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article25758

[Europe Solidaire Sans Frontires] Mali : une crise globale MARTIAL Paul mai 2012

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Sommaire

Le Coup dtat du 22 mars 2012 et loccupation du nord Mali par les forces islamiques et les touargues du MNLA, plongent le Mali dans la crise la plus grave quil ait connu. Mais cette situation reflte les consquences des politiques imprialistes imposes dans les pays africains depuis leur accession lindpendance.

Une rgion dstabilise


Le Mali ne fait pas exception la rgle de linstabilit des pays de la zone de lAfrique de louest. Pour ne parler que des pays qui sont impliqus des titres divers dans le conflit malien, on peut noter que le voisin immdiat du Mali, le Burkina Faso, qui joue un rle de mdiation dans la crise, a connu une srie de mutineries ayant touch la garde prsidentielle, au point que Blaise Compaor, le prsident du pays, d prendre la fuite. A cela sajoutent des manifestations importantes contre la vie chre et les mobilisations lycennes et tudiantes contre limpunit policire vis--vis du meurtre dun jeune lycen. La Cte dIvoire est toujours en crise. A lOuest du pays les accrochages arms deviennent de plus en plus frquents et meurtriers, le dernier en date caus la mort de sept soldats nigriens de la MINUCI (la force arme de lONU). Le pouvoir dAlassane Ouattara a du mal asseoir sa lgitimit et celui-ci reste, aux yeux de beaucoup, lhomme qui a t install par larme franaise. De plus, les crimes perptrs par les milices qui lont soutenu restent impunis, pire, ceux-l mme qui sont souponns de graves violations des droits humains, restent aux postes de responsabilit. Seuls les partisans de Laurent Gbagbo doivent rpondre de leurs forfaits. Enfin le Nigeria, poids lourd de la rgion, a connu une grave crise sociale ; en effet, sous linjonction du FMI, le gouvernement de Jonathan Goodluck a tent de supprimer les subventions au prix du carburant avec des consquences pour les populations sur le prix des transports ce qui provoquera une grve gnrale dune grande ampleur obligeant le pouvoir reculer partiellement. De plus le gouvernement nigrian est confront une augmentation des attaques de la secte islamique, Boko Haram, qui creuse la division historique du pays entre le sud et le nord.

Une crise sociale et politique

Inprecor/jr Le Mali fait figure de pays dmocratique. Il existe plusieurs partis dopposition, dinnombrables organisations de la socit civile sactivent, la libert de la presse est garantie. Mais beaucoup de militants progressistes font remarquer que nous sommes seulement dans le paratre, et que ce formalisme de dmocratie ne peut occulter la corruption et la dliquescence de la classe dirigeante qui a mis en coupe sombre le Mali : Lors des dernires lections au Mali, lancien Prsident de la cour constitutionnelle a eu dire quil ny avait jamais eu autant de fraudes et dirrgularits ! Pourtant les rsultats lectoraux obtinrent le label dmocratique. Cependant les Maliennes et les Maliens nont jamais eu autant de mpris pour leurs dirigeants et leur classe politique. Aujourdhui les langues commencent se dlier rvlant toute la puanteur dun systme bas sur le mensonge et le pillage des ressources publiques par une minorit de brigands en uniforme et en col blanc. [1] En effet, lapplication, avec zle et clrit, des plans dajustement structurels prconiss par le FMI et la Banque Mondiale, ont abouti une dstructuration de ltat. Cest

partir des annes 1990 que les populations vont connatre des rgressions sociales dampleur, notamment au niveau de la sant, de lcole, des infrastructures sanitaires. Les vingt plus grandes entreprises dtat comme la Banque Internationale pour le Mali (BIM), la Socit de Tlphonie du Mali (SOTELMA), la Compagnie Malienne de Dveloppement du Textile (CMDT), nergie du Mali (EDM), etc., vont tre brades et vendues, en partie ou en totalit, pour des bouches de pain aux multinationales, notamment franaises, comme DAGRIS, Vivendi, Bouygues, Canac-Getma Maillon faible de la rgion, le Mali vient dentrer dans la plus profonde crise quait connu le pays depuis son indpendance.

Une indpendance reprise par la France


Lindpendance fut acquise en 1960 sous la direction de Modibo Keta, qui reste une rfrence pour les maliens. Panafricaniste convaincu, proche des ides socialistes, il ne sera jamais accept par le pouvoir gaulliste de lancienne puissance coloniale. Il sera renvers par un coup dtat militaire, dirig par Moussa Traor en 1968. Emprisonn, il sera empoisonn au camp militaire Djikoroni Para. Cest seulement en 1991, sous leffet des mobilisations de la population encourage par la chute du mur de Berlin et le discours de la Baule de Franois Mitterrand, quun nouveau coup dtat clate et renverse la dictature de Traor. Le jeune colonel qui fait chuter la dictature nest autre quAmadou Toumani Tour (ATT) qui laisse le pouvoir aux civils. Il reviendra aux affaires lors des lections de 2002 et restera au pouvoir jusquau putsch qui le destituera. Ainsi le Mali, contrairement la plupart des pays africains, a une vision diffrente des coups dtat militaires, qui peuvent aussi bien jouer un rle ractionnaire, comme celui de Traor, quaccompagner et aider les mobilisations populaires comme en 1991. Cest un lment intgrer notamment dans lanalyse du coup dtat du 22 mars 2012 que font les organisations de la gauche radicale.

Dune mutinerie au coup dtat


La dbcle de larme malienne vcue comme une humiliation, les manifestations des femmes et des compagnes des soldats, en protestation contre le manque de munition, limprparation dans les combats, les carences dans la logistique ont aliment le malaise de plus en plus perceptible. Le massacre dAguelhoc, o 82 soldats prisonniers ont t gorgs par les rebelles, a t un traumatisme pour lensemble de la socit malienne. Cet acte de barbarie a t le dtonateur des mobilisations contre le gouvernement et la haute hirarchie militaire incapables dorganiser la dfense du pays. Pire, certains affirment que des numros de tlphone de gnraux maliens taient en mmoire sur les portables de prisonniers rebelles, ce qui confirmerait la complicit entre les deux camps. Les soldats du camp militaire de Soundiata Keita Kati, situ une quinzaine de kilomtres de Bamako, se sont mutins. La venue du ministre de la dfense, le gnral Sadio Gassama, avait pour but de dsamorcer ce qui tait considr comme une simple manifestation de mauvaise humeur ; loin de calmer les choses, la mutinerie sest amplifie et les soldats se sont dirigs vers le palais prsidentiel sur la colline de

Koulouba. ATT, ainsi que ses proches, a sous estim le danger tel point que la fuite du Prsident sest faite, in extremis, dans une situation rocambolesque. ATT a d fuir en dvalant le versant de la colline, ses gardes du corps ont arrt une voiture sur la route et se sont dirigs vive allure vers le camp des parachutistes de Djicoroni [2]. En dpit de quelques rsistances de la garde prsidentielle, le pouvoir est tomb comme un fruit trop mr (pour viter demployer un terme plus dsobligeant). Cette situation montre de manire incontestable la perte de lgitimit du gouvernement et le dcalage entre la classe politique au pouvoir et la population. Nombreux sont ceux qui nont pas compris lintrt dun coup dtat, cinq semaines avant les lections prsidentielles, pour dposer ATT alors que ce dernier ny concourrait pas. Cest justement parce que les lections, et leurs rsultats, nauraient prcisment rien chang. Le pouvoir malien, avec dautres hommes, aurait continu leur politique de corruption, dincurie et de misre pour la population.

Une dualit de pouvoir


Emmens par Amadou Sanogo, les militaires qui ont pris le pouvoir crent un Comit National pour le Redressement de la Dmocratie et la Restauration de ltat (CNRDRE). Ce coup dtat est, avant tout, luvre dhommes du rang et de sousofficiers motivs par les reproches, faits au pouvoir politique et la hirarchie militaire, de corruption et dincapacit dfendre le pays. Le coup dtat a profondment divis la classe politique, mais aussi la socit malienne. Ds le dbut la gauche radicale, dirige par le parti SADI (Solidarit Africaine pour la Dmocratie et lIndpendance), le soutient sans rserve. Les militants organisent le Mouvement Populaire du 22 mars (MP22) qui se veut une sorte de pendant politique des putschistes. Il regroupe le rseau des radios communautaires KAYIRA, des structures paysannes, comme le syndicat des paysans du Mali (SYPAM TTD) TerreTravail-Dignit , lAssociation des expulss maliens (AME) et dautres organisations de la gauche, de moindre importance. Le MP22 tablit une liaison directe entre la rvolution de 1991 et le coup dtat : Compte tenu de la faillite des partis politiques consensuels, ce coup dtat est lunique moyen dont dispose le peuple malien pour reconqurir sa dignit et son honneur perdu, rtablir son unit nationale, son intgrit territoriale, sa cohsion et sa prosprit sociale et rnover sa dmocratie sur la base de ses intrts. Notre peuple travers la partie saine et patriotique de son arme a dcid de faire un sursaut historique pour la dfense des valeurs lies la rvolution du 26 mars de 1991. A la faveur de cet vnement historique, un ensemble de partis et mouvements politiques, dassociations et dorganisations de la socit civile, et de personnalits indpendantes ont dcid la mise en place dun mouvement dnomm Mouvement Populaire du 22 mars 2012 (MP22). Ce mouvement a pour objectifs : Soutenir la dynamique de rupture et de changement dclenche par le CNRDRE ; Veiller lapprofondissement du processus dmocratique ;

Appuyer le CNRDRE dans toutes ses actions dassainissement de ladministration nationale ; Appuyer le CNRDRE dans la lutte contre la corruption et lenrichissement illicite ; Soutenir le CNRDRE dans la rsolution du problme au nord du Mali [3]. De lautre ct un Front Uni pour la Sauvegarde de la Dmocratie (FDR) se cre contre le putsch, il est compos des partis de la droite malienne qui soutiennent ATT, mais aussi du PARENA qui est une organisation dobdience sociale-dmocrate, qui faisait partie un temps du mme groupe lAssemble Nationale que le SADI, ainsi quune des deux principales organisations syndicales des travailleurs, lUnion Nationale des Travailleurs du Mali. Lautre, la CSTM tant favorable aux militaires. Le coup dtat est certes condamn, mais plutt de manire formelle tant lintrieur, qu lextrieur du pays. Ainsi la dmission dATT du pouvoir, la demande de la CEDEAO pour trouver une solution politique acceptable constitutionnellement, na pos de problme personne. En effet, les pays occidentaux nont jamais trop apprci le refus oppos par ATT la prsence de forces armes extrieures au Mali et la France a une raison de plus de lui en vouloir compte tenu de son refus de signer laccord bilatral sur la gestion des flux migratoires , facilitant les expulsions de Maliens en situation irrgulire sur lHexagone. Tous lui reprochent sa volont dinstaurer un modus vivendi avec les troupes armes prsentes dans le Sahel et le nord Mali. La crise politique est, pour linstant, bien trop forte pour que les partisans dATT puissent organiser une reprise complte du pouvoir. Cette tche sera dvolue la CEDEAO (la Communaut Economique des tats de lAfrique de lOuest) qui va tenter de disputer le pouvoir au CNRDRE, lorganisation des putschistes. Si formellement le CNRDRE se rallie au plan de retour lordre constitutionnel, il tente par ailleurs daffermir son pouvoir, notamment en arrtant de nombreuses personnalits du rgime, qui seront libres quelques jours plus tard. Une contre-offensive de la garde prsidentielle dATT, les brets rouge, pour renverser les putschistes se terminera par un vritable fiasco. Le plan de transition prvoit la nomination dun prsident par intrim, qui sera le prsident de lAssemble Nationale et qui nommera, en accord avec lensemble des protagonistes, un premier ministre. Cest ainsi que Dioncounda Traor dsignera Cheikh Modibo Diarra, un ancien astrophysicien de la NASA, celui-ci sapercevra rapidement quil est plus ais de piloter un vaisseau sur Mars que de grer la crise au Mali. Rapidement le prsident de transition est mis hors jeu, suite une agression de manifestants qui parviendront jusqu son bureau pour le molester. Dioncounda Traor est toujours en France, sans que lon sache rellement ltat de sant dans lequel il se trouve. Quant au premier ministre il reste invisible. Le Mali se trouve donc actuellement dans une situation o aucun des deux partis ne peut lemporter. Le MP22 a largi sa base en lanant une nouvelle organisation, la COPAM (Coordination des Organisations Patriotiques du Mali) ainsi quune confrence nationale de transition, mais cette dernire initiative nemporte pas ladhsion espre dune grande majorit des Maliens. De lautre ct, la CEDEAO na pas de rels points dappui pour dissoudre effectivement le CNRDRE et imposer sa volont. Aussi la situation reste, pour linstant, bloque bien que les fronts anti et pro putschistes aient

commenc se rencontrer pour tenter de trouver des solutions une situation, au Nord, qui ne fait quempirer.

Le Nord Mali a une histoire singulire


Dune superficie de 3 000 000 kms, le nord du Mali fait partie de la bande Sahlo Saharienne qui a toujours t une terre de rsistance, difficile contrler. A lindpendance des pays africains, la colonisation franaise a lgu des frontires artificielles, imposes aux populations. Une situation qui sest gnralise sur tout le continent o lOUA, (anctre de lUnion Africaine), a dcrt lintangibilit des frontires hrites de la priode coloniale pour viter une gnralisation des conflits. Lors de la dcolonisation, dans une adresse porte par Mohamed Mahmoud Ould Cheikh, dirigeant de Tombouctou le 30 mai 1958, les reprsentants Maures et Touargues demandent en vain au gouvernement franais ne pas intgrer leur territoire dans les pays subsahariens [4]. Le territoire du nord Mali nest pas peupl que de Touargues, bien au contraire ces derniers y sont minoritaires et sont estims 600 000 personnes ct dautres populations comme les Maures, les Songha, les Peulhs... Le point commun de tous est la difficult de vivre dans une rgion enclave o ltat malien, peu prsent, na jamais investi de manire prenne dans les infrastructures, ni aid les activits agricoles et pastorales des populations. De nombreuses rvoltes ont eu lieu, celle de 1963 violemment rprime par le pouvoir, puis celles des annes 1990, qui dboucheront sur les accords de Tamanrasset, en 1991, et prneront la dmilitarisation de la rgion. Celle de 2006 est importante. En effet les accords dAlger, qui mirent fin au conflit, entrinrent le retrait de larme malienne de la rgion, au profit dunits spciales de scurit, rattaches au commandement de la zone militaire et composes essentiellement dlments issus des rgions nomades ainsi que la cration dun fond de dveloppement et de rinsertion socio-conomique des populations civiles [5]. Le rsultat est que les populations ont peu bnfici des 700 milliards de FCFA, pourtant vots le 5 novembre 2009 par lAssemble Nationale. De plus le nord Mali sest vite transform en zone grise o les diffrents groupes militaires ont labor et impos leur propre loi. Le Sahara est souvent prsent comme une frontire difficilement franchissable. En fait le Sahara, depuis fort longtemps, est une zone dintense activit de commerce, de ngoce avec ses routes transsahariennes empruntes depuis des sicles, mais aussi ses pistes connues seulement de quelques initis : Parmi un grand nombre de possibilits, seuls sont utiliss les tracs jugs, un moment donn et en fonction du contexte local ou rgional, les plus pratiques et les plus srs. Ce qui signifie quil en existe beaucoup dautres disponibles pour des usages exigeant la plus grande discrtion. De plus, chaque groupe ne connat, ne contrle et nexploite quun segment du trajet, ce qui entretient la fragmentation territoriale et complique encore lventuel relev des parcours. Les dplacements et les trafics sen trouvent trs difficilement contrlables [6]. Cette situation permet des activits de trafic autour des cigarettes, du carburant, de la drogue, mais aussi des tres humains venant des pays subsahariens et cherchant rejoindre lEurope, via les pays du Maghreb. Cest dans les annes 2005-2006 quune acclration, dans lactivit de contrebande, sest produite. En effet le choix, des narco-trafiquants dAmrique Latine dutiliser la

bande sahlienne pour acheminer de la drogue en grande quantit, a chang la donne. Ce trafic ira croissant. En tmoigne le cas dun Boeing 727 qui scrasera, en novembre 2009, une quinzaine de kilomtres de Gao aprs avoir dcharg sa cargaison estime 10 tonnes de drogue. Il est rvlateur de lampleur de ce commerce illicite et de limportance de la corruption ainsi que des sommes en jeu. Cest ainsi que le nord Mali devient une des sources de corruption des lites maliennes et largent permet dentretenir des milices, soit purement maffieuses, soit religieuses et/ou politiques.

