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Comment la gentrication est devenue, de phnomne marginal, un projet politique global

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revue Agone
Histoire, Politique & Sociologie
Numros

38-39 | 2008
Villes et rsistances sociales

Comment la gentrification est devenue, de phnomne marginal, un projet politique global


MATHIEU VAN CRIEKINGEN
p. 71-88

Rsum
la faveur du tournant nolibral des annes 1980, la gentrification sest hisse au rang de projet politique et de vision normative du futur de la ville que gouvernements urbains et partenaires privs sactivent mettre en uvre. Pas plus les agglomrations de vieille industrie lourde telles Manchester, Bilbao ou Liverpool que des villes rgionales telles Lyon, Malm, Ljubljana ou Leipzig nchappent aujourdhui au phnomne.

Texte intgral
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LA NOTION DE GENTRIFICATION est apparue dans le lexique des sociologues et gographes urbains au dbut des annes 1960. Cest une sociologue marxiste, Ruth Glass, qui cra ce nologisme en regard de la colonisation progressive des quartiers populaires entourant la City de Londres par une population nantie 1. Le processus tait le fait de fractions de la petite bourgeoisie aux valeurs pro-urbaines qui entreprenaient des oprations individuelles de rnovation du bti ancien, souvent dans des quartiers bourgeois dlaisss au fil du temps par les classes suprieures. Parfois, ce rinvestissement rsidentiel profitait dune nouvelle image donne aux quartiers concerns par linstallation pralable de groupes en marge des normes sociales dominantes, artistes bohmes ou communauts homosexuelles, par exemple. Dans certains cas, des investisseurs immobiliers plus puissants prenaient le relais des oprations individuelles de rnovation, si bien quune clientle encore plus nantie redcouvrait son

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tour ces quartiers, y achetant des biens rnovs cls en mains. Comme le terme lindique, la notion de gentrification fait explicitement rfrence une dimension de classe. Pour Ruth Glass, elle avait valeur de mtaphore, comme si une petite noblesse la gentry britannique sappropriait une portion de la ville laisse jusque-l, comme en dpt, des ouvriers, des familles immigres, des petits pensionns au prix de lviction de ces derniers. Le contraste est saisissant avec le vocabulaire employ aujourdhui ad nauseam pour dsigner les transformations des quartiers populaires. Quil soit question de renaissance urbaine , de revitalisation , de renouveau , les termes employs partagent la caractristique dtre socialement lisses et porteurs de leur propre lgitimation qui pourrait tre, a priori, en faveur de la dvitalisation de la ville ? De plus, lusage quasi-systmatique du prfixe re- est porteur de limage dun retour la normale ou du dbut dun nouveau cycle dans lvolution naturelle du tissu urbain. La dimension de classe du changement urbain est de la sorte compltement vacue et toute critique des transformations urbaines en cours est anesthsie. Il sagit de susciter ladhsion du plus grand nombre, classes populaires y compris, un projet de remodelage de facto litiste de lespace urbain. Quand lintrt des plus pauvres sert dalibi Il faisait chaud Bruxelles durant lt 2006. Temps idal pour louverture de la quatrime dition de Bruxelles-les-Bains sur les berges du canal reliant Bruxelles Anvers, copie bruxelloise de Paris-Plage ou de Tokyo-plage, Strand aan de Maas Rotterdam, Harbour baths Copenhague, Quai des Guinguettes Lyon, Budapest-plage, Tevere village Rome, Lille-plage, Lige sur sable, Zomerbar Anvers, Hasselt beach, etc. Ctait le bon moment pour annoncer la ralisation prochaine dune piscine ciel ouvert dans le mme site. Selon Pascal Smet, ministre bruxellois en charge des travaux publics, il sagira dune pierre de plus apporte au projet global de revitalisation de cette partie de la ville, raison dun investissement public dau moins 20 millions deuros, dont une bonne partie paye, par le programme FEDER de lUnion europenne, au titre de la cohsion territoriale . Que la cohrence de ce projet global implique le dplacement forc de quatre entreprises en activit et employant une petite centaine douvriers est une donne explicitement assume par les promoteurs du projet. La motivation du ministre en charge du dossier est sans faille et, lentendre, de nature profondment sociale : Il y a un manque crucial despaces verts dans cette zone forte densit de la ville, dont des milliers de jeunes qui nont pas dendroit pour se dtendre pendant les vacances. [] Beaucoup de gens nont pas les moyens daller deux ou trois fois par an Cannes ou Nice pour se dtendre la plage. [] De nombreux jeunes dans cette ville nont pas suffisamment de moyens pour se dtendre lorsquil fait beau, et nont mme pas les moyens daller la plage belge, puisque le train cote cher. [] Je me proccupe galement de ces jeunes kets I de Bruxelles, qui ont le droit de se dtendre. [] Nous devons donner de lespace nos jeunes Bruxellois. II Ces arguments rappellent en tous points les motivations mises en avant pour lopration Bruxelles-les-Bains, soit offrir un espace de dtente aux personnes qui ne partent pas en vacances. Une enqute ralise lors de ldition 2007 de la plage bruxelloise rvle pourtant que six visiteurs sur dix sont des Bruxellois revenus ou sur le point de partir en vacances, soit une proportion identique la part des vacanciers parmi lensemble de la population du pays III. y regarder de plus prs, le public de Bruxelles-les-Bains a, de fait, peu voir avec les jeunes kets de Bruxelles ; cest davantage le public bobo qui prdomine. Le projet global de revitalisation prend ici tout son sens : organiser le sponsoring public dinfrastructures de consommation branches dans un cadre urbain o lactivit industrielle (prsente) est rduite un dcor de carte postale (ancienne). Et au passage donner un signe dencouragement aux oprateurs immobiliers misant sur la revalorisation foncire de cette partie de la ville. Car ce nest pas un hasard si, depuis dj un moment, plusieurs investisseurs immobiliers dveloppent proximit, des complexes rsidentiels haut de gamme.

