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UUM

r'MH

OEUVRES
COMPLETES

DE BUFFON
TOME
I.

THEORIE DE LA TERRE

IMPRIMERIE

D'A.

BRAUD

HUE DU FOIN-SAINT-JACQUES

**

Devna dd

-ALxandre Massard,scralp.

BWIF3?15r

OEUVRES
COMPLETES

DE BUFFON
AL GMENTES

PAR

M.
(

F.

CUVIER,
)

MEMBRE DE L'iNSTlTUT,
Acadmie des Sciences

DE DEUX VOLUMES
OFFRANT LA DESCRIPTION DES MAMMIFRES ET DES OISEAUX LES PLUS REMARQUABLES DCOUVERTS JUSQU'A CE JOUR,
ET ACCOMPAGNES
I)'UK

BEAU PORTRAIT DE BUFFON, ET DE 260 GRAVURES EN TAILLE-DOUCE. EXECUTEES FOUR CETTE DITION PAR LES MEILLEURS ARTISTES.

A PARIS,
CHEZ
F.

D.

P1LLOT, EDITEUR,
\

RUE DU FOUARRE,

19, PRES LA PLACE

HAUBERT

SALMON, LIBRAIRE,
QUAI DES AUGUSTINS, N
]

9.

l829.

JA/3

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LOGE

DE BUFFON,
PAR CONDORCET.
(xeorge-Louis Leclerc, comte de Buffon, trsorier de l'Acadmie des sciences, de l'Acadmie Franoise,
la Socit royale de Londres, des Acadmies d'Edimbourg, Ptersbourg, Berlin, de l'Institut de Bologne, naquit Montbard, le 7 septembre 1707, de Benjamin Leclerc de Buffon, conseiller au parlement de Bourgogne, et de mademoiselle Marin.

de

Anim ds
vant
rir

sa jeunesse

du

dsir d'apprendre, prou-

la fois et le la gloire
,

besoin de mditer et celui d'acqu-

M. deBufbn n'en avoit pas moins les gots de son ge et sa passion pour l'tude, en l'empchant d'tre matris par son ardeur pour le plaisir,
de
;

contribuoit plus

la

conserver qu' l'teindre. Le haet cultivoit les sciences

sard lui

offrit la

connoissance du jeune lord Kingston,


:

dont
et

le

gouverneur aimoit

cette socit runissoit

pour M. de Buffon
les

l'instruction

l'amusement

il

vcut avec eux Paris et

Saumur,
Italie.

les suivit

en Angleterre,

accompagna en

Ni les chefs-d'uvre antiques, ni ceux des modernes qui, en les imitant,


BUFFON.
I.

les

ont souvent surpasss, ni


a

VI

LOGE DE ISUFFON

ces souvenirs d'un peuple-roi sans cesse rappels par

des

monuments dignes de
il

sa puissance,
la

ne frapprent

M. deBuffon;
et

ne

vit

que

nature,

la fois riante,

majestueuse et terrible, offrant des

asiles

voluptueux

de

paisibles retraites entre des torrents

de laves

cl

sur les dbris des volcans, prodiguant ses richesses

des campagnes qu'elle menace d'engloutir sous des monceaux de cendres ou de fleuves enflamms, et

chaque pas les vestiges et les preuves des du globe. La perfection des ouvrages des hommes, tout ce que leur foiblesse a pu Y imprimer de grandeur, tout ce que le temps a pu donner d'intrt ou de majest, disparut ses yeux devant les uvres de cette main cratrice dont la puissance s'tend sur tous les mondes, et pour qui,
montrant

antiques, rvolutions

dans son ternelle activit,


ture avec transport
le
ez

les

gnrations humaines

sont peine un instant. Ds lors il apprit voir la nacomme avec rflexion; il runit

not de l'observation celui des sciences conteniplatives; et les embrassant toutes dans l'universalit

de ses connoissances, il forma dvouer exclusivement sa vie.

la

rsolution de leur

Une
vail

constitution qui le rendoit capable d'un tralui faisoit

long et soutenu, une ardeur qui

d-

vorer sans dgot et presque sans ennui les dtails les plus fastidieux; un caractre o il ne se rencontroit
le

aucune de ces qualits qui repoussent la fortune, sentiment qu'il avoit dj de ses propres forces, le
la

besoin de
peler
la

considration, tout sembloit devoir l'ap-

magistrature, o sa naissance lui marquoit

sa place,

il

pouvoit esprer des succs brillants et


:

se livrer

de grandes esprances

elles furent sacri-

PAR CONDORCET.
fies aux sciences, et ce n'est point
le seul

VU
exemple

de l'Acadmie puisse prsenter de ce noble dvouement. Ce qui rend plus singulier celui

que

l'histoire

de M. de Buffon, c'est qu'alors il n'toit entran vers aucune science en particulier par cet attrait puissant
qui force l'esprit s'occuper d'un objet, et ne laisse

pas

la

volont

le

pouvoir de

l'en distraire.

Mais tout

ce qui levoit ses ides ou agrandissait son intelli-

gence, avoit un charme pour


durable et
qui peut
tout
le

lui

il

savoit

que,
la

si

la

gloire littraire est, aprs la gloire des


la

armes,

plus

plus brillante, elle est de toutes celle


il

moins tre conteste;

savoit enfin

que

homme

qui attire les regards du public par ses

ouvrages ou par ses actions, n'a plus besoin de place

pour prtendre
de son caractre

la considration, et et

peut l'attendre

de

sa conduite.

Les premiers travaux de M. de Buffon furent des


traductions; anecdote singulire que n'a encore pr-

sente

la vie
Il

d'aucun

homme

destin

une grande retudier


les essais

nomme.

dsirait se perfectionner dans la langue

anglaise, s'exercer crire dans la sienne,

dans Newton

le calcul

de
,

l'infini,

dans Haies
les
;

d'une physique nouvelle

dans Tull

premires ap-

plications des sciences l'agriculture

il

ne vouloit pas
son instruc fixer sur

en

mme

temps qu'un

travail ncessaire

tion retardt l'instant


lui les

il

commenceroit
il

regards du public, et

traduisit les livres qu'il

tudient.

face.

Chacune de ces traductions est prcde d'une prM. de Buffon a obtenu depuis, comme crivain, une clbrit si grande et si mrite, que les essais de
sa jeunesse

doivent exciter

la curiosit. Il est

naturel

VIII

ELOGE DE BUFFON

d'y chercher les premiers traits de son talent, de voir

pu y ajouter ou y corriger, de distinguer, en quelque sorte, les dons de la nature et l'ouvrage de la rflexion. Mais on ne trouve dans ces prfaces qu'un des caractres du style de M. de Buffon, cette gravit noble et soutenue qui ne l'abandonne presque jamais. Son got toit. dj trop form pour lui permettre de chercher des ornements que le sujet et rejets, et son nom trop connu pour le risquer. La timidit et la hardiesse peuce que les observations et l'exercice ont

vent tre galement


d'un

le

caractre
la

lu

premier ouvrage

homme

de gnie; mais

timidit, qui suppose

un got
re, a
talent

une sagesse prmatut le partage des crivains qui ont montr le le plus pur et le plus vrai. Rarement ceux dont
inspir par la nature et
salutaire n'a point arrt les pas au
la

une crainte
et

com-

mencement de
ne pas

carrire, ont

pu en

atteindre le terme

s'y garer.

M. de Buffon parut d'abord vouloir se livrer uniquement aux mathmatiques regardes, surtout de:

puis

Newton, comme

le

fondement

et la clef

des con-

noissances naturelles, elles toient, en quelque sorte,

devenues parmi nous une science la mode avantage quelles dvoient en partie ce que M. de Maupertuis,
;

le savant alors le

plus

connu des gens du monde,

toit

un gomtre. Mais, si M. de Buffon s'occupa quelque temps de recherches mathmatiques, c'toit surtout pour s'tudier lui-mme, essayer ses forces, et connotre la trempe de son gnie. Bientt il sentit que la nature l'appeloit d'autres travaux, et il essaya une nouvelle route

que

le

got du public

lui
il

indiquoit encore.
vouloit appliquer

l'exemple de M.

Duhamel,

PAU CONDOR CE T.
les

IX

connoissances physiques
il

des objets

dune

utilit
il

immdiate;

tudia en physicien les bois dont

toit

oblig de s'occuper

comme propritaire,
la

et publia sur

cette partie de l'agriculture plusieurs

mmoires re-

marquables surtout par


se

sagesse avec laquelle, car-

tant tout systme, toute vue gnrale, mais incertaine,


il

borne
11

raconter des faits, dtailler des

exp-

riences.
alors

n'ose s'carter de l'esprit qui


les savants,

commenoit
fidlit

dominer parmi

de cette

svre et scrupuleuse ne prendre pour guides que


l'observation et le calcul
,

s'arrter

ds l'instant o

ces fds secourables se brisent ou s'chappent de leurs

mains. Mais

s'il

fut depuis

moins timide,

il

faut lui

rendre cette justice, qu'en s'abandonnant trop facile-

ment

peut-tre des systmes spculatifs, dont

l'a-

doption peut tout au plus garer quelques savants et


ralentir leur course, jamais
il

n'tendit cet esprit sys-

tmatique sur des objets immdiatement applicables


l'usage

commun, o
les
la

il

pourroit conduire des er-

reurs vraiment nuisibles.

Parmi
moires,

observations que renferment ces


il

m-

plus importante est celle o

propose un

moyen de donner l'aubier une duret au moins gale celle du cur du bois, qui est elle-mme augmente par ce procd;
il

consiste corcer les arbres sur

pied dans

cher et

temps de la sve, et les y laisser dessmourir. Les ordonnances dfendoient cette


le

opration; car elles ont trop souvent trait les

hommes

comme

si, condamns une enfance ternelle ou une incurable dmence, on ne pouvoit leur laisser

sans danger la disposition de leurs proprits et l'exercice de leurs droits.

LOGE DE BCFFON

Peu de temps
la possibilit

aprs,

M. de Buffon prouva par

le fait

des miroirs brlants d'Arc bimde et de

Proclus. Tzetzs en a laiss une description qui


tre qu'ils avoient

mon-

employ un systme de miroirs plans. Kircher avec un petit nombre de miroirs, ne laissoient aucun doute sur le succs; M. DuLes
essais tents par

fay avoit rpt cette exprience; Hartsoeker avoit

mme commenc
cipe; mais
il

une machine construite sur ce prinM. de Buffon l'honneur d'avoir montr, le premier parmi les modernes, l'exprience extraordinaire d'un incendie allum deux cents pieds
restoit

de distance; exprience qui n'avoit t vue avant


proposa
l'ide

lui
il

qu' Syracuse et Constantinople. Bientt aprs,

d'une loupe chelons, n'exigeant plus

ces masses
travailler,

normes de verres si difficiles fondre et absorbant une moindre quantit de lumire,


une grande

parce qu'elle peut n'avoir jamais qu'une petite paisseur, offrant enfin l'avantage de corriger
partie de l'aberration de sphricit. Cette loupe, propo-

se en 1748 par M. de Buffon, n'a t excute que par

M.

l'abb

Rochon, plus de trente ans

aprs, avec assez


la

de succs pour montrer qu'elle mrite


sur les lentilles ordinaires.

prfrence

On

pourroit

mme compoon y

ser de plusieurs pices ces loupes chelons;

gagneroit plus de

facilit

dans

la

construction, une

grande diminution de dpense, l'avantage de pouvoir leur

suivant le besoin,

donner plus d'tendue, et celui d'employer, un nombre de cercles plus ou moins


d'un

grand,

et d'obtenir ainsi

mme

instrument difintendant du

frents degrs de force.

En

1709, M. de Buffon fut

nomm

Jardin du Roi. Les devoirs de cette place fixrent pour

PAU CONDOR CE T.
sciences; et sans renoncer aucune, ce ne fut plus

XI

jamais son got jusqu'alors partag entre diffrentes

que

dans leurs rapports avec

l'histoire naturelle qu'il se

permit de

les envisager.
les dtails

Oblig d'tudier

de cette science
les

si

vaste,

de parcourir

les

compilations immenses o l'on avoit

recueilli les observations


les sicles, bientt

de tous

pays et de tous
le

son imagination prouva

besoin

de peindre ce que

les autres avoient dcrit; sa tte,


sai-

exerce former des combinaisons, sentit celui de


sir

des ensembles o les observateurs ne


faits

lui offroient

que des
Tl

pars et sans liaison.

osa donc concevoir le projet de rassembler tous

ces faits, d'en tirer des rsultats gnraux qui devins-

sent la thorie de

la

nature, dont les observations ne


la

sont que l'histoire; de donner de l'intrt et de


vie celle

des .animaux, en mlant un tableau philoet

sophique de leurs murs


d'crire

de leurs habitudes des


l'art

descriptions embellies de toutes les couleurs dont

pou voit les orner; de crer enfin pour les philosophes, pour tous les hommes qui ont exerc leur esprit ou leur me une science qui n'existoit encore que pour les naturalistes.
,

L'immensit de ce plan ne
voyoit sans doute qu'avec
les jours,

le

rebuta point;

il

pr-

un

travail

assidu de tous
vie,
:

continu pendant une longue

il il

n'en
s'ale

pourroit encore excuter qu'une partie


gissoit surtout

mais

de donner l'exemple
esprits.

et

d'imprimer

mouvement aux
l'intrt
l'arrta point;
il

de rpandre de sur tant d'objets inanims ou insipides ne


difficult

La

avoit dj cette conscience

de talent

qui,

comme

la

conscience morale, ne trompe jamais

XII

ELOGE
l'interroge de

J)E

BUPFON
foi, et

quand on

bonne

qu'on

la laisse

dicter seule la rponse.

Dix annes furent employes prparer des matriaux, former des combinaisons, s'instruire dans
la

science des faits, s'exercer dans


le

l'art

d'crire, et

au bout de ce terme

premier volume de VHistoire

naturelle vint tonner l'Europe.

En

parlant de cet
lu,

ouvrage, que tous

les

liommcs ont

tous ont admir, qui a rempli, soit par


la

que presque le travail de


la

composition,

soit

par des tudes prliminaires,

vie entire de

M. de Bulfon, nous ne prendrons pour guide que la vrit pourquoi chercherions-: ( car, nous vainement flatter par des loges qui ne dureroient qu'un jour, un nom qui doit vivre jamais ? ) et
;

en vitant,

s'il

est possible, l'inlluence

de toutes les

causes qui peuvent agir sur l'opinion souvent passa-

gre des contemporains, nous tacherons de prvoir


l'opinion durable de
la

postrit.

La

thorie gnrale du globe que nous habitons, la


la

disposition,
olfre

nature et l'origine des substances qu'il


les

nos regards,

grands phnomnes qui s'op;

rent sa surface ou dans son sein

l'histoire

de l'homme

et les lois qui prsident sa formation, son dve-

loppement,
et la

sa vie, sa destruction; la

nomenclature

description des quadrupdes ou des oiseaux,


la

l'examen de leurs facults,


tels

peinture de leurs murs,


traits.

sont les objets que M. de Bulfon a

Nous ne connoissons, par des observations exactes, trs petite partie de la surface du globe nous n'avons pntr dans ses entrailles que conduits par
qu'une
;

l'esprance, plus souvent avide qu'observatrice, d'en


tirer ce qu'elles

renferment

d'utile

nos besoins, de

PAR CONDOR CET.


prcieux l'avarice ou au luxe
;

XIH
Bill-

et,

lorsque M. de

ion donna sa Thorie de la Terre* nos connoissances n'toientmme qu'une foible partie de celles que nous

avons acquises, et qui sont


pouvoit donc regarder

si

imparfaites encore.

On

comme

tmraire l'ide de for-

une thorie gnrale du globe, puisque le seroit encore aujourd'hui. Mais M: de Buffon connoissoit trop les hommes pour ne pas sentir qu'une science qui n'offriroit que des faits particuliers, ou ne prsenteroit des rsultats gnraux

mer ds

lors

cette

entreprise

que sous la forme de simples conjectures, frapperoil peu les esprits vulgaires, trop foibles pour supporter le poids du doute. Il savoit que Descartes n'avoit attir les hommes la philosophie que par la hardiesse de ses systmes; qu'il ne les avoit arrachs au joug de
l'autorit, leur indiffrence

pour

la

vrit, qu'en

s'emparant de leur imagination, en mnageant leur


paresse; et qu'ensuite, libres de leurs fers, livrs
vidit
l'ala

de connotre, eux-mmes avoient su choisir


Il

vritable route.

avoit vu enfin, dans l'histoire des

sciences,

que l'poque de

leurs grands progrs avoit

presque toujours t

celle

des systmes clbres,

parce que, ces systmes exaltant la fois l'activit de


leurs adversaires et celle de leurs dfenseurs, tous
les objets sont alors

soumis une discussion dans


si

la-

quelle l'esprit de parti,

difficile

sur les preuves

parti contraire, oblige les multiplier. C'est alors

du que

chaque combattant, s'appuyant sur tous les faits reus, ils sont tous soumis un examen rigoureux
;

c'est alors

qu'ayant puis ces premires armes, on


faits

cherche de nouveaux

pour

s'en

procurer de plus

sres et d'une trempe plus forte.

XIV

ELOGE DE BUFFON
pardonner
s'tre
livr

Ainsi la plus austre philosophie peut

un physicien de

son imagination,

pourvu que
de
ces
le

ses erreurs aient contribu

aux progrs
la

des sciences, ne ft-cc qu'en imposant

ncessit

combattre;
la

et

si

les

hypothses de M. de nul-

ion, sur

formation des plantes, sont contraires


lois

mmes
la

t en France

fenseurs,

du systme du monde, dont il avoit un des premiers, un des plus zls dvrit svre, en condamnant ces hypol'art

thses, peut encore applaudir

avec lequel l'au-

teur a su les prsenter.

Les objections de quelques critiques, des observations nouvelles, des faits anciennement connus,

mais qui
la Terre.

lui

avoient chapp, forcrent M. de Buf-

fon d'abandonner quelques points de sa Thorie de


Mais, dans ses Epoques de
tin rendre
fier

La

Nattire
il

ouvrage des-

compte de

ses vues nouvelles,

modi-

ou

dfendre ses principes,

semble redoubler

de hardiesse proportion des pertes que son systme


a essuyes, le dfendre avec plus de force, lorsqu'on
l'auroit

cru rduit l'abandonner, et balancer par


la

la

grandeur de ses ides, par


style, par le

magnificence de son

poids de son nom, l'autorit des savants


celle des faits et des calculs.

runis, et

mme

La Thorie de la Terre fut suivie de Y Histoire de l'Homme qui en a reu ou usurp l'empire. La nature a couvert d'un voile impntrable les lois qui prsident la reproduction des tres; M. de Buffon essaya de le lever, ou plutt de deviner ce qu'il cachoit. Dans des liqueurs o les autres naturalistes avoient vu des animaux, il n'aperut que des molcu-

les

CONDOR CET, organiques, lments communs de


PAR

XV
tous les tres

anims*.
celles

Les infusions de diverses matires animales et des graines prsentaient les mmes molcules
:

avec plus ou moins d'abondance

elles servent

donc
les

galement
sement,

la

reproduction des tres,

leur accrois-

leur conservation; elles existent


ils

dans

aliments dont

se nourrissent, circulent

dans leurs

liqueurs, s'unissent chacun de leurs organes pour

rparer

les

pertes qu'il a pu faire.


la flexibilit

Quand

ces organes

ont encore

de l'enfance,

les

molcules

organiques, se

combinant de manire

en conserver

ou modifier les formes, en dterminent le dveloppement et les progrs; mais, aprs l'poque de la
jeunesse, lorsqu'elles sont rassembles dans des or-

ganes particuliers, o chappant


sur
elles le

la

force qu'exerce

corps auquel elles ont appartenu, elles


elles

peuvent former de nouveaux composs;

conser-

vent, suivant les diffrentes parties o elles ont exist,

une disposition

se runir

de manire prsenter

les

mmes
nes.

formes, et reproduisent par consquent des

individus semblables ceux de qui elles sont

ma-

Ce systme
difficile

brillant eut
faire

trop

de se

peu de partisans; il toit une ide de cette force, en

vertu de laquelle les molcules enleves toutes les


parties d'un corps conservoient

placer dans

une tendance se reun ordre semblable. D'ailleurs, les recherches de Haller sur la formation du poulet con-

tredisoient cette opinion avec trop de force; l'identit

des membranes de l'animal naissant, et de celles de


l'uf, serefusoittrop l'hypothse d'un animal

form

postrieurement, et ne

tant attach que pour y trouver sa nourriture. Les observations de Spallans'y

XVI

ELOGE DE BUFFON

zani sur les

mmes liqueurs

et sur les

mmes infusions

sembloient galement dtruire, jusque dans son principe, le systme des molcules organiques. Mais lors-

que, dgag des liens de ce systme, M. deBuffon n'est


plus que peintre, historien et philosophe
,

avec quel

intrt, parcourant l'univers sur ses traces,

on

voit

l'homme, dont
lentement par
sionomie
perdre de

le

fond

est partout le

mme,

modifi

l'action

continue du climat, du sol, des


acqurir ou

habitudes, des prjugs, changer de couleur et de phy-

comme
la

de got et d'opinion
la sensibilit et

force, de l'adresse, de la beaut,

comme
des pro!

de l'intelligence, de
grs de

des vertus! Avec


l'histoire

quel plaisir on suit dans son ouvrage

l'homme,
lois

et

mme

celle

de

sa

dcadence

On
,

tudie les
les

de cette correspondance constante entre

changements physiques des sens ou des organes et ceux qui s'oprent dans l'entendement ou dans les passions; on apprend connotre le mcanisme de nos sens, ses rapports avec nos sensations ou nos ides, les erreurs auxquelles ils nous exposent, la manire
dont nous apprenons voir, toucher entendre, et comment l'enfant, de qui les yeux foibles et incertains apercevoient

peine un amas confus de cou-

leurs, parvient, par l'habitude et la rflexion, saisir

d'un coup d'il

le

tableau d'un vaste horizon, et s'-

lve jusqu'au pouvoir de crer et de

combiner des
plaisirs et le

images. Avec quelle curiosit enn on observe ces


dtails qui intressent le plus vif

de nos

doux de nos sentiments, ces secrets de la nature et de la pudeur auxquels la majest du style et la svrit des rflexions donnent de la dcence et une
plus
sorte de dignit philosophique qui permettent aux

PAR CONDORCET.
sagfS mmes d'y

XVII

arrter leurs regards et de les contem!

pler sans rougir

Les observations disperses dans les livres des anatomistes, des mdecins et des voyageurs, forment le
fond de ce tableau
regards des
,

offert

pour

la

premire

fois

aux

hommes
qu'ils

avides de se connotre et surpris

de tout ce

apprenoient sur eux-mmes, et de


conscience ou conserv

retrouver ce qu'ils avoient prouv, ce qu'ils avoient

vu sans en avoir eu
moire.

la

la

m-

Avant d'crire
sur les qualits

l'histoire

de chaque espce d'ani-

maux, M. de Buffon

crut devoir porter ses recherches


toutes, qui les distinguent

communes

des tres des autres classes. Semblables l'homme

dans presque tout ce qui appartient au corps; n'ayant


avec
lui

dans leurs sens, dans leurs organes, que ces

diffrences qui peuvent exister entre des tres d'une

mme
riorit
ils

nature, et qui indiquent seulement une inf-

les qualits semblables; les animaux sontabsolument spars de nous par leurs facults intellectuelles? M. de Buffon essaya de rsoudre ce problme, et nous n'oserions dire qu'il l'ait rsolu

dans

avec succs. Craignant d'effaroucher des regards faciles blesser

en prsentant
dont

ses opinions
il

autrement
a

que sous un
difficile

voile, celui

les

couvre
lui

paru trop

percer.
,

On

peut aussi

reprocher, avec

de n'avoir pas observ les animaux de n'avoir point port ses regards sur des dtails petits en eux-mmes mais ncessaires pour saisir les nuances trs fines de leurs
justice

quelque

avec assez de scrupule

semble n'avoir aperu dans chaque espce qu'une uniformit de procds et d'habitudes,
oprations.
Il

XVIII

ELOGE DE BUFFON

qui donne l'ide d'tres obissants une force aveugle


et

auroit

mcanique, tandis qu'en observant de plus prs, il pu apercevoir des diffrences trs sensibles en,

tre les individus

et des actions qui

semblent apparte-

nir au raisonnement, qui indiquent

mme

des ides

abstraites et gnrales.

La premire
Buffon
est celle

classe

des quadrupdes

oiseaux; et c'est
travail.

d'animaux dcrite par M. de la seconde celle des ces deux classes que s'est born son
;

Une
:

si

longue suite de descriptions sembloit


le talent a

devoir tre monotone, et ne pouvoit intresser que


les savants

mais

su triompher de cet obs sa

tacle. Esclaves

ou ennemis de l'homme, destins


le

nourriture, ou n'tant pour lui qu'un spectacle, tous


ces tres sous

pinceau de M. de Buffon, excitent

alternativement
riosit.

la terreur, l'intrt, la piti

ou

la

cu-

Le

peintre philosophe n'en appelle aucun sur

cette scne toujours attachante, toujours anime, sans

marquer la place qu'il occupe dans montrer ses rapports avec nous. Mais

l'univers
s'agit-il

sans

des ani-

maux
dont

qui sont connus seulement par les relations des

voyageurs, qui ont reu d'eux des


il

noms

diffrents,

faut chercher

l'histoire

et quelquefois discu-

ter la ralit au milieu de rcits vagues et souvent

dfigurs par le merveilleux,

le

savant naturaliste imil


:

pose silence son imagination;


trait, tout

a tout lu, tout ex-

analys, tout discut

on

est

tonn de

trouver un nomenclateur infatigable dans celui de

qui on n'attendoit que des tableaux imposants ou


agrables; on lui
sait

gr d'avoir

pli

son gnie

des recherches

si

pnibles; et ceux qui lui auroient


sacrifi l'exactitude Tel-

reproch peut-tre d'avoir

PAR CONDORCET.
fet,
lui

XIX

pardonnent,

et

sentent ranimer leur con-

fiance.

Des rflexions philosophiques mles aux descriptions, l'exposition des faits et la peinture des

lecture et son utilit.

aux charmes de cette Ces rflexions ne sont pas celles d'un philosophe qui soumet toutes ses penses

murs, ajoutent

l'intrt

une analyse rigoureuse


les

qui suit sur les divers ob-

jets

principes d'une philosophie toujours une;

mais ce ne sont pas non plus ces rflexions isoles

que chaque
cale.

sujet offre l'esprit, qui se prsentent


lo-

d'elles-mmes, et n'ont qu'une vrit passagre et

Celles de M. de Buffon s'attachent toujours


la

quelque loi gnrale de que grande ide.

nature, ou du moins quel-

Dans

ses discours sur les

animaux domestiques,

sur les animaux carnassiers, sur la dgnration des

espces, on

du rgne animal considr dans son ensemble, tantt parler en homme libre de la dgradation o la servitude rduit
le voit

tantt esquisser l'histoire

les

animaux; en
la

homme
humaine

sensible de la destruction
les a

laquelle l'espce

soumis,

et

en philoso-

phe de
la

ncessit de cette destruction, des effets

lents et srs

de cette servitude

de son influence sur


habitudes morales
qui semblent
lui

forme, sur

les facults, sur les

des diffrentes espces.

Des

traits

chapper caractrisent

la sensibilit et la fiert

de son

me mais
;

elle parot toujours


:

domine par une raison

on croit, pour ainsi dire, converser avec une pure intelligence, qui nauroit de la sensibilit humaine que ce qu'il en faut pour se faire entendre de nous et intresser notre foiblesse.
suprieure

XX

ELOGE DE BIFFON
Dans son discours sur
les

perroquets

il

fait

sentir

la diffrence de la perfectibilit de l'espce entire,

apanage

qu'il croit rserv

perfectibilit individuelle
la

l'homme, et de cette que l'animal sauvage doit

ncessit, l'exemple de son espce, et l'animal domestique aux leons de son matre. Il montre comment l'homme par la dure de son enfance, par celle

du besoin physique des secours maternels, contracte l'habitude d'une communication intime qui le dispose la socit, qui dirige vers ses rapports avec ses semblables le dveloppement de ses facults, susceptibles d'acqurir une perfection plus grande dans un tre plus heureusement organis et n avec de plus grands
besoins.

Peut-tre cette nuance entre nous et les animaux


est-elle

moins tranche que M. de Buffon

n'a

paru

le

croire; peut-tre,

comme

l'exemple des castors sem-

ble le prouver, existe-t-il des espces d'animaux susceptibles

d'une sorte

de perfectibilit non moins

relle, mais plus lente et plus

borne

qui pourroit

mme

assurer qu'elle ne

s'tendroit pas bien au del


lui fixer, si les

des limites que nous osons

espces qui
la

nous paroissent

les plus ingnieuses, affranchies

crainle dont les frappe la

de de l'homme, prsence

et

soumises par des circonstances locales des besoins assez grands pour exciter l'activit mais trop foibles
,

pour la dtruire, prouvoient la ncessit et avoient en mme temps la libert de dployer toute l'nergie dont la nature a pu les douer? Des observations longtemps continues pourroient seules donner le droit de prononcer sur cette question; il suffit, pour la
sentir,

de jeter un regard sur notre espce mme.

PAR CONDORCET.

XXT

Supposons que les nations europennes n'aient pas exist que Jes hommes soient sur toute la terre ce qu'ils sont en Asie et en Afrique, qu'ils soient rests
,

partout ce

mme
ils

degr de
l'histoire

civilisation et

de con-

noissances auquel

toient dj dans le temps


:

commence pour nous


fond croire
climat

qu'il est

ne seroit-on pas alors un terme que dans chaque

l'homme ne peut passer? ne regarderoit-on pas comme un visionnaire le philosophe qui oseroit promettre l'espce humaine les progrs qu'elle a faits et qu'elle fait journellement en Europe? La connoissance anatomique des animaux est une portion importante de leur histoire. M. de BufFon eut, pour cette partie de son ouvrage, le bonheur de
trouver des secours dans l'amiti gnreuse d'un cla

lbre naturaliste, qui, lui laissant

gloire attache

ces descriptions brillantes, ces peintures


ces rflexions

de murs, philosophiques qui frappent tous les

esprits, se contentoit

du mrite plus modeste d'obte-

nir l'estime des savants par des dtails exacts et prcis, par des observations faites avec une rigueur scrupuleuse , par des vues nouvelles qu'eux seuls pou voient

apprcier.

Ils

dans

l'histoire
:

ont regrett que M. de Buflfon n'ait pas, des oiseaux, conserv cet exact et sa<*c

cooprateur
juste tribut

mais

ils

l'ont regrett seuls,

vouons sans peine

et sans croire

nous l'adiminuer par l le


les

d'honneur qu'ont mrit

travaux de

M.

D au b en ton.

A l'histoire des quadrupdes et des oiseaux succda celle des substances minrales.
Dans
cette partie de son ouvrage, peut-tre

M. de

Buflfon n'a-t-il pas attach assez d'importance aux traBIJFFOTV.


I.
[f

XXII

LOGE DE BU FF ON
cette foule

vaux des chimistes modernes,


prcis et bien prouvs dont
ils

de

faits

ont enrichi

la

science

de
si

la

nature, cette

mthode analytique qui conduit

srement la vrit, oblige de l'attendre lorsqu'elle n'est pas encore notre porte, et ne permet jamais d'y substituer des erreurs. En effet, l'analyse chimi-

que des substances minrales peut seule donner leur nomenclature une base solide rpandre la lu,

mire sur leur histoire, sur leur origine, sur les antiques vnements qui ont dtermin leur formation. Malgr ce juste reproche, on retrouve dans l'histoire des

minraux

le talent et la

philosophie de M. de
des

Buffon, ses aperus ingnieux, ses vues gnrales et

grandes, ce talent de

saisir

dans

la suite

faits

tout

ce qui peut appuyer ces vues, de s'emparer des esprits,


faire

de

les

entraner o

il

veut les conduire, et de

admirer l'auteur lors

mme

que

la

raisonne peut

adopter ses principes.


\JHistoire naturelle renferme un ouvrage d'un genre
diffrent, sous le titre ' Arithmtique morale.

Une

application de calcul
la vie

la

probabilit de la dure de

humaine entroit dans le plan de l'Histoire naturelle; M. de Buffon ne pouvoit gure traiter ce sujet sans porter un regard philosophique sur les
principes

mmes de

ce calcul

et sur la nature

des
les

diffrentes vrits. Il y tablit cette opinion,


vrits

que

mathmatiques ne sont point des vrits relobservation les, mais de pures vrits de dfinition juste, si on veut la prendre dans la rigueur mtaphysique, mais qui s'applique galement alors aux vrits
:

de tous

les

ordres, ds qu'elles sont prcises et qu'el-

les n'ont pas des individus

pour objet.

Si

ensuite on

PAU CONDORCET.
veut appliquer ces vrits
la

XXiil

pratique et les rendre

ds lors individuelles, semblables encore cet gard

aux vrits mathmatiques,


des vrits approches.
seule diffrence
:

elles

ne sont plus que


qu'une

Il

n'existe rellement

c'est

forme

les vrits

que les ides dont l'identit mathmatiques ou physiques sont


;

plus abstraites dans les premires

d'o

il

rsulte que,

pour
ts

les vrits

physiques, nous avons un souvenir

distinct des individus

communes,

et

dont elles expriment les qualique nous ne l'avons plus pour les

autres. Mais la vritable ralit, l'utilit d'une propo-

quelconque est indpendante de cette diffrence; car on doit regarder une vrit comme relle, toutes les fois que, si on l'applique un objet rellement existant, elle reste une vrit absolue, ou devient une vrit indfiniment approche.
sition

cise la probabilit trs grande

M. de Buffon proposoit d'assigner une valeur prque l'on peut regarder comme une certitude morale, et de n'avoir, au del de ce terme, aucun gard la petite possibilit d'un vnement contraire. Ce principe est vrai, lorsque
veut seulement appliquer l'usage
;

l'on

rsultat d'un calcul


l'ont

et

dans ce sens tous

commun le les hommes


il

adopt dans

la

pratique, tous les philosophes


cesse d'et sur-

l'ont suivi
tre juste
si

dans leurs raisonnements; mais

on

l'introduit

dans

le calcul

mme,

tout

si

on veut l'employer

tablir

des thories, ex-

pliquer des paradoxes, prouver ou combattre des


rgles gnrales. D'ailleurs, cette probabilit, qui peut

s'appeler certitude morale, doit tre plus ou

moins

grande suivant

la

nature des objets que l'on considre,

et les principes qui doivent diriger notre conduite;

XXIV
et
il

LOGE DE BIFFON
auroit fallu marquer,

pour chaque genre de vrits et d'actions, le degr de probabilit o il commence tre raisonnable de croire et permis d'agir. C'est par respect pour les talents de notre illustre confrre que nous nous permettons de faire ici ces observations. Lorsque des opinions qui paroissent errones se trouvent dans un livre fait pour sduire l'esprit comme pour l'clairer, c'est presque un devoir d'avertir de les soumettre un examen rigoureux.
L'admiration dispose
les lecteurs
,

si

facilement
la fois

la

croyance, que

entrans

par

le

nom de

fau-

teur et par le
et

charme du style, cdent sans rsistance, semblent craindre que le doute, en affaiblissant un
plai-

enthousiasme qui leur est cher, ne diminue leur


sir.

Mais on doit encore ici a M. de Buffon, sinon d'avoir rpandu une lumire nouvelle sur cette partie
des mathmatiques et de
d'en avoir
fait
la

philosophie, du moins

sentir l'utilit, peut-tre

mme

d'en

avoir appris l'existence


n'auroit pas t

une
les

classe

nombreuse qui
la liai-

en chercher

principes dans les ou-

vrages des gomtres, enfin d'en avoir montr

son avec

l'histoire naturelle

de l'homme. C'est avoir

contribu aux progrs d'une science qui, soumettant

au calcul

les

nommons irrgulires,

vnements dirigs par des lois que nous parce qu'elles nous sont inconet lui offrir

nues, semble tendre l'empire de l'esprit humain au


del de ses bornes naturelles
,

un instrusui-

ment

l'aide

duquel

ses regards

peuvent s'tendre

des espaces immenses, que peut-tre il ne lui sera jamais permis de parcourir. On a reproch la philosophie de M. de Buffon non seulement ces systmes gnraux dont nous avons

PAR C N D O R CE T,
mais on

XXV

parl, el qui reparoissent trop souvent dans le cours

de

ses ouvrages,

lui a

reproch un esprit trop


les

systmatique, ou plutt un esprit trop prompt for-

mer des

rsultats

gnraux d'aprs

premiers rap-

ports qui l'ont frapp, et de ngliger trop ensuite les


autres rapports qui auroient pu ou jeter des doutes

sur ces rsultats, ou en diminuer la gnralit, ou


leur ter cet air de grandeur, ce caractre imposant,
si

propre

entraner les imaginations

ardentes et

mo-

biles.

Les savants qui cherchent

la vrit

toient f-

chs d'tre obligs sans cesse de se dfendre contre


la

sduction, et de ne trouver souvent, au lieu de r-

sultats et

de

faits

propres servir de base leurs re-

cherches

et leurs observations,

que des opinions

examiner
Mais
si

et des

doutes rsoudre.
les savants

Y Histoire naturelle a eu parmi


le style

des censeurs svres,

de cet ouvrage

n'a trouv

que des admirateurs. M. de Buffon est pote dans

ses descriptions; mais,

comme
la

les

grands potes,

il

sait

rendre intressante

peinture des objets physiques, en y mlant avec art des ides morales qui intressent l'me, en mme

temps que l'imagination est amuse ou tonne. Son style est harmonieux, non de cette harmonie qui appartient tous les crivains corrects qui le sens de
l'oreille n'a

pas t refus, et qui consiste presque uni-

viter les sons durs ou pnibles, mais de harmonie qui est une partie du talent, ajoute aux beauts par une sorte d'analogie entre les ides et les sons, et fait que la phrase est douce et sonore, majestueuse ou lgre, suivant les objets qu'elle doit pein-

quement

cette

dre cl les sentiments qu'elle doit rveiller.

WVI

KLOGE DE BUFFON

Si M. de Buflbn est plus abondant que prcis, celle abondance est plutt dans les choses que dans les mots il ne s'arrte pas une ide simple, il en multiplie les nuances mais chacune d'elles est exprime avec prcision. Son style a de la majest, de la pompe;
: ;

mais

c'est

parce qu'il prsente des ides vastes et de


lui paroissent

grandes images. La force et l'nergie


naturelles
parler, varit
;

il

semble

qu'il

lui ait t

impossible de

ou plutt de penser autrement.

On

a lou la
;

de ses tons, on s'est plaint de sa monotonie mais ce qui peut tre fond dans cette censure est
encore un sujet d'loge. En peignant
la

nature sublime

douce ou riante en dcrivant la fureur du tigre, la majest du cheval, la fiert et la rapidit de l'aigle, les couleurs brillantes du colibri, la lgret de l'oiseau-mouche, son style prend le caractre des ou
terrible,
;

objets; mais

il

conserve sa dignit imposante


il

c'est

toujours la nature qu'il peint, et

sait.

que

mme

dans

les petits objets elle a

manifest toute sa puis-

sance. Frapp d'une sorte de respect religieux poulies

grands phnomnes de l'univers, pour

les lois

g-

nrales auxquelles obissent les diverses parties


vaste

du

ensemble qu'il a entrepris de tracer, ce sentiment se montre partout, et forme en quelque sorte le fond sur lequel il rpand de la varit, sans que

cependant on cesse jamais de l'apercevoir. Cet art de peindre en ne paroissant que raconter, ce grand talent du style port aux objets qu'on avoit
traits avec clart, avec lgance,

et

mme

embellis

par des rflexions ingnieuses, mais auxquels jusqu'alors l'loquence avoit

paru trangre , frapprent bienlangue franoise toit dj de-

tt tous les esprits

la

PAR CONDORCET.

XXV 11

venue
partout
est

la

langue de l'Europe, et M. de

Bu A on

eut

des lecteurs et des disciples. Mais ce qui


parce qu'il s'y joint une utilit de ce grand ouvrage fut l'poque
,

plus glorieux

relle, le succs

d'une rvolution dans

les esprits;

on ne put

le lire

sans avoir envie de jeter au moins


la

un coup

d'il sur

nature, et l'histoire naturelle devint une connois;

sance presque vulgaire

elle fut

pour toutes

les classes
;

de

ou un amusement, ou une occupation on voulut avoir un cabinet comme on vouloit avoir


la socit,

une bibliothque. Mais

le

rsultat n'en

est
fait

pas

le

mme

car dans les bibliothques

on ne
livres
:

que r-

pter les exemplaires des

mmes

ce sont au

contraire des individus diffrents

qu'on rassemble

dans

les cabinets; ils s'y multiplient

pour les

naturalis-

tes, qui ds lors les objets dignes d'tre observs

chappent plus difficilement. La botanique, la mtallurgie,


toire naturelle

de l'hismdecine, au commerce, aux manufactures, avoient t encoules parties

immdiatement

utiles la

rages

mais

c'est la science
la

mme,

cette science
la

comme

ayant pour objet

connoissance de

nature,
les

que M. de Buffon a su
verains, les grands, les

le

premier intresser

sou-

hommes

publics de toutes les

rcompenses, pouvant aspirer enfin cette gloire populaire que les vrais savants savent apprcier mieux que les autres hommes, mais qu'ils ne mprisent point, les naturalistes
nations. Plus srs d'obtenir des
se sont livrs leurs travaux avec

Une ardeur nouvelle

on les a vus se multiplier la voix de M. de Buffon dans les provinces comme dans les capitales dans les
,

autres parties

du monde comme dans l'Europe. Sans

XXVHI

ELOGE DE BUFFON
lui faire sentir la
la

doute on avoit cherch avant


cessit

n-

de l'tude de
la

la

nature;

science n'toit pas

nglige;

curiosit

humaine

s'toit

porte dans les


la

pays loigns, avoit voulu connotre


terre, et pntrer

surface de la dans son sein; mais on peut applia dit

quer

M. de Buffon ce que lui-mme

d'un autre
l'art

philosophe galement clhre, son


crire,

rival

dans

d'-

comme

lui

plus utile peut-tre par


les vrits qu'ils

l'effet
:

de ses

ouvrages que par


des au

renferment
il les

tres avaient dit les

mmes

choses; mais
et

D'aua comman-

nom

de

la

nature,

on lui a obi.

Peut-tre

le talent

d'inspirer aux autres son enthou-

siasme, de les forcer de concourir aux


n'est pas

mmes
;

vues,

moins ncessaire que

celui des dcouvertes,

au perfectionnement de l'espce humaine


n'est-il

peut-tre

pas moins rare, n'exige-t-il pas moins ces granl'esprit

des qualits de

qui nous forcent l'admira-

tion. INous l'accordons ces

harangues clbres que

l'antiquit

nous

a transmises, et

dont

l'effet n'a

dur

qu'un seul jour; pourrions-nous


les

la

refuser ceux dont

ouvrages produisent sur


effets plus

les

hommes

disperss,

des

rpts et plus durables? Nous l'accor-

dons

celui

dont l'loquence, disposant des curs


lui a inspir

d'un peuple assembl,

une rsolution gla

nreuse ou salutaire; pourroit-on

refuser celui

dont

les

ouvrages ont chang

la

pente des esprits, les

ont ports une tude utile, et ont produit une rvolution qui peut faire poque dans l'histoire des

sciences?

donc la gloire doit avoir l'utilit pour mesure, tant que l'espce humaine n'obira pas la seule raison, tant qu'il faudra non seulement dcouvrir les
Si

PAK C0ND0RCET.
vrits,
sir

XXIX
le

mais forcer aies admettre, mais inspirer

d-

d'en chercher de nouvelles, les


le talent

hommes loquents,
ou d'exciter
le

ns avec

de rpandre

la vrit

gnie des dcouvertes, mriteroient detre placs au

niveau des inventeurs, puisque sans eux ces inventeurs n'auroient pas exist, ou auroient vu leurs d-

couvertes demeurer inutiles et ddaignes.

Quand mme une


relle le

imitation mal entendue de


les livres d'histoire

M. de
natu-

Bufbn auroit introduit dans

got des systmes vagues et des vaines dclamations, ce mal seroit nul en comparaison de tout ce

que
les

cette science doit ses travaux

les

dclamations,

systmes passent, et
a

les faits restent.

Ces

livres

qu'on

surchargs d'ornements pour les faire lire,


ils

seront oublis; mais

renferment quelques vrits;


les

elles survivront leur chute.

On
dont

peut diviser en deux classes

grands crivains

les

ouvrages excitent une admiration durable, et

sont lus encore lorsque les ides qu'ils renferment, ren-

dues communes par cette lecture


leur intrt et leur
et sr,
utilit.

mme,

ont perdu

Les uns, dous d'un tact fin d'une me sensible, d'un esprit juste, ne laissent
soit crit

dans leurs ouvrages rien qui ne

avec clart

avec noblesse, avec lgance, avec cette proprit de

termes cette prcision d'ides et d'expressions qui per


,

met au lecteur d'en goter les beauts sans


Quelque
sujet qu'ils traitent,

fatigue, sans

qu'aucune sensation pnible vienne troubler son plaisir.

quelques penses qui


avec toutes

naissent dans leur esprit, quelque sentiment qui oc-

cupe leur me,


gnent.
Ils

ils

l'expriment

tel qu'il est

ses nuances, avec toutes les images qui l'accompa-

ne cherchent point l'expression

elle s'of-

XXX
fie

ELOGE DE BU FF ON
eux
;

mais

ils

savent en loigner tout ce qui nuil'effet,

roit

l'harmonie,

la clart
,

tels

furent

Despraux, Racine, Fnelon, Massillon Voltaire.


peut sans danger
le

les

prendre pour modles


art est
qu'ils sentent, celui
le

On comme

grand secret de leur


pensent ou ce

de bien exprimer ce
qui l'aura

qu'ils
saisi

dans leurs ouvrages, qui aura su se


,

rendre proses ides

pre, s'approchera d'eux

si

ses

penses sont dignes des


si

leurs; l'imitation ne parotra point servile,

sont lui, et

il

ne sera expos
de son

ni a

contracter des d-

fauts, ni perdre

originalit.

Dans d'autres
cherche

crivains, le style parot se confonles

dre davantage avec

penses.

Non seulement,
les

si

on

les sparer,

on dtruit

beauts, mais les

ides elles-mmes semblent disparotre, parce

que

l'expression leur imprimoit le caractre particulier de

l'me et de l'esprit de l'auteur, caractre qui s'vanouit avec elle


:

tels

furent Corneille, Bossuet,


tel fut

Mon-

tesquieu, Rousseau,
Ils

M. de Buffon.
parce que,
style,
sacri-

frappent plus que les autres, parce qu'ils ont une

originalit plus

grande et plus continue

moins occups de la perfection et des qualits du ils voilent moins leurs hardiesses; parce qu'ils
fient

moins
,

l'effet

au got et

la raison;

parce que leur

caractre

se

montrant sans cesse dans leurs ouvra-

ges, agit la longue plus fortement et se

communique
il

davantage; mais en

mme

temps

ils

peuvent tre des


style,

modles dangereux. Pour imiter leur


avoir leurs penses, voir les objets
sentir

faudroit

comme ils les voienl


si

comme

ils

sentent

autrement,
et.

le

modle

vous

offre

des ides originales

grandes, l'imitateur

vous prsentera des ides communes, charges d'ex-

PAR CONDORCET.
pressions extraordinaires;
traites leur
si

XXXI

l'un te

aux vrits abs-

scheresse en les rendant par des images

brillantes, l'autre prsentera des

demi-penses que

des mtaphores bizarres rendent inintelligibles. Le modle a parl de tout avec chaleur, parce que son

me

toit toujours agite

le froid

imitateur cachera

son indiffrence sons des formes passionnes. Dans


ces crivains, les dfauts tiennent souvent aux beauts,

ont

la

mme

origine, sont plus difficiles dis-

tinguer; et ce sont ces dfauts que l'imitateur ne

manque jamais de transporter dans


les

ses copies.

Veut-on

prendre pour modles,


leur manire
,

il

ne faut point chercher

saisir

il

ne faut point vouloir leur res-

sembler, mais se pntrer de leurs beauts, aspirer

produire des beauts gales, s'appliquer

comme eux

donner un caractre
11

original ses productions, sans

copier celui qui frappe ou qui sduit dans les leurs.


seroit

donc

injuste d'imputer ces grands criles

vains les fautes


d'avoir

de leurs enthousiastes, de

accuser

corrompu le got, parce que des gens qui en manquoient les ont parodis en croyant les imiter Ainsi, on auroit tort de reprocher M. de Buffon ces ides vagues, caches sous des expressions ampoules, ces images incohrentes, cette pompe ambitieuse du style, qui dfigure tant de productions modernes comme on auroit tort de vouloir rendre
;

cette habitude

Rousseau responsable de cette fausse sensibilit, de de se passionner de sang-froid, d'exagrer toutes les opinions, enfin de cette manie de

parler de soi sans ncessit, qui sont devenues

une

espce de mode, et presque un mrite. Ces erreurs


passagres dans
le

got d'une nation cdent facile-

XXXII

ELOGE DE BU FF ON

ment

l'empire de

la

raison et celui de l'exemple


,

l'enthousiasme exagr
dfauts des

qui

fait

admirer jusqu'aux

donne ces maladroites imitations une vogue momentane; mais la longue il ne reste que ce qui est vraiment beau; et comme Corneille etBossuet ont contribu donner notre langue,
illustres,

hommes

l'un plus

de force,

l'autre plus d'lvation et


lui

de har-

diesse,

M. de Buffon

aura

fait

acqurir plus de mal'aura in-

gnificence et de grandeur,
struite

comme Rousseau
fiers et

former des accents plus

plus pasionns
le

Le

style

de M. de Buffon n'offre pas toujours


;

mme

degr de perfection
l'effet,
il

mais, dans tous les mor-

ceaux destins

a cette correction, cette

pu-

ret, sans lesquelles, lorsqu'une langue est

forme, on ne peut atteindre


S'il s'est

une fois une clbrit durable.


c'est

permis quelquefois d'tre nglig,


les discussions

uni-

quement dans
o
les

purement

scientifiques,

taches qu'il a pu laisser ne nuisent point des

beauts, et servent peut-tre faire mieux goter les


peintures brillantes qui les suivent.
C'toit par

un long

travail qu'il

parvenoit donner
,

son style ce degr de perfection


travail, et qu' force

et

il

continuoit de

le corriger jusqu'

ce qu'il et effac toutes les traces

du

de peine
si

il

lui

et donn de

la

facilit; car cette qualit

prcieuse n'est, dans


efforts,

un
jet,

crivain,

que

l'art

de cacher ses
s'il

de prsenter

ses penses,

comme
les
le

les avoit
le

conues d'un seul

dans l'ordre le plus naturel ou


des expressions
et cet art,

plus frappant, revtues

plus propres ou les plus heureuses;


plus grand charme du style est attale rsultat

auquel

ch, n'est cependant que

d'une longue suite

d'observations fugitives et d'attentions minulieuscs.

PAR CONDORCET.

XXXIH

M. de
et

Buffoii aimoit lire ses ouvrages,

non

pai\,va-

nit, mais

de leur
le

effet; les

pour s'assurer, par l'exprience, de leur clart deux qualits peut-tre sur lesquelles

on peut
le

moins

se juger

soi-mme. Avec une

telle in-

tention,

il

hasard
le

lui offroit

ne choisissoit pas ses auditeurs; ceux que sembloient devoir mieux repr,

senter

public

dont
il

il

vouloit essayer sur eux la ma

nire de sentir
avis

ne se bornoit pas
;

recevoir leurs

ou plutt leurs loges


ils ils

souvent

il

leur

demandoit
saisi

quel sens
sion

attachoient une phrase, quelle impress'ils

avoient prouve; et
s'il

n'avoient pas
qu'il vouloit

proen concluoit que cette partie de son ouvrage manquoit de nettet, de mesure ou de force, et il J'l'effet

son ide,
il

avoit

manqu

duire,

crivoitde nouveau. Cette


les

mthode

est excellente

pour

ouvrages de philosophie qu'on destine

devenir

populaires; mais peu d'auteurs auront le courage de l'employer. Il ne faut pas cependant s'attendre trouver un gal degr de clart dans toute YHistoire naturelle; M. de Buffon a crit pour les savants, pour les

philosophes et pour le'public, et


la clart

il a su proportionner de chaque partie au dsir qu'il avoit d'tre entendu d'un nombre plus ou moins grand de lecteurs.

Peu d'hommes ont


l'ont t

t aussi laborieux
si

que

lui, et
Il

d'une manire

continue et

si

rgulire.

paroissoit
tran

commander ses ides plutt qu'tre enpar elles. N avec une constitution la fois trs

saine et trs robuste, fidle au principe d'employer

toutes ses facults jusqu' ce que la fatigue l'avertt


qu'il

commenoit

en abuser, son esprit

toit tou-

jours galement prt remplir la tache qu'il lui imposent. C'toit la campagne qu'il aimoit le plus u

XXXIV
travailler
:

LOGE DE BU FF ON
il

avoit plac son cabinet l'extrmit d'un

vaste jardin sur la

cime d'une montagne

c'est l qu'il

passoit les matines entires, tantt crivant dans ce

rduit solitaire, tantt mditant dans les alles de ce


jardin
dite
;
,

dont l'entre
,

toil alors

rigoureusement interdistraction nces-

seul

et

dans

les

moments de
la le

saires au

milieu d'un travail long-temps continu,


nature, dont
le

n'ayant autour de lui que

spectacle,

en dlassant ses organes,


ides

ramenoit doucement ses

que la fatigue avoit interrompues. Ces longs sjours Montbard toient peu compatibles avec ses fonctions de trsorier de l'Acadmie mais il s'toit choisi
;

pour adjoint M.
voirs,

Tillet,

dont

il

connoissoit trop

le zle

actif et sage, l'attachement

scrupuleux tous ses de-

pour avoir

craindre

que

ses confrres pussent


si

jamais se

plaindre d'une absence

utilement em-

ploye.

On

doit mettre au
les

nombre des

services qu'il a ren-

dus aux sciences,

progrs que toutes les parties du


sous son administration. Les
la

Jardin du Roi ont

faits

grands dpts ne dispensent point d'tudier

nature.

La connoissance de
terre, n'est pas

la disposition des objets et la

de

la

place qu'ils occupent

surface ou dans le sein de la


celle des objets

moins importante que


par
l

eux-mmes;

c'est

seulement qu'on peut conmais


c'est

notre leurs rapports, et s'lever la recherche de

leur origine et des lois de leur formation

dans

les cabinets

qu'on apprend
la

se

rendre capable
l

d'observer immdiatement

nature; c'est

encore

qu'aprs l'avoir tudie, on apprend juger ses propres observations, les comparer, en tirer des rsultats, se rappeler ce qui a pu chapper au pre-

PAR

CONDOR CE T.
dans
les cabinets

XXXV

mier coup
mettre
la

d'il. C'est

que commence

l'ducation

du

naturaliste, et c'est l aussi qu'il peut

dernire perfection ses penses. Le Cabi-

net du Roi est devenu entre les mains de M. de Buffon,

non un simple monument d'ostentation mais un


,

dpt
classes

utile et

pour l'instruction publique


Il

et

pour

le

progrs des sciences.

avoit su intresser toutes les


;

d'hommes l'histoire naturelle et pour compenser du plaisir qu'il leur avoit procur

le r,

tous

s'empressoient d'apporter ses pieds les objets curieux qu'il leur avoit appris chercher et connotre.

Les savants y ajoutoient aussi leur tribut; car ceux mmes qui combattaient ses opinions, qui dsapprouvoient sa

mthode de

traiter les sciences, reconnois-

soient cependant qu'ils dvoient

une partie de leurs


l'histoire

lumires aux vrits qu'il avoit recueillies, et une partie

de leur gloire

cet

enthousiasme pour

naturelle, qui tait son ouvrage.

Les souverains lui enla

voyoient les productions rares et curieuses dont


ture avoit enrichi leurs tats
sents taient adresss; mais
:

na-

c'est lui
les

que ces prle

il

remettait dans

Cabinet du Roi,
regards

comme

dans

le lieu

o, exposs aux
clairs,
ils

d'un grand nombre


utiles.

d'hommes

pouvoient tre plus

Dans
il

les

commencements de son

administration,

avoit consacr l'embellissement

gratification qui lui tait offerte,


loit

du Cabinet une mais qu'il ne vou:

pas accepter pour lui-mme

procd noble et
donnoit
le

doublement

utile ses vues, puisqu'il lui

droit de solliciter des secours avec plus de hardiesse


et d'opinitret.

La botanique

tait celle des parties

de

l'histoire

XXXVI
naturelle dont
il

LOGE DE BUFFON
s'toit le

moins occup mais son got


;

particulier n'influa point sur les fonctions de l'inten-

dant du Jardin du Roi. Agrandi par ses soins,

distri-

bu de la manire la plus avantageuse pour l'enseignement et pour la culture, d'aprs les vues des botanistes habiles qui y prsident, ce jardin est devenu un tablissement digne d'une nation claire et puissante.

Parvenu

ce

degr de splendeur,

le

Jardin du Roi

n'aura plus craindre sans doute ces vicissitudes de

dcadence
nous
dre

et

de renouvellement dont notre histoire


suffiroit seul

a transmis le souvenir, et le zle clair

cesseur de M. de Buffon

du sucpour en rpon-

l'Acadmie et aux sciences.


n'est pas
le

Ce

seulement

sa clbrit

que M. de
il

Buffon dut

bonheur de

lever les obstacles qui s'op-

posrent long-temps l'entier succs de ses vues;


le

dut aussi sa conduite. Des louanges insres dans


la

Y Histoire naturelle toient

rcompense de
la

l'intrt

que

l'on prenoit

aux progrs de

science, et l'on re-

eardoit

comme une

sorte d'assurance d'immortalit

l'honneur d'y voir inscrire son nom. D'ailleurs, M. de

Buffon avoit eu

le soin

constant d'acqurir et de con-

server du crdit auprs des ministres et de ceux qui,

chargs par eux des dtails, ont sur


pdition des
affaires

la

dcision et l'exinvitable.
Il

une influence
se

se

concilioit les uns

en ne

permettant jamais d'avan-

cer des opinions qui pussent les blesser, en ne paroissant point prtendre les juger; il s'assuroit des au-

en employant avec eux un ton d'galit qui les en se dpouillant de la supriorit que sa gloire et ses talents pouvoient lui donner. Ainsi, aucun des moyens de contribuer aux progrs de la
tres
flattoit, et

PAR C0ND0RCET.
science laquelle
il

XXXVII

s etoit

Ce

fut l'unique objet

dvou, n'avoit t nglig* de son ambition sa considra:

tion, sa gloire,

y toient lies sans doute; mais tant


leurs intrts de l'intrt gnral,
la

d'hommes sparent
qu'il seroit injuste

de montrer de

svrit

pour ceux

qui savent les runir. Ce qui prouve quel point M. de Buffon toit loign de toute ambition vulgaire, c'est

qu'appel Fontainebleau par


le

le

feu roi, qui vouloit

consulter sur quelques points

forets, et ce prince lui ayant

relatifs la culture des propos de se charger en

chef de l'administration de toutes celles qui composent les domaines, ni l'importance de cette place, ni l'hon-

neur si dsir d'avoir un travail particulier avec le roi, ne purent l'blouir il sentoit qu'en interrompant ses
:

travaux,

il

alloit

perdre une partie de sa gloire


la difficult
la

il

sentoit
il

en

mme

temps

de

faire le

bien

surtout

voyoit d'avance

foule des courtisans et des adminis-

trateurs se runir contre

une supriorit
l'esprit

si
si

effrayante,

et contre les consquences d'un exemple

dangereux.
s'agitant

Plac dans un sicle o

humain

dans ses chanes,

les a

relches toutes et en a bris


les

quelques unes, o toutes


usages soumis
la

opinions ont t examiles

nes, toutes les erreurs combattues, tous


discussion,

anciens

o tous

les esprits

ont

pris vers la libert

un

essor inattendu,

M. de Buffon

parut n'avoir aucune part ce

mouvement gnral. Ce

un philosophe dont les ouvrages prouvent qu'il avoit considr l'homme sous tous les rapports, et annoncent en mme temps une manire de penser maie et ferme, bien loigne
silence peut parotre singulier dans

de ce pencbant au doute,
l'indiffrence.
CL FI ON.
X.

l'incertitude, qui

conduit

XXXVIII

LOGE DE BUFFON
a-t-il

Mais peut-tre

cru crue

le

meilleur

moyen de

dtruire les erreurs en mtaphysique et en morale,


toit

de multiplier

les vrits

d'observations dans les

sciences naturelles; qu'au lieu de combattre

l'homme
de

ignorant et opinitre,
s'instruire:
les
il

il

falloit lui inspirer !e dsir

toit plus utile, selon lui,

de prmunir
indiff-

gnrations suivantes contre l'erreur, en accoutules esprits se

mant

nourrir de vrits

mme

rentes, que d'attaquer de front les prjugs enracins


et lis avec l'amour-propre, l'intrt

ou

les passions

de ceux qui

les

ont adopts. La nature a donn chala

que
sa

homme
:

son talent, et
l'un est fait

sagesse consiste y plier

conduite

instruire; l'un
l'autre

pour combattre, l'autre pour pour corriger et redresser les esprits,


subjuguer et
les

pour

les

entraner aprs

lui.

D'ailleurs, M. de Buffon vouloit lever le monument de l'Histoire naturelle, il vouloit donner une nouvelle forme au Cabinet du Roi, il avoit besoin et de repos
et

du concours gnral des

suffrages

or,

quiconque
trou-

attaque des erreurs, ou

laisse

seulement entrevoir son

mpris pour
bls, et
cles. qu'il

elles, doit s'attendre voir ses jours

chacun de
vrai

ses pas

embarrass par des obstales

Un
il

philosophe doit combattre


la

ennemis

rencontre sur

route qui

le

conduit

la vrit,

mais

seroit maladroit d'en appeler

de nouveaux par

des attaques imprudentes.

peu d'crivains, ont obtenu une que M. de Buffon, et il eut le continuellement s'accrotre mebonheur de la voir sure que les autres jouissances diminuant pour lui,

Peu de

savants,

<doire aussi populaire

celles
res.
1!

de l'amour-propre lui devenoientplus ncessain'essuya que peu de critiques, parce qu'il avoit

PAR C0ND0RCET.
soin de n'offenser aucun parti
,

XXXIX

parce que la nature de ne pennettoit gure la littrature ignoses ouvrages rante d'atteindre sa hauteur. Les savants avoient pres-

que tous gard le silence, sachant qu'il y a peu d'honneur et peu d'utilit pour les sciences combattre un systme qui devient ncessairement une vrit gnrale si les faits le confirment ou tombe de lui-mme
,

s'ils le

contrarient.

D'ailleurs,

M. de Buffon employa

le

moyen
il

le

plus
r-

sr d'empcher

les critiques de se multiplier;

ne

pondit pas celles qui parurent contre ses premiers volumes. Ce n'est point qu elles fussent toutes mprisables; celles de M.

Condillac,

H aller, de M. Bonnet, de M. l'abb de celles mme que plusieurs savants avoient


faci-

fournies l'auteur des Lettres amricaines ; pouvoient

mriter des rponses qui n'eussent pas toujours t


les.

Mais en rpondant,

il

auroit intress l'amour-pro-

pre de ses adversaires continuer leurs critiques, et per-

ptu une guerre o


tre

la victoire,

qui ne pouvoit jamais

absolument complte, ne l'auroitpas ddommag d'un temps qu'il toit sr d'employer plus utilement

pour sa gloire. Les souverains,


a

les

princes trangers qui visitoient

France, s'empressoient de rendre


le

hommage

M. de

Buffon, et de

chercher au milieu de ces richesses

de

la

nature rassembles par ses soins. L'impratrice


le

de Piussie, dont

nom

est li celui

de nos plus
fds,

clbres philosophes, qui avoit propos inutilement

M. d'Alernbert de

se

charger de l'ducation de son

et appel auprs d'elle

M. Diderot, aprs avoir rbienfaits dont la dlicatesse avec lapandu sur lui des quelle ils toienl offerts au^mentoit le prix; qui avoit

|LU

ELOGE
et

J>

r>

FFO

placer par l'amiti

les

souvenirs mls de regrets


,

d'inspirer

un bonheur plus doux <p nous chappe il eut celui une passion tendre, constante, sans distraccomme sans nuage jamais une admiration plus tion
:

profonde De

s'unit

une tendresse plus


les

vraie.

Ces

sentiments se montroient dans


manires, dans
1rs

regards, dans les

discours de

madame de

Bufbn, et

remplissoienl son coeur et sa vie.


vrage de son mari,
sa gloire,

Chaque nouvel ou-

chaque nouvelle palme ajoute toient pour elle une source de jouissances
l'orgueil

d'autant plus douces, qu'elles toient sans retour sur

elle-mme, sans aucun mlange de


>oii lui Inspirer
et le

que pou-

l'honneur de partager la considration

nom de
et

M. de ludion; heureuse du seul plaisir

d'aimer

d'admirer ce qu'elle aimoit, son me toit

ferme
timent

toute vanit personnelle,

comme

tout

sen-

tranger.
fils,

AL

de Bufbn n'a conserv

d'elle

comte de ludion, major en second du rgiment d'ngoumois, qui porte avec honneur dans une autre carrire un nom jamais clbre dans
qu'un
M.
le

les

sciences, dans les lettres et dans

la

philosophie.

M. de ludion

tut

long-temps exempt des pertes


:

qu'amne
la

la

vieillesse
et

il

conserva galement

et

toute

vigueur des sens

toute celle de l'me; toujours

plein d'ardeur pour le travail, toujours constant dans


sa

manire de vivre, dans


il

ses

dlassements
l'ge

comme
force se

dans ses tudes,


lt
I

semhloit que
lui

de

la

prolong pour
d'une
le
;

au del des bornes ordinaires.


la

ne maladie douloureuse vint troubler et acclrer


si

lin

belle carrire

il

lui

opposa

la

patience,

(mi
tre

courage de s'en distraire par une tude opiniil

mais

ne consentit jamais

s'en dlivrer par

une

PAR CONDORCET.

XLIII
la

opration dangereuse. Le travail, les jouissances de


gloire, le plaisirde suivre ses projets

pour l'agrandissela

ment du

Jardin et du Cabinet du Roi, suffisient poor


la

l'attacher

rie;

il

ne voulut pas

risquer contre
.suivi

l'esprance d'un soulagement souvent passager et

quelquefois d'infirmits pnibles, qui,


partie de ses forces, auraient t

lui

tant

une

pour une me active


Il

plus insupportables

que

la

douleur.

conserva pres-

que jusqu'

ses derniers moments le pouvoir de s'occuper avec intrt de ses ouvrages et des fonctions de sa place, la libert- entire de son esprit, toute La force

de

sa raison

et

cessa d'tre

l'homme
le

pendant quelques jours seulement il illustre dont le gnie et les traperdirent


le

vaux occupaient l'Europe depuis quarante ans.

Les sciences

16

avril

1780.
la terre,

Lorsque de
les regrets, et

tels

hommes

disparaissent de

aux premiers clats d'un enthousiasme augmente'; par aux derniers cris de l'envie expirante,
succde bientt un silence redoutable, pendant lequel se prpare avec lenteur
trit.
le

jugement de

la

pos-

On

relit

paisiblement, pour l'examiner, ce qu'on


le

avoit lu

pour l'admirer,

critiquer, ou seulement

pour
se
les

le vain plaisir

d'en parler. Des opinions conues


libert',

avec plus de rflexion, motives avec plus de

rpandent peu peu, se modifient, se corrigent

unes

les autres; et la fin

nime

s'lve, et

une voix presque unaprononce un arrt que rarement les


de Buffon
res-

sicles futurs doivent rvoquer.

Ce jugement
tera

sera favorable "M.


la

il

toujours dans

classe

si

peu nombreuse des


lit

philosophes dont une postrit recule


ouvrages.

encore

les

En

gnral, elle se rappelle leurs

noms;

elle

LIV

ELOGE DE BIFFON
c'est

s'occupe de leurs dcouvertes, de leurs opinions;

mais

dans des ouvrages trangers qu'elle va


s'y

les

rechercher, parce qu'elles

prsentent dbarrasses

de tout ce que
pays o
ils

les ides particulires

au sicle, au

ont vcu, peuvent y avoir ml d obscur^


;

charme du style peut-il compenser ces effets invitables du temps et du progrs des esprits mais M. de Buffon doit chapde vague ou d'inutile

rarement

le

per cette rgle

commune,

et la postrit placera

ses ouvrages ct des dialogues

crate, et des entretiens


L'histoire

du disciple de Sodu philosophe de Tusculum. des sciences ne prsente que deux homla

mes qui par

nature de leurs ouvrages paroissent se

rapprocher de M. de Buffon, Aristote et Pline. Tous deux infatigables comme lui dans le travail, tonnants par l'immensit de leurs connoissances et par
celle

des plans qu'ils ont conus et excuts, tous

deux respects pendant leur vie et honors aprs leur mort par leurs concitoyens, ont vu leur gloire survivre aux rvolutions des opinions et des empires, aux
nations qui les ont produits, et
qu'ils ont employes, et
ils

mme

aux langues

semblent par leur exem-

ple promettre M. de Buffon

une gloire non moins

durable.
Aristote porta sur le
l'esprit
la
,

mcanisme des oprations de

posie,

humain sur les principes de l'loquence et de le coup d'il juste et perant d'un philoet la raison des lois auxquelles
le

sophe, dicta au got


ils

obissent encore, donna

premier exemple, trop


dans
la

tt oubli, d'tudier la nature

seule vue

de

la connotre et de l'observer avec prcision

comme

avec mthode.

PAR

COIN O

OU CET.

XL*

Plac dans une nation moins savante, Pline fut plutt un compilateur de relations qu'un philosophe

observateur; mais,

comme

il

avoit

embrass dans son

plan

tous les

travaux des arts et tous les

de

la

nature, son ouvrage renferme les

phnomnes mmoires les


nous

plus prcieux et les plus tendus


ait laisss

que

l'antiquit

pour

l'histoire

des progrs de l'espce hu-

maine.

M. de BufTon a runi ses propres observations celles que ses immenses lectures lui ont fournies; son plan, moins tendu que celui de Pline, est excut d'une manire plus comsicle plus clair,

Dans un

plte

il

prsente et discute

les rsultats qu'Aristote

n 'avoit os qu'indiquer.
prcision
raison.

Le philosophe grec mthodique


Pline, dans

n'a mis dans son style qu'une


et svre, et n'a parl qu' la

un

style

noble, nergique et grave,

laisse

chapper des traits d'une imagination forte, mais sombre, et d'une philosophie souvent profonde, mais presque toujours austre et mlancolique.

M. de BufTon, plus
gue d'images, joint
la

vari, plus brillant, plus prodi-

la facilit

l'nergie, les grces

majest; sa philosophie, avec un caractre moins


est plus vraie et

prononc,

moins affligeante. Aristote semble n'avoir crit que pour les savants, Pline poulies philosophes, M. de Buflbn pour tous les hommes
clairs.

Aristote a t souvent gar par cette vaine mtaphysique des mots, vice de la philosophie grecque, dont la supriorit de son esprit ne put entirement
le garantir.

\l.\

ELOGE DE BUFFON.
a

La crdulit de Pline
porte, lors

rempli son ouvrage de fapas en droit de les rel-

bles qui jettent de l'incertitude sur les faits qu'il rap-

mme

qu'on

n'est

guer dans

la elasse

des prodiges.

On

n'a

reproch

M. de Buffon que

ses

hypothses

ce sonl aussi des espces de fables, mais des fables

produites par une imagination active qui a besoin de


crer, et

non par une imagination

passive qui cde

des impressions trangres.

On

admirera toujours dans Aristole


;

le

gnie de

la

philosophie

on tudiera dans Pline

les arts et l'esprit

des anciens, on y cherchera ces traits qui frappent l'me d'un sentiment triste et profond mais on lira
:

M. de Buffon pour
il

s'intresser

comme pour s'instruire


sciences naturelles
lui

continuera d'exciter pour


utile, et 1rs

les

un

enthousiasme

hommes

devront long

temps

et

les

doux
les

plaisirs

que procurent

une me
nature,

jeune encore
orages de

premiers regards jets sur

la

et ces consolations
la

qu'prouve une me fatigue des


sa

vie.

en reposant

vue sur l'immensit


lois ternelles et

des tres paisiblement soumis des


ncessaires.

fcvwwwvvvv n\u\viuvnvviuvv\\vrtnuvvuviuvv .\vvv\w\ vuuu n\vuvvrtnmv

LOGE

DE BUFFON,
PAR VIGQ D'AZYR.
JVI

Vicq d'Azyr ayant t lu par Messieurs de


la place

l'A-

cadmie Franoise,

de M.
1

le
1

fon, y vint prendre sance le jeudi et pronona le discours qui suit.

comte de Bufdcembre 1788,

Messieurs,

Dans

le

nombre de ceux auxquels vous accordez


il

vos suffrages,

en

est qui, dj clbres par d'imla

mortels crits, viennent associer leur gloire avec


vtre
;

mais

il

en

est aussi qui, la faveur


les

de l'heu-

reux accord qui doit rgner entre


arts,

sciences et les

viennent vous demander, au


ils

nom

des socits

savantes, dont

ont l'honneur d'tre membres, se


le

perfectionner prs de vous dans


et d'crire, le

grand

art

de penser

premier des beaux-arts,

et celui

dont

vous tes

les arbitres et les modles.

C'est ainsi, messieurs, c'est sous les auspices des

corps savants auxquels


crue je

j'ai

l'honneur d'appartenir,

me

prsente aujourd'hui parmi vous. L'un de

XLVIl

ELOGE DE BU FF ON
1

ces corps

vous est attach depuis long- temps par

des liens qui sont chers aux lettres; dpositaire des


secrets de la nature, interprte de ses lois,
il

offre

l'loquence de grands sujets et de riches tableaux.

Quelque loignes que paroissent tre de vos occupations les autres compagnies 2 qui m'ont reu dans leur sein, elles s'en rapprochent, en plusieurs points, par leurs tudes. Peut-tre que les grands crivains qui se sont illustrs dans l'art que je professe, qui ont contribu
,

par leurs

veilles,

conserver dans toute leur


la

puret ces langues loquentes de


talie,

Grce

et

de

l'I-

dont vos productions ont


le

fait

revivre les trsors,

mieux imit Pline et Celse dans l'lgance de leur langage; peut-tre que ces hommes avoient
qui ont

quelques droits vos rcompenses. Anim par leurs


exemples,
j'ai

march de

loin sur leurs traces;

j'ai fait

de grands

efforts, et

vous avez couronn mes travaux.

d'hui combls;
sieurs,

Et ce n'est pas moi seul dont. les vux sont aujourque ne puis-je vous exprimer, mes-

combien la faveur que vous m'avez accorde a rpandu d'encouragement et de joie parmi les membres et les correspondants nombreux de la compagnie savante dont je suis l'organe! J'ai vu que, dans les lieux les plus loigns, que partout o l'on cultive son esprit et sa raison, on connot le prix de vos suffrages et si quelque chose pouvoit ajouter au bonheur de les
;

avoir runis, ce seroit celui de voir tant de savants

estimables partager votre bienfait et

ma

reconnois-

sance
qu'ils
i.

ce seroit ce concours de tant de flicitations


parts, lorsque

m'ont adresses de toutes

vous

L'Acadmie royale des Sciences.

2.

La Facult

et la

Socit royale de Mdecine de Paris.

PAU VICQ D AZYR.

XLTX
il-

m'avez permis de succder parmi vous l'homme


lustre

que le monde littraire a perdu. Malheureusement il en est de ceux qui succdent aux grands hommes, comme de ceux qui en descendent.
le

On

voudroit qu'hritiers de leurs privilges,

ils

fussent aussi de leurs talents; et on les rend, pour

ainsi dire,

responsables de ces pertes que


si

la

nature

est toujours

lente rparer. Mais ces reproches qui


aigri

chappent au sentiment
voix des

par

la

douleur,

le sila

lence qui rgne dans l'empire des lettres, lorsque

hommes

loquents a cess de

s'y faire

en-

tendre, ce vide qu'on ne sauroit combler, sont autant

d'hommages

offerts

au gnie. Ajoutons-y

les

ntres;

et mritons, par

nos respects, que l'on nous pardonne;

du philosophe qui fut une des lumires de son sicle, et l'un des ornements de sa
d'tre assis la place
patrie.

aucun ouvrage qu'elle pt opposer aux grandes vues des anciens sur la nature. Buffon naquit, et la France n'eut plus, cet
n'avoit produit
arcl
,

La France

de regrets

former.

On

touchoit an milieu du sicle; l'auteur de lallen-

riade et de Zare continuoit de charmer le


l'inpuisable fcondit
inloit les
;

monde

par

de son gnie Montesquieu dcauses physiques et morales qui influent

sur les institutions des

hommes;

le

citoyen de Gela

nve commenoit

les

tonner par

hardiesse et

l'loquence de sa philosophie ; d'Alembert crivoit cet immortel discours qui sert de frontispice au plus vaste

de tous
la

les

monuments de

la littrature;
il

il

expliquoit

prcession des quinoxes, et

croit

un nouveau

calcul; Buffon prparoit ses pinceaux, et tous ces

III

ELOGE DE Bl'FFON
,

o l'imagination se repose sur un merveilleux rel, comme Maniliuset Pope, il peint pour s'instruire comme eux, il dcrit ces grands phnomnes, qui sont plus imposants que les mensonges de la fable; comme eux, il attend le moment de l'inspiration pour produire; et comme eux il est pote. En lui, la clart,
bleaux
;

cette qualit premire des crivains, n'est point alt-

re par l'abondance. Les ides principales, distribues

avec got, forment les appuis du discours; il a soin que chaque mot convienne l'harmonie autant qu'
la

pense il ne se sert, pour dsigner les choses communes, que de ces termes gnraux qui ont, avec ce
;

qui les entoure, des liaisons tendues. du coloris il joint la vigueur du dessin;
lie la

A
la

la

beaut
s'al-

force

noblesse; l'lgance de son langage est continue; son style est toujours lev, souvent sublime, imposant et majestueux; il charme l'oreille, il sduit
l'imagination,
et,
il

occupe toutes
elfets,
il

les facults

de

l'esprit;
la

pour produire ces

n'a besoin ni
la

de

sen-

sibilit,

qui meut et qui touche, ni de

vhmence
art

qui entrane, et qui laisse


qu'elle a frapp.
le

dans l'tonnement celui

Que

l'on tudie ce

grand

dans

y de ses

discours o M. de Buffon en a trac les rgles; on verra partout l'auteur se rendant un compte exact
efforts,

rflchissant

profondment sur
il

ses

moyens,

et dictant des lois auxquelles

n'a jamais

manqu
les

d'obir. Lorsqu'il vous disoit

messieurs, que

beauts du style sont

les droits les plus srs

que

l'on puisse avoir l'admiration


qu'il

de la postrit; lorsun crivain, en s'levant vous exposoit comment


contemplation

par
blir

la

des vrits sublimes, peut ta-

sur des fondements inbranlables des monuments

PAR VJLCQ D AZYR.


immortels,
il

LUI

portoit en lui le sentiment de sa desti-

ne; et

c'toit alors

une prdiction qui

fut bientt

accomplie.
Je n'aurois jamais os, messieurs, parler
locution et du style,
si,
ici

de

l'-

en essayant d'apprcier M. de
je n'avois t

Buffon sous ce rapport,

conduit par

M. de Buffon lui-mme. C'est en lisant ses ouvrages que l'on prouve toute la puissance du talent qui les a produits, et de l'art qui les a forms. Je sens mieux que personne combien il est difficile de clbrer dignement tant de dons rassembls; et lors mme que cet loge me ramne aux objets les plus familiers de
de douter encore que j'aie rempli votre attente. Mais les ouvrages de M. de Buffon sont si rpandus, et l'on s'est tant occup de la naj'ai

mes travaux,

lieu

ture en l'tudiant dans ses crits,

que pour donner


conue,
je n'ai

de ce grand

homme

l'ide

que

j'en ai

pas craint, messieurs, de vous entretenir aussi des plus

profonds objets de ses mditations et de ses travaux. Avant de parler de l'homme et des animaux, M. de
Buffon devoit dcrire
est leur
lui
la terre qu'ils

habitent, et qui

domaine commun; mais la thorie de ce globe

parut tenir au systme entier de l'univers; et dif-

frents
sive

phnomnes,

tels

que l'augmentation succesdcouverte des osle

des glaces vers

les ples, et la

sements des grands animaux dans

nord, annonant

qu'il avoit exist sur cette partie de notre plante une autre temprature, M. de Buffon chercha, sans la trouver, la solution de cette grande nigme dans
la suite

des

faits

connus. Libre alors, son imagination


les travaux

f/conde osa supplera ce que


n'avoient pu dcouvrir.
BUFFON.
I.

des
:

hommes

Il dit avec

Hsiode Vous cond

f.IV

ELOGE DE
quand
la

15l;FFOi\

notrez
elle

terre

commena

d'tre, et
Il

comment
Lucrce
:

enfanta les hautes montagnes.

dit avec

J'enseignerai avec quels lments la nature produit,


accrot et nourrit les

animaux;

et, se plaant l'ori-

gine des choses


leil;
il

un

astre, ajouta-t-il, a frapp le so-

en

a fait jaillir les

un torrent de matire embraSur le globe que nous


les

se,
le

dont

parties, condenses insensiblement par


les plantes.

froid, ont

form

habitons, les molcules vivantes se sont composes de


l'union de
la

matire inerte avec l'lment du feu

rgions

cls

ples,
le

o
la

le

refroidissement a
la

commenc,
teinte
;

ont t, dans

principe,

patrie des plus grands


la vie s'y est

animaux. Mais dj

flamme de

et la terre se dpouillant par degrs


finira

de

sa

verdure,

par n'tre plus qu'un vaste tombeau. forms. Mais, pour

On trouve dans ces fictions bri liantes la source de tous


les

systmes que M. de Bu {fou


il

savoir jusqu' quel point


l'esprit,

tenoit ces illusions

de

qu'on

le

suive dans les routes

il

s'engage.
il

Ici, plein

de confiance dans ses explications,

rap-

pelle tout des lois

que son imagination


il

a dictes.