La prsence islamiste
La frontire est loin dtre hermtique entre les groupes arms islamiques et ceux purement maffieux. Historiquement, trois groupes islamiques sont prsents au nord Mali. Le premier, le plus connu, est AQMI (Al-Qaeda au Maghreb Islamique) issu en 2007 du Groupe Salafiste pour la Prdication et le Combat (GSPC), organisation algrienne. Il est pour un Djihad global avec des kadibats (Brigades) dont les objectifs sont prcis, le plus important tant la cration dune place forte essentielle dans la stratgie dAQMI. Elle est situe dans la zone de Timtrine dans la rgion de lAdrar qui permet le reprage dunits armes mobiles rduites et/ou dotage(s), ainsi que toute action militaire. Dautant que le contrle des points hauts offre dexcellents postes dobservation do dtecter toute colonne gouvernementale en mouvement. Bref, il parat trs difficile de russir une opration surprise, terrestre et/ou hliporte [7]. AQMI est financ par de gnreux donateurs du Moyen-Orient et par les ranons dotages payes par les gouvernements occidentaux pour la libration de leurs compatriotes. Le deuxime groupe est une dissidence dAQMI sur une base nationaliste, cest le MUJAO (Mouvement pour lUnification du Djihad en Afrique de lOuest), dirig par le Mauritanien Hamada Ould Kharou. Son financement vient essentiellement du trafic, notamment, de drogues et de cigarettes. Enfin le troisime groupe est Ansar Eddine, cest un groupe de Touargues trs proches dAQMI, dont le dirigeant Iyad ag Ghali est un ancien combattant touareg des conflits de 1990 Mnaka qui se prolongeront, par intermittence, jusquen 2006 avec les accords dAlger. Il a eu de nombreuses fonctions officielles, y compris comme conseiller dATT, mais aussi comme ambassadeur en Arabie Saoudite, ce qui lui a permis de nouer de nombreux liens avec les fondamentalistes islamistes. Cette dernire force a eu des relations avec les forces touargues notamment le MNLA.

Lmergence dune nouvelle force touargue


La chute brutale du colonel Kadhafi a t un des lments de dstabilisation de la rgion car celui-ci excellait dans son rle de pompier pyromane, attisant les crises dans la rgion sahlienne pour, ensuite coup de ptrodollars, acheter la paix et installer un modus vivendi entretenant ainsi son pouvoir de nuisance pour les gouvernements des pays voisins. Sa chute a eu plusieurs consquences qui ont influ directement sur la crise malienne. Une absence de possibilit de mdiation dans le conflit avec les Touargues comme auparavant, un afflux de combattants aguerris libyens au Mali et une circulation dans la rgion sahlienne darmes provenant du pillage des dpts de Libye, dont certaines extrmement sophistiques. Cest cette venue sur le territoire

malien des Touargues, anciens combattants de la lgion islamique, qui a permis une recomposition des forces politico-militaires touargues, partir du Mouvement National de lAzawad (MNA) et du Mouvement Touareg du Nord-Mali (MTNM) pour donner naissance au MNLA qui se dfinit ainsi : Le Mouvement National de Libration de lAzawad (MNLA) est un mouvement populaire qui vise la ralisation des objectifs du peuple de lAzawad, savoir la libration totale, lunit nationale, la scurit et le dveloppement sur toute ltendue du territoire de lAzawad. [8]

La conqute du Nord
A la chute de Kadhafi, les Touargues du nord Mali reviennent avec les armes, les pickup quips de mitrailleuses pour rejoindre leurs rgions. Ils doivent traverser le Niger et ainsi parcourir des milliers de kilomtres. Beaucoup stonnent quils aient pu faire ce voyage sans la moindre embche de la part des autorits des tats. Plusieurs spcialistes ont mis lide que la France aurait tent de convaincre le MNLA, de jouer les forces suppltives contre les islamistes de la rgion pour pallier aux carences de larme malienne, ceci en change dune neutralit bienveillante. Rien nest pour linstant prouv mais le positionnement diplomatique de la France du dbut corrobore cette hypothse [9]. Le 17 janvier dbute la premire attaque du MNLA contre la ville de Mnaka. Il est faux de prsenter une arme malienne qui na pas rsist ces attaques. Pendant plus de deux mois les batailles ont fait rage autour des principales villes de la rgion : Kidal, Gao et Tombouctou. Fin janvier les attaques du MNLA sont conjointes avec celles des organisations islamistes, Ansar Eddine, mais aussi AQMI. Dans un premier temps, le MNLA rfute ces informations, mais devant lvidence il les confirme tout en continuant se proclamer contre toute alliance avec les islamistes et demande la reconnaissance de lindpendance de lAzawad en change de leur combat contre eux.

Situation ouverte au Nord


Progressivement le MNLA va perdre le leadership dans le nord Mali au profit des organisations islamistes. Il va connatre toute une srie de scissions dont, du fait de lisolement de la rgion, il est difficile dapprcier la porte. Ainsi vont se crer le FNLA, regroupant essentiellement des Maures et des Arabes qui se prononcent contre lindpendance de lAzawad. Dautres groupes se forment comme le Mouvement des patriotes pour la rsistance et la libration de Tombouctou (MPRLT), anim par des Songha, le Front de libration du Nord-Mali (FLNM) La plupart du temps ces organisations se fondent sur une base tribale. Certains membres du MNLA vont rejoindre les organisations islamistes. Pour conjurer cette hmorragie le MNLA propose la fusion avec lorganisation de Ansar Eddine, une partie des militants MNLA de lintrieur y sont favorables car lorganisation na plus beaucoup de fonds et connat de relles difficults dapprovisionnement en vivre et en munition. La plupart des militants de lextrieur sont contre. La fusion, un temps annonce, est annule. Ce qui achoppe cest la question de linstauration stricte de la Charia sur lensemble de lAzawad. Au Mali, nord compris, les populations sont trs largement musulmanes, mais si la croyance est profonde, la pratique religieuse est tolrante. Ainsi la Charia entre en complte contradiction avec les modes de vie o la musique, la danse, les rencontres dans les endroits mixtes sont la rgle, dautant plus que les femmes jouent un rle important dans la cit. Cest ainsi que des manifestions de femmes et de jeunes se sont droules pour exprimer leur exaspration face linterdiction, faite par les milices

islamiques, de jouer au foot, dcouter de la musique ou la radio, de regarder la tlvision ou simplement la mixit dans les lieux publiques. Depuis les attaques du MNLA, en dbut danne, plus de 380 000 personnes ont fui la rgion, soit vers les pays limitrophes, soit vers le sud du pays. La situation sanitaire pour les rfugis est catastrophique dautant que les pays daccueil souffrent, eux aussi, dune crise alimentaire. Dans la rgion du Nord, cette crise alimentaire est amplifie par la situation politique, mais aussi par les problmes de ravitaillement en nergie, en eau et en mdicaments. Les principales villes sont tenues par les islamistes avec un afflux des militants de Boko Haram du Nigeria, mais aussi des islamistes de Somalie et du Pakistan.

Les dangers de lintervention de la CEDEAO


Une intervention militaire pour quoi faire ? Pour quels objectifs ? Les choses ne sont pas claires. Les uns sont pour une intervention qui scurise le retour lordre constitutionnel, cest--dire qui fasse contrepoids lemprise des militaires du CNRDRE, avec la tentative dtouffer tous les soutiens et toutes les mobilisations de la gauche radicale en faveur des putschistes. Il y a donc bien un risque que lintervention de la CEDEAO ne revienne, dans les faits, remettre en selle llite corrompue du Mali symbolise par ATT, une sorte dATTcratie sans ATT. Dautres dfendent lide que lintervention devrait seulement se centrer sur le nord Mali pour librer le pays, mais cette position prsente beaucoup de faiblesse, en premier lieu une intervention qui arriverait dloger les diffrents groupes arms serait confronte une absence ou une faiblesse de ltat qui ne permettrait pas de garder sous son contrle cette zone. Ce qui impliquerait le stationnement permanent de troupes trangres et ceci dans lattente que ltat malien puisse jouer pleinement ses fonctions, ce qui risque de prendre du temps et de largent. Il est dailleurs significatif que le Conseil de scurit de lONU nait pas donn son aval la demande formule par lUnion Africaine et la CEDEAO pour une intervention militaire. Dautres problmes se posent. LAlgrie, de par son poids conomique et militaire, est dans cette rgion un acteur incontournable. En 2009 son budget militaire slve 5,3 milliards de dollars, en comparaison au 180 millions de dollars pour le Mali [10]. Le gouvernement algrien nest pas favorable une intervention militaire de la CEDEAO, surtout si elle est appuye par la France, car, et cest un secret de polichinelle, ceux qui agissent dans cette crise au nom de la CEDEAO sont deux piliers de ce que lon appelle la Franafrique pour dsigner une relation nocolonialiste particulirement forte, entretenue par des rseaux politiques conomiques et militaires franais. En effet Ouattara est un oblig de la France, cest grce son intervention militaire quil a pu accder au pouvoir lissue dlections contestes. Quant Blaise Compaor, il joue les mdiateurs en Afrique de lOuest pour le compte et lintrt de Paris, depuis son accession au pouvoir aprs lassistanat de Thomas Sankara. LAlgrie ne sy trompe pas et elle entend rester matre du jeu. Cest dailleurs ce qui explique le silence du CEMOC (Comit dtat-major oprationnel conjoint), structure de coordination militaire des pays du Sahel pour lutter contre le terrorisme qui, en toute logique, aurait d tre la pointe avance dans ce combat. Limprialisme franais, tellement dcri sur le continent africain pour ses interventions militaires en Libye et en Cte divoire, tente de se montrer plus discret, ce qui

correspond la ligne du nouveau prsident franais, le socialiste Franois Hollande : mener une politique semblable celle de ces prdcesseurs, mais sans signe ostentatoire. Ainsi, lors de la visite du prsident de la rpublique du Bnin, Boni Yayi (encore un lu dans des conditions douteuses), Hollande jou le rle de donneur dordre, lui indiquant quen tant que Prsident de lUnion Africaine il devait saisir le Conseil de scurit de lONU pour une intervention militaire et la France appuierait cette requte et aiderait au niveau de la logistique lenvoi de troupes. Aussitt dit, aussitt fait, lUA dposait une requte. Seulement deux pays de la CEDEAO ont une relle capacit militaire : la Cte dIvoire et le Nigria. Larme de Cte dIvoire ressemble plus une addition de milices, dont certaines se sont rendues coupables de crimes de guerre, notamment contre les civils. Quant larme nigriane, il est peut tre ncessaire de rappeler que lextrme violence de son intervention en 2009, contre Boko Haram, fit au moins 700 morts dont certains excuts aprs avoir t fait prisonniers, ce qui a contribu grandement la radicalisation et la politique meurtrire de cette secte islamiste [11].

Une autre politique


La crise malienne nous montre les effets collatraux de la politique imprialiste qui enserre les pays africains travers les paiements de la dette, la dstructuration de ltat, la destruction du tissu conomique par les privatisations des grandes entreprises nationales et les Accords de partenariat conomique (APE) qui, sous prtexte de libre concurrence, touffent les petites entits conomiques artisanales ou agricoles. Le nord du Mali souffre de cette politique, mais aussi de labsence dinvestissement minimal au niveau social, sanitaire et de sant pour les populations. Aider les populations dans leur activit agricole et pastorale, dvelopper un tourisme responsable et dchanges, permettraient un dveloppement de la rgion et supprimeraient la base sociale que tentent de se construire les diffrentes organisations islamistes en direction dune jeunesse dsuvre. La conqute et la libration du Nord des forces islamistes est avant tout politique, articule sur le respect des diffrentes identits des populations du Nord, le dveloppement humain et conomique. La partie militaire doit tre dabord subordonne une volont politique partage par lensemble des populations du Mali. Les politiques des gouvernements imprialistes, et de leurs allis dans la rgion, sont loppos de cette exigence-l et ne peuvent quaggraver la situation. Paul Martial [1] Voir sur ESSF (article 25759), Issa NDiaye, Mali : une dmocratie contre le peuple !. [2] http://www.jeuneafrique.com/Article... [3] Dclaration disponible sur ESSF (article 25760), Mali : Dclaration du Mouvement populaire du 22 mars 2012. [4] Les rbellions touargues du Niger : Combattants, mobilisations et culture politique, thse de Doctorat par Frdric Deycard, p. 153. [5] Accords dAlger pour la restructuration de la paix, de la scurit et du

dveloppement dans la rgion de Kidal. [6] Voir sur ESSF (article 25761) Patrice Gourdin, Al Qaida au Sahara et au Sahel. Contribution la comprhension dune menace complexe. [7] ibidem [8] Communiqu de Presse n17 du 4 juin 2012 [9] La lettre du Continent n628 du 2 fvrier 2012. [10] Enchevtrement Gopolitique autour de la lutte contre le terrorisme par Antonin Tisseron in Hrodote N142 3 trimestre 2011 p. 103. [11] http://www.slateafrique.com/12301/n... * Inprecor, n 583-584 mai 2012. http://orta.dynalias.org/inprecor/ * Paul Martial, militant du Nouveau parti anticapitaliste (NPA, France) et de la IVe Internationale, est membre de la commission Afrique du NPA et de la rdaction dAfriques en lutte.

[Europe Solidaire Sans Frontires] - http://www.europesolidaire.org/spip.php?article25761 Afrique du Nord & Moyen-Orient Al Qaida au Sahara et au Sahel. Contribution la comprhension dune menace complexe GOURDIN Patrice 25 fvrier 2012

linitiative dune entit terroriste islamiste algrienne, le Groupe salafiste pour la prdication et le combat-GSPC (intgr dans la nbuleuse Al Qaida en 2007 sous lappellation Al Qaida dans les pays du Maghreb islamique-AQMI), les violences se multiplirent dans lespace saharo-sahlien partir de 2003. Alors que les centres de pouvoir se trouvent au nord, le dplacement au sud du pays qui donna naissance cette organisation criminelle - et hors de ses frontires - semble a priori surprenant. Pourtant, lanalyse gopolitique montre combien ce choix est, hlas, judicieux. En premier lieu, il sinscrit dans un espace gographique propice, vritable sanctuaire ddi aux activits illgales. Ensuite, une partie de la population locale peut apporter, directement ou indirectement, une prcieuse assistance. En outre, il existe de multiples contentieux qui entretiennent de profonds ressentiments aisment manipulables. Enfin, la rgion suscite les convoitises de nombreux acteurs extrieurs, tatiques ou non, ce qui accrot la valeur

des enjeux et multiplie les manuvres.