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Gentrification & nouvelles classes aises


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Jusquau milieu des annes 1980, lusage de la notion de gentrification reste largement limit au monde anglo-saxon. Dans le monde francophone ( lexception du Qubec) et, plus largement, dans le reste de lEurope continentale, lintrt acadmique et politique se porte avant tout sur les quartiers priphriques de relgation sociale (banlieues, cits, grands ensembles, etc.). Mme si elle pique lattention de certains chercheurs, la gentrification fait alors figure de dynamique dampleur limite, limportance relativement marginale en regard de la marque bien plus consquente laisse sur les paysages urbains par la migration en priphrie des classes moyennes phnomne dit suburbanisation . Un auteur amricain rsume ce constat en une formule : la gentrification ne concerne que des les de renouveau dans des mers de dlabrement 2. Les cas de gentrification de quartiers populaires anciens se multiplient partir des annes 1980, en Amrique du Nord comme en Europe. Ce dveloppement traduit lascension sociale de groupes dont la russite est intimement lie lessor du capitalisme nolibral : cadres de multinationales, consultants ou avocats daffaires, experts financiers, entrepreneurs des mdias, de la publicit ou dautres industries culturelles , etc. En mme temps quelles accdent une position sociale favorable, ces nouvelles classes moyennes ou suprieures intellectuelles construisent leur place dans lespace. Les mdias les dsignent en recourant au lexique de la segmentation des clientles tabli par le marketing : yuppies : young urban professionals [jeunes cadres urbains] , bobos [bourgeois bohmes 3 ou encore jupes [jeunes urbaines professionnelles mancipes et seules] . Habiter au centre dune grande ville est souvent le sommet de leurs aspirations rsidentielles. Il en va bien sr de la proximit avec les fonctions de pointe du capitalisme, dit post-industriel , qui les emploient. Mais des facteurs socio-dmographiques psent galement en faveur dun habitat urbain central. En effet, ces groupes aiss privilgient souvent des formes de vie non familiales (hommes ou femmes seuls, couples sans enfant), ce qui les amnent rejeter les strotypes organiss autour de la maison unifamiliale dans les priphries aises des villes. Ils valorisent au contraire bien davantage des critres de densit et de varit des fonctions urbaines (loisirs, commerces, infrastructures culturelles, etc.) et des usages individualistes de la ville (par opposition des styles de vie familiaux). Ce ne sont pas tant les quartiers historiquement bourgeois qui attirent leur convoitise que les quartiers populaires limitrophes des centres daffaires ou les espaces frapps par le recul industriel. Il y a donc bien une distinction faire entre gentrification des quartiers populaires et embourgeoisement accru des beaux quartiers . Les choix rsidentiels des grands bourgeois demeurent en effet extrmement focaliss sur les quartiers hupps. La pr occupation premire de ces derniers nest certainement pas de faonner leur image des quartiers ouvriers mais bien de prserver un entre-soi rsidentiel haut de gamme, dans des cadres privilgis permettant la transmission du patrimoine social et immobilier accumul par les gnrations prcdentes 4.

Lre du sponsoring public de la gentrification


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Les annes 1980 marquent la transition vers une nouvelle configuration. Dsormais, la gentrification ne peut plus tre seulement pense comme le produit de laddition de choix rsidentiels individuels en faveur de certains quartiers anciens au centre des plus grandes mtropoles occidentales. Sa dynamique se trouve, dune part, dans les stratgies dinvestissement et de spculation doprateurs immobiliers denvergure (stratgies souvent adosses des acteurs financiers internationaux) et, dautre part, dans les politiques de renaissance ou de revitalisation urbaines. la faveur du tournant nolibral des annes 1980, la gentrification sest hisse au rang de projet politique et de vision normative du futur de la ville que gouvernements urbains et partenaires privs sactivent mettre en uvre 5. Pas plus les agglomrations de vieille industrie lourde telles Manchester, Bilbao ou Liverpool que des villes rgionales telles Lyon, Malm, Ljubljana ou Leipzig nchappent aujourdhui au phnomne.