L, plus rserv,

il

juge les systmes de Winston et

de Leibnitz,

comme

convient au traducteur de

Newton

et la svrit

de ses principes tonne ceux


reprend
il

qui savent combien est grande ailleurs la hardiesse de


ses suppositions. Est-il bless par la satire?
il

ces thories qu'il avoit presque abandonnes;

les

accommode auxdcouvertes
la

qui ont chang

la

face de

physique; et, perfectionnes,


les

elles excitent

de nouPlus

veau

applaudissements et l'admiration que des crilui ravir.

tiques maladroits avoient projet de

calme

ailleurs,

il

convient que ses hypothses sont

PA R V C Q
;

DAZYR.

LV

dnues de preuves et il semble se justifier plutt que s'applaudir de les avoir imagines. Maintenant son art
est

connu,

et

son secret est dvoil. Ce grand

homme
lui l'at-

n'a rien nglig

de ce quipouvoit attirer sur

tention gnrale, qui toit l'objet de tous ses travaux,


lier, par une chane commune, toutes les du systme de la nature; il n'a point pens parties que, dans une si longue carrire, le seul langage de
l a

voulu

la raison

pt se

faire

entendre
il

tous; et,

cherchant
les vrits

plaire

pour

instruire,
et plus

ml quelquefois

aux fables,
rits.

souvent quelques fictions aux v-

cipales ides, les

Dans les discours dont je dois rassembler ici les prinproblmes les plus intressants sont

y cherche, parmi les lieux les plus levs du globe, quel fut le berceau du genre,

proposs et rsolus.

On
les

humain; on y peint

premiers peuples s'entourant

d'animaux esclaves; des colonies nombreuses suivant la direction et les pentes des montagnes, qui leur servent d'chelons pour descendre au loin dans
nes, et
la

les plai-

terre se couvrant, avec le

temps, de leur

postrit.

On
pces

y demande
;

s'il

l'on

fait

y a des hommes de plusieurs esvoir que, depuis les zones froides,

que

le

Lapon

et l'Eskimau partagent avec les

phoques

et les

ours blancs, jusqu'aux climats que disputent

l'Africain le lion et la panthre, la

grande cause qui

modifie les tres est

la

chaleur. L'on y

dmontre que
la

ce sont ses varits qui produisent les nuances de

couleur et
bitants
blit

les diffrences

de

la stature

des divers ha-

que nul caractre constant nVtaentre eux des diffrences dtermines. D'un ple

du globe,

et

IVI

LOGE DE BUFFON
,

l'autre

les

hommes ne forment donc qu'une

seife

espce
c'est

ils

ne composent qu'une

mme
les

famille. Ainsi

aux naturalistes qu'on doit


,

preuves physiques

nie ont

de cette vrit morale que l'ignorance et la tyransi souvent mconnue, et que, depuis si longles

Europens outragent, lorsqu'ils achtent leurs frres, pour les soumettre, sans relche un travail sans salaire, pour les mler leurs troupeaux, et s'en former une proprit, dans laquelle il n'y a de lgitime que la haine voue par les esclaves leurs
temps,
,

oppresseurs, et les imprcations adresses, par ces

malheureux, au
punit.
\

ciel,

contre tant de barbarie et d'im-

On

avoit tant crit sur les sens,

que

la

matire pa-

roissoit puise;

mais on n'avoit point indiqu l'ordre

de leur prminence dans les diverses classes d'animaux. C'est ce que M. de Bubn a fait; et considrant

que

les rapports

des sensations dominantes doivent


des organes qui en sont
,

tre les

mmes que ceux


en
a

le

foyer,

il

conclu que l'homme

instruit surtout
at-

par

le

toucher, qui est un sens profond, doit tre

tentif, srieux et rflchi;

que
,

le

quadrupde, auquel
l'oiseau,

l'odorat et le got

commande

doit avoir des apptits

vhments

et grossiers; tandis

que

que

l'il

et l'oreille conduisent, aura des sensations vives, l-

gres, prcipites
la

comme

son vol, et tendues comme

sphre o

il

En

parlant

meut en parcourant les airs. de l'ducation, M. de Buifon prouve


se

que, dans toutes les classes d'animaux, c'est par les soins assidus des mres que s'tendent les facults des tres sensibles que c'est par le sjour que les petits font prs d'elles, que se perfectionne leur jugement,
;

PAR VICQ DAZYR.


et

LVfl

que

se

dveloppe leur industrie

de sorte que

les

plus imparfaits de tous sont ceux par qui ne fut jamais

press Je sein qui les porta, et que

l'homme qui,
il

a reu le

le premier est long-temps foible, doit celle dont jour, tant de caresses, tant d'innocents
si

plaisirs, tant

de douces paroles, tant d'ides et de raisonnements, tant d'expriences et de savoir; que,


il

sans cette premire instruction qui forme l'esprit,

demeureroit peut-tre muet et stupide parmi

les ani-

maux auxquels

il

devoit

commander.

Les ides morales sont toutes appuyes sur des vrits physiques i et, comme celles-ci rsultent de l'observation et de l'exprience, les premires naissent de
la rflexion et

de

la

mlant avec

art les
Il

philosophie. M, de Buffon, en les unes aux autres, a su tout animer

et tout embellir.

en

a fait

surtout

le

plus ingnieux

usage pour combattre

hommes

la

les maux que rpand parmi les peur de mourir. Tantt, s'adressant aux
il

personnes

les plus timides,

leur dit

que

le

corps

nerv ne peut prouver de vives souffrances au

mole

ment de

sa dissolution.

Tantt, voulant convaincre


il

les lecteurs les plus

clairs,
la

leur

montre dans
il

dsordre apparent de
la

destruction, un des effets de


;

cause qui conserve et qui rgnre


le

leur fait re-

marquer que

sentiment de l'existence ne forme

point en nous une trame continue, que ce

fil se rompt chaque jour par le sommeil, et que ces lacunes, dont personne ne s'effraie, appartiennent toutes la mort. Tantt, parlant aux vieillards, il leur annonce que le

plus g d'entre eux,

s'il

jouit d'une

bonne sant,
;

conserve l'esprance lgitime de trois annes de vie

que

la

mort

se ralentit

dans sa marche,

mesure

LVII

ELOGE DE BUFFON

que c'est encore une raison pour que d'avoir long-temps vcu. vivre, Les calculs que M. de Bu (Ton a publis sur ce sujet important, ne se bornent point rpandre des consolations; on en tire encore des consquences utiqu'elle s'avance, et
les l'administration

des peuples.

Il

prouve que

les

grandes

villes

sont des abmes o l'espce


les
les

On y voit que en subsistance sont aussi


s'engloutit.

annes

les

humaine moins fertiles

moins fcondes en hommes. De nombreux rsultats y montrent que le corps


s'puise lorsqu'on l'irrite
qu'il

politique languit lorsqu'on l'opprime, qu'il se fatigue


et
;

dprit faute de

chaleur ou d'aliment, et qu'il ne jouit de toutes ses


forces qu'au sein de l'abondance et de
la libert. ait

M. de Buffon
gographie

est

donc

le

premier qui
qui
le

uni

la

l'histoire naturelle, et

ait

appliqu

l'histoire naturelle la
ait

philosophie;

premier qui

quadrupdes par zones, qui les ait compars entre eux dans les deux mondes et qui leur
distribu les
,

ait

assign le rang qu'ils doivent tenir raison de leur


Il

industrie.

est le

premier qui
;

ait

dvoil les causes


le

de

la

dgnration des animaux savoir,

changement

de climats, d'aliments et de murs, c'est--dire l'loignement de la patrie et la perte de la libert. Il est le premier qui ait expliqu comment les peuples des deux
continents se sont confondus, qui
ait

runi dans

un

tableau toutes les varits de notre espce, et qui,

dans

l'histoire

un

caractre

de l'homme, que l'homme

ait fait

connotre,

comme

seul possde, cette flexi-

bilit

d'organes qui se prte toutes les tempratures,

et qui

donne

le

pouvoir de vivre et de

vieillir

dans tous

les climats.

PAR ViC/Q

I)

AZY

R.

U\
que
l'i-

Parmi tant d'ides exactes

et

de vues neuves, comraison forte


soit qu'elle

ment ne reconnotroit-on pas une

magination n'abandonne jamais, et qui,


des images aux abstractions et des
ts,

s'occupe discuter, diviser ou conclure, mlant

emblmes aux

vri-

ne

laisse rien sans liaisons, sans

couleur ou sans

vie, peint ce

que

les autres

ont dcrit, substitue des

tableaux orns des dtails arides, des thories brillantes de vaines suppositions, cre
velle, et force tous les esprits

une science noules objets

mditer sur

de son tude, et partager ses travaux et ses plaisirs. Dans le nombre des critiques qui s'levrent contre la premire partie de l'Histoire naturelle de

M. de
esprit

Billion,

M. l'abb de Condillac,
de toute
sa force

le

plus redoutable

de

ses adversaires, fixa tous les regards.

Son

jouissoit

dans

la

dispute. Celui de

M. de Buffon, au contraire, y

toit

en quelque sorte

tranger. Veut-on les bien connotre?

Que

l'on jette

les yeux sur ce qu'ils ont dit des sensations. Ici les deux philosophes partent du mme point; c'est un homme que chacun d'eux veut animer. L'un toujours mthodique, commence par ne donner sa statue
.

qu'un seul sens

la fois.

Toujours abondant,

l'autre

pu

ne refuse la sienne aucun des dons qu'elle auroit tenir de la nature. C'est l'odorat, le plus obtus de tous les organes que le premier met d'abord en usage.
,

Dj

le

second

a ouvert les

yeux de
fait

sa statue la lua

mire, et ce
regards.

qu'il

y a

de plus brillant

frapp ses

M. l'abb de Condillac

plte des impressions qu'il

une analyse comcommunique. M. de Buf;

fon

au contraire, a disparu
qu'il a

ce n'est plus lui, c'est

l'homme

cr, qui voit, qui entend, et qui

, , ,

LX
parle.

LOGE DE BUFFON
La
statue

tranquille, ne s'tonne de rien, parce

de M. l'abb de Condillac calme que tout est


,

prvu, tout est expliqu par son auteur.


pas de

11

n'en est

mme de

celle

parce qu'abandonne elle-mme,


l'univers; elle se

de M. de Buffon tout l'inquite, elle est seule dans


;

meut, elle se fatigue, elle s'endort son rveil est une seconde naissance; et, comme le trouble de ses esprits fait une partie de son charme
doit excuser

il

une

partie de ses erreurs. Plus


la

l'homme

de M. l'abb de Condillac avance dans


son ducation, plus
il

carrire de

s'claire;

il

parvient enfin gles

nraliser ses ides , et dcouvrir


ses
la

en lui-mme

cauqui
elle
le

de

sa

dpendance

et les sources

de sa libert. Dans

statue de

M. de Buffon, ce

n'est pas la raison


;

se perfectionne, c'est le

sentiment qui s'exalte

s'empresse de jouir; c'est Galate qui s'anime sous

ciseau de Pygmalion, et l'amour achve son existence.

Dans ces productions de deux de nos grands hommes, je ne vois rien de semblable. Dans l'une, on admire une posie sublime dans l'autre, une philosophie pro;

fonde. Pourquoi se traitoient-ils en rivaux, puisqu'ils

chemins diffrents la gloire, et que deux toient galement srs d'y arriver? tous Aux discours sur la nature des animaux succda leur
alloient par des
les

Aucune production semblable n'avoit enregards des hommes. Swammerdam avoit core crit sur les insectes. Occup des mmes travaux, Raumur avoit donn l'histoire naturelle le premier
description.
attir les
asile qu'elle ait

eu parmi nous, et ses ouvrages, quoi-

que
il

diffus, toient recherchs.


la

Ce

fut alors

que M. de

Buffon se montra. Fort de

conscience de son talent,

commanda

l'attention.

Il

s'attacha d'abord dtruire

PAR VICQ D AZYR.


le

LXI

merveilleux de
il

la

prvoyance attribue aux insec l'tude

tes;

rappela les

organes; et,
traits qu'il

de leurs propres ddaignant toute mthode, ce fut grands

hommes

dessina ses tableaux. Autour de l'homme,

que le savoir et le got ont mesures, il plaa les animaux dont l'homme a fait la conqute; ceux qui le servent prs de ses foyers, ou dans les
des distances

travaux champtres
fusent de
le servir;

ceux

qu'il a
le

subjugus et qui re-

ceux qui
le

suivent, le caressent,

et l'aiment;

ceux qui

suivent et le caressent sans

l'aimer; ceux qu'il repousse par la ruse ou qu'il atta-

que

force ouverte

et les tribus

nombreuses d'ani,

maux

qui

bondissant dans

les taillis

sous les futaies,

sur la cime des montagnes, ou au

sommet des rochers

se nourrissent de feuilles et d'herbes; et les tribus re-

doutables de ceux qui ne vivent que de meurtre et de


carnage.

ces groupes de quadrupdes

il

opposa des

groupes d'oiseaux. Chacun de ces tres

lui offrit
Il

une

physionomie, et reut de
peint
le ciel,

lui

un

caractre.
et ses ges,
il

avoit

la terre,

l'homme,
les

et ses

jeux, et ses malheurs, et ses plaisirs;

avoit assign

aux divers animaux toutes


Il

nuances des passions.

avoit parl

de tout,

et tout parloitde lui. Ainsi

qua-

rante annes de vie littraire furent pour M. deBuffon

quarante annes de gloire


plaudissements touffa
s'efforoit d'arrter

ainsi le bruit

de tant d'apl'envie, qui

les cris aigus


;

de

son triomphe

ainsi le

dix-huitime

sicle rendit BufTon vivant les


talit.

honneurs de l'immor-

M. de Bufbn
s'est

a dcrit plus
si

de quatre cents espces


la

d'animaux; et, dans un

long travail, sa plume ne


structure et le

point fatigue. L'exposition de

LXII

ELOGE DE BUFFOX
les

numration des proprits, par


cupent, servent reposer
autres parties de
la

places qu'elles oc-

la

vue, et font ressortir les

composition. Les diffrences des

habitudes, des apptits, des

murs

et

du climat,

of-

frent des contrastes, dont le jeu produit des effets


brillants.

Des pisodes heureux y rpandent de

la va-

rit, et diverses moralits y mlent,

comme

dans des

apologues, des leons

utiles. S'il falloit

prouver ce que

j'avance, qu'au rois- je, messieurs, faire de plus

que

de retracer des lectures qui ont t


plaisirs?
rival

la

source de vos

Vous n'avez point oubli avec quelle noblesse, de Virgile. M. de Buffon a peint le coursier fouet partageant
la gloire

gueux, s'animant au bruit des armes,


avec l'homme
les fatigues

de

la

guerre et

des

combats; avec quelle vigueur il


rassasi

a dessin le tigre, qui,

de chair,

esl

encore altr de sang.

Comme

de l'opposition de ce caractre froce douceur de la brebis, avec la docilit du chameau, de la vigogne et du renne, auxquels la nature a tout donn pour leurs matres; avec la patience du

on

est frapp
la

avec

du mnage et la force de l'aremarqu, parmi les oiseaux dont M. de Buffon a dcrit les murs, le courage franc du faucon, la cruaut lche du vautour, la sensibilit du serin, la ptulance du moineau, la familiarit du troglodyte, dontle ramage et lagaiet bravent la rigueur de nos hivers, et les douces habitudes de la colombe, qui sait aimer sans partage, et les combats innocents des fauvettes, qui sont l'emblme de l'amour lger?
buf, qui
est le soutien

griculture!

Qui

n'a pas

Quelle varit, quelle richesse dans les couleurs avec lesquelles M. de Buffon a peint la robe du zbre, la
fourrure du lopard,
la

blancheur du cygne, et

l'~

PAR VI CQ DAZYR.
datant plumage de l'oiseau-mouche
!

LXITf

Comme on s'intles

resse la vue des procds industrieux de l'lphant


et

du

castor!

Que de majest dans


les terres
a

pisodes o

M. de Buflbn compare

anciennes et brles
cess de vivre, avec

des dserts de l'Arabie, o tout

les plaines fangeuses du nouveau continent, qui fourmillent d'insectes, o se tranent d'normes reptiles, qui sont couvertes d'oiseaux ravisseurs, et o la vie semble natre du sein des eaux? Quoi de plus moral

enfin que les rflexions que ces beaux sujets ont dic-

tes? C'est, dit-il (

l'article

de l'lphant), parmi

les tres les plus intelligents et les plus

doux, que
je

la

nature

a choisi le roi

des animaux. Mais

m'arrte.

ici les exemples; entour des que le gnie de M. de Buflbn a rassembles, il me seroit galement impossible de les faire connotre, et de les rappeler toutes dans ce discours. J'ai voulu seulement, pour parotre meilleur, emprunter

En

vain j'accumulerois

richesses

un

instant son langage. J'ai voulu graver sur sa


,

tombe,
j'ai

en ce jour de deuil

quelques unes de ses penses;


ici

voulu, messieurs, consacrer

ma

vnration pour sa

mmoire, et vous montrer qu'au moins j'ai mdit longtemps sur ses crits. Lorsque M. de Buflbn avoit conu le projet de son
ouvrage
,

il

s'toit flatt qu'il lui seroit possible


le

de

l'ail

chever dans son entier. Mais


vit

temps
alloit

que

la

chane de ses travaux


le

manqua; tre rompue;


lui

il

voulut au moins en former

dernier anneau,

l'atta-

cher

et le joindre

au premier.
l'tude

J^es

minraux,

desquels

il

vou

la fin

de
de

sa carrire, vus sous tous les rapports, sont


sition avec les tres

en oppo-

anims, qui ont t

les sujets

LXIV

LOGE DE BUFFON

ses premiers tableaux. De toutes parts, dans le premier rgne, l'existence se renouvelle et se propage; tout y est vie, mouvement et sensibilit. Ici c'est au contraire
,

l'empire de

la

destruction

la

terre, observe dans

l'-

paisseur des couches qui

la

composent,

est

jonche

d'ossements;

gnrations passes y sont confongnrations venir s'y engloutiront encore. dues; les Nous-mmes en ferons partie. Les marbres des palais,
les

les

murs des maisons, le sol qui nous soutient, le vtement qui nous couvre, l'aliment qui nous nourrit, tout ce qui sert l'homme est le produit et l'image
,

de

la

mort.

Ce sont ces grands contrastes que M. de Buffon aimoit


qui
saisir; et,

lorsqu'abandonnant l'un de ses amis,


cette association honorable,

s'est

montr digne de
,

mais qui dj n'est plus le soin de finir son trait des oiseaux, il se livroit l'examen des corps que la terre
y cherchoit, on n'en peut douter, de nouveaux sujets peindre; il vouloit considrer et suivre les continuelles mtamorphoses de la ma-

cache en son sein,

il

tire qui vit

dans

les

organes, et qui meurt hors des


;

limites de leur nergie

il

vouloit dessiner ces grands

laboratoires

o se prparent la chaux, la craie, la magnsie au fond du vaste ocan; il vousoude et la loit parler de la nature active, j'ai presque dit des sympathies, de ce mtal ami de l'homme, sans lequel
nos vaisseaux vogueroient au hasard sur les mers; il vouloit dcrire l'clat et la limpidit des pierres prcieuses, chappes ses pinceaux;
l'or suspendu ou cach dans
il

vouloit

montrer
la

dans les fleuves, dispers dans les sables,


les

mines, et se drobant partout


il

cupidit qui

le

poursuit;

vouloit adresser

un

dis^-

PAR VICQ DAZYR.


cours loquent aux nations sur
la

LXV

ncessit de cher-

cher

les richesses,

non dans des cavernes profondes,

mais sur tant de plaines incultes, qui, livres au laboureur, produiroient


jamais l'abondance et
la sant.

Quelquefois M. de Buffon montre dans son talent

une confiance qui


Voil
et
il
j,

est

lame des grandes


la

entreprises.

dit-il, ce

que j'apercevois par

vue de l'esprit;
lui a

ne trompe point, car cette vue seule de travaux.

dcou-

vert des rapports

que d'autres n'ont trouvs qu' force Il avoit jug que le diamant toit inflammable, parce qu'il y avoit reconnu comme dans les huiles une rfraction puissante. Ce qu'il a conclu de ses remarques sur l'tendue des glaces ausde
veilles et
,

trales,

Cook

l'a

confirm. Lorsqu'il comparoit

la res-

piration l'action d'un feu toujours agissant; lorsqu'il


distinguoit

deux espces de chaleur, l'une lumineuse, et l'autre obscure; lorsque, mcontent du phlogistique de Stahl, il en forinoit un sa manire; lorsqu'il croit un soufre; lorsque, pour expliquer la calcinamtaux,
faisoit
il

tion et la rduction des

avoit recours

un

agent compos de feu, d'air et de lumire; dans ces


diffrentes thories,
il

tout ce qu'on peut atil

tendre de

l'esprit;

il

devanoit l'observation;

arri-

voit au but sans avoir pass parles sentiers pnibles

de

l'exprience; c'est qu'il l'avoit vu d'en haut, et qu'il


toit

descendu pour

l'atteindre, tandis

que d'autres

ont gravir long-temps pour y arriver. Celui qui a termin un long ouvrage se repose en

y songeant. Ce fut en rflchissant ainsi sur le grand difice qui toit sorti de ses mains, que M. de Buffon
projeta d'en resserrer l'tendue dans des sommaires,

ses observations,

rapproches de ses principes, et

LXVI

ELOGE DE BUFFON

mises en action, olriroient tonte sa thorie dans

im

mouvant

tableau.
la

cette vue
lui

il

en joignit une autre.


les

L'histoire de

nature
les

parut devoir comprendre,


,

non seulement tous


qu'il joiudroit le

corps

mais aussi toutes


il

du-

res et tous les espaces. Par ce qui reste,

espra

prsent au pass, et que de ces deux

points

il

se porteroit

srement vers

l'avenir. Il rduisit

cinq grands faits tous les

phnomnes du mouve;

ment
paux;

et

de

la

chaleur du globe
il

stances minrales,
et, prsent

de toutes les subforma cinq monuments princitout, marchant dune decesbases

vers l'autre, calculant leur anciennet, mesurant leurs


intervalles,
il

assigna aux rvolutions leurs priodes,

au monde

ses ges, la nature ses

poques.

Qu'il est grand et vaste ce projet de

montrer

les

traces des sicles empreintes depuis le

sommet des
a respects,
les

plus hautes lvations du globe jusqu'au fond des ab-

mes
soit

soit

dans ces massifs que

le

temps

dans ces couches immenses, formes par

dsi

bris des

animaux muets
les
les

et voraces, qui pullulent

abondamment dans
tions

mers,

soit

dans ces produc-

dont

eaux ont couvert

les

montagnes,

soit

dans ces dpouilles antiques de l'lphant et de

l'hip-

popotame que
tant de

l'on trouve aujourd'hui sous des terres

glaces, soit dans ces excavations profondes, o, parmi

mtamorphoses, tant de compositions baule

ches, et tant de formes rgulires, on prend l'ide

de ce que peuvent

temps
la

et le

mouvement,
!

et.

de

ce que sont l'ternit et

toute-puissance

Mille objections ont t faites contre cette

compo-

sition hardie. Mais que leurs auteurs disent si, lorsqu'ils affectent, par une critique aise, d'en blmer

PAR VICQ DAZYR.


les dtails,
ils

LXVII

ne sont pas forcs

en admirer l'ensem-

ble;

si

jamais des sujets plus grands ont fix leur at-

tention; si quelque part le gnie a plus d'audace et d'abondance. J'oserai pourtant faire un reproche M. de Buffon. Lorsqu'il peint la lune dj refroidie,
lorsqu'il

menace

la terre

de

la

perte de sa chaleur et
je

de

la

destruction de ses habitants;

demande

si

cette image lugubre et

sombre,
si

si

cette fin de tout

souvenir, de toute pense,


frent pas

cet ternel silence n'of l'esprit?

quelque chose d'effrayant


le dsir

Je desi

mande
vertu

si

des succs et des triomphes,


si le
si

le

dvouement

l'tude,

zle

du patriotisme,

si la

mme,
si

gloire,

souvent sur l'amour de la toutes ces passions, dont les vux sont sans

qui s'appuie

limites,

n'ont pas besoin d'un avenir sans bornes?

Croyons plutt que les grands noms ne priront jamais; et quels que soient nos plans, ne touchons point aux illusions de l'esprance, sans lesquelles que res-

humanit? Pendant que M. de Buffon voyoit chaque jour Paris sa rputation s'accrotre, un savant mditoit
teroit-il, hlas! la triste

Upsal

le

projet d'une rvolution dans l'tude de la


savant avoit toutes
'les

nature.

Ce

qualits ncessaires
ses

au succs des grands travaux.

dvoua tous

mo-

ments
dus

l'observation

suffit

peine

l'examen de vingt mille indivison activit. 11 se servit, pour les


;

classer,

de mthodes

qu'il avoit

inventes; pour les

dcrire, d'une langue qui toit son ouvrage; pour les

nommer, de mots

qu'il avoit fait revivre,

ou que

lui-

mme
par
la

avoit forms. Ses termes furent jugs bizarres;


toit
il

on trouva que son idiome

rude; mais

il

tonna
les tres

prcision de ses phrases;

rangea tous

LXVIII

ELOGE DE BUFFON
loi

sous une
bloit qu'il

nouvelle. Plein d'enthousiasme,

il

sem-

et un culte tablir, et qu'il en ft le pro-

phte. La premire de ses formules fut Dieu, qu'il


la nature. Les suivantes sont l'homme, aux autres tres; et chaaux cune d'elles est une nigme d'un grand sens, pour qui veut l'approfondir. Avec tant de savoir et de caractre Linn s'empara de l'enseignement dans les coles; il eut les succs d'un grand professeur; M. de

salua

comme

le

pre de

lments,

Buffon a eu ceux d'un grand philosophe. Plus gn-

reux, Linn auroit trouv, dans

les

ouvrages de M. de

Buffon, des passages dignes d'tre substitus ceux de

Snque, dont

il

dcor

les frontispices

de ses

divi-

sions. Plus juste,

M. de Buffon

auroit profit des re-

cherches de ce savant laborieux. Ils vcurent ennemis, parce que chacun d'eux regarda l'autre comme pouvant porter quelque atteinte sa gloire. Aujourd'hui

que
qu'il

l'on

voit
soit

me

combien ces craintes toient vaines, permis, moi, leur admirateur et leur
ici

pangyriste, de rapprocher, de rconcilier

leurs

noms,
mes,

sr qu'ils ne

me

dsavoueroient pas eux-mles re-*

s'ils

pouvoient tre rendus au sicle qui

grette et qu'ils ont tant illustr.

Pour trouver des modles auxquels M. de Buffon


ressemble,
c'est

parmi

les

anciens qu'il faut les cher-

cher. Platon, Aristote, et Pline, voil les

hommes
traite

auxquels

il

faut qu'on le

compare. Lorsqu'il

des

facults de l'me, de la vie, de ses lments, et des

moules qui

les

forment, brillant, lev, mais subtil,


;

c'est Platon dissertant l'Acadmie

lorsqu'il

recher-

che quels sont


mais exact,

les

phnomnes des animaux, fcond


enseignant au Lyce; lors-

c'est Aristote

PAU
,

VI CQ

DAZYR.

LXIX

qu'on lit ses discours c'est Pline crivant ses loquents prambules. Aristote a parl des animaux avec l'lgante simplicit que les Grecs ont porte dans toutes
les
la

productions de

l'esprit.

Sa vue ne se borna point

surface, elle pntra dans l'intrieur,

il

examina
mais

les organes. Aussi ce


les

ne sont point

les individus,

proprits gnrales des tres qu'il considre. Ses

nombreuses observations ne se montrent pointcomme des dtails; elles lui servent toujours de preuve ou
d'exemple. Ses caractres sont vidents, ses divisions
sont naturelles, son style est serr, son discours est
plein; avant lui, nulle rgle n'toit trace; aprs lui,

nulle

mthode

n'a surpass la sienne;


fait

on

a fait plus,

mais on n'a pas

mieux;

et le

prcepteur d'Alexanla postrit.

dre sera long-temps encore celui de


suivit

Pline

un

autre plan, et mrita

d'autres louanges;
il

comme
cha
les

tous les orateurs et les potes latins,

recher-

ornements

et la

pompe dans
11

le discours. le rcit

Ses

crits contiennent,

non l'examen, mais


traite

de ce
les

que

l'on savoit
il

de son temps.

de toutes

substances,
est indiqu
l'on
,

rvle tous les secrets des arts; tout y sans que rien y soit approfondi : aussi

en

tire

souvent des citations, et jamais des prinl'on


il

cipes.
lui
;

Les erreurs que


ne
les

il

adopte point,

y trouve ne sont point les raconte; mais les v-

ritables beauts, qui sont celles

du
les

style, lui appar-

tiennent.

Ce sont au

reste

moins

murs

des ani-

maux que

celles des P\.omains qu'il expose. Vertueux ami de Titus, mais effray par les-rgnes de Tibre et de JNron, une teinte de mlancolie se mle ses ta-

bleaux

chacun de ses livres reproche la nature le malheur de l'homme, et partout il respire, comme
;

m'FTON.

I,

LXX
Tacite,
la

LOGE DE BU FF ON
crainte et l'horreur des tyrans.

M. de Buf-

fon, qui

vcu dans des temps calmes, regarde au

contraire la vie

comme un
il

bienfait;
,

il

applique aussi
c'est toujours
;

les vrits physiques la

morale

mais

pour consoler
Aristote
fet la
il
,

est

orn
,

comme
;

Pline

mais,
il

comme
l'ef-

il

recherche

il

invente
la

souvent
la

va de

cause, ce qui est

marche de

science, et
Il

place

l'homme au centre de
les

ses descriptions.

parle d'Aristote avec respect, de Platon avec tonne-

ment, de Pline avec loge,


ristote lui

moindres passages d'Aparoissent dignes de son attention; il en


sens,
il

examine

le

les discute,

il

s'honore d'en tre


Il traite

l'interprte et le

commentateur.
il

Pline avec

moins de mnagement;
Pline

le

critique avec

moins

d'-

gards. Platon, Aristote, et Buffon, n'ont point,


,

comme
le

recueilli les opinions des autres ;

ils

ont rpandu

les leurs.

Platon et Aristote ont imagin,


les

comme

philosophe franois, sur


sur
la

mouvements des cieux

et

reproduction des tres, des systmes qui ont do-

min long-temps. Ceux de M. de Buffon ont fait moins de fortune, parce qu'ils ont paru dans un sicle plus clair. Si Ton compare Aristote Pline, on voit combien la Grce toit plus savante que l'Italie en lisant M. de Buffon l'on apprend tout ce que les connoissan: ,

ces physiques ont

fait

de progrs parmi nous;


de penser et dans

ils

ont

tous excell dans

l'art

l'art d'crire.

Les Athniens coutoient Platon avec dlices ; Aristote dicta des lois tout l'empire des lettres rival de Quinti;

lien, Pline crivit sur la

grammaire
offrit,

et sur les talents

de

l'orateur.
le

M. de Buffon vous

messieurs,

la fois

prcepte et l'exemple.

On

cherchera dans ses crits

les richesses

de notre langage,

comme nous

tudions

PAU VICQ DAZYR.

LXXI

les professeurs

dans Pline celle de la langue des Romains. Les savants, tudient Aristote les philosophes les
; ,

thologiens lisent Platon; les orateurs, les historiens,


les

curieux, les gens du

monde
;

prfrent Pline.

La

lecture des crits de M. de BufFon convient tous;


seul,
il

vaut

mieux que Pline


il

avec M. Daubenton

son

illustre

comptiteur,

a t plus loin qu'Aristote. a fait la

Heureux accord de deux mes dont l'union


force, et dont les trsors toient

communs;

rare as-

semblage de toutes les qualits requises pour observer, dcrire, et peindre l nature ; phnomne honorable aux lettres, dont les sicles passs n'offrent point

d'exemple, et dont

il

faut

que

les

hommes

gardent

long-temps
S'il

le

souvenir.

M. de Buffon dans nous l'y retrouvela carrire des sciences physiques rions avec cet amour du grand qui le distingue. Pour estimer la force et la dure du bois, il a soumis des forets entires ses recherches. Pour obtenir des rde suivre
ici
,

m etoit permis

sultats

nouveaux sur

les

progrs de

la

chaleur,

il

plac d'normes globes de mtal dans des fourneaux

l'action
et

immenses. Pour rsoudre quelques problmes sur du feu, il a opr sur des torrents de flamme
de fume.
Il

s'est

appliqu

la

solution des, ques-

tions les plus importantes la fonte des grandes pi-

ces d'artillerie; disons aussi qu'il s'est efforc de don^

ner plus de perfection aux fers de charrue, travail

vraiment digne que


miroirs en

la

philosophie
les-

le

consacre l'hu-

manit. Enfin, en runissant

foyers de plusieurs

un

seul,

il

a invent l'art

qu'employrent
vais-

Procul et Archimde pour embraser au loin des


seaux.

On

doit surtout

le

louer de n'avoir pas,

comme

LXXU

ELOGE DE BUFFON
lui paroissoit

Descartes, refus d'y croire. Tout ce qui toit grand


et

beau

devoir tre tent, et

il

n'y avoit

d'impossible pour
les

lui

que

les petites entreprises et

travaux obscurs, qui sont sans gloire

comme

sans

obstacles.

M. de Buffon
il

fut

grand dans l'aveu de ses fautes;


a

les a releves

dans ses supplments avec autant de


il

modestie que de franchise, et


ce que pouvoit sur lui
Il s'toit

montr par
la vrit.

tout

la

force de

permis de plaisanter sur une

lettre

dont

il

ignoroit alors
qu'il l'eut

que M. de Voltaire
il

ft l'auteur. Aussitt

appris,

dclara qu'il regrettoit d'avoir

trait

lgrement une des productions de ce grand


;

homme

et

il

joignit cette conduite

gnreuse un

procd dlicat, en rpondant avec beaucoup d'tendue aux foibles objections de M. de Voltaire, que
les naturalistes

n'ont pas

mmes

juges

dignes de

trouver place dans leurs

crits.
,

Pour
vous
le

savoir tout ce

que vaut M. de Buffon


s'a

il

faut,

messieurs, l'avoir lu tout entier. Pourrois-je ne pas


rappeler encore lorsque dans

rponse

M. de
dans

la

Condamine,

il

le

peignit voyageant sur ces


ternelles,

monts sourcilleux que couvrent des glaces


ces vastes solitudes >

la

nature

\,

accoutume au
s'entendre

plus profond silence * dut tre tonne de

interroger pour la premire fois

L'auditoire fut frapp

de cette grande image, et demeura pendant quelques instants dans


plaudir.
Si, aprs avoir
les parties
le

recueillement avant que d'ap-

de ses ouvrages , nous comparions

admir M. de Buffon dans toutes les grands


sicle s'honore
,

crivains

dont notre

avec ceux par

PAR VICQ DAZYt.

LXXIU

qui les sicles prcdents furent illustrs, nous verrions


l'art

comment

la

culture des sciences a influ sur


fournissant des objets et des
les crivains phi-

oratoire, en lui

moyens nouveaux. Ce qui distingue


s'est
la

losophes, parmi lesquels celui que nous regrettons


acquis tant de gloire, c'est qu'ils ont trouv dans

nature

mme

des sujets dont les beauts seront

ternelles,
l'esprit

c'est qu'ils n'ont

montr

les

progrs de

que par ceux de la raison, qu'ils ne se sont servis de l'imagination qu'autant qu'il falloit pour donner des charmes l'tude; c'est qu'avanant toujours et se perfectionnant sans cesse, on ne sait ni
quelle

hauteur s'lveront leurs penses, ni quels


,

espaces embrassera leur vue


ront

ni quels effets

produi-

un

jour

la

dcouverte de tant de vrits et l'abgrands travaux,

juration de tant d erreurs

Pour
repos.
lve

suffire d'aussi

il

a fallu

de
s'-

grands talents, de longues annes, et beaucoup de

Montbarcl, au milieu d'un jardin orn,


:

une tour antique c'est l que M. de Buffon a de la nature c'est de l que sa renomme s'est rpandue dans l'univers. Il y venoit au lever du soleil, et nul importun n'avoit le droit de l'y troubler. Le calme du matin, les premiers chants des oiseaux, l'aspect vari des campagnes, tout ce qui frapcrit l'histoire
;

poit ses sens

le

rappeloit son modle. Libre, inil

dpendant,

il

erroit dans les alles;

prcipitoit,
la tte

il

modroit
le ciel,
fait

il

suspendoit sa marche, tantt


le

vers

dans
sa

mouvement de

l'inspiration et satis-

de

pense; tantt recueilli, cherchant, ne


;

trouvant pas, ou prt produire


oit
,

il

crivoit,

il

efa;

il

crivoit

de nouveau pour effacer encore

ras-

LXXIV

ELOGE DE BUFFON
le

semblant, accordant avec


got,
le
le

mme

soin, le

mme
il

mme
;

art, toutes les parties

du discours,

prononoit diverses reprises, se corrigeant


fois

cha-

que

et

content enfin de ses efforts

il

le

dcla-

moit de nouveau pour lui-mme, pour son

plaisir, et

comme pour
fois

se

ddommager de
, ;

ses peines.

Tant de
il

rpt

sa belle prose

comme

de beaux vers, se
;

gravoit dans sa
les

engageoit
;

mmoire il la rcitoit ses amis la lire eux-mmes haute voix en


il

sa
la

prsence

alors

l'coutoit

en juge svre
la

et

il

travailloit sans relche,

voulant s'lever

perfection

que l'crivain impatient ne pourra jamais atteindre. Ce que je peins foiblement, plusieurs en ont t tmoins. Une belle physionomie, des cheveux blancs, des attitudes nobles rendoient ce spectacle imposant et magnifique; car s'il y a quelque chose au dessus des productions du gnie, ce ne peut tre que le gnie lui-mme, lorsqu'il compose, lorsqu'il cre, et

que dans

ses

mouvements sublimes

il

se rapproche,

autant qu'il se peut, de la Divinit.


Voil bien des titres de gloire.

Quand

ils

seroient

tous anantis, M. de Buffon ne demeureroit pas sans


loge.
il

Parmi

les

monuments dont la
la

capitale s'honore,
rois

en

est

un que

munificence des

consacre

la

nature, o les productions de tous les rgnes sont ru-

o les minraux de la Sude et ceux du Potose, o le renne et l'lphant, le pingoin et lekamichi sont tonns de se trouver ensemble c'est M. de Buffon qui
nies
,

a fait

ces miracles

c'est lui qui, riche

des tributs offerts

sa

renomme par

les souverains,

par les savants, par


y avoit trouv les

tous les naturalistes du


les

monde, porta ces offrandes dans


Il

cabinets confis ses soins.

PAR VICQ DAZYR.


et conserves

LXXV

plantes que ournefort et Vaillant avoient recueillies


;

mais aujourdhui ce que

les fouilles les

plus profondes et les voyages les plus tendus ont d-

couvert de plus curieux et de plus rare

s'y

montre

rang dans un petit espace. L'on y remarque surtout ces peuples de quadrupdes et d'oiseaux qu'il a si bien
peints; et se rappelant

comment
un
plaisir

il

en

a parl,

cha-

cun

les

considre avec

Tout est plein de lui pour ainsi dire, son apothose; l'entre, sa statue, que lui seul fut tonn d'y voir, atteste la vnration de sa patrie qui tant de fois injuste envers ses grands hommes, ne laissa pour la gloire de M. de Buffon rien faire la postrit. La mme magnificence se dploie dans les jardins.
sance.
assista,
,

ml de reconnoisdans ce temple, o il

L'cole, l'amphithtre, les serres, les vgtaux, l'en-

ceinte elle-mme

tout y est renouvel

tout s'y est

tendu, tout y porte l'empreinte de ce grand caractre, qui, repoussant les limites, ne se plut jamais

que dans

les

grands espaces et au milieu des grandes


artificielles,

conceptions. Des collines, des valles

des terrains de diverse nature, des chaleurs de tous


les les

degrs y servent la culture des plantes de tous pays. Tant de richesse et de varit rappellent l'il'Asie,

de de ces monts fameux de


glace
,

dont

la

cime

est

tandis

que

les vallons situs leur

base sont

brlants, et sur lesquels les tempratures et les pro-

ductions de tous les climats sont rassembles.

Une mort douloureuse


belle vie.

et lente a

termin cette

de grandes souffrances M. de Buffon opde

posa un grand courage. Pendant de longues insomnies


,

il

se flicitoit d'avoir conserv cette force

LXKVI

ELOGE DE BUFFON
de
la

tte, qui, aprs avoir t la source de ses inspirations,

'entretenoit encore des grands objets


Il

nature.
le

vcut tout entier jusqu'au

moment o nous

per-

dmes. Vous vous souvenez, messieurs, de la pompe de ses funrailles; vous y avez assist avec les dputs

des autres acadmies, avec tous

les

amis des lettres et


qui suivoient en
et consterne.

des

arts,

avec ce cortge innombrable de personnes

de tous

les rangs,

de tous

les tats

deuil, au milieu d'une foule

immeuse

Un murmure
quefois

de louanges et de regrets rompoit quel-

le silence

de l'assemble. Le temple vers le-

quel on marchoit ne put contenir cette nombreuse


famille d'un grand

homme. Les

portiques, les ave-

nues demeurrent remplis ; et tandis que l'on chanoit l'hymne funbre, ces discours, ces regrets, ces

curs ne furent point intristes de voir le s'appauvrir, chacun formoit des vux pour que sicle tant de respects rendus au gnie fissent germer de

panchements de tous

les

terrompus. Enfin, en se sparant,

nouveaux talents, et prparassent une gnration digne de succder celle dont on trouve parmi vous,
messieurs, les titres et les exemples.
J'ai

parl des beauts

du

style et

de l'tendue du

M. de Buffon. Que ne peut s'lever ici, mespour peindre dignement ses qualits et ses vertus, et pour ajouter beaucoup vos regrets, la voix des personnes respectables dont il s'loit environn que ne peut surtout se faire entendre la voix
savoir de
sieurs,
!

loquente d'une vertueuse amie, dont


mettra de dire, dont

les

tendres

consolations, dont les soins affectueux, elle


les

me

percet

hommages ont
tombeau
!

suivi

homme

illustre

jusqu'au

elle

peindroit

PAR y ico d'azyr.


l'heureuse alliance de la boul
plicit
prit!

lxxvii
et

du cur
les

de

la

siml'es-

du caractre avec toutes


peindroit
la

puissances de

elle

rsignation d'un
plainte et sans

philosophe

souffrant et

mourant sans

murmure

Cette excellente amie a t tmoin de ses derniers


efforts; elle a

reu ses derniers adieux;

elle a recueilli

ses dernires penses.


tre

Qui mrita mieux qu'elle d'dpositaire des dernires mditations du gnie ?


s'lever ici la voix

Que ne peut encore


illustre

imposante d'un
cet administra-

ami de ce grand

homme, de

teur qui tantt, dans la retraite, claire les peuples

par ses ouvrages, et tantt, dans


tre, les rassure par sa

l'activit

du minis-

prsence

et les

conduit par

sa sagesse!

Des sentiments communs d'admiration,


,

d'estime et d'amiti
sublimes.
leur

rapprochoent ces trois mes

Que de douceurs, que de charmes dans union tudier la nature et les hommes, les sou!

verner et

les instruire

leur faire du bien et se cacher,

exciter leur enthousiasme et leur

amour; ce sont
penses; ce sont

presque

les

mmes

soins, les

mmes

des travaux et des vertus qui se ressemblent.

Avec quelle joie M. de Buffon auroit vu cet ami, ce grand ministre, rendu par le meilleur des rois aux

vux de
faire

tous,

au

moment o

les

reprsentants du
la

plus gnreux des peuples vont traiter

grande

af-

du

salut

de

l'Etat; la veille

de ces grands jours

o doit s'oprer la rgnration solennelle du corps politique; o de l'union, natront l'amour et la force o le pre de la patrie recueillera ces fruits si doux de sa bienfaisance, de sa modration et de sa juslice o son auguste compagne, mre sensible et tendre si profondment occupe des soins qu'elle ne
;
;
.

BUFFON.

].

LXXVIII

ELOGE DE BUFFN.

cesse de prodiguer ses enfants, verra se prparer

pour eux avec la prosprit commune, la gloire et le bonheur! Daus cet poque, la plus intressante de
,

notre histoire, qui peindra Louis


libert prs

XVI protgeant
il

la

de son trne,

comme
et

l'a

dfendue au

del des mers; se plaisant s'entourer de ses sujets;

chef d'une nation claire,

rgnant sur un peuple


,

de citoyens;

roi

par

la

naissance

mais de plus, par


le

la

bont de son cur


Qu'il m'est

et

par sa sagesse,

bienfaiteur de

ses peuples et le restaurateur

de ses tats?

doux, messieurs, de pouvoir runir hommages celui de la reconnoissance tant de justes ([ue je vous dois! L'Acadmie Franoise fonde par un roi qui fut lui-mme un grand homme, forme une rpublique riche de tant de moissons de gloire,
fameuse partant de conqutes, et si clbre par vos propres travaux, que peu de personnes sont dignes
d'tre admises partager avec vous

un

hritage trans-

mis par tant d'aeux illustres; mais voulant embrasser, dans toute son tendue, le champ de la pense,
vous appelez

vous des colonies composes d'homclairez le zle,


j'ai

mes laborieux dont vous


le

dont vous
os former

dirigez les travaux, et parmi lesquels

vu

d'tre plac. Ils vous apportent ce

que

le lan-

gage des sciences et des arts contient d'utile aux progrs des lettres; et ce concert de tant de voix, dont cha-

cune rvle quelques uns des secrets du grand art qui prside la culture de l'esprit, est un des plus beaux monuments que notre sicle puisse offrir l'admira lion de
la

postrit.

DISCOURS ACADEMIQUES.

lil

FFGN.

I.

kWVVWWWVWW V\\V\\W\\\\\\\VV\\\A\\Y\\\\

\\\\\\VV\V\VVV\V\'\W\'WVV\WV\\V\'\W/\'VVWVI.

DISCOURS
Prononc

l'Acadmie Franoise par M. de Buffon


le

jour de sa rception.

M. de Bnftbn ayant t lu par MM. de l'Acadmie Franoise, la place de feu M. l'archevque de Sens,
y vint prendre sance le samedi 2D aot nona le discours qui suit
:

;55, et pro-

Messieurs,
Vous m'avez combl d'honneur en m'appelant vous; mais la gloire n'est un bien qu'autant qu'on en est digne, et je ne me Halte pas que quelques essais crits sans art et sans autre ornement que celui de la nature soient des titres suffisants pour oser prendre
place parmi les matres de
l'art,
ici la

parmi

les

hommes
littraire

minents qui reprsentent

splendeur

de
par

la

France, et dont

les

noms

clbrs aujourd'hui

la

voix des nations retentiront encore avec clat

dans

la

bouche de nos derniers neveux. Vous avez eu,


l'illustre

messieurs, d'autres motifs en jetant les yeux sur moi;

vous avez voulu donner


quelle
j'ai

compagnie

la-

l'honneur d'appartenir depuis long-temps,


:

une nouvelle marque de considration ma reconnoissance, quoique partage, n'en sera pas moins vive.
i.

en 1755, dans

L'Acadmie royale des Sciences. M. de Bu (Ton y la classe de mcanique.

avoi! cl reu

l)
I

[SCOl

K.s

DE A]

[Ql BS.

Mais

comment
:

satisfaire au
n'ai,

devoir qu'elle m'impose

en ce jour? Je
propre bien
j'ai

messieurs,

vous

offrir
le

ce sont quelques Ides sur

que votre style que


c'esl

puises dans vos ouvrages; c'est en vous lisant,

c'est

en vous admirant qu'elles ont t courues;


soumettant

en

les

vos lumires qu'elles se produi-

ront avec
Il

quelque succs.
trouv dans tous
les

s'est

ont su
parole.
rs

commander

aux autres par

temps des hommes qui la puissance de la

Ce n'est nanmoins que dans les sicles claique l'on a bien crit ci bien parl. La vritable loquence suppose l'exercice du gnie cl la culture de l'esprit. Elle est bien diffrente de cette facilit naturelle de parler qui n'est qu'un talent, une qualit accorde

tous ceux dont les passions sont fortes, les

organes souples et l'imagination prompte. Ces


sentent vivement, s'affectent de

hommes

mme;

le

marquent

fortement au dehors;

cl

par une impression pure-

ment mcanique,
thousiasme
au corps
;

ils

transmettent aux autres leur en-

(M

leurs affections. C'est le corps qui parle

tous les

mou\ ements,

tous les signes, concoufaut-il


faut-il
et

rent et servent galement.


la

Que
que

pour mouvoir
pourbranler
les
la

multitude

et

l'entraner?

plupart
I

mme

des autres
et

hommes

persuader?

ton vhment
frquents,
le petit
tlcv^

pathtique, des gestes expressifs


et
la

et

paroles rapides
("eux

sonnantes. Mais
tte est ferme,

pour
le

nom bit; de
.

dont
et
le

got dlicat

et

le

sens exquis,

qui,

comme vous,
et

messieurs, comptent pour peu


le

ton, les gestes,

vain son

tles
il

mots,

il

faut des choses, des penses,

des raisons;
les

faut savoir les prsenter, les


il

nuancer,

ordonner

ne

suffit

pas de frapper l'oreille et

DISCOURS ACADEMIQUES.
d'occuper
Je

les

yeux;

il

faut agir sur l'me, et toucher

cur en parlant l'esprit. Le style n'est que L'ordre et le mouvement qu'on met dans ses penses. Si on les enchane troitement, si op les serre, le style devient ferme, nerveux, et
concis;
si

on

les laisse se

succder lentement, et ne

se joindre qu' la faveur des mots,

quelque lgants

qu'ils soient, le style sera diffus, lche, et tranant.

Mais, avant de chercher l'ordre dans lequel on prsentera ses penses,


il

faut s'en tre fait

un autre plus
c'est

gnral et plus fixe, O ne doivent entrer que les pre-

mires vues et

les

principales ides

en mar-

quant leur place sur ce premier plan qu'un sujet sera


circonscrit, et

que

l'on

en connolra l'tendue;

c'est

eu se rappelant sans cesse ces premiers linaments


qu'on dterminera
les justes intervalles

qui sparent

les ides principales, et qu'il natra

des ides acces-

soires et
la

moyennes, qui serviront les remplir; Par force du gnie, on se reprsentera toutes les ides

gnrales et particulires sous leur vritable point de

vue; par une grande finesse de discernement, on distinguera les penses striles des ides fcondes
sagacit
;

par

la

que donne

la

grande habitude d'crire, on

sentira d'avance quel sera le produit

de toutes ces op-

ou compliqu il est bien rare qu'on puisse l'embrasser d'un coup d'ceil ou le pntrer en entier d'un seul et premier effort de gnie et il est rare encore qu'aprs bien des rflexions on en saisisse tous les rapports. On
le sujet soit vaste
, ,

rations de l'esprit.

Pour peu que

ne peut donc trop s'en occuper;

c'est

mme

le seul
:

moyen
plus on

d'affermir, d'tendre, et d'lever ses penses

leur donnera de substance et de force par la

DISCOURS ACADMIQUES.
il

mditation, plus

sera facile ensuite de les raliser

par l'expression.

Ce plan
base;
il

n'est pas

encore
il

le style,
il

mais

il

en

est la

le soutient,

le dirige,

rgle son
le

mouvemeilleur

ment

et le

soumet

des

lois

sans cela,

crivain s'gare; sa

plume marche

sans guide, et jette

l'aventure des traits irrguliers et des figures discor-

Quelque brillantes que soient les couleurs qu'il qu'il sme dans les dtails, choquera, ou ne se fera pas assez comme l'ensemble sentir, l'ouvrage ne sera point construit; et, en admirant l'esprit de l'auteur, on pourra souponner qu'il manque de gnie. C'est par cette raison que ceux qui
dantes.

emploie, quelques beauts

crivent

comme

ils

parlent, quoiqu'ils parlent trs

bien, crivent mal; que ceux qui s'abandonnent au

premier feu de leur imagination prennent un ton

qu'ils

ne peuvent soutenir; que ceux qui craignent de perdre des penses isoles, fugitives, et qui crivent en
diffrents

temps des morceaux dtachs, ne

les

ru-

nissent jamais sans transitions forces; qu'en un


il

mot
si

a tant d'ouvrages faits

de pices de rapport, et

peu qui soient fondus d'un seul jet. Cependant tout sujet est un et, quelque vaste qu'il soit, il peut tre renferm dans un seul discours. Les
;

interruptions, les repos, les sections, ne devroient

que quand on traite des sujets diffrents, o lorsqu'ayant parler de choses grandes, pineuses, et disparates, la marche du gnie se trouve interrompue par la multiplicit des obstacles, et contrainte par
tre d'usage
la

ncessit des circonstances

autrement

le

grand

nombre de
i.

divisions, loin de rendre


j'ai

un ouvrage plus
livre

Dans ce que

dit ici, j'avois

eu vue

le

de V Esprit des

DISCOURS ACADEMIQUES.

solide, en dtruit l'assemblage; le livre parat plus clair aux yeux, mais le dessein de l'auteur demeure obscur; il ne peut faire impression sur l'esprit du lec-

condpendance harmonique des ides, par un dveloppement successif, une gradation soutenue un mouvement uniforme que toute interruption dtruit ou fait languir. Pourquoi les ouvrages de la nature sont-ils si parfaits? c'est que chaque ouvrage est un tout, et qu'elle travaille sur un plan ternel dont elle ne s'carte jamais elle prpare en silence les germes de ses proteur;
il

ne peut
fil,

mme
la

se faire sentir crue par la

tinuit

du

par

ductions; elle bauche,


perfectionne par un

parmi

acte unique, la forme


la

primitive de tout tre vivant; elle


la

dveloppe,
et

elle

mouvement continu
tonne; mais

dans un
l'em-

temps

prescrit. L'ouvrage
il

c'est

preinte divine dont


frapper. L'esprit

porte les traits qui doit nous


rien crer;
il

humain ne peut

ne prola

duira qu'aprs avoir t fcond par l'exprience et

mditation; ses connoissances sont

productions
et

mais

s'il

imite

la

germes de ses nature dans sa marche


les

dans son

travail,

s'il

s'lve par la
s'il

contemplation
s'il

aux vrits
enchane,
flexion,
il

les plus

sublimes,

les runit,

les

s'il

en forme un tout, un systme par

la r-

tablira sur des

fondements inbranlables

des

monuments immortels.
de plan,
et
c'est

C'est faute
flchi sur

pour n'avoir pas assez r-

son objet, qu'un


,

homme

d'esprit se trouve

embarrass
aperoit

ne

la fois

commencer crire. Il un grand nombre d'ides; et comme


sait

par o

Lois; ouvrage excellent pour le fond

et

auquel on n'a pu faire d'autre

reproche que celui des sections trop frquentes.

8
il

DISCOURS ACADMIQUES.
ne
les a ni

la

compares
perplexit
fois
il

ni

subordonnes, rien ne
il

le

dtermine

prfrer les unes aux autres;


:

donc dans
plan
,

mais lorsqu'il se

demeure sera fait un


s'aperce-

lorsqu'une

aura rassembl et mis en ordre


il

toutes les penses essentielles son sujet,


vra aisment de l'instant auquel
il

doit prendre la

plume;
n'aura

il

sentira le point de maturit de la


il

producil

tion de l'esprit,

sera press de la faire clore,


plaisir crire
:

mme que du

les ides se

suc;

cderont aisment,
la

et le style sera naturel et facile


plaisir, se

chaleur natra de ce
la vie

rpandra partout et
;

donnera
la

chaque expression

tout s'animera de

plus en plus, le ton s'lvera, les objets prendront de

couleur; et

le
la

sentiment, se joignant
portera plus loin,

la

lumire,
passer de

l'augmentera,

la fera

ce que l'on a dit

ce que l'on va dire, et

le style

de-

viendra intressant et lumineux.

Rien ne s'oppose plus


mettre partout des
traire la

la chaleur

que

le

dsir

de

traits saillants; rien n'est

plus con-

lumire

qui doit faire un corps et se rpan-

dre uniformment dans un crit, que ces tincelles

qu'on ne tire que par force en choquant les mots les uns contre les autres, et qui ne nous blouissent pendant quelques instants que pour nous laisser ensuite
les tnbres. Ce sont des penses qui ne brillent que par l'opposition; l'on ne prsente qu'un ct de l'objet; on met dans l'ombre toutes les autres faces; et ordinairement ce ct qu'on choisit est une pointe,

dans

un angle

sur lequel on

fait

jouer

l'esprit

avec d'autant

plus de facilit qu'on l'loign davantage des grandes


faces sous lesquelles le

bon sens

coutume de consi-

drer

les choses.

DISCOURS ACADEMIQUES.

f)

Rien n'est encore plus oppos la vritable loquence que l'emploi de ces penses fines, et la recherche de ces ides lgres, dlies, sans consistance, et qui, comme la feuille du mtal battu, ne prennent de
l'clat

tra
il

qu'en perdant de la solidit. Ainsi plus on metde cet esprit mince et brillant dans un crit, moins

aura de nerf, de lumire, de chaleur, et de style; moins que cet esprit ne soit lui-mme le fond du suet que l'crivain n'ait pas eu d'autre objet que la jet alors l'art de dire de petites choses deplaisanterie

vient peut-tre plus difficile

que

l'art

d'en dire de

grandes.

Rien

n'est plus

oppos au beau naturel que


singulire

la

peine

qu'on se donne pour exprimer des choses ordinaires

ou communes d'une manire


le plaint d'avoir

ou pompeuse;

rien ne dgrade plus l'crivain. Loin de l'admirer,

on

pass tant de temps faire de nouvelles

combinaisons de syllabes, pour ne dire que ce que


tout
le

monde

dit.

Ce dfaut
:

est celui

des esprits cul-

tivs,

mais

striles
ils

ils

ont des mots en abondance,

point d'ides;

travaillent donc sur les mots, et combin des ides parce qu'ils ont arrang des phrases, et avoir pur le langage quand ils l'ont corrompu en dtournant les acceptions. Ces

s'imaginent avoir

crivains n'ont point

de

style,

ou,

si

l'on veut,

ils

n'en
;

ont que l'ombre. Le style doit graver des penses

ils

ne savent que tracer des paroles.

donc possder pleinement son sujet, il faut y rflchir assez pour voir clairement l'ordre de ses penses, et en former une suite, une chane continue, dont chaque point reprsente une

Pour bien

crire,

il

faut

ide; et lorsqu'on aura pris

la

plume,

il

faudra

la

con-

1()

DISCOURS ACADEMIQUES.
lui

duire successivement sur ce premier trait, sans

permettre de s'en carter, sans l'appuyer trop inga-

lement, sans
C'est

lui

donner d'autre mouvement que


la

celui

qui sera dtermin par l'espace qu'elle doit parcourir.

en cela que consiste


en fera

svrit

du

style; c'est
la ra-

aussi ce qui

l'unit et ce qui

en rglera
le

pidit, et cela seul aussi suffira

pour

rendre prcis

et simple, gal et clair, vif et suivi.

cette premire
la

rgie dicte par le gnie


et

si

l'on joint
le

de

dlicatesse

du got, du scrupule sur

choix des expressions,


choses que par
aura de
la

de l'attention

ne

nommer les
le style

les ter-

mes
l'on

les plus

gnraux,
encore de

noblesse. Si

joint

la

dfiance pour son premier


tout ce qui n'est

mouvement, du mpris pour


brillant, et

que
il

une rpugnance constante pour l'quivode


la gravit,

que
aura
l'on

et la plaisanterie, le style aura

mme
pense,

de
si

la

majest. Enfin,

si

l'on crit

comme
fait la

l'on est

convaincu de ce que l'on veut


foi

persuader, cette bonne

avec soi-mme, qui

biensance pour

les autres, et la vrit

du

style, lui

fera produire tout son effet,

sion intrieure ne se

pourvu que celte persuamarque pas par un enthousiasme

trop fort, et qu'il y ait partout plus de candeur que de confiance, plus de raison que de chaleur.
C'est ainsi, messieurs, qu'il
lisant,

me

sembloit, en vous
m'instruisiez.
la
:

que vous

me

parliez,

que vous

Mon me,

qui recueilloit avec avidit ces oracles de

sagesse, vonloit prendre l'essor et s'lever jusqu' vous

vains efforts! Les rgles, disiez-vous encore, ne

peu-

vent suppler au gnie;


utiles.

s'il

manque,
en

elles

seront in-

Bien crire,

c'est tout la fois


;

bien penser, bien

sentir, et bien

rendre

c'est avoir

mme

temps de

DISCOURS ACADEMIQUES.
l'esprit,

11
la

de lame,

et

du got. Le
le

style

suppose

ru:

nion et l'exercice de toutes


les ides seules

les facults intellectuelles

forment

fond du style; l'harmonie

des paroles n'en est que l'accessoire, et ne dpend

que de la sensibilit des organes. Il suffit d'avoir un peu d'oreille pour viter les dissonances; de l'avoir
exerce, perfectionne par
orateurs, pour
l'imitation
res.
la

lecture des potes et des

de

la

que mcaniquement on soit port cadence potique et des tours oratoi:

Or jamais l'imitation n'a rien cr monie des mots ne fait ni le fond ni


et se trouve souvent

aussi cette har-

le

ton du style

dans des crits vides d'ides.

Le ton
du
sujet;

n'est
il

que

la

convenance du
de
la

style la nature
il

ne doit jamais tre forc;

natra natu-

rellement du fond

mme

chose, et dpendra

beaucoup du point de gnralit auquel on aura por


ses penses. Si l'on s'est lev
rales, et
si

aux ides
est

les plus
le

gnsoute-

l'objet

en lui-mme

grand,
si,

ton pa-

roi tra s'lever la

mme

hauteur; et

en

le

nant

cette lvation, le gnie fournit assez

ajouter la beaut

chaque objet une forte lumire, si l'on du coloris l'nergie du dessin si l'on peut, en un mot, reprsenter chaque ide par une image vive et bien termine, et former de chaque suite d'ides un tableau harmonieux et mouvant, le ton sera non seulement lev, mais sublime. donner
,

pour peut

Ici, messieurs, l'application feroit plus


les

que

la

rgle

exemples instruiroient mieux que


il

les

prceptes

mais

ne m'est pas permis de citer


si

les

morceaux su des r-

blimes qui m'ont


ouvrages,
flexions.
je suis

souvent transport en lisant vos

contraint de

me

borner

Les ouvrages bien

crits seront les seuls qui

\'2

DISCOURS CA DE 311 Q U E S.
la

passeront a
ces,
la

postrit.

La quantit des connoissannouveaut

singularit des faits, la

mme

des

dcouvertes, ne sont pas de srs garants de l'immortalit


;

si

les

ouvrages qui

les

contiennent ne roulent

que sur de

petits objets,

s'ils

sont crits sans got, sans

noblesse et sans gnie,

ils

priront, parce que les con-

noissances, les faits, et les dcouvertes s'enlvent ai-

sment,

se transportent, et

gagnent

mme

tre

mis

en uvre par des mains plus habiles. Ces choses sont


hors de l'homme
;

le style est

l'homme mme. Le

style

ne peut donc
trer
:

ni s'enlever, ni se transporter, ni s'al-

s'il

est lev,

noble, sublime, l'auteur sera gales

lement admir dans tous


vrit qui soit durable et
style n'est tel

temps; car

il

n'y a

que

la

mme

ternelle.
le

en

effet

que par

Or un beau nombre infini des


il

vrits

qu'il

prsente. Toutes les beauts intellec,

tuelles qui s'y trouvent

tous les rapports dont

est

compos, sont autant de vrits aussi utiles et peuttre plus prcieuses pour l'esprit humain que celles qui peuvent faire le fond du sujet. Le sublime ne peut se trouver que dans les grands
sujets.

La posie,
le

l'histoire,
,

et la

philosophie, ont

toutes

mme objet
posie
la

et la nature.

et un trs grand objet, l'homme La philosophie dcrit et dpeint la na-

ture;
les

la

peint et l'embellit; eile peint aussi

hommes,

elle les agrandit, elle les


:

exagre; elle

cre les hros et les dieux

l'histoire

ne peint que
de
l'his-

l'homme,

et le peint tel qu'il est; ainsi le ton

torien ne deviendra sublime


trait des plus grands

que quand
il

il

fera le

porles

hommes, quand

exposera

plus grandes actions, les plus grands

mouvements,
il

les

plus grandes rvolutions, et partout ailleurs

suffira

DISCOURS ACADEMIQUES.
qu'il soit

7)

majestueux et grave. Le ton du philosophe


les fois qu'il
,

pourra devenir sublime toutes


lois la

parlera des
,

de

la

nature, des tres en gnral

de l'espace

fie

matire, du
l'esprit

de
le

mouvement, et du temps, de l'me, humain, des sentiments, des passions


il

dans

le reste,

suffira qu'il soit

noble

et lev.

Mais

ton de l'orateur et du pote, ds que

le sujet est

grand, doit toujours tre sublime, parce


les

qu'ils sont

matres de joindre

la

grandeur de leur sujet au-

tant de couleur, autant de

mouvement, autant
ils

d'illu-

sion qu'il leur plat, et 'que, devant toujours peindre


et toujours agrandir les objets,

doivent aussi par-

tout

employer toute

la

force et dployer toute l'ten-

due de leur gnie.

ADRESSE
A

MESSIEURS DE L'ACADMIE FRANOISE,


objets, messieurs, frappent
ici

Que de grands
pour
des
les

mes

yeux! et quel style et quel ton faudroit-il employer


peindre et
est
les

reprsenter dignement! L'lite


la

hommes

assemble;

Sagesse est

leur tte.

La Gloire,

assise au milieu d'eux,

rpand

ses

rayons

sur chacun, et les couvre tous d'un clat toujours le

mme
et

et toujours renaissant.

Des

traits

d'une lumire

plus vive encore partent de sa couronne immortelle,

vont se runir sur

le
1

front auguste du plus puissant


.

et

du meilleur des
,

rois
si

Je

le vois,

ce hros, ce prince

adorable

ce matre

cher. Quelle noblesse dans tous


sa

ses traits!
i.

que de majest dans toute


le

personne! que

Louis XV,

Bien-Aim,

l4

DISCOURS ACADMIQUES.
et

d'me

de douceur naturelle dans ses regards!

il

les

tourne vers vous, messieurs, et vous hriilez d'un nou-

veau feu; une ardeur plus vive vous embrase;


voix; vous les runissez pour clbrer ses vertus,

j'en-

tends dj vos divins accents et les accords de vos

pour

chanter ses victoires, pour applaudir notre bonheur;

vous

les runissez

pour

faire clater votre zle


la

expri-

mer

votre amour, et transmettre

postrit des

sentiments dignes de ce grand prince et de ses descendants. Quels concerts!


seront immortels
ils

pntrent

mon cur;

ils

comme
la

le

nom

de Louis.
Richelieu, et

Dans
jets! le

le lointain,

quelle autre scne de grands ob-

gnie de

France qui parle

lui dicte la fois l'art d'ciairer les

hommes
la

et

de

faire

rgner

les rois; la Justice et la

Science qui condui-

sent Sguier, et l'lvent de concert

premire

place de leurs tribunaux; la Victoire qui s'avance

grands pas, et prcde

le

char triomphal de nos rois,

o Louis-le-Grand, assis sur des trophes, d'une main donne la paix aux nations vaincues, et de l'autre rassemble dans ce palais les muses disperses. Et prs de moi, messieurs, quel autre objet intressant! la Religion en pleurs, qui vient, emprunter l'organe de l'loquence pour exprimer sa douleur, et semble m 'accuser de suspendre trop long-temps vos regrets sur

une perte que nous devons tous ressentir avec


i.

elle 1

Colle de M.

Lauguct de Gergy, archevque de Sens, auquel

j'ai

succd

l'Acadmie Franoise.

\\\X\\\V\\VV\V\V\\\\V\\V\V\VV\\\\\\\\\\V\\\\.V\\1\\\V\VW\\\VV\V\\\VVV\\VVAVV\4\V\A\.V\>

PROJET D'UNE RPONSE


A M.

COETLOSQUET,
,

ANCIEN VQUE DE LIMOGES

Lois de

sa

rception l'Acadmie Franoise

*.

Monsieur,
En vous tmoignant

la satisfaction

que nous avons


de tous
Il

vous recevoir,

je

ne

ferai pas lenuuiratiort

les droits

que vous

aviez nos
les

vux.

est

un

petit
la

nombre d'hommes que

loges font rougir, que

louange dconcerte, que

la vrit

mme

blesse, lors-

qu'elle est trop flatteuse. Cette noble dlicatesse, qui


fait la

biensance du caractre, suppose


les qualits intrieures.
,

la

perfection
belle et

de toutes
sans tache
ret,

Une me

qui veut se conserver dans toute sa pu paroitre qu' se couvrir

cherche moins

du

voile

de
par
le
le

la

modestie; jalouse de ses beauts qu'elle compte

le

nombre de

souille

lustre;

ses vertus, elle ne permet pas que impur des passions trangres en ternisse imbue de trs bonne heure des principes

de
i

la religion, elle

eu conserve avec

le

mme
le

soin les

Cette rponse de voit tre prononce en

760,

jour de

la

rcep-

tion de

M. l'yque de Limoges

l'Acadmie Franoise; mais

comme

ce prlat se relira pour laisser passer deux


roient en

hommes

de

lettres qui aspi-

mme

temps

l'Acadmie, celte rponse n'a t ni pronon-

ce ni imprime.

D I S C O U R S A C A D M T Q U E S.
:

impressions sacres
vins sont gravs
et colore

mais

comme

ces caractres di,

en

traits

de flamme

leur clat perce

de son feu
de
l'clat

le voile

qui nous les droboit;


qui toujours nous

alors

il

brille

tous les yeux et sans les offenser. Bien

diffrent

de

ia

gloire,

frappe par clairs, et souvent nous aveugle, celui de


la

vertu n'est qu'une lumire bienfaisante qui nous


les

guide, qui nous claire, et dont


vifient.

rayons nous vi-

Accoutume
l'exercice de

jouir
la

en

silence

du bonheur attach

sagesse, occupe sans relche re-

cueillir la rose cleste

de

la

grce divine, qui seule


et

nourrit
suffit

la

pit, cette
:

me vertueuse
elle

modeste

se

elle-mme

contente de son intrieur,


et la paix,

elle a

peine

se

rpandre au dehors;

ne s'panche que
cha-

vers Dieu.

La douceur

l'amour de ses de;

voirs, la remplissent, l'occupent tout entire


rit

la

seule a droit de l'mouvoir; mais alors son zle,


est
il

quoique ardent,
tendre qui

encore modeste;
vertu

il

ne s'annonce

que par l'exemple;


venue plus active.

porte l'empreinte du sentiment


,

le fit natre; c'est la

seulement de-

Tendre pit vertu sublime vous mritez tous nos l'homme au dessus de son tre, du Crateur, vous en faites sur la vous l'approchez terre un habitant des cieux. Divine modestie! vous meniez tout notre amour; vous faites seule la gloire du sage, vous faites aussi la dcence du saint tat des ministres de l'autel: vous n'tes point un sentiment acquis par le commerce des hommes; vous les un don du ciel, une grce qu'il accorde en secret quelques mes privilgies, pour rendre la vertu plus aimable;
! !

respects; vous levez

DISCOURS ACADEMIQUES

lj

vous rendriez mme, s'il toit possible , le vice moins choquant. Mais jamais vous n'avez habit dans un cur

corrompu;
curs o
le

la

honte y
l'a

a pris votre place

elle

prend

aussi vos traits lorsqu'elle veut sortir

de ces

replis obs-

crime

fait

natre; elle couvre de votre

voile sa confusion, sa bassesse.

Sous ce lche dguimais


elle soutient
le

sement
la

elle ose

donc paratre

mal

lumire du jour,
;

elle a l'il

trouble et

regard

marche pas obliques dans des routes souterraines o le soupon la suit et lorsqu'elle croit chapper tous les yeux, un rayon de la vrit luit,
louche
elle
;

il

perce

le le

nuage

l'illusion se dissipe, le prestige s',

vanouit,

scandale seul reste

et l'on voit

nu toutes

les difformits

du

vice grimaant la vertu.


,

Mais dtournons les yeux n'achevons pas le portrait

hideux de

la

noire hypocrisie; ne disons pas que,


,

quand

perdu le masque de la honte elle arbore le panache de l'orgueil, et qu'alors elle s'appelle impudence. Ces monstres odieux sont indignes de faire
elle a
ici

contraste dans

le

tableau des vertus;


la

ils

souilleraient

nos pinceaux. Que


modles. Je

modestie,

la pit, la

modraseuls

tion, la sagesse, soient

mes

seuls objets et

mes

les vois, ces


;

nobles fdles du

ciel, sourire

ma

prire

je les vois

s'avancer

ma

voix

personne
risent.

et c'est

, charges de tous leurs dons, pour les runir ici sur la mme de vous, monsieur, que je vais

emprunter encore des

traits vivants

qui les caract-

Au peu d'empressement que vous avez marqu pour


les dignits
,

la contrainte qu'il a fallu


la

vous

faire

pour

vous amener
BU FFOA
T .

cour, l'espce de retraite dans la-

quelle vous continuez d'y vivre, au refus absolu que


I,

l8

DISCOURS ACADEMIQUES.
ftes

vous

de l'archevch de Tours, qui vous toit

offert,
les

aux dlais

mmes que vous


j'ai

avez mis satisfaire

vux de l'Acadmie, quipourroit mcoiinotre cette


tch de peindre? L'amour des
la

modestie pure que

peuples de votre diocse ,

tendresse paternelle qu'on

vous connot pour eux, les marques publiques qu'ils

donnrent de leur
de
l'clat

joie lorsque

vous refustes de

les

quitter, et partes plus flatt de leur

attachement que

d'un sige plus lev


faire

les regrets universels

qu'ils
ils

ne cessent de

encore entendre, ne sont,

pas les effets les plus vidents de la sagesse

de

la

modration, du zle charitable, et ne supposent-ils


les hommes, en les conne peut s'acqurir que par une duisant connoissance parfaite du cur humain et qui cependant parot vous tre naturel, puisqu'il s'est annonc

pas

le talent rare
?

de concilier

talent qui

ds

les

premiers temps, lorsque, form sous les yeux


cardinal de

de M.

le

La Rochefoucauld, vous etes


;

sa

confiance et celle de tout son diocse


tre le plus ncessaire de tous

talent peutl'-

pour
le

le

succs de

ducation

d.es

princes

car ce n'est en effet qu'en se


l'on

conciliant leur

cur que

peut
,

former.
le faire

Yous

tes maintenant porte

monsieur, de

valoir, ce talent

prcieux

il

peut devenir entre vos

mains l'instrument du bonheur des hommes; nos jeunes princes sout destins tre quelque jour leurs
matres ou leurs modles,
ils

font dj l'amour de

la

nation; leur auguste pre vous honore de toute sa

confiance; sa tendresse, d'autant plus active, d'autant


plus claire, qu'elle est plus vive et plus vraie, ne
s'est

point mprise

que

faut-il

de plus pour

faire ap-

plaudir son discernement, et pour justifier son choix?

DISCOURS ACADMIQUES.
Il

C)

vous a prpos, monsieur, cette ducation

si

chre,

certain
crue

que

ses augustes enfants vous aimeroient, puis-

vous tes universellement aim


:

Universelle-

ment aim

ce seul

mot, que

je

ne crains point de
je

rpter, vous sentez, monsieur,

combien
je

pourrois

tendre, lever mes loges; mais


d'avance toute
tesse
la

vous

ai

promis
dlica-

discrtion que peut exiger

la

de votre modestie. Je ne puis nanmoins vous quitter encore, ni passer sous silence un fait qui seul
prouveroit tous les autres, et dont
le

simple rcit a
dernier devoir

pntr

mon cur;
la

c'est ce triste et

que, malgr

douleur qui dchiroit votre me, vous rendtes avec tant d'empressement et de courage la
le

mmoire de M.
il

cardinal de

La Rochefoucauld.
la

Il

vous avoit donti les premires leons de


avoit vu

sagesse;

germer
il
:

et crotre vos vertus par l'exemple


si

des siennes;

toit,

j'ose

de votre me
plus

et vous,

m'exprimer ainsi, le pre monsieur, vous aviez pour lui

nue constance d'attachement qui ne fut jamais altre, une reconnoissance si profonde, qu'au lieu de diminuer avec le temps, elle
fils,

que l'amour d'un

paru toujours s'augmenter pendant

la vie

de votre
clater en

illustre

ami, et que
la

plus vive encore aprs son dcs,


contenir, vous
celles
la ftes

ne pouvant plus
allant et

de tout son diocse prononcer son loge funbre pour arracher au moins quelque chose la mort en ressuscitant ses
,

mler vos larmes

vertus.

Vous venez
mortelles sur

aussi,
le

monsieur, de jeter des fleurs im-

tombeau du prlat auquel vous succdez. Quand on aime autant la vertu, on sait la reconnotre partout, et
la

louer sous toutes les faces

20

DISCOURS ACADEMIQUES.
Unissons nos regrets

qu'elle peut prsenter.


loges.

vo;

Le

reste

de ce discours manque,
qu'il ft

les

circonstances

ayant chang. M. l'ancien voque de Limoges auroit

mme
que

voulu

supprim en

entier. J'ai fait ce

j'ai

pu pour

le satisfaire,

mais ["ouvrage tant


la

trop avanc, et les feuilles tires jusqu'


je n'ai

page 16,

laisse

pu supprimer cette partie du discours, et je la comme un hommage rendu la pit, la vertu,

et la vrit.

lVwvyi wv\\vv\vv*."v,vxa\wv\vvv\vv\v\v\vw a-wwvvvv vwvwvwvwvvwwvvwwwwi

REPONSE
Le jour de
le

A M. WATELET,
l'Acadmie Franoise,

sa rception

samedi 19 janvier 1761.

Monsieur,
Si jamais
*oceur,
il

y eut dans une compagnie un deuil de

gnral et sincre, c'est celui de ce jour. M. de Mirabaud, auquel vous succdez, monsieur, n'avoir, ici que des amis, quelque digne qu'il fut d'y avoir des
rivaux.
flige

Souffrez donc que

le

sentiment qui nous


les motifs

af-

paroisse le premier, et

que

de nos re-

grets prcdent les raisons qui peuvent

nous consoler.

ami, mespendant prs de vingt ans, la plume sous vos yeux. Il toit plus qu'un membre de noire corps, il en toit le principal organe occup tout entier du service et de la gloire de l'Acadmie, il lui
et votre

M. de Mirabaud, votre confrre

sieurs, a tenu,

avoit consacr et ses jours et ses veilles

il

toit,

dans

votre cercle,

le

centre auquel se runissoient vos lu-

mires, qui ne perdoient rien de leur clat en passant

par sa plume. Connoissant, par un


l'utilit

si

long usage, toute

de sa place pour
,

les

progrs de vos travaux

acadmiques
remplissoit
si

il

n'a voulu la quitter, cette place qu'il


,

bien
1
,

qu'aprs vous avoir dsign, mes-

sieurs, celui d'entre vous

que vous avez tous jug conen


effet

venir le

mieux

et qui joint

tous les talents

de

l'esprit cette droiture


s'agit

dlicatexpi va jusqu'au scru-

pule ds qu'il
1.

de remplir ses devoirs. M. de

M. Duclos

succd

M. de Mirabaud dans

la

place de secr-

taire

de l'Acadmie Franoise.

22

DISCOURS ACADEMIQUES.
a joui

Mi ra bau d
il

eu

la

satisfaction,

de voir

les

lui-mme de ce bien qu'il nous a fait; pendant ses dernires annes, premiers fruits de cet heureux choix. Le
affaiss l'esprit;
il

grand ge n'avoit point

n'avoit al:

tr ni ses sens, ni ses facults intrieures

les tristes

impressions du temps ne s'toient marques que par


le desschement du corps. A quatre-vingt-six ans M. de Mirabaud avoit encore le feu de la jeunesse et la sve de l'ge mr, une gaiet vive et douce, une srnit dame, une amnit de murs qui faisoient

disparotre

la vieillesse

ou ne

la laissoient

voir qu'a-

vec cette espce d'attendrissement qui suppose bien

du respect. Libre de passions, et sans autres que ceux de l'amiti, iltoit plus ses amis qu' lui-mme il a pass sa vie dans une socit dont il faisoit les dlices; socit douce, quoique intime, que la mort seule a pu dissoudre.
plus que
liens
:

Ses ouvrages portent l'empreinte de son caractre


plus un

homme

est

honnte,

et plus ses crits lui resle senti-

semblent. M. de Mirabaud joignoit toujours

ment
pour

l'esprit, et

nous aimons
;

le lire
si

aimions l'entendre mais


ses productions,
il

il

avoit

comme nous peu d'attachement


fort et le bruit et
le

craignoit

si

l'clat, qu'il a sacrifi celles

qui pouvoient

plus con-

mempressement se faire valoir; nul rite minent; nul penchant parler de soi; nul dsir, ni apparent ni
tribuer sa gloire. Nulle prtention, malgr son

cach

de ce mettre au dessus des autres

ses propres

talents n'toient ses yeux que des droits qu'il avoit

acquis pour tre plus modeste, et


cultiv son esprit

il

paroissoil n'avoir
et perfec-

que pour lever son me

tionner ses vertus.

