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SOCIOLOGIE DE LEDUCATION

Nathalie

Bulle (2005),

Education

in

R.Boudon,

M.Cherkaoui, B.Valade (dir.), Dictionnaire de la pense sociologique, Paris, PUF : 213-217.

SOCIOLOGIE DE LEDUCATION

Les prmices intellectuelles

Le

vaste

mouvement

de

modernisation

des

socits

occidentales qui sest poursuivi au cours du XXe sicle, avec ses dveloppements scientifiques, conomiques et sociaux, a cr de nouveaux besoins et offert de nouveaux potentiels humains dducation. Cest autour des problmes lis lexpansion scolaire et aux ingalits sociales devant lcole que sest structure la sociologie de lducation contemporaine. Mais ses prmices intellectuelles senracinent dans des interrogations plus anciennes sur les fondements de lordre social au regard de lvolution des socits sur le long terme. La question de la signification de cette volution lchelle de lhistoire des socits humaines a fait lobjet des premires rflexions proprement sociologiques sur lducation. Cette question a t suscite tant par le besoin de rorganisation sociale dans la priode postrvolutionnaire que par lentre dans lre industrielle. A ce sujet, parmi les grands penseurs du XIXe sicle, ni Marx, ni Spencer nont accord un rle premier lducation formelle. Dans lesprit mme du projet des sciences sociales au XIXe sicle tel quil sexprime en tout premier lieu dans la perspective comtiste, il sagit, selon la formule mise en exergue par Lucien Lvy-Bruhl, non pas dexpliquer lhumanit par lhomme, mais au contraire, lhomme par lhumanit. Les doctrines sociales alors dveloppes tenaient les changements majeurs des conditions de la vie sociale pour les ressorts 2

fondamentaux volutionniste

du de

devenir Spencer

humain.

Suivant

la

thorie le

dinspiration

lamarckienne,

dveloppement de lhomme dpend dun long processus dadaptation par interaction avec lenvironnement. Il est corrlatif dune transformation des socits conue suivant le modle biologique dvolution par diffrenciation des fonctions sociales. La doctrine marxienne opre, de son cot, une inversion du rapport spculatif entre lidentit humaine et les rapports sociaux. Comme ces derniers sont supposs dtermins par lorganisation conomique du travail et penss en termes dantagonismes de classe, lmancipation de lhomme dpend en premier lieu de labolition de la division du travail. Les conceptions relatives la constitution de la personne sociale humaine se sont formes en se positionnant en partie par rapport ces grandes doctrines scellant, par l mme, leur hritage. Le modle biologique dvolution a par exemple marqu le dveloppement des sciences sociales amricaines. Lhypothse dune continuit fondamentale entre les genres humain et animal a sous-tendu une conception dominante de lesprit humain comme principalement engag dans la mdiation entre lenvironnement et les besoins de lorganisme. Parmi les grands fondateurs de la sociologie, Emile Durkheim et Max Weber ont t particulirement proccups par limpact sur lducation du mouvement de rationalisation des socits modernes, et notamment par la disparition des valeurs transmises jusqualors par la religion. Mais Weber ne sest intress lducation que de manire indirecte, travers ltude compare des institutions sociales. Appliques la rationalisation 3

bureaucratique des socits occidentales comme la formation des Hauts fonctionnaires lettrs en Chine ancienne, ses analyses portent essentiellement sur les modes de lgitimation des statuts sociaux par lducation en liaison avec les types de domination politique. Lducation na pas chez lui le rle social structurant quelle revt chez Durkheim. Chez Durkheim lordre humain repose sur ce mdiateur plastique quest le monde social. Il a uvr montrer que le mouvement moderne de lacisation ne rendait pas moins ncessaires les fonctions ducatives lgitimes antrieurement par les idaux Chrtiens en Occident : lducation morale et la formation intellectuelle. Les travaux de Durkheim et Weber, auxquels sajoutent ceux de Waller, qui laborent une approche interactionniste de la classe dans la ligne de lcole de Chicago, reprsentent des contributions majeures la sociologie de lducation, mais marginales pour la priode antrieure aux annes 1940s.