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En outre, la gentrification est dsormais dactualit sur les cinq continents, de Melbourne Moscou, Istanbul, Soul, Le Cap ou Sao Paulo. Certes, la gentrification tait dj favorise par des programmes publics au cours des annes 1960 ou 1970. Lincitation prenait la forme de primes individuelles la rnovation octroyes dans des quartiers centraux populaires devenus secteurs sauvegards (en France, depuis 1962) ou General Improvement Areas (en Grande-Bretagne, depuis 1969). Soho ne serait pas devenu lemblme du march des lofts ds les annes 1970 sans la suppression par la Ville de New York des rglementations pesant sur les btiments industriels anciens (changement des plans de zonage, allgements des contraintes en matire dincendie, etc.) et des programmes doctroi de primes la reconversion rsidentielle de ces btiments. Mais cet interventionnisme a acquis aujourdhui une toute autre envergure. Il ne sagit plus daccompagner la marge une dynamique porte par des choix individuels mais dinitier et dencourager vigoureusement le rinvestissement des marchs immobiliers centraux partir de la construction de complexes rsidentiels haut de gamme, de grands muses, de centres de congrs, de casinos, de marinas, etc. En outre, la gentrification est de plus en plus assume par ses promoteurs publics comme objectif atteindre. Ainsi, les rticences encourager (en connaissance de cause) des processus menant lviction des classes populaires rgressent en mme temps que sont dmanteles les politiques keynsiennes, notamment en matire de logement social. Promouvoir la gentrification, assumer son cot social La gentrification parat de plus en plus assume en tant quobjectif explicite des politiques urbaines. La prsentation du nouveau plan du gouvernement nerlandais en matire de politique du logement, damnagement du territoire et denvironnement en donne un tmoignage clairant. Au chapitre intitul Des villes fortes et des campagnes dynamiques , le plan affiche ses ambitions : Dans les villes, il y a besoin de dvelopper loffre de logements haut de gamme. Cela vite que les classes moyennes et les populations hauts revenus quittent la ville. Mais le propos ne sarrte pas l, et on envisage dores et dj une solution technique au cot social prvisible dune telle option (lviction des populations pauvres des zones urbaines rinvesties) : Mais les villes ne peuvent grer seules leurs problmes. Les municipalits environnantes doivent la fois tirer bnfice du dvelop pement urbain et aider les villes trouver des solutions aux problmes. Par exemple, il est important que ces municipalits contribuent fournir des logements pour les mnages plus faibles revenus. IV Aux municipalits priphriques, donc, de se prparer accueillir les mnages pauvres chasss des centres-ville. Le schma de base du Plan de dveloppement international prsent en septembre 2007 par le chef du gouvernement bruxellois un parterre doprateurs immobiliers est plus explicite encore : La mixit sociale doit galement tre un des fils conducteurs du dveloppement urbain Bruxelles. Il sagit dassurer des flux sortants des zones dinterventions prioritaires [les quartiers centraux populaires] pour viter le confinement de la pauvret dans des ghettos sociaux et dassurer des flux entrants en stimulant linstallation des classes moyennes dans les zones dinterventions prioritaires. V Mettre la porte les habitants en place ( assurer des flux sortants ), les remplacer par dautres ( flux entrants ), le tout au nom de la mixit sociale .

Urban Renaissance
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Ce changement de cap des politiques urbaines a t particulirement explicite en Grande-Bretagne. Une premire rupture intervient avec la mise en uvre, au dbut des annes 1980, du modle libral anti- tatique cher Margaret Thatcher. La stratgie de reconqute des centres-ville fut alors confie aux promoteurs immobiliers tandis que ltat levait une une les rglementations pesant sur les perspectives de profit et les opportunits de spculation. La vague de gentrification qui en dcoula

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fut chaotique, marque par la succession de booms et de crises du march immobilier. Le mga-complexe de bureaux, de commerces et de rsidences de Canary Wharf Londres est le principal symbole de cette priode. Avec louverture de lre du New Labour (1997), un modle dUrban Renaissance plus directement pilot par ltat est initi 6. Sa mise en uvre repose sur la systmatisation de nouveaux schmas de bonne gouvernance urbaine, nologisme qui cache mal un dplacement du champ de laction publique vers la sphre prive via le recours aux partenariats publics privs (PPP) dans pratiquement tous les domaines de la gestion publique, y compris la scurit. Parmi les autres leviers du modle de la renaissance urbaine la britannique abondamment copis depuis figurent galement les campagnes de promotion vantant la qualit de vie en ville et les opportunits dinvestissement dans le tissu ancien, les travaux dinfrastructures visant lattraction de nouvelles clientles (requalification des espaces publics, conversion de vieilles zones portuaires en espaces de loisirs, etc.), la cession prix casss de terrains industriels ou portuaires des dveloppeurs privs chargs dy riger de nouveaux ensembles rsidentiels, daffaires ou de chalandise (et loctroi de multiples subventions pour ces projets) ou encore les modifications des plans de zonage pour permettre ces dveloppements (rduisant de fait les possibilits dextension des activits industrielles). Les rsultats ont souvent t spectaculaires, Londres bien sr, mais aussi dans les centres-ville dagglomrations telles que Liverpool, Manchester ou Glasgow. Les acteurs de la promotion immobilire ne cachent dailleurs pas leur enthousiasme au vu des rcentes volutions du centre de ces agglomrations, comme en atteste cette conclusion tire par un courtier en 2005 au sujet de Leeds, Liverpool, Manchester, Newcastle et Sheffield : De notre point de vue, le renouveau de la vie urbaine a t un succs encore plus grand que tout ce quon aurait pu imaginer il y a dix ans. Des milliards de livres dinvestissements ont fondu sur les villes qui se cherchaient un nouveau destin aprs le dclin industriel, des centaines de logements sont sortis de terre, qui ont trouv acqureurs et, en moins de dix ans, un march de lhabitat rsidentiel totalement indit a vu le jour. 7 Grce dnormes investissements publics, la construction de logements neufs par des dveloppeurs immobiliers privs est en train de supplanter la rnovation individuelle comme levier principal de gentrification rsidentielle. Il faut bien sr largement relativiser ce succs . Au plan factuel, dabord, la nouvelle attractivit des quartiers urbains centraux auprs de classes moyennes ou suprieures nimplique pas de retour en ville proprement parler. Bien au contraire, les bilans migratoires des grandes villes par rapport aux priphries urbaines restent souvent ngatifs, indiquant que le mouvement de suburbanisation nest pas du tout tari. En outre, et plus fondamentalement, lenthousiasme des acteurs immobiliers prts mordre pleines dents dans le gteau de la renaissance urbaine ne peut dissimuler la nature profondment ingalitaire de telles dynamiques. Quarente ans de recherches empiriques dans une grande varit de contextes urbains ont montr plus qu suffisance lampleur et la diversit des effets destructeurs de la gentrification sur les quartiers populaires, leurs habitants et leurs usagers 8. Selon le contexte et le moment, revitalisation va de pair avec viction (directe ou indirecte 9) des habitants ou usagers initiaux, marginalisation sur place des populations (ds lors que les quartiers sont mis en spectacle destination dun nouveau public 10) ou mise sous surveillance des classes populaires dans lespoir de normaliser leurs usages de la ville. Dans ce cadre, la tolrance zro ne reprsente que la norme maximale dintolrance des promoteurs de la gentrification lgard des autres modes dappropriation de lespace urbain notamment vis--vis des stratgies de survie des personnes sans logement, victimes les plus visibles de la gentrification. De la thorie la pratique : la thorie de la classe crative , ou la gentrification cls en mains Lanne 2002 a vu la cration dune nouvelle petite entreprise prospre, la R. Florida Inc. . Acte de naissance de celle-ci, la publication par un professeur dconomie initialement bas Pittsburgh et dsormais install Toronto, Richard Florida, dun livre devenu best-seller, Lmergence de la classe crative. Comment elle transforme le travail, les loisirs, les relations sociales et la vie quotidienne VI. Sous cet en-tte pour le moins ambitieux, lauteur dveloppe lide que la croissance conomique des villes et des rgions dpend dsormais, avant toute autre chose, de leur capacit attirer (et retenir) un groupe