DISCOURS ACADEMIQUES.
Vous, monsieur, qui jugez
peintures, auriez-vous
saisi
si

'2?)

bien de

Ja vrit

des

tous les

traits

qui vous

sont

communs
je

avec votre prdcesseur dans l'esquisse


l'art

que vous avez chant pouvoit s'tendre jusqu' peindre les mes, nous verrions d'un coup d'oeil ces ressemblances heureuses que je ne puis qu'indiquer; elles consistent galement et dans ces qualits du cur si prcieuses la soviens de tracer? Si
cit, et dans ces talents de l'esprit qui vous ont
rit

que

m:

nos suffrages. Toute grande qu'est notre perte,


,

vous pouvez donc

monsieur, plus que


les arts et
la

la

rparer

vous venez d'enrichir

notre langue d'un ou-

vrage qui suppose, avec

perfection du got, tant

de connoissances diffrentes, que vous seul peut-tre en possdez les rapports et l'ensemble; vous seul, el
le

premier, avez os tenter de reprsenter par des sons

harmonieux les effets des couleurs; vous avez essay de faire pour la peinture ce qu'Horace fit pour la posie, un monument plus durable cjue le bronze. Rien ne garantira des outrages du temps ces tableaux prcieux des Raphal, des Titien, des Corrge; nos arrireneveux regretteront ces chefs-d'uvre comme nous regrettons nous-mmes ceux des Zeuxis et des Apelles. Si vos leons savantes sont d'un si grand prix pour nos jeunes artistes, que ne vous devront pas dans les sicles futurs l'art lui-mme, et ceux qui le cultiveront?

Au

feu de vos lumires,


;

ils

pourront rchauffer
la

leur gnie

ils

retrouveront au moins dans


el

fcondit

de vos principes

dans

la

sagesse de vos prceptes

une partie des secours

qu'ils nuroient tirs

de ces mola re-

dles sublimes qui ne subsisteront plus que par

nomme.

ivv

v\tv\\xvvxvvvvvvvv\vv\vvv\\vvv\vv\vvvv\v \vn\nvuvin\uvvnn'.\\\i\\vuivvvvi\\iv

RPONSE
A M.
Le jour de
sa
le

DE LA CONDAMINE,
rception l'Acadmie Franoise,
lundi 21 janvier 1761.

Monsieur,

Du
rature

gnie pour les sciences, du got pour


,

la litt-

du

talent

pour crire
l'amiti

de l'ardeur pour entrela

prendre, du courage pour excuter, de

constance

pour vos rivaux, du zle pour vos amis, de l'enthousiasme pour l'humanit voil ce que vous connot un ancien ami un confrre
pour achever, de
:
,

de trente ans, qui se flicite aujourd'hui de pour la seconde fois 1


.

le

devenir

Avoir parcouru l'un et l'autre hmisphre

travers

les continents et les mers, surmont les sommets sourcilleux de ces montagnes embrases, o des glaces

ternelles bravent galement et les feux souterrains


et les ardeurs

du midi;

s'tre livr la

pente prci-

pite de ces cataractes cumantes, dont les eaux sus-

pendues semblent moins rouler sur

la

terre

que des-

cendre des nues; avoir pntr dans ces vastes dserts, dans ces solitudes immenses, o Ton trouve peine

quelques vestiges de l'homme, o la nature, accoutume au plus profond silence, dut tre tonne de
1.

Jtois depuis 1res long-temps confrre de M. de La

Condmine

l'Acadmie des Sciences.

DISCOURS ACADMIQUES.
s'entendre interroger pour
tait,

2r>
;

la

premire

fois

avoir plus

lettres

en un mot, p4r le seul motif de la gloire des que l'on ne lit jamais par la soif de l'or voil
:

ce que connot de vous l'Europe, et ce que dira


postrit.

la

Mais n'anticipons ni su ries espaces,


vous savez que
le sicle

ni sur les

temps;

l'on vit est


:

sourd

que

la

voix du compatriote est foible neveux le soin de rpter ce que ger, et bornez aujourd'hui votre
assis

laissons
dit

donc

nos

de vous l'tran-

gloire celle d'tre

parmi nous.
et

La mort met cent ans de distance entre un jour


l'autre
:

louons de concert
sa

le prlat

auquel vous suc-

cdez 1

mmoire

est

digne de nos loges, sa per-

sonne digne de nos regrets. Avec de grands talents pour les ngociations, il avoit la volont de bien servir
l'tat; volont

dominante dans M. de Vaural,

et qui,

personnel.

dans tant d'autres, n'est que subordonne l'intrt Il joignoit une grande connoissance du

monde
cse
,

le

ddain de l'intrigue
la

au dsir de

la gloire

l'amour de

paix, qu'il a maintenue dans son dioles

temps les plus orageux. Nous lui connoissions cette loquence naturelle, cette force de discours, cette heureuse confiance, qui souvent sont ncessaires pour branler, pour mouvoir, et en mme
dans

mme

temps cette
et qui seule

facilit

revenir sur soi-mme, cette es-

pce de bonne foi si sante, qui persuade encore mieux,


achve de convaincre.
Il laissoit

parotre

ses talents et cachoit ses vertus; son zle charitable

s'tendoit en secret tous les indigents


i.

riche par son


,

M. de La Condamine succda,
.

l'Acadmie Franoise

M. de

Vaural

vque de Rennes.

2()

DISCOURS ACADMIQUES.
la

patrimoine, et plus encore par les grces du roi, dont

nous ne pouvons trop admirer

"bont bienfaisante.

M. de Vaural sans cesse faisoit du bien, et le faiil donnoit en soit en grand; il donnoit sans mesure
,

silence;

il

servoit

ardemment,
les
si

il

servoit sans retour


si

personnel; et jamais ni
grats, n'ont balanc

besoins du faste,

pres-

sants la cour, ni la crainte

fonde de

faire

des inle sen-

dans cette me gnreuse

timent plus noble d'aider aux malheureux.

V\\VV\WV\VVVV\V\\WV\<V>\'>.V\VVVV\VVWVVV\ \V-VVWV\WV%\VV\WVV\VWWV\VVW\V\\\V\\\V\\ XV

RPONSE
A

M.

LE CHEVALIER DE CHAELUX,
Le jour de sa rception l'Acadmie Franoise,
le

jeudi 27 avril 1775.

Monsieur,

On

ne peut qu'accueillir avec empressement quelJe

qu'un qui se prsente avec autant de grce;


vous avez
fait

pas que

en arrire sur le seuil de ce temple couronner avant d'entrer au sanctuaire 1 vous veniez nous et votre modestie nous a mis dans
vous a
fait
; ,

le

cas d'aller tous au devant


j'afflige

arrivez

en triomphe,

et

ne craignez pas que


chre; je vais

cette vertu qui vous est

mme

la satisfaire

en blmant vos yeux

ce qui seul peut la faire rougir.

La louange publique signe clatant du mrite, est une monnoie plus prcieuse que l'or, mais qui perd
,

son prix et

mme

devient

vile

lorsqu'on

la

convertit

en
par

effets
le

de commerce. Subissant autant de dchet


le

change, que

mtal, signe de notre richesse,


la

acquiert de valeur par

circulation, la louange rcin'oflVe-t-elle pas

proque, ncessairement exagre,

un commerce suspect entre

particuliers, et
il

peu digne
d'tre

d'une compagnie dans laquelle


1.

doit

suffire

\I.

le

chevalier de Chatelux, qui toit dsir par l'Acadmie, et

qui en consquence s'toit prsent, se relira pour engager M. de

Malesherbes

passer avant lui.

^8

DISCOURS ACADMIQUES.
tre assez lou?

Pourquoi les votes de ce lyce ne forment-elles jamais que des chos multiplis d'loges retentissants? pourquoi ces murs, qui devroient tre sacrs ne peuvent-ils nous rendre le ton modeste et la parole de la vrit? Une couche antique d'encens brl revt leurs parois et les rend
admis pour
,

sourds cette parole divine qui ne frappe que l'me.


S'il

faut tonner l'oue,

s'il

faut les clats de la trom-

pette pour se faire entendre, je ne le puis; et

ma

voix,

dt-elle se perdre sans effet, ne blessera pas au moins


cette vrit sainte

que

rien n'aflige plus, aprs la ca-

lomnie, que

la fausse

louange.
fleurs assorties
et porte
,

Comme
cune
brille

un bouquet de

dont chal'-

de ses couleurs

son parfum,
,

loge doit prsenter les vertus, les talents

les

travaux
les

de l'homme clbr. Qu'on passe sous silence


vices, les dfauts, les erreurs,
c'est
les

retrancher du

bouquet
et celles
toire
,

les feuilles

dessches,

herbes pineuses,
l'his-

dont l'odeur seroit dsagrable. Dans


la vrit
;

ce silence mutile

il

ne l'offense pas
les

dans

l'loge.

Mais

la vrit

ne permet ni

jugements

de mauvaise

foi, ni les fausses

adulations; elle se r-

mensonges colors auxquels on fait bientt elle fait justice de toutes porter son masque ces rputations phmres fondes sur le commerce et l'abus de la louange portant d'une main l'ponge
volte contre ces
: ;

de

l'oubli

et

de

l'autre le

burin de

la gloire, elle ef-

face sous nos

yeux

les caractres

du

prestige, et grave

pour
le

la postrit les seuls traits qu'elle

doit consacrer.

Elle sait

que

l'loge doit
le faire

non seulement couronner


le

mrite, mais

germer; par ces nobles motifs,


:

elle a

cd partie de son domaine

pangyriste doit

DISCOURS ACADEMIQUES.
se taire sur le
les

2()

mal moral, exalter

le

bien, prsenter

vertus dans leur plus grand clat (mais les talents


,

dans leur vrai jour) etles travauxaccompagns,


les vertus,

comme
vi-

de ces rayons de gloire dont

la

chaleur

vifiante

t'ait

natre le dsir d'imiter les unes, et le cou-

rage pour galer les autres; toutefois en mesurant les


forces de notre foible nature
,

qui s'effraieroit

la

vue

dune

vertu gigantesque, et prend pour un fantme

tout modle trop grand ou trop parfait.

L'loge d'un souverain sera suffisamment grand,

quoique simple,
vrit

si
:

l'on

peut prononcer,
roi veut
,

comme une

reconnue
la

Notre

le

bien et dsire d'tre

aim;
se

compagne de sa volont, ne dploie que pour augmenter le bonheur de ses


toute-puissance
;

peuples

dans
;

l'ge

de

la dissipation

il

s'occupe avec
l'ordre
si

assiduit

son application aux

affaires

annonce

et la rgle; l'attention srieuse

de

l'esprit, qualit

rare dans la jeunesse, semble tre

un don de
:

nais-

sance qu'il a reu de son auguste pre

et la justesse
les
le

de son discernement
faits? Il a choisi

n'est-elle pas

dmontre par
le

pour cooprateur

plus ancien,

plus vertueux, et le plus clair de ses


tat 1
,

hommes

d'-

grand ministre prouv par


s'est

les

revers, dont
la

l'me pure et ferme ne


disgrce qu'enfle par

pas plus affaisse sous

la faveur. Mon cur palpite au mes ouvrages et ne se calme que par le sentiment du repos le plus doux c'est que, combl de gloire, il est au dessus de mes loges. Ici j'invoque encore la. vrit loin de me dmentir, elle

nom du

crateur de

approuvera tout ce que


pourroit
i=

mme

viens de prononcer; m'en dicter davantage,


je

elle

M.

le

comte de Maurcpas.

,)0

DISCOURS ACADEMIQUES.
Mais, dira-t-on, l'loge en gnral ayant
la vrit

pour base, et chaque louange portant son caractre


propre,
le

faisceau runi de ces traits glorieux ne sera


,

pas encore un trophe; on doit l'orner de franges


serrer d'une chane de brillants
:

le

car

il

ne

suffit

pas

qu'on ne puisse

le dlier

ou

le

rompre,

il

faut de plus

le faire accueillir,

admirer, applaudir,
touffant le

et

que

l'accla-

mation publique
l'orateur.

murmure de ces hommes


justifie la
si

ddaigneux ou jaloux, confirme ou

voix de

Or

l'on

manque

ce but,

l'on prsente la
:

vrit sans parure et trop nue. Je l'avoue


il

mais ne vautpor-

pas mieux sacrifier ce petit bien frivole au grand et

solide
traits

honneur de transmettre

la postrit les

ressemblants de nos contemporains? Elle jugera

par leurs uvres, et pourroit dmentir nos loges.

Malgr cette rigueur que


trouve fort

je

m'impose

ici

je

me

mon

aise avec

vous, monsieur; actions


tout se

brillantes, travaux utiles, ouvrages savants,

prsente

la fois;

et

comme une

tendre amiti m'atje parlerai

tache vous de tous les temps,

de votre
ftes le

personne avant d'exposer vos premier d'entre nous qui ait eu

talents.
le

Vous

courage de braver le
,

prjug contre l'inoculation; seul, sans conseil a fleur de l'ge, mais dcid par maturit de raison,

vous

ftes
:

sur

vous-mme

l'preuve qu'on redoutoit

grand exemple, parce qu'il fut le premier, parce qu'il a t suivi par des exemples plus grands encore, lesquels ont rassur tous les curs des Franencore
ois sur la vie de leurs princes adors. Je fus aussi le

premier tmoin de votre heureux succs avec quelle satisfaction je vous vis arriver de la campagne portant les impressions rcentes qui ne me parurent que des
:

DISCOURS ACADEMIQUES.
stigmates de courage! Souvenez-vous de cet instant l'hilarit peinte sur votre visage en couleurs plus vives
;

que

celles

du mal

vous

me

dites

Je

suis sauv, et

mon

exemple en sauvera bien a" autres.


;

Ce dernier mot peint votre ame je n'en connois aucune qui ait un zle plus ardent pour le bonheur de l'humanit. Vous teniez la lampe sacre de ce noble enthousiasme lorsque vous contes le projet de votre ouvrage sur la flicit publique. Ouvrage de votre

cur

avec quelle affection n'y prsentez-vous pas

le

tableau successif des malheurs du genre humain! avec


quelle joie vous saisissez les courts intervalles de son

bonheur, ou plutt de sa tranquillit! Ouvrage de que de vues saines! que d'ides approfondies que de combinaisons aussi dlicates que difficiles! J'ose le dire, si votre livre pche, c'est par trop de mrite; l'immense rudition que vous y avez dvotre esprit
!

ploye couvre d'une forte draperie

les

objets princi-

paux. Cependant cette grande rudition, qui seule


suffiroit

pour vous donner des

titres

auprs de toutes

les

acadmies, vous toit ncessaire


;

comme

preuves

de vos recherches

vous avez puis vos connoissances


savoir, et
,

aux sources
tion des

mme du

suivant pas pas les


la

auteurs contemporains

vous avez prsent

condi-

hommes

et l'tat des nations sous leur vrai

point de vue, mais avec cette exactitude scrupuleuse et


ces pices justificatives qui rebutent tout lecteur lger
et

supposent dans
vous plaira

qu'il

une forte attention. Lorsde donner une nouvelle culture


les autres

votre riche fonds, vous pourrez arracher ces pines

qui couvrent une partie de vos plus beaux terrains,


et

vous n'offrirez plus qu'une vaste terre maille de

5'2

DISCOURS ACADMIQUES.
charge de
fruits

fleurs et

que tout

homme

de

goil

s'empressera de

cueillir.

Je vais vous citer vous-mme

pour exemple.
Quelle lecture plus instructive pour
les

amateurs
la

des arts que celle de votre Essai sur l'union de


et cle la

posie

musique

C'est encore au
;

cet ouvrage est consacr

il

bonheur public que donne le moyen d'aug-

menter les plaisirs purs de l'esprit par le chatouillement innocent de l'oreille. Une ide mre et neuve s'y dveloppe avec grce dans toute son tendue
avoir
;
:

il

doit y

du style en musique chaque air doit tre fond sur un motif, sur une ide principale relative quelque objet sensible et l'union de la musique la posie ne peut tre parfaite qu'autant que le pote et
,

le

musicien conviendront d'avance de reprsenter


l'un

la

mme ide,

par des mots, et l'autre par des sons.

C'est avec toute confiance

que

je

renvoie les gens de

got la dmonstration de cette vrit, et aux charmants exemples que vous en avez donns.
Quelle autre lecture plus agrable que celle des
loges de ces illustres guerriers, vos amis, vos mules,
et

que, par modestie, vous appelez vos matres! Des-

tin par votre naissance la profession des

armes

comptant dans vos anctres de grands

militaires, des

hommes d'tat plus grands encore, parce qu'ils toient en mme temps trs grands hommes de lettres vous
,

avez t pouss
carrires
,

par leur exemple

dans

les

deux

et

vous vous tes annonc d'abord avec dis;

tinction dans celle de la guerre

mais votre cur de

paix, votre esprit de patriotisme et votre

l'humanit vous prenoient tous les

amour pour moments que le

devoir vous laissoit; et, pour ne pas trop s'loigner de

DISCOURS ACADMIQUES.

35

ce devoir sacr detat, vos premiers travaux littraires ont t des loges militaires. Je ne citerai que celui

de M. Et

baron de Closen, et je demande pas une espce de modle en ce genre.


le

si

ce n'est

discours que nous venons d'entendre n'est-il pas un nouveau fleuron que l'on doit ajouter vos anle

ciens blasons?
c'est

La main du got va
elle le

son ouvrage,

le placer; puisque mettra sans doute au dessus

de vos autres couronnes.


cdez
Je vous quitte regret, monsieur; mais vous suc un digne acadmicien qui mrite aussi des lo-

ges, et d'autant plus qu'il les reclierchoit moins. Sa

m-

moire, honore par tous


cette compagnie.
et

gens de bien, nous est chre en particulier, par son respect constant pour
les

M. de Chteaubrun,

homme
,

juste

doux, pieux, mais tolrant, sentoit


la libert;

savoit

que
se

l'empire des lettres ne peut s'accrotre et

mme

soutenir que par

il

approuvoit donc tout

assez volontiers, et neblmoitrien qu'avec discrtion.

Jamais
il

il

n'a rien fait

n'a rien dit qu'

que dans la vue du bien, jamais bonne intention. Mais il faudroit


les vertus inorales et

faire ici

l'numration de toutes

chrtiennes pour prsenter en dtail celles de M. de

Chteaubrun.
autres par
le

Il

avoit les premires par caractre, et les

plus grand exemple de ce sicle en ce

genre, l'exemple du prince aeul de son auguste lve.

Guid dans

cette ducation par l'un de nos plus res,

pectables confrres

et

soutenu par son ancien et

constant dvouement cette grande maison,


satisfaction

il a eu la pendant quatre gnrations et plus de soixante ans, de la confiance et de toute l'es-

de jouir,

time de ces illustres protecteurs.


IiUFFON.
r.

5/j

DIS C O

RS

ACA DMIQ L ES

Cultivant les belles-lettres autant par devoir que

par got,

il

donn

plusieurs pices de thtre;

les

Troyennes et

Philo et et e

ont

fait

verser assez de larmes


faisons de ses talents.

pour

justifier l'loge
tiroit parti

que nous
de tout;

Sa vertu

elle

perce

travers les

que prsente chaque scne; ses offrandes n'en sont pas moins pures, ses victimes moins innocentes, et mme ses portraits n'en sont que plus touchants. J'ai admir sa pit profonde
noires perfidieset les superstitions

par

le
:

transport qu'il en

fait

aux ministres des faux

dieux

Thestor, grand-prtre des Troyens, peint par

M. de Chteaubrun, semble tre environn de cette lumire surnaturelle qui le rendroit digne de desservir
les autels

du vrai Dieu. Et telle

est

en

effet la force

d'une

me vivement affecte de

ce sentiment divin, qu'elle le

porte au loin et le rpand sur tous les objets qui l'envi-

ronnent. Si M. de Chteaubrun a supprim


l'assure,
c'est sans

comme on
le jour,

quelques pices trs dignes de voir


doute parce
qu'il

ne leur

a pas trouv
il

une

as-

sez forte teinture de ce sentiment auquel

vouloit sub-

Dans cet instant, messieurs, je voudrois moi-mme y conformer le mien; je sens nanmoins que ce seroit faire la vie d'un saint plutt que l'loge d'un acadmicien. Il est mort quatre-vingtordonner tous
les autres.

treize ans. Je viens

de perdre
,

au

mme

ge

il

toit

mon comme M.
muette.

pre prcisment

de Chteaubrun,

plein de vertus et d'annes. Les regrets permettent la

parole; mais

la

douleur

est

V\VVV'\\'tVVVVVVVVVVVVVVVVVVVVVV'VVVVVVVVVVVVVV-VVV'VVVVV\VV\'VVVVVV'VVV\VVV\VV\\VV\'\\VVVVV\'\V/

RPONSE
A M. LE

MARCHAL DUC DE DURAS,


sa

Le jour de

rception
le i5

l'Acadmie Franoise,

mai 1776.

Monsieur,
Aux
lois

que

je

me

suis prescrites sur l'loge


il

dans

le

discours prcdent,

faut ajouter

un prcepte gale-

ment

ncessaire
,

c'est

que

les
;

tre senties

et jamais violes

le

convenances doivent y sentiment qui les an-

nonce doit rgner partout, et vous venez, monsieur, de nous en donner l'exemple. Mais ce tact attentif de l'esprit, qui fait sentir les nuances des fines biensances,
est-il

un talent ordinaire qu'on puisse communiquer? ou plutt n'est-il pas le dernier rsultat des ides, l'extrait des sentiments d'une me exerce sur des objets que le talent ne peut saisir? La nature donne la force du gnie la trempe du caractre, et le moule du cur; l'ducation ne fait que modifier le tout mais le got dlicat, le tact fin
,
:

d'o nat ce senti uient exquis, ne peuvent s'acqurir

que par un grand usage du monde dans


rangs de
la socit.

les

premiers

L'usage des livres,


la

la solitude, la
,

contemplation des uvres de


sur le

nature

l'indiffrence

mouvement du

tourbillon des

hommes,

sont au

contraire les seuls lments de


Ici
,

la vie

du philosophe.

l'homme de cour a donc le plus grand avantage sur l'homme de lettres il louera mieux et plus con;

56

DISCOURS ACADMIQUES.

venablement son prince et les grands, parce qu'il les connot mieux, parce que mille fois il a senti, saisi ces rapports fugitifs que je ne fais qu'entrevoir. Dans cette compagnie, ncessairement compose de l'lite des hommes en tout genre, chacun devroit
tre jug et lou par ses pairs
:

notre formule en or-

donne autrement; nous sommes presque toujours au dessus ou au dessous de ceux que nous avons clbrer. Nanmoins il faut tre de niveau pour se bien connotre il faudroit avoir les mmes talents pour se
;

juger sans mprise. Par exemple, j'ignore

le

grand art

des ngociations, et vous

le

possdez; vous l'avez


je

exerc, monsieur, avec tout succs,

puis le dire
le

mais

il

m'est impossible de vous louer par


le

dtail

des choses qui vous flatteroient

plus; je sais seu-

lement, avec

le

public, que vous avez maintenu pendifficiles, l'in-

dant plusieurs annes, dans des temps


timit de l'union entre les

de l'Europe;

je sais

deux plus grandes puissances que, devant nous reprsenter


,

auprs d'une nation

fire

gnit qui se fait respecter

vous y avez port cette diet cette amnit qu'on ,

aime d'autant plus qu'elle se dgrade moins. Fidle aux intrts de votre souverain zl pour sa gloire,
,

jaloux de l'honneur de
celui

la

France, sans prtention sur

de l'Espagne, sans mpris des usages trangers,


l'clat

connoissant galement les diffrents objets del gloire

des deux peuples, vous en avez augment


les runissant.

en

Reprsenter dignement
gueil de l'autre
;

sa nation sans

choquer
la

l'or-

maintenir ses intrts par


, ,

simple
;

quit ; porter en tout justice

gagner la confiance par de

si

bonne foi discrtion beaux moyens; l'tablir

DISCOURS ACADEMIQUES.
sur des
vertus
,

J~

titres

plus grands eucore, sur l'exercice des

rue parot

un champ d'honneur
la

si

vaste

qu'en

vous en tant une partie pour

donner

votre noble

compagne d'ambassade, vous n'en


moins riche. Quelle part
actes de bienfaisance
!

serez ni jaloux ni

n'a-t-elle pas

eue

tous vos

votre

mmoire

et la sienne se-

ront jamais consacres dans les fastes de l'humanit

par

le seul trait

que

je vais rapporter.

La

strilit, suivie

de
les

la

disette, avoit

amen
;

le

flau de la famine jusque dans la ville de

peuple mourant levoit

mains au

ciel

Madrid le pour avoir du

pain; les secours du gouvernement, trop foibles ou


trop lents, ne diminuoient que d'un degr cet excs

de misre
tager; des

vos curs compatissants vous

la firent

par-

sommes

considrables,

mme

pour votre
aux

fortune

furent employes par vos ordres acheter


les distribuer

des grains au plus haut prix, pour


c'est professer
la

pauvres. Les soulager en tout temps, en tout pays,

l'amour de l'humanit

c'est

exercer

premire et

la

plus haute de toutes les vertus. Vous

en etes

la seule

rcompense qui

soit

digne d'elle

le

soulagement dut-peuple fut assez senti pour qu'au

Prado
objets
,

sa

morne

tristesse l'aspect

de tous

les autres

se

changet tout

coup en signes de
et suivis par

joie et

en

cris d'allgresse la

vue de ses bienfaiteurs; pludes ac-

sieurs fois, tous

deux applaudis

clamations de reconnoissance, vous avez joui de ce

bien

plus grand

heur divin que


de
sentir.

les

que tous les autres biens de ce boncurs vertueux sont seuls en tat
,

Vous l'avez rapport parmi nous, monsieur, ce cur


plein d'une noble bont. Je pourrois appeler en t-

58

DISCOURS ACADMIQUES.

moignage une province entire qui ne dmentiroit pas mes loges; niais je ne puis les terminer sans parler de
votre amour pour les lettres et de votre prvenance pour ceux qui les cultivent. C'est donc avec un sentiment unanime que nous applaudissons nos propres
,

suffrages;

en nous nommant un confrre, nous acqu:

rons un ami
aujourd'hui
faire
,

soyons toujours,
assez

comme nous sommes

heureux dans nos choix pour n'en

aucun qui
lettres
!

n'illustre les lettres.

Les
la

chers et dignes objets de


j'ai

ma

passion

plus constante, que


je

de

plaisir
si

vous voir ho-

nores! que

me
,

fliciterois

ma

voix pouvoit y

contribuer! Mais c'est vous, messieurs, qui main-

tenez leur gloire


vais

en augmenter

les

honneurs

je

seulement tcher de seconder vos vues en profait l'ob-

posant aujourd'hui ce qui depuis long-temps


jet

de nos vux. Les lettres, dans leur

tat actuel, ont plus besoin


;

de concorde que de protection elles ne peuvent tre dgrades que par leurs propres dissensions. L'empire
de l'opinion n'est-il donc pas assez vaste pour que chacun puisse y habiter en repos? Pourquoi se faire la guerre? Eh messieurs, nous demandons la tolrance accordons-la donc exerons-la pour en donner l'exemple. Ne nous identifions pas avec nos ouvrages; disons qu'ils ont pass par nous, mais qu'ils ne sont pas de nous; sparons-en notre existence morale; fermons l'oreille aux aboiements de la critique au lieu de dfendre ce que nous avons fait recueillons nos forces pour faire mieux; ne nous clbrons jamais entre nous que par l'approbation ne nous blmons que par et que le silence ; ne faisons ni tourbe ni coterie
!

DISCOURS ACADEMIQUES.
chacun, poursuivant
les lettres
la

.>()

route que

lui fraie

son gnie,
travail
:

puisse recueillir sans trouble

le fruit

de son

prendront alors un nouvel essor, et ceux

qui les cultivent, un plus haut degr de considration;


ils

seront gnralement rvrs par leurs vertus,

autant qu'admirs par leurs talents.

Qu'un militaire du haut rang, un prlat en dignit, un magistrat en vnration 1 clbrent avec pompe les lettres et les hommes dont les ouvrages marquent
,

le

plus dans

la

littrature;

qu'un ministre affable


;

et

bien intentionn
n'est plus

les accueille avec distinction


je

rien

convenable;

dirois, rien

de plus hole

norable pour eux-mmes, parce que rien n'est plus


patriotique
:

que

les

grands honorent

mrite

en

public, qu'ils exposent nos talents au


c'est les

grand jour,

tendre et
rien de

les multiplier

mais qu'entr'eux les

oens de lettres se suffoquent d'encens ou s'inondent

moins honnte, rien de plus prjudiciable en tout temps, en tout lieu. Rappelons-nous l'exemple de nos premiers matres; ils ont eu l'ambide
fiel
,

tion insense de vouloir faire secte

la jalousie

des

chefs, l'enthousiasme des disciples, l'opinitret des


sectaires, ont

sem

la

discorde et produit tous les


;

maux
bes

qu'elle entrane sa suite


elles toient

ces sectes sont tomla

comme
de
la

nes, victimes de

mme

passion qui les avoit enfantes, et rien n'a survcu;


l'exil

sagesse, le retour de l'ignorance

ont t

les seuls et tristes fruits

de ces chocs de vanit, qui,

mme
i.

par leur succs, n'aboutissent qu'au mpris.

Le digne acadmicien auquel vous succdez, mon\.

de Maleslierbes,

sa

rception l'Acadmie, venoil de faire


lettres.

mu

trs

beau discours

l'honneur des cens de

^O
sieur, peut

DISCOURS ACADMIQUES.
nous servir de modle
la

et

d'exemple par

son respect constant pour


Belloitoit

rputation de ses con:

frres, par sa liaison intime avec ses rivaux

M. de

un

homme de paix, amant


nos
rois. Il est le

de

la

vertu, zl

pour

sa patrie, enthousiaste

de cet amour national qui

nous attache
sent sur
ait

premier qui
secours de

l'ait

pr-

la

scne, et qui, sans

le

la fiction,

pour elle-mme par la seule force de la vrit de l'histoire. Jusqu' lui presque toutes nos pices de thtre sont dans le costume antique, o les
intress la nation

dieux mchants, leurs ministres fourbes, leurs oracles

menteurs,

et des rois cruels, jouent les principaux

rles; les perfidies, les superstitions et les atrocits

remplissent chaque scne. Qu'toient

les

hommes

sou-

mis alors de pareils tyrans? Gomment, depuis Homre, tous les potes se sont-ils servilement accords copier le tableau de ce sicle barbare? Pourquoi nous

exposer

les vices grossiers

de ces peuplades encore

demi sauvages, dont mme les vertus pourroient produire le crime? Pourquoi nous prsenter des sclrats
pour des hros,
et

nous peindre ternellement de


ou deux bourgades

petits oppresseurs d'une

comme

de grands monarques? Ici l'loignement grossit donc les objets plus que dansla nature il ne lesdiminue. J'admire cet art illusoire qui m'a souvent arrach des larmes pour des victimes fabuleuses ou coupables; mais cet
art

ne

seroit-il
si

pas plus vrai

plus utile, et bientt plus


,

grand,

nos hommes de gnie l'applquoient


,

comme
com-

M. de Belloi

aux grands personnages de notre nation ?


!

Le
ques
:

sige de Calais et le sige de Troie

quelle

paraison! diront les gens pris de nos potes tragiles

plus beaux esprits, chacun dans leur sicle,

DISCOURS ACADMIQUES.
n
ont-ils pas

/j 1

rapport leurs principaux talents cette

ancienne et brillante poque jamais mmorable ?

Que

pouvons-nous mettre ct de Virgile

et

de nos matres

modernes
bris

qui tous ont puis cette source

com-

mune? Tous

ont fouill les ruines et recueilli les d-

de ce sige fameux pour y trouver les exemples des vertus guerrires, et en tirer les modles des princes et
:

des hros

les

noms de

ces hros ont t rpts

c-

lbrs tant de fois , qu'ils sont plus connus

que ceux des

grands

hommes de
,

notre propre sicle.

Cependant ceux-ci sont ou seront consacrs par et les autres ne sont fameux que par la ficl'histoire tion. Je le rpte, quels toient ces princes? que pouvoient tre ces prtendus hros? qu 'toient mme ces peuples grecs ou troyens? quelles ides avoient-ils del gloire des armes, ides qui nanmoins sont malheureusement les premires dveloppes dans tout
peuple sauvage
l'honneur; et
? Ils

n'avoient pas

mme

la

notion de

s'ils

connoissoient quelques vertus, c'-

toient des vertus froces qui excitent plus d'horreur

que d'admiration. Cruels par


,

superstition autant

que

par instinct rebelles par caprice ou soumis sans raison


atroces dans les vengeances, glorieux par le crime,
les plus noirs attentats

donnoient

la

plus haute cltre farouche,

brit.

On

transformoit en hros

un

sans

me,

sans esprit, sans autre ducation

que

celle

d'un lutteur ou d'un coureur. Nous refuserions aujourd'hui


le

nom d'hommes
des dieux.

ces espces

de monstres

dont on

faisoit

Mais que peut indiquer cette imitation ce concours


,

successif des potes toujours prsenter l'hrosme

sous les

traits

de l'espce humaine encore informe?

[\>2

DISCOURS ACADMIQUES.
cette prsence ternelle des acteurs d'Ho,

que prouve

mre

sur notre scne

sinon

la

puissance immortelle

d'un premier gnie sur

les ides

de tous

les

hommes?

Quelque sublimes que soient les ouvrages de ce pre des potes, ils lui font moins d'honneur que les productions de ses descendants, qui n'en sont que les gloses brillantes ou de beaux commentaires. Nous ne
voulons rien ter leur gloire
cles des
;

mais aprs trente si-

mmes illusions, ne doit-on pas au moins en changer les objets ? Les temps sont enfin arrivs; un d'entre vous, messieurs a os le premier crer un pome pour sa na,

tion, et ce
sicles
:

second gnie influera sur trente autres


si

j'oserois le prdire;

les

hommes,

au lieu
si

de

se

dgrader, vont en se perfectionnant,


la

le fol

amour de

fable cesse enfin de l'emporter sur la tenla vrit


,

dre vnration que l'homme sage doit

tant

que l'empire des


rai-je

lis

subsistera, laHcnriade sera notre

Iliade .-car, talent gal, quelle comparaison, di-

mon

tour, entre le

bon grand Henri

et le petit

Ulysse ou

le fier

Agamemnon,

entre nos potentats et

ces rois de village, dont toutes les forces runies feroient peine

un dtachement de nos armes? Quelle


l'art

diffrence dans

mme

n'est-il

pas plus ais de

monter l'imagination des hommes que d'lever leur raison, de leur montrer des mannequins gigantesques
de hros fabuleux que de leur prsenter les portraits ressemblants de vrais hommes vraiment grands?
Enfin quel doit tre
trales, quel
le

but des reprsentations thl'objet utile


,

en peut tre

si

ce n'est d'la

chauffer le

cur

et

de frapper lame entire de

nation par les grands exemples et par les beaux

mo-

DISCOURS ACADMIQUES.
dles qui l'ont illustre? Les trangers ont,

\5
avant
le

nous, senti cette

vrit.

Le Tasse, Milton,
la

Ca

moens,

se sont carts

de

route battue;
la religion

ils

ont su

mler habilement
l'intrt national,

l'intrt

de

dominante

ou bien
les

un

intrt encore plus

universel.

Presque tous

dramatiques anglois ont


:

puis leurs sujets dans l'histoire de leur pays


la

aussi

plupart de leurs pices de thtre sont-elles appro-

que pour la libert, que l'amour de l'indpendance, que le conflit des prrogatives. En France le zle pour la patrie, et surtout l'amour de notre roi,
pries aux
zle

murs

angloises; elles ne prsentent

le

joueront jamais

les rles

principaux; et, quoique ce

sentiment

n'ait

pas besoin d'tre confirm dans des

curs franois, rien ne peut les remuer plus dlicieusement que de mettre ce sentiment en action, et
de l'exposer au grand jour, en
la

le faisant parotre

sur

scne avec toute sa noblesse et toute son nergie.

C'est ce qu'a fait M. de Belloi; c'est ce

tous senti avec transport

la

que nous avons reprsentation du Sige

de Calais

jamais applaudissements n'ont t plus uni-

versels ni plus multiplis... Mais, monsieur, l'on ignoroit, jusqu' ce jour, la

grande part qui vous revient de ces applaudissements. M. de Belloi a dit ses amis qu'il vous devoit le choix de son sujet, qu'il ne s'y

toit arrt

que par vos

conseils.

II

parloit souvent

de
sa
sa

cette obligation; avons-nous

pu mieux acquitter dette qu'en vous priant, monsieur, de prendre ici


place ?

FIN DES DISCOURS ACADMIQUES.

HISTOIRE NATURELLE.

\\VV'VVVV\\'V\'VVVVVVVV\\V\VVVV VVVVVVVVVVVVVVV-\V\\\'V'WWVVVVWVW\/A'VVVWVVVW\'VVVWVV>
,

PREMIER DISCOURS.
DE LA MANIRE D'ETUDIER ET DE TRAITER L'HISTOIRE NATURELLE.
Res ardua vetustis novitatem dare, no\is auctoritatcm
fastiditis
,

obsoletis nilorem,
,

obscuris lucem,
,

gratiam

dubiis fidcai

omnibus ver
)

naturain, et naturae suae omnia.


(

Plik.

in Frsef. ad Vespas.

L'histoire naturelle, prise dans toute son tendue,


est

une histoire immense elle embrasse tous les obque nous prsente l'univers. Cette multitude prodigieuse de quadrupdes, d'oiseaux, de poissons, d'insectes, de plantes, de minraux, etc., offre la curiosit de l'esprit humain un vaste spectacle, dont l'ensemble est si grand, qu'il parot et qu'il est en ef;

jets

fet inpuisable

dans

les dtails.

Une

seule partie de

l'histoire naturelle,
l'histoire

comme
,

l'histoire

des plantes
;

suffit

des insectes, ou pour occuper plusieurs

hommes
aprs un

et les plus habiles observateurs n'ont

donn,

travail

de plusieurs annes, que des bauches

assez imparfaites des objets trop multiplis

que prattachs.
;

sentent ces branches particulires de l'histoire naturelle


,

auxquelles
ils

ils

s'toient

uniquement

Cependant
et bien loin

ont

fait

tout ce qu'ils pouvoient faire

de s'en prendre aux observateurs du peu d'avancement de la science, on ne sauroit trop louer
leur assiduit au travail et leur patience; on ne peut

48

manire d'tudier
leur refuser des qualits plus leves; car
et
il

mme
a

une espce de force de gnie

de courage d'esprit
la

pouvoir envisager, sans s'tonner,

nature dans

la

multitude innombrable de ses productions, et se croire capable de les comprendre et de les comparer;
il

le

y a une espce de got les aimer, plus grand que got qui n'a pour but que des objets particuliers
:

et l'on

peut dire que l'amour de l'tude de


l'esprit

la

nature

suppose dans

deux qualits qui paroissent op-

poses; les grandes vues d'un gnie ardent qui


brasse tout d'un coup d'il
,

em-

et les petites attentions

d'un instinct laborieux qui ne s'attache qu' un seul


point.

Le premier
:

obstacle qui se prsente dans l'tude

de l'histoire naturelle, vient de cette grande multitude mais la varit de ces mmes objets, et la d'objets
difficult

de rassembler

les

productions diverses des


l'avan-

diffrents climats,

forment un autre obstacle

cement de nos connoissances, qui parot invincible,


et qu'en effet le travail seul

ne peut surmonter

ce

n'est qu' force

de temps, de soins, de dpenses, et

souvent par des hasards heureux, qu'on peut se procurer des individus bien conservs de chaque es-

pce d'animaux, de plantes, ou de minraux, et former une collection bien range de tous les ouvrages
de
la

nature.
est

Mais lorsqu'on
tillons

parvenu rassembler des chan-

bien des peines on a mis dans un

de tout ce qui peuple l'univers, lorsqu'aprs mme lieu des mo-

dles de tout ce qui se trouve rpandu avec profusion


sur la terre, et qu'on jette pour la premire fois les yeux sur ce magasin rempli de choses diverses, nou-

HISTOIRE NATURELLE.

^0

Velles et trangres, la

sulte est

premire sensation qui en run tonnement ml d'admiration, et la pre-

mire rflexion qui suit est un retour humiliant sur nous-mmes. On ne s'imagine pas qu'on puisse avec le temps parvenir au point de reconnotre tous ces
diffrents objets
les

qu'on puisse parvenir non seulement reconnotre par la forme, mais encore savoir
;

tout ce qui a rapport la naissance, la production,


l'organisation, les usages, en

chaque chose en
liarisant avec ces
et,

particulier.

mmes

l'histoire de Cependant, en se famiobjets, en les voyant souvent,


ils

un mot,

pour

ainsi dire, sans dessein,

forment peu

peu

des impressions durables, qui bientt se lient dans notre esprit par des rapports fixes et invariables; et
des vues plus gnrales, par lesquelles nous pouvons embrasser la fois plul

de

nous nous levons

sieurs objets diffrents

et c'est alors

qu'on est en tat

d'tudier avec ordre, de rflchir avec fruit, et de se fra)^er des routes pour arriver des dcouvertes utiles.

On

doit

voir souvent.
tout,
ici

donc commencer par voir beaucoup et reQuelque ncessaire que l'attention soit on peut s'en dispenser d'abord je veux
:

parler de cette attention scrupuleuse, toujours utile

lorsqu'on

sait

beaucoup,

et

souvent nuisible ceux

qui

commencent
la tte

s'instruire. L'essentiel est


faits,

de leur

meubler
s'il

d'ides et de

de

les

empcher,
l'igno-

est possible, d'en tirer trop tt des


il

raisonnements

et des rapports; car

arrive toujours

que par

rance de certains
d'ides,
ils

faits, et

par

la

trop petite quantit

puisent leur esprit en fausses combinai-

sons, et se chargent la

mmoire de consquences
la vrit, 4

va-

gues et de rsultats contraires


CUFFON.
I.
-

lesquels

5o forment dans
cilement.
C'est
la

M A NI l E DTl'DEll
suite des prjugs qui s'effacent diffi-

pour cela que


:

j'ai

dit qu'il falloit

commencer

par voir beaucoup


sein, parce

il

faut aussi voir presque sans des-

que si vous avez rsolu de ne considrer les choses que dans une certaine vue, dans un certain ordre, dans un certain systme, eussiez-vous pris le meilleur chemin, vous n'arriverez jamais la mme
tendue de connoissance laquelle vous pourrez prtendre si vous laissez dans les commencements votre esprit marcher de lui-mme, se reconnoitre, s'assurer

sans secours, et former seul

la

premire chane qui

re-

prsente l'ordre de ses ides.

Ceci est

vrai,

sans exception, pour toutes les per-

sonnes dont
les

l'esprit est fait et le

raisonnement form

jeunes gens, au contraire, doivent tre guids plus-

tt et conseills

propos;
a

il

faut

mme

les
la

encourascience,

ger par ce

qu'il

de plus piquant dans

en leur faisant remarquer les choses les plus singulimais sans leur en donner d'explications prcises; mystre cet ge excite la curiosit, au lieu que le
res,

dans

l'ge

mr il

n'inspire

que

le

dgot. Les enfants


ils

se lassent aisment des choses qu'ils ont dj vues;

revoient avec indiffrence, moins qu'on ne leur re-

prsente

les

mmes

objets sous d'autres points de

vue; et au lieu de leur rpter simplement ce qu'on leur a dj dit, il vaut mieux y ajouter des circonstances,

mme

trangres ou inutiles
les

on perd moins
fois les

les

tromper qu'
ses,

dgoter.
et

Lorsqu'aprs avoir vu
ils

revu plusieurs

cho-

commenceront
ils

se les

reprsenter en gros,

que d'eux-mmes

se

feront des divisions, qu'ils

II I

TO

RE

N AT L R E L LE
T

commenceront apercevoir des distinctions gnrales,


Je

got de
got,

la

science pourra natre, et

il

faudra l'aider.

Ce

si

ncessaire tout, mais en

mme
:

rare, ne se

donne point par


ils

les

prceptes
les

temps si en vain l'-

ducation voudroit y suppler, en vain


gnent-ils leurs enfants;

pres contraice degr

ne

les

amneront jamais

qu' ce point

commun
;

tous les

hommes,
suffit la
la

d'intelligence et de

mmoire qui

socit

ou

aux

affaires ordinaires

mais c'est

nature que l'on

doit cette premire tincelle de gnie, ce genre de

got dont nous parlons, qui se dveloppe ensuite plus ou moins, suivant les diffrentes circonstances et les
diffrents objets.

Aussi doit-on prsenter l'esprit des jeunes gens

des choses de toute espce, des tudes de tout genre,

des objets de toute sorte,

afin

de reconnatre

le

genre

auquel leur

esprit se porte avec plus

de force, ou se

livre avec plus

de

plaisir. L'histoire

naturelle doit leur

tre prsente son tour, et prcisment dans ce

temps o
cet ge o

la

raison

ils

pourroient
:

commence se dvelopper, dans commencer croire qu'ils


rien n'est plus capable de ra-

savent dj beaucoup

baisser leur amour-propre, et de leur faire sentir

com-

bien

il

y a de choses qu'ils ignorent; et, indpendameffet,

ment de ce premier
une tude
infinit

qui ne peut qu'tre utile,

mme

lgre de l'histoire naturelle lvera

leurs ides, et leur

donnera des connoissances d'une


le

de choses que

commun

des

hommes

ignore,
la vie.

et rrui se retrouvent souvent dans les usages

de

Mais revenons

rieusement

l'homme qui veut s'appliquer sl'tude de la nature, et reprenons-le au

laiss,

point o nous l'avons

ce point

il

corn-

.)

M A MERE D ETLDi

E R

mene mthode d'arrangement et des systmes


les

gnraliser ses ides, et se former une


d'explication.

C'est alors qu'il doit consulter les gens instruits, lire

bons auteurs, examiner leurs diffrentes mthodes, et emprunter des lumires de tous cots. Mais comme il arrive ordinairement qu'on se prend alors d'affection et de got pour certains auteurs, pour une certaine mthode, et que souvent sans un examen assez mr, on se livre un systme quelquefois mal fond, il est bon que nous donnions ici quelques notions prliminaires sur les mthodes qu'on a imagines pour faciliter l'intelligence de l'histoire naturelle. Ces

mthodes sont
travail, elles

trs utiles,

lorsqu'on ne les emploie


Se

qu'avec les restrictions convenables; elles abrgent


aident
la

mmoire,

et elles offrent l'es-

prit

une

suite

d'ides, la vrit

composes d'obforment

jets diffrents

entre eux, mais qui ne laissent pas d'a-

voir des rapports

communs;

et ces rapports

des impressions plus fortes que ne pourroient faire

des objets dtachs qui n'auroient aucune relation.


Voil
la

principale utilit des

mthodes; mais

l'incon-

vnient est de vouloir trop allonger ou trop resserrer


la

chane, de vouloir soumettre des lois arbitraires

les lois

de

la

nature, de vouloir

la

diviser dans des

points o elle est indivisible, et de vouloir mesurer ses


forces par notre foibe imagination.

Un

autre inconvle

nient qui n'est pas moins grand, et qui est

contraire

du premier,
partie,
lui

c'est

de

s'assujettir

des mthodes trop


tout par

particulires, de vouloir juger

du

une seule

de rduire

la

nature

de petits systmes qui

sont trangers, et de ses ouvrages immenses en

former arbitrairement autant d'assemblages dtachs;

HISTOIRE NATURELLE.

.),)

enfui Je rendre, eu multipliant les


sentations.,
la

noms

et les

repr-

langue de

la

science plus

difficile

que

la

science elle-mme.

Nous sommes naturellement ports imaginer en tout une espce d'ordre et d'uniformit et quand ou n'examine que lgrement les ouvrages de la nature,
;

il

parot cette premire vue qu'elle a toujours tra-

vaill sur

un mme plan. Comme nous ne connoissons nous-mmes qu'une voie pour arriver un but, nous nous persuadons que la nature fait et opre tout par les mmes moyens et par des oprations semblables. Cette manire de penser a fait imaginer une infinit
de faux rapports entre
les

productions naturelles

les

plantes ont t compares aux animaux; on a cru voir

vgter les minraux; leur organisation


et leur

si

diffrente,

peu ressemblante, ont t souvent rduites la mme forme. Le moule commun de toutes ces choses dissemblables entre elles est moins dans la nature que dans l'esprit troit de ceux qui l'ont mal
si

mcanique

connue,
vrit

et qui savent aussi

peu juger de la force d'une


compare.
v-

que des

justes limites d'une analogie

En
que

effet,
la

doit-on, parce que le sang circule, assurer


la

sve circule aussi? doit-on conclure de

gtation

connue des plantes aune pareille vgtation dans les minraux, du mouvement du sang celui de la sve, de celui de la sve au mouvement du suc ptrifiant? N'est-ce

pas porter dans

la ralit

des ouvra-

ges

du Crateur

les abstractions

de notre esprit born,

et ne lui accorder,

pour

ainsi dire> qu'autant d'ides

que nous en avons? Cependant on a dit et on dit tous les jours des choses aussi peu fondes, et on btit des
systmes sur des
faits

incertains,

dont l'examen

n'a

')l\

manire d'tudier

montrer le penchant qu'ont les hommes vouloir trouver de la ressemblance dans les objets les plus diffrents, de la rgularit o il ne rgne que de la varit, et de l'ordre dans les choses qu'ils n'aperoivent que confusment. Car lorsque, sans s'arrter des connoissances superficielles, dont les rsultats ne peuvent nous donjamais t fait, et qui ne servent qu'

ner que des ides incompltes des productions et des


oprations de
la

nature, nous voulons pntrer plus

avant, et examiner avec des yeux plus attentifs la

forme et la conduite de ses ouvrages, on est aussi surpris de la varit du dessein que de la multiplicit des moyens d'excution. Le nombre des productions de
la

nature, quoique prodigieux, ne

fait alors

que

la

plus petite partie de notre tonnement; sa mcani-

que, son

art, ses

ressources, ses dsordres

mme eml'es-

portent toute notre admiration. Trop petit pour cette

immensit, accabl parle nombre des merveilles,

prit humain succombe. Il semble que tout ce qui peut tre, est: la main du Crateur ne parot pas s'tre ouverte pour donner l'tre un certain nombre d-

termin d'espces; mais


la fois
infinit

il

semble qu'elle

ait jet

tout

un monde

d'tres relatifs et

non
et

relatifs,

une

de combinaisons harmoniques

et contraires,

et

une perptuit de destructions

de renouvelle-

ments. Quelle ide de puissance ce spectacle ne nous


pas quel sentiment de respect cette vue de ne nous inspire-t-elle pas pour son auteur! l'univers Que seroit-ce si la foible lumire qui nous guide deoffre-t-il
!

venoit assez vive pour nous faire apercevoir l'ordre

gnrai des causes et de

la

dpendance des
gnie
le

effets?

Mais

l'esprit le plus vaste, et le

plus puissant.

HISTOIRE NATURELLE.

55

ne s'lvera jamais ce haut point de connoissance. Les premires causes nous seront jamais caches; Jes rsultats gnraux de ces causes nous seront aussi
difficiles

connotre que les causes

mmes
les

tout ce

qui nous est possible, c'est d'apercevoir quelques effets particuliers;

de

les

comparer, de

combiner,

et enfin d'y reconnotre plutt


tre

nopropre nature, que convenable l'existence des choses que nous considrons.
relatif

un ordre

c'est la seule voie qui nous soit oupuisque nous n'avons pas d'autres moyens pour arriver la connoissance des choses naturelles, il faut

Mais puisque

verte,

aller

jusqu'o cette route peut nous conduire;

il

faut,

rassembler tous les objets, les comparer, les tudier,


et tirer

de leurs rapports combins toutes

les

lumires

qui peuvent nous aider les apercevoir nettement et


les

mieux connotre.
vrit qui sort

La premire
de
la

de cet examen srieux

nature, est une vrit peut-tre humiliante pour


:

l'homme
qu'il a

c'est qu'il doit se

ranger lui-mme dans


il

la

classe des

animaux, auxquels

ressemble par tout ce

de matriel; et

mme

leur instinct lui parotra

peut-tre plus sr que sa raison, et leur industrie plus

admirable que ses

arts.

Parcourant ensuite successi-

vement
crs,
il

et par ordre les diffrents objets qui

compo-

sent l'univers, et se mettant la tte de tous les tres

verra avec tonnement qu'on peut descenla

dre, par degrs presque insensibles, de


plus parfaite jusqu' la matire
la

crature

la

plus informe, de ra-

mieux organis jusqu'au minral le plus brut; il reconnotra que ces nuances imperceptibles sont le grand uvre de la nature; il les trouvera, ces
nimai
le

56

manire d'tudier
formes, mais dans les mouvements, dans les gapprofondissant cette ide, on voit clairement

nuances, non seulement dans les grandeurs et dans


les

nrations, dans les successions de toute espce.

En

qu'il est

impossible de donner un systme gnral,


parfaite,

non seulement pour l'histoire mme pour une seule de ses pour faire un systme, un arrangement, branches car en un mot, une mthode gnrale, il faut que tout y
une mthode
naturelle entire, mais
:

soit

compris

il

faut diviser ce tout

en diffrentes

clas-

ses, partager ces classes en genres, sous-diviser ces

genres en espces, et tout cela suivant un ordre dans


lequel
il

entre ncessairement de l'arbitraire. Mais

la

nature marche par des gradations inconnues, et par

consquent

elle

ne peut pas

se prter

totalement

ces divisions, puisqu'elle passe d'une espce une

autre espce et souvent d'un genre

un autre genre,
et d'ob-

par des nuances imperceptibles; de sorte qu'il se


trouve un grand
jets mi-partis

nombre
le

d'espces
sait

moyennes

qu'on ne

placer, et qui dran-

gent ncessairement

projet

du systme
je

gnral.

Cette vrit est trop importante pour que

ne

l'ap-

puie pas de tout ce qui peut

la

rendre claire et vidente.

Prenons pour exemple


rit

la

botanique, cette belle

partie de l'histoire naturelle, qui par son utilit a

m-

de tout temps d

tre la plus cultive, et rappelons

les botanistes

de toutes les mthodes que nous ont donnes nous verrons avec quelque surprise qu'ils ont eu tous en vue de comprendre dans leurs mthodes gnralement toutes les espces de plantes, et qu'aucun d'eux n'a parfaitement russi; il se trouve toujours dans chacune de cesml'examen
les principes
:

HISTOIRE NATURELLE.

;)J

thodesun certain nombre dplantes anomales, dont l'espce est moyenne entre deux genres, et sur laquelle il ne leur a pas t possible de prononcer juste, parce
qu'il n'y a

pas plus de raison de rapporter cette espce

l'un plutt qu' l'autre se

de ces deux genres.


parfaite
,

En

effet,

proposer de

faire

une mthode
:

c'est se

proposer un

travail

impossible

il

faudroit

un ouvrage
nature
;

qui reprsentt exactement tous ceux de

la

et

au contraire tous les jours

il

arrive qu'avec toutes les

mthodes connues,
tirer

et avec tous les secours


la

qu'on peut

de

la

botanique

plus claire, on trouve des

espces

qui ne peuvent se rapporter

aucun des

genres compris dans ces mthodes. Ainsi l'exprience


est

d'accord avec

la raison

sur ce point, et l'on doit


faire

tre convaincu qu'on

ne peut pas

gnrale et parfaite en botanique. Cependant


ble que la recherche de cette

une mthode il sem-

mthode gnrale soit une espce de pierre philosophale pour les botanistes,
qu'ils

ont tous cherche avec des peines et des trainfinis


:

vaux

tel a

pass quarante ans,


;

tel

autre en a
est arriv

pass cinquante faire son systme

et

il

en botanique ce qui est arriv en chimie, c'est qu'en cherchant la pierre philosophale que l'on n'a pas trouve,

on

a trouv

une

infinit

mme
faite

en voulant

faire

de choses utiles; et de une mthode gnrale et para plus


:

en botanique, on

tudi et mieux connu


il

les plantes et leurs

usages

tant

est vrai qu'il faut

un but imaginaire aux hommes pour les soutenir dans leurs travaux, et que s'ils toient persuads qu'ils ne feront que ce qu'en effet ils peuvent faire, ils ne feroient rien du tout.
Cette prtention qu'ont les botanistes d'tablir des

58

MANIRE

D'Tl'DIliR

systmes gnraux, parfaits, et mthodiques, est donc

peu fonde

aussi leurs travaux n'ont

pu aboutir qu'

nous donner des mthodes dfectueuses, lesquelles ont t successivement dtruites les unes par les autres, et

ont subi

le sort

commun

tous les

systmes

fonds sur des principes arbitraires ; et ce qui a le plus

contribu

renverser les unes de ces mthodes par

les autres, c'est la libert

que

les

botanistes se sont

donne de
dans

choisir arbitrairement

une seule

partie

les plantes

pour en

faire le caractre spcifique.

Les uns ont tabli leur mthode sur la figure des


les, les autres sur leur position, d'autres sur la

feuil-

forme

des fleurs, d'autres sur


d'autres enfin sur le
rois

pas

si je

voulois

nombre de leurs ptales, nombre des tamines. Je ne finirapporter en dtail toutes les mle
;

thodes qui ont t imagines


ici

mais

je

ne veux parler
leur tour,

que de
que

celles qui ont t reues avec applaudis-

sement,
sans

et qui ont t suivies

chacune

l'on ait fait assez d'attention cette

erreur

de principes qui leur

est

commune

toutes, et qui

consiste vouloir juger d'un tout, et de la combinai-

son de plusieurs touts, par une seule partie, et par


la

comparaison des diffrences de cette seule par:

tie

car vouloir juger de la diffrence des plantes


celle
si

uniquement par
fleurs, c'est

de leurs

feuilles

ou de leurs
la diff-

comme

on vouloit connotre
la

rence des animaux par

diffrence de leurs peaux


;

ou par celle des parties de la gnration et qui ne voit que cette faon de connotre n'est pas une science, et que ce n'est tout au plus qu'une convention, une
langue arbitraire, un
il

moven de

s'entendre

mais dont

rie

peut rsulter aucune connoissance relle?

HISTOIRE NATURELLE.
je

J(J

Me
qui

seroit-ii

permis de dire ce que

pense sur l'ori-

gine de ces diffrentes mthodes, et sur les causes


les

ont multiplies au point qu'actuellement


est plus aise est

la

botanique elle-mme
la

apprendre que
langue?

nomenclature, qui n'en


permis de dire qu'un
sa

que

la

Me

sefait

roit-il

homme

au roi t plus tt

de graver dans
vraie

mmoire

les figures

de toutes

les

plantes, et d'en avoir des ides nettes, ce qui est la


les noms que les mthodes donnent ces plantes, et que par consquent la langue est devenue plus difficile que

botanique, que de retenir tous

diffrentes

la

science? Voici, ce

me

semble, comment cela est


vgtaux suivant
:

arriv.

On

a d'abord divis les

les

y bres, de petits arbres, des arbrisseaux, des sous-arIl

diffrentes grandeurs; on a dit

de grands ar-

brisseaux, de grandes plantes, de petites plantes, et

des herbes. Voil

le

fondement d'une mthode que

l'on divise et sous-divise ensuite par d'autres relations

pce un caractre
,

chaque esAprs la mthode faite sur ce plan il est venu des gens qui ont examin cette distribution, et qui ont dit Mais cette mthode, fonde sur la grandeur relative des vgtaux, ne peut pas se soutenir; car il y a dans une espce, comme dans celle du chne des grandeurs si diffrentes, qu'il y a des espces de chnes qui s'lvent cent pieds
et

de grandeurs

de formes, pour donner


particulier.

lvent jamais

de hauteur, et d'autres espces de chne qui ne s' plus de deux pieds. Il en est de mme,
alos, et d'une infinit d'autres espces de plantes.

proportion garde, des chtaiguiers, des pins, des

On

ne doit donc pas, a-t-on dit, dterminer

les

gen-

res des plantes par leur grandeur, puisque ce signe est

6o
quivoque
son cette
et ineertain
;

et l'on a

abandonn avec

rai-

mthode. D'autres sont venus ensuite, qui, croyant faire mieux, ont dit Il faut, pour connotre
:

les plantes, s'attacher

aux parties

les

plus apparentes
a

et

comme
il

les feuilies

sont ce qu'il y

de plus appa-

rent,

faut arranger les plantes par la forme, la gran-

la position des feuilles. Sur ce projet, on a une autre mthode on l'a suivie pendant quelque temps mais ensuite on a reconnu que les feuilles de

deur, et

fait

presque toutes

les plantes varient

prodigieusement se-

lon les diffrents ges et les diffrents terrains; que


leur forme n'est pas plus constante

que leur gran-

deur, que leur position est encore plus incertaine.


a

On
je

donc
la

t aussi

peu content de
le

cette

mthode que

de

prcdente. Enfin quelqu'un a imagin, et

crois

que

c'est

Gesner, que

Crateur avoit mis dans

la fructification

des plantes un certain

nombre de
c'toit

ca-

ractres diffrents et invariables, et

que

de ce
et

point qu'il

falloit partir

pour

faire

une mthode;
de
la

comme

cette ide s'est trouve vraie jusqu'

un cer-

tain point,

en sorte que

les parties

gnration

des plantes se sont trouves avoir quelques diffren-

que toutes les autres parties de la plante prises sparment, on a vu tout d'un coup s'lever plusieurs mthodes de botanique, toutes fondes peu prs sur ce mme principe. Parmi ces mthodes, celle deM.deournefort est la plus remarquaces plus constantes
ble, la plusingnieuse, et
la

plus complte. Cet illustre"

botaniste a senti les dfauts d'un

systme qui seroit


i!

purement

arbitraire

en

homme

d'esprit,
la

a vit les

absurdits qui se trouvent dans

plupart des autres


il

mthodes de

ses

contemporains,

et

a fait ses distri-

HISTOIRE NATURELLE.
avoit

Gl

butions et ses exceptions avec une science et une


adresse infinies
:

il

que au point de
des, et
il

se passer

en un mot, mis la botanide toutes les autres mtholev

l'avoit

rendue susceptible d'un certain degr


il

de perfection. Mais
truire

s'est

un autre mthodiste,
le
,

qui, aprs avoir lou son systme, a tch de

davec

pour

tablir le sien, et qui, ayant adopt

M. de Tournefort, les caractres tirs de la fructification, a employ toutes les parties de la gnration
des plantes, et surtout
les

tamines, pour en

faire la

distribution de ses genres, et, mprisant la sage at-

tention de M. de Tournefort ne pas forcer

la

nature
les

au point de confondre, en vertu de son systme,


objets les plus diffrents,

comme
1

les arbres

avec les

herbes, a mis ensemble et dans

les

mmes
chne

classes le
,

mrier

et l'ortie, la tulipe et

epine-vinette

l'orme

et la carotte, la rose et la fraise, le

et la

pim-

prenelle. N'est-ce pas se jouer de la nature et de ceux

qui l'tudient? et

si tout cela n'toit pas donn avec une certaine apparence d'ordre mystrieux, et envelopp de grec et d'rudition botanique, auroit-on

tant tard faire apercevoir le ridicule d'une pareille

mthode, ou plutt
d'un assemblage
je vais insister,
si

montrer

la

confusion qui rsulte

bizarre? Mais ce n'est pas tout, et

parce qu'il est juste de conserver M. de Tournefort la gloire qu'il a mrite par un travail

sens et suivi, et parce qu'il ne faut pas que les


la

gens qui ont appris

botanique par

la

mthode de

Tournefort, perdent leur temps tudier cette nouvelle mthode, o tout est chang, jusqu'aux noms et

aux surnoms des plantes. Je


velle

dis donc que celte noumthode, qui rassemble dans ia mme classe

6s

manire d'tudier

des genres de plantes entirement dissemblables, a

encore, indpendamment de ces disparates, des dfauts essentiels, et des inconvnients plus grands

que

toutes les

mthodes qui ont prcd.

Comme

les ca-

ractres des genres sont pris de parties presque infi-

niment petites, il faut aller le microscope la main pour reconnotre un arbre ou une plante la grandeur,
:

la figure, le

port extrieur, les feuilles, toutes les par;

ties

apparentes, ne servent plus rien


si

il

n'y a

que

les

tamines; et

l'on

ne

sait rien,

on

n'a rien vu.

ne peut pas voiries tamines, on Ce grand arbre que vous


;

apercevez n'est peut-tre qu'une pimprenelle

il

faut
;

compter

ses tamines

pour savoir ce que


si

c'est

et

comme

ses

tamines sont souvent


l'il

petites qu'elles
il

chappent

simple ou

la

loupe,

faut

un mile sys-

croscope. Mais malheureusement encore pour

tme
il

il

y a des plantes qui n'ont point d'tamines,

y a des plantes dont le nombre des tamines varie, et voil la mthode en dfaut comme les autres, malla

gr

loupe et

le

microscope 1

Aprs cette exposition sincre des fondements sur lesquels on a bti les diffrents systmes de botanique,
il est ais de voir que le grand dfaut de tout ceci est une erreur de mtaphysique dans le principe mme de ces mthodes. Cette erreur consiste mconnolre

i.

Hoc vero systema,

Linnaei scilicet,

jam

cognitis plantarurn
cl

me-

tliodis

longe vilius et inferius non solm, sed

insuper nimis coac-

ium, lubricum et fallax, im lusorium deprehenderim, et quidem in lantm, ut non solm quoad disppsitioneoi et dnomination cm plantarurn normes confusiones post se trahat, sed et \\x non plenaria
doclrinsD botanic solidioris obscuratio et perturbalio ind
fncrit

metuenda.

Vaniloq. Botan. Spcimen rfutt um Segesbeck.


)

Pctro-

poli, 17/11.

l'histoire naturelle.
la

63

marche de

la

nature, qui se

fait

toujours par nuan-

ces, et vouloir juger d'un tout par une seule de ses


parties
:

erreur bien vidente, et qu'il est tonnant

les nomenclaemploy qu'une partie, comme les dents, les ongles, ou ergots, pour ranger les animaux, les au feuilles ou les fleurs pour distribuer les piantes

de retrouver partout; car presque tous


teurs n'ont

lieu

de

se servir

de toutes
les

les parties et

de chercher

les diffrences

ou

ressemblances dans l'individu

tout entier.

C'est renoncer volontairement au plus

grand nombre des avantages que la nature nous offre pour la connotre que de refuser de se servir de tou,

tes les parties des objets

que nous considrons;

et

quand

mme on
il

seroit assur de trouver dans quel-

ques parties prises sparment des caractres constants


et invariables,

ne faudroit pas pour cela rduire


celle

la

connoissance des productions naturelles


parties constantes qui
ticulires et trs

de ces ne donnent que des ides parimparfaites du tout; et il me parot


faire

une mthode instructive et naturelle c'est de mettre ensemble les choses qui se ressemblent, et de sparer celles qui diffrent les unes des autres. Si les individus ont une ressemblance par-

que

le seul

moyen de

faite,

ou

les diffrences

si

petites qu'on ne puisse les


la

apercevoir qu'avec peine, ces indivklus seront de

mme

espce;

si

les diffrences

commencent

tre

temps il y ait toujours beaucoup plus de ressemblances que de diffrences, es individus seront d'une autre espce, mais du mme genre que les premiers; et si ces diffrences sont encore pins marques, sans cependant excder les ressemblances, alors les individus seront non seulement
sensibles, et qu'en

mme

(>4

manire d'tudier

d'une autre espce, mais


les

mme

d'un autre genre que


ils

premiers et
la

les

seconds, et cependant

seront en-

core de

mme

classe, parce qu'ils se ressemblent


:

plus qu'ils ne diffrent

mais

si

au contraire

le

nom-

bre des diffrences excde celui des ressemblances,


alors les individus

ne sont pas

mme

de

la

mme classe.

Yoil l'ordre mthodique que l'on doit suivre dans

l'arrangement des productions naturelles; bien en-

tendu que
prises

les

ressemblances et

les diffrences

seront

non seulement d'une


la

partie, mais

du tout en-

semble, et que cette mthode d'inspection se portera


sur la forme, sur

grandeur, sur

le

port extrieur,
sur leur

sur les diffrentes parties, sur leur


position, sur
se servira
la

nombre,
la

substance

mme

de

chose, et qu'on

de ces lments en petit ou en grand

nomsi

bre, mesure qu'on en aura besoin; de sorte que

un individu, de quelque nature qu'il soit, est d'une figure assez singulire pour tre toujours reconnu au premier coup d'il on ne lui donnera qu'un nom; mais si cet individu a de commun avec un autre la figure, et qu'il en diffre constamment par la grandeur, la couleur, la substance, ou par quelque autre qualit trs sensible, alors on lui donnera le mme nom, en y ajoutant un adjectif pour marquer cette
,

diffrence; et ainsi de suite, en mettant autant d'adjectifs qu'il

de diffrences, on sera sr d'exprimer


de chaque espce, et on

tous

les attributs diffrents

ne craindra pas de tomber dans les inconvnients des mthodes trop particulires dont nous venons de parler, et sur lesquelles je

parce que c'est

me suis beaucoup un dfaut commun toutes

tendu,
les

m-

thodes de botanique et d'histoire naturelle, et que

HISTOIRE NATURELLE.
faits

65

les

systmes qui ont t

encore plus dfectueux que


:

que car, prononcer sur la ressemblance et la diffrence des animaux en n'employant que le nombre des doigts ou ergots, des dents, et des mamelles; projet qui ressemble beaucoup celui des examines, et qui est en
,

les animaux sont mthodes de botanicomme nous l'avons dj insinu on a voulu


les

pour

effet
Il

du

mme

auteur.

que nous venons d'exposer, deux cueils le premier, de n'avoir aucune mthode; et le second, de vouloir tout rapporter un systme particulier. Dans le grand nombre de gens
rsulte de tout ce
qu'il

y a dans l'tude de galement dangereux

l'histoire naturelle

qui s'appliquent maintenant cette science, on pourroi t

trouver des exemples frappants de ces deux


si

ma-

nires

opposes, et cependant toutes deux vicieuses.

La plupart de ceux qui, sans aucune tude prcdente de


l'histoire naturelle
,

veulent avoir des cabinets

de ce genre, sont de ces personnes aises, peu occupes, qui cherchent s'amuser, et regardent comme

un mrite d'tre mises au rang des curieux ces gens l commencent par acheter, sans choix, tout ce qui
:

leur frappe les yeux;

ils

ont

l'air

de dsirer avec pasles

sion les choses qu'on leur dit tre rares et extraordinaires


ils
:

ils

les

estiment au prix qu'ils

ont acquises

arrangent

le

tout avec complaisance, ou l'entassent


,

avec confusion

et finissent bientt

par se dgoter.

D'autres, au contraire, et ce sont les plus savants,

noms, de phrases, de mthodes particulires, viennent en adopter quelqu'une, ou s'occupent en faire une nouvelle, et, travaillant ainsi toute leur vie sur une mme ligne et
aprs s'tre rempli la tte de
BUFFGN.
I.

66

manire d'tudier

dans une fausse direction, et voulant tout ramener leur point de vue particulier, ils se rtrcissent l'esprit,
cessent de voir les objets tels qu'ils sont, et finissent

par embarrasser

la

science et la charger dupoids tran-

ger de toutes leurs ides. On ne doit donc pas regarder

les

mthodes que

les

auteurs nous ont donnes sur l'histoire naturelle en


gnral, ou sur quelques unes de ses parties,
les

comme

vir

fondements de la science, et on ne doit s'en serque comme de signes dont on est convenu pour s'entendre. En effet, ce ne sont que des rapports arbitraires et des points

de vue diffrents sous lesquels


la

on
en

considr les objets de

nature

et

en ne

fai-

sant usage des mthodes que dans cet esprit, on peut


tirer

quelque

utilit
,

car quoique cela ne paroisse


il

pas fort ncessaire

cependant

pourroit tre

bon

qu'on st toutes
les se

les

espces de plantes dont

les feuil-

ressemblent, toutes celles dont

les fleurs sont

semblables, toutes celles qui nourrissent de certaines


espces d'insectes, toutes celles qui ont un certain

nombre d'tamines,

toutes celles qui ont de certaines

glandes excrtoires; et de

mme

dans

les

animaux,

tous ceux qui ont un certain

tous ceux qui ont un certain cune de ces mthodes n'est, parler vrai, qu'un dictionnaire o l'on trouve les noms rangs dans un ordre relatif cette ide et par consquent aussi arbitraire que l'ordre alphabtique mais l'avantage qu'on en pourroit tirer c'est qu'en comparant tous ces rsultats, on se retrou veroit enfin la vraie mthode qui est la description complte et l'histoire exacte de chaque
,
:

nombre de mamelles, nombre de doigts. Cha-

chose en particulier.

L'HISTOIRE NxVriJRELLE.
C'est
ici le

Qn
:

principal but qu'on doive se proposer

on peut

se servir

d'une mthode dj

faite la

comme
regarder

d'une commodit pour tudier; on doit

comme une
le vrai

facilit

pour s'entendre
la

mais

le seul et

moyen

d'avancer

science est de travailler

la

description et l'histoire des diffrentes choses

qui en font l'objet.

Les choses par rapport

mmes;

elles

nous ne sont rien en ellesne sont encore rien lorsqu'elles ont un

mais elles commencent exister pour nous lorsque nous leur connoissons des rapports des proprits; ce n'est mme que par ces rapports, que nous pouvons leur donner une dfinition or la dfinition, telle qu'on la peut faire par une phrase, n'est encore que la reprsentation trs imparfaite de la chose, et nous ne pouvons jamais bien dfinir une chose sans la
; , :

nom

dcrire exactement. C'est cette difficult de faire une

que l'on retrouve tout moment dans toutes les mthodes dans tous les abrgs qu'on a tch de faire pour soulager la mmoire aussi doiton dire que dans les choses naturelles il n'y a rien de bien dfini que ce qui est exactement dcrit; or, pour
dfinition
,
:

bonne

dcrire exactement,

il

faut avoir vu, revu,

examin,
descriple seul

compar

la

chose qu'on veut dcrire , et tout cela sans


la

prjug, sans ide de systme; sans quoi


tion n'a plus le caractre

de

la vrit,

qui est

qu'elle puisse comporter.

Le

style

mme

de
il

la

des-

cription doit tre simple, net, et mesur;

n'est pas

susceptible d'lvation, d'agrments, encore moins d'carts, de plaisanterie,

ou d'quivoque le seul ornedonner c'est de la noblesse dans l'expression , du choix et de la proprit dans les termes.
:

ment qu'on

puisse lui

manire d'tudier
Dans
le

grand nombre d'auteurs qui ont crit sur l'histoire naturelle, il y en a fort peu qui aient bien dcrit. Reprsenter navement et nettement les choses, sans les

charger ni

les
,

diminuer,

et sans y rien

ajouter de son imagination est un talent d'autant plus louable qu'il est moins brillant, et qu'il ne peut tre senti que d'un petit nombre de personnes capables

d'une certaine attention ncessaire pour suivre les choses jusque dans les petits dtails. Rien n'est plus

commun que

des ouvrages embarrasss d'une


,

nom-

breuse et sche nomenclature de mthodes ennuyeuses et peu naturelles dont les auteurs croient se faire

un mrite
faits
,

rien de

si

rare

que de trouver de
la

l'exactiles

tude dans les descriptions, de

nouveaut dans

de

la finesse
le

dans

les observations.

Aldrovande,

plus laborieux et le plus savant de

soixante ans, des volumes

un travail de immenses sur l'histoire naturelle, qui ont t imprims successivement, et la on les rduiroit la dixime plupart aprs sa mort en toit toutes les inutilits et toutes les partie si on
tous les naturalistes, a laiss, aprs
:

choses trangres son sujet.

cette prolixit prs,

qui, je l'avoue, est accablante, ses livres doivent tre

regards

comme

ce qu'il y a de

mieux sur

la totalit

de

l'histoire naturelle.
,

Le plan de son ouvrage


,

est

bon

ses distributions sont senses

ses divisions bien

marques,
la vrit,

ses descriptions assez exactes,

monotones,

mais
est

fidles. L'historique est

moins bon;
y
laisse

souvent

il

ml de fabuleux,

et l'auteur

voir trop de
J'ai

penchant

la crdulit.

t frapp, en parcourant cet auteur, d'un

dfaut ou d'un excs qu'on retrouve presque dans

l'histoire naturelle.
tous les livres faits
les savants

y d'Allemagne ont encore aujourd'hui


il

cent ou deux cents ans,

et
;

69 que
c'est

de cette quantit d'rudition inutile dont ils grossissent dessein leurs ouvrages, en sorte que le sujet qu'ils traitent est noy dans une quantit de matires trangres, sur lesquelles
ils

raisonnent avec tant de


si

plaisance, et s'tendent avec

compeu de mnagement

pour

les lecteurs, qu'ils

avoient

semblent avoir oubli ce qu'ils vous dire, pour ue vous raconter que ce

qu'ont dit les autres. Je

me

reprsente un
fois

homme
dessein

comme Aldrovande
de
faire

ayant une

conu

le

un corps complet
modernes,
lire

d'histoire naturelle; je le

vois dans sa bibliothque lire successivement les an-

ciens, les

les

philosophes,

les thologiens,

les jurisconsultes, les historiens, les voyageurs, les

potes, et

sans autre but que de saisir tous les

mots, toutes

les

phrases qui, de prs ou de loin, ont


je le vois

rapport son objet;

copier et faire copier

toutes ces remarques, et les ranger par lettres alpha-

btiques, et, aprs avoir rempli plusieurs portefeuilles

de notes de toute espce, prises souvent sans examen et


sans choix,
et

commencer

travailler

un

sujet particulier,

ne vouloir rien perdre de tout ce

qu'il a

ramass; en

du coq ou du buf, il vous raconte tout ce qui. a jamais t dt des coqs ou des bufs, tout ce que les anciens en ont
sorte qu' l'occasion de l'histoire naturelle

pens, tout ce qu'on a imagin de leurs vertus, de leur


caractre, de leur courage, toutes les choses auxquelles

on

voulu les employer, tous


faits,

les

contes que

les

bonnes
fait

femmes en ont
faire

tous les miracles qu'on leur a


les sujets

dans certaines religions, tous


ont fournis
,

de super-

stition qu'ils

toutes les comparaisons que

"jO

manire d'tudier
les

les potes en ont tires, tons les attributs que certains

peuples leur ont accords, toutes

reprsentations
les
s'est

qu'on en
ries,

fait

dans

les

hiroglyphes, dans
les fables

armoijamais

en un mot, toutes de
la

dont on

avis au sujet des

coqs ou des bufs. Qu'on juge aprs


s'at-

cela

portion d'histoire naturelle qu'on doit


;

tendre trouver dans ce fatras d'critures


fet l'auteur

et

si

en ef-

ne

l'et pas

mise dans des articles spars


,

des autres, elle n'auroit pas t trouvable

ou du

moins

elle n'auroit

pas valu

la

peine d'y tre cherche.

On
cle
:

s'est tout--fait corrig

de ce dfaut dans ce si-

l'ordre et la prcision avec laquelle

on

crit

main-

tenant ont rendu

les sciences plus agrables, plus ai-

ses; et je suis persuad

que

cette diffrence de style

contribue peut-tre autant leur avancement que

de recherche qui rgne aujourd'hui; car nos prdcesseurs cherchoient comme nous, mais ils ral'esprit

massoient tout ce qui se prsentoit; au lieu que nous


rejetons ce qui nous parot avoir peu de valeur, et

nous prfrons un

petit

que ouvrage bien raisonn un


seulement
il

gros volume bien savant

est craindre

que, venant mpriser l'rudition, nous ne venions


imaginer que l'esprit peut suppler a tout, et que la science n'est qu'un vain nom. Les gens senss cependant sentiront toujours que
aussi
la

seule et vraie science est la connoissance des faits

l'esprit

ne peut pas y suppler,

et les faits sont

dans

les sciences

ce qu'est l'exprience dans

la vie civile.

On

pourroit donc diviser toutes les sciences en deux

classes principales, qui contiendroient tout ce qu'il

convient l'homme de savoir


toire civile, et la

la

premire

est l'his-

seconde

l'histoire naturelle, toutes

HISTOIRE NATURELLE.
faits qu'il est

deux fondes sur des


et toujours agrable

souvent important
des
soit

de connotre. La premire est


d'tat, la

l'tude des

hommes
;

seconde

est celle

philosophes

et

quoique

l'utilit

de

celle-ci

ne

peut-tre pas aussi prochaine que celle de l'autre, on

peut cependant assurer que


tous les

l'histoire naturelle est la


la

source des autres sciences physiques et


arts.

mre de
la

Combien de remdes
tirs

excellents

m-

de certaines productions de la nature jusqu'alors inconnues combien de richesses les arts n'ont-ils pas trouves dans plusieurs
decine n'a-t-elle pas

matires autrefois mprises!

