du pardon, il nous accorde aussi la grce de son habituelle misricorde. Les ravages faits par l'envie sont terribles, et nous les voyons dcrits a u vif par saint Clment dans son ptre l'glise de Corinthe, o il attribue cette passion honteuse le martyre mme des aptres Pierre et Paul et des foules immoles par Nron, dans le cirque V a t i c a n . L'vangile de ce jour dcrit l a jalousie de la Synagogue l'implacable martre de l'glise dans tous les sicles de l'histoire - contre le divin Rdempteur, mais son chtiment est annonc : Vous me chercherez dans votre rage, dans votre dsespoir, mais vous ne me trouverez pas ; vous ne pouvez arriver me nuire, et vous succomberez, au contraire, votre iniquit elle-mme.
MARDI APRS LE I I Station
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DIMANCHE DE CARME. Balbine.

au titre de

N ce jour, il n ' y avait pas de collecte, peut-tre parce que la basilique de Sainte-Balbine s'levait, solitaire, l'extrmit du mont Aventin, et n'avait dans son voisinage aucune a u t r e glise de l a q u e l l e pt partir la procession stationnale. L a fondatrice du titulus Balbinae consacr autrefois au divin Rdempteur, avant qu'il ne prt le nom de la martyre Balbine ensevelie dans le cimetire de Prtextt est peut-tre cette mme matrone Balbine dont se rclame un terrain de la vaste ncropole de Callixte. Il semble en effet que la liturgie de ce jour, avec l'histoire de la veuve de Sarepta recevant lie dans sa maison, ait voulu rendre hommage la foi de cette Balbine qui, au dclin du I V sicle, transforma son palais en titre et y accueillit le Sauveur.
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L'introt est emprunt au psaume 26. L'me aspire la contemplation de la face de Dieu, et ne se contente pas d'une connaissance quelconque des vrits ternelles. Mon cur vous dit : j ' a i cherch votre visage. C'est l tout mon dsir; ah ! ne dtournez pas de moi votre face 1 Le dsir est excellent, mais combien purs doivent tre ces yeux qui souhaitent de fixer la lumire blouissante de Dieu I

Dans la collecte, on prie Jsus de nous accorder la persvrance dans l'exercice du jene que nous avons entrepris, afin que nous puissions conduire bonne fin une pratique que Luimme voulut accomplir le premier, pour notre exemple. L a lecture de l'histoire de la veuve de Sarepta de Sidon, est tire du Livre des Rois (III, x v n , 8-16) et symbolise Jsus Rdempteur qui, rejet par Isral, est accueilli par la Gentilit, veuve aprs de nombreux mariages, et jusqu'alors strile et sans postrit. Quand elle rencontre le prophte, la pauvre femme est en train de ramasser deux morceaux de bois, autant qu'il en faut justement pour le gibet de la croix, puisque c'est dans la croix seulement que Dieu a plac le salut, tant des Juifs que des Gentils. Le rpons est celui qui a dj t rcit le jeudi aprs les cendres, dont la messe date du temps de Grgoire I I ; mais la place primitive du graduel Iacta est dans la liturgie de ce jour. La lecture vanglique est tire de saint Matthieu ( x x m , 1-12) et nous avertit de ne pas imiter la vaine gloire des rabbins d'Isral qui faisaient montre de zle et de sagesse relativement la Thora uniquement par orgueil, pour occuper les premires places dans les assembles, pour tre honors et salus par le peuple. Tous nous sommes des disciples l'cole du Christ, et Lui est l'unique et le vritable Matre et Pre de nos mes. Il est vrai que, cause de Lui, nous faisons aussi l'honneur de ces noms ceux qui le reprsentent ici-bas; mais la vnration que nous professons pour la sainte hirarchie est comme celle que nous nourrissons envers les images sacres. Notre culte ne s'arrte pas aux tableaux ni aux statues religieuses, mais il v a ce Dieu qu'ils reprsentent. Le verset de l'offertoire est le premier d'un des psaumes pnitentiaux, le 50 : A y e z piti de moi, Seigneur; dans votre infinie misricorde, effacez mon pch. Dans la collecte sur les oblations nous supplions Dieu d'accomplir, au moyen des saints Mystres, l'uvre de notre sanctification, et, nous purifiant de nos vices, de nous rendre dignes des dons clestes. Le psaume pour la communion est le 9 avec l'antienne si pleine d'un saint lan : Je raconterai vos prodiges; je me
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L E CHRIST AU MILIEU DES A P O T R E S

Fresque du i v sicle, au cimetire de Domitille.

rjouirai, j'exulterai en vous; je chanterai des psaumes votre nom, Trs-Haut ! L a collecte eucharistique de ce jour est fort belle : Afin de nous rendre dignes de l'oblation sacre, faites, Seigneur, que nous soyons toujours dociles vos commandements. Dans la bndiction finale sur le peuple, nous invoquons la piti divine, pour qu'elle accueille favorablement les v u x de tous et gurisse la langueur de l'esprit; en sorte que, ayant ainsi obtenu la rmission de nos fautes, nous puissions vraiment nous rjouir des bndictions divines. C'est une tendance morbide d'esprits mlancoliques et peu pntrs par le divin amour, que celle de s'approcher de Jsus en tremblant, comme d'un Juge inexorable et sans piti. Son Cur cache au contraire un tel trsor de misricorde pour nos faiblesses, que personne n'arrivera jamais le sonder; plus ep effet le pch nous rend misrables, plus II se sent attir vers nous par la misricorde. L'Aptre disait que le Pontife de notre confession n'est pas de telle nature qu'il ne puisse avoir piti de nous; tout diffrent, pour cette raison, des pharisiens de l'vangile, qui imposaient au pauvre peuple des charges arbitraires et insupportables, lesquelles, au lieu de pousser les mes en avant, les crasaient le long de la route. L'exprience dmontre que les mchants, que les plus imparfaits, sont toujours aussi les plus exigeants envers autrui, tandis que les mes vraiment remplies d'amour de Dieu se montrent pleines de douceur envers le pauvre prochain.
MERCREDI APRS LE I I
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DIMANCHE D E CARME.

Collecte Station

Saint-Georges. Sainte-Ccile.

A basilique o, en ce jour, se groupait le peuple pour la premire collecte avant la procession, est celle qui, maintenant encore, s'lve de l'autre ct du pont snatorial, dans la rgion du Vlabre. L e titulus Caeciliae, lui, se dresse dans le Transtvre, dans la maison mme de la martyre. Des dcouvertes rcentes ont rendu la lumire une grande partie de ces salles romaines o.

Ccile convertit d'abord la foi son poux Valrien et son beau-frre Tiburce, et qu'elle sanctifia ensuite par son martyre. E n 1595, on ouvrit le sarcophage qui, sous l'autel majeur, enfermait sa dpouille virginale, et celle-ci fut trouve dans la mme position qu'elle avait prise aprs le coup du bourreau, tendue sur le ct, avec les bras tendus le long du corps et les genoux lgrement plies. Elle tait vtue d'habits prcieux tisss d'or, mais sous ces toffes de soie, l'on put sentir les nuds du cilice avec lequel, selon les Actes, Ccile matrisait sa propre chair. A ct d'elle, mais en des sarcophages distincts, Paschal I dposa les corps des martyrs Tiburce, Valrien, Maxime et des papes Lucius et Urbain.
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L'introt, pris au psaume 37, est un cri nergique de la martyre, qui, au milieu de ses tourments, invoque le Seigneur pour qu'il ne l'abandonne pas et lui vienne en aide. Dans la collecte on demande un regard bienveillant du Seigneur sur son peuple afflig qui s'extnue par les jenes, dans l'espoir que la grce lui donnera la force d'viter les pchs. Ccile, qui pare de bracelets d'or et de gemmes byzantines resplendit sur la mosaque absidale de Paschal I , voque le souvenir d'Esther demandant au roi persan le salut de sa propre nation. L a prire de Mardoche, rapporte dans la lecture de ce jour {Esth., x i n , 8-17), dcrit au vif les proccupations des Romains du v n sicle, quand la ville ternelle fut assige plusieurs fois, en sorte que, les cimetires des martyrs ayant t abandonns au saccage des Lombards, et les basiliques suburbaines ayant t dlaisses, il semblait que la douleur et les larmes touffaient dans la gorge les j o y e u x chants psalmodiques qui, en d'autres temps, avaient rjoui la liturgie. On trouvait son compte rpter la prire de Mardoche : N e fermez pas la bouche de ceux qui vous chantent un hymne de louange ; ces paroles clairent aussi la position de Ccile la cleste patronne du chant sacr quand, au son des cithares, durant le banquet nuptial, elle chantait intrieurement au Seigneur : Gardez mon cur sans tache, afin que je ne sois pas outrage.
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L e graduel provient du psaume 27 : Sauvez votxe peuple, Yahweh, et bnissez votre hritage. Vers vous j ' a i lev la voix, mon Dieu; ah ! ne soyez pas muet pour moi, afin que je ne ressemble pas un cadavre insensible qui descend dj dans la fosse. Le trait habituel vient ensuite : Domine, non
secundum, etc.

Semblable en cela la bonne mre de Jacques et de Jean, dont parle aujourd'hui l'vangile (MATTH., XX, 17-28), Ccile se prsente au Seigneur et demande que ses deux fils spirituels, Valrien son poux, et son beau-frre Tiburce, convertis par elle la foi, sigent ses cts dans le ciel. Le v u est accueilli, mais une condition, celle de boire le calice du martyre. E l l e est accepte : Tiburce et Valrien ploient le cou sous l'pe du perscuteur et tandis que leurs corps reposent en paix sous l'autel, prs de celui de Ccile, leurs mes sont pour toujours runies dans le ciel. Le verset de l'offertoire est identique celui du premier dimanche de l'A vent. C'est une lvation de l'me afflige vers Dieu, dans la ferme esprance que les ennemis n'auront pas l'avantage sur elle. Voici la prire sur les oblations : Regardez, Seigneur, avec bont, cette Hostie, et, cause de ce gage sacr d'alliance, tranchez les liens de nos passions. . L e psaume durant la communion est le 1 0 : Y a h w e h est juste, et il aime la justice avec prdilection; son visage voit ce qui est droit. Dans la collecte eucharistique, nous demandons que le divin Sacrement ralise et complte en nous la cleste rdemption, dont le Christ nous a rendus participants. Jsus se nourrit parmi les lis et aime, d'un amour de prfrence, l'innocence des vierges. Son sang nanmoins blanchit les vtements des pnitents; aussi, dans la bndiction sur le peuple, le prtre invoque-t-il aujourd'hui cette aspersion purificatrice afin que les fidles enflamms d'une sainte ferveur, soient fermes dans la foi, et se montrent actifs dans le bien. L e privilge que Jsus accorde ses plus intimes est celui de boire son propre calice. I l est amer, mais fortifiant pour l'me. L'amour a besoin de sacrifice et de douleur et s'en nourrit. Plus
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on aime Jsus, et plus on souffre pour Jsus. On souffre parce que l'on aime, et l'on aime, justement parce que la douleur alimente la chaste flamme de l'amour. Aussi le Sraphin d'Assise, stigmatis aux mains, aux pieds et au ct, prchait-il au peuple l'amour et la souffrance dans ces vers : Si grand est le bien que j'attends, Que toute peine m'est dlice.
JEUDI APRS LE I I
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DIMANCHE DE CARME. '

Collecte Saint-Chrysogone. Station Sainte-Marie au del du Tibre.

A basilique de Saint-Chrysogone au Transtvre s'lve sur l'emplacement de l'habitation de ce martyr, dont les salles furent transformes en sanctuaire ou en hypoge sous l'autel majeur. Ce temple prtend remonter Constantin, et le culte de saint Chrysogone tait trs clbre Rome au i v sicle, ce point que son nom se trouve encore dans les diptyques du canon romain. La basilique stationnale transtvrinede la Vierge est une des plus antiques de la Ville, et peut tre considre comme une continuation et une extension du titulus Callisti qui s'lve ct. Nous savons en effet par Lampride que, par une sentence lgale, Alexandre Svre maintint les chrtiens en possession d'un lieu de runion au Transtvre, possession qui leur tait
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conteste par les tenanciers de la Taberna

emeritoria.

Or,

d'anciens documents identifient ce lieu avec le titre de Callixte, duquel, en toute rigueur, l'on distinguerait l'actuelle basilica Iulii, rige par le pape Jules I iuxta Callistum. Mais les deux difices taient si voisins qu'au moyen ge ils formrent un seul corps de btiment, et que prcdemment, l'emplacement avait t intitul, du nom du premier fondateur, Area Callisti. Une ancienne tradition veut que Callixte, jet dans un puits, ait consomm prcisment ici son martyre. Dans son libelle contre le pape Callixte, Hippolyte tait compltement ce dtail. Pourtant il est dmontr souverainement probable par le fait
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que le Pontife fut enterr sur la voie Aurlia, dans le cimetire de Callpode, contrairement l'usage papal du 111 sicle, qui voulait qu'il ft enseveli dans le vaste cimetire que Callixte lui-mme avait fait agrandir sur la voie Appia, et qui, pour cette raison, porte son nom. D e graves raisons durent conseiller cette mesure, et peut-tre ne s'loignerait-on pas de la vrit, en pensant que le Pape, trs connu au Transtvre avant mme son admission dans le clerg, aura pri victime d'une meute populaire, et que l'agitation des paens aura dtermin les fidles dposer son corps dans le cimetire voisin, sur la voie Aurlia, car il aurait sembl trop risqu en ce jour de faire son transport funbre jusqu'au second mille de la voie Appia. Le corps de Callixte, uni ceux du prtre martyr Callpode et du pape Jules I , repose maintenant sous l'autel majeur de la splendide basilique de la Vierge o se clbre aujourd'hui la station.
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L'introt est pris du psaume 69, si cher a u x anciens Pres d u dsert, qui en rcitaient trs souvent le verset initial en guise d'oraison jaculatoire avant toute action de la journe, en toute tentation, devant tout pril : Levez-vous, Dieu, mon aide; htez-vous de me porter secours; que mes ennemis soient confus et couverts de honte. Dans la prire, nous supplions Dieu, afin que, adonns comme il convient la prire et l'abstinence, nous puissions tenir loin de nous cette terrible engeance des dmons qui, selon la parole vanglique, ne peut se chasser prcisment que oratione
et ieiunio.

L a lecture de Jrmie ( x v n , 5-10) prpare la parabole vanglique du mauvais riche. Ici aussi se trouvent en regard deux sortes de personnes : celles qui cherchent leur paradis en ce monde et placent leur esprance dans la chair et dans les plaisirs de la v i e ; et celles qui s'appuient, comme sur une colonne inbranlable, sur le bras du Seigneur. Qui s'appuie la chair pourrira avec la chair, tandis que celui qui espre dans le Seigneur ne sera jamais confondu. Le rpons-graduel Propitius est celui de la I lecture de la Pannuchis dominicale aprs les Quatre-Temps de Carme.
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Si le souvenir de la Taberna Emeritona a suggr aujourd'hui le choix de la parabole du mauvais riche, l'application ne pouvait en tre plus propos. A l'gal de ceux qui, au dire de l'Aptre, se font un Dieu de leur ventre, les paens passent leur vie plongs dans l'abondance de tout bien sensuel, tandis que la famille chrtienne, dshrite le plus souvent des biens temporels, va, dchire, afflige, jenant, et toute courbe sous le poids de la croix. Voil l'histoire de l'glise durant ses dix-neuf sicles et plus. Elle est une greffe de la Croix de Jsus, et il ne peut se faire que la vie chrtienne change de nature et soit heureuse selon le monde. Mais le dernier jour viendra rtablir la justice foule aux pieds. Lazare est port par les anges dans le sein d'Abraham, tandis que le mauvais riche orgueilleux est enseveli dans l'enfer. L'antienne de l'offertoire est celle du x n dimanche aprs la Pentecte; mais le texte seul, quelque sublime qu'il soit, ne dit pas tout et il faut l'entendre, revtu des mlodies de la Schola grgorienne : Mose se tenant devant son Dieu, se mit le conjurer : Pourquoi, Seigneur, tes-vous irrit contre votre peuple ? Retenez votre colre et souvenez-vous d'Abraham, d'Isaac, de Jacob, auxquels vous avez promis avec serment de leur accorder une terre sur laquelle couleraient le lait et le miel. E t l'indignation du Seigneur s'apaisa, alors qu'elle tait prte se dcharger sur son peuple... Ce texte (Exod., x x x n ) est trs important, mme au point de vue thologique, puisqu'il dmontre contre les protestants avec quelle efficacit sont invoqus par les fidles les mrites des saints, pour se rendre propice la misricorde divine. L'vangile avait rappel au mauvais riche Mose et les prophtes qui il convient de prter foi, sans attendre de nouv e a u x prodiges de morts venant nous apporter des nouvelles de l'enfer; et voici que Grgoire II trouve un gracieux moyen d'introduire galement le souvenir de ces anciens patriarches dans l'offertoire. L a collecte sur les offrandes a toujours en vue le but du sacrifice stationnai, qui est celui de consacrer le jene. Aussi Rome, ds l'antiquit, le principe prvalut-il, qu'il n ' y et pas djeune sans que sa cessation en ft sanctifie par l'oblation euchae

ristique. Messe et jene sont comme deux termes corrlatifs. L a messe indique toujours la cessation du jene aussi durant le jene ne clbre-t-on pas le banquet eucharistique mais on ne conoit pas un jene ne se terminant pas par la Messe. L a collecte d'aujourd'hui reflte fort bien cette conception des anciens : Que par les mrites de ce sacrifice les jenes entrepris en votre honneur oprent notre sanctification, afin qu'intrieurement s'accomplisse dans l'me ce qu' l'extrieur nous exprimons par ces rites. L'antienne ad Communionem, comme il arrive souvent en ces messes de Grgoire I I , est tire de l'vangile; pourtant, contrairement la rgle, elle provient d'une pricope tout fait diffrente de celle qui a t lue aujourd'hui la messe. C'est une antienne eucharistique : Qui mange ma chair et boit mon sang demeurera en moi et moi en lui, dit le Seigneur.
(IOAN., VI.)

Dans la collecte aprs la communion nous prions Dieu de ne pas nous laisser manquer de sa grce, afin que nous nous appliquions toujours plus volontiers au service divin, et que nous en ressentions ces effets salutaires que l'on peut attendre du contact intime avec Dieu. L a bndiction finale sur le peuple se propose d'obtenir du Seigneur q u ' i l accepte avec bienveillance les supplications de ses fidles; et, puisque ceux-ci se glorifient d'tre l'uvre de ses mains, et d'tre gouverns par sa Providence, que cette mme Providence rpare donc les dfauts de la famille chrtienne, et, l'ayant renouvele selon la plnitude de son type, qu'elle la conserve perptuellement telle, une, sainte, catholique et apostolique dans la charit divine. L e mauvais riche vient de mourir, et il est enseveli dans l'enfer ! Quel sujet de terreur pour tous ceux qui trouvent leur bonheur dans les jouissances d e l vie mondaine! Recepisti bona in vita tua. Voil la part que la justice divine rserve sa et ceux qui, sans se rendre indignes de la vie ternelle en raison de leurs fautes, attendent une rcompense temporelle quelconque du peu de vertus ou du peu de bien qu'ils auront leur actif.

VENDREDI APRS LE I I

DIMANCHE DE CARME.

Collecte Sainte-Agathe in Monastero. Station Saint-Vital.

E rendez-vous de ce jour est dans la diaconie suburrienne de Sainte-Agathe des Goths, rendue au culte catholique par saint Grgoire le Grand. De l, la procession se dirigeait vers le titre de Vestina, qui s'lve dans le voisinage et fut ddi sous Innocent I au martyr Vital. Qui est ce Vital ? Certains ont pens qu'il s'agit probablement d'un martyr romain confondu par Adon, dans le Martyrologe, avec le martyr homonyme de Ravenne, et, dans cette hypothse, ce titre consacrerait le souvenir de son ancienne habitation. Toutefois, il semble plus sr d'identifier le titulaire du titre romain de Vestina avec le martyr bolonais, compagnon d'Agricola, auquel tait galement ddie la basilique de Saint-Vital Ravenne. Dans la clbre litanie septiformis de saint Grgoire, pendant la peste, la basilique de Vestina fut choisie comme lieu de rendezvous ou de collecte, d'o la procession des veuves devait se diriger vers Saint-Pierre; dans l'antiquit, son clerg avait l'administration du cimetire de la voie Nomentane in agello o sainte Agns tait ensevelie. A la messe, le choix de l'histoire de Joseph descendu dans la citerne vide et de la pricope vanglique des vignerons perfides qui lapident le fils du matre, s'inspire des actes de saint Vital, selon lesquels ce martyr aurait d'abord t enseveli jusqu' la ceinture dans une fosse, puis tu coups de pierres.
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L'introt est pris du psaume 16 : A cause de la justice, je verrai votre face, et je me rassasierai quand resplendira votre gloire. C'est le martyr qui parle, et qui, au dclin de sa vie tourmente, salue dj par la foi l'aube du triomphe. Dans la collecte, nous prions le Seigneur afin que le jene sacr nous purifie, et que, avec un cur pur de toute souillure charnelle, nous puissions nous approcher du sacrement pascal. L a lecture est prise de la Gense ( x x x v n , 6-22). Joseph, vendu par ses frres aux marchands Ismalites qui l'emmnent en

E g y p t e o, par la suite, Dieu l'lve au rang de vice-roi et de sauveur de l'humanit, est le symbole de Jsus-Christ, livr par ses propres compatriotes au gouverneur romain pour tre crucifi. Dieu toutefois exalte l'humble obissance de son Fils, le ressuscite, et lui donne la gloire d'un nom qui est tout un programme de salut. Dans le rpons-graduel, c'est toujours le juste perscut, le martyr, qui, dans la tribulation, invoque Yahweh et est cout: Sauvez, dit-il avec le psalmiste (ps. 119), Dieu, sauvez mon me des lvres du mchant et de la langue trompeuse. Ensuite vient la parabole vanglique des vignerons perfides (MATTH., XXI, 33-46) o est annonc clairement le rejet de l'indigne Synagogue et l'lection de la gentilit. Terrible condamnation qui, depuis plus de dix-neuf sicles, pse sur Isral et sur tous les ennemis du Christ. Lui, il est vrai, est la pierre rejete par ceux qui btissaient, mais Dieu en a fait la pierre angulaire. Qui tombera sur cette pierre se brisera, et celui sur qui elle tombera en sera cras. L'histoire tout entire de plus de dix-neuf cents ans de christianisme confirme la vrit de cette prdiction. Nron, Galre et Diocltien sont passs comme un ouragan terrible, certes, mais de brve dure; toutes les idoles de Rome paenne gisent au fond de la Mditerrane, o firent en effet naufrage les navires des Vandales qui, pendant deux semaines, avaient saccag la Ville ternelle. A u commencement du I V sicle, Lactance crivit son livre De mortibus persecutorum, mais outre les noms des perscuteurs venus ensuite, combien de pages sont laisses encore en blanc pour y noter le chtiment de tous les futurs ennemis du Christ ? Tous les sicles dfilent devant lui comme dans une revue; L u i seul vincit, rgnt,
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imperat,

heri, hodie, Ipse et in

saecula.

L'antienne de l'offertoire provient du psaume 39; c'est le cri de l'opprim, qui appelle Dieu l'aide. Ses ennemis attentent sa v i e , mais le Seigneur accueille le martyr dans sa gloire, tandis que la honte du sacrilge tombe sur les assassins. L a collecte sur les oblations est concise, et, traduite, perd beaucoup de sa valeur. On y demande deux choses : que le divin Sacrifice actione permaneat et op&ratione firmetur; c'est--dire que l'efficacit et le contenu mystique du Sacrement aient leur

pleine et stable ralisation dans l'me des communiants; et que, mme, la correspondance assidue des fidles ces grces eucharistiques en intensifie l'effet. Ceci n'est qu'une paraphrase qui ne "vaut pas la beaut sculpturale de l'original latin. L a Communion provient du psaume n : Seigneur, conserveznous et gardez-nous maintenant et toujours. Conservez-nous non seulement dans notre tre naturel, mais dans votre grce et dans votre amour, puisque, sans le soutien continuel de votre bras, nous ne pouvons, je ne dirai pas faire un pas, mais mme nous tenir debout devant vous. L a collecte a une saveur exquise d'antiquit classique : Ayant reu dans nos curs le gage du salut ternel, faites, Seigneur, que nous y aspirions avec tant d'insistance que nous l'obtenions heureusement. Mais, je le rpte, la traduction gte l'original si concis et si lgant. Dans la bndiction sur le peuple, le prtre invoque la grce divine, pour qu'elle garde les fidles dans l'esprit et dans le
corps. C'est en un sens meilleur, la mens sana in corpore sano du

pote; puisque un spiritualisme outrancier qui divise ce que Dieu a uni, est aussi ennemi de la droite pit que le naturalisme sensuel. La chair et l'me ont eu toutes deux part au pch ; il est ncessaire que Tune et l'autre aient part l'expiation, la sanctification, et, finalement, la glorification. L'glise, craignant que la splendeur de sa liturgie puisse induire les simples en erreur, comme si le christianisme consistait tout entier faire des crmonies ou participer aux sacrements, insiste continuellement, dans les formules quadragsimales, pour que, au moyen des uvres, nous donnions une ralit l'lvation de l'expression liturgique. Sans ce travail assidu de ralisation personnelle et intime, la liturgie se rduisant une sorte de formule magique, on s'explique trs bien ce que dit l'vangile de tous ceux qui, dans la vie, occupent les premires places la suite de Jsus, qui prophtisent et oprent des prodiges en son nom, et qui, aprs la mort, sont renis et condamns par le Christ lui-mme, Nescio vos : Je ne vous connais pas. loignez-vous de moi, vous tous qui oprez l'iniquit. Ce n'est pas le rite ni la foi inerte, ce sont les uvres selon la foi qui comptent.

SAMEDI APRS LE II DIMANCHE D E CARME


S A M E D I APRS L E I I Collecte Station aux
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DIMANCHE D E C A R M E . Saint-Clment.

Saints-Pierre-et-Marcellin. dominicum

Clementis, distant d'environ 300 mtres du titre des SaintsPierre-et-Marcellin. Cette dernire basilique fut rige du temps du pape Sirice, et, selon l'habitude romaine, consacre probablement le souvenir de l'habitation en ce lieu, de l'un, au moins, des deux martyrs. Nous savons par le pape Damase que, dans son enfance, il apprit les dtails de la passion des saints Pierre et Marcellin de leur bourreau lui-mme :
Percussor retulit mihi Damaso cum puer essem,

' G L I S E du rendez-vous est dj connue : c'est le

et comme aujourd'hui la liturgie s'occupe fort du contraste entre deux frres, sa et Jacob, le fils fidle et le prodigue, il est croire qu'il y a l une allusion ce bourreau, qui expia son crime par le baptme et la pnitence. L'introt provient du psaume 18; c'est l'loge de la loi du Seigneur, qui est parfaite, irrformable, et qui, tout en illuminant l'intelligence par la connaissance du devoir, excite aussi le cur et donne la volont la force de l'accomplir. C'est l qu'est la diffrence entre la loi si suave de l'vangile et celles des hommes et aussi pour une grande part celles de la Synagogue. Ceux-ci prchent et disent fort bien, mais tiennent trop peu de compte de la dchance de la nature humaine, qui ne peut s'lever par elle-mme, si Dieu ne la soulve et ne lui donne de vouloir ce qu'il veut. La collecte dveloppe encore la mme notion du jene : savoir, que la macration du corps tourne en profit spirituel. La lecture de la Gense (xxvn, 6-40), avec Jacob qui se substitue son frre an sau et obtient la bndiction paternelle, fait allusion aux Gentils, qui, dans l'conomie divine de la Rdemption, prennent la place du peuple juif, protgs qu'ils sont par les mrites de notre Seigneur Jsus-Christ symboliss par ces peaux d'agneaux dont Jacob s'est couvert le cou et les mains.

Le chant responsorial provient aujourd'hui du psaume 91 : Combien il est doux de chanter vos louanges, Seigneur, et de jouer de la cithare en votre honneur, afin d'annoncer ds l'aurore vos misricordes, et de glorifier votre lumire et votre vrit parmi les tnbres de la nuit. Le juste sent le besoin de s'lever et de communiquer sans cesse avec Dieu dans la prire. C'est pourquoi, de bon matin, il rend grces Dieu de la misricorde avec laquelle il le prvient avant que le soleil dore les montagnes de ses rayons ; et le soir, quand tout se tait autour de lui, et qu'un voile de tnbres enveloppe le nature, l'exemple de
Jsus qui erat pernoctans in oratione Dei
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il lve son me vers le

Seigneur et il puise L-Haut ces lumires et cette force qui lui sont ncessaires pour les uvres de la journe. Ainsi agit l'glise dont il est crit dans la Sagesse : De nocte surrexit deditque
praedam domesticis suis... non extinguetur in nocte lucerna eius;

ainsi ont toujours fait les grands aptres et les saints, par exemple, saint Franois Xavier, qui, durant le jour, se fatiguait dans les uvres de son apostolat chez les Indiens, et, la nuit, traitait les affaires de son ministre avec le divin Sacrement de l'autel. La parabole vanglique de l'enfant prodigue ( L u c , xv, 11-32) continue l'allgorie commence dj dans la lecture prcdente. Le prodigue est le peuple Gentil, qui a dissip ses biens naturels en suivant les instincts des passions. E t parce qu'il n'a pas voulu reconnatre Dieu, comme il convenait, la lumire de la droite raison, il fut, en vertu d'un jugement divin, abandonn, comme l'enseigne saint Paul : in reprobum sensum et in passionem ignominiae. Voil les glands dont se nourrissent les animaux immondes. Le frre ddaigneux, qui se plaint parce que son pre fait si grande fte au pauvre prodigue, revenu, repentant, sous le toit paternel, c'est le peuple hbreu, qui a fait l'impossible pour que les aptres n'ouvrent pas les portes de la Rdemption aux paens. L'offertoire est tir du psaume 12 : Illuminez-moi, Seigneur, pour que je ne m'endorme pas dans le sommeil de mort, et que l'ennemi n'ait pas dire : j'ai prvalu sur lui . Le sommeil de mort signifie non seulement la mort corporelle, mais aussi l'assoupissement de l'me gare dans l'impnitence finale.

De telles mes ne sentent plus ni honte ni remords; elles font le mal et s'en font gloire, puisque, extrieurement, tout leur russit selon leurs dsirs. Cet tat est le prlude de la rprobation finale, et la flicit apparente dont jouissent ces mes, lesfit comparer par Jrmie un troupeau qui se laisse engraisser dans les pturages fertiles pour le jour du sacrifice. Ce sommeil de mort dsigne aussi la tideur, qui est l'une des maladies spirituelles les plus difficiles gurir. Il faut la prvenir avec toute la diligence possible, et, dans ce but, il est ncessaire de tenir l'me en contact assidu avec la lumire divine, afin que la pnombre et la monotonie des exercices faits simplement par habitude ne vaillent pas l'esprit ce funeste sommeil, La secrte s'inspire d'un verset du psaume 18 : Ab occultis
mets munda me et ab alienis
t

parce servo tuo, selon le texte des

Septante et de la Vulgate, sens qui est probablement inexact. Au lieu de alienis ou trangers, il semble en effet qu'on devrait lire et traduire : tenez loin des superbes votre serviteur. L a collecte modifie quelque peu l'expression du psaume, et, par les mrites du sacrifice eucharistique, implore la rmission tant des fautes personnelles que des fautes collectives, extrieures et sociales commises parfois par simple omission, quand quelqu'un serait tenu d'empcher le mal et s'en abstient. C'est un aspect un peu inaccoutum, mais trs vrai, de la responsabilit que nous avons devant notre conscience et devant Dieu, pour les fautes que nos infrieurs, ou la communaut tout entire, peuvent commettre grce notre acquiescement ou par solidarit avec ceux qui violent les rgles de la justice. Dans les temps modernes spcialement, quand les peuples se gouvernent par eux-mmes au moyen du rgime reprsentatif, combien de dlits se peuvent commettre, ne ft-ce que par l'abstentionnisme dans les lections politiques et dans les parlements, et dont est solidaire, non pas un seul individu, mais une nation tout entire. L'antienne durant la distribution des Dons sacrs est tire de l'vangile de ce jour : Mon fils, il convient que tu t'en rjouisses : voici que ton frre tait mort, et maintenant il revient la vie; il tait perdu, et il est retrouv. Aprs la communion, nous prions pour que la vertu du Sacrement pntre dans le plus intime de notre tre ; mais il faut

pour cela que nous ouvrions toutes les portes de notre me, et qu'il ne s'y trouve pas de replis rservs et inaccessibles Jsus qui nous visite. Dans la bndiction finale sur le peuple, le prtre supplie Dieu de garder misricordieusement sa famille, c'est--dire l'glise militante, et puisque, la diffrence de l'glise triomphante qui se recrute exclusivement parmi les saints dans le ciel, celle-ci, sur la terre, s'appuie uniquement sur l'infinie misricorde de Dieu pardonnant les pchs des hommes, nous prions le Seigneur de nous assister par sa grce, afin que la ferme esprance que nous avons en Lui ne soit pas due. Ne nous montrons pas durs envers ceux qui arrivent de loin, comme l'enfant prodigue. Nous aussi, un jour, nous tions trs loigns, et si maintenant nous sommes unis ensemble pour former un seul peuple, le peuple de Dieu, cela vient de ce que le Bon Pasteur nous a ramens au bercail. Il faut aplanir les difficults, faciliter les conversions, imiter les anges du ciel, qui font fte autour de Jsus quand un pcheur gar rentre dans le droit chemin. III
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DIMANCHE D E C A R M E .

Station

Saint-Laurent.

A basilique de Saint-Laurent doit ses premires origines Constantin, mais, comme elle tait trop petite, Pelage II lui ajouta une grande salle suprieure qui fut ddie la sainte Vierge. Ce fut la raison qui amena Lon IV y tablir la station le jour octave de l'Assomption. A ce caractre mariai de l'difice, fait aujourd'hui allusion la lecture vanglique, avec l'loge de la Mre de Dieu, qui donna bien, de son propre sang, l'humanit au Christ du Seigneur, mais qui se nourrit spirituellement son tour de sa parole et en vcut. Les autres parties de la messe se rapportent au martyr titulaire de la basilique Tiburtine. L'introt est emprunt au psaume 24 : Mes yeux sont tourns vers Yahweh, car c'est lui qui dgage mes pieds des lacets, alors que je suis pauvre, seul et sans aide. Voici Laurent, le staurophore de l'Eglise romaine, qui, environn d'ennemis, et plac sur le gril embras, supplie, obtient et triomphe.

TROISIME DIMANCHE DE CARME La collecte a un caractre gnral. On y implore un regard de Dieu, afin que, voyant notre misre, il tende son bras pour nous dfendre. Selon les actes de saint Laurent, tandis que l'intrpide lvite tait envelopp de la lumire rouge du bcher, une autre lumire suprieure clairait son me. C'est pourquoi, aprs qu'il eut accompli de grands travaux de transformation dans la primitive basilique du martyr (au niveau du cimetire de Cyriaque), baigne dsormais de la lumire qui manait de la salle suprieure contigu, Pelage III s'inspira de cette pense pour composer un gracieux distique qu'on lit encore aujourd'hui autour de la mosaque du grand arc triomphal.
Martyrium olim flammis Levita subisti lure tuis templis lux beneranda redit.

C'est dessein qu'aujourd'hui, dans la lecture de saint Paul aux phsiens (v, 1-9), il est parl de la lumire et de ses fruits, qui nous sont d'abord dcrits sous leur aspect ngatif, comme s'abstenir des instincts sensuels, des paroles inconvenantes, du culte de l'argent; puis, sous leur aspect positif, in omni
bonitate, iustitia et veritate.

La bont et la justice sont pour la volont, et la vrit pour l'intelligence. Les deux premires vertus se compltent, afin que l'une sans l'autre n'excde pas ; la vrit resplendit aux yeux de l'me, afin que le jugement qui prcde l'action soit conforme au bon plaisir divin. C'est justement dans cette conformit que consiste le vrit. Le rpons est tir du psaume 9, et invoque l'aide de Yahweh pour que, malgr l'apparent moment de triomphe remport par le tyran sur le martyr, la victoire finale soit Dieu. Bien plus, Laurent prdit dj la gloire de ce jour, et voit les ennemis qui reculent, perdent toute force et disparaissent quand Dieu se montre. Dans son Peri-Stephanon, Prudence a admirablement exprim ces sentiments de saint Laurent sur son gril, quand il lui fait apercevoir, en une vision lointaine, Constantin accordant la paix l'glise, et difiant aux martyrs de la foi des basiliques somptueuses. Le trait, conclusion primitive de la seconde lecture qui prc-

dait l'vangile, est le chant 122 du psautier de David. On y dcrit les sentiments de l'me qui, treinte de toutes parts par les tribulations d'ici-bas, lve ses regards vers le ciel; et, comme l'esclave et la servante sont attentifs au moindre signe des matres, ainsi ne perd-elle jamais de vue le Seigneur. Le passage vanglique de ce jour ( L u c , xi, 14-28) ne pouvait tre plus appropri la circonstance. Avant la venue de Jsus, le dmon opprimait cruellement le monde, et ses citadelles taient l'idoltrie et la sensualit. Le Messie est arriv, et il a affranchi l'humanit de ce joug honteux, au moyen de la Rdemption par la Croix. La maison, ou l'atrium symbolique, dont parle aujourd'hui l'vangile, fait allusion au monde, et en particulier Rome paenne, qui tait la ville forte du royaume de Satan, et dont le Seigneur triompha au moyen de ses martyrs. Ds l'antiquit, saint Laurent fut salu comme le porte-tendard de cette phalange et c'est aussi comme tel qu'il est reprsent sur les anciennes mosaques, avec la croix en main; mourant, il salua dj le monogramme du Christ reproduit ad S axa rubra sur le labarum triomphal, et prdit la conversion du premier Csar chrtien. Une femme du peuple prend prtexte des paroles de Jsus pour louer sa Mre bnie; Jsus ne le lui dfend point, mais, de prfrence au privilge tout gratuit d'avoir t la Mre de Dieu selon la chair, privilge sur lequel il n'tait pas opportun que ce peuple charnel insistt trop, il relve le mrite et la grandeur d'une me qui accueille spirituellement et garde dans son cur le Verbe divin. L'antienne de l'offertoire chante avec le psalmiste (ps. 18) les louanges de ce Verbe divin, rgle ternelle de saintet qui rjouit les curs et ne les opprime pas, puisque la grce plie aussi la volont obir, tout en la laissant libre pour agir. La parole de Dieu est douce comme le miel parfum qui coule du rayon. La secrte est celle du I I I dimanche aprs l'Epiphanie, L'antienne durant la communion est emprunte au psaume 83: Le passereau se trouve une maison, et la tourterelle un nid pour ses petits. Ma demeure est prs de vos autels, 6 mon Dieu, Bienheureux ceux qui habitent dans votre maison et vous louent
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sans cesse. Ce sont l en particulier, les sentiments d'une me religieuse qui habite sous le mme toit que Jsus au saint Sacrement, et qui, nuit et jour, rivalise, par les cantiques de la sainte liturgie, avec les sraphins du ciel, pour louer la majest de Dieu. Voici la petite collecte d'action de grces : Seigneur, faites que ceux que vous avez rendus participants d'un si grand Mystre, soient aussi absous par vous de toute faute. E n effet, selon l'enseignement du concile de Trente, la sainte Communion n'est pas seulement l'antidote contre la rechute dans le pch, mais le bain salutaire, le bain de feu, o l'me se purifie des taches contractes dans les faiblesses de chaque jour. L'glise clbre ses solennelles stations dans les sanctuaires des martyrs, pour affirmer que nous sommes les hritiers de leur patrimoine spirituel. Leur sang a ciment l'difice chrtien primitif, et nous maintenant, fils des martyrs, nous leur succdons dans la profession d'une foi identique.
L U N D I APRS L E I I I
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DIMANCHE D E C A R M E . Saint-Adrien. Saint-Marc.

Collecte Station

A diaconie de Saint-Adrien s'lve sur le Forum, dans l'ancienne salle du Snat et elle fut ddie par le pape Honorius I la mmoire de ce clbre martyr de Nicomdie, qui, durant la priode byzantine, eut des glises, des monastres et un culte trs populaire Rome mme. La basilique stationnale de Pallacine, ddie par la suite l'vangliste Marc, fut rige par le Pape du mme nom, et est l'unique monument consacr dans Rome la mmoire de ce dvot disciple de Paul et fidle interprte de Pierre, qui, outre la part qu'il eut, avec les aptres, dans la premire vanglisation de la Ville ternelle, crivit son vangile aprs la mort de ceux-ci la prire des Romains. Sous l'autel principal du titulus Marci repose le corps du fondateur, avec les reliques des martyrs Abdon et Sennen. Nous nous trouvons donc comme en un sanctuaire oriental au cur de la ville, avec Marc d'une part, le grand fondateur du sige patriarcal d'Alexandrie l'lment gyptien Rome tait
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important et les Persans Abdon et Sennen de l'autre. L a pricope scripturaire de ce jour tient prcisment compte de ce caractre oriental des titulaires de la basilique, et nous fait lire pour cette raison l'histoire de Naaman le Syrien, qui, ayant laiss les bains voluptueux de Damas, gurit de la lpre aprs s'tre plong dans le Jourdain. Ce passage s'adapte admirablement aux catchumnes, qui, hier, en effet, ont commenc le cours d'instruction prparatoire au baptme. Pierre, observe Tertullien, a baptis dans le Tibre, et, si les aspirants veulent gurir de la lpre de l'infidlit et du pch originel, ils doivent s'humilier, abandonner les fleuves de Damas, c'est--dire les satisfactions de leur ancienne vie sensuelle, et se plonger dans les eaux limpides du saint Baptme. L'introt est tir du psaume 5 5 . Le fidle oppose la gloire humaine, la gloire qui lui est rserve en Dieu; sa parole ne disparatra jamais, et toutes les menaces des hommes ne pourront modifier le splendide programme de salut que le Seigneur a promulgu. Dans la collecte, on revient avec insistance sur la qualit de notre jene, qui ne doit rien avoir de commun avec le Ramadan des fils de l'Islam ou avec celui d'Isral. Le jene chrtien consiste essentiellement refrner les passions et s'abstenir du pch. Suit la lecture du livre I V des Rois (v, 1-15) avec la gurison de Naaman le Syrien, opre par le prophte Elise moyennant un septuple bain dans le Jourdain. L'tranger, couvert de lpre, mais cependant orgueilleux au milieu de toute la misre de ses plaies, se considre presque offens de ce que le Voyant d'Isral n'emploie pas son gard des rites solennels et des moyens hors du commun; bien plus, qu'il ne sorte mme pas pour lui parler, mais qu'il lui ordonne simplement de se laver dans le Jourdain. E t pourtant il en est ainsi. Voulant vaincre le dmon superbe, Dieu s'est complu le faire par des moyens humbles, c'est--dire par l'uvre des Sacrements et des Sacramentaux, afin d'humilier de plus en plus l'ennemi dans sa dfaite. C'est pourquoi, si Naaman veut gurir, il doit d'abord dposer tout orgueil, se reconnatre impur, et aller pour cela se plonger dans le Jourdain, l prcisment o, quelques sicles

plus tard, Jean prludera notre baptme chrtien par son baptme de pnitence. Comme il est de rgle, le rpons provient du mme psaume que l'introt : O Dieu, mes jours vous sont connus ; devant vous j'ai recueilli mes larmes. Ayez piti de moi que l'ennemi poursuit; mes agresseurs me pressent tout le jour. Le passage vanglique qui suit est appel par la lecture qui vient d'tre faite au I V Livre des Rois. Dans la synagogue de Nazareth, le Sauveur reprochera ses concitoyens d'avoir imit l'incrdulit de leurs anctres du temps d'Elise, eux qui obligrent le prophte oprer des prodiges seulement en faveur des trangers. Exemple terrible, qui nous donne matire rflexion. Les grces divines, rpandues parfois si abondamment sur certaines mes privilgies, trouvent en elles trs peu de correspondance, si bien que, par la suite, s'y ajoute la paresse et le dgot pour les choses les plus saintes. Ces sacrements, ces prdications, ces exercices de pit qui parfois touchent tant le cur des pcheurs, n'ont plus aucune efficacit pour ces mes religieuses attidies, rendues comme apathiques par l'abondance des dons divins, l'gal de ces malades qui ne digrent plus la nourriture qu'ils prennent.
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Le verset ad offerendum est tir du psaume 54 : coutez, Yahweh, ma prire, ne rejetez pas de vous mon cri, mais tournezvous vers moi et m'coutez. Dieu coute toujours la prire d'un cur humble et droit ; mme quand l'indignit du suppliant rend inopportunes certaines grces de spciale importance qu'il ose demander, Dieu ne rend pas son oraison inutile, mais il lui accorde ce qui est plus essentiel, c'est--dire le retour la grce sanctifiante moyennant la conversion du cur. La prire de ce jour sur les oblations est fort belle : Ce qui est pour nous un acte d, de culte et de sacrifice, hommage de notre dvotion, vous, Seigneur, faites que cela devienne aussi sacrement de rdemption. L'antienne pour la communion est elle aussi comme un cri de victoire. Elle est tire du psaume 13 : Qui enverra de Sion le Sauveur Isral ? Quand le Seigneur dlivrera son peuple de la servitude, Jacob exultera, et Isral tout entier fera fte. La collecte eucharistique rpte, en d'autres termes, un con-

cept qui revient souvent dans les formules correspondantes de la liturgie romaine : Faites, Seigneur, que, en outre de la participation matrielle votre sacrement, nous exprimentions aussi son efficacit au moyen de la foi et de la dvotion actuelle. La bndiction finale sur le peuple s'exprime ainsi : Que votre misricorde, Seigneur, vienne notre secours, afin que votre droite victorieuse nous fasse chapper aux flaux imminents mrits par nos pchs ; allusion Rome, continuellement expose aux siges des Goths, des Visigoths, des Lombards, dmantele par les tremblements de terre, dpeuple par la famine, dcime par la peste, durant les v , v i et v u sicles. Si Venise se glorifie des reliques de saint Marc, Rome peut, plus juste titre,lui adresser le salut en usage dans la srnissime
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rpublique : Pax tibi, Marce,

Evangelisia

meus. Meus en effet,

bon droit, puisque saint Marc et saint Luc exercrent ensemble leur apostolat dans la Ville ternelle, la suite des deux princes des aptres Pierre et Paul; ils y crivirent leur vangile, et l'antiquit chrtienne se plaisait en particulier donner Marc le glorieux titre d'interprte de Pierre.
MARDI APRS L E I I I
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DIMANCHE D E CARME.

Collecte aux Saints-Serge-et-Bacchus. Station la Basilique Pudentienne.

qui levrent Rome au moins cinq temples en l'honneur des martyrs Serge et Bacchus. L'un d'eux se trouvait dans la rgion des Monti, le Canelicum, ayant auprs un monastre, o, prcisment aujourd'hui, se rassemblait le peuple romain pour la procession stationnale la basilique de Pudens. La domus
Pudentiana ou le titulus sancti Pudentis fut l'un des plus anciens

'GLISE du rendez-vous doit son origine aux Byzantins,

titres urbains, et rien jusqu' prsent ne dment l'antique tradition ecclsiastique qui veut qu'elle ait t sanctifie par le sjour de Pierre dans la maison du snateur Pudens. Les souvenirs du pape saint Pie I , de son frre Hermas l'auteur apocalyptique du Pastor, de Priscille, de Pudentienne, de Praxde, de Justin le Philosophe, d'Hippolyte le Docteur, se groupent tous sur le Viminal, et se rattachent l'histoire de la maison de Pudens,
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DOMINUS CONSERVATOR ECCLESIAE PUDENTIANAE

Mosaque de l'abside de la basilique Pudentienne fiv sicle!.


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en sorte qu'il semble qu'elle ait vraiment t au 11 sicle la rsidence pontificale. La sainte liturgie s'est fait l'cho de cette tradition locale, et la lecture vanglique de ce jour, avec l'histoire de Pierre interrogeant le Seigneur relativement l'usage du pouvoir des clefs, a t prcisment choisie pour voquer le souvenir de l'Aptre qui fut l'hte de Pudens en cette maison. L'introt est tir du psaume 16, o est exprime avec tant de beaut l'esprance que le Seigneur gardera sous les ailes de son patronage tous ceux qui mettent leur confiance en lui. Ce verset du psaume est mettre en regard de la mosaque absidale de la basilique Pudentienne, o l'on voit le Sauveur tendant la main pour protger le titre apostolique et l'antique rsidence des papes du second sicle. Il tient un volume ouvert sur lequel on
lit : Dominus conservator Ecclesiae Pudentianae, pour indiquer

la protection spciale rserve cette basilique, qui, autrefois, tait comme l'expression visible et le trophe de l'apostolat et de la primaut romaine de saint Pierre. La collecte insiste dans la demande des fruits du jene, qui sont prcisment ceux qu'exprime la prface quadragsimale :
corporali ieiunio et praemia... vitia comprimis mentem
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levas, virtutem

largiris

La lecture du I V Livre des Rois (iv, 1-7) o il est question de l'huile multiplie par Elise en faveur d'une pauvre veuve laquelle le crancier allait prendre ses fils pour les traner en esclavage, fait peut-tre allusion Pierre, dont la prsence dans la maison de Pudens fut cause d'abondance et de prosprit. Le graduel provient du psaume 18 : Purifiez-moi, Yahweh, des fautes occultes, et tenez loin de moi ceux qui vous sont trangers; s'ils n'obtiennent pas d'empire sur moi, alors je serai pur et indemne de toute faute grave. Il s'agit des Gentils idoltres, avec qui le psalmiste ne veut rien avoir de commun, de peur qu'ils ne le contaminent lgalement. La compagnie des mchants constitue trop facilement un pril pour les bons. La lecture vanglique (MATTH., X V I I I , 15-22) tablit trois liens puissants qui conservent l'glise son unit mystique dans l'amour de Dieu et dans la charit du prochain. Ce sont :

le sacrement de Pnitence, pour la rmission des pchs; le pardon fraternel des offenses rciproques que nous pouvons nous faire les uns aux autres; la solidarit de tous les membres du corps mystique de Jsus dans un unique esprit. Le chrtien n'agit jamais solitairement. En vertu de la communion des Saints, il vit, souffre, prie et agit dans l'glise et avec l'glise, ce qui revient dire : avec Jsus. L'antienne ad offerendum est la mme qu'au I I I dimanche aprs l'Epiphanie; mais en ce jour elle entend signifier tout un chant de triomphe en l'honneur de la domus Pudentiana, dont le conservator est le Rdempteur lui-mme. La collecte sur les oblations veut nous obtenir les fruits de la rdemption, afin que, les passions vicieuses tant refrnes, rien ne mette obstacle l'opration de la grce eucharistique. L'antienne pour la communion est tire du psaume 14 : Seigneur, qui habitera sous votre tente ? ou qui reposera sur votre montagne sainte ? Celui qui marche sans faute et opre la justice... Quelle puret en effet, ne faut-il pas pour entrer au paradis, o ne peut pntrer une tache de pch, ou un dfaut si petit soit-il ! La collecte eucharistique est comme la consquence de la pense exprime dans le verset prcdent : Purifis que nous sommes, Seigneur, par l'oblation sacre, faites qu'avec le pardon nous mritions aussi votre grce. La formule de la bndiction finale sur le peuple est gracieuse : Prenez-nous sous votre protection, Seigneur, et gardez-nous de tout pch. Tous les autres maux, en effet, ou bien ne sont qu'apparents, ou bien sont rparables, ou de courte dure. Seul le pch spare l'me d'avec Dieu, et doit tre terriblement redout. Rptons encore une fois le souhait du pape Sirice, inscrit sur la mosaque de la basilique Pudentienne ; la ddicace la sainte homonyme est postrieure Dominus conservator Ecclesiae Pudentianae. La charit et l'hospitalit n'ont jamais appauvri personne, et un malheureux, accueilli dans une maison pour l'amour de Dieu, y attire les bndictions de la divine Providence.
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M E R C R E D I APRS L E

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D I M A N C H E D E CARME.

Collecte au titre de Balbine. Station Saint-Sixte.

ous connaissons dj le titre de Balbine sur le petit Aventin; l'glise de Saint-Sixte est peu de distance de l, sur la voie Appia, et, avant qu'on y ait transport, du cimetire de Callixte, le corps du martyr Sixte II, elle tait connue sous le nom de titre de Tigride, qui tait celui de sa fondatrice. Un monastre de vierges y tait annex; Honorius III le cda par la suite saint Dominique. Dans l'antiquit, c'est aujourd'hui que commenait le scrutin des catchumnes qui voulaient tre admis au baptme la veille de Pques; la messe a donc un caractre nettement catchtique, spcialement dans ses lectures. L'introt est emprunt au psaume 30. C'est l'me qui exulte dans le Seigneur, parce que l'esprance en son aide n'a pas t vaine. La collecte s'adresse au Seigneur, afin que, compltant le jene corporel par la purification intrieure de l'esprit qui se tient loign de toute faute, nous puissions plus srement esprer obtenir le pardon. Il faut avoir toujours prsent la pense le caractre nettement pnitentiel qu'assumait le Carme autrefois pour ceux qui se prparaient au baptme. Le plus souvent, il s'agissait d'adultes, de convertis, et, par suite, la sainte quarantaine tait pour eux le temps par excellence de faire pnitence, de dtester le pch et de se prparer au
bain rgnrateur in remissionem peccatorum.