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gographiquement trs mobile : la classe crative . Sont regroupes sous ce label des catgories dactifs (supposment) employs des fonctions de conception, de design ou de gestion tels que scientifiques, crivains, acteurs, architectes, diteurs, journalistes, analystes financiers, avocats, managers, etc. Selon les calculs de Richard Florida, cette classe crative reprsenterait aujourdhui prs dun tiers de la population active des tats-Unis. Richard Florida parle de talents : cest selon lui la dotation des villes en talents qui est la cause et le moteur de leur prosprit conomique. Il sintresse ds lors comprendre pourquoi certaines villes (San Fransisco ou Boston, par exemple) parviennent aimanter plus que dautres (Memphis, Las Vegas, etc.) les talents de la classe crative . Sa rponse tient en une formule-choc, reprise tant et plus dans les mdias : Pourquoi les villes qui nont pas de groupes de rock ni de communauts gay perdent-elles la course au dveloppement conomique ? La contribution de Richard Florida aux thories de la socit de la connaissance est particulirement maigre tant ses affirmations sont peu (voire pas du tout) tayes au plan empirique et tant son approche mthodologique est boiteuse VII. Pire, des tests srieux de la thse de Richard Florida en ont dmontr la vacuit : affirmer que la croissance conomique rgionale est attribuable un seul facteur lattraction des talents est faux. Il ny a, de fait, pas de thorie de la classe crative VIII. Les thses de Richard Florida sont pourtant reprises tant et plus dans les grands mdias tasuniens et ses partisans enthousiastes sont lgion parmi les dirigeant urbains, les technocrates du dveloppement conomique ou les milieux daffaires, en Amrique de Nord et aussi, de plus en plus, en Europe. Ce succs tient, dune part, la rhtorique employe et, dautre part, au message politique quil vhicule. La rhtorique de lauteur est mille lieues des formats classiques de la littrature acadmique. Le propos est enjou, le style narcissique, limage de lcriture des essayistes succs, tel David Brooks, pre du nologisme bobo IX. Selon Richard Florida, nous sommes dsormais entrs dans l ge de la cration : autant comprendre comment en profiter. Cette rhtorique est mise au service dun message inlassablement martel. En termes daction politique, en effet, la thorie de la classe crative a une dclinaison trs simple : les villes doivent adapter leur amnagement, leurs infrastructures et jusqu leurs modes de fonctionnement administratif pour rpondre aux attentes dune lite jeune, dynamique, entreprenante, trs mobile et aux revenus confortables. En bref, les pouvoirs publics doivent avant toute chose aider les riches trouver, en ville, le cadre et le style de vie auquel ils aspirent. Chaque ville se doit doprer une mtamorphose branche pour quy bourgeonnent restaurants, bars ou clubs cools , groupes rocks et produits culturels sortant de lordinaire, quartiers gay-friendly, bonnes coles, espaces publics festifs et conviviaux, etc. linverse, les barrires la crativit doivent tre leves, dont notamment la bureaucratie et la pauvret X. La thse de la classe crative offre une justification pare dun vernis (vaguement) scientifique aux tenants dune rorientation des politiques urbaines vers le sponsoring public de la gentrification. ceux qui le taxent dlitisme, Richard Florida a une rponse bien rode : au bout du compte, lensemble de la population bnficiera des retombes conomiques de la croissance apporte par la classe crative . Il ne semble pourtant pas troubl par le fait que ses propres observations empiriques montrent exactement linverse : les villes qui attirent le plus la classe crative sont celles qui connaissent les vagues les plus fortes de hausse des cots de limmobilier rsidentiel (do lviction des mnages faibles revenus de ces villes) et celles dans lesquelles les ingalits sociales sont les plus fortes. Il est vrai que lauteur fait tat de ces observations de manire trs discrte, au titre de pistes de recherches explorer lavenir mais sans doute pas par lui-mme.