Il y a plus, c'est que toutes les ides des arts ont leurs modles dans les pro-

ductions de

la

nature

Dieu

a cr, et

l'homme

imite

pour la ncessoit pour la commodit, ne sont que des imitasit, tions assez grossires de ce que la nature excute avec
toutes les inventions des
soit
la

hommes,

dernire perfection.

Mais sans

insister plus

long-temps sur

l'utilit

qu'on

doit tirer de l'histoire naturelle, soit par rapport aux

autres sciences, soit par rapport aux arts, revenons

notre objet principal,


la traiter.

la

manire de l'tudier

et

de

La description exacte

et l'histoire fidle

de

chaque chose est, comme nous l'avons dit, le seul but qu'on doive se proposer d'abord, Dans la description, l'on doit faire entrer la forme, la grandeur, le

poids, les couleurs, les situations de repos et de

mou-

vements,

la

position des parties, leurs rapports, leur

figure, leur action, et toutes les fonctions extrieures.


Si l'on
ties

peut joindre tout cela l'exposition des par-

intrieures, la description n'en sera

que plus
loin-

complte; seulement on doit prendre garde de

^'2

MANIRE

J)

ETUDIER
ou de s'appesantir sur
choses essentielles et
,

ber dans de trop petits


la

dtails,

description de quelque partie peu importante, et


traiter trop

de

lgrement

les

principales. L'histoire doit suivre la description

et

doit

uniquement rouler sur

les

rapports que les cho-

ses naturelles ont entre elles et avec nous. L'histoire

d'un animal doit tre non pas l'histoire de l'individu,

mais celle de l'espce entire de ces animaux; elle


doit

comprendre leur gnration,

le

temps de

la

prepe-

gnation, celui de l'accouchement,


tits, les

le

nombre des

soins des pres et des mres, leur espce d'les lieux

ducation, leur instinct,


leur nourriture,
leurs
la

de leur habitation,
ils

manire dont

se la

procurent,

murs,
les

leurs ruses, leur chasse, ensuite les ser-

peuvent nous rendre, et toutes les utilicommodits que nous pouvons en tirer; et lorsque dans l'intrieur du corps de l'animal il y a des
vices qu'ils
ts

ou

choses remarquables, soit par

la
,

conformation,

soit

par

les

usages qu'on en peut faire

on doit

les ajouter

ou

la description

ou

l'histoire

mais ce seroit un

objet tranger l'histoire naturelle que d'entrer dans

un examen anatomique trop circonstanci, ou du moins


ce n'est pas son objet principal; et
ces dtails pour servir de
il

faut conserver

mmoires sur l'anatomie

compare.

Ce plan gnral

doit tre suivi et rempli avec toute


;

l'exactitude possible

rptition trop frquente


ter la

pour ne pas tomber dans une du mme ordre, pour vimonotonie du style, il faut varier la forme des
et

descriptions et changer le fd de l'histoire selon qu'on


le

jugera ncessaire; de

mme pour

rendre

les

des-

criptions

moins sches, y mler quelques

faits,

quel-

HISTOIRE NATURELLE.

*)

ques comparaisons, quelques rflexions sur les usages des diffrentes parties en un mot, faire en sorte qu'on
;

puisse vous lire sans ennui, aussi bien


tention.

que sans con-

l'gard de l'ordre gnral et de la

mthode de
arbitraire,

distribution des diffrents sujets de l'histoire naturelle,

on pourroit dire

qu'il est

purement

et ds lors

on

est assez le matre

de choisir celui
le

qu'on regarde

comme

le

plus

commode ou

plus

communment
raisons

que de donner les qui pourroient dterminer adopter un ordre


reu. Mais avant
il

plutt qu'un autre,

est ncessaire

de

faire

encore

quelques rflexions, par lesquelles nous tcherons de


faire sentir ce qu'il

peut y avoir de rel dans

les divi-

que l'on a faites des productions naturelles. Pour le reconnotre, il faut nous dfaire un instant de tous nos prjugs, et mme nous dpouiller de nos ides. Imaginons un homme qui a en effet tout ousions
bli,

ou qui
les

s'veille

tout neuf pour les objets qui

l'environnent; plaons cet

homme

dans une campa-

gne o

animaux,
les

les

oiseaux, les poissons, les

plantes, les pierres, se prsentent successivement


ses yeux.

Dans

premiers instants, cet


:

homme

ne

distinguera rien et confondra tout


ides s'affermir

mais laissons ses

peu par des sensations ritres des mmes objets; bientt il se formera une ide g
il

peu

nrale de la matire anime,

la

distinguera aisment
il

de

la

matire inanime, et peu de temps aprs,


la

dis-

tinguera trs bien

matire anime de
il

la

matire v-

gtative, et naturellement

arrivera cette premire


et

grande division, animal, vgtal,


il

minral; et

comme

aura pris en

mme

temps une ide nette de ces

74
grands objets
culire des
si

3ianire d'tudier
diffrents, la terre , Xair, et Veau,
il

viendra en peu de temps se former une ide parti-

animaux qui habitent la terre, de ceux qui demeurent dans l'eau, et de ceux qui s'lvent dans l'air; et par consquent il se fera aisment luimme cette seconde division, animaux quadrupdes*
oiseaux , poissons.
trs bien, soit
Il

en

est

de

mme,
il

dans

le

rgne

vgtal, des arbres, et des plantes;

les distinguera

par leur grandeur,

soit

par leur subla

stance, soit par leur figure. Yoil ce

que

simple ins-

pection doit ncessairement

lui

donner, et ce qu'avec

une

trs lgre attention


l aussi

il

ne peut manquer de re-

connotre. C'est

comme

ce que nous devons regarder que nous devons respecter comme une division donne parla nature mme. Ensuite mettons-nous la place de cet homme, ou supposons qu'il ait acquis autant de connoissances et qu'il ait autant d'exprience que nous en avons il viendra jurel
,

et ce

ger les objets de l'histoire naturelle par les rapports


qu'ils

auront avec lui; ceux qui

lui

seront les plus


le

ncessaires, les plus utiles,

tiendront

premier rang;

par exemple,

il

donnera

la

prfrence, dans l'ordre

des animaux, au cheval, au chien, au buf, etc., et il connotra toujours mieux ceux qui lui seront les
plus familiers
tre familiers,
:

ensuite

il

s'occupera de ceux qui, sans

ne

laissent pas

que d'habiter

les

m-

mes

lieux, les

mmes

climats,

comme

les cerfs, les

livres, et tous les

animaux sauvages;

et ce

ne sera

qu'aprs toutes ces connoissances acquises que sa curiosit le portera


les

rechercher ce que peuvent tre

phants, les dromadaires, etc.

animaux des climats trangers, comme les lIl en sera de mme pour

l'histoire naturelle.
les poissons,

les coquillages,

pour les pour les plantes, pour

oiseaux, pour

les insectes,
les
la

75 pour
les

minraux, et
nature
:

pour toutes les autres productions de


tudiera proportion de
il

il

l'utilit qu'il

en pourra tirer;

les considrera

mesure
il

qu'ils se

prsenteront plus

familirement, et

les

rangera dans sa tte relativec'est


les a acquises, et selon

ment
en

cet

ordre de ses connoissances, parce que


selon lequel
il

effet l'ordre
il

lequel

lui

importe de

les conserver.

Cet ordre, le plus naturel de tous, est celui que nous avons cru devoir suivre. Notre mthode de distribution n'est pas plus mystrieuse que ce qu'on vient

de voir nous partons des divisions gnrales, telles qu'on vient de les indiquer, et que personne ne peut contester; ensuite nous prenons les objets qui nous
:

intressent le plus par les rapports qu'ils ont avec

nous; de

nous passons peu peu jusqu' ceux qui


et naturelle

sont les plus loigns et qui nous sont trangers; et

nous croyons que cette faon simple

de

considrer les choses est prfrable aux mthotles les


plus recherches et les plus composes, parce qu'il
n'y en a pas une, et

de

celles qui sont faites, et


il

de

toutes celles que l'on peut faire, o


bitraire

n'y ait plus d'ar-

que dans

celle-ci, et qu' tout

prendre

il

nous

est plus facile, plus agrable, et plus utile,

de con-

sidrer les choses par rapport nous que sous


autre point de vue.

aucun

Je prvois qu'on pourra nous faire deux objections:


la

premire,

c'est

que ces grandes


relles

divisions

que nous

regardons
tes;

comme
tirer

ne sont peut-tre pas exac-

que, par exemple, nous ne sommes pas srs

qu'on puisse

une

ligne de sparation entre le

~6
rgne animal et

iam;re d'tudier
le

rgne vgtal, ou bien entre

le ril

gne vgtal et le minral, et


des proprits de l'un
et

que dans

la

nature

peut se trouver des choses qui participent galement

de

l'autre, lesquelles
ni

par

consquent ne peuvent entrer


l'autre

dans l'une

ni

dans

de ces divisions.

cela je rponds

que

s'il

existe des choses qui

soient exactement moiti animal et moiti plante, ou

moiti plante et moiti minral, etc., elles nous sont

encore inconnues, en sorte que dans


les divisions

le fait la

divi-

sion est entire et exacte; et l'on sent bien que plus

seront gnrales, moins il y aura de risque de rencontrer des objets mi-partis qui participeroient de la nature des deux choses comprises dans ces divisions en sorte que cette mme objection que nous avons employe avec avantage contre les distri:

butions particulires, ne peut avoir lieu lorsqu'il


gira

s'a-

de divisions aussi gnrales que


si

l'est celle-ci, sur-

tout

l'on

ne rend pas ces divisions exclusives,

et

si

l'on ne

non seulement tous


leurs,
si

prtend pas y comprendre sans exception les tres connus, mais encore
attention, l'on verra bien

tous ceux qu'on pourroit dcouvrir l'avenir. D'aill'on

fait

que nos

ides gnrales n'tant composes que d'ides particulires, elles sont relatives

une chelle continue

d'objets, de laquelle nous

n'apercevons nettement

que les milieux, et dont les deux extrmits fuient et chappent toujours de plus en plus nos considrations; de sorte que nous ne nous attachons jamais qu'au gros des choses, et que par consquent on ne doit pas croire que nos ides, quelque gnrales
qu'elles puissent tre,

comprennent

les ides parti-

HISTOIRE NATURELLE.

77

culires de toutes les choses existantes et possibles.

La seconde objection qu'on nous


c'est

fera sans doute

qu'en suivant dans notre ouvrage l'ordre que

nous avons indiqu, nous tomberons dans l'inconvnient de mettre ensemble des objets trs diffrents par exemple, dans l'histoire des animaux, si nous com:

menons par ceux qui nous


toire

sont les plus utiles, les

plus familiers, nous serons obligs de donner l'his-

du chien aprs ou avant celle du cheval ce qui ne parot pas naturel, parce que ces animaux sont si
;

diffrents tous autres gards, qu'ils ne paroisse nt

point du tout
tre

faits

pour tre mis

si

prs l'un de l'au:

dans un

trait d'histoire naturelle

et

on ajoutera
la

peut-tre qu'il auroit mieux valu suivre

mthode

ancienne de
division des

la division

des animaux en so/ipdes^pieds-

fourcliuSy et fissipcdeSj

ou la mthode nouvelle de la animaux par les dents et les mamelles, etc.

Cette objection, qui d'abord pourroit parotre spcieuse, s'vanouira ds qu'on l'aura examine.
il

Ne vaut-

pas mieux ranger non seulement dans un trait

d'histoire naturelle, mais

mme

dans un tableau ou
la

partout ailleurs, les objets dans l'ordre et dans


sition

poles

ils

se

trouvent ordinairement, que de

forcer se trouver ensemble en vertu d'une supposition?

Ne

vaut-il pas

mieux

faire suivre le cheval,


,

qui

est solipde,
a

par
le

le

chien, qui est fissipde

et qui

coutume de

suivre en effet,

que par un zbre


D'ail-

qui nous est peu connu, et qui n'a peut-tre d'autre rapport avec le cheval

que d'tre solipde?


inconvnient pour
le

leurs, n'y

a-t-il

pas

le

mme

les dif-

frences dans cet arrangement que dans

ntre?

Un

lion, parce qu'il est fissipde, ressemble-t-il

un

78

manire d'tudier
qu'un cheval ne
res-

rat, qui est aussi fisspde, plus

semble
t-il

plus

un chien? Un lphant solipde ressemble un ne, solipde aussi, qu' un cerf, qui

est

pied-fourchu? Et

velle
les

si on veut se servir de la noumthode, dans laquelle les dents et les mamel-

sont les caractres spcifiques et sur lesquels sont


les divisions et les dis ributions, trouvera-t-on

fondes

qu'un lion ressemble plus

une chauve-souris qu'un

cheval ne ressemble un chien? ou bien, pour faire notre comparaison encore plus exactement, un cheval ressemble-t-il plus un cochon qu' un chien ou un chien ressemble-t-il plus une taupe qu' un

Et puisqu'il y a autant d'inconvnients et des diffrences aussi grandes dans ces mthodes d'archeval

1?

rangement que dans la ntre, et que d'ailleurs ces mthodes n'ont pas les mmes avantages, et qu'elles sont beaucoup plus loignes de la faon ordinaire et naturelle de considrer les choses, nous croyons avoir eu des raisons suffisantes pour lui donner la prfrence, et ne suivre dans nos distributions que l'ordre des rapports que les choses nous ont paru avoir avec

nous-mmes. Nous n'examinerons pas en


thodes
artificielles

dtail toutes les

m-

que
:

l'on a

donnes pour

la divi-

sion des

animaux

elles

sont toutes plus ou moins

sujettes aux inconvnients dont nous avons parl au

mthodes de botanique; et il nous parot que l'examen d'une seule de ces mthodes suffit pour
sujet des
faire

dcouvrir

les dfauts

des autres
celle

ainsi

nous nous

bornerons

ici

examiner
afin

de M. Linnaeus, qui
soit

est la plus nouvelle,


l,

qu'on
65

en tat de juger

Voyez Linnaeus, Syst.

nai., pages

et suiv.

L
s

HISTOIRE NATURELLE.

"9

nous avons eu raison de la rejeter, et de nous attacher seulement l'ordre naturel dans lequel tous
es

hommes

ont coutume de voir et de considrer


divise tous les

les

choses.

M. Linnaeus

animaux en

six classes;

savoir, les quadrupdes, les oiseaux, les amphibies, les

poissons, les insectes, et les vers. Cette premire divi-

sion est,

comme
,

l'on voit, trs arbitraire et fort in-

complte

car elle ne nous

certains genres d'animaux, qui sont cependant

considrables et trs
ple
,

donne aucune ide de peu tendus, les serpents, par exem:

les

coquillages, les crustacs


qu'ils

et

il

parot

au
n'i-

premier coup d'il

ont t oublis; car on


les serpents soient

magine pas d'abord que


des vers.

des

amcet

phibies, les crustacs des insectes, et les coquillages

Au

lieu
fait

de ne
les

faire

que

six classes,
,

si

auteur en et
les

douze ou davantage

et qu'il et dit

quadrupdes,

oiseaux, les reptiles, les amphi-

bies, les poissons ctacs, les poissons ovipares, les

poissons mous, les crustacs, les coquillages, les insectes de terre


,

les insectes

de mer,

les insectes

d'eau

douce, etc.,

il

et parl plus clairement, et ses diviet,

sions eussent t plus vraies

moins

arbitraires; car,
divi-

en gnral

plus on augmentera le

nombre des

sions des productions naturelles, plus

on approchera
et

du vrai, que des

puisqu'il n'existe rellement, dans la nature

individus, et

les classes, n'existent

que les genres, les ordres, que dans notre imagination.


gnraux
qu'il
il

Si l'on

examine

les caractres

em-

ploie

et la

manire dont

fait ses divisions particu-,

on y trouvera encore des dfauts bien plus es* sentiels par exemple, un caractre gnral coinme
Hres,
:

GO
celui pris des

MANIERE D ETUDIER
mamelles pour
la division

des quadru-

pdes, devroit au moins appartenir tous les quadru-

pdes

cependant depuis Aristote on


point de mamelles.

sait

que

le

che-

val n'a
Il

divise la classe des

quadrupdes en cinq ordres


le

le

premier, antliropomorpka;
le

sime, glires;

quatrime, j ufnenta; et

second, fer; le troile cinquime,

pecora; et ces cinq ordres renferment, selon lui, tous


les

et l'numration

animaux quadrupdes. On va voir par l'exposition mme de ces cinq ordres, que cette division est non seulement arbitraire, mais encore
trs

mal imagine car cet auteur met dans


;

le

premier

ordre l'homme,
cailleux.
ses

le

singe, le paresseux, et le lzard

Il faut bien avoir la manie de faire des claspour mettre ensemble des tres aussi diffrents

que l'homme
les
le

et le paresseux,

ou

le

singe et le lzard
qu'il appelle fer,
effet

cailleux. Passons au

second ordre

btes froces.
tigre; mais
il

Il

commence en
le

par

le

lion,

continue par

chat,

la

belette, la

loutre, le veau marin, le chien, l'ours, le blaireau,


et
il

finit

par

le

hrisson,

la

taupe, et
le

la

chauve-sou-

ris.

de fer en latin, btes sauvages ou froces enfranois, et pu tre donn


la chauve-souris, la taupe,

Auroit-on jamais cru que

nom

au hrisson; que
le

les

animaux domestiques,
aussi

comme

chien et

le

chat,

fussent des btes sauvages? et n'y

a-t-il

pas cela une

grande quivoque de bon sens que de mots?


le

Mais voyons
loirs

troisime ordre, glires, les


le

loirs.

Os

de M. Linnaeus sont

porc-pic,

le livre, l'-

cureuil, le castor, et les rats. J'avoue

que dans tout

cela je ne vois qu'une espce de rat qui soit en effet

un

loir.

Le quatrime ordre

est celui

des juin enta, ou

l'histoire naturelle.
btes de somme. Ces btes de

&*

somme
,

sont l'lphant,
,

l'hippopotame

la

musaraigne

le

cheval

et le

co-

chon; autre assemblage,


gratuit et aussi bizarre

comme on
que
si

voit, qui est aussi

l'auteur et travaill

dans

le

dessein de

le

rendre

tel.

Enfin

le

cinquime

comprend le chameau, buf: mais quelle diffrence n'y a-t-il pas entre un chameau et un blier, ou entre un cerf et un bouc? et quelle raison
ordre, pecora, ou
le cerf, le

le btail,

bouc,

le blier, et le

peut-on avoir pour prtendre que ce soient des ani-

maux du mme
lument
bre
,

ordre,

si

ce n'est que, voulant abso-

faire

des ordres, et n'en faire qu'uu petit

nom-

il

faut bien y recevoir des btes de toute espce?

Ensuite, en examinant les dernires divisions des ani-

maux en

espces particulires, on trouve que

le

loup-

cervier n'est qu'une espce de chat, le renard et le

loup une espce de chien,

blaireau, le cochon -d'Inde

une espce de une espce de livre, le rat d'eau une espce de castor, le rhinocros une espce d'lphant, l'ne une espce de cheval, etc. et
la civette
;

tout cela parce qu'il y a quelques petits rapports entre le

nombre des mamelles et des dents des animaux,


la

ou quelque ressemblance lgre dans


leurs cornes.

forme de

Voil pourtant, et sans y rien omettre, quoi se rduit ce systme de


la

nature pour les animaux quadru-

pdes.

Ne

seroit-il

pas plus simple, plus naturel, et

plus vrai, de dire qu'un ne est

un ne, et un chat un chat, que de vouloir, sans savoir pourquoi qu'un ne soit un cheval et un chat un loup-cervier?
, ,

On

peut juger par cet chantillon de tout


BFFFON.
6

le reste

du systme. Les serpents, selon cet auteur, sont des


I.

82

manire d'tudier
;

amphibies

les crevisses sont

des insectes

et

non

seulement des insectes, mais des insectes du


lages, les crustacs, et les poissons

mme

ordre que les poux et les puces; et tous les coquil-

mous, sont des

vers; les hutres, les moules, les oursins, les toiles

ne sont, selon cet auteur, les sches, etc. que des vers. En faut -il davantage pour faire sentir combien toutes ces divisions sont arbitraires, et cette mthode mal fonde?
de mer,
,

On

mthodes,

reproche aux anciens de n'avoir pas fait des et les modernes se croient fort au dessus
fait

d'eux parce qu'ils ont

un grand nombre de ces


:

arrangemenls mthodiques et de ces dictionnaires


dont nous venons de parler ils se sont persuads que cela seul suffit pour prouver que les anciens n'avoient
pas,

beaucoup prs, autant de connoissances en hisque nous en avons. Cependant c'est tout le contraire, et nous aurons dans la suite de cet ouvrage mille occasions de prouver que les anciens toient beaucoup plus avancs et plus instruits que
toire naturelle

nous ne
dans
et

le

sommes,

je

ne

dis pas

en physique, mais

l'histoire naturelle
les faits

des animaux et des minraux,

que

de cette histoire leur toient bien plus

familiers qu' nous, qui aurions

profiter de leurs

dcouvertes et de leurs remarques.

En

attendant

qu'on en voie des exemples en


contenterons d'indiquer
suffiroient
ici les

dtail,

nous nous
on n'en
et

raisons gnrales qui

pour

le faire

penser,

quand

mme

auroit pas des preuves particulires.

La langue grecque
celle
et

est

une des plus anciennes

dont on

a fait le plus long-temps usage.

Avant

depuis

Homre on

a crit et parl grec jusqu'au

l'histoire naturelle.

83

treizime ou quatorzime sicle, et actuellement encore le grec corrompu par les idiomes trangers ne diffre pas autant du grec ancien que l'italien diffre du latin. Cette langue, qu'on doit regarder comme
Ja plus parfaite et la plus

abondante de toutes,

toit

ds

le

temps d'Homre
,

porte un grand point de

perfection

ce qui suppose ncessairement une anle sicle

ciennet considrable avant

mme de ce grand
la

pote ; car l'on pourroit estimer l'anciennet ou


veaut d'une langue par
la

nou-

quantit plus ou moins

grande des mots


les

et la varit plus

ou moins nuance

des constructions. Or, nous avons dans cette langue

noms d'une

trs

grande quantit de choses qui


latin

animaux ou de poissons, ou de minraux, qu'on ne rencontre que trs difficilement, trs rarement, ont des noms, et des noms constants dans cette langue; preuve vidente que ces objets de l'histoire naturelle toient connus, et que les Grecs non seulement les connois:

n'ont aucun

nom

en

ou en franois

les

les plus

rares, certaines espces d'oiseaux,

soient, mais
cise, qu'ils

mme

qu'ils

en avoient une ide pr-

ne pouvoient avoir acquise que par une tude de ces mmes objets; tude qui suppose ncessairement des observations et des remarques
:

ils

ont

mme

des

noms pour

les varits;

et

ce que

nous ne pouvons reprsenter que par une phrase , se nomme dans cette langue par un seul substantif. Cette

abondance de mots,
dance d'ides
et

cette richesse d'expressions nettes

et prcises, ne supposent-elles pas la

mme abonde connoissances? Ne voit-on pas

que des gens qui avoient nomm beaucoup plus de choses que nous, en connoissoient par consquent

8;j

manire d'tudier

beaucoup plus? Et cependant ils n'avoient pas fait comme nous des mthodes et des arrangements arbitraires ils pensoient que la vraie science est la connoissance des faits, que pour l'acqurir il falloit se familiariser avec les productions de la nature donner
:

des noms pouvoir s'en entretenir, de se reprsenter plus souvent les ides des choses rares et singulires, et de
toutes, afin

de

les faire

reconnotre, de

multiplier ainsi des connoissances qui, sans cela, se scroient peut-tre vanouies, rien n'tant plus sujet
l'oubli

que ce qui

n'a point

de

nom

tout ce qui n'est

pas d'un usage

commun

ne

se soutient

que par

le se-

cours des reprsentations.


D'ailleurs, les anciens qui ont crit sur l'histoire

naturelle toient de grands

hommes,
:

et qui
ils

ne

s'-

toient pas borns cette seule tude

avoient l'es-

prit lev, des connoissances varies, approfondies, et

nous parot, au premier coup qu'il leur manqut un peu d'exactitude dans d'oeil de certains dtails il est ais de reconnotre en les qu'ils ne pensoient pas que les lisant avec rflexion petites choses mritassent une attention aussi grande
des vues gnrales et
;
,

s'il

que celle qu'on leur a donne dans ces derniers temps et quelque reproche que les modernes puissent faire
;

aux anciens,
les plus

il

me

parot qu'Aristote, Thophraste, et

Pline, qui ont t les premiers naturalistes, sont aussi

grands certains gards. L'Histoire des Ani-

maux

d'Aristote est peut-tre encore aujourd'hui ce

que nous avons de mieux fait en ce genre, et il seroit fort dsirer qu'il nous et laiss quelque chose d'aussi
complet sur
les
les

vgtaux

et sur les

minraux

mais
lui

deux

livres

des plantes, que quelques auteurs

l'histoire naturelle.
et ne sont pas en effet de lui
1.

85

attribuent, ne ressemblent pas ses autres ouvrages,

que la botanique n'toit pas fort en honneur de son temps les Grecs, et mme les Romains, ne la regardoient pas comme une science qui dt exister par elle-mme et qui dt faire un objet part; ils ne la considroient que relativement l'agriculture, au jardinage, la mdecine, et aux arts et quoique Thophraste, disciple d'Aristote, connt plus de cinq cents genres de plantes, et que Pline en cite plus de mille, ils n'en parlent que pour nous en apprendre la culture, ou pour nous dire que les unes entrent dans la composition des drogues, que les autres sont d'usage pour les arts, que d'autres servent orner nos jardins, etc.; en un mot, ils ne les considrent que par l'utilit qu'on en peut tirer, et ils ne se sont pas attachs les dcrire
Il

est vrai

exactement.

animaux leur toit mieux connue que donna des ordres et fit des dpenses trs considrables pour rassembler des animaux et en faire venir de tous les pays, et il mit
L'histoire des
celle des plantes. Alexandre

Aristote en tat de les bien observer.

Il

parot par son

ouvrage qu'il les connoissoit peut-tre mieux et sous

des vues plus gnrales qu'on ne


d'hui. Enfin,

les

connot aujour-

quoique

les

modernes
je

aient ajout leurs

dcouvertes celles des anciens,

nous ayons sur l'histoire naturelle


ges
tote et

ne vois pas que beaucoup d'ouvrad'Aris-

modernes qu'on puisse mettre au dessus


de Pline; mais

comme

la

prvention naturelle

qu'on a pour son sicle pourroit persuader que ce

que
j.

je

viens de dire est avanc tmrairement, je vais


le

Voyez

Commentaire de

Scaliger.

86
faire

MANIRE D'TUDIER
en peu de mots l'exposition du plan de leurs ou-

vrages.

Aristote

commence son

Histoire des

Animaux par

tablir des diffrences et des ressemblances gnrales

entre les diffrents genres d'animaux; au lieu de les


diviser par de petits caractres particuliers,
l'ont fait les

comme

modernes,

il

rapporte historiquement

tous les

faits et

toutes les observations qui portent sur

des rapports gnraux et sur des caractres sensibles;


il

tire ces

caractres de

la

forme, de
et

la

couleur, de

la

grandeur, et de toutes les qualits extrieures de

l'animal entier, et aussi

du nombre

de

la

position
la

de ses parties, de

la

grandeur, du mouvement, de
,

forme de
pares, et

ses

membres

des rapports semblables ou

diffrents qui se trouvent dans ces


il

mmes parties comse faire

donne partout des exemples pour

mieux entendre. Il considre aussi les diffrences des animaux par leur faon de vivre, leurs actions et leurs murs, leurs habitations, etc. 11 parle des parties qui
sont

communes

et essentielles

aux animaux, et de

celles qui

peuvent manquer

et qui

manquent en

effet

plusieurs
dit-il
,

espces d'animaux. Le sens du toucher,

est la seule

chose qu'on doive regarder

comme

ncessaire, et qui ne doit


et

manquer

comme

ce sens est

commun

aucun animal; tous les animaux, il

n'est pas possible

de donner un

nom

la partie

de

leur corps dans laquelle rside

la facult

de

sentir.

Les parties

les

plus essentielles sont celles par les-

quelles l'animal prend sa nourriture, celles qui reoi-

vent et digrent cette nourriture, et celles par o

il

rend

le

superflu.

11

examine ensuite

les parties

de

la

gnration des animaux, celles de leurs

membres

et

87 de leurs diffrentes parties qui servent leurs mouvements et leurs fonctions naturelles. Ces observations gnrales et prliminaires font

l'histoire naturelle.

un tableau dont

toutes les parties sont intressantes; et ce grand phi-

losophe dit aussi qu'il les a prsentes sous cet aspect

pour donner un avant-got de ce qui doit suivre


faire natre l'attention

et

qu'exige l'histoire particulire

de chaque animal
Il

ou plutt de chaque chose.


et
il

commence par l'homme,

le dcrit le
le

pre-

mieux connu, que parce qu'il est le plus parfait; et, pour rendre sa description moins sche et plus piquante, il tche de
mier, plutt parce qu'il est l'animal
tirer

des connoissances morales en parcourant

les raples ca-

ports physiques
ractres des

du corps humain
par les
traits

il

indique

hommes

de leur

visage.

Se

bien connotre en physionomie seroit en effet une


science bien utile celui qui l'auroit acquise
;

mais

peut-on

la tirer

de

l'histoire naturelle? 11 dcrit

donc

l'homme par toutes sesparties extrieures et intrieures,


etcettedescriptionestlaseulequisoitentire:aulieude
dcrire chaque animal en particulier,
tre tous par les rapports
il

les fait

conno-

que toutes

les parties
:

de leur

corps ont avec celles du corps de l'homme


dcrit, par exemple, la tte humaine,
elle la tte
il

lorsqu'il

compare avec
Il

de diffrentes espces d'animaux.


les autres parties
il
;

en

est

de

mme

de toutes

la description

du poumon de l'homme,
tout ce qu'on savoit des
fait l'histoire

rapporte historiquement
il

poumons des animaux; et de ceux qui en manquent. De mme,


il

l'occasion des parties de la gnration,

rapporte
s'ac;

toutes les varits des

animaux dansla manire de

coupler, d'engendrer, de porter, et d'accoucher, etc.

88
L'occasion

i :

H
l'ail

1)' j

i> I

];

i\

du sang,

il

l'histoire

des animaux

<jui

en sont privs; et suivant ainsi ce plan de comparaison, dans lequel


,

comme

Ton

voit,

l'homme

modle,

el

ne donnant que

les diffrences qu'il

animaux l'homme, et de chaque partie chaque partie de l'homme, il retranche


toute description particulire;
ptition,
il
il

de va des des animaux


sert

dessein

vite par
il

toute r-

accumule
:

les laits, el

n'crit pas

un mot

qui

soit inutile

aussi a-t-il

compris dans un petit vodiffrents faits, et je

lume un nombre presque infini de


ne
crois pas qu'il soit possible

de rduire

de moindres
matire, qui

termes tout ce
pareil
si

qu'il avoit dire sur cette

peu susceptible de cette prcision, qu'il l'ailoit un gnie comme le sien pour y conserver en mme temps de l'ordre et de la nettet. Cet ouvrage d'Aristide s'est prsent mes yeux comme une table de matires, qu'on auroit extraite avec le plus grand soin

de plusieurs milliers de volumes remplis de descripc'est l'abrg tions el d'observations de toute espce
:

le

plus savant qui


elVet l'histoire

ait

jamais t lait,
(ails; et

si

la

science est

en

des

quand mme on suppode tous


les livres

seroit qu'Aristole auroit tir

de son

temps ce

qu'il a

mis dans

le

sein, le plan de l'ouvrage,


la

sa distribution, le

choix des exemples,

justesse des
les ides,

comparaisons, une certaine tournure dans

que
ne

j'appellerois volontiers le caractre philosophique,

qu'il ne ft lui-mme ceux dont il auroit emprunt. bien plus riche que Pline a travaill sur un plan bien plus grand, et

laissent pas

douter un instant

peut-tre trop vaste

il

voulu tout embrasser, et


et l'avoir

il

semble avoir mesur


petite

la

nature

trouve trop

encore pour l'tendue de son

esprit.

Son His-

L'HISTOIRE NATURELLE.
toirc naturelle

('-()

comprend, indpendamment de
et

l'his-

toire

des animaux, des plantes,

des minraux,

le commerce, la navigation, l'histoire des arts libraux et mcaniques, l'origine des usages, enfin toutes les sciences naturelles et tous les arts humains; et ce

l'histoire

du

ciel et

de

la

terre, la

mdecine,

y a d'tonnant c'est que dans chaque partie Pline est galement grand. L'lvation des ides, la
qu'il

noblesse du style, relvent encore sa profonde rudition


:

non seulement

il

savoit tout ce
il

qu'on pouvoit

savoir de son temps, mais

avoit cette facilit


la

de

penser en grand qui multiplie


finesse
et le got, et

science;

il

avoit cette

de rflexion, de laquelle dpendent l'lgance


il

taine libert d'esprit,

ses lecteurs une cerune hardiesse de penser, qui est le germe de la philosophie. Son ouvrage, tout aussi vari que la nature, la peint toujours en beau c'est, si l'on veut, une compilation de tout ce qui avoit t crit avant lui, une copie de tout ce qui
:

communique

avoit t fait d'excellent et d'utile savoir; mais cette

copie a de

si

grands

traits, cette

compilation contient
si

des choses rassembles d'une manire


est prfrable la plupart

neuve, qu'elle

des ouvrages originaux qui

traitent des

mmes
dit

matires.
l'histoire fidle et la descriples

Nous avons
tion exacte

que

de chaque chose toient

deux

seuls

objets que l'on devoit se proposer d'abord dans l'-

tude de
pli le

l'histoire naturelle.

Les anciens ont bien rem-

premier, et sont peut-tre autant au dessus des


cette premire partie
la
,

modernes par

que ceux-ci sont


les anciens

au dessus d'eux par

seconde; car

ont
des

trs bien trait l'historique

de

la vie et

des

murs

9<J

MANIRE
la

TUDIER

animaux, de

culture et des usages des plantes, des

proprits et de l'emploi des minraux, et en

mme

semblent avoir nglig dessein la descripchaque chose. Ce n'est pas qu'ils ne fussent trs capables de la bien faire mais ils ddaignoient apparemment d'crire des choses qu'ils regardoient comme inutiles, et cette faon de penser tenoit

temps

ils

tion de

quelque chose de gnral, et n'toit pas aussi draisonnable qu'on pourroit le croire; et mme ils ne pouvoient gure penser autrement. Premirement, ils cherchoient tre courts et ne mettre dans leurs
ouvrages que
n'avoient pas,
les livres et

les faits essentiels et utiles,

parce qu'ils

comme

nous,

de

les grossir

de multiplier impunment. En second


la facilit
l'u-

lieu

ils

tournoient toutes les sciences du ct de

tilit,

et

donnoient beaucoup moins que nous

la

vaine curiosit; tout ce qui n'toit pas intressant

pour
glig

la socit,
:

pour

la

sant, pour les arts, toit nils

ils

rapportoient tout l'homme moral, et

ne

croyoient pas que les choses qui n'avoient point d'usage fussent dignes de l'occuper;

un

insecte inutile

dont nos observateurs admirent les manuvres, une herbe sans vertu dont nos botanistes observent les tamines, n'toient pour eux qu'un insecte ou une
herbe.
livre

On

peut citer pour exemple


,

le

vingt-septime
il

de Pline reliqua herbarum gnera, o


les

met en-

semble toutes
qu'il se

herbes dont

il

ne

fait

pas grand cas,

contente de

nommer

par lettres alphabti-

ques, en indiquant seulement quelqu'un de leurs caractres gnraux et de leurs usages

pour

la

mdeanciens

cine. Tout cela venoit du peu de got que

les

avoient pour la physique; ou, pour parler plus exac-

HISTOIRE NATURELLE.
ils

C) 1

tement,

comme

n'avoient aucune ide de ce que

nous appelons physique particulire et exprimentale, ils ne pensoient pas que l'on pt tirer aucun avantage
de l'examen scrupuleux et de la description exacte de toutes les parties d'une plante ou d'un petit ani-

mal

et

ils

ne voyoient pas

les

rapports que cela pou-

voit avoir avec l'explication

des

phnomnes de
important, et
il

la

nature.

Cependant cet ohjet


faut pas s'imaginer,

est le plus

ne
l'-

mme

aujourd'hui, que dans

tude de

l'histoire naturelle

on doive

se

borner uni-

quement
et

faire des descriptions exactes, et s'assu,

rer seulement des faits particuliers. C'est, la vrit

comme nous

l'avons dit, le but essentiel qu'on doit


:

se proposer d'abord

mais

il

faut tcher de s'lever

de nous occuper;

quelque chose de plus grand et de plus digne encore c'est de combiner les observations, gnraliser les faits, de les lier ensemble par la de

force des analogies, et de tcher d'arriver ce haut

degr de connoissances o nous pouvons juger que


les effets particuliers

dpendent

d'effets plus
la

gnelle-

raux, o nous pouvons comparer

nature avec

mme

dans ses grandes oprations, et d'o nous pou-

vons enfin nous ouvrir des routes pour perfectionner


les diffrentes parties

de

la

physique. Une grande

m-

moire, de l'assiduit, et de l'attention, suffisent pour


arriver au

premier but
il

mais

il

faut

ici

quelque chose

de plus;
rflexion

faut des vues gnrales,

un coup

d'il
la

ferme, et un raisonnement form -pi us encore par


;

que par l'tude il faut enfin cette qualit nous fait saisir les rapports loigns les et en former un corps d'ides raisonnes, rassembler
d'esprit qui
,

()2

MANIRE D ETUDIER
avoir pes les probabilits.

aprs en avoir apprci au juste les vraisemblances et

en

C'est

ici

l'on a besoin

de mthode pour concelle

duire son esprit,

non pas de

dont nous avons

parl, qui ne sert qu' arranger arbitrairement des

mots, mais de cette mthode qui soutient l'ordre

mme
claire

des choses, qui guide notre raisonnement, qui

nos vues,

les

tend

et

nous empche de nous


ils
:

garer. Les plus grands philosophes ont senti la ncessit

de cette mthode, et

mme

ont voulu nous

en donner des principes et des essais mais les uns ne nous ont laiss que l'histoire de leurs penses, et les autres la fable de leur imagination et quelques uns se sont levs ce haut point de mtaphysique d'o l'on
;

peut voir
ides,

les principes, les rapports, et

l'ensemble des
ses

sciences; aucun

ne nous a sur cela

communiqu

aucun ne nous a donn des conseils, et la mthode de bien conduire son esprit dans les sciences au dfaut de prceptes, on a est encore trouver
:

substitu des exemples; au lieu de principes, on a

employ des dfinitions; au


suppositions hasardes.

lieu

de

faits

avrs, des

Dans ce

sicle

mme

les

sciences paroissent
s'a-

tre cultives avec soin, je crois qu'il est ais de

percevoir que

la

philosophie est nglige, et peut-tre


;

plus que dans aucun autre sicle

les arts

qu'on veut

appeler scientifiques ont pris sa place; les

mthodes
et les
:

de calcul et de gomtrie,

celles

de botanique et

d'histoire naturelle, les formules, en

un mot,

dictionnaires, occupent presque tout le monde on s'imagine savoir davantage, parce qu'on a augment
le

nombre des expressions symboliques

et

des phrases

HISTOIRE NATURELLE.
fait

(p
la

savantes, et
arts

on ne

point attention que tous ces

ne sont que des chafaudages pour arriver

science, et
faut s'en

non pas la science elle-mme; qu'il ne servir que lorsqu'on ne peut s'en passer, et
qu'ils

qu'on doit toujours se dfier

ne viennent
les

nous
l'-

manquer, lorsque nous voudrons


difice.

appliquer

La

vrit

cet tre

mtaphysique dont tout

le

monde croit avoir une ide claire, me parot confondue dans un si grand nombre d'objets trangers auxquels on donne son nom, que je ne suis pas surpris

qu'on

ait

de

la

peine

la

reconnotre. Les pr-

jugs et les fausses applications se sont multiplis

mesure que nos hypothses ont t plus savantes, plus abstraites, et plus perfectionnes; il est donc plus difficile que jamais de reconnotre ce que nous pouvons savoir, et de le distinguer nettement de ce que nous devons ignorer. Les rflexions suivantes serviront au moins d'avis sur ce sujet important.

Le mot de

vrit

ne

fait natre

qu'une ide vague

il n'a jamais eu de dfinition prcise; et la dfinition elle-mme, prise dans un sens gnral et absolu,

n'est qu'une abstraction qui n'existe qu'en vertu de quelque supposition. Au lieu de chercher faire une dfinition de la vrit, cherchons donc faire une

munment
Il

numration; voyons de prs ce qu'on appelle comvrits, et tchons de nous en former des
y a plusieurs espces de vrits, et on a coutume le premier ordre les vrits mathma:

ides nettes.

de mettre dans
tiques

ce ne sont cependant que des vrits de dfi-

nitions; ces dfinitions portent sur des suppositions

94

manire d'tudier

simples, mais abstraites, et toutes les vrits en ce

genre ne sont que des consquences composes, mais


toujours abstraites de ces dfinitions. Nous avons
les suppositions,
fait

nous les avons combines de toutes les faons, ce corps de combinaisons est la science mathmatique il n'y a donc rien dans cette science que ce que nous y avons mis, et les vrits qu'on en
;

tire

ne peuvent tre que des expressions diffrentes,


ainsi les vrits

sous lesquelles se prsentent les suppositions que nous

mathmatiques ne sont que les rptitions exactes des dfinitions ou suppositions. La dernire consquence n'est vraie que
avons employes
:

parce qu'elle est identique avec celle qui


et

la

prcde,
ainsi

que

celle-ci

l'est

avec

la

prcdente, et
la

de

suite,

en remontant jusqu'

premire supposition;

et

comme

les dfinitions sont les seuls principes sur


,

lesquels tout est tabli


relatives, toutes les

et qu'elles sont arbitraires et


tirer

consquences qu'en en peut

sont galement arbitraires et relatives.


pelle vrits

Ce qu'on ap-

tits d'ides, et n'a

mathmatiques se rduit donc des idenaucune ralit nous supposons, sur nos suppositions, nous en tirons nous raisonnons des consquences, nous concluons la conclusion ou dernire consquence est une proposition vraie, re:

lativement notre supposition; mais cette vrit n'est

pas plus relle que


point
ici le

la

supposition elle-mme.
les

Ce

n'est

lieu

de nous tendre sur


,

usages des
l'abus

sciences mathmatiques

non plus que sur


suffit d'avoir

qu'on en peut
les vrits

faire

il

nous

prouv que
vrits

mathmatiques ne sont que des


ou,
si

de

dfinitions,

l'on veut, des

expressions diff-

rentes de

la

mme

chose, et qu'elles ne sont vrits

HISTOIRE NATURELLE.
ces

9.)

que relativement
avons
faites
:

mmes

dfinitions

que nous

c'est

par cette raison qu'elles ont l'avan-

tage d'tre toujours exactes et dmonstratives, mais


abstraites, intellectuelles, et arbitraires.

Les vrits physiques, au contraire, ne sont nulle-

ment

arbitraires, et

ne dpendent point de nous; au

lieu d'tre

fondes sur des suppositions que nous ayons

ne sont appuyes que sur des faits. Une suite de faits semblables, ou si l'on veut, une rptition frquente et une succession non interrompue
faites, elles
,

des

mmes vnements,
:

fait

l'essence

sique

ce qu'on appelle vrit

de la vrit phyphysique n'est donc


si

qu'une probabilit, mais une probabilit


qu'elle quivaut
;

grande

>

une certitude. En mathmatique on suppose en physique on pose et on tablit. L ce


sont des dfinitions;
dfinitions
ici

ce sont des

faits.

On

va de

en dfinitions dans

les sciences abstraites; les

on marche d'observations en observations dans


dence
vrit

sciences relles. Dans les premires on arrive l'vi-

dans les dernires la certitude. Le mot de comprend l'une et l'autre, et rpond par consquent deux ides diffrentes sa signification est vague et compose il n'toil donc pas possible de la
,

dfinir gnralement;

il

falloit,

comme nous venons

de

le faire

en distinguer

les

genres afin de s'en for-

mer une
celles

ide nette.
:

Je ne parlerai pas des autres ordres de vrits

relles et

morale, par exemple, qui sont en partie en partie arbitraires, demanderoient une longue discussion qui nous loigneroit de notre but,

de

la

et cela d'autant plus qu'elles n'ont


fin

pour objet

et

pour

que des convenances

et

des probabilits.

96

manire d'tudier
la

L'vidence mathmatique et

certitude physique

sont donc les deux seuls points sous lesquels nous

devons considrer
l'une

la vrit
,

ds qu'elle s'loignera de

ou de

l'autre

ce n'est plus que vraisemblance

Examinons donc ce que nous pouvons ou certaine aprs quoi verrons ce que nous ne pouvons connotre que nous par conjecture, et enfui ce que nous devons ignorer. Nous savons ou nous pouvons savoir de science
et probabilit.

savoir de science vidente

vidente toutes les proprits, ou plutt tous les rapports des nombres, des lignes, des surfaces, et de
toutes les autres quantits abstraites; nous pourrons
les savoir

d'une manire plus complte mesure que

nous nous exercerons


tions, et d'une

rsoudre de nouvelles ques-

manire plus sre mesure que nous


les

rechercherons

causes des difficults.

Comme

nous

sommes les crateurs de cette science, et qu'elle ne comprend absolument rien que ce que nous avons nous-mmes imagin il ne peut y avoir ni obscurits
,

ni

paradoxes qui soient rels ou impossibles, et on en


la

trouvera toujours
les principes

solution en examinant avec soin


les

supposs, et en suivant toutes

d-

marches qu'on a faites pour y arriver; comme les combinaisons de ces principes et des faons de les employer sont innombrables, il y a dans les mathmatiques un champ d'une immense tendue de connoissances acquises et acqurir, que nous serons toujours les matres de cultiver quand nous voudrons,
et

dans lequel nous recueillerons toujours


vrits.

la

mme

abondance de

Mais ces vrits auroient t perptuellement de


pure spculation, de simple curiosit, et d'entire

UISTOIKE NATURELLE.
n'avoit pas trouve les

07

q utilit;

si

on

associer aux vrits

moyens de les physiques. Avant que de consid-

que nous pouvons esprer de savoir en ce genre. Les phnomnes qui s'offrent tous les jours nos yeux, qui se succdent et se rptent sans interruption et dans tous les cas, sont le fondement de nos connoissances physiques. Il suffit qu'une chose arrive toujours de la mme faon, pour qu'elle fasse une certitude ou une vrit pour nous tous les faits de la nature que nous avons observs, ou que nous pour;

rer les avantages de cette union, voyons ce

rons observer, sont autant de vrits

ainsi

vons en augmenter

le

nombre autant

qu'il

nous pounous plaira,

en multipliant nos observations; notre science n'est ici borne que par les limites de l'univers. Mais lorsqu'aprs avoir bien constat les faits par
des observations ritres, lorsqu'aprs avoir tabli

de nouvelles vrits par des expriences exactes, nous voulons chercher les raisons de ces mmes faits, les
causes de ces

effets,

coup, rduits

nous nous trouvons arrts, tout tacher de dduire les effets d'effets

plus gnraux, et obligs d'avouer que les causes nous

sont et nous seront perptuellement inconnues, parce

que nos sens tant eux-mmes les effets de causes que nous ne connoissons point, ils ne peuvent nous donner des ides que des effels, et jamais des causes; il faudra donc nous rduire appeler cause un effet
gnral, et renoncer savoir au del.

Ces

effets

gnraux sont pour nous


:

les vraies lois

de

la

nature

tous les

phnomnes que nous recon-

notrons tenir ces

de

faits

en dpendre, seront autant expliqus, autant de vrits comprises; ceux


lois et

()8

MAN I E D
[\

fc)

I) I

ER

que nous ne pourrons


faits qu'il

y rapporter, seront de simples

faut mettre

en rserve, en attendant qu'un


faits,

plus grand

nombre
la

d'observations et une plus longue


et

exprience nous apprennent d'autres

nous
g-

dcouvrent

cause physique, c'est--dire

l'effet

nral dont ces effets particuliers drivent. C'est ici o l'union des deux sciences mathmatique et physique

peut donner de grands avantags

l'une
;

donne

le

combien
il

et l'autre le

comment
dpend

des choses et

comme

s'agit ici

de combiner
si

et d'estimer

des probabilits

pour juger
sique
le

un

effet

plutt

dune

cause que
la

d'une autre, lorsque vous avez imagin par

phy-

comment,

c'est--dire lorsque vous avez vu


telle

qu'un

tel effet

pourroit bien dpendre de


le calcul

cause

vous appliquez ensuite

pour vous assurer du

combien de cet effet combin avec sa cause; et si vous trouvez que le rsultat s'accorde avec les observations, la probabilit que vous avez devin juste, augmente si fort, qu'elle devient une certitude, au lieu que sans ce secours elle seroit demeure simple probabilit.

que cette union des mathmatiques et de se faire que pour un trs petit nombre de sujets il faut pour cea que les phnomnes que nous cherchons expliquer, soient susIl

est vrai

la

physique ne peut
:

ceptibles d'tre considrs d'une manire abstraite,


et

que de leur nature


le

ils

soient dnus de presque

toutes qualits physiques; car pour peu qu'ils soient

composs,
mais

calcul ne peut plus s'y appliquer. La plus

belle et la plus heureuse application qu'on en ait jafaite, est


si

au systme du
el

monde

et

il

faut avouer

que

Newton ne nous

donn que

les

ides phy-

HISTOIRE NATURELLE.

99

sques de son systme, sans les avoir appuyes sur des


valuations
prcises et mathmatiques, elles n'au:

beaucoup prs, la mme force mais mme temps qu'il y a trs peu de suaussi simples, c'est--dire aussi dnus de qualijets ts physiques que l'est celui-ci; car la distance des
roient pas eu,

on doit sentir en

plantes est

si

grande

qu'on peut

les

considrer les

unes l'gard des autres comme n'tan t que des points.

On
et

peut en

mme

temps, sans se tromper, faire abs-

traction de toutes les qualits physiques des plantes,

ne considrer que leur force d'attraction


d'ailleurs les plus rguliers

leurs

mouvements sont
la rsistance.

que nous

connoissions, et n'prouvent aucun retardement par

Tout

cela concourt rendre l'explication

du systme du monde un problme de mathmatique,


auquel
il

ne

falloit

qu'une ide physique heureusecette ide est d'avoir


les graves la surla

ment conue pour


pens que
qui retient
Mais,
sique o
la

la raliser; et
fait

force qui

tomber

face de la terre, pourroit bien tre


la

mme que

celle

lune dans son orbite.


rpte,
il

je le

bien peu de sujeLs en phy-

l'on puisse appliquer aussi

les sciences abstraites, et je

avantageusement ne vois gure que l'astro-

nomie
grande

et l'optique auxquelles elles puissent tre d'une


utilit
:

venons d'exposer,

que nous que la lumire tant un corps presque infiniment petit dont les effets s'oprent en ligne droite avec une vitesse presque inet l'optique parce
,

l'astronomie par les raisons

proprits sont presque mathmatiques; ce qu'on peut y appliquer avec quelque succs le calcul et les mesures gomtriques. Je ne parlerai pas des mcaniques, parce que la mcanique rationfinie, ses
fait

qui

100
nelle est
traite
,

M H I E 11 E D E T U D I E R de laquelle

faire et

elle-mme une science mathmatique et absla mcanique pratique ou l'art de de composer les machines, n'emprunte qu'un
,

seul principe par lequel

on peut juger tous

les effets

en faisant abstraction des frottements et des autres


qualits physiques. Aussi m'a-t-il toujours paru qu'il

V avoit une espce d'abus dans


professe
la

la

manire dont on
l'objet

physique exprimentale,

de cette

science n'tant point

du

tout celui qu'on lui prte.

La dmonstration des
la

effets

mcaniques,

comme

de

puissance des

leviers,

des poulies, de l'quilibre des

solides et des fluides, de l'effet des plans inclins, de

celui des forces centrifuges, etc., appartenant enti-

rement aux mathmatiques, et pouvant tre saisie par les yeux de l'esprit avec la dernire' vidence, il me le parot superflu, de la reprsenter ceux du corps
:

vrai but est, au contraire, de faire des expriences sur

toutes les choses

par

le

calcul, sur tous les effets

que nous ne pouvons pas mesurer dont nous ne connois-

sons pas encore les causes, et sur toutes les proprils dont nous ignorons les circonstances; cela seul peut nous conduire de nouvelles dcouvertes, au lieu que la dmonstration des effets mathmatiques ne

nous apprendra jamais que ce que nous savons dj. Mais cet abus n'est rien en comparaison des inconvnients o l'on

tombe lorsqu'on veut appliquer

la

gomtrie et

le calcul

des objets dont nous ne condes sup-

noissons pas assez les proprits pour pouvoir les mesurer


:

ou

est oblig

dans tous ces cas de


la

faire

positions toujours contraires


le sujet

nature, de dpouiller

de

la

plupart de ses qualits, d'en faire

un

tre abstrait qui ne ressemble plus l'tre rel; et

HISTOIRE NATURELLE.

101

lorsqu'on a beaucoup raisonn et calcul sur les rapports et les proprits de cet tre abstrait, et qu'on
est arriv

croit

une conclusion tout aussi abstraite, on avoir trouv quelque chose de rel et on trans,

porte ce rsultat idal dans


duit

le sujet rel;

ce qui pro-

une

infinit

de fausses consquences et d'erreurs.


le

C'est

ici le

point

plus dlicat et
:

le

plus important

de l'tude des sciences


y a de rel dans
d'arbitraire

savoir bien distinguer ce qu'il

un
lui

sujet de ce

que nous y mettons

en

le

considrant, reconnotre clairement

les proprits
lui

qui

appartiennent et celles que nous

prtons,

me

parot tre le

fondement de
dans
les

la vraie

mthode de conduire son


si

esprit

sciences; et
,

on ne perdoit jamais de vue ce principe on ne feroit pas une fausse dmarche, on viterait de tomber
dans ces erreurs savantes qu'on reoit souvent
des vrits
:

comme
les

on verroit disparotre

les

paradoxes,

questions insolubles des sciences abstraites; on reconnotroit les prjugs et les incertitudes

que nous

portons nous-mmes dans

les

sciences relles; on

viendroit alors s'entendre sur la mtaphysique des

sciences; on cesseroit de disputer, et on se runiroit

pour marcher dans


vrits qui sont

la

mme
la

route

la suite

de l'exp-

rience, et arriver enfin

connoissance de toutes les

du

ressort de l'esprit humain.

Lorsque
sures,

les sujets sont trop

compliqus pour qu'on

puisse y appliquer avec avantage le calcul et les

me-

comme

le

sont presque tons ceux de l'histoire


il

naturelle et de la physique particulire,

me

parot

que
les

la vraie

mthode de conduire son

esprit dans ces

recherches, c'est d'avoir recours aux observations, de


rassembler, d'en faire de nouvelles, et en assez

102

MANIRE D TUDIER

l,

HISTOIRE NATURELLE.
la vrit

grand nombre pour nous assurer de


principaux, et de n'employer
la

des

faits

mthode mathmatides consquenil

que que pour estimer

les probabilits

ces qu'on peut tirer de ces faits; surtout

faut tacher

de les gnraliser et de bien distinguer ceux qui sont


essentiels de

ceux qui ne sont qu'accessoires au sujet que nous considrons il faut ensuite les lier ensemble par les analogies, confirmer ou dtruire certains
;

points quivoques par le

moyen des expriences,


la

for-

mer son plan


turel.

d'explication sur

combinaison de tous
la

ces rapports, et les prsenter dans l'ordre le plus na-

Cet ordre peut

se

prendre de deux faons


effets particuliers

premire est de remonter des


effets plus
ral

des

gnraux, et l'autre de descendre du gn-

au particulier: toutes deux sont bonnes, et le choix de l'une ou de l'autre dpend plutt du gnie de l'auteur que de la nature des choses, qui toutes

peuvent tre galement bien


l'autre

traites par l'une

ou par
essais

de ces manires. Nous allons donner des


la

de cette mthode Thorie de la Terre, de


et

dans les discours suivants, de la

Formation des Plantes,

de

la

Gnration des Animaux.

'

WVWWWIVWWW.' VWVVAVXVVVWVWVWWVWV.' IWVWVYWVfWlWWlYlVIWYWVVWI

SECOND DISCOURS.
HISTOIRE ET THEORIE DE LA TERRE.
Vicli

ego, quod fuerat


vicli

quondam

solidissima tejlus

Esse frclum;

fraetas ex sequore terras;

Et nrocul pelago concilie fcure riaarinae,

Et velus inventa

est in

uiontibus anchora sumifiis


valleiu decursus aquarui

Quodque

fuit

campus,

Fecit, et eluvie

mous

est
(

deductus in aequer.
Ovid.
,

Metam

Ub. xv,

\.

2C2.

Il n'est ici question ni

de

la figure 1

de

la

terre, ni

de son mouvement,

ni

des rapports qu'elle peut avoir

l'extrieur avec les autres parties

de l'univers;

c'est

sa constitution intrieure, sa forme, et sa matire,

que nous nous proposons d'examiner. L'histoire gnrale de


la

terre doit prcder l'histoire particulire


et les dtails des faits singuliers

de ses productions,
de
et
la vie et

des

murs

des animaux, ou de

la

culture

de

la

vgtation des plantes, appartiennent peut l'histoire naturelle

tre

moins

que

les rsultats

g-

nraux des observations qu'on


rentes matires qui composent
les

a faites sur les diffle

globe terrestre, sur


les ingalits

minences,
le

les

profondeurs et

de

sa

forme, sur
pidit et

mouvement des mers,


la

sur

la

direction

des montagnes, sur


les effets

position des carrires, sur la rala


l

des courants de
et

mer,

etc.

Ceci

est la nature
1.

en grand,
les

ce sont
la

ses principales
la terre
.

Venez ci-aprs

Preuve? de

Thorie de

art,

I.

THEG

i\

1)

L V

T B HP,E.

oprations; elles influent sur toutes

ks
k

autres, et h*

thorie de ces effets esl une premire science de laquelle

dpend

l'intelligence des

phnomnes

parti-

culiers, aussi bien

que

la

connoissance exacte des

substances terrestres; et quand

mme

on voiidroit
le

donner

celte partie

des sciences naturelles

nom

de physique* tonte physique


systmes n 'est-elle pas

l'on

n'admet point de
la

l'histoire

de

nature?
les rap-

Dans des
ports sont

sujets d'une vaste

tendue dont
les faits

difficiles

rapprocher, o

sont inil

connus en partie,
thorie

et

pour

le

reste incertains,

est

plus ais d'imaginer un systme


:

que de donner une


jamais
et

aussi la thorie

de

la terre n'a-t-elle

t traite

que d'une manire vague

hypothtique.

Je ne parlerai donc que lgrement des ides singulires


tire.

de quelques auteurs qui ont


1
,

crit sur celle

ma-

L'un
les

plus ingnieux que raisonnable, astronome

convaincu du systme de INewton, envisageant tous

vnements possibles du cours


l'aide

et

de

la

direction

des astres, explique,

d'un calcul mathmati-

que, par la queue d'une comte, tous les changements qui sont arrivs au globe terrestre.

Un
vers.

autre

2
,

thologien htrodoxe,

la

tte chauf-

fe de visions potiques, croit avoir vu crer l'uni-

Osant prendre

le style

prophtique, aprs nous

avoir dit ce qu'toit la terre au sortir


le

du nant, ce que

est,

dluge y a chang, ce qu'elle a t, et ce qu'elle il nous prdit ce qu'elle sera, mme aprs la

destruction du genre humain.


i.
:?.

Whiston. Voyez
Uurnct, Voyez

les

Preuves de
la

In

Thorie; de la terre, art.


La terre
,

11.

les

Preuves de

Thorie de

;irl.

III.

THEORIE DE LA TE RUE.

<>.*

Un
les

troisime

4
,

la vrit meilleur observateur

que

deux premiers, mais tout aussi peu rgl dans ses ides, explique, par un abme immense d'un liquide contenu dans les entrailles du globe, les principaux

phnomnes de

la

terre, laquelle, selon lui, n'est


et fort

qu'une crote superficielle

mince, qui

sert

d'enveloppe au fluide qu'elle renferme.

Toutes ces hypothses,


clairci les ides, et
la fable la

faites

au hasard, et qui ne

portent que sur des fondements ruineux, n'ont point


ont confondu les
:

faits.

On

ml

physique

aussi ces

systmes n'ont t

reus que de ceux qui reoivent tout aveuglment, incapables qu'ils sont de distinguer les nuances du vrai-

semblable, et plus

flatts

du merveilleux que frapps

du vrai. Ce que nous avons dire au sujet de la terre sera sans doute moins extraordinaire, et pourra parotre commun en comparaison des grands systmes dont nous venons de parler mais on doit se souvenir qu'un historien est fait pour dcrire et non pour inventer,
:

qu'il

ne doit se permettre aucune supposition, et


faire

qu'il

ne peut
biner

usage de son imagination que pour comfaits, et

les

observations, gnraliser les

en for-

mer

un ensemble qui prsente


claires et
:

l'esprit

un ordre
suivis et
il

mthodique d'ides
vraisemblables

de rapports

je dis

vraisemblables, car

ne faut

pas esprer qu'on puisse donner des dmonstrations


exactes sur cette matire, elles n'ont lieu que dans
les

sciences mathmatiques; et nos connoissances en

physique et en histoire naturelle dpendent de l'exprience et se bornent des inductions.


j.

Woodward. Voyez

les

Prouves ,

art*.

IV.

10<3

THEORIE DE LA TERRE.
par nous reprsenter ce que

Commenons donc

l'exprience de tous les temps et ce que nos propres

observations nous apprennent au sujet de

la terre.

Ce

globe immense nous offre

la surface

des hauteurs,

des profondeurs, des plaines, des mers, des marais,

des fleuves, des cavernes, des gouffres, des volcans;


et la

premire inspection nous ne dcouvrons en

tout cela aucune rgularit, aucun ordre. Si nous p-

ntrons dans son intrieur, nous y trouverons des mtaux, des minraux, des pierres, des bitumes, des sables, des terres, des eaux, et des matires de toute

espce, places
apparente.

comme

au hasard et sans aucune rgle


avec plus d'attention, nous

En examinant

voyons des montagnes 1


et briss,

affaisses,

des rochers fendus


les

des contres englouties, des

nouvelles,

des terrains submergs, des cavernes combles; nous

trouvons des matires pesantes souvent poses sur des


matires lgres; des corps durs environns de substances molles; des choses sches, humides, chaudes,
froides, solides, friables, toutes mles et dans

une

es-

pce de confusion qui ne nous prsente d'autre image que celle d'un amas de dbris et d'un monde en ruine.

Cependant nous habitons ces ruines avec une entire scurit les gnrations d'hommes, d'animaux,
;

de plantes, se succdent sans interruption


fournit

la terre

abondamment

leur subsistance

la

mer

des

limites et des lois, ses


l'air a

mouvements y

sont assujettis;

ses courants rgls 2 , les saisons ont leurs retours

i.

Vide Senec. Qust.,


lil>.

lib. vi,
lib.
a-3.

cap. 21; Slrab. Geograpft.,


11,

i!>.

Gros.,

11,

cap. 18; Plin.,

cap. 19; Histoire de l'Acadmie

des Sciences,
a.

aime 1708, page


les Preuves, art.

Voyez

XIV.

THEORIE DE LA TERRE*
priodiques et certains,
la

K>;

verdure n'a jamais

manqu
l'or-

de succder aux frimas; tout nous parot tre dans


dre
est
:

la terre,

qui tout l'heure n'toit qu'uu chaos,

un

sjour dlicieux, o rgnent le calme et l'har-

monie, o tout est anim et conduit avec une puissance et une intelligence qui nous remplissent d'admiration
,

et

nous lvent jusqu'au Crateur.


pas de prononcer sur l'irr la surface

Ne nous pressons donc


gularit

que nous voyons

de

la terre, et

sur le dsordre apparent qui se trouve dans son intrieur


:

car nous en reconnotrons bientt


la

l'utilit, et

mme

ncessit; et en y faisant plus d'attention, nous y trouverons peut-tre un ordre que nous ne

souponnions pas, et des rapports gnraux que nous


n'apercevions pas au premier coup d'il.

la

vrit,
:
'

nos connoissances

cet

gard seront toujours bornes

nous ne coiinoissons point encore la surface entire l du globe nous ignorons en partie ce qui se trouve au fond des mers il y en a dont nous n'avons pu sonder les profondeurs; nous ne pouvons pntrer que dans l'corce de !a terre, et les 2 plus grandes cavits, les
:
;

mines 3

profondes % ne descendent pas la huit millime partie de son diamtre. Nous ne pouvons
les plus

perficielle; l'intrieur

couche extrieure et presque sude la masse nous est entirement inconnu. On sait que, volume pour volume, la terre pse quatre fois plus que le soleil. On a aussi le rapport de sa pesanteur avec les autres plantes mais ce n'est qu'une estimation relative; l'unit de mesure
la
:

donc juger que de

i.
?..

Voyez

les

Preuves,

art. Vf.

Voyez Trans.

5.

page o', Vbjez Boyies Works, roLlU, page b5.


phll. abrig., vol. If.

MM
nous manque,

THEORIE DE LA PEU HE.


le

pouls rel

tlo la

matire nous tant


la

inconnu
tre

en sorte que l'intrieur de

terre pourroit

pesante que

ou vide ou rempli d'une matire mille lois plus l'or, e! nous n'avons aucun moyen de le

reconnotre;

peine pouvons-nous former sur cela


"\

quelques
i.
>.

conjectures raisonnables
Preuves,
j';i

tM ei les

art.

Lorsque

crit ce Traita

de

la

Thoiie de

la terre,

en 174

je n'tois

pas instruit de tocs

les faits

par lesquels on peut reconnotre

que

la densit
les

entre

densits

du globe terrestre, prise gnralement, est moyenne du fer, des marbres, des grs, de la pierre, et du
je l'ai

verre, telle
\ois pas
tat
;

que

dtermine dans,

mon

premier Mmoire.;

je u'a-

l'ait

alors toutes les expriences qui m'ont conduit ce rsul.ms>i

il

me manquoil
\

beaucoup d*observations que


:

j'ai

recueillies

dans ce long espace de temps

ces expiiences toutes faites dans la

mme

ue

't

e:-s

obsen
et

ations

nouvelles pour
fait

la

plupart

ont tendu
et

mes premires

ides,

m'en ont

natre d'autres accessoires

mme

plus leves; en sorte que ces conjectures raisonnables que


lors

je

souponnois ds
de

qu'on pouvoit former,

me
il

paroisscnl tre deve


rsulte
la

nues des inductions


la

trs plausibles, desquelles

que

le

globe

tene

est

principalement compos, depuis

surface jusqu'au
le

centre, d'une matire vitreuse

un peu plus dense que


la

verre pur;

la

lune, d'une matire aussi dense que

pierre calcaire; Mars, d'une

matire

peu prs aussi dense que

celle
;

du marbre; Vnus, d'une


.

matire un peu plus dense que l'emeril

Mereure

d'une matire un
la

peu plus dense que


uraie;
et

l'tain; Jupiter,

d'une matire moins dense que

Saturne, d'une matire presque aussi lgre que

la pierre

ponce; et enfin que les satellites de ces deux grosses plantes sont composs d'une matire encore plus lgre quelcur plante principale. Il est certain que le centre de gravit du globe, ou plutt du sphrode terrestre, concide avec son centre de grandeur,
lequel
lieu
il

et

que

l'axe
le

sur

tourne passe par ces


et

Mmes
:

centres, c'est- dire par


il

mi-

du sphrode,

que par consquent


s'il

est

de menu- densit dans


,

toutes ses parties correspondantes

en toit autrement
le

et

que

le

centre

vie

grandeur ue concidt pas avec


hmisphres de
la terre

centre de gravit, l'axe de


;

rotation se trouveroit alors plus d'un ct que de L'autre


diffrents
.

et

dans

les

la

dure de

la

rvolution parotroit

ingale. Or

cette rvolution est parfaitement

La

mme pour

tous les

TH BOB
Il

m: l TE BR

B.

09
la

faut

donc nous borner


la

examiner

et dcrire

surface de
climats
inciiic
:

terre, et

ta

petite paisseur intrieure


<!<

ainsi

toutes les parties correspondantes du globe sont

!,i

densit relative.
il

Et

comme
le

est

dmontr par son renflement

l'qualeuret par sa
01 ile

chaleur propre, encore actuellement existante, que, dans son


gine,
feu
,

globe terrestre toit compos d'une matire liqufie par


s'est

qui

rassemble par sa force d'attraction mutuelle,


n'a

la

runion

de celte matire en fusion


le

pu former qu'une sphre pleine depuis

centre

la

circonfrence, laquelle sphre pleine ne diffre d'un


et cet

globe parfait que par ce renflement sous L'quateur


sous
les

abaissement

ples, produits par


Cette

la

fore centrifuge des les premiers


a

moelle-

ments que

masse encore liquide

commenc

tourner sur

mme.
Nous avons dmontr que
prouvent
la
le

rsultat de
est

toutes les matires qui

violente action du feu,

l'tat

de

vitrification;
il

et

comme
cessaire
la

toutes se rduisent en verre plus ou

moins pesant,
une matire
partout
,

est

n-

que

l'intrieur
la

du globe

soit

en

effet

vitre, de

mme

nature que

roche vitreuse, qui

fait

le

fond de

sa

surface au dessous des argiles, des sables vitrescibles

des pierres

calcaires, et de toutes les autres matires qui ont t remues, travailles, et transportes par les eaux.

Ainsi l'intrieur du globe est une masse de matire Vtrescibic


peut-tre spcifiquement

un peu

plus pesant; que


les

la

roche vitreuse,
elle est

dans
de

les fentes

de laquelle nous cherchons


et

mtaux; mais
les

mme

nature,
:

n'en diffre qu'en ce qu'elle est plus massive et

plus pleine
trieures;

il

n'y a de vides et de cavernes

que dans

couches ex-

l'intrieur doit tre plein;


la

car ces cavernes n'ont pu se


la

former qu'

surface, dans
:

le

temps de

consolidation et du pre-

mier refroidissement
les

les fentes

perpendiculaires qui se trouvent dans

montagnes, ont

formes presque en

mme
le
.

temps,, c'est--dire
:

lorsque les matires se sont resserres par


ees cavits ne

refroidissement

toutes

pouvoieut

se faire qu' la gurface

comme

l'on voit
les

dans

une masse de verre ou de minral fondu les minences et prsenter la superficie, tandis que l'intrieur du bloc
plein.

trous se

est solide et

Indpendamment de
vernes et des fentes

cette cause gnrale de la formation des ca-

la

surface de

la

terre,

la

force centrifuge loit

une autre cause qui,

se

combinant avec

celle

du refroidissement,

IO

THORIE DE LA TERRE.

dans laquelle nous avons pntr. La premire chose qui se prsente, c'est l'immense quantit d'eau qui
produit clans
le

commencement de
les

plus grandes cavernes et de plus

grandes ingalits dans


C'est par celte raison

climats o elle agissoit le plus puissamment.


les

que

plus hautes montagnes et les plus grandes

profondeurs
c'est

se sont trouves voisines des

tropiques et de l'quateur;

par

la

mme

raison qu'il

s'est fait

dans ces contres mridionales

plus de bouleversements que nulle part ailleurs. JNous ne pouvons d-

terminer

le

point de profondeur auquel les couches de la terre ont t


il

boursoufiles par le feu et souleves en cavernes; mais

est certain

que

cette

profondeur doit tre bien plus grande


puisque
le

l'quateur que dans


s'y est

les autres climats,

globe, avant sa consolidation,


les ples. Celte

lev de six lieues

un quart de plus que sous

espce de
l'-

croule ou de calotte va toujours en diminuant d'paisseur depuis


cette crote est la seule qui ait t dplace

quateur, et se termine rien sous les ples. La matire qui compose

dans

le

temps de

la

liqu-

faction

et refoule

par l'action de

la force

centrifuge; le reste de la

matire qui compose l'intrieur du globe,


assiette, et n'a subi ni
vicies et les

est

demeur

fixe

dans sou
:

changement,

ni soulvement, ni transport

les

cavernes n'ont donc pu se former que clans cette crote

extrieure; elles se sont trouves d'autant plus grandes et plus fr-

quentes que cette crote

loit plus paisse, c'est--dire plus voisine

de

l'quateur. Aussi les plus grands affaissements se sont faits et se feront

encore dans
plus grand

les parties

mridionales, o se trouvent de

grandes ingalits de

la surface

du globe,

et,

par

la

mme les plus mme raison le


,

nombre de cavernes, de
le

fentes, et de

mines mtalliques

qui ont rempli ces fentes dans


blimation.
L'or
et

temps de leur fusion ou de leur suainsi dire, infi-

l'argent, qui

ne font qu'une quantit, pour


sont spars de

niment

petite

en comparaison de
se

celle des autres matires


la

du globe,
l'on voit

ont t sublims en vapeurs, et

matire vitrescible

commune
sortir

par l'action de

la

chaleur, de la

mme

manire que

d'une plaque d'or ou d'argent expose au foyer d'un miroir arcpii s'en

dent, des particules

sparent parla sublimation

et

qui dorent
:

ou argentent

les

corps que l'on expose celte vapeur mtallique

ainsi
,

l'on ne peut pas croire

que ces mlaux

susceptibles de sublimation

mme
dans

la

une chaleur mdiocre, puissent tre entrs en grande partie composition du globe, ni qu'ils soient placs de grandes
Il

profondeurs dans son intrieur.

en

est

de

mme

de tous

les autres

THEORIE DE LA
rouvre
la

TERRE*.

111

plus grande partie du globe. Ces eaux occu-

pent toujours les parties les plus basses; elles sont


aussi toujours

de niveau

et elles

tendent perptuel-

Cependant nous les voyons 1 agites par une forle puissance, qui, supposant la tranquillit de cet lment, lui imprime un
l'quilibre et au repos.

lement

mouvement priodique
ternativement

et rgl

soulve et abaisse

al-

masse
est

un balancement de la remuant jusqu' la plus grande profondeur. Nous savons que ce mouvement
les flots, et fait

totale des

mers, en

les

de tous

les

temps, et

qu'il

durera autant que

la

lune

et le soleil, qui

en sont

les causes.
le

Considrant ensuite

fond de
2

marquons autant
mtaux
giles,

d'ingalits

mer, nous y reque sur la surface de la


la

et

minraux
la

qui sont encore plus susceptibles de se sublimer


;

et l'gard des sables vitrescibles et des arqui ne sont que des dtriments des scories vitres dont la surface du globe toit couverte immdiatement aprs le premier refroidissement il est certain qu'elles n'ont pu se loger dans l'intrieur, et
,

par l'action de

chaleur

qu'elles pntrent tout au plus aussi bas

que

les filons

mtalliques

dans

les fentes et

dans

les autres cavits

de celte ancienne surface de


les

la terre,

maintenant recouverte par toutes

matires que

les

eaux ont

dposes.
conclure que le globe de la terre dans son intrieur, qu'une masse solide de matire vitrescible sans vides, sans cavits, et qu'il ne s'en trouve que dans les couches

Nous sommes donc bien fonds

n'est,

(fui

soutiennent celles de sa surface; que sous l'quateur,

et

dans

les

elimats mridionaux, ces cavits ont t et sont encore plus grandes

que dans

les climats
les

temprs ou septentrionaux, parce

qu'il

eu

deux causes qui


que
la

ont produites sous l'quateur; savoir,

la

force cenil

trifuge et le refroidissement; au lieu

que, sous
:

les ples,

n'y a eu

seule cause

du refroidissement
les fentes

en sorte que, dans

les parties
les in-

mridionales,
galits plus

les affaissements

ont t bien plus considrables,

perpendiculaires plus frquentes, et les mines des mtaux prcieux plus abondantes. (Jdd. Buff.)
1.

grandes,

Voyez

les

Preuves,

art. XII.

?..

Vovcz

les

Preuves,

art. XIII,

112

THEO R

E DE

L A T E R R E.
,

terre; nous y trouvons des hauteurs 1 des valles, des plaines, des profondeurs, des rochers, des terrains de toute espce nous voyons que toutes les les ne sont
:

que

les

sommets 2 de

vastes

montagnes, dont

le
;

pied

et les racines sont couverts

de l'lment liquide

nous

y trouvons d'autres sommets de montagnes qui sont presque fleur d'eau. Nous y remarquons des courants
3

rapides qui semblent se soustraire au


:

mou-

vement gnral on les voit 4 se porter quelquefois constamment dans la mme direction, quelquefois
rtrograder, et ne jamais excder leurs limites, qui paroissent aussi invariables

que

celles qui

bornent

les ef-

forts des fleuves de la terre.

L sont

ces contres orala tempte, choquent et

geuses o

les

vents en fureur prcipitent

o
se

la

mer et

le ciel,
:

galement agits,
des trombes
6
,

se

confondent

ici
5
,

sont des

mouvements
et

intestins, des

bouillonnements

des agitations ex-

traordinaires causes par des volcans dont la

bouche

submerge vomit

le

feu du sein des ondes, et pousse

jusqu'aux nues une paisse vapeur mle d'eau, de


soufre, et de bitume. Plus loin, je vois ces gouffres
7

dont on n'ose approcher, qui semblent


seaux pour
les engloutir
:

attirer les vais-

au del j'aperois ces vastes


8
,

plaines, toujours calmes et tranquilles

mais tout

i.

Voyez

la

Carte dresse en 1707 par M. Buachc, des profondeurs


et

Je L'Ocan entre l'Afrique


2.

l'Amrique.

Voyez Varen. Geogr. gen., page 218.

3.
45. 6.
7.

Voyez

les

Preuves,

art. XIII.

Voyez Varen.,

p. /jo.

Voyez aussi

les
II
,

Voyage* de Pyravil,
page 5G.

p. 1.^7,

Voyez

les

Voyages

de

Shaw, tome

Voyez les Preuves, art. XVI. Le Malestroom dans la mer de Norwge.


Les calmes
et les

8.

lornados de

la

mer Ethiopique.

THEORIE DE LA TERRE.
aussi dangereuses,

Il5

leur empire, o
il

l'art
:

o les vents n'ont jamais exerc du nautonier devient inutile, o


enfin
,

faut rester et prir

portant les yeux jusqu'aux


ces glaces
1

extrmits du globe ,

je vois

normes qui

se dtachent des continents des ples, et viennent,

comme des montagnes


jusque dans
les

voyager et se fondre rgions tempres 2


flottantes,
.

Voil les principaux objets que nous offre le vaste

empire de

la

mer

des milliers d'habitants de diff-

rentes espces en peuplent toute l'tendue; les uns,

couverts d'caills lgres, en traversent avec rapidit


les diffrents

pays

d'autres, chargs d'une paisse co-

quille, se tranent

pesamment,
le sable
;

et

marquent avec

len-

teur leur route sur


a

d'autres, qui la nature

donn des nageoires en forme d'ailes, s'en servent pour s'lever et se soutenir dans les airs; d'autres enfin
,

qui tout

mouvement

a t refus

croissent et

vivent attachs aux rochers; tous trouvent dans cet

lment leur pture. Le fond de

la

mer produit abonla

damment

des plantes, des mousses, et des vgtations

encore plus singulires. Le terrain de

mer

est

de

sable, de gravier, souvent de vase, quelquefois de


terre ferme, de coquillages, de rochers, et partout
il

ressemble

la terre que nous habitons. Voyageons maintenant sur la partie sche du globe
!

quelle diffrence prodigieuse entre les climats


varit de terrains
!

quelle
!

Mais observons exactement, et nous reconnotrons que les


grandes
i.

quelle ingalit de niveau

chanes de montagnes
les

.se

trouvent plus voi-

Voyez

Preuves,

art.

VI

et X.

Voyez la Carte de l'expdition de M. Bouvet, dresse parM. Buache, en 1709. 5. Voyez les Preuves, art. IX.
2.

lUFFOIV.

I.

ll/j

THORIE DE LA TERRE.

sines de lequateur que des ples; que dans l'ancien

continent elles s'tendent d'orient en occident beau-

coup plus que du nord au sud, et que dans le Nouveau-Monde elles s'tendent au contraire du nord au sud beaucoup plus que d'orient en occident mais ce qu'il y a de trs remarquable, c'est que la forme de
:

ces montagnes et leurs contours, qui paroissent abso-

lument
vies et

irrguliers

i
,

ont cependant des directions

sui-

correspondantes 2 entre elles; en sorte que

les

angles saillants d'une

montagne

se trouvent toujours
la

opposs aux angles rentrants de

montagne

voisine,

qui en est spare par un vallon ou par une profondeur. J'observe aussi que les collines opposes ont

toujours trs

peu prs

la

mme
le

hauteur, et qu'en
milieu des conti-

gnral les montagnes occupent

nents, et partagent, dans la plus grande longueur, les


les, les

promontoires, et

les autres

terres avances.

Je suis de

mme
la

la

direction des plus grands fleuves,

et je vois qu'elle est toujours


la

presque perpendiculaire
ils

cte de

mer dans
la

laquelle

ont leur embou-

chure, et que, dans


ils

plus grande partie de leur cours,


les

vont peu prs 4


ils

comme

chanes de montagnes

dont
est

prennent leur source


les rivages

et leur direction.