AU CUR DUN IMMENSE DSERT


LESPACE gographique o svit AQMI sinsre dans un espace gigantesque : le Sahara couvre 8 000 000 km2, auxquels il convient dajouter les 3 000 000 km2 du Sahel. Ces contres, comparables en cela des tendues maritimes, se montrent difficilement contrlables. AQMI en utilise une partie car la configuration du terrain lui offre de multiples avantages : les conditions de vie trs difficiles cartent la plupart des hommes, il existe de nombreux axes de communication hormis les routes transsahariennes rpertories et des ressources importantes se trouvent dans la rgion. Un relief accident Contrairement un lieu commun rpandu, les dunes noccupent que 20% du territoire du Sahara. La majeure partie de ce dsert se compose de plateaux profondment entaills et percs de multiples grottes, ainsi que de massifs montagneux - cristallins ou volcaniques - aux altitudes certes relativement modestes (le point culminant, lEmi Koussi, au Tchad, slve 3 415 mtres, tandis que plusieurs sommets du Hoggar avoisinent les 3 000 mtres) mais aux formes dchiquetes. Le Sahel comprend de vastes tendues sableuses parsemes de reliefs grseux peu vigoureux, mais dcoups et trous par lrosion. La rgion saharo-sahlienne est donc propice au camouflage de petits groupes mobiles, offre aux populations qui la parcourent une multitude de refuges (canyons, grottes, rochers en surplomb) et fournit des sites de repli quasiment inexpugnables. Or, lune des rgles de la guerre dans le dsert stipule que la rbellion doit avoir une base inattaquable, un lieu labri non seulement dune attaque mais de la crainte dune attaque [1]. La reconnaissance arienne devient alatoire et laccs aux colonnes motorises savre impossible. Ces avantages tendent tayer linformation selon laquelle AQMI aurait son sanctuaire dans la rgion montagneuse du Timtrine, au nordouest de lAdrar des Ifoghas, au Mali. Cela gne considrablement le reprage dunits armes mobiles rduites et/ou dotage(s), ainsi que toute action militaire. Dautant que le contrle des points hauts offre dexcellents postes dobservation do dtecter toute colonne gouvernementale en mouvement. Bref, il parat trs difficile de russir une opration surprise, terrestre et/ou hliporte. Plus gnralement, ladministration, la surveillance et le contrle de ces contres excdent les possibilits des tats pauvres et instables dont elles font juridiquement partie. Cependant, la volont politique revt une part plus importante quil nest souvent admis. En effet, les contraintes gographiques (obstacles du relief, absence deau, par exemple) restreignent les points de passage des frontires et le contrle de ces derniers nest pas hors de porte, si lon veut sen donner ou si lon en reoit les moyens. Une immense zone aride Le Sahara (pays aux teintes fauves cest--dire le territoire strile) est un dsert chaud (donc sans hiver froid) qui reoit moins de 150 millimtres deau par an en moyenne. Mais ses plateaux et ses montagnes sont relativement plus arross, ce qui permet des groupes peu nombreux de disposer localement des quantits deau ncessaires pour survivre. Le Sahel reoit de 150 600 millimtres de pluies par an, mais lirrgularit domine : selon les mois dune mme anne (il y a une saison des pluies, lt, mais,

mme ce moment-l, les prcipitations ne sont pas uniformes), ainsi que dune anne sur lautre. Dans les deux rgions, des nappes souterraines sont connues et utilises depuis fort longtemps. Il en rsulte des conditions de vie trs difficiles. Laccs leau ainsi quaux pturages quelle fait pousser se trouve au cur des accords et des conflits qui trament la vie des populations de lespace saharo-sahlien. Les relations entre les groupes sen trouvent particulirement compliques et fluctuantes. Dans cet environnement inhospitalier, les oasis, espaces de vie et dchanges, constituent des points dappui stratgiques essentiels, dune valeur comparable celle des les dans les immensits maritimes. Leur contrle revt donc une importance cruciale. La cure sale, grande transhumance annuelle des troupeaux la fin des pluies (septembre) vers des pturages verdoyants et des rserves deau naturellement sales, est vitale. Aussi, toute entrave gnre des affrontements, comme ceux, rcurrents, qui surviennent dans le nord du Niger lorsque laccs sen trouve limit, voire interdit, autour des sites uranifres. De mme, lors des grandes scheresses de 1973-1974 et 1983-1984, des troubles clatrent. Ces calamits naturelles furent utilises par les dirigeants du Mali et du Niger pour obtenir une aide internationale accrue qui, semble-t-il, fut intgralement (?) dtourne. Les Touaregs accusrent mme les gouvernements malien et nigrien de tenter de les liminer en les affamant. Bref, les populations de cette zone pratiquent en permanence des stratgies de survie pour contrer leur constante vulnrabilit. Elles constituent un vivier potentiel pour toutes sortes dinstrumentalisations. Un espace de communication Les cartes montrent lenclavement du Mali et du Niger. Mais, depuis des temps immmoriaux, un axe est-ouest relie locan Atlantique et la mer Rouge, ce qui fait du Sahel un vritable couloir entre locan Atlantique et locan Indien, tandis que des axes nord-sud joignent lAfrique tropicale et la mer Mditerrane, assurant donc des liaisons avec lEurope. La mtaphore maritime applique au Sahara trouve ici tout son sens : il sagit bien dun espace qui, tout la fois, spare et unit, dont le Sahel constitue le rivage mridional. Hormis les grandes routes transsahariennes (largement investies par les marchands arabes venus dAlgrie durant la colonisation franaise) et les pistes cartographies (plusieurs milliers de kilomtres rendus praticables la circulation automobile partir de lEntre-Deux-Guerres), il existe de nombreux parcours reprs uniquement par les tribus vivant dans le dsert. Les nomades ont une connaissance intime de la zone dans laquelle ils dplacent leur campement et des fragments de pistes qui la traversent. Parmi un grand nombre de possibilits, seuls sont utiliss les tracs jugs, un moment donn et en fonction du contexte local ou rgional, les plus pratiques et les plus srs. Ce qui signifie quil en existe beaucoup dautres disponibles pour des usages exigeant la plus grande discrtion. De plus, chaque groupe ne connat, ne contrle et nexploite quun segment du trajet, ce qui entretient la fragmentation territoriale et complique encore lventuel relev des parcours. Les dplacements et les trafics sen trouvent trs difficilement contrlables, notamment aux confins Algrie-Libye-NigerMali, o opre et stationne AQMI. Dans les annes 1990, la zone devint la frontire migratoire de fait du Maghreb et de lEurope. En effet, dans lespace saharo-sahlien circulent des migrants venus de lensemble de lAfrique subsaharienne. Des rseaux extrmement complexes drainent ces flux humains, dont limmense majorit des acteurs ne quittent pas le continent

africain, contrairement une ide reue [2]. Les tats, comme les groupes mafieux, participent ce mouvement, qui constitue une ressource tant pour les populations locales et les reprsentants des autorits que pour les organisations criminelles Un espace de ressources Le Sahara et le Sahel reclent un certain nombre de richesses, ce qui permet dy (sur)vivre. En premier lieu, des ressources naturelles : leau, qui, savamment utilise, permet llevage nomade ou sdentaire (chameaux, vaches, chvres, moutons, nes), ainsi que des cultures dans les oasis (dattes). Les nomades, tout autant que les sdentaires, connaissent et utilisent avec une grande rationalit les arbres et les herbes (en particulier les plantes mdicinales) que ces milieux naturels rudes mettent parcimonieusement leur disposition. Le sous-sol contient du sel (Mali, Niger), des phosphates, des minerais divers (fer en Mauritanie, or au Mali, cassitrite, cuivre et tain au Niger, par exemple), du charbon (Niger), de luranium (Mali, Niger) et des hydrocarbures (Algrie, Mauritanie, Mali, Niger). Certains gisements demeurent inexploits. Un consortium men par des entreprises allemandes envisage mme une production massive dlectricit solaire (projet Desertec). Les pistes, reliant des rgions aux ressources complmentaires, servent depuis toujours au commerce sur toutes les distances (intrasahariennes et transsahariennes), et de support toutes sortes de trafics. Lattrait des paysages et dun mode de vie trs particulier avait suscit une forme spcifique de tourisme, certes marginale au regard des sjours de masse organiss sur certaines zones littorales, mais rmunratrice pour une partie des populations locales. Linscurit actuelle a tari cette source de revenus, ce qui mcontente les fractions concernes, moins quelles ne reoivent des compensations, licites ou illicites. Bref, de llevage des chameaux ou de la culture des dattes lexploitation minire en passant par les diverses formes dchanges, les multiples trafics ou lorganisation de mhares (voire le controvers rallye Paris-Dakar entre 1979 et 2008), lespace saharosahlien reprsente un enjeu conomique pour de nombreux acteurs. Observons, dune part, lexemple des activits extractives : leur exploitation intresse, notamment, ltat producteur, ltat ou les tats consommateurs, les entreprises multinationales, une main-duvre recrute sur place (dans un primtre plus ou moins vaste, selon des procdures trs variables) et/ou venue dautres rgions du pays, les commerants et autres prestataires de services, les groupes dorigine de ceux qui exercent ces activits. Prenons, dautre part, le cas du trafic de cocane : lon y trouve, entre autres, les cartels latino-amricains, les mafias italiennes, nigrianes et ghanennes, des membres de la diaspora syro-libanaise, certaines fractions de tribus maures, arabes et touargues du Sahara, des ressortissants des diasporas africaines en Europe, des lments appartenant toutes les strates des appareils tatiques. Mais des anomalies existent, suscitant ressentiment et tensions : les rgions agricoles du sud constituent depuis longtemps la zone utile des actuels tats de la bande sahlienne, ce qui contribue limiter lintrt des gouvernements pour les rgions dpourvues et peu peuples du nord . Compte tenu de limpossibilit daugmenter les disponibilits hydrauliques et alimentaires, laccroissement dmographique des populations de la frange saharo-sahlienne engendre ou aggrave des pnuries. Les ressources limites et alatoires des Touaregs privent ceux-ci de toute possibilit de dgager des surplus leur permettant daccumuler des capitaux, donc dinvestir et de btir une conomie plus efficace. Lchange est en permanence ingal entre les

Touaregs et les marchands du sud (Mali, Niger), au dtriment des premiers. La rente des matires premires fait lobjet dune redistribution insuffisante ou inexistante en direction des populations locales. Les trafics et les activits terroristes accrditent les discours visant criminaliser tout ou partie des habitants de la rgion. Surtout que ces derniers ne sont pas rellement intgrs dans les tats dont ils sont les ressortissants.

LE DOMAINE DES TOUAREGS


La superposition des cartes montre clairement que la zone daction dAQMI recouvre approximativement celle peuple par les Touaregs. Les Touaregs Berbres en partie ngrifis, les Touaregs occupent le Sahara central, o ils commencrent sinfiltrer partir du Xe sicle. Ils voisinent les Maures, louest et les Toubous, lest. Nomades en cours de sdentarisation force, ils se distinguent par une forte tradition guerrire et une organisation sociale complexe. Rpartis en tribus ellesmmes regroupes en grandes fdrations, ils connaissent une forte diffrenciation de statut, mais assortie dune grande mobilit, ce qui nempche toutefois pas lexistence dune hirarchie, notamment entre les tribus aristocratiques et les tribus de dpendants. De multiples dissensions entre chefferies, des rivalits de pouvoir au sein des fdrations, et lexistence de larges marges autonomes la priphrie des zones dinfluence de chaque fdration, entretiennent parmi les Touaregs un tat de division endmique. Ils se distinguent galement des groupes contigus par la libert plus grande dont bnficient les femmes. Ils ont labor, au fil des sicles, un mode de fonctionnement conomique adapt aux conditions de vie prcaires du milieu dsertique. leveurs, chasseurs et artisans (cuir, bois, mtal) nomades, ils rcoltent galement du sel et du minerai de cuivre au cur de leur domaine. Ils recourent aussi, directement ou indirectement, aux activits sdentaires (culture, levage) et relient par le commerce caravanier des rgions aux ressources complmentaires. Le tout fluctue en fonction des variations climatiques et des alas politiques. Il sagit dune population la fois peu considre et mal contrle par les tats qui lenglobent. Les dfaillances, volontaires et involontaires, de ces derniers expliquent que les Touaregs demeurent fidles leurs formes traditionnelles dallgeance, celles du systme tribal. Seul ce dernier rgule efficacement et dans lensemble de ses dimensions (politique, conomique, sociale, culturelle) la vie prcaire de ces groupes. Mais il est incompatible avec lacceptation de lautorit tatique, ce qui explique en partie ce que les dirigeants maliens ou nigriens appellent le problme touareg. En outre, ces nomades entretiennent depuis toujours avec les sdentaires des relations complexes qui combinent conflictualit et complmentarit. Au-del des rivalits pour leau et les pturages, il convient de considrer les changes de biens et de services, indispensables la survie des deux catgories : viande et/ou sel contre crales, herbe contre fumure des parcelles lors du pacage aprs les rcoltes, par exemple. Il nexiste pas dincompatibilit radicale entre les deux modes de vie, lesquels, parfois, sinterpntrent dans des systmes hybrides dagro-pastoralisme. Mais il survient ponctuellement une concurrence pour laccs aux ressources vitales. Les difficults conomiques et sociales fournissent un argument (un prtexte ?) pour prsenter le recours des activits illicites comme une stratgie de survie et donc tenter de rendre ces dernires acceptables sinon lgitimes.

Une terre musulmane AQMI agit dans une zone de culture musulmane. Les Touaregs pratiquent un islam sunnite modr, rattach lcole malkite, largement ouvert au soufisme (confrries Tidjanyia et Kadryia) et plus ou moins mtin danimisme. Cela les rendit toujours suspects aux yeux des musulmans arabes du Maghreb, qui en prirent parfois prtexte pour mener des oprations militaires de prdation ou de conqute sous couvert de guerre sainte (djihad). La plupart dentre eux ignorent la langue arabe, ce qui limite le nombre de lecteurs du Coran et accroit le prestige de ces derniers, comme le montra limportance de Tombouctou. Le village fond par les Touaregs devint une ville phare de lenseignement et de la diffusion de lislam en Afrique subsaharienne. Les collections de manuscrits (en arabe et en peul) rassembles par les riches familles de la ville taient rputes ds le XIVe sicle. Les tombeaux de marabouts y font lobjet de plerinages depuis des sicles. Cette modration et ces pratiques trangres lislam des origines rendent a priori la population touargue allergique au salafisme profess par AQMI. Mais il faut compter avec linfluence de la Sanoussiya, cette confrrie dinspiration wahhabite cre en Cyrnaque en 1835 par Mohammad Ibn Ali al-Sanoussi (1787-1859). Son linfluence stendit le long des pistes caravanires, atteignant le Sahara central pendant la Premire Guerre mondiale. Dans cet espace, la Sanoussiya incarna la rsistance la colonisation europenne et mena, durant la Premire Guerre mondiale, la gurilla contre les Italiens, les Franais et les Anglais. Les auteurs de lassassinat du Pre Charles de Foucauld, le 1er dcembre 1916, appartenaient la Sanoussiya. Celle-ci laissa lempreinte, encore perceptible de nos jours, dune tradition rigoriste dans le Hoggar, lAr et le Damergou. De plus, la colonisation engendra une multiplication des contacts avec les Arabes musulmans du Maghreb, ce qui accrut progressivement lemprise dun islam plus exigeant. Depuis les annes 1960, le proslytisme wahhabite, au moyen de la construction de mosques, de lenvoi dimams et de loctroi de bourses pour suivre des tudes thologiques en Arabie Saoudite, fait quune partie de la jeunesse, dsuvre et sans perspectives, peut se trouver sduite. Au total, le discours dAQMI ne tombe probablement pas dans des oreilles unanimement hostiles. Linscurit permanente Les cartes des frontires le montrent lenvi : le domaine saharien coup sr, voire le domaine sahlien dans certains cas, est priphrique pour tous les tats, lexception de la Mauritanie. Cela tient largement labsence endmique de scurit dans ces rgions, mais, en retour, cela entretient, voire amplifie linscurit. Les alas hydrauliques font planer en permanence les spectres du manque deau et, par voie de consquence, de la pnurie alimentaire. Les rivalits - traditionnelles ou conjoncturelles - entre les diffrentes fractions de la population suscitent de multiples affrontements, que la diffusion massive darmes lgres du type AK-47 (notamment par M. Kadhafi tout au long de sa dictature, entre 1969 et 2011) rend de plus en plus meurtriers. La sdentarisation force, assortie de discrimination (ou de ce qui est ressenti comme telle) et de prcarisation, que mnent les gouvernements, entretient un vif mcontentement, source de troubles. De plus, lmigration (ds les annes 1950 sur les chantiers de grands travaux en Afrique du Nord, puis partir de la scheresse de 1973) a gnr, particulirement en Algrie et en Libye, une diaspora touargue, celle des ishumar, qui parsme le Maghreb de noyaux offrant des opportunits pour la cration de rseaux affilis AQMI.

Lespace saharo-sahlien ressort comme celui de la marginalisation, de la pauprisation et de la rbellion. Faute tout autant de moyens que de relle volont politique, les tats ne parviennent pas y tablir leur autorit et y faire rgner la loi et lordre. Ajoutons la scissiparit des mouvements arms, processus camouflant, en partie au moins, des rivalits pour contrler des territoires et des routes utiliss pour la contrebande et/ou pour bnficier des programmes accompagnant les accords de pacification. Cela ne signifie pas pour autant lanarchie : il existe dans cette zone de multiples rgulations antatiques. En sus des rgles tribales traditionnelles, sappliquent les normes spcifiques aux rseaux omniprsents : commerciaux, mafieux, miliciens, terroristes, notamment. Nous nous trouvons en prsence dune zone grise de plusieurs millions de kilomtres carrs, rgie selon ses propres lois. Cette fragmentation et cette instabilit obrent toute politique publique unificatrice.