La lecture de l'Exode, avec la promulgation solennelle du Dcalogue (xx, 12-24) s'adresse surtout aux catchumnes. Le Nouveau Testament suppose l'Ancien, dont il est la continuation, et la loi vanglique de l'amour n'est que l'achvement et la dernire perfection donne par le Verbe incarn la Thora mosaque. La catchse chrtienne commence donc avec le Dcalogue, et se termine avec le dernier sermon prononc la Cne par Jsus.

Il convient de remarquer que l'ordre primitif des lectures aux j ours des scrutins baptismaux a t un peu troubl ; les documents romains du v m sicle prescrivent en ce jour la lecture d'zchiel (xxxvi, Effundam super vos aquam) qui, dans le missel actuel se lira mercredi prochain, jour o se faisait le second scrutin. L'vangile de ce jour, au lieu d'tre celui du x v chapitre de saint Matthieu, assign maintenant par notre missel, tait la pricope Confiteor tibi Pater (MATTH., XI) dsormais rserve la fte de saint Mathias. Ces passages de rechange pour les scrutins n'avaient probablement pas de place fixe, comme les jours assigns aux scrutins eux-mmes, qui, de trois qu'ils taient d'abord, passrent sept au V I I sicle. Le graduel est tir du psaume 6 : O Yahweh, ayez piti de moi, parce que je suis infirme. Mes os me font mal et mon esprit est dans l'angoisse. Voil ce que saint Paul appelle stipendium peccati, les consquences de la faute : l'affliction et la mort. La lecture vanglique (MATTH., X V , 1-20) rappelle celle de l'Exode, faite tout l'heure. A u x futiles questions des pharisiens relativement l'observance des traditions du Sanhdrin, Jsus rpond en les accusant d'avoir perverti le Dcalogue avec leurs usages, et il cite le cas des fils qui, grce la tradition du Talmud, toute au profit des ministres intresss du Sanctuaire, laissaient mourir de faim leurs parents. La saintet des pharisiens tait toute rituelle et toute extrieure, tandis que JsusChrist insiste sur la valeur spirituelle et morale que doit revtir en nous le culte de Dieu. Il n'est pas dit pour cela que les rites extrieurs soient ngliger; il est ncessaire que le compos humain tout entier, c'est--dire l'me et le corps, adorent et servent Dieu selon leur nature propre, mais la part principale revient videmment l'me, appele comme elle l'est adorer le Pre in spiritu et veritate. Le corps doit servir simplement d'instrument et d'aide.
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L'antienne ad offerendum est prise du psaume 108 : Seigneur, pour votre nom lui-mme, agissez avec moi selon votre misricorde, puisque suave est votre bont. Voici le motif dernier et dcisif de l'amour que Dieu nourrit pour l'homme. Ce ne sont pas nos mrites ni notre amabilit qui le poussent nous aimer, mais II nous aime gratuitement, Il aime parce qu'il est

amour, et en nous aimant, Il cre en nous les vertus correspondantes son amour, Il nous fait bons : imagini bonitatis
suae conformes.

Dans la collecte sur les oblations, nous supplions le Seigneur d'accueillir notre sacrifice et nos prires, afin que sa grce nous fasse chapper tout pril. Il faut remarquer cette dernire phrase qui peut tre mise en relation avec l'histoire de Sixte II et de ses six diacres, qui, surpris dans le cimetire de Callixte tandis qu'ils clbraient la synaxe eucharistique, et dcapits l'autel mme, joignirent leur sacrifice celui du Christ. Les voies de la vie chantes par l'antienne pour la communion (ps. 15) sont celles de la croix, du spulcre et de la descente aux limbes, qui conduisirent en effet Jsus la gloire de la rsurrection. Dieu veut prouver l'me dans le creuset de la douleur, avant de se rvler elle dans les splendeurs de la gloire. La collecte eucharistique exprime le vu que le cleste banquet sanctifie le peuple fidle, lui obtienne le pardon de ses erreurs et le dispose mriter ce qui a t promis par Dieu. Dans la bndiction finale sur le peuple, le prtre comme encore impressionn par la sanglante tragdie de Sixte II et de ses diacres massacrs non loin de l insiste auprs du Seigneur pour rclamer sa protection, afin que libres de tout pril et avec un cur dgag de toute crainte, nous puissions vaquer son divin service. Le respect et la vnration pour l'autorit paternelle qui est la premire de toutes les autorits naturelles, est la condition essentielle et la base de tout ordre social. L'enfant et, en beaucoup de choses, l'humanit est toujours enfant avant de comprendre, a besoin de croire l'autorit de celui qui l'enseigne et qui le dirige. Sans cette docilit, toute ducation est impossible, ainsi que tout progrs. Si la socit moderne commence sentir toute l'horreur de l'tat d'anarchie o. elle se dbat, elle doit toutefois en rechercher l'origine premire dans ce renversement des bases de l'ordre social, substituant au Dcalogue le code de l'gosme et du culte de l'tat.

J E U D I APRS LE

I I I DIMANCHE D E C A R M E .

Collecte Saint-Marc. Station aux Saints-Cme-et-Datnien.

le rendez-vous est Saint-Marc, qui, resplendissant d'or et de marbres prcieux, s'lve prs de ces fameux balnea pallacina o, au dire de Cicron, fut consomm l'assassinat de Sextus Roscius. Pour nous chrtiens ce titre est bien plus important, car sous son vnrable autel sont conservs les corps des saints martyrs Abdon, Sennen et Herms, transfrs en ce lieu par Grgoire IV. La basilique stationnale doit son origine au pape Flix I V , qui, vers 530, transforma pour l'usage ecclsiastique deux
UJOURD'HUI

difices antiques le templum

Romnli

et le iemplum

Sacrae

Urbis auquel les archives civiles taient annexes-sur la voie sacre, et voulut qu'ils fussent ddis aux mdecins Anargyres Cme et Damien. Alors, grce aux Byzantins, le culte de ces deux martyrs orientaux tait fort en vogue, si bien que leur sanctuaire devint trs clbre, et les fidles y obtenaient toutes sortes de gurisons et de grces ; ce point que l'glise se trouva dans la ncessit de prmunir ses fils contre l'illusion d'une pit toute extrieure et matrielle, sans cette intime conversion du cur qui est la condition premire pour qu'une me s'approche de Dieu. Le dimanche prcdent, les Grecs clbraient un jour de fte en l'honneur de la Croix, c'tait une trve rapide dans l'pre chemin du jene. A Rome, o le jene quadragsimal commence une semaine plus tard, cette solennit est renvoye au dimanche suivant, mais, du temps de Grgoire I I , pour ne pas priver totalement les fidles de cette innocente satisfaction au milieu de la sainte quarantaine, l'on institua la station de ce jour l'glise des martyrs Cme et Damien. Ils sont mdecins Anargyres c'est--dire de cette catgorie de saints mdecins byzantins qui mprisent l'argent et prtent gratis leur service thaumaturgique et, tant donne la rigueur de l'antique pnitence quadragsimale, l'on comprend facilement combien tait opportun le recours aux mdecins clestes. La messe a t adapte dans ce sens; elle se rapporte plutt
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l'anniversaire de leur martyre, et l'on y parle trop souvent de sant, de malades, de gurisons, pour ne pas se souvenir de la popularit du culte que recevaient autrefois les saints anargyres. L'introt est scripturaire quant au sens, mais ne semble pas emprunt un texte dtermin ; il appartient un cycle d'introts non psalmodiques, tels que ceux des derniers dimanches aprs la Pentecte, et son application la fte des martyrs Cme et Damien est l'uvre de Grgoire II : Je suis le salut du peuple. E n quelque calamit qu'ils se trouvent, ils lveront vers moi leur prire, je les exaucerai et je serai leur Dieu pour toujours. La collecte se rapporte au Natale des anargyres : Que la glorieuse solennit des bienheureux Cme et Damien exalte, Dieu, votre magnificence; en ce jour o vous leur ouvrtes les portes de l'ternelle gloire, et nous celles de votre ineffable secours. La lecture de Jrmie (vu, 1-7) vient ensuite; on y dcrit les conditions de puret intrieure que Dieu requiert des fidles, si toutefois ceux-ci veulent exprimenter l'efficacit de son sjour dans l'arche sainte du Testament. Il est inutile de vanter les gloires du temple et de croire qu'un simple symbole matriel de religion soit ce que nous pouvons donner de mieux au Seigneur. Il veut, certes, le culte extrieur, et dans le Lvitique il a mme daign en prescrire les rites, mais il aime par-dessus tout la religion de l'esprit. Le verset graduel (ps. 144) est emprunt au X X dimanche aprs la Pentecte, et par la suite il fut galement adapt la messe du Corpus Domini : Les yeux de tous sont fixs sur vous, Seigneur, attendant que vous leur donniez la nourriture en son temps. Vous ouvrez les mains et remplissez de bien tout ce qui vit. Le passage vanglique de saint Luc (iv, 38-44) raconte la gurison de la belle-mre de saint Pierre, et les autres miracles oprs par Jsus en faveur des nergumnes et des malades de Capharnam. Tandis que les docteurs se vantent de ne pas connatre Jsus et de ne rien comprendre sa mission messianique, les pauvres et les infirmes viennent en foule autour de
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lui pour qu'il les aide et ne les abandonne plus. Heureux le besoin qui nous prdispose si bien l'humilit et la pauvret d'esprit, vertus prcisment qui meuvent davantage le Cur de Jsus ! Il faut remarquer que la scne touchante de Capharnam se rptait au v sicle Rome dans le sanctuaire des Anargyres. L'antienne ad offerendum (ps. 137) est c e l l e d u X I X dimanche aprs la Pentecte. La protection du Seigneur par l'intermdiaire de ses martyrs est si vidente, que dsormais les fidles ne craignent plus ni tribulations ni calamits. Dieu les soustraira au pril, il leur tendra la main et les mettra en sret. La collecte suivante est trs belle; elle traite du natalis des martyrs : Pour clbrer la prcieuse mort de vos lus, nous vous offrons, Dieu, ce sacrifice, dont tire son mrite tout autre martyre. L'antienne eucharistique est tire du psaume 1 1 8 : Vous avez voulu, Seigneur, que votre loi ft fidlement observe. Que mes pas soient pour cela dirigs dans le chemin de votre justice. Dans la collecte d'action de grces on insiste de nouveau sur cette pense, que le sacrifice de ce jour obtienne la plus entire efficacit, accompagn qu'il est de l'intercession des martyrs Cme et Damien. La bndiction finale sur le peuple implore la misricorde divine, qui, tout en donnant accroissement au troupeau, en intensifiera l'esprit, si bien que tous obissent docilement aux commandements du Seigneur. Comment se fait-il que tant d'antiques sanctuaires de martyrs, et mme les tombes des saints Aptres, ne soient plus illustrs par cette abondance de grces et de miracles des premiers sicles du christianisme ? Le Seigneur agit avec nous comme jadis avec son peuple choisi. A cause de nos pchs, et pardessus tout du manque de foi, Il se tait, comme nagure le Rdempteur dans la maison d'Hrode. C'est pourquoi tombent en ruine, et parfois sont profans, les sanctuaires les plus chers tout cur chrtien : c'est le mme fait qui se ralisa sur la colline de Silos et sur celle de Sion, o rsida jadis l'arche sainte. Le fait est identique, et identiques en sont aussi les causes.
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V E N D R E D I APRS L E

III

DIMANCHE D E C A R M E .

Collecte Sainte-Marie u ad Martyres . Station Saint-Laurent-in-Lucina.

est la belle rotonde du Panthon d'Agrippa, convertie en glise par Boniface IV. Au moyen ge, les Romains taient trs affectionns ce majestueux sanctuaire, o, entre autres reliques, se conservait, dans un coffre ferm de treize clefs, l'image de la sainte Face; si bien qu'au X I I I sicle le Senator Urbis, prenant possession de sa charge, jurait de dfendre et de conserver au Pape Mariant rotundam. La basilique de Saint-Laurent-in-Lucina est du i v sicle; mais malheureusement la lgende s'est par trop empare de la personnalit de Lucine, et aprs lui avoir fait jouer un rle dans les actes des saints aptres Pierre et Paul, elle la met en relation avec saint Laurent, saint Sbastien, saint Marcel, en sorte qu'il est difficile de dterminer dans quelles limites historiques se tient la vrit. Il s'agit vraisemblablement d'une matrone contemporaine du pape Marcel, qui mit ses maisons de la via Lata la disposition de l'autorit ecclsiastique, laquelle y rigea le titulus Marcelli, et, celui-ci ayant t confisqu; on en cra un autre, dit in Lucina, peu de distance du premier.
A I N T E - M A R I E ad Martyres
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Saint-Laurent-in-Lucina est le premier des titres presbytraux dans les listes hirarchiques ; le pape Clestin III le consacra le 26 mai 1196, et plaa sous l'autel une partie considrable du gril sur lequel fut brl le martyr titulaire. Le plus ancien document qui nous garantit l'authenticit de ce trophe sacr est un sermon de Lon le Grand, qui, pour la fte de saint Laurent, en parle comme d'une relique universellement vnre par les Romains. Les martyrs de la voie Nomentane, Alexandre, Eventius et Thodule; les papes Pontien et Eusbe, les saints Vincent, Peregrinus, Gordien, Felicola et Sempronius, reposent aussi dans cette vnrable basilique. Dans l'introt (ps. 85) le psalmiste demande au Seigneur un signe de protection, non pas pour lui-mme, qui croit pleinement en Yahweh, mais pour rprimer l'audace de ses adversaires qui sont aussi les adversaires de la gloire de Dieu.

La collecte revient encore une fois sur cette pense que Dieu daigne aider nos jenes par sa protection, afin que, rprimant la sensualit au moyen de l'abstinence, notre me aussi domine ses passions. La lecture de ce jour, avec la scne de Mose faisant jaillir l'eau du rocher (Num. x x , 1-13), tait trs familire aux anciens, car ils la voyaient reproduite mille fois sur les parois et sur les arcosolia des cimetires suburbains. Dans l'art chrtien primitif Rome, Mose a quelquefois les traits iconographiques de Pierre ; cela se rencontre spcialement dans les verres cimitriaux, o, autour de la tte du thaumaturge qui frappe la roche avec sa verge, est crit P E T R V S , cette scne du Livre des Nombres symbolisant le bain de la rgnration chrtienne, dont le premier ministre tait le prince des Aptres. Ce paralllisme entre Mose et Pierre dans l'art chrtien primitif est d'une importance thologique exceptionnelle pour l'histoire de la primaut pontificale : de mme que Mose fut le premier prophte et le lgislateur de l'Ancien Testament, ainsi le Pcheur de Galile est le premier pontife et le vicaire de Jsus-Christ, au nom et par l'autorit de qui tous les autres pasteurs de l'Eglise paissent, chacun, son propre troupeau. A Rome surtout, le baptme est mis en relation avec saint Pierre. Celui-ci ,au dire de Tertullien, baptisait dans les eaux du Tibre; en effet, au I V sicle, une ancienne tradition vnrait, dans le Cimetire majeur de la voie Nomentane, une chaire attribue l'Aptre, et les Nymfthae voisines gardaient le souvenir du ministre baptismal qu'il avait exerc en ce lieu. Bien avant de baptiser au Latran, c'est prs de la tombe vaticane de saint Pierre que les Papes du I V sicle administraient le baptme solennel; et, qui plus est, ce fait du bain de rgnration, s'accomplissant prs du spulcre du prince des Aptres et par son autorit, semblait de telle importance et si honorable pour l'glise romaine, qu'on voulut le mettre en relief par les vers suivants, gravs jadis dans le marbre sur le baptistre Damasien de Saint-Pierre :
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Auxit Apostolicae geminatum Sedis honorem Christus et ad coelos hanc ddit esse viam ; Nam Cui siderei commisit limina regni, Hic habet in terris altra claustra poli.

Le Christ voulut accrotre la gloire du Sige romain sur lequel resplendissaient les deux aptres Pierre et Paul, dcidant que ce sige serait prcisment la voie du Paradis ; en sorte que celui qui il confia le portique du royaume cleste, ft aussi, sur cette terre, le gardien de la premire porte du ciel. Le rpons-graduel provient du psaume 27 qui dcrit les angoisses, puis les gloires de Jsus en sa rsurrection. Mon cur se confie en Dieu, et il m'a aid; ma chair a refleuri, et, avec tout l'lan de mon cur, je chante ses louanges. A vous, Yahweh, j'ai lev ma prire. Ah ! ne soyez pas muet et ne vous loignez pas de moi. Dsormais, la liturgie prend un caractre nettement baptismal. Aprs l'eau jaillie du rocher, voici les sources vives que, dans l'vangile, Jsus promet la Samaritaine (IOAN., I V , 5-42). Cette seconde scne tait, elle aussi, bien connue des fidles comme une figure du saint Baptme, et nous la voyons en effet reprsente ds le 11 sicle dans le cimetire de Prtextt. Tout le rcit de saint Jean respire la grce la plus attirante. Jsus, pour commencer, va la recherche de l'me pcheresse; bien plus, Il se fatigue pendant trente-trois annes le long des sentiers de la rdemption, et, au midi du monde, c'est--dire quand le dgot des choses humaines poussera le cur dsillusionn chercher un rafrachissement dans les choses de l'esprit, Lui, il attend l'gare au bord de la route, sur la margelle d'un puits, pour lui offrir de l'eau vive qui calme toute soif d'humaines affections. Entendons la voix de tous dans celle du grand Ignace d'Antioche, qui s'tait largement abreuv de cette eau vive et crivait : Je sens en moi comme le jaillissement imptueux d'une eau, et une voix me rpte : Viens au Pre.
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Le verset de l'offertoire, pris du psaume 5, est une humble prire : coutez le cri de ma demande, mon roi et mon Dieu, puisque je m'adresse vous. Dieu est toujours attentif nos prires, quand nous le sommes nous-mmes, et que nous lui demandons avec une foi vive ce qui entre dans le plan divin de notre ternelle prdestination. La collecte pour prsenter les oblations au Seigneur collecte qui sert de prlude l'anaphore d'action de grces, prae-

fatio est ainsi conue : Regardez avec bont, Seigneur, l'oblation que nous vous consacrons, afin qu'elle vous soit agrable et nous soit salutaire. L'antienne ad Communionem, avec la promesse du Sauveur que l'eau de la grce sera pour celui qui la boit comme un jet imptueux le portant en haut, est une des rares antiennes quadragsimales qui interrompent le cycle des psaumes et proviennent de l'vangile. Demain le mme cas se prsentera nouveau. Si toutefois l'on tient compte de ce que la Communion de mercredi dernier tait tire du psaume 15 - le jeudi ne comptant pas puisqu'il est d'introduction postrieure tandis qu'avec celle de lundi prochain nous en serons dj au psaume 18, il faudra conclure que les belles antiennes vangliques d'aujourd'hui et de demain ne sont pas primitives, et qu'elles ont pris la place de deux autres antiennes tires des psaumes et maintenant disparues de la srie. La collecte eucharistique est de caractre gnral, on y demande que, par la participation au divin Sacrement, Dieu nous purifie du pch et nous conduise la vie ternelle. Dans la bndiction finale, le prtre demande au Seigneur que, nous confiant dans sa protection, il nous donne la grce de surmonter toute adversit. Jsus fait aujourd'hui devant la convertie de Samarie une nouvelle promulgation du devoir qui incombe aux vrais fidles, d'adorer le Pre en esprit et en vrit, sans se soucier que ce soit sur le mont Sion ou sur le Garizim. Ce culte parfait n'est propre qu' Jsus-Christ, Pontife du Nouveau Testament. Lui seul adore le Pre en vrit, parce qu'il le connat pleinement. Lui seul l'adore en esprit, parce que, sur Lui seulement s'est pos l'Esprit Saint avec toute la plnitude de ses dons. C'est pourquoi les chrtiens, pour rendre Dieu un culte parfait, doivent s'unir Jsus-Christ, afin d'offrir par lui au Pre le sacrifice de leur esprit et de leur cur. C'est pour cette raison que l'glise termine toutes ses collectes par ces paroles adresses au Pre : Par notre Seigneur Jsus-Christ , - voici l'adoration en vrit, lequel rgne avec vous dans l'unit de l'Esprit Saint , voil l'adoration en esprit.

MOSE

F R A P P A N T LE

R O C H E R D E SA

VERGE

Fresque du iv sicle, au cimetire des Giordani.

Fresque du n sicle, au cimetire de Prtextt. L E C H R I S T E T LA S A M A R I T A I N E

SAMEDI APRS L E I I I Station

DIMANCHE D E CARME.

Collecte Saint-Vital. Sainte-Susanne ad duas domos .


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fondatrice, titulus Vestinae, fut ddie par Innocent I aux martyrs Vital, Gervais et Protais. La basilique de Sainte-Susanne est l'antique titulus Gaii, aussi dsigne par les noms des Saints-Gabin-et-Susanne, le frre et la nice du Pontife qui la ddia. Elle s'lve sur les ruines d'un ancien difice romain ad duas domos dj mentionnes dans le martyrologe de Berne, et ses prtres titulaires apparaissent au concile romain de 4 9 7 , sous le pape Symmaque. Lon I I I qui la restaura de fond en comble, y dposa le corps de sainte Flicit, mre des sept frres martyrs. Dans le haut moyen ge, s'accomplissait en ce jour le second scrutin pour les aspirants au baptme, et les Ordines Romani prescrivent, en consquence, des chants et des lectures de circonstance, diffrents de ceux indiqus par le missel. L'introt est tir du psaume 5 : coutez, Yahweh, ma parole; prtez l'oreille mon gmissement ; soyez attentif au cri de ma prire, mon roi et mon Dieu. Nous avons ici un crescendo d'un effet superbe. C'est l'me opprime qui cherche un refuge suprme dans la prire, et l, isole et abandonne, elle ne cesse de frapper la porte de Dieu, elle parle, elle gmit, elle clame, toujours en invoquant le secours de Yahweh. Qui est-ce, sinon Celui que nous dcrit l'vangile dans le jardin
de Gethsmani, qui factus in agonia, prolixius or abat?

'GLISE de Saint-Vital, appele galement, du nom de sa

La collecte ne fait que rpter un concept qui se trouve, presque strotyp, dans les diverses messes du Sacramentaire grgorien : Faites, Seigneur, que ceux qui affligent leur corps par le retranchement de la nourriture, jenent aussi des pchs moyennant la pratique des vertus. Voici le ct ngatif de l'abstinence quadragsimale exprim ici : Jene corporel et refrnement des passions; la pratique des vertus, voil le ct positif. La scne de Susanne, dcrite aujourd'hui avec tant de vie

et de ralisme dans le texte sacr ( D A N I E L , XIII, 1-62), tait trs familire aux anciens, qui la voyaient souvent reprsente dans les cubicula des catacombes. Elle tait un symbole des conditions de l'glise, perscute et calomnie principalement par les Juifs, par les hrtiques et par les paens. Quand vient manquer toute autre esprance humaine de salut, c'est alors le moment de Dieu. Susanne prie, et elle est sauve. En gnral, l'histoire de Susanne nous apprend ne rien craindre plus que le pch, et mettre notre confiance en Dieu. Le choix de l'histoire de Susanne a t suggr par l'homonymie avec la martyre titulaire de la basilique. JLe chant du rpons-graduel, tir du psaume 22, lequel est une vritable idylle entre l'me et Dieu, est des plus suaves : Si mme j'allais dans les tnbres de la mort, je ne craindrais rien parce que vous tes avec moi. Votre bton et votre houlette me soutiennent. Aprs cela vient la scne vanglique de la femme adultre convertie par Jsus-Christ. Cette scne est quelque peu appele par la lecture prcdente; mais, si l'imputation du dlit est la mme, la condition des accuses est bien diffrente. Dieu sauve l'innocence de Susanne; par analogie, en un geste de sage misricorde, il renvoie confondus les accusateurs de l'adultre de Jrusalem, il la convertit et lui pardonne. La justice humaine n'oublie pas certains dlits auxquels le monde ne rserve aucun pardon. Combien plus suave est la grce de l'Esprit Saint, qui efface l'ancienne souillure, rgnre l'me, la rhabilite, et, d'une pauvre pcheresse, fait une Madeleine, une Plagie, une Marguerite de Cortone ! Comment toutefois Jsus dit-il l'adultre de l'vangile : Moi non plus je ne te condamnerai pas? Sa loi ne s'opposet-elle pas l'impudicit? Elle s'y oppose, et c'est prcisment pour cela que Dieu se dresse contre le pcheur tant que celui-ci conserve de l'affection au pch; si pourtant le pcheur s'en repent et le dteste, il se met d'accord avec Dieu dans cette contrition de sa faute, et Dieu ne le condamne plus et l'admet se rconcilier avec lui. Quelle consolation pour les pauvres mes tombes, pour ceux qui esprent en vain une rhabilitation quelconque devant les hommes, quand ils s'en-

tendent dire intrieurement par le Seigneur : Je ne te condamnerai plus dsormais. L'antienne de l'offertoire est tire du psaume 118 : Dirigez par votre grce mes pas selon la loi, afin que l'iniquit ne l'emporte pas sur moi. La collecte sur les oblations est la mme qu'au I V dimanche aprs l'Epiphanie. L'antienne pour la communion est tire de l'vangile du jour. Elle exprime toutefois, avec la misricorde de Jsus, la condition essentielle de tout pardon et de toute rconciliation avec Dieu : Femme, personne ne t'a-t-il condamne? Personne, Seigneur. E h bien, moi non plus je ne te condamnerai pas. Va, mais dornavant ne pche plus. Tel est le propos que doit avoir tout pnitent, et sans lequel l'accusation mme du pch au prtre, au tribunal de la pnitence, ressemble trop celle que fit Judas devant le Sanhdrin, quand il jeta ddaigneusement le prix de la trahison du divin Matre en s'criant :
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Peccavi, tradens sanguinem

iustum. Sa confession tait complte,

mais l'criture nous dit que, sorti de l, il courut un arbre pour se pendre. Judas manquait donc du propos de ne plus pcher, il manquait d'esprance, il manquait d'amour. Dans la collecte d'action de grces, nous supplions Dieu afin que la communion du Corps et du Sang de Jsus serve raffermir en nous la communion avec le Chef du corps mystique de l'glise, en nous faisant participer avec plus d'intensit son esprit et sa vie. La bndiction finale prie le Seigneur d'tendre sa droite sur nous, et de nous faire la grce de le rechercher avec toute l'imptuosit de notre cur. Rechercher Dieu : quel beau programme ! On recherche Dieu quand on ne veut que lui seul, et on le recherche par la voie des divins commandements et des conseils vangliques de perfection. L'histoire de Susanne, qui tait si familire nos pres, et apparat si souvent dans les peintures cimitriales, doit rpandre dans notre me une suave confiance. Susanne prfre succomber la vengeance de ses accusateurs, plutt que de se rendre coupable devant Dieu. Elle met sa confiance dans le Seigneur, et sa prire la sauve.

IV

DIMANCHE D E C A R M E .

Station

Sainte-Croix-en-

Jrusalem.
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l'instar des glises byzantines qui, le I V dimanche de Carme, clbrent une fte en l'honneur du saint Bois de la Croix, la liturgie romaine ddie ce dimanche, appel jadis in vigesima, la clbration des gloires de l'tendard triomphal de la rdemption. Une partie considrable du Bois de la sainte Croix est garde depuis le temps de sainte Hlne dans la basilique in aedibus sessoriis : d'o le choix de la station de ce jour. Ce vnrable temple, avec ses sanctuaires ante Crucem et post Crucem veut tre Rome une libre reproduction du Martyrium de Jrusalem. Son titre primitif tait Basilica Hleniana, ou, communment, Sancta Hierusalem, d'o les fr-

quentes allusions Jrusalem dans la messe de ce dimanche. Au moyen ge, le Pape allait la station Sainte-Croix-enJrusalem, tenant en main une rose d'or, dont ensuite il expliquait au peuple la signification mystique. Au retour, il en faisait prsent au prfet de Rome; de l est venu l'usage encore en vigueur, qui veut que la rose d'or bnite par le Pontife soit envoye en cadeau quelque prince catholique. Il est difficile de trouver l'origine de cette solennit, qui entoure Rome d'un caractre spcial le I V dimanche de Carme. Peuttre drive-t-elle de la fte byzantine de la mi-carme, mais il ne faut pas rejeter compltement l'hypothse qui, dans la solennit de ce jour, sous le nom de Dominica in vigesima, reconnat l'antique caput ieiunii romain, trois semaines avant Pques.
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L'introt est tir d'Isae (LXVI, I O - I I ) , l o le Prophte, entrevoyant les destines futures de l'Eglise, exhorte Jrusalem se rjouir, et invite aussi faire fte avec elle ceux qui furent jadis dans le deuil cause d'elle, alors que le Seigneur veut l'inonder de consolation. Le psaume qui suit est le 1 2 1 , choisi en raison de la mention frquente qui y est faite de Jrusalem. Ce jour est proprement la fte de la Sancta Hierusalem. Nous confessons au Seigneur, dans la collecte, que les flaux qui nous accablent ne sont que trop mrits par nos pchs. Cela nous est d en toute justice. Pourtant, nous ne pouvons
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QUATRIME DIMANCHE DE CARME

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oublier que Dieu se doit lui-mme d'user de grce et de bont notre gard; et c'est pourquoi, avec une humble confiance de fils contrits, nous implorons, comme le Prophte pnitent du
psaume 5 0
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: redde mihi laetitiam

salutaris

lui.

La lecture est prise de la lettre aux Galates (iv, 22-31). Il convient qu'en un jour de fte comme celui-ci, l'glise, devant l'tendard triomphal de la rdemption, proclame son propre affranchissement du pch, reprsent par la Synagogue, et revendique cette noble libert laquelle le Christ l'appela du haut de sa Croix. Comme autrefois Ismal perscuta le Fils de la promesse, ainsi le monde perscuta le Sauveur et le cloua sur un gibet. Mais le dicide, loin de nuire la victime, en prpara le triomphe, tandis que les bourreaux, tout comme le fils d'Agar, sont sous le coup de la maldiction divine. L a victoire des mchants n'est qu'phmre et apparente : l'avenir est au Christ et l'glise, qui les mes appartiennent. Le rpons-graduel vient du psaume 121, et loue Jrusalem. La seule annonce du retour de l'exil de Babylone la Cit sainte remplit de joie l'me fidle, qui se sent dj dlivre des liens du corps et libre de prendre son vol vers le ciel. Le psaume du trait est le 124 , d'inspiration et de conception presque identique au 1 2 1 . L a disposition chorographique de la capitale de la Jude devient le type et le symbole de l'me qui se confie dans le Seigneur. Semblable la colline de Sion qui est inbranlable, l'esprance en Dieu empche la foi du juste de vaciller; de mme que les collines environnent Jrusalem, ainsi la grce du Seigneur forme une muraille de bronze autour de son peuple, afin que ses ennemis ne l'attaquent pas. E n ce jour o, par respect pour la solennit dominicale, est suspendu le jene,non pas l'abstinence de chair, qui, pour les anciens, durait, rigoureuse, tout le Carme, comme maintenant encore chez les Russes et les Orientaux, l'glise nous invite presque prendre saintement un peu de rpit pour poursuivre ensuite avec plus d'nergie, le cycle de la pnitence. La liturgie, dans ce but, voque pour nous le souvenir de Jsus qui, dans le dsert, multiplie les pains (IOAN., V I , 1-15) et les poissons afin de rassasier cinq mille personnes. Cette nourriture figure la parole de Dieu, nourriture de l'me, mais elle symbolise aussi
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les biens matriels que la divine Providence ne manque pas de nous distribuer avec libralit pour le soulagement de la nature. Il ne convient pas, en effet, que, exagrant le spiritualisme, on spare ce que Dieu a joint. La nature est le point d'appui et la base de l'ordre surnaturel et de la grce; aussi, tout en mortifiant nos apptits dsordonns, faut-il toujours satisfaire les exigences lgitimes de notre faible humanit. Communment parlant, sauf d'videntes exceptions en faveur d'mes privilgies prvenues par la grce, les matres de la vie spirituelle insistent beaucoup sur la vertu de discrtion, qui est le juste milieu entre deux excs contraires. Quelques-uns pour avoir tmrairement tent de s'en passer dans les choses spirituelles, ont donn raison au proverbe : Qui veut faire l'ange finit par faire la bte. L'antienne de l'offertoire est tire du psaume 134 : Louez Yahweh parce qu'il est bon ; chantez en son honneur, parce qu'il est doux. Il a fait ce qu'il a voulu au ciel et sur la terre. Dieu est terriblement puissant, mais cette puissance infinie s'identifie en Lui avec un amour et une suavit infinies; aussi ne devons-nous jamais sparer dans nos considrations un attribut de Dieu d'avec l'autre. Une justice infinie nous pouvante, mais quand cette justice est la bont elle-mme et la misricorde, elle nous inspire le respect filial qui est un mlange harmonieux de sainte crainte et d'amour. La collecte sur les oblations est la mme que pour le I V dimanche de l'Avent, qui, l'origine, n'avait pas de messe propre. Le verset pour le psaume (121) de la communion recommence chanter les gloires de la mystique cit de Dieu, la Jrusalem cleste. Elle s'lve sur la montagne de la foi, l'gal d'une ville munie de tours; ses artres communiquent entre elles moyennant le lien de la charit, par quoi les saints sont unis entre eux. A travers ses douze portes apostoliques, toutes les tribus du Seigneur entrent pour glorifier le nom de Yahweh. La collecte veut obtenir du Seigneur que la frquente participation du Sacrement nous confre les dispositions eucharistiques, c'est--dire la grce de recevoir Jsus dans un cur pur, et avec une volont docile. La meilleure prparation la communion de demain, c'est d'en bien faire une aujourd'hui.
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Combien est diffrente la mesquine providence des hommes de celle, si magnifique, de Dieu ! La charit de Philippe et des aptres ne va pas au del de la comprhension de la difficult qu'il y a ravitailler cette foule nombreuse. Qu'y puis-je, moi? disent encore aujourd'hui tant d'mes bonnes, mais inertes. Jsus, au contraire, ne nous refuse jamais son aide, et, quand la nature a puis ses ressources, il recourt aux miracles de sa Toute-Puissance divine.
L U N D I APRS LE I V
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DIMANCHE D E C A R M E .

Collecte Saint-tienne sur le Mont-Coelius. Station aux Quatre-Saints-Couronns.

TVlous connaissons dj la rotonde du protomartyr sur le


1 ^ Coelius, o a eu lieu la station le 26 dcembre. Elle est loigne de moins de cent mtres de la basilique des MartyrsCouronns, qui domine aujourd'hui encore sur tout l'agreste Coelius. L'cheveau embrouill que, jusqu' ces derniers temps, prsentait la lgende des Couronns, a t dml. Il s'agit d'un premier groupe de martyrs romains, Clment, Simpronianus, Claude et Nicostrate, ensevelis sur la voie Labicane ad duas lauros non loin donc de la rsidence impriale, et de qui, rcemment, fut rendue la lumire la crypte spulcrale avec ses graffiti. A ces saints, l'on doit ajouter un second groupe de tailleurs de pierre de Pannonie, martyriss dans le Save, et enfin un troisime groupe de quatre autres martyrs d'Albano. Dans l'hypoge sous l'autel majeur, sont conserves les reliques des saints titulaires, mais l'glise n'est plus celle qui fut leve au V sicle, puisqu'elle fut considrablement rduite de proportions sous Paschal II, aprs que l'incendie des Normands eut ruin l'difice primitif. On y conserve encore le chef de saint Sbastien, dans un antique et prcieux reliquaire.
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L'introt est pris au psaume 53 : Seigneur, sauvez-moi par votre nom, et dlivrez-moi par votre puissance; car les tyrans attentent ma vie. Dj, l'horizon lointain, le Calvaire apparat, et les prires de la divine Victime qui, avec tant d'in-

sistance, parle Dieu de ses ennemis, servent d'introduction au drame de la Parascve pascale. Nous supplions le Seigneur, dans la collecte, que la pieuse fidlit avec laquelle le peuple chrtien clbre annuellement l'abstinence quadragsimale, lui mrite cette grce, que les uvres corporelles, non moins que celles de l'esprit, soient toujours selon le bon plaisir divin. La lecture du livre des Rois (III, m , 16-28) vient ensuite, avec le rcit du jugement de Salomon rappel jusqu'en une peinture de Pompi. De mme que les sentiments de tendre compassion pour l'existence de l'enfant survivant dcouvrent au fils de David laquelle est la vraie mre, contre les prtentions de l'autre prostitue, ainsi l'glise, en face de la lgalit cruelle de la synagogue, se montre mre de toutes les mes cause de la vive sollicitude qu'elle prouve leur gard, a Peu importe, dit le Sanhdrin isralite, qu'une pe divise l'humanit par moiti; l'hritage d'Abraham ne doit rien avoir de commun avec les Goiitn, tous destins la perdition. Mais le Christ, vritable Salomon, prononce dj la sentence. La Synagogue, qui se montre martre impitoyable, est repousse, tandis que les tendres sentiments de l'Eglise tmoignent en faveur de sa maternit. Qu' elle soit donc attribu l'enfant, c'est--dire le monde. Le graduel emprunte son premier verset au psaume 30, et le second au 70 . C'est le Christ qui demande de l'aide l'approche de sa passion : O Yahweh, soyez mon protecteur, mon refuge, mon salut. Ah ! que je ne demeure pas confondu pour avoir compt sur vous. De quelle faon Dieu a-t-il fait tout cela vis--vis de Jsus? En le ressuscitant et en le constituant unique Sauveur de tout le genre humain. Au 1 1 1 sicle, Rome, le jene pascal qui comprenait trois semaines avant la solennit de la rsurrection, commenait aujourd'hui, et le dernier souvenir de cette priode liturgique spciale est le cycle des lectures de saint Jean qui, dsormais, se poursuivront jusqu' Pques. Le petit nombre de messes qui font exception confirment la rgle, puisqu'il s'agit ou bien de stations postrieures institues par Grgoire I I , ou bien de pricopes scripturaires non primitives. Le passage vanglique
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de ce jour (IOAN., n, 13-25) parle de Jsus qui, ayant chass du temple les vendeurs ambulants, discute avec les divers reprsentants du Sanhdrin, auxquels, pour leur prouver sa divinit, il annonce, sous les voiles du mystre, sa mort violente et sa rsurrection. Les Juifs ne laissrent pas tomber dans le vide cette confession messianique; mais, l'ayant dtourne en un sens tout matriel, ils s'en servirent pour accuser Jsus au tribunal de Caphe. Le temple immatriel dont parlait Jsus tait son humanit trs sainte, qui fut rendue par Dieu la vie glorieuse, le troisime jour aprs que les Juifs l'eurent mis en croix; mais il signifie aussi l'glise catholique, qui, aprs la rsurrection de Jsus, remplaa le vieille Synagogue tombant en ruines sous les coups que lui donnrent ses fils eux-mmes. Le verset de l'offertoire est celui du I dimanche aprs l'Epiphanie. C'est un vrai iubilus, avec sa luxuriante mlope grgorienne, qui, autrefois, s'adaptait admirablement ce premier jour du grand jene pascal, o devait dominer plus que tout autre, un intime sentiment d'allgresse. Dieu, dit l'aptre, prfre celui qui donne avec le cur joyeux; et saint Franois de Sales ajoute spirituellement qu' un saint triste est un triste saint . La prire d'introduction la prface est pareillement emprunte au I dimanche aprs l'Epiphanie ; on y implore de la divine misricorde que le sacrifice que nous allons offrir, ravive et confirme en nous la grce qui est la vie de l'me. Le verset ad Communionem provient du psaume 18 : Seigneur, purifiez-moi des pchs cachs, et qui chappent mon examen cause de Tamour-propre qui les voile mes yeux et de l'inattention qui m'empche d'approfondir tout ce qui regarde la vie de l'esprit. Tenez-moi loin des rebelles votre loi, dont la compagnie licencieuse peut aplanir mes voies pour le mal et tre pour moi et pour les autres une pierre d'achoppement. Dans la collecte d'action de grces, nous supplions Dieu, afin que la participation au divin Sacrement intensifie en nous l'uvre de notre rdemption, nous rachetant de la servitude des passions, et orientant nos pas sur le chemin de l'ternit. En effet, l'Eucharistie, en tant qu'elle nous communique la vie
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de Jsus crucifi, est pour l'me un principe de vie et de mort la fois. De mort, parce que l'esprit de crucifiement entraine avec soi la mort au pch et la nature corrompue; de vie, en tant qu'elle nous donne part la vie de Jsus, vie de saintet parfaite, vie entirement en Dieu, pour Dieu, de Dieu. C'est cela qu'entendait l'Aptre quand il crivait du Christ : Quod
mortuus est peccato, mortuus est semel, quod autem vivit, vivitDeo.

La missa, ou prire sacerdotale de bndiction sur le peuple, au moment de le congdier, supplie la divine clmence afin que, aprs nous avoir fait la grce d'lever vers Dieu notre prire, pour nous arracher aux prils qui nous menacent, elle fasse que cette prire nous vaille aussi le fruit dsir du salut. La grce de la prire, l'esprit d'oraison, est l'une des plus insignes faveurs que Dieu fasse une me. L'oraison est, en effet, l'atmosphre ordinaire dans laquelle se dveloppe le germe de la saintet; elle est la condition, la qualit requise d'abord pour que l'Esprit Saint se communique l'me et se l'unisse par les liens de la charit. Le prcis de l'ascse est tout entier dans ce mot : prire. On commence prier pour que Dieu nous assiste par sa grce dans les exercices laborieux de la voie purgative; et dans les oprations propres la voie contemplative, se prsente nouveau la prire. Bien plus, au ciel mme, on ne fera rien autre que prier, aussi pouvons-nous considrer l'oraison comme le principe de notre batitude future.
MARDI APRS L E I V
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DIMANCHE D E C A R M E .

Collecte au monastre Sanctae Mariae domnae Rosae . Station Saint-Laurent in Damaso .

de la collecte correspond l'actuelle SainteCatherine dei Funari, et la fondatrice du couvent peut tre cette nobilissima foemina dont, en 967, le pre concda une terre au monastre de Subiaco. Jadis, Sancta Maria domnae Rosae fut le sige du primicier de la schola du Latran; en 1536 Paul I I I l'octroya saint Ignace de Loyola qui y institua un pensionnat pour les jeunes filles pauvres. La basilique de Saint-Laurent in Damaso prend son nom du grand Pontife des catacombes, qui la fit reconstruire ct des
'GLISE

anciennes archives de l'glise romaine, l prcisment o son pre avait pass sa longue carrire ecclsiastique, et o luimme avait commenc la sienne ds son enfance. Il s'agit donc d'un vrai souvenir domestique, d'autant plus qu'une tradition veut que la famille du pape Damase, tout comme celle de saint Laurent, ft originaire d'Espagne; en outre les hypothses de ces archologues qui identifient le clbre vque Lon, enseveli dans VAgro Verano prs de la tombe de l'archidiacre Laurent, avec l'poux de cette Laurentia qui est prcisment la mre de notre Damase, ne semblent pas absolument dnues de fondement. Quoi qu'il en soit, nous savons par les documents que Damase naquit d'une famille tablie depuis longtemps Rome ; la haute position ecclsiastique de son pre faisait facilement prvoir que son fils lui-mme arriverait en son temps aux suprmes honneurs, en sorte que, dans une solennelle pigraphe, Damase put tre ainsi dsign comme pape par droit de naissance :
Natus qui antistes Sedis Apostolicae.

Sous l'autel principal de la basilique stationnale, on conserve les saintes reliques de son fondateur, transportes l de son hypoge spulcral qui s'levait dans le voisinage de celui de Marc sur la voie Ardatine. L'introt provient du psaume 54, qui est celui des martyrs : coutez ma voix, Yahweh, ne mprisez pas ma supplication, parce que je vais de ct et d'autre dans la tristesse, pouvant rien qu'en entendant la voix de l'ennemi et de l'inique oppresseur. C'est l le cri du juste, la prire de Jsus dans le jardin de Gethsmani, quand il soutint pour nous une pre lutte avec le tentateur, qui se faisait fort contre lui, innocent et saint, des droits du pch, de la mort et de l'enfer. Dans la collecte nous demandons Dieu que l'observance de l'abstinence corporelle nous obtienne le pardon dsir, tout en nous donnant la matrise sur nos sens, au grand avantage de la pit vritable. La lecture {Exod., X X X I I , 7-14) rapporte la belle prire de Mose l'occasion du pch d'idoltrie commis par son peuple.

C'est l la charit parfaite, souhaiter d'tre effac du livre des amis de Dieu, plutt que de laisser prir ses propres frres sous le poids de la justice cleste. La charit fit que Mose, au dire de l'criture, se trouva presque aux prises avec cette divine mais terrible justice; il s'y trouva : mais la charit triompha. Le graduel est pris au psaume 4 3 ; nous inspirant en lui de la prire du grand lgislateur hbreu, qui, pour apaiser la colre de Dieu, avait invoqu les mrites des premiers patriarches, nous supplions le Seigneur d'aider les derniers descendants, comme, dans les anciens temps, il a aid leurs pres. Les merveilles alors accomplies par le Seigneur doivent nous animer de la plus filiale esprance, puisque ni son bras ne s'est raccourci avec les annes, ni son cur n'a diminu ses battements d'amour en notre faveur. La rbellion des Isralites contre Mose, dont il est parl dans la lecture prcdente, contient peut-tre une allusion au schisme qui clata Rome l'occasion de l'lection de Damase comme Pontife, quand il fut abandonn par une grande partie du clerg lui-mme ; en mme temps elle est une figure symbolique de ce qui arriva au divin Sauveur pour la fte des Tabernacles selon la lecture vanglique d'aujourd'hui (IOAN., V U , 14-31) Lafamille de Jsus aurait aim que le Sauveur, par ses prodiges et par son loquence, appelt l'attention sur soi, spcialement dans la capitale et en un jour solennel ; Lui, au contraire, prfre l'obscurit et l'humilit, et, s'il monte Jrusalem, c'est en cachette et sans aucun apparat ressemblant un drame messianique. C'est qu'il ne se recherche pas Lui-mme, ni sa propre gloire, mais seulement l'honneur du Pre. Du reste, aux Juifs qui voulaient toujours voir des miracles, Il donnait l'une des plus fortes preuves de sa divinit, en ce que, malgr toute la haine que Lui portait le Sanhdrin, Il le dfiait en se montrant en public, prchant, gurissant les malades; et, jusqu' ce qu'arrivt l'heure tablie par Lui-mme, personne ne put Lui toucher un cheveu. Quand, par la suite, cette heure bnie arriva, les Juifs, dans la passion mme du Christ, ne purent Lui faire rien de plus que ce qui avait t prdit par l'Esprit Saint parlant par les Prophtes, de nombreux sicles auparavant. Les moindres circonstances de temps, de lieu et

de personne avaient t prvues, si bien que saint Pierre priant put dire que le Sanhdrin avait conspir contre le Christ :
Facere quae manus et consilium tuum decreverunt fieri.

Il faut remarquer que, dans la terminologie liturgique romaine, cette premire semaine de la seconde moiti du Carme prenait le nom de mediana, en relation avec la lecture vanglique d'aujourd'hui, die festo tnediante, qui cependant, en d'autres glises, tait remise au milieu du temps pascal. Le verset de l'offertoire est tir du psaume 39 : J'ai attendu avec patience le Seigneur, et II s'est tourn vers moi; Il a exauc mon cri, et II a mis sur mes lvres un nouveau cantique sa louange. Quel est ce nouveau cantique de louange? L'hymne de la rsurrection, VEucharistia du Testament Nouveau dans le Sang du Seigneur. La collecte qui sert de prlude au Canon est la mme qu'au I I I dimanche aprs l'Epiphanie. Pour le chant de la communion, le psaume 19 nous fournit aujourd'hui le verset : Nous nous rjouissons de ce que vous nous avez accord le salut, et nous clbrons Votre saint Nom, 6 Trs-Haut. Le nom de Dieu, c'est le Verbe, c'est Jsus, qui dit toute la gloire, la beaut, la puissance et la bont du Pre; et II est prcisment le salut divin envoy aux hommes, la source de l'allgresse, en qui seulement il convient de se rjouir. La collecte pour l'Eucharistie, ou l'action de grces aprs la communion, est celle du vendredi prcdent. Dans les anciens Sacramentaires, l'ordre des collectes est moins rigoureux que celui des lectures, parce qu'il y en avait un grand nombre de rechange. L'un choisissait celle-ci, l'autre celle-l, et ainsi s'explique que dans le texte actuel du missel, malgr tant de richesse, l'on rencontre des lacunes, auxquelles on supple tant bien que mal par des rptitions. Dans la tnissa du peuple, le prtre invoque sur lui la divine misricorde, pour qu'enfin cessent les flaux primitivement l'on entendait par l le sige de la Ville par les barbares, les tremblements de terre, la peste, la famine, les catastrophes publiques qui l'affligent, et qu'il puisse se relever dans la douce esprance de la clmence divine. Quelles sont les sources premires des malheurs, non seulee

ment privs, mais publics et sociaux? L'Esprit Saint nous


l'apprend : miseros facit populos peccatum. loignons de nous

le pch, et alors cessera sa sanction de la part de la justice divine, et n'auront plus de raison d'tre la mort, les afflictions, les maladies, etc. tout ce qu'en somme l'Aptre appelle, en une
phrase lapidaire : stipendia peccati.

Ce n'est pas sans raisons que Jsus se rend la fte des Tabernacles quand la solennit tait dj la moiti de son accomplissement. Par l, tout en nous inculquant l'amour que nous devons porter la sainte liturgie et aux rites du culte, il veut nous apprendre qu'il est le centre de la cration comme de l'histoire. Tout converge vers lui, et l'ordre et l'harmonie de la cration rsident prcisment dans cette relation de finalit qui relie toute la cration au Verbe de Dieu. Malheur qui violente et brise cette divine organisation du monde, et immole la crature l'adoration de soi-mme, au culte de la propre excellence ! Dieu seul est tout, et c'est Lui in quo vivimus, movetnur et simus.

M E R C R E D I IN MEDIANA APRS L E I V

DIMANCHE D E C A R M E .

Station

Collecte Saint-Paul

Saint-Mennas. in aperitione aurium

de Saint - Mennas fut probablement rige au I V sicle par la colonie alexandrine de Rome, et elle s'levait sur la rive gauche du Tibre, au premier mille de la voie d'Ostie, donc presque en face de l'autre sanctuaire alexandrin des martyrs Cyr et Jean, bti sur la rive oppose, sur la voie de Porto. La dvotion de ses compatriotes donna de la popularit parmi nous ce saint gyptien, ce point que, au v u sicle, son natalis, au n novembre, tait encore honor de la station liturgique son sanctuaire, o saint Grgoire le Grand prcha une fois. La station de ce jour est fixe Saint-Paul, parce que l'histoire de la conversion de l'Aptre, quand il fut bloui par la lumire cleste sur la voie de Damas, en fait le prototype et le modle des catchumnes. La fonction s'intitule aussi in aperitione aurium, parce que, au sens spirituel, on y renou'GLISE
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vlait le miracle que Jsus accomplit en gurissant un sourd. Avec des rites magnifiques, le Pontife expliquait pour la premire fois aux candidats au baptme, le symbole de la Foi, l'oraison dominicale et le commencement des quatre saints vangiles; les oreilles des catchumnes, jusqu'alors sourdes aux paroles de la vrit, s'ouvraient pour la premire fois l'audition des paroles de vie ternelle. Toute la messe a un caractre particulirement baptismal. L'antienne d'introt est tire d'zchiel (xxxvi, 23-26), l o Dieu promet son peuple que, quand il aura rendu justice sa saintet qu'il avait viole, il le rassemblera nouveau de toutes les rgions o il a t dispers, il rpandra sur lui une eau purificatrice et lui infusera un esprit nouveau. Voici la collecte : O Dieu, qui, grce au jene, vous apprtez donner aux justes la rcompense de leurs vertus, et accordez aux pcheurs la rmission de leurs dettes, ayez piti de nous, afin que la confession de notre culpabilit puisse nous en obtenir la rmission. Aprs cette collecte, autrefois, le diacre invitait les catchumnes entrer dans la basilique pour Vaperitio aurium; nous en rsumerons le rite, selon les Ordines Romani : L E D I A C R E : Catechumeni procdant. Que les catchumnes approchent. L ' A C O L Y T E : N. N., N. N., N. N., etc. (Suit l'appel nominal fait par un acolyte.) N. N., N. N., etc. L E D I A C R E : Orate electi flectite genua. Le diacre range les hommes droite et les femmes gauche, et dit : Priez, lus, agenouillez-vous. L E S C A T C H U M N E S : Pater noster, etc. Notre Pre, etc. (Un catchumne le rcitait probablement au nom de tous.)
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t t

L E D I A C R E : Levate.

Complte

orationem

vestram in unum,

et

dicite : Amen. a Levez-vous; terminez tous ensemble votre prire et dites : a Ainsi soit-il. L E S C A T C H U M N E S : Amen. Ainsi soit-il.
LE DIACRE : Signale illos, accedite ad benedictionem.

S'adressant aux parrains et aux marraines : Faites sur eux le

signe de la croix. S'adressant aux catchumnes : Approchez pour recevoir la bndiction.