Exa-

minant ensuite

de

la

mer,

je

trouve qu'elle

ordinairement borne par des rochers, des mar-

bres, et d'autres pierres dures, ou bien par des terres


et des sables qu'elle a
les

elle-mme accumuls ou que

fleuves ont amens, et je


Voyez
Preuves
phil.

remarque que

les ctes

>

les

art.

IX

et XII.
,

2. 5. 4.

Voyez Lettres

d Bourguet
,

page 181.

Vide Varenii Geogr.

p. 69.

Voyez

les

Preuves,

art.

X.

THEORIE DE LA TERRE.
voisines, et qui

1 f)

ne sont spares que par un bras ou par un petit trajet de mer, sont composes des mmes
matires, et que les
l'un et
lits
1
.

de terre sont

les

mmes de
2

de

l'autre ct

Je vois que les volcans se

les hautes montagnes, qu'il y en a un grand nombre dont les feux sont entirement teints, que quelques uns de ces volcans ont des cor-

trouvent tous dans

respondances 3 souterraines, et que leurs explosions


se font quelquefois en

mme

temps. J'aperois une


lacs et les

correspondance semblable entre certains

mers

voisines. Ici sont des fleuves et des torrents * qui

se perdent- tout coup, et paroissent se prcipiter


les entrailles

dans

de

la terre

l est

une mer intrieure o

se rendent cent rivires, qui y portent de toutes parts une norme quantit d'eau, sans jamais augmenter ce

immense, qui semble rendre par des voies souterchemin faisant, je reconnois aisment les pays anciennement
lac

raines tout oe qu'il reoit par ses bords; et,

habits, je les distingue de ces contres nouvelles,


le terrain

parot encore tout brut, o les fleuves sont

remplis de cataractes, o les terres sont en partie sub-

merges, marcageuses, ou trop arides, o


couvrent toute
produire.
la

la distri-

bution des eaux est irrgulire, o des bois incultes


surface des terrains qui peuvent

Entrant dans un plus grand dtail,

je vois

que

la

premire couche
i

5
,

qui enveloppe
VIL
praef.

le

globe, est partout

Voyez

les

Preuves
XVI.

art.

2. Ibd., art.
3.
4-

Vide Kircher. Mund. subter. in

Voyez Varen. Geogr., page


Voyez
les

/|3.

5.

Preuves

art. VII.

UEO R

E
;

J)

LA

T E R RE.

d'une

mme

substance

que

cette substance, qui sert

faire crotre et

nourrir les vgtaux et les animaux,


parties animales

n'est
et

elle-mme qu'un compos de

vgtales dtruites ou plutt rduites en petiles par-

ties,

dans lesquelles l'ancienne organisation


,

n'est pas

sensible. Pntrant plus avant

je

trouve

la vraie

terre

je vois des couches de sable, de pierres chaux, d'argile, de coquillages, de marbre, de gravier, de craie,

de
et

pltre, etc.

et je

remarque que ces 1 couches sont


a la

2 toujours poses paralllement les unes sur les autres,

que chaque couche

mme

paisseur dans toute

son tendue. Je vois que dans les collines voisines les mmes matires se trouvent au mme niveau quoi,

que

les collines

soient spares par des intervalles

profonds et considrables. J'observe que dans tous 8 mme dans les couches plus les lits dterre, et'
solides,

comme

dans

les

rochers, dans les carrires

il y a des fentes, que ces perpendiculaires l'horizon, et que, dans fentes sont

de marbres et de pierres,
les plus

grandes
,

comme

dans

les

plus petites pro-

une espce de rgle que la nature suit constamment. Je vois de plus que dans l'intrieur de la terre, sur la cime des monts 4 et dans les lieux les plus loigns de la mer, on trouve des coquilles, des squelettes de poissons de mer, des planfondeurs
c'est

marines, etc., qui sont entirement semblables aux coquilles, aux poissons, aux plantes actuellement vivantes dans la mer, et qui en effet sont abtes
t.

Voyez Voyez
bid.

les

Preuves,

art. VII.
l\\,

?.
3.

Voyez Wooward, page


les

etc.

Preuves, ut. VIII.

A.

T HORIE

DE LA TERE.

solument
les

les

mmes. Je remarque que

ces coquil-

ptrifies sont en prodigieuse quantit, qu'on en trouve dans une infinit d'endroits, qu'elles sont renfermes dans l'intrieur des rochers et des autres

masses de marbre et de pierre dure, aussi bien que

dans

les craies et

dans

les terres; et

que non seule-

ment

elles sont

renfermes dans toutes ces matires

mais qu'elles y sont incorpores, ptrifies, et remplies de la substance mme qui les environne. Enfin,
je

me

trouve convaincu, par des observations ritres,

que

les

marbres,
,

les pierres, les craies, les


,

marnes,
matires

les argiles

les sables

et

presque toutes
1

les

terrestres, sont remplies

de

coquilles et d'autres dla terre, et

bris de la
les lieux

mer, et cela par toute


l'on a

dans tous

pu

faire

des observations exactes.

Tout cela pos, raisonnons. Les changements qui sont arrivs au globe terrestre, depuis deux et mme trois mille ans, sont fort peu
considrables en comparaison des rvolutions qui ont

d
car

se faire
il

dans

les

premiers temps aprs

la

cration

est ais

de dmontrer que de
la

comme

toutes les

matires terrestres n'ont acquis de


l'action continue

la solidit

que par
la

la gravit et

des autres forces

qui rapprochent et runissent les particules de


tire, la surface

ma-

de

terre devoit tre au

commen-

cement beaucoup moins solide qu'elle ne l'est devenue dans la suite, et que par consquent les mmes causes qui ne produisent aujourd'hui que des changements presque insensibles dans fespace de plusieurs
sicles,
i.

dvoient causer alors de trs grandes rvolules

Voyez Stnon, Woodward, Ray, Bourguet. Scheuchzer,


Mmoires de C Acadmie,
etc.

Trans.

philos., tes

llcj

THORIE DE LA TERRE.

un petit nombre d'annes. En eilet, ilpaque la terre, actuellement sche et habite, a t autrefois sous les eaux de lainer, et que ces eaux toient suprieures aux sommets des plus hautes montagnes, puisqu'on trouve sur ces montagnes et jusque sur leurs sommets des productions marines et des coquilles i qui, compares avec les coquillages vilions dans
roit certain
i.

Ceci exige une explication,

et

demande mme quelques


et mille la

restric-

tions. 11 est certain et

reconnu par mille

observations, qu'il se

trouve des coquilles

et d'autres

productions de

mer

sur toute la sur-

face de la terre actuellement habite, et

mme
,

sur les montagnes,

une
qui
,

trs
le

grande hauteur.

J'ai

avanc, d'aprs l'autorit de

Woodward

premier, a recueilli ces observations

qu'on trouvoit aussi des

coquilles jusque sur les

sommets des plus hautes montagnes; d'autant


et

que
et

j'tois

assur par

moi-mme

par d'autres observations assez

r-

centes, qu'il y en a dans les Pyrnes et les Alpes, 900, 1000, 1200,

i5oo

toises

de hauteur au dessus du niveau de

la

mer;
dans

qu'il s'en

trouve

de

mme dans les montagnes de


a

l'Asie, et qu'enfui

les Cordilircs,

en Amrique, on en
toises

nouvellement dcouvert un banc plus de 2000


la

au dessus du niveau de

mer*.
les diffrentes parties

On

ne peut donc pas douter que, dans toutes


et jusqu' la

du monde,
eaux,
et.

hauteur de i5oo ou 2000 toises au dessus du


la

niveau des mers actuelles,


et

surface

du globe
si

n'ait t

couverte des

pendant un temps

assez

long poury produire ces coquillages


considrable, queleurs

les laisser multiplier; car leur quantit est

dbris forment des bancs de plusieurs lieues d'tendue, souvent de plusieurs toises d'paisseur sur

une largeur
,

indfinie; en sorte qu'ils

comle

M. Le Gentil, de l'Acadmie des Sciences


suivant
:

m'a communiqu par

crit, le 4

dcembre 1771,

fait

Don Antonio

de Ulloa

dit-il,

me

chargea, en passant par Cadix, de remettre de sa

part l'Acadmie deux coquilles ptrifies, qu'il tira l'anne 1761 de la

montagne o
mridionale
1

est le vif-ar-

gent, dans
degrs.

le

gouvernement de Guanca-Felica au Prou, dont


o ces eoquilles ont t tires, le
1

la latitude

est

de i3 14
1

l'endroit

mercure

se

soutient 17 pouces
la

ligne

quart

ce qui rpond 2222 toises

tiers

de hauteur au dessus du niveau de


n'est pas

mer.

Au

plus haut de
se soutient

la

montagne, qui

beaucoup prs
16 pouces

la

plus leve de ce canton, le

mercure

1(1

pouces 6 lignes; ce qui rpond 2337


,

toises 2 tiers.
a

la ville

de Guanca-Velica

le

mercure

se soutient

ligne et

demie

qui rpondent

1949

toises.

Don Antonio de

Ulloa m'a dit qu'il a dtach ces coquilles d'un banc fort pais, dont

il

ignore

l'tendue,

et qu'il travaillait

actuellement

un mmoire

relatif ces observations

ces coquilles son I

du genre des peignes ou des grandes plerines.

THORIE DE LA TERRE,
vants, sont les

()

mmes,

et

qu'on ne peut douter de

leur parfaite ressemblance, ni de l'identit de leurs


posent une partie assez considrable des couches extrieures de
face
la

surl'on

du globe

c'est--dire, toute la matire calcaire, qui,


et trs

comme

sait, est trs

commune
toises

abondante en plusieurs contres. Mais


,

au dessus des plus hauts points d'lvation

c'est--dire

au dessus de
de

i5ooou2ooo
que
les

de hauteur,

et

souvent plus bas, on a remarqu


vif,

sommets de plusieurs montagnes sont composs de roc

granit, et d'autres matires vilrescibles produites par le feu primitif,


lesquelles ne contiennent en etfet ni coquilles, ni madrpores, ni rien

qui

ait

rapport aux matires calcaires.

mer

n'a pas atteint,

ou du moins

n'a

On peut donc en infrer que la surmont que pendant un petit


pointes les plus avances de la

temps, ces parties

les plus leves et ces

surface de la terre.

Comme l'observation
teuse
,

de don Ulloa, que nous venons de citer au sujet

des coquilles trouves sur les Gordilires, pourroit paroi tre encore dou-

ou du moins comme

isole et

ne faisant qu'un seul exemple


plus montagneuse
les

nous devons rapporter l'appui de son tmoignage celui d'Alphonse

Barba

qui dit qu'au milieu de la partie

la

du Prou,

on trouve des coquilles de toutes grandeurs,


tres convexes, et trs bien
les autres parties

unes concaves et les au-

imprimes. Ainsi l'Amrique,


,

comme toutes

du monde

a galement t couverte par les eaux de la

mer;

et si les

premiers observateurs ont cru qu'on ne trouvoit point de co-

quilles sur les

montagnes des Cordillres,


la

c'est

que ces montagnes,

les

plus leves de la terre, sont pour


agissants
,

plupart des volcans actuellement

ou des volcans

teints, lesquels,

par leurs ruptions, ont rea

couvert de matires brles toutes les terres adjacentes; ce qui

non seu
s'y

lement enfoui, mais dtruit toutes


ver.
11

les coquilles

qui pouvoient

trou-

ne seroit donc pas tonnant qu'on ne rencontrt point de productions marins autour de ces montagnes, qui sont aujourd'hui ou qui ont
embrases
;

t autrefois

car le terrain qui les enveloppe ne doit tre


,

qu'un compos de cendres, de scories, de verre, de lave


tires brles

et d'autres

mace

ou

vitrilies; ainsi

il

n'y a d'autre

fondement

l'opinion
si

de ceux qui prtendent que


n'est qu'il

la

mer

n'a pas couvert les

montagnes,

a plusieurs

de leurs sommets o l'on ne voit aucune co-

quille ni autres productions marines. Mais


infinit d'endroits, et jusqu'

comme on
toises
il

trouve en une

i5oo

et

2000

de hauteur, des covident qu'il y


t
a

quilles et d'autres productions de la

mer,

est

eu

peu de pointes ou crtes de 'montagnes qui n'aient

surmontes par

120
espces.
Il

THEORIE DE LA TERRE.
parot aussi

que

les

eaux de

la

mer ont
si

s-

journ quelque temps sur cette terre, puisqu'on trouve

en plusieurs endroits des bancs de coquilles


gieux et
aussi
si

prodi-

tendus,
4

qu'il n'est

pas possible qu'une


ait

grande

multitude d'animaux

t tout la

fois vivante
,

en mme temps. Cela semble prouver aussi

que quoique les matires qui composent la surface de la terre fussent alors dans un tat de mollesse qui
les

rendoit susceptibles d'tre aisment divises, reet transportes par les

mues
ne

eaux, ces mouvements

se sont pas faits tout

coup, mais successivement

et par degrs; et

comme on trouve quelquefois des pro mille et

douze cents pieds de profondeur, il parot que cette paisseur de terre ou de pierre tant si considrable, il a fallu des annes pour
ductions de
la

mer

la le

produire

car,

quand on voudroit supposer que dans


les coquillages

dluge universel tous

eussent t

enlevs du fond des mers et transports sur toutes les


parties de la terre, outre
2
,

que cette supposition seroit il est clair que comme on trouve difficile tablir ces coquilles incorpores et ptrifies dans les marbres et dans les rochers des plus hautes montagnes, il faudroit donc supposer que ces marbres et ces rochers eussent t tous forms en mme temps et prcisment dans
l'instant
il

du dluge,

et qu'avant cette

grande rvolution
les

n'y avoit sur le globe terrestre ni


,

eaux

et

que

les endroits

quent seulement que


habitus, et que les

les

o on ne trouve point de coquilles indianimaux qui les ont produites ne s'y sont pas mouvements de la mer n'y ont point amen les
,

dbris de ses productions


la

comme
Buff.
)

elle

en

amen

sur tout le reste de

surface
1.

du globe. (dd.
les
les

Voyez
Voyez

Preuves,

art. VIII.
art. V.

2.

Preuves,

THORIE DE LA TERRE.
5

*>

montagnes ni marbres, ni rochers, ni craies, ni aucune autre matire semblable celles que nous connoissons, qui presque toutes contiennent des coquilles
et d'autres dbris

des productions de

la

mer. D'ail-

leurs, la surface

de

la terre

devoit avoir acquis au


solidit,

temps du dluge un degr considrable de


puisque
la gravit avoit agi

sur les matires qui la

com-

posent pendant plus de seize sicles; et par cons-

quent
aient

il

ne parot pas possible que

les

eaux du dluge

pu bouleverser

les terres la surface

du globe

jusqu' d'aussi grandes profondeurs, dans le peu de

temps que dura l'inondation


sera discut dans la suite, je

universelle.

Mais, sans insister plus long-temps sur ce point, qui

m'en tiendrai maintenant aux observations qui sont constantes, et aux faits qui sont certains. On ne peut douter que les eaux de la mer
n'aient sjourn sur la surface de la terre

bitons, et

que nous haque par consquent cette mme surface de notre continent n'ait t pendant quelque temps le fond
d'une mer, dans laquelle tout se passoit

comme

tout

se passe actuellement dans la

mer d'aujourd'hui.

D'ail-

leurs, les couches des diffrentes matires qui

com,

posent

la terre

tant,

comme nous l'avons remarqu 1


il

poses paralllement et de niveau,

est clair

que

cette

position est l'ouvrage des eaux, qui ont auiass et ac-

cumul peu

mme

situation

peu ces matires, et leur ont donn la que l'eau prend toujours elle-mme,

c'est--dire cette situation horizontale

que nous ob-

servons presque partout

car dans les plaines les cou-

ches sont exactement horizontales, et il n'y a que dans


les
i.

montagnes o
Voyez
les

elles soient inclines,


,

comme

ayant

Preuves

art. Vl.

122

THEORIE DE LA TERRE.
une base
.

t tonnes par des sdiments dposs sur

incline, c'est--dire sur

un
oie

terrain

penchant 1 Or,

je

i.

Non seulement
,

les

couches
elles le

matires calcaires sont horizonta-

les clans les plaines

mais

sont aussi clans toutes les montagnes

o il n'y a point eu de bouleversement par les tremblements de terre ou par d'autres causes accidentelles; et lorsque ces couches sont inclines c'est que la montagne elle-mme s'est incline tout en bloc, et qu'elle a t contrainte de pencher d'un ct par la force d'une explo,

sion souterraine

ou par
et le

l'affaissement d'une partie

du

terrain cjui lui

servoit de base. L'on peut

donc

dire qu'en gnral toutes les couches


,

formes par

le

dpt

sdiment des eaux sont horizontales

comme comme

l'eau l'est toujours elle-mme, l'exception de celles qui ont t for-

mes sur une base incline,


se trouvent la plupart des

c'est--dire sur

un

terrain penchant ,
terre.

mines de charbon de

soit

La couche la plus extrieure et superficielle de la terre, soit en plaine, en montagne n'est compose que de terre vgtale, dont l'origine
,

est

due aux sdiments de

l'air,

au dpt des vapeurs

et des roses, et

aux dtriments successifs des herbes, des feuilles,


ties

et

des autres par-

des vgtaux dcomposs. Cette premire couche ne doit point


et les

tre ici considre; elle suit partout les pentes

courbures du
,

terrain

et

prsente une paisseur plus ou moins grande

suivant les

diffrentes circonstances locales*. Celle

couche de

terre vgtale est


les collines
,

ordinairement bien plus paisse dans


et sa formation est postrieure
les plus
les plus

les vallons

que sur

aux couches primitives du globe


ont t formes par

dont
,

anciennes et

les plus intrieures

le feu

et

nouvelles et les plus extrieures ont t formes par les mati-

res transportes et dposes en

forme de sdiments par


,

le

mouvement

des eaux. Celles-ci sont en gnrai toutes horizontales et ce n'est que par des causes particulires qu elles paroissent quelquefois inclines.

Les bancs de pierres calcaires sont ordinairement horizontaux ou lgrement inclins; et de toutes les substances calcaires, la craie est celle dont les bancs conservent le plus exactement la position horizon
*

Il

y a quelques montagnes dont


le

la

surface la cime est absolument nue, et ne prsente que


les petites fentes,

roc vif ou

granit, sans

aucune vgtation que dans


ilotlent

le

vent a port et accu-

mul

les particules

de terre. qui
,

dans

l'air.

On

assure qu' quelque distance de la rive du Nil.


,

en remontant ce fleuve

la

montagne compose de granit

de porphyre
,

et

de jaspe

s'tend plus

de vingt lieues en longueur, sur une largeur peut-tre aussi grande et que la surface entire dt- la cime de celle norme carrire est absolument dnue de vgtaux; ce qui forme un vaste dserl que ni les animaux, ni les oiseaux, ni mme les insectes, ne peuvent frquenter. Mais ces excep.

tions particulires et locales ne doivent point tre ici considres.

THORIE DE LA TERRE.
dis

120

que ces couches ont t formes peu peu, et non pas tout d'un coup par quelque rvolution que ce soit, parce que nous trouvons souvent des couches de matire plus pesante poses sur des couches de matire beaucoup plus lgre; ce qui ne pourroit tre, si, comme le veulent quelques auteurs, toutes ces matires 1 dissoutes et mles en mme temps dans l'eau se fussent ensuite prcipites au fond de cet lment, parce qu'alors elles eussent produit une toute autre
,

composition que celle qui existe

les

matires les plus

pesantes seroient descendues les premires et au plus


bas; et chacune se seroit arrange suivant sa gravit spcifique, dans
lire, et

un ordre

relatif leur

pesanteur particu-

nous ne trouverions pas des rochers massifs

sur des arnes lgres,


laie
:

non plus que des charbons de


le

comme

la craie n'est

qu'une poussire des dtriments calcaires,

elle a t

dpose par

les

eaux dont

mouvement

toit tranquille et

les oscillations rgles, tandis

que

les

matires qui n'toient que briles

ses et en plus gros

volume

ont t transportes par


;

courants et

dposes par

le

remous des eaux

en sorte que leurs bancs ne sont pas

parfaitement horizontaux

comme

ceux de

la craie.

Les falaises de

la

mer en Normandie
si

sont composes de couches horizontales de craie

rgulirement coupes

plomb, qu'on lesprendroit de loin pour des


couches de craie de
le

murs de

fortifications. L'on voit entre les


fusil

petits lits
:

de pierre

noire

qui tranchent sur

blanc de la craie

c'est l

l'origine des veines noires

dans les marbres blancs.

Indpendamment des collines calcaires dont les bancs sont lgrement inclins et dont la position n'a point vari, il y en a grand nombre
d'autres qui ont

pench par

diffrents accidents, et

dont toutes

les

cou-

ches sont fort inclines.


droits des Pyrnes,

On
la

en

de grands exemples dans plusieurs enl\5,

o l'on en voit qui sont inclines de


ligne horizontale
;

5o, et

mme

60 degrs au dessous de
qu'il s'est fait

ce qui semble prouver

de grands changements dans ces montagnes par l'affaissement des cavernes souterraines sur lesquelles leur masse toit autrefois
1.

appuye.

Add. Bujf.
Preuves,

Voyez

les

art. IV.

1^4

THEORIE DE LA

TERI\E.

terre sous des argiles, des glaises sous des marbres, et

des mtaux sur des sables.


.

Une chose

tention, et

nous devons encore faire atqui confirme ce que nous venons de dire
laquelle

sur la formation des couches par le


le

mouvement

et

par

que toutes les autres causes de rvolution ou de changement sur le globe ne peuvent produire les mmes effets. Les montagnes les plus leves sont composes de couches parallles, tout de mme que les plaines les plus basses, et par consquent on ne peut pas attribuer l'origine et la formation des montagnes des secousses, des tremblements de terre, non plus qu' des volcans; et nous avons des preuves que s'il se forme quelquefois de petites minences par ces mouvements convulsifs de la terre 1 ces minences ne sont pas composes de couches parallles; que les matires de ces minences n'ont intrieurement aucune liaison, aucune position
sdiment des eaux,
c'est
,

rgulire, et qu'enfin ces petites collines formes par


les volcans

ne prsentent aux yeux que


la terre

le

dsordre

d'un tas de matire rejete confusment. Mais cette


espce d'organisation de

que nous dcouvrons

partout, cette situation horizontale et parallle des

couches, ne peuvent venir que d'une cause constante


et d'un

mouvement

rgl et toujours dirig de la mme

faon.

Nous sommes donc


tables,

assurs, par des observations


faits

exactes, ritres, et fondes sur des

incontes-

que

la partie

sche du globe que nous habila

tons a t long-temps sous les eaux de

mer

par

consquent cette
t.

mme
art.

terre a prouv

pendant tout

Voyez

les

Preuves,

XVII.

THEORIE DE LA TERRE.
ce temps les mmes mouvements, ments queprouvent actuellement
les

1^5

mmes changecouvertes

les terres

par

la
:

mer.

mer
sur

que notre terre a t un fond de pour trouver donc ce qui s'est pass autrefois
II

parot

sur cette terre


le

voyons ce qui se passe aujourd'hui fond de la mer, et de l nous tirerons des in,

ductions raisonnables sur

la

forme extrieure

et la

composition intrieure des terres que nous habitons.

et depuis la cration

Souvenons-nous donc que la mer a de tout temps, un mouvement de flux et de


,

reflux caus principalement par la lune;

vement, qui dans vingt- quatre heures

fait

que ce moudeux fois

lever et baisser les eaux, s'exerce avec plus de force

sous l'quateur que dans les autres climats. Souvenons-

un mouvement rapide sur son axe, et par consquent une force centrifuge plus grande l'quateur que dans toutes les autres parties du globe que cela seul indpendamment des obsernous
aussi

que

la terre

vations actuelles et des mesures, nous prouve qu'elle


n'est pas parfaitement sphrique, mais qu'elle est plus

leve sous l'quateur que sous les ples ; et concluons

de ces premires observations, que quand


supposeroit que
la

mme

on

terre est sortie des

mains du Cra(

teur parfaitement ronde en tout sens


gratuite
,

supposition

et qui
),

marqueroit bien

le

cercle troit de

nos ides
et

son mouvement diurne et celui du flux

du

reflux auroient lev

l'quateur, en y

peu peu les parties de amenant successivement les limons,


grandes
se trouver et se trouvent

les terres, les coquillages, etc. Ainsi les plus

ingalits

du globe doivent

en

effet voisines

de l'quateur; et

comme

ce

mouve-

1^6

THORIE DE LA TERRE.
1

nient de ilux et de reflux

se fait par des alternatives


il

journalires et rptes sans interruption,

est fort

emportent d'un endroit l'autre une petite quantit de matire, laquelle tombe ensuite comme un sdiment au
fond de
l'eau, et

naturel d'imaginer qu' chaque fois les eaux

forme ces couches parallles

et

ho-

rizontales qu'on trouve partout; car la totalit

du

mouvement des eaux dans


ment
suivi la

le

flux et le reflux tant

horizontale, les matires entranes ont ncessaire-

mme

direction, et se sont toutes arran-

ges paralllement et de niveau.

Mais, dira-t-on,
reflux est

comme
,

le

mouvement du

flux et

d'oscillation rgulire

un balancement gal des eaux, une espce on ne voit pas pourquoi tout

ne seroit pas compens, et pourquoi les matires apportes par le flux ne seroient pas remportes par le
reflux; et ds lors la cause de la formation des

cou-

ches disparot, et
ter le

le

fond de

la

mer

doit toujours res-

mme,

le flux

dtruisant les effets

du

reflux, et

l'un et l'autre

ne pouvant causer aucun mouvement,

aucune altration sensible dans le fond de la mer, et encore moins en changer la forme primitive en y produisant des hauteurs et des ingalits.

cela je rponds

que

le

balancement des eaux

n'est

point gal, puisqu'il produit un

mouvement
;

conti-

nuel de

la

mer de

l'orient vers l'occident

que de plus,
l'galit

l'agitation

cause par les vents s'oppose


reflux, et

du

flux et
la

du

que de tous
il

les

mouvements dont

mer

est susceptible,

rsultera toujours des trans-

ports de terre

et
;

certains endroits
i.

des dpts de matires dans de que ces amas de matires seront


,

Voyez

les

Preuves

art. XII.

THEORIE DE LA TERRE.
combinaisons quelconques des mouvements de
tendant toujours remuer
les terres et les
la

12*]

composs de couches parallles et horizontales, les

mer

mettre

les unes sur les autres dans des lieux o tombent en forme de sdiment. Mais de plus il est ais de rpondre cette objection par un fait c'est que dans toutes les extrmits de la mer o l'on

de niveau
elles

observe
la

le flux et le reflux,

dans toutes

les ctes

qui

bornent, on voit que


le reflux

le flux

amne une
;

infinit

de

choses que
rains

ne remporte pas

qu'il
,

y a des teret d'autres

que

la

mer couvre insensiblement 1

qu'elle laisse dcouvert aprs y avoir apport des


terres, des sables, des coquilles, etc.
et qui
tale
;
,

qu'elle dpose,

prennent naturellement une situation horizon-

que ces matires, accumules par la suite des temps, et leves jusqu' un certain point, se trouvent peu peu hors d'atteinte des eaux, restent ensuite pour toujours dans l'tat de terre sche, et font
et

partie des continents terrestres.

Mais, pour ne laisser aucun doute sur ce point important, examinons de prs
bilit
la la possibilit

ou l'impossi-

de

la

formation d'une montagne dans


le

mer par

mouvement

et

par

le

le fond de sdiment des eaux.

Personne ne peut nier que sur une cte contre laquelle la mer agit avec violence clans le temps qu'elle est
agite par le flux, ces efforts ritrs

ne produisent

quelque changement, et que les eaux n'emportent chaque fois une petite portion de la terre de la cte; et quand mme elle seroit borne de rochers, on sait que l'eau use peu peu ces rochers 2 et que par con,

i.

Voyez Voyez

les

Preuves,

art.

XIX.
II,

2.

les

Voyages

de

Shaw, loine

page 69.

12&

THORIE DE LA TERRE.
elle
la

squent
fois

en emporte de petites parties chaque

vague se retire aprs s'tre-brise. Ces particules de pierre ou de terre seront ncessairement
transportes par les eaux jusqu' une certaine distance
et

que

dans de certains endroits o

se trouvant ralenti,

le mouvement de l'eau, abandonnera ces particules leur

propre pesanteur, et alors

elles se prcipiteront
l elles

au

fond de
vant

l'eau

en forme de sdiment, et

forme-

ront une premire couche horizontale ou incline, suila

position de la surface
cette premire

du
,

terrain sur laquelle

tombe
et

couche

laquelle sera bientt

couverte et surmonte d'une autre couche semblable


produite par
la

mme

cause, et insensiblement

il

se

formera dans cet endroit un dpt considrable de

matire, dont les couches seront poses paralllement


les autres. Cet amas augmentera toujours nouveaux sdiments que les eaux y transporteront et peu peu par succession de temps il se formera une lvation une montagne dans le fond de la mer, qui sera entirement semblable aux minences
les

unes sur
les

par

et

tant pour la composition intrieure

aux montagnes que nous connoissons sur que pour


S'il

la terre la

forme
se fait

extrieure.
droit

se trouve des coquilles


la

dans cet en-

du fond de

mer o nous supposons que

notre dpt, les sdiments couvriront ces coquilles et


les rempliront; elles seront

incorpores dans les cou-

ches de cette matire dpose, et elles feront partie


des masses formes par ces dpts
bant, ou dans
;

on

les

dans la situation -qu'elles auront acquise


l'tat

y trouvera en y tom-

o elles auront

t saisies; car,

dans

cette opration, celles qui se seront trouves au fond

de

la

mer lorsque

les

premires couches se seront d-

THORIE DE LA TERRE.
poses, se trouveront dans
celles qui seront
la

29

couche

la

plus basse, et

tombes depuis dans ce mme endroit, se trouveront dans les couches plus leves. Tout de mme, lorsque le fond de la mer sera remu par l'agitation des eaux il se fera ncessairement
,

des transports de terre, de vase, de coquilles, et d'autres matires, dans de certains endroits o elles se

dposeront en forme de sdiments. Or, nous sommes assurs par les plongeurs 1 qu'aux plus grandes profondeurs o
ils

puissent descendre , qui sont de vingt

brasses, le fond de la
l'eau se

mer

est

remu au point que


,

mle avec la terre, qu'elle devient trouble et que la vase et les coquillages sont emports par le mouvement des eaux des distances considrables; par consquent, dans tous
les endroits

de

la

mer o

l'on a

pu

descendre,

il

se fait des transports

de terre et de co-

quilles qui vont


se

dposant

et former, en des couches parallles et des minences

tomber quelque part,

qui sont composes

comme

nos montagnes

le sont.

Ainsi le flux et le reflux, les vents, les courants, et

tous les
lits

mouvements des eaux, produiront des


le

inga-

mer, parce que toutes ces caudtachent du fond et des ctes de la mer des mases tires qui se prcipitent ensuite en forme de sdiments.
la

dans

fond de

Au

reste,

il

ne faut pas croire que ces transports

de matires ne puissent pas se faire des distances considrables, puisque nous voyons tous les jours des

graines et d'autres productions des Indes orientales et

occidentales arriver
1.

sur nos ctes:


vol. III,

la

vrit, elles

Voyez Boy le' s Works,


Particulirement sur

page 232.

2.

les notes

d'Ecosse et d'Irlande. Voyez Ray'

Discourses.
bufpoth.
1.

1J0

THEORIE DE LA TERRE.
,

sont spcifiquement plus lgres que l'eau


les

au lieu que

matires dont nous parlons sont plus pesantes;

mais

comme

elles sont rduites

en poudre impalpable,

elles se

soutiendront assez long-temps dans l'eau pour

tre transportes de grandes distances.

Ceux qui prtendent que

le flux et le reflux
la

la

mer

n'est pas

remue
toute

de grandes profondeurs, ne font pas attention que


branlent et agitent
la fois

masse des mers, et que dans un globe qui seroit


il

entirement liquide

mouvement jusqu'au
celui

centre; que

y auroit de l'agitation et du la force qui produit

du

flux et

du

reflux, est

une force pntrante


mesurer
et dter-

qui agit sur toutes les parties proportionnellement


leurs masses; qu'on pourroit

mme

miner par

le calcul la

quantit de cette action sur

un

liquide diffrentes profondeurs, et qu'enfin ce point

ne peut tre contest qu'en se refusant l'vidence du raisonnement et la certitude des observations.
Je puis donc supposer lgitimement que
le reflux, le flux et

les vents, et toutes les autres causes qui


la

peuvent agiter
le

mer, doivent produire par

le

mou-

vement des eaux des minences


fond de
la

dans mer, qui seront toujours composes de coucbes horizontales ou galement inclines ces minences pourront, avec Je temps, augmenter considrablement, et devenir des collines qui, dans une longue tendue de terrain, se trouveront, comme les
et des ingalits
:

ondes qui

les

auront produites, diriges du

mme
l'uni

sens, et formeront

peu
fois

peu une chane de montagnes.

Ces hauteurs une


formit du

formes feront obstacle

mouvement des eaux, et il en rsultera des mouvements particuliers dans le mouvement gnra

THEORIE DE LA TERRE.
de
la

101
il

mer

entre deux hauteurs voisines


1

se

formera

ncessairement un courant

qui suivra leur direction

commune,
la

et coulera,

comme

coulent les fleuves de


les angles
1

terre,

en formant un canal dont

seront

tendue de son cours. Ces hauteurs formes au dessus de la surface du fond pourront augmenter encore de plus en plus; car
les

alternativement opposs dans toute

eaux qui n'auront que


la

le

mouvement du

flux

d-

poseront sur

cime

le

sdiment ordinaire,

et celles

qui obiront au courant entraneront au loin les parties

qui se seroient dposes entre deux, et en


elles

mme
mon-

temps

creuseront un vallon au pied de ces

tagnes, dont tous les angles se trouveront correspon-

dants, et , par

l'effet

de ces deux mouvements et de ces


la

dpts,

le

fond de

mer

aura bientt t sillonn,

montagnes, et que nous les y trouvons aujourd'hui. Peu peu les matires molles dont les minences toient d'abord composes, se seront durcies par leur
travers de collines et de chanes de
d'ingalits telles

sem

propre poids
argileuses
,

les

unes, formes de parties purement

auront produit ces collines de glaise qu'on


ces

trouve en tant d'endroits; d'autres, composes de parties

sablonneuses et cristallines, on
et

fait

normes

amas de rochers

de cailloux d'o

l'on tire le cristal

et les pierres prcieuses;

d'autres, faites de parties


lits

pierreuses mles de coquilles, ont form ces

de

pierres et de marbres o nous retrouvons ces coquilles

aujourd'hui; d'autres enfin, composes d'une matire encore plus coquilleuse et plus terrestre, ont produit
les

marnes,
lits,
les

les craies, et les terres.

Toutes sont po-

ses par
x.

toutes contiennent des substances htart. XIII.

Voyez

Preuves,

l32
rognes;
les

THORIE DE LA TERRE.
dbris des productions marines
,

s'y

trou-

vent en abondance

et

peu prs suivant


pesantes dans

le

rapport
sont

de leur pesanteur;
dans dans
les pierres

les coquilles les plus lgres

les craies, les plus


,

les argiles et

et elles sont remplies

de

la

matire

mme

des pierres et des terres o elles sont renferqu'elles ont t transpor-

mes; preuve incontestable


tes avec
plit
,

la

matire qui les environne et qui les remcette matire toit rduite en particules
la situa-

et

que

impalpables. Enfin toutes ces matires, dont


tion s'est tablie par
le

niveau des eaux de

la

mer, con-

servent encore aujourd'hui leur premire position.

On

pourra nous dire que

la

plupart des collines et

des montagnes dont le

sommet est de rocher, de pierre,

ou de marbre, ont pour base des matires plus lgres; que ce sont ordinairement ou des monticules de glaise ferme et solide ou des couches de sable qu'on retrouve dans les plaines voisines jusqu' une distance et on nous demandera comment il est assez grande arriv que ces marbres et ces rochers se soient trouvs
, ;

au dessus de ces sables et de ces

glaises. Il

me

parot
:

que
la

cela peut s'expliquer assez naturellement


la glaise

l'eau

aura d'abord transport

ou

le sable quifaisoit
la

premire couche des ctes ou du fond de


glaise

mer,

ce qui aura produit au bas une minence compose

de tout ce sable ou de toute cette

rassemble

aprs cela les matires plus fermes et plus pesantes

qui se seront trouves au dessous , auront t attaques


et transportes par les

eaux en pousssire impalpable


,

au dessus de cette minence de glaise ou de sable


cette poussire de pierre aura

et

form

les

rochers et les
collines.

carrires

que nous trouvons au dessus des

On

THORIE DE LA TERRE.

53

peut croire qu'tant les plus pesantes, ces matires


toient autrefois au dessous des autres, et qu'elles sont

aujourd'hui au dessus, parce qu'elles ont t enleves


et transportes les dernires

par

le

mouvement des
dit,

eaux.

Pour confirmer ce que nous avons


encore plus en dtail
la

examinons

situation des matires qui

composent
tre, la seule

cette premire paisseur tlu globe terres-

que nous connoissious. Les carrires sont composes de diffrents lits ou couches presque toutes horizontales ou inclines suivant la mme pente; celles qui posent sur des glaises ou sur des bases d'autres
matires solides sont sensiblement de niveau, surtout

dans
tion

les plaines.

Les carrires o
ont,

l'on trouve les cailla vrit,

loux et

les grs disperss


:

une posila

moins rgulire

cependant l'uniformit de
s'y

na-

ture ne laisse pas de

reconnotre; car

la

position

horizontale ou toujours galement penchante des cou-

ches se trouve dans


celles

les carrires
:

de roc

vif,

et

dans

de grs en grande masse

elle n'est altre et

interrompue que dans


mation

les carrires

de cailloux et de
la for-

grs en petite masse, dont nous ferons voir que


est postrieure celle

de toutes
,

les autres

ma-

tires, car le

roc

vif, le

sable

vitrifi able

les argiles, les

marbres,

les*

pierres calculables, les craies, les

marnes

sont toutes disposes par couches parallles toujours


horizontales, ou galement inclines.

On

reconnot
for-

aisment dans ces dernires matires

la

premire

mation
et fort

car les couches sont exactement horizontales


et elles sont

minces,

arranges les unes sur les


livre.

autres

comme

les feuillets

d'un

Les couches de

sable, d'argile molle, de glaise dure, de craie,

de co-

34
la

THEORIE DE LA TERRE.

quilles, sont aussi toutes

suivant

mme

ou horizontales ou inclines pente. Les paisseurs des couches


dans toute leur tendue, qui
loin,
l'on observoil

sont toujours les

mmes

souvent occupe un espace de plusieurs lieues, et que

Ton pourroit suivre bien plus


exactement. Enfin toutes
la

si

les

matires qui composent

premire paisseur du globe sont disposes de cette


;

faon

et

quelque part qu'on


dit.

fouille,

couches, et on se convaincra par ses

on trouvera des yeux de la vrit

de ce qui vient d'tre


Il

de ou de gravier entran du sommet des montagnes par la pente des eaux ces veines de sable se trouvent quelquefois dans les plaines, o elles s'tendent mme
faut excepter, certains gards, les couches

sable

assez considrablement; elles sont ordinairement po-

ses sous la premire couche del terre labourable, et,

dans

les lieux plats, elles

sont de niveau,

comme
:

les

couches plus anciennes


pied et sur
la

et plus intrieures

mais, au

croupe des montagnes, ces couches de


elles

sable sont fort inclines, et elles suivent le penchant

de

la

hauteur sur laquelle


dans

ont coul. Les rivires


et,

et les ruisseaux ont

form ces couches;


les plaines, ils

en chan-

geant souvent de
et

lit

ont entran

dpos partout ces sables et ces graviers.

Un

petit

ruisseau coulant des hauteurs voisines

suffit,

avec le

temps, pour tendre une couche de sable ou de gravier sur toute la superficie d'un vallon,

quelque spa-

cieux qu'il soit; et

j'ai

souvent observ dans une cam-

pagne environne de collines, dont la base est de glaise aussi bien que la premire couche de la plaine, qu'au
dessus d'un ruisseau qui y coule,
la glaise se

trouve

immdiatement sous

la

terre labourable, et qu'au des-

THEORIE DE LA TERKE.
sous du
ruisseau
il

K)5

de sable sur la sidrable. Ces couches, produites par les rivires et par les autres eaux courantes, ne sont pas de l'ancienne
formation; elles se reconnoissent aisment
rence de leur paisseur, qui varie et n'est pas
partout
la

une paisseur d'environ un pied glaise, qui s'tend une distance cony a

la diff-

mme

comme

celle des

couches anciennes, leurs


la

interruptions frquentes, et enfin


qu'il est ais

matire

mme,
la-

de juger, et qu'on reconnot avoir t


,

ve, roule

et arrondie.

On

peut dire

la

mme chose

des couches de tourbes et de vgtaux pourris qui se


trouvent au dessons de

dans

les terrains

la premire couche de terre marcageux ces couches ne sont


:

pas anciennes, et elles ont t produites par l'entas-

sement successif des arbres et des plantes qui peu peu ont combl ces marais. Il en est encore de mme de ces couches limoneuses que l'inondation des fleuves a produites dans diffrents pays
:

tous ces terrains

ont t nouvellement forms par

les

eaux courantes

ou stagnantes,
le

et

ils

ne suivent pasja pente gale ou

niveau aussi exactement que les couches anciennele

ment produites par


de

mouvement

rgulier des ondes

la mer. Dans les couches que les rivires ont formes on trouve des coquilles fuviatiles mais il y en a peu de marines, et le peu qu'on y en trouve est bris, dplac, isol, au lieu que dans les couches an,
:

ciennes les coquilles marines se trouvent en quantit


il

n'y en a point de fuviatiles, et ces coquilles de

mer

y sont bien conserves, et toutes, places de la mme manire, comme ayant t transportes et poses en

mme temps par la mme


ne trouve-t-on pas
les

cause. Et en effet, pourquoi

matires entasses irrgulire-

l36

THORIE DE LA TERRE.
lieu

ment, au
les

de

les

trouver par couches? Pourquoi

marbres,
joints par

les pierres

dures, les craies, les argiles


etc.,

les pltres, les

marnes,

ne sont-ils pas disperss

ou

couches irrgulires ou verticales? PourIl

quoi les choses pesantes ne sont-elles pas toujours au

dessous des plus lgres?


cette uniformit

est ais d'apercevoir


,

que

de

la

nature

cette espce d'organi-

sation de la terre, cette jonction des diffrentes matires par couches parallles et par
lits,

sans gard leur

pesanteur, n'ont pu tre produites que par une cause


aussi puissante et aussi constante

que
le

celle

de

l'agi-

tation des

eaux de

la

mer,

soit

par

mouvement

r-

gl des vents, soit par celui

du

flux et reflux, etc.

Ces causes agissent avec plus de force sous l'quateur que dans les autres climats, car les vents y sont
plus constants et les mares plus violentes que partout
ailleurs
:

aussi les plus

grandes chanes de montagnes


hautes qu'on connoisse
,

sont voisines de l'quateur. Les montagnes de l'Afri-

que
et
,

et

du Prou sont

les plus

aprs avoir travers des continents entiers

elles

s'tendent encore des distances trs considrables

sous

les

eaux de

la

mer Ocane. Les montagnes de

l'Europe et de l'Asie, qui s'tendent depuis l'Espagne


jusqu' la Chine, ne sont pas aussi leves que celles

de l'Amrique mridionale

et

de l'Afrique. Les mon-

tagnes du Nord ne sont, au rapport des voyageurs, que des collines, en comparaison de celles des pays

mridionaux
i.

1.

D'ailleurs le

nombre des

les est fort

Lorsque

j'ai

lerre, je n'tois pas aussi instruit

n'avoit pas fait

compos, en 1744* ce Trait de la Thorie de la que je le suis actuellement, et l'on les observations par lesquelles on a reconnu que les
granit et de rees

sommets des plus hautes montagnes sont composs de

THEORIE DE LA TERRE.

IOJ

peu considrable dans les mers septentrionales, tandis qu'il y en a une quantit prodigieuse dans la zone
vitresciblcs
,

et
;

qu'on ne trouve point de coquilles sur plusieurs de

ces

sommets
les

cela

prouve que ces montagnes n'ont pas t composes


le

par

eaux, mais produites par


le

feu primitif, et qu'elles sont aussi

anciennes que
et les

temps de

la

consolidation du globe. Toutes les pointes

blcs

semblables

noyaux de ces montagnes tant composs de matires vitrescielles sont galement la roche intrieure du globe
,

l'ouvrage

du feu
form

primitif, lequel a le premier tabli ces masses de


les

monL'eau

tagnes

et

grandes ingalits de
,

la surface
,

de

la terre.

n'a travaill qu'en


la

second

postrieurement au feu
la

et n'a

pu

agir qu'
l'at-

hauteur o

elle s'est

trouve aprs

chute entire des eaux de


universelle
,

mosphre

et l'tablissement

de

la

mer

laquelle a dpos

successivement les coquillages qu'elle nourrissoit


qu'elle dlayoit; ce qui a
caires qui

et les autres

matires
cal-

form

les

couches d'argiles

et

de matires

composent nos

collines, et qui enveloppent les

montagnes

vitrescibles jusqu'

une grande hauteur.


que
les

Au
pris

reste, lorsque j'ai dit

montagnes du Nord ne sont que


,

des collines en comparaison des montagnes du Midi

cela n'est vrai

que

gnralement; car

il

y a dans le nord de l'Asie de grandes portions


la

de terre qui paroissent tre fort leves au dessus du niveau de


et

mer;

en Europe
,

les

Pyrnes,

les

Alpes,
et

le

mont Carpate
la

les

montagnes

de Norwge
gnes
;

les

monts Riphes

Rymniques, sont de hautes montaSibrie


,

et toute la partie

mridionale de

quoique compose

de vastes plaines et de montagnes mdiocres, parot tre encore plus


leve que le

sommet

des monts Riphes;

mais ce sont peut-tre

les

seules exceptions qu'il y ait faire ici; car


tes

non seulement

les

plus hau-

montagnes se trouvent dans


il

les climats plus voisins

de l'quateur que
se

des ples, mais

parot

que

c'est

dans ces climats mridionaux o

sont faits les plus grands bouleversements intrieurs et extrieurs, tant

par
tion

l'effet
,

de la force centrifuge dans

le

premier temps de

la

consolida-

que par

l'action plus frquente des feux souterrains et le


flux et

mou-

vement plus violent du


que
les naturels

du
si

reflux dans les

temps subsquents.

Les tremblements de terre sont

frquents dans l'Inde mridionale,

du pays ne donnent pas d'autre pithte l'Etre toutpuissant que celui de remueur de terre. Tout l'archipel indien ne semble tre qu'une mer de volcans agissants ou teints on ne peut donc pas douter que les ingalits du globe ne soient beaucoup plus grandes vers l'quateur que vers les ples; on pourroit mme assurer que cette
:

58
;

THORIE DE LA TERRE.
et

lorride

comme une
que
la

le n'est

qu'un sommet de mon-

beaucoup que vers le nord. Le mouvement gnral du flux et du reflux a donc produit les plus grandes montagnes, qui se trouvent
tagne
,

il

est clair

surface de la terre a

plus d'ingalits vers l'quateur

diriges d'occident en orient dans l'ancien continent,


et

du nord au sud dans

le

nouveau, dont

les
il

chanes
faut at-

sont d'une tendue trs considrable; mais


tribuer aux

mouvements
les

particuliers des courants, des


la

vents, et des autres agitations irrgulires de


l'origine

mer,

de toutes

autres montagnes. Elles ont


la

vraisemblablement t produites par

combinaison

de tous ces mouvements, dont on voit bien crue les effets doivent tre varis l'infini; puisque les vents,
la

position diffrente des les et des ctes, ont altr


les

de tous
rection

temps

et

dans tous

les

sens possibles
il

la di-

du

flux et

du

reflux des eaux. Ainsi

n'est

point tonnant qu'on trouve sur le globe des minences considrables dont le cours est dirig vers diff-

rentes plages
tr

il

suffit

pour notre objet d'avoir dmont places au hasard,

que

les

montagnes n'oni point

et qu'elles n'ont point t produites

par des tremble-

surface de la zone torrde a t entirement bouleverse depuis la cte


orientale de l'Afrique jusqu'aux Philippines, et encore bien au del de
la

mer du Sud. Toute

celte plage

ne parot tre que


les terres basses

les restes

en dbris

d'un vaste continent, dont toutes


L'action de tous les lments
s'est
;

ont t submerges.

runie pour

la

destruction de la plu-

part de ces terres quinoxiales

car,

y sont plus violentes que sur le reste eu plus de volcans puisqu'il en subsiste encore dans la plupart de ces
,

indpendamment des mares, qui du globe il parot aussi qn il y a


des de France cl de

les,

dont quelques unes,


dcouverte.

comme
te

les

Bourbon

se

sont trouves ruines par


i

feu, et absolument dsertes, lorsqu on en

t'ailla

Add. Buff.

THEORIE DE LA TERRE.
mats de
ral

OC)

terre

ou par d'autres causes accidentelles,


effet rsultant

mais qu'elles sont un

de l'ordre gn-

de

la

nature, aussi bien que l'espce d'organisa-

tion qui leur est propre, et la position des matires qui


les

composent.

Mais

comment

est-il arriv

que cette
est

terre

que nous
nous,
sec,

habitons, que nos anctres ont habite


qui, de temps immmorial,

comme

un continent
toutes les
les

ferme,
et

et loign
soit

des mers, ayant t autrefois un fond


eaux,

de mer,

actuellement suprieure

en
la

soit si

distinctement spare? Pourquoi

eaux

de

mer

n'ont-elles pas rest sur cette terre, puis-

si long-temps? Quel accidenl pu produire ce changement dans le globe? Est-il mme possible d'en concevoir une assez puissante pour oprer un tel effet?

qu'elles y ont sjourn

quelle cause a

Ces questions sont


faits

difficiles

rsoudre; mais
ils

les

tant certains, la manire dont

sont arrivs

peut demeurer inconnue sansprjudicier au jugement

que nous devons en porter cependant, si nous voulons y rflchir, nous trouverons par induction des
:

raisons trs plausibles de ces

changements

1.

Nous

voyons tous

les jours la

mer gagner du
mouvement
;

terrain dans

de certaines ctes, et en perdre dans d'autres; nous


savons que l'Ocan a un
gnral et contiles

nuel d'orient en occident


efforts terribles

nous entendons de loin


fait

que

la

mer

contre les basses terres

et contre les rochers qui la

bornent; nous connoislui

sons des provinces entires o on est oblig de

opposer des digues que l'industrie humaine


la

bien de

peine soutenir contre


i.

la

fureur des flots; nous

Vovez

les

Preuves

art.

XIX.

l/J0

THORIE DE LA TERRE.
l'histoire

avons des exemples de pays rcemment submergs et

de dbordements rguliers;

nous parle d'in:

ondations encore plus grandes et de dluges

tout

cela ne doit-il pas nous porter croire qu'il est en effet arriv

de grandes rvolutions sur

la

surface de la

terre, et
la

que

la

mer

pu quitter
si

et laisser

dcouvert

plus grande partie des terres qu'elle occupoit au-

trefois?

Par exemple,

nous nous prtons un instant


le

supposer que l'ancien et

Nouveau-Monde ne

fai-

soient autrefois qu'un seul continent, et que, par

tremblement de Atlantide de Platon se


violent

terre, le terrain
soit affaiss
,

un d l'ancienne
aura n-

la

mer

cessairement CQul de tous cts pour former l'Ocan


atlantique, et par consquent aura laiss dcouvert

dvastes continents, qui sont peut-tre ceux que nous


habitons.

Ce changement
l'affaissement

donc pu

se faire tout

coup par

de quelque vaste caverne dans

l'intrieur

du globe, et produire par consquent un dluge universel; ou bien ce changement ne s'est pas fait tout coup, et il a fallu peut-tre beaucoup de
temps
:

mais enfin

il

s'est fait, et je crois


;

mme

qu'il

s'est fait

naturellement

car,

pour juger de ce qui

est

arriv, et

mme

de ce qui arrivera, nous n'avons qu'


arrive. Il est certain, par les
1
,

examiner ce qui
a

obser-

vations ritres de tous les voyageurs

que l'Ocan
:

un mouvement constant d'orient en occident ce mouvement se fait sentir non seulement entre les tropiques, comme celui du vent d'est, mais encore dans toute l'tendue des zones tempres et froides o l'on
a navigu.
Il

suit

de cette observation, qui est conPacifique


fait

stante
i.

que

la

mer

un

effort

continuel

Voyez Varen. Geogr. gen., page 119.

THORIE DE LA TERRE.
contre
les ctes

l4

de

la

Tartarie, de

la

Chine,

et

de

llnde; que l'Ocan indien fait effort contre la cte orientale de l'Afrique et que l'Ocan atlantique agit
,

de

mme
:

contre toutes les ctes orientales de l'Am-

rique

ainsi la

mer

du

et doit toujours

gagner du

terrain sur les ctes orientales, et en perdre, sur les

ctes occidentales. Gela seul suffiroit pour prouver la


possibilit

de
;

ce

changement de
si

terre en

mer

et

de
y a

mer en terre et vement des eaux

en

effet

il

s'est

opr par ce mou-

d'orient en occident,

comme

il

grande apparence, ne peut-on pas conjecturer trs

vraisemblablement que

le

pays le plus ancien du


;

monde

est l'Asie et tout le continent oriental

que l'Europe,
et surtout les

au contraire, et une partie de l'Afrique,


ctes occidentales de ces continents,
terre, la

comme

l'Angle-

France, l'Espagne,
physique,
et

la

Mauritanie, etc., sont

des terres plus nouvelles? L'histoire parot s'accorder


ici

avec

la

confirmer cette conjecture,

qui n'est pas sans fondement.

Mais
avec
le

y a bien d'autres causes qui concourent, mouvement continuel de la mer d'orient en


il

occident, pour produire

l'effet

dont nous parlons.


le

Combien

n'y

a-t-i

pas de terres plus basses que

niveau de

la mer, et qui ne sont dfendues que par un isthme un banc de rochers, ou par des digues encore plus foibles! L'effort des eaux dtruira peu peu
,

ces barrires

et ds lors ces

pays seront submergs.

De

plus

ne

sait-on pas

que

les

montagnes s'abaissent 1
qui en dtachent les

continuellement par

les pluies,

terres et les entranent dans les valles? ne sait-on pas

que
i.

les ruisseaux

roulent les terres des plaines et des


;

Voyez

Ray s

Discourses, page 226

Plot, Hist. nat., etc.

\2

THEORIE DE LA TERRE.
Jes fleuves,

montagnes dans
.fond des

qui portent leur tour

cette terre superflue dans la

mer?

Ainsi

peu

peu

le

mers
la

se remplit, la surface des continents


,

s'abaisse et se

pour que
terre.

met de niveau et il ne faut que du temps mer prenne successivement la place de la

Je ne parle point de ces causes loignes qu'on prvoit


la

moins qu'on ne
le
:

nature dont

phe du monde

le

les devine, de ces secousses de moindre effet seroit la catastrochoc ou l'approche d'une comte
,

l'absence de la lune,

la

prsence d'une nouvelle plail

nte, etc., sont des suppositions sur lesquelles


ais

est

de donner carrire

son imagination

de pareilles

causes produisent tout ce qu'on veut, et d'une seule

de ces hypothses on va

tirer mille

romans physique

Comme

que leurs auteurs appelleront Thorie de la terre. historiens, nous nous refusons ces vaines
l'acte,

spculations; elles roulent sur des possibilits qui,

pour se rduire

supposent un bouleversement

de l'univers, dans lequel notre globe,


point de matire abandonne, chappe
et n'est plus
fixer,
il

comme un

nos yeux,
:

un objet digne de nos regards

pour

les

faut le prendre tel qu'il est, en bien observer

toutes les parties, et, par des inductions, conclure

du prsent au
cher;
elles

pass. D'ailleurs, des causes dont l'effet

est rare, violent, et subit,

ne doivent pas nous tou-

ne

se trouvent pas dans la


:

marche ordi-

naire de la nature
les jours,

mais des

effets

qui arrivent tous

des mouvements qui se succdent et se re-

nouvellent sans interruption, des oprations constantes et toujours ritres, ce sont l

nos causes et nos

raisons.

THORIE DE LA TERRE.
Ajoutons-y des exemples, combinons
nrale avec les causes particulires, et
faits
la

1^3
cause g-

donnons des
chan-

dont le dtail rendra sensibles

les diffrents

gements qui sont arrivs sur le globe, soit par l'irruption de l'Ocan dans les terres, soit par l'abandon
de ces

mmes

terres, lorsqu'elles se sont trouves

trop leves.

La

plus grande irruption de l'Ocan dans les terres


^

est celle

qui

produit

la

mer 2 Mditerrane. Entre

deux promontoires avancs, l'Ocan 3 coule avec une trs grande rapidit par un passage troit, et forme ensuite une vaste mer qui couvre un espace, lequel, sans y comprendre la mer Noire est environ sept fois grand comme la France. Ce mouvement de l'Ocan par le dtroit de Gibraltar a t contraire tous
,

les autres

mouvements de
mer

qui joignent l'Ocan


nral de la

mer dans tous les dtroits l'Ocan car le mouvement gla


;

est d'orient

en occident, et celui-ci

seul est d'occident en orient; ce qui prouve

que

la

mer Mditerrane

n'est point

un

golfe ancien

de l'O-

can, mais qu'elle est forme par une irruption des

eaux, produite par quelques causes accidentelles,

comme
effort

seroit

affaiss les terres l'endroit

un tremblement de terre, lequel auroit du dtroit ou un violent


,
,

de l'Ocan
la

caus par les vents


les

qui auroit
et

rompu

digue entre

promontoires de Gibraltar
est

de Geuta. Cette opinion


des anciens
i.
2.

qui ont crit


art.

appuye du tmoignage que la mer Mditerrane

Voyez

les

Preuves,

XlelXtX.
vol. 11.

Voyez Ray' s Discourses, page 209.

3.

Voyez Trans. phii abrig'd,

page 289.

4.

Diodore de

Sicile, Strabon.

44-

THORIE DE LA TERRE.

n'existoit point autrefois; et elle est,

comme on

voit,

confirme par

l'histoire naturelle

et

par les observa-

tions qu'on a faites sur la nature des terres la cte

d'Afrique et celle d'Espagne, o l'on trouve les


,

m-

mes lits de pierre les mmes couches de terre en de et au del du dtroit, peu prs comme dans de certaines valles

se trouvent tre

les deux collines qui les surmontent composes des mmes matires et au

mme

niveau.
s'tant

L'Ocan,
coul par
le

dtroit avec

grande

qu'il

donc ouvert cette porte, a d'abord une rapidit beaucoup plus ne coule aujourd'hui, et il a inond le
;

continent qui joignoit l'Europe l'Afrique

les

eaux

ont couvert toutes

les basses terres les

dont nous n'apet les

percevons aujourd'hui que

minences
de

somet

mets dans

l'Italie et

dans les

les

Sicile,

de Malte,

de Corse, de Sardaigne, de Chypre, de Rhodes,

de l'Archipel.
Je
n'ai

pas compris

la

mer Noire dans


que
la

cette irrup-

tion de l'Ocan, parce qu'il parot


qu'elle reoit

quantit d'eau
et

du Danube, du Niper, du Don,


la

de

plusieurs autres fleuves qui y entrent, est plus


suffisante

que
la

pour

former, et que d'ailleurs


le

elle i

coule

avec une trs grande rapidit par

Bosphore dans

mer Mditerrane. On pourroit mme prsumer que la mer Noire et la mer Caspienne ne faisoient autrefois

que deux grands lacs qui peut-tre toient joints par un dtroit de communication ou bien par un marais ou un petit lac qui runissoit les eaux du Don et du Volga auprs de Tria, o ces deux fleuves sont
,

fort voisins l'un


i.

de

l'autre, et l'on

peut croire que ces

Voyez Trans.

ph'd. abrig'd, vol. II,

page 289.

THEORIE DE LA TERRE.
deux mers ou ces deux
bien plus grande tendue

1^5

lacs toient autrefois d'une


:

qu'ils ne sont aujourd'hui peu peu ces grands fleuves, qui ont leur embouchure dans la mer Noire et dans la mer Caspienne, auront amen une assez grande quantit de terre pour
la

fermer
rer ces

communication, remplir le dtroit et spadeux lacs; car on sait qu'avec le temps les
les
la

grands fleuves remplissent


continents nouveaux,

mers
la

et

forment des

comme
la

province de l'embouLouisiane l'em-

chure du fleuve Jaune

Chine,
d

bouchure duMississipi,
inondations
les terres
2

et la partie septentrionale et

l'Egypte, qui doit son origine

de son existence aux

du

Nil.

La

rapidit de ce fleuve entrane

et il les dpose grande quantit, qu'on peut fouiller jusqu' cinquante pieds dans l'-

de

l'intrieur

de l'Afrique,
si

ensuite dans ses dbordements en

paisseur de ce limon dpos par les inondations


Nil;

du
ri-

de

mme

les terrains

de

la

province de

la

vire Jaune et de la Louisiane ne se sont forms

que

par

le

limon des
reste, la

fleuves.

Au

mer Caspienne
avec
le lac

est

actuellement un
les autres

vrai lac qui n'a

aucune communication avec

mers, pas
fait

mme

Aral, qui parot en avoir

partie, et qui n'en est spar

que par un

vaste

pays de sable, dans lequel on ne trouve ni fleuves, ni rivires, ni aucun canal par lequel la mer Caspienne
puisse verser ses eaux. Cette

communication extrieure avec

donc aucune mers, et je ne sais si l'on est bien fond souponner qu'elle en a d'intrieure avec la mer Noire ou avec le golfe Pern'a
les autres
i.
i.

mer

Voyez
Voyez

les
les

Voyages de Skaw,
Preuves,
I.

vol. I,

page 173 jusqu'


IO

la

page 188.

art.

XIX.

BUFFON.

\'\6

THORIE DE
Il

LA.

TERttE.
reoit le Volga
lui

sique.

est vrai

que

la

mer Caspienne

et plusieurs autres fleuves qui

semblent

fournir
:

plus d'eau que l'vaporation n'en peut enlever

mais,

indpendamment de la difficult de cette estimation, il parot que si elle avoit communication avec l'une ou
l'autre

de ces mers, on y auroit reconnu un courant


ses

rapide et constant qui entraneroit tout vers cette ouverture qui serviroit de dcharge

eaux, et

je

ne

sache pas qu'on

ait

jamais rien observ de semblable


le

sur cette mer; des voyageurs exacts, sur

tmoignage
contraire,

desquels on peut compter, nous assurent


et par

le

consquent
la

il

est ncessaire

que l'vaporation

enlve de

mer Caspienne une

quantit d'eau gale

celle qu'elle reoit.

On

pourroit encore conjecturer avec quelque vraila

un jour spare de la Mditerrane, et que le Bosphore se remplira lorsque les grands fleuves qui ont leurs embouchures dans le Pont-Euxin, auront amen une assez grande quantit de terre pour fermer le dtroit; ce qui peut
semblance, que
sera
arriver avec le temps, et par la diminution successive

mer Noire

des fleuves, dont

la

quantit des eaux diminue meils ti-

sure que les montagnes et les pays levs dont

rent leurs sources, s'abaissent par

le

dpouillement

des terres que les pluies entranent et que les vents


enlvent.

La mer Caspienne
regardes plutt

et la

mer Noire doivent donc

tre

comme

des lacs
;

que comme des mers


fleuves et

ou des

golfes

de l'Ocan

car elles ressemblent d'au-

tres lacs qui reoivent

un grand nombre de

qui ne rendent rien par


la

les voies extrieures,

comme

mer Morte,

plusieurs lacs en Afrique, etc. D'ailleurs

les

47 eaux de ces deux mers ne sont pas beaucoup prs aussi sales que celles de la Mditerrane ou de l'O1

THORIE DE LA TERRE.

can, et tous les voyageurs assurent que


est trs difficile sur la

la

navigation

pienne,

mer INoire et sur la mer Cascause de leur peu de profondeur et de la


s'y

quantit d'cueils et de bas-fonds qui

rencontrent,
vais-

en sorte
seaux 1
;

qu'elles

ne peuvent porter que de petits

ce qui prouve encore qu'elles ne doivent pas

tre regardes

comme

des golfes de l'Ocan, mais

comme
Il

des amas d'eau forms par les grands fleuves


terres.

dans l'intrieur des


l'Ocan dans

arriveroit peut-tre

les terres, si l'Asie


,

une irruption considrable de on coupoit l'isthme qui s-

pare l'Afrique et

comme

les rois
:

d'Egypte, et

en ont eu le projet et je ne sais si communication qu'on a prtendu reconnotre entre ces deux mers, est assez bien constat; car la mer Rouge doit tre plus leve que la mer Mditerrane cette mer troite est un bras de l'Ocan, qui dans toute son tendue ne reoit aucun fleuve du
depuis
les califes,
le

canal de

ct de l'Egypte, et fort peu de l'autre ct


sera

donc pas

sujette

diminuer

comme

les

elle ne mers ou
:

les lacs

qui reoivent en
les fleuves

mme

temps

les terres et les

y amnent, et qui se remplissent peu peu. L'Ocan fournit la mer Rouge toutes ses

eaux que

eaux, et

le

mouvement du
:

flux et reflux y est extr-

mement

sensible

ainsi elle participe

immdiatement
la

aux grands mouvements de l'Ocan. Mais

mer M-

diterrane est plus basse que l'Ocan, puisque les

eaux y coulent avec une trs grande rapidit par le dtroit de Gibraltar; d'ailleurs elle reoit le Nil qui coule
1.

Voyez

les

Voyages de Pietro

dlia Valle, vol. III,

page 236.

48

T il G R IE
la

DE LA T E

il

E
la

paralllement

cte occidentale de

nier

et qui traverse l'Egypte clans toute sa longueur,


le

Rouge, dont
ainsi
il

terrain est par

lui-mme extrmement bas

est trs vraisemblable

que

la

mer llouge
que
si
il

est plus le-

ve que
rire

la

Mditerrane,

et

on

otoit la bar-

en coupant l'isthme de Suez,

s'ensuivroit

une

trrande inondation et

de

la

mer Mditerrane,

une augmentation considrable moins qu'on ne retnt les


autrefois,

eaux par des digues et des cluses de distance en distance,


si

comme

il

est

l'ancien canal de
\lais,

prsumer qu'on l'a fait communication a exist.

sans nous arrter plus long-temps des con-

jectures qui, quoique fondes, pourroient parotre

trop hasardes, surtout ceux qui ne jugent des pos-

que parles vnements actuels, nous pouvons donner des exemples rcents et des faits certains sur 1 et de terre en mer. le changement de mer en terre
sibilits

Venise,

le

fond de
il

la

mer Adriatique

s'lve tous

les jours, et
la ville

feroient partie du continent,

y a dj long-temps que les lagunes ei si on n'avoit pas


et vider les

un
en

trs

grand soin de nettoyer


de

canaux;

il

est

mme
le

de

la

plupart des ports, des petites

baies, et des

Hollande,

embouchures de toutes les rivires, fin fond de la mer s'lve aussi en plusieurs
aussi

endroits, car le petit golfe de Zuyderze et le dtroit

du Texel ne peuvent plus recevoir de vaisseaux


grands qu'autrefois.

On

trouve l'embouchure de

presque tous
res

les fleuves,

des

les,

des sables, des

ter-

amonceles

et

amenes par

les

eaux; et

il

n'est
les

pas douteux que

la

mer ne
art.

se remplisse

dans tous

endroits o elle reoit de grandes rivires. Le Rhin se


i.

Voyez

les

Prouves,

XIX.

THEORIE DE LA TER RM.


perd dans
les sables (jifil a

jg
L<*

lui-mme accumules.

Danube, le Nil, et tous les grands fleuves, ayant entran beaucoup Je terrain, n'arrivent plus la mer par un seul canal mais ils ont plusieurs bouches donl 1rs intervalles ne sont remplis que des sables ou du limon qu'ils on charris. Tous les jours on dessche des marais, on cultive des terres abandonnes par la mer, on navigue sur des pays submergs; enfui nous
;

voyons sous nos yeux d'assez grands changements de


terres en eau et d'eau

en

terres,
laits, se

pour tre assur que


font et se feront, en

ces changements se sont


sorte qu'avec le

temps

les golfes

deviendront des condtroits, les


les

tinents, les isthmes seront

un jour des
de
et
la

marais deviendront des terres arides, et

sommets

de nos montagnes
vrir

les cueils

mer.

Les eaux ont donc couvert


successivement toutes
terrestres, et ds lors

peuvent encore coudes continents

les parties

on doit cesser d'tre tonn de trouver partout des productions marines, et une composition dans l'intrieur qui ne peut tre

que l'ouvrage
formes
les

des eaux. Nous avons vu

comment
la terre;

se sont

couches horizontales de
encore rien
dit

mais nous n'avons

des fentes perpendiculaires qu'on rerochers, dans les carrires, dans les
1

marque dans
que
les

les

argiles, etc., et qui se trouvent aussi

gnralement
les

couches horizontales dans toutes


le la vrit,

matires

qui composent
sont,

globe. Ces fentes perpendiculaires

beaucoup plus loignes

les

unes
tre;

des autres que les couches horizontales; et plus les


matires sont molles, plus ces fentes paroissent
loignes les unes des autres.
i..

Il

est fort ordinaire,

Voyez

les

Preuves

art XVII.

l5()

THORIE DE LA TERRE.
les carrires

dans

de marbre ou de pierre dure, de


pieds
la

trouver des fentes perpendiculaires, loignes seule-

ment de quelques
fort

si

masse des rochers

est
toi-

grande, on

les

trouve loignes de quelques

ses, quelquefois elles descendent depuis le

sommet

des rochers jusqu' leur base, souvent elles se terminent un lit infrieur du rocher; mais elles sont toujours perpendiculaires aux couches horizontales dans

toutes les matires calcinables,

comme

les craies, les

marnes,

les pierres, les

marbres, etc., au lieu qu'elles

sont plus obliques et plus irrgulirement poses dans


les
les

matires vitrifiables, dans les carrires de grs et

rochers de caillou

elles sont

intrieurement

garnies de pointes de cristal et de minraux de toute

espce

et

dans

les carrires

de marbre ou de pierre

calcinable, elles sont remplies de spar, de gypse,


gravier, et d'un sable terreux, qui est
et qui contient

de

bon pour btir,


les argiles,

beaucoup de chaux; dans


dans
les

dans

les craies,

marnes,

et

dans toutes

les au-

on trouve perpendiculaires, ou vides, ou remplies de ces fentes quelques matires que l'eau y a conduites. Il me semble qu'on ne doit pas aller chercher loin
tres espces

de

terre, l'exception des tufs,

la

cause et l'origine de ces fentes perpendiculaires


toutes les matires ont t
il

comme

amenes

et

dpo-

ses par les eaux,

est naturel

de penser qu'elles

toient dtrempes et qu'elles contenoient d'abord

une grande quantit d'eau; peu

peu

elles se sont

durcies et ressuyes, et en se desschant elles ont di-

minu de volume, ce qui les a fait fendre de distance en distance elles ont d se fendre perpendiculairement parce que l'action de la pesanteur des parties
: .

THEORIE DE LA TE RUE.
les

unes sur

les autres est nulle

dans cette direction,

et

qu'au contraire
la

elle est tout--fait

oppose

cette

disruption dans

situation horizontale; ce qui a fait

que
sible
la

la

diminution de volume n'a pu avoir d'effet sen-

que dans

diminution du volume par

seule a

que c'est le desschement qui produit ces fentes perpendiculaires, et que ce


la

direction verticale. Je dis

n'est pas l'eau

contenue dans

l'intrieur

de ces mati;

res qui a cherch des issues et qui a

car

j'ai

souvent observ que

les

form ces fentes deux parois de ces

fentes se rpondent dans toute leur hauteur aussi exac-

tement que deux morceaux de bois qu'on viendroit leur intrieur est rude et ne parot pas avoir essuy le frottement des eaux qui auroieut la
de fendre
:

longue poli et us
faites

les surfaces; ainsi ces fentes se

sont

ou tout

coup, ou peu
les

peu par

le

desschevapo-

ment, comme nous voyons


les bois, et la plus

gerures se faire dans


s'est

grande partie de l'eau


qu'il reste

re par les pores. Mais nous ferons voir dans notre dis-

cours sur les minraux,

encore de cette eau

primitive dans les pierres et dans plusieurs autres


tires, et qu'elle sert la

ma-

production des cristaux, des


terrestres.

minraux, et de plusieurs autres substances

L'ouverture de ces fentes perpendiculaires varie

beaucoup pour la grandeur: quelquesunes n'ont qu'un demi-pouce, un pouce; d'autres ont un pied, deux
pieds;
il

et ces dernires

y en a qui ont quelquefois plusieurs toises. forment entre les deux parties du rosi

cher ces prcipices qu'on rencontre


les

souvent dans

Alpes et dans toutes les hautes montagnes.

On
ont

voit bien

que

celles

dont l'ouverture

est petite
:

t produites par le seul

desschement

mais celles

1D2

THORIE DE LA TERRE,.

qui prsentent une ouverture de quelques pieds de


largeur ne se sont pas augmentes ce point par cette
seule cause; c'est aussi parce

que

la

base qui porte

le

rocher ou

les terres

suprieures,

s'est affaisse

un peu
suffit

plus d'un ct que de l'autre, et un petit affaissement

dans

la

base, par exemple, une ligne ou deux,

pour produire dans une hauteur considrable des ouvertures de plusieurs pieds, et mme de plusieurs
toises
:

qrielquefois aussi les rochers coulent

un peu

sur leur base de glaise

ou de

sable, et les fentes per-

pendiculaires deviennent plus grandes par ce mouve-

ment. Je ne parle pas encore de ces larges ouvertures, de ces

rochers et dans

normes coupures qu'on trouve dans les les montagnes; elles ont t produi-

tes par de grands affaissements,

comme

seroit celui

d'une caverne intrieure qui, ne pouvant plus soutenir


le

poids dont elle est charge,

s'affaisse et laisse

un

in-

tervalle considrable entre les terres suprieures.

Ces

intervalles sont diffrents des fentes perpendiculaires;


ils

paroissent tre des portes ouvertes par les mains de

la

nature pour

la

communication des

nations. C'est de

cette faon

que

se prsentent les portes

qu'on trouve
les portes

dans

les

chanes de montagnes et les ouvertures de d-

troits de la

mer, cornme

les

Thermopyles,
et

du

Caucase,

les Cordilires, etc., la

porte du dtroit de

Gibraltar entre les

monts Calpe

Abyla,

la

porte de

l'Hellespont, etc. Ces ouvertures n'ont point t for-

mes par
les fentes

la

simple sparation des matires,


,

comme
l'af-

dont nous venons de parler 1


la

mais par

faissement et

destruction d'une partie

mme

des.

terres, qui a t engloutie


i.

ou renverse.

Venez

les

Preuves,

art.

XVII.

THEORIE DE LA TERRE.
causes accidentelles
1

lj.)

Ces grands affaissements, quoique produits par des


et secondaires,

ne laissent pas
les

de tenir une des premires places entre


faits

principaux

de

l'histoire

de
la

la terre, et ils

n'ont pas peu con-

tribu changer

face du globe.

La plupart sont
fait

causs par des feux intrieurs, dont l'explosion


les

tremblements de terre
la

et les volcans

rien n'est
et

comparable

force

de ces matires enflammes

resserres dans le sein de la terre; on a vu des villes


entires englouties, des provinces bouleverses, des

montagnes renverses par leur


grande que

effort.

Mais, quelque

soit cette violence, et

quelque prodigieux

que nous en paroissent les effets, il ne faut pas croire que ces feux viennent d'un feu central, comme quelques auteurs
car
est
l'ont crit, ni

mme qu'ils viennent d'une


c'est l'opinion

grande profondeur,
l'air

comme

commune,
embrase-

absolument ncessaire
l'entretenir.
les

leur

ment, au moins pour


en examinant
dans
les plus violentes

On

peut s'assurer,
foyer de

matires qui sortent des volcans


ruptions, que
le
la

matire enflamme n'est pas aune grande profondeur,

que ce sont des matires semblables celles qu'on la croupe de la montagne qui ne sont dfigures que par la calcination et la fonte des parties
et

trouve sur

mtalliques qui y sont mles; et pour se convaincre que ces matires jetes par les volcans ne viennent pas

d'une grande profondeur,


la

il

n'y a qu' faire attention


et juger de la force impour pousser des pierres

hauteur de

la

montagne,

mense qui
i.
?..

seroit ncessaire
Preuves
art.

Voyez

les

XViJ.
rju effluunt c Terra; Trans. pful.

Voyez Agricola, De rbus


page 39;

aL,

Xol. II,

liny's Discoursi'a,

page'272,

elc.

THEORIE DE LA TERRE.
une demi-lieue de hauteur; car

vl des aiinraux

l'Etna, l'Hcla, et plusieurs autres volcans, ont au

moins cette lvation au dessus des plaines. Or, on elle ne sait que l'action du feu se fait en tous sens pourroit donc pas s'exercer en haut avec une force capable de lancer de grosses pierres une demi-lieue
:

en hauteur, sans ragir avec


perc
la

la

mme

force en bas et

vers les cts; cette raction auroit bientt dtruit et

montagne de tous cts, parce que les matires qui la composent ne sont pas plus dures que celles qui sont lances et comment imaginer que la cavit qui sert de tuyau ou de canon pour conduire ces matires jusqu' l'embouchure du volcan, puisse rsister une si grande violence? D'ailleurs si cette ca:

vit

descendoit fort bas


il

pas fort grand,


tit la fois

seroit

comme l'orifice extrieur n'est comme impossible qu'il en sorchoqueroient


et qu'en

une

aussi

grande quantit de matires en-

flammes

et liquides, parce qu'elles se

entre elles et contre les parois

du tuyau,

parcourant un espace
et se durciroient.

aussi long, elles s'teindroient.

On

voit souvent couler

du sommet

du volcan dans

les plaines

des ruisseaux de bitume et

de soufre fondu qui viennent de l'intrieur, et qui sont jets au dehors avec les pierres et les minraux. Est-il naturel d'imaginer que des matires si peu solides, et dont
la
,

masse donne
les

si

peu de

prise

une violente

action

puissent tre lances d'une grande profon-

deur? Toutes
jet,

observations qu'on fera sur ce sule

prouveront que

feu des volcans n'est pas loi-

gn du sommet de la montagne, et qu'il s'en faut bien 1 au niveau des plaines. qu'il ne descende
i.

Voyez Eorelli, de Invendus Mln,

etc.

II

E O 11 I E

I)

E L A 1 E R RI.

.) .)

Cela n'empche pas cependant que son action ne se


fasse sentir

dans ces plaines par des secousses et des

tremblements de terre qui s'tendent quelquefois une trs grande distance, qu'il ne puisse y avoir des
voies souterraines par

la

flamme

et la

vent se

communiquer d'un volcan


ils

fume peuun autre, et que

dans ce cas

ne puissent agir et s'enflammer presque

mme temps. Mais c'est du foyer de l'embrasement que nous parlons il ne peut tre qua une petite distance de la bouche du volcan, et il n'est pas ncessaire, pour produire un tremblement de terre dans la plaine, que ce foyer soit au dessous du niveau de la plaine, ni qu'il y ait des cavits intrieures remplies du mme feu; car une violente explosion, telle qu'est celle du volcan, peut, comme celle d'un maen
:

gasin poudre,

pour qu'elle produise par


de terre.

donner une secousse assez violente sa raction un tremblement

Je ne prtends pas dire pour cela qu'il n'y ait des tremblements de terre produits immdiatement par des feux souterrains; mais 2 il y en a qui viennent de
la

seule explosion des volcans.


je viens

Ce qui confirme tout ce

que

d'avancer se sujet, c'est qu'il est trs

rare de trouver des volcans dans les plaines;

ils sont au contraire tous dans les plus hautes montagnes, et

ont tous leur bouche au sommet

si

le

feu intrieur

qui les consume s'tendoit jusque dessous les plaines,

ne

le

verroit-on pas dans le temps de ces violentes

ruptions s'chapper et s'ouvrir

un passage au
temps de
page 092.
la

travers

du terrain des plaines?


i.

et

dans

le

premire

Voyez Trans.

phil. abrig'd, vol. II,


art.

2.

Voyez

les

Prouves,

XVJ.

56

THORIE DE LA TERRE.
au pied des montagnes o
ils

ruption, ces feux n'auroient-ils pas plutt perc dans


les plaines, et

n'auroient

trouv qu'une foible rsistance, en comparaison de


celle

cm 'ils ont du prouver,

s'il

est vrai qu'ils aient

ouvert et fendu une montagne d'une demi-lieue de

hauteur pour trouver une issue?

Ce qui

fait

que

les

volcans sont toujours dans les


les

montagnes,

c'est

que

minraux,

les pyrites,

et

soufres, se trouvent en plus grande quantit et plus

dcouvert dans
et

les

montagnes que dans

les plaines,

que ces lieux levs recevant plus aisment et en plus grande abondance les pluies et les autres impressions de
l'air,

ces matires minrales qui y sont expo-

ses, se mettent en fermentation et s'chauffent jus-

qu'au point de s'enflammer.