DES PROJETS ANTAGONISTES


Le destin de lespace saharo-sahlien dans lequel volue AQMI est apprhend de manire contradictoire par les acteurs locaux, ce qui offre aux djihadistes un vaste champ de manuvre politique. Lidentit touargue La culture riche et originale porte par la langue tamasheq, le farouche esprit dindpendance encore entretenu par une partie dentre eux, le rapport fusionnel au dsert et leurs qualits guerrires fondent lidentit des Touaregs. Mais leurs querelles intestines, profondment ancres dans leur pass et quil nest souvent nul besoin dinstrumentaliser de lextrieur, les ont empch jusqu nos jours de saffirmer comme nation. Ils ne constiturent jamais un tat unitaire et, jusqu ce jour, ils savrent incapables de dgager un projet politique commun, un vouloir vivre ensemble transcendant leurs divisions. Ces dernires facilitrent, durant la priode coloniale, et facilitent, aujourdhui encore, les manipulations, comme celle des Lamhar et des Imghad (dpendants) par le gouvernement du Mali pour affaiblir les Ifoghas (aristocrates), fer de lance des rvoltes dans la rgion de Kidal [3]. En dpit de leur valeur au combat, les Touaregs se trouvrent longtemps exclus des armes nationales du Mali et du Niger. Aujourdhui, ces dernires en incorporent un petit nombre, mais dans le cadre de programmes de pacification et non sans susciter des sentiments mitigs parmi les autres militaires qui les ont parfois combattus durant des annes. Ceci ne favorise gure leur sentiment dappartenance, donc leur identification et leur allgeance la nation malienne ou la nation nigrienne. Ds les annes 1960, les gouvernements contestrent, voire nirent les spcificits des Touaregs, do la frustration de ceux-ci et leurs rvoltes, assorties dune revendication dindpendance ou dautonomie, partir de 1974. La structure hirarchique de leur socit, dj branle par la colonisation, entra en contradiction avec les idologies socialisantes en vogue aprs les indpendances, par exemple au Mali sous la prsidence de Modibo Keita (1960-1968). Elle se pervertit dans les drives conscutives aux dmocratisations introduites dans les annes 1990 : lintgration dune partie des notables touaregs dans le systme parlementaire cra de nouvelles rentes de situation et suscita de nouvelles insatisfactions. Ignorant la proprit prive, les Touaregs ne dtinrent jamais de titres garantissant la possession des terrains quils parcouraient, ce qui entrana des spoliations durant la priode coloniale, puis aprs lindpendance. Les

terres rputes inexploites devinrent proprit de ltat. Autre obstacle losmose nationale : en tant que descendant des razzieurs desclaves, tout Touareg, mme sil a la peau fonce, sestime suprieur un Noir. Or, il se retrouve (ou estime se retrouver) en situation de citoyen de seconde zone, ce quil supporte dautant plus mal que les programmes de sdentarisation plus ou moins forcs que lon tente de lui imposer lhumilient profondment. De son point de vue, cette dchance morale et sociale rsulte, pour partie au moins, dune trahison dont se serait rendue coupable la France lors de la dcolonisation. Selon la logique du systme tribal, la soumission et le paiement du tribut obligeaient la France protger les Touaregs, ce quelle fit partiellement durant la priode coloniale : respect de leur mode de vie (mme sil tait soigneusement encadr), soins mdicaux, aide alimentaire en cas de disette. Mais le processus de dcolonisation ne saccompagna daucune garantie de prennisation de cette assistance. Il en rsulta un sentiment dabandon qui explique peut-tre pourquoi les Touaregs semblent prouver aussi peu de scrupules que possible sen prendre des ressortissants ou des intrts franais, ou laisser faire. Or, le programme dAQMI dnonce et cible explicitement la France. Une convergence ou une passivit complice savrent donc possibles en dehors de toute proximit idologique. Les Noirs, entre crainte et ressentiment Dans la mmoire collective des populations noires, domine une image ngative et conflictuelle des Touaregs. Oubliant un peu vite la part trs active quy prit lempire Songha (VIIe-XVIe sicles), elles leur reprochent la pratique de lesclavage et la participation la traite ngrire vers le monde musulman avant la priode coloniale. Les Noirs considrent, tort ou raison, comme du racisme leur gard le sentiment de supriorit nourri chez les Touaregs par leur pass de razzieurs. Ignorant la duret de la conqute franaise et du contrle auquel les nomades furent soumis, les Noirs jugent, parce que les Touaregs purent conserver leur mode de vie moyennant labandon de la traite esclavagiste, que ceux-ci surent sassurer un sort meilleur que le leur durant la colonisation. De mme, parlant de trahison, ils soulignent labsence des Touaregs durant les luttes menes pour lindpendance, voire leur engagement au service de la France. Celle-ci, en effet, les favorisa dans les annes 1950 pour pallier la dfection dune partie des recrues arabes, rallies au Front de libration nationale-FLN algrien. Les chefs tribaux craignaient de perdre leurs prrogatives et la libert de dplacement. Les units mharistes touargues bloqurent efficacement la wilaya 7, par exemple. Elles-mmes dmunies, les populations noires estiment trop importants les modestes efforts faits depuis lindpendance en faveur dhommes et de femmes dont elles dnoncent lingratitude loccasion de chacun de leurs soulvements. Elles ressentent de la frustration lorsque, dans le cadre des accords de rconciliation, des postes sont attribus des Touaregs qui, dj sous-scolariss lpoque coloniale ( lexception des aristocrates Kel Ansar du Goundam, ils refusrent denvoyer leurs enfants lcole franaise, ce qui explique le manque dramatique de cadres parmi eux lors de laccession lindpendance et depuis), demeurent aujourdhui moins qualifis ou pas qualifis du tout. Elles passent en revanche sous silence le fait quune meilleure qualification leur permet daccder plus aisment des emplois, comme le montre lembauche de nombreux Haoussa et Djerma de prfrence aux Touaregs sur les sites miniers du nord du Mali, par exemple. Bref, les populations noires nprouvent gure de sentiment de proximit avec les habitants du Nord. La notion de destin commun, indispensable

composante du sentiment dappartenance nationale, fait nettement dfaut. Dans ces conditions, les dirigeants maliens ou nigriens peuvent compter sur lindiffrence, voire lantipathie de la majorit noire vis--vis de la minorit touargue. Ils ne risquent gure dtre contredits lorsquils imputent cette dernire des activits criminelles de droit commun et/ou un soutien AQMI. Cela autorise des politiques discriminatoires et rpressives, tout comme cela contribue entretenir les prjugs ngatifs lencontre des Touaregs. Lincomprhension, les tensions, les mcanismes dexclusion et daffrontements semblent avoir encore de lavenir... pour le plus grand bnfice dAQMI. Lhritage colonial Dans la mesure o les limites et les dcoupages des possessions africaines dcoulrent des intrts des mtropoles et des traits (notamment : Berlin, 1885 ; convention francoanglaise sur le Sahara et le Soudan, 1899 ; Entente cordiale France-Grande-Bretagne, 1904 ; accord franco-allemand sur le Maroc, 1911) ou des rapports de force tablis entre elles, ladministration coloniale lgua des frontires inadaptes lensemble des tats de lAfrique contemporaine. Afin dviter lembrasement gnralis du continent, lOrganisation de lunit africaine se rallia, par la rsolution du Caire (juillet 1964), au principe de lintangibilit des frontires hrites de la colonisation. Les signataires sengagrent respecter les frontires existant au moment o les tats [avaient] accd lindpendance nationale . Cette dcision paraissait dautant plus ncessaire que la guerre des sables, qui venait dopposer lAlgrie au Maroc (octobre-novembre 1963), portait prcisment sur un litige frontalier n du partage colonial et faisait prendre conscience du caractre hautement belligne de toute tentative de redcoupage. Pour les tats de la zone saharo-sahlienne, outre lloignement des centres de dcision (situs trs au sud du Sahara), lhritage comportait, entre autres inconvnients, des frontires qui entravaient le mode de vie nomade et ignoraient la rpartition spatiale des ethnies. Il rsulte de tout cela quil nexiste pas dtat touareg. Plus grave, les tats ns de lindpendance sont dirigs par des non-Touaregs et, nous lavons vu plus haut, ne placent pas les (ex-)nomades du Nord au cur de leurs priorits. Cela entretient une immense frustration. Dautant que la France avait conu, dans les annes 1950, le projet dune Organisation commune des rgions sahariennes-OCRS. LAssemble nationale cra celle-ci par une loi adopte le 10 janvier 1957. Cette instance, destine dfinir et conduire une politique commune lensemble du Sahara franais, devait englober les dpartements sahariens dAlgrie (des Oasis et de Saoura, crs en aot 1957), les rgions saharosahliennes du Soudan (devenu le Mali, en 1960), du Niger et du Tchad. Ds fvrier 1959, le champ fut restreint aux seuls dpartements algriens car le statut dautonomie des territoires dAfrique subsaharienne adopt en 1956 interdisait dinterfrer dans ladministration de leur bande saharo-sahlienne. Lentreprise fut rejete par le FLN qui, conformment la ligne dfinie au Congrs de la Soummam, en octobre 1956, refusait toute amputation du territoire de lAlgrie indpendante pour laquelle il combattait. Cette dernire devait recouvrir lensemble des territoires de lAlgrie coloniale. Les militaires franais souhaitaient conserver les hydrocarbures, les centres dessais nuclaire dIn Ekker et balistique dHammaguir. Toutefois, pour ne pas compromettre les pourparlers de paix, de Gaulle abandonna publiquement le projet, lors de sa confrence de presse du 5 septembre 1961 : il ny a pas un seul Algrien, je le sais, qui ne pense que le Sahara doit faire partie de lAlgrie, et [...] il ny aurait pas

un seul gouvernement algrien, quelle que soit son orientation par rapport la France, qui ne doive revendiquer sans relche la souverainet algrienne sur le Sahara . Tandis que certains Touaregs approchaient - en vain - le FLN pour lutter en commun pour leurs indpendances respectives, les (des ?) chefs des grandes fdrations avaient crit, en 1960, au Prsident de la Rpublique franaise une lettre destine demander un statut politique au sein de lOCRS : Puisque vous quittez le pays touareg, rendez-nous notre bien tel que vous nous lavez arrach [...] Nous ne voulons pas que les Noirs ni les Arabes nous dirigent [] Puisque lindpendance sannonce et que vous la donnez, alors nous les Touaregs nous voulons nous diriger nous-mmes et rassembler notre socit tout entire l o elle se trouve, dans notre pays. Nous voulons que notre pays soit un seul pays [4]. Mais leur appel demeura sans cho. LOCRS constitue encore, aujourdhui, la rfrence nourrissant lesprance dun tat touareg. Elle alimente aussi, de la part des Noirs, les procs dintention scessionniste au profit de la France. Lexil simposa comme lune des rponses ceux qui souffraient ou estimaient souffrir dune intolrable discrimination. Ils donnrent ainsi naissance une diaspora peu nombreuse mais active, reste trs lie son territoire et sa communaut dorigine. Eux aussi peuvent, le cas chant, pauler les djihadistes. Le califat saharo-sahlien envisag par AQMI peut sduire certains Touaregs, comme moyen de raliser leur rve dmancipation vis--vis dune domination rejete. Mais le mode de vie salafiste leur conviendrait-il et, surtout (?) les acteurs extrieurs laisseraient-ils faire ?

LA FOIRE AUX CONVOITISES


Lespace saharo-sahlien apparat comme particulirement convoit, tant par des tats que par des entits non-tatiques, lgales ou non. Les tats riverains La Mauritanie, le Mali et le Niger veulent mieux contrler leur espace saharo-sahlien. Il sagit tout la fois pour eux daffirmer leur souverainet sur lensemble de leur territoire national, dassurer leur scurit et de tirer parti des ressources naturelles (hydrocarbures, minerais : luranium, localis dans le nord du pays, assure 90% des recettes du Niger lexportation, par exemple). Mais les moyens leur font cruellement dfaut, particulirement aux deux derniers. Mme sil manque les preuves formelles, ce dnuement taye lhypothse dun pacte - tacite ou formalis - de non-agression conclu par Bamako et/ou Niamey avec AQMI. La France et les tats-Unis combattent ce penchant en fournissant une aide. Mais alors une autre tentation risque de se fait jour : celle de la rente stratgique. Les tats peuvent chercher entretenir la situation, afin de continuer en percevoir les dividendes. Ajoutons que ces trois tats, qui eurent ptir des menes libyennes auprs des populations sahariennes, se mfient galement des ambitions rgionales de lAlgrie, ce qui obre la coopration antiterroriste, au grand dam de Paris et de Washington. Le Maroc, outre la rivalit de puissance au Maghreb qui loppose, depuis 1962, lAlgrie, surveille trs troitement les 266 000 km2 du Sahara occidental (ex-colonie espagnole du Rio de Oro et de Saguia el-Hamra). Annex de fait entre 1976 et 1979, ce territoire, dont lindpendance est revendique par le Front Polisario (soutenu par Alger), connat un calme prcaire depuis le cessez-le-feu ngoci par lONU en 1991. Selon des sources invrifiables, une coopration oprationnelle existerait entre les

(des ?) indpendantistes sahraouis et AQMI qui, par ailleurs, tente de simplanter dans le royaume chrifien. Mais la monarchie marocaine na-t-elle pas intrt discrditer les Sahraouis tout en percevant sa part de la rente stratgique assure par sa participation la lutte contre le terrorisme ? Cela jette la suspicion sur lenlvement de trois cooprants europens, le 23 octobre 2011, dans le camp de rfugis sahraouis dHassi Rabuni (prs de Tindouf, en Algrie). En effet, comment ne pas sinterroger sur la concidence qui fait quun groupe inconnu, le Mouvement pour lunicit et le djihad en Afrique de lOuest-MUDAO, prsent comme une dissidence dAQMI, agisse prcisment l o se trouve le sige du gouvernement de la Rpublique arabe sahraouie dmocratique. Rabat entretient depuis lindpendance (1956) de trs troites relations avec la France et les tats-Unis, notamment en matire de dfense et de scurit. Cela contribue entretenir la mfiance dAlger son encontre et ne facilite pas la coordination rgionale des actions contre AQMI. Pour les mmes raisons que le Niger, le Mali ou la Mauritanie, lAlgrie, berceau dAQMI, entend mieux contrler la partie saharienne de son territoire. La caste qui accapare le pouvoir et les richesses du pays depuis laccession lindpendance (1962) cherche en priorit perdurer, ce qui constitue sa principale motivation pour mener une lutte impitoyable contre ceux qui veulent la renverser. Cest parce quil sagit de lassurance-vie de cette faction quAlger peut tre considr comme un partenaire fiable dans la lutte contre le terrorisme par les tats-Unis et lUnion europenne. Cela importe dautant plus que le pays joue un rle essentiel puisquil se situe gographiquement en position intermdiaire entre les cibles occidentales et le sanctuaire saharo-sahlien dAl Qaida. cela sajoute la volont daffirmer sa prpondrance rgionale. Tout comme limplication dans la question touargue, la prsence dune filiale de la SONATRACH, la compagnie ptrolire nationale, dans la prospection au sud du Sahara sinscrit dans cette logique. Notons que des liens historiques se nourent avec le Mali durant la guerre dindpendance (1954-1962). En 1958, aprs la mise en place par la France de barrages efficaces aux frontires du Maroc et de la Tunisie, le Sahara devint une zone de transit essentielle pour les renforts et le ravitaillement de larme de libration nationale-ALN. La wilaya 7 ou wilaya des sables, sous le commandement dAbdelaziz Bouteflika (bas Gao), couvrait lAdrar des Ifoghas, le Hoggar et loasis de Tindouf partir de Tessalit, Kidal et Gao. Cela cre un contexte a priori favorable une action concerte, en particulier pour contrler les turbulences touargues. Mais cela peut galement jouer en faveur dAQMI : ses membres nont-ils pas ractiv des itinraires et des filires hrits de la guerre dindpendance ? Cela rendrait encore plus ncessaire une coordination de laction antiterroriste des tats confinant la bande saharo-sahlienne. Or, ce nest gure le cas, Alger, soutenu semble-t-il par Washington, voulant en assurer la direction, alors que le Mali et le Niger prfrent un pilotage franais. Le rapprochement savre donc laborieux. Il fallut attendre avril 2010 pour la mise en place dun Comit oprationnel conjoint (Mauritanie, Mali, Niger, Algrie), bas Tamanrasset, et septembre de la mme anne pour le lancement dun Comit central du renseignement des pays saharo-sahliens, sis Alger. La Libye du colonel Kadhafi (1969-2011) nourrissait galement des ambitions rgionales. Elle joua sur tous les registres : politique, avec le panafricanisme tayant le projet de cration d tats-Unis dAfrique, conomique avec des investissements (y compris dans la prospection ptrolire dans la bande sahlienne) et une aide au dveloppement. Sans oublier la dimension militaire : malencontreusement dpourvue dhommes, elle recruta des mercenaires dans lensemble de lAfrique subsaharienne et recourut tout larsenal de la stratgie indirecte, du terrorisme au soutien diverses