LES PARRAINS ou LES MARRAINES : In nomine Patris, et

Filii

et Spiritus

Sancti.

Les parrains et

les

marraines

font avec le pouce le signe de la croix sur le front de leurs filleuls, en disant : Au nom du Pre, et du Fils et du SaintEsprit. L ' A C O L Y T E : In nomine Patris, etc. L'acolyte, ou peut-tre l'origine, l'exorciste, rpte le mme rite sur les garons : Au nom du Pre, etc. ; il impose les mains sur chacun ; et, haute voix, dans un acte de commandement, il rcite la formule suivante d'exorcisme :
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Exorcisme.

O Dieu d'Abraham, Dieu d'Isaac, Dieu de Jacob, Dieu qui, sur le mont Sina, appartes votre serviteur Mose, et qui avez tir d'Egypte les fils d'Isral, leur assignant l'Ange de votre misricorde pour les garder jour et nuit ; nous vous prions, Seigneur, envoyez-nous votre saint Ange, qui garde pareillement tous vos serviteurs ici prsents, et les fasse arriver la grce de votre baptme. C'est pourquoi, maudit adversaire, reconnais ta condamnation, glorifie le Dieu vivant et vritable, glorifie son Fils Jsus-Christ et le Saint-Esprit. Sors de ces serviteurs de Dieu, puisque Jsus-Christ, Dieu et notre Seigneur, a dj daign les appeler sa sainte amiti, sa bndiction et la grce de la source baptismale. Toi, maudit adversaire, n'ose donc plus jamais profaner ce saint signe de la Croix que nous imprimons maintenant sur leurs fronts. Le mme rite s'accomplit sur les filles, mais l'exorcisme est ainsi conu : O Dieu du ciel et de la terre, Dieu des Anges, des Archanges, Dieu des Prophtes, des Martyrs, Dieu de tous les justes, Dieu dont confesse la gloire toute langue dans le ciel, sur la terre et dans les abmes, nous vous invoquons, Seigneur, afin que vous daigniez garder vos servantes ici prsentes et les faire parvenir la grce de votre baptme. C'est pourquoi, maudit adversaire, etc.

II

Exorcisme.

A l'invitation du diacre : Priez, lus , etc. (on rpte toute la premire partie de la crmonie) un second acolyte trace une croix sur le front des catchumnes, leur impose les mains et dit : coute, adversaire maudit, je te conjure au nom du Dieu ternel et de notre Sauveur Jsus-Christ, de t'en aller, plein de tristesse et de douleur, victime de ta jalousie mme. T u n'as plus rien de commun avec ces serviteurs de Dieu, qui nourrissent dj des penses clestes, et qui sont prts dsormais te renier, toi et le monde, afin de vivre dans l'immortalit bienheureuse. Rends gloire l'Esprit Saint qui va venir; qu'il descende du plus haut des cieux, et tes fraudes tant djoues, qu'il fasse le temple et le sjour de la divinit de ces curs dj purifis et sanctifis la source divine. Qu'ainsi ces serviteurs de Dieu, dlivrs de toute tache de faute prcdente, rendent perptuellement grces Dieu, et durant l'ternit, bnissent son saint Nom. Par notre Seigneur Jsus-Christ, qui, au moyen du feu final, viendra juger les vivants et les morts et le monde prsent. On accomplissait un rite identique sur les filles; seule la formule de l'exorcisme variait : Dieu d'Abraham, Dieu d'Isaac, Dieu de Jacob, Dieu qui avez instruit les tribus d'Isral et avez justifi Susanne du crime qui lui avait t attribu, je vous prie et vous conjure, Seigneur, de librer vos servantes ici prsentes, et de daigner les faire arriver la grce de votre baptme. C'est pourquoi, maudit adversaire, etc.
III
e

Exorcisme.

Un autre acolyte rpte pour la troisime fois le rite prcdemment dcrit; seul l'exorcisme change : Je t'adjure, esprit immonde, au nom du Pre, du Fils et du Saint-Esprit, de sortir de ces serviteurs de Dieu. O damn et maudit, cela t'est command par celui-l mme qui marcha sur les eaux pied sec, et qui tendit sa droite pour soutenir Pierre qui tait prs de se noyer. C'est pourquoi, 6 maudit adversaire, etc.

Pour les femmes, l'exorcisme tait ainsi conu : Je t'adjure, esprit immonde, par le Pre, le Fils et le SaintEsprit, de sortir et de t'en aller de ces servantes de Dieu. Il te le commande celui-l mme, damn maudit, qui ouvrit les yeux l'aveugle-n et qui, du tombeau, rappela la vie Lazare mort depuis quatre jours. C'est pourquoi, maudit adversaire, etc.
IV
e

Exorcisme

(sacerdotal).

Aprs le triple exorcisme des acolytes vient celui du prtre : L E D I A C R E : Priez, lus, etc. Les parrains font un nouveau signe de croix sur le front de leurs filleuls ; un des prtres trace lui aussi le signe de la croix et impose ensuite ses mains sur la tte de chacun des lus, en rcitant l'oraison suivante : (Remarquons auparavant que, la diffrence des exorcistes qui s'adressent au dmon pour le menacer, le prtre ne l'estime pas digne mme d'une parole; mais il s'adresse directement Dieu dont il est ministre.) Je conjure Votre ternelle et trs juste misricorde, Seigneur Saint, Pre tout-puissant, Dieu ternel de toute lumire et vrit, en faveur de vos serviteurs et de vos servantes ici prsents, afin que vous daigniez les illuminer par la lumire de votre connaissance. Accordez-leur la vraie sagesse, pour qu'ils soient dignes d'aspirer la grce de votre baptme. Qu'ils aient une ferme esprance, un propos droit, une doctrine sainte, afin d'tre disposs recevoir votre grce. L E D I A C R E : Priez, lus, etc. (Comme ci-dessus.) L E D I A C R E (aux parrains et marraines) : Faites sur eux le signe de la crix. Levez-vous en ordre et faites silence. Depuis le i x sicle, on lisait aujourd'hui Rome, comme aux jours les plus solennels, les deux leons de l'Ancien Testament assignes dans le missel actuel. Toutefois, comme, l'origine, celles-ci devaient dj avoir t lues lors du premier scrutin de la semaine prcdente, les Ordines Romani attribuent la station de ce jour ces autres lectures : Inaurium aperitione ; ISAIAE :
e

Audite,

audientes

me,

et comedite

bonum

, et : Ad

Coloss. :

Expoliantes

vos veterem hominem.

Dans la premire, le Pro-

phte dcrit la douceur des conseils de Dieu sur les mes, con-

seils de misricorde et d'une sollicitude plus que maternelle. La lecture acheve, on chante le rpons tir du psaume 33, qui semble vraiment s'adresser aux catchumnes, leur promettant par l'accs au baptme, lumire, scurit et esprit filial de sainte crainte de Dieu. Venez, mes enfants, coutez-moi, je vous enseignerai la crainte de Dieu. J. Allez lui et vous serez illumins, et votre visage n'aura point rougir. La prire sacerdotale met fin la psalmodie responsoriale : O Dieu, tandis que le jene afilige les membres, faites que la grce de la vritable pit et l'onction de votre divin Esprit apportent un rconfort intrieur l'me, afin que, l'ardeur des sentiments terrestres tant apaise, nous puissions nous lever plus facilement aux choses clestes. Voil ce qui a fortifi les martyrs, les anciens anachortes et les pnitents. Ils supportaient pour le Christ d'pres luttes, mais la grce les soutenait, et aussi la joie intrieure du cur, qui est l'un des fruits du Saint-Esprit. Dans la seconde lecture, tire de l'ptre aux chrtiens de Colosses (m, 9-17) l'Aptre explique le symbolisme des rites baptismaux : Le vieil homme, avec ses inclinations, est dpouill, et l'on revt le nouveau, c'est--dire le Christ. Les vertus qui distinguent le nouvel tat sont l'humilit, la patience, et pardessus tout la charit qui est le lien de la saintet. Le chrtien doit tre comme une harmonie continuelle, une harmonie divine sur la harpe de l'Esprit Saint, et son diapason est le Christ. Le graduel vient du psaume 32 ; il dcrit la flicit du peuple qui accueille le Verbe pour son hritage : Bienheureux ce peuple qui a Dieu pour Seigneur, peuple que le Seigneur s'est choisi en partage. Les cieux furent crs par la parole de Dieu, et tout leur ornement vient du souffle de ses lvres. Pendant ce temps, sortent du Sacrarium quatre diacres portant les volumes des saints vangiles, qu'ils dposent aux quatre angles de l'autel. Le Pontife prend la parole pour initier enfin les candidats au baptme, l'tude du verbe vanglique. L E P R T R E : Fils bien-aims, avant de vous manifester l'vangile, c'est--dire les uvres de Dieu, nous devons vous

en expliquer le caractre; ce qu'est cet vangile, d'o il vient, quelles paroles il rapporte, pourquoi il y a quatre vangiles et non davantage, quels en furent les auteurs, quels hommes taient ces quatre personnages qui furent annoncs par le Prophte inspir du Saint-Esprit; et tout cela nous devons vous le dclarer brivement, de peur que, sans ces explications, quelque doute demeure dans votre esprit, et qu'tant venus ici pour que vos oreilles s'ouvrent la vrit, vous demeuriez surpris par la nouveaut de la chose. vangile signifie proprement heureuse nouvelle telle que l'est, prcisment, l'annonce de notre Seigneur Jsus-Christ. Il s'appelle ainsi parce qu'il annonce et dmontre comment celui qui autrefois parlait par les prophtes, est venu lui-mme la fin des temps, revtu de chair humaine, selon les paroles de l'criture : Celui qui autrefois parlait au moyen d'envoys, K c'est moi, je sais venu en personne. (Is., LU, 6.) Pour vous expliquer ensuite brivement ce que signifie cet vangile, et qui sont ces quatre personnages annoncs par le Prophte, commenons par identifier au moyen de leurs noms personnels les symboles qui les prfiguraient. Voici ce que dit zchiel : Tel tait l'aspect de leur visage : l'un avait la face d'un homme, l'autre, droite, d'un lion, le troisime, d'un taureau et le quatrime, gauche, d'un aigle. Il n'y a aucun doute que les quatre personnages repr sentes sous ces symboles ne soient les vanglistes. Les noms des auteurs des vangiles sont : Matthieu, Marc, Luc et Jean. L E D I A C R E : Faites silence, et coutez avec attention : Commencement du saint vangile selon Matthieu, etc. Il dlivrera son peuple de leurs fautes. L E P R T R E : Fils bien-aims, pour ne pas vous tenir plus longtemps en suspens, nous voulons vous exposer le symbole et la manire d'crire de chacun des vanglistes. Pourquoi donc Matthieu est-il prfigur sous le symbole d'un homme ? Parce que, ds son exorde, il narre longuement la naissance de notre Sauveur, dcrivant minutieusement sa gnalogie. Il commence ainsi : Arbre gnalogique de Jsus-Christ, fils de David, fils d'Abraham. Vous voyez vous-mmes que ce n'est pas sans une bonne raison qu'on attribue cet vangliste

le symbole de l'homme, puisqu'il commence immdiatement parler de la naissance humaine du Christ. C'est donc juste titre que ce symbole fut attribu d'une faon spciale Matthieu. L E D I A C R E : Faites silence, etc. Commencement du saint vangile selon Marc, etc. Il vous baptisera ensuite dans le Saint-Esprit. L E P R T R E : L'vangliste Marc a pour symbole le lion, parce qu'il commence son rcit par la description de la vie de Jean dans le dsert. Il dit en effet : Voix de celui qui crie dans le dsert : prparez la voie au Seigneur. Marc a galement le lion pour symbole, parce que celui-ci est le roi des animaux et qu'aucun ne peut l'emporter sur lui. Ce symbolisme du lion a des sens nombreux dans l'criture, selon cette parole : Juda, mon fils, petit lion, tu descends vraiment de ma race. T u t'es tendu pour dormir comme un lion et comme un lionceau. Qui osera le rveiller? L E D I A C R E : Faites silence, etc. Commencement du saint vangile selon Luc, etc. pour prparer au Seigneur un peuple fidle. L E P R T R E : L'vangliste Luc a pour figure le taureau, la ressemblance de qui notre Sauveur lui-mme fut immol comme une victime. Il commence l'vangile de Jsus-Christ par l'histoire de Zacharie et d'Elisabeth, desquels, malgr leur ge avanc, naquit Jean le Baptiste. Luc est justement symbolis par le taureau, puisque les deux cornes signifient l'un et l'autre testament, les ongles des quatre pieds reprsentent les quatre vangiles qui paraissent bien sortir d'un faible principe, mais qui contiennent au contraire en eux-mmes toute perfection et toute sagesse. L E D I A C R E : Faites silence, etc. Commencement du saint vangile selon Jean, etc. la plnitude de la grce et de la vrit. L E P R T R E : Jean est compar l'aigle, parce qu'il s'lve trs haut. Il dit en effet : A u commencement tait le Verbe, et le Verbe tait en Dieu, et le Verbe tait Dieu. Il tait au commencement en Dieu. David dit aussi du Christ : Votre jeunesse, comme celle de l'aigle (qui renouvelle son plumage) sera renouvele ,

c'est--dire ia jeunesse de notre Seigneur Jsus-Christ, qui, ressuscit des morts, monta au ciel. C'est pourquoi l'glise qui vous a conus, et qui vous porte encore dans son sein, se glorifie prsent, et bon droit; car elle voit que tous ses vux et tous ses dsirs tendent au renouvellement de la Foi chrtienne, du moment que, au jour prochain de la sainte Pques, vous renatrez la grce au moyen du bain baptismal. Ainsi, vous aussi, comme tous les saints, puissiez-vous obtenir la rcompense promise fidlement l'enfance spirituelle par Jsus-Christ, notre Seigneur, qui vit et rgne dans tous les sicles. L'initiation des catchumnes l'tude du saint vangile tant accomplie, on leur enseignait le symbole de Foi, qui, l'origine, tait une formule baptismale de doctrine chrtienne, que les aspirants au baptme avaient coutume d'apprendre par cur pour la rciter ensuite publiquement le samedi saint. Tant que dura la loi de l'arcane, il tait dfendu d'crire le Credo sur parchemin ou papyrus, mais on devait l'imprimer dans sa mmoire, afin de faire du symbole comme un bouclier spirituel de dfense, dans les tentations et les prils. Aujourd'hui encore, l'glise en impose la rcitation plusieurs fois par jour, la messe, au commencement et la fin de l'Office divin. Au moyen ge on avait l'habitude de le rciter particulirement quand on assistait les agonisants.
Traditio Symbol

L E PRTRE : Mes bien-aims, avant de recevoir le sacrement

du Baptme, et avant d'tre rgnrs en une autre crature par l'uvre du Saint-Esprit, accueillez avec tout votre cur cette foi, au moyen de laquelle vous devez tre sanctifis. Par une sincre conversion, changez dsormais d'esprit, et tournezvous vers Dieu, qui rpand sa lumire dans nos mes ; d'autant plus que maintenant vous tes initis l'arcane sacr de la formule vanglique doctrinale, inspire par le Seigneur et promulgue par les aptres, concise dans les mots, mais profonde dans ses mystrieuses penses. E n effet, le Saint-Esprit, qui la dicta aux premiers matres de l'glise, exposa cette Foi salutaire avec une grande lucidit de concept et une grande

concision de langage, afin que ce que vous devez prcisment croire et dont vous devez toujours faire l'objet de vos considrations, ne pt demeurer cach votre perspicacit ni fatiguer votre mmoire. Mettez donc une grande attention apprendre le symbole et tout ce que nous vous enseignons maintenant, comme cela nous fut enseign nous-mmes autrefois. Ne l'crivez pas sur une matire corruptible, non, mais sur les pages de votre cur. Voici la profession de la Foi que vous avez dj embrasse. Au V I sicle, quand le baptme des adultes tait devenu chose rare, puisque tous, dsormais, recevaient le sacrement de rgnration dans leur enfance, l'acolyte prenait dans ses bras ou par la main un des petits catchumnes et se prsentait au Pontife. L E P R T R E : En quelle langue confessent-ils notre Seigneur Jsus-Christ? L ' A C O L Y T E : En grec. L E P R T R E : Proclame donc leur foi, telle qu'ils la professent. La population de Rome comprenait alors un bon nombre de fonctionnaires byzantins. C'tait pour eux que l'acolyte rpondait : L ' A C O L Y T E (en grec) : Je crois en un seul Dieu, Pre toutpuissant, Crateur du ciel et de la terre, des choses visibles et invisibles. E t en un seul Seigneur, Jsus-Christ, fils unique de Dieu, n du Pre avant tous les sicles; lumire de lumire, vrai Dieu de vrai Dieu; engendr, non fait, de la mme substance que le Pre, par qui tout fut fait. Lequel pour nous, hommes, et pour notre salut, descendit du ciel, prit chair de l'Esprit Saint et de la Vierge Marie, et devint homme. Crucifi galement pour nous sous Ponce Pilate, il souffrit, fut enseveli et ressuscita le troisime jour, selon les critures. Il est mont au ciel, il sige la droite du Pre et de nouveau il reviendra avec gloire, pour juger les vivants et les morts; son rgne n'aura pas de fin. (Je crois) en l'Esprit Saint, Seigneur et vivificateur, qui procde du Pre, et qui, avec le Pre et le Fils, est ador et glorifi, lui qui a parl par les prophtes. (Je crois aussi) en une unique glise, sainte, catholique et apostolique. Je reconnais un unique bapE

terne pour la rmission des pchs, j'attends la rsurrection des dfunts et la vie du sicle futur. Il en est ainsi. L E P R T R E : Petits enfants trs chers (les Byzantins), vous avez entendu le Symbole en grec; maintenant entendez-le en latin. L'acolyte prsentait alors les catchumnes latins. L E P R T R E : En quelle langue confessent-ils notre Seigneur Jsus-Christ? L ' A C O L Y T E : En latin. L E PRTRE : Proclame leur foi, telle qu'ils la professent. L ' A C O L Y T E (en latin) : Je crois, etc. Le PRTRE : Voici, mes bien-aims, le prcis de notre Foi ; voici le texte du symbole, compos non pas selon les rgles du langage humain ordinaire, mais dispos par Dieu. Personne ne peut s'estimer incapable de comprendre et d'observer ces choses. Ici est annonce l'unit et l'galit de pouvoir du Pre et du Fils; ici est dmontr que le Fils unique de Dieu naquit, selon la chair, de la Vierge Marie et de l'Esprit Saint; ici est dclar son crucifiement, sa spulture et sa rsurrection le troisime jour; ici l'on professe son ascension au ciel, on proclame qu'il sige la droite du Pre de toute majest, et l'on confesse qu'il devra venir un jour pour juger tous les vivants et les morts. Ici l'on reconnat l'Esprit Saint la mme divinit indivise du Pre et du Fils; ici, en outre, Ton enseigne la vocation suprieure de l'glise, la rmission des pchs et la rsurrection des corps. Vous donc, mes bien-aims, de semblables au vieil Adam que vous tiez, maintenant vous tes rforms selon le prototype de l'homme nouveau (Jsus) ; de charnels, vous commencez devenir spirituels; de terrestres, clestes. Avec une foi ferme et inbranlable, tenez pour certain que la rsurrection qui a t accomplie l'gard du Christ, se doit accomplir aussi en nous tous, puisque ce qui arrive au Chef doit se vrifier aussi dans les membres du Corps. E n effet, le sacrement mme du Baptme, que vous vous disposez recevoir, exprime par ses rites cette esprance ; car en lui sont figures une certaine mort et la rsurrection. On laisse le vieil homme et le nouveau se lve ; le pcheur descend dans les eaux, et il en sort justifi. On rejette celui qui nous conduisit la mort,

et Ton accueille celui qui nous rendit la vie. C'est par sa grce que vous tes fils de Dieu, engendrs, non pas par la volont de la chair, mais par la vertu du Saint-Esprit. Vous devez donc imprimer tellement dans vos curs ce symbole trs bref mais complet, que, en toute circonstance, vous puissiez vous munir de la protection de cette profession de Foi. Les vrais soldats de Jsus-Christ exprimentent toujours la force invincible de ces armes contre toutes les embches de l'ennemi. Que le dmon, qui ne cesse jamais de tenter les hommes, vous trouve toujours munis de ce symbole, afin que, ayant vaincu l'adversaire auquel vous renoncez dsormais, vous puissiez, avec la divine protection de Celui que vous confessez, conserver jusqu' la fin, intgre et immacule, la grce du Seigneur. Qu'ainsi, en Celui par qui vous obtenez la rmission des pchs, vous puissiez arriver aussi la gloire de la rsurrection. Vous avez entendu, 6 bien-aims, le symbole de la Foi catholique; maintenant, quand vous serez sortis d'ici, apprenezle par cur, sans en changer une syllabe; la misricorde de Dieu peut tout ; qu'elle vous conduise, altrs, la foi et au baptme, afin que nous, qui vous enseignons les Mystres divins, nous puissions arriver, avec vous qui les coutez, jusqu'au royaume des cieux. Par le mme notre Seigneur Jsus-Christ, qui vit et rgne dans tous les sicles. Amen. L E D I A C R E : Gardez le silence, et faites attention. Alors venait probablement une lecture vanglique avec le texte de l'oraison dominicale. : Jsus-Christ, notre Seigneur et Sauveur, parmi les autres prceptes d'ternel salut, un jour que ses disciples lui demandrent comment ils devaient prier, leur enseigna cette formule de prire que vous aussi, aprs la lecture que vous venez d'entendre, avez bien comprise. Que votre charit daigne pourtant couter de quelle manire Jsus enseigna ses disciples prier Dieu, Pre tout-puissant. Quand tu veux prier, dit-il, entre dans ta chambre, ferme la porte et fais oraison ton Pre. Parlant de la chambre, Jsus ne veut pas parler d'une partie secrte de la maison, mais il nous rappelle que les secrets de notre cur sont connus de Lui seul. Il dit aussi de fermer la porte pour adorer le Pre, puisque, comme avec une
L E PRTRE

clef mystique, nous devons interdire l'entre du cur aux mauvaises penses, et les lvres fermes par le silence, nous devons converser avec Dieu au moyen d'un esprit sans tache. Notre Dieu, en effet, regarde la foi et non le son de la voix. Nous fermons donc notre cur avec la clef de la foi contre les embches de l'adversaire, pour qu'il demeure ouvert seulement Dieu, qui il est ddi comme un temple. Celui qui habite dans notre cur plaide lui-mme notre cause quand nous prions. Le Verbe et la Sagesse de Dieu, le Christ Jsus, nous enseigna cette prire, afin que nous fassions oraison ainsi : Le prtre commence expliquer l'oraison dominicale.
Noire Pre qui tes aux deux.

Voil un cri de libert et de confiance absolue ! Vous devez donc vous comporter de telle sorte, que vous puissiez tre vraiment fils de Dieu et frres du Christ. E n effet, celui qui s'loigne de ses volonts, aurait-il la tmrit d'appeler Dieu son pre? C'est pourquoi, mes bien-aims, montrez-vous dignes d'une aussi divine adoption, puisqu'il est crit que tous ceux qui crurent en Lui obtinrent la grce de devenir fils de Dieu.
Que votre nom soit sanctifi.

C'est--dire, non pas que Dieu, qui, en Lui-mme est ternellement saint, devienne tel parce que nous le reconnaissons saint; mais nous demandons au contraire que son nom soit sanctifi en nous, afin que, devenus saints nous-mmes grce son baptme, nous puissions persvrer dans une si grande puret de vie.
Que votre rgne arrive.

Quand donc ne rgne pas notre Dieu, dont l'empire est immortel? C'est pourquoi, lorsque nous disons : que votre rgne arrive, nous demandons qu'advienne aussi pour nous notre rgne, le rgne messianique qui nous a t promis par Dieu,et mrit par le sang et par la passion du Christ.
Que votre volont soit faite sur la terre comme au ciel.

C'est--dire, que votre vouloir s'accomplisse, en sorte que ce que vous voulez dans le ciel, nous l'excutions exactement sur la terre.
Donnez-nous aujourd'hui notre pain quotidien.

Ici nous devons entendre la nourriture spirituelle. En effet,

notre pain est le Christ, lui qui a dit : Je suis le Pain vivant descendu du ciel. Nous l'appelons quotidien, parce que nous devons demander de nous tenir toujours loigns du pch, pour tre dignes de l'aliment cleste.
Remettez-nous nos dbiteurs. nos dettes, comme nous aussi les remettons

Par ce prcepte on nous fait entendre que nous ne pouvons obtenir le pardon de nos pchs, si auparavant nous ne pardonnons ceux qui nous ont offenss, conformment ce que dit Jsus dans l'vangile : Si vous ne pardonnez pas au prochain ses offenses, votre Pre ne vous pardonnera pas non plus vos pchs.
Et ne nous induisez pas en tentation.

C'est--dire, ne permettez pas que l'auteur du mal, celui qui nous tente, nous pousse (au pch). L'criture dit en effet : Ce n'est pas Dieu qui nous pousse au mal, mais le diable; et c'est pour abattre celui-ci que le Seigneur a dit : Soyez veills, et priez pour ne pas succomber la tentation.
Mais dlivrez-nous du mal.

Cela est ajout parce que l'Aptre a dit : Vous ne savez pas ce pour quoi vous devez prier. Nous devons supplier Dieu, unique et tout-puissant, afin que, ce que la faiblesse humaine ne russit pas toujours fuir, nous ayons la force de l'viter par Jsus-Christ, notre Seigneur, qui, Dieu, ensemble avec l'Esprit Saint, vit et rgne dans tous les sicles. L E D I A C R E : En ordre, attention et silence. L E P R T R E : Avez-vous entendu, mes bien-aims, le sens profond et sacr de l'oraison dominicale? Allez, maintenant, et mditez-le dans votre cur, afin que vous puissiez tre parfaits en Jsus-Christ, et obtenir ainsi la misricorde implore. Notre Dieu le peut; qu'il vous fasse arriver au bain de l'eau rgnratrice, vous qui aspirez embrasser la foi; nous qui vous avons enseign les mystres de la Foi catholique, que le Seigneur nous accorde d'arriver avec vous au royaume cleste ; Lui qui, avec le Pre, dans l'unit du Saint-Esprit, vit et rgne dans tous les sicles. Ici finit la premire partie de la messe. Les redoutables Mystres vont commencer; aussi, conformment la discipline

de l'arcane, renvoie-t-on les excommunis, les pnitents et les catchumnes. Les portiers surveillent les portes, le sous-diacre dfend l'entre du vima et le diacre proclame : Que les catchumnes se retirent ; que celui qui est encore catchumne s'en aille; que tous les catchumnes sortent. Les catchumnes tant partis, le divin sacrifice commence. Les parents et les futurs parrains taient admis prsenter l'oblation au nom de leurs fils et filleuls, afin que le diacre lt ensuite leurs noms sur les diptyques. Le verset ad offerendum est tir du psaume 65, et n'est qu'un hymne de reconnaissance au Seigneur pour le bienfait de la vocation la grce du baptme, et au saint et sublime tat de chrtien : Nations, bnissez le Seigneur notre Dieu, que la voix de sa louange retentisse bien haut ; Il maintient mon me en vie et II fait que mon pied ne glisse pas. Bni soit Yahweh qui n'a pas rejet de Lui ma prire, et qui ne m'a pas retir sa misricorde. La prire d'introduction l'anaphore conscratoire est ainsi conue : Nous vous prions humblement, 6 Dieu Tout-Puissant, de faire que par les mrites de ce Sacrifice, vous nous purifiiez de nos pchs; puisque c'est ainsi que vous nous donnez la vritable sant de l'me et du corps. Par notre Seigneur, etc. Aprs la communion, l'archidiacre annonait le jour et le lieu du futur scrutin. L'antienne ad Communionem est tire du rcit de saint Jean au sujet de l'aveugle-n, qui se lit maintenant la messe de ce jour. La salive du Seigneur, qui rend la vue l'aveugle, est le symbole de l'eau baptismale qui illumine le nophyte. Le Seigneur, avec sa salive, a fait de la boue, et il m'a enduit les yeux. Je m'en allai, je les lavai, j'ai recouvr la vue et j'ai cru qu'il est Dieu. Aprs la communion. L a prire d'action de grces est celle-ci : O Dieu, notre Seigneur, faites que le sacrement que nous avons reu, nous rassasiant de sa cleste nourriture, nous soit aussi une aide matrielle. Par notre Seigneur, etc. Bndiction sur le peuple. Pour congdier le peuple, on invoque sur lui la bndiction : Que vos oreilles misricordieuses, Seigneur, soient attentives aux prires de ceux qui vous sup-

plient; et pour que vous puissiez aider le vu de celui qui prie, faites qu'il vous demande ce qui vous plat. Par notre Seigneur, etc. On parle beaucoup aujourd'hui de la vocation ecclsiastique ou religieuse, mais trop peu de la vocation la vie chrtienne, qui nous est donne moyennant la grce du saint Baptme. E t pourtant, la vocation religieuse elle-mme ne fait rien autre que dvelopper et donner en nous sa suprme ralisation la vocation chrtienne au moyen des conseils de perfection. Il n'y a pas deux christianismes, comme l'ont rv certains protestants modernes, celui de l'vangile et celui des rgles monastiques; mais il y a une unique profession chrtienne, o les promesses baptismales reoivent, grce la profession monastique, la sanction la plus efficace et l'excution idale et parfaite. Le religieux, le moine, n'est donc rien autre que le chrtien parfait, celui qui, ayant pris tout fait au srieux ses relations baptismales avec le Christ, s'est mis sa suite dans la voie plus troite et plus sre des conseils de perfection. Cela ne veut toutefois pas dire que le simple fidle ne soit pas dans un tat saint, et qu'il ne soit pas oblig de tendre la perfection dans son propre tat. Au contraire, moindres sont les garanties de scurit et de secours qu'il a au milieu du sicle, plus grande doit tre sa diligence pour garder sa vocation chrtienne, en ralisant ses promesses baptismales. Le sacrement de rgnration tient lieu, pour chaque fidle, de la profession religieuse ; le catchumnat quivaut au noviciat, les promesses du baptme reprsentant les vux, le vtement blanc est l'habit rgulier, l'vangile est la rgle qu'on s'engage observer.
J E U D I APRS L E I V Collecte Station
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DIMANCHE D E C A R M E . Saint-Cyr.

Saint-Martin-aux-Monts.

le pape Vigile en l'honneur, probablement, des saints diacres Etienne et Laurent; mais plus tard, grce l'influence des Byzantins, elle changea de nom et prit celui des martyrs orientaux Cyr et Julitte, les mmes qui sont vnrs particu-

' G L I S E de Saint-Cyr, au pied du Quirinal, fut ddie par

lirement dans un oratoire de Sainte-Marie-Antique au Forum romain. La basilique stationnale est l'ancien titre d'quitius, rig au temps du pape saint Sylvestre. Par la suite, s'levrent ses cts, par les soins du pape Symmaque, deux clbres oratoires, celui de Saint-Martin de Tours et celui de Saint-Sylvestre pape, les premiers confesseurs auxquels, aprs les martyrs, ait t attribu un culte liturgique. Ils attirrent vite eux toute ladvotion du peuple ; si bien que le fondateur du titre tant tomb en oubli, son nom fut chang en celui des Saints-Sylvestre-et-Martin. Serge I y entreprit des restaurations grandioses; mais n'ayant pu les conduire bonne fin, prvenu qu'il fut par la mort, Lon IV les acheva, et annexa aussi l'glise un monastre pour le service divin.
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COENOBVMQVE QUI - DOMINO

- SACRVM

' STATVIT MONACHOSQVE

LOCAVIT

ASSIDVAS VALEANT PERSOLVERE LAVDES

Cette basilique est trs riche en corps d'anciens martyrs, transports des cimetires suburbains au I X sicle. Le bienheureux cardinal Tommasi en fut prtre titulaire, et il voulut y tre enseveli.
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Comme la station de ce jour n'est pas primitive et remonte seulement l'poque de Grgoire I I , les divers chants de la messe sont emprunts d'autres jours. L'introt est celui du vendredi des Quatre-Temps de septembre, et provient du psaume 104 : Que le cur de ceux qui cherchent le Seigneur se rjouisse. Cherchez le Seigneur et sa puissance; cherchez sans cesse son visage. Chercher le Seigneur, veut dire l'avoir, Lui et sa gloire, pour fin de nos actions; c'est vivre et agir en prsence de Dieu, pour Lui et non pour nous. Dans la collecte, identique celle d'hier aprs la premire lecture, on invoque la joie du Saint-Esprit et une dvotion fervente, en faveur de ceux qui mortifient leur corps par le jene. Il est impossible d'unir les consolations des sens et celles de l'esprit; leurs gots sont en parfaite opposition. Quand les sens jouissent, l'esprit devient comme obscurci par la fume des passions charnelles; au contraire, plus l'me

imprime dans la chair les stigmates de la croix, plus elle se sent libre et pure, plus son regard est clair et perspicace. Les lectures de la messe racontent deux rsurrections opres, l'une par Elise, l'autre par le Sauveur. Ce choix semble inspir par les souvenirs de la voisine ncropole de la via Merulana ; toutefois ces lectures contiennent une belle allusion au thaumaturge de Tours, si clbre chez les anciens, parce que in fide
Trtnitais trium mortuorum suscitator meruit esse magnificus.

La rsurrection miraculeuse des dfunts arrive propos pour nous rappeler aussi que la sainte abstinence et la communion nous confrent un droit spcial la rsurrection glorieuse au dernier jour. La premire lecture est tire du I V livre des Rois (iv, 25-38) o nous devons remarquer que l'enfant qui ne put tre rappel la vie par le bton du prophte Elise, se rveilla toutefois au souffle lger de sa bouche. Cela doit apprendre aux suprieurs, et, en gnral, tous, que dans nos relations avec le prochain les moyens les plus nergiques ne sont pas toujours les plus efficaces, et que, comme le disait spirituellement le saint vque de Genve, on prend plus de mouches avec le miel qu'avec le vinaigre. Le graduel est tir du psaume 7 3 , et il est emprunt au X I I I dimanche aprs la Pentecte : Souvenez-vous de votre alliance, et n'abandonnez pas jamais vos pauvres. Levez-vous, Seigneur, jugez votre cause; n'oubliez pas les outrages que souffrent vos serviteurs. L'alliance de Yahweh est la promesse messianique faite Abraham et aux patriarches; cette promesse, la diffrence de l'ancien pacte bilatral conclu entre Dieu et les Juifs par l'intermdiaire de Mose, a un caractre parfaitement gratuit et elle est irrvocable. La lecture vanglique ( L u c , v u , 11-16), avec le rcit de la rsurrection du fils de la veuve de Nam, est emprunte au X V dimanche aprs la Pentecte. Cette veuve symbolise l'glise, qui, force de prires et de larmes, obtient du Seigneur la conversion des pcheurs et leur renaissance la grce. Les fossoyeurs qui transportent au tombeau notre cercueil, ce sont les sens, les passions, menant grand bruit autour de l'me qui, comme prise de vertige, est morte et ne le sait pas. La premire
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grce que Dieu nous accorde est de faire arrter ces funestes porteurs de notre bire; quand le tumulte des passions se calme, il se fait dans l'me un profond silence, et alors elle commence rflchir sur son sort. Combien donc il est ncessaire que la grce divine dissipe en nous tant d'illusions qui nous font croire tre ce que nous ne sommes point ! Semblables en cela cet
ange de l'Apocalypse, qui Dieu dit : Nomen
et mortuus es (m, i).

habes quoi

vivas,

L'offertoire est pris du psaume 69 et il tait particulirement cher la pit des anciens Pres du dsert, qui rcitaient ce verset comme prire jaculatoire trs souvent durant la journe : Seigneur, accourez mon aide. Qu'ils demeurent confondus ceux qui font des complots contre moi. Le cur de Dieu ne sait pas rsister la voix d'un fils qui l'appelle son secours, et nous avons le Seigneur nos cts toutes les fois que nous crions vers lui avec amour. Les prires et le sacrifice de l'pouse mystique du Christ, l'glise, sont toujours agrables Dieu, et toujours efficaces sur son cur. Nanmoins, si la dvotion des fidles s'y ajoute, le sacrifice eucharistique ne pourra qu'tre encore plus cher au Seigneur, et plus profitable aux croyants. Telle est la pense si lgamment exprime dans la brve collecte qui aujourd'hui se rcite sur les oblations. E n d'autres termes, les sacrements et l'Eucharistie produisent, il est vrai, leur effet en vertu de l'institution divine; le fruit toutefois dpend beaucoup des dispositions subjectives de celui qui les reoit. Il en est comme d'un mets exquis et nutritif, qui peut tre moins opportun et peu salutaire un estomac malade et faible. L'antienne durant la communion du peuple est tire du psaume 70 : Seigneur, je me souviendrai seulement de votre saintet. Vous qui avez t mon matre ds ma jeunesse, ah ! ne m'abandonnez pas maintenant que je plie sous le poids de la vieillesse. Avec la marche des annes et l'exprience amre que, en ce monde, tout, sauf Dieu, est vanit et affliction d'esprit, l'me qui tout chappe, jeunesse, sant, applaudissements et richesse, lasse et prcocement vieillie, sent qu'il n'y a que le Seigneur que nous puissions treindre pour ne plus jamais l'abandonner. Il est l'unique ami fidle qui ne nous dlaisse pas

dans l'adversit, selon la parole de l'Esprit Saint : Omni


diligit qui amicus est.

tempore

Dans la collecte d'action de grces nous demandons que notre indignit et notre froideur dans la rception de la nourriture anglique du saint Autel, ne transforme pas en sujet de condamnation le sacrement qui fut institu pour la rmission des pchs. La prire s'inspire du texte connu de saint Paul dans la premire ptre aux Corinthiens, l o il traite des sacrilges qui, en recevant indignement l'Eucharistie : iudicium sibi manducant et bibunt.

Dans la prire pour le renvoi du peuple, le prtre prie Dieu de dtourner des fidles les fautes qui les accablent, afin qu' l'avenir leur conduite lui soit toujours agrable, et qu'ils puissent se promettre la grce de sa protection. Tel est l'ordre parfait institu par Dieu : d'abord il faut carter le pch, puis il est ncessaire d'agir en conformit avec les divins commandements, et c'est seulement ce prix que nous pouvons nous promettre les faveurs de Dieu. Contemplons une fois encore le prophte Elise quand il ressuscite l'enfant mort. Il s'tend doucement sur lui, pose son visage sur le sien, ses mains, ses pieds sur ceux de l'enfant, il s'adapte, se fait petit avec ce petit, et russit ainsi rpandre dans le cadavre glac la chaleur de la vie. Quel bel exemple de discrtion ! Il faut avant tout aux suprieurs, pour faire du bien, un certain esprit de prudente adaptation, pour mesurer d'abord ce qu'ils exigent des autres, et les forces de ceux qui doivent excuter leurs commandements. Il ne faut pas regarder trop exclusivement ce que l'on devrait faire, mais il est ncessaire de peser ce qui se peut effectivement, tant de notre part que de celle d'autrui.
VENDREDI APRS L E I V Collecte Saint-Vith Station
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DIMANCHE D E CARME. .

in Marcello Liviae Saint-Eusbe.

aussi ad Lunam, et tire peut-tre son origine du pape Hilaire; plus tard seulement elle fut leve au rang de diaconie avec le nom de Saint-Vith, quand, au v n sicle, le culte de ce martyr devint
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' G L I S E de la collecte, sur l'Esquilin, s'appela

trs populaire en Italie, ce point qu'on rigea de trs nombreuses glises en son honneur. A la diaconie tait annex un monastre d'hommes d'o fut lev la papaut, pour un jour seulement, certain moine nomm Philippe, qui fut oppos Etienne I V par le parti adverse. Le Dominicum Eusebii rappelle l'habitation prive de cet hroque prtre romain, victime de la cruaut de l'empereur arien Constance. Aprs la mort du saint, sa maison fut immdiatement convertie en titre, si bien que, au concile tenu sous le pape Symmaque en 499, apparat parmi les signataires un
Valentinus presbyter in titulo sancti Eusebii in Esquilinis. Plus

ancienne encore est l'pigraphe graffite sur un tombeau, dans le cimetire des Saints-Pierre-et-Marcellin :
OLYMPI LECTORIS D E DOMINICO EVSEBII LOCVS EST

qui nous reporte au I V sicle. Tout auprs du titre s'tendait l'antique ncropole de la via Merulana ; cette circonstance peut avoir influ sur le choix des deux lectures de la messe, o il s'agit de dfunts rappels la vie. L'introt est emprunt au psaume 18 : La pense de mon cur est toujours tourne vers vous, Seigneur, ma forteresse, mon refuge. La pense elle-mme de Dieu est pour nous une forteresse inexpugnable, dans laquelle nous pouvons toujours trouver un abri contre toutes les tentations et les difficults de la vie. En effet, quand les tentations nous assaillent, quand la fascination de la volupt menace d'touffer en nous cette aspiration inne un bien infini que nous avons tous, quand le poids des iniquits commises nous fait voir comme dsespr notre atterrissage au port du salut, quand, dans la dernire agonie spcialement, Satan nous fera sentir toute la violence de sa tyrannie pour nous rduire dfinitivement en son pouvoir, il suffit de se souvenir de Dieu, de l'invoquer avec le cur, et voici que la srnit revient, que les ennemis s'enfuient honteux, et l'me sent toute cette douceur qu'exprime le saint Nom de Dieu, quand on l'invoque avec dvotion. E n un mot, tout notre mal vient de ce que nous oublions Dieu, alors que selon la parole
du Prophte : Mentor fui Dei et delectatus sum.

La collecte prlude dj la renaissance pascale, quand le sacrement eucharistique, nous communiquant l'esprit et la vie du Christ, accomplira dans notre me le mystre de sa rsurrection spirituelle. Mais cette renaissance est, pour le moment, simplement spirituelle, et l'glise ne cesse pourtant pas d'tre une socit visible, compose d'hommes passibles et mortels, qui ont aussi des besoins matriels qu'il faut satisfaire. Avec un quilibre parfait entre les aspirations de l'me et les ncessits de la nature corporelle, l'glise se garde bien de sparer ce que Dieu a voulu runir, et elle prie donc le Seigneur afin que la famille du Christ, tout en amassant les biens clestes, ne manque pas nanmoins des ressources matrielles ncessaires. La lecture concernant le petit enfant ressuscit par lie (777 Reg. xvii, 17-24) est appele par la pricope de saint Jean racontant la rsurrection de Lazare. Ces grands amis de Dieu, qu'taient Abraham, Mose, lie, le traitaient avec cette confiance qui atteste tout leur amour et qui plat tant au Seigneur. Elle est l'indice d'une me qui croit, comme le dit saint Jean, la charit de Dieu, et qui, par suite, ose tout. Dans ses besoins elle s'adresse lui avec une simplicit parfaite, et elle exige presque, avec de fortes paroles, comme celles qu'aujourd'hui lie emploie, ce qu'elle estime uniquement glorieux pour Dieu, et digne de la bont divine. Le graduel est tir du psaume 1 1 7 qui est l'un des anciens cantiques de la cne pascale : Il est doux d'esprer dans le Seigneur plutt que d'attendre le salut des hommes. En effet, ceux-ci ne veulent ou ne peuvent toujours nous aider, mme quand ils en auraient le dsir. Seul l'amour de Dieu ne nous manque jamais, et il peut tout le bien qu'il nous veut. La pricope vanglique dcrit aujourd'hui la rsurrection de Lazare (IOAN., X I , 1-45) prcdant ainsi d'une semaine l'glise grecque, qui la clbre par une solennit spciale la veille du dimanche des Rameaux. Entre tous les miracles accomplis par le Sauveur, celui de rappeler Lazare du spulcre quatre jours aprs sa mort fut le plus admirable, non pas tant par la difficult de l'uvre en ellemme que par les circonstances qui l'accompagnrent; car il n'est pas plus difficile la toute-puissance de Dieu de ressust

citer tout le genre humain la fin du monde, que de faire panouir la fleur des champs. Il s'agit ici d'un prodige absolument constat et indniable, accompli presque aux portes de Jrusalem, et devant une multitude de tmoins. Les adversaires de Jsus sentirent si bien la puissance dcisive de ce nouveau signe messianique, qu'ils allrent jusqu' comploter de supprimer Lazare et de le renvoyer une autre fois au tombeau, comme si tuer Lazare et t, comme l'observe spirituellement saint Augustin, ter au Sauveur le pouvoir de le rappeler une seconde fois la vie. Jsus aimait Marie, Marthe et Lazare, et, dans leur maison, Il se rconfortait des amertumes que lui valaient les Juifs. Voil le symbole des maisons religieuses et les prototypes des mes aimantes, attaches Jsus par les liens d'une intime union. Jsus perscut dans le monde se rfugie dans les clotres, et cherche une compensation d'amour dans les curs de ses amis. Il frmit et II pleure devant le tombeau de l'ami, et cela autant pour nous montrer combien II l'aimait, que pour nous apprendre que la mort de Lazare est la figure de la mort qui domine sur toute la postrit d'Adam. Jsus, qui est l'ami de cette postrit dchue et prvaricatrice, en prouve la peine la plus intime, Il pleure des larmes de sang, et, enfin, par sa parole vanglique, il le rappelle de la tombe, pour que, dsormais, vivat Deo, elle vive pour Dieu. L'antienne du psaume 17 pour l'offertoire peut bien s'appliquer au monde des morts qui dorment dans les tombes. Vous, Yahweh, vous sauverez un peuple humili, et vous confondrez le froncement de sourcil des orgueilleux. Qui peut jamais oprer d'aussi divines entreprises, sinon vous, Seigneur ? Voil comment l'adaptation liturgique de ce verset met en vidence le caractre messianique de la rsurrection des morts. L a premire consquence de la fraude que nous fait celui qui, dans les critures, est, pour cette raison, appel homicida ab initio, fut la mort. Or, le Sauveur est venu en ce monde pour dtruire les effets du pch, et par suite, il aura sa victoire dfinitive quand, au jour de la parousie, il ressuscitera le genre humain et mettra ses fidles en possession de sa vie glorieuse. La prire d'introduction l'anaphore eucharistique supplie

LA R S U R R E C T I O N D E L A Z A R E ET LE BON PASTEUR

Fresque du v sicle, au cimetire des Giordani.

le Seigneur afin que la vertu expiatoire du sacrifice eucharistique nous purifie de nos fautes et que son efficacit propitiatrice nous concilie les faveurs divines. L'antienne pour la communion, contrairement l'usage quadragsimal, est emprunte au texte vanglique prcdemment lu, et provient de la liturgie ambrosienne, qui, dans le recueil de ses chants, accuse une certaine antriorit relativement la liturgie romaine. Le videns Dominas, avec sa mlodie syllabique dans l'antiphonaire grgorien, est d'un effet merveilleux, surtout par l'lan du Lazare, veni foras, o l'artiste a voulu exprimer toute la puissance de l'affection de Jsus pour son ami. Dans la collecte pour l'Eucharistie, ou l'action de grces, nous supplions le Seigneur que la participation la Table sainte nous vaille le pardon de nos fautes, et nous serve de dfense contre toute adversit. Dans ses collectes eucharistiques, l'glise met toujours en relief tantt l'un tantt l'autre des fruits du divin sacrement. En effet, l'Eucharistie est tout pour nous, puisqu'elle est Jsus mme; et Jsus est non seulement notre paix et notre propitiation pour les fautes passes, mais aussi l'antidote qui prserve l'me de la corruption des tentations et inocule dans le corps le germe de la rsurrection pour l'ternit. Dans la collecte de bndiction, avant de congdier l'assemble, le clbrant rappelle Dieu que si, conscients de notre faiblesse, nous mettons en Lui toute notre esprance de salut, qu'il fasse de son ct, par sa grce, que nous ayons toujours sujet de nous rjouir de sa douce condescendance. C'est prcisment ce que Dieu dsire; Il hait le superbe qui se vante de pouvoir se passer du Seigneur, et s'il le renverse, c'est pour lui faire comprendre que sans Dieu on ne peut rester debout. Quand, au contraire, une me est humble, qu'elle reconnat et confesse qu'elle a un besoin absolu du Seigneur, celui-ci s'abaisse jusqu' son nant, lui tend la main pour l'aider et l'lve jusqu'au plus haut des cieux. La rsurrection de Lazare symbolise aussi le sacrement de la Pnitence. Jsus a seul la vertu de convertir les curs, mais il confie aux aptres et aux prtres la tche de dlier Lazare des

bandelettes et du suaire spulcral, pour que dsormais il puisse marcher d'un pas rapide dans la voie des divins commandements.
SAMEDI APRS LE I V
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DIMANCHE DE CARME.

(Station Saint-Laurent) Collecte Saint-Ange in Piscibus . Station Saint-Nicolas in Carcere .

le temps de Glase I , ce jour tait destin Rome aux ordinations. Toutefois comme celles-ci comportaient le grand jene avec la Pannuchis prs du tombeau de saint Pierre et qu'il tait de rgle de ne les clbrer qu' l'aube du dimanche, il est probable qu' l'origine ce samedi fut aliturgique, comme toujours Rome avant la veille dominicale. La station Saint-Laurent, signale par les anciens sacramentaires, valait donc seulement pour les annes o le Pape n'avait ordonner aucun prtre ou diacre titulaire, puisque, en tout cas, l'initiation des ministres sacrs ne pouvait se faire que prs de la tombe apostolique du Vatican. La synaxe l'Agro Verano quand elle pouvait se clbrer semble avoir t en relation avec la prparation des catchumnes au baptme. Aprs les scrutins accomplis Saint-Paul, il fallait conduire aussi ces virginales recrues de l'glise la tombe de Laurent, le glorieux staurophore du Sige apostolique. Elles y retourneront aprs leur initiation, le mercredi de Pques, mais il convient de solliciter d'ores et dj son patronage. Dans le bas moyen ge, la discipline du catchumnat ayant disparu, et la procession l'Agro Verano tant devenue difficile durant les jours si incertains du pluvieux mois de mars, on substitua la basilique de Saint-Laurent l'glise de SaintNicolas in Carcere, qui tait parmi les plus populaires de la Ville, surtout aprs que les Pierleoni eurent rig tout auprs leur chteau. D'une soixantaine, au moins, de chapelles et d'glises ddies autrefois au thaumaturge de Myre, celle du Forum Olitorium fut la plus clbre, parce qu'elle tait aussi une diaconie. Elle s'lve sur les ruines du temple de la Pit rig en 604 par le
EPUIS

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consul Acilius Glabrio, et s'appelle in Carcere, parce que, au temps de Pline, et jusqu'au v i n sicle au moins, existait l une prison publique, confondue tort avec le Tulliamim du mont Capitolin. Sous l'autel majeur, on vnre une partie des corps des martyrs de la voie de Porto, Faustin et Viatrice. L'glise fut consacre nouveau par Honorius II, le 2 mai 1128. La basilique o se rassemblent aujourd'hui les fidles fut ddie l'origine l'aptre saint Paul, mais, ensuite, prvalut le nom de Saint-Ange, avec l'addition inPiscina ou inPiscibus, cause du march aux poissons qui s'y tint presque jusqu' nos jours. Son origine est certainement antrieure au v m sicle, puisque l'on sait que Thodore, oncle d'Hadrien I , la rdifia depuis les fondations. On y conserve beaucoup de saintes reliques, entre autres les corps des martyrs de Tibur, fils de sainte Symphorose. La messe s'inspire des pieux sentiments que devaient prouver dans leur cur les catchumnes, mesure qu'approchait le jour du saint Baptme. L'vangile traite nouveau de la lumire intrieure de la Bonne Nouvelle, thme qui semble dsormais devenu conventionnel prs du spulcre du martyr, qui, par les flammes de son bcher, dissipa de Rome les tnbres de l'idoltrie.
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L'introt est tir d'Isae (LV) : O vous qui tes altrs, vous en qui les biens terrestres, les plaisirs de la vie, n'ont fait qu'attiser davantage, au lieu de l'teindre, la soif de bonheur qui brle votre cur, accourez aux eaux de la grce divine, qui peut seule satisfaire vos dsirs. Que votre misre ne vous arrte pas; venez, puisez sans frais et dsaltrez-vous joyeusement aux sources pures de la grce, qui ne serait plus telle si elle tait donne en change des uvres de la justice humaine par le Dieu infiniment misricordieux et gnreux. Puis vient le psaume 7 7 qui est un hymne d'action de grces pour les bienfaits dont Dieu combla les anciens patriarches. Nous prions le Seigneur, dans la collecte, de nous accorder le fruit spirituel que se propose notre dvotion; car le jene nous sera alors vraiment profitable, si toute notre existence chrtienne est une vivante expression de la saintet divine.