EnGn on

souvent observ qu'aprs de violentes


le

ruptions pendant lesquelles

volcan rejette une trs

grande quantit de matires,


tagne
s'affaisse et

le

sommet de
la

la

mon-

diminue

peu prs de

mme quan-

tit qu'il seroit

ncessaire qu'il diminut pour fournir

les

matires re jetes; autre preuve qu'elles ne vienla

nent pas de

profondeur intrieure du pied de

la

montagne,

mais de la partie voisine

du sommet,

et

du

sommet mme.
Les tremblements de terre ont donc produit dans
plusieurs endroits des affaissements considrables, et

ont

fait

quelques unes des grandes sparations qu'on


:

trouve dans les chanes des montagnes


tres ont t produites en

toutes les aules

mme

temps que

monla

tagnes

mmes

par

le

mouvement

des courants de

mer; et partout o il n'y a pas eu de bouleversement, ou trouve les couches horizontales et les angles cor

THEORIE DK LA TERBB
respondants des montagnes
1
.

13"]

Les volcans ont

aussi

form des cavernes


qu'il

et

des excavations souterraines


celles qui ont t for-

est ais

de distinguer de

mes par les eaux, qui, ayant entran de l'intrieur des montagnes les sables et les autres matires din'ont laiss que les pierres et les rochers vises
,

qui contenoient ces sables,

et ont ainsi

form

les

cavernes que l'on remarque dans


celles

les lieux levs, car

qu'on

trouve dans les plaines ne sont ordi-

nairement que des carrires anciennes ou des mines

de

sel et d'autres

minraux,
les

comme

la

carrire de

Maestricht et les mines de Pologne, etc., qui sont

dans des plaines. Mais

cavernes naturelles appar-

tiennent aux montagnes, et elles reoivent les eaux du

sommet
de
la

et des environs, qui y

tombent une

comme
la

dans

des rservoirs, d'o elles coulent ensuite sur


terre lorsqu'elles trouvent

surface

issue. C'est ces

cavits

que

l'on doit attribuer l'origine des fontaines


et

abondantes
verne

des grosses sources; et lorsqu'une ca-

s'affaisse et se

comble

il

s'ensuit

ordinairement 2
dire,

une inondation.

On

voit par tout ce

que nous venons de

comla

bien les feux souterrains contribuent changer


face et l'intrieur

sur-

du globe. Cette cause


pussent
3

est assez puis:

sante pour produire d'aussi grands effets


croiroit pas

mais on ne

que

les vents

causer des altraparot tre leur

tions sensibles sur la terre; la

mer

empire, et aprs

le flux et le

reflux, rien n'agit avec

plus de puissance sur cet lment;


i.

mme

le flux et le

Voyez

les

Preuves,

art.

XVII.

2.

Voyez Trans.

phil. ab., vol. II.


.

page 5a -i.

3.

Vovez

les

Preuves

art.

XV.

;)

T O R I E DE LA

T E RRE.

marchent d'un pas uniforme, et leurs effets s'oprent d'une manire gale et qu'on prvoit mais les vents imptueux agissent, pour ainsi dire, par caprice;
reflux
:

ils

se prcipitent avec fureur et agitent la

mer avec une

telle

violence, qu'en un instant cette plaine calme et

tranquille devient hrisse de vagues hautes

comme
les ro-

des montagnes, qui viennent se briser contre

chers et contre les ctes. Les vents changent donc


tout

moment

la face

mobile de
si

la

mer

mais

la

face

de

la terre,

qui nous parot

solide, ne devroit-elle

pas tre l'abri d'un pareil effet?

On

sait

cependant

que

les

vents lvent des montagnes de sables dans

l'Arabie et dans l'Afrique, qu'ils en couvrent les plai-

nes; et que souvent

ils

transportent ces sables de


la

grandes

distances et jusqu' plusieurs lieues dans


ils

mer, o
qu'ils

les

amoncellent en

si

grande quantit,

On

sait

y ont form des bancs, des dunes, et des les. que les ouragans sont le fl au des Antilles, de
ils

Madagascar, et de beaucoup d'autres pays, o


les arbres, les plantes, les

agis-

sent avec tant de fureur, qu'ils enlvent quelquefois

animaux, avec toute

la

terre
ils

cultive;

ils

font remonter et tarir les rivires,


ils

en

produisent de nouvelles,

renversent les monta-

gnes et

les

rochers,

ils

font des trous et des gouffres


la

dans

la terre, et

changent entirement
ils

surface des

malheureuses contres o

se

forment. Heureuse la
l'air.

ment

il

n'y a

que peu de climats exposs


les

fureur

imptueuse
et les plus
i.

de ces terribles agitations de

Mais ce qui produit

changements
surface de
la

les plus

grands

gnraux sur

la

terre, ce sont

page 28a

Voyez Bellarmin, de Ascen. mentis in Dcum; Varen. Gcogr. gen., Voyages de Pyrard, tome I, page 4?o.
;

THEORIE DE LA TERRE.
les

i)g

eaux du

ciel,

les fleuves,

les rivires et les tor-

rents.
soleil

Leur premire origine vient des vapeurs que le lve au dessus de la surface des mers, et que
la terre
:

les

vents transportent dans tous les climats de


airs et

ces vapeurs, soutenues dans les

pousses au

gr

du vent,

s'attachent aux

sommets des montagnes


accumulent en
si

qu'elles rencontrent, et s'y

grande

y forment continuellement des nuages, et retombent incessamment en forme de pluie, de rose, de brouillard, ou de neige. Toutes
quantit,
qu'elles

ces eaux sont d'abord descendues dans les plaines

sans tenir de route fixe

mais peu peu

elles

ont

creus leur

lit

et

cherchant par leur pente naturelle


bas de
la

les endroits les plus

montagne

et les ter-

rains les plus faciles diviser

ou

pntrer, elles

ont

entran les terres et les sables; elles ont form des


ravines profondes en coulant avec rapidit dans les

plaines; elles se sont ouvert des

chemins jusqu'
les

la

mer, qui

reoit autant d'eau par ses bords qu'elle


:

en perd par l'vaporation


et les ravines

et

de mme que

canaux
si-

que

les fleuves

ont creuss ont des


l'un des

nuosits et des contours dont les angles sont corres-

pondants entre eux, en sorte que

bords

for-

mant un angle saillant dans les terres, le bord oppos fait toujours un angle rentrant, les montagnes et les
collines,

qu'on doit regarder

comme
;

les

bords des

valles qui les sparent, ont aussi des sinuosits cor-

respondantes de

la

mme

faon

ce qui semble d-

montrer que

les valles

ont t

les

canaux des cou-

rants de la mer, qui les ont creuss peu

peu

et

de

i.

Voyez

les Preuves, art.

et

XVIII.

(3o
la

FHORIE
manire que
les terres.

Dl!

LA TERRE.
ont creus leur
lit

mme

les fleuves

dans

Les eaux qui roulent sur


y entretiennent
tre
la

la

surface de la terre, et qui


la fertilit,

verdure et

ne sont peut-

que

la

plus petite partie de celles que les vapeurs


;

produisenl

car

il

y a des veines d'eau qui coulent et


se filtre
la terre.

de l'humidit qui
dans l'intrieur de

de grandes profondeurs

Dans de certains lieux, en quelque endroit qu'on fouille, on est sr de faire un puits et de trouver de l'eau; dans d'autres, on n'en dans presque tous les vallons trouve point du tout
:

et les plaines basses,

de

l'eau

on ne manque gure de trouver une profondeur mdiocre; au contraire,


dans toutes

dans tous

les plaines en montagne, on ne peut en tirer du sein de la terre, et il faut ramasser les eaux du ciel. Il y a des pays d'une

les lieux levs et

vaste tendue

l'on n'a jamais

pu

faire

un

puits, et

o toutes les eaux qui servent abreuver les habitants et les animaux sont contenues dans des mares et des
citernes.

En

Orient, surtout dans l'Arabie, dans l'Ela

gypte, dans

Perse, etc., les puits sont extrmement

rares, aussi bien

que

les

sources d'eau douce


faire

et

ces

peuples ont t obligs de

de grands rservoirs
et des neiges
:

pour

recueillir les
faits

eaux des pluies


la

ces

ouvrages,

pour

ncessit publique, sont peut-

tre les plus

beaux
il

et les plus

magnifiques monuments

y a des rservoirs qui ont jusqu' de surface, et qui servent arroser et deux lieues abreuver une province entire, au moyen des saignes

des Orientaux;

et des petits ruisseaux

Dans

d'autres pays, au contraire,

qu'on en drive de tous cts. comme dans les


la terre,

plaines o coulent les grands fleuves de

on

THORIE DE LA TERRE.

ne peut pas fouiller un peu profondment sans trouver de l'eau ; et dans un camp situ aux environs d'une
rivire,

souvent chaque tente a son puits au

moyen de

quelques coups de pioche.


Cette quantit d'eau qu'on trouve partout dans les
lieux bas, vient des terres suprieures et des collines
voisines, au

dans

le

moins pour la plus grande partie car, temps des pluies et de la fonte des neiges,
:

une partie des eaux coule sur


et le reste pntre

la

surface de la terre

dans l'intrieur

travers les petites

fentes des terres et des rochers; et cette eau sourcille

sues, ou bien elle se

en diffrents endroits lorsqu'elle trouve des isfiltre dans les sables; et lorselle

qu'elle vient trouver

ferme et solide,

un fond de glaise ou de terre forme des lacs, des ruisseaux, et

peut-tre des fleuves souterrains dont le cours et l'em-

bouchure nous sont inconnus, mais dont cependant,


par
les lois

de

la

nature,

le

mouvement ne peut se faire


dans un lieu plus bas
;

qu'en allant d'un

lieu plus lev

et par consquent ces eauxsouterraines doivent

tomber
la
;

dans

la

mer, ou se rassembler dans quelque lieu bas de

terre, soit la surface, soit dans l'intrieur

du globe

car nous connoissons sur la terre quelques lacs dans

lesquels
vire, et

il il

n'entre et desquels

il

ne sort aucune

ri-

y en a un nombre beaucoup plus grand qui, ne recevant aucune rivire considrable, sont
les

sources des plus grands fleuves de

la terre,

comme

du fleuve Saint-Laurent, le lac Chiam, d'o sortent deux grandes rivires qui .arrosent les royaumes d'Asem et de Pgu, les lacs d'Assiniboils en Amrique, ceux d'Ozera en Moscovie, celui qui donne
les lacs

naissance au fleuve l>og, celui dont sort


MJJPFOIS.
1.

la

grande

ri-

12

THORIE DE LA TERRE.
une
infinit d'autres qui
la

vire Irtis, etc., et

semblent

tre les rservoirs


les

d'o

nature verse de tous cts

On

eaux qu'elle distribue sur la surface de la terre. voit bien que ces lacs ne peuvent tre produits
les

que par

eaux des terres suprieures

qui coulent

par de petits canaux souterrains en se filtrant travers les graviers et les sables et viennent toutes se
,

rassembler dans

les lieux les plus

bas o se trouvent

ces grands amas d'eau.

Au

reste,

il

ne faut pas croire,


car

comme

quelques gens

l'ont

avanc, qu'il se trouve


;

des lacs au

sommet des

plus hautes montagnes

ceux qu'on trouve dans les Alpes et dans les autres lieux hauts, sont tous surmonts par des terres beau-

coup plus hautes,

et sont

au pied d'autres montagnes


:

peut-tre plus leves que les premires

ils

tirent

leur origine des eaux qui coulent l'extrieur


filtrent

ou

se

dans l'intrieur de ces montagnes

tout de

mme

que

les

eaux des vallons

et des plaines tirent

leur source des collines voisines et des terres plus

loignes qui les surmontent.


Il

doit

donc
de

se trouver, et

il

se trouve

en

effet

dans
\

l'intrieur

la terre

des lacs et des eaux rpandues

surtout au dessous des plaines 2 et des grandes valles:


car les

montagnes,

les

collines, et toutes les

hau-

teurs qui surmontent les terres basses, sont dcouvertes tout autour, et prsentent dans leur

penchant une

coupe ou perpendiculaire ou incline, dans l'tendue de laquelle les eaux qui tombent sur le sommet de la montagne et sur les plaines leves, aprs avoir pntr dans les terres, ne peuvent manquer de trouver
i.
2.

Voyez
Voyez

les

Preuves,

art. XI.
art.

les

Preuves,

XVIII.

THORIE DE LA TERRE.
issue et

65

de

sortir

de plusieurs endroits en forme de


il

sources et de fontaines; et par consquent

n'y aura
les

que peu ou point d'eau sous


plaines, au contraire,
les terres

les

montagnes. Dans

comme

l'eau qui se filtre


il

dans

ne peut trouver

d'issue,

y aura des amas


la

d'eau souterrains dans les cavits de

terre, et

une

grande quantit d'eau qui suintera travers les fentes


des glaises et des terres fermes, ou qui se trouvera
disperse et divise dans les graviers et dans les sables.
C'est cette eau qu'on trouve partout dans les lieux bas.

Pour

l'ordinaire, le

fond d'un puits n'est autre chose


les

qu'un petit bassin dans lequel


goutte goutte, et ensuite

eaux qui suintent

des terres voisines se rassemblent en tombant d'abord


filets

d'eau continus, lors-

que
dans

les routes sont


;

ouvertes aux eaux les plus loi-

gnes

en sorte

qu'il est vrai

de dire que quoique


l'eau partout,

les plaines basses

on trouve de
faire
la

on

ne pourroit cependant y de puits, proportionn

qu'un certain nombre

quantit d'eau disperse,

ou plutt
eaux

l'tendue

des terres plus leves d'o ces


n'est pas ncessaire

tirent leur source.


la

Dans

plupart des plaines,

il

pour avoir de on la trouve ordinairement une moindre prol'eau tondeur, et il n'y a pas d'apparence que l'eau des fleude creuser jusqu'au niveau de
:

la rivire

ves et des rivires s'tende loin en se filtrant travers


les terres.

On ne

doit pas

non plus leur

attribuer

l'ori-

gine de toutes les eaux qu'on trouve au dessous de leur niveau clans l'intrieur de la -terre; car dans les
torrents, dans les rivires qui tarissent, dans celles

dont on dtourne
lant dans leur
lit,

le

cours, on ne trouve pas, en fouil-

plus d'eau qu'on n'en trouve dans les

l64
cinq ou

THORIE DE
Il

L/V

TERRE,

terres voisines.
six

ne faut qu'une langue de terre de


et

pieds d'paisseur pour contenir l'eau et


j'ai

l'empcher de s'chapper;
les

souvent observ que

bords des ruisseaux et des mares ne sont pas sensiblement humides six pouces de distance. 11 est
vrai

que l'tendue de la filtration est plus ou moins grande, selon que le terrain est plus ou moins pntrable mais si l'on examine les ravines qui se forment dans les terres et mme dans les sables, on reconnotra que l'eau passe toute dans le petit espace qu'elle se creuse elle-mme, et qu' peine les bords sont
:

mouills quelques pouces de distance dans ces sables.

doit tre
et

Dans les terres vgtales mme, o la filtration beaucoup plus grande que dans les sables
les autres terres, puisqu'elle est

dans

aide de

la

force

du tuyau
et

s'tende fort loin.

ment,

on ne s'aperoit pas qu'elle Dans un jardin on arrose abondamon inonde, pour ainsi dire, une planche,
capillaire,
J'ai

sans que' les planches voisines s'en ressentent consi-

drablement.

remarqu
de

en examinant de gros
t

monceaux de
d'paisseur,

terre

jardin de huit

qui n'avoient
et

pas

quelques annes, de niveau, que


plus

dont

le

ou dix pieds remus depuis sommet toit peu prs


jamais pntr

l'eau des pluies n'a

de trois ou quatre pieds de profondeur; en

sorte qu'en

remuant cette terre au printemps aprs un hiver fort humide, j'ai trouv la terre de l'intrieur de ces monceaux aussi sche que quand on l'avoit
amoncele.
res
J'ai fait la

mme

observation sur des ter:

accumules depuis prs de deux cents ans


sche que
la

au
la

dessous de trois ou quatre pieds de profondeur,


terre toit aussi

poussire. Ainsi l'eau

THORIE DE LA TERRE.
ne se coiniuiiique
le croit

65

ni

ne s'tend pas aussi loin qu'on


;

par

la

seule filtration
la

cette voie n'en fournil


la

dans l'intrieur de mais depuis


l'eau
la

terre

que

plus petite partie;

surlace jusqu' de grandes profondeurs,


elle

descend par son propre poids;


ouvertes elle-mme

pntre par
des ar-

des conduits naturels ou par de petites roules qu'elle


s'est
;

elle suit les racines

bres, les fentes

des rochers, les interstices des terres,

et se divise et s'tend

de tous cts en une


filets,

infinit

de petits rameaux et de
rencontr
quel elle
Il

toujours en descen-

dant, jusqu' ce qu'elle trouve une issue aprs avoir


la glaise

ou un autre terrain solide sur


de
faire

le-

s'est

rassemble.

seroit fort difficile

une valuation un

peu

juste de la quantit des


1.

eaux souterraines qui


Bien des gens ont pr-

n'ont point d'issue apparente

tendu qu'elle su rp assoit de beaucoup celle de toutes les eaux qui sont la surface de la terre et sans par;

de ceux qui ont avanc que l'intrieur du globe toit absolument rempli d'eau, il y en a qui croient
ler
qu'il

dans
crois

y a une infinit de fleuves, de ruisseaux, de lacs, la profondeur de la terre mais cette opinion
:

quoique commune, ne me parot pas fonde, et je que la quantit des eaux souterraines qui n'ont point d'issue la surface du globe n'est pas considrable; car
s'il

y avoit un

si

grand nombre de rivires


la

souterraines, pourquoi ne verrions-nous pas


face de
la

sur-

terre des

embouchures de quelques unes


consquent des sources grosses
les rivires et toutes les

de ces

rivires, et par

comme
1.

des fleuves? D'ailleurs

eaux courantes produisent des changements trs conVovez


les

Preuves,

art.

X XI
,

et XVIII,

66
la

THORIE DE LA TE ERE.
surface de
la terre
;

sidrables
terres
;

elles entranent les

creusent

les rochers,
Il

dplacent tout ce qui s'op-

pose leur passage.


souterrains;
ils

en seroit de

mme

des fleuves

produiroient des altrations sensibles

dans l'intrieur du globe. Mais on n'y a point observ

de ces changements produits par le mouvement des eaux; rien n'est dplac les couches parallles et ho:

rizontales subsistent partout; les diffrentes matires

gardent partout leur position primitive, et ce n'est

qu'en fort peu d'endroits qu'on a observ quelques


veines d'eau souterraines un peu considrables. Ainsi
l'eau

ne
;

travaille point

en grand dans l'intrieur de

la terre

mais

elle

fait

bien de l'ouvrage en petit


infinit

comme
est

elle est divise

en une

de

filets,

qu'elle

retenue par autant d'obstacles, et enfin qu'elle est


formation de plusieurs substances terrestres
avec soin des matires anciennes,

disperse presque partout, elle concourt immdiate-

ment
et qui

la

qu'il faut distinguer

en

effet

en diffrent totalement par leur forme


les

et par leur organisation.

Ce sont donc
du
flux et

eaux rassembles dans


,

la

vaste

tendue des mers qui

par

le

mouvement
de
la terre;

continuel
les

du

reflux, ont produit les

montagnes,

valles, et les autres ingalits

ce sont les

courants de
les collines

la

mer qui ont creus

les vallons et lev

en leur donnant des directions correspon-

dantes; ce sont ces

mmes eaux

de

la

mer
les

qui, en

transportant les terres, les ont disposes les unes sur


les autres
ciel

par

lits

horizontaux; et ce sont

eaux du
la

qui peu peu dtruisent l'ouvrage de


la

mer,

qui rabaissent continuellement


tagnes, qui

hauteur des

monfleu-

comblent

les valles, les

bouches des

THORIE DE LA TERRE.
rendront un jour cette terre
rera successivement, en
la

67

ves, et les golfes, et qui, ramenant tout au niveau,

mer

qui s'en empa-

laissant

dcouvert de nouet

veaux continents entrecoups de vallons


tagnes, et tout semblables ceux

de

mon-

que nous habitons


le

aujourd'hui.

A Monlhard,

3 oclobrc

744-

*\VVVWWWV>

V%\

VWVV\\V\\VV\\\VVV\VW\\U1V.X\\\VVVVAWV\VVU\VV\V\VVVVU.\VVinVV'.\VV

PREUVES
DE LA THORIE DE LA TERRE.

ARTICLE
De
la

I.

formation des plantes.

Fecitque cadendo

Undique ne

caderet.
Maisji..

Notre objet tant


la

l'histoire naturelle,

nous nous
:

dispenserions volontiers de parler d'astronomie

mais
;

physique de

la

terre tient la

physique cleste
est ncessaire
la

et d'ailleurs,

nous croyons que pour une plus grande


il

intelligence de ce qui a t dit,

de
,

donner quelques ids gnrales sur

formation

le

mouvement, et la figure de la terre et des plantes, La terre est un globe d'environ trois mille lieues
de diamtre
:

elle est situe trente millions


elle
fait sa

de lieues

du

soleil,

autour duquel

rvolution en
r-

trois

cent soixante-cinq jours. Ce

mouvement de
:

volution est le rsultat

de deux forces

l'une

qu'on

peut se reprsenter

comme une
bas,

impulsion de droite

gauche, ou de gauche

droite; et l'autre

comme

ou du bas en haut, vers une attraction un centre. La direction de ces deux forces et leurs

du haut en

ART.

I.

FORMATION DES PLANETES.

(K)

quantits sont combines et proportionnes de faon


qu'il

en rsulte un mouvement presque uniforme


.

dans une ellipse fort approchante d'un cercle 1

Semsoleil,

blable aux autres plantes, la terre est opaque, elle


fait

ombre,

elle reoit et rflchit la

lumire du

et elle

tourne autour de cet astre suivant

les lois
:

qui
elle

conviennent sa distance
et l'axe autour

et sa densit relative

tourne aussi sur elle-mme en vingt-quatre heures,

duquel

se fait ce

mouvement de

rotale

tion est inclin de soixante-six degrs et

demi sur

plan de l'orbite de sa rvolution. Sa figure est celie

d'un sphrode dont les deux axes diffrent d'environ

une cent soixante

et

quinzime partie,
fait la

et le plus petit

axe est celui autour duquel se

rotation.
la terre
;

Ce sont

l les

principaux phnomnes de

i.

J'ai dit

que
effet

la terre est situe

trente millions de lieues du soleil;


des astronomes en 1745, lors:

et c'loit

en

l'opinion

commune

que

j'ai

crit ce trail de la

formation des plantes

mais de nouvelles

observations, et surtout la dernire faite en 1769, du passage de Vnus


sur le disque

du

soleil,

trente millions doit tre


lieues; et c'est par celte

nous ont dmontr que cette distance de augmente de trois ou quatre millions de raison que dans les deux mmoires de la
j'ai

partie hypothtique de cet ouvrage,

toujours compt trente-trois


la

millions de lieues, et

non pas

trente,

pour

dislance

moyenne de
afin

la

terre au soleil. Je suis oblig de faire cette

remarque,

qu'on ne

me

mette pas en opposition avec moi-mme.

Je dois encore remarquer que

non seulement on
qu'il toit plus

reconnu par

les

nouvelles observations que le soleil toit quatre millions de lieues de


plus de distance de la terre
,

mais aussi

volumineux d'un
n'est

sixime

et

que par consquent le volume entier des plantes

gure
cent

que

la

huit centime partie de celui

du

soleil, et

non pas
les

la six

cinquantime partie,

comme
1

je l'ai

avanc d'aprs

connoissan-

ces que nous avions, eu

74^, sur ce sujet. Cette diffrence en moins,


la

rend d'autant plus plausible


matire des plantes hors du

possibilit de cette projection

de

ta

soleil.

{Add. Buff.

l'JO

THEORIE DE LA TERRE.
l les rsultats

ce sont

des grandes dcouvertes que


la

l'on a faites par le

moyen de

gomtrie

de

l'astroici

nomie,
dans
et

et

de

la

navigation.

Nous n'entrerons point


est

le dtail qu'elles

exigent pour tre dmontres,

nous n'examinerons pas comment on


la vrit
:

venu au
ce se-

point de s'assurer de
roit

de tous ces

faits;

rpter ce qui a t dit

nous ferons seulement


claircir ce

quelques remarques qui pourront servir


qui est encore douteux ou contest, et en

mme temps
est possible

nous donnerons nos ides au sujet de


qu'elles aient pass avant

la

formation des
il

plantes, et des diffrents tats par o

que

d'tre parvenues l'tat

o nous
suite

les

voyons aujourd'hui.

On

trouvera dans

la

de cet ouvrage des extraits de tant de systmes


la

et

de tant d'hypothses sur

formation du globe ter,

les

o il a pass et sur changements qu'il a subis, qu'on ne peut pas trouver mauvais que nous joignions ici nos conjectures
restre, sur les diffrents tats par
celles des philosophes qui ont crit sur ces matires,
et surtout lorsqu'on verra
effet

que nous ne

les

donnons en

que pour de simples conjectures, auxquelles


faites

nous prtendons seulement assigner un plus grand


degr de probabilit qu' toutes celles qu'on a
sur le

mme

sujet.

Nous nous refusons d'autant moins

publier ce que nous avons pens sur cette matire,

que nous esprons par l mettre le lecteur plus en tat de prononcer sur la grande diffrence qu'il y a entre une hypothse o il n'entre que des possibilits, et une thorie fonde sur des faits; entre un systme tel que nous allons en donner un dans cet article

sur la formation et le premier tat de la terre, el


tat actuel
,

une histoire physique de son

telle

que

ART.

I.

FORMATION DES PLANTES.


la

l~l

nous venons de

donner dans

le

discours prcdent.

Galile ayant trouv la loi de la chute des corps,


et

Kepler ayant observ que

les aires

que

les plantes

principales dcrivent autour du soleil, et celles


satellites

que

les

dcrivent autour de leur plante principale,

sont proportionnelles aux temps, et que les temps des


rvolutions des plantes et des satellites sont proportionnels aux racines carres des cubes de leurs distances au soleil ou leurs plantes principales,

Newton

trouva que

la

force qui

fait

tomber

les graves sur la

surface de la terre s'tend jusqu' la lune et la retient

dans son orbite


proportion que
par consquent
la terre et
leil, et

que

cette force

diminue en
la

mme
;

le
la

carr de la distance

augmente

lune est attire par

que terre; que

toutes les plantes sont attires par le so-

qu'en gnral tous les corps qui dcrivent au-

tour d'un centre ou d'un foyer des aires proportionnelles au temps, sont attirs vers ce point. Cette force,

que nous connoissons sous le nom de pesanteur, est donc gnralement rpandue dans toute la matire;
les plantes, les

comtes,

le soleil, la terre,

tout est

sujet ses lois, et elle sert de fondement l'harmonie de l'univers nous n'avons rien de mieux prouv en physique que l'existence actuelle et individuelle
:

de cette force dans


la terre
,

les

plantes, dans le soleil, dans


la

et

dans toute

matire que nous touchons

ou que nous apercevons. Toutes les observations ont confirm l'effet actuel de cette force et le calcul en
,

dtermin

la

quantit et les rapports. L'exactitude


la vigilance

des gomtres et

des astronomes attei-

gnent

peine

la

prcision de cette mcanique c-

leste et la rgularit

de ses

effets.

\~j2

THEORIE DE LA TERRE.
aisment
les

Cette cause gnrale tant connue, on en dduiroit

phnomnes,

si

l'action des forces

qui les produisent n'toit pas trop combine. Mais

qu'on se reprsente un

moment

sous ce point de vue, et

le systme du monde on sentira quel chaos on a

eu

dbrouiller.
,

Les plantes principales sont


le soleil est attir

atti-

res par le soleil


les satellites

par les plantes;

sont aussi attirs par leur plante princiest attire

pale

chaque plante

par toutes

les autres,

et elle les attire aussi.

Toutes ces actions

et ractions
:

varient suivant les masses et les distances

elles

pro-

duisent des ingalits, des irrgularits

comment

combiner

et valuer

une

si

grande quantit de rap-

ports? Parot-il possible, au milieu de tant d'objets,

de suivre un objet particulier? Cependant on a sur-

mont

ces difficults; le calcul a confirm ce

que

la

raison avoit

souponn; chaque observation est devenue une nouvelle dmonstration, et l'ordre systmatique de l'univers est dcouvert aux yeux de tous ceux
qui savent reconnotre
la vrit.

Une
voit

seule chose arrte, et est en effet indpen;

dante de cette thorie

c'est la force

d'impulsion l'on
:

videmment que

celle d'attraction tirant toujours

les plantes vers le soleil, elles

tomberoient en ligne
elles n'en toient loi-

perpendiculaire sur cet astre

si

gnes par une autre force, qui ne peut tre qu'une


impulsion en ligne droite
,

dont
si

l'effet

s'exerceroit

dans

la

tangente de l'orbite,

la

force d'attraction

cessoit

un

instant. Cette force d'impulsion certaine-

ment

communique aux
,

astres

en gnral par

la
;

main de Dieu lorsqu'il donna le branle l'univers mais comme on doit, autant qu'on peut, en physique,

ART.

I.

FORMATION DES PLANTES.


parot

7,}

s'abstenir d'avoir recours aux causes qui sont hors de


la

nature

il

me

que dans

le

systme solaire on

peut rendre raison de cette force d'impulsion d'une manire assez vraisemblable, et qu'on peut en trouver une cause dont
la
l'effet

s'accorde avec les rgles de

mcanique,

et qui d'ailleurs

ne

loigne pas des

ides qu'on doit avoir au sujet des changements et

des rvolutions qui peuvent et doivent arriver dans


l'univers.

La
ne
se

vaste tendue

du systme

solaire,

ou, ce qui
les plus

revient au

mme,

la

sphre de l'attraction du soleil,


des plantes,

borne pas

l'orbe

mme

loignes; mais elle s'tend une distance indfinie,

toujours en dcroissant dans


carr de
les
la

la

mme
Il est

distance augmente.
se

raison que le dmontr que


la

comtes qui
ciel,

perdent

nos yeux dans

profon-

deur du

obissent cette force, et que leur


celui des plantes,

vement,
traction
si

comme
du
soleil.

moudpend de l'atles

Tous ces

astres,

dont

routes sont

diffrentes, dcrivent autour

du

soleil

des aires pro-

portionnelles au temps, les plantes dans les ellipses


plus ou moins approchantes d'un cercle, et les
tes

comet les

dans des ellipses fort allonges. Les comtes


et l'autre d'impulsion

plantes se meuvent donc en vertu de deux forces,


l'une d'attraction
,
,

qui agissant
,

la fois et tout instant, les

obligent dcrire ces


les

courbes
courent

mais
le

il

faut

remarquer que

comtes par-

systme solaire dans toutes sortes de di-

rections, et

que

les inclinaisons

des plans de leurs or-

bites sont fort diffrentes entre elles;

en sorte que,

la

quoique

sujettes,

comme

les plantes,

force d'attraction, les comtes n'ont rien de

mme commun

1^4
cet gard
tres.

THEORIE DE LA TERRE.
:

dans leur mouvement d'impulsion

elles paroissent
les

absolument indpendantes

unes des au-

Les plantes, au contraire, tournent toutes dans

le

mme sens autour du soleil, et presque dans le mme plan, n'y ayant que sept degrs et demi d'inclinaison entre les plans les plus loigns de leurs

orbites. Cette conformit

de position et de direction

dans le mouvement ment quelque chose de commun dans leur mouvement d'impulsion, et doit faire souponner qu'il leur a t communiqu par une seule et mme cause. Ne peut-on pas imaginer, avec quelque sorte de
des plantes suppose ncessaire-

vraisemblance, qu'une comte, tombant sur


face

la

sur-

du

soleil,

aura dplac cet astre, et qu'elle en

aura spar quelques petites parties auxquelles elle aura


le

communiqu un mouvement d'impulsion dans mme sens et par un mme choc, en sorte que les
au corps du

plantes auroient autrefois appartenu


soleil, et qu'elles

en auroient t dtaches par une


toutes, qu'elles conser-

force impulsive

commune

vent encore aujourd'hui? Cela

me

parot au

moins
soleils

aussi probable

que

l'opi-

nion de M. Leibnitz, qui prtend que


a terre

les plantes et

ont t des

et je crois

que son syscinquime,

tme, dont on trouvera


auroit acquis

le prcis l'article

un grand degr de
s'il

gnralit et

un peu

plus de probabilit
ici le

se ft lev cette ide. C'est

cas de croire avec lui


dit

le

temps que Mose


;

que la chose que Dieu spara


,

arriva dans
la

lumire

des tnbres

car, selon Leibnitz

la

lumire fut s-

pare des tnbres lorsque

les plantes s'teignirent.

Mais

ici la

sparation est physique et relle, puisque

ART.
la

I.

FORMATION DES PLANTES.


la

^5

matire opaque qui compose les corps des plantes

fut

rellement spare de
le soleil 1 .
la

matire lumineuse qui

compose

Cette ide sur

cause du

mouvement d'impulsion

des plantes parotra moins hasarde lorsqu'on ras-

semblera toutes

les analogies
la

qu'on voudra se donner


babilits.

qui y ont rapport, et peine d'en estimer les pro-

La premire

est cette direction


fait

commune
les six
11

de leur mouvement d'impulsion qui

que

plantes vont toutes d'occident en orient.

y a dj

64 parier contre un qu'elles n'auroient pas eu ce mouvement dans le mme sens si la mme cause ne
l'avoit
la

pas produit

ce qu'il est ais de prouver par

doctrine des hasards.

Cette probabilit augmentera prodigieusement par


la

seconde analogie
i.

qui est que l'inclinaison des orle

J'ai dit

que

la

matire opaque qui compose

corps des plantes fut


le soleil.

rellement spare de la matire lumineuse qui compose

Cela pourroit induire en erreur; car


tir

la

matire des plantes au sor-

du

soleil toit aussi

lumineuse que

la

matire

mme de cet
dtermin
j'ai

astre, et

les plantes

ne sont devenues opaques, ou pour mieux dire obscures,


tat

que quand leur

d'incandescence a cess.

J'ai

la

dure

de cet tat d'incandescence dans plusieurs matires que


l'exprience, et j'en
ai

soumises

conclu, par analogie,


le

la

dure de l'incandesla partie

cence de chaque plante dans


thtique.

premier mmoire de

hypo-

Au
il

reste,

comme

le

torrent de la matire projete par la comte


a travers

hors du corps du soleil

l'immense atmosphre de cet

astre,

en a entran
les

les parties volatiles

ariennes et aqueuses qui forment

aujourd'hui

atmosphres

et les

mers des plantes. Ainsi


composes
et
les

l'on peut

dire qu' tous gards la matire dont sont

plantes est la

mme que
dans

celle

du

soleil, et qu'il n'y a d'autre diffrence


le soleil
,

que par

le

degr de chaleur, extrme dans


les plantes,

plus ou moins attidie


leur paisseur et de

suivant le rapport

compos de

leur densit. {Add. Buff.)

1~6

THORIE DE L TERRE.
demi

bites n'excde pas 7 degrs et

rant les espaces, on trouve qu'il y a

compa24 contre un pour


:

car en

que deux plantes

dans des plans plus loigns, et par consquent 24 ou 7962624 parier contre un que ce n'est pas par hasard qu'elles se
se trouvent
5

trouvent toutes six ainsi places et renfermes dans


l'espace

de 7 degrs
il

et

demi

ou

ce qui revient au

mme,
donn
sion
le
si

chose de

y a cette probabilit qu'elles ont quelque commun dans le mouvement qui leur a

cette position. Mais

que peut-il y

avoir de

commun
,

dans l'impression d'un mouvement d'impulla

ce n'est

force et la direction des corps qui

communiquent? On peut donc conclure avec une


grande vraisemblance que
les

trs

plantes ont reu

leur

mouvement
,

d'impulsion par un seul coup. Cette


,

probabilit

qui quivaut presque une certitude


je

tant acquise,

cherche quel corps en mouvement

a pu

faire
les

que

ce choc et produire cet effet, et je ne vois comtes capables de communiquer un aussi


d'aussi vastes corps.
le

grand mouvement

Pour peu qu'on examine


qu'il

cours des comtes, on

se persuadera aisment qu'il est

presque ncessaire
le soleil.

en tombe quelquefois dans


si

Celle de

1680 en approcha de
mtre solaire;
et

prs, qu' son prihlie elle


la

n'en toit pas loigne de


si

sixime partie du dia-

elle revient,
elle

rence, en l'anne 2255,


cette fois dans le soleil
qu'elle
:

comme il y a appapourroit bien tomber

qu'elle
leil
1.

dpend des rencontres aura faites sur sa route, et du retardement a souffert en passant dans l'atmosphre du socela
page 5^5.

K
Voyez Newton, troisime dition
,

ART.
Nous

I,

FORMATION DES PLANTES.

77

pouvons donc prsumer, avec le philosophe que nous venons de citer, qu'il tombe quelquefois des comtes sur le soleil; mais cette chute peut se faire de diffrentes faons si elles y tombent plomb, ou mme dans une direction qui ne soit pas fort obli:

que,

elles

demeureront dans

le

soleil,

et serviront

d'aliment au feu qui consume cet astre, et le mouvement d'impulsion qu'elles auront perdu et communiqu au soleil ne produira d'autre effet que celui de le dplacer plus ou moins, selon que la masse de la comte sera plus ou moins considrable. Mais si la chute de la comte se fait dans une direction fort
,

oblique, ce qui doit arriver plus souvent de cette fa-

on que de
la

l'autre, alors la
soleil

surface

du

ou

la

comte ne fera que raser sillonner une petite propourra en


sortir et

fondeur; et dans ce cas

elle

en

chasser quelques parties de matire auxquelles elle

communiquera un mouvement commun d'impulsion, et ces parties pousses hors du corps du soleil, et la
comte elle-mme
sens et
,

pourront devenir alors des plale

ntes qui tourneront autour de cet astre dans

mme

dans

le

mme plan. On

pourroit peut-tre cal-

culer quelle masse, quelle vitesse et quelle direction


devroit avoir une comte pour faire sortir du soleil

une quantit de matire gale


che seroit
ici

celle
:

que contiennent
d'observer que
la

les six plantes et leurs satellites

mais cette recher-

hors de sa place

il

suffira

toutes les plantes avec les satellites ne font pas

G5o e
sit

partie de la masse

du

soleil 4 ,

parce que

la

den-

des grosses plantes, Saturne et Jupiter, est moinsoleil, et


(),r>

dre que celle du


).

que quoique

la terre soit

Voyez Newton
JitFFON.
I.

-,

page

12

J& quatre

THEORIE DE LA TERRE.

fois, et la lune prs de cinq l'ois plus dense que le soleil, elles ne sont cependant que comme des atomes en comparaison de la masse de cet astre J'avoue que quelque peu considrable que soit une
six

cent cinquantime partie d'un tout,

il

parot au

premier coup d'il


partie

qu'il faudrait, pour sparer cette du corps du soleil, une trs puissante comte mais si on fait rflexion la vitesse prodigieuse des comtes dans leur prihlie, vitesse d'autant pins grande que leur route est plus droite, et qu'elles approchent du soleil de plus prs; si d'ailleurs on fait
:

attention la densit,
la

la

fixit, et a la solidit

de

matire dont

elles

doivent tre composes pour chaleur inconcevable

souffrir, sans tre dtruites, la

qu'elles prouvent auprs

vient en

du soleil, et si on se soutemps qu'elles prsentent aux yeux des observateurs un noyau vif et solide qui rflchit fortement la lumire du soleil travers l'atmosphre immense de la comte qui enveloppe et doit obscurcir ce noyau, on ne pourra gure douter que les comtes ne soient composes d'une matire trs solide et trs dense 1 et qu'elles ne contiennent sous un petit volume une grande quantit de matire; que par

mme

i.

J'ai dit

que

les

comtes sont composes d'une matire trs solide

cl

trs dense.

Ceci ne doit pas tre pris


car

comme une

assertion positive et

gnrale
telle

ou

telle
:

il doit y avoir de grandes diffrences entre la densit de comte, comme il y en a entre la densit des diffrentes

plantes

mais on ne pourra dterminer celle diffrence de densit

relative entre

chacune des comtes, que quand on en connotra


les

les

priodes de rvolution aussi parfaitement que l'on connot


des plantes.
densit de
la

priodes
la

Une comte dont

la

densit serot seulement


la

comme

plante de Mercure, double de celle de

terre, et qui
seioit

auroit son prihlie autant de vitesse

que

la

comte de 1680,

ART.

I.

FORMATION DES PLANETES.

1^9

consquent une comte ne puisse avoir assez de masse et de vitesse pour dplacer Je soleil, et donner un

mouvement de
de cet
astre.

projeclilit

aussi considrable

que
la

l'est la

une quantit de matire 65o e partie de la masse on


croit

Ceci s'accorde parfaitement avec ce que


densit des plantes
les
:

l'on sait

au sujet de

qu'elle est d'autant

moindre que

plantes sont plus

loignes

du

soleil, et qu'elles

ont moins de chaleur

supporter;

en sorte que Saturne est moins dense

cpie Jupiter, et Jupiter


terre.
le

beaucoup moins dense que


la

la

En

effet,

si la

densit des plantes toit,


,

comme

prtend Newton

proportionne

quantit de

chaleur qu'elles ont


lois plus

supporter. Mercure seroit sept


terre
,

dense que

la

et vingt-huit fois plus

comte de 1680 seroit 28,000 fois plus dense que la terre, ou 112,000 fois plus dense que le soleil et en la supposant grosse comme la terre, elle contiendroit sous un mme volume une quantit de matire gale peu prs la neuvime partie de la masse du soleil, ou, en ne lui donnant
dense que
le soleil; la
;

que
d'o
fait

la

centime partie de
est ais

la

grosseur de

la

terre, sa
:

masse seroit encore gaie


il

la

900

partie

de conclure qu'une

telle

du soleil masse qui ne

qu'une petite comte, pourroit sparer et pousser e liors du soleil une 900 ou une 65o partie de sa masse,

peut-tre suffisante pour chasser hors

du

soleil toute la quantit


la

de

matire qui compose les plantes, parce que


tant dans ce cas huit fois plus dense

matire del comte


elle

que

la

matire solaire,
et chasseroit

com-

muniqueroit huit
partie
le la

l'ois

autant de

mouvement,

une 800'
la

masse du
Add.

soleil aussi
la

aisment qu'un corps dont

densit

scroil gale celle

do

matire solaire, pourroit eu chasser une cen)

time partie.

Buff.

8o
si

THORIE DE LA TERREl'on fait attention

surtout

l'immense

vitesse acquise

avec laquelle les comtes se meuvent lorsqu'elles passent dans


le

voisinage de cet astre.

Une
lire
leil.

autre analogie, et qui mrite quelque atten-

tion, c'est la conformit entre la densit de la

mades

des plantes et

la

densit de
la

la

matire du sola terre

Nous connoissons sur


\[\

surface de

matires

ou
les

5,000

fois

plus denses les unes que


l'air

les autres;

densits de l'or et de
:

sont peu
terre et le
si-

prs dans ce rapport

mais l'intrieur de

la

corps des plantes sont composs de parties plus


milaires, et

dont

la

densit compare varie


la

beaucoup
la

moins;

et la

conformit de
la

densit de
la

matire
soleil

des plantes et de
est telle,
lit

densit de
parties qui
il

matire du

que sur 65o


la

composent
y en
a plus

la tota-

de

la

matire des plantes,

de 64
matire

qui sont presque de

mme

densit

que

la

du

soleil, et qu'il n'y a

pas dix parties sur ces (35o qui


;

soient d'une plus grande densit


piter sont
leil, et la

car Saturne et Ju-

peu prs de

mme

densit

que

le

so-

quantit de matire que ces deux plantes

contiennent est au moins 64 fois plus grande que a quantit de matire des quatre plantes infrieures,
Mars,
la

Terre, Vnus, et Mercure.

On

doit
les

donc dire

que
et

la

matire dont sont composes


la

plantes en

gnral est peu prs

mme que

celle

du

soleil

que par consquent cette matire peut en avoir


Mais, dira-t-on,
si

t spare.
la

comte, en tombant obliqueen


il

ment sur

le soleil

en

a sillonn la surface et

a fait

sortir la matire qui

compose

les

plantes,

parot

que touics

les plantes, au lieu

de dcrire des cercles

ART.

I.

FORMATION DES PLANTES.


ras
la

dont

le soleil est le

centre, auroient au contraire


surface

chaque rvolution
revenues au

du

soleil, et seroient

mme

point d'o elles toient parties,

comme

feroit tout projectile

qu'on lanceroit avec ascar

sez de force d'un point de la surface de la terre


l'obliger tourner

perptuellement

il

est ais

pour de

dmontrer que ce corps reviendroit


lution an point d'o
il

chaque rvo-

auroit t lanc; et ds lors

on ne peut pas attribuer


la

l'impulsion d'une comte


,

projection des plantes hors du soleil

puisque leur

mouvement autour de
qu'il seroit

cet astre est diffrent de ce

dans cette hypothse.

cela je

rponds que
la

la

matire qui compose les


cet.

plantes n'est pas sortie de

astre

en globes tout

comte auroit communiqu son mouvement d'impulsion, mais que cette matire est sortie sous la forme d'un torrent dont le mouvement des parties antrieures a d tre acclr par celui des parties postrieures; que d'ailleurs l'attraction des parties antrieures a d aussi acclrer le mouvement
forms, auxquels
des parties postrieures, et que cette acclration de

mouvement, produite par


telle

l'une

ou

l'autre

de ces

causes, et peut-tre par toutes les deux, a


,

pu

tre

qu'elle aura

chang

la

premire direction du

mouvement d'impulsion, et qu'il a pu en rsulter un mouvement tel que nous l'observons aujourd'hui dans
en supposant que le choc de la comte a dplac le soleil car, pour donner un exemple qui rendra ceci plus sensible, supposons qu'on tirt du haut d'une montagne une balle de mousquet, et que la force de la poudre ft assez
les plantes, surtout
:

grande pour

la

pousser au del du demi-diamtre de

iSft
la

THEORIE DE LA TE
;

II

RE.

terre

il

est certain

que

cette balle tournrent au-

tour du globe, et revienclroit chaque rvolution


passer au point d'o elle auroit t tire
lieu
:

mais

si

au

d'une balle de mousquet nous supposons qu'on

ait tir

une fuse volante o

l'action
le

du feu

seroit

durable et acclreroit beaucoup


contient, ne reviendroit pas au
la balle

mouvement
point,

d'imla

pulsion, cette fuse, ou plutt la cartouche qui

mme

comme
que

de mousquet, mais dcriroit un orbe dont


la terre,

le
la

prige seroit d'autant plus loign de

force d'acclration auroit t plus grande et au-

roit

chang davantage

la

premire direction, toutes

choses tant supposes gales d'ailleurs. Ainsi, pourvu

y ait eu de l'acclration dans le mouvement d'impulsion communiqu au torrent de matire par


qu'il
la

chute de

la

comte,

il

est trs possible

que

les pla-

ntes qui se sont formes dans ce torrent aient acquis


le

mouvement que nous

leur connoissons dans des


le soleil est le

cercles et des ellipses dont


le foyer.

centre ou

La manire dont
ration de
lons.

se font les

grandes ruptions des


torrent dont nous par-

volcans peut nous donner une ide de cette accl-

mouvement dans
a

le

le Vsuve commence mugir et rejeter les matires dont il est embras, le premier tourbillon qu'il vomit n'a qu'un certain

On

observ que quand

degr de vitesse; mais cette vitesse est bientt acclre par l'impulsion d'un second tourbillon qui suc-

cde au premier, puis par


ainsi

l'action d'un troisime, et

ondes pesantes de bitume, de soufre, de cendre, de* mtal fondu, paroissent des nuages massifs; et quoiqu'ils se succdent toujours peu
de suite
:

les

ART.
prs dans
la

I.

FORMATION DES
direction,
i!s

P h A 1\;iiTli

S.

l8o

mme

ne laissent pas de
,

changer beaucoup
le

celle

pousser ailleurs et
D'ailleurs ne

du premier tourbillon et de plus loin qu'il ne seroit parvenu


cette objecla

tout seul.

peut-on pas rpondre

tion

que

le soleil

ayant t frapp par

comte,

et

ayant reu une partie de son

mouvement d'impulsion^ il aura lui-mme prouv un mouvement qui l'aura dplac, et que quoique ce mouvement du soleil soit
maintenant trop peu sensible pour que dans de petits de temps les astronomes aient pu l'aperil

intervalles

cevoir,

se

peut cependant que ce mouvement existe


le soleil se

encore, et que

meuve lentement
le

vers dif-

frentes parties de l'univers, en dcrivant une courbe

autour du centre de gravit de tout


cela est,

systme? et

si

comme

je le

prsume, on

voit bien

plantes, au lieu de revenir auprs

du

soleil

que les chaque

rvolution, auront au contraire dcrit des orbites dont


les points

des prihlies sont d'autant plus loigns de

cet astre, qu'il s'est plus loign


qu'il

lui-mme du
que
si

lieu

occupoit anciennement.

Je sens bien qu'on pourra


ration du
cela ne

me
dans

dire
la

l'accl,

mouvement
le

se fait

mme
,

direction

change pas
la

point
soleil

du
;

prihlie

qui sera tou-

jours

surface

du

mais doit-on croire que


sont succdes,
Il
il

dans un torrent dont


n'y a
traire trs

les parties se

eu aucun changement de direction?


probable
qu'il

est au

con-

y a eu un assez grand changement de direction pour donner aux plantes le mouqu'elles ont.

vement

On

pourra
le

me

dire

aussi
la

que

si
il

le

soleil

dplac par

choc de

comte,

se

mouvoir

l84

THORIE DE LA TE
et

11

RE.

uniformment,

que ds

lors ce
il

mouvement
d

tant

commun
mais

tout le

systme,

n'a

rien changer;

le choc un mouvement autour du centre de gravit du systme comtaire, auquel mouvement primitif le choc de la

le soleil

ne pouvoit-il pas avoir avant

nution? et cela

comte aura ajout une augmentation ou une dimisuffiroit encore pour rendre raison du
actuel des plan les.
l'on

mouvement
Enfin,
si

ne veut admettre aucune de ces suple

positions, ne peut-on pas prsumer, sans

vraisemblance, que dans


le soleil
il

choc de

la

choquer la comte contre


le le

y a eu une force lastique qui aura lev torrent au dessus de la surface du soleil, au lieu de pousser directement? ce qui seul peut
carter le point
suffire

pour
le

du

prihlie et

donner aux plantes


:

mouvement
du
soleil

qu'elles ont conserv

et cette supposila

tion n'est pas

dnue de vraisemblance; car


fort lastique,

matire
la

peut bien tre

puisque

seule

partie de

cette matire

que nous connoissons, qui


ses effets tre parfaitement
si

est la lumire,

semble par

lastique. J'avoue

que

je

ne puis pas dire

c'est

par

l'une

porter,

ou par l'autre des raisons que je viens de rapque la direction du premier mouvement d'impulsion des plantes a chang mais ces raisons sulisent au moins pour faire voir que ce changement est
;

possible, et
objet.

mme
insister

probable

et cela suffit aussi

mon

Mais sans
pourroit

davantage sur

les objections

qu'on

faire,

non plus que

sur les preuves que pour-

roient fournir les analogies en faveur de

mon hypo,

thse, suivons-en l'objet et tirons des inductions;

voyons donc ce qui a pu arriver lorsque

les plantes

ART.

I.

FORMATION DES PLANTES.

85

et surtout la terre, ont reu ce

mouvement d'impuldu
soleil.

sion, et dans quel tat elles se sont trouves aprs avoir t spares de la masse

ayant, par un seul coup,

La comte communiqu un mouve-

une quantit de matire gale la masse du soleil, les particules les moins denses se seront spares des plus denses, et auront form par leur attraction muprojectile
la six

ment de

cent cinquantime partie de

tuelle des globes de diffrente densi l

Saturne, com-

pos des parties

les plus grosses et les plus lgres, se

sera le plus loign

du

soleil

ensuite Jupiter, qui est

plus dense que Saturne, se sera moins loign; et


ainsi

de

suite.

Les plantes

les

plus grosses et les moins

denses sont

les plus loignes,

parce qu'elles ont reu


fort

un mouvement d'impulsion plus


tites et les plus

que

les

plus pe-

communiquant par les surfaces, le mme coup aura fait mouvoir les parties les plus grosses et les plus lgres de la matire du soleil avec plus de vitesse que les
;

denses

car

la

force d'impulsion se

parties les plus petites et les plus massives

il

se sera

une sparation des parties denses de diffrents degrs, en sorte que la densit de la matire du soleil tant gale 100, celle de Saturne est gale C)4 Va? ce ^ e de Mars=-200, 67, celle de Jupiter 00 celle de Vnus celle de la terre 800, et celle 4 2800. Mais la force d'attraction ne se de Mercure

donc

fait

communiquant
de
la

pas,

comme

celle d'impulsion,

par

la

surface, et agissant au contraire sur toutes les parties

masse, eile aura tenu

les

portions de matire les

plus denses; et c'est pour cette raison que les plantes


les

plus denses sont les plus voisines

du

soleil, et

qu'elles tournent autour

de cet astre avec plus de

ra~

86

THEO
que
les

II

1E

DE LA TERRE".
,

pidit

plantes les moins denses

qui sont

aussi les plus loignes.

Les deux grosses plantes, Jupiter


qui sont,

et

Saturne,

comme

l'on sait, les parties principales

du

systme solaire, ont conserv ce rapport entre leur


densit et leur

mouvement d'impulsion dans une


,

pro-

portion

si

juste,

qu'on doit en tre frapp


celle

la

densit
9/J-V2?

de Saturne est
et
I

de Jupiter

leurs vitesses sont


s

peu prs
90
1JL

comme 67 comme
est

20 V72

0L1

comme

67

/16

Il

88 1 /2 rare que de puexacts.


la vitesse et

res conjectures
II

on puisse tirer des rapports aussi


la

est vrai

qu'en suivant ce rapport entre


densit de
7

la

densit des plantes,

la

terre

ne de-

que comme 2o6 /is? au lieu qu'elle est de l on peut conjecturer que notre globe toit d'abord une fois moins dense qu'il ne l'est
vroit tre

comme 400 1

1.

J'ai dit

qu'en suivant la proportion de ces rapports, la densit du


ne devroit tre que

globe de

la terre

comme 206 7 /18 nu


,

lieu d'tre

4oo.

Celte densit de la terre, qui se trouve trop grande relativement


la vitesse

de son mouvement autour du

soleil, doit tre


:

un peu dimilune, qu'on

nue par une raison qui m'avoit chapp


doit regarder ici

c'est

que

la

comme

faisant corps avec la terre, est

la raison de 702 1000, et que le volume du globe terrestre, il faut par consquent diminuer la densit 4oo de la terre, d'abord dans la raison de eoo 702 ce qui nous

dans

moins dense globe lunaire faisant 1/ug du


;

donneroit 281, c'est--dire 119 de diminution sur


lune toit aussi grosse que
la
la terre
:

la densit l\oo, si la
elle

mais

comme

n'en

fait ici
/l9

que
3

et

119 e 49 partie, cela ne produit qu'une diminution de / par consquent la densit de notre globe relativement
,

ou

/7

sa vitesse,

au lieu de 206 7 /18

doit tre estime 206 7/ls

-f- 2

/7

c'est--dire
toit

peu prs 209.


dense au

D'ailleurs l'on doit

prsumer que notre globe


l'est

moins

commencement qu'il ne
,

aujourd'hui,

et qu'il l'est

devenu

beaucoup plus d'abord par le refroidissement, et ensuite par l'affaissement des vastes cavernes dont son intrieur toit rempli. Cette opinion s'accorde avec
la

connoissance que nous avons des bouleverse-

A U T.

O 11 M A T 1 O i\ DES PL A N

ES.
,

8 "'

aujourd'hui.

l'gard des autres plantes

Mars, V-

nus, et Mercure,

comme

leur densit n'est

connue
si

que par conjecture, nous ne pouvons savoir dtruiroit ou confirmeroit notre opinion sur
port de
nral.
la vitesse et

cela

le rap-

de

la

densit des plantes en g-

d'autant plus grande,

Le sentiment de Newton est que la densit est que la chaleur laquelle la pla-

nte est expose est glus grande; et c'est sur cette


ide que nous venons de dire que Mars est une fois

moins dense que la terre, Vnus une fois plus dense, Mercure sept fois plus dense, et la comte de 1680
vingt-huit mille fois plus dense

que

!a terre.

Mais cette
la

proportion entre

la

densit des plantes et

chaleur

qu'elles ont supporter,

qu'on

fait

attention

ne peut pas subsister lorsSaturne et Jupiter, qui sont les

principaux objets que nous ne devons jamais perdre

de vue dans
entre
la

le

systme solaire; car, selon ce rapport


la

densit et

chaleur,

il

se trouve

que

la

den-

ments qui sont

arrivs et qui arrivent encore tous les jours la surface

du globe,
expliquer

et jusqu' d'assez

grandes profondeurs

ce
la

fait

aide

mme

comment

il

est possible

que

les

eaux de

mer
si,

aient autre-

fois t suprieures

de deux mille

toises

aux parties de

la terre actuelle

ment
droits

habites; car ces eaux la eouvriroient encore,

par de grands

affaissements, la surface de la terre ne s'toit abaisse en diffrents en-

pour former

les bassins

de

la

mer

et les autres

rceptacles des

eaux

tels qu'ils

sont aujourd'hui.

Si nous supposons le diamtre


il

du globe
eaux
le

terrestre de a8t)5 lieues,

en avoit deux de plus lorsque

les

hauteur. Cette diffrence du volume de


tation

pour

sa densit

par

le seul

aooo toises de donne 1/kll d'augmen abaissement des eaux on peut mme
la terre
:

couvroieut

doubler,

et peut-tre tripler cette

augmentation de densit ou
et les

celle

diminution de volume du globe par iaffaisscment


chute des eaux sur
a

bonlemenls
la

des montagnes et par les remblais des valles, en sorte que depuis
la terre
,

on peut raisonnablement prsumer


densit.

qu'elle

augment de plus d'un centime de

(Jdd.

Buff.

lOO
site

THEORIE DE LA TERRE.
de Saturne seroit environ

comme 4

Vis? et ce ^ c

de Jupiter
densit et

[^ /22 au lieu de 67 et de 94 4A> diffrence trop grande pour que le rapport entre la
la

comme

l7

chaleur cpie
:

les plantes

ont

supporter,

puisse tre admis

ainsi,

malgr

la

confiance que m-

ritent les conjectures


sit

de INewton,

je crois

que

la

den-

des plantes a plus de rapport avec leur vitesse


le

qu'avec

degr de chaleur qu'elles ont

supporter 1

Ceci n'est qu'une cause finale, et l'autre est un rapport physique dont l'exactitude est singulire dans les
1.

J'ai

dit

que malgr

la

confiance c/ue mritent

les

conjectures de

Newton,

la densit des plantes

a plus de rapport avec leur vitesse qu'a-

vec le degr de chaleur qu'elles ont supporter.

Par l'estimation que nous avons


de l'action de
la

faite

dans

les

mmoires prcdents,
a

chaleur solaire sur chaque plante, on


est

d remardenest

quer que celte chaleur solaire


qu'elle n'a jamais
sit

en gnral

si

peu considrable,

pu produire qu'une
la

trs lgre diffrence sur la

de chaque plante; car l'action de celle chaleur solaire, qui

foible en

elle-mme, n'influe sur

densit (^ matires plantaires


elle

qu' la surface

mme

des plantes, et

ne peut agir sur

la

matire

qui

est

dans l'intrieur des globes plantaires, puisque cette chaleur

solaire ne peut pntrer qu'


sit totale

une

trs petite
la

profondeur. Ainsi

la

den-

de

la

masse entire de

plante n'a aucun rapport avec


soleil.

celle chaleur qui lui est

envoye du

Ds
et

lors

il

nie parot certain

que

la densit

des plantes ne dpend


est

en aucune faon du degr de chaleur qui leur


cessaire leur vitesse, laquelle

envoye du

soleil,

qu'au contraire cette densit des plantes doit avoir un rapport n-

parot immdiat

c'est celui

de leur distance au

que
les

les parties les plus

denses se

dpend d'un autre rapport qui me soleil. Nous avons vu sont moins loignes que les parties

moins denses dans le temps de la projection gnrale. Mercure, qui est compos des parties les plus denses de la matire projete hors du soleil, est rest dans le voisinage de cet astre, tandis que Saturne,
qui
est
,

compos des

parties les plus lgres de cette

mme

matire pro-

jete

s'en est le plus loign. Et

comme

les

plantes les plus distantes


les pla-

du

soleil circulent

autour de cet astre avec plus de vitesse que


il

ntes les plus voisines,

s'ensuit

que leur demsit

un rapport mdiat

ART.

I.

FORMATION DES PLANTES.


:

Si)
la

deux grosses plantes


densit de
la terre,

il

est

cependant

vrai
,

que

au

lien d'tre

206 /8

se trouve

tre 4 00 > et cI ue P ar consquent il faut que le globe terrestre se soit condens dans cette raison de 2o6 7/s
4oo.

Mais

la

condensation ou

la

coction des plantes


la

n'a-t-elle pas

quelque rapport avec

quantit de

la

chaleur du

soleil

dans chaque plante? et ds lors Sa-

turne, qui est fort loign de cet astre, n'aura souffert

que peu ou point de condensation, Jupiter sera condens de ai/i6 a 94 V12 or a chaleur du soleil dans Jupiter tant celle du soleil sur la terre comme i4 17/22 sont a 4 00 es condensations ont du se faire dans la mme proportion de sorte que Jupiter s'tant condens de 90 11/ 1 6 a ^4/2 ^ a terre auroit d se condenser en mme proportion de 2o6 7/s 2 5 990/1451 si elle et t place dans l'orbite de Jupiter, o elle n'auroit d recevoir du soleil qu'une chaleur gale celle que reoit cette plante. Mais la terre se trouvant beaucoup plus prs de cet astre, et recevant une chaleur dont le rapport celle que reoit Jupiter est de 4oo i4 17/2 2' ^ * aut multiplier la quantit de con:

'

avec leur vitesse

el

plus immdiat avec leur distance au

soleil.

Les dis-

tances des six plantes au soleil sont

comme
Leurs densits

4,

7,

10,

iv5,

5a,

96.

comme 2o4o.
Et
si

1270,

1000,

700,

292,

184.
elles

l'on

suppose

les densits
1

en raison inverse des dislances,

seront 2040, 1160, 889

/.1

Ofio,

210,

leurs densits respectives est peut tre


qu'il

Ce dernier rapport entre plus rel que le premier, parce


1.59.
a

me

paroit fond sur

la

cause physique qui


(//</</.

d produire
)

la diff-

rence de densit dans chaque plante.

Baff-

10,0

THEORIE DE LA TERRE.
rapport de Zjoo i4 17/aa5 ce
( ul
l

densalion qu'elle auroit eue dans l'ordre de Jupiler

par
prs

le

donne

peu

234 Va P our ^ a quantit dont la terre a d se condenser. Sa densit toit 207 7/s en y ajoutant la quan:

tit

de condensation
7

l'on trouve

pour

sa densit ac-

44 /s ce l ul approche assez del densit 4oo, dtermine par la parallaxe de la lune. Au reste, je ne
tuelle

prtends pas donner

ici

de rapports exacts, mais seu,

lement des approximations pour faire voir que les densits des plantes ont beaucoup de rapport avec
leur vitesse dans leurs orbites.

La comte ayant donc par sa chute oblique sillonn la surface du soleil, aura pouss hors du corps de cet astre une partie de matire gale la six cent cinquantime partie de sa masse totale doit considrer dans un tat de
liqufaction, aura d'abord
ties les plus grosses
;
:

cette matire, qu'on

et

fluidit, ou plutt de form un torrent; les parles moins denses auront t

pousses au plus loin et les parties les plus petites et les plus denses n'ayant reu que la mme impulsion,

ne

se seront pas

si

fort loignes, la force d'attrac-

tion

du

soleil les
la

aura retenues; toutes les parties det

taches par
tres,

comte

pousses

les

unes par

les

au-

auront t contraintes de circuler autour de cet astre et en mme temps l'attraction mutuelle des parties de la matire en aura form des globes diff,

rentes distances, dont les plus voisins

du

soleil

auront

ncessairement conserv plus de rapidit pour tourner ensuite perptuellement autour de cet astre.
Mais, dira-t-on une seconde fois, si la matire qui compose les plantes a t spare du corjVs du soleil,
les plantes

devroient tre,

comme

\c soleil,

brlan-

ART.
tes et

I.

O RM ATI ON DES PLANETES.

()

lumineuses, et non pas froides et opaques


:

comme

elles le sont
l'eu

rien ne ressemble
et d'eau
la

moins
;

ce

"lobe de

qu'un globe de terre


,

et

en juger par

comparaison
I

la

matire de

terre et des plantes est


soleil.

ont--fait diffrente

de celle du

cela

s'est faite

tire a

on peut rpondre que dans la sparation qui des particules plus ou moins denses, la machang de forme, et que la lumire ou le feu

s'est teint

par cette sparation cause par le mouvement d'impulsion. D'ailleurs ne peut-on pas souponner que si le soleil, ou une toile brlante et lumi-

neuse par elle-mme, se

m ou voit avec autant de vitesse

que

se

tre,

meuvent les plantes, le feu s'teindroit peutet que c'est par cette raison que toutes les toiles

fixes et ne changent pas de lieu, et que ces toiles que l'on appelle nouvelle y qui ont probablement chang de lieu, se sont teintes aux yeux

lumineuses sont

mmes des observateurs? Ceci se confirme par ce


a

qu'o

observ sur

les

comtes

elles doivent brler jusqu'au


:

elles

cependant ne deviennent pas lumineuses par elles-mmes; on voit seulement qu'elles exhalent des vapeurs br-

centre lorsqu'elles passent leur prihlie

lantes, dont elles laissent en

chemin une

partie con-

sidrable.
si le feu peut exister dans un milieu o ou trs peu de rsistance, il pourroii aussi souffrir un trs grand mouvement sans s'teindre; j'avoue aussi que ce que je viens de dire ne doit
il

J'avoue que

n'y a point

s'entendre que des toiles qui disparoissent pour toujours, et


cl

que

celles qui ont des retours priodiques,

qui se moulrent et disparoissent alternativement


,

sans changer de lieu

sont fort diffrentes de celles

C)2

THEORIE DE LA TERRE.
je

dont
liers

parle

les

phnomnes de

ces astres singu-

ont t expliqus d'une manire trs satisfaisante


la

par M. de Maupertuis, dans son Discours sur


qui nous sont connus,
n'est pas possible
les toiles

figure

des astres^ et je suis convaincu qu'en partant des faits


il

de mieux

deviner

qu'il

l'a fait.

Mais

qui ont paru et

ensuite disparu pour toujours, se sont vraisemblable-

ment

teintes, soit par la vitesse de leur

mouvement,

soit par quelque autre cause, et nous n'avons point

d'exemple dans

la

nature qu'un astre lumineux tourne


:

autour d'un autre astre

de vingt-huit ou trente co-

mtes et de treize plantes qui composent notre systme, et qui se meuvent autour du soleil avec plus ou moins de rapidit, il n'y en pas une de lumineuse
par elle-mme.

On
les

pourroit rpondre encore que

le

feu ne peut pas

subsister aussi

long-temps dans

les petites

que dans

grandes masses, et qu'au sortir du

soleil les pla-

ntes ont d brler pendant quelque temps, mais


qu'elles se sont teintes faute de matires combusti-

bles,

comme le soleil s'teindra probablement par la mme raison, mais dans des ges futurs et aussi loigns des temps auxquels les plantes se sont teintes, que sa grosseur l'est de celle des plantes. Quoi qu'il
en soit,
la

sparation des parties plus ou moins den-

la

le temps que du soleil la matire des plantes, me parot suffisante pour rendre raison de cette

ses, qui s'est faite

ncessairement dans

comte

a pouss hors

extinction de leurs feux.

La
donc

terre et les plantes au sortir

du

soleil, toient
totale.
la

brlantes et

dans un

tat

de liqufaction

Cet tat de liqufaction n'a dur qu'autant que

ART.
violence de
les
la

I.

FORMATION DES PLANTES.


l'avoit

)().!

chaleur qui

produit; peu peu


feu qu'elles auront

plantes se sont refroidies, et c'est dans le temps


tat

de cet
aura

de

fluidit

cause par

le

pris leur figure, et


fait

lever les

que leur mouvement de rotation parties de l'quateur en abaissant


si

les ples.
lois

Cette figure, qui s'accorde

bien avec

les

de l'hydrostatique, suppose ncessairement que


plantes aient t dans

la terre et les

un

tat
:

de

flui-

dit; et je suis
dit toit

ici de l'avis de M. Leibnitz cette fluiune liqufaction cause par la violence de la

chaleur; l'intrieur de
vitrifie,

la terre doit tre

une matire
vif, les

dont

les sables, les grs, le

roc

gra-

nits, et peut-tre les argiles, sont des fragments et

des scories.

On
que

peut donc croire, avec quelque vraisemblance,


ont appartenu au
soleil, qu'elles

les plantes

en

ont t spares par un seul coup qui leur a donn un

mouvement d'impulsion dans

le

mme

sens et dans le

mme
ces

plan, et que leur position diffrentes distan-

du
le

ts. Il

ne vient que de leurs diffrentes densireste maintenant expliquer par ia mme thosoleil

rie

mouvement de
satellites
:

rotation des plantes

et

la

formation des
difficults

mais ceci, loin d'ajouter des


notre hypothse,

ou des impossibilits
la

semble au contraire
Car
le

confirmer.
rotation
il

mouvement de

dpend uniquement
qu'une im-

de l'obliquit du coup, et

est ncessaire

pulsion, ds qu'elle est oblique la surface d'un corps,

donne ce corps un mouvement de rotation ce mouvement de rotation sera gal et toujours le mme, si
:

le

corps qui

le reoit est

homogne

et

il

sera ingal

si le

corps est compos de parties htrognes ou de

ig4

THORIE DE LA TERRE.
:

diffrentes densits

et
la

de

on doit conclure que

dans chaque plante

matire est homogne, puis:

que leur mouvement de rotation est gal autre preuve de la sparation des parties denses et moins denses
lorsqu'elles se sont formes.

Mais l'obliquit du coup a pu tre


spar
parties

telle, qu'il se sera

du corps de

la

plante principale de petites


la

de matire, qui auront conserv


la

mme

di-

rection de mouvement que


ties se

plante

mme;

ces par-

seront runies, suivant leurs densits, diffla

rentes distances de

plante par

la

force de leur
elles auront,

attraction mutuelle, et
suivi

en

mme

temps

ncessairement

la

plante dans son cours autour

en tournant elles-mmes autour de la plante, peu prs dans le plan de son orbite. On voit bien que ces petites parties que la grande obliquit
du
soleil,

du coup aura spares, sont


mation,
des
rie
;

les satellites

ainsi la for-

la

position et la direction des

mouvements
la

satellites, s'accordent

parfaitement avec
direction de

tho-

car

ils

ont tous

la

mme

mouvement

dans des cercles concentriques autour de leur plante


principale; leur

mouvement

est

dans
la

le

mme

plan,

Tous ces effets qui leur sont communs, et qui dpendent de leur mouvement d'impulsion, ne peuvent venir que
et ce plan est celui

de l'orbite de

plante.

d'une cause

commune,

c'est--dire d'une impulsion


,

commune de mouvement
par un seul et
obliquit.

qui leur a t

communique

mme coup donn

sous une certaine

Ce que nous venons de dire sur la cause du mouvement de rotation et de la formation des satellites,
acquerra plus de vraisemblance,
si

nous faisons atlen-

ART.

I.

FORMATION DES PLANTES.

1C)J

tion toutes les circonstances des

phnomnes. Les

plantes qui tournent le plus vite sur leur axe, sont


celles cjui ont des satellites.

La

terre tourne plus vite


2/4 a

que Mars dans


a

le

rapport d'environ

i5;

la terre

un

satellite, et
la

Mars n'en

a point. Jupiter surtout,

dont
et

rapidit autour de son axe est 5


la terre, a

ou 600

fois

plus grande que celle de


il

quatre satellites;

y a grande apparence que Saturne, qui en a cinq


,

et

un anneau tourne encore beaucoup plus

vite

que

Jupiter.

On

peut

mme

conjecturer avec quelque fonde-

ment que l'anneau de Saturne est parallle l'quateur de cette plante, en sorte que le plan de l'quateur
peu prs
rie

de l'anneau et celui de l'quateur de Saturne sont les mmes car en supposant, suivant la tho;

prcdente, que l'obliquit du coup par lequel

Saturne a t mis en
la vitesse

mouvement

ait

t fort grande,

autour de l'axe, qui aura rsult de ce coup


telle,
;

oblique, aura pu d'abord tre


trifuge excdoit celle

que
il

la

force cen-

de

la gravit

et

se sera dtach

de l'quateur et des parties voisines de l'quateur de


la

plante une quantit considrable de matire


la

qui

aura ncessairement pris


le

figure d'un
le

anneau, dont
celui de
l'-

plan doit tre peu prs


la

mme que

quateur de

plante; et cette partie de matire qui

forme l'anneau ayant t dtache de la plante dans le voisinage de l'quateur, Saturne en a t abaiss
d'autant sous l'quateur; ce qui
fait

que, malgr

la

grande rapidit que nous

lui

supposons autour de son

axe, les diauitres de cette plante peuvent n'tre pas


aussi

ingaux que ceux de Jupiter, qui diffrent de

plus d'une onzime partie.

I96

THEORIE DE LA TERRE.

Quelque grande que soit mes yeux la vraisemblance de ce que j'ai dit jusqu'ici sur la formation des plantes et de leurs satellites, comme chacun a sa mesure, surtout pour estimer des probabilits de cette nature et que cette mesure dpend de la puissance qu'a l'esprit pour combiner des rapports plus ou moins
,

loigns, je ne prtends pas contraindre ceux qui n'en

voudront rien croire.

J'ai

cru seulement devoir semer

ces ides, parce qu'elles m'ont paru raisonnables, et

propres claircir une matire sur laquelle on n'a


mais rien crit, quelque important qu'en
jet, soit le

ja-

su-

puisque

le

mouvement d'impulsion
la

des plantes

entre au moins pour moiti dans

composition du

systme de l'univers, que l'attraction seule ne peut expliquer. J'ajouterai seulement,

pour ceux qui vousystme,


les

droient nier

la possibilit
:

de

mon

ques-

tions suivantes
i
IN 'est-il

pas naturel d'imaginer qu'un corps qui


ait

est

en mouvement,

reu ce

mouvement par le choc

d'un corps?
2
JN 'est-il

pas trs probable que plusieurs corps qui


direction dans leur

ont

la

mme

mouvement, ont
plusieurs coups

reu cette direction par


dirigs dans le
5
IN 'est-il

un seul ou par

mme
mme

sens?

pas tout--fait vraisemblable que plusieurs


la

corps ayant

direction dans leur

mouvement

mme plan, n'ont pas reu cette direction dans le mme sens et cette position dans le mme plan par plusieurs coups, mais par un seul et mme coup? 4 N'est-il pas trs probable qu'en mme temps
et leur position

dans un

qu'un corps reoit un mouvement d'impulsion,

il

le

ART.

I.

FORMATION DES PLANETES.


et

9;

que par consquent il soit oblig de tourner sur lui-mme d'autant plus vite que l'obliquit du coup aura t plus grande?
reoive obliquement,
Si ces questions
le

ne paroissent pas draisonnables

systme dont nous venons de donner une bauche

cessera de parotre

une absurdit.
et

Passons maintenant quelque chose qui nous tou-

che de plus prs,


sur laquelle on a

examinons
terre tant,

la figure

de

la terre,
si

fait

tant de recherches et de

gran-

des observations.
l'galit

La

comme
et la

il

parot par

de son mouvement diurne

constance de

l'inclinaison

gnes, et
masses,

de son axe, compose de parties homotoutes ses parties s'attirant en raison de leurs
ncessairement
si

elle auroit pris

la figure

d'un
d'im-

globe parfaitement sphrique,


pulsion et t
culaire la

le

mouvement

donn dans une direction perpendimais ce coup ayant t donn surface


:

obliquement,

la

terre a tourn sur son axe dans le

temps qu'elle a pris sa forme, et de la combinaison de ce mouvement de rotation et de celui de l'attraction des parties, il a rsult une figure sphrode, plus leve sous le grand cercle de rotation, et
plus abaisse aux deux extrmits de l'axe
,

mme

et cela

parce que l'action de

la

force centrifuge provenant

du

mouvement de
vit
:

rotation,

diminue

l'action

de

la

gra-

ainsi la terre tant

homogne,

et ayant pris sa

temps qu'elle a reu son mouvement de rotation elle a d prendre une figure sphme partie. rode, dont les deux axes diffrent d'une 23o
consistance en
,

mme

Ceci peut se dmontrer

la

rigueur, et ne

dpend
la

point des hypothses qu'on voudroit faire sur


rection de
la

di-

pesanteur; car

il

n'est pas

permis de

faire

lt)S

THEORIE DE LA TERRE.
tablir.

des hypothses contraires des vrits tablies on

qu'on peut

Or,

les lois

de

la

pesanteur nous

sont connues; nous ne pouvons douter que les corps

ne psent
de

les

uns sur

les autres

en raison directe de
:

leurs masses, et inverse

du

carr de leurs distances

mme

nous ne pouvons pas douter que

l'action g-

nrale d'une masse quelconque ne soit

compose de

toutes les actions particulires des parties de cette


niasse. Ainsi
il

n'y a point d'hypothse faire sur la

direction de
s'attire

la

pesanteur

chaque

partie

de matire
sa

mutuellement en raison directe de

masse

et

du carr de la distance; et de toutes ces atil rsulte une sphre lorsqu'il n'y a point de rotation, et il en rsulte un sphrode lorsqu'il y a rotation. Ce sphrode est plus ou moins accourci aux deux extrmits de l'axe de rotation, proportion de la vitesse de ce mouvement, et la terre a pris, en vertu
inverse
tractions

de

sa vitesse

de rotation

et

de l'attraction mutuelle

de toutes ses

parties, la figure d'un sphrode,


200.

dont les

deux axes sont entre eux comme 229


mognit
et

Ainsi, par sa constitution originaire, par son ho,

indpendamment
la

fie

toute hypothse
cette

sur la direction de
figure dans le

pesanteur,

la terre a pris

vertu des lois de


d'environ six

sa formation, et elle est, en mcanique, leve ncessairement lieues et demie chaque extrmit du
la les ples.

temps de

diamtre de l'quateur de plus que sous


des gomtres qui croient que

Je vais insister sur cet article, parce qu'il y a encore


la figure

de

la terre

dpend, dans

la

thorie, du systme de philosophie


et

qu'on embrasse,

de

la

direction qu'on suppose

la

pesanteur. La premire chose que nous ayons d-

ART.

I.

FORMATION DES PLANTES.


mutuelle de toutes

0,0,

montrer
de
la

c'est l'attraction
;

les parties

matire

et la

seconde, l'homognit du globe


n'y aura
la

terrestre. Si
faits

nous faisons voir clairement que ces deux


il

ne peuvent pas tre rvoqus en doute,


la terre

plus aucune hypothse faire sur la direction de

pesanteur

aura eu ncessairement

la figure

dtermine par Newton;, et toutes


qu'on voudroit
lui

les autres figures

donner en vertu des tourbillons ou des autres hypothses, ne pourront subsister. On ne peut pas douter, moins qu'on ne doute de tout, que ce ne soit la force tle la gravit qui retient les plantes dans leurs orbites. Les satellites de Saturne gravitent vers Saturne, ceux de Jupiter vers Jupiter, la lune vers la terre, et Saturne, Jupiter, Mars, la terre, Vnus, et Mercure, gravitent vers le soleil de
;

mme

Saturne et Jupiter gravitent vers leurs


lune, et

satelli-

tes, la terre gravite vers la

le soleil gravite

vers les plantes.


tuelle dans

La

gravit est

donc gnrale
;

et

mu:

toutes les plantes

car l'action d'une


ait

force ne peut pas s'exercer sans qu'il y

raction

toutes les plantes agissent

donc mutuellement

les

unes sur

les autres.
lois

Cette attraction mutuelle sert de

fondement aux dmontre par

de leur mouvement, et

elle est

les

phnomnes. Lorsque Saturne


ils

et

Jupiter sont en conjonction,


et cette attraction produit

agissent l'un sur l'autre,


irrgularit dans leur

une

mouvement autour du
sur l'autre
;

soleil. Il

en

terre et de la lune; elles agissent

est de mme de la mutuellement l'une

du mouvement de la en sorte que le soleil, la terre, et la lune, agissent mutuellement les uns sur les autres. Or, cette attraction mutuel !c que
mais
les irrgularits

lune viennent de l'attraction du

soleil

200
les plantes

THEORIE DE LA TERRE.
exercent les unes sur

les autres, est

pro-

portionnelle

leur quantit de matire lorsque les


la

distances sont gales; et

mme

force

de gravit

qui

fait

tomber

les graves sur la surface

de

la terre,

et qui s'tend jusqu' la lune, est aussi proportion-

nelle la quantit de matire


tale

donc

la gravit la gravit

to-

d'une plante est compose de


la

de

les parties

chacune des parties qui de la matire,


la

composent; donc toutes


dans
la terre, soit
;

soit

dans

les plantes,

gravitent les unes sur les autres

donc

toutes les parties de


:

matire s'attirent mutuelle-

ment et cela tant une fois prouv, la terre, par son mouvement de rotation, a d ncessairement prendre
la figure

d'un sphrode dont

les axes

sont entre eux


la

comme 229
sphrode
;

25o, et la direction

de
la

pesanteur est

ncessairement perpendiculaire
par consquent
il

surface de ce

n'y a point d'hypothse

faire sur la direction

de

la

pesanteur, moins qu'on

ne nie
la

l'attraction
:

mutuelle et gnrale des parties de

matire

tuelle est

mais on vient de voir que l'attraction mudmontre par les observations et les ex;

priences des pendules prouvent qu'elle est gnrale

dans toutes
peut pas

les parties

de

la

matire

donc on ne
la

faire

de nouvelles hypothses sur

direction
la

de

la

pesanteur, sans aller contre l'exprience et

raison.

restre. J'avoue

Venons maintenant que si

l'homognit
l'on

du globe terle

suppose que

globe soit

plus dense dans certaines parties que dans d'autres,


la

direction de la pesanteur doit tre diffrente de

celle

que nous venons

d'assigner; qu'elle sera diff-

rente suivant les diffrentes suppositions qu'on fera.