Stratgies & lgitimation


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Comment lgitimer un projet aussi ingalitaire que la gentrification ? Dabord, on la dit, en naturalisant les transformations urbaines en cours, ce quindique bien lemploi de mtaphores organiques telles que renaissance , revitalisation ou renouveau . La ville apparat ainsi tel un organisme vivant mais moribond, que partenaires publics et privs sattelleraient soigner en bonne intelligence. Que ces derniers annoncent la renaissance ou la revitalisation de la ville, ils signifient subrepticement qu leurs yeux les quartiers populaires (et donc leurs habitants) sont dvitaliss , sinon morts . Il sagit, plus largement, de construire une tension entre, dune part, une rhtorique du dclin urbain (dsindustrialisation, appauvrissement, dgradation environnementale, etc.) et, dautre part, la promesse dun sauvetage de quartiers longtemps dlaisss grce au retour de la puissance publique et dinvestisseurs clairs. Tout contradicteur de la revitalisation de la ville est alors trs aisment brocard comme partisan forcment irresponsable du dclin urbain et de la constitution de ghettos et se trouve pris au pige de dbats poss en termes binaires, gentrification ou abandon , dichotomie absurde sil en est. Car linverse de la gentrification nest pas lappauvrissement, labandon et le ghetto mais bien, notamment, la socialisation du march du logement, lappropriation collective de lhabitat, la rnovation des quartiers populaires aux bnfices de leurs habitants actuels, etc. La gentrification nest pas non plus une nouvelle phase dans un cycle naturel dvolution des villes. Construire de cette manire la prsentation du problme et de sa solution permet de camoufler les consquences sociales effectives des actions de revitalisation et de dissimuler sa propre incapacit traiter des problmes de pauvret urbaine. Dans ce cadre, les notions de mixit sociale , de cohsion urbaine (plutt que de solidarit) ou de dveloppement durable (plutt que de protection de lenvironnement) constamment mobilises dans les discours cherchant susciter ladhsion aux stratgies de renaissance urbaine paississent efficacement le vernis appos sur ce projet de normalisation litiste des usages de la ville. Par exemple, comment comprendre autrement la fonction de la mixit sociale dont les vertus qui lui sont attribues dans les discours pro- gentrification nont plus court ds lors quil sagirait, linverse, douvrir des espaces bourgeois trs peu mixtes dautres populations 11 ? Dans ce cas, il est plutt question du danger de voir troubler un entre-soi rsidentiel prement dfendu par ses bnficiaires. En outre, mme lorsque la mixit est clbre dans les discours, la ralit du mlange social rsiste souvent trs mal lanalyse des modes de cohabitation dans les quartiers concerns. Souvent, manires de vivre et aspirations des nouveaux venus ont peu en commun avec celles des habitants dorigine 12. Bien plus que de mlange social, cest de sgrgation micro-chelle quil est question, dindiffrence lgard des autres , dvitement, voire de conflit. Lide simpliste que la proximit spatiale rduit automatiquement les distances sociales est infirme par nombre de travaux de sociologie urbaine. En fin de compte, le plus solide fondement de limagerie contemporaine de la mixit sociale applique lespace urbain est ancr dans la lgitimation de la gentrification : il sagit dembellir limage des quartiers populaires lattention dune population dynamique, instruite, consommatrice que lon verrait bien sy installer en nombre croissant. Et de clbrer alors lidal de la ville mixte de festivals urbains conviviaux en happenings exotiques , douverture de centres dart contemporain en inauguration de plages urbaines ou de pistes de roller mais sans pour autant sinterdire de prsenter loccasion les quartiers populaires comme des espaces dangereux ou sensibles dans lesquels simposerait un investissement scuritaire accru. ct des mcanismes dexclusion de la sphre du travail stable et intgrateur, de rduction des assurances sociales et de privatisation des biens publics, la gentrification signifie la restriction du droit la ville, notamment la possibilit de disposer dun logement et des espaces publics. En ce sens, elle est intimement lie au projet politique no-libral. Cest devenu un projet politique de transformation litiste des espaces urbains prtendant lhgmonie sur la vision du futur de la ville. Bruxelles invente la gentrification durable Le centre historique de Bruxelles fait lobjet, depuis le milieu des annes 1990, defforts particuliers de revitalisation urbaine formuls en termes de convivialit , de mixit sociale et de dveloppement durable . Les politiques menes visent