Dans la premire lecture, Isae (XLIX, 8-15) annonce avec une prcision minutieuse la mission vanglique qui appelle les mes la libert de l'esprit, les illumine par les splendeurs du dogme manant de l'inaccessible lumire de la vrit divine, les dsaltre par les eaux fraches des sacrements. L'idoltrie, les rites et les crmonies lgales taient autant de lacs qui liaient le corps et entravaient l'esprit ; le culte intime du cur les a remplacs. Il est bien vrai que le monde, par ses aberrations, ne mritait pas la misricorde de Dieu; mais une mre - et Dieu aujourd'hui se compare la plus tendre des mres trouve toujours dans son cur une source inpuisable d'affection, pour aimer ses fils mme dans leurs garements. Le rpons est tir du psaume g. C'est un pauvre qui parle, opprim par la domination du superbe, sans que personne vienne son secours. Il se compare un orphelin, parce que, de fait, il n'a pas de pre ici-bas, et il invoque l'aide du Pre cleste. Qui est ce pauvre, cet orphelin, sinon Jsus-Christ, qui, l'approche de sa passion, ressent une vive horreur des souffrances que lui prpare la Synagogue, et se recommande au Pre, afin que celui-ci le secoure au jour de la revanche, l'aurore de la rsurrection ? Dans les lectionnaires romains du i x sicle, il y avait une seconde lecture d'Isae : Omnes sitientes venite ad aquas, appele par l'introt et qui sollicitait les catchumnes accourir la piscine baptismale. Puis l'on continue la lecture du quatrime vangile commence le jour des grands scrutins Saint-Paul. Aujourd'hui il est question de l'illumination intrieure de l'me au moyen de la foi; et parce que les pharisiens ne veulent pas accueillir le tmoignage de Jsus dans sa propre cause, celui-ci en appelle l'autorit du Pre qui l'a envoy. Cette discussion a lieu dans la salle des offrandes, dite, en grec, gazophylacium pour indiquer peut-tre que la bienfaisance et la compassion envers les pauvres nous mettent sur la voie pour trouver Jsus. Bienheureux vraiment celui qui trouve Jsus, car il trouve un trsor. C'est pourquoi un saint disait : Mon Jsus, qui veut quelque chose en dehors de vous ne sait pas ce qu'il veut ! Le verset ad offerendum est tir du psaume 17 : Yahweh est devenu ma force, mon salut et mon librateur. C'est pourquoi
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en Lui je me confierai. Il est devenu ma force, parce que sa grce m'aguerrit contre les assauts de mes adversaires spirituels; mon salut, par ce qu'en Lui je trouve toujours un repos contre le heurt des ennemis, lesquels, m'entendre seulement invoquer le nom de Jsus, s'enfuient pouvants; mon librateur, parce que le Seigneur ne permet que je sois tent par le dmon que pour me donner le mrite et la gloire du triomphe. Dans la prire d'introduction l'anaphore, nous demandons au Seigneur d'accueillir notre oblation et d'apaiser son courroux voici le fruit propitiatoire du sacrifice ; et, parce que le plus grand obstacle la grce divine peut tre mis par notre mauvaise volont, nous supplions Dieu, par l'efficacit de son pouvoir, de changer ces tendances perverses et rebelles en autant de dispositions favorables pour agir selon la motion de l'Esprit Saint. Le verset pour la communion est pris au psaume 22, qui est une suave idylle de l'me, que le Pasteur ternel pat dans des champs fleuris, au bord des eaux : Le Seigneur est mon guide ; que peut-il me manquer ? Il me conduit dans les pturages fertiles, l'glise catholique, les saints sacrements, la grce intrieure, qui nourrit toujours la foi de l'me croyante,et II me mne aux eaux rafrachissantes, l o cesse la soif et la convoitise des joies humaines, pour ne plus goter rien autre que les choses ternelles. Nous supplions Dieu, dans la collecte eucharistique, que son sacrement nous purifie c'est le fruit satisf actoire de la messe et que, par son efficacit, il nous orne de vertus pour mriter les divines complaisances. L'cole de saintet la plus accrdite est assurment la communion. Elle commence par nous rendre Dieu propice, par nous purifier, par nous obtenir le don des vertus ncessaires, et enfin par les liens d'un trs suave amour unitif et transformant, elle nous attache notre Dieu, en sorte que, nous nourrissant de Lui, de Lui aussi nous vivons. C'est alors que la sainte communion opre en nous la plnitude de ses effets. Dans la bndiction finale avant de congdier le peuple, le prtre prie ainsi : O Dieu qui, plutt que de vous irriter, prfrez user de misricorde envers ceux qui se confient en vous, faites-nous la grce de pleurer convenablement les pchs commis afin de mriter ensuite votre consolation. En cette

vie en effet, les larmes des pnitents teignent non seulement les flammes de l'enfer, mais aussi le feu de la juste colre de Dieu. Si, au dire de Jsus, la maison terrestre du Pre divin n'est pas une maison de ngoce, le paradis Test moins encore. La grce ne s'achte pas, mais Dieu, dans sa magnificence, la donne gnreusement tous. Donc, pour devenir saint, il suffit de correspondrefidlement la vocation divine qui nous a t manifeste dans le saint Baptme, accourant joyeusement, bibite ctm Laetitia, aux sources de la grce qui jaillissent de l'Eucharistie. Dans la messe de ce jour, le divin Sauveur insiste dans son invitation.
DIMANCHE DE PASSION OU IN MEDIANA . Station Saint-Pierre.

A station fixe en ce jour au Vatican est comme le dernier souvenir de la Pannuchis qui, du temps du pape Glase, se clbrait cette nuit prs de la tombe du prince des Aptres, avant qu'on procdt aux ordinations des prtres et des diacres romains. Aujourd'hui en outre commence la quinzaine d'immdiate prparation la solennit pascale, qui, au 111 sicle, comportait aussi le jene d'une douzaine de jours avant l'aurore de Pques. Dans la sainte liturgie, et spcialement dans le brviaire, il nous est donn de distinguer encore le cycle spcial qui forme ce temps sacr de la Passion. Tandis que durant le Carme d'origine, comme nous l'avons dit, quelque peu postrieurel'glise est proccupe de l'instruction des catchumnes et de la prparation des pnitents la rconciliation solennelle qui se faisait le jeudi saint, pendant la quinzaine del Passion tout cela passe comme en seconde ligne. Une seule ide prime et domine durant ces deux semaines, dans le missel comme dans le brviaire : celle du Juste qui sait que l'on trame contre lui la perscution la plus impie ; Il est innocent, mais la haine de ses adversaires l'a isol de tout dfenseur, il s'adresse donc sans cesse au Pre cleste, le prend tmoin de son innocence et le conjure de ne pas l'abandonner au jour de l'preuve. Le cycle liturgique de la Passion commence par la messe au Vatican, sur cette colline o Nron avait jadis lev la croix
E

du premier Vicaire du Christ, et o Symmaque construisit en l'honneur de l'tendard triomphal de la Rdemption un oratoire appel Sancta Hierusalem, comme l'oratoire de Sessorius. C'est de cet oratoire prs de Saint-Pierre, qu'ont pntr dans la liturgie les vers suivants :
Salva nos, Christe Salvator, per virtutem Crucis, Qui salvasti Peirum in mari, miserere nobis.

La messe de ce dimanche est toute domine par le souvenir du sacrifice du Golgotha, et elle est parmi les plus riches de sentiment et les plus belles de l'antiphonaire romain. Durant cette quinzaine o la liturgie voque d'une faon si dramatique la haine du Sanhdrin, qui crot sans cesse contre le Christ, les anciens Ordines Romani prescrivent de supprimer, aprs la psalmodie, tant antiphone que responsoriale, la doxologie finale. On omet au commencement de la messe le psaume ludica, mais cet usage n'est pas trs ancien, et n'a pas de signification spciale, puisque les prires que le prtre rcite maintenant au pied de l'autel avant de commencer l'introt s'introduisirent pour la premire fois dans les pays francs vers le v m sicle. Comme aujourd'hui le psaume 42 est chant l'introt, on l'omettait, pour cette raison, avant de faire la confession et de monter l'autel du sacrifice. Dans l'introt, tir du psaume 42, le Christ, contre la sentence de mort que trament contre lui ses ennemis, race prvaricatrice et pleine de fraude, le Christ en appelle au jugement du Pre, afin qu'il leur en fasse rendre compte au jour de sa rsurrection. C'est prcisment le jour o se rvlent cette lumire et cette vrit dont parle ici le psalmiste. Nous prions Dieu dans la collecte de tourner son regard vers l'glise, qui est sa famille, afin que la Providence maintienne les corps dans la force tandis que la grce gardera les curs. Quelle splendide synthse, qui tient un compte exact tant de l'lment animal que de l'lment spirituel dont l'homme se compose ! La saintet rside dans l'me; mais, pour que celle-ci puisse s'orner de ce vtement prcieux, il est ncessaire que le corps et les sens agissent courageusement selon les enseignements du saint vangile.
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Dans la lecture de la lettre aux Hbreux (ix, 11-15), l'Aptre met en relief l'excellence du Nouveau Testament en comparaison de l'Ancien, et il en tire la preuve du caractre dfinitif et parfait du Sacrifice du Calvaire. En effet, tandis que dans l'ancienne Loi il fallait rpter incessamment les mmes offrandes pour les transgressions du peuple, et que le grand prtre luimme avait coutume de pntrer chaque anne dans le Saint des Saints afin d'y offrir le sang de victimes sans raison, JsusChrist couvert de son propre sang, et la tte de l'interminable cortge de l'humanit rachete, expie une fois pour toutes le pch de la race entire d'Adam, et pntre dfinitivement dans le sanctuaire cleste. Le rpons est tir des psaumes 142 et 1 7 . C'est le Seigneur qui, l'approche du jour de l'preuve, a peur et supplie le Pre de le soustraire au triomphe de l'impie. Il ne se dcourage pas, il est mme assur dj qu'au jour de Pques Dieu le soustraira aux mains de ces hommes cruels et de leur allie, la mort, pour l'exalter et lui soumettre ses meurtriers eux-mmes. Le psaume in directum ou trait (ps. 128) s'inspire du mme ordre d'ides, mais il dcrit avec une plus grande prcision de dtails la passion du Sauveur : Combien de fois, depuis ma premire jeunesse, Hrode et la Synagogue m'ont-ils combattu; mais ils n'ont pas russi me vaincre. Des laboureurs ont trac leurs sillons sur mon dos, spcialement durant ma terrible flagellation la colonne dresse dans l'atrium du prtoire de Pilate. Ils ont creus profondment leurs sillons sur mon dos, mais le Seigneur est juste; pour ses fins impntrables, mais toujours magnifiques, Il permet que l'inique opprime l'innocent pour un temps ; mais au jour de son triomphe, l'aurore pascale, il crasera la tte des pcheurs. Dsormais la rupture entre le sanhdrin et Jsus est invitable; bien plus, elle a t officiellement dcide et proclame dans toutes les synagogues - trois cents et plus de la cit sainte. Jsus est banni de l'hritage d'Isral, et quiconque communique avec lui encourt pareillement la peine d'excommunication. Les Juifs le tiennent pour un possd de Satan, tandis que le Sauveur les dfie de le convaincre d'un seul pch. De la dfense passant l'offensive, il dmontre que ses adversaires

ne sont pas de Dieu, car autrement ils auraient foi en ses paroles. Terrible sentence, qui fournit aussi aux chrtiens un facile critrium pour juger s'ils ont, ou non, l'esprit du Seigneur ! La langue et la pense refltent la surabondance du cur. Si celui-ci est rempli de l'esprit et de l'amour de Dieu, on se dlecte penser Lui et parler de Lui; autrement, non. Le verset de l'offertoire est tir du psaume 118, qui exprime le dsir et la complaisance du juste en suivant la voie des commandements de Dieu, mme en face des menaces de ses adversaires. En outre, Jsus, qui est par excellence le Juste chant par le psalmiste, insiste pour demander au Pre, ut vivant,, maintenant surtout que les Juifs sont dcids le faire mourir. Toutefois l'objet de la prire du Sauveur n'est pas d'chapper la mort temporelle, Lui qui, au contraire, est venu mourir pour nous; mais il veut la vie de la rsurrection, celle qu'au moyen de la grce, et ensuite, del gloire, Il devait prcisment communiquer son corps mystique. Dans la prire d'introduction l'anaphore eucharistique, nous supplions le Seigneur afin que les mrites du saint Sacrifice brisent les liens de notre malice et nous obtiennent les trsors de la divine misricorde. Il s'agit en effet de vrais liens, selon la parole du Sauveur : Omnis qui facit peccalum, serons est peccati. Tandis que le pcheur, violant la loi, se croit rendu la libert, il s'enchane dans les liens les plus honteux qu'on puisse jamais imaginer, se constituant l'esclave des passions et, par suite, de Satan mme. Le verset pour la communion, contrairement la rgle, n'est tir ni d'un psaume ni de la lecture vanglique de ce jour. Il est au contraire emprunt, avec quelques retouches, saint Paul (I Cor., n, 24-26), et il exprime fort bien comment le sacrifice eucharistique commmore la passion du Seigneur, dont le souvenir liturgique s'inaugure prcisment aujourd'hui. C'est pour le mme motif que saint Ambroise put dire que l'glise clbre chaque jour les funrailles de Jsus, en tant que la vie chrtienne tout entire avec ses peines, ses austrits, ses sacrifices, ne fait que complter et dvelopper le drame unique du salut, inaugur jadis sur le Golgotha, accomplissant un seul sacrifice, celui de Jsus-Christ, qui centralise, sanctifie et

consacre tous nos sacrifices. Una enim oblatione


in sempiternum sanctificatos
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consummavit

Dans la collecte d'action de grces ou Eucharistie, - qu'il faut distinguer de l'antique et primitive Eucharistie ou action de grces, qu'tait l'anaphore conscratoire elle-mme, nous prions Dieu de continuer protger par sa grce tout ceux qu'il a fortifis avec le remde du Sacrement. Il ne suffit pas, en effet, de s'approcher de la sainte Communion, mais il faut dvelopper ensuite, par une correspondance docile, ces germes de vie divine, que Jsus-Christ dans son sacrement vient dposer dans notre me. Une des plaies les plus nuisibles de notre temps est l'absence de force surnaturelle, qui fait que les prdicateurs vangliques eux-mmes hsitent quelquefois dnoncer la frivole gnration contemporaine ce qui, dans la doctrine chrtienne, est en opposition avec les aspirations des mondains. Les fidles, en outre, cherchent des adoucissements, des compromis, qui finissent souvent par faire une absurde mystification de l'Evangile du Christ. On ne veut pas penser aux fins dernires, on doit taire les droits imprescriptibles de Dieu et de l'glise, pour ne pas heurter les susceptibilits des hommes. De la sorte, ce ne serait plus le christianisme qui convertit le monde, mais c'est le monde qui se pare d'un christianisme sa manire. Et pourtant, Jsus et les martyrs, pour notre instruction, n'hsitrent pas annoncer l'vangile dans son intgrit, sachant bien cependant que cela leur coterait la vie.
LUNDI APRS LE DIMANCHE DE PASSION. Collecte Station Saint-Georges. Saint-Chrysogone.

de Saint-Georges de Belabru est dj connue du lecteur. Elle s'lve au pied du Palatin, l o se dresse l'arc de Janus quadrifrons et o, depuis l'antiquit la plus recule, le vulgaire paen allait consulter les devins, et o, presque jusqu' nos temps, la superstitieuse plbe romaine
'GLISE i. I Hebr., x, 14.

venait demander aux mes des condamns mort les numros devant sortir au prochain tirage du loto. La basilique de Saint-Chrysogone au Transtvre, tout prs du classique excubitorium des Vigiles, conserve, sous son presbyterium, le souvenir de l'habitation du martyr homonyme, et remonte l'poque constantinienne. La priode byzantine contribua sans doute dvelopper et rendre populaire le culte de ce martyr d'Aquile, dont le nom, en vertu d'un privilge tout spcial, trouva place dans les diptyques pontificaux de la messe romaine. Vers l'an 731, Grgoire III restaura cette glise et rigea ct un monastre qu'il ddia aussi aux martyrs Etienne et Laurent. Plus tard, vers 1123, le cardinal titulaire Jean de Crema surleva le temple, l'difiant nouveau avec des proportions moindres, en sorte que les restes de la basilique primitive demeurent maintenant quelque profondeur sous.le niveau actuel du pavement. L'introt est tir du psaume 5 5 ; c'est un cri du Juste opprim par le pcheur, ou plutt par de nombreux pcheurs, puisque tous les pchs de l'humanit entire retombrent sur Lui et attirrent sur Lui la peine suprme. Nous supplions Dieu, dans la collecte, de nous accorder deux grces : la premire, c'est qu'il sanctifie notre jene quadragsimal, c'est--dire qu'il fasse que les dispositions intrieures de l'me qui dteste le vice concordent avec l'abstinence corporelle d'aliments; la seconde, que les mrites de la pnitence et de la contrition du cur nous vaillent le pardon de nos fautes passes. La lecture est prise de Jonas (111, 1-10) dont l'histoire tait si familire l'antiquit chrtienne que nous en retrouvons le cycle exprim bien des fois sur les sarcophages de marbre et sur les parois des cimetires. Les Ninivites qui, au moyen de la pnitence et du jene, loignent de leur cit l'extermination dont elle tait menace, invitent le peuple chrtien imiter leur exemple. On sait qu'avant le Carme quelques peuples orientaux, Armniens, Abyssins, etc., pratiquent un jene spcial, dit jene de Ninive. Les Grecs l'ont prement combattu,

mais quoi qu'il en soit, les diffrentes liturgies, la liturgie latine comprise, se sont plu reconnatre dans le jene des Ninivites une des anticipations typiques de l'abstinence pnitentielle chrtienne. Il faut remarquer le caractre social que prend la pnitence Ninive, o Jonas l'ordonne par l'autorit du roi et des notables. En effet, il ne suffit pas que la religion et les pratiques du culte soient le tribut priv et personnel de l'individu, mais il faut qu'elles soient en outre collectives et sociales, puisque la socit, la famille, la cit, la nation, etc. sont des entits relles, et pour cela ont, comme telles, rendre Dieu le culte d. En outre, Dieu n'a pas cr l'homme en l'isolant en lui-mme, mais il l'a constitu membre d'une socit, tant dans l'ordre naturel que dans l'ordre surnaturel, et c'est seulement au moyen de cette double socit que l'homme peut arriver au perfectionnement qu'il doit atteindre. Il s'ensuit que, surtout quand il s'agit de l'me, il convient d'adhrer intimement et de donner la plus grande importance tous les actes qui expriment le culte surnaturel et parfait rendu Dieu par l'glise. Il faut se sanctifier, se mortifier, prier, mditer, jener, penser avec l'glise toujours, puisque c'est du corps que se rpandent dans les membres la vie, la sant, et la joie qui en dcoule. Le graduel est pris au psaume 53, o le Juste invoque le salut et en appelle au jugement de Dieu contre les calomnies de ses oppresseurs. Dans la lecture de l'vangile de saint Jean (vu, 32-39), prenant occasion de la crmonie de l'eau qui tait puise par les prtres pour tre ensuite porte au temple, Jsus annonce la mission de l'Esprit Saint et la prdication de l'vangile aux Gentils. La grce est ici compare l'eau, parce qu'elle apaise les ardeurs de la concupiscence, rafrachit l'esprit, teint la soif des apptits dsordonns, donne vie et accroissement aux plus belles fleurs de vertu. Le verset ad offerendum provient du psaume 6 : Seigneur, tournez-vous vers moi et dlivrez-moi par votre misricorde. Cela veut dire : aprs que votre justice aura t satisfaite, regardez-moi de nouveau avec bienveillance, vous qui, cause des pchs sous le poids desquels je plie, avez dtourn de moi

votre visage. Dlivrez-moi et accordez-moi cette vie surabondante laquelle j'aspire, vie qui me soustraira pour toujours la cruaut de mes ennemis. Dans la collecte qui nous prpare l'anaphore, nous prions pour que l'Hostie de salut, que nous allons offrir, nous purifiant de nos fautes, nous rende propice et gnreuse la divine clmence. Tel est l'ordre des choses : d'abord la propitiation, puis la distribution des grces. L'antienne pour la communion est tire du psaume 23. Le Seigneur des armes est le roi de la gloire. Il convient de bien le rpter notre foi, car dans quelques jours nous verrons ce mme roi voiler sa gloire sous les ignominies de la passion, et, bien loin de faire preuve de force, succomber de faiblesse. C'est justement l le mysterium Fidei. Celui qui, suspendu au gibet, est la drision des impies, est en mme temps acclam par des myriades d'anges, qui, durant le sacrifice du Golgotha, chantent en tremblant le Trisagion. Celui qui expire, l'me en proie la plus dchirante agonie et aux humiliations, c'est le trs fort Lion de Juda et le vritable Samson qui, par sa mort, broie les phalanges des Philistins. Aux yeux de la foi, le Christ n'apparat jamais plus glorieux et plus terrible que sur la croix, quand il emprunte les paroles d'Ose pour dire la mort :
O mors, ero mors tua, morsus tuus ero, inferne.

Voici l'oraison aprs la sainte Communion : Que la salutaire participation votre Sacrement, Seigneur, nous purifie et nous rende la sant. En effet, la sainte Messe et la communion possdent l'efficacit propitiatoire, et l'Eucharistie est en outre un antidote contre le venin du pch. Fils d'une nature corrom pue avec un sang gt qui circule dans nos veines, nous avonbesoin d'un remde reconstituant, d'un sang virginal et sain qus nous rende la sant. Ce sang est celui du Christ, lui qui a dit i Qui mange de moi, vit de moi. Dans la prire avant de congdier le peuple, nous supplions Dieu de rpandre la vigueur non seulement dans notre esprit mais mme dans notre corps, qui ne peut pas toujours ce que veut l'esprit Spiritus quidem promptus est, caro autem infirma ; afin que la pratique constante des bonnes oeuvres - ni la foi, ni les belles paroles ne constituent le royaume intrieur de Dieu,
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mais il faut y unir les bonnes uvres nous mrite la grce d'tre dfendus, sous sa protection, des assauts de notre terrible adversaire. Combien dlicate a t la pieuse sollicitude de l'glise romaine pour garder les souvenirs de ceux qui en cimentrent par leur sang l'difice spirituel. Quand on n'avait pas le bonheur de possder leur tombeau, comme c'tait le cas pour saint Chrysogone, on vnrait du moins leur habitation, c'est--dire le lieu o le futur athlte s'tait exerc au combat pour la foi. Rome a consacr en glises un nombre considrable d'anciennes maisons de ses martyrs; et que ne dit pas au cur d'un croyant la maison d'un martyr ! Ces salles, jadis ornes de peintures et de mosaques dont subsistent encore des vestiges, sont silencieuses et vides, prcisment parce que les martyrs ont volontairement tout abandonn pour suivre le Christ sur le chemin du Calvaire.
MARDI APRS LE DIMANCHE DE PASSION. Station Saint-Cyriaque Romani aux thermes de Diocttien.

observent qu'aujourdhui on ne clbrait pas de station, ce qui, en cette semaine de la Passion au caractre si archaque, peut tre un reste de la trs ancienne discipline qui excluait la procession et la messe stationnale les lundis, mardis et jeudis de toute l'anne, sauf aux ftes des martyrs. Les origines du titulus Cyriaci remontent au commencement du I V sicle, mais son fondateur doit, selon toute probabilit, tre distingu de l'autre Cyriaque martyr, enseveli sur la voie d'Ostie, et qui, en raison de l'homonymie, finit par devenir le patron titulaire de la basilique de Cyriaque sur le Quirinal. Cet difice fut restaur successivement sous Hadrien I , Lon III et Grgoire IV. Saint Bruno, le clbre fondateur des Chartreux, sanctifia lui aussi ce lieu o il tablit un groupe de ses moines qui y rsidrent presque jusqu' nos jours. Mais la vnrable glise tombant en ruines, elle fut remplace par un nouveau temple, ddi la Reine des Anges, et le gnie de Michel-Ange sut merveilleusement y adapter les antiques salles
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des Thermes de Diocltien. La station de ce jour passa au contraire la basilique de Sainte-Marie in Via Lata. Dans cette glise, ct de laquelle s'levait ds le i x sicle un clbre monastre de femmes, le culte de saint Cyriaque est trs ancien, puisqu'il semble que ds le haut moyen ge on y ait transport, du cimetire de la voie d'Ostie, le chef de ce clbre martyr.
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L'introt est tir du psaume 26 : Attends le Seigneur et sois courageux : ton cur sera fortifi; espre en Yahweh. Tous les temps, en effet, ne sont pas semblables, mais Dieu atteint ses fins sublimes en coordonnant les circonstances les plus diverses et les plus disparates; et la magnificence de la Providence divine resplendit surtout en ce qu'elle fait servir ses propres buts les vnements qui semblaient prcisment de plus grands obstacles. 0 II y a un temps pour difier, dit l'Esprit Saint au livre de l'Ecclsiaste, et un temps pour dtruire, un temps pour aimer et un temps pour har, un temps pour pleurer et un temps pour se rjouir. Toute chose a son temps, et dans les moments obscurs de la vie il faut rester inbranlable, esprant toujours en Yahweh qui, selon la parole du prophte, pousse jusqu'aux portes du Schol et ensuite en ramne. Nous prions le Seigneur, dans la collecte, d'avoir pour agrables nos jenes, afin que leur efficacit expiatoire nous mrite cette abondance de grces qui nous assure del dernire, aeterna remdia, aprs les douleurs du plerinage prsent. Il faut remarquer l'ordre observ dans cette prire. D'abord l'expiation, car qui non placet, non plaai, et Dieu peut refuser des grces spciales celui qui a encore de grosses dettes solder la justice divine. Quand les dettes sont payes et que l'me a pleinement recouvr l'amiti de Dieu, alors elle peut lui demander avec confiance ces grces particulires que seule l'amiti peut donner la hardiesse d'implorer, parce qu'elles sont accordes seulement aux amis : Et adiicias quod oratio non praesumit. Comme, en outre, toute l'conomie divine de la grce n'est que le prlude d'une dernire grce, la gloire ternelle dans le Ciel, nous prions sans cesse le Seigneur que ses dons

ici-bas atteignent leur ultime dveloppement et la fin laquelle ils sont ordonns, c'est--dire la vision batifique dans le Paradis. L'pisode de Daniel au milieu des lions (DAN., XIV, 27-42) tait trs familier aux chrtiens des premiers sicles, aussi est-il frquemment reproduit dans les catacombes; on en trouve une trs belle reprsentation, de la premire moiti du I I sicle, au cimetire de Priscille dans la chapelle dite grecque. Son choix peut avoir t suggr par les traditions lgendaires relatives saint Cyriaque, qui aurait d'abord exerc son apostolat, l'instar de Daniel, la cour du persan Sapor; puis aurait t condamn mort pour la foi par Diocltien, qu'un peintre du IV sicle assimila Nabuchodonosor, dans la crypte du martyr Crescention appartenant au mme cimetire priscillien. Daniel dans la fosse aux lions est une figure de l'glise primitive, lorsque toute la socit contemporaine la poursuivait jusqu' la mort et confiait la loi la mission d'excuter ce dcret sanglant : non licet esse vos. Comme Daniel, l'glise aussi leva ses bras, et plus encore son cur, vers Dieu ; et Dieu ne manque jamais qui se confie en Lui. Il faut donc faire comme Daniel : descendre tranquillement dans la fosse aux lions chaque fois qu'il plaira au Seigneur, et attendre l, avec confiance, l'heure de la divine misricorde. Ce ne sont pas les tribulations qui nuisent l'me, mais l'inquitude. Dsormais les graduels se rapportent tous au divin Patient de Jrusalem, lequel, contre le jugement des impies qui le condamnent mort, en appelle au Pre, afin qu'au jour de Pques il lui rende la vie. Le graduel de ce jour provient du psaume 42. La lumire et la vrit que l'Opprim invoque ici, proclament la mission spciale du Paraclet, qui est, selon l'vangile, celle de convaincre le monde d'injustice et de malignit. Le Paraclet vint en effet, et par l'effusion de ses charismes sur les disciples du Crucifi, alors qu'il laissait au contraire dans l'abandon les Juifs obstins, il dmontra d'une faon authentique que la mission du Seigneur tait vraiment divine. Le cycle de l'vangile de saint Jean continue se drouler avec l'pisode de Jsus allant la fte des Tabernacles au mois
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de Tischri (IOAN., VU, 1-13). A l'invitation des siens, Jsus rpond qu'il ne veut pas aller la fte, en ce sens qu'il n'entendait pas s'associer la caravane tapageuse qui montait Jrusalem vraiment pour y faire fte I II dit donc qu'il ne veut pas. . De fait, il ne prit pas part la fte, mais II se rendit toutefois la Cit sainte secrtement et quand lafte tait dj commence, afin d'instruire le peuple qui se rassemblait en foule pour cette circonstance. La prsence habituelle du divin Sauveur toutes les solennits de la Loi nous enseigne la grande diligence avec laquelle nous devons cultiver la pit liturgique, frquentant les glises, intervenant aux fonctions sacres, spcialement les jours de fte, afin de contribuer rehausser toujours davantage la splendeur du culte extrieur qui rend tant de gloire Dieu. La dsolation du sanctuaire dsert et abandonn par le peuple qui n'accourt plus aux solennits de la vraie religion tait l'un des malheurs les plus graves que dplort Jrmie dans ses Lamentations quand il crivait : Viae Sion lugent eo quod non
sit qui veniat ad solemnitatem.

Dans le verset ad offerendum, pris au psaume 9, est exprime toute l'inbranlable esprance que Jsus nourrit en son Cur, mme au moment redoutable o la justice paternelle l'abandonne la haine de ses ennemis : Qu'ils se confient en Toi, dit-il, tous ceux qui connaissent ton nom, expression d'un ineffable amour. Tu n'abandonnes que celui qui t'abandonne, ou plutt, tu n'abandonnes personne; en effet, si le pcheur fuit loin de Toi, tu le poursuis pour l'exciter la pnitence. Comment donc pourrais-tu manquer celui qui te cherche ? Le divin Crucifi sait en outre qu'il ressuscitera glorieux; et en effet, il entonne dj sur la Croix le chant pascal : Chantez des hymnes au Seigneur, s'crie-t-il, Lui qui, de Sion o II habite n'a pas oubli le cri du pauvre. De quel pauvre ? Du Christ, dont saint Paul crit : Profiter nos egenus factus est cum esset dives, ut nos illius inofiia divites essemus. Et de quel cri parle ici le psalmiste ? De celui que nous rapportent les vanglistes : Eloi, Eloi, lamma sabactani, mon Dieu, mon Dieu, pourquoi m'as-Tu abandonn ? Dans la prire d'introduction l'anaphore conscratoire, en prsentant Dieu l'hostie qui va tre immole en son honneur,

nous le prions qu'elle nous mrite les secours temporels ncessaires la vie, de manire pourtant qu'un bien-tre excessif n'teigne pas dans notre cur l'esprance des biens clestes. C'est bien l le prudent quilibre de l'glise, matresse infaillible de vie asctique, faisant la part entre les exigences de l'esprit et celles de la matire. Il faut tenir compte de la nature du compos humain, sans tomber dans aucun extrme, selon ces paroles du sage : Divitias et paupertatem ne dederis mihi, $ed tantum victui meo tribue necessaria... Et il en donnait la raison : Quand la pauvret vous treint, elle favorise la tentation de dsespoir et de blasphme, tandis qu'au contraire, quand on est dans l'abondance de biens temporels, trs facilement, au moins en pratique, on se passe de Dieu. Dans le verset pour la communion (ps. 24) on entend nouveau la voix du Christ accabl sous le poids de nos pchs et tout angoiss par la fureur de ses ennemis; Il prie instamment son Pre de le soustraire la puissance de la mort, non pour Lui-mme qui, source de vie, ne pouvait tre retenu dans ses liens, mais pour nous qui avions un besoin absolu de la rsurrection du Christ, afin que celle-ci ft pour toute l'humanit le principe et la cause exemplaire de notre propre rsurrection. Nous supplions Dieu, dans la collecte eucharistique, afin que notre assiduit frquenter le saint autel devienne pour nous un gage et un symbole de notre accs, chaque jour plus proche, l'autel cleste et l'ternelle rcompense. L'glise militante, en effet, est en quelque sorte une anticipation symbolique, un type prophtique, de ce qui se droulera dans l'glise du Ciel, spcialement aprs la pleine consommation de l'uvre rdemptrice du Christ au jour de la parousie finale. Si l'action matrielle extrieure, au grade hirarchique que chacun occupe dans la famille catholique, correspond aussi le zle et un fervent amour, la place et la rcompense dans la gloire du Ciel seront certainement proportionnes au trsor de grce qui aura enrichi l'me ici-bas. Dans la collecte de bndiction, avant de congdier le peuple, nous prions Dieu, auteur de tout mrite et cause premire des

mouvements de notre libre volont, de bien vouloir soutenir par sa grce la faiblesse et l'inconstance de notre vouloir; en sorte que l'efficacit de notre exemple serve augmenter non seulement le nombre des croyants, mais encore leur vertu. Un dveloppement en surface ne servirait en effet de rien s'il n'tait le rsultat d'un intime progrs en intensit, car Dieu ne regarde pas quantum sed ex quanto. Pour nous dcrire les sentiments du Christ l'approche de sa Passion, l'glise se sert du Psautier. Celui-ci est, en effet, le livre de la prire par excellence. Les saints vangiles nous dcrivent plus volontiers la vie et la doctrine de Jsus, tandis que le psautier nous initie la connaissance de la psychologie de Jsus, nous rvle ses prfrences, les sentiments de son Cur, ses luttes, ses angoisses, les accents de suprme amour avec lesquels II invoquait le Pre. Durant toute sa vie, Jsus se plut prier avec les paroles du psautier, sur la croix ce fut encore le psaume 21 qui rconforta son agonie. Nous pourrions mme comparer le livre des psaumes une sorte de livre sacerdotal, o le Pontife ternel rcita ses prires tandis que, durant le cours de sa vie mortelle, Il immolait au Pre son propre holocauste. C'est pour cela que les asctes de l'antiquit chrtienne tudiaient assidment le psautier et le rcitaient en entier chaque jour. Maintenant encore, les nobles, chez les Coptes et les Abyssins, l'ont toujours entre les mains, la maison, en voyage et dans leurs arrts au dsert; cette tradition se rattache celle des Juifs qui n'eurent, durant de longs sicles, d'autre livre de prire que le recueil des chants de David. La pit prive de nos contemporains gagnerait beaucoup si, s'inspirant de l'exemple de la commune Mre, la sainte glise, qui prescrit la rcitation hebdomadaire du psautier aux ministres sacrs, elle puisait un peu plus ses inspirations dans ce livre de prire dont l'auteur est le Saint-Esprit et que notre Sauveur Jsus Lui-mme voulut recommander par son exemple.

MERCREDI APRS LE DIMANCHE DE PASSION. Collecte Station Saint-Marc. Saint-Marcel.

rig dans les premires annes de la paix par le pape Marc, est dj connu des lecteurs. Celui de Marcel s'lve sur la via Lata, au lieu o aurait exist autrefois la maison d'une matrone du nom de Lucine, qui l'aurait convertie en paroisse. Des dcouvertes rcentes, faites en ce lieu, confirment les donnes des Actes de saint Marcel, en sorte que nous pouvons conclure que l'glise s'leva vraiment sous le pontificat du martyr, qui y trouva par la suite une honorable spulture. Le verset pour l'introt est pris au psaume 1 7 ; c'est un hymne d'action de grces, pour le salut donn au juste : Celui qui m'a dlivr d'un peuple violent m'lve au-dessus de mes agresseurs et me soustrait la colre de l'ennemi. De quelle faon le Pre correspondit-Il cette nergique esprance de son Fils mourant ? Il le dlivra des liens de la mort, l'tablit juge dont on ne peut appeler, sur l'humanit tout entire, y compris ceux qui, assis nagure au lithostrotos ou dans l'hmicycle du sanhdrin, avaient cri : reits est morlis; enfin il le fit sortir du scheol et le constitua premier-n de tous les morts qui devront renatre, et principe et source d'indfectible vie. Dsormais le jene quadragsimal approche de son terme, aussi prions-nous le Seigneur afin que, l'abstinence matrielle de nourriture tant dj sanctifie grce la mortification de tous les autres apptits drgls, les mes des fidles soient de plus en plus claires. Et parce que c'est Lui-mme qui nous met ces vux sur les lvres, qu'il les accueille avec bienveillance et les couronne d'un effet abondant. Les catchumnes devront, souspeu, promettre publiquement d'observer la loi divine; aussi l'Eglise, avec plus d'insistance que de coutume, revient aujourd'hui au Dcalogue (Levit., xix, 1-2, 11-19 et 25). Mais les dix paroles de la thora se rsument toutes, dans le Nouveau Testament, en un seul mot : charit, puisque, comme saint Paul l'a expliqu, le prcepte de l'amour n'ayant pas de limites, embrasse Dieu et le prochain et il est

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de Pallacines,

la raison intime de tout devoir. Nous devons vouloir le bien de Dieu parce qu'il est notre Pre, et du prochain parce qu'il est notre frre. Or, vouloir du bien, c'est aimer ; et c'est pourquoi la charit est la clef de vote de tout l'difice chrtien. Le graduel est tir du psaume 29 et, comme l'ordinaire, anticipe, durant le deuil de la Passion, le chant triomphal de Pques. Ainsi fit Jsus dans la dernire Cne, et la sainte liturgie reste fidle son exemple, pour fortifier notre esprance en face du scandale de la Croix : Je vous exalterai, Yahweh, parce que vous m'avez mis l'abri des ombres du Scheol, et vous n'avez pas permis que mes ennemis, qui, aprs m'avoir tu, m'avaient plac dans un tombeau muni de leurs sceaux et gard par les soldats, triomphent de moi. Vous avez tir mon me du Scheol, vous m'avez sauv quand j'tais dj sur le point de descendre dans la fosse, vous n'avez pas permis que mon corps ft sujet aux lois communes de la nature et tombt en corruption. Au contraire, en entendant mon cri vous l'avez ressuscit de la mort, gurissant ses plaies et les glorifiant par une lumire divine incomparable. A Jrusalem l'on clbre les Encenia, ainsi qu'appelaient la nouvelle ddicace du temple les juifs hellnistes (IOAN., X, 2 2 - 3 8 ) . Le temps tait pluvieux (l'vangliste, tout en crivant en grec, pensait en syriaque; or, dans cette langue, le mme mot indique la pluie et le temps hivernal; mais on voit par le contexte que la premire signification convient mieux au rcit, tandis que le fait qu'on tait en hiver n'a aucun rapport avec la promenade de Jsus sous les portiques); aussi le divin Sauveur instruisait-il le peuple en allant et venant sous les portiques dits de Salomon, comme jadis les pripatticiens et les stociens d'Athnes. Jsus va la fte des Encenia et nous enseigne ainsi la rgularit avec laquelle il convient d'accourir aux solennits ecclsiastiques, pour qu'elles soient vraiment l'expression sociale et collective de l'unit mystique qui joint tous les fidles au Rdempteur, dans un seul sentiment de foi, d'esprance et d'amour. La demande que lui font les Juifs et la perplexit dont ils se disent tourments ne sont pas sincres mais feintes; ils veulent

arracher au Seigneur une parole qui puisse le compromettre prs du Sanhdrin; or Jsus n'accorde ni sa confiance ni son intimit celui qui n'agit pas loyalement avec lui et ne le cherche pas avec une intention droite. Si ses interlocuteurs avaient voulu sincrement s'instruire du rle messianique et de la divinit du Rdempteur, ils en auraient trouv mille preuves dans sa doctrine et dans ses miracles. Mais ce n'est point cela qu'ils cherchaient; ils voulaient une parole qui pt servir de prtexte au Sanhdrin en vue d'un procs religieux contre le divin Matre, et cette parole, Il ne la prononce pas pour le moment, mais II en appelle ses uvres. Le verset ad offerendum est tir du psaume 5 8 : Sauvez-moi de mes ennemis qui sont prts m'assaillir. Sauvez-moi, mon Pre, non pas en me soustrayant la Croix, puisque je suis venu prcisment mourir pour les hommes; mais en ne permettant pas que la mort et le pch triomphent sur moi, c'est--dire sur mon corps mystique qui est l'glise. Dans l'introduction l'anaphore conscratoire, nous prions Dieu qu'il nous accorde de lui offrir le sacrifice avec la dvotion convenable. Cette grce de la pit est un des sept dons du Saint-Esprit, et, selon l'Aptre, elle est utile en toute circonstance de la vie, et donne une saveur surnaturelle tous nos jugements, nos paroles, nos actes. Entendue en ce sens, la pit est un point de vue spcial auquel l'me se place pour pouvoir ensuite agir sous la lumire de Dieu et avec sa grce. Le verset pour la communion est emprunt au psaume 25 et se rapporte dlicatement la puret avec laquelle il convient de s'approcher de l'autel eucharistique de Dieu. On n'exige pas toutefois une innocence absolue de toute tache de pch vniel : Dieu est un feu purificateur qui consume et dtruit dans les flammes de son saint amour toute la paille et ce qui ne rsiste pas l'action du feu divin. Il est expdient toutefois que l'me n'ait pas d'attache au pch et consente se laisser envahir par les flammes de la difique charit. La collecte d'action de grces est la mme qu'au jeudi de quinquagsime. On y implore de Dieu que, comme les espces sacramentelles sont le signe visible de la res sacra, c'est--dire du Corps du Christ, son tour la communion ce Corps

sacr soit le symbole de notre union avec Lui, cause et principe de tout notre salut. Jsus a opr devant les Juifs un grand nombre de prodiges en confirmation de sa mission messianique et de sa divinit; nanmoins, ils trouvent que tout cela n'est pas concluant et ils se lamentent de ce que Jsus les tient dans la perplexit. Ainsi en arrive-t-il toujours avec les incrdules : les vrits divines le plus vigoureusement affirmes dans les critures et enseignes par l'glise seront toujours obscurcies par mille nues d'incertitude, uniquement parce qu'ils se servent de leur intelligence non pour croire mais pour subtiliser et combattre la vrit. Il est inutile de prtendre pntrer le dogme ; il faut commencer par croire Dieu qui parle et l'glise qui enseigne, selon la parole d'Isae tant rpte par saint Anselme d'Aoste : Nisi
credideritis non intelligetis.

JEUDI APRS LE DIMANCHE DE PASSION. Collecte Sainte-Marie in via Lata . Station Saint-Apollinaire in Archipresbyteratu .

diaconie de Sainte-Marie sur la via Lata fut rige vers le temps de Serge I , et une tradition mdivale, confondant peut-tre le pape Paul I qui dut y ordonner des dcorations, avec l'aptre saint Paul, voulut reconnatre en ce lieu la maison loue par ce dernier quand, l'poque de sa premire captivit, il passa deux ans Rome avec saint Luc. L'histoire ne peut rien dire d'ailleurs sur l'emplacement de ce domicile apostolique. Sous l'autel principal on vnre le corps du clbre martyr de Prneste, Agapit, avec quelques reliques de saint Cyriaque, le martyr de la voie d'Ostie. La basilique in archipresbyteratu est ddie en l'honneur de saint Apollinaire, le cleste patron des habitants de Ravenne, trs puissants dans le haut moyen ge, quand, grce au sjour des exarques byzantins dans cette ville, ses archevques, l'imitation des patriarches cumniques de Constantinople, commencrent se faire les gaux des Papes. Il fallait donc user de grands gards vis--vis de ces prlats, et ce fut justement

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durant la priode de leur puissance quand Grgoire le Grand lui-mme attribua dans les fonctions papales une place d'honneur l'apocrisiaire des mtropolitains de Ravenne Rome que s'levrent diverses glises et chapelles ddies saint Apollinaire. Il y en avait une au Vatican, une autre au Latran, une troisime, celle de la station de ce jour, prs des thermes de Svre, une autre enfin sur la voie Appia. Rome, et elle avait bien suj et d'agir ainsi, en professant ce culte particulier envers saint Apollinaire, mettait en relief le fait qu'il avait t disciple de Pierre, de qui il avait reu la mission d'vangliser les Romagnes. Mais il ne manqua pas d'archevques de Ravenne pour tenter de se soustraire entirement la juridiction pontificale, et c'est ainsi que dans le missel romain, au jour de la fte de saint Apollinaire, les lectures ne cessent d'inculquer l'humilit et le mpris de cet esprit de domination orgueilleuse qui caractrise les autorits sculires. Sous l'autel principal de notre basilique in archipresbyteratu, on garde des reliques des martyrs armniens Eustase, Mardarius, Eugne, Oreste et Eusence trs clbres chez les Orientaux. L'introt est emprunt Daniel (in, 31). Azarias, jet dans la fournaise de Babylone, proclame que les maux qui oppriment le peuple sont la juste rtribution de ses pchs, puisqu'il refusa d'obir Dieu et mrita ainsi d'tre abandonn par Lui. Toutefois, parce que la misricorde divine ne s'loigne jamais de sa justice,le martyr supplieDieuderegarder,nonlesuvresdTsral, mais Lui-mme, et de vouloir rendre ainsi gloire son Nom en pardonnant et en accordant ses bienfaits ceux qui, en toute justice, ne mriteraient rien autre que ses chtiments. Le choix que fit Grgoire II de cet introt dpeint au vif les conditions trs tristes de Rome durant la premire moiti du V I I I sicle. Dans la collecte, nous confessons humblement au Seigneur que ce qui nous fit tomber de l'honneur de la grce originelle fut un pch d'intemprance et de gourmandise. Le seul remde qui puisse gurir la maladie doit donc tre un remde contraire. C'est pourquoi le jene est requis, et il aura un carat re aussi expiatoire que mdicinal. Dans la lecture de Daniel (m, 25 et 34-35), Azarias continue
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sa plainte sur le triste sort de son peuple, qui est sans chef, sans temple et sans sacerdoce. Pourtant le martyr ne perd pas sa confiance en Dieu : la contrition et l'humilit valent plus que la graisse des taureaux gorgs en sacrifice devant Yahweh, puisque Dieu ne regarde pas tant les conditions rituelles extrieures que la puret du cur levant vers Lui ses gmissements et l'appelant au secours. Ces paroles de la sainte criture doivent tre bien considres et bien approfondies, spcialement par les mes religieuses. Ce n'est pas une paire de sandales ni une corde serre autour des reins qui plaisent au Seigneur et nous font saints; ce qui est requis, ce sont les vertus intimes correspondant ces pratiques si souvent absolument crmonielles et extrieures. C'est pourquoi saint Bernard, blmant la suffisance de quelques-uns de ses moines de Clairvaux qui s'estimaient suprieurs ceux de Cluny, leur disait : Moines vtus de coules et orgueilleux, nous avons de l'horreur pour une fourrure, comme si l'humilit cache sous une fourrure ne valait pas mieux que l'orgueil revtu d'une coule ! Le graduel est pris aux psaumes 95 et 28, et dcrit les dispositions d'me avec lesquelles il convient que nous entrions aujourd'hui dans l'glise du grand martyr de Ravenne. Il ne faut jamais se prsenter Dieu les mains vides, mais il est ncessaire de lui apporter des dons, des sacrifices, non pas d'animaux sans raison, mais de notre volont. La puissance de Yahweh est universelle; Il dboisera les forts, et, dans son saint temple, tous l'acclameront en lui chantant : Gloria ! Cette acclamation commence maintenant dans la liturgie de l'glise militante, mais elle continuera durant toute l'ternit dans la liturgie du Ciel, o Jean, en son Apocalypse, n'entendit rpter qu'Amen, Allluia. La lecture vanglique rapporte la conversion de la pcheresse de Magdala (Luc, vu, 36-50). Une tradition assez rpandue, et remontant Tertullien, identifie celle-ci avec la sur de Marthe et de Lazare. Dieu ne regarde pas aux dmrites prcdents; dans la personne de Madeleine il veut donner au monde une preuve de la manire dont II accueillera le pcheur repentant qui revient Lui. Le feu de l'Esprit Saint, comme dit saint Jean

Chrysostome, envahit la pauvre courtisane, la sanctifie et l'lve encore plus haut que les vierges. Vides hanc mulierem? Jsus veut que toute l'humanit regarde maintenant cette femme et imite son exemple. A Marie de Magdala on pardonne beaucoup parce qu'elle aime beaucoup. Or, tous ne peuvent pas jener, tous ne peuvent pas supporter les lourdes fatigues de l'apostolat; mais tous ont un cur et peuvent le consacrer aimer Dieu. L'offertoire est tir du psaume 136. C'est l'me toute envahie par la tristesse de cet exil, qui ne veut pas, pour cette raison, participer la joie mondaine des fils de Babylone. La prire d'introduction l'anaphore a une saveur trs antique : O Dieu qui, pour la matire du sacrifice eucharistique avez choisi ces lments qui sont le plus ncessaires pour soutenir notre vie; faites qu'ils deviennent pour nous le remde de la vie prsente et les arrhes de la gloire future. Le Seigneur voulut instituer prcisment le divin Sacrement sous les espces du pain et du vin, pour que nous comprenions que, de mme que ces lments fournissent la nourriture quotidienne de l'homme et celle qui lui convient le mieux, ainsi l'Eucharistie est le divin aliment dont l'me se nourrit habituellement pour soutenir sa vie surnaturelle. C'est pourquoi saint Ambroise chantait :
Christusque nobis sit cibus, Potusque noster sit fides ; Laeti bibamus sobriam Ebrietatem spiritus.

Le verset pour la communion est tir du psaume 118 : Seigneur, souvenez-vous de la parole avec laquelle vous m'avez consol et avez soutenu ma faiblesse. Quel est cette parole de consolation et de rconfort ? C'est Jsus, dont le nom exprime tout un magnifique programme de grce, d'esprance et d'amour. La collecte aprs la communion est antique, et, au moyen ge, elle fut choisie comme prire de dvotion prive que les prtres avaient l'habitude de rciter tout de suite aprs avoir particip aux saints Mystres. Ainsi entra-1-elle dans VOrdinarium Missae du Missel romain actuel : Ce dont nous nous sommes matriellement nourris, Seigneur, faites que nous l'accueillions aussi dans un cur et une me purifis de toute souillure

terrestre, afin que la grce que nous recevons dans le temps devienne en nous le principe de l'ternelle batitude. Il ne faut pas se faire d'illusions : autre chose est recevoir le Sacrement, et autre chose recevoir, comme le note le docteur anglique, rem et virtutem Sacramenti. Le premier peut tre reu par des pcheurs et mme par des tres sans raison, comme cela est arriv trop souvent; tandis que pour exprimenter l'efficacit divine du Corps et du Sang du Christ, il faut une prparation convenable, un fervent amour et un vif dsir de participer la vie et la mort du Christ. Dans la bndiction sur le peuple avant de le congdier, nous supplions le Seigneur de nous accorder la grce de mpriser les vains attraits des passions mpris dont parlait sainte Agathe avant de mourir : Grattas tibi ago, Domine, quia extinxisti a me amorem saeculi et de nous remplir de la joie de l'Esprit Saint, c'est--dire de cette onction intrieure qui accompagne l'observance des divins commandements, et qui rendait douces Etienne les pierres du torrent, et suaves les tourments aux anciens martyrs de la foi. Aux usurpations des mtropolitains de Ravenne au moyen ge, l'glise romaine rpondait par desleons d'humilit vanglique. Elle multipliait temples et autels en l'honneur de saint Apollinaire, pour que les dissidents de la mtropole de l'Emilie apprissent que le motif de la grandeur de leur chaire piscopale est prcisment d'avoir t rige et sanctifie par un disciple de Pierre, par un envoy de Rome. Telle est la loi tablie par Dieu : la bndiction pontificale consolide les demeures de ses fils et leur donne l'accroissement, tandis que celui qui s'lve contre le sige de Pierre sera broy par sa majest.
VENDREDI APRS LE DIMANCHE DE PASSION. Collecte aux Saints-Jean-et-PauL Station Saint-tienne sur le Mont-CoeMus.

A basilique des martyrs Jean et Paul, rige par Bisantius et Pammachius dans la maison mme o les deux saints titulaires subirent la mort pour la foi, est dj connue des lecteurs. Celle de Saint-tienne qui s'lve tout auprs et qui fut appele

pour la distinguer des nombreuses basiliques ddies saint Etienne dans le centre de la ville, fut acheve par Jean I , qui l'orna en outre de mosaques. Vers 640, quand Nomentum dvaste par les Lombards eut perdu toute esprance d'une reprise pacifique de la vie civile, le pape Thodore en transfra Saint-tienne sur le Coelius les corps des deux martyrs locaux Prime et Flicien, en l'honneur de qui il fit dcorer un petit oratoire dont aujourd'hui encore subsiste l'abside orne de mosaques. Ce furent les premiers martyrs qui, des cimetires suburbains, firent leur entre triomphale dans la Rome chrtienne, la loi qui dfendait l'ensevelissement des cadavres dans l'enceinte de la Ville ayant t gnralement observe sous l'empire.
in Coelio monte
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L'introt est tir du psaume 30 et il exprime, comme d'habitude, les angoisses de l'me de Jsus l'approche de sa passion : Seigneur, piti, car je suis dans l'angoisse, charg des pchs de toute l'humanit; objet d'une haine irrconciliable de la part de mes adversaires et des pcheurs, signe et objet de maldiction devant la justice et la saintet de Dieu, dlivrez-moi de mes ennemis; ah I que je ne demeure pas confondu, puisque je vous invoque et que je recours vous. La prire de Jsus obtint son effet, puisque le Pre ternel le dlivra, et avec Lui l'humanit,des liens de la mort au jour de la rsurrection, quand la surabondante plnitude de la vie glorieuse du Christ se rpandit dans son corps mystique, et fit de la rsurrection spirituelle des mes le principe de leur future vie de gloire. C'est en ce sens que l'Aptre dit que le Christ mortuus est propter delicta nostra, resurrexit propter iustificationem nostram, en tant que la gloire de la rsurrection du Chef se rpand dans les membres moyennant la grce qui remet le pch et mrite l'ternelle rcompense. Nous supplions le Seigneur, dans la collecte, de rpandre dans notre cur l'esprit de contrition, afin qu'expiant nos pchs durant la vie prsente au moyen de la pnitence, nous puissions chapper la peine ternelle. L'annonce de la pnitence faisait partie intgrante de la prdication vanglique : Poenitentiam agite et crdite Evangelio. Cet esprit de pnitence qui prpare les voies la grce et la rconciliation de l'me avec Dieu,

est toutefois un don spcial du Seigneur qu'il faut demander assidment dans la prire. L'glise chante en effet dans l'une des plus belles hymnes du Carme :
Dans tempus acceptabile, Et poenitens cor tribue ; Convertat ut benignitas Quos longa suffert pietas.