2- Les prmices institutionnelles

Dun point de vue institutionnel, les rapports de la sociologie lducation se sont constitus, dans les pays o ils furent dvelopps de manire prcoce, autour de problmatiques ducatives et non pas sociologiques proprement parler. Les questions ducatives ont fait lobjet aux Etats-Unis de la cration de nombreuses revues nationales dont certaines, le Journal of Education, le School Journal, le American Journal of Education, taient dj bien tablies dans les annes 1880s. School and 4

Society, issu du mouvement pour lefficience sociale, parut en 1915. La National Society for the Study of Education (ex- National Herbart Society fonde en 1895) a publi chaque anne depuis 1901 des ouvrages de synthse sur les thmes ducatifs. Au dpart ides et thories sy trouvaient dbattues ouvertement. Mais avec la massification du systme ducatif amricain et la multiplication corrlative des dpartements dducation dans les universits ainsi que des associations de professeurs, les coles de pense ont tendu tre riges en institutions spcifiques. Les disputes doctrinales ont tendu vincer les analyses de validit linstar de la controverse entre dfenseurs du pdocentrisme et dfenseurs du curriculum centr sur les disciplines. Le concept de sociologie de lducation renvoyait alors aux corpus constitus autour de la sociologie ducative (educational sociology) dfinie comme lapplication de la sociologie la solution de problmes ducatifs fondamentaux. La National Society for the Study of Educational Sociology fut cre en 1923 et le journal Educational Sociology fond en 1927. A travers la sociologie ducative sest dveloppe une littrature htrogne faite dun mlange danalyses

empiriques infra-thorises et de perspectives normatives qui ne laissaient pas en gnral distinguer sociologie du sens commun et science. La sociologie ducative constituait une branche de lducation plus que de la sociologie, destine principalement la formation des enseignants. Le processus ducatif reprsentait pour elle un processus de socialisation susceptible dtre manipul pour amliorer le dveloppement de la personnalit dans loptique de la prparation la vie sociale, et notamment de la formation du 5

citoyen. Elle a suscit ses dbuts un intrt mitig de la part des sociologues. Elle sest trouve surpasse par des travaux plus strictement sociologiques appliqus lanalyse empirique des systmes ducatifs. Cette rorientation des problmatiques ducatives en sociologie a t sanctionne par la disparition en 1963 du journal Educational sociology et par sa reconstitution, sous lgide de la American Sociological Association, avec le titre de Sociology of Education. En Allemagne sest aussi dveloppe de manire prcoce, sous le nom de Sozialpdagogik, une sociologie pdagogique avec une orientation normative comparable celle de la sociologie ducative amricaine. La sociologie de lducation britannique sest, elle, plus rapidement dtache de lducational sociology en bnficiant ds les annes 1930 de travaux de la London School of Economics. Anims par des proccupations socialistes fabianistes, ces derniers taient sous-tendus par lintrt port au rle de lducation dans la production et la perptuation des diffrences entre les classes et dans la promotion de la mobilit sociale. En France, cest bien aussi partir de proccupations pdagogiques, par la charge de cours universitaires en sciences de lducation, quun sociologue tel que Durkheim a dvelopp des conceptions proprement sociologiques sur linstitution scolaire. Ces dernires soutenaient alors sa conviction quant au rle que devait jouer la sociologie pour la justification dune pdagogie rationnelle. Elles ne connurent nanmoins pas de postrit intellectuelle aprs les annes 1920.

La sociologie de lducation et son objet

La sociologie de lducation reprsente lapproche scientifique de lducation comme phnomne social. A cet gard sont exclues du concept dducation, daprs Znaniecki, les influences multiples, quelles soient naturelles ou culturelles, qui affectent le dveloppement dun individu, mais qui ne sont pas inities par un ducateur dans ce but. La premire fonction de la sociologie de lducation est dtudier objectivement et comparativement ces espces distinctes de systmes sociaux - les relations ducatives, les rles ducatifs, les groupes ducatifs dans diffrentes socits, passes et prsentes, dans le monde entier . Cependant, lducation comme abstraction institutionnelle au mme titre que la famille, la politique ou la religion nest pas pour autant un phnomne socialement autonome. De la dfinition intentionnelle de lducation son rsultat, une volution qui saccompagne de progrs, la limite nest pas fixe qui invite le sociologue prendre aussi en compte, dans lanalyse mme de lducation comme institution sociale, ses aspects non formels.