ART.
et

I.

FORMATION DES PLANTES.


de
la terre

20

que

la figure

deviendra diffrente aussi

en vertu des

mmes
,

suppositions. Mais quelle raison

a-t-on pour croire que cela soit ainsi? Pourquoi veut-

que les parties voisines du centre soient plus denses que celles qui en sont plus loignes? toutes les particules qui composent le globe ne se sonton
,

par exemple

elles

pas rassembles parleur attraction mutuelle? ds

lors

chaque particule est un centre, et il n'y a pas de que les parties qui sont autour du centre de grandeur du globe, soient plus denses que
raison pour croire
:

celles qui sont autour d'un autre point

mais

d'ail-

leurs

si

une

partie considrable
l'axe

du globe
il

toit plus

dense qu'une autre partie,

de rotation

se trou-

veroitplus prs des parties denses, et

en rsulteroit

une
lit

ingalit dans la rvolution diurne,

en sorte qu'
nous

la surface

de

la terre

nous remarquerions de l'ingafixes; elles

dans

le

mouvement apparent des

parotroient se mouvoir beaucoup plus vite ou beau-

coup plus lentement au znith qu' l'horizon, selon que nous serions poss sur les parties denses ou lgres du globe. Cet axe de la terre ne passant plus par le centre de grandeur du globe, changeroit aussi trs
sensiblement de position. Mais tout cela n'arrive pas:

on
ties

sait,

au contraire, que

le

mouvement diurne de
sait

la

terre est gal et uniforme;

on

qu' toutes les par-

de

la

surface de la terre les toiles paroissent se

mouvoir avec la mme vitesse toutes les hauteurs; et s'il y aune nutation dans l'axe, elle est assez insensible pour avoir chapp aux observateurs. On doit donc conclure que le globe est homogne ou presque ho-

mogne dans
Si

toutes ses parties.

la terre toit

un globe creux

et vide,

dont

la

202

THEORIE DE LA TERRE.
il

crote n 'au roi t, par exemple, que deux ou trois lieues


d'paisseur,

en rsulteroit,

que

les

montagnes

sel'-

roient dans ce cas des parties

si

considrables de

paisseur totale de la crote, qu'il y auroit une grande


irrgularit dans les

traction de la lune et
les plus leves

mouvements de la terre par l'atdu soleil; car quand les parties


les Cordilires, au-

du globe, comme

roient

la

lune au mridien, l'attraction seroit beaucoup


le

plus forte sur

globe entier que quand

les parties

les plus basses auroient

de

mme
l'est

cet astre au mri-

dien

2 l'attraction

des montagnes seroit beaucoup

plus considrable qu'elle ne


l'attraction totale
la

en comparaison de

du globe,

et les expriences faites

montagne de Cliimborao au Prou donneroient


la

dans ce cas plus de degrs qu'elles n'ont donn de se-

condes pour

dviation

du

fil

plomb

5 la

pesanteur

des corps seroit plus grande au dessus d'une baute

montagne,
de
la

comme

Je pic

de Tnriffe, qu'au niveau


se sentiroit considrabledifficile-

mer, en sorte qu'on

ment plus pesant et qu'on marcheroit plus ment dans les lieux levs que dans les lieux

bas.

Ces

considrations, et quelques autres qu'on pourroit y ajouter, doivent nous faire croire que l'intrieur du

globe n'est pas vide, et qu'il est rempli d'une matire


assez dense.

D'autre ct,
la terre

si

au dessous de deux ou trois lieues

toit

remplie d'une matire beaucoup plus

dense qu'aucune des matires que nous connoissons,


il

arriveroit ncessairement

que toutes

les fois

qu'on

descendroit des profondeurs


pseroit sensiblement

mme

mdiocres, on
,

beaucoup plus les pendules s'acclre roient beaucoup plus qu'ils ne s'acclrenl

ART.

I.

FORMATION DES PLANETES.


Ainsi nous

2QJ

en

effet

lorsqu'on les transporte d'un lieu lev dans

un

lieu plus bas.

pouvons prsumer que

l'intrieur

de

la terre est

rempli d'une matire peu

prs semblable celle qui compose sa surface. Ce


qui peut achever de nous dterminer en faveur de ce

sentiment, c'est que dans

le

temps de

la

premire for-

mation du globe, lorsqu'il


rode aplati sous les ples,
toit

a pris la la

forme d'un sph-

matire qui

en fusion,

et

par consquent

le compose homogne et peu

prs galement dense dans toutes ses parties, aussi

bien

la

surface qu' l'intrieur. Depuis ce


la

temps

la

matire de

surface,

quoique

la

mme,

a t

remue

et travaille par les causes extrieures; ce qui a pro-

on doit remarquer que les matires qui, comme l'or et les mtaux, sont les plus denses, sont aussi celles qu'on
duit des matires de diffrentes densits. Mais

trouve

le

plus rarement, et qu'en consquence de

l'action des causes extrieures, la plus

grande partie
la surface, n'a

de

la

matire qui compose

le

globe

pas subi de trs grands changements par rapport sa


densit, et les matires les plus
le

communes, comme
beaucoup en denla terre est

sable et la glaise, ne diffrent pas

y grande vraisemblance, que l'intrieur de

sit,

en sorte

qu'il

tout lieu de conjecturer, avec

rempli d'une matire

vitrifie

dont

la

densit est

peu prs squent


gard
Il

la

mme que

celle

du

sable, et

que par con-

le

globe terrestre en gnral peut tre re-

comme homogne.
une ressource

ceux qui veulent absolument faire des suppositions; c'est de dire que le globe est compos de couches concentriques de diffrentes
reste

densits

car,

dans ce

cas. le

mouvement diurne

sera

204
le cas

THORIE DE LA TERRE.

gal, et l'inclinaison de l'axe constante,

comme
je

dans

de l'homognit. Je l'avoue; mais

demande

en mme temps s'il y a aucune raison de croire que ces couches de diffrentes densits existent si ce n'est pas vouloir que les ouvrages de la nature s'ajustent
,

nos ides abstraites

et

si

l'on doit

admettre en phy-

sique une supposition qui n'est fonde sur aucune observation, aucune analogie, et qui ne s'accorde avec

aucune des inductions que nous pouvons


leurs.
Il

tirer d'ail-

parot

donc que

la terre a pris,

en vertu de

l'at-

traction mutuelle de ses parties et de son

mouvement

de rotation,

la figure

d'un sphrode dont les deux


:

nie partie axes diffrent d'une 25o

il

parot que c'est

l sa figure primitive, qu'elle

l'a

prise ncessairement

dans
il

le

temps de son
elle

tat

de

fluidit

ou de liqufaction;

parot qu'en vertu des lois de la gravit et de la force


,

centrifuge

ne peut avoir d'autre figure que du


de sa formation.
Il

moment mme
rence entre
et
les

y a eu cette diffsix lieues et

deux diamtres, de
les

demie

d'lvation de plus sous l'quateur que sous les ples,

que par consquent toutes


il

hypothses par les-

quelles on peut trouver plus ou moins de diffrence,

sont des fictions auxquelles


tention.

ne faut

faire

aucune

at-

Mais, dira-t-on,

si la

thorie est vraie,

si

le

rapport de

229 200 est le vrai rapport des axes, pourquoi les mathmaticiens envoys en Laponie et au Prou s'accorrapport de 174 1 75? d'o peut venir cette diffrence de la pratique la thorie ? et,
dent-ils

donner

le

sans faire tort au raisonnement qu'on vient de faire

pour dmontrer

la

thorie, n'est-il pas plus raisonna-

ART.
ble de donner

I.

FORMATION DES PLANTES.


prfrence
la

205

la

pratique et aux

mede

sures, surtout

quand on ne peut pas douter

qu'elles

aient t prises par les plus habiles mathmaticiens

l'Europe

1
,

et avec toutes les prcautions ncessaires


?

pour en constater le rsultat A cela je rponds que je


cle polaire,

n'ai

garde de donner at-

teinte aux observations faites sous l'quateuretau cer-

que

je n'ai

aucun doute sur leur exacti-

tude, et que la terre peut bien tre rellement leve

d'une
les

7o
:

me

partie de plus sous l'quateur

ples

mais en

rie, et je vois

que sous temps je maintiens la thoclairement que ces deux rsultats peu-

mme

vent se concilier. Cette diffrence des deux rsultats

de

la

thorie et des mesures est d'environ quatre lieues


les parties

dans les deux axes, en sorte que


teur sont leves de

sous l'qua-

deux

lieues de plus qu'elles

ne

doivent
lieues

Cette hauteur de deux rpond assez juste aux plus grandes ingalits de la surface du globe elles proviennent du mouvement de la mer, et de l'action des fluides la surface de la
l'tre suivant la thorie.
:

terre. Je

m'explique

il

me parot que dans le temps que


ncessairement d prenfigure d'un sph-

la terre s'est

forme,

elle a

dre, en vertu de l'attraction mutuelle de ses parties et

de

l'action

de

la

force centrifuge,

la

rode dont les axes diffrent d'une 23o me partie.

La

terre ancienne et originaire a eu ncessairement cette

figure qu'elle a prise lorsqu'elle toit fluide

liqufie par le feu


et

ou plutt mais lorsqu'aprs sa formation


les

son refroidissement,

vapeurs, qui toient ten-

dues et rarfies,
et la
i

comme nous voyons


Figure de
la terre.

l'atmosphre

queue d'une comte,


.

se furent condenses, elles

M. de Maupertus

20(5

THORIE DE LA TERRE.
la

tombrent sur

surface de la terre, et formrent

l'air

et l'eau; et lorsque ces

eaux qui toient

la surface

furent agites par


les

le

mouvement du

matires furent entranes peu

flux et du reflux, peu des ples vers

l'quateur, en sorte qu'il est possible

des ples se

que les parties soient abaisses d'environ une lieue, et


de l'quateur se soient leves de
dans la succession des temps
la

que

les parties

mme

quantit. Cela ne s'est pas fait tout

coup
la terre
l'air

mais peu

peu

et

tant l'extrieur expose aux vents, l'action de


et

du

soleil, toutes ces causes irrgulires ont conle flux et le reflux

couru avec

pour sillonner

sa sur-

face, y creuser des profondeurs, y lever des

monta-

gnes; ce qui a produit des ingalits, des irrgularits,

dans cette couche de terre remue, dont cependant


la

plus grande paisseur ne peut tre que d'une lieue


ingalit

sous l'quateur. Cette

de deux lieues est


la

peut-tre

la
;

plus grande qui puisse tre

surface

de

la terre

car les plus hautes montagnes n'ont gure


les plus

qu'une lieue de hauteur, et


deurs de
rie est
la

grandes profon-

mer n'ont peut-tre

pas une lieue. La tho-

donc

vraie, et la pratique

peut

l'tre aussi

la

terre a

d d'abord

n'tre leve sous l'quateur

que

d'environ six lieues et demie de plus qu'aux ples, et


ensuite, par les
face, elle a

changements qui sont

arrivs sa sur-

pu

s'lever davantage. L'histoire naturelle

confirme

merveilleusement cette opinion, et nous


le

avons prouv, dans


le flux et reflux,

discours prcdent, que c'est

et les autres

mouvements des eaux,

qui ont produit les montagnes et toutes les ingalits

de

du globe que cette mme surface a subi des changements trs considrables, et qu' de granla

surface

ART.

I.

FORMATION DES PLANETES.

207

des profondeurs,

comme sur les plus grandes hauteurs,

on trouve des os, des coquilles, et d'autres dpouilles d'animaux habitants des mers ou de la surface de la
terre.

On

peut conjecturer, par ce qui vient d'tre dit,


la terre

que pour trouver

ancienne et
il

les

matires qui

n'ont jamais t remues,

faudroit creuser dans les

climats voisins des ples, o la couche de terre re-

mue

doit tre plus

mince que dans

les climats

mri-

dionaux.

Au

reste

si

l'on

examine de prs
la figure

les

mesures par
la terre,

lesquelles

on

dtermin

de

on

verra bien qu'il entre de l'hypothtique dans cette d-

termination, car elle suppose que

la terre a

une

figure

courbe rgulire

au lieu qu'on peut penser que la surface du globe ayant t altre par une grande
;

quantit de causes combines


tre
roit

l'infini, elle n'a

peut-

aucune figure rgulire,


bien n'tre en
le dit

et ds lors la terre

pour-

effet aplatie

que d'une 20o' ue


la
,

partie,

comme
mande.

INewton, et
,

comme

thorie le de-

D'ailleurs
la

exactement

on sait bien que quoiqu'on ait longueur du degr au cercle polaire

et l'quateur,

on

a aussi

exactement

la

longueur du

degr en France, et que l'on n'a pas

mesure que la diminution et l'augmentation du pendule ne peuvent pas s'accorder


vrifi la

de M. Picard. Ajoutez
avec
le rsultat

cela

des mesures, et qu'au contraire elles

s'accordent trs peu prs avec la thorie de Newion.

En

voil plus qu'il n'en faut


la

que

partie,

pour qu'on puisse croire terre n'est rellement aplatie que d'une 2oo mG et que, s'il y a quelque diffrence, elle ne peut
ingalits

venir

que des

que

les

eaux

et les autres

208

THORIE DE LA TERRE.
la

causes extrieures ont produites

surface

et ces in-

galits tant, selon toutes les apparences, plus irr-

que rgulires, on ne doit pas faire d'hypocomme on l'a fait, que les mridiens sont des ellipses ou d'autres courbes rgulires d'o l'on voit que quand on mesureroit
gulires

thse sur cela, ni supposer,

successivement plusieurs degrs de


les sens,

la terre

dans tous
l

on ne

seroit pas

encore assur par

de

la

quantit d'aplatissement qu'elle peut avoir de moins

ou de plus que

la

23o me

partie.
si

Ne doit-on
de
l'axe

pas conjecturer aussi que

l'inclinaison

de

la terre a

chang, ce ne peut tre qu'en


la surface,

vertu des changements arrivs


tout le reste

puisque

du globe

est
est

squent cette variation

homogne; que par controp peu sensible pour tre


la terre

aperue parles astronomes, et qu' moins que

ne

soit

rencontre par quelque comte, ou drange

par quelque autre cause extrieure, son axe demeurera perptuellement inclin
d'hui, et

comme

il

l'est

aujour-

comme

il

l'a

toujours t?

Et an de n'omettre aucune des conjectures qui

me paroissent raisonnables, ne peut-on pas comme les montagnes et les ingalits qui
flux et reflux, les

dire

que
la

sont

surface de la terre ont t formes par l'action

montagnes
de

et les ingalits
la

du que nous

remarquons

la surface

lune ont t produites


parce que

par une cause semblable; qu'elles sont beaucoup plus


leves que celles de
flux
la terre,

le flux et re-

est

beaucoup plus

fort,

puisqu 'ici

c'est la lune,

et l c'est la terre, qui le cause,

dont

la

masse tant

beaucoup plus considrable que celle de la lune, devroit produire des effets beaucoup plus grands, si la

ART.

I.

FORMATION DES PLANETES.


la

200

lune avoit,

comme

terre,

tion rapide par lequel elle

un mouvement de rotanous prsentrent successa surface


:

sivement toutes
la

les parties

de
la

mais
la

comme

lune prsente toujours

mme

face

terre, le

iux et le reflux

ne peuvent s'exercer dans cette pla-

nte qu'en vertu de son

mouvement de

libralion,

par lequel

elle

nous dcouvre alternativement un seg-

ment de
de
et ilux et

la

surface; ce qui doit produire

une espce

de reflux fort diffrent de celui de nos mers,


doivent tre beaucoup moins consile

dont

les effets

drables qu'ils ne

seroient,

si

ce

mouvement

avoit

pour cause une rvolution de cette plante autour de son axe, aussi prompte que l'est la rotation du globe
terrestre.

J'aurois

pu

faire

un
si

livre gros

comme

celui

de Buret,

net ou de Whiston,

j'eusse voulu dlayer les ides

qui composent
leur donnant

le

systme qu'on vient de voir;

en

l'air

gomtrique,

nier auteur, je leur eusse

comme l'a fait ce deren mme temps donn du


des'

poids; mais

je

pense que

hypothses, quelque

vraisemblables qu'elles soient, ne doivent point tre


traites avec cet appareil qui tient
la tanerie.

un peu de

la

char-

Buffon,

le

20 septembre y^).

ARTICLE
Du
terre par
1

IL
4
.

systme de M.

Whiston
trait
la

Cet auteur commence son

de

la.

Thorie de

la

une

dissertation sur
,

cration du

monde.
,

A new Theoryof the earth


BUFFCCV.
i.

by Will. Whiston. London


i4

1708.

2
il

10

II

EOB
a

E D L A T E I\ Il E.
le

prtend qu'on
Gense, qu'on

toujours mal entendu

texte de

ia

s'est

trop attach la lettre et au


la

sens qui se prsente


tention ce

premire vue, sans


la

faire at-

que

la

nature,

raison, la philosophie, et
1

mme

la

dcence, exigeoient de

crivain

pour

traiter

dignement cette matire. 11 dit que les notions qu'o a communment de l'ouvrage des six jours sont absolument fausses, et que la description de Mose n'est
pas une narration exacte et philosophique de
lion
ses,
la

cra-

de l'univers entier et de l'origine de toutes chomais une reprsentation historique de la forma-

tion

du seul globe

terrestre.

La terre, selon

lui, existoit

auparavant dans

le

chaos, et elle a reu dans

le

temps

mentionn par Mose la forme, la situation, et la consistance ncessaires pour pouvoir tre habite par le
genre humain. ISous n'entrerons point dans
le dtail

de ses preuves
pas d'en faire

la

cet gard, et nous n'entreprendrons


rfutation
:

l'exposition que nous vepour dmontrer la contrarit de son opinion avec la foi, et par consquent lm su Aisance de ses preuves. Au reste, il traite cette matire

nons de

faire suffit

en thologien controversiste plutt qu'en philosophe


'claire.

Partant de ces faux principes,


sitions ingnieuses, et qui,

il

passe des suppo-

quoique extraordinaires,
lui

ne laissent pas d'avoir un degr de vraisemblance


lorsqu'on veut se livrer avec

l'enthousiasme du

systme.

Il

dit

que

l'ancien chaos, l'origine de noire


;

que Je mouterre, a t l'atmosphre d'une comte vement annuel de la terre a commenc dans le temps qu'elle a pris une nouvelle forme mais que son mouvement diurne n'a commenc qu'au temps de la chute
;

ART.

II.

SYSTEME DE
;

M.

WIIISTON.

211

du premier

homme

poit alors le tropique

que le cercle de l'cliptique coudu cancer au point du paradis

du ct du nordouest; qu'avant le dluge l'anne commenoit l'quinoxe d'automne que les orbites originaires des
terrestre la frontire d'Assyrie,
;

plantes, et surtout l'orbite de


le

la terre, le

toient, avant

dluge, des cercles parfaits; que


le

dluge

coml're

menc
la

18 e jour de novembre de l'anne s565 de

priode julienne, c'est--dire 2049 ans avant


;

chrtienne
toient les

que l'anne
avant
le

solaire

et l'anne lunaire

mmes

dluge, et qu'elles conte-

noient juste 060 jours; qu'une comte descendant

dans

le

plan de l'cliptique vers son prihlie, a pass


le

tout auprs du globe de la terre

jour

mme que

le

dluge

a une grande chaleur y dans l'intrieur du globe terrestre, qui se rpand


qu'il

commenc;

constamment du centre
celle d'un

la circonfrence;

que

la

constitution intrieure et totale de la terre est

comme
que
les
la

uf, ancien emblme du globe


les

montagnes sont
terre
,

parties
il

les

plus lgres de

etc.

Ensuite

attribue au

dluge universel

toutes les altrations et tous les changements arrivs


la surface et l'intrieur

du globe;

il

adopte aveu-

glment

les

hypothses de Woodward, et se sert inl'tat

distinctement de toutes les observations de cet auteur

au sujet de

prsent du globe

mais

il

beaucoup
terre
:

lorsqu'il vient traiter de l'tat futur

y ajoute de la

selon lui, elle prira par le feu, et sa destruc-

tion sera prcde de

tremblements pouvantables,
le soleil et
s'-

de tonnerres,
la

et

de mtores effroyables;
sur

lune auront l'aspect hideux, les cieuxparotront


la

crouler, l'incendie sera gnral

terre

mais

, ,

\'2

11

KO

il I

DE LA

TE

II \\

lorsque

Le

feu aura dvor tout ce qu'elle contient

d'impur, lorsqu'elle

sera

vitrifie

et

transparente

comme

le cristal, les saints et les

bienheureux vien-

dront en prendre possession pour l'habiter jusqu'au

temps du jugement dernier. Toutes ces hypothses semblent, au premier coup


d'il, tre autant d'assertions tmraires,

dire extravagantes.

Cependant
les a

l'auteur

pour ne pas les a manies

avec tant d'adresse, et

runies avec tant de force,

qu'elles cessent de parotre


il

absolument chimriques,

met dans son

sujet autant d'esprit et de science

qu'il

peut en comporter, et on sera toujours tonn

que d'un mlange d'ides aussi bizarres et aussi peu faites pour aller ensemble, on ait pu tirer un systme
blouissant
:

ce n'est pas

mme

aux esprits vulgaires,

c'est aux veux des savants qu'il parotra tel, parce que les savants sont dconcerts plus aisment que le vul-

gaire par l'talage

de l'rudition

et par la force et

la

nouveaut des

ides.

Notre auteur

toit

un

astro-

nome

clbre, accoutum voir


les

le ciel

en raccourci

mesurer

mouvements des
:

astres,

compasser

les

espaces des cieux

il

n'a jamais

pu

se

persuader \vc

ee petit grain de sable, cette terre que nous habitons,


ait attir l'attention

du Crateur au point de l'occule ciel et l'univers entier,

per plus long-temps que

dont
de

la

vaste

tendue contient des millions de millions


de
terres. Il

soleils et

prtend donc que Mose ne


de
la

nous

a pas

donn

l'histoire

premire cration

mais seulement le dtail de la nouvelle forme que la terre a prise lorsque la main du Tout-Puissant l'a tire

du nombre des comtes pour


qui revient au

la faire

plante, ou, ce

mme,

lorsque d'un

monde en

dsor-

ART.

II.

SYSTEME DE
ii

M.

WHISTON.

2 1,)

lie et d'un chaos informe


tranquille et

en

a fait

une habitation

un sjour agrable. Les comtes sont en


des vicissitudes terribles
:

effet sujettes

cause de

l'ex-

centricit

de leurs orbites

tantt,

comme

dans celle

de 1680,

il y fait mille fois plus chaud qu'au milieu d'un brasier ardent; tantt il y fait mille fois plus froid

que dans la glace, et elles ne peuvent gure tre habites que par d'tranges cratures, ou, pour trancher
court, elles sont inhabites.

o la distance au temprature reste


et

Les plantes, au contraire, sont des lieux de repos soleil ne variant pas beaucoup, la

peu prs

la

mme

et

permet aux

espces de plantes et d'animaux de crotre, de durer

de multiplier.

Au commencement, Dieu cra donc l'univers


astres errants, n'toit alors

mais,

selon notre auteur, la terre, confondue avec les autres

qu'une comte inhabita-

ble, souffrant alternativement l'excs

du

froid et
.

du

chaud, dans laquelle


trifiant, se glaant

les

matires se liqufiant

se vi-

tour tour, formoient un chaos,


d'paisses tnbres
:

un abme envelopp
de
la

et

tenebrec

erant super faciem abyssL

Ce chaos

toit l'atmosphre

comte qu'il faut se reprsenter comme un corps compos de matires htrognes, dont le centre toit occup par un noyau sphrique, solide, et chaud, d'environ deux mille lieues de diamtre, autour duquel s'tendoit une trs grande circonfrence d'un fluide pais, ml d'une matire informe, confuse,
telle

qu 'toit-

l'ancien chaos

rudis indigestaque moles.

Cette vaste atmosphre ne contenoit que fort peu de


parties sches, solides,

ou

terrestres, encore

moins

de particules aqueuses ou ariennes, mais

une grande

2K|

THORIE DE LA TERRE.
mconfondues ensemble. Telle
premier jour de
la la

quantit de matires fluides, denses, et pesantes,


les, agites, et

toit la

terre la veille des six jours; mais ds le lendemain,


c'est--dire ds le
l'orbite

cration, lorsque

excentrique de

une

ellipse

comte et t change en presque circulaire, chaque chose prit sa


la loi

place, et les corps s'arrangrent suivant


gravit spcifique
:

de leur

les fluides pesants

descendirent au

plus bas, et abandonnrent aux parties terrestres,

aqueuses, et ariennes,
ci

la

rgion suprieure; celles-

descendirent aussi dans leur ordre de pesanteur,


la

d'abord

terre, ensuite l'eau, et enfin l'air; et cette

sphre d'un chaos immense se rduisit

un globe d'un volume mdiocre, au centre duquel est le noyau solide qui conserve encore aujourd'hui la chaleur que
le solei! lui a autrefois

communique

lorsqu'il toit

noyau de comte. Cette chaleur peut bien durer depuis six mille ans, puisqu'il en faudroit cinquante

comte de 1680 pour se refroidir, et qu'elle a prouv en passant son prihlie une chaleur deux mille fois plus grande que celle d'un fer rouge. Autour de ce noyau solide et brlant qui occupe le centre de la terre, se trouve le fluide dense et pesant qui descendit le premier, et c'est ce fluide qui forme le grand abme sur lequel la terre porteroit comme le
mille la
lige sur le vif-argent; mais

comme

les parties terres-

tres toient

mles de beaucoup d'eau,

elles ont,

en

descendant, entran une partie de cette eau, qui n'a

pu remonter lorsque la terre a t consolide, et cette eau forme une couche concentrique au fluide pesant qui enveloppe le noyau de sorte que le grand abme est compos de deux orbes concentriques, dont le
:

,1

plus intrieur est un fluide pesant, et

le

suprieur

est

couche d'eau qui sert de fondement la terre, et c'est de cet arraniiemenl admirable de l'atmosphre de la comte que dpendent la thorie de la terre et l'explication des phnoc'est

de l'eau;

proprement

cette

mnes.

Car on sent bien que quand l'atmosphre de la comte fut une fois dbarrasse de toutes ces matires solides et terrestres, il ne resta plus que la matire lgre de l'air, travers laquelle les rayons du soleil passrent librement; ce qui tout d'un coup produisii la lumire fuit lux. On voit bien que les colonnes qui composent l'orbe de la terre s'tant formes avec
:

tant de prcipitation, elles se sont trouves

de

diff-

rentes densits, et

que par consquent

les plus

pe-

santes ont enfonc davantage dans ce fluide souterrain, tandis

que

les plus lgres

ne se sont enfonces

qu' une moindre profondeur; et c'est ce qui a produit sur


tagnes.
la

surface de la terre des valles et des

mon-

Ces ingalits toient, avant le dluge, disperses et situes autrement qu'elles ne le sont aujourd'hui au lieu de la vaste valle qui contient l'ocan,
:

il

y avoit sur toute

la

surface

du globe

plusieurs peti-

tes cavits spares qui


tie

contenoient chacune une par-

de cette eau,
;

et faisoient autant

de petites mers
elles

particulires
et

les

montagnes toient

aussi plus divises

ne formoient pas des chanes


aujourd'hui.

comme

en for-

ment

plus peuple, et
qu'elle ne

Cependant la terre par consquent mille


des
,

toit mille fois


fois

plus fertile

l'est; la vie

hommes

et des

animaux

toit dix fois plus

longue
la

et tout cela parce

chaleur intrieure de

terre, qui provient

que la du noyau

T U Q n 1E D E LA TE RKE

central, tait alors dans toute sa force, et

grand degr de chaleur


plus grand

faisoit

clorc et
et

que ce plus germer un

nombre d'animaux

de plantes, et leur

donnoit

le

degr de vigueur ncessaire pour durer

plus long-temps et se multiplier plus

abondamment

mais cette

mme

chaleur, en augmentant les forces

du corps, porta malheureusement la tte des hommes et des animaux; elle augmenta les passions, elle ta la sagesse aux animaux et l'innoceuce l'homme
:

tout, l'exception des poissons qui habitent

un
la

l-

ment

froid, se ressentit des effets de cette chaleur


et

du

novau; enfin, tout devint criminel


Elle arriva, cette
,

mrita

mort.

mort universelle un mercredi 28 no-

vembre, par un dluge affreux de quarante jours et de quarante nuits; et ce dluge fut caus par la queue d'une autre comte qui rencontra la terre en revenant
de son prihlie.

La queue d'une comte est la partie la plus lgre de son atmosphre; c'est un brouillard transparent, une vapeur subtile que l'ardeur du soleil fait sortir
,

du corps et de l'atmosphre de
extrmement rarfies, cend son prihlie, monte en sorte qu'elle
,

la

comte; cette valorsqu'elle des-

peur, compose de particules aqueuses et ariennes


suit la

comte

et la

prcde lorsqu'elle re-

est toujours situe


si

du ct opmettre

pos au
l'ombre

soleil,

comme

elle cherchoit se

et viter la trop

grande ardeur de cet

astre.

La colonne que forme cette vapeur est souvent d'une longueur immense; et plus une comte approche du soleil, plus la queue est longue et tendue, de sorte
qu'elle

comme

occupe souvent des espaces trs grands, et plusieurs comtes descendent au dessous de

AKT.

II.

SYSTME DE
la terre,
il

M.

WHISTON.

l'orbe annuel de
la

n'est pas surprenant

SIJ que

terre se trouve quelquefois enveloppe de la va-

peur de cette queue; c'est prcisment ce qui est aril n'a fallu que deux riv dans le temps du dluge heures de sjour dans cette queue de comte pour faire
:

tomber autant d'eau qu'il y en a dans la mer; enfin cette queue toit les cataractes du ciel et cataraci cli apertec sunt. En effet, le globe terrestre ayant une
:

fois

rencontr

la

queue de

la

comte,

il

doit, en y

faisant sa route, s'approprier

une

partie de la matire
la

qu'elle contient

tout ce qui se trouvera dans


doit

sphre
,

et de l'attraction tomber en forme de pluie, puisque cette queue est en partie compose de vapeurs aqueuses. Yoil donc
la terre

du globe

tomber sur

une pluie du
qu'on voudra,

ciel

qu'on peut

faire aussi

abondante

et

un dluge

universel dont les eaux

surpasseront aisment les plus hautes montagnes. Ce-

pendant notre auteur, qui, dans cet endroit, ne peut


pas s'loigner de
la lettre

du

livre sacr,

ne donne

pas pour cause unique du dluge cette pluie tire de


si

loin

il

prend de

l'eau partout

abme

comme nous
La

o il y en a le grand avons vu , en contient une bonne


:

quantit.

terre, l'approche

de

la

comte, aura
:

sans doute prouv la force de son attraction

les li-

quides contenus dans

Je

grand abme auront t agits


si

par un mouvement de flux et de reflux


la

violent,
;

que

crote superficielle n'aura pu rsister


et les

elle se sera

fendue en divers endroits,


seront rpandues sur
abyssi.
la

eaux de
:

l'intrieur se

surface

et ruptl

sunt fontes

Mais que

faire

de ces eaux que

la

queue de
si

la

co-

mte

et le

grand abme ont fournies

libralement?

2l6

THEORIE DE

LA.

TERRE.
la

Notre auteur n'eu est point embarrass. Ds que

terre, en continuant sa route, se fut loigne de Ja

flux et

comte, l'effet de son attraction, le mouvement de de reflux, cessa dans le grand abme, et ds
lors les

eaux suprieures

s'y

prcipitrent avec vio-

lence par les


le

mmes

voies qu'elles
les

en toient

sorties

grand abme absorba toutes


les

eaux superflues,

et

se trouva d'une capacit assez grande

pour recevoir
contenues,

non seulement

eaux

qu'il avoit dj
la

mais encore toutes celles que


avoit laisses, parce

que

queue de la comte dans le temps de son agitail

tion et de la rupture de la crote,

avoit agrandi l'es-

pace en poussant de tous cts


noit.

la terre

qui l'cnvironla figure


,

Ce
,

fut aussi

dans ce temps que


l avoit

de

la

terre

qui jusque

t sphrique

devint ellip-

tique, tant par

l'effet

de

la

force centrifuge cause par


la

son mouvement diurne que par l'action de


et cela parce
la

que

la terre,

en parcourant

la

comte, queue de

comte

se trouva pose

de faon qu'elle prsen,

cet astre et que la force comte, concourant avec la force centrifuge de la terre fit lever les parties de l'quateur avec d'autant plus de facilit que la crote toit rompue et divise en une infinit d'endroits, et que
tent les parties

de l'quateur
la

de l'attraction de

du flux et du reflux de l'abme poussoit plus violemment que partout ailleurs les parties sous l'l'action

quateur.
Voil donc l'histoire de
la

cration, les causes


la

du
des

dluge universel

celles

de

longueur de
la figure

la vie

premiers

hommes,

et celles

de

de

la terre.

Tout cela semble

n'avoir rien cot notre auteur;

mais l'arche de 3No parot l'inquiter beaucoup. Corn-

ART.

II.

SYSTME DE
effet

M.

WIIISTON.

SI

ment imaginer en
d'une comte avec

qu'au milieu d'un dsordre

aussi affreux, au milieu


le

de

la

confusion de
,

la

queue

grand abme

au milieu des rui-

nes de l'orbe terrestre, et dans ces terribles

moments

o non seulement les lments de la terre toient confondus, mais o il arrivoit encore du ciel et du tartare de nouveaux lments pour augmenter le chaos;

comment imaginer que


notre auteur rame et

l'arche vogut tranquillement


la

avec sa nombreuse cargaison sur


fait

cime des
efforts

flots? Ici,

de grands

pour

arri-

ver et pour donner une raison physique de la conservation de l'arche mais comme il m'a paru qu'elle toit insuffisante mal imagine, et peu orthodoxe je ne la rapporterai point; il me suffira de faire sentir combien il est dur pour un homme qui a expliqu de si grandes choses sans avoir recours une puissance surnaturelle ou au miracle, d'tre arrt par une cir: ,

constance particulire aussi notre auteur aime mieux


:

risquer de

se

noyer avec l'arche que d'attribuer,

comme

il

le

devoit, la bont immdiate

du Tout-

Puissant, la conservation de ce prcieux vaisseau.

Je ne ferai qu'une remarque sur ce systme, dont


je viens

de

faire

une exposition

fidle

c'est

que toutes

les fois

qu'on sera assez tmraire pour vouloir expli-

quer par des raisons physiques les vrits thologiques, qu'on se permettra d'interprter, dans des vues

purement humaines, le texte divin des livres sacrs, et que l'on voudra raisonner sur les volonts du TrsHaut et sur l'excution de ses dcrets, on tombera
ncessairement dans
est
les

tnbres et dans

le

chaos o
a t

tomb

l'auteur de ce systme, qui


Il

cependant

reu avec grand applaudissement.

ne doutoit ni de

220
la

THEORIE DE LA TERRE.
du dluge,
ni

vrit
:

de l'authenticit des

livres sa-

crs

mais

comme
l

il

s'en toit

beaucoup

ni oins

oc-

cup que de physique et d'astronomie, il a pris les passages de 'Ecriture-Sain te pour des faits de physique

pour des rsultats d'observations astronomiques et il a si trangement ml la science divine avec nos sciences humaines, qu'il en est rsult la chose du
et
;

monde

la

plus extraordinaire, qui est le systme

que

nous venons d'exposer.

ARTICLE

III.

Du. systme de M. Burnet 1

Cet auteur est


tire

le

premier qui

ait trait

cette

maJl

gnralement

et d'une

manire systmatique.

avoit
tres.

beaucoup d'esprit et toit homme de belles-letSon ouvrage a eu une grande rputation et il a


,

t critiqu par quelques savants, entre autres par

M. Keill, qui, pluchant cette matire en gomtre, a dmontr les erreurs de Burnet dans un trait qui a pour titre Examinatlon of l/ie Tlicory of tkc cart; Londoiij 1704, 2 e dit. Ce mme M. Keill a aussi r:

fut le systme de

Winston

mais

il

traite ce
il

dernier

auteur bien diffremment du premier;


qu'il est

semble
il

mme
la

de son

avis

dans plusieurs cas, et


le

regarde

comme une

chose fort probable

dluge caus par

queue d'une comte. Mais pour revenir


1.

Burnet

son
cl

Thomas Burnet

TeUuris Thcoria sacra, orbis nosiri originem


attt

mutationcs gnrales, f/aas


plectens.

jam

subiit, aut olim subiturus est

com

Lohdini. 1681

ART.
livre est
te i'

III.

SYSTME DE
crit;
il

M.

BU R NET.

22

lgamment

sait

peindre et prsenmais

avec force de grandes images, et mettre sous les


est vaste;
:

yeux des scnes magnifiques. Son plan


l'excution

manque

faute de

moyens

son raisonne-

ment
est
si
Il

est petit, ses

preuves sont foibles, et sa confiance

grande,

qu'il la fait

perdre son lecteur.


le

commence

par nous dire qu'avant


trs diffrente

dluge

la

terre avoit
lui

une forme

de celle que nous

voyous aujourd'hui. C'toit d'abord une masse fluide, un chaos compos de matires de toute espce
de toute sorte de figures
le
:

et

les plus

pesantes descen-

dirent vers

centre, et formrent au milieu du "lobe


et solide,

un corps dur

autour duquel

les

eaux, plus

lgres, se rassemblrent et envelopprent de tous

cts le globe intrieur;


plus lgres

l'air, et

toutes les liqueurs


et l'envelop:

que

l'eau, la
la

surmontrent
circonfrence
l'eau
il

prent aussi dans toute


l'orbe

ainsi

entre

de

l'air et

celui

de

se

forma un orbe

d'huile et de liqueur grasse plus lgres

que

l'eau.

encore fort impur, et qu'il contenoit une trs grande quantit de petites partiMais
l'air

comme

toit

cules de matire terrestre,

peu
la

peu ces particules

couche d'huile, et formrent un orbe terrestre ml de limon et d'huile et ce fut l la premire terre habitable et le premier
;

descendirent, tombrent sur

sjour de l'homme. C'toit un excellent terrain, une


terre lgre, grasse, et faite exprs
la

pour

se prter

foiblesse des premiers germes.

La

surface

du globe

terrestre toit donc, dans ces premiers temps, gale, uniforme, continue, sans montagnes, sans mers, et

sans ingalits. Mais

la

terre
;

ne demeura qu'environ
car
la

seize sicles dans cet tat

chaleur du

soleil

222

THORIE DE LA TERRE.
la fit

desschant peu peu cette crote limoneuse,


fendre d'abord
la surface
:

bientt ces fentes pnsi

trrent plus avant, et s'augmentrent

considrable-

ment avec
tier;

le

temps, qu'enfin

elles s'ouvrirent

en en-

dans un instant toute

la terre s'croula et

tomba
:

par morceaux dans l'abme d'eau qu'elle contenoit


voil

comme

se

fit

le

dluge universel.

Mais toutes ces masses de terre, en tombant dans


l'abme, entranrent une grande quantit d'air; et
elles se

heurtrent, se choqurent, se divisrent,


si

s'accumulrent

irrgulirement, qu'elles laissrent


d'air. Les eaux chemins de ces cavits; et

entre elles de grandes cavits remplies


s'ouvrirent

peu

peu

les

mesure
Enfin

qu'elles les remplissoient, la surface de la

terre se dcouvroit dans les parties les plus leves.


il

ne resta de

l'eau

que dans
est

les parties les

plus

basses, c'est--dire dans les vastes valles qui contien-

nent

la

mer

ainsi notre

ocan

une

partie de l'an-

cien abme; le reste est entr dans les cavits intrieures avec lesquelles

communique

l'ocan.

Les

les et

lescueils sont les petits fragments, les continents sont


les
la

grandes masses de l'ancienne crote; et


rupture et
la

comme
faites

chute de cette crote se sont


il

avec confusion,
la terre

n'est pas

tonnant de trouver sur

des minences, des profondeurs, des plaines,

et des ingalits

de toute espce. Cet chantillon du systme de Burnet suffit pour en donner une ide c'est un roman bien crit, et un
:

livre

qu'on peut

lire

pour s'amuser, mais qu'on ne


s'instruire.
la

doit pas consulter


les

pour

L'auteur ignoroit
,

principaux phnomnes de

terre
:

et n'toit

nul-

lement inform des observations

i!

a tout tir

de son

ART.

III.
,

SYSTME DE

M.

BUItNET.

22,}

imagination, qui

comme

l'on sait, sert volontiers

aux

dpens de

la vrit.

ARTICLE
Du
systme de M.

IV.

Woodward K

On peut dire de cet auteur qu'il a voulu lever un monument immense sur une base inoins solide que le sable mouvant, et btir l'difice du monde avec
de
la

poussire

car

il

prtend que dans

le

temps du

dluge il s'est fait une dissolution totale de la terre. La premire ide qui se prsente aprs avoir lu son livre, c'est que cette dissolution s'est faite parles eaux du grand abme, qui se sont rpandues sur la surface de la terre, et qui ont dlay et rduit en pte les pierres, les rochers, les marbres, les mtaux, etc. Il prtend que l'abme o cette eau toit renferme s'ouvrit tout d'un coup la voix de Dieu, et rpandit sur la surface de la terre la quantit norme d'eau qui toit ncessaire pour la couvrir et surmonter de beaucoup les plus hautes montagnes, et que Dieu suspendit
sit

la

cause de

la

cohsion des corps, ce qui rdui11

tout en poussire, etc.


il

ne

fait

pas attention que

par ces suppositions

ajoute au miracle

universel d'autres miracles, ou tout au


possibilits'

du dluge moins des imni avec la

physiques qui ne s'accordent


Sainte-Ecriture
la
,

lettre

de

la

ni avec les principes

ma-

thmatiques de
cet auteur a
i.

philosophie naturelle. Mais

comme

le

mrite d'avoir rassembl plusieurs ob:

J
etc.

Woodward An

Essay towards the nalural Tlislory of llw

l'avili,

il'l\

THORIE DE LA TERRE.
mieux que
le

servations importantes, et qu'il connoissoit

ceux qui ont


est

crit avant lui

les

matires dont

globe
et

compos, son systme, quoique mal conu


faits particuliers et

mal
la

digr, n'a pas laiss d'blouir les gens sduits par


vrit

sur

la

de quelques vraisemblance des consquences gnrales. Nous

peu

difficiles

avons donc cru devoir prsenter un extrait de cet ouvrage, dans lequel, en rendant justice au mrite de
l'auteur et l'exactitude de ses observations,

nous

mettrons

le

lecteur en tat de juger de l'insuffisance

de son systme et de la fausset de quelques unes de ses remarques. M. Woodward dit avoir reconnu par
ses

yeux que toutes

les

matires qui composent

!a

terre en Angleterre, depuis sa surface jusqu'aux endroits les plus profonds

il

est

descendu, toient

disposes par couches, et que dans un grand

nombre

de ces couches il tions marines ensuite


:

y a des coquilles et d'autres producil

ajoute que par ses corresil

pondants
les autres

et par ses amis

s'est

assur

que dans tous

pays

la

terre est

compose de

mme

et
les

qu'on y trouve des coquilles non seulement dans naines et en quelques endroits, mais encore sur
plus hautes montagnes, dans

les

les carrires les plus


:

profondes, et en une infinit d'endroits

il

vu que

ces couches toient horizontales et poses les unes


sur les autres,

comme

le

seroient des matires trans-

portes par les eaux et dposes en forme de sdi-

ment. Ces remarques gnrales, qui sont trs vraies,


sont suivies d'observations particulires, par lesquelles
il

fait

voir

videmment que
les

les fossiles

qu'on trouve

incorpors dans
et

couches sont de vraies coquilles


et

de vraies productions marines,

non pas des mi-

nraux, des corps singuliers, des jeux de

la

nature, etc.
lui

ces observations, quoique en partie faites avant

qu'il a

rassembl et prouves,
il

il

en ajoute d'autres qui


les

sont moins exactes;

assure

que toutes
les

matires
les

des diffrentes couches sont poses

unes sur

autres dans l'ordre de leur pesanteur spcifique, en


sorte

que

les plus

pesantes sont au dessous, et les

plus lgres au dessus.

Ce

fait

gnral n'est point vrai

on doit arrter

ici

l'auteur, et lui

montrer

les

rochers

que nous voyons tous les jours au dessus des glaises, des sables, des charbons de terre, des bitumes, et qui
certainement sont plus pesants spcifiquement que toutes ces matires; car en effet, si par toute la terre

on trouvoit d'abord
celles

les

de

craie, puis celles

couches de bitume, ensuite de marne, ensuite celles de


la

glaise, celles

de sable, celles de pierre, celles de marcomposition


la loi

bre, et enfin les mtaux, en sorte que

de

la

terre suivt

exactement

et partout

de

la

pesanteur, et que les matires fussent toutes places

dans l'ordre de leur gravit spcifique, il y auroit aoparence qu'elles se seroient toutes prcipites en mme temps et voil ce que notre auteur assure
;

avec confiance, malgr l'vidence du contraire


sans tre observateur,
il

car,

ne faut qu'avoir des yeux

pour tre assur que


trs

l'on trouve des matires pesantes

souvent poses sur des matires lgres, et que par consquent ces sdiments ne se sont pas prcipits
tous en

mme

temps, mais qu'au contraire

ils

ont t

amens et dposs successivement parles eaux. Gomme c'est l le fondement de son systme et qu'il porte
,

manifestement

faux,

nous ne

le

suivrons plus loin

que pour

faire voir
I.

combien un principe erron peut


l5

Bl'ITOW

22$

THEORIE DE LA TERRE.

produire de fausses combinaisons et de mauvaises consquences. Toutes les matires, dit notre auteur, qui

composent la terre, depuis les sommets des plus hautes montagnes jusqu'aux plus grandes profondeurs des
mines
toute
et

des carrires, sont disposes par couches,


:

suivant leur pesanteur spcifique


la

donc, conclut-il,

matire qui compose

le

globe a t dissoute

et s'est prcipite

en

mme

temps. Mais dans quelle

matire et en quel temps


l'eau et

a-t-elle t dissoute?

Dans

temps du dluge. Mais il n'y a pas assez d'eau sur le globe pour que cela se puisse, puisqu'il y a plus de terre que d'eau et que le fond de a mer est de terre. Eh bien! nous dit-il, il y a de
dans
le
,

l'eau plus qu'il n'en faut au centre


s'agit

de

la terre

il

ne

que de
la

la faire

monter; de

lui

donner tout enla

semble

vertu d'un dissolvant universel et

qualit

d'un remde prservatif pour

les coquilles, qui seules

n'ont pas t dissoutes, tandis que les marbres et les

rochers l'ont t ; de trouver ensuite


cela avec l'histoire
vrit

le

moyen de

faire

rentrer cette eau dans l'abme, et de faire cadrer tout

du dluge. Voil
lui

le

systme de
l'eau

la

duquel

l'auteur ne trouve pas le

moyen de poune

voir douter; car

quand on

oppose que

peut point dissoudre les marbres, les pierres, les mtaux, surtout en quarante jours qu'a dur le dluge,
il

Quand on

rpond simplement que cependant cela est arriv. lui demande quelle toit donc la vertu de cette eau de l'abme pour dissoudre toute la terre et conserver en mme temps les coquilles, il dit qu'il n'a jamais prtendu que cette eau ft un dissolvant; mais qu'il est clair, par les faits, que la terre a t dissoute, et que les coquilles ont t prserves. En-

MU.
fin,

IV.
le

SYSTEME DE

M.

W0ODWARD.
lui fait voir

9.2H j

lorsqu'on
s'il

presse et qu'on

videm-

ment que

n'a

aucune raison

donner de ces ph-

nomnes, son systme n'explique rien, il dit qu'il n'y que dans le temps du dluge la force gravit et de la cohrence de la matire a cess de la
a qu' imaginer

tout coup, et qu'au

moyen de

cette supposition,

dont
Mais,

l'effet est fort ais

concevoir, on explique d'une

manire
lui

satisfaisante la dissolution

de l'ancien monde.

dit-on,

si

la

force qui tient unies les parties

de

la

matire a cess, pourquoi les coquilles n'ont-

elles pas t dissoutes

comme

tout le reste? Ici

il

fait

un discours sur l'organisation des coquilles et des os des animaux, par lequel il prtend prouver que leur texture tant fibreuse et diffrente de celle des minraux, leur force de cohsion est aussi d'un autre
genre. Aprs tout,
la
il

n'y a, dit-il, qu' supposer


la

que

cohrence n'a pas cess entirement, mais seulement qu'elle a t diminue


force de la gravit et de
assez

pour dsunir toutes

les parties

des minraux,

mais pas assez pour dsunir celles des animaux.


ceci

tout

on ne peut pas s'empcher de reconnotre que notre auteur n'toit pas aussi bon physicien qu'il toit

bon observateur;
saire

et je

ne crois pas

qu'il soit

nces-

que nous rfutions srieusement des opinions


les rgles

sans fondement, surtout lorsqu'elles ont t imagi-

nes contre
n'en a
tir

de

la

vraisemblance, et qu'on
lois

que des consquences contraires aux

de

la

mcanique.

2a8

THORIE DE LA TERRE.

ARTICLE

V.

Exposition de quelques autres systmes.

On voit bien que les trois hypothses dont nous venons de parler ont beaucoup de choses communes; elles s'accordent toutes en ce point, que dans le temps du dluge la terre a chang de forme, tant
l'extrieur qu' l'intrieur
:

ainsi tous ces spculatifs


la

n'ont pas

fait

attention

que

terre, avant le dluge,

tant habite par les

mmes

espces

d'hommes

et d'a-

nimaux, devoit tre ncessairement


saints

telle, trs

peu

prs, qu'elle est aujourd'hui, et qu'en effet les livres

nous apprennent qu'avant

le

dluge

il

y avoit

sur

la

terre des fleuves, des mers, des

montagnes, des

forts, et des plantes;

que ces

fleuves et ces

montale

gnes toient pour

la

plupart les

mmes, puisque

Tigre et l'Euphrate toient les fleuves du paradis terrestre


;

que

la

montagne d'Armnie sur

laquelle l'ar-

che

s'arrta, toit

une des plus hautes montagnes du

monde au temps du dluge, comme elle l'est encore aujourd'hui; que les mmes plantes et les mmes animaux qui existent existoient alors, puisqu'il y est parl
du serpent, du corbeau, et que la colombe rapporta une branche d'olivier car quoique M. de Tournefort
:

prtende
lieues

qu'il n'y a

point d'oliviers plus de

4 00

du mont Araralh,
,

et qu'il fasse sur cela d'assez


il

mauvaises plaisanteries 1

est
le

y en avoit en ce

lieu

dans

cependant certain qu'il temps du dluge, puisil

que
i.

le livre

sacr nous en assure; et


vol. II,

n'est pas ton-

Voyage du Levant,

page 536.

ART.

V.

QUELQUES AUTRES SYSTMES.

22)

nanl que dans un espace de 4ooo ans les oliviers aient


t dtruits dans ces cantons et se soient multiplis

dans d'autres. C'est donc


la

tort et

contre

la lettre

de
la

sainte Ecriture

que ces auteurs ont suppos que

terre toit, avant le dluge, totalement diffrente

ce qu'elle est aujourd'hui; et

de cette contradiction de

leurs hypothses avec le texte sacr, aussi bien

que

leur opposition avec les vrits physiques, doit faire


rejeter leurs systmes,

quand mme
:

ils

seroient d'acil

cord avec quelques phnomnes


bien que cela
soit ainsi.

mais
a

s'en faut

Burnet, qui

crit le pre-

mier, n'avoit, pour fonder son systme, ni observa-

Woodward n'a donn qu'un essai, o promet beaucoup plus qu'il ne peut tenir; son livre est un projet dont on n'a pas vu l'excution on voit seulement qu'il emploie deux observations gnrales la premire, que la terre est partout compose de matires qui autrefois ont t dans un tat de moltions, ni faits.
il
:
:

lesse et

de

fluidit, qui

ont t transportes par les


y a des productions marines en une infinit d'endroits.

eaux

et qui se sont

dposes par couches horizon-

tales; la

seconde,

qu'il

dans l'intrieur de
universel,

la terre

Pour rendre raison de ces faits, il a recours au dluge ou plutt il parot ne les donner que comme preuve du dluge mais il tombe, aussi bien que Bur:

net, dans des contradictions videntes; car

il

n'est

pas permis de supposer avec eux qu'avant


il

le

dluge

n'y avoit point


trs

de montagnes, puisqu'il
les plus

est dit pr-

cisment et
ct,

clairement que les eaux surpassrent

de quinze coudes
il

hautes montagnes. D'autre


aient dtruit et

n'est pas dit

que ces eaux

dissous ces montagnes; au contraire, ces montanc>s

.?,")<>

THORIE DE LA TERRE.
les

sont restes en place, et l'arche s'est arrte sur cele

que
le

eaux ont

laisse

la

premire

dcouvert.

D'ailleurs,

comment peut-on

s'imaginer que pendanl

peu de temps qu'a dur le dluge, les eaux aient pu dissoudre les montagnes et toute la terre? N'estce pas une absurdit de dire qu'en quarante jours tous les rochers l'eau a dissous tous les marbres toutes les pierres, tous les minraux? N'est-ce pas une contradiction manifeste que d'admettre cette dissolution totale, et en mme temps de dire que les co,

quilles et les productions marines ont t prserves,


et

que tout ayant

t dtruit et dissous, elles seules

ont t conserves, de sorte qu'on les retrouve aujourd'hui entires, et les mmes qu'elles toient avant
le

dluge? Je ne craindrai donc pas de dire qu'avec d'excellentes observations, Woodward n'a fait qu'un
qui est venu le derbeaucoup enchri sur les deux autres mais en donnant une vaste carrire son imagination, au moins n'est-il pas tomb en contradiction il dit des choses fort peu croyables; mais du moins elles ne sont ni absolument ni videmment impossibles. Comme on
fort

mauvais systme. Winston

nier, a

ignore ce qu'il y a au centre et dans l'intrieur de la terre, il a cru pouvoir supposer que cet intrieur toit

occup par un noyau solide, environn d'un


pesant, et ensuite
rieure

fluide

deau

sur laquelle
,

la

crote extles

du globe

toit

soutenue

et

dans laquelle

diffrentes parties de cette crote se sont enfonces

plus ou moins, proportion de leur pesanteur ou de leur lgret relative; ce qui a produit les montagnes
et les ingalits

de

la surface

de

la terre. Il

faut avouer
:

que cet astronome

a fait ici

une faute de mcanique

ART.
il

V.

QUELQUES AUTRES SYSTMES.


la terre,

20I

n'a pas

song que

dans cette hypothse,

doit faire vote de tous cts;


elle

que par consquent

ne

peut tre porte sur l'eau qu'elle contient, et

encore moins y enfoncer. A cela prs je ne sache pas qu'il y ait d'autres erreurs de physique dans ce systme. Il y en a un grand nombre quant la mta-

physique et

la

thologie;

mais enfin on ne peut


rencontrant
la

pas nier absolument que

la terre,

queue

d'une comte, lorsque


rihlie,

celle-ci

s'approche de son p-

ne puisse tre inonde, surtout lorsqu'on aura


la

queue d'une comte peut contenir des vapeurs aqueuses. On ne peut nier non plus, comme une impossibilit absolue, que la queue d'une comte, en revenant du prihlie, ne puisse brler la terre si on suppose avec l'auteur que la comte ait pass fort prs du soleil, et qu'elle ait t prodigieusement chauffe pendant son passage. Il en est de mme du reste de ce systme mais quoiqu'il
, :

accord l'auteur que

n'y ait pas d'impossibilit absolue,

probabilit

y a si peu de chaque chose prise sparment, qu'il


il

en rsulte une impossibilit pour


semble.

le

tout pris en-

Les

trois

systmes dont nous venons de parler ne


faits

sont pas les seu's ouvrages qui aient t


thorie de la terre.
Il

sur la

a paru,

en 1729, un mmoire
ses Letsels,,

de M. Bourguet, imprim
tres philosophiques

Amsterdam avec

sur

la

formation des

etc.,
qu'il

dans

lequel

il

donne un chantillon du systme


11

m-

ditoit, mais qu'il n'a pas

par

la

mort.
n'a

propos, ayant t prvenu faut rendre justice cet auteur; perles

sonne
faits
:

mieux rassembl
lui

phnomnes

et les

on

doit

mme

cette belle et grande obseL-

22
valion, qui est
je

THEORIE DE LA TERRE.
une des
la

clefs

de

la

thorie de

la

terre;

veux parler de
Il

correspondance des angles des


a

montagnes.
avantages,

prsente tout ce qui


:

rapport ces

matires dans un grand ordre


il

mais, avec tous ces

parot qu'il n'auroit pas

mieux

russi

que
bien

les autres faire

une

histoire

physique

et raisonne

des changements arrivs au globe,


rapporte pour s'en convaincre,
;

et qu'il toit

loign d'avoir trouv les vraies causes des effets qu'il


il

ne faut que jeter

les

yeux sur

les propositions qu'il

dduit des

phnom.

nes, et qui doivent servir de

fondement sa thorie 4 Il dit que le globe a pris sa forme dans un mme temps, et non pas successivement; que la forme et la disposition du globe supposent ncessairement qu'il a t dans un tat de fluidit; que l'tat prsent de
la terre est trs diffrent

de celui dans lequel


le

elle a

pendant plusieurs
la

sicles aprs sa

premire

for-

mation; que

matire du globe toit ds

com-

qu'elle ne l'a t depuis que la condensation des parties solides du globe diminua sensiblement avec la vlocit du globe mme, de sorte qu'aprs avoir fait
qu'il a

mencement moins dense


chang de face
;

un

certain

nombre de
il

rvolutions sur son axe et au-

tour du soleil,

se trouva tout coup dans un tat


sa premire structure que du printemps; que dans le
;

de dissolution qui dtruisit


cela arriva vers l'quinoxe

temps de cette dissolution

les coquilles s'introduisi;

rent dans les matires dissoutes

qu'aprs cette dis-

solution la terre a pris la forme que nous lui voyons,


et qu'aussitt le feu s'y est mis, la
et va
i.

consume peu

peu,

toujours en augmentant, de sorte qu'elle sera

Voyez page 211.

ART.

V.

QUELQUES AUTRES SYSTMES.

23

dtruite un jour par une explosion terrible, accompagne d'un incendie gnral, qui augmentera l'atmosphre du globe et en diminuera le diamtre, et
qu'alors la terre, au lieu de couches de sable ou de
terre, n'aura
ral

que des couches de mtal

et

de min-

calcin, et des montagnes composes d'amalgames

de diffrents mtaux. En voil assez pour faire voir quel


toit le

systme que l'auteur mditoit. Deviner de cette


pass, vouloir prdire l'avenir, et encore de-

faon

le

viner et prdire peu prs


dit et

comme

les autres

ont pr:

devin

ne

me

parot pas tre

un

effort

aussi

cet auteur avoit

d'rudition

beaucoup plus de connoissances et que de vues saines et gnrales, et il m'a


si

paru manquer de cette partie


siciens,

ncessaire aux phyles ides

de cette mtaphysique qui rassemble

particulires, qui les


l'esprit

rend plus gnrales,


il

et qui lve

au point o

doit tre

pour voir l'enchaneles

ment des causes et des effets. Le fameux Leibnitz donna en i685, dans
de Leipzick
sous
le titre
i
, J

Actes

un projet de systme bien diffrent, de Protoga. La terre, selon Bourguet et


finir

tous les autres, doit


elle a

par

le

feu; selon Leibnitz,

commenc

par

l, et a souffert

beaucoup plus

de changements

de rvolutions qu'on ne l'imagine. La plus grande partie de la matire terrestre a t emet

brase par un feu violent dans

le

temps que Mose

dit

que

la

lumire fut spare des tnbres. Les plantes,

aussi bien
fixes et

que

la terre,

toient autrefois des toiles

long-temps,

lumineuses par elles-mmes. Aprs avoir brl il prtend qu'elles se sont teintes faute
et

de matire combustible,
1.

quelles sont devenues des

Page

l\o.

2J4
tires

THEORIE DE LA TERRE.
Sa

corps opaques. Le feu a produit par

foute des

ma-

une crote vitrifie, et la base de toute Ja matire qui compose le globe terrestre est du verre, dont les sables ne sont que des fragments les autres espces de terres se sont formes du mlange de ces
:

sables avec des sels fixes

et

de l'eau;

et

quand

la

crote fut refroidie, les parties humides,. qui s'toient


leves en forme de vapeurs, retombrent et form-

rent les mers. Elles envelopprent d'abord toute


surface
les

la

du globe,
les les.

et

surmontrent

mme

les

endroits

plus levs, qui forment aujourd'hui les conti-

nents et
vent que

Selon cet auteur,

les coquilles et

autres dbris de la
la

mer qu'on

trouve partout, proula terre; et la

mer

couvert toute

grande
les en-

quantit de sels fixes,

de sables,

et d'autres

matires

fondues et calcines, qui sont renferms dans


trailles

de

la terre,

prouve que l'incendie

a t

gn-

ral, et qu'il a

prcd l'existence

des mers. Quoique

ces penses soient dnues de preuves, elles sont le-

on sent bien qu'elles sont le produit des mditations d'un grand gnie. Les ides ont de la liaison les hypothses ne sont pas absolument impossives, et
,

bles, et les

consquences qu'on en peut tirer ne sont mais le grand dfaut de cette pas contradictoires thorie c'est qu'elle ne s'applique point l'tat pr:

sent de

la

terre; c'est le pass qu'elle explique; et ce

si ancien, et nous a laiss si peu de vestiges, qu'on peut en dire tout ce qu'on voudra, et qu' proportion qu'un homme aura plus d'esprit, il en pourra

pass est

dire des choses qui auront


/Vssurer,

l'air

plus vraisemblable.
,

comme

l'assure

Whiston

que

la

terre a t
a t so-

comte, on prtendre avec Leibnitz qu'elle

ART.
leil, c'est

V.

QUELQUES AUTRES SYSTEMES.


il

2b

dire des choses galement possibles ou imseroit superflu d'appliquer


la

possibles, et auxquelles
les rgles

des probabilits. Dire que


la terre, qu'elle a

mer

a autrele

fois couvert toute

envelopp

globe

tout entier, et

que

c'est
,

par cette raison qu'on trouve


n'est-ce pas faire attention

des coquilles partout

une chose trs essentielle, qui est l'unit du temps


de
la

cration? car
dire

si

cela toit,

il

faudroit ncessai-

rement

que

les coquillages et les autres

animaux

habitants des mers, dont on trouve les dpouilles dans


l'intrieur

de

la terre,

ont exist

les

premiers, et long:

temps avant l'homme et les animaux terrestres or, indpendamment du tmoignage des livres sacrs n'a-t-on pas raison de croire que toutes les espces d'animaux et de vgtaux sont peu prs aussi anciennes les unes que les autres? M. Scheuchzer, dans une dissertation qu'il a adresse l'Acadmie desSciences en
1

ro8, attribue,

comme

Woodward,
mation de
et
le

changement, ou plutt la seconde fordu globe, au dluge universel; pour expliquer celle des montagnes, il dit qu'aprs dluge Dieu voulant faire rentrer les eaux dans les
le

la surface

rservoirs souterrains, avoit bris et dplac de sa

main toute-puissante un grand nombre de


ravant horizontaux, et les avoit levs sur

lits

aupa-

la

surface

du globe. Toute
teurs
lide,

la

dissertation a t faite

puyer cette opinion.

Comme

il

falloit

pour apque ces haufort soles tira


:

ou minences fussent d'uneconsistance M. Scheuchzer remarque que Dieu ne

que des lieux o il y avoit beaucoup de pierres de l vient, dit-il, que les pays, comme la Suisse, o il y en a une grande quantit, sont montagneux, et qu'au

256
Hongrie,

THORIE DE LA TERRE.

contraire ceux qui,


la

comme

la

Flandre, l'Allemagne,

Pologne, n'ont que du sable ou de l'arune assez grande profondeur, sont presque entirement sans montagnes K Cet auteur a eu plus qu'aucun autre le dfaut de
la

gile,

mme

vouloir mler
qu'il
la

la

physique avec

la

thologie; et quoi-

nous

ait

donn quelques bonnes observations,


:

partie systmatique de ses ouvrages est encore plus

il

mauvaise que celle de tous ceux qui l'ont prcd a mme fait sur ce sujet des dclamations et des
plaisanteries ridicules.

Voyez

la

plainte des poissons,

Piscium querel^

etc., sans parler

de son gros

livre

en

plusieurs volumes in-folio 3 intitul, Pkysica sacra;

ouvrage puril, et qui parot


les

fait

moins pour occuper


enfants par les gra-

hommes que pour amuser les


les

vures et

images qu'on y

a entasses dessein et

sans ncessit.

Stenon, et quelques autres aprs


la

lui,

ont attribu
terre des

cause des ingalits de

la

surface de

la

inondations particulires, des tremblements de terre,

des secousses, des boulements, etc. :mais les effets

de ces causes secondaires n'ont pu produire que quelques lgers changements. Nous admettons ces
causes aprs
la

mmes

cause premire, qui est

du

flux et reflux, et le

mouvement mouvement de la mer d'ole

rient

en occident. Au reste, Stenon

ni les autres n'ont


faits

pas donn de thorie, ni


cette matire
2
.

mme

des

gnraux sur

Ray prtend que

toutes les montagnes ont t pro,

duites par des tremblements de terre


i.

et

il

a fait

un

\ oyez Y Histoire
Voyez
la

de

C Acadmie, 1708, page

3s?.

2.

Dissertation de solido inir solidum, etc.

ART.
trait

V.

QUELQUES AUTRES SYSTEMES.


prouver. Nous ferons voir,

'27)~

pour

le

l'article

des volcans, combien peu cette opinion est fonde.

Nous ne pouvons nous dispenser d'observer que


la

plupart des auteurs dont nous venons de parler,

comme

Burnet, Winston

etWoodward, ont

fait

une

faute qui nous parot mriter d'tre releve; c'est d'a-

voir regard le dluge

comme possible

par l'action des

causes naturelles, au lieu que l'criture-Sainte nous


le

prsente
Il

comme
n'y a
la

produit parla volont immdiate

de Dieu.

aucune cause naturelle qui puisse


la

produire sur
tagnes

surface entire de

terre

la

quantit

d'eau qu'il a fallu pour couvrir les plus hautes


;

mon-

et

quand mme on pourroit imaginer une


il

cause proportionne cet effet,

seroit

encore im-

possible de trouver quelque autre cause capable de

eaux car en accordant Winston que ces eaux sont venues de la queue d'une comte, on doit lui nier qu'il en soit venu du grand abme,
faire disparotre les
:

et qu'elles y soient toutes rentres, puisque le

grand

abme tant, selon


cts par
la

lui,

environn et press de tous


ii

est impospu causer aux fluides contenus dans l'intrieur de cet orbe le moindre mouvement; par consquent le grand abme n'aura pas prouv, comme il le dit, un flux et reflux viosible

crote ou l'orbe terrestre,

que

l'attraction

de

la

comte

ait

lent; ds lors

il

n'en sera pas sorti et


;

il

n'y sera pas

entr une seule goutte d'eau et que l'eau tombe le la comte a


racle
,

elle seroit

moins de supposer miencore aujourd'hui sur la surface de

t dtruite par

la terre,

couvrant

les

sommets des plus hautes monl'im-

tagnes.

Rien ne caractrise mieux un miracle que

possibilit d'en expliquer l'effet par les causes natu-

238
relies.

THORIE DE LA TERRE.
fait

Nos auteurs ont dre raison du dluge


sujet des causes
la

pour renleurs erreurs de physique au


de vains
efforts

secondes

qu'ils

emploient, prouvent

du fait tel qu'il est rapport dans l'critureSainte, et dmontrent qu'il n'a pu tre opr que par
vrit
la

cause premire
D'ailleurs
il

par

la

volont de Dieu.

est ais

de se convaincre que ce n'est


temps, ni par
l'effet

ni

dans un seul et
la

mme
:

du dtmoi-

luge, que

mer

a laiss

dcouvert
est certain
le

les

continents
le

que nous habitons


gnage des

car

il

par

livres sacrs,

que

paradis terrestre toit

en Asie, et que l'Asie toit un continent habit avant le dluge par consquent ce n'est pas dans ce temps
;

mers ont couvert cette partie considrable du globe. La terre toit donc avant le dluge telle peu prs qu'elle est aujourd'hui; et cette norme quan-

que

les

tit d'eau que la justice divine lit tomber sur la terre pour punir l'homme coupable, donna en effet la mort mais elle ne produisit aucun toutes les cratures
:

changement
sit

la surface

de

la terre

elle

ne dtrui-

pas

mme

les plantes,

puisque

la

colombe rap-

porta une branche d'olivier.

Pourquoi donc imaginer, comme l'ont fait la plupart de nos naturalistes, que cette eau changea totalement la surface du globe jusqu' mille et deux mille pieds de profondeur? pourquoi veulent-ils que ce soit
le

dluge qui

ait

apport sur

la

terre les coquilles

qu'on trouve

sept ou huit cents pieds dans les ro-

chers et dans les marbres? pourquoi dire que c'est

dans ce temps que se sont formes les montagnes et les collines? et comment peut-on se figurer qu'il soit
possible

que ces eaux

aient

amen des masses

et

des

ART.

V.

QUELQUES AUTRES SYSTMES.

2 5g

bancs de coquilles de cent lieues de longueur? Je ne crois pas qu'on puisse persister dans cette opinion,

moins qu'on n'admette dans le dluge un double miracle, le premier pour l'augmentation des eaux, et le second pour le transport des coquilles; mais comme il n'y a que le premier qui soit rapport dans l'Ecriture-Sainte, je ne vois pas qu'il soit ncessaire de faire

un

article

de

foi

du second.
si

D'autre ct,

les

eaux

tlu

dluge, aprs avoir s-

journ au dessus des plus hautes montagnes, se fussent


ensuite retires tout coup, elles auroient
si

amen une

grande quantit de limon

et

d'immondices, que

les terres n'auroient

point t labourables ni propres

que plusieurs sicles aprs cette inondation, comme l'on sait que, dans le dluge qui arriva en Grce, le pays submerg fut totalement abandonn, et ne put recevoir aucune culture que plus de trois sicles aprs cette inondation 1
recevoir des arbres et des vignes
.

Aussi doit-on regarder

le

dluge universel

comme un

moyen
un

surnaturel dont
le

s'est servie la

toute-puissance

divine pour
effet

chtiment des hommes, et non comme naturel dans lequel tout se seroit pass selon
la

physique. Le dluge universel est donc un miracle dans sa cause et dans ses effets; on voit clairement par le texte de l'Ecriture-Sainte qu'il a servi uniquement pour dtruire l'homme et les animaux, et qu'il n'a chang en aucune faon la terre, puisqu'aprs la retraite des eaux les montagnes et mme les arbres, toient a leur place, et que la surface de la
les lois

de

terre toit propre recevoir la culture et produire

des vignes et des


i.

fruits.

Comment

toute

la

race des

Voyez Acta

erudit., Lips.,

anno 1691, nagr 100.

2_p0

IHORIE DE LA TERRE.
si la

poissons, qui n'entra pas dans l'arche, auroit-elle pu


tre conserve
terre et t dissoute dans l'eau ou eaux eussent t assez agites pour

seulement

si

les

transporter les coquilles des Indes en Europe, etc.?

Cependant

cette supposition,

que

c'est le
la

dluge

universel qui a transport les coquilles de

mer dans
ou

tous les climats de

la terre, est

plutt

la

superstition

devenue du commun des

l'opinion

naturalistes.

Woodward,
gardent

Scheuctizer, et quelques autres appellent


ils

ces coquilles ptrifies les restes du dluge;

les re-

comme

les

mdailles et les

monuments que
afin qu'il

Dieu nous
ne
enfin

a laisss

de ce terrible vnement,

s'effat jamais
ils

de

la

mmoire du genre humain;

ont adopt cette hypothse avec tant de res-

pect, pour ne pas dire d'aveuglement, qu'ils ne paraissent s'tre occups qu' chercher les

moyens de

concilier l'Ecriture- Sainte avec leur opinion, et qu'au


lieu de se servir

de leurs observations
envelopps dans
de

et d'en tirer des


les
la

lumires,

ils

se sont

nuages d'une
petitesse d,

thologie physique, dont l'obscurit et

rogent

la clart et la dignit

la religion

et

ne
ri-

laissent apercevoir

aux incrdules qu'un mlange


faits divins.

dicule d'ides humaines et de

Prtendre

en

effet

expliquer

le

dluge universel et ses causes phy-

siques, vouloir nous apprendre le dtail de ce qui s'est

pass dans le temps de cette grande rvolution, deviner quels en ont t les effets, ajouter des
faits

ceux du
faits,

livre sacr,

tirer

des consquences de ces

n'est-ce pas vouloir mesurer la puissance

du Trs-

dans

Haut? Les merveilles que sa main bienfaisante opre la nature d'une manire uniforme et rgulire,

sont incomprhensibles, et

plus forte raison les coups

IL

i-

le

ile

-e

it

le

r
s-

iit

s-

s-

11-

"V^Srnai

/-"
'bob

Carte
pom(e
de la Tartane Orientale

l'Ancien Continent^
la

Depuis
i

jusqu'au Cap de Bonne Esprance.


\Mre/.it /ous

As veux de

P. I

H r'ON

Par Robert de Vauornlv

Deeres de

Kquateur

ART.

V.

QUELQUES AUTRES SYSTMES.


nous tenir dans
le silence.
le

2/|l
le sai-

d'clat, les miracles, doivent

sissement et dans

Mais, diront-ils,
certain
,

dluge universel tant un

fait

n'est-il

pas permis de raisonner sur les con:

fait? A la bonne heure mais il faut que vous commenciez par convenir que le dluge universel n'a pu s'oprer par les puissances physiques; il faut que vous le reconnoissiez comme un effet immdiat de la volont du Tout-Puissant; il faut que

squences de ce

vous vous borniez en savoir seulement ce que les livres sacrs nous en apprennent, avouer en mme

temps
avec
le la

qu'il

ne vous

tage, et surtout

est pas permis d'en savoir davanne pas mler une mauvaise physique

puret du livre saint. Ces prcautions, qu'exige

respect que nous devons aux dcrets de Dieu, tant

prises,

que

reste-t-il

examiner au sujet du dluge?


ait

Est-il dit

les

form montagnes? il est dit le contraire. Est-il dit que les eaux fussent dans une agitation assez grande pour enlever du fond des mers les coquilles et les transporter par toute
la terre?

dans l'Ecriture-Sainte quele dluge

Non;
du

l'arche voguoit tran-

quillement sur

les flots. Est-il dit

que

la terre souffrit

une dissolution
tes est

totale? Point

tout.

Le

rcit

de

l'his-

torien sacr est simple et vrai; celui de ces naturalis-

compos

et fabuleux.

ARTICLE

VI.

Gographie.

La surface de
piter, divise
BUFFON.
I.

la terre n'est

pas

comme

celle

de Ju-

par bandes alternatives

et parallles
l6

2/^2

THORIE DE LA TERRE.
:

l'quateur
l'autre

au contraire,

elle est divise

d'un ple

par deux bandes de terre et deux bandes de

mer.

La premire
la

et principale

bande

est l'ancien

continent, dont

plus grande longueur se trouve tre

en diagonale avec l'quateur, et qu'on doit mesurer en commenant au nord de la Tartarie la plus oriende l la terre qui avoisine le golfe Linchidoo les Moscovites vont pcher des baleines, de l Tobolsk, de Tobolsk ]a mer Caspienne, de la mer Caspienne la Mecque, de la Mecque la partie
tale
,

lin,

occidentale du pays habit par Afrique, ensuite au

le

peuple de Galles en
et

Monoemugi, au Monomotapa,

enfin au cap de Bonne-Esprance. Cette ligne, qui est


la

plus grande longueur de l'ancien continent, est


1
:

d'environ 36oo lieues

elle n'est

interrompue que
les

par

la

mer Caspienne
dit

et par la

mer Rouge, dont


la

i. J'ai

que

la Ligne

que Con peut tirer dans

plus grande longueur

de l'ancien continent , est d'environ

56oo

lieues.
,

J'ai

entendu des

lieues

comme on les compte


et

aux environs de Paris

de 2000 ou 25oo toises,

qui sont d'environ 27 au degr.

Au
moins

reste

dans cet

article

de gographie gnrale

j'ai

tch d'ap

porter l'exactitude que demandent des sujets de cette espce; nanil s'y

est gliss
,

quelques petites erreurs


pas donn les

et

quelques ngligences.

Par exemple
bes anglois
cartes

i je n'ai

noms

adopts ou imposs par les


;

Franois plusieurs contres de l'Amrique


faits
j'ai

j'ai

suivi
,

en tout

les glo-

par Senex

de deux pieds de diamtre

sur lesquels les

que

donnes ont

t copies exactement. Les Anglois sont


;

plus justes que nous l'gard des nations qui leur sont indiffrentes
ils

conservent chaque pays


le

le

nom

originaire

ou

celui
,

que leur

donn
de
l

premier qui

les a dcouverts.

Au

contraire

nous donnons
,

souvent nos

noms

franois tous les pays

que vient

l'obscurit

de

la

o nous abordons et c'est nomenclature gographique dans


qui traversent
les

notre langue. Mais,

comme les lignes


et

deux continents

dans leur plus grande longueur sont bien indiques dans mes cartes par
les

deux points extrmes,

par plusieurs autres points intermdiaires.

ART.

VI.

GOGRAPHIE.
;

2^3
on ne doit pas du globe

largeurs ne sont pas considrables

et

avoir gard aux petites interruptions lorsque l'on con-

sidre

comme nous

le faisons, la

surface

divise seulement en quatre parties.

dont

les

noms

sont gnralement adopts


essentielle.

il

ne peut y avoir sur cela

aucune quivoque
deux continents
Il
il

2 J'ai aussi nglig de


,

donner

le dtail

du

calcul de la superficie des

parce qu'il

est ais

de

le vrifier

sur

un grand

globe.

en rsulte que dans


3 y a 2,471,09*2 /4

la partie

qui

est

gauche de

la ligne

de partage,

lieues carres, et 2,469,687 lieues carres dans la

partie qui est droite de la

mme

ligne

et

que par consquent

l'an-

cien continent contient en tout environ

l\,f)f\o,c)8o lieues

carres, ce

qui ne

fait

pas une cinquime partie de la surface entire du globe.

la partie gauche de la ligne de partage dans le nouveau continent contient 1,069,286 5 /6 lieues carres, et celle qui esta droite de la mme ligne, en contient ,070,926 1/l2 en tout 2,r4o,2i3

Et de

mme

lieues environ
tinent. Et les
lieues carres
,

ce qui ne

fait

pas la moiti de la surface de l'ancien con-

deux continents ensemble ne contenant que 7,080,990 leur superficie ne faitpas, beaucoup prs, le tiers de la

surface totale

du globe, qui est environ de 26 millions de lieues carres. d donner la petite diffrence d'inclinaison qui se trouve entre les deux lignes qui partagent les deux continents je me suis content de dire qu'elles toient lune et l'autre inclines l'quateur d'en5 J'aurois
;

viron 3o degrs, et en sens opposs. Ceci n'est en


celle de l'ancien continent l'tant d'un

effet

qu'un environ
,

peu plus de 00 degrs

et celle

du nouveau l'tant un peu moins. Si


de
Je faire
,

je

me fusse expliqu comme je viens


deux
sais

j'aurois vit l'imputation qu'on m'a faite d'avoir tir

lignes d'ingales longueur sous le

mme
un

angle entre deux parallles:

ce qui prouveroit

comme

l'a

dit

cii tique

anonyme

que

je

ne

pas les lments de la gomtrie.


4 J'ai nglig de distinguer la haute et la basse Egypte: en sorte

que
il

dans

les

pages

2 83 et le

semble que, dans

285 il y a une apparence de contradiction premier de ces endroits, l'Egypte soit mise au
,

rang des
sage

terres les plus anciennes; tandis


J'ai

que, dans

le

second,
,

je la

mets au rang des plus nouvelles.


,

eu tort de n'avoir pas


basse Egypte
)

dans ce pasest

distingu,

comme
(

je l'ai fait ailleurs, la


,

haute Egypte, qui


,

en

effet

une terre trs ancienne de


Add.

la

qui est au contraire

une

terre trs nouvelle.

Buff.