rbellions. Notamment, Kadhafi usa, non sans sinuosits, de la carte du soutien actif aux divers soulvements touaregs (en septembre 1980, le premier congrs des mouvements de rsistance touaregs se tint Homs et Kadhafi parlait de la Libye comme de la patrie dorigine des Touaregs). Sur le terrain politique, il lana dans les annes 1990 le projet dtats-Unis du Sahara, qui recoupait les limites de lOCRS, mais aussi de la zone dinfluence de la Sanoussiya. Pour flou quil ft, le projet saharien du tyran de Tripoli le posa en rival rgional de lAlgrie. Celle-ci, en toute discrtion et avec laccord tacite des puissances occidentales semble-t-il, contra systmatiquement et brutalement ses entreprises. Alger ne veut, en effet, aucun prix dun tat touareg, par crainte dun rveil de la revendication dindpendance des Berbres en Kabylie. Confronte dans les annes 1990 une gurilla islamiste, Tripoli avait trs durement rprim les noyaux se rclamant dAl Qaida et demeura en alerte constante. La guerre civile (fvrier octobre 2011) puis leffondrement de la dictature permirent la rsurgence de groupes arms islamistes (notamment autour de lancien djihadiste Abdelhakim Belhaj) dont la modration affiche demandera confirmation dans un proche avenir. De plus, les affrontements qui marqurent les derniers mois de la dictature, se soldrent par le pillage de multiples dpts darmes de toutes sortes qui ont pris diverses directions, notamment celle de la bande saharo-sahlienne. Ainsi, les milliers (?) de mercenaires recruts par le dictateur aux abois revinrent trs bien quips dans leurs pays dorigine. Premire consquence observable, une rbellion touargue sest rallume, en janvier 2012, au Mali et le pouvoir en place Bamako semble dbord. Certains observateurs craignent quil ne sagisse que du signe avant-coureur dun embrasement gnralis. Le Soudan se trouve soumis un rgime islamiste, qui offrit lhospitalit Ben Laden entre 1992 et 1996. Il serait tonnant quil nen reste pas quelques traces, notamment sous forme de cellules plus ou moins dormantes, susceptibles de relayer AQMI. Dautant que le rle jou par les tats-Unis (en dpit dune coopration antiterroriste prsente comme efficace) et lArabie Saoudite, voire Isral, dans les conflits locaux qui le dstabilisent (Darfour, Sud) peut linciter fermer les yeux sur les menes dAl Qaida, sinon y prter la main. Souvent cit, notamment comme base de dpart de plusieurs enlvements, le BurkinaFaso intrigue. Lactivisme rgional de son prsident, Blaise Compaor, amne lui attribuer, tort ou raison, une part de responsabilit dans tous les foyers dagitation ou de conflit de son voisinage. Soucieux de prserver le calme chez ses propres Touaregs, il encourage les ngociations des gouvernements du Mali et du Niger avec leurs minorits du nord. Le jeu pour le moins ambigu et les relations pour le moins clectiques du conseiller (dorigine mauritanienne) du prsident, Moustafa Ould Liman Chaafi, entretiennent la suspicion au sujet dun accord tacite de non-agression entre Ouagadougou et AQMI. Les tats lointains Plusieurs pays extrieurs la rgion se trouvent impliqus dans la zone saharosahlienne : la France, les tats-Unis et la Chine. Tous trois dtiennent dans cet espace des intrts conomiques (accs aux matires premires, recherche de dbouchs commerciaux, ventes darmements) et stratgiques (garantie de points dappui et/ou lutte antiterroriste). Les deux premiers interviennent donc trs activement dans la lutte contre AQMI. Ancienne puissance coloniale, la France poursuit une politique de coopration

remontant, avec des hauts et des bas, aux indpendances, proclames en 1960. Ses intrts demeurent considrables. Le Niger assure un tiers de son approvisionnement en uranium. Le fer de Mauritanie, ltain et lor du Mali, demain peut-tre les hydrocarbures du sud saharien, sont autant de ressources qui ne laissent pas Paris indiffrent et font lobjet dune pre concurrence avec les tats-Unis et la Chine, notamment. Les bases de Libreville et de NDjamena forment, non loin du sanctuaire dAQMI, les deux premiers maillons dun dispositif militaire qui se prolonge Djibouti et Abou Dhabi. La veille de linauguration de cette dernire installation (26 mai 2009), le Prsident de la Rpublique dclarait : Avec cette base, notre premire au MoyenOrient, la France montre [...] quelle est prte prendre toutes ses responsabilits pour garantir la stabilit de cette rgion essentielle pour lquilibre du monde [5]. Hormis lIran, parmi les menaces pesant sur cet quilibre, figure Al Qaida... dont AQMI est une composante. Moustapha Setmeriem Nasser, alias Abou Mossab Al Souri, idologue dAl Qaida, dclarait en 2005 : il est de notre droit lgitime de frapper la France car nous sommes en guerre contre ce pays . Et il invoquait le soutien Isral (y compris laide laccession larme nuclaire dcide par Guy Mollet), linscription du Hamas et du Djihad islamique sur la liste des organisations terroristes, la politique mene lencontre de la Syrie, la participation aux intervention en Bosnie-Herzgovine et en Afghanistan, la prsence militaire dans des pays musulmans dAfrique, lappartenance lOTAN et linterdiction du port du voile islamique [6]. Dautres documents ajoutent le pass colonial et le soutien de Paris linterruption du processus lectoral algrien qui empcha laccession au pouvoir du Front islamique du salut-FIS, en dcembre 1991. Mais laction de la France dans la rgion saharo-sahlienne se heurte la mfiance de lAlgrie. Celle-ci, dune part, instrumentalise, pour des raisons de politique intrieure, la thmatique du nocolonialisme afin de se forger une lgitimit nationale, discrditer les adversaires de la faction au pouvoir et tenter de rallier une partie des sympathisants de lislamisme. Dautre part, les dirigeants algriens veulent carter la France de la zone sahlienne pour affirmer dans la rgion leur puissance la place de la sienne. Quant Paris, certains analystes lui prtent le projet de constituer avec le Mali et le Niger, peut-tre le Maroc et la Tunisie, un bloc contre-hgmonique face laxe Washington-Alger. Depuis la fin de la Guerre froide, les tats-Unis ont jet leur dvolu sur le continent africain. Puissance mondiale, ils se devaient dy affirmer leur prsence et ce dautant plus que leur rival chinois sy implantait en force. En vertu de lAfrican Growth and Opportunity Act-AGOA, ils dispensent une aide conomique rgionale spcifique depuis 2000. Ils seraient dsormais parmi les (sinon les) principaux pourvoyeurs daide internationale en zone de peuplement touareg. En qute de matires premires et de diversification de leurs approvisionnements en hydrocarbures, les Amricains multiplient leurs investissements, par exemple en Algrie, pivot du North African Partnership for Economic Opportunity conclu en 2009. Depuis les attentats du 11 septembre 2001 et la monte en puissance de leur lutte contre le terrorisme, couple la lutte antidrogue, ils augmentent de manire significative leur coopration et leur prsence militaires en Algrie et en Afrique subsaharienne. Ds 2002, ils formrent la Pan Sahel Initiative avec la Mauritanie, le Mali, le Niger et le Tchad. En 2005, ils mirent en place la Trans-Saharan Counterterrorism Initiative avec lAlgrie, le BurkinaFaso, la Libye, le Maroc, la Tunisie, le Tchad, le Mali, le Mauritanie, le Niger, le Nigeria et le Sngal. Paralllement, ils lancrent lexercice annuel Flintlock. En 2007, ils ont cr au sein de leurs forces armes un commandement militaire rgional spcial, lAFRICOM. Ils sont notamment prsents en Algrie (base de Tamanrasset), en Mauritanie (base de Nema), au Niger (base dAgadez) et, surtout, au Mali, o ils

utilisent, dans la plus grande discrtion, lancienne base franaise de Tessalit, idalement situe quidistance de la Mditerrane, au Nord, de lAtlantique, louest et du Golfe de Guine, au sud. Toutefois, les revers essuys en Irak et en Afghanistan, ainsi que la rduction du format de leur arme, les incitent sous-traiter le combat contre AQMI. Lefficacit du procd suscite la polmique. Dernire venue et privilgiant la carte de la sduction (soft power), la Chine, quant elle, sactive la construction dinfrastructures, comme les ponts sur le Niger Bamako ou Niamey. Afin de couvrir une partie de ses normes besoins en matires premires, elle se livre galement une intense activit de prospection (hydrocarbures, minerais) au Mali et au Niger, ce qui ne peut manquer de limpliquer dans la question touargue et dengendrer des rivalits avec la France. Par exemple, depuis 2007, elle exploite une partie de luranium du Niger (gisement dAzelik). En butte la rvolte dune partie de la minorit ougoure, population turcophone musulmane (sur)vivant au Xinjiang, elle est galement vise par Al Qaida. Noublions pas la forte proportion dOughours capturs par les Amricains parmi les djihadistes lentranement dans les camps que les talibans avaient autoris Ben Laden ouvrir en Afghanistan avant le 11 septembre 2001. Le champ des dstabilisations souvre linfini. Les acteurs illgaux DAl Qaida aux mafias, les entits illgales pullulent dans lespace saharo-sahlien. Celle qui joue le rle le plus proccupant est AQMI, dernier avatar de la tendance salafiste djihadiste qui existait au sein du FIS ds sa cration en Algrie, en 1989. Ses membres se rattachent la mouvance extrmiste qui considre que le pouvoir se conquiert exclusivement par les armes et que la loi de Dieu nest instaure que par la guerre sainte, considre comme une obligation absolue (le sixime pilier de lislam, avec la profession de foi, les cinq prires quotidiennes, le jene du Ramadan, le plerinage La Mecque et le paiement de laumne). Aprs linterruption du processus lectoral par larme algrienne, en dcembre 1991, ils rejoignirent le Groupe islamique arm-GIA. Des dissensions internes amenrent la formation du Groupe salafiste pour la prdication et le combat-GSPC, en septembre 1998. Le rapprochement avec Al Qaida date de cette poque et aboutit, le 11 septembre 2006, une dclaration officielle dallgeance, sous limpulsion dAbdelmalek Droukdel, qui mena le processus son terme logique : la transformation, le 24 janvier 2007, du GSPC en Al Qaida dans les pays du Maghreb islamique. Le groupe nentend plus se limiter prendre le pouvoir en Algrie : il a dcid de participer au djihad mondial. Les premires oprations dans la zone Sahara-Sahel (o se trouvent plusieurs katibas : sud de lAlgrie et du Maroc, est de la Mauritanie, nord du Mali et nord du Niger) remontent 2003 : en fvrier et mars, plusieurs prises dotages permirent la capture de 32 touristes trangers. Leur libration contre ranon procura au GSPC un trsor de guerre estim 5 millions de dollars. Une somme largement suffisante pour acheter des complicits ainsi que pour squiper en armes lgres, en vhicules tous terrains, en systmes de communications et de guidage performants. Entre 2003 et 2010, les rapts auraient permis au groupe terroriste daccumuler 70 millions deuros. Or, ils ne constitueraient pas sa ressource principale [7]. La nomination, en mars 2009, dun nouvel mir des katibas sahliennes en la personne de Yahia Djaoudi (install dans lancien bagne militaire franais sis au cur du bassin de Taoudeni, triangle de lor noir , partag entre la Mauritanie, le Mali et lAlgrie), considr comme le principal stratge dAQMI depuis septembre 2006, marquerait un tournant. Al Qaida ferait voluer la fonction dvolue lespace saharo-

sahlien : dpassant son rle de refuge et de zone de banditisme destin financer AQMI, il deviendrait une forteresse de la guerre sainte, voue accueillir, regrouper et entraner les djihadistes du Maghreb et des pays subsahariens limitrophes. Cela permettrait de crer ce qui aurait t lun des objectifs de Ben Laden ds 2001 : un nouvel Afghanistan aux portes de lEurope, une base partir de laquelle prparer lassaut contre le littoral maghrbin et... le sud de lEurope. Mais les rangs dAQMI (quelques centaines de combattants ?) ne comptent pas seulement des assassins se parant dun idal. On y trouve galement de vulgaires voyous, gens de sac et de corde fort laise dans un espace saharo-sahlien qui grouille de trafiquants en tous genres et de toutes envergures. Ils font argent de tout : produits de consommation courante (en profitant des diffrences de prix), vhicules, cigarettes, vrais ou faux mdicaments, armes (notamment lgres), drogue, migrants clandestins. Connaissant seuls les tracs, les Touaregs (dont certains anciens combattants ont t intgrs - des fins de rinsertion - dans les services des douanes, avec les consquences que lon peut imaginer) nagissent pas seulement pour leur compte : ils sont les intermdiaires obligs de tous les rseaux dsireux de transiter par cet espace. Ainsi en va-t-il, notamment, pour les narcotrafiquants de Colombie et du Mexique (cocane arrivant par la Guine-Bissau et le Sngal ou dans le nord du Mali par Air Cocane), du Moyen-Orient (hrone dAfghanistan arrivant par la mer Rouge) et du Maghreb (cannabis du Maroc), pour lesquels la route transsaharienne est la plus sre et la moins coteuse. Nous sommes en prsence dune criminalisation conomique voluant (ou susceptible dvoluer) en criminalit politico-religieuse : complicits politiques, policires et militaires dans les tats concerns, narco-gurilla de certains Touaregs et narco-terrorisme dAQMI.