Linstitutionnalisation de la sociologie de lducation

Le dveloppement des analyses scientifiques des systmes ducatifs a t tout particulirement suscit par lintrt port par les sociologues lcole comme terrain privilgi dinvestigation. Lcole reprsentait en effet pour eux un lieu naturel propice aux recherches sur la structure et le fonctionnement des petits systmes 7

sociaux (systmes de rles, relations de statut, ajustement lenvironnement etc.). Cet intrt sest doubl dun intrt sociopolitique. Dans de nombreux pays le rle de lcole sest, du fait de la croissance conomique et de lvolution en partie endogne de la demande dducation, formidablement accru aprs la Seconde Guerre mondiale. La recherche sociologique en ducation a t tout particulirement sollicite pour rpondre aux problmes spcifiques poss par les dveloppements de linstitution scolaire. Son renforcement et sa prise dautonomie sont ainsi marqus du sceau de son association troite avec les politiques scolaires.

Lvolution des approches en sociologie de lducation

Pendant lentre-deux-guerres, en particulier aprs la Grande Dpression, paralllement au dveloppement des approches probabilistes et des techniques quantitatives, les centres dintrt de la sociologie, notamment amricaine, se sont dplacs des perspectives historiques vastes vers la recherche empirique. Cette dernire, applique des phnomnes sociaux spcifiques tels que la famille, la dlinquance, la population, en est venu se focaliser sur les contextes culturels dans lesquels ils semblaient senraciner, savoir les communauts. Les approches culturalistes se sont attaches notamment limpact des sous-cultures communautaires sur les comportements vis vis de lcole. Une avance considrable sur la littrature sociologique et psychosociologique de lpoque, qui tendait alors laisser croire que la famille tait la seule agence majeure de socialisation, a t permise par lapplication de la perspective fonctionnaliste lanalyse des 8

systmes ducatifs. Chez Parsons en effet, le systme social reprsente un rseau de systmes stables dinteraction qui sont autant dinstances de socialisation concourant son quilibre. Lcole est ainsi suppose servir un ensemble de finalits sociales non seulement par la transmission de savoirs et comptences, mais aussi par la prparation informelle aux futurs rles sociaux. Le fonctionnalisme domina dans les annes 1950 la sociologie de lducation aussi bien amricaine, que britannique, allemande, franaise et scandinave. Dans les deux dcennies qui ont suivi la Seconde Guerre mondiale, les systmes ducatifs ont principalement t confronts au problme des ingalits daccs lcole. Lducation reprsentait avant tout un bien mesurable laune de critres quantitatifs. Cependant les analyses statistiques menes dans les annes 1950 et 1960 montrrent que les progrs raliss en matire de scolarisation ne saccompagnaient pas dune augmentation significative de la mobilit sociale, alors mme que les niveaux dducation savraient constituer la variable la plus prdictive du statut social atteint. Les rsultats des grandes enqutes publiques ont ainsi justifi et nourri le scepticisme ducatif dominant les annes 1960. Le clbre rapport Coleman concluait en 1966 au manque dinfluence de lexprience scolaire sur les rsultats des lves dans les coles amricaines. Devant cet chec imput lcole, des thories du dficit culturel aux approches nomarxistes, la question des ingalits sociales pntra linstitution scolaire. Lhypothse implicite de sa neutralit tait

fondamentalement remise en cause : les ingalits scolaires taient 9

dsormais conues presque exclusivement en termes de rapports lcole, ses valeurs, sa culture et ses mthodes. Dveloppes la fin des annes 1960 et au cours des annes 1970, les approches no-marxistes ont conquis un temps la position dominante occupe antrieurement par les approches fonctionnalistes. Tenant le capitalisme non pas seulement comme le produit de lorganisation conomique du travail, mais aussi comme celui du systme idologico-culturel, elles accusaient lcole dtre linstrument mme de la lgitimation et de la perptuation des ingalits sociales. Lorganisation des savoirs scolaires, lvaluation et la slection, le curriculum (ouvert ou cach), la pdagogie, toutes les significations du monde du sens commun tenues pour la ralit taient suspectes servir des formes de domination dans la socit. Les travaux de Bernstein en Grande Bretagne, de Bourdieu et Passeron en France et ceux de Bowles et Gintis aux Etats-Unis ont cet gard respectivement mis laccent sur les processus de socialisation cognitive, symbolique et axiologique supposs avoir pour rsultat de lier, par laction de lcole, origines et destines sociales. Les dveloppements ultrieurs de la sociologie de lducation ont tendu privilgier les processus microsociologiques aux logiques macrosociales, linstar des approches dites et