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notamment remettre sur le march danciens btiments industriels de grande taille (ce qui a donn lieu lclosion dun march des lofts trs vite accapar par la promotion immobilire), requalifier les espaces publics (y compris par la pose de camras de surveillance) ou encourager la rnovation qualitative des biens privs par loctroi de primes. Loption du dveloppement durable tient alors en un raisonnement simple, quasi mcanique : La revitalisation du centre historique de Bruxelles rpond avant tout un enjeu fondamental du dveloppement durable, celui dune ville compacte et dense par opposition sa dispersion, ce qui optimalise limplantation humaine par rapport la prservation de lenvironnement (et des campagnes) et la problmatique des dplacements. XI Lanalyse des rsultats des mesures de revitalisation durable par leurs promoteurs eux-mmes se passe presque de commentaires : Le dveloppement du centre a entran une relance et une revalorisation considrables sur le plan immobilier, mais difficile chiffrer. Ce dveloppement a surtout touch le secteur du logement, mais produit des effets plus globaux. Les biens industriels dsaffects ont par exemple quadrupl de valeur (qui tait beaucoup trop basse) ; le march immobilier a rejoint les valeurs des communes du sud de la premire couronne de la Rgion [les quartiers les plus chic de la ville]. Lenjeu sera de savoir matriser les effets du succs, en continuant privilgier les interventions qualitatives sur le quantitatif. Il est sans doute utile dindiquer ici que ce succs , en labsence de tout mcanisme de contrle foncier, sest traduit par une explosion des cots du logement au centre de la ville, forant quantit de locataires sappauvrir sur place en consacrant une part toujours croissante de leurs revenus leur logement (souvent suprieure 50 %), ou partir. cet gard, un rcent rapport de la Cour des comptes tablit un bilan fort critique de ce type daction politique : Les projets de logement ne bnficieront probablement pas le plus aux catgories salariales les plus basses qui sont le plus mal loges. ce propos, la cration dune mixit sociale est un objectif que lon retrouve dans de nombreux projets. Dans la pratique, il sagit souvent dattirer les classes moyennes dans les quartiers dfavoriss pour y crer une mixit sociale. Dans le cadre dune politique axe sur les quartiers dfavoriss, il faut prendre en considration les effets ngatifs. Des augmentations de prix peuvent conduire lviction hors de ces quartiers des titulaires de revenus faibles. Ces effets ne sont pas pris en considration pour le moment. XII Et les rapporteurs dindiquer encore que, dans le cadre dune politique axe sur les dfavoriss, [il faut] prendre srieusement en considration les effets ngatifs de la gentrification XIII. voir la raction des responsables politiques les plus directement concerns, il nest pas sr que cette sage recommandation ait t entendue : La Cour des comptes [] ferait mieux dapprcier la lgalit des actes que faire de la politique en se faisant lcho du braiment de lun ou lautre sociologue franais. XIV

La mise en concurrence des villes


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Le dogme nolibral selon lequel le gouvernement des villes doit dsormais favoriser les agents conomiques oprant lchelle internationale pour pouvoir esprer quelques retombes sociales lchelle locale a acquis, au cours des deux dernires dcennies, une puissance redoutable. Pour les lus des agglomrations et les technocrates du dveloppement conomique, il sagit dornavant de se calquer sur les mthodes de la gestion dentreprise et dendosser autant que faire se peut le costume de reprsentants de commerce de leur ville. Briller de mille feux aux yeux dentreprises multinationales, de cadres hyper-mobiles ou de touristes internationaux, tous avides de jauger les atouts de chaque ville en tant que site dinvestissement, denvironnement de travail ou de cadre de loisirs, est devenu une obsession des politiques urbaines. Partout, le city marketing (ou city branding 13) simpose comme stratgie prioritaire et on voit politiciens de tous bords se presser en rangs serrs dans les sminaires rservs aux professionnels de limmobilier international, dont les grandes foires annuelles des villes vendre telles le March international des professionnels de limmobilier (MIPIM) cannois ou la foire annuelle des technologies de