DU NOYAU AUX MTASTASES


Tout concourt faire de lespace saharo-sahlien la plus vaste zone dinstabilit et de non-droit de la plante : la gographie, la pauprisation persistante sinon organise des Touaregs, les convoitises trangres, lextrmisme politico-religieux et les mafias. Lampleur de la tche accomplir en vue dune scurisation est la mesure de lespace concern : immense. Et rien ne permet de penser, en ltat actuel des choses, que la communaut internationale parviendra autre chose quun endiguement partiel. Les pays du sud de la zone figurent parmi les plus pauvres du monde et ne brillent pas par la qualit de leur gouvernance, en dpit de quelques progrs rcents. Les pays du Maghreb, (un peu) plus riches, ne sont pas mieux gouverns et les problmes quils ont rsoudre sont normes, comme la montr le mouvement de contestation dclench lautomne 2010 et qui nest peut-tre pas termin. En outre, certains sopposent pour la prpondrance rgionale. Quant aux tats non-africains impliqus, ils ne peuvent tout faire et ils parent au plus press : accder aux ressources naturelles dont ils ont besoin, tout en dployant des pare-feu pour contenir lexpansion et la jonction des factions armes. Toutefois, et cest le plus proccupant, tandis que lincertitude plane sur lavenir de la Libye et du Soudan, voire de lAlgrie et du Maroc, on observe la monte en puissance de deux groupes arms connects Al Qaida : les Shebabs en Somalie (qui, le 15 fvrier 2012, ont fait publiquement allgeance Ayman al-Zawahiri, le chef dAl Qaida) et Boko Haram au Nigeria. T.E. Lawrence, expert en guerre du dsert sil en fut, crivait : Celui qui commande sur mer jouit dune grande libert et peut prendre de la guerre aussi peu ou autant quil le dsire : celui qui commande dans le dsert dispose des mmes avantages. Des

patrouilles de mharistes aussi autonomes que des navires pouvaient croiser en toute scurit sur la frontire de la zone ennemie, tout juste hors de vue des postes de ladversaire le long des terres cultives, et se livrer des incursions dans ses lignes l o cela semblait le plus opportun, le plus facile ou le plus profitable, avec une constante possibilit de retraite derrire elles dans un lment qui restait hors de porte des Turcs [8]. Lanalogie avec laffrontement en cours aujourdhui est frappante. Et mditons cette autre remarque, applicable aux Touaregs : la rpartition des coups de main ne fut pas orthodoxe. Il tait impossible de mler ou de combiner plusieurs tribus car lantipathie et la mfiance les divisaient. Pour la mme raison, on ne pouvait pas employer des hommes dune tribu dans le territoire dune autre, [...do] ladhsion au principe de la plus large distribution des forces afin de permettre le plus grand nombre de coups de main en mme temps, et on ajoutait la fluidit la vitesse en employant un district le lundi, un autre le mardi et un autre le mercredi. Cela renforait la mobilit naturelle de larme arabe, lui donnant des avantages sans prix dans la poursuite, un groupe se renforant par de nouvelles recrues dans chaque nouvelle zone tribale, ce qui lui permettait de conserver son nergie initiale [9]. Lhypothse de linstauration dun califat salafiste-djihadiste dans lespace saharo-sahlien mrite peut-tre quon lexamine srieusement, ce qui devrait inciter les stratges gouvernementaux rflchir intensment la solution de lquation touargue avant que celle-ci ne se rsolve... au profit dAl Qaida. Patrice GOURDIN, le 11 mars 2012 (Manuscrit clos le 25 fvrier 2012) Bibliographie . DAGUZAN Jean-Franois, DAl Qaida AQMI, de la menace globale aux menaces locales , Diploweb, 28 dcembre 2011. . DURAND Gwendal, Lorganisation dAl-Qaida au Maghreb islamique. Ralit ou manipulations ?, Paris, 2011, LHarmattan, 124 p. . FREMEAUX Jacques, Le Sahara et la France, Paris, 2010, SOTCA, 316 p. . Gopolitique du Sahara , Hrodote, n 142, 2011, . RUFIN Jean-Christophe, Katiba, Paris, 2010, Flammarion, 392 p. . SAINT GIRONS Anne, Les rbellions touargues, Paris, 2008, Ibis Press, 186 p. . SIFAOUI Mohamed, Al-Qaida Maghreb islamique. Le groupe terroriste qui menace la France, Paris, 2010, Encre dOrient, 267 p. . TAZAGHART Atmane, AQMI. Enqute sur les hritiers de Ben Laden au Maghreb et en Europe, Paris, 2011, Picollec, 241 p. [1] T.E LAWRENCE, La guerre de gurilla Encyclopdia Britannica, 1926, cit dans CHALIAND Grard, Anthologie mondiale de la stratgie, Paris, 1990, R. Laffont, p. 1137. [2] Voir les travaux dOlivier PLIEZ.

[3] Simon JULIEN, Le Sahel comme espace de transit des stupfiants. Acteurs et consquences politiques , Hrodote, n 142, 2011, pp. 139-140. [4] Cit par Frdric DEYCARD, Les rbellions touargues du Niger : combattants, mobilisations et culture politique, Universit de Bordeaux, 2011, p. 147. URL tel.archivesouvertes.fr/doc/00/55/66/39/PDF/these_Deycard.pdf [5] Entretien avec lagence de presse des mirats arabes unis, 25 mai 2009. [6] SIFAOUI Mohamed, Al-Qaida Maghreb islamique. Le groupe terroriste qui menace la France, Paris, 2010, Encre dOrient, pp. 215-216. [7] Sonia ROLLEY, Lentreprise AQMI , Slate.fr, 10 janvier 2011. [8] T. E LAWRENCE, op. cit., pp. 1133-1134. [9] T. E LAWRENCE, op. cit., p. 1135. * Copyright Mars 2012-Gourdin/Diploweb.com http://www.diploweb.com/Al-Qaidaau... * Docteur en histoire, professeur agrg de lUniversit, Patrice Gourdin enseigne les relations internationales et la gopolitique auprs des lves-officiers de lEcole de lAir. Auteur de Gopolitiques, manuel pratique, Paris, 2010, Choiseul, 736 pages

http://www.europe-solidaire.org/spip.php? page=article_impr&id_article=25704 Sudan Debunking the myths: The material roots of the Darfur conflict

ABOUYOUB Youne 10 June 2012

Symbols and myths are important elements in forging political affiliations and national identities. In 2000, the Northern Ireland Assembly witnessed a heated debate that a layman would have perceived as strange or rather ludicrous. The central issue was whether Easter lilies should have the same symbolic treatment and standing as poppies. How could owers be the locus of a momentous political debate, a bone of contention among serious politicians? Yet, whoever knows the history of Ireland would know what these two owers stand for. In fact, they are closely connected to the Irish struggle against Great Britain. Republican and nationalist movements used Easter lilies as political symbols to recall the memory of those who gave their life for the nationalist cause. On the other end of the spectrum, the Unionists and the Royalists use the poppy, sold by the Royal British Legion, to celebrate the fallen soldiers who defended the United Kingdom This being said, no media outlet or mainstream narrative has ever subsumed the Irish conflict into one over flowers. However, in conflicts in developing countries, especially those in Africa, mainstream narratives are quick to label conflicts as tribal and ethnic. These recurring attempts at essentializing peoples without history, [1] those to whom history has been denied, evacuate all historical complexities, economic and political issues in favor of reductive a priori perceptions and simplistic causalities. To what extent are ethnic conflicts really about ethnicity? What causes ethnic conflicts? Isnt ethnicity a convenient veil that masks the real issues and a convenient rallying factor to organize belligerent groups in a struggle over resources? Anthropologists use the concept of culture to describe human behavior and speak of ethnic units that correspond to these different cultures. Yet mainstream media resorted to a rather simplistic and nave assumption that each tribe in Darfur was a staunchly isolated unit, as if a mythical geographic and social isolation had allowed it to maintain its distinct cultural traits throughout history. In anthropological literature, the term ethnic group refers to a population bearing certain traits: that it is to a large extent biologically self-perpetuating, that it shares fundamental cultural values that constitute a field of communication and interaction, and that it encompasses members who identify themselves and are identified by others as a distinct category of population. [2] Anthropological studies have shown that ethnic difference is not based on social isolation and absence of interaction; rather, it is the foundation of social systems. [3] In other words, cultural distinctiveness and ethnic interaction are not mutually exclusive. In the case of Darfur, ethnic boundaries are fluid, flexible and temporal. [4] Solidarity and intermarriages have been regular features of tribal interactions. So, what explains why the groups polarized along ethnic lines since the conflict erupted in 2003? Why did ethnic boundaries solidify and group interactions turn violent?

Ethnicity in the Darfur context


Since the independence of Sudan in 1956, Darfurs social structure has gone through eventful transformations that have caused ethnic relations to transmute into gradual tensions and conicts. [5]These overdetermined events resulted in an intensied ethnic emotionalism. Like most African states under the British system of indirect rule, Sudan inherited a bifurcated power system based on race and ethnicity as instruments of social control. [6] In its administration of Sudan, the colonial power relied on an in- uential class of business families located in the northern part of the country. These families amassed their wealth mostly through slave trading and money lending. [7] By administratively empowering this merchant class, the colonial power laid the ground for

its members to be the ruling and business elite in Sudan postindependence. [8] Thus, the seat of power was located in Khartoum, and state resources were under the control of this merchant class, which was not well disposed toward sharing political or economic power with marginalized provinces such as Darfur. Anthropologists who studied cultural and economic production systems in Darfur identified livelihoods, cultural practices, and social behaviors associated with certain ethnic groups. [9] Accordingly, the internal constitution of ethnic groups was based on cultural content, economic practices, values, and symbols shared by their members. The exploitation of land resources by a group set the contours of its ethnic boundary, which in turn secured and defined the group vis--vis other groups. Still, interactions occurred, especially when groups found themselves in a situation of competition over the same resource. They were able to strike formal political agreements on the use of available resources. But during the last decades, competition has intensified dangerously due to demographic changes and for environmental reasons. The ongoing conflict in Darfur erupted when armed groups from Darfur rebelled against the government of Sudan after a complex web of grievances built up to become, by the beginning of the present century, increasingly violent and ethnically oriented. Throughout the 1980s, life in northern Darfur was deeply impacted by a protracted period of severe drought. This resulted in a mass movement of populations fleeing the ensuing hardships and destitution. Nevertheless, most analysts and commentators in Western media have perceived the Darfur conflict only as a racial/ethnic one. The line was hastily drawn between Arabs and Africans, settlers and natives. International mainstream media turned Darfur into a place devoid of history and politics, one in which bad outsiders are identified as Arabs and native victims as Africans. The conflict was quickly framed as an essential clash between evil and innocence. In a remake of old colonial demarcations of tribal homelands in Sudan and elsewhere in Africa, it was assumed that Sudanese Arab tribes came from the Middle East and settled in Africa. The binary Arab and African identities successfully erased historical facts, which testify to the fact that Arabs are as native to Sudan and Africa as the majority of its inhabitants. The conflict was thus looked at from a single simplistic angle. [10] The international response to the conflict was threefold: supplying humanitarian assistance, providing security to the civilians, and trying to provide a safe environment to refugees and the internally displaced to allow for their safe return while attempting to reach a negotiated peace through an intense engagement with the United Nations and the African Union mediators. Yet not only was the international community unable to tackle the root causes of the conflict, it could not even agree on what exactly was going on in the western provinces of Sudan. The world was divided between those who saw another African genocide unfolding and others who described it as a low-intensity conflict or a budding civil war that in no way resembled what had happened a few years earlier in Rwanda. Even though the ethnic dimension should not be ignored, it cannot be argued it was the triggering factor of the conflict; rather, it has gradually imposed itself more as a consequence of the prolonged conflict than its cause. Numerous factors contributed to the eruption of violence namely, social and economic injustice both on the global and local scales; poverty, poor governance, and regional factors such as the unstable situation in neighboring Chad resulting from French interventions and the military expeditions of Colonel Qaddafi. Another factor that had been present before even the

start of the hostilities is ecological degradation. The impact of climate change and environmental degradation on the inhabitants of the western provinces of Sudan is absent from most narratives about Darfur. The implications of the environmental phenomena have been relegated to the economic and social spheres, while the conflict has been construed in terms of its racial and ethnic manifestations. In trying to trace and evaluate the impact of ecological changes in northern Darfur and their role in fueling the conflict, one is struck by the fact that relations between farmers and nomads/cattle herders have always been characterized by solidarity and cooperation at times and tensions and conflicts at others. The relative harmony that existed in the state of North Darfur was substantially undermined during the 1980s due to the long period of severe drought, which has lasted from 1967 to this day, with a few periodic exceptions. This climate change has resulted in unprecedented large movements of populations within the region, coupled with severe poverty, which hit mostly the inhabitants of the arid and semi-arid lands of northern Darfur. Ecological borders between semi-arid plains, inhabited mostly by nomads identified as Arabs, and a large fertile oasis in the region of Jebel Mara, mainly inhabited by sedentary farmers from the Fur tribes, are an important element in the ongoing conflict. The fact is that Darfur has been the locus of intercommunal conflicts for generations. However, these low-intensity conflicts gradually escalated and transmuted into an openly vicious war with an ethnic dimension. [11] Numerous factors are responsible for this transformation: the severe drought that hit the region forced nomadic groups to change their lifestyle and seek permanent settlements on lands that were historically considered by other tribes as their Dar; subsequent migration of increasing numbers of nomads into Darfur in search of water and grass; the collapse of traditional mechanisms of conflict resolution; and the proliferation of small arms and light weapons, which meant that violent confrontations, unlike the past, resulted in a large number of casualties. [12] While the conflict in Darfur is overdetermined, and a complex web of triggering factors have contributed, we contend nevertheless that the conflict that has been going on intermittently since the early 1980s in the region of Jebel Marra (North Darfur) is in fact an ecological conflict par excellence, in which issues of race and ethnicity have been used by the warring parties, and unfortunately also by the Western media, as mobilizing tools, but regrettably have ended up being ends in themselves. [13] The erosion of soil and the depleted productivity of lands in Darfur in general, and its northern part especially, due to a severe desertification process over many decades, triggered a massive ecological migration toward southern Darfur in search of better pasture and farming opportunities. The increasing demand, or rather competition, over scarce natural resources in the drought-stricken province increasingly threatened the peaceful coexistence of different communities and the social cohesion that existed before. Desertification, deforestation, and water scarcity, coupled with mismanagement of water resources, and inequality in power (social, economic, and political) and resource sharing are all contributing factors to the present conflict.

Africa and Darfur in the world system


Africa, like the rest of worlds regions, was incorporated into a single socio-economic system, a capitalist world economy, whose fundamental dynamic exercised control over actors of this global system. Capitalist development, in its third phasethat is, as an

imperial economic systemenabled the center to put in place the formal framework for economic activity and, to a large extent, determine the character of development on the global stage. After a nominal independence, ex-colonies became underdeveloped and specialized in monoproduction of unprocessed raw material to the center. This situation has contributed to the capital accumulation and development of the center at the expense of the decapitalization and underdevelopment of the periphery. The capitalist mode of production has come full circle by stretching out of its original European borders to encompass all parts of the globe. Africa has been no exception.

Africa peripheralized
By 1750, the European metropolis felt the need to expand the reach of capitalism. As industries were being established in the center, it became necessary to find new areas of primary production to guarantee profits through the exploitation of low-priced labor and land. This industrial expansion resulted in a shortage of labor within the world economy and justified the resort to slavery. Simultaneously, there was a growing demand on African land, together with the indigenous labor on it, for primary crop production. European powers eliminated any alternative indigenous source of employment and competitive agricultural produce. Africans were thus deprived of their main means of production: land. This introduced a total change in the mode of production and the social organization of indigenous society, forcing its members to participate in the development of a new mode of production that exclusively benefited the center. By the late nineteenth century, a major crisis of accumulation hit the center and changed the game over which, to that point, Great Britain had a hegemonic control. Challenges from colonial competitors precipitated the political decline of the continent as the scramble for Africa began. The phase of informal empire, which enabled the peripheral An unexploded missiledetritus of the conict in Darfur African areas to retain some of their sovereign political institutions, came to be replaced by a formal empire that annihilated all African sovereignty by the end of the nineteenth century. Africa had to produce enough cash crops and raw materials to meet the needs of the world market and to sustain the political administrative costs of the competing European powers. The British colonial power instituted an indirect rule policy based on the principle of Africans ruling Africans for the benefit of the metropolis, which implied the preservation and the strengthening of tribal power and traditional chieftaincy. Sudan in general, and Darfur in particular, are a case in point.

Darfur: the periphery of the periphery


By 1916, Darfur was annexed to the Anglo-Egyptian Condominium. From the outset, the colonial power focused on the riverain provinces of Sudan and assigned a handful of British officials the task of governing Darfur through the indirect rule of the Native Administration, whose powers were codified under the Powers of Nomad Sheikhs Ordinance. The 1922 Closed Districts Order declared Darfur a closed area to anyone without a government permit. This system promoted conservatism and denied education and economic development to the province. Yet since the Native Administration needed indigenous clerks, meager education was granted exclusively to the co-opted tribal chiefs offspring. As for development projects, riverain Sudan received the lions share, while Darfur and the South were excluded. The telegraph system did not reach Darfur until after independence in 1956, roads were quasi-nonexistent, and the modest economic activity focused on poor-quality animal husbandry. Even by Sudanese

standards, Darfurs income was low in the 1930s (less than 60,000 out of the national revenue of 6 million). Famine and disease were rampant, and the infection and mortality rates were staggering. Politically, the parliamentary system, modeled after Westminster, empowered the Khartoum elite and left little scope for the peripheral regions. The transfer of power after independence was a succession rather than a break up, and future Sudanese governments kept reproducing the same political and economic inequalities. The colonial legacy left a power system that guaranteed domination through tribally organized local authorities. Decentralized despotism, the generic form of the colonial state in Africa, would breed recurring political and economic crisis in postindependence Sudan. In 1956, the first rebellion broke out in the South, while the low-intensity and small-scale outbreaks in Darfur would turn into violent battles in 1980s and an open rebellion against the Sudanese state in 2003.