Jrmie est la figure de Jsus perscut par la Synagogue, et c'est pourquoi l'glise, dans les divins offices de cette dernire quinzaine du Carme, met sur les lvres du Rdempteur les accents de cruelle angoisse, de dsolation et d'esprance dj exprims par le Prophte des Lamentations. Aujourd'hui la lecture est prise au chapitre xvu (13-18), o estmontrle Juste comme se dbattant avec ses adversaires. Jrmie n'a jamais mis son esprance dans le secours humain : diem hominis non desideravi. Paroles sublimes par lesquelles une grande me le bienheureux Nicolas de Prusse, O. S. B., au moment de mourir, se rvla elle-mme. Il sait que tout ce qui est terrestre est emport par lvent, ou, pour reprendre son nergique image, est comme une criture trace sur le sable. Dieu seul suffit l'me. Pourvu que Dieu ne soit pas contre nous, que nous importent les jugements du monde entier ? Le graduel (ps. 34) dcrit la duplicit et la malice des ennemis du Juste : Mes ennemis ne parlent point de paix, et ils vont, machinant des fraudes contre ceux qui sont doux; vous les voyez, Yahweh ! ah ! ne vous taisez pas, et ne m'abandonnez pas eux. Le Sanhdrin, ne pouvant s'emparer de Jsus par le moyen du peuple qui l'aimait, recourt la trahison de Judas, suborne de faux tmoins, accuse d'impit le Saint des saints, puis, dans le procs intent contre le Sauveur, viole toute formalit lgale, et, sous couleur de zle pour l'honneur de Dieu et les droits de Csar, condamne mort un innocent, le Crateur Lui-mme. Ce procs fut une tromperie monte contre la vrit; Dieu la voit mais ne garde pas le silence. Plus les Juifs s'efforcent de couvrir de boue la saintet de Jsus, plus celle-ci resplendit par la confession de ceux-l mme qui furent entrans dans le dicide. Il fit donc proclamer l'innocence du sang de Jsus par

Judas, par Hrode, par Pilate, par le Centurion, par la nature elle-mme qui trembla tout entire depuis ses fondements, la mort du Seigneur. La lecture vanglique (IOAN., XI, 4 7 - 5 4 ) nous dcrit l'assemble du Sanhdrin en vue de dcider dfinitivement la perte de Jsus. Caphe parle avec arrogance et donne aux autres de l'imbcile : Vos nescitis quidquam, nec cogitatis. Lui, toutefois, parle juste et prophtise, non par ses mrites, mais parce qu'il tait alors Souverain Pontife et que Dieu ne manque jamais de donner les grces d'tat. Quiconque est suprieur, mme si celui-l est Caphe, parle au nom de Dieu. Jsus doit donc mourir pour l'humanit entire. Caphe l'a dit, et Caphe a t pouss parler ainsi par l'Esprit Saint, contre les intentions mmes de l'astucieux pontife. Jsus meurt afin de runir tous les fils de Dieu, alors errants par le monde, en une seule famille qui ne soit plus ni juive, ni grecque, ni paenne, mais catholique, VEcclesia Sancta Dei. Etienne, le titulaire de la station, recueille vaillamment ce vu suprme du Matre et l'annonce aux synagogues des Hellnistes de Jrusalem. Le saint diacre succombe, victime de l'intransigeance nationale isralite, mais le fruit de sa dernire prire sera la conversion de Paul, l'aptre de la catholicit du christianisme au del des confins de la Palestine. Jsus est donc mort, non pour les Juifs seuls, mais pour recueillir en une famille unique les fils de Dieu disperss sur le globe. Ne regardons donc pas trop aux frontires gographiques et aux nationalits politiques : Dieu compte des fidles dans les coins les plus reculs de la terre, et sa grce nous fait tous frres. Ceux qui aujourd'hui encore sont en dissentiment avec nous peuvent demain se convertir et rentrer dans le sein de l'glise. Gardons-nous par consquent des prventions hostiles et de mpriser personne, ni de dsesprer de la conversion d'autrui, quelque pervers qu'il soit. Tous les curs sont dans la main de Dieu, et il faut faire un joyeux accueil celui qui vient de loin, nous rappelant que nous aussi nous vnmes de loin, et que nous sommes aussi des convertis. Le verset pour l'oblation est tir du psaume 118 : Soyez bni, Yahweh, parce que vous m'apprenez la voie de votre saintet au moyen de l'vangile et des sacrements qui nous rendent

participants de cette divine saintet. Ne m'abandonnez pas aux calomniateurs orgueilleux, faites que, bien qu'expos aux tentations qui prouvent et purifient ma foi, je n'y succombe pas et ne leur cde jamais ; je rpondrai ceux qui me mprisent, je ne resterai pas muet devant leurs accusations, mais je les convaincrai de mensonge et d'impit, leur dmontrant, par la prdication et les bonnes uvres, de quel ct rside la vrit. Telle est prcisment la conduite de l'glise, point de mire des haines et des calomnies des infidles, des Juifs et aussi de tant d'hrtiques qui, pervertissant l'vangile du Christ, en prchent un autre, qui n'est point celui du Royaume confi par Jsus aux aptres et avant tous Pierre; ce sera l'vangile de Marcion, d'Arius, de Luther, de Henri VIII, de Marx, mais non pas celui qui fut confi aux aptres. A tous ces prdicateurs j'adresse avec Tertullien une seule demande : Qui estis vos? Ma foi est celle qui a t garde par la tradition de l'glise sans aucune interruption, garantie par une srie de matres infaillibles qui remonte jusqu' Pierre. C'est ceux-l que Jsus confia la prdication de son vangile. Or vous autres qui, aprs deux, quatre, quinze, dix-neuf sicles, vous mettez prcher un soi-disant vangile chrtien, qui tes-vous? Qui vous a envoys ? Qui vous a autoriss aprs tant de temps usurper un office dsormais confi l'glise catholique, celui de garder et d'interprter les saintes critures ? Dans la collecte d'introduction Tanaphore conscratoire nous supplions le Seigneur de faire que sa grce nous rende dignes d'accomplir l'autel le saint ministre sacerdotal, afin de consommer ensuite dans l'ternit, par la vision batifique, cette possession eucharistique de Dieu, laquelle nous initie ici-bas la liturgie du temps prsent. Ce ministre de l'autel dont parle aujourd'hui la collecte est accompli galement d'une certaine manire par les laques, car eux aussi, rgale sacerdotium, comme saint Pierre les nomme, offrent au Seigneur le Sacrifice avec le prtre et par ses mains, et y participent vritablement au moyen de la sainte Communion. Le verset pour la communion est tir du psaume 26. C'est le Christ qui supplie de ne pas tre dfinitivement livr la merci de ses adversaires et sans espoir de revanche. Cela, Jsus le dit

principalement pour nous, qui tait absolument ncessaire sa sainte rsurrection. Des tmoins menteurs se sont levs contre moi ceux que le Sanhdrin a suborns et le mchant a prononc la calomnie en sa propre faveur , c'est--dire pour confirmer son assertion, ou, mieux, son salut, puisque nous tous qui avons crucifi le Christ par nos pchs, nous l'avons crucifi afin que son prcieux Sang nous purifie. Dans la collecte aprs la sainte Communion, nous supplions Dieu que jamais ne nous manque en raison de notre paresse ou de notre dissipation l'efficacit du Sacrement auquel nous avons particip, afin qu'il loigne tout ce qui pourrait nuire notre me. Aprs la communion, il faut continuer vivre de l'esprit eucharistique, de faon prolonger cette communion spirituelle de l'me intimement unie Jsus durant toute la vie. C'est l ce que dsire l'glise quand elle nous fait demander ut in gratiarum semfier actione maneamus. Persvrer dans l'Eucharistie signifie se conformer elle, se transfigurer en elle, devenir l'hostie de Jsus comme II s'est fait hostie pour nous. La bndiction avant de congdier le peuple est la mme que le mercredi aprs le I I I dimanche de Carme, La question agite Jrusalem au lendemain de la mort du divin Matre fut prcisment celle du caractre du christianisme, c'est--dire si celui-ci devait reprsenter un mouvement spiritualiste au sein de la Synagogue, comme c'tait le fait des Essniens et des pharisiens; ou s'il devait tre au contraire une nouvelle religion surpassant les anciens cultes nationaux. Saint Pierre la rsolut d'abord l'occasion du baptme de Corneille, mais celui qui, plus particulirement parmi les Juifs eux-mmes, porta la question hors du milieu apostolique, fut Etienne, qui voulut y intresser les hellnistes, lesquels, habitus vivre parmi les Gentils dans la Diaspora, manifestaient des ides moins troites en fait de religion. Eux aussi pourtant partageaient beaucoup des prjugs du Sanhdrin et se scandalisrent de ce qui leur paraissait un libralisme intolrable de la part d'un adepte du Galilen. Etienne, intrpide en prsence de l'assemble, dclare toutefois pour confirmer sa thse universaliste, qu'il contemple Jsus assis sur le trne mme de la
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divine majest. Il le dit, et, empourpr du sang de son martyre, il ferma les yeux la lumire du monde pour les rouvrir aux splendeurs de l'ternit.
SAMEDI APRS LE DIMANCHE D E PASSION. Collecte Saint-Pierre quando Dominus Papa eleemosynam Station Saint-Jean devant la Porte Latine. dat .

ANS le haut moyen ge, ce samedi prcdant la semaine pascale, o commenaient les grandes fonctions, tait aliturgique : sabbatum vacat; cela en faveur du peuple, afin de lui accorder un bref repos, tandis que le Pape lui-mme, dans le consistorium Vatican ou dans le triclinium du Latran, ayant dj distribu aux pauvres les aumnes de Pques, remettait les Espces consacres aux prtres titulaires. Ce dernier rite voulait signifier leur union intime avec le Sige apostolique. Durant la semaine suivante, sans qu'ils dussent attendre chaque jour l'envoi de l'acolyte habituel leur portant, de la part du Pape, la parcelle consacre dposer dans leur propre calice, ils pouvaient commencer librement la messe l'heure qu'ils jugeaient la plus opportune, pourvu qu'aprs la fraction rituelle des saintes Espces, ils dposassent dans le calice une parcelle de l'oblation eucharistique reue aujourd'hui du Pontife. A cette crmonie d'une si profonde signification, s'unissait la distribution d'abondantes aumnes aux pauvres; et cela dans le but d'imiter l'exemple de Jsus qui, l'occasion de la solennit pascale, avait coutume de charger Judas de distribuer de l'argent aux malheureux. Par la suite, l'une et l'autre crmonies tombrent en dsutude, et l'on institua par contre une nouvelle station l'glise de Saint-Jean en face de la Porte Latine que, le premier, Adon, dans son martyrologe, avait mise en relation avec le martyre souffert Rome par l'Aptre sous Domitien. La tradition de la chaudire d'huile bouillante de laquelle aurait t miraculeusement sauv saint Jean Rome est trs ancienne, puisqu'elle nous est garantie par Tertullien; que cependant le fait se soit pass devant la Porte Latine, et prcisment l o s'lve

prsent l'glise de Saint-Jean, c'est une conjecture d'Adon


sine idoneis tabulis.

En tout cas, ce qu'il importe de faire remarquer ici, c'est la venue de l'aptre Jean Rome, quelque dix ans aprs le martyre des saints Pierre et Paul. Puisque l'origine la basilique du Latran portait le nom du Sauveur, et qu' saint Jean n'tait ddi qu'un petit oratoire du baptistre rig par le pape Hilaire, l'glise stationnale de Saint-Jean la Porte Latine reprsente le monument le plus ancien et le plus vnrable, destin rappeler aux fidles l'apostolat Rome du disciple de prdilection du Sauveur. La messe n'a en propre que les collectes et les lectures, parce que, dans le haut moyen ge, on avait tant de respect pour l'antiphonaire de saint Grgoire que personne n'osait y insrer de nouvelles compositions musicales. C'est pourquoi les chants de la messe d'aujourd'hui sont tous emprunts celle d'hier. Nous supplions Dieu dans la collecte, afin que le peuple qui lui est consacr dveloppe, par les bonnes uvres et la vraie dvotion, ce germe de saintet que le Baptme a dpos en lui. L'cole o l'on doit apprendre cette discipline de perfection est l'glise elle-mme, ses sacrements, sa liturgie, en sorte que la vie chrtienne devient toute une longue chane de grces dpendantes Tune de l'autre; une grce sert de prparation et nous dispose une grce ultrieure. La lecture de Jrmie fait suite celle d'hier (xvin, 18-23) et annonce les terribles chtiments qui devaient suivre le dicide. C'est Jsus qui, reprsent par le Prophte des Lamentations, les demande au Pre; mais II ne se met point par l en contradiction avec Lui-mme, quand du haut de la Croix il invoque le pardon pour ses bourreaux. Durant la vie prsente, tout chtiment de Dieu a principalement un but mdicinal, comme II l'a dit Lui-mme dans l'Apocalypse ; Ego quos amo, arguo et castigo. Comme la flicit temporelle est pour beaucoup d'hommes une occasion de laisser Dieu de ct, ainsi la douleur et l'infortune ramnent Lui les mes dues par les fallacieuses promesses du monde. En outre, dans le cas particulier des Juifs, il s'y ajoutait que

toute la thocratie hbraque, telle qu'elle tait tablie, avait un caractre minemment prophtique, titre de prparation au Nouveau Testament qui devait raliser les symboles et les promesses. Jsus-Christ tant venu et le Nouveau Pacte ayant t inaugur, l'Ancien n'avait plus de- raison d'tre, et il fut abrog. Le bien mme de l'humanit exigeait ce retranchement, puisque effectivement, tant que l'ancien temple demeura debout comme un palladium du nationalisme isralite, les aptres rencontrrent toujours sur leur chemin les obstacles que leur opposait l'intransigeance juive, aide dans son opposition par le parti assez fort des chrtiens dits judasants. Ceux-ci voulaient unir la Loi l'vangile, la circoncision au Baptme, les rites lgaux au sacrifice du Calvaire, et c'est contre leurs frauduleux agissements que tant de fois saint Paul dut mettre en garde ses fidles. Toute cette question est discute en particulier dans les ptres aux Galates et aux Romains. La lecture vanglique (IOAN., XII, 10-36) anticipe d'un jour la scne des palmes. Jsus veut offrir au sanhdrin une dclaration claire et explicite de son caractre messianique, et c'est pourquoi il fait son entre solennelle en Jrusalem, dans les circonstances dcrites par les Prophtes. Les Hosannah des foules et des enfants sont la consquence du dernier miracle opr Bthanie en faveur de Lazare; en sorte que dsormais les Juifs ne peuvent plus dire qu'ils sont dans l'angoisse et la perplexit parce que Jsus dcline une rponse catgorique relativement sa divinit. La lumire resplendit dans toute sa plnitude; aux dclarations rptes du *Sauveur, font cho les uvres messianiques et l'accomplissement des prophties. Parmi celles-ci, il en est une qui regarde aussi les pauvres gentils, lesquels devaient entrer en participation des privilges et de la. bndiction d'Abraham. Cette prophtie commence enfin se raliser, et les deux proslytes qui s'adressent Philippe pour voir Jsus sont les prmices du monde grec et romain que, bientt, le divin Sauveur attirera Lui. Il reste, il est vrai, le scandale de la Croix, dconcertant les Hbreux et suscitant le mpris des Gentils; mais celle-ci, dans les conseils de Dieu, est la condition ncessaire de la Rdemption, non seulement pour Jsus, mais aussi pour nous. Il ne suffit pas

que Jsus ait port la Croix pour nous; si nous voulons tre sauvs, il faut que nous prenions la ntre sur nos paules, et que nous la portions pour l'amour de Lui. Comme le grain qui ne peut germer, si d'abord il ne pourrit dans la terre, ainsi l'me, si elle ne meurt avec Jsus, ne pourra jamais participer sa vie divine. Dans la collecte qui prcde la prface, nous supplions la divine clmence de daigner soustraire toute faute et tout pril la faute regarde l'me, les prils touchent la vie temporelle ses fidles qui vont tre initis et associs un si grand mystre. Les grces de Dieu, en effet, ne sont pas sans ordre ni dsunies entre elles. Elles se dessinent toutes sur un unique plan de prdestination, et c'est pour cela que Dieu ne nous accorde pas ses faveurs intervalles et selon l'occasion qui nous pousse les demander. Lui, ds le premier instant de notre existence, droule un plan magnifique que l'amour seul lui a inspir. Tout vient l'tre en son temps, avec une splendeur, une magnificence, dignes de Dieu et de la noblesse de notre condition de fils de Dieu. Dieu nous traite, il le dit lui-mme dans les saintes critures, avec un grand respect; mais, dans le droulement du programme de notre prdestination, il ne fait rien de superflu, de dsordonn, d'tranger. Une harmonie merveilleuse, un rythme ineffable, coordonne toutes les grces que Dieu nous accorde. Dans la collecte aprs la communion, nous prions le Seigneur de vouloir bien nous accorder de participer pour toujours dans le ciel l'abondance du don divin de laquelle il nous a dj combls; c'est--dire non quelque grce particulire, mais la plnitude mme de la grce ; bien plus, l'auteur de la grce, Jsus, devenu notre don. La divine Eucharistie est en effet le gage de la gloire future, et l'union qui s'accomplit dans la communion entre rame et Dieu veut tre consomme dans la vision batifique. Dans la bndiction de cong sur le peuple, nous supplions Dieu afin que sa droite toute-puissante protge l'arme suppliante desfidles,la purifie du pch, l'instruise dans les voies spirituelles, afin que le secours accord dans le temps la pousse vers l'ternelle flicit. L'glise demande ici quatre choses : avant tout, le secours particulier de Dieu, afin que l'me puisse pro-

duire les actes de contrition et d'amour qui prcdent sa rconciliation et sa justification ; ensuite vient la purification du pch, moyennant l'infusion de la grce sanctifiante. Tout cela appartient ce que l'ascse appelle voie purgative. La voie illuminative vient ensuite, grce l'enseignement intrieur de l'me par la lumire du Saint-Esprit, par-dessus tout dans l'oraison et dans la mditation. En dernier lieu vient la voie unitive, quand l'me, encore voyageuse sur cette terre d'exil, exprimente dj par anticipation, d'une certaine manire, le contact avec Dieu. Le Seigneur se l'unit dfinitivement, en sorte que la grce des noces contractes dans le temps aide l'me tre fidle son poux crucifi, qui, du haut de la Croix, l'invite au banquet de l'ternit dans la demeure de son Pre cleste. Quel aveu font, dans l'vangile de ce jour, les pharisiens : Nous n'arrivons rien, et tout le monde va Jsus. Cette vrit, mille fois dmontre par l'histoire, devrait nous rconforter, surtout dans les moments de dcouragement, quand nous voyons les mchants momentanment enhardis, triompher de l'glise de Dieu. Il l'a dit, et l'on n'efface aucune de ses syllabes. Le Christ vainc, rgne, domine, lev qu'il sera de terre, dans quelques jours, sur l'arbre de la Croix, d'o il attirera tout le monde lui.
DIMANCHE DES RAMEAUX. Station au Latran la basilique du Sauveur. (Station Saint-Pierre, collecte Sainte-Marie in Turri

.)

L tait de rgle, au moyen ge, que les grandes crmonies de la semaine pascale, comme les anciens appelaient ce solennel septnaire que nous allons commencer, s'accomplissaient auprs de la rsidence pontificale, dans le palais des Laterani.C'est pourquoi aussi la procession des rameaux et la messe stationnale se clbrent aujourd'hui dans la vnrable basilique du Sauveur, trophe permanent des victoires du Pontificat romain sur l'idoltrie, sur les hrsies et sur toutes les puissances infernales qui, depuis plus de dix-neuf sicles, conspirent contre l'glise et sont toujours repousses et vaincues. Non praevalcbunt adversus eam, a dit Jsus, et le ciel et la terre passeront avant que

vienne manquer une syllabe sortie des lvres du Sauveur. Dans le bas moyen ge, la station de ce jour, suivant le bon plaisir du Pape, se clbrait parfois au Vatican, et alors la bndiction des palmes se faisait dans l'glise de Sainte-Marie in Turri qui s'levait dans l'atrium de la basilique. La bndiction des rameaux nous conserve l'ancien type des synaxes aliturgiques, c'est--dire des runions tenues pour la rcitation de l'office divin, l'instruction des fidles, etc., sans l'offrande du saint Sacrifice. Ce type de synaxes provient des coutumes juives dans les synagogues de la Diaspora, et entra dans le rituel chrtien ds l'ge apostolique. La procession avec les branches d'olivier provient du rite hirosolymitain, tel que nous le dcrit la plerine thrie vers la fin du V sicle. En Occident, l'origine, on tenait les rameaux en main durant la lecture de l'vangile; dans les Gaules, on commena par donner une bndiction spciale, non point aux rameaux, mais ceux qui rendaient cet hommage la parole vanglique. La procession avant la messe s'y ajouta et vint confrer une pompe et une importance spciale aux rameaux, lesquels finirent par tre, leur tour, sanctifis par la bndiction sacerdotale.
e

Bndiction Collecte

des

Palmes. au
e

Saint-Sylvestre

Latran.

Selon les Ordines Romani du x i v sicle, les palmes taient d'abord bnites par le cardinal de Saint-Laurent, puis transportes, par le ministre des clercs, l'intrieur du Patriarchium, en l'oratoire de Saint-Sylvestre, o les acolytes de la basilique Vaticane avaient mission d'en faire la distribution au peuple. Quant la distribution des palmes au clerg, elle tait accomplie par le Pontife en personne, dans la salle du triclinium de Lon IV, d'o partait aujourd'hui la procession qui se dirigeait vers l'glise stationnale du Sauveur. Quand le Pape tait arriv sous le portique, il s'asseyait au trne, et tandis que les portes de l'glise demeuraient encore fermes, le primicier des chantres et le prieur de la basilique, la tte de leur personnel de service, entonnaient l'hymne

etc. prescrite encore aujourd'hui dans le missel. Enfin s'ouvraient les portes, et le cortge faisait son entre triomphale dans la basilique du Sauveur, pour commencer par la messe le grand drame de la Rdemption des hommes. Le Pape prenait les vtements sacrs dans le secretarium, mais, pour indiquer la tristesse funbre qui remplit toute la liturgie de cette semaine, les basilicarii omettaient en ce jour de tendre sur la tte du Pontife la mappula traditionnelle, ou baldaquin, qui tait l'un des signes du respect et de la vnration chez les anciens.
Gloria, Ictus,

La collecte pour la bndiction des palmes commence par l'introt : Salut, fils de David; bni soit Celui qui vient au nom de Yahweh ; Roi d'Isral, salut, vivat ! Voil le salut messianique que le Christ, acclam aujourd'hui par les Gentils, par les enfants, par le bas peuple et par les simples, attendit en en vain de la Synagogue. La consquence en est que Jsus rpudie le Sanhdrin obstin, et se tourne au contraire vers les nations des Gentils, qui l'accueillent comme leur Dieu et leur Rdempteur. La misricorde du Seigneur est pourtant infinie et Isral lui-mme peut esprer le salut, la condition toutefois qu'il se dirige lui aussi au-devant du Christ, chantant avec le psalmiste et avec les enfants : Bni soit celui qui vient au nom de Yahweh. Nous devons professer une grande dvotion pour cet acte de foi messianique, tant dsir par Jsus-Christ. L'glise le renouvelle au moment le plus solennel du sacrifice, quand Jsus est sur le point de descendre, l'appel du prtre, sur nos autels, l'tat de victime. Voici la collecte de bndiction sur l'assemble : O Dieu, qu'il est juste d'aimer par-dessus tout, multipliez sur nous les dons de votre grce, et, tandis que par les mrites de la mort de votre Fils, vous nous faites esprer cette ternit glorieuse qui forme prcisment l'objet de notre foi, accordez-nous, cause de votre rsurrection, d'arriver l o nous tendons. La forme est vraiment solennelle, et le concept est clair et prcis : la mort de Jsus est la cause mritoire de notre salut, mais sa rsurrection en est la cause exemplaire; car Jsus glorieux rpand dans

son corps et dans ses membres mystiques cette saintet et cette batitude qui inondent le Chef au jour de son solennel triomphe sur la mort et sur le pch. Le passage de l'Exode qui suit (xv, 27 et xvi, 1-7) avec le rcit de la rvolte des Isralites contre Mose, n'a vraiment pas grand'chose voir avec le mystre de ce dimanche ; les liturgistes gallicans du moyen ge le choisirent cependant cause des sources d'eau et des soixante-dix palmiers l'ombre desquels campa le peuple du Seigneur. Les Isralites, tirs de la servitude d'Egypte d'une faon si prodigieuse, murmurent nanmoins contre le Seigneur et regrettent les oignons et les viandes de l'Egypte. Ils prludaient ce que leurs descendants devaient faire un jour contre le vritable Mose, le vrai librateur de l'esclavage de l'enfer, qui serait maudit et tu au moment mme o, pour les racheter, il donnerait sa vie pour eux. Les deux rpons de rechange qui suivent n'ont aucune relation avec la crmonie de la bndiction des palmes, et ont t assigns ici seulement pour combler les lacunes et sparer les deuxlecturesscripturaires. Comme l'on voit, toute l'ordonnance de la fonction de ce jour est un peu factice, malgr son aspect archaque; il s'agit d'lments d'origine et d'inspiration trs diverses, qui furent fondus ensemble tant bien que mal, sans une relle unit de concept. Le premier rpons est emprunt saint Jean (xi, 4 7 - 5 3 ) et a trait l'assemble tenue dans la maison de Caphe. A ceux qui lui faisaient observer que Jsus attirait lui les foules et exposait le Sanhdrin au pril de voir tt ou tard les Romains, trs j aloux, touffer ces mouvements d'insurrection nationale, Caphe rpondit qu'il tait prfrable d'envoyer un seul homme, c'est--dire Jsus, la mort, pour sauver tous les autres. L'crivain sacr fait remarquer avec insistance que les paroles du rus pontife ont une porte bien suprieure ses intentions, et que, en raison de ses fonctions, elles furent mises sur ses lvres par le Saint-Esprit. Le second rpons est une pice de rechange; il a t emprunt au I Nocturne du Jeudi saint. Il est tir de l'vangile selon saint Matthieu (xxvi, 39-41) et nous montre Jsus qui,
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dans son agonie au jardin des oliviers, supplie le Pre, se conforme sa sainte volont et exhorte ses disciples assoupis chercher dans l'oraison un abri contre la tentation et l'preuve qui va commencer. Il ne suffit pas que les dispositions habituelles de la volont soient droites; la nature mortelle est fragile, et, sans l'aide de la grce, elle dfaille en prsence du bien faire. Il faut donc prier et ne jamais se lasser d'implorer ce secours si ncessaire. Les saints, et en particulier saint Alphonse, rsumaient en ces termes l'enseignement chrtien relativement la ncessit de la prire : Qui prie se sauve, et qui ne prie pas se damne. La lecture de saint Matthieu faite en ce jour, racontant l'entre solennelle de Jsus dans la Cit sainte (xxi, 1-9) tait dj dsigne par la liturgie de Jrusalem ds la seconde moiti du I V sicle. Selon la prophtie de Zacharie, le Rdempteur entre dans la Cit sainte assis sur l'non, pour symboliser le caractre doux et bnin de sa premire apparition messianique. Il ne veut pas effrayer par les clairs et la foudre, mais il dsire ardemment amener tous les hommes son Cur par la douceur de ses attraits. L'nesse et l'non qui, selon le saint vangile, se trouvaient lis aux murs du village voisin du mont des Oliviers, d'o ils furent dtachs par les aptres et conduits Jsus, reprsentent le peuple Gentil exil de la patrie d'Abraham, dshrit du patrimoine d'Isral, abti sous la hart de l'idoltrie. Aux aptres est confie la mission de le dgager de ses erreurs et de le ramener au Sauveur. Selon l'usage de la liturgie romaine, quand il s'agit de prires d'une importance spciale, la collecte suivante vient prluder l'anaphore conscratoire des rameaux. Elle est donc parallle la scrta qui prcde la prface de la messe. Prire. Accroissez, Dieu, la foi de ceux qui esprent en vous, et exaucez avec clmence les prires de ceux qui vous supplient. Que votre misricorde descende avec abondance sur nous; et que soient galement bnits ces rejets de palmier et d'olivier; et de mme que pour prfigurer l'glise, vous concdtes une race nombreuse No sorti de l'arche, et Mose sorti de l'Egypte avec les fils d'Isral, que nous aussi, portant dans nos mains des palmes et des rameaux d'olivier, nous puise

sions, au moyen d'une vie sainte, aller la rencontre du Christ, et que, par ses mrites, nous soyons dignes d'entrer dans la joie ternelle. Lui qui, Dieu avec vous et dans l'unit du SaintEsprit, vit et rgne dans tous les sicles. Amen. Cette prire, d'un got si exquis et d'une pit si profonde, explique trs bien le symbolisme de la procession qui va s'accomplir, et dtermine la raison pour laquelle on a lu la pricope de l'Exode o il est question des soixante-dix palmiers. La palme se donne au vainqueur, et celui qui sort indemne de l'Egypte peut bien mriter la gloire du triomphe.
L E PRTRE

: y. Le Seigneur soit avec vous. ty. Et avec votre esprit. En haut les curs. 1^. Ils sont dirigs vers le Seigneur.

L E PRTRE : f.

L E PRTRE

: y. a Rendons grces au Seigneur, notre Dieu. Cela est convenable et juste.

Aprs quoi vient l'anaphore, qui, selon sa signification primitive, est aujourd'hui un vritable chant eucharistique, une hymne de louange et d'action de grces Dieu pour son infinie saintet et la dlicatesse de sa misricorde envers les hommes. L E PRTRE : Il est vraiment convenable et juste, droit et profitable, que toujours et partout nous vous rendions grces, Seigneur saint, Pre tout-puissant, Dieu ternel; vous qui tes glorifi dans la multitude de vos saints, et qui toutes les cratures obissent. En effet, c'est vous seul qu'elles reconnaissent pour leur auteur et leur Dieu, en sorte que non seulement toute chose cre proclame votre louange, mais vos saints vous bnissent d'une manire spciale, quand ils confessent librement le grand nom de votre Fils unique devant les rois et les puissants de ce monde. Les Anges et les Archanges l'assistent, avec les Trnes et les Dominations, qui, avec toutes les milices de l'arme cleste, chantent sans cesse une hymne votre gloire, disant : Saint, saint, saint est le Seigneur des armes. Votre gloire remplit le ciel et la terre. Salut, vivat jusqu'aux toiles. Bni soit celui qui vient au nom du Seigneur. Salut, vivat ! Aprs cela vient une srie de collectes de saveur assez

antique et d'inspiration trs leve, o il semble que l'glise veuille pancher tout son amour envers le Rdempteur, tout prs de s'immoler pour elle. Ces diffrentes prires constituaient primitivement une srie de collectes de rechange; aujourd'hui, au contraire, la crmonie est devenue trs prolixe puisque toutes ces diverses formules de bndiction, prface, collecte, etc. qui, au dbut, se substituaient l'une l'autre, ou plutt, s'excluaient l'une l'autre, font partie intgrante, dans le missel actuel, de la crmonie de la bndiction des palmes. Il en est sorti une fonction pieuse, la vrit, mais peut-tre sans proportion ni harmonie, ce qui rvle sa tardive introduction dans la liturgie romaine, La collecte suivante se rapporte exclusivement aux rameaux d'olivier, sans aucune allusion aux palmes, qui, au moyen ge, taient devenues extrmement rares en Europe. Prire. O Seigneur saint, Pre tout-puissant, Dieu ternel, nous vous prions de bnir et de sanctifier cet olivier cr par vous, qui, par votre volont, a germ sur le tronc et que la colombe, retournant dans l'arche,porta dans son bec; que tous ceux qui en recevront une branche obtiennent la sant de l'me et du corps, et que ce soit pour nous remde salutaire et gage de votre grce. Par notre Seigneur. Dieu se plat humilier l'orgueil de Satan en l'empchant de nuire aux chrtiens grce aux sacramentaux, lesquels consistent le plus souvent en petits objets de dvotion bnits par le prtre et conservs avec foi par les fidles. A cette espce de sacramentaux appartiennent prcisment les rameaux. Prire. Seigneur, qui runissez ce qui tait dispers, et, l'ayant runi, le conservez; Vous qui avez bni le peuple sorti pour aller au-devant de Jsus avec des branches d'arbres, bnissez aussi ces rameaux de palmier et d'olivier que vos serviteurs reoivent avec une grande foi et en l'honneur de votre nom; afin que, partout o ils seront ports, les habitants obtiennent votre bndiction, et que, toute hostilit tant carte, votre droite daigne protger ceux que racheta JsusChrist votre Fils et notre Seigneur, qui vit et rgne, Dans la prire suivante est expliqu tout le symbolisme de la crmonie de ce jour. De mme que les foules, avec des palmes,

allrent la rencontre du triomphateur de la mort et de l'enfer, ainsi aujourd'hui Dieu nous donne par anticipation la palme, pour nous stimuler lutter courageusement, afin d'obtenir, au seuil de l'ternit, une autre palme, non plus sujette se fltrir et se desscher, mais jamais frache et verdoyante. Prire. O Dieu qui, avec une harmonie merveilleuse, et au moyen mme des choses insensibles, avez voulu nous rvler l'ordre de notre rdemption, faites que l'esprit de vos fidles pntre bien la signification mystique de l'acte accompli aujourd'hui par les foules, qui, claires d'une lumire d'en-haut, allrent au-devant du Rdempteur et couvrirent son chemin de branches de palmier et d'olivier. En effet, les palmes annoncent son triomphe sur le prince de la mort, et les branches d'olivier indiquent une certaine onction spirituelle; en sorte que ds lors cette heureuse troupe de peuple put comprendre que sous ces symboles il tait dclar que notre Rdempteur, touch de la misre des hommes, devait lutter contre le prince de la mort pour donner la vie tout le monde, et, en mourant, devait en triompher. C'est pourquoi cette mme foule, pour lui rendre hommage, se servit de symboles signifiant les triomphes de sa victoire et l'abondance de sa misricorde. Nous aussi, exprimant avec une foi vive ce fait et cette mme signification, Seigneur saint, Pre tout-puissant, Dieu ternel, nous vous supplions, par le mme notre Seigneur Jsus-Christ, afin qu'en Lui et par Lui dont vous avez voulu que nous fussions membres, remportant la victoire sur l'empire de la mort, nous mritions d'avoir part la gloire de sa rsurrection. Lui qui vit et rgne avec vous, etc. Dans la collecte suivante on ne parle plus de palmiers, mais de l'olivier sont rapprochs d'autres arbres, puisque, dans les pays du Nord, o se dveloppa principalement le rite de ce jour, ni le palmier ni l'olivier ne poussent, cause du froid : Prire. Seigneur, qui avez voulu que la colombe apportt la terre l'annonce de la paix au moyen d'un rameau d'olivier, sanctifiez par votre bndiction ^ ces branches d'olivier et d'autres arbres, afin qu'elles apportent le salut tout votre peuple. Par le Christ, etc. Le rite extrieur est vain, si la bouche qui prie ne s'unit le cur qui adore :

Nous vous en prions, Seigneur, bnissez ces rameaux de palmier et d'olivier, et faites que ce que le peuple excute aujourd'hui en votre honneur d'une manire sensible, il l'accomplisse aussi intrieurement avec une ardente dvotion, remportant la victoire sur l'ennemi spirituel, et se vouant avec le plus grand lan aux uvres de misricorde. Par notre Seigneur. Ici le prtre asperge les rameaux avec l'eau sainte et les encense.
Prire. L E PRTRE : y .

Le Seigneur soit avec vous. ty. Et avec votre esprit.

O Dieu qui, pour notre salut, avez envoy en ce monde votre Fils Jsus-Christ notre Seigneur, afin qu'il s'abaisst jusqu' nous pour nous lever jusqu' vous ; lui en l'honneur duquel, alors qu'il entrait Jrusalem pour accomplir les critures, la foule du peuple croyant, anime d'une ardente pit, joncha la route de ses vtements et de branches de palmiers; accordez-nous de lui prparer la voie de notre foi, o, les pierres d'achoppement et les obstacles tant carts, la justice tende au contraire ses rameaux touffus au moyen des bonnes uvres, afin que nous mritions de suivre ses traces ; Lui qui vit et rgne. Durant la distribution des palmes ou de rameaux d'olivier bnits, le chur des chantres excute les antiennes suivantes, tires de l'vangile rcit auparavant : Les enfants hbreux allrent au-devant du Seigneur avec des branches d'olivier, et ils disaient : a Salut, jusqu'aux toiles ! Aujourd'hui les enfants font les honneurs de la fte, parce que Dieu se complat dans les mes simples et innocentes, et c'est elles qu'il rvle ses secrets. Les enfants hbreux tendaient leurs vtements le long de la route, et criaient : Salut au Fils de David; bni soit Celui qui vient au nom du Seigneur. Aprs la distribution des rameaux bnits, on rcite la collecte suivante, avant de commencer la procession : Prire. O Dieu ternel et tout-puissant qui avez dcrt que notre Seigneur Jsus-Christ s'assirait sur le petit d'une nesse, et qui avez, vous-mme, inspir la foule du peuple d'tendre sur la route des vtements et des branches d'arbres, et de chanPrire.

ter Salut en son honneur ; ah ! faites que nous imitions leur innocence, afin que nous mritions d'en obtenir aussi le prix. Par le mme notre Seigneur.
L E DIACRE : y.

Marchons processionnellement et en paix. I^. Au nom du Christ. Amen.

La procession a lieu alors; et bien qu'aujourd'hui elle ait une signification spciale et veuille rappeler l'entre triomphale de Jsus Jrusalem, elle est nanmoins un vestige de l'antique procession stationnale et dominicale, qui au moyen ge, dans les abbayes bndictines en particulier, prcdait rgulirement la messe. Durant le parcours, le chur des chantres excute les antiennes suivantes : Antienne : a Le Seigneur, approchant de Jrusalem, envoya deux de ses disciples et leur dit : Allez au village qui est devant vous et vous trouverez un non attach, sur lequel personne encore ne s'est assis; dliez-le et amenez-le moi. Si quelqu'un vous demande pourquoi, dites : Le Seigneur en a besoin. Ayant dli l'non, ils le conduisirent Jsus, et, aprs qu'ils eurent tendu leurs vtements sur son dos, Jsus s'y assit. D'autres tendirent leurs manteaux sur la route, d'autres la jonchrent de branches d'arbres. Ceux qui suivaient, criaient : Salut, bni soit Celui qui vient au nom du Seigneur; bni soit le rgne de David notre Pre. Salut jusqu'aux toiles. Ayez piti de nous, Fils de David. Antienne. Le peuple ayant su que Jsus allait arriver Jrusalem, et ayant pris des rameaux de palmiers, sortit sa rencontre. Les enfants proclamaient : Voici Celui qui vient pour sauver le peuple. Celui-ci est notre salut et la rdemption d'Isral. Combien grande est sa majest : au-devant de Lui sortent les Trnes et les Dominations ! Ne crains pas, fille de Sion ; voici que ton roi vient toi, assis sur le petit d'une nesse, comme cela fut dit dans l'criture : Salut, roi, crateur du monde, qui tes venu pour nous racheter. Antienne. Six jours avant la solennit pascale, quand le Seigneur arriva la cit de Jrusalem, les enfants vinrent audevant de lui, portant en main des branches de palmiers, et ils

criaient jusqu'aux toiles : Salut ! Bni soyez-vous, qui venez ici dans votre infinie misricorde : Salut, jusqu'aux toiles ! Antienne. La foule vient au-devant du Rdempteur avec des fleurs et des palmes, et rend l'hommage convenable au vainqueur et au triomphateur; le peuple l'acclame Fils de Dieu; les cris la louange du Christ montent au ciel. Salut, jusqu'aux toiles ! Antienne. Montrons-nous fidles au triomphateur de la mort, avec les anges et les enfants, et acclamons-le : Salut jusqu'aux toiles ! Antienne. Un peuple immense, qui s'tait rassembl pour la solennit de la Pque, acclamait le Seigneur : Bni Celui qui vient au nom du Seigneur. Salut, jusqu'aux toiles ! Aprs cela vient l'hymne Gloria, laus, etc., avec la crmonie par laquelle le porte-Croix frappe aux portes du temple pour les faire ouvrir au cortge. Quant au rite, Rome ne connut que fort tard cette crmonie; quant au symbole, les deux churs qui se rpondent, au-dedans et au dehors du temple, figureraient la louange divine que font alterner l'glise triomphante et l'glise militante.
A Station la Messe. de Latran.

Saint-Jean

Aprs la procession commence la messe; celle-ci a toutefois un caractre tout diffrent de celui de la bndiction des palmes, et elles est en relation plus intime avec la liturgie des jours prcdents. En effet, tandis que les prires et les antiennes rapportes plus haut acclament le Rdempteur comme triomphateur de la mort et du pch, la messe stationnale, d'inspiration entirement romaine, considre plutt ses intimes sentiments de profond anantissement, d'humiliation et de douleur, en tant que victime d'expiation pour les pchs du monde. La sainte liturgie de ces jours-ci ne spare point le souvenir de la passion du Sauveur de celui des triomphes de sa rsurrection et c'est la raison du titre antique de Hebdomada paschalis

donn jadis cette semaine et des mentions frquentes de la sainte rsurrection qui se prsentent dans la messe et l'Office divin, tant aujourd'hui que le vendredi saint. En effet, si le Pascha nostrum immolatus Christus, commence le soir du jeudi saint et se poursuit dans la parascve, il a toutefois son vritable accomplissement au matin de la rsurrection, alors que Celui, qui tait mortuus profiter delicta nostra, resurrexit propter iustificationem nostram. Pour les anciens, le Paschale Sacramentum comprenait ce triple mystre, en sorte que, mme le vendredi saint, en prsence du Bois adorable de la Croix, ils annonaient dj les gloires du Sauveur ressuscit : Crucem Tuam adoramus...
et sanctam resurrectionem tuam laudamus et glorificamus.

L'introt est tir de ce psaume 21 que Jsus-Christ entonna sur la Croix, et qui dpeint si admirablement ses souffrances, les ignominies qu'il endura, les battements de son Cur et ses esprances pour son heureuse et prochaine rsurrection : Seigneur, n'loignez pas de moi votre secours; soyez attentif ma dfense. Sauvez-moi des dents du lion et dlivrez ma faiblesse de la corne des licornes. La collecte est d'une dlicatesse de composition qui rvle l'ge d'or de la liturgie romaine : O Dieu tout-puissant et ternel, qui, pour donner au genre humain un exemple d'humilit imiter, avez dispos que notre Sauveur s'incarnerait et subirait le supplice de la Croix, accordez-nous de recevoir avec fruit l'enseignement de sa patience, afin d'avoir part sa rsurrection. Cela explique toute la signification du rite sacr qui devra s'accomplir durant cette semaine. Jsus crucifi est comme un livre, dans lequel l'me lit tout ce que Dieu dsire d'elle pour la rendre sainte. La phrase de la collecte : patientiae ipsius habere documenta perd beaucoup de son nergie quand elle est traduite en langue vulgaire. Elle signifie que nous devons raliser dans notre vie ces leons de souffrance et d'expiation que Jsus nous donne du haut de la chaire qu'est sa Croix. Puis vient l'esprance de la rsurrection, que l'glise ne veut jamais sparer des souffrances du Golgotha. La lecture est tire de la lettre aux Philippiens (11, 5-11) o

saint Paul nous dcrit le Christ qui, pour notre amour, voile la gloire de sa consubstantialit avec le Pre, prend les livres du serviteur et obit Dieu jusqu' la mort la plus cruelle et la plus infamante. Jusqu'ici c'est l'expiation mais voici immdiatement le triomphe et le commencement de l'empire messianique. Par le feu de sa divinit, Dieu rchauffe ces membres glacs que Jsus lui avait offerts sur la Croix. Il rpand en eux sa propre vie, et, au nom du Sauveur trac par Pilate sur l'criteau plac par drision sur la branche verticale de la croix, il attribue tant de gloire et tant de puissance, que ce nom devient jamais le caractre et le sceau de tous les prdestins la gloire du Ciel. Le rpons-graduel est emprunt au psaume 72 et prlude dj au triomphe de dimanche prochain : Il s'en est fallu de peu que je chancelle, puisque j'tais mu la vue des mchants, indign de la torpeur mortelle o gisaient, abattus, les pcheurs. Toi pourtant, mon Pre, tu m'as pris par la main, tu m'as conduit selon ton vouloir, et tu m'as accueilli en triomphe. Le zle de Jsus voyant la ruine de tant et tant d'mes, brla d'une sainte ardeur durant sa passion ; Il affronta, intrpide, les ennemis de l'humanit, les dmons et leurs allis, c'est--dire les impies. Il tait mme sur le point de succomber sous leurs coups, car sur la Croix, en raison de la violence des tourments, son me bnie fut spare du corps, lequel subit jusqu' l'humiliation du spulcre. Mais en tout cela, la main du Tout-Puissant a toujours guid son Fils unique, elle l'a conduit sur le sentier de la vie, et l'a couronn dans la gloire triomphale de sa rsurrection et de son ascension au Ciel. Le trait, ou psaume in directum, est le 2 1 , dans lequel sont d'abord dcrits l'agonie dchirante du Christ et ses sentiments d'humilit, de dsolation intrieure et de confiant abandon en Dieu; puis on y exalte le triomphe de la rdemption messianique, et l'on annonce la nouvelle gnration, c'est--dire l'glise, laquelle sera adress le message vanglique. La lecture de l'vangile selon saint Matthieu contient tout le rcit de la passion du Seigneur (xxvi-xxvn), depuis la dernire Cne avec les aptres jusqu' l'apposition des sceaux son spulcre. Le choix de cette lecture vanglique est fort ancien
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pour Rome, puisqu'il nous est attest par les Ordines du I X sicle. Le souvenir des peines supportes pour notre amour par Jsus-Christ doit se conserver toujours plus vif dans notre cur, y produisant ces sentiments d'amour et de gratitude qu'il causait en saint Paul quand il crivait : Le Christ m'a aim et s'est donn Lui-mme pour moi; je vis, mais ce n'est plus moi qui vis, c'est le Christ qui vit en moi. Moi je vis dans sa foi. Le crucifix doit nous enseigner par-dessus tout trois choses : D'abord, combien grand a t l'amour que toute l'auguste Trinit nous a port, jusqu' sacrifier pour nous Jsus, le Fils unique de Dieu; en second lieu, quelle horrible chose est le pch, qui n'a pu tre expi que par la mort trs atroce du Sauveur; troisimement, combien vaut notre me, qui n'a pu tre rachete un prix moindre que le sang de Jsus. Saint Paul concluait ainsi sa mditation sur la passion de Jsus : Empti
E

enim estis pretio magno ; glorificate vestro.

et portate Deum

in

corpore

L'antienne pour l'offertoire est prise au psaume 68, qui prlude aussi la passion du Sauveur : Venant au milieu des hommes, mon cur n'a attendu d'eux qu'ignominies et ingratitude. J'ai guett quelqu'un qui prt part ma peine, mais en vain. Je cherchai un consolateur, mais n'en trouvai aucun. Ils me donnrent du fiel pour nourriture, et, dans l'ardeur de ma soif, ils m'abreuvrent de vinaigre. Jsus rpta ces mmes accents de dsolation sainte Gertrude et sainte Marguerite-Marie, manifestant son vif dsir que les mes qui lui sont particulirement consacres, comme les prtres et les personnes religieuses, prennent part ses sentiments, rparent, expient avec lui et le consolent par leur amour. La prire sur les oblations, de mme que celle aprs la communion, sont empruntes au dimanche dans l'octave de Nol. Elles sont de caractre gnral. L'antienne pour la communion a t prise dans saint Matthieu (xxvi, 42) : Pre, s'il ne peut se faire que je ne boive pas ce calice, que ta volont s'accomplisse. Quand, durant le chant de ces paroles, les fidles s'approchaient pour boire rellement au calice soutenu par le diacre le sang du Christ, ils compre-

naient parfaitement que le fait de communier nous rend solidaires de sa Passion. En effet, ce n'est pas seulement JsusChrist, qui, la messe, renouvelle mystrieusement son sacrifice, mais c'est nous aussi qui, grce surtout la sainte communion, nous unissons lui comme les membres au Chef, pour nous humilier, pour nous immoler, pour nous offrir avec Lui, pour mourir dans sa mort afin d'avoir part sa vie. Ce calice de passion ne peut s'loigner de nous; il est ncessaire que nous le buvions, si nous voulons vivre et accomplir la volont de Dieu.
LUNDI SAINT. Collecte Sainte-Balbine. Station au titre de fasciola .