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Hanovre (Hannover Messe). lites politiques, conomiques et mdiatiques ne lchent dsormais plus des yeux les classements de villes tablis selon le degr dapprciation du business climate et de la qualit de vie par un panel de dirigeants ou de cadres dentreprises multinationales. Grands rassemblement internationaux, classements de ville et autres tudes de benchmarking contribuent largement homogniser, voire discipliner les modes de pense en matire de dveloppement urbain. De fait, un modle mimtique de gouvernement des villes parat simposer, prnant toutes de faire reposer leur dveloppement conomique et social sur lattraction de potentiels conomiques exognes dans le cadre dune concurrence inter-urbaine exacerbe 14. Chantiers et grands travaux se multiplient, motivs par la volont d adapter le tissu urbain, hrit de lhistoire conomique et sociale locale, aux nouvelles normes de la comptitivit territoriale . La frnsie contemporaine de grands projets urbains est la partie la plus visible de cette concurrence que se livrent les villes prtendant un statut de mtropole rgionale, nationale, continentale ou mondiale, selon lambition. Pour ne prendre que lEurope occidentale, on voit pousser comme des champignons centres de congrs internationaux ( Lille, Birmingham, Francfort, Lucerne, etc.), complexes daffaires clinquants mlant bureaux, htels, commerces et rsidences haut de gamme (Canary Wharf Londres, Zuidas Amsterdam, restad Copenhague, Hafencity Hambourg, Euromditerrane Marseille, etc.), technopoles couples de nouveaux campus universitaires ( Barcelone, Strasbourg, Berlin, etc.), muses dart contemporain ou cits des sciences ( Londres, Bilbao, Paris, Valencia, Marseille, etc.), salles de concerts ( Copenhague, Newcastle, Porto, etc.) ou autres hauts lieux de la culture marchandise. Un gain supplmentaire de notorit internationale sera apport par la signature dun architecte de renomme mondiale les Gerhy, Rogers, Foster, Nouvel, Koolhaas, Calatrava, etc. La comptition est galement de plus en plus froce pour accueillir un grand vnement aux retombes mdiatiques internationales. Lobjectif a alors pour nom capitale europenne de la culture , exposition universelle ou, mre de toutes les batailles, jeux Olympiques 15. Il ne sagit plus de chercher attirer un potentiel industriel afin de dvelopper une base productive locale (et dassurer en aval la redistribution locale des fruits de la croissance aux termes du compromis fordiste- keynsien) mais de positionner le territoire urbain en regard dinvestissements immobiliers adosss des capitaux financiers globaliss et des flux transnationaux de consommateurs touristes, congressistes, visiteurs dun jour, etc. Le succs du muse Guggenheim de Bilbao est couramment montr en exemple, au prix cependant dune lecture trs partiale de la distribution des cots et bnfices de cette opration 16. Le mgaprojet en dveloppement de Gran Scala prs de Saragosse (dont lambition nest rien de moins que la cration dun Las Vegas europen , dot de trente-deux casinos-htels et de deux grands parcs thmes 17) reprsente sans doute la version actuelle la plus dmesure de ce modle en Europe. Ailleurs, Duba offre lexemple extrme 18. Dans ce cadre, limbrication des politiques publiques et des stratgies immobilires prives est trs intime ds lors que les tactiques de valorisation du foncier urbain (en particulier au centre-ville) sont au centre de la stratgie de dveloppement laquelle partenaires publics et privs sattellent de concert. En parallle, le champ des politiques de redistribution est progressivement dsinvesti (en matire de production de logements sociaux notamment) ou mis la remorque des retombes escomptes de la politique dattractivit du territoire. Dans lidal-type de la ville revitalise ou rgnre ( gentrification reste un mot tabou pour nombre de ses promoteurs), les quartiers populaires et leurs habitants ont une place trs limite. Ils y sont plus souvent indsirables et traits comme tels.

Notes
1 La mention originelle du terme gentrification apparat dans lintroduction de Ruth Glass un ouvrage command par les autorits londoniennes sur la structure sociale et les dynamiques de population Londres au dbut des annes 1960, London : Aspects of Change, Center for Urban Studies, MacGibbon and Kee, 1964.

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2 Lexpression est de Brian Berry, Islands of Renewal In Seas of Decay in Paul Peterson (dir.), The New Urban Reality, The Brookings Institution, 1985, p. 69-96. 3 Le sens initial, anglo-saxon, du nologisme bourgeois bohme fait rfrence des profils sociaux gnralement bien suprieurs ceux auquel lusage francophone renvoie habituellement. Lire David Brooks, Les Bobos, Florent Massot, 2000. 4 Lire Michel et Monique Pinon-Charlot, Dans les beaux quartiers, Seuil, 1989 ; Les Ghettos du gotha, Seuil, 2007. 5 Neil Smith fournit linterprtation la plus stimulante de la gentrification comme nouvelle stratgie urbaine globale lire La gentrification gnralise : dune anomalie locale la rgnration urbaine comme stratgie urbaine globale , in Catherine Bidou-Zachariasen (dir.), Retours en ville, Descartes & Cie ; Neil Smith, The New Urban Frontier : Gentrification and the revanchist City, Routledge, 1996. 6 Pour une analyse plus dtaille, lire Claire Collomb, Le New Labour et le discours de la renaissance urbaine au Royaume-Uni. Vers une revitalisation durable ou une gentrification acclre des centres-ville britanniques ? , Socits contemporaines, 2006, n 63, p. 15-37. 7 Knight Frank, Future City. The northern residential review 2005 http://www.ke.knightfrank.com/ResearchReportDirPhase2/10750.pdf. 8 Pour une revue systmatique de la littrature anglo-saxonne, lire Rowland Atkinson, Does Gentrification Help or Harm Urban Neighbourhoods ? An Assessment of the Evidence-Base in the Context of the New Urban Agenda , ESRC Centre for Neighbourhood Research, 2005 http://www.bristol.ac.uk/sps/cnrpaperspdf/cnr5pap.pdf ; galement Isabelle Berry-Chikhaoui, Agns Deboulet et Laurence RoulleauBerger (dir.), Villes internationales. Entre tensions et ractions des habitants, La Dcouverte, 2007. 9 Un argument rcurrent des partisans de la gentrification est de nier lexistence mme du processus sur la base du fait que la construction de nouveaux logements haut de gamme sur terrain vierge nimplique aucune viction de rsidents pralablement en place. Cest bien sr faire fi des effets de contagion sur le march immobilier provoqus par les nouvelles ralisations. 10 Lire par exemple Monika Alisch et Wolfgang Zum Felde, Rnovation et embourgeoisement du centre-ville de Hambourg. Dtresse et ractions des rsidents , in Eva Lelivre et Claire Lvy-Vroelant (dir.), La Ville en mouvement : habitat et habitants, LHarmattan, 2000, p. 331-341, http://www2.urbanisme.equipement.gouv.fr/cdu/datas/docs/ouvr7/cilog25.htm. 11 Sur lusage des valeurs de la mixit et de la convivialit dans des contextes de gentrification, lire par exemple ric Charmes, Le retour la rue comme support de la gentrification , Espaces et Socits, 2005, n 122, p. 115-135 ; galement Bruxelles : mixit sociale en thorie, sgrgation en pratique , Cahiers marxistes (Bruxelles,) 1998, n 211. 12 Lire par exemple Damaris Rose, Proximit spatiale, distance sociale : les rapports inter-ethniques dans un secteur dfavoris Montral vus travers les pratiques de voisinage , in Alain Bourdin, Annick Germain et Marie-Pierre Lefeuvre (dir.), La Proximit. Construction politique et exprience sociale, LHarmattan, 2005, p. 135-157) ; galement Tim Butler, Living in the Bubble : gentrification and its others in North London , Urban Studies, n 40(12), p. 2469-2486. 13 City branding fait rfrence la fabrication de reprsentations hgmoniques dune ville, la manire du travail sur la perception dune marque commerciale auprs de sa clientle ; il se traduit classiquement par la cration de slogans et de logos envahissant les paysages urbains tels que Totally London , I Love New York , I Amsterdam , OnlyLyon , Edinburgh Inspiring Capital , etc. 14 Pour un stimulant dveloppement thorique de lvolution contemporaine des politiques urbaines dans les pays occidentaux, lire David Harvey, From Managerialism to Entrepreneurialism : the transformation in urban governance in late capitalism , Geografiska Annaler, 1989, 71(B), p. 3-17 ; galement Jackson Hackworth, The Neoliberal City. Governance, ideology, and development in american urbanism, Cornell UP, 2007. 15 Lire Les jeux Olympiques, mdaille dor des expulsions , infra, p. 127. 16 Pour une liste dtudes qui analysent lopration Guggenheim Bilbao, lire http://www.scholars-on-bilbao.info/index.php. 17 Pour une description plus gran_scala_un_projet_a_grande_echelle.html. complte (et enjoue), http://nv.parkothek.info/dossier/00000371-