A Darfur fact sheet


Darfur lies in the extreme west of Sudan. [14] It is bordered by Libya to the northwest, Chad to the west, and the Central African Republic to the southwest. With its 160,000 square miles, it covers approximately one-fifth of the Sudanese national territory and is divided for administrative purposes into three states: North, South, and West Darfur, with the cities Al-Fasher, Nyala, and Al-Geneina as their respective capitals. [15] This western province of the republic of Sudan was an ind sultanate until the British colonial power conquered it and incorporated it into Sudan in 1917. The Darfur sultanate dates back as far as 1650, and had been traditionally associated with two main ethnic groups the Dajo and the Tunjur [16] since the twelfth century. Basing its power on a co-opted elite coming from different ethnic groups, the Fur ethnic group managed to dominate the state apparatus in Darfur since the mid-seventeenth century, with the Arabic language becoming the language of the state by the eighteenth century. [17] Even though the Fur are the main ethnic group in Darfur, a rich mosaic of populations has lived there for hundred of years. Arabs, who are mainly but not exclusively pastoralists, and non-Arab groups, comprise numerous tribes. Under the Darfur sultanate, the settled populations who were mainly non-Arab were successful in fending off the nomadic tribes through the coercive power of the state. The heavy cavalry dispatched by the sultan could easily push back the nomads, especially the camel herders (Abbala) of the north, while the cow herders (Baggara) from the south managed to escape the sultans punitive expeditions by withdrawing far into the south toward Bahr al-Ghazal. The historian R.S. OFahey notes on several occasions the similarity that exists between this situation in the nineteenth century and the present conflict, even though the intensity of the conflict and the resulting number of casualties are incomparable. [18] Eventually, Ali Dinar restored the sultanate, maintaining the old state policy of driving the nomads north and south, away from the farming areas. When the British colonial power took hold of Darfur after killing its last sultan, Ali Dinar, they not only kept the ruling elite intact but also maintained the unfriendly policy toward the northern and southern nomadic tribes. Yet contrary to the sultanates traditional practice of granting land as freehold, the British introduced land ownership reforms that had not existed previously in Darfur. They assigned homelands (Dars) to certain ethnic groups with imagined boundaries and legislated communal or tribal land ownership systems. [19] Disputes over land continue to plague Darfur to this day, and when the Sudanese state tried by 1970 to enact a modern system of land tenure without managing to

implement it effectively, contradictions appeared between the customary land tenure law (collective and tribal) and the statutory law. During the colonial period, which lasted from 1916 until 1956, Darfur remained a marginalized region. The population of Darfur had to be chastised for having fiercely opposed the British conquest. This colonial policy would eventually engender a situation of hyperdominance of national capital, including environmental resources, and its concentration in Khartoum and its environsfueling instability and dissent that continues to this day. For historical reasons dating back to the colonial policies of indirect rule implemented by Great Britain, the center amassed great wealth and benefited from a concentration of skilled professionals, in stark contrast to the peripheral areas. In the case of Darfur, by 1944 there were only two primary schools in the whole of the province. Colonial rulers implemented an education policy that granted privileges to children of the elite, resulting in the constitution of an urban elite drawn from outside the region. [20] Providing access to modern education was an effective policy to create an insurmountable gap between different social classes; the rulers from the tribal administration chosen and backed by the colonial power, and the ruled. Education was made into an exclusive privilege of the aristocratic class. The educational policy in Darfur is not haphazard but has been carefully thought out with a view to the education of tribal chiefs. [21] Along with its exclusion from the cultural and symbolic capital, Darfur did not fare well in the field of national wealth sharing and infrastructure. [22] A core-periphery analysis of the situation at hand therefore appears suitable to better understand the causes of the conflict.

This situation did not change fundamentally after independence in 1956. With the exception of a railway connecting the capital of south Darfur, Nyala, built in 1959, and a modest economic development in the southwest, Darfur remained impoverished and excluded from national wealth and political power. [23] During the 1970s, the government of Jaafar Nimeri tried to put an end to the chiefly rule of tribal leaders and create a modern state. The measures put in place by the government were intended to uproot the traditional order and reform the thorny issue of land tenure, but they were never effectively implemented. This created a dangerous confusion and most of all a breakdown in the traditional conflict-settlement mechanism. Whats more, the nationand state-building in independent Sudan pitted the requirements of a modern state against deep-rooted traditional institutions, since the two systems have two antagonistic and mutually exclusive social and political foundations. While the latter is built on community-based rights and obligations, the former is legitimized on the basis of individual rights and the power of the state. Along with the bifurcated system of

power inherited from the colonial era, the poor economic and developmental situation, deeply worsened by the prolonged drought of the 1980s, and the intense desertification process in the northern and central areas of Darfur, eventually set in motion the ongoing conflict. [24]

Dominant narratives of the Darfur conflict


The same neglect and marginalization that peripheral regions in the south and the east suffered was also the triggering factor of the rebellion in the western province of Darfur as early as 1991. [25] Daud Bolad, a defecting Islamist leader from the Fur tribe, tried to emulate John Garangs Sudan Peoples Liberation Army (SPLA) by attempting to ignite a rebellion among the Fur. [26] He was soon captured and killed. A decade later, another rebellion appeared in Darfur, but this time it lasted longer. On February 26, 2003, under the leadership of a young Fur lawyer, Abdelwahid Muhammad Al-Nur, a group named the Darfur Liberation Front (DLF) took control of the town of Gulu in the Jebel Marra province in western Darfur. Following the advice of John Garang, the late leader of the SPLA, this budding Darfurian movement changed its name to Sudan Liberation Movement/Army (SLM/SLA) in order to reach out to all the marginalized people of Sudan and, most importantly, to garner support among other tribes in Darfur. [27] Having supported the Arab Gathering, the Zaghawa joined the rebellion, following the political schisms that split the Islamic Salvation Front in Khartoum. [28] The conflict originated in a local civil war (198789) between different local militias, not organized on racial or ethnic lines at that time. Following the failed administrative reforms put in place by Khartoum in 1995, the government of Sudan got pulled into the conflict as the opposition interfered in the dispute in 2002. It can be reasonably argued that one dimension of the conflict is a civil war among Islamists, since the JEM is suspected of being the military wing of the Popular Congress Party, led by Hassan Turabi, the minence grise of the Sudanese Islamist project and the main opposition leader today. The international community, and most importantly western corporate media, characterized the conflict from the outset as the worst humanitarian catastrophe after the genocide in Rwanda. The subsequent depiction of the conflict evolved around three main axes: a stereotyping campaign against Islam as an evil religion, a racialization of the conflict by drawing the dividing line between Black Africans as victims and Arabs as aggressors, and a characterization of the conflict as a genocide perpetrated by Arabs against Africans. The last axis centered on the questions of numbers and identity. In the United States, Darfur started attracting media attention in early 2004. Among the many articles and press reports written between April and June 2004, a common yet simplistic depiction of the conflict emerged. Arabs, who were perceived as outsiders who dominated the Sudanese state, were conducting a genocidal campaign against Black Africans, causing thousands of deaths and many more refugees in Chad and internally displaced people inside Sudan. The term Janjaweed became common parlance, as media reports accused the Sudanese government of arming local Arab militias to wage an all-out war against Darfurian civilians. In the context of the American war on terror, journalists quickly turned to familiar analogies (violent Arabs) with other bloody events in order to provide the moral justifications for an immediate intervention. [29] The Rwandan genocide, to which the international community stood as an onlooker, became the prism through

which some US senior officials perceived the conflict of Darfur. [30] The official narrative spoke of people without history, divided along ethnic and racial lines, who were engaged in a genocidal war. Yet, this narrative obscured a recurring phenomenon in violent conflicts, which is that ethnicity is the cloak that hides their economic nature.

Climate change and ecological degradation: An ecology of Darfur


Darfurs topography is mainly a mixture of sand and qoz soils, which cover threequarters of northern Darfur and one-quarter of southern Darfur. Clay soils cover the western part and some pockets in the north. Mountains and hills are located in the center part with the outstanding topographic elements being the Jebel Marra plateau, the stronghold of SLA/Abdelwahid, and the Meidob hills in the north. The Jebel Marra plateau is a rugged volcanic range that covers 80,000 square kilometers and has an average altitude of 1,500 meters. [31] The elevated southern parts of the plateau have a wetter microclimate than the surrounding arid areas. Originally, the plateau had extensive woodlands, but they have been gradually destroyed to provide arable land for agricultural development. Darfur can be divided into four main climatic zones: a rich savannah in the south with four to five months of rainy season (400 mm to 800 mm per year); a poor savannah in the middle with three to four months of long rainy season (200 mm to 400 mm per year); an arid zone located in the midst of north Darfur with a limited annual precipitation (100 mm to 300 mm); and a desert area with high temperatures during the summer and a shortage of rainfall. The rainfall in the fall season, floods, and shallow wells are all inherent and central elements in the provision of food and livelihood to Darfurians. Agriculture and pastoralism are the main economic activities, and both rely heavily on the availability of water and land. These two major resources have a potential to trigger competition and rivalries among social actors. To understand the linkages between the ecological dimensions and the military conflict, we turn now to look at the intersection of elements and phenomena, both manmade and natural: deforestation resulting from drought, unsustainable economic activities, farming patterns, livestock and grazing habits, shortage of water supply, and increasing population.

Deforestation
The permanent reduction in the area covered by trees is an economic issue affecting the forestry sector in Sudan. Deforestation results in wide-ranging negative impacts, such as the intense degradation of land and water resources and the loss of livelihoods from forest ecosystem services. This in turn results in recurring conflict over exploitation of dwindling resources and dwindling economic opportunities. According to the United Nations Food and Agricultural Organization (FAO), the sector of forests represents approximately 13 percent of the gross domestic product. Both in rural and urban Sudan, people depend on forests for their livelihood, since trees are a valuable and highly demanded source of energy, and wood is used for construction and roofing. In the rural areas, forests are used for hunting, grazing, shade, and tree bark for medicinal purposes, as well as the production of nonwood produce such as gum and honey. This important yet vulnerable economic resource is gradually threatened by deforestation due to the effects of climate change, energy needs, and agricultural clearance. [32] Sudan lost an average of 589,000 hectares of forest per year between

1990 and 2000. This loss intensified between 2000 and 2005 (0.84 percent per annum). In sum, Sudan lost 11.6 percent of its forest cover between 1990 and 2005. According to the United Nations Environment Program (UNEP) and FAO surveys, closed forests have changed since the 1970s into open forestland and burned areas, pasture, or rain-fed agriculture in western and southern Darfur. This loss represents 29.4 to 30.3 percent in three decades. [33] There are several cumulative causes of deforestation, and even if they vary according to the regions, they can be summarized in the following phenomena or activities: drought and climate change, mechanized agriculture, fuel wood and charcoal extraction, shifting agriculture, fires, the commercial lumber and export industry, and traditional construction and brick-making. As for climate change, several studies have established that recurring drought periods in the 1970s and 1980s resulted in the irreversible extinction of a substantial number of trees in the Sahel region. There is wide agreement among climatologists that since the beginning of the nineteenth century, each fifty years have brought about a drier climate than the five decades before it. [34] Climate change, which has resulted in drier conditions and increased land pressure, has severely undermined the potential for seed distribution, germination, and new growth. In North Darfur, scarcity of rainfall has shifted the northern limit for several tree species fifty to two hundred kilometers to the south. In addition, scientific studies have shown that deforestation is a contributing factor to desertification because of soil depletion, erosion, and sand encroachment. [35] Furthermore, wildfires and tree browsing performed by pastoralists as a technique to renew grass, and the use of foliage for camel fodder by migrant camel herders in North Darfur have negatively impacted the tree cover. Cutting trees for fuel wood and charcoal production is another activity found all over Sudan, but the more limited the resources are, the greater is the pressure, as it is the case in North Sudan and the periphery of urban centers. Brickmaking has become an income generating activity for many Darfurians, especially those in the Internally Displaced People camps. UNEP has reported that this activity contributes to severe deforestation, [36] as it consumes a large amount of firewood. [37] Finally, both Sudanese armed forces and armed nomadic groups have engaged in tree felling on a large scale to supply camel fodder and to deter farmers from returning to cultivated land. The displacement of large numbers of people due to the ongoing conflict has resulted in significant environmental impacts, since severe deforestation has taken place around the larger camps in most 4 arid parts of the country. [38] Human activity has its share in the ecological degradation taking place in Darfur, as overexploitation of semi-arid environments through deforestation, overgrazing, and agricultural activity resulted in the conversion of land types from semi-desert to desert, despite the fact that the precipitation average may still be sufficient to sustain semidesert vegetation. It should be noted also that soil type in North and West Darfur is less resistant than other parts of the region. Its sandy nature makes it prone to water and wind erosion.

Drought and water shortages


Sudan as a whole suffers from a shortage of fresh water. Insufficient and extremely variable annual rainfall rates have become a defining characteristic of the climate in most Sudanese regions. This phenomenon has impacted agricultural productivity and

food security and has played a role in displacement of populations and conflicts. Sudan has suffered numerous long and devastating droughts in the last century. A study conducted in Darfur analyzing the data provided by rainfall stations in this province during the 1980s concluded what local populations have been experiencing for decades: Darfur is getting drier and drier. [39] The deadliest and most severe drought experienced by Darfurians lasted four years (19801984) and resulted in displacement and famine. [40]

UNEP states with certainty that these recurrent droughts, which occurred during the last half of the twentieth century, have had a major influence on the vegetation profile and soil conditions seen in 2006, and that these major drought periods were most likely the result of ocean temperature rather than local human activity such as overgrazing. [41] In other words, with the continuous climate change affecting the globe, there is a high probability that these droughts will occur again. The table below shows the long-term decrease in average annual rainfall (AAR) that Darfur has been experiencing since 1946. [42] This trend of decreasing precipitation in Darfur has resulted in a severe trend of desertification. Millions of hectares of semi-arid grazing land have turned into desert. In its post-conflict assessment report of 2007, UNEP states unequivocally that the impact of climate change is considered to be directly related to the conflict in the region (Darfur), as desertification has added significantly to the stress on the livelihoods of pastoralists societies, forcing them to move south to find pasture. [43] A study conducted in 2003 in Kordofan, the neighboring region to the east of Darfur, concludes with alarming results: namely that crop models indicate a disastrous decline in crop production in the studied area and also area further south. [44] There is largely agreement among scholars and international organizations working in Sudan that droughts and subsequent shortages of water imposed on numerous Darfurian tribes have caused changes in the traditional nomadic lifestyle. Recurring long periods of drought triggered a migratory phenomenon of more nomads into Darfur in search of water and grass. Finally, these pastoralists are gradually forced to seek permanent settlements on lands that traditionally are considered the exclusive property of other tribes (such as the Hakura and Dar).

Population
According to the Fifth Population and Housing Census, conducted in AprilMay 2008 and published in 2009, Darfur has an estimated population of 7.5 million persons. The fact that this census was conducted in the midst of an ongoing military conflict, which translates into incapacity for census agents to reach numerous parts of Darfur for obvious security reasons, means that the Darfurian population is probably

undercounted. If we compare this figure with the size of the population in 1956, the year of Sudans independence, we notice a substantial seven-fold growth at the very least. The table below shows the demographic growth in Darfur since its independence. [45] Year Population 1956.............................1,080,000 1973.............................1,340,000 1983.............................3,500,000 1993.............................5,600,000 2003.............................6,480,000 2008.............................7,500,000 Population density has increased dramatically. In 1956, the rate was three persons per square kilometer. By 1983, the figure was ten persons per square mile, and it was eighteen in 2003. This rate has most certainly continued to increase since the violence broke out in Darfur and as arid areas have been deserted in favor of more hospitable lands. It is not surprising then that the demographic element plays a major role in the conflict, since it compounds the pressures on the scarce natural resources available. Parallel to the demographic increase, the demand for agricultural products soared, and the average land holdings per household decreased. Due to declining precipitation, productivity of rain-fed agriculture declined both by quantitative and 2012 distributive measures. In reaction, farmers resorted to horizontal expansion, which encroached on pasturelands used both by nomads and farmers alike. Nowadays in all of Darfur, millet farming takes places without the traditional corridors that used to be left for animals to graze along during the farming season. This phenomenon touches all types of cultivable soil: qoz soil, light clay, and gardud soils. Traditionally, clay soils and wadi beds were used as grazing areas during the dry season for feeding livestock, but due to the availability of new agricultural technologies, it has become much easier to cultivate these areas through the use of rainfall moisture during the winter season or irrigation techniques, such as diesel-operated water pumps that get water from shallow wells. Furthermore, cashflow crops such as groundnut and sesame witnessed a substantial increase to respond to the market demand. In sum, the increase in population drove substantial changes in the expansion of farming during the last decades. Millet cultivation in North Darfur increased by 150 percent in five decades, while the use of clay soils and wadi beds for agriculture increased by 300 percent. No wonder then that this situation drove fierce competition over land. The status in Darfur thus seems locked in a vicious circle. Unsustainable overuse of natural resources intensifies the ecological degradation already taking place due to other factors and fuels the competition over resources and access to land even further, feeding into more and more violence. The issue of land has proven to be a serious bone of contention in several attempts to resolve the conflict.