E titre de Balbine, sur cette partie du petit Aventin qui domine les vastes ruines des thermes de Caracalla, est dj connu des lecteurs. A peu de distance s'lve la basilique de fasciola qu'une trs ancienne tradition met en relation avec saint Pierre, alors que, pour viter la perscution, il se serait loign de Rome. A un mille environ de la voie Appienne la bande entourant la jambe de l'aptre, toute blesse par les chanes qui l'enserraient dans sa prison, se serait dnoue, et le Christ en personne aurait apparu saint Pierre, comme s'il allait entrer Rome. Domine, quo vadis? dit alors l'aptre au divin Matre. Eo Romam iterum crucifigi, rpond Jsus, et il disparat. A ces paroles, Pierre comprend que le Seigneur devait tre mis mort Rome dans la personne du premier de ses vicaires, et, obissant au commandement, il retourne aussitt dans la Ville. Dans l'tat actuel des documents, nous ignorons quel a putre le fondement de cette gracieuse lgende; il est certain qu'elle est trs ancienne, et sa valeur trouve un appui dans le nom mme de fasciola attribu au titre ds le dbut du. IV sicle. Sous l'autel de cette basilique sont conservs les corps des martyrs Nre, Achille et Domitille, transports l une premire fois du cimetire de Domitille, peu loign, sur la voie Ardatine,. quand celui-ci, aprs l'poque de Paul I , tomba dans l'abandon

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et dans l'oubli. Plus tard, toute la rgion de la voie Appienne tant dsole par la malaria, le titre de fasciola lui-mme tomba en ruines, en sorte que les corps de ses martyrs furent transports dans l'intrieur de la Ville, dans la diaconie de Saint-Adrien au Forum. Quand, sur la fin du x v i sicle, le cardinal Baronius devint titulaire de la basilique de fasciola, il fit restaurer les mosaques de l'arc triomphal contemporain de Lon III, transfra nouveau de Saint-Adrien son propre titre les corps des saints Nre, Achille et Domitille, et, sur leur spulcre, rigea un autel en mosaque des Cosmas qui se trouvait auparavant dans la basilique de Saint-Paul sur la voie d'Ostie. Notre missel assigne la station de ce jour l'glise de SaintePraxde, ce qui provient de la coutume du bas moyen ge, poque o le titre de fasciola tait abandonn. Le titulus Praxedis sur l'Esquilin, apparat pour la premire fois dans une pigraphe de 491, trouve dans le cimetire d'Hippolyte sur la voie Tiburtine, et qui mentionne un de ses prtres. Paschal I qui en fut titulaire le reconstruisit depuis les fondations, le dplaant toutefois quelque peu; mais, pour rendre plus vnrable le nouvel difice, il y dposa un grand nombre de corps de martyrs, transports l des cimetires suburbains dsormais tombs en abandon. En outre des mosaques de l'abside, celles de l'oratoire de Saint-Znon sont aussi trs importantes. Jusqu'en 1699, ce prtre martyr reposa l, ct de son frre Valentin. On y vnre aussi une image antique de la sainte Vierge, et une colonne de jaspe rouge apporte de Jrusalem Rome en 1223, parce qu'une tradition affirmait que le divin Sauveur, durant sa flagellation, y fut li. Sous l'autel majeur repose le corps de la sainte titulaire de la basilique, et dans une crypte au-dessous du presbyterium se trouvent ces nombreux corps de martyrs enlevs par Paschal I aux cimetires situs hors de Rome. De la sorte, cette basilique, en raison de son antiquit, de ses monuments artistiques et des saintes reliques qu'elle conserve, peut tre considre comme l'un des plus insignes sanctuaires de Rome chrtienne.
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L'antienne d'introt est tire du psaume 34, qui, dans la liturgie grecque galement, est mis en relation avec la passion du Christ : Jugez, Yahweh, mes adversaires; attaquez mes agresseurs; prenez le bouclier et l'gide et venez mon aide. Tirez dehors votre pe et empchez la fuite de mes perscuteurs; dites mon me : Ton secours, c'est moi. Le Christ, opprim par la multitude et par la violence de ses adversaires, tous les pcheurs, de la culpabilit desquels il s'tait charitablement charg, lui, l'Agneau immacul, le Christ, non seulement en appelle au Pre, et proteste de son innocence, mais il le supplie en outre de mettre un terme la hardiesse de Satan contre l'humanit et spcialement contre son corps mystique qui est l'glise, en abaissant sa puissance. Le Pre a exauc le cri de son Fils, il a cras la tte du dragon infernal sous le poids de la Croix, et il est venu au secours de son Fils unique en le ressuscitant une vie nouvelle, impassible et glorieuse. La collecte exprime toute la solennelle tristesse de ces saints jours : Faites, Seigneur, que, tandis qu' cause de notre faiblesse nous sommes prs de dfaillir sous le poids de tant de chtiments, trop mrits par nos pchs, l'efficacit des souffrances de votre Fils unique relve notre me. De mme que Jsus-Christ s'offrit spontanment pour nous au Pre sur l'autel de la Croix, ainsi, dans le Ciel, renouvelle-t-il en notre faveur cette offrande salutaire, chaque fois que nous le dsirons, et que, dans ce but, nous invoquons les mrites de sa passion. La lecture est tire d'Isae (L, 5-10) et nous montre le Christ, qui, devant son Pre, entre en discussion avec ses adversaires. Il a expos son corps aux fouets, ses joues ceux qui le dchiraient, sa face ceux qui le couvraient de crachats Isae dcrit tout cela plusieurs sicles l'avance, avec une telle exactitude de dtails que son livre a mrit le titre de Protvangile. Toutefois, la conscience du Juste opprim sous les calomnies des adversaires ne lui reproche rien, et Lui, priv de tout autre refuge, en appelle Celui qui est la force de tous les faibles et de tous les abandonns, et qui, invoqu par eux au moment de l'preuve, fait trembler tous les tyrans : Dieu. Si, dans un livre

ayant pour thme un sujet sacr, comme celui-ci, il est permis de citer une autorit profane, que les lecteurs qui connaissent le roman classique de Manzoni voquent l'impression que produisit sur l'esprit de l'Innomm le saint nom de Dieu invoqu par sa victime au soir de sa capture. Isae termine par cette phrase si solennelle : Que celui qui va ttons dans les tnbres sans voir un filet de lumire espre dans le Seigneur et s'appuie sur son Dieu. S'appuyer sur Dieu et croire son amour : c'est toute la vie spirituelle, et bienheureux celui qui le comprend, se confiant entirement au Seigneur, sans aucune rserve. Le rpons est tir du mme psaume que l'introt, et invoque le Seigneur pour qu'il vienne au secours de son Christ. Il ne faut pas croire que tant de prires de Jsus soient demeures sans tre entendues parce que Dieu ne l'a pas soustrait la mort de la Croix. Non ; elles expriment avant tout, comme celle du jardin des Oliviers, la naturelle rpugnance souffrir qui dmontrela vrit de la nature humaine de notre Seigneur Jsus-Christ. En outre, ces vux taient expressment subordonns la volont du Pre qui exigeait la rdemption du genre humain au moyen du sacrifice de son Fils unique. De plus, ces prires regardaient aussi la condition du corps mystique du Sauveur, les fidles, que Jsus voulait tout prix arracher la gueule du dragon infernal. La prire du Rdempteur fut accepte et agre par le Pre en raison de la dignit de Celui qui priait, comme l'explique fort bien l'Aptre. Ses vux furent compltement exaucs, parce que la Sagesse de Dieu fit tourner les tourments et les calomnies de la Synagogue une plus grande gloire du Christ au jour de sa victoire et de son triomphe dfinitif. Il manque six jours avant le sabbat pascal. C'est pourquoi on lit aujourd'hui le rcit fait par saint Jean (xn, 1-9) du repas clbr par Jsus dans la maison de Lazare, six jours prcisment avant la Pque. Il faut remarquer que les Juifs de Jrusalem clbrrent cette solennit le 15 Nisan, c'est--dire le jour qui suivit la mort du Seigneur; celui-ci avait d anticiper de vingtquatre heures la cne lgale de l'agneau, et la faire le soir du jeudi 13 Nisan. Il est probable que cette anticipation, justifie

d'ailleurs par l'imminence de sa mort, tait en usage parmi les Galilens, afin d'viter dans le temple, pour l'immolation de l'agneau pascal, une affluence trop prilleuse de peuple. On sait que les Galilens avaient coutume de se rendre en armes la fte pascale de Jrusalem, en sorte que les autorits faisaient le possible pour viter les occasions de conflit entre les Juifs de Jude et ceux de Galile. Durant le repas, Marie rpta le geste du jour de sa premire conversion et oignit de parfums les pieds de Jsus. Toutefois le Rdempteur, qui tait tout occup de la pense de sa mort imminente, donna cet acte une signification funraire et voulut le considrer comme une anticipation aimante de l'embaumement de son cadavre. Plus, en effet, le Cur de Jsus est attrist par la perfidie de ses ennemis, plus il semble sensible aux moindres signes d'affection de la part de ses amis. Il se complat dans un amour dsintress, qui ne compte pas mme avec le prtexte de la bienfaisance pour les pauvres. Vous avez toujours les pauvres avec vous; au contraire, moi, vous ne m'aurez plus longtemps. Il voulait dire qu'il faut profiter des occasions favorables del grce divine;le temps ne nous manquera pas pour cela d'accorder la nature ce qu'elle rclame bon droit. Quand Jsus veut rester quelques instants avec nous, oublions la sollicitude des affaires extrieures; oublions-nous et pensons Jsus. Vous avez toujours les pauvres avec vous. C'est l une des promesses les plus rconfortantes et l'un des plus prcieux trsors que le Seigneur laisse l'glise. De mme que partant de ce monde pour aller au Pre, Jsus se laisse lui-mme dans le saint Sacrement, afin de demeurer avec ses fidles, ainsi veut-il rester avec nous dans la personne des pauvres. L'antienne pour l'offertoire est emprunte au psaume 142; le Juste y invoque un refuge contre les embches des ennemis. Ce refuge il ne le cherche pas toutefois dans les consolations de la nature, comme font souvent tant d'mes affliges qui tent la douleur chrtienne tout son parfum surnaturel, en cherchant de la compassion et du soulagement auprs des cratures ou dans les compensations de la nature. Dans la lutte, dans la tentation, le juste ne veut rien que Dieu, et c'est pourquoi il le

prie, afin que, moyennant la lumire intrieure, il le guide dans l'accomplissement de sa sainte volont. La collecte d'introduction l'anaphore conscratoire est identique celle du I dimanche de l'Avent. Nous y demandons que la vertu du Sacrement nous purifie, afin que nous puissions arriver plus dignement clbrer suum principium, c'est--dire la fte pascale, o l'Eucharistie fut prcisment institue. L'antienne pour la communion est prise du psaume 34. C'est toujours le mme concept qui domine la liturgie de toute cette quinzaine pascale. Le Christ se trouve oppress par le jugement de ses ennemis; il se sent cras par les calomnies; il en appelle au Pre et le prend tmoin de son innocence outrage : Qu'ils soient dshonors et couverts de honte, ceux qui se rjouissent de mes malheurs c'est--dire le dmon qui ricanait au pied de la Croix, et les amis du dmon qui passaient et repassaient devant celle-ci, se moquant de Jsus; qu'ils rougissent et tremblent, ceux qui mdisent de moi. Dans la collecte eucharistique, nous demandons au Seigneur cette ferveur, c'est--dire cette faim spirituelle, qui nous fasse goter toutes les douceurs intimes de la Communion et nous en fasse exprimenter les fruits. De mme, en effet, que les aliments matriels rjouissent et augmentent d'autant plus la vigueur du corps que la sant de celui qui s'en nourrit est meilleure, de mme l'Eucharistie produit dans l'me un fruit plus abondant en proportion de la charit et de la ferveur de celui qui communie. Tant il importe, par consquent, de se prparer convenablement la rception des Sacrements. Dans la collecte de bndiction sur le peuple, nous supplions Dieu de nous aider, afin qu'avec un lan de foi ardente et de gnreux amour, nous puissions arriver ces jours-ci clbrer le plus grand de ses bienfaits, celui par lequel il a daign nous restaurer, c'est--dire nous refaire nouveau, moyennant la rdemption dans son sang. Jsus continue sa passion dans toute l'histoire de l'glise, et c'est pourquoi, en tout temps, sont ncessaires des mes aimantes qui, avec leurs parfums, c'est--dire avecleur tendresse, ddommagent le doux Matre des injures dont le comblent les mchants. Heureuses ces mes rparatrices, d'autant plus oppore r

tunes aujourd'hui, que l'impit engloutit le monde ! L'onguent prcieux et embaum qu'elles versent sur les pieds de Jsus, ce sont leurs larmes et leur sainte vie qui, en raison de l'exemple difiant, rpand la bonne odeur du Christ sur toute l'glise. Le monde trouve inutiles et superflues ces mes contemplatives, et, l'gal de Judas, il voudrait spculer sur leur vocation : Jsus toutefois prend leur dfense, et assure que, sans qu'il en rsulte aucun prjudice pour la bienfaisance publique, ces mes rparatrices, voues la pnitence et la prire, lui sont ncessaires dans l'glise.
MARDI SAINT. Collecte Sainte-Marie in Porticu Station Sainte-Prisque. .

actuelle de Sainte-Marie in Porticu s'lve une centaine de mtres environ de la diaconie mdivale du mme nom, rige autrefois dans le portique du palais de Galla, fille du consul Symmaque; aujourd'hui l'hospice et l'glise de Sainte-Galla indiquent le lieu exact, o, jusqu' 1618, s'levait la primitive diaconie in porticu Gallae. Cette noble matrone, en effet, avant de s'enfermer, pour mener la vie monastique, prs de Saint-Pierre dans le monastre qui existe encore, de Saint-tienne hat Galla patricia, voulut convertir en hospice et xenodochium pour les pauvres sa propre maison, et elle le fit en la ddiant la Mre de Dieu, dont l'on vnre en ce lieu aujourd'hui encore, une image du V sicle excute en mail sur une plaque d'or. Grgoire VII, qui, dans le chteau familial des Pierleoni, au pied de la roche Tarpienne, pouvait se considrer comme tant n et ayant grandi l'ombre du titulus Gallae le restaura de fond en comble et en consacra nouveau l'autel majeur. Mais toutes ces raisons de vnrable antiquit ne trouvrent pas grce au x v n sicle devant la fureur innovatrice de cette poque avide de classicisme; si bien que mme l'antique image de Sainte-Marie in Porticu dut migrer et se chercher une nouvelle rsidence dans le voisinage. Toutefois, faisant abstraction de la valeur historique de
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l'ancien temple, l'on ne pourrait dire absolument que le changement a t prjudiciable la Madone du Portique de Galla, puisque la nouvelle basilique in Campitelli est vraiment vaste et belle, digne de la clbrit des traditions de la diaconie de Galla. En outre, on ne peut dire cette glise tout fait nouvelle, puisqu'elle s'lve sur l'emplacement d'une antique petite glise tombe en ruines, appele, au moyen ge, Sainte-Marie in Campitelli, et qui, en 1217, avait eu l'honneur d'tre consacre par le pape Honorius III en personne. Quant la basilique stationnale de Sainte - Prisque sur l'Aventin, les fouilles pratiques en ce lieu et les. tudes faites par De Rossi, n'ont fait qu'accrditer davantage la tradition mettant en relation la domestica Ecclesia Aquilae et Priscillae avec les aptres Pierre et Paul, qui y auraient reu l'hospitalit. En 1776 en effet, on dcouvrit prs de l'glise une maison romaine avec des peintures et d'autres monuments chrtiens, et, parmi les ruines, on trouva aussi un diplme en bronze offert en 226 par une commune d'Espagne Caus Marius Cornlius Pudens, snateur, que cette cit lisait pour patron. Or, les relations entre les fondateurs de la ncropole priscillienne sur la voie Salaria et les Pudens du Vicus Patricius sont trop connues, pour que la certitude d'une habitation des Pudens sur l'Aventin, l o s'lve le titre d'Aquila et Priscille, ne projette pas une lumire trs favorable sur cette antique tradition ecclsiastique. Du temps de Pie VI, l'on dcouvrit en outre, prs de la basilique de Sainte-Prisque sur l'Aventin, un ancien oratoire avec des peintures du i v sicle reprsentant les aptres. On trouva aussi un vase de verre, sur la circonfrence duquel taient reprsents, gravs en creux, les mmes aptres avec leur nom trac au-dessus de leur tte, et enfin divers fragments de mosaques reprsentant des poissons de tout genre nageant dans les ondes, et symbolisant les mes rgnres la grce au moyen du Baptme. En somme, tout un ensemble de preuves vient l'appui de la tradition romaine qui reconnat dans le titre d'Aquila et Priscille sur l'Aventin l'un des plus anciens sanctuaires de la
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Ville, sanctifi par la demeure et par l'apostolat qu'y exercrent saint Pierre et saint Paul. On ne trouve aucune raison solide allguer contre cette tradition, confirme par les documents. Le moyen ge exprima trs gracieusement les fastes sacrs du titre d'Aquila et Prisca :
HAEC . DOMVS . EST . AQVILAE . SEV . PRISCAE . VIRGINIS . ALMAE QVOS . LVPE . PAVLE . TVO . ORE . VEHIS . DOMINO HIC . PETRE . DIVINI . TRIBVEBAS . FERCVLA . VERBI SAEPIVS . HOCCE . LOCO . SACRIFICANS . DOMINO

Il faut noter toutefois que la vierge et martyre du nom de Prisca, dont l'on vnre le corps sous l'autel majeur de l'glise, est diffrente de cette Prisca ou Priscilla, femme d'Aquila, et disciple de l'aptre Paul. Au moyen ge s'leva prs de ce titre une clbre abbaye bndictine qui, au X I sicle, dpendait de celle de Saint-Paul sur la voie d'Ostie.
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L'antienne d'introt est tire, par exception, des ptres de l'Aptre (Galat., vi, 14). Loin d'tre une source de dshonneur, le gibet de la Croix est pour le chrtien un titre de gloire, puisque c'est de l que, au moyen de Jsus-Christ, jaillit le salut, la vie et la rsurrection. Suit le psaume 66 : Que le Seigneur ait piti de nous et nous bnisse; qu'il fasse resplendir sur nous son visage et nous traite avec misricorde. C'est la plus belle prire qui se puisse lever de l'glise au divin Crucifi. Il voulut bien mourir au milieu des tnbres de la nature terrifie, devenu lui-mme objet de maldiction de la part de l'ineffable saintet de Dieu ; mais en mme temps il nous regarde amoureusement de ses yeux de mourant ; et ces regards sont des tincelles et des rayons de vive et clatante lumire clairant toute la terre. La maldiction dont II se charge sur le Calvaire, pour obir au Pre, mrite en notre faveur l'abondance des bndictions divines, en sorte que Jsus crucifi est vraiment la lumire du monde et le gage de toute bndiction. Que Jsus fasse donc resplendir continuellement son visage agonisant sur nos mes, afin qu'il daigne se rappeler combien il a souffert pour nous et use de misricorde envers nous. Quant nous, voyant le visage

de Jsus mourant, concevons une grande horreur pour le pch et un tendre amour pour notre Sauveur, disant avec Paul :
Dilexii me et tradidit semetipsum pro me.

Nous implorons du Seigneur, dans la collecte, la grce de nous prparer convenablement clbrer les mystres de la passion du Rdempteur, afin d'en retirer ce fruit que l'glise se propose dans la sainte liturgie. Il ne s'agit pas, en effet, d'une simple commmoraison chronologique, ni d'une date historique. Non; les uvres de Jsus, ses paroles, contenues dans le saint vangile, ont toujours leur efficacit, chaque fois qu'on les clbre dignement; aussi cette mme vertu qu'elles avaient, quand, pour la premire fois, elles furent accomplies ou prononces devant les Juifs, elles la possdent aujourd'hui, quand elles sont redites par la sainte glise en prsence du peuple chrtien. Avec quelle vnration par consquent, convient-il d'couter, spcialement durant la sainte messe, le saint vangile ! Avec quelle puret de cur et de bouche est-il ncessaire que le prtre l'annonce ! La lecture est tire de Jrmie (xi, 18-20) qui, perscut par le sacerdoce corrompu de son temps, est un des types prophtiques ressemblant davantage Jsus-Christ. Dans le passage que nous propose aujourd'hui la liturgie, Jrmie en appelle au jugement de Dieu contre l'inique complot de fixer son pain au gibet c'est l, comme l'observent les Pres, une expression prophtique qui prlude au miracle eucharistique o, sous les espces du pain, est le corps du Seigneur. Le graduel est emprunt au psaume 34, o le Christ manifeste toute l'ingratitude de ses adversaires. Il les aimait tant que, quand ils taient malades les maladies de 1 ' me sont les pchs et la fivre des passions Il se revtait d'un sac, c'est--dire recouvrait la gloire de sa divinit avec l'humilit de son humanit, et il affligeait son esprit par le jene. Nanmoins ses ennemis rpondirent par la haine son amour, et c'est pourquoi Jsus s'adresse au Pre et dit : Juge, Yahweh, mes adversaires, attaque mes agresseurs; prends le bouclier et l'gide et viens mon secours. Il faut observer que, lorsque, dans la sainte criture, on invoque la vengeance divine sur les impies, cela doit s'entendre ou

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du jugement dernier de Dieu faisant suite l'impnitence finale du pcheur, ou bien, si la phrase se rapporte la vie prsente, des maux physiques et temporels que Dieu, le plus souvent, envoie aux mchants mme en ce monde, soit pour les exciter se dtourner du mal et les convertir, soit encore pour leur ter l'occasion de commettre de nouveaux pchs et de courir plus srement ainsi leur ternelle damnation. La lecture vanglique tait, l'origine, celle o saint Jean narre le lavement des pieds (xm, 1-15) et qui fut, par la suite, rserve au jeudi saint. Comme aux thermes, celui qui sort du bain Jsus aimait se servir d'images tires de la vie quotidienne de son temps afin de se faire mieux comprendre par les simples n'a besoin que de se laver les pieds; ainsi, celui qui veut clbrer dignement la Pque ternelle avec Jsus, celui qui veut tre avec lui, doit se purifier auparavant mme des plus lgres imperfections, dans le sang de l'Agneau et dans les ardeurs de son amour. Plus tard on introduisit dans la liturgie stationnale de ce jour, la lecture de la Passion du Seigneur selon saint Marc (xiv-xv). Comme l'observent les exgtes, ce jeune homme dont il est parl, veill brusquement par le tumulte et par l'annonce de l'arrestation de Jsus, tait probablement l'auteur mme de l'vangile, Marc, qui, sans se nommer directement, met ainsi toutefois une sorte de signature son crit vanglique. Tous les traits s'accordent en faveur de Marc, et rendent le rcit trs naturel. Marc demeurait en effet avec sa mre Jrusalem, peut-tre un peu en dehors des quartiers habits, en sorte que les premiers fidles firent de sa maison leur lieu de runion. Quand Jsus passa devant son habitation, le jeune homme reposait dj, et, selon l'usage palestinien, ayant dpos ses vtements du jour, il s'tait envelopp dans un large drap, qui est indiqu dans le texte comme tant de la toile la plus fine, car il s'agissait en effet de personnes riches. Au bruit de la troupe, le dormeur s'veille et, ayant appris que Jsus, captur, passait, il s'lance comme il tait, hors de la maison et commence se compromettre avec les soldats, exprimant peuttre mme quelque menace leur gard. L'un de ces hommes qui, Gethsmani, avait expriment que les disciples du

Nazaren savaient encore manier l'pe, veut s'emparer de l'audacieux, mais le jeune homme, agile, lui laisse en main le drap et s'enfuit. Comme l'observe saint Grgoire, celui qui veut chapper aux violences du dmon doit d'abord procder un parfait dpouillement intrieur, comme font les athltes dans l'arne; il est ncessaire que le diable n'ait aucune prise sur nous et il faut donc lui abandonner de bon cur les choses matrielles, afin d'arracher l'me ses griffes. Le verset pour l'offertoire est pris du psaume 13g : Seigneur, tirez-moi des mains du pcheur, et dlivrez-moi des impies. Dieu a cout cette prire de Jsus mourant, et, au matin de Pques, il lui a rendu la vie, non plus passible et soumise la faiblesse de la chair, mais glorieuse et immortelle, Le Christ ressuscit des morts, s'crie l'aptre, ne peut plus mourir, et la mort ne peut plus exercer de domination sur Lui. Voil la victoire du Crucifi, voil l'aide paternelle implore. Dans la prire de prparation l'anaphore, nous supplions Dieu afin que le sacrifice ordonn sanctifier le solennel jene pascal soit aussi efficace pour refaire notre conscience, l'arrachant au mal et la dirigeant au bien. A la diffrence des Orientaux qui, dans les jours d'abstinence, omettent l'offrande du Sacrifice eucharistique, Rome, ds l'antiquit, ne clbrait aucun jene sans consacrer aussi le sacrifice non sanglant de la messe. Il en rsulte que dans le missel, chaque jour d'abstinence, en Carme, aux QuatreTemps, aux Vigiles, etc. correspond rgulirement une messe qui, dans le concept liturgique des anciens, consacrait la pnitence et signalait la fin du jene. On fait exception pour le samedi saint et pour les grandes vigiles dominicales, qui taient des samedis aliturgiques, c'est--dire sans messe; mais la raison en tait que, en ces cas-l, le jene du vendredi se prolongeait sans interruption jusqu' la messe du dimanche matin. L'antienne pour la communion est tire du psaume 68, o sont dcrits les chants des dbauchs, ivres de vin, qui prononcent la sentence de mort contre le Juste. Celui-ci, pendant ce temps, prie, et hte par ses vux auprs du Pre l'heure fortune de la misricorde.

Toutes choses ont leur temps, que nous ne pouvons intervertir. Il y a le temps de la prosprit et le temps de la misre, le temps de la gloire et le temps de l'abjection. C'est Dieu qui, dans sa Providence, fait alterner et se succder ainsi les heures. Il faut donc nous conformer aux divins vouloirs, et, dans les tribulations, attendre humblement l'heure o il lui plaira de nous en dlivrer. Dans ce but, notre devoir est de prier pour qu'il nous dlivre du mal et ne nous induise pas en tentation; mais sans anxit, sans perdre notre paix intrieure. Qui crediderit, non festinet, dit Isae, la foi nous rendant certains que si l'heure de Dieu tarde, elle arrive un jour. Attendons donc tranquillement cette heure, ce tempus beneplaciti, comme l'appelle aujourd'hui le psalmiste; et d'ici-l que l'esprance en Dieu nous soutienne, srs que nous sommes que tout au monde pourra manquer, mais que Dieu ne fera jamais dfaut quiconque se confie en Lui. La collecte eucharistique est celle du samedi des QuatreTemps de Carme, o l'on demande, par les mrites du divin Sacrifice, que nous soient arraches du cur les passions mauvaises, et que les justes dsirs de nos mes s'accomplissent. Ces dsirs sont justes quand ils sont conformes la rgle de la justice qui est la sainte volont de Dieu. C'est pourquoi lorsque, dans la prire, au lieu de nous laisser guider par l'Esprit Saint qui est en nous et qui supplie en nous gemitibus inenarrabilibus, comme s'exprime l'Aptre, nous nous laissons surprendre par l'esprit humain qui nous pousse demander ce qui, dans l'ordre de la Providence, ne nous convient pas, Dieu qui est bon nous exauce, non pas selon ce que dsire notre esprit humain, mais selon ce qu'il sait nous convenir. La prire du croyant n'est donc jamais strile et inefficace, mais elle porte toujours quelque fruit. Dans la collecte de bndiction sur le peuple avant de le congdier et ainsi s'expliquent les phrases des anciens : benedictione missae sint, fiant missae catechumenis, etc. nous supplions Dieu afin que sa misricorde nous purifie de toute tromperie de la vieille nature corrompue, et que le mystre pascal nous renouvelle entirement. En effet, par la mort de Jsus nous mourons tous la Loi, au pch, la chair; et, au moyen de sa

rsurrection, nous sommes appels une vie nouvelle selon le prototype qui est le Christ. C'est de Lui qu'crit l'Aptre :
quod mortuus est peccato, mortuus est semel, quoi auiem vivit, vivit Deo. Vivre Dieu, voil le programme sublime de tous les Fils de rsurrection, comme les appelle l'vangile.

Que le Seigneur fasse resplendir sur nous son visage et use envers nous de misricorde ! Tel est le beau psaume messianique que l'glise, en ces jours, applique aux triomphes du Crucifi. En effet, c'est du haut du gibet d'infamie que Jsus, selon sa parole, lev de terre, attire soi toutes les mes. C'est de la Croix qu'il tourne ses yeux mourants vers l'humanit qui, le long des sicles, dfile devant lui lui qui, selon le texte de saint Jean, est considr dans les dcrets divins comme immol depuis le commencement du monde et qui bnit tous ceux qui croient.
MERCREDI SAINT. SYNAXE GNRALE LE MATIN AU LATRAN. Collecte Station Saint-Pierre-aux-Liens. Sainte-Marie-Majeure.

l'poque de saint Lon le Grand, chaque fri quadragsimale n'avait pas encore sa liturgie eucharistique, ce mercredi de la Semaine sainte tait pourtant srement sanctifi par la messe stationnale, puisque nous avons toute une srie d'homlies du grand pontife prononces in feria IV hebdomadae maioris o, en prsence du peuple romain, il revient au dveloppement de l'ample thme de la passion du Seigneur, demeur interrompu le dimanche prcdent. C'est donc la preuve que, du dimanche la I V fri, il n'y avait aucune autre synaxe intermdiaire; bien plus, l'origine, la station du mercredi saint elle-mme devait probablement tre aliturgique, c'est--dire sans conscration, comme le vendredi saint, puisque, de longs sicles durant, les Ordines Romani ont gard la trace de cette discipline primitive. Ils prescrivent en effet que la I V fri de la grande semaine, lors de l'assemble gnrale du clerg de la Ville et des environs au Latran le matin, et donc avant la synaxe sur l'Esquilin, l'on ne rcite rien autre que la solennelle prire litanique, maintenant

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en usage le vendredi saint exclusivement. La conscration eucharistique tait rserve la station du soir dans la basilique Librienne. Durant les plus insignes semaines du cycle liturgique Rome, il tait de rgle que l'assemble du mercredi se tnt SainteMarie-Majeure, comme pour s'assurer la protection de la Vierge avant d'entreprendre une chose de particulire importance. Dans le cas qui nous occupe en ce moment, il s'agit de mettre sous le patronage de Marie les nouveaux aspirants au baptme pascal; qui donc mieux qu'elle, la bonne Mre, pourrait les protger, elle qui, au jour de la parascve, sera constitue mre des misricordes et avocate du genre humain? L'antienne d'introt est emprunte saint Paul : Dans le ciel comme sur la terre et dans l'enfer mme, qu'au nom de Jsus ploie tout genou, car le Seigneur, s'tant rendu obissant jusqu' la mort, et la mort de la croix, fut lev la gloire du Pre. A la veille de la Passion, l'glise veut nous confirmer dans la foi par ce splendide cantique triomphal, afin que demain, voyant Jsus crucifi entre deux voleurs, nous nous souvenions que c'est prcisment par son obissance et son humiliation qu'il a mrit le triomphe de la rsurrection et la destruction du rgne de Satan. On supplie le Seigneur, dans la collecte, que, par les mrites de la passion de son Fils bni, il nous fasse chapper aux chtiments que nous n'avons que trop mrits par nos pchs. On ne peut rien faire de plus agrable Dieu que de lui prsenter les mrites de la passion de Jsus, puisque c'est justement dans son Fils unique qu'il prend toutes ses complaisances; et, par gard pour lui, il ne sait rien refuser. Aujourd'hui, comme autrefois, aux jours les plus solennels qui, de prfrence aux autres, ont conserv des traces de la discipline liturgique primitive, nous avons une double lecture prophtique. Dans le passage qui suit la collecte (Is., LXH, 11, LXIII, 1-7) le fils d'Amos dcrit Jsus qui, avec ses vtements teints de sang, prend une terrible revanche sur les ennemis de notre me. Sa passion cache en effet un mystre d'humilit

ineffable et de terrible puissance, et les humiliations et les tourments qu'il accepta pour notre amour sont prcisment les armes avec lesquelles II crasa l'orgueil humain, la sensualit, et rduisit rien la puissance de Satan. Aprs la lecture vient le rpons, tir du psaume 68, o sont dcrites les angoisses du Cur de Jsus durant sa passion : Ne dtourne pas ton visage de ton serviteur. Le Sauveur s'tait charg du pch des hommes, et s'tait, par suite, assujetti la peine de l'abandon de la part de Dieu qui dtourne avec justice son visage du pcheur coupable. C'est ce dur martyre qui correspond en quelque sorte la peine du dam qui tourmente, les damns dans l'enfer. coute-moi vite, parce que je suis afflig. Sauve-moi, Yahweh, parce que les flots sont monts jusqu' mon me , c'est--dire le pch qui a rempli d'amertume l'intime de mon me, en sorte que je suis en proie la plus terrible dsolation, sans que son union hypostatique avec la personne du Verbe procure le moindre soulagement la partie infrieure de mon me. Je tombai dans un gouffre fangeux l'iniquit du monde entier et je ne trouvai aucun soutien. Cet abandon dont Jsus se plaignit sur la croix ne doit pas tre entendu dans un sens absolu, puisque, mme durant sa dchirante agonie sur le gibet d'infamie, l'me bnie du Rdempteur tait bienheureuse dans la claire vision de Dieu ; mais il doit tre pris dans un sens relatif, en tant que Dieu, pour abandonner son Fils unique en proie aux souffrances, dcida que cette batitude de l'me ne rejaillirait pas sur le corps. La collecte suit, et, au souvenir de la passion du Seigneur, associe non sans beaut celui de la rsurrection. Nous devons croire en effet que Jsus-Christ unit, en une seule personne, la nature divine et la nature humaine, sans aucune confusion, mais au contraire avec une parfaite distinction des proprits. C'est donc comme homme qu'il ptit et qu'il meurt; pourtant son humanit, tant unie hypostatiquement la Divinit, ne peut se corrompre dans le tombeau, mais elle doit recevoir la plus splendide glorification en ressuscitant, premier-n entre tous les morts, bien plus, cause et prototype de notre universelle rsurrection : O Dieu qui, pour nous soustraire au pouvoir de l'ennemi, avez voulu que votre Fils montt sur le gibet de la

croix, accordez vos serviteurs de pouvoir obtenir les fruits de sa rsurrection. Ces fruits de rsurrection sont la rsurrection spirituelle des mes au moyen de la grce, et ensuite leur dfinitif salut dans la gloire. Sans ces fruits, la passion de Jsus-Christ demeurerait strile, comme le dit l'Aptre : Ergo gratis Christus mortuus est? l'on comprend donc bien comment la rsurrection fait partie intgrante du concept de la passion, et c'est pourquoi la liturgie ne spare jamais ces deux souvenirs sacrs, qui s'clairent et se compltent rciproquement. La lecture suivante (Is., LUI, 1-12) est appele avec raison le Protvangile, parce que le Voyant de Juda y contemple, plusieurs sicles avant leur ralisation, les humiliations et les douleurs subies par Jsus durant sa passion, et il en dcrit les moindres dtails. Le titre caractristique qui est ici attribu * au Messie est celui de serviteur de Yahweh ; en effet, de mme que, par le pch, l'homme avait tent de se soustraire l'empire de Dieu, ainsi Je Rdempteur, pour expier cette rbellion, dut se consacrer entirement accomplir la volont du Pre. Jsus est de Dieu, crit saint Paul : Christus autem Dei. Il est de Dieu, et comme Fils, et comme serviteur; bien plus, comme victime. Les droits divins sur Jsus s'affirment donc d'une manire absolue et parfaite, surtout au moyen de l'union hypostatique du Verbe avec la nature humaine du Sauveur ; en vertu de cette union, l'humanit de Jsus est parfaitement de Dieu. Ce titre de Serviteur de Yahweh est mieux expliqu par le Prophte dans tout le passage qu'on lit aujourd'hui la messe. Il s'agit d'un aspect nouveau et spcial sous lequel le Messie se prsente nous. Son rgne devra tre assurment glorieux et triomphant, mais les commencements seront humbles; et, avant que Jsus n'entre dans sa propre gloire, il sera ncessaire qu'il souffre beaucoup et soit clou la croix. Mais pourquoi le Serviteur de Yahweh doit-il souffrir ? Le Prophte rpond : Il a pris sur lui nos maux et nos pchs; le Seigneur l'a charg de nos fautes et nous sommes guris grce ses plaies. Il meurt sans se plaindre, il sera enseveli parmi les impies et son tombeau s'lvera entre ceux des puissants. Mais grce son sacrifice spontan, le Seigneur lui accor-

dera une postrit innombrable, et lui, par sa parole, il conduira un grand nombre la justice. Le rpons suivant a t dtach du psaume 101, et il dcrit les sentiments de Jsus dans sa suprme agonie, sentiments de douleur et d'humiliation, mais de parfaite confiance en Dieu qui, au moment voulu, se lvera son aide et le ressuscitera : Seigneur, coutez ma prire, que mon cri arrive jusqu' vous. Ne dtournez pas de moi votre face; coutez-moi chaque fois que je suis dans la tribulation. Au jour o je vous invoque, htez-vous de m'exaucer, car mes jours s'vanouissent comme la fume, et mes os sont brls comme par une grande flamme. J'ai t abattu comme l'herbe, mon cur s'est dessch, en sorte que j'ai oubli de manger mon pain. Vous vous lverez bien pourtant pour compatir Sion, car il est temps d'en avoir piti, le moment en est venu. Avec quel tremblement et quel respect ne devons-nous pas mditer dans le Psautier ces sentiments de Jsus crucifi ! Ce livre sacr de la prire est le meilleur commentaire du saint vangile, puisque alors que lesvanglistes s'occupent de prfrence dcrire la vie extrieure et l'enseignement du Sauveur, le psalmiste nous dpeint les sentiments intimes de son cur. Aujourd'hui on lit la Passion du Seigneur selon saint Luc (xxii, 1 - 7 et xxiii, 1-53) qui reflte mieux que tout autre la prdication vanglique de saint Paul, avec lequel il s'accorde mme dans les termes de la formule de l'institution eucharistique. La citation d'Isae faite par Jsus lors de la dernire Cne : Et cum iniquis deputatus est, se rapporte au passage lu prcdemment, qui reoit de la sorte une signification authentiquement messianique. On s'explique que les aptres aient apport des pes en montant au Cnacle, si l'on tient compte de la coutume des Galilens, qui avaient en horreur les habitants de la Jude, ce point qu'ils montaient arms Jrusalem, pour y clbrer la solennit pascale. Et que les aptres eux-mmes ne portassent pas l'pe en vertu d'une simple formalit, on le vit par la suite dans le jardin de Gethsmani, o un ordre de Jsus dt intervenir pour faire remettre l'arme au fourreau. L'glise n'entend pas vaincre en tuant, mais en se laissant tuer.

Sur la route du Golgotha, Jsus rconforte les pieuses femmes qui pleurent sur son supplice, et il les avertit que leur dvotion sa passion ne doit pas s'arrter une sentimentalit strile, mais servir corriger leur vie. Celui qui s'afflige, en effet, de la mort du Seigneur, doit arracher et draciner le pch de son propre cur, car c'est le pch qui a t le bourreau de Jsus. Si in viridi ligno haec faciunt, in arido quid fiet? C'est--dire, si la divine justice est si rigoureuse pour punir le pch sur son propre Fils innocent, que ne fera-t-elle pas sur le pcheur obstin, quand, au moment du dernier jugement, le temps sera pass de la misricorde, et commencera celui de la sainte et terrible justice? Aprs la mort de Jsus, Joseph d'Arimathie et Nicodme paraissent, et, en un moment, quand les aptres eux-mmes se cachent, ces deux hommes qui jusqu'alors avaient t timides et n'avaient pas os trop se compromettre dans la cause de Jsus, sortent l'improviste de leur rserve, affrontent sans crainte l'opinion publique et sont les premiers rendre au Crucifi l'hommage de leur dvouement. Il ne faut jamais juger trop dfavorablement notre prochain, La grce gouverne les curs, et, en un instant, peut les transformer conformment ses desseins. L'antienne pour l'offertoire vient du psaume 101 : Seigneur, quoique la multitude des fautes du genre humain, dont je me suis gnreusement charg, me rende indigne de ton regard, accueille ma prire, et que mon cri arrive jusqu' toi, enfonant, pour ainsi dire, la muraille de bronze que le pch a dresse entre toi et l'humanit prvaricatrice. Dans la prire d'introduction l'anaphore eucharistique, nous demandons Dieu d'agrer nos dons, et de faire que, grce l'amour de notre cur, nous puissions obtenir les effets de la passion de son divin Fils, que nous clbrons dans le mystre eucharistique. L'antienne pour la communion est prise elle aussi du psaume l o i : Je mlai mes larmes avec mon breuvage, puisque tu ne m'as pas soulev pour me broyer. Dans la passion, la divinit soutenait la sainte humanit de Jsus pour la rendre plus capable de souffrir. J'ai sch comme l'herbe, alors que toi

tu es ternel. Mais toi, Seigneur, tu te lveras un jour, certainement, et tu auras piti de Sion, parce que le temps est venu d'avoir piti d'elle. Oui, le Seigneur se lvera pour dfendre Jsus, et ce sera l'aurore de la solennit pascale. Alors il gurira toutes les plaies de son Christ, il l'enivrera de joie dans les splendeurs d'une vie nouvelle. Sion participera un si grand bien, parce que la rsurrection ne concerne pas exclusivement le Christ, mais s'tend tout son corps mystique. Dans la collecte d'action de grces, nous prions le Seigneur afin que la passion et la mort de Jsus, comme nous la commmorons par le mystre de l'autel, rpande dans notre me la ferme esprance que Lui, un jour, nous donnera dans le ciel la vie ternelle. La mort de Jsus est une source de vie. Voil la plus splendide ralisation de cette prophtie d'Ose : O mors, ero mors tua ! morsus tuus ero infeme. C'et t trop peu que de se montrer suprieur la mort en n'y succombant pas. Jsus a voulu en triompher plus compltement et, pour cela, en mourant Il enchane la mort et Satan au pied de la croix, afin que sa mort soit pour l'humanit le principe et la source d'une vie indfectible. La bndiction de cong au peuple est si belle, que l'glise se sert de cette collecte pour terminer, durant les trois jours suivants, toutes les Heures de l'Office divin : Regardez, Seigneur, votre famille, pour laquelle notre Seigneur Jsus-Christ n'a pas hsit se livrer aux mains des bourreaux et subir le tourment du crucifiement. Il n'y a rien qui attendrisse davantage le Pre et l'meuve de misricorde envers nous, que le souvenir de la passion de son Fils unique, et par-dessus tout l'immense charit avec laquelle II nous a aims. Toute la thologie catholique se rsume dans le Crucifix. Il est la raison intime de tous les autres mystres de la foi, puisque c'est en Jsus que Dieu nous a aims et prdestins la gloire. Le Crucifix est l'abrg des uvres de Dieu et le chefd'uvre de son amour. Il s'y complat tant et vidit cuncta quae fecerat et erant valde bona qu'il ne peut se l'entendre rappeler, qu'il ne peut mme en contempler l'image, sans tre tout mu de piti envers nous. Avec quelle dvotion par consquent, ne devons-nous pas contempler nous aussi Jsus crucifi,
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et prsenter au Pre ses douleurs et ses mrites pour voiler nos propres pchs !
JEUDI SAINT. Station au Latran.
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A basilique du Sauveur, prs de laquelle, depuis le V sicle, les Souverains Pontifes tablirent leur rsidence ordinaire, rclame aujourd'hui l'honneur des rites par lesquels l'glise commence prcisment en ce jour la solennit pascale. Autrefois, il y avait trois messes; une le matin, pour la rconciliation des pnitents publics; une autre pour la conscration des saintes Huiles destines l'onction des infirmes et au Baptme; la troisime enfin, vers le soir, pour la commmoraison de la Cne du Seigneur et la communion pascale. On comprend donc pourquoi au lieu de clbrer la station Saint-Pierre, qui tait alors en dehors de l'enceinte de la Ville, on la tenait, plus commodment, au Latran. Actuellement, le rite est moins complexe, et la discipline de la pnitence publique tant tombe en dsutude, l'on consacre les saintes Huiles la messe mme de la communion pascale. La triple synaxe que clbraient nos pres leur avait toutefois suggr eux-mmes un prudent raccourcissement de la crmonie, et nous apprenons par les documents du v m sicle que la troisime messe commenait directement par la prface, les lectures, les psaumes et tout ce qui prcde habituellement l'anaphore conscratoire tant omis. C'est pourquoi, dans notre missel, toute la premire partie de la messe du jeudi saint manque d'lments propres, et glane dans d'autres messes les morceaux qui la composent.
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L'introt est celui du mardi prcdent. Nous ne devons pas nous laisser effrayer par la seule apprhension de la croix. Elle est comme un remde, un peu amer au got, mais qui donne coup sr la sant. L'Aptre dit qu'en Jsus crucifi est salus, vita et resurrectio nostra. Il est la rsurrection, parce que sa mort nous mrite la grce de ressusciter du tombeau de nos pchs ; il est la vie, parce que c'est par gard pour lui que le Pre ternel nous accorde l'Esprit Saint, qui est le principe vital de toute

notre vie spirituelle ; il est le salut, parce que, au dire d'Isae, le sang de ses plaies et les meurtrissures de ses membres sillonns par les fouets sont comme un baume contre les vices et les passions. La collecte est la mme que celle qui sera assigne demain aprs la premire lecture. Elle touche de loin au mystre de la prdestination, rappelant qu' l'occasion de la passion du .Sauveur le larron obtint le salut, tandis^ que Judas dsespr courut au-devant de sa damnation. Le sort diffrent de ces deux personnages nous remplit d'une salutaire terreur et nous apprend que, pour arriver au salut, il ne suffit pas d'tre simple spectateur ou d'avoir part, d'une manire quelconque, au rite de la passion du Sauveur, mais qu'il faut aussi renoncer au pch et la vie passe nagure loin de Dieu, afin de ressusciter avec Jsus-Christ une vie tonte sainte et conforme sa volont. Aprs la collecte vient la lecture d'un passage de la lettre de saint Paul aux Corinthiens (I, n, 20-32) sur l'institution du sacrement de l'Autel et sur les dispositions d'me et de corps requises pour y participer dignement. Cette lecture a dj t faite l'office nocturne mais il convient de la rpter, car sa place naturelle est prcisment la messe du jeudi saint. A Corinthe, l'occasion du banquet commun o, selon l'exemple du Sauveur et la toute premire discipline apostolique, se consacrait alors l'Eucharistie, cet abus s'tait introduit que les riches ne pensaient qu' eux-mmes et laissaient par derrire les pauvres et les retardataires. Cela, observe l'Aptre, n'est plus la Cne du Seigneur, mais ressemble par trop ces banquets en usage dans les confrries religieuses paennes qui avaient aussi des repas collectifs. Il s'agit moins de satisfaire aux besoins du corps que de conserver intacte la signification sacramentelle de la Cne o l'on clbre en commun le sacrifice commmoratif de la mort du Seigneur et o l'on y participe ensemble. Que chacun donc scrute sa conscience, afin que le pain de vie, mang indignement, ne devienne pas une cause de mort et de condamnation. La messe est donc, selon l'enseignement de l'Aptre, un vritable et propre sacrifice commmoratif de celui du Calvaire, c'est--dire de la mort du Seigneur. Nous devons par consquent y prendre part avec une foi vive et avec reconnaissance, dans

la mesure 011 nous voulons bnficier des effets de la rdemption. Il appartient au rite du sacrifice qu'on y participe moyennant la manducation de la victime. Chez les anciens peuples, on entendait signifier par ce banquet final la relation intime existant entre la victime sacrifie et les fidles, au nom de qui elle tait offerte la divinit. La victime se substitue celui qui l'offre, et, en consquence, celui-ci mange une part de cette victime pour s'incorporer elle qui, lgalement, le reprsente. De plus, le banquet du sacrifice a un caractre sacr, et symbolise la rconciliation de la divinit avec l'homme, ce point que l'un et l'autre s'asseoient amicalement ensemble table. Dans la sainte messe, le prtre doit ncessairement participer la sainte victime moyennant la communion sacramentelle. Aux simples fidles il suffit de s'y associer par la communion spirituelle; mais il est dans l'esprit et dans les dsirs ardents de l'glise qu'eux aussi, s'ils le peuvent, prennent part au Sacrifice, en recevant rellement la sainte communion en mmoire de la mort du Seigneur . Le rpons est tir de saint Paul (Philip., 11, 8-9) : Pour nous le Christ s'est fait obissant jusqu' la mort et la moi-t de la croix. C'est pourquoi Dieu l'a exalt, et lui a donn un nom qui est au-dessus de tout autre nom. Le nom confr par Dieu Jsus est celui de Sauveur. A la diffrence des autres noms des cratures, celui de Jsus n'nonce pas simplement un vu, mais ralise effectivement un programme de salut. Le Rdempteur apparat Jsus dans toute la
plnitude et Vextension de la signification du mot, quand, croix, il verse son sang pour le rachat du genre humain. sur la

La lecture de saint Jean rapporte le lavement des pieds, et n'tant gure en relation avec le mystre eucharistique, elle accuse son caractre d'addition postrieure. Primitivement cet pisode se lisait le mardi saint. Jsus voulut laver les pieds de ses disciples, soit pour nous donner un exemple, et mme un commandement, d'humilit rciproque, soit pour nous apprendre avec quelle souveraine puret nous devons nous approcher de lui : Qui sort du bain n'a besoin que de se laver les pieds. Pour tre digne de son amiti, il ne suffit pas d'avoir l'me pure du pch mortel, mais il convient

aussi de le dtester en arrachant du cur tout ce qui n'est pas Dieu. La collecte d'introduction l'anaphore a une saveur toute classique, et mrite d'tre rapporte intgralement : Nous vous prions, Seigneur trs saint, Pre tout-puissant, Dieu ternel, afin que vous soit rendu agrable notre sacrifice par Jsus votre Fils et notre Seigneur, qui, l'instituant lui-mme aujourd'hui, prescrivit ses disciples de l'offrir en sa mmoire. Lui qui vit et rgne, etc. Dans l'anaphore conscratoire, selon ce que le pape Vigile crivait Profuturus de Braga, on insre en ce jour une phrase o l'on commmore la solennit de la Cne du Seigneur : Clbrant le jour trs saint o fut livr pour nous Jsus-Christ notre Seigneur; tant unis en esprit et vnrant en premier lieu la mmoire de la glorieuse et toujours Vierge Marie, mre du mme Dieu et notre Seigneur Jsus-Christ, ainsi que des bienheureux aptres Pierre et Paul, etc. Dans la prire qu'Innocent I , crivant Decentius de Gubbio, appelait commendatio oblationis, on fait aussi mmoire, en ce jour, de la Cne du Seigneur : ... Nous vous offrons cet hommage de notre dvotion, et aussi de celle de votre famille tout entire, au jour mme o notre Seigneur confia ses disciples la clbration du sacrement de son Corps et de son Sang; aussi nous vous prions de l'accueillir avec misricorde, d'tablir nos temps dans votre paix, ordonnant que nous chappions la damnation ternelle et que nous puissions faire partie du troupeau de vos lus. Par le mme... a Cette oblation, nous vous en prions, Dieu, daignez-la rendre en tout bnie, lgitime, agrable, spirituelle et acceptable, afin qu'elle se change poui nous dans le Corps et dans le Sang de votre Fils bien-aim notre Seigneur Jsus-Christ, qui, la veille du jour o il devait souffrir pour notre salut et celui de tous, c'est--dire aujourd'hui, prit le pain, etc. Avant la doxologie finale du canon (Per quem haec omnia), selon un trs ancien rite dj mentionn par les canons d'Hippolyte qui toutefois nous le dcrivent comme une crmonie pouvant se rpter chaque messe l'vque bnit l'huile pour les infirmes, renvoyant jusqu'aprs la come r

munion la conscration du saint Chrme et de l'huile des catchumnes. Nous en avons dj dcrit le rite dans notre premier volume, aussi ne nous reste-t-il qu' transcrire le splendide chant emprunt la liturgie gallicane, et accueilli plus tard par le pontifical romain, et par lequel la liturgie de ce jour mmorable salue le Chrme sacr.
HYMNUS. O Redemptor, sume carmen temet concinentium. O Redemptor, etc. Audi, iudex mortuorum, Una spes mortalium, Audi voces proferentum Donum pacis praevium. O Redemptor, etc. Arbor foeta aima luce Hoc sacrandum protulit : Fert hoc pvona praesens turba Salvatori saeculi. O Redemptor, etc. Stans ad aram, immo suppex Infulatus pontifex, Debitum persovit omne Consecrato chrismate. O Redemptor, etc. Consecrare tu dignare, Rex perennis patriae, Hoc olivum, signum vivum, Iura contra daemonum. O Redemptor, etc. Ut novetur sexus omnis Unctione chrismatis, Ut sanetur sauciata Dignitatis gloria, O Redemptor, etc. HYMNE. O R d e m p t e u r , acceptez le c h a n t d e c e u x q u i v o u s clbrent. O Rdempteur, e t c . c o u t e z , juge d e s morts. Unique esprance des mortels, c o u t e z l a v o i x d e ceux qui a p p o r t e n t L e don prcurseur de la paix. O Rdempteur, etc. L'arbre fcond par l a lumire A produit ce qui v a tre consacr : L a foule prsente agenouille l ' a p Au Sauveur d u sicle. [porte O Rdempteur, etc. D e b o u t l'autel, e t m m e suppliant, L e pontife mitre A c q u i t t e t o u t e sa d e t t e Par l a conscration d u Chrme. O Rdempteur, etc. E t v o u s , daignez consacrer, O R o i d e l a patrie ternelle, Cette (huile d e T) olive, signe v i v a n t , Contre l a puissance des d m o n s . O R d e m p t e u r , etc. Afin q u e l'un e t l'autre s e x e s o i t Par l'onction du Chrme, [renouvel Afin q u e s o i t gurie L a gloire blesse de notre dignit. O Rdempteur, etc.

Loia mente sacro fonte A ufugantur crimina : Uncta ffonte, sacrosancta Influant char is mat a. O Redemptor, etc. Corde natus ex Parentis, Alvum implens Virginis, Pvaesta lucem, claude movtem Chrismatis consortibus. O Redemptor, etc. Sit haec dies fesia nobis Saeculorum saeculis ; Sit sacvata, digna lande, Nec senescat tempore.

L ' m e t a n t purifie l a source L e s crimes disparaissent : [sacre, L'onction d u front fait affluer L e s charismes sacrosaiiits. O Rdempteur, etc. N d u c u r paternel, R e m p l i s s a n t le sein de l a Vierge, Accordez l a lumire, arrtez l a mort. E n faveur de c e u x qui o n t particip a u [Chrme. O Rdempteur, etc. Que ce jour soit pour n o u s u n e fte, D a n s les sicles d e s sicles : Qu'il n o u s soit sacr e t digne d e [louange. E t qu'il n e vieillisse p a s a v e c le cours [du t e m p s . O Rdempteur, etc.

O Redemptor, etc.

L'antienne pour la communion est tire du texte vanglique : Seigneur, Seigneur, vous, me laver les pieds ? etc. Non seulement le Seigneur veut nous laver les pieds, mais II prpare le bain de la rgnration dans son propre sang. Il nous y plongera tout entiers, et nous serons purifis. Aprs la communion on rcite la prire suivante : Maintenant que nous sommes restaurs par le pain de vie, nous vous prions, Seigneur notre Dieu, que ce que nous clbrons moyennant la foi durant cette vie mortelle, nous puissions un jour en atteindre la ralit par le don de votre immortalit bienheureuse. Par notre Seigneur... Aprs la messe, on transporte un autel, prpar dans ce but, les saintes Espces eucharistiques pour la fonction de demain. Au moyen ge, le Pape, ayant termin le saint Sacrifice, se rendait dans la basilique de Saint-Laurent, appele plus tard Sancta Sanctorum, o, ayant dpos la fiaenula, il lavait les pieds douze sous-diacres; pendant ce temps, les cardinaux, les diacres et la Schola chantaient les vpres. On faisait suivre cette crmonie de larges distributions d'argent au haut et bas clerg de la Ville, comme cela se faisait

alors chaque solennit; aprs quoi, le soir tant dj venu, tout le monde allait dner dans la basilique ou triclinium du pape Thodore, qui s'levait non loin de l'oratoire de Saint-Sylvestre. Le pardon aux pnitents, le chrme du Paraclet sur le front des baptiss, l'huile de consolation sur les membres des moribonds, la divine Eucharistie dans le cur de tous les fidles : que de mystres ineffables de misricorde en ce jour de la Cne de Jsus, o II panche le trop-plein de son Cur, et, quoique nous ayant toujours aims, in finem dilexit, Il nous aima perdument, jusqu' la croix, jusqu' la mort 1 Nous empruntons la liturgie grecque le texte suivant, relatif la fte de ce jour :
Mysticam ad mensam omnes accedentes cum tremore, cum anima pur a panem suscipiamus, ne que separemur a Domino ut videamus quomodo pedes lavet discipulorum, et faciamus quemadmodum viderimus, invicem subiccti, pedesque singui singulorum absiergentes. Christus enim sic praecepit discipulis suis, sed non audivit Iudas, perfidus servus.
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A p p r o c h a n t t o u s a v e c crainte d e la T a b l e m y s t i q u e , recevons l e p a i n a v e c u n e m e pure e t n e nous s p a rons p a s d u Seigneur, afin q u e n o u s v o y i o n s c o m m e n t il l a v e les pieds d e s disciples e t q u e nous fassions a i n s i q u e n o u s aurons v u , soumis l e s u n s a u x autres, l a v a n t les pieds l e s u n s des autres. Car l e Christ Ta ainsi c o m m a n d ses disciples, mais Judas, l e serviteur perfide, ne l'as pas e n t e n d u .