18 Lire Mike Davis, Le Stade Duba du capitalisme, Les Prairies ordinaires, 2007.

Note de fin
I Gamin en brussellair.

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II Intervention du ministre Pascal Smet, principal instigateur du projet, devant le parlement bruxellois, le 9 mars 2007. III Cette enqute est le fruit dun mmoire de fin dtudes de Johanne Dendoncker, Les plages urbaines : un produit touristique ? Le cas de Bruxelles-les-Bains , Universit libre de Bruxelles, Institut de gestion de lenvironnement et damnagement du territoire, 2007. IV Notaruimte, 2006, http://www2.vrom.nl/notaruimte/, traduction de lauteur. V Plan de dveloppement international de Bruxelles. Schma de base. Rapport final , Price Waterouse Coopers, 2008, p. 73 http://www.quartier-midi.be/wp-images/PDI.pdf. VI Titre original : The Rise of the Creative Class. And How Its Transforming Work, Leisure, Community and Everyday Life, Basic Books, New York, 2002. VII En particulier son obsession interprter toute corrlation statistique entre deux variables comme relation de causalit directe et automatique. Ainsi, par exemple, une corrlation statistique entre prsence dartistes et localisation des firmes hi-tech deviendra Il y a des firmes hi-tech parce quil y a des artistes , puis Si vous voulez des firmes hi-tech chez vous, attirez dabord des artistes . VIII Lire par exemple lanalyse de Richard Shearmur, Laristocratie mobile du savoir : quelques rflexions sur les thses de Richard Florida , INRS, novembre 2005, working paper n 9, http://www.inrs-ucs.uquebec.ca/pdf/inedit2005_09.pdf. IX On trouvera une critique des rles politiques de David Brooks, auteur du best-seller Bobos in Paradise et trs conservateur journaliste politique du New York Times , dans le livre que Thomas Frank a consacr labandon par le parti dmocrate amricain de son lectorat populaire, Pourquoi les pauvres votent droite, Agone, 2007. [ndlr] X Lire http://www.creativefortwayne.net/memphis_manifesto.php. XI CAVID, Bruxelles Ville durable, Guide des actions, Rgion de Bruxelles-Capitale, p. 66-67, http://www.avcb-vsgb.be /fr/accueil.html?mati/dd/bp/del.htm XII La politique fdrale des grandes villes. Examen des contrats de ville et des contrats de logement 2005-2007 , Rapport de la Cour des Comptes transmis la Chambre des reprsentants, Bruxelles, dcembre 2007, p. 4. XIII Ibid., p 47. XIV Propos de M. Charles Picqu, ministre-prsident de la Rgion de Bruxelles-Capitale, Le Soir, 18 fvrier 2008, p. 10.

Pour citer cet article


Rfrence lectronique

Mathieu Van Criekingen, Comment la gentrification est devenue, de phnomne marginal, un projet politique global , revue Agone, 38-39 | 2008, [En ligne], mis en ligne le 03 mai 2010. URL : http://revueagone.revues.org/201. Consult le 18 dcembre 2010.

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Auteur
Mathieu Van Criekingen Gographe, charg de recherche du Fonds de la recherche scientifique (FNRS), Mathieu Van Criekingen est attach au laboratoire de gographie humaine de lUniversit libre de Bruxelles (ULB).

Droits d'auteur
Editions Agone

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