interprtatives,

dinspiration

phnomnologique

ethnomthodologique, qui se sont opposes dans le courant des annes 1970s aux Etats-Unis aux approches dites normatives, fonctionnalistes et no-marxistes. Les mthodes inspires de lethnographie, de la psychologie sociale, des thories de la 10

socialisation comme de lhistoire sous-tendent les analyses des constructions des rles, des destines scolaires, des

dveloppements de linstitution, des curriculums etc. Ces approches prsentent nanmoins une dominante descriptive dinspiration constructiviste inapte favoriser le dveloppement des connaissances sur ces questions. En marge de ces grandes tendances du dveloppement de la sociologie de lducation, des rsultats empiriques et thoriques importants ont t obtenus grce lanalyse des systmes et lanalyse compare des types institutionnels. Boudon a propos un modle qui tend mettre en vidence limpact trs suprieur des diffrences sociales des dcisions scolaires, relativement aux diffrences sociales des russites, sur lingalit des chances scolaires. En outre le modle permet de montrer que les liens entre ingalit des chances scolaires et ingalit des chances sociales sont potentiellement faibles, dpendants quils sont de conditions systmiques. Le modle sinscrit donc en faux contre les analyses qui, dune part, mettent principalement en cause les distances sociales la culture scolaire et qui, dautre part, attendent de la dmocratisation de lenseignement une rduction de lingalit des chances sociales. Lefficacit relative des systmes ducatifs dans lgalisation des chances scolaires dpend, selon les termes de Coleman, de lintensit des influences convergentes de lcole relativement celle des influences extra-scolaires divergentes . Ragissant cet gard au pessimisme ducatif des annes 1960-70, des recherches se sont appliques lvaluation compare de limpact des types institutionnels sur les destines scolaires 11

(Cherkaoui 1979, Rutter 1979, Halsey 1980, Coleman 1981, Chubb et Moe 1990). Daprs les principaux rsultats de ces recherches, lefficacit relative des systmes ducatifs augmente avec la rigueur et la clart des rgles et normes, lvaluation des lves et la frquence des bilans, la qualit du corps professoral, lexigence acadmique etc.

Problmes et orientations

La problmatique des ingalits sociales devant lcole, constitutive de la sociologie de lducation contemporaine, a un effet gravement rducteur sur le champ des recherches sociologiques sur lducation. Non seulement elle enferme indment le problme de lingalit des chances lintrieur de linstitution scolaire, mais elle occulte ou dnature les questions ducatives qui ne se posent pas essentiellement en termes dingalits. Or ces dernires apparaissent fondamentales ds lors qu lcole, libre des schmas finalistes dinspiration

fonctionnaliste, version librale ou no-marxiste, est reconnue une marge dautonomie importante. Malheureusement, la structure des systmes ducatifs, la composition des curricula et la nature des savoirs scolaires ont t, depuis les analyses durkheimiennes de Lvolution pdagogique en France, peu tudis la lumire de problmatiques sociologiques gnrales. Le dveloppement

mthodique des connaissances ncessiterait en outre que soient plus amplement et systmatiquement explicites les hypothses de nature sociologique, mais aussi psychologique et pistmologique, sur lesquelles les analyses reposent. Limpact, sur les rsultats 12

obtenus, des contextes sociaux et institutionnels dans lesquels elles sinscrivent demanderait en particulier tre mieux connu, ces contextes se rvlant parfois au cur mme des problmes que la sociologie de lducation cherche rsoudre.

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Education in Modern Britain, Oxford, Clarendon Press, 1980. Parsons T., The School Class as a Social System : Some of Its Functions in American Society, Harward Educational Review, 29, 4, 1959. - Rutter M., Fifteen Thousand Hours, Secondary schools and their effects on children, Cambridge, Harvard University Press, 1979. - Spencer H., De lducation intellectuelle, morale et physique (1860). - Waller W., The Sociology of Teaching, New York, Russel & Russel, 1932. - Weber M, Der Literatenstand in Gesammelte Aufstze zur Religionsoziologie, Tbingen, J.C.B.Mohr, 1920, Vol.I p.385-430 ; Die Brokratie in Wirtschaft und Gesellschaft, Tbingen, J.C.B.Mohr, 1922, Part.III, chap.6. - Young M., Knowledge and Control, London, CollierMacmillan, 1971. - Znaniecki F., The Scientific Function of the Sociology of Education, Educational Theory, I, 2, 1951, p.69-78.

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