VENDREDI SAINT. Station Collecte au Latran. Sainte-Croix en Jrusalem. capit prophetam perire extra Hierusalem,

Y sus avait dit : non

J il n'est pas admis qu'un prophte soit mis mort hors de Jrusalem; c'est pourquoi la station se clbre aujourd'hui dans la basilique dite Sancta Hierusalem, o autrefois le Pape se rendait les pieds nus, en venant processionnellement du Latran. Durant le chemin, il balanait un encensoir fumant o brlaient des parfums prcieux, devant le bois de la sainte Croix soutenu par un diacre, tandis que le chur chantait le psaume 118 : Beati immaculati in via. En signe de profonde tristesse, ce jour tait primitivement aliturgique, comme en gnral Rome tous les vendredis et samedis de l'anne. Aussi quand, vers le V I sicle, se relcha quelque peu la rigueur de l'antique discipline, et
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que Ton institua les stations des vendredis de Carme, les Papes maintinrent inviol, durant plusieurs sicles, le primitif usage romain qui excluait en ce jour jusqu' la messe des Prsanctifis. Le rite actuel ne remonte donc qu'au moyen ge, et reprsente prcisment celui qui tait adopt dans les glises titulaires de Rome o n'intervenait pas le Pontife. L'adoration du bois de la sainte Croix le vendredi saint vient, comme nous l'avons dj dit, de la liturgie de Jrusalem, o elle tait dj en usage vers la fin du I V sicle. Bien plus, pendant longtemps, et en Occident galement, cette adoration constitua pour ainsi dire la crmonie la plus importante et la plus caractristique, le point central vers lequel convergeait toute la liturgie de la sainte Parascve. Ecce lignum Crucis, voici le bois de la croix : c'est le commencement de la parousie du divin Juge, et l'apparition de l'tendard triomphal de la rdemption, tandis que l'glise se prosterne dans l'acte d'une adoration reconnaissante, les puissances infernales saisies d'horreur s'enfuient dans les profondeurs de l'abme. A Rome, au moyen ge, le reliquaire papal de la sainte Croix tait asperg de parfums, pour indiquer la suavit de la grce qui transpire du bois triomphal, comme aussi l'onction intrieure et la douceur spirituelle que le Seigneur rpand dans le cur de ceux qui portent la croix pour son amour. Selon les Ordines Romani du V I I I sicle, la crmonie de ce jour se droulait en partie dans la basilique Sessorienne, en partie au Latran. Vers 2 heures de l'aprs-midi, le Pape et le clerg palatin se rendaient en procession et les pieds nus du patriarchium la basilique stationnale, o avait lieu d'abord l'adoration de la sainte Croix, puis la lecture de la Passion selon saint Jean et la grande prire litanique pour les divers ordres ecclsiastiques et pour les besoins de l'glise. Puis l'on retournait au Latran, chantant le long de la route le psaume Beati immaculati in via. En ce jour de deuil, ni le Pape ni les diacres ne communiaient : le peuple tait libre toutefois de s'approcher de la Table sainte, soit au Latran, o l'un des vques suburbicaires clbrait, soit dans les autres titres de la Ville. Vers le i x sicle le rite fut quelque peu modifi. L'adoration de la Croix fut retarde jusqu'aprs la prire litanique, qui
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tait suivie du Pater Noster et de la communion des assistants. La procession des saintes Espces n'avait pas encore lieu en ce temps-l, et la fonction s'achevait par la bndiction du Pape : In nomine Patris, et Filii et Spiritus Sancti. L'assemble rpondait : Et cum spiritu tuo. Chacun rcitait ensuite privment les psaumes de l'office des vpres, aprs quoi l'on se mettait table. Au XII sicle, dans la basilique du Latran, c'tait encore chacun des sept vques suburbicaires qui accomplissait, tour de rle, les divins offices de la parascve; le Pape n'intervenait pas, puisqu'il continuait se rendre la basilique Sessorienne. On portait processionnellement, depuis le patriarchium, le bois de la sainte Croix et les saintes Espces eucharistiques pour la messe des Prsanctifis; mais il ne semble pas que le peuple et encore l'habitude de communier, comme aux premiers sicles du moyen ge. Au temps d'Honorius III, le Pape, au lever de l'aurore, avait l'habitude de chanter le psautier dans son entier avec ses chapelains. Vers midi il se rendait avec les cardinaux l'oratoire de Saint-Laurent, et, ayant ouvert la grille de fer sous l'autel de Lon III, il en retirait les deux reliquaires avec le bois de la sainte Croix et les chefs des aptres Pierre et Paul, lesquels, selon une tradition tardive qui ne remonte pas plus loin que l'an mille, on croyait tre conservs en ce lieu. Les cardinaux s'approchaient pour baiser les reliques, puis le cortge se mettait en ordre de procession pour se rendre la basilique Sessorienne. Avant de commencer la messe, le Pontife se retirait dans le monastre contigu, pour se laver les pieds et reprendre ses sandales ordinaires. Quand l'office tait termin, la procession retournait au Latran o toutefois n'avait pas lieu le banquet habituel dans le triclinium, puisque en ce jour de deuil et de pnitence, on ne servait aux ministres du palais que du pain et des herbes, le vin lui-mme tant exclu. Ce crmonial dura Rome peu prs jusqu'au XV sicle, poque o les rituels commencrent prescrire que le Pape rcitt d'abord le psautier avec ses chapelains dans sa chambre coucher puis se prsentt un balcon pour accorder l'indulgence au peuple. A une heure dtermine, le Pontife se rendait
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au chur pour rciter l'Office, et aprs midi, c'est--dire avant de commencer la procession stationnale Sainte-Croix, il paraissait de nouveau au balcon, revtu cette fois du pluvial rouge et mitre en tte, pour concder nouveau l'indulgence la foule qui se pressait sur la place. Cette crmonie termine, le Pape et les cardinaux dposaient leurs chaussures, et tous partaient processionnellement, les pieds nus, pour la basilique Sessorienne. On y clbrait la messe des Prsanctifis avec les rites dj dcrits; sauf que, durant la priode de l'exil Avignon, l'usage prvalut de faire porter les saintes Espces sur l'autel, non point par un des cardinaux qui prcdaient le Pape quand, du secretarium, il faisait son entre dans l'glise, mais par le Pontife lui-mme, et aprs l'adoration de la Croix. C'est justement le rite dcrit dans le missel romain actuel. Dans tout cet ensemble compliqu de cortges et de crmonies durant le moyen ge, il n'est pas difficile pourtant de reconnatre que la messe actuelle des Prsanctifis, telle que nous l'ont transmise les Ordines Romani du x v i sicle, et telle que nous la clbrons encore, se compose de trois parties distinctes, qui se superposent comme trois stratifications successives : ce qu'on appelle la messe des Catchumnes, l'adoration de la sainte Croix et la sainte Communion. La premire partie conserve presque intact le type des anciennes synaxes aliturgiques, et de ce qu'on appelle la messe des Catchumnes. Il n'y a ni Introt ni Kyrie, mais on lit seulement trois leons de l'criture dont deux de l'Ancien Testament et une de l'vangile. Les deux premires sont suivies du chant d'un psaume sous forme de Rpons suivi par une collecte du prsident; aprs la troisime lecture, qui est la Passion selon saint Jean, vient la grande prire litanique pour les divers besoins de l'glise (Oremus, dilectissimi nobis, etc.), qui marquait primitivement le terme de l'Office de la vigile dominicale et servait comme d'introduction la liturgie eucharistique. Aujourd'hui encore, la messe, aprs l'vangile, le prtre salue le peuple (Dominus vobiscum) et l'invite la prire collective (Oremus) ; toutefois l'ancienne litanie tant tombe en dsutude, au moins comme rite ordinaire de la messe, il se
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trouve que ni le prtre, ni le peuple, ce moment de l'action eucharistique, ne prient, et le chur des chantres excute les mlodies de l'offertoire. Le vendredi saint seulement conserve encore intact le lit romain primitif, aussi ne peut-on pas dire que la trs ancienne prire litanique aprs l'vangile, qui nous est atteste ds le 1 1 sicle par Justin, soit entirement bannie de la liturgie du Sige apostolique, puisqu'elle est demeure sa place au moins en ce jour solennel de la Parascve pascale. Aprs la litanie dont nous avons parl, venaient rgulirement, dans les messes ordinaires, le canon eucharistique et la communion. Toutefois comme aucune conscration n'a lieu en ce jour, le Pape au I X sicle omettait le canon et passait tout de suite au chant du Pater qui prcdait immdiatement la communion. C'tait l le mode le plus rgulier. Pourtant quelques sicles aprs, nous trouvons au contraire que l'adoration de la Croix, qui, au dbut, avait lieu avant la messe, tait venue, on ne sait comment, se placer arbitrairement entre la litanie et la communion. Aussi le rythme primitif de la crmonie en tant demeur quelque peu troubl, il s'ensuivit une complication de rites. Certains papes, retournant l'autel aprs l'adoration de la sainte Croix, estimaient qu'alors commenait proprement la messe, et voulaient qu'on rcitt le psaume 42 avec la confession, conformment l'usage des autres messes. Plus tard, aprs que les Papes d'Avignon eurent introduit pour leur dvotion particulire la procession des saintes Espces, peu peu survinrent aussi l'encensement des oblations et de l'autel, le lavement des mains, les prires secrtes et l'lvation. Au x v sicle, cette dernire crmonie s'accomplissait quand le Pape rcitait le Pater, c'est--dire aux paroles sicut in coelo...; par la suite, l'ostention de la sainte Hostie fut diffre jusqu'aprs l'oraison dominicale, et immdiatement avant sa fraction, prcisment comme on le faisait l'origine.
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La synaxe de vendredi saint n'a pas d'introt, conformment l'usage antique, c'est--dire avant que le pape Clestin institut les chants antiphoniques de la messe. C'est pourquoi, aprs une prire prive que les ministres sacrs font, chacun pour son compte, prosterns terre devant l'autel, le lecteur

monte l'ambon et commence immdiatement le chant d'un passage d'Ose (vi, 1-6). Le Seigneur, dit le Prophte, prfre tous les rites et aux purifications lgales de l'Ancien Testament, le culte du cur qui consiste essentiellement dans l'intelligence des vrits divines au moyen de la foi, et dans l'accomplissement de sa sainte volont. Pour inaugurer la Nouvelle Alliance d'amour, il dtruira l'Ancienne : mais Isral n'a pas de motif de craindre : flagell et chti pendant deux jours par la justice sainte de Dieu, en punition de ses dlits, il ressuscitera une vie nouvelle le troisime jour et servira Yahweh dans l'assemble des rachets. Aprs cela vient le rpons, tir du cantique d'Habacuc. Jamais Dieu n'apparat plus saint, plus terrible et plus glorieux que sur le Calvaire. C'est l que l'auguste Trinit accueille l'holocauste parfait que Jsus lui offre au nom de l'humanit. C'est l qu'est brise la puissance du diable. J'ai entendu, Seigneur, ce que vous m'avez fait comprendre, et j'en suis demeur effray; j'ai mdit sur vos uvres, et elles m'ont rempli de terreur, y. Vous vous rvlerez entre deux animaux, un jour vous serez reconnu, et quand le moment sera arriv vous vous manifesterez, y. Quand mon esprit sera troubl, alors mme dans votre indignation vous n'oublierez pas la misricorde, y . Le Seigneur arrivera du Liban, et le Saint viendra de la montagne ombrage et couverte d'arbustes, f. Sa gloire couvre tout le ciel, et la terre retentit de sa louange. La prire sacerdotale met fin la psalmodie responsoriale. Le diacre, comme l'ordinaire, la fait prcder de l'invitation : Plions les genoux. Et aprs une brve oraison prive, le sous-diacre ajoute : Levez-vous. Le prsident de l'assemble prend la parole au nom de tous et dit : Seigneur qui avez donn Judas le chtiment de son crime, et au larron la rcompense de sa confession, accordez-nous la grce d'exprimenter les effets de votre misricorde, afin que, de mme qu'en sa passion, notre Seigneur Jsus-Christ donna chacun la rtribution mrite, ainsi, l'ancienne erreur ayant disparu, Il nous accorde nous aussi la grce de participer sa rsurrection.

La lecture du livre de l'Exode vient ensuite (xn, 1-11) : L'agneau pascal tendu en forme de croix sur deux btons et rti, symbolisait Jsus crucifi. L'agneau, plutt que mang, tait dvor en hte par les Hbreux ayant la tunique releve et le bton la main, la faon d'un voyageur qui va partir. Cela signifie que le ciel est trs lev au-dessus de la terre, la vie est courte et on n'a pas le temps de s'arrter dans le chemin qui aboutit l'ternit. On assaisonnait l'agneau avec des laitues amres et on mangeait le pain sans levain, pour indiquer que dans la divine Eucharistie nous commmorons la mort de Jsus, et que la pnitence et la mortification de l'esprit sont au nombre des meilleures dispositions pour bien communier. Aprs la lecture, on chante le psaume 139 (tractus) dans lequel sont dcrits les sentiments de Jsus sur la croix. Toute l'humanit a conspir contre Jsus, puisque en pchant nous crimes tous : Reus est tnortis. Il se sent seul en prsence d'une haine et d'une colre universelle, aussi se tourne-t-il vers son Pre, pour en tre secouru. Sa prire est humble, mais elle est pntre par un sentiment d'inbranlable esprance, en sorte que Jsus expirant sur la Croix entonne dj le cantique de sa rsurrection : Sauve-moi, Yahweh, de l'impie; protge-moi contre le violent, y . Ceux-l, en leur cur, complotent mon malheur; chaque jour ils s'excitent m'attaquer. y . Ils ont la langue aigu comme les serpents, un venin d'aspic est sur leurs lvres, y. Toi, Yahweh, garde-moi des mains de l'impie, protge-moi contre le violent. y. Ils trament un complot pour me faire tomber; les superbes, en cachette, m'ont tendu un lacs. y. Avec un lacs ils ont tendu un pige sous mes pas; le long de la route ils m'ont prpar des obstacles, y . Je dis Yahweh : Tu es mon Dieu, coute, Seigneur, le cri de ma prire, y . Yahweh, Seigneur et force de mon salut, protge ma tte l'ombre dans le jour du combat, y . Ne contente pas mes dpens les mauvais dsirs de l'impie; ils ont complot contre moi; ne m'abandonne pas, pour qu'ils ne triomphent pas. y. Qu'ils n'lvent pas leur tte autour de moi; que les enveloppe le malheur qu'ils m'ont souhait de leurs lvres, y . Les justes, au contraire, clbreront ton nom, et les hommes droits demeureront devant toi. Avec quel respect et quelle motion ne devons-nous pas rciter

cette prire de Jsus mourant, nous adaptant ses sentiments, de faon ce que ce psaume ne soit pas simplement la prire historique du divin Crucifi, mais l'lvation Dieu de chaque me chrtienne, laquelle revit en soi tous les mystres de notre rdemption 1 La troisime lecture est la Passion du Seigneur selon l'vangile de saint Jean (xvm, 1-40;xix, 1-42) qui, de prfrence aux autres vanglistes, met en relief l'enseignement de Jsus dans ses colloques avec le gouverneur romain. Selon l'oracle du psalmiste, et vincas cum iudicaris, la divinit de Jsus ressort clatante des rponses mmes qu'il donne Pilate. Ce n'est pas un accus qui rpond un juge, mais un matre qui, jusque dans le prtoire du gouverneur romain, prche et enseigne. Il est la vrit II est venu au monde pour rendre tmoignage cette vrit; aussi ne laisse-t-il passer aucune occasion de se rvler aux hommes et de les attirer Lui par la simple manifestation de sa splendeur. La messe de vendredi saint nous a conserv intacte, comme nous l'avons dit, l'antique prire litanique dont parle dj saint Justin martyr, et qui, primitivement, suivait tous les jours la lecture de l'vangile, l prcisment o aujourd'hui encore le prtre, avant l'offertoire, invite le peuple la prire : Oremus. Cette prire forme litanique, c'est--dire dans laquelle tout le peuple intercalait une acclamation en guise de refrain (par exemple : Domine, miserere ; Kyrie, eleison, etc.), se trouve encore sa place dans les liturgies orientales, mais elle a disparu du sacramentaire romain peut-tre ds le temps de saint Grgoire le Grand. On trouve le premier fond de cette prire dans la liturgie des Synagogues o, aprs les lectures scripturaires, on priait pour les divers membres de la communaut isralite, et pour les diffrents besoins de ceux qui la composaient. Mais le texte, tel qu'il nous est conserv dans le missel, rvle l'poque de saint Lon le Grand par sa terminologie toute spciale. En effet, il y est encore question des portiers, dont l'office fut par la suite attribu aux mansionnaires ; les moines sont appels Conf essores, comme dans le sacramentaire lonien; les religieuses Virgines et non sanctimoniales ; on prie pour que l'empereur romain

soumette tous les barbares, et l'on considre le Romanum Iniperium, conformment aux vues de saint Lon, comme l'unique dpositaire lgitime du pouvoir. La discipline du catchumnat est encore en vigueur ; le monde est parsem d'hrsies, afflig d'pidmies et de famines; les prisons retiennent encore de nombreux innocents; l'esclavage constitue toujours l'opprobre de l'antique civilisation romaine; toutes circonstances qui voquent immdiatement notre esprit le V sicle, et nous font attribuer prcisment l'ge d'or de la liturgie romaine la rdaction dfinitive de cette prire si solennelle, et que nous pourrions sans aucune hsitation considrer comme d'origine apostolique. Primitivement, on la rcitait aussi en dehors des synaxes eucharistiques, et rien n'empche les fidles de nos jours de la rciter en leur particulier pour les diffrents besoins spirituels et temporels de la famille catholique. Recourant une prire si vnrable et si archaque, il nous semble, en la rcitant, tre en plus intime relation spirituelle avec l'me de ces premires gnrations de martyrs et de hros de la foi, qui la rcitrent avant nous, et obtinrent de la sorte les grces ncessaires pour bien correspondre leur magnifique vocation de rendre tmoignage la foi par leur propre sang.
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La

solennelle

prire

litanique.

Prions, n o s bien-aims, pour la Oromus, dilectissimi nobis, pro Ecciesia sancta Dei : ut eam Deus et sainte g l i s e d e D i e u : afin q u e D i e u Dominus noster, pacificare, adunare notre Seigneur daigne la pacifier, et custodire dignetur ioto orbe terral'unir e t l a garder sur t o u t e la terre : rum : subiiciens et principatus et lui s o u m e t t a n t les principauts e t l e s potestates; detque nobis, quietam et u i s s a n c e s ; e t qu'il nous d o n n e p tranquillam vitam degentibus, glonous, p a s s a n t u n e vie calme e t t r a n rificare Deum Patrem omnipoten- quille, d e glorifier Dieu le Pre t o u t tem. puissant.
OREMUS. PRIONS.

D i e u tout-puissant e t ternel, q u i Omnipotens, sempiterne Deus, qui gloriam tuatn omnibus in Chris-par l e Christ avez rvl votre gloire to gentibus reveasti : custodi opra t o u t e s les nations : c o n s e r v e z l'oeuvre de v o t i e misricorde, afin misericordiae tuae : ut Ecciesia tua Mo orbe diffusa, stabili fide in con- que v o t r e glise, rpandue sur t o u t e

fessions tui nominis perseveret. Per la terre, persvre, a v e c u n e foi ferme, eumdem Dominum nostrum Iesum dans l a confession d e v o t r e N o m . Par Christum... l e m m e notre Seigneur Jsus-Christ. 1^7. Amen. Ity. A m e n . Oremus et pro beatissimo Papa nostro N . , ut Deus et Doininus noster, qui eligit eum in ordine Episcopatus, savum atque incolumem custodiat Eccesiae suas sanctae, ad regendum populum sanctumDei.
OREMUS.

Prions aussi pour notre s a i n t Pre le P a p e N . , pour q u e D i e u notre Seigneur, q u i l'a lu d a n s l'ordre d e l'piscopat, l e garde sain e t sauf pour s a sainte Eglise, e t pour g o u verner l e saint peuple d e D i e u .
PRIONS.

Omnipotens, sempiterne Deus cutus iudicio universa fundantur : respice propitius ad preces nostras, et electum nobis Aniistitem tua pietate conserva : ut ckristiana plebs, quas te gubematur auctore, sub tanto Pontifice, creuitatis suae merihs augeatur. Per Dominum nostrum Iesum Christum...
t

1^.

Amen.

D i e u t o u t - p u i s s a n t e t ternel, par le j u g e m e n t d e q u i t o u t subsiste, s o y e z favorable n o s prires, e t dans v o t r e bont, conservez l e P o n tife q u e v o u s a v e z lu poui nous, afin q u e le peuple chrtien qui e s t g o u v e r n par v o t r e autorit, croisse sous un si grand pontife d a n s le mrite d e s a foi. P a r notre Seigneur... I'. A m e n . Prions aussi pour t o u s les v q u e s , prtres, diacres, sous-diacres, a c o lytes, exorcistes, lecteurs, portiers, confesseurs, vierges, v e u v e s e t pour t o u t le saint peuple d e D i e u .

Oremus et pro omnibus Episcopis, Presbyteris, Diaconibus Subdiaconibus, A colythis, Exorcistis, Lectoribus, Ostariis, Confessoribus, Virginibus, Viduis, et omni populo sancto Dei.
t

OREMUS.

PRIONS.

Omnipotens, sempiterne Deus, cuius Spiritu totum corpus Eccesiae sanctificatnr et reqitur : exaudi nos pro universis ordinibus supplicantes : ut gratiae tuae munere, ab omnibus tibi gradibus fideliier serviatur. Per Dominum nostrum Iesum Christum... 1^. Amen. Oremus et pro Christianissimo imperatore nostro N., ut Deus etDomznus noster subditas iila factat

D i e u tout-puissant e t ternel, par l'Esprit d e qui t o u t l e corps d e l'glise e s t sanctifi e t gouvern, exaucez nos supplications pour t o u s l e s Ordres : afin q u e p a r le d o n d e v o t r e grce, t o u s v o u s servent fidlement. Par notre Seigneur JsusChrist... IX/. A m e n . Prions aussi pour n o t i e empereur trs chrtien N . , afin q u e D i e u notre Seigneur l u i s o u m e t t e toutes

omnes bar bar as nations s, ad nostram perpetuam pacem.


OREMUS.

les n a t i o n s barbares, pour notre p a i x perptuelle.


PRIONS.

Omnipotens, sempiterne Deus, in D i e u tout-puissant e t ternel, d a n s cuius manu sunt omnium iura re- la m a i n d e qui s o n t les droits d e t o u s gnorum ; respice ad Romanum beni- les r o y a u m e s : regardez favorablegnus mpeiium; ut gnies quae in m e n t l'empire r o m a i n ; afin q u e les sua feritate confidunt, potentiae tuae n a t i o n s q u i s e confient d a n s leur dexiera comprimantur Per Domi- c r u a u t barbare, soient rprimes nant nostrum lesum Chrisiutn... par l a droite de v o t r e puissance. P a r notre Seigneur Jsus-Christ... Amen. 1^. A m e n .
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Oremus et pro catechumenis nosPrions aussi pour n o s c a t c h u m tris : ut Deus etDominus noster ada- nes : afin q u e D i e u notre Seigneur periat aures praecordiovum ipso- ouvre l e s oreilles d e leurs curs e t l a rum, ianuamque misericordiae ; ut porte d e s a misricorde : e t q u e p a r per lavacrum regnerationis, accep- le b a i n d e l a r g n r a t i o n , a y a n t o b t e ta remissione omnium peccatorum, n u l a rmission de tous leurs p c h s , et ipsi inveniantur in Christo Iesu ils s o i e n t trouvs e u x aussi e n J s u s Domino nostro. Christ n o t r e Seigneur.
OREMUS. PRIONS.

Omnipotens, sempiterne Deus, qui Ecclesiam tuam nova semper proie foecundas ; auge fidem et intelectum catechumenis nostris, ut renati fonte baptismatis, adoptionis tuae filiis aggregentur. Per Dominum nostrum lesum Christum... I'. Amen. Oremus, dilectissimi nobis, Deum Patrem omnipotentem, ut cunctis mundum purgei erroribus, morbos auferat, famem depellat, aperiat carcores, vincula dissolvat, peregrinantibus reditum, infirmantibus sanitatem, navigantibus portum salutis indulgeat.
OREMUS.

D i e u t o u t - p u i s s a n t e t ternel, q u i rendez sans cesse fconde v o t r e glise par l a naissance d e n o u v e a u x enfants : a u g m e n t e z l a foi e t l'intelligence e n n o s catchumnes, afin que, n s n o u v e a u dans les e a u x d u b a p t m e , ils soient agrgs v o s fils d'adoption. P a r notre Seigneur Jsus-Christ... B/. A m e n . Prions, n o s bien-aims, l e D i e u tout-puissant, de purger le m o n d e d e t o u t e s les erreurs, de faire disparatre les maladies, d e chasser l a famine, d'ouvrir les prisons, d e briser l e s chanes, d'accorder l e retour a u x v o y a g e u r s , l a gurison a u x m a l a d e s et a u x navigateurs u n p o r t d e s a l u t .
PRIONS.

Omnipotens, sempiterne Deus, moestorum consolatio* laborantium

D i e u tout-puissant e t ternel, c o n solation des affligs, force d e c e u x

fortitudo, perveniant ad te preces de quacumque tri bulatione damanHum : ut omnes sibi in ncessitatibus suis misericordiam tuam gaudeant adfuisse. Per Dominum nostrum Iesum Christum... ty. Amen.

qui p e i n e n t ; q u e l e s prires d e c e u x qui crient vers v o u s , d e quelque t r i b u l a t i o n q u e c e soit, v o u s p a r v i e n nent, afin q u e t o u s s e rjouissent d e recevoir votre misricorde d a n s leurs ncessits. Par notre Seigneur J s u s Christ... B/. A m e n . Prions aussi pour les hrtiques e t les schismatiques : afin q u e D i e u notre Seigneur l e s arrache t o u t e s leurs erreurs : e t qu'il daigne les rappeler l a s a i n t e Mre l'glise catholique e t apostolique.
PRIONS.

Oremus et pro haereticis et schismaticis : ut Deus et Dominus noster evuat eos ab erroribus universis : et ad sanctam matrem Ecclesiam Ca~ tholicam atque Apostolicam revocave digneiur.
OREMUS.

Omnipotens, sempiterne Deus, qui salvas omnes et neminem vis perire : respice ad animas diabolica fraude deceptas ; ut omni haeretica pvavitate deposita, errantium corda resipiscant, et ad veritatis tuae redeant unitatem. Per Dominum nostrum Iesum Christum...

B/.

Amen.

D i e u t o u t - p u i s s a n t e t ternel, q u i s a u v e z t o u s les h o m m e s e t n e v o u l e z p a s q u e personne prisse : regardez vers les m e s t r o m p e s par la fraude diabolique, afin q u ' a y a n t dpos l e m a l d e l'hrsie, l e cur d e c e u x qui errent vienne rsipiscence, e t qu'ils rentrent d a n s l'unit de v o t r e vrit. P a r notre Seigneur JsusChrist... ty. A m e n . Prions aussi pour les perfides Juifs : afin q u e D i e u notre Seigneur t e l e voile de leurs curs, e t q u ' e u x aussi connaissent Jsus-Christ notre Seigneur. D i e u tout-puissant e t ternel, q u i ne repoussez p a s d e v o t r e misricorde m m e l a perfidie j uive, e x a u c e z nos prires pour ce peuple a v e u g l ; afin q u e , connaissant l a lumire d e v o t r e vrit, q u i e s t l e Christ, ils soient arrachs leurs tnbres. Par le m m e notre Seigneur... Bj. A m e n . Prions aussi pour les paens, afin q u e le D i e u t o u t - p u i s s a n t enlve

Oremus et pro perfidis Iudaeis : ut Deus et Dominus noster auferat velamen de cordibus eorum; ut et ipsi agnoscant Iesum Christum Dominum nostrum. Omnipotens, sempiterne Deus, qui etiam Iudaicam perfidiam a tua misericordia non repellis ; exaudi preces nostras, quas pro illius populi obcaecatione deferimus ; ut, agnita veritatis tuae luce, quae Christus est, a suis tenebris eruantur. Per eumdem Dominum... 1^. Amen. Oremus et pro paganis : ut Deus omnipotens auferat iniquitatem a

cordibus eorum : ut, relictis idolis suis, convertantur ad Deum vivwn et verum, et unicum Filium eius Iesum Christum, Deum et Dominum nostrum.
OREMUS.

l'iniquit d e leurs curs, e t q u e , a y a n t a b a n d o n n leurs idoles, ils s e c o n v e r t i s s e n t a u D i e u v i v a n t e t vritable e t s o n Fi]s unique, JsusChrist, D i e u e t notre Seigneur.
PRIONS.

Omnipotens, sempiterne Deus, qui non mortem peccatorum, sed vitam semper inquiris : suscipe propitius ovationem nostram, et libra eos ab idolorum cultura : et aggrega Eccesiae tuae sanctae, ad laudem et gloriam nominis tui. Per Dominum nostrum Iesum Christum... E7. Amen.

D i e u tout-puissant e t ternel, qui n e cherchez p a s la mort d e s pcheurs mais t o u j ours leur vie : recevez favorab l e m e n t notre oraison, e t dlivrez-les du culte d e s idoles; agrgez-les v o t r e s a i n t e glise, pour la l o u a n g e et l a gloire d e votre N o m . P a r notre Seigneur Jsus-Christ... Ity. A m e n .

Comme, dans les messes ordinaires, venaient tout de suite aprs la litanie le baiser de paix et la prsentation des offrandes sur l'autel, ainsi, d'une faon analogue, dans la crmonie de ce jour, la prire devrait tre suivie de la prsentation des saintes offrandes ( = Prsanctifis) et de la communion. Ainsi en tait-il effectivement l'origine. Cependant l'ordre primitif de la crmonie fut altr, nous l'avons dj dit, quand, vers le X I sicle, l'on commena reporter ce moment l'adoration de la sainte Croix, qui, au dbut, nous l'avons vu, tait un rite tout fait tranger l'action eucharistique. On ne pourrait nier toutefois que cette glorification suprme de la sainte Croix, au milieu de la fonction de ce jour, ne soit fort propos, puisque c'est prcisment aujourd'hui que commena le triomphe du Rdempteur, alors que sa Croix fut leve de terre et dresse sur le sommet du Calvaire. C'est de ce trne de douleur et d'amour que Jsus, les bras ouverts, attire Lui toute l'humanit.
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L'adoration de la sainte Croix commena Jrusalem, et vers 385 elle nous est longuement dcrite par Ethrie dans sa Peregrinatio. De l, ce rite passa probablement Constantinople et dans les diffrentes cits de l'empire byzantin, partout o l'on conservait des fragments plus ou moins considrables du Bois sacr. L'adoration fut introduite Rome vers la fin du v n sicle, par un pape oriental, Serge I , qui dut en emprunter le rite aux usages de ses compatriotes.
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Ainsi s'explique en effet qu'en ce jour le Pape, dans la procession qui allait du Latran la basilique Sessorienne, balanait l'encensoir devant le reliquaire de la sainte Croix port par un diacre, usage qui n'a pas d'exemple dans les liturgies latines, tandis qu'au contraire il est commun dans les liturgies orientales, o. les encensements sont souvent accomplis par l'vque en personne. De mme, le trisagion grec, qu'on chante aujourd'hui durant l'adoration de la Croix, accuse nettement sa provenance du rit byzantin. Parla suite, la crmonie s'est beaucoup dveloppe, empruntant des lments aux liturgies franques, au moyen desquelles pntrrent leur tour dans le rituel de Rome des usages primitivement propres aux glises d'Espagne. Le rite que nous allons dcrire a pour objet l'adoration du bois triomphal de la Croix, dont sainte Hlne avait fait gnreusement don Rome. Nanmoins, quand la liturgie romaine, sortie des murs de la Ville ternelle, fut adopte par la suite dans l'glise latine, toutes les glises ou chapelles ne possdant pas semblable relique, on substitua la vraie Croix l'effigie du Crucifix, sans attacher d'importance ce que celle-ci ft de bois, de fer ou d'autre mtal. Le prtre, en dcouvrant ce Crucifix, continua toujours dire, comme le Pape Sainte-Croix-enJrusalem : Ecce lignum Crucis, adaptation qui paratra peuttre peu heureuse quelques-uns, quand il s'agit d'un crucifix de mtal. Le fait est qu' Rome, la crmonie concernait l'origine la relique de la vraie Croix donne par sainte Hlne, et ce rite est encore en vigueur actuellement, au moins dans les grandes basiliques patriarcales de la Ville ternelle. Tandis que le prtre montre par trois fois au peuple la sainte Croix, l'on chante : : Voici le bois de la Croix, auquel fut suspendu le salut du monde. L E CHUR : Venez, adorons-le.
L E PRTRE

Le clerg procde pieds nus l'adoration de la sainte Croix, ce qui rappelle l'ancien rite prescrivant en ce jour au Pape et aux cardinaux de prendre part, sans chaussures, la procession stationnale.

Durant l'adoration on excute le chant fort ancien du trisagion altern avec les versets des Imfirofieria. On appelle ainsi une srie de reproches que Dieu adresse au peuple juif, pour l'ingratitude avec laquelle il a reu les bienfaits du Seigneur. Le concept en est certainement d'inspiration scripturaire, mais le texte semble emprunt l'apocryphe d'Esdras (1,13-24). y. Mon peuple, rponds-moi; que t'ai-je fait ? En quoi t'ai-je contrist ? y . Parce que je t'ai tir hors de l'Egypte, tu as prpar une croix ton librateur. I CHUR : Dieu saint, I I CHUR : a Dieu puissant. T O U T LE CHCEUR : Dieu immortel, ayez piti de nous.
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Ce Trisagion, durant l'adoration de la Croix, a une signification trs profonde, puisque la mort de Jsus est l'acte parfait d'adoration de l'auguste Trinit, accompli par le Pontife du Nouveau Testament. En effet, l'infinie saintet de Dieu, sa toute-puissance, son tre ternel, reurent une suprme glorification dans le caractre expiatoire du sacrifice du Calvaire, dans la divine victime brise et anantie pour les pchs du monde. Les hrtiques monophysites tentrent jadis de dformer la signification trinitaire de ce Trisagion, en y ajoutant l'invocation tendancieuse : Vous qui avez t crucifi pour nous ; mais cette interprtation fut condamne comme hrtique, parce que les trois Personnes divines n'ont pas t crucifies, mais seulement la seconde, dans sa nature humaine. y. Parce que moi, durant l'espace de quarante ans, je t'ai tir hors de l'Egypte et t'ai nourri de manne, t'introduisant dans une rgion trs fertile, tu as prpar une croix ton Sauveur ? L E CHUR (alternant) : Dieu saint, etc. y. Qu'aurais-je pu faire d'autre pour toi que je n'aie fait ? Je t'ai entoure de soins l'gal d'une vigne trs fertile, et toi, tu t'es rendue amre pour moi au del de toute mesure; alors que je souffrais la soif, tu m'as donn du vinaigre boire, et tu as transperc avec une lance le ct de ton Sauveur. L E CHUR (alternant) : Dieu saint, etc.

y. A cause de toi, j'ai chti l'Egypte en ses premiers-ns, et toi, aprs m'avoir flagell, tu m'as livr ( Pilate). 19. Mon peuple, que t'ai-je fait ? etc. y. Moi, pour te tirer de l'Egypte, j'ai submerg la pharaon dans la mer Rouge, et toi, au contraire, tu m'as livr entre les mains des princes des prtres. ^. Mon peuple, etc. y . Moi, devant toi, j'ai divis les eaux de la mer; et toi avec une lance, tu as ouvert mon ct. ty. Mon peuple, etc. J. Moi, au moyen d'une colonne de nue, j'ai prcd tes pas, et toi tu m'as tran au prtoire de Pilate. ^. c Mon peuple, etc. e y. Moi, travers le dsert, je t'ai nourri de manne, et toi tu m'as frapp de soufflets et de coups de fouets. R7. Mon peuple, etc. y. Moi, pour te dsaltrer, j'ai fait jaillir de la roche les eaux salutaires; et toi tu m'as abreuv de fiel et de vinaigre. Rf. Mon peuple, etc. y. Moi, en ta faveur, j'ai frapp les rois des Chananens, et toi, tu m'as frapp sur la tte avec un roseau. Jtf. Mon peuple, etc. y. Moi, je t'ai donn un sceptre royal, et toi tu as ceint ma tte d'une couronne d'pines. ^, Mon peuple, etc. y. Moi, avec ma puissance, je t'ai exalt, et toi tu m'as lev sur le gibet de la Croix. Rf. Mon peuple, etc, Devant les outrages la Croix, nous ne devons pas oublier la divinit de la trs sainte Victime. Autour du gibet, des myriades d'anges se tiennent et s'crient : Saint, Saint, Saint est le Seigneur. Unissons-nous leurs adorations, et entonnons l'hymne du triomphe et de la rsurrection bienheureuse. y. Nous, Seigneur, nous adorons votre Croix, et nous chantons louanges et gloire votre sainte rsurrection. Voici, en effet, qu'un arbre a rempli de joie tout l'univers. Ps. 66. Que Dieu ait compassion de nous et nous bnisse; Rf. qu'il

fasse briller sur nous son visage et qu'il ait piti de nous, y . Nous Seigneur, etc. Vient ensuite l'hymne magnifique compose par Venance Fortunat en l'honneur de la sainte Croix, quand la reine Radgonde en reut, de Constantinople, une parcelle, qu'elle dposa dans son monastre de Poitiers, ddi pour cette raison la sainte Croix : Croix fidle, seule digne de gloire entre tous les autres arbres, aucune fort n'est capable d'en produire un autre qui te ressemble, par son feuillage, sa fleur et ses racines. Le Bois aim soutient les clous chris et la douce charge (du corps de Jsus). Ouvrez-vous, lvres, pour chanter les louanges du glorieux combat, et, devant le trophe de la Croix, narrez ce noble triomphe et dites-nous comment le Rdempteur du monde, tout immol qu'il ft, remporta la victoire. Le Crateur fut mu de compassion pour la tromperie dont fut victime sa crature, notre premier pre, lorsqu'il trouva la mort pour avoir mang la pomme fatale ; ds lors il dsigna l'avance un arbre qui annult les maux occasionns par un autre arbre. Notre salut requrait que cet ordre de convenance ft sauf, afin que la prudence ludt l'astuce du trompeur multiforme, et tirt le remde prcisment de l o l'ennemi nous avait port prjudice. Quand donc arriva le moment sacr du temps fix, le Fils, le Crateur du monde, fut envoy de la demeure paternelle, et, s'tant fait chair dans le sein d'une Vierge, il vint au jour. Petit enfant, il est couch et il vagit dans une crche troite ; la Vierge sa Mre l'enveloppe et lie ses membres avec de pauvres langes, serrant dans les bandelettes ses mains, ses jambes et ses pieds. Ayant enfin accompli en six lustres sa carrire mortelle le Rdempteur spontanment, lui qui tait n dans ce but, fut lev sur une croix, l'gal d'un agneau qui doit tre immol. Voici le vinaigre, le fiel, le roseau, les crachats, les clous, la lance ; son tendre corps est bless et il en jaillit un flot de sang.

par lequel, la ressemblance d'un fleuve, furent purifis la terre, la mer, les astres et l'univers entier. O grand arbre, abaisse tes branches, assouplis ton large tronc et diminue ta duret naturelle afin de distendre moins cruellement les membres du cleste Roi. Toi seul fus digne de porter la ranon du monde; toi qui, tel un pilote, achemines au port le monde naufrag ; toi qu'arrosa le sang sacr sorti des membres de l'Agneau. Qu'en tout lieu on chante gloire et honneur au Dieu trshaut, au Pre, au Fils, l'illustre Paraclet, qui, sans partage, louange et puissance dans tous les sicles. Amen. Quand l'adoration de la sainte Croix est termine, le diacre la replace sur l'autel; puis, avec le sous-diacre, il tend sur la table du sacrifice la nappe pour la sainte Communion. A ce moment, dans l'ancien rit romain, les lvites portaient au Pape le coffret contenant la sainte Eucharistie consacre la veille au Latran; toutefois, quand, au x i v sicle, les fonctions pontificales commencrent se drouler, non plus Rome dans les basiliques stationnales, mais dans les troites limites du palais papal d'Avignon, les Pontifes de cette priode prfrrent aller eux-mmes chercher la sainte Eucharistie pour la transporter processionnellement de l'autel o elle tait garde. Au retour de la procession on chante cette autre hymne de Venance Fortunat qui n'a pourtant rien voir avec la procession eucharistique : Voici qu'apparat l'tendard du monarque, et que s'illumine le mystre de la Croix, par lequel le Crateur de l'homme, dans son humanit elle-mme, fut suspendu la Croix. Bless en outre par la pointe tranchante d'une lance, il en jaillit au dehors de l'eau et du sang pour nous laver de nos crimes. Enfin s'est accompli ce que, en un oracle vridique, David avait prdit, lorsqu'il s'cria : Dieu a inaugur sur un gibet son rgne sur les nations. Arbre glorieux et resplendissant, orn de la pourpre royale, qui, au moyen de ton noble tronc fus choisi pour toucher des membres si saints, et en fus rendu digne. Bienheureux es-tu, toi aux branches de qui fut suspendue
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la ranon du monde; quand, l'gal d'une balance, tu portas sur toi (le corps de Jsus) et que tu enlevas sa proie au Tartare. Salut, Croix, notre unique esprance, en ce temps consacr la mmoire de la passion (de Jsus) ; fortifie la vertu dans les bons, et donne le pardon aux coupables. Que toute crature vous loue, Dieu, souveraine Trinit; gouvernez pendant tous les sicles ceux que vous conduisez au salut moyennant le mystre de la Croix. Amen. Selon les Ordines Romani, quand le divin Sacrement avait t dpos sur l'autel, on disait le Pater et on communiait; plus tard on y ajouta, par plus grand respect, d'autres prires, qui donnrent ce rite des Sanctifis une certaine apparence de messe. Le prtre, en effet, mlange dans le calice le vin et l'eau et le pose sur le corporal; puis, encensant les oblations, il dit : Que cet encens bnit par vous s'lve, Seigneur, jusqu' vous, et que votre misricorde descende sur nous. L'encens symbolise la prire et l'adoration que nous rendons Dieu. C'est pourquoi Jean, dans l'Apocalypse, vit l'ange prs de l'autel du temple, levant en prsence de Dieu l'encensoir fumant. L'encens, il l'explique lui-mme, reprsente les uvres mritoires des saints; dans le ciel, les anges exercent l'office de mdiateurs entre Dieu et nous. Ils prsentent la majest divine nos besoins et nos prires, et nous rapportent les misricordes du Seigneur. En encensant l'autel, le prtre dit, conformment au rite habituel : Que ma prire monte \CTS Vous, Seigneur, comme l'encens; que l'lvation de mes bras tienne lieu de sacrifice du soir. Mettez, Yahweh, un sceau ma bouche, gardez la porte de mes lvres; n'inclinez pas mon cur des actions mauvaises, ni tramer des complots avec mchancet. L'antique sacrifice vespral de l'encens, dont parle ici le psaume 140, a t remplac dans le Nouveau Testament par celui de la Croix, sur laquelle Jsus tendit les bras, s'offrant pour nous au Pre.

Rendant l'encensoir au diacre, le prtre dit : a Que le Seigneur allume en nous le feu de son amour, et la flamme d'une ternelle charit. Amen. O Seigneur Dieu, accueillez nos esprits humilis et nos mes contrites, et qu'ainsi notre sacrifice s'accomplisse aujourd'hui en votre prsence et qu'il vous soit agrable. Aujourd'hui, en signe de deuil, on omet l'offrande proprement dite du Sacrifice eucharistique. En compensation, l'on prsente au Seigneur le mrite du sacrifice sanglant du Calvaire, auquel nous nous associons moyennant l'humiliation et la contrition du cur. Tourn vers le peuple, le prtre dit : Priez, frres, pour que ce sacrifice, qui est le mien et le vtre, soit accept de Dieu le Pre tout-puissant. On omet entirement l'anaphore conscratoire, et l'on passe tout de suite l'oraison dominicale, qui, dans l'antiquit, tait par excellence la prire de prparation immdiate la sainte Communion. Dans la liturgie romaine, toutes les anaphores conscratoires et l'oraison dominicale sont prcdes, par respect, d'une brve formule ( = prface) de prparation : Prire. Nous souvenant des prceptes salutaires, c'est-dire de participer vos Mystres sacrs, et enseigns l'cole du saint Evangile, nous osons enfin dire : Notre Pre, qui tes aux cieux, etc. 19. Mais dlivrez-nous du mal. L E PRTRE : Amen. Dlivrez-nous, Seigneur, nous vous en prions, de toute adversit passe nous remettant la peine due aux fautes commises prsente et future; et par l'intercession de la bienheureuse et glorieuse Marie toujours Vierge et Mre de Dieu, des bienheureux aptres Pierre, Paul (Andr) et de tous les saints, accordez la paix nos jours; afin que, secourus par votre misricorde, nous fuyions toujours le pch et vivions l'abri de tout trouble. Par le mme notre Seigneur, etc. Avant la fractio fianis, le clbrant lve la vue du peuple la sainte Hostie, afin que les fidles contemplent et adorent le divin Sacrement. Puis il rompt les saintes Espces, et en met une parcelle dans le calice, pour sanctifier ainsi le vin et l'eau

qui, en ce jour, ne se consacrent pas, puisqu'ils symbolisent seulement le sang et l'eau jaillis du ct transperc de Jsus. Avant de communier, le prtre rcite la prire suivante : Que votre corps, Jsus-Christ mon Seigneur, auquel j'ose participer malgr mon indignit, ne se tourne pas contre moi en sujet de jugement et de condamnation, mais, dans votre misricorde, qu'il me soit comme un remde, pour garder mon me et mon cur. Vous qui vivez et rgnez, etc. Je prendrai le pain du ciel et j'invoquerai le nom du Seigneur. Seigneur, je ne suis point digne que vous entriez sous mon toit, mais dites seulement une parole et mon me sera gurie
(trois fois).

Que le Corps de notre Seigneur Jsus-Christ garde mon me pour la vie ternelle. Ainsi soit-il. Selon les plus anciens Ordines Romani, mme en ce jour le peuple s'approchait de la sainte Communion, Cette participation aux divins Mystres aujourd'hui assumait une signification tout fait spciale, celle qui nous est indique par saint Paul. Participer la chair de la victime, c'est se proclamer solidaire de son sacrifice; ainsi, en communiant, avons-nous part aux mrites de la mort du Seigneur. Aprs la communion. Ce que nous avons reu visiblement, faites, Seigneur, que nous le possdions avec la puret de l'me, afin que le don obtenu durant la vie prsente se transforme en remde pour l'ternit. La Messe des Prsanctifis tant termine, on te de l'autel la nappe et les chandeliers, comme cela se faisait dans l'antiquit chaque fois que le divin Sacrifice tait achev. En ce jour, au moyen ge, le Pape, outre l'habituel cursus de l'Oifice qui, encore aujourd'hui, aux trois derniers jours d la Semaine sainte, conserve intact le type primitif de l'Office romain, sans Deus in adiutorium, sans hymnes, sans doxologies responsoriales le Pape rcitait privment le psautier tout entier. Cet usage tait suivi aussi par de nombreux laques et subsiste encore dans quelques familles religieuses. Les Ordines Romani prescrivent que, dans le palais pontifical, on ne serve aujourd'hui aucun mets cuit, mais seulement du pain, de l'eau et des herbes.
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Jsus est mort pour moi. 11 m'a tant aim qu'il a sacrifi sa vie pour moi. Bien plus, pour que je ne perdisse pas le souvenir de son amour, il a voulu instituer le Sacrifice eucharistique, qui, commmorant celui du Calvaire, m'en applique tous les mrites. Pour cette raison, l'glise clbre tous les jours la mort de Jsus, car, l'gal d'Eve qui sortit du ct d'Adam endormi, elle jaillit aujourd'hui du Cur adorable de Jsus en croix. Quel profond mystre cache la liturgie de ce jour ! Jsus meurt et l'glise nat. Il expire, dpouill et exsangue, pour revtir l'Eglise du vtement de l'immortalit et pour rpandre en elle la joie d'une jeunesse imprissable. Pour correspondre l'excs d'amour de Jsus, c'est le mot qu'emploie le saint vangile, nous devons professer une tendre dvotion pour le sacrifice eucharistique et pour l'image du divin Crucifi, que nous ne devrions jamais regarder sans nous attendrir et sans fondre en larmes de reconnaissance pour un si grand bienfait. Chaque fois que nous prsentons au Pre ternel l'image de la Croix, il s'attendrit, comme cela fut rvl jadis sainte Gertrude, et il s'meut d'une grande piti pour nous pcheurs. Nous empruntons la liturgie byzantine l'antienne suivante :
Vitale Cor tuutn, tamquam fons ex Eden scaturiens, Ecclesiam tuam, Christe, tamquam rationalem ortum adaquat : inde, tamquam ex praecipuo fonte se dividens in quatuor Evangelia ; mundum irrigans, craturam laeiificans, gentesque fideliter docens venerari regnum iuum. T o n Cur vital, c o m m e la source jaillissant d e l'den, arrose, Christ, t o n glise, semblable u n jardin spirituel. D e l, c o m m e d'une source principale, il s e divise e n quatre vangiles : arrosant l e m o n d e , rjouissant la crature, apprenant fid l e m e n t a u x n a t i o n s vnrer t o n rgne.

SAMEDI Collecte au Latran

SAINT. Catchumnes.

pour les

E samedi pascal comportait dans l'antiquit un jene si rigoureux qu'il se prolongeait du vendredi soir jusqu' l'aurore de la rsurrection. A Rome, les enfants eux-mmes n'en taient pas dispenss. C'est pour cette raison qu'on ne clbrait pas aujourd'hui le banquet eucharistique, puisque toute l'glise

SAMEDI SAINT tait comme dans la pieuse attente de l'arrive de la nuit sacre o l'on solenniserait le mystre de la rsurrection du Christ. Le Samedi saint de grand matin, au Latran, l'archidiacre faisait fondre de la cire ; il y rpandait du chrme, la bnissait et la versait en de petits moules ovales sur lesquels tait imprime l'image du mystique Agneau de Dieu. Ces Agnus Dei taient ensuite distribus aux fidles la messe du samedi in Albis, comme eulogies et souvenirs de la solennit pascale. Hors de Rome, l o tait en vigueur l'ancien rite du Lucernaire du soir et de la bndiction du cierge pascal, la cire dont se tiraient les Agnus Dei tait prcisment celle qui restait du grand cierge destin clairer l'ambon dans la nuit de Pques. Toutefois Rome consentit plus tard seulement adopter ce rite du Lucernaire pascal et pour s'adapter l'usage rpandu depuis le V sicle, de distribuer au peuple des Agnus Dei de cire, elle en attribua la confection l'archidiacre. Il faut remarquer en effet qu' Rome, la diffrence des autres glises, ces eulogies papales taient sans relation avec le cierge pascal. Durant le bas moyen ge, la signification et l'efficacit de ces Agnus Dei furent dcrites dans les vers lonins suivants :
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Balsamus et munda cera cum chri- L e b a u m e e t la cire pure joints la smatis unda, liqueur d u chrme, Conficiunt Agnum, quod munus do C o m p o s e n t l'Agneau q u e je t'offre tibi magnum. c o m m e un don prcieux. Fonte veut natum, per mystica C o m m e n de la fontaine, sanctifi sanctiftcatum, p a r d e s mystres, Fulgura desursum peliit et omne II loigne la foudre e t t o u t mal. malignum. Peccatum frangil. ut Christi san- Il brise le pch, e t le dtruit, t o u t guis et angit, c o m m e le fait le sang d u Christ, Pregnans servatur, simul et parius II conserve la mre, e t lui v a u t u n e liberattr. heureuse dlivrance. Munera fevt dignis, virtutem des- Il apporte des dons ceux qui en truit ignis, s o n t dignes, il dtruit la force du f e u ; Portatus munde, de fluctibus eripit P o r t dignement, il arrache a u x undae. flots d e l'onde. Morte repentina servat, Satanaeque II prserve de la mort subite, e t d e s ruina, malheurs sataniques;

Si quis honort eum retinet super hostem trophaeum. Parsque minor tantum, iota valet intgra quantum. Agnus Dei, miserere mei ; Qui crimina tollis, miserere nobis.

Si quelqu'un l'honore, il a u i a l a victoire sur l'ennemi. U n fragment v a u t a u t a n t q u e l'Agnus entier. Agneau d e D i e u , a y e z piti d e m o i ; V o u s q u i effacez les pchs, a y e z piti d e n o u s .