Conclusion
It can be reasonably argued that the present crisis in Darfur resulted in large part from the competition over continuously dwindling natural resources. It is, therefore, only logical that any serious attempt at resolving the conflict in a sustainable manner, both socially and politically, should take into consideration dimensions such as the scarcity of resources, and most of all the role of climate change and ecological degradation in pitting different social actors against each othersin addition to issues of inequality in

terms of economic capital, good governance, deficit, social justice, and so on. As stated earlier, a large body of literature, mainly from corporate Western media, gave birth to a series of misconceptions that perceived the ecological degradation as a consequence of economic and social factors, while the bloody conflicts in Darfur, which are mostly but not exclusively a result of climate change, were in turn construed as mainly racial and political conflicts. Public debates, by focusing on politics, neglect major ecological effects of climate change in vulnerable areas, such as sub-Saharan Africa. The fact is that social and economic systems are globally more closely related to climate factors than we thought earlier, and the ecological effects of climate change on vulnerable societies and polities in many developing countriesalready plagued with chronic economic, financial, and political fragilitycould be incalculable. [46] Numerous reports by the Intergovernmental Panel on Climate Change warn that many regions across the globe will become environmentally inhospitable and economically stressed. Like any historical or social transitions, there will be winners and losers, both globally in the world-system economy, and locally on the national level. In the former case, the gap between rich and poor, developed and developing countries, will widen even further. In the latter case, farmers in high-altitude farm regions will most certainly benefit from extended growing season thanks to warmer temperatures, while other socioeconomic groups, such as Darfurian pastoralists, will have to relocate due to environmental pressures. Water will be a determinant variable in this relocation process. Therefore, climate migration and climate refugees are yet other dimensions of this phenomenon worthy of both serious scholarship and policy makers attention. Differentiated and unequal distribution of social and symbolic capital will be exacerbated further, as vulnerable and disenfranchised groups, whether on a racial, ethnic, religious, or gender basis, suffer from increasing pressures and more intensive discrimination, which may lead to social upheavals and political instability. As far as the African continent is concerned, numerous signs indicate that sub-humid and arid areas will suffer from even more droughts, worsening the food crisis for many of the continents most marginalized groups. The serious shortage in precipitation in the Sahel region over the last four decades, from both anthropogenic warming and aerosol pollutants, has been threatening food security, water supply, and will subsequently contribute to triggering conflicts such as the one in Darfur. [47] Younes Abouyoub [1] See the excellent book Eric R. Wolf, Europe and the People Without History(Berkeley: University of California Press, 1982). [2] R. Naroll, Ethnic Unit Classification, Current Anthropology, Vol. 5, No. 4 (1964) [3] Frederick Barth, Ethnic Groups and Boundaries (Illinois: Waveland Press, 1988). [4] Ibid. [5] For a theoretical perspective see: Cliff Brown, The Role of Employers in Split Labor Markets: An Event-Structure Analysis of Racial Conflict and AFL Organizing, 19171919, Social Forces, 2000, 29 (2): 65381; James Mahoney, Revisiting General Theory in Historical Sociology, Social Forces, 2004, 83(2); 45989; Victoria E.

Bonnell, The Uses of Theory, Concepts and Comparison in Historical Sociology, Comparative Studies in Society and History, 1980, 22(2): 15673. [6] In his seminal work on the obstacles to the democratic process in Africa, Mahmood Mamdani explains how postindependence African states inherited a colonial legacy in the shape of a bifurcated power.Mahmood Mamdani, Citizen and Subject: Contemporary Africa and the Legacy of Late Colonialism (Princeton, New Jersey: Princeton University Press, 1996 [7] Helen Young, Abdul Monim Osman, Yacob Aklilu, Rebecca Dale, and Babiker Badri, Darfur 2005; Livelihood Under Siege, Final Report, International Famine Center, Tufts University and Ahfad University for Women, 2005, Omdurman, Sudan. [8] This merchant class is referred to in common Sudanese parlance as Jellaba. This word refers to their style of clothing in particular and high living standard in general. [9] A team of anthropologists conducted a study for a development project by FAO in the 1960s. See Barth, Ethnic Groups and Boundaries. [10] Nicholas D. Kristof described the violence in Darfur in the strongest and unambiguous words in an op-ed article published in the New York Times: The most vicious ethnic cleansing youve never heard of isa campaign of murder, rape and pillage by Sudans Arab rulers that has forced 700,000 black African Sudanese to flee their villages. The culprit is the Sudanese government. Its Arab leaders have been fighting a civil war for more than twenty years against its rebellious black African South. Lately, it has armed lighter-skinned Arab raiders, the Janjaweed, who are killing or driving out blacks in the Darfur region near Chad. [Emphasis by the author in both instances, not present in the original text]. New York Times, March 24, 2004 [11] Overall, the population in Darfur is divided into Arabs and nonArabs. The separation along these ethnic lines is less based on true ethnic separation than on cultural heritage [12] Homeland or permanent exclusive territory, hence the phrase Dar Fur, i.e., the homeland of the Fur tribe. [13] Issues such as economic marginalization of the peripheral regions, lack of development, and a democracy deficit are also major factors.. [14] Any visitor of the province of Darfur will notice the difference between the large desert areas that cover its northern part and the savannah, which stretches to the south. The harshness of the climatic conditions in North Darfur is such that two scholars of Sudan chose to open their book on the history of the conflict by the following description: Northern Darfur is a forbidding place. It has landscapes of elemental simplicity: vast sandy plains, jutting mountains and jagged ridges, and occasional ribbons of green along the all-too-rare seasonal watercourses. A village, sometimes comprising no more than a cluster of huts made from straw and branches, may be a days ride from its neighbor. Every place, however humble, counts. A hand-dug well in a dry river bed can be the difference between life and death for a camel herd trekking from the valleys of central Darfur to the desert-edge pastures. Julie Flint and Alex De Waal, Darfur: A New History of A Long War (New York: Zed Books, 2008), 1. [15] Darfur was previously administered as one entity until it was divided by the central

government into three states in the early 1990s. [16] For historical accounts on Darfur see: R. S. OFahey, The Darfur Sultanate: A History(New York: Columbia University Press, 2008); Robert O. Collins, A History of Modern Sudan (New York: Cambridge University Press, 2008); M. W. Daly, Darfurs Sorrow: A History of Destruction and Genocide (New York: Cambridge University Press, 2007); Mahmood Mamdani, Saviors and Survivors: Darfur, Politics, and the War on Terror (New York: Pantheon Books, 2009), 75171. [17] For further details, see Mamdani, Saviors and Survivors [18] . R.S. OFahey draws the parallel between the present situation and that which existed after the destruction of the sultanate in 1874, when a series of pretenders to power attempted to keep Darfur as an independent state and vied for power in the context of a power vacuum. According to OFahey, this period, which lasted from 1874 until 1898, was called Umm Kwakiyya, or the killing period. [19] For more details on the issue of land ownership, see: R. S. OFahey, M. I. Abu Salim, M. J. Tubiana, and J. Tubiana, Land in Dar Fur: Charters and Related Documents from the Dar Fur Sultanate (New York: Cambridge University Press, 2003. [20] On the education policy implemented by the colonial power, Philip Ingelson, governor of Darfur between 1934 and 1941, states: We have been able to limit education to the sons of chiefs and native administration personnel and can confidently look forward to keeping the ruling classes at the top of the education tree for many years to come. Quoted in Mamdani, Saviors and Survivors, 165. [21] P. Ingelson, Education in Darfur, February 21, 1938, RHL, 546/7 quoted in M. W. Daly, Darfurs Sorrow: A History of Destruction and Genocide (New York: Cambridge University Press, 2007), 135. [22] On questions relating to the concepts of symbolic and cultural capital, see Pierre Bourdieu, Distinction: A Social Critique of the Judgment of Taste (London: Routledge, 2010). [23] See Black Book, Justice and Equality Movement, 2002, http://www.Sudanjem.com. [24] See Mamdani, Citizen and Subject. [25] Black Book, Justice and Equality Movement. [26] John Garang, a former Sudanese colonel, created and led the Sudan Peoples Liberation Army during the Second Sudanese Civil War, from 1983 to 2005. Following a peace agreement, he briefly served as Sudans first vice president from January 2005 until his death five months later. [27] The rebels introduced themselves to the world in 2003 when the two groups, namely the Sudan Liberation Army (SLA) and the Justice and Equality Movement ( JEM), attacked government facilities, most notably a spectacular attack on al-Fasher airport (capital of North Darfur), where five military airplanes were destroyed and more than seventy men of the Sudanese armed forces were killed [28] The Arab Gathering was a mysterious and amorphous collection ofArab

movements whose goal was to establish a triangular Arab state between Libya, Chad, and Sudan in the 1980s. The Arab Gathering was instrumental in the Chadian-Libyan war, in which many Darfurians fought on the side of Libya [29] It is not the aim of this paper to dwell on the different arguments deployed in the debate around the contested number of casualties and whether the conflict amounted to a genocide or not. Suffice it to say that the Western and particularly the US media coverage of the conflict left much to be desired. The easy recourse to ready-made clichs on Africa, Arabs, and Islam gave way to a simplistic analysis of the conflict; one that left out the complexities of the Sudanese social and political history, and other factors such as ecological degradation [30] Susan Rice, arguing in favor of direct US military intervention, stated: Ten years ago CNN ran footage of bloated corpses floating down Rwandas rivers, while Washington debated whether to call it genocide. As U.S. officials who were later responsible for U.S. policy toward Africa, we helped plan subsequent military interventions in Africa. But, like many others, we remain haunted by the Rwandan genocide. So it is with some humility and a full appreciation of the complexity of decisions to deploy U.S. forces that we hazard to recommend how to deal with a new Rwanda now unfolding in the Darfur region. (The Darfur Catastrophe, Washington Post, May 30, 2004.) [31] Jebel Marra is the highest point of this plateau at 3,088 meters [32] While the demand for forest products is high in the northern part of Sudan, most remaining forests are found in the South, which presents a potential threat for the peace agreement between North and South Sudan [33] Ibid., UNEP and FAO. [34] A. T. Grove, A Note on the Remarkably Low Rainfall of the Sudan Zone in 1913, Savanna, (2), 2003:(13338); D. J. Schove, African Droughts and the Spectrum of Time, in R. J. D. Dalby, HarrissonChurch, and F. Bezzaz (eds.), Drought in Africa (London: International African Institute, 1977); African Environment Special Report quoted in Alex De Waal, Famine That Kills, 84. [35] Sudan Post-Conflict Environmental Assessment, UNEP (2007) [36] Ibid [37] According to studies conducted by UNEP, firing 3,000 bricks consumes one large tree. United Nations Environment Program, Sudan:Post-Conflict Environmental Assessment, 107. [38] Ibid., 105 [39] A. Clift-Hill, Darfur Historical Rainfall Records, Darfur: Zaleingei, JMRDP, quoted in Alex De Waal, Famine that Kills, 84. [40] For a classic and detailed study on the concept of famine, with a special focus on Sudan and Darfur, see: Alex De Waal, Famine that Kills. [41] Ibid., UNEP, 59.

[42] Ibid 60 [43] Ibid., 60. [44] The study conducted in 2003 in Kordofan determined a baseline climate using rainfall and temperature data from 1961 to 1990. A series of global warming scenarios were then drawn to predict changes in temperature and rainfall from the baseline until 2060. The results indicated a rise of 0.5 to 1.5 C degrees in the average annual temperature accompanied by a 5 percent reduction in precipitation per annum. The study concludes that these results were alarming, and that the crop models indicate a disastrous decline in crop production in the studied area and also further south. Ibid., 61. [45] Fifth Population and Housing Census in Sudan, Sudan: Department of Statistics, 2009 [46] Rainfall shifts and the ensuing El Nio cycles causes severe floods in Ecuador and
substantially destroyed export crops and aquaculture, which contributed to the collapse of the banking system, and eventually led to political instability. This pattern can be seen also in the political disruptions caused in Indonesia by periods of extreme drought, which eventually destabilized the Indonesian economy and abruptly ended President Suhartos regime.

[47] See for instance the studies conducted by Jeffrey D. Sachs, director of the Earth Institute at Columbia University, http://www.earth.columbia.edu. * From International Viewpoint, http://www.internationalviewpoint.org/ http://bernardlugan.blogspot.fr/

mardi 3 juillet 2012

Que se passe t-il vraiment Tombouctou ? Point de situation et dexplication


La situation Tombouctou doit tre analyse en termes militaires et en termes politicoreligieux.

1) Le point de situation militaire

Au mois de janvier 2012, de retour de Libye, les Touaregs du MNLA culbutent larme malienne puis ils proclament lindpendance de lAzawad. Profitant de laubaine, les islamistes dAl Qaida et de ses diverticules rgionaux se joignent au mouvement avec des objectifs totalement diffrents puisquils prnent la cration dun califat transnational. Ils sont aids par un dissident touareg qui fonde le mouvement Ansar Dine constitu au dpart par une fraction touareg ifora laquelle se joignent des combattants islamistes arabes ou sahliens. Alors quil tait primordial de soutenir le MNLA qui, seul, pouvait localement faire

obstacle aux islamistes, nous avons au contraire laiss ces derniers se renforcer et cela jusquau moment o, tant en position de force, ils chassrent les Touaregs de la rgion du fleuve Niger. Aujourdhui, la fraction touareg dAnsar Dine a trs largement rejoint le MNLA qui sest repli vers la frontire algrienne, dans la rgion de Kidal. Ansar Dine nest donc plus un mouvement touareg, mais une milice islamiste. Nous sommes dsormais, et ce jour, en prsence de deux ensembles qui se combattent, les Touaregs et les islamistes. Numriquement, ces derniers ne sont quune poigne, entre 300 et 500, mais ils sont fortement arms grce au pillage des arsenaux libyens et ils dtiennent des otages europens et algriens.

2) Le point de situation politico-religieux

Les destructions opres Tombouctou par les miliciens islamistes rpondent moins linscription des richesses architecturales de la ville linventaire de lUNESCO qu une raffirmation classique dun courant fondamentaliste bien connu dans lislam et qui impose de lutter contre toutes les rsurgences ou survivances du paganisme. Or, Tombouctou, la population va prier autour des tombeaux de saints locaux pour leur demander la gurison ou la russite. Ceci est considr par les fondamentalistes comme une forme didoltrie quil importe dradiquer avec la plus grande fermet car Allah, dieu unique qui seul mrite prire et invocation, interdit de demander dautres ce qui ne relve que de Lui. Ce sont les tombeaux de ces saints qui sont actuellement dtruits et non les mosques. Cependant, certaines de ces dernires parmi les plus clbres abritent elles aussi des tombeaux qui vont tre rass.

Face cette situation qui menace de dgnrer, que convient-il de faire ? Pouvonsnous laisser se dvelopper un califat fondamentaliste en zone sahlienne ?

1) Comme je le prconise depuis le dbut de la crise (voir mes prcdents communiqus), il conviendrait daider les Touaregs dans leur combat contre les islamistes. 2) Il est en mme temps ncessaire de convaincre Bamako que le Mali unitaire nexistera jamais plus -il na dailleurs jamais exist-, et quil est donc urgent de penser une nouvelle organisation constitutionnelle et territoriale qui permettrait de faire revenir les Touaregs sur leur dclaration unilatrale dindpendance en change dune trs forte dcentralisation. 3) Une intervention de la CEDEAO permettrait certes de reprendre Tombouctou et Gao, mais les islamistes se disperseraient aussitt dans le dsert o ils deviendraient alors insaisissables. Sauf si les Touaregs, bien conseills, taient en mesure de leur couper le repli vers le Nord et nous en revenons ma premire proposition.

En dfinitive, les exactions des islamistes devraient servir la cause des Touaregs puisquils dtiennent la solution du problme ; mais il faudra que les responsables politiques europens pathtiquement cramponns des analyses rgionales obsoltes se dcident enfin ouvrir les yeux.

Bernard Lugan 04/07/12