Dans les sicles plus rapprochs de nous, la bndiction des Agnus Dei fut rserve aux pontifes romains, qui ont l'habitude de l'accomplir solennellement au commencement de leur pontificat, puis tous les cinq ans. Selon les Ordines Romani, le Samedi saint, vers l'heure de tierce, les catchumnes se runissaient une avant-dernire fois au Latran dans la basilique du Sauveur. Les garons se rangeaient droite, et les filles gauche. Le prtre commenait par tracer sur leur front le signe de la rdemption; puis, imposant les mains sur la tte de chacun, il rcitait l'exorcisme : Nec te lateat, Satana, qui fait encore partie du rituel baptismal pour les adultes. Aprs l'injonction faite Satan de se retirer et de faire place l'Esprit Saint, pour voquer le souvenir du Sauveur qui, d'un peu de salive et au commandement : Ephpheta gurissait les aveugles, les sourds et les muets, le prtre touchait, de son doigt humect de salive, le nez et les oreilles des catchumnes, leur disant encore chacun : Ouvre-toi la grce du SaintEsprit. Et toi, dmon, va-t'en, car le jugement de Dieu est imminent. Dans l'antiquit, alors que le monde demeurait en grande partie corrompu et idoltre, le baptme des adultes comportait vraiment une conversion dcisive Dieu, et tait le rsultat d'une lutte suprme entre l'me et le dmon. L'me voulait s'affranchir de la servitude honteuse de Satan, qui, par les sductions du vice et la force des passions, faisait tout pour ne pas laisser chapper sa proie. L'instant o le catchumne descendait dans la piscine baptismale tait le moment dcisif de la lutte; aussi, l'imitation de ce qu'avaient coutume de faire les athltes dans le stade, o, avant de commencer lutter, ils oignaient d'huile leurs membres, la sainte Mre glise oignait

L E SACRIFICE D ' A B R A H A M

Fresque du 111 sicle, au cimetire de Priscilla.

ses athltes avec l'huile bnite des catchumnes, afin de les fortifier pour le combat. Le moment tait solennel. A la demande du Pontife : Renonces-tu Satan? chacun des aspirants, l'index tendu vers l'Occident, rgion des ombres, du couchant et des tnbres nocturnes, disait : Je renonce toi, Satan, ta gloire, tes uvres. Puis, se tournant vers l'Orient, le candidat prononait la formule sainte de sa conscration : Je me ddie toi, Lumire incre. Aprs une nouvelle imposition des mains du prtre et un nouvel exorcisme, venait la crmonie trs solennelle de la redditio Symboli, dans laquelle les catchumnes devaient faire leur profession de foi chrtienne, selon la formule qui leur avait t prcdemment explique par le Pontife, dans la station in aperitione aurium, le mercredi prcdant le dimanche de la Passion. Les Ordines Romani qui nous dcrivent les rites de l'initiation chrtienne en usage au V I I I sicle simplifient beaucoup ici la crmonie, et font rciter le Credo et c'est l la premire destination liturgique du symbole : une formule prbaptismale de foi catholique par le prtre seul, pendant qu'il imposait les mains sur les aspirants. Mais saint Augustin, nous dcrivant dans ses Confessions la conversion du rhteur Victorin, nous dit qu' Rome il tait d'usage que les catchumnes eux-mmes, chacun son tour, rcitassent le symbole l'ambon, en prsence du peuple, dclarant ainsi publiquement leur foi.
e 1

Quand arriva le tour de Victorin, ajoute le saint, les prtres par gard la clbrit de sa rputation, lui offrirent de recevoir en particulier sa profession de foi, lui pargnant ainsi cette comparution en public; mais le pieux converti ne voulut pas accepter cette exception faite en sa faveur, observant que, de mme qu'autrefois il n'avait pas prouv de difficult tenir publiquement cole d'loquence, ainsi ne pouvait-il se dispenser maintenant d'annoncer devant la multitude du peuple sa foi chrtienne. Il monta donc l'ambon. En le voyant, la foule poussa un
1. Confess., lib. V I I , n.

cri de joie et d'admiration tout ensemble : Victorin ! Victorin ! Et Victorin, intrpide l'ambon, rcita au milieu de l'motion de l'assemble son Credo, ce Credo qui, sur ses lvres et en ce moment, revtait une signification spciale, puisqu'il reprsentait une nouvelle victoire de la folie de la Croix sur tout l'orgueil de la sagesse charnelle. C'tait une nouvelle apologie du christianisme, un triomphe de la Foi. Aprs une dernire prire, les catchumnes taient congdis : Catechumeni recdant. Filii charissirni, revertimini in
locis vestris, expectantes baptismum ofierari. horam qua fiossit circa vos Dei gratia

De mme que le Christ, durant toute la journe du sabbat, avait repos dans le spulcre, ainsi, en ce mme jour, les fidles, jenant et priant, avaient coutume d'attendre que l'astre des nuits appart au ciel, pour se rendre alors au baptistre apostolique de la via Salaria ou du Vatican, o, primitivement, l'on administrait le baptme. Dans les anciens Ordines on ne parle pas d'Office divin le Samedi saint. En outre d'une rgle de sage discrtion, eu gard au jene et aux fatigues de la vigile pascale qui allait commencer, il semblait, tant que le Christ tait retenu dans le spulcre, que la prire prive s'adaptait mieux au pieux symbolisme de cette attente. Le psautier nous apprend trs heureusement pntrer ce mystre, puisqu'un grand nombre de psaumes dcrivent prcisment les sentiments de Jsus qui, dans l'obscurit de la tombe, supplie le Pre de lui accorder le triomphe de sa rsurrection. Au soir de la parascve, le terrible artisan, qui avait accompli son uvre rparatrice pour trente deniers, et qui, par la bouche de Jrmie avait mme dfi Isral de trouver quelque chose reprendre son travail et l'quit du salaire, cet artisan inflexible s'tait pourtant tendu sur son lit de repos, et les disciples, portant son cadavre au tombeau, avaient chant, selon le rituel funraire des Hbreux, le beau psaume : Qui habitat in adiutorio Altissimi, avec le verset fatidique : In pace,
in idipsum dormiam et requiescam.

Maintenant l'humiliation et le sacrifice devaient tre complets, et tandis que l'me de Jsus annonait la Rdemption

dj accomplie aux trpasss se trouvant dans les Limbes, son corps, l'gal d'un grain de bl dpos dans le sein de la terre, devait subir l'humiliation du tombeau; personne ne pourrait, de la sorte, douter de la vrit de sa mort, et, par suite, de sa rsurrection future. Bien plus, pour exclure toute possibilit de doute, tous les amis de Jsus sont loigns de sa tombe, et les Juifs sont eux-mmes chargs par la sagesse de Dieu d'excuter la reconnaissance juridique des faits qui se droulent l'intrieur de la caverne spulcrale. Le Sanhdrin y appose donc ses sceaux, et place ses gardes en faction afin que personne n'ose toucher, d'aucune faon, ce tombeau... Mais quoi?... A l'aube du troisime jour, le Christ ressuscite triomphant de la mort ; les aptres, et, durant plus de dix-neuf sicles l'glise, le prchent vraiment vivant toutes les nations croyantes, qui, grce la foi, ont part, elles aussi, sa rsurrection. Et Isral? Tandis que l'humanit tout entire, en une Pque sans fin, clbre son propre triomphe sur la mort et sur l'enfer, la Synagogue se tient encore, en armes, au spulcre du Crucifi, prte mettre la main l'pe si le Christ osait briser les sceaux du Sanhdrin et sortir libre de sa tombe. Le temps o Jsus demeure au tombeau dsigne fort bien celui de notre vie prsente, qui n'est qu'une attente de notre future et complte rsurrection. Maintenant, nous commenons ressusciter la grce, et c'est pourquoi cette nuit, clbrant la solennit pascale, nous ne disons pas la Pque du Christ, mais bien Pascha nostrum immolatus est, notre Pque a t immole. Toutefois la fte n'est pas complte; trop de choses demeurent en nous inertes dans le spulcre de la nature corrompue, ou sont encore enveloppes dans les ombres de l'ignorance. La Foi cependant nous soutient, et l'esprance se porte garante pour nous aussi. Mais, en attendant, nous devons nous rsigner passer, dans une pieuse attente, notre mystique Samedi saint. Cette rsurrection partielle de l'me nous est accorde comme par anticipation de mme que la discipline ecclsiastique actuelle anticipe la clbration de la rsurrection de Jsus au dernier jour du Carme. Mais il s'agit d'un simple acompte. Il demeure toujours vrai qu'aujourd'hui c'est le temps de la passion et du carme. Elle viendra, elle viendra, la Pque

vritable et complte dans sa plus vaste signification. Et quand? Lorsque le Christ, lui aussi, cessera d'offrir quotidiennement, par la main de ses prtres, les mystres eucharistiques commmorant sa mort, et inaugurera sur l'autel du ciel une liturgie nouvelle, celle de l'universelle et ternelle Pque de rsurrection.

APPENDICE
Pour la commodit desfidlesqui, Rome, durant le Carme, se rendent, en pieux plerinage, dans les glises stationnales pour y gagner les saintes indulgences, nous ajouterons ici quelques prires tires de l'antique liturgie.
INDULGENCES STATIONNALES.

Dans le but d'exciter la pit des fidles envers la pieuse pratique de la visite des basiliques stationnales de Rome, aux jours indiqus par le missel, les Souverains Pontifes, ds les derniers sicles du moyen ge, concdrent des indulgences que Pie VI confirma et promulgua par un rescrit de la Sacre Congrgation des Indulgences le 9 juillet 1777 (Rescr. Auth., I, 313). En voici le dtail : Le jour de Nol, le jeudi saint, pour Pques et pour l'Ascension.
Indulgences plnires : Indulgences a) partielles : :

Aux ftes de saint Etienne, saint Jean vangliste, saints Innocents, la Circoncision, l'Epiphanie, les dimanches de Septuagsime, Sexagsime et Quinquagsime; le vendredi et le samedi saints; durant l'octave de Pques jusqu'au dimanche in Albis ; en la fte de saint Marc vangliste; les trois jours des Rogations, le jour de la Pentecte et durant son octave jusqu'au samedi inclusivement; b) 15 ans et 15 quarantaines : Le dimanche des Rameaux; c) 10 ans et 10 quarantaines : Les I , I I et I V dimanches de l'Avent, tous les jours du Carme non indiqus ci-dessus; la vigile de la Pentecte; les jours des Quatre-Temps, sauf ceux durant l'octave de la Pentecte, mentionns plus haut \ Les pontifes romains ont concd aux cardinaux de la sainte glise romaine, quelques prlats, ordres, congrgations et
30 ans et 30 quarantaines
e r e e

1. Cf. F r . BERINGER, S. ]., Die Ablsse. Paderborn, 1895, p p . 413-415.

communauts religieuses, le privilge de pouvoir gagner les indulgences stationnales en visitant leurs glises ou chapelles respectives. Les conditions et le mode des dites visites de substitution sont varis et indiqus dans les respectifs rescrits de concession. Gnralement, les conditions requises pour gagner les indulgences stationnales sont la Confession et la sainte Communion pour les indulgences plnires; l'tat de grce ou la contrition pour les partielles. De plus, la visite de l'glise stationnale au jour indiqu par le missel romain et une prire selon les intentions des Souverains Pontifes, pour l'exaltation de l'glise, la concorde et la paix des nations catholiques dans le bien. Quelquefois, certaines glises, peu distantes de la basilique stationnale, participent, par concession apostolique, au privilge de la station; mais pour cela il n'est impos aucune obligation aux fidles de visiter toutes ces glises o on clbre solennellement la station; il suffit qu'on en visite une, en remplissant les autres conditions prescrites. Lon XII, par un Motu firofirio du 20 fvrier 1827, aux fidles habitant Rome, qui, durant la sainte quarantaine, avec un cur contrit visiteront l'glise stationnale indique dans le missel, concda perptuit pour chaque fois une indulgence de quarante ans et autant de quarantaines, applicable aux dfunts; ceux qui, en trois jours distincts, auront accompli les dites visites, il accorda l'indulgence plnire, applicable aux mes du Purgatoire, en un jour leur choix, o, s'tant confesss et ayant communi, ils auront visit une glise publique. Le mme Pontife voulut prescrire aussi le mode selon lequel les confrries et les pieux fidles devaient accomplir ces visites stationnales ; il fallait se rendre d'abord dans une glise publique, o se rcitaient quelques prires devant le trs saint Sacrement ; de l, le cortge se dirigeait vers la basilique stationnale, disant en chemin le psaume Miserere, avec cinq Pater, Ave et Gloria, et d'autres pieuses formules en l'honneur de la passion du Sauveur. Arrivs l'glise stationnale on rcitait les litanies des saints avec d'autres versets et les collectes indiques. Tout ce rite, qui voulait tre comme un lointain souvenir de l'antique procession du peuple romain la station, tait dcrit

dans une opuscule spcial, publi par l'imprimerie de la Rvrende Chambre Apostolique, et, durant de longues annes, il fut constamment pratiqu Rome par les fidles. Seulement les conditions diffrentes des temps nouveaux rendirent moins opportune la procession stationnale travers les voies publiques, aussi la clbra-t-on d'abord, avec les mmes rites et les mmes prires dans l'intrieur des titres; puis, en vertu d'un induit de Lon XIII, les prires furent modifies et ramenes une forme plus rituelle, en harmonie avec le caractre liturgique bien dtermin que revt maintenant cette procession stationnale laisse pendant un temps la dvotion prive des confrries. Quand, de l'glise o se clbrait la collecte, le cortge se dirigeait processionnellement vers l'glise dsigne pour la station, on chantait les litanies des saints.
L A LITANIE DE LA PROCESSION STATIONNALE. Antiphona. Sancta Maria et omnes Sancti tui, quasumus, Domine, nos ubique ddjuvent, ut dum erum mrita reclimus, patrocinia sentiamus, et pacem tuam nostris concde tempribus, et ab Ecclsia tua cunctam replle nequitiam. Antienne. Que sainte Marie e t t o u s les saints, nous v o u s le demandons. Seigneur, n o u s aident e n tous lieux, afin q u e t a n d i s q u e n o u s rappelons leurs mrites, n o u s sentions leur p a t r o n a g e ; d o n n e z v o t r e p a i x nos t e m p s e t loignez de v o t r e glise t o u t ce qui p e u t lui nuire. Seigneur, a y e z piti d e nous. Christ, a y e z piti de nous. Seigneur, a y e z piti d e nous. Christ, coutez-nous. Christ, e x a u c e z - n o u s . Pre cleste, Dieu, a y e z piti d e nous. Fils, R d e m p t e u r d n monde, D i e u , a y e z piti de nous. Esprit Saint, D i e u , a y e z piti d e nous. Sainte Trinit, u n seul Dieu, a y e z piti d e nous. Sainte Marie, priez pour nous. Sainte Mre d e D i e u , p r . pour n o u s .

Kyrie, eleison. Christe, eleison. Kyrie, eleison. Christe, audi nos. Christe, ex&udi nos. Pater de caelis, Deus, miserere no bis. Fili, Redmptor mundi, Deus, miserere nobis. Spiriius Sancte, Deus, miserere nobis. Sancta Trinitas, unus Deus, miserere nobis. Sancta Maria, or a pro nobis. Sancta Dei Gnitrix, ora.

Sancta Vif go vrginum, ora. Sainte Vierge d e s vierges, p . p . n . Sancte Michal, ora. Saint Michel, Sancte Gabriel, ora. Saint Gabriel, Sancte Raphal, ora. Saint R a p h a l , Omnes sancti Angeli et Archngeli, T o u s les saints A n g e s e t Archanorte pro nobis. ges, Omnes sancti beatrum SpirituumT o u s les saints Ordres des esprits ordines, orte pro nobis. bienheureux, Sancte Ionnes Baptista, ora. Saint J e a n - B a p t i s t e , Sancte Joseph, ora. Saint J o s e p h , Omnes sancti Patrirchae et Pro- T o u s les s a i n t s Patriarches e t P r o phtae, orte pro nobis. phtes, Sancte Peire, ora. Saint Pierre, Sancte Paule, ora. Saint Paul, Sancte Andra, ora. S a i n t Andr, Sancte Iacbe, ora. Saint J a c q u e s , Sancte Ionnes, ora. Saint J e a n , Sancte Thoma, ora. Saint T h o m a s , Sancte Iacbe, ora. Saint J a c q u e s , Sancte Philippe, ora. Saint Philippe, Sancte Bartholomae, ora. Saint B a r t h l m y , Sancte Matthae, ora. Saint M a t t h i e u , Sancte Simon, ora. Saint S i m o n , Sancte Thaddae, ora. Saint T h a d d e , Sancte Matthia, ora. Saint Mathias, Sancte Bmaba, ora. Saint B a r n a b e , Sancte Luca, ora. S a i n t L u c , Sancte Mare, ora. Saint Marc, Omnes sancti Apstoli et Evange- T o u s les s a i n t s Aptres e t v a n g listes, listae, orte pro nobis. Omnes sancti Discipuli Dmini, T o u s les saints Disciples d u Seiorte pro nobis. gneur, Omnes sancti Innocentes, orte pro o u s les saints Innocents, T nobis. Sancte Stphane, ora. Saint E t i e n n e , Sancte Laurnti, ora. S a i n t L a u r e n t , Sancte Vincnti, ora. Saint V i n c e n t , Sancti Fabine et Sebastine, orte Saints F a b i e n e t Sbastien, pro nobis. Sancti Ionnes et Paule, oraie. Saints J e a n e t Paul, Sancti Cosma et Damine, orte. Saints C m e e t D a m i e n , Sancti Gervsi et Protsi, orte. Saints Gervais e t Protais, Omnes sancti Martyres, orte. T o u s les s a i n t s Martyrs, Sancte Silvster, ora. Saint S y l v e s t r e , Sancte Grgori, ora. Saint Grgoire, Sancte Ambrosi, ora. S a i n t Ambroise, Sancte Augustine, ora. S a i n t A u g u s t i n , Sancte Hiernyme, ora. S a i n t J r m e ,

Sancte Martine, ora. Sancte Nicola, ora. Omnes sandi Pontifices et Confesseres, or AIE. Omnes sancti Doczres, orte. Sancte Antni, ora. Sancte Bndicte, ora. Sancte Bernrde, ora. Sancte Dominice, ora. Sancte Francise, ora. Omnes sancti Sacerdtes et Levitae, or die. Omnes sancti Mnachi et Eremitae, or cite. Sancte Maria Magdalna, ora. Sancta Agatha, ora. Sancta Lcia, ora. Sancta Agnes, ora. Sancta Caecilia, ora. Sancta Catharina, ora. Sancta Anastsia, ora. Omnes sanctae Virgines et Viduae, orte. Omnes Sancti et Sanctae Dei, iniercdtte pro nobis. Propitius esto, parce nobis. DOmine. Propitius esio, exudi nos, DOmine. A b omni malo, libra nos Domine, A b omni peccto, A b ira tua, A subitnea et improvisa morte, Ab insidiis diboli, A b ira et dio et omni mala voluntate. A spiritu formcatims, .g A flgure et tempestte, | A flagllo terraemtus, q A peste, fam et bello, te A morte perptua, Per mystrium sanctae Incarna- tinis tuae, Per advnlum tuum, Per nativitatem tuam, Per baptismum et sanctum ieinium tuum,

Saint Martin, priez pour nous. Saint Nicolas, Tous les saints Pontifes e t Confesseurs, T o u s les saints D o c t e i u s , Saint Antoine, Saint Benot, Saint Bernard, Saint D o m i n i q u e , Saint Franois, P Tous les saints Prtres E Lvites, c T u p T o u s les saints Moines e t Ermites, g
Pn N

Sainte Sainte Sainte Sainte Sainte Sainte Sainte Toutes

Marie de Magdala, .g Agathe, Lucie, Agns, Ccile, Catherine, Anastasie, les saintes Vierges e t veuves,

T o u s les saints e t saintes de D i e u , intercdez poiir nous. Soyez propice, pardonnez-nous, Seigneur. Soyez propice, exaucez-nous, Seigneur. D e t o u t mal, dlivrez-nous, Seigneur. D e t o u t pch, D e votre colre. D e la m o r t subite e t imprvue, D e s e m b c h e s du diable, D e la colre, de la haine e t de t o u t e g m a u v a i s e volont, P B O D e l'esprit d'impuret, D e la foudre e t de la tempte, 01 D u flau du tremblement D terre, m E D e la peste, de la famine E de la o T guerre, g D e la mort perptuelle, ^ Par le mystre d e votre s a i n t e ^ Incarnation, ;g Par votre avnement, Par votre nativit, Par votre b a p t m e e t votre saint jene,

Per crucem et passinem tuam, ^ Par v o t r e croix e t v o t r e passion, ^ Per mortem et sepultram tuam, s Pai votre m o r t e t v o t r e spulture, " 3 5 Persanctamresurrectinem tuam, o Par v o t r e sainte rsurrection, Per admirabilem ascensionem^\ Par v o t r e admirable ascension, q tuam, g Per avntum Spiritus Sancti Par l ' a v n e m e n t d u Saint-Esprit Parcliti, ^ Paraclet In die iudicii. Au jour d u j u g e m e n t , ^ Peccatres, te rogamus, audi nos. Pcheurs, n o u s v o u s e n suppl., c.-n. Ut nobis par cas, Que v o u s n o u s pargniez, Ut nobis indlgeas, Que v o u s n o u s pardonniez, Ut ad veram poenitntiam nos Que v o u s daigniez n o u s amener u n e vraie pnitence, perdcere dignris, Ut Ecclsiam tuam sanctam rQue v o u s daigniez gouverner e t conserver v o t r e sainte glise, gere et conservre dignris, Ut Domnum Apostlicum et omQue v o u s daigniez conserver dans nes eccesisticos Ordines in votre sainte religion le Seigneur sancta religine conservre diapostolique, e t t o u s les ordres gnris, ecclsiastiques, Que v o u s daigniez humilier les Ut inimicos sanctae Eccsiae e n n e m i s d e l a sainte glise, humilire dignris, Que v o u s daigniez donner la p a i x o Ut rgibus et principibus chriet la vraie concorde a u x rois ^ stinis pacem et veram concre t a u x princes chrtiens, diam donre dignris, Ut cuncto populo christino pa~ 8 Que v o u s daigniez accorder t o u t g le p e u p l e chrtien la p a i x et<J cem et unittem largiri dignl'unit, j ris, | Ut omnes errantes ad unittem Que v o u s daigniez rappeler c e u x g qui errent l'unit de l ' g l i s e / ^ Eccsiae revocre, et infidles e t conduire l a lumire de univvsos ad Evanghi lumen g l ' v a n g i l e t o u s les infidles, S perdcere dignris, g, Ui nosmetipsos in tuo sancto ser- g Que v o u s daigniez nous fortifier a vitio confondre et conservre n o u s - m m e s dans votre saint dignris, service e t n o u s y conserver, g Ut mentes nostras ad caelstia deQue v o u s leviez n o s mes de > sidria rigas, clestes dsirs, g Ut omnibus benefactribus nosQue v o u s accordiez t o u s nos g tris sempitrna bona rtribuas, bienfaiteurs les biens ternels. Ut animas nostras, fratrum, proQue v o u s arrachiez n o s mes, pinqurum et benefactrum nocelles d e n o s frres, de n o s prostrrum ab aetrna damnaches e t d e n o s bienfaiteurs, tine eripias, l'ternelle d a m n a t i o n , Que v o u s daigniez donner t Ut fructus terrae dare et conserconserver les fruits d e la terre, vre dignris, Ut omnibus fidlibus defnctis rQue v o u s daigniez donner tous uiem aetrnam donre dignris, les fidles dfunts le repos ternel, Que v o u s daigniez n o u s exaucer, Ut nos exaudire dignris, Fili Dei, Fils d e D i e u ,
w f m m

A g n e a u de D i e u q u i tez les pchs du monde, pardonnez-nous, Seigneur. A gnus Dei, qui tollis peccta mundi, A g n e a u de Dieu, qui tez les p exudi nos Domine. chs du monde, exaucez-nous. Seigneur. Agnus Dei, qui tollis peccta mundi, A g n e a u de D i e u , q u i tez les pchs miserere nobis. du m o n d e a y e z p i t i de nous. Christe, audi nos. Christ, coutez-nous. Christe, exudi nos. Christ, exaucez-nous. Kyrie, eleison. Seigneur, a y e z piti. Christe, eleison. Christ, a y e z piti. Kyrie, eleison. Seigneur, a y e z piti. N o t r e Pre voix basse jusqu' : Pater noster secreto usque a d : f. E t n e nous laissez p a s succomber f. Et ne nos inducas in tentatinem. la t e n t a t i o n . T . Sed libra nos a malo. V R7. Mais d li vi ez-n ou s du mal. Psalmus L . Psaume L.

Agnus Dei, qui tollis peccta mundi, parce nobis, Domine,

Miserere mei, Deus, * secundum A y e z piti de m o i , Dieu, selon magnam misericrdiam tuam. votre grande misricorde. Et secundum multitdinem miseE t selon l'immensit de votre comratinum turum, * dele iniqui- misration, efEacez m o n iniquit. ttem meam. Amplius lava me ab iniquitdte Lavez-moi de plus e n plus de m o n mea : * et a peceto meo munda me. iniquit, e t purifiez-moi d e m o n pch. Parce que moi j e connais m o n iniQuniam iniquitdtem meam ego cognsco : * et pecetum meum con- q u i t ; e t m o n p c h e s t toujours d e v a n t moi. tra me est semper. J'ai pch contre v o u s seul, e t j'ai Tibi soli peccvi, et malum coram te feci : * ut iustificris in ser- fait le m a l d e v a n t v o u s ; afin q u e mnibus tuis, et vincas cum iudi- v o u s s o y e z justifi d a n s v o s paroles, e t q u e v o u s soyez vainqueur quand cris. v o u s jugerez (pardonnez-moi). Car j'ai t conu dans l'iniquit, Ecce enim in iniquittibus concptus sum : * et in pecetis conc- e t c'est dans le pch q u e m a mre m'a conu. pit me mater mea. "Vous a v e z aim l a vrit : v o u s Ecce enim verittem dilexisti : * incria et occulta sapintiae tuae m'avez manifest les secrets m y s trieux e t cachs de votre sagesse. manifeststi mihi. Vous m'arroserez a v e c l'hysope Asperges me hysspo, et mundbor : * lavbis me, et super nivem e t j e serai purifi; v o u s m e laverez, e t j e serai plus blanc q u e l a neige. dealbbor. V o u s m e ferez entendre l a joie e t Auditui meo dabis gudium et laetitiam : * et exsultbunt ossa l'allgresse, e t m e s o s humilis tressailliront consols. humilit a.

Avrte fciem tuam a pecctis meis ; * et omnes iniquiltes me as de le. Cor mundum cra in me, Deus ; * et spiritum rectum innova in viscribus meis. Ne pYoiicias me a fcie tua : * et spiritum sanctum tuum ne duferas a me. Redde mihi laetiiiam salutdris lui : * et spiritu principli confirma me. Docbo iniquos vias tuas ; * et impii ad te convertntur. Libra me de sanguinibus, Deus, Deus saltis meae : * et exsultbit lingua me a iustitiam tuam. Domine, lbia me a apries ; * et os meum annuntidbit laudem tuam. Quniam si voluisses sacrificium, dedissem tique ; * holocustis non dtecta beris. Sacrificium Deo spiritus coniribultus : * cor conlritum, et humilitum, Deus, non despicies. Bnigne foc, Domine, in bona voluntte tua Sion : * ut aedificntur mri Iersalem. Tune acceptbis sacrificium iustitiae, oblatines, et holocusta ; * tune impnent super altare tuum vitulos. Gloria, etc. f. Exudi, Domine, spplicum preces. xy. Et confitntium tibiparce pecctis. f. Rspice, Domine, ad humilittem nostram. ly. Et non dseras nosintmpore tribulatinis.
%

D t o u r n e z votre face d e m e s pchs, e t effacez t o u t e s m e s iniquits. Crez e n moi u n c u r pur, D i e u , e t renouvelez l'esprit droit dans m e s entrailles. N e m e rejetez p a s de votre face, et n e retirez p a s d e m o i v o t r e Esprit Saint. R e n d e z - m o i l a joie d e votre salut, e t confirmez-moi par l ' E s p r i t de force. J'enseignerai v o s voies a u x m chants, e t l e s impies se convertiront vous. D l i v r e z - m o i d u sang q u e j ' a i vers, D i e u , D i e u d e m o n s a l u t ; e t m a l a n g u e chantera a v e c joie votre justice. Seigneur, v o u s ouvrirez m e s l vres, e t m a bouche annoncera votre l o u a n g e . Si v o u s aviez voulu u n sacrifice, je v o u s l'eusse certainement d o n n : mais v o u s n e v o u s plaisez pas dans les holocaustes. U n sacrifice faire D i e u , c'est celui d'un esprit bris par le repentir : D i e u , v o u s n e mpriserez p a s un c u r c o n t r i t e t humili. Seigneur, d a n s votre bonne v o lont, traitez Sion a v e c bienveillance, afin q u e les murs d e Jrusalem s o i e n t construits. Alors v o u s accepterez le sacrifice de justice, l e s oblations e t l e s h o l o caustes, alors o n placera des gnisses sur v o t r e autel. Gloire a u Pre, e t c . f. E x a u c e z , Seigneur, les prires de c e u x q u i v o u s supplient. iy. E t p a r d o n n e z les pchs d e ceux qui v o u s les confessent. f. Regardez, Seigneur, notre petitesse. s?. E t n e n o u s abandonnez p a s a u t e m p s d e la tribulation.

f. Gregem tuum, Pastov aetrne, non dseras. R7- Sed per betos Apstoos tuos perptua defensine custdias. Ostne nobis, Dmine, misericrdiam tuam. R7. Et salut are tuum da nobis. f. Ormus pro Pontifice nostro N. RT. Dominus consrvet eum, et vivificet eum, et betum fciat eum in terra, et non tradat eum in nimam inimicrum eius. f. Fiat pax in virtte tua. R?. Et abunddntia in trribus tuis. f. Domine, exudi oratinem meam. " 7 Et clamor meus ad te vniat. Rf. Dominus vobiscum. R*. Et cum spiritu tuo.
OREMUS.

f. N ' a b a n d o n n e z p a s , Pasteur ternel, v o t r e troupeau. RT. Mais par v o s bienheureux Aptres, gardez-le sous votre perptuelle protection. f. Montrez-nous, Seigneur, v o t r e misricorde. vj. E t donnez-nous votre salut. f. Prions pour notre Pontife N . w. Que le Seigneur l e conserve, lui donne l a vie et le rende bienheureux sur c e t t e terre; qu'il ne le livre p a s l'me d e s e s ennemis. f. Que l a p a i x s o i t d a n s t a force. R7. E t l'abondance dans t e s tours. f. Seigneur, e x a u c e z m a prire. R7. E t q u e m o n cri arrive v o u s . f. L e Seigneur soit a v e c v o u s . R*. E t a v e c v o t r e esprit.
PRIONS.

(Primo loco Collecta Missae Stationalis, omissa c o n c l u s i o n s )

(En premier lieu on rcite la Collecte de la Messe stationnale, mats on en omet la conclusion.)

Ne despicias, omnipotens Deus, Ne mprisez pas, D i e u t o u t ppulum tuum in afflictine cla- puissant, v o t r e peuple criant vers mntem : sed propter glriam nmi- v o u s d a n s son affliction : mais cause nis tui, tribultis succrre plactus. de la gloire de v o t r e n o m , s o y e z propice a u x affligs et secourez-les. Ecclsiae tuae, quasumus. DoSeigneur, accueillez favorablement mine, preces plactus admitte : ut, nous v o u s le d e m a n d o n s , les prires deslrciis adversiitibus et err- de v o t r e glise, afin que, t o u t e s les ribus univrsis, secra tibi srviat adversits e t t o u t e s les erreurs t a n t dtruites, elle v o u s serve dans u n e libertte. paisible libert. Libra, quasumus, Domine, a Dlivrez, n o u s v o u s en prions, Seipecctis et hstibus fmulos tuos tibi gneur, des pchs e t des ennemis v o s supplicntes : ut, in sancta con- serviteurs qui vous en supplient, afin versatine vivantes, nullis afjcin- que, passant saintement leur vie, ils ne soient a t t e i n t s par aucune advertur adversiitibus. sit. Deus, qui per immacultam VirO D i e u , q u i a v e c l ' I m m a c u l e Conginis Conceptinem diqnum Filio ception d e l a Vierge, avez prpar tuo habitculum praeparsti : qua- u n e digne demeure v o t r e Fils, n o u s sumus ; ut qui ex morte eisdem v o u s prions afin q u e , c o m m e v o u s Filii tui praevisaeam ab omnilabe l'avez prserve d e t o u t e tache p a r

praeservsti, nos quoque mundos eius intevcessine ad te pervenire concdas. Deus, qui, miro rdine, Angelrum ministria hominmque dispensas : concde propitius ; ut, a quibus tibi ministrnlibus in caelo scmper assistitur, ah his in terra viia nostra munitur. Sanctissimae Genitricis tut Sponsi, quasumus, Domine, mritis adiuvmur : ut, quod possibilitas nostra non btinet, eius nobis intercessine dontur. Deus, omnium fidlium pastor et rector, fmulum tuum N . , quem pastr&m Ecclsiae tuae praesse vohiisti, propitius rspice : da ei, quasumus ; verbo et exmplo, quibus praecst, proficere, ut ad vitam unacum grege sibi crdita pervniat sempitrnam. Omnipotpns, sempiirne Deus, qui vivrum domindris simul et morturum omnimque miserris quos tuos fide et opre futros esse praenscis : te supplices exormus ; ut pro quibus effndere preces decrvimus, quosque vel praesens saculum adhuc in carne rtinet, vel futrum iam exutos crpore suscpit, intercedniibusomnibus Sanciis tuis, piettis tuae clemntia,omnium delictrum surum vniam consequdntur. Per Dminum nostrum Iesum Christum Filium tuum, qui tecum vivit et rgnt in unitte Spiriius Sancti, Dous, per omnia sacula saeculrum.

R7. Amen.

la m o r t p r v u e d e ce m m e Fils, v o u s n o u s accordiez nous aussi, par son intercession, de parvenir purs prs d e v o u s . O D i e u qui, d a n s u n ordre admirable, rpartissez les ministres d e s Anges e t d e s h o m m e s , faites q u e notre v i e soit protge sur la terre par c e u x q u i v o u s servent sans cesse dans l e ciel. N o u s v o u s d e m a n d o n s . Seigneur, d'tre aids p a r les mrites d e l ' p o u x d e v o t r e Trs Sainte Mre, afin q u e n o u s soit d o n n par s o n intercession ce q u e notre pouvoir n'obtiendrait p a s . O D i e u , P a s t e u r e t chef d e t o u s les fidles, regardez f a v o i a b l e m e n t v o t r e serviteur N., q u e v o u s a v e z voulu tre l a t t e d e v o t r e glise : accordez-lui, n o u s v o u s e n p l i o n s , d'tre u t i l e par la parole e t par l'exemple c e u x d o n t il e s t charg afin qu'il p a r v i e n n e l a v i e ternelle a v e c le t r o u p e a u q u i lui e s t confi. Dieu t o u t - p u i s s a n t e t ternel qui rgnez sur les v i v a n t s e t sur l e s morts e t q u i usez d e misricorde envers c e u x qui, grce leur foi e t leurs b o n n e s u v r e s , sont de t o u t e ternit r e c o n n u s c o m m e v t r e s par V o u s - m m e : suppliants, nous v o u s en conjurons; faites q u e c e u x pour qui n o u s v o u l o u s v o u s prier, s o i t q u e le sicle prsent les retienne encore d a n s l a chair, soit q u e l e sicle futur les a i t dj accueillis aprs leur sortie de leur corps, o b t i e n n e n t , par l'intercession d e t o u s v o s saints e t p a r l a clmence d e votre bont, le pardon de tous leurs pchs. P a r n o t r e Seigneur J s u s Christ v o t r e Fils, q u i v i t e t rgne a v e c v o u s d a n s l'unit d u SaintEsprit, D i e u , d a n s t o u s les sicles des sicles. r-. A m e n .

f. Exadiat nos omnipotens et misricors Dminus. vq. Etcustdiatnossemper.Amen.

f. Q u e le Seigneur tout-puissant e t misricordieux n o u s exauce. 19. E t qu'il n o u s garde toujours. Amen.

RYTHME EUCHARISTIQUE DU MOYEN A G E POUR L'ADORATION DU T R S SAINT SACREMENT. Ave, verum Corpus, natum * Salut, vrai corps (de Jsus), n de Maria Virgine ; d e l a Vierge Marie ! Vere passum, immoldlum * in Corps q u i v r a i m e n t souffrit e t cruce pro hmine ; s'immola sur la Croix pour l'amour de l ' h o m m e . Cuius latus perfordlum * fluxit D u c t transperc d u q u e l jailaqua et sanguine. lirent l'eau e t l e s a n g . Esta nobis praegustdtum * morF a i t e s q u e n o u s puissions v o u s tis in examine ; goter d a n s les angoisses d e l a mort. O Iesu dulcis ! 0 Iesu pie ! * O d o u x Jsus ! Jsus misri0 Iesu, fili Mariae. cordieux ! Jsus, Fils d e Marie ! ANTIENNE AU SACR CUR DE JSUS A n t . - O quantum in Cruce spirant amrem caput iuum, Christe, inclindtum, manus expdnsae, poctus aprtum ! Fili Dei, q%ti venisti redimere pritos, noli damnre redmptos de voile fletus ad te clamntium ; Iesu bone, exudi gmiiu m, nec mensram o bsrves criminum : vulnerdtum Cor precdmur tuum, pie Deus.

(de la liturgie mdivale).

Ant. - O Christ ! quel amour n o u s inspirent votre t t e incline, v o s mains tendues sur la Croix, votre poitrine transperce ! O Fils de D i e u qui tes v e n u pour nous racheter q u a n d nous tions perdus, n e n o u s condamnez pas maintenant que ce rachat e s t accompli ! B o n Jsus, coutez les gmissements de t o u s c e u x q u i v o u s i n v o q u e n t d a n s cette valle d e larmes; n e regardez p a s l'normit des p c h s ; nous v o u s e n prions par v o t r e Cur perc, D i e u misricordieux.

L'HYMNE

EUCHARISTIQUE.

Autrefois, la liturgie primitive, s'inspirant du grattas agens et de l'hymne chante par Jsus lors de la dernire Cne, avait donn l'anaphore eucharistique le Canon Missae actuel une forme presque lyrique, telle une hymne d'action de grces. Celle que nous reproduisons ici, pour satisfaire la pit des fidles quand ils font la visite des basiliques stationntes, est

l'une des plus anciennes, et tout au moins dans ses traits gnraux, peut bien reprsenter l'hymne eucharistique en usage dans l'glise la fin de l'ge apostolique. Nous en avons dj parl dans notre premier volume. Nous la reproduisons nouveau, parce qu'elle peut servir la dvotion prive des fidles.
SAC. Dominus vobiscum. POP. Et cum spiritu tuo. SAC. Sursum corda. POP. Habemus ad Dominum. SAC. Grattas agamus Domino Deo nostro. POP. Dignum et iustum est.
1

L E PRTRE. Que le Seigneur soit avec vous. L E PEUPLE. E t a v e c v o t r e esprit. L E PRTRE. E n h a u t les curs ! L E PEUPLE. N o u s les avons levs au Seigneur. L E PRTRE. R e n d o n s grces a u Seigneur notre D i e u . L E PEUPLE. C'est digne e t juste.

Gratias, tibi referimus, Deus, N o u s v o u s rendons grces, Dieu, Per dilectum puerum tuum Par v o t r e Fils bien-aim lesum Christum, Jsus-Christ, Quem in ultimis temporibus Que d a n s les derniers t e m p s Misisti nobis V o u s nous a v e z e n v o y Salvatorem Comme Sauveur Et Redemptorem E t Rdempteur, Et angelum voluniatis tuae Ange de votre volont ; [vous Qui est Verbum tuum inseparabile, Il e s t v o t r e Verbe, insparable d e Per quem omnia fecisti Par qui v o u s a v e z fait t o u t e s choses Et beneplacitum tibi fuit ; E t e n q u i v o u s v o u s tes complu. Misisti de coelo in matricem Vir- V o u s l'avez e n v o y du ciel "dans le ginis, sein d e l a Vierge, Quique in utero kabitus incarnatus Il s'y e s t incarn. est. E t s'est r v l au m o n d e c o m m e Et filius tibi ostensus est votre Fils, Ex Spiritu Sancto Conu d u Saint-Esprit Et Virgine natus ; E t n d e l a Vierge ; Qui voluntatem tuam compens, A c c o m p l i s s a n t v o t r e volont, Et populum sanctum tibi adqui- E t a c q u r a n t pour v o u s u n p e u p l e rens, saint, i . A l'imitation d'Isae, qui applique a u R d e m p t e u r l e titre de serviteur d e Y a h w e h e n t a n t q u e Jsus-Christ a accompli jusqu' la m o r t l a volont de son Pre, e t lui a rendu, au n o m d e t o u t e la cration, l'homm a g e essentiel d e l'obissance e t d e l'adoration, l e Sauveur, e n qualit d'homme vritable, e t d e premier-n de toutes les cratures, est aussi appel, dans de trs anciens d o c u m e n t s liturgiques, l e ' serviteur d u Pre. D a n s notre t e x t e il e s t appel g a l e m e n t D i e u ; aussi bien, sa nature divine et sa nature h u m a i n e s o n t a b s o l u m e n t distinctes dans une parfaite unit de personne, selon le perptuel e n s e i g n e m e n t d e l a sainte glise.

Extendit tnanus, cum pateretur, Ut a passione liberaret Eos qui in te crediderunt ; Qui cutnque traderetur voluntariae passioni, Ut morte m solvat, Et vincula diaboli dirumpat, Et infernum calcet, Et iustos illuminet, Et terminum figat, Et resurrectionem manifestai, Accipiens panem, Grattas tibi a gens Dixit : accipiie, manducato : Hoc est corpus meum, Quod pro vobis confvingetur. Similiter et calicem Dicens ; hic est sanguis meus Qui pro vobis effunditur ; Quando hoc facitis, Meam commemorationem facitis.

Il tendit les mains, durant son supplice, Afin d e librer par sa passion Ceux q u i auront cru en vous. Lui qui, quand il f u t livr s a passion, accepte librement, Afin de dissoudre la mort, E t de rompre les liens d u diable, E t de fouler a u x pieds l'enfer E t d'illumin: les justes, E t de mettre fin son uvre, E t d e manifester la rsurrection. Prenant le pain, V o u s rendant grces, Il d i t : Prenez, m a n g e z : Ceci e s t m o n corps. Qui sera bris pour v o u s . D e m m e fit-il pour le calice, D i s a n t : ceci e s t m o n sang Qui sera rpandu pour vous. Quand v o u s ferez cela, V o u s le ferez e n mmoire de moi.

N o u s s o u v e n a n t d o n c de sa mort Memores igitur mortis Et resurreciionis eius, E t de s a rsurrection, Offerimus tibi panem et calicem, N o u s v o u s offrons le pain et le calice, Grattas tibi agentes Vous r e n d a n t grces Qui nos dignos habuisH A v o u s qui nous a v e z faits dignes Adstare coram te D e nous tenir d e v a n t v o u s Et tibi ministrare ; E t de v o u s servir; Et petimus E t nous vous demandons Ut mittas Spiritum tuum Sanctum D ' e n v o y e r votre S a i n t - E s p r i t . Sur l'oblation d e l a sainte glise. In oblationem sanctae eccesiae; In unum congregans, des omnibus,. Les rassemblant dans l'unit, accordez tous v o s saints Qui la reoivent, Qui percipiunt, sanctis D'tre remplis de l'Esprit Saint In repletionem Spiritus Sancti Ad confirmationem fidei in veritatc, Pour la confirmation de la foi dans la vrit, [glorifiions Afin q u e nous v o u s louions e t v o u s Ut Te laudemus et glorificemus Per puerum tuum Iesum Christum, Par votre Fils Jsus-Christ, Par qui gloiie et honneur vous, Per quem tibi gloria et honor, Patri et Filio cum Sancto Spiritu, Au Pre et a u Fils avec le SaintEsprit. D a n s votre sainte glise In sancta Ecclesia tua Et nunc et in saecula s as cul or um. E t maintenant e t dans les sicles des sicles. Amen. Amen.

CHANT PASCAL DU POTE CHRTIEN SDULIUS Regnavit Dominus, plaudite gnies, Vicit vita necem, tartare lignum. Kyrie eleison. Servi supplicium pertulit haeres,

(v sicle).

L e Seigneur a rgn, peuples a p plaudissez, L a v i e a v a i n c u l a mort, le bois a vaincu l'enfer. Kyrie eleison.

L'hritier a souffert le supplice d e l'esclave, Laus tibi, Christe ; L o u a n g e vous, Christ. Vicit vita necem, tartara lignum. L a v i e a vaincu l a mort, le bois a Kyrie. Kyrie.

v a i n c u

r e n f r

'

Fit nunc ille lapis spretus ab hoste Iesus magna, Deus, quaestio mundi. Kyrie. Cur frendent populi? concidat error! Laus tibi, Christe, Iesu magna, Deus, quaestio mundi. Kyrie. Qui pascis propria carne rrdemptos, Qui ditas roseo sanguine labra. Kyrie. Praesta perpetuae gaudia Paschae ; Laus tibi, Christe, Qui ditas roseo sanguine labra Kyrie.

M a i n t e n a n t c e t t e pierre mprise par l'ennemi, d e v i e n t l e sujet s u p r m e qui intresse le m o n d e : c'est Kyrie. [Jsus-Dieu. Pourquoi les nations grincent-elles d e s d e n t s ? Que l'erreur soit d L o u a n g e vous, Christ, [truite ! Jsus-Dieu, suprme intrt d u Kyrie. [monde. V o u s q u i nourrissez de votre propre chair c e u x que v o u s avez i a c h e t s Qui enrichissez n o s lvres d e v o t r e Kyrie.
s a n

& ermeil,

Accordez-nous les joies d e l a P q u e perptuelle ; L o u a n g e vous, Christ, Qui enrichissez n o s lvres d e v o t r e Kyrie. [sang vermeil

PRIRE A LA SAINTE VIERGE

(de la liturgie grecque).

Sub tuum praesidium confugiN o u s a v o n s recours v o t r e garde, mus, Sancta Dei Genitrix; nostras sainte Mre d e D i e u ; n e mprisez deprecationes ne despicias in neces- pas nos supplications dans nos ncess i t i o n s , sed a periculis cunctis sites, m a i s dlivrez-nous de t o u s libra nos, semper Virgo, gloriosa prils, toujours Vierge, glorieuse et benedicta. e t bnie !

TABLE DES MATIERES


LE NOUVEAU TESTAMENT DANS L E SANG DU RDEMPTEUR INTRODUCTION. P GS AE CHAPITRE PREMIER. La liturgie quadragsimale Rome 7 CHAPITRE IL Le triduum pascal dans le missel romain 19 LA SAINTE LITURGIE DE LA SEPTUAGSIME A PAQUES Dimanche de Septuagsime. Station
hors les Murs Saint-Laurent39

Dimanche de Sexagsime. Station Saint-Paul . . Dimanche de Quinquagsime. Station Saint-Pierre Mercredi des Cendres. Collecte ou assemble - SainteAnastasie
Station au Titre de Sabine in au Vlabre in

43 47

49
54 60 63

Jeudi aprs les Cendres. Collecte Saint-Nicolas


Carcere. Station Saint-Georges
e

V I fri aprs les Cendres. Collecte Sainte-Lucie


Septizonio Lucina.
e r

. Station aux Saints-Jean-et-Paul Saint-Laurent-inStation Saint-Tryphon


e r

Samedi aprs les Cendres. Collecte

65

I Dimanche de Carme. Station au Latran Lundi aprs le I dimanche de Carme. Collecte aux Saints-Cme-et-Damien. Station Saint-Pierre ad Vincula Mardi aprs le I dimanche de Carme. Collecte Sainte r

67

74
77

Nicolas
e

in Carcere. Station Sainte-A nastasie ad Vincula

. . . . .

I V fri des Quatre-Temps de Carme. Collecte SaintPierre . Station Sainte-Marie-Majeure 80

Jeudi aprs le I

e r

dimanche de Carme. Collecte Sainte. Station Saint-Laurent


e r

Agathe in monasterio Panispema


e

in 84

V I fri des Quatre-Temps aprs le I dimanche de Carme. Collecte Saint-Marc. Station aux SaintsXII Aptres
e r

88

Samedi des douze Leons, aux Quatre-Temps aprs le I dimanche de Carme. Collecte Sainte-Marie in
Transpontina.
e

Station Saint-Pierre in

91 97

I I dimanche de Carme. Station Sainte-Marie


Domnica
e

Lundi aprs le I I dimanche de Carme. Collecte


Saints-Cme-et-Damien.
e

Station Saint-Clment.

aux . . au

100 103

Mardi aprs le I I dimanche de Carme. Station


titre de Balbine
e

Mercredi aprs le I I dimanche de Carme. Collecte


Saint-Georges. Chrysogone. Sainte-Agathe Saint-Clment.
e

Station Sainte-Ccile
e

105 Saintau del du Tibre . 108 112 . 115

Jeudi aprs le I I dimanche de Carme. Collecte


Station Sainte-Marie
e

Vendredi aprs le I I dimanche de Carme. Collecte


in Monastero.
e

Station Saint-Vital...

Samedi aprs le I I dimanche de Carme. Collecte


Station aux Saints-Pierre-et-Marcellin.
e

I I I dimanche de Carme. Station Saint-Laurent . . Lundi aprs le I I I dimanche de Carme. Collecte


Saint-Adrien. Station Saint-Marc
e

118
121

Mardi aprs le I I I dimanche de Carme. Collecte aux


Saints-Serge-et-Bacchus.
e

Stationla Saint-Sixte

basilique Pudentienne

124 127

Mercredi aprs le I I I dimanche de Carme. Collecte au


titre de Balbine. Saint-Marc. Sainte-Marie in Lucina Station
e

Jeudi aprs le I I I

dimanche de Carme. Collecte


. . . 130
e

Station aux Saints-Cme-et-Damien. ad Martyres . Station

Vendredi aprs le I I I dimanche de Carme. Collecte


Saint-Laurent 133

Samedi aprs le I I I dimanche de Carme. Collecte Saint-Vital. Station Sainte-Susanne ad duas domos I V dimanche de Carme. Station Jrusalem
e e

137 140

Saint-Croix-en-

Lundi aprs le I V dimanche de Carme. Collecte Saint-tienne sur le Mont-Coelius. Station aux QuatreSaints-Couronns Mardi aprs le I V dimanche de Carme. Collecte au monastre Sanctae Mariae domnae Rosae . Station Saint-Laurent in Damaso Mercredi in mediana aprs le I V dimanche de Carme. Collecte Saint-Mennas. Station Saint-Paul in aperitione aurium Jeudi aprs le I V dimanche de Carme. Collecte Saint-Cyr. Station Saint-Martin-aux-Monts Vendredi aprs le I V dimanche de Carme. Collecte Saini-Vith in Marcello Liviae. Station Saint-Eusbe . Samedi aprs le I V dimanche de Carme. (Station
e e e e e

143

146

150 165 169

Saint-Laurent.)

Collecte Saint-Ange in Piscibus .


in Carcere 174 178 182 186 192

Station Saint-Nicolas

Dimanche de la Passion ou in mediana . Station Saint-Pierre Lundi aprs le dimanche de la Passion. Collecte Saint-Georges. Station Saint-Chrysogone Mardi aprs le dimanche de la Passion. Station SaintCyriaque aux thermes de Diocttien Mercredi aprs le dimanche de la Passion. Collecte Saint-Marc. Station Saint-Marcel Jeudi aprs le dimanche de la Passion. Collecte SainteMarie in Via Lata . Station Saint-Apollinaire in Archipresbyteratu Vendredi aprs le dimanche de la Passion. Collecte aux Saints- Jean-et-Paul. Station Saint-tienne sur le MontCoelius

195

199

Samedi aprs le dimanche de la Passion. Collecte


Saint-Pierre quando Dominas Papa eleemosynam Station Saint-Jean devant la Porte Latine lique du Sauveur. (Station Sainte-Marie in Turri ) au Latran Saint-Pierre. dat . 205 209 Saint-Sylvestre 210 de Latran Station in Porticu. au titre 223 Station 229 Latran. Sainte236

Dimanche des Rameaux. Station au Latran, la basiCollecte

Bndiction des Rameaux. Collecte A la Messe. Station Saint-Jean


de fasciola

219

Lundi saint. Collecte Sainte-Balbine. Mardi saint. Collecte Sainte-Marie


Sainte-Prisque

Mercredi saint. Synaxe

gnrale, Collecte Saint-Pierre-aux-Liens. Marie-Majeure

le matin, au
Station

Jeudi saint. Station au Latran Vendredi saint. Collecte au Latran.


Croix en Jrusalem Station Sainte-

243
249

Samedi saint. Collecte au Latran pour les catchumnes APPENDICE Les indulgences stationnales La litanie de la procession stationnale Rythme eucharistique mdival pour l'adoration du Trs Saint Sacrement Antienne au Cur Sacr de Jsus L'Hymne eucharistique Chant pascal du pote chrtien Sdulius Prire la sainte Vierge

270

277 279 287 287 287 290 290