2^4
le

THORIE DE LA TERRE.
car
si

Cette plus grande longueur se trouve en mesurant

traire suivant les

on le mesure au conqu'il n'y a que s5oo lieues depuis le cap nord de Laponie jusqu'au cap de Bonne-Esprance et qu'on traverse la mer
:

continent en diagonale

mridiens, on verra

Baltique dans sa longueur, et

la

mer Mditerrane

dans toute sa largeur; ce qui fait une bien moindre longueur et de plus grandes interruptions que par la

premire route.
les

A l'gard

de toutes les autres distances

qu'on pourroit mesurer dans l'ancien continent sous

mmes mridiens, on les trouvera encore beaucoup plus petites que celles-ci, n'y ayant, par exemple, que 1800 lieues depuis la pointe mridionale de l'le de Ceylan jusqu' la cte septentrionale de la Nouvelle-Zemble. De mme, si on mesure le continent paralllement l'quateur, on trouvera que la plus
grande longueur sans interruption se trouve depuis la cte occidentale de l'Afrique Trefana, jusqu' Ning-po
sur la cte orientale de la Chine, et qu'elle est en-

viron de 2800 lieues; qu'une autre longueur sans interruption peut se mesurer depuis
la

pointe de

la

Bretagne Brest jusqu'


et qu'elle est environ

la

cte del Tartarie chinoise,

de

2 5oo lieues;

qu'en mesurant

depuis Bergen en Norwge jusqu'


chatka,
il

n'y a plus

gnes ont,

comme

la cte de Kamtsque 1800 lieues. Toutes ces lil'on voit, beaucoup moins de lon;

gueur que la premire ainsi la plus grande tendue de l'ancien continent est en effet depuis le cap oriental de la Tartarie la plus septentrionale jusqu'au cap de

Bonne-Esprance,
lieues.

c'est--dire

de

trois mille six cents

Cette ligne peut tre regarde

comme

le

milieu de

ART. VI.
la

GOGRAPHIE.

'2^
:

bande de terre qui compose l'ancien continent car en mesurant l'tendue de la surface du terrain des deux cts de cette ligne, je trouve qu'il y a dans la partie qui est gauche 2, 471, 092 V4 lieues carres, et
que, dans
a
la partie

qui est adroite de cette ligne,


;

il

2,469,687 lieues carres

ce qui est une galit sin-

gulire, et qui doit faire prsumer, avec

une

trs

grande vraisemblance, que cette ligne


lieu

est le vrai mi-

de l'ancien continent, en
plus grande longueur.
a donc

mme

temps qu'elle en

est la

L'ancien continent

en tout environ 4,94?7^o

lieues carres, ce qui ne fait pas

une cinquime partie de la surface totale du globe et on peut regarder ce continent comme une large bande de terre incline
;

l'quateur d'environ trente degrs

1.

A
1.

l'gard

du nouveau continent, on peut

le

regar-

Voici ce que dit sur la figure des continents, l'ingnieux auteur


philosophique
et

dcY Histoire

politique des

deux Indes.

On

croit tre sr aujourd'hui


la

que

le

nouveau continent

n'a pas la

moiti de

surface

du ntre; leur
Ils

figure d'ailleurs offre des ressem-

blances singulires....
terre qui partent

paraissent former
et

comme deux

bandes de
,

du ple arctique,

vont se terminer au midi


les

spa-

res

l'est et l'ouest

par l'ocan qui


,

environne. Quels que soient

et la structure

de ces deux bandes

et le

balancement ou

la

symtrie

qui rgne dans leur figure, on voit bien que leur quilibre ne dpend pas de leur position
:

c'est

l'inconstance de la
sa base
,

mer qui
,

fait la solidit

de

la terre.

Pour fixer le globe sur

il

falloit

ce

me
,

semble un
,

lment qui,

flottant sans cesse autour

de notre plante, pt contresubstances


le et

balancer par sa pesanteur toutes


dit

les autres

par sa

flui-

ramener

cet quilibre

que

le

combat "et
,

choc des autres

l-

ments auraient pu renverser. L'eau


par
sa gravit tout

par

la

mobilit de sa nature et

ensemble,

est

infiniment propre entretenir cette

harmonie et ce balancement des

parties

Si les

eaux qui baignent encore


la

sphre n'en avoient pas inond

du globe autour de sou centre. du nouvel hmisurface l'homme y aurait de bonne


.

les entrailles
,

246
der aussi

THORIE DE LA TERRE.

comme une bande

de terre dont

la

plus

grande longueur doit tre prise depuis l'embouchure du fleuve de la Plata jusqu' cette contre marcageuse qui s'tend au del du lac des Assinibols. Cette
roule va de l'embouchure du fleuve de
Caracares; de
l elle

la

Plata au lac

passe chez les Mataguais, chez

lesChiriguanes, ensuite Pocona, Zongo, de

Zongo
l

chez

les

Zamas,

les

Marinas,

les

Moruas, de
le golfe

Santa-F et Carthagne, puis, par que,


la

du Mexila

Jamaque,

Cuba, tout

le

long de

pnin-

sule de la Floride, chez les Apalaches, les Chicachas,

de

au fort Saint-Louis ou Crve-Cur, au fort


les

le

Sueur, et enfin chez

peuples qui habitent au del


A.

du

lac

des Assinibols, o l'tendue des terres n'a

pas encore t reconnue

Cette ligne, qui n'est interrrompue que par le golfe duMexique, qu'on doitregarder commeune mer Mditerrane, peut avoir environ 2 5oo lieues de longueur,
heure coup
les bois
.

dessch
et

les

marais, consolid un sol pteux,...

donn des digues aux fleuves; le climat y et dj chang. Mais un hmisphre en friche et dpeupl ne peut annoncer qu'un monde rcent lorsque la mer voisine de ces ctes serpente encore sourdement dans ses veines.
ouvert une issue aux vents,
,

Nous observerons,

ce sujet,

que quoiqu'il y

ait

plus d'eau sur


,

la

surface de l'Amrique que sur celle des autres parties


doit pas en conclure qu'une
trailles

du monde

on ne

mer
;

intrieure soit contenue dans les en-

de cette nouvelle terre

on

doit se borner infrer de cette


,

grande quantit de lacs, de marais, de larges fleuves


n'a t peuple qu'aprs l'Asie
,

que l'Amrique
,

l'Afrique

et

l'Europe
il

les

eaux

y a mille autres indices qui dmontrent qu'en gnral on doit regarder le continent de l'Amrique comme une terre nouvelle, dans laquelle la nature
stagnantes sont en bien moindre quantit
;

d'ailleurs

n'a pas eu le
ter par
1.

temps d'acqurir toutes


trs
la carte

ses forces, ni celui


(

de

les

manifes-

une

nombreuse population.
de gographie.

Add. Buff.

Voyez

ART.
el elle

VI.

GOGRAPHIE.

sjj"

partage

le

nouveau continent en deux


1

parties

gales, dont celle qui est gauche a

lieues carres de surface, et celle qui est droite


a 1,070, 926 Vi2- Cette ligne, qui bande du nouveau continent, est
fait le

,069,286 5 /6 en
la

milieu de
1

aussi incline
;

e-

quateur d'environ 5o degrs, mais en sens oppos en sorte que celle de l'ancien continent s tendant du
nord-est au sud-ouest, celle du nouveau s'tend

du

nord-ouest au sud-est; et toutes ces terres ensemble, tant de l'ancien que du nouveau continent, font environ 7,080,990 lieues carres, ce

qui n'est pas,


totale

beaucoup prs,

le tiers

del surface

du globe,

qui en contient vingt-cinq millions.

On
sent

doit

remarquer que ces deux

lignes, qui traver

les

continents dans leurs plus grandes longueurs,

chacun en deux parties gales, aboutissent toutes les deux au mme degr de latitude
et qui les partagent

septentrionale et australe.
les

On

peut aussi observer que


et qui

deux continents font des avances opposes


Canaries jusqu'aux ctes de
la

se regardent, savoir, les ctes de l'Afrique, depuis les


les

Guine,

et celles

de l'Amrique, depuis la Guiane jusqu' l'embouchure

de Rio-Janiro. Il parot donc que

les terres les plus

anciennes du
li-

globe sont les pays qui sont aux deux cts de ces

gnes une distance mdiocre

par exemple, 200 ou

s5o

lieues de

chaque ct;

et

en suivant cette ide,

qui est fonde sur les observations que nous venons de rapporter, nous trouverons dans l'ancien continent, que les terres les plus anciennes de l'Afrique sont
celles qui s'tendent depuis le cap

de Bonne-Esprance

jusqu'

la

mer Rouge

et l'Egypte, sur

une largeur d'en-

^48

THORIE DE LA TERRE.

viron 5oo lieues, et que par consquent toutes les


ctes occidentales de l'Afrique, depuis la Guine jus-

velles.

qu'au dtroit de Gibraltar, sont des terres plus nouDe mme nous reconnotrons qu'en Asie, si

on

suit la ligne sur la

mme

largeur, les terres les plus

anciennes sont l'Arabie heureuse et dserte, la Perse et la Gorgie, la Turcomanie, et une partie de la Tartarie

indpendante,

la Circassie

et

une

partie de la

Moscovie, etc.; que par consquent l'Europe est plus nouvelle, et peut-tre aussi la Chine et la partie orientale

de

la Tartarie.

Dans

le

nouveau continent, nous


la partie

trouverons que

la terre

Magellanique,

orien-

tale du Brsil, du pays des Amazones, de la Guiane, et du Canada, sont des pays nouveaux en comparaison du Tucuman, du Prou, de la terre-ferme et des iles du golfe du Mexique, de la Floride, du Mississipi,

et

du Mexique. On peut encore ajouter


faits

ces

obser:

vations deux

qui sont assez remarquables

le

vieux et le nouveau continent sont presque opposs l'un l'autre l'ancien est plus tendu au nord de l'quateur qu'au sud; au contraire, le nouveau l'est plus
;

au sud qu'au nord de l'quateur; le centre de l'ancien continent est i6ou 18 degrs de latitude nord
,

et le centre

du nouveau
en sorte
Il

est 16

titude sud

qu'ils

ou 18 degrs de lasemblent faits pour se con-

y a encore un rapport singulier entre deux continents , quoiqu'il me paroisse plus essenles c'est que les tiel que ceux dont je viens de parler
tre-balancer.
:

deux continents seroient chacun partags en deux


parties, qui seroient toutes quatre environnes de la

mer de
Suez

tous cts, sans deux petits isthmes, celui de

et celui

de Panama.

ART. VI.

GOGRAPHIE.

249

Voil ce que l'inspection attentive du globe peut

nous fournir de plus gnral sur la division de la terre. Nous nous abstiendrons de faire sur cela des hypothses, et de hasarder des raisonnements qui pourroient nous conduire de fausses consquences mais
:

comme
vue
la

personne n'avoit considr sous ce point de

divison

du globe,
Il

j'ai

cru devoir

communiquer
la ligne

ces remarques.
fait la

est assez singulier

que

qui

plus grande longueur des continents terrestres,

en deux parties gales; il ne l'est pas moins que ces deux lignes commencent et finissent aux mmes degrs de latitude, et qu'elles soient toutes deux inclines de mme l'quateur. Ces rapports peuvent
les partage

tenir

quelque chose de gnral, que

l'on dcouvrira

que nous ignorons. Nous verrons dans la suite examiner plus en dtail les ingalits de la figure des continents; il nous suffit d'observer ici que
peut-tre, et
les

pays

les plus
,

anciens doivent tre les plus voisins

de ces lignes

et

en

mme temps les plus levs


en doivent tre
les

et

que
en Ca-

les terres plus nouvelles

pius loiAinsi
et le

gnes, et en

mme

temps

les plus basses.


la

Amrique
les

la

terre des

Amazones,

Guiane,
:

nada, seront

les parties les plus

nouvelles

en jetant

yeux sur la carte de ces pays, on voit que les eaux y sont rpandues de tous cts, qu'il y a un grand
lacs et

nombre de
traire, le

de trs grands fleuves; ce qui


terres sont nouvelles
:

in-

dique encore que ces

au con-

Mexique, sont des pays trs levs, fort montueux, et voisins de la ligne qui partage le continent; ce qui semble prouver qu'ils sont plus anciens que ceux dont nous venons de parle

Tucuman,

Prou,

et le

ler.

De mme

toute l'Afrique est trs montueuse, et

200
cette partie

THEORIE DE LA TERRE.
du monde
la

est fort

ancienne

il

n'y a gure

que

l'Egypte,

Barbarie, et les ctes occidentales de

l'Afrique

jusqu'au

Sngal

qu'on puisse regarder

comme

de nouvelles
la

terres. L'Asie est aussi


la

une

terre

ancienne, et peut-tre
surtout l'Arabie,
galits

plus ancienne de toutes,


la

Perse, et

Tartarie

mais les in-

du inonde demandent, que celles de l'Europe, un dtail que nous renvoyons un autre article. On pourroit dire en gnral que l'Europe est un pays nouveau la tradition
de cette vaste partie
aussi bien
;

sur

la

migration des peuples et sur l'origine des arts et


:

des sciences parot l'indiquer


forts, au lieu

il

n'y a pas long-temps

qu'elle toit encore remplie de marais et couverte

de que dans les pays trs anciennement habits il y a peu de bois, peu d'eau, point de marais, beaucoup de landes et de bruyres, une grande quantit de montagnes dont les sommets sont secs et
striles; car les

hommes
le

dtruisent les bois, contrailes fleuves,

gnent

les

eaux, resserrent

desschent

les

temps ils donnent la terre une face toute diffrente de celle des pays inhabits ou noumarais, et avec

vellement peupls.

Les anciens ne connoissoient qu'une trs petite partie du globe; l'Amrique entire, les terres arctiques, la terre australe et Magellanique, une grande
partie

de

l'intrieur

de l'Afrique
ils

leur toient entila

rement inconnues;
de l'Afrique; car
gypte,
tirent de la
il

ne savoient pas que

zone
d'E-

torride toit habite, quoiqu'ils eussent navigu autour

2200 ans que Nco,

roi

donna des vaisseaux des Phniciens qui parmer Rouge, ctoyrent l'Afrique, doublrent le cap de Bonne-Esprance, et ayant employ

ART. VJ.

GOGRAPHIE.
ils

^5
la

deux ans

faire ce voyage,

entrrent
.

troisime

anne dans le dtroit de Gibraltar 1 Cependant les anciens ne connoissoientpas la proprit qu'a l'aimant

de

se diriger vers les ples

du monde

quoiqu'ils con-

nussent celle

qu'il a d'attirer le fer; ils


la

ignoroient

la

cause gnrale du flux et du reflux de


toient pas srs

mer;
le

ils

n'-

que l'Ocan environnt


quelques uns,
si

globe sans

interruption

la vrit, l'ont

soupn'a

onn, mais avec


os dire, ni

peu de fondement, qu'aucun


a t le

mme

conjecturer, qu'il toit possible de

faire le tour
l'ait fait

du monde. Magellan
1

premier qui

en l'anne

Franois Drake a t

en io56 jours.

1 124 jours. second en 1077, et il l'a fait Ensuite Thomas Cavendisch a fait ce

5 1 9, dans l'espace de
le

grand voyage en 777 jours, dans l'anne i586. Ces fameux voyageurs ont t les premiers qui aient dmontr physiquement la sphricit et l'tendue de la
circonfrence de
la

terre; car les anciens toient aussi

mesure de cette circonfrence du globe, quoiqu'ils y eussent beaucoup travaill. Les vents gnraux et rgls, et l'usage qu'on
fort loigns d'avoir

une

juste

en peut

faire

pour

les

voyages de long cours, leur


:

toient absolument inconnus


tre surpris

ainsi
qu'ils

on ne doit pas
ont
faits

du peu de progrs

dans

la

gographie, puisque aujourd'hui, malgr toutes


connoissances que l'on a acquises par
le

les

secours des

sciences mathmatiques, et par les dcouvertes des

navigateurs,
et

il

reste encore bien des choses trouver


dcouvrir.

de vastes contres

Presque toutes

les

terres qui sont

du ct du ple antarctique nous sont


sait

inconnues; on
j.

seulement

qu'il

y en a, et qu'elles

Voyez Hrodote,

liv. iv.

202
can.

THEORIE DE LA TERRE.

sont spares de tous les autres continents par l'OIl reste aussi beaucoup de pays dcouvrir du du ple arctique, et Ion est oblig d'avouer, avec ct quelque espce de regret, que depuis plus d'un sicle l'ardeur pour dcouvrir de nouvelles terres s'est exon a prfr, et peut-tre avec trmement ralentie
:

raison,

l'utilit

qu'on a trouve
la gloire

faire valoir celles

qu'on connoissoit,
velles.

d'en conqurir de nou-

Cependant la dcouverte de ces terres australes seun grand objet de curiosit, et pourroit tre utile on n'a reconnu de ce ct l que quelques ctes, et il est fcheux que les navigateurs qui ont voulu tenter cette dcouverte en diffrents temps aient presque
roit
:

toujours t arrts par des glaces qui les ont

emp-

chs de prendre terre. La brume, qui est fort considrable dans ces parages, est encore un obstacle. Ce-

pendant, malgr ces inconvnients,

il

est croire

qu'en partant du cap de Bonne-Esprance en diffrentes saisons, on pourroit enfin reconnotre une partie

de ces terres, lesquelles jusqu'ici font un monde


y auroit encore un autre

part.
Il

russiroit

mieux comme
:

les glaces et les

moyen, qui peut-tre brumes pa-

roissent avoir arrt tous les navigateurs qui ont entrepris la dcouverte des terres australes par l'Ocan

atlantique, et

que

les glaces se sont

prsentes dans

l't de ces climats aussi bien que dans les autres sai-

sons, ne pourroit-on pas se promettre

un meilleur
qu'on
Pacila

succs en changeant de route?


fique, en partant

Il

me semble
mer

pourroit tenter d'arriver ces terres par

de Baldivia ou d'un autre port del

ART.

VI.

GEOGRAPHIE.

^J*>

cte du Chili, et traversant cette


gr de
i.

mer

sous

le

5o de-

latitude

sud 1
que

11

n'y a aucune apparence

que

J'ajouterai ce

j'ai

dit des terres australes

que depuis quel,

ques annes on

en

mme

de nouvelles tentatives pour y aborder qu'o dcouvert quelques points aprs tre parti soit du cap de
a fait
,

Bonne-Esprance
ds

soit

de l'Ile-de-France

mais que ces nouveaux


,

voyageurs ont galement trouv des brumes


le

de

la

neige

et

des glaces

46 ou
,

le

47

degr. Aprs avoir confr avec


les

quelques uns
j'ai

d'entre eux
recueillir,

et

ayant pris d'ailleurs toutes

observations que

pu

j'ai

vu

qu'ils s'accordent sur ce fait, et

que tous ont ga-

lement trouv des glaces

des latitudes

beaucoup moins leves


;

qu'on n'en trouve daus l'hmisphre boral

ils

ont aussi tous gale-

ment trouv
des glaces
,

des

brumes
dans

ces
la

mmes

latitudes

ils

ont rencontr
:

et cela

saison

mme

de

l't

de ces climats

il

est

donc

trs

probable qu'au del du 5o e degr on chercheroit en vain


le refroidisse-

des terres tempres dans cet hmisphre austral, o

ment

glacial s'est

tendu beaucoup plus loin que dans l'hmisphre


est
c'est

boral. La

brume

un

effet

produit par

la

prsence ou par

le voisi-

nage des glaces;


fine
,

un brouillard
qui
le
,

suspendue dans
les

l'air et

une espce de neige trs rend obscur elle accompagne soupais,


:

vent

grandes glaces flottantes

et elle est perptuelle sur les plages

glaces.

Au

reste

les

Anglois ont

fait

tout nouvellement le tour de la Nou-

velie-Hollaude et de la Nouvelle-Zlande.

Ces terres australes sont


la

d'une tendue plus grande que l'Europe entire. Celles de


sont divises en plusieurs
les
:

Zlande

mais celles de

la

Nouvelle-Hollande

doivent
l'Asie

plutt tre regardes

que

comme une

lande n'est

comme une partie du continent de du continent austral; car la Nouvelle-Holspare que par un petit dtroit de la terre des Papous
le

ou Nouvelle-Guine,
pines vers le sud
,

et

tout l'archipel qui s'tend depuis les Philip-

jusqu' la terre d'Arnheim dans la Nouvelle-Holet

lande

et jusqu'

Sumatra

Java, vers l'occident et le midi


la

parot

autant appartenir ce continent de

Nouvelle-Hollande qu'au conti-

nent de

l'Asie

mridionale.

M.
fini

le

capitaine Cook, qu'on doit regarder


,

comme

le

plus grand

navigateur de ce sicle

et

auquel l'on
,

est

redevable d'un

nombre
il

in-

de nouvelles dcouvertes
et

non seulement donn

la carte

des

ctes de la Zlande

de

la

Nouvelle-Hollande, mais

encore

reconnu une

trs

grande tendue de mer dans

la partie australe voi-

, ,

254
leuse
et

THORIE DE LA TERRE.
est

cette navigation, qui n'a jamais t faite, ft pril:

il

probable qu'on trouveroit dans cette


:

traverse de nouvelles terres

car ce qui nous reste


si

connoitre du ct du ple austral est

considrable,

qu'on peut sans se tromper l'valuer

plus
qu'il

d'un quart

de

peut y avoir dans ces climats un continent terrestre aussi grand


la superficie
;

du globe

en sorte

que l'Europe
ensemble.

l'Asie

et l'Afrique

prises toutes trois

nous ne connoissons point du tout cette partie du globe nous ne pouvons pas savoir au juste
,

Comme

la

proportion qui est entre

la surface

de

la terre et

celle

de

la

mer; seulement, autant qu'on en peut


il

ju-

ger par l'inspection de ce qui est connu,

parot qu'il

plus de

mer que de

terre.
la

Si l'on veut avoir

une ide de

quantit

norme

d'eau que contiennent les mers, on peut supposer

une profondeur
en ne
la faisant

commune

et gnrale l'Ocan; et
toises
qu'il

que de deux cents

ou de
y

la

dixime partie d'une lieue, on verra


sine de l'Amrique
;

a assez

il
il

est parti

de

la

pointe

mme

de l'Amrique,
le

le

3o janvier 1769

el

parcouru un grand espace sous

60 e degr
en a

sans avoir trouv des terres.

On

peut voir, dans


et sa

la carte qu'il

donne, l'tendue de mer


s'il

qu'il a

reconnue,

route dmontre que


elles

existe des terres

dans cette partie du globe,


puisque
,

sont fort loi-

gnes du continent de l'Amrique,

la JNouvelle-Zlande,

e e situe entre le 55 et le 45 degr de latitude

en

est

elle-mme trs
,

loigne

mais

il

faut esprer

que quelques autres navigateurs

mar-

chant sur

les traces

du

capitaine

Cook
,

chercheront

parcourir ces
savoir si

mers

australes sous le
,

5o e degr

et

qu'on ne tardera pas

qui ont plus de deux mille lieues d'tendue ces parages immenses sont des terres ou des mers nanmoins je ne prsume pas qu'au del
;

du 5o e degr dans
res

les

rgions australes ces terres soient assez temptre utile.


(

pour que leur dcouverte pt nous

Add.

Buff.

ART.
d'eau pour couvrir

VI.
le
;

GEOGRAPHIE.
si

2)5

globe entier d'une hauteur de


et
,

six cents pieds d'eau

on veut rduire cette eau


qu'elle fait

dans une seule niasse

on trouvera
le

un

globe de plus de soixante lieues de diamtre.

Les navigateurs prtendent que


terres australes est
:

continent des

beaucoup plus froid que celui du il n'y a aucune apparence que cette opinion soit fonde, et probablement elle n'a t adopte des voyageurs que parce qu'ils ont trouv des glaces une latitude o l'on n'en trouve presque jamais dans nos mers septentrionales; mais cela peut
ple arctique

mais

venir de quelques causes particulires.

On

ne trouve

plus de glaces ds le mois d'avril en de des 67 et 68 e

degrs de latitude septentrionale, et


l'Acadie et

les

sauvages de
elles

du Canada disent que quand


l, c'est

ne sont

pas toutes fondues dans ce mois

une marque
1

de l'anne sera froid et pluvieux. En ys5 il n'y eut, pour ainsi dire, point d't, et il plut presque continuellement aussi non seulement les glaces des mers septentrionales n'toient pas fondues au mois

que

le reste

au 67 e degr, mais mme on en trouva au i5 juin vers le [\ ou 4 2 degr 1


d'avril
.

On

trouve une grande quantit de ces glaces flot-

tantes dans la

mer du Nord,
la

surtout quelque disla

tance des terres; elles viennent de

merde Tartane
dans
les,

dans celle de
endroits de

Nouvelle-Zemble,

et

autres

la

mer

Glaciale. J'ai t assur par des

gens dignes de foi, qu'un capitaine anglois,

nomm

Monson, au lieu de chercher un passage entre les terres du nord pour aller la Chine, avoit dirig sa route droit au ple, et en avoit approch jusqu' deux
1.

Voyez Y Histoire de L'Acadmie, inne 1715.

2o6

THORIE DE LA TERRE.
il

degrs; que dans cette route

avoit trouv

une haute

mer
se

sans aucune glace

ce qui prouve que les glaces


et jamais

forment auprs des terres,

en pleine mer;

car

quand

mme on
qu'il

voudroit supposer, contre toute

apparence,

pourroit faire assez froid au ple pour

que la
pas

superficie de la

comment

roient se

mer ft gele, on ne concevroit normes glaces qui flottent pourformer, si elles ne trouvoient pas un point
ces

d'appui contre les terres, d'o ensuite elle se dtala chaleur du soleil. Les deux vaisseaux que compagnie des Indes envoya en 1709 la dcouverte des terres australes, trouvrent des glaces une latitude de 4; ou 48 degrs; mais ces glaces n'toient pas fort loignes des terres, puisqu'ils les reconnurent, sans cependant pouvoir y aborder 1 Ces glaces doivent venir des terres intrieures et voisines du ple austral et on peut conjecturer qu'elles suivent le cours de plusieurs grands fleuves dont ces terres inconnues

chent par
la

sont arroses, de

Oby, le Jnisca, et les autres grandes rivires qui tombent dans les mers du Nord, entranent les glaces qui bouchent, penque
le fleuve

mme

dant

la

plus grande partie de l'anne, le dtroit de


,

Waigats

et

rendent inabordable

la

mer de
la

Tartarie

par cette route, tandis qu'au del de


ble et plus prs des ples, o
il

Nouvelle-Zem-

y a peu de fleuves et

de

est plus navigable

moins communes et la mer si on vouloit encore le voyage de la Chine et du Japon par les mers tenter du Nord, il faudroit peut-tre, pour s'loigner le plus
terres, les glaces sont
;

en sorte que

des terres et des glaces, diriger sa route droit au


ple
1.
,

et

chercher

les plus

hautes mers, o certaine-

Voyez sur cela

la carte

de M. Buache, 1709.

ART.

VI.

GOGRAPHIE.

20^

que peu ou point de glaces; car on sait l'eau sale peut, sans se geler, devenir beaucoup que plus froide que l'eau douce glace, et par consquent

ment

il

n'y a

du ple peut bien rendre l'eau de la mer plus froide que la glace, sans que pour cela la surface de la mer se gle d'autant plus qu' 80 ou 82 degrs, la surface de la mer, quoique mle de beaucoup de neige et d'eau douce, n'est glace qu'auprs des ctes. En recueillant les tmoignages des voyageurs sur le passage de l'Europe la Chine par la mer du Nord, il parot qu'il existe, et que s'il a t si
le froid excessif
,

souvent tent inutilement,

c'est

parce qu'on a touet

jours craint de s'loigner des terres


:

de s'approcher

du ple les voyageurs l'ont peut-tre regard comme un cueil. Cependant Guillaume Barents, qui avoit chou, comme bien d'autres, dans son voyage du Nord, ne doutoit pas qu'il n'y et un passage, et que s'il se ft plus loign des terres, il n'et trouv une mer libre et sans glaces. Des voyageurs moscovites, envoys par le czar pour reconnotre les mers du nord, rapportrent que la Nouvelle-Zemble n'est point une le, mais une terre ferme du continent de la Tartarie, et qu'au nord de la Nouvelle-Zemble c'est une mer libre et ouverte. Un voyageur hollandois nous assure que la mer jette de temps en temps, sur la cte de Core et du Japon, des baleines qui ont sur le dos des harpons
anglois et hollandois.

Un

autre Hollandois a prtendu

avoir t jusque sous le ple, et assuroit qu'il y faisoit


aussi

chaud

qu'il fait

Amsterdam en
fait

t.

Un

Anglois

nomm

Goalden^ qui avoit

plus de trente voyages

en Groenland, rapporta au
BUFFOW
J.

roi

Charles

II
1

que deux
7

^58

THORIE DE LA TERRE.
la

vaisseauxhollandoisavec lesquels ilfaisoit voile, n'ayant


point trouv de baleine
cte de
,

l'le

d'Edges, r-

solurent d'aller plus au nord

et qu'tant

de retour au

bout de quinze jours, ces Hollandois lui dirent qu'ils avoient t jusqu'au 89 e degr de latitude, c'est--dire

un degr du

ple, et

que

l ils

n 'avoient point trouv


prola

de glaces,
qu'ils lui

niais

une mer

libre et ouverte, fort

fonde, et semblable celle de

baie de Biscaye, et
vais-

montrrent quatre journaux de deux


la

seaux qui attestoient


fort

mme

chose, et s'accordoient
il

peu de chose

prs. Enfin

est

rapport dans

les Transactions philosophiques ^

que deux navigateurs

qui avoient entrepris de dcouvrir ce passage firent

une route de
velle-Zemble
;

trois cents lieues l'orient

mais qu'tant de retour,

la

Noucompagnie
de
la

des Indes, qui avoit intrt que ce passage ne ft


pas dcouvert,

ner

1
.

Mais

la

empcha ces navigateurs de retourcompagnie des Indes de Hollande crut


du ct de l'Euelle

au contraire qu'il toit de son intrt de trouver ce


passage
:

l'ayant tent inutilement


fit

rope,
auroit

elle le

chercher du ct du Japon; et
russi
,

apparemment

si

l'empereur du Japon

n'etpas interdit aux trangers toute navigation du ct

des terres de Jesso. Ge passage ne peut donc se trouver qu'en allant droit au ple au del de Spitzberg,

ou bien en suivant

le

milieu de

la

haute mer, entre


e

la

Nouvelle-Zemble
lalitude. Si cette

et Spitzberg, sous le

mer

79 degr de une largeur considrable on


,

ne doit pas craindre de


tude, et pas

la

trouver glace cette

lati-

mme

sos le ple, par les raisons que


effet,
il

nous avons allgues. En


1.

n'y a pas d'exemple

Voyez

le Recueil des

Voyages du Nord, page 200.

ART. YI.

GOGRAPHIE.
le seul

2*d)

qu'on
et

ait

trouv

la

surface de la nier glace au large


:

une distance considrable des ctes


d'une mer totalement
elle est troite et

exem-

ple

glace est celui de la


sale, et elle reoit

mer
une
aussi

Noire;
trs

peu

grande quantit de fleuves qui viennent des terres


:

septentrionales, et qui y apportent des glaces


elle gle

quelquefois au point que sa surface est en-

une profondeur considrable; et, si l'on en croit les historiens, elle gela, du temps de l'empereur Copronyme, de trente coudes d'paisseur, sans compter vingt coudes de neige qu'il y avoit par dessus la glace. Ce fait me parot exagr :
tirement glace,

mme

mais

il

est sr qu'elle gle

presque tous

les hivers,

tandis

que

les

hautes mers, qui sont de mille lieues

plus prs

du ple, ne glent pas; ce qui ne peut venir que de la diffrence de la salure et du peu de glaces
qu'elles reoivent par les fleuves en

comparaison de

la

quantit
la

norme de glaons
l'on

qu'ils transportent

dans

mer

Noire.

Ces glaces, que


qui s'opposent
la

regarde

comme

des barrires

navigation vers les ples et la d-

couverte des terres australes , prouvent seulement qu'il

y a de trs grands fleuves dans le voisinage des climats o on les a rencontres par consquent elles nous
:

indiquent aussi qu'il y a de vastes continents d'o ces fleuves tirent leur origine, et on ne doit pas se dcourager
la

vue de ces obstacles; car,

si

l'on

fait at-

tention, l'on reconnotra aisment que ces glaces ne

doivent tre que dans certains endroits particuliers;

presque impossible que dans le cercle entier que nous pouvons imaginer terminer les terres australes du ct de 1 equateur> il y ait partout de grands
qu'il est

2(j0

THORIE DE LA TERRE.
que par consquent,
grande apparence qu'on russiroit en dirigeant

fleuves qui charrient des glaces, et


il

y a

sa route vers

leurs la description

quelque autre point de ce cercle. D'ailque nous ont donne Dampier et


la

quelques autres voyageurs du terrain de

Nouvelle-

Hollande, nous peut faire souponner que cette partie

du globe qui
tre

avoisine les terres australes, et qui peut-

un pays moins ancien que le reste de ce continent inconnu. La Nouvelle-Hollande est une terre basse, sans eaux, sans montagnes, peu
en
fait partie, est

habite, dont les naturels sont sauvages. et sans industrie; tout cela

concourt

nous

faire

penser

qu'ils

pour-

roient tre dans ce continent

peu prs ce que les sauvages des Amazones ou du Paraguay sont en Am-

rique.
et des
les

On

trouv des

hommes

polics, des empires,

rois,

au Prou, au Mexique, c'est--dire dans


les sauvages,
les

contres de l'Amrique les plus leves, et par con-

squent les plus anciennes;


se sont trouvs dans
les

au contraire,

contres

plus basses et les

plus nouvelles. Ainsi on peut prsumer


trieur des terres australes

que dans l'inon trouveroit aussi des


la

hommes

runis en socit dans les contres leves,

d'o ces grands fleuves qui amnent


ces prodigieuses tirent leur source.

mer

ces gla-

L'intrieur de l'Afrique nous est inconnu presque

autant qu'il

l'toit

aux anciens

ils

avoient

comme
descriple

nous,
tion

fait le

tour de cette presqu'le par mer; mais


laiss ni cartes ni

la vrit ils

ne nous avoient

de ces ctes. Pline nous

dit

qu'on avoit, ds

temps d'Alexandre, fait le tour de l'Afrique; qu'on avoit reconnu dans la mer d'Arabie des dbris de vaisseaux espagnols, et que Hannon, gnral carthagi-

ART.
nois,
avoit fait le
;

VI.

GOGRAPHIE.
la

2()\

voyage depuis Gades jusqu'

mer

d'Arabie

qu'il avoit

mme donn
,

par crit

la

relation

de ce voyage. Outre cela dit-il Cornlius Npos nous apprend que de son temps un certain Eudoxe, pers,

cut par

le roi

Lathurus, fut oblig de s'enfuir; qu'il

tant parti

et qu'avant ce

Gades. temps on commeroit d'Espagne en tbiopie par la mer 1 Cependant, malgr ces tmoignages des anciens, on s'toit persuad qu'ils n'avoient
toit arriv
-.

du

golfe Arabique,

jamais doubl le cap de Bonne-Esprance

et l'on a

regard

comme une

dcouverte nouvelle cette route


sera peut-tre pas facile de voir
le

que

les

Portugais ont prise les premiers pour aller aux

grandes Indes.

On ne

neuvime sicle. On a dcouvert de notre temps une chose toute nouvelle, et qui toit inconnue autrefois ceux qui ont vcu avant nous. Personne ne croyoit que la mer
qui s'tend depuis les Indes jusqu'
la

ce qu'on en croyoit dans

munication avec
mettre cela dans
tre

la

mer de

Syrie, et

Chine et comon ne pouvoit se


,

l'esprit. Voici ce qui est arriv de notemps, selon ce que nous en avons appris. On a trouv dans la mer de Roum ou Mditerrane les d-

bris d'un vaisseau arabe

tous ceux qui

le

que la tempte avoit bris, et montoient tant pris, les flots l'ayant
portes par
le

mis en pices,
la

elles furent
la

vent et par
et

vague jusque dans


la

mer des Cozars,


Cela
fait

de

au

canal de

mer Mditerrane, d'o


le

elles furent enfin

jetes sur la cte de Syrie.

voir

que

la

mei

environne tout
coule par

pays de
le

la

Chine

et

de Cila, l'extr-

mit du Turquestan et
elle
i.

pays des Cozars; qu'ensuite


jusqu' ce qu'elle baigne
,

le dtroit
nat.,

la

Voyez Plin., Hisi.

tom.I

lib. n.

262

THORIE DE L

TERllE.

cte de Syrie. La preuve est tire de la construction du vaisseau dont nous venons de parler; car il n'y a que les vaisseaux de Sirafdont la fabrique est telle, que lesbordagesne sont point clous, mais joints ensemble d'une manire particulire, de mme que s'ils toient cousus; au lieu que ceux de tous les vaisseaux de la

mer Mditerrane
et

et

de

la

cte de Syrie sont clous,


.

ne

sont pas joints

de cette manire 1

Yoici ce qu'ajoute le traducteur de cette ancienne


relation.

Abuziel remarque

comme une

chose nouvelle et
la

fort extraordinaire,

qu'un vaisseau fut port de


de Syrie. Pour trouver
il

mer
pas-

des Indes sur


sage dans la

les ctes

le

mer Mditerrane,

suppose
la

grande tendue de mer au dessus de

qu'il y aune Chine, qui a

communication avec la merdes Cozars, c'est--dire de Moscovie. La mer qui est au del du cap des Courants toit entirement inconnue aux Arabes, cause du pril extrme de la navigation; et le continent toit
habit par des peuples
cile
si

barbares, qu'il n'toit pas

fa-

de

les

soumettre, ni

mme

de

les civiliser

par le
le

commerce. Les Portugais ne trouvrent depuis


tablis,
les villes
la

cap

de Bonne-Esprance jusqu' Soffala aucuns Maures

comme

ils

en trouvrent depuis dans toutes


la

maritimes jusqu'

Chine. Cette

ville toit
ils

dernire que connoissoient les gographes; mais


si la

ne pouvoient dire

mer
la

avoit

communication par
Barbarie, et

l'extrmit de l'Afrique avec la


ils

mer de
:

se contentoient

de

dcrire jusqu' la cte de


Cafrerie
c'est
faits

Zinge^ qui
i.

est celle

de

la

pourquoi
la

Voyez

les

anciennes relations des Voyages

par terre

Chine , pages 53 et 54*

ART.

VI.

GOGRAPHIE.
la

^65

nous ne pouvons douter que du passage de cette mer par


rance
n'ait t faite

premire dcouverte
cap de Bonne-Espla

le

par les Europens, sous

con-

duite de Vasco de

Gama, ou au moins quelques anle cap,


s'il

nes avant
soit

qu'il

doublt

est vrai qu'il se

trouv des cartes marines plus anciennes que cette


le

navigation, o

cap toit marqu sous

le

nom

de

Fronteira da Afriqua. Antoine Galvan tmoigne, sur


le

rapport de Francisco de Sousa

T avares, qu'en 1628


une semblable carte
et qui

l'infant

don Fernand
il

lui
le

fit

voir

qui se trouvoit dans


toit faite

monastre d'Acoboca,
les trsors

y avoit cent vingt ans, peut-tre sur celle

qu'on
et

dit tre

Venise dans

de Saint-Marc,
de Marc Paolo,
le t-

qu'on croit avoir t copie sur


la

celle

qui marque aussi


cles au sujet

pointe de l'Afrique, selon


etc.

moignage de Ramusio,
de
la

L'ignorance de ces si-

navigation autour de l'Afrique pa-

rotra peut-tre

l'diteur

moins singulire que le silence de de cette ancienne relation au sujet des passages d'Hrodote, de Pline, etc., que nous avons
cits, et qui

prouvent que

les

anciens avoient

fait le

tour de l'Afrique.

Quoi
qu'on

qu'il

en

soit, les ctes

de l'Afrique nous sont

actuellement bien connues; mais quelques tentatives


ait

faites

pour pntrer dans


le
Il

l'intrieur

du
fort

pays, on n'a pu parvenir

connotre assez pour en


seroit

donner des
fleuve,

relations exactes.
,

cependant

souhaiter que

par

le

Sngal ou par quelque autre

on pt remonter bien avant dans les terres et s'y tablir on y trouveroit, selon toutes les apparences, un pays aussi riche en mines prcieuses que l'est le Prou ou le Brsil; car on sait que les fleuves de
:

264
tinent est
d'ailleurs

THORIE DE LA TERRE.
beaucoup d'or; et comme ce conun pays de montagnes trs leves, et que
est situ sous l'quateur,
il

l'Afrique charrient

il

n'est pas

dou-

teux qu'il ne contienne, aussi bien que l'Amrique,


les

mines des mtaux les plus pesants, et les pierres les plus compactes et les plus dures. La vaste tendue de la Tartarie septentrionale et orientale n'a t reconnue que dans ces derniers temps. Si les cartes des Moscovites sont justes, on connot prsent les ctes de toute cette partie de l'Asie,
et
il

parot

que depuis

la

pointe de

la

Tartarie orienil

tale jusqu'

l'Amrique septentrionale,

n'y a gure
:

qu'un espace de quatre ou cinq cents lieues on a mme prtendu tout nouvellement que ce trajet toit
bien plus court
1
;

car dans la gazette d'Amsterdam,


est dit, l'article

du

24 fvrier que M. Stoller avoit dcouvert, au del de Kamtschatka, une des les de l'Amrique septentrionale, et qu'il avoit dmontr qu'on pouvoit y aller des terres de l'empire de Piussie par un petit trajet. Des jsuites et
d'autres missionnaires ont aussi prtendu avoir re-

747? ^

de Ptersbourg,

connu en Tartarie des sauvages qu'ils avoient catchiss en Amrique; ce qui supposeroit en effet que le
trajet seroit

encore bien plus court 1 Cet auteur pr.

tend

mme que

les

deux continents de
par
le

l'ancien et
et
il

Nouveau-Monde
de juger que
le

se joignent

nord,

dit

du que

les dernires navigations des Japonnois donnent lieu

trajet

dont nous avons parl

n'est

qu'une baie, au dessus de laquelle on peut passer par mais cela demande confirterre d'Asie en Amrique mation; car jusqu' prsent on a cru, avec quelque
: 1
.

Vov. YHist. de

la JSouv. Fr.,

par le P. Charlevoix,

t.

III, p.

3o

et

51

ART.

VI.

GOGRAPHIE*
que
le

265

sorte de vraisemblance,

continent du ple arc-

tique est spar en entier des autres continents, aussi

bien que celui du ple antarctique.


L'astronomie et
l'art

de

la

navigation sont ports

un
de
la

si

hautpointde perfection, qu'on peut raisonnabled'avoir

ment esprer
la

un jour une connoissance exacte

surface entire

du globe. Les anciens n'en connois-

soient qu'une assez petite partie, parce que, n'ayant pas

boussole,

ils

n'osoient se hasarder dans les hautes

mers. Je

sais

bien que quelques gens ont prtendu


la

que
la

les

Arabes avoient invent

boussole, et s'en

toient servis long-temps avant nous pour voyager sur

Chine 4 : mais cette opinion m'a toujours paru dnue de toute


des Indes, et
jusqu'
la
il

mer

commercer
n'y a

vraisemblance; car

aucun mot dans


italien bossola

les lanla

gues arabe, turque ou persane, qui puisse signifier


boussole;
savent pas
ils

se servent

du mot

ils

ne

mme

encore aujourd'hui
ils

faire

des bous-

soles ni aimanter les aiguilles, et

achtent des Eule P.

ropens celles dont


tini

ils

se servent.

Ce que dit

Mar-

au sujet de cette invention, ne


;

me

parot gure

mieux fond
la

il

prtend que

les

Chinois connoissoient
.

boussole depuis plus de trois mille ans 2

Mais

si

cela est,

comment

est-il

arriv qu'ils

en aient

fait si

peu d'usage? pourquoi prenoient-ils dans leurs voyages la Cochinchine une route beaucoup plus longue qu'il n'toit ncessaire? pourquoi se bornoient-ils
faire toujours les

mmes

voyages,^

dont

les plus

grands

toient Java et Sumatra? et pourquoi n'auroientils

pas dcouvert avant les Europens une infinit d'iles


i
.

Voyez l'Abrg de Voyez

l'Histoire des Sarrasins,

de Bergeron,

p. 119.

2.

Hist. Sinica,

page 106.

266
abondantes
s'ils

THORIE DE LA TERRE.
de terres fertiles dont iJs sont voisins, avoient eu l'art de naviguer en pleine mer? car,
et

peu d'annes aprs la dcouverte de


grands voyages:
rance,
ils
ils

cette merveilleuse
firent

proprit de l'aimant, les Portugais

de trs

doublrent

le

cap de Bonne-Esp-

traversrent les mers de l'Afrique et des In-

des; et tandis qu'ils dirigeoient toutes leurs vues du


ct de l'orient et du midi, Christophe
les siennes vers l'occident
1
.

Colomb tourna

Pour peu qu'on y


deviner
cident
:

qu'il

ft attention il toit fort ais de y avoit des espaces immenses vers l'occar en comparant la partie connue du globe,
,

par exemple,
la terre

la

distance de l'Espagne la Chine, et

faisant attention

au mouvement de rvolution ou de

ou du ciel, il toit ais de voir qu'il restoit dcouvrir une bien plus grande tendue vers l'occident, que celle qu'on connoissoit vers l'orient. Ce
i.

Au

sujet de l'invention de la boussole

je dois ajouter
et

que

par

le

tmoignage des auteurs chinois, dont


fait l'extrait
,

MM. Leroux

de Guignes

ont

il

parot certain que la proprit qu'a le fer aimant

de se diriger vers
nois.

les

ples, a t trs anciennement connue des Chi-

La forme de ces premires boussoles toit une ligure d'homme qui tournoit sur un pivot, et dont le bras droit montroit toujours le midi. Le temps de cette invention suivant certaines chroniques de la
,

Chine,

est

1 1

15 ans avant l're chrtienne, et 2700 ans selon d'autres


,

*.

Mais
les

malgr l'anciennet de cette dcouverte


tir l'avantage

il

ne parot pas que

Chinois en aient jamais

de faire de longs voyages.

Homre
pour
est

dans YOdysse,

dit

que

les

Grecs se servirent de l'aimant

diriger leur navigation lors

du

sige de Troie; et cette

poque
et

peu prs

la

mme que

celle des

chroniques chinoises. Ainsi l'on


de l'aimant vers
,

ne peut gure douter que

la direction

le

ple

mme
Buff.
*

l'usage de la boussole
,

pour

la navigation

ne soient des con-

noissances anciennes
)

et

qui datent de trois mille ans au moins. (Add.

Voyez

['Extrait des

Annales de

la Chine,

par

MM. Leroux

elde Guignes.

ART.
n'est

VI.

GOGRAPHIE.

'jGj

donc pas par le dfaut des connoissances astronomiques que les anciens n'ont pas trouv le Nouveau-Monde, mais uniquement par le dfaut de la boussole les passages de Platon et d'Aristote, o ils
:

parlent de terres fort loignes au del des colonnes

d'Hercule, semblent indiquer que quelques navigateurs avoient t pousss par la tempte jusqu'en

Amles

rique, d'o
infinies: et

ils

n'toient revenus qu'avec des peines

on peut conjecturer que quand


la

mme
ils

anciens auroient t persuads de l'existence de ce

continent par
roient pas

relation de ces navigateurs,

n'au-

mme

pens

qu'il fut possible

de

s'y

frayer

des routes, n'ayant aucun guide, aucune connoissance

de

la

boussole.

J'avoue qu'il n'est pas absolument impossible de

voyager dans

les

hautes mers sans boussole, et que

des gens bien dtermins auroient pu entreprendre

Nouveau-Monde, en se conduisant du ple. L'astrolabe surtout tant connu des anciens, il pouvoit leur venir dans l'esprit de partir de France ou d'Espagne et de
d'aller

chercher

le

seulement par

les toiles voisines

faire

route vers l'occident, en laissant toujours l'toile

polaire droite, et en prenant souvent hauteur

pour
c'est

peu prs sous le sans doute de cette faon que


se conduire

mme
les

parallle

Carthaginois dont
revenir de ces

parle Aristote, trouvrent le

moyen de

gauche; mais on doit convenir qu'un pareil voyage ne pouvoit tre regard que comme une entreprise tmraire, et que par consquent nous ne devons pas tre tonns que les anciens n'en aient pas
projet.

terres loignes, en laissant l'toile polaire

mme

conu

le

68

THORIE DE LA TERRE.
avoit dj dcouvert,

On
,

Colomb, les Aores, les remarqu que lorsque les vents d'ouest avoient rgn
:

du temps de Christophe Canaries, Madre on avoit


sur les ctes de ces les

long-temps,

la

mer amenoit

des morceaux de bois trangers, des cannes d'une es-

pce inconnue, et
Africains
1
.

mme

des corps morls qu'on rect

connoissoit plusieurs signes n'tre ni Europens ni

Colomb lui-mme remarqua que du


et qu'il se

de l'ouest

il

venoit certains vents qui ne duroient que

quelques jours,

persuada tre des vents de

terre; cependant, quoiqu'il et sur les anciens tous

ces avantages et la boussole, les difficults qui restoient vaincre toient encore
avoit
si

grandes, qu'il n'y


:

que

le

succs qui pt justifier l'entreprise


le

car

supposons pour un instant que

continent du

Nou

veau-Monde et
fet,

t plus loign, par

exemple,

mille ou quinze cents lieues plus loin qu'il n'est en ef-

chose que Colomb ne pouvoit ni savoir ni pril

voir,

n'y seroit pas arriv, et peut-tre ce grand

pays seroit-il inconnu. Cette conjecture est d'autant

mieux fonde, que Colomb, quoique


navigateur de son sicle
,

le

plus habile
et d'ton-

fut saisi

de frayeur

nement dans son second voyage au Nouveau-Monde;


car,
les,

comme
il

la

premire

fois

il

n'avoit trouv

que des

dirigea sa route plus au midi pour tcher de


,

dcouvrir une terre ferme


rants,

et

il

fut arrt parles couet la direction

dont l'tendue considrable,


terre l'occident

toujours oppose sa route, l'obligrent retourner

pour chercher
qui
1.

il

s'imaginoit

que ce
n'I,

l'avoit

empch d'avancer du

ct
le P.

du midi,
Charlevoix
,

Voyez Y Histoire de Saint-Domingue, par

tom.

pages 66 et suivantes.

ART.
toit

VI.

GOGRAPHIE.
la

2G9
alloit

pas des courants, mais que


le ciel
,

mer

en

s'le-

vant vers

que peut-tre du ct du midi tant il touchoient


et
;

l'un et l'autre se
est vrai

que dans

les

trop grandes entreprises, la plus petite circon-

stance malheureuse peut tourner la tte et abattre le

courage K
1.

Sur ce que

j'ai

dit

de

la

dcouverte de l'Amrique, un critique


,

plus judicieux que l'auteur des Lettres un Amricain


l'espce de tort

m'a reproch

que

je fais la

mmoire d'un
,

aussi

grand

homme que
que peut-tre

Christophe Colomb. C'est,

dit-il

le

confondre avec ses matelots, que de


le ciel,

penser qu'il a pu croire que la mer s'levoit vers

et

l'un et l'autre se touchoient du cot du midi. Je souscris

cette critique, qui


j'ai tir

me

paroit juste
;

de bonne grce o j'aurois d attnuer ce fait que


,

de quelque relation

car

il

est

prsumer que ce grand navila figure

gateur devoit avoir une notion trs distincte de

du globe, tant
que Colomb
croyoit

par ses propres voyages que par ceux des Portugais au cap de Bonne-

Esprance

et

aux Indes orientales. Cependant on

sait
,

lorsqu'il fut arriv

aux terres du nouveau continent

se

peu
et

loign de celles de l'orient de l'Asie.


fait le

Comme

l'on n'avoit pas


la

encore
,

tour

du monde

il

ne pouvoit en connotre

circonfrence

ne jugeoit pas
faut avouer
tre

la terre aussi

tendue qu'elle

l'est

en

effet. D'ailleurs, il

que ce premier navigateur vers l'occident ne pouvoit qu'il

tonn de voir qu'au dessous des Antilles


les

ne

lui toit pas possible

de gagner

plages

du midi

et qu'il toit continuellement repouss.


;

Cet obstacle subsiste encore aujourd'hui


la

on ne peut
Il

aller des Antilles

Guane dans aucune saison


dirigs de la

tant les courants sont rapides et confaut

stamment
tour
,

Guiane

ces les.
six

deux mois pour


le

le re-

tandis qu'il ne faut


;

que cinq ou
,

jours pour venir de la Guiane

aux Antilles
trs

pour retourner

on

est oblig

de prendre
,

large

une

grande distance du ct de notre continent

d'o l'on dirige sa

navigation vers la terre ferme de l'Amrique mridionale. Ces courants


rapides et constants de la Guiane aux Antilles sont
si

violents, qu'on

ne peut

les

surmonter

l'aide
,

du vent,
n'est pas

et

comme

cela est sans

exem,

ple dans la

mer Atlantique

il

surprenant que Colomb

qui

cherchoit vaincre ce nouvel obstacle, et qui, malgr toutes les ressources de son gnie et de ses connoissances dans
tion, ne pouvoit avancer vers des plages
l'art
ait

de

la

naviga-

du midi,

avoit quelque chose de trs extraordinaire, et peut-tre

qu'il y une lvation

pens

2^0

THEORIE DE LA TERRE.

ARTICLE VIL
Sur
la

production des couches ou

lits

de terre.

Nous avons
ties

fait

voir dans l'article premier, qu'en

vertu de l'attraction dmontre mutuelle entre les par-

de

la

matire, et en vertu de

la

force centrifuge

plus grande dans cette partie de

la

mer que dans aucune

autre; car

ces courants de la Guiane aux Antilles coulent rellement avec autant

de rapidit que

s'ils

descendoient d'un lieu plus lev pour arriver

un

endroit plus bas.

Les rivires dont

le

mouvement peut

causer les courants de Cayenne

aux Antilles, sont


i

Le fleuve des Amazones, dont l'imptuosit

est trs

grande, l'emau nord qu'au

bouchure large de soixante-dix


sud.
2

lieues, et la direction plus

La

rivire

Ouassa

rapide et dirige de

mme
,

et d'

peu prs

une
loin

lieue

d'embouchure.

5 L'Oyapok, encore plus rapide


,

que l'Ouassa

et

venant de plus

embouchure peu prs gale. L'Aprouak peu prs de mme tendue de cours
avec une
,

et

d'embou-

chure que l'Ouassa.


5 La rivire

Kaw

qui est plus petite, tant de cours que d'emhou,

chure, mais
vingt-cinq

trs rapide

quoiqu'elle ne vienne que

dune
,

savane noye

ou trente
,

lieues de la mer.

L'Oyak

qui

est

une

rivire trs considrable


l'ile

qui se spare en

deux branches
rivire

son embouchure pour former


reoit

de Cayenne. Cette
lieues de dis-

Oyak en
sa source

une autre
,

vingt

ou vingt-cinq
d'o

tance, qu'on appelle l'Oraput

laquelle est trs imptueuse, et qui


,

prend
7

dans une montagne de rochers


se runit prs

elle

descend par

des torrents trs rapides.

L'un des bras de l'Oyak

de son embouchure avec

la

rivire de

Cayenne,

et ces

deux

rivires runies ont plus d'une lieue

de

largeur
8

l'autre bras

de l'Oyak n'a gure qu'une demi-lieue.


,

La

rivire de

Kourou

qui est trs rapide

et

qui a plus d'une


le iVlacou-

demi-lieue de largeur vers son embouchure, sans compter

ART.

VIT.

PRODUCTION DES

LITS

DE TERRE*

21

qui rsulte du

mouvement de

rotation sur son axe, la

terre a ncessairement pris la

forme d'un sphrode

dont

les

diamtres diffrent d'une 2oo me partie, et


tre

que ce ne peut
et des eaux,

que par

les

changements

arrivs

la surface et causs par les

que cette grande, comme on prtend

mouvements de l'air diffrence a pu devenir plus


le

conclure par

les

me-

sures prises l'quateur et au cercle polaire. Cette


figure de la terre, qui s'accorde
si

bien avec les lois

de l'hydrostatique
le

et avec notre thorie,

suppose que

globe a t dans un tat de liqufaction dans le

temps qu'il a pris sa forme, et nous avons prouv que le mouvement de projection et celui de rotation ont t imprims en mme temps par une mme imsia
,

qui ne vient pas de loin, mais qui ne laisse pas de fournir beaud'eau.
lit

coup

9 LeSinamari, dont le

est assez serr,

mais qui

est

d'une grande

imptuosit, et qui vient de fort loin.


io
soit

Le
la

fleuve

Maroni, dans lequel on


Il a

remont trs haut, quoiqu'il


,

de

plus grande rapidit.

plus d'une lieue d'embouchure


la

et c'est, aprs

l'Amazone,

le fleuve
,

qui fournit

plus grande quantit

d'eau. Son embouchure est nette au lieu que les embouchures de l'Amazone et de TOrnoque sont semes d'une grande quantit d'les. 1 1 Les rivires de Surinam de Berbich et d'Essequebo et quel,

ques autres, jusqu' l'Ornoque, qui


trs

comme
,

l'on sait, est

un

fleuve

grand.

Il

paroit que c'est de leurs limons accumuls et des terres

que

ces rivires ont entranes des

montagnes
la

que sont formes toule

tes les parties basses

de ce vaste continent, dans


,

milieu duquel on

ne trouve que quelques montagnes dont cans et qui sont trs peu leves pour que
,

plupart ont t des volneiges et les glaces puis-

les

sent couvrir leurs sommets.


Il

parot donc que c'est par le concours de tous les courants de ce


s'est

grand nombre de fleuves que

form

le

courant gnral de

la

mer
et

depuis Cayenne jusqu'aux Antilles, ou plutt depuis l'Amazone";

courant gnral dans ces parages s'tend peut-tre

plus

ce de soixante

lieues de dislance de la cte orientale de la Guiane. (Add.

B'uff. )

27

THEORIE DE LA TERRE.

pulsion.
t dans

On
un
le

se

persuadera facilement que

la

terre a
le feu,

tat

de liqufaction produite par


la
la

lorsqu'on fera attention

nature des matires que

renferme

globe, dont

plus grande partie,

comme

les sables et les glaises, sont


vitri fiables,

des matires vitrifies ou

et lorsque d'un autre ct

on rflchira
ait

sur l'impossibilit qu'il y a que la terre

jamais

pu

se trouver dans un tat de fluidit produite par les

eaux, puisqu'il y a infiniment plus de terre que d'eau, et que d'ailleurs l'eau n'a pas la puissance de dissoudre les sables, les pierres, et les autres matires dont
la terre est

compose.
la terre n'a

Je vois donc que

pu prendre
je

sa figure
le

que dans
et
tir

le

temps o

elle a t liqufie

par

feu;

en suivant notre hypothse,

conois qu'au sor-

du

soleil

la terre n'avoit

d'autre forme

que

celle

d'un torrent de matires fondues et de vapeurs en-

flammes; que ce torrent

se

rassembla par l'attraction


le

mutuelle des parties, et devint un globe auquel

mouvement de
rode
;

rotation

donna

la figure

d'un sph-

et lorsque la terre fut refroidie, les vapeurs qui

s'toient d'abord tendues,

comme
se
la

nous voyons

s'-

tendre

les

queues des comtes,

condensrent peu

du globe, et dposrent en mme temps un limon ml de matires sulfureuses et salines, dont une partie s'est glispeu, tombrent en eau sur
surface
se par le

mouvement des eaux dans


les

les fentes

per-

pendiculaires, o elle a produit

mtaux et les minraux, et le reste estdemeur la surface de la terre et a produit cette terre rougetre qui forme la premire couche de
la terre,

et qui, suivant les diff-

rents lieux, est plus ou moins mle de particules ani-

\KT.

VII.

PRODUCTION DES LITS DE

TEKTiE.

*2*]C>

maies ou vgtales rduites en petites molcules dans


lesquelles l'organisation n'est plus sensible.

Ainsi, dans le premier tat de la terre, le globe


toit, l'intrieur,

compos d'une matire


encore aujourd'hui

vitrifie,
;

comme
ties

je cros qu'il l'est

au des-

sus de cette matire vitrifie se sont trouves les par-

que

le

feu aura

le

plus divises,

comme

les sa-

bles qui ne sont

que des fragments de verre;

et

au

dessus de ces sables, les parties les plus lgres, les


pierres ponces, les cumes, et les scories de la
tire vitrifie,
les argiles
:

ma-

ont surnag et ont form

les glaises et

le

tout toit recouvert d'une couche d'eau 1


fut produite par
le

de 5 ou 600 pieds d'paisseur, qui


la

condensation des vapeurs, lorsque


se refroidir
;

globe

com-

une couche limoneuse, mle de toutes les matires qui peuvent se sublimer et s'exhaler par la violence du
cette eau dposa partout

mena

feu, et

l'air

fut

form des vapeurs

les plus subtiles

qui

se dgagrent des eaux par leur lgret, et les sur-

montrent.

du globe, lorsque l'action du flux et reflux, celle des vents et de la chaleur du soleil, commencrent altrer la surface de la terre. Le mouvement diurne, et celui du flux et reflux, levrent d'abord les eaux sous les climats mridionaux ces eaux
Tel toit
l'tat
:

entranrent et portrent vers l'quateur


les glaises, les sables; et

le

limon,

en levant

les parties

de

l'-

quateur, elles abaissrent peut-tre peu peu celles

des ples, de cette diffrence d'environ deux lieues


i.

celle

Celte opinion que la terre a t entirement couverte d'eau > est de quelques philosophes anciens, et mme de la plupart des
,

Pres de

l'Eglise.

:r;.j

THEORIE DE LA TERRE,
:

dont nous avons parl


et rduisirent

car les eaux brisrent bientt


les pierres
la

en poussire

ponces

et les

antres parties spongieuses de

matire

vitrifie

qui

toient la surface; elles creusrent des profondeurs


et levrent des hauteurs qui,

dans

la suite,

sont de-

venues des continents; et


ingalits

elles produisirent toutes les

que nous remarquons


ailleurs

la surface

de

la

terre, et qui sont plus considrables vers l'quateur

que partout
tempres;
et au del,

car les plus hautes montagnes


le

sont entre les tropiques et dans

milieu des zones

et les pins basses sont au cercle polaire

puisque Ton a, entre

les

tropiques,

les

montagnes du Mexiet du Brsil, les montagnes de l'Afrique savoir, que le grand et le petit Atlas, les monts de la Lune, etc.,
Cordilires, et presque toutes les
;

et

que

d'ailleurs les terres qui sont entre les tropiles plus ingales les

ques sont
bien que
qui
lits

de tout

le

globe, aussi
les tro-

mers, puisqu'il se trouve entre


d'les

piques beaucoup plus


fait

que partout ailleurs; ce voir videmment que les plus grandes ingala terre se

de

trouvent en effet dans

le

voisinage

de

quateur.
soit

Quelque indpendante que


hypothse sur ce qui
premier
dans cet
sibilit
le

ma thorie de

cette

s'est
j'ai

pass dans le temps de ce


t bien aise d'y

tat

du globe,

remonter
posj'ai

article, afin

de

faire voir la liaison et la

du systme que

j'ai

propos, et dont
:

donn

prcis dans l'article premier

on doit seulement reje

marquer que ma
dans un tat
la

thorie, qui fait le texte de cet ousi

vrage, ne part pas de

loin;

que

prends

la

terre

voyons,

et

peu prs semblable celui o nous que je ne me sers d'aucune des siip-

ART.

VII.

PRODUCTION DES

LITS

DE TERRE.

2 "5

positions qu'on est oblig d'employer lorsqu'on veut

raisonner sur

l'tat

pass du globe terrestre

mais,

comme je donne ici une nouvelle ide au sujet du limon des eaux, qui. selon moi, a form la premire couche de terre qui enveloppe Je globe, me parot
il

ncessaire de donner aussi les raisons sur lesquelles


je

l'air

fonde cette opinion. Les vapeurs qui s'lvent dans produisent les pluies, les roses, les feux ariens,

les tonnerres, et les autres

mtores; ces vapeurs sont


ce sont ces particules sole

donc mles de particules aqueuses, ariennes, sulfureuses, terrestres, etc.


lides et terrestres qui
,

et

voulons parler. Lorsqu'on


pluie,
il

limon dont nous dposer de l'eau de se forme un sdiment au fond; lorsqu'aprs


laisse

forment

avoir ramass
la laisse

une

assez grande quantit de rose,

on

dposer

et se

corrompre,

elle

produit une esi

pce de limon qui tombe au fond du vase ce limon est mme fort abondant, et la rose en produit beau-

coup plus que


rougeatre.

l'eau

de pluie

il

est gras,

onctueux

et

La premire couche qui enveloppe le globe de la terre est compose de ce limon avec des parties de
vgtaux ou d'animaux dtruits, ou bien avec des particules pierreuses ou sablonneuses. On peut re-

marquer presque partout que

la

terre labourable est

rougeatre et mle plus ou inoins de ces diffrentes

trouve sont de deux espces,

matires. Les particules de sable ou de pierre qu'on y les unes grossires et

massives, les autres plus fines et quelquefois impal-

pables

les

plus grosses viennent de

la

couche inf-

rieure, dont on les dtache en labourant et en travaillant


la

terre; ou bien le limon suprieur, en se

'2^6

THORIE DE LA TERRE.
en pntrant dans
la

glissant et est

couche infrieure qui


les autres

de sable ou d'autres matires divises, (orme ces


:

terres qu'on appelle des sables gras


ties

parl'air,

pierreuses qui sont plus fines, viennent de


les roses et les pluies, et se

tombent comme

mlent

proprement le rsidu de la poussire que l'air transporte, que les vents enlvent continuellement de la surface de la terre, et qui retombe ensuite, aprs s'tre imbib de l'humide de l'air. Lorsque le limon domine, qu'il se trouve en
intimement au limon;
c'est

grande quantit, et qu'au contraire


reuses et sablonneuses sont en petit

les parties pier-

nombre,
si

la

terre

est rougetre, ptrissable, et trs fertile;

elle est

en

mme temps

mle d'une quantit considrable


la terre est

de vgtaux ou d'animaux dtruits,

noi-

rtre, et souvent elle est encore plus fertile

premire
tit, aussi

mais

si

le

limon n'est qu'en petite

que la quan-

bien que

les parties vgtales

ou animales,

alors la terre est blanche et strile; et lorsque les parties

sablonneuses, pierreuses, ou crtaces, qui comstriles et

posent ces terres

dnues de limon, sont


les ter-

mles d'une assez grande quantit de parties de vgtaux ou d'animaux dtruits, elles forment
res noires et lgres qui n'ont

aucune

liaison et

de

fertilit;

en sorte que, suivant

les diffrenles

peu com-

binaisons de ces trois diffrentes matires, du limon,

des parties d'animaux et de vgtaux, et des particules

de sabie et de pierre, les terres sont plus ou moins fcondes et diffremment colores. Nous expliquerons en dtail, dans notre discours sur les vgtaux, tout
ce qui a rapport
rentes terres; mais
la

nature et

la

qualit des diff-

ici

nous n'avons d'autre but que

AUX.
celui

VII.

PRODI CTTON DES LITS DE TERRE.

277

de

faire

entendre comment
le

s'est

forme cette

premire couche qui enveloppe


vient

globe, et qui pro-

du limon des eaux. Pour fixer les ides, prenons


dans lequel on

le

premier terrain qui

se prsente, et

creus assez profon-

dment; par exemple, le terrain de Marly-la-Ville, o les puits sont trs profonds c'est un pays lev,
:

mais plat et

fertile,

dont

les

couches de terre sont arvenir des chantil-

ranges horizontalement.

J'ai fait

Ions de toutes ces couches, que M. Dalibard, habile


botaniste, et vers d'ailleurs dans toutes les parties

des sciences, a bien voulu faire prendre sous ses yeux,


et aprs avoir

prouv toutes ces matires

l'eau-forte,

j'en ai dress la table suivante.

Etat des diffrents

lits

de terre qui se trouvent d M'arly- la- Ville,


i
.

jusqu' cent pieds de profondeur

|)ieils

poupes.

i"

Terre franche rougetre, mle de beaucoup de

li-

mon, d'une
et

trs petite quantit

de sable

vitrifiable
.

d'une quantit un peu plus considrable de sable

calculable, que j'appelle gravier.


2

........
et

i5

Terre franche ou limon ml de pjus de gravier


d'un peu plus de sable
vitrifiable.

'i

Limon ml de

sable vitrifiable

en

assez

grande
5

quantit, et qui ne faisoit que trs peu d'efferves-

cence avec l'eau-forte


4

Marne dure qui


l'eau-forte.
.

faisoit

une grande effervescence avec


9,

5 Pierre 6
7

marneuse
fin

assez

dure

^.

4
5
1

Marne en poudre, mle de


Sable trs
,

sable vitrifiable

vitrifiable.

..............

<*

5o
1.

12

La

fouille a t faite

pour un

puits, dans

un

terrain qui appar-

tient actuellement

M. de Pommerv.

2^&
Z>t l'autre

THORIE DE LA TERRE.
pieds,

pouces.

part

3o
3

12

Marne en terre, mle d'un peu de sable vitrifable. Marne dure dans laquelle on trouve du vrai caillou
qui est de la pierre fusil parfaite

3
1

10 Gravier

ou poussire de marne
,

ii glantine
et

pierre de la duret et

du grain du marbre.
1
1

qui

est

sonnante

G 6

12 Gravier marneux. i3

i4

Marne en pierre dure, dont le grain est fort Marne en pierre, dont le grain n'est pas si i5 Marne encore plus grenue et plus grossire
fossiles
et

fin.

1
1

G
G G

fin.

i6 Sable vitrifable trs fin, ml de coquilles de


,

mer
na1

qui n'ont aucune adhrence avec

le sable,

qui ont encore leurs couleurs

et leurs vernis

turels

17

Gravier trs

menu ou
,

poussire fine de marne.

18 19

Marne en pierre dure Marne en poudre assez

3
grossire
1

G
6

20

Pierre dure et calcinable

comme

le

marbre

21 Sable gris, vitrifable, ml de coquilles fossiles, et


surtout de beaucoup d'hutres et de spondyles, qui
n'ont aucune adhrence avec le sable, et qui ne

sont nullement ptrifis

22 Sable blanc, vitrifable, ml des

mmes

coquilles.

20 Sable ray de rouge et de blanc, vitrifable, et ml


des

mmes

coquilles.

24 Sable plus gros, mais toujours vitrifable,

et

ml des
1

mmes
quilles.

coquilles

25 Sable gris, fin, vitrifiable, et ml des

mmes

co-

8
il

26

Sable gras, trs fin, o


coquilles

n'y a plus

que quelques
3 5
l\

27 28

Grs
Sable vitrifiable, ray de rouge et de blanc

29 Sable blanc, vitrifiable oo Sable vitrifiable rougetr


,

3
i5

Profondeur o l'on

a cess

de creuser.

101

Pied

ART.
J'ai

VII.

PRODUCTION!
j'avois

DES LITS DE TERRE.

2^()

dit

que

prouv toutes ces matires


l'inspection et
la

l'eau-forte, parce

que quand
soit

com-

paraison des matires avec d'autres qu'on connot ne


suffisent pas

pour qu'on
a

en tat de

les

dnommer,
la

et

de

les

ranger dans

la classe

laquelle eies appar-

tiennent, et qu'on

peine

se

dcider par

simple

observation,

il

n'y a pas de

moyen
:

plus prompt, et

peut-tre plus sr, que d'prouver avec Feau-iorte les

matires terreuses ou lapiditiques


prits

celles

que

les es-

acides dissolvent sur-le-champ avec chaleur et

bullition, sont ordinairement calculables; celles, au

contraire, qui rsistent ces esprits, et sur lesquelles


ils

ne font aucune impression, sont

vitrifiables.
le terrain

On

voit

par cette numration, que


a t autrefois

de

Marly-1 a-Ville

un fond de mer qui

s'est

lev au moins de 7 5 pieds, puisqu'on trouve des coquilles cette

ont t transportes par

mme
est

profondeur de y5 pieds. Ces coquilles le mouvement des eaux en temps que le sable o on les trouve; et le tout
se sont arrangs

tomb en forme de sdiments qui

de niveau, et qui ont produit les diffrentes couches


gris, blanc, ray de blanc et de rouge, etc., dont l'paisseur totale est de i5 ou 18 pieds toutes les autres couches suprieures jusqu' la premire,

de sable

ont t de

mme
mer,

transportes par le

mouvement des
la si-

eaux de

la

et

dposes en forme de sdiments,

comme on

ne peut en douter, tant cause de

tuation horizontale des couches, qu' cause des diffrents lits de sable ml de coquilles, et de ceux de marne, qui ne sont que des dbris, ou plutt des dtriments de coquilles; la dernire couche elle-mme a t forme presque en entier par le limon dont

28<d

THORIE DE LA TERRE.
s'est

nous avons parl, qui


la

ml avec une partie de

marne
J'ai

qui toit la surface.

choisi cet

exemple

comme
le

le

plus dsavanta-

geux

notre explication, parce qu'il parot

d'abord
ce-

fort difficile

de concevoir que

limon de

l'air et

lui des pluies des roses aient pu produire une couche de terre franche paisse de i3 pieds mais on doit observer d'abord qu'il est trs rare de trouver,
:

surtout dans les pays un peu levs, une paisseur

de terre labourable aussi considrable; ordinairement les terres ont trois ou quatre pieds, et souvent elles
n'ont pas

un pied

d'paisseur.

Dans

les plaines

enviterre

ronnes de collines, cette paisseur de


est plus

bonne

grande, parce que

les pluies

dtachent les

terres de ces collines, et les entranent dans les valles; mais en

ne supposant

ici

rien de tout cela, je

vois

que

les

dernires couches formes par les eaux


lits

de

la

mer

sont des

de marne fort pais

il

est

na-

que cette marne avoit au commencement une paisseur encore plus grande, et que des i5 pieds qui composent l'paisseur de la couche suprieure, il y en avoit plusieurs de marne lorsque la mer a abandonn ce pays et a laiss le terrain dcouvert. Cette marne, expose l'air, se sera fondue par les pluies; l'action de l'air et de la chaleur du soturel d'imaginer

y aura produit des gerures, de petites fentes, et elle aura t altre par toutes ces causes extrieuleil

res,

au point de devenir une matire divise et rla

duite en poussire
la

surface,

comme nous voyons

marne que nous tirons de la carrire, tomber en poudre lorsqu'on la laisse expose aux injures de l'air: la mer n'aura pas quitt ce terrain si brusquement

ART.

VII.
l'ait

PRODICTION DES LITS DE TERRE.

2) I

qu'elle ne

encore recouvert quelquefois,

soit

par

du mouvement des mares, soit par eaux dans les gros temps, et elle aura ml avec cette couche de marne, de la vase, de la boue, et d'autres matires limoneuses;
les alternatives

l'lvation extraordinaire des

lorsque le terrain se sera enfin trouv tout--fait lev?

au dessus des eaux,

les plantes

auront

commenc

y crotre, et
et lui aura

c'est alors

que

le

limon des pluies et des

roses aura peu peu color et pntr cette terre,

donn un premier degr de fertilit, que les hommes auront bientt augment par la culture, en travaillant et divisant la surface, et donnant ainsi au limon des ros'es et des pluies la facilit de pntrer plus avant; ce qui la fin aura produit cette cou-

che de terre franche de 10 pieds d'paisseur. Je n'examinerai point ici si la couleur rougetre
des terres vgtales, qui est aussi celle du limon de
la

rose et des pluies, ne vient pas du fer qui y est conlaisse

tenu; ce point, qui ne

pas d'tre important,


il

sera discut dans notre discours sur les minraux;

nous

suffit

d'avoir expos notre faon de concevoir la


la

formation de

couche

superficielle de la terre

et

que la fornous mation des couches intrieures ne peut tre que l'ouallons prouver par d'autres exemples,

vrage des eaux.

La

surface

du globe, ditWoodward,

cette

extrieure sur laquelle les

hommes

et les
la

couche animaux
grande

marchent, qui
partie,

sert

de magasin pour

formation des
la plus

vgtaux et des animaux, est, pour

compose de matire vgtale ou animale, qui est dans un mouvement et dans un changement continuel. Tous les animaux et les vgtaux qui ont exist

282
depuis
la

THORIE DE LA TERRE, cration du monde, ont toujours


la
ils

tir

suc-

cessivement de cette couche


leur corps, et
:

matire qui a compos

ont rendu

leur

mort

cette matire

emprunte elle y prise de nouveau,


corps de
la

reste, toujours prte tre reet


servir

pour former d'autres

mme

espce, successivement sans jamais


la

discontinuer; car
est

matire qui compose un corps,


1
.

propre et naturellement dispose pour en former


autre de cette espce
ls lieux

un

Dans

les

pays inhabits,
les bois,

dans

o on ne coupe pas
les

animaux ne broutent pas


le

o les plantes, cette couche de

terre vgtale s'augmente assez considrablement avec

temps; dans tous les bois, et mme dans ceux qu'on coupe, il y a une couche de terreau de 6 ou 8 poules petites

ces d'paisseur, qui n'a t forme que par les feuilles,

branches et

les

corces qui se sont

pourries. J'ai souvent observ sur

un ancien grand du temps des Romains, qui traverse la Bouroime dans une longue tendue de terrain, qu'il s'est form sur les pierres dont ce grand chemin est construit, une couche de terre noire de
chemin
fait,

dit-on,

plus d'un pied d'paisseur, qui nourrit actuellement

des arbres d'une hauteur assez considrable; et cette

couche
par
les

n'est

compose que d'un terreau

noir,

form

les feuilles, les corces, et les bois pourris.

Comme
de

vgtaux tirent pour leur nourriture beaucoup plus


l'air

de substance de
la terre,
il

et

de l'eau

qu'ils n'en tirent


ils

arrive qu'en pourrissant

rendent

la

terre plus qu'ils n'en ont tir. D'ailleurs

une

fort d:

termine
ainsi
1.
,

les

eaux de

la

pluie en arrtant les vapeurs

dans un bois qu'on conserveroit bien longetc.


,

Voyez Essai sur L'Histoire naturelle,

page 106.

ART.

VII.

PRODUCTION DES LITS DE TERRE.


la

2 S7) sert

temps sans y toucher,


la

couche de terre qui

vgtation augmenteroit considrablement. Mais les


la terre qu'ils n'en tirent,

animaux rendant moins


et les

hommes
et
il

faisant des

de bois
usages,

de plantes pour
s'ensuit

consommations normes le feu et pour d'autres

couche de terre vgtale d'un pays babit doit toujours diminuer et devenir
la

que

enfin

comme

le terrain

de l'Arabie ptre,

et

comme

celui de tant d'autres provinces de l'Orient, qui est

en
l'on

effet le

climat

le

plus anciennement habit, o


sel et

ne trouve que du

des sables; car

le sel fixe

des plantes et des animaux reste, tandis que toutes


les autres parties se volatilisent.

Aprs avoir parl de cette couche de terre extrieure

que nous cultivons,


parot, en

il

faut

examiner

la

positerre,
la

tion et la formation des couches intrieures.


dit

La

Woodward,

quelque endroit qu'on

creuse, compose de couches places l'une sur l'autre,

comme

autant de sdiments qui seroient tombs


:

successivement au fond de l'eau


les plus

les

couches qui sont


les

enfonces, sont ordinairement

plus pais-

ses; et celles qui sont sur celles-ci, sont les plus

min-

ces par degrs jusqu' la surface.


quilles

On

trouve des co-

de mer, des dents, des os de poissons, dans


il

ces diffrentes couches;

s'en trouve

non seulement

comme dans la craie, l'argile, et la marne, mais mme dans les couches les plus solides et les plus dures, comme dans celles de
dans
les

couches molles,

pierre, de marbre, etc. Ces productions marines sont

incorpores avec

la

pierre

et lorsqu'on la

qu'on en spare
la

la

coquille, on observe toujours


la

rompt et que
surface

pierre a reu l'empreinte ou

forme de

la

2&!\

THORIE DE LA TERRE,
exactement contigus
et

avec tant d'exactitude, qu'on voit que toutes les parties toient

appliques

la

coquille.

Je

me

suis assur, dit cet auteur,

qu'en

France, en Flandre, en Hollande, en Espagne, en Italie,

en Allemagne, en Danemarck, en Norwge, et en


la

Sude,
terre

pierre et les autres substances terrestres

mme qu'en Angleque ces couches sont divises par des fentes parallles qu'il y a au dedans des pierres et des autres substances terrestres et compactes, une grande quantit de coquillages, et d'autres productions de la mer, disposes de la mme manire que dans celte le 4 J'ai appris que ces couches se trouvoient de mme en Barbarie, en Egypte, en Guine, et dans les autres parties de l'Afrique, dans l'Arabie, la Syrie,
sont disposes par couches, de
;

la

Perse,

le

Malabar,

la

Chine, et

les autres

provinces

de

l'Asie, la
la

dans dans
pris

Jamaque, aux Barbades, en Virginie * Nouvelle-Angleterre, au Brsil au Prou, et


,

les autres parties

de l'Amrique

2
.

il

Cet auteur ne

dit pas

comment
terre au

et par qui

ap-

que

les

couches de

la

Prou contenoient
en gnral ses obqu'il n'ait t

des coquilles. Cependant,


servations sont exactes,
je

comme
me

ne doute pas

bien inform

et c'est ce qui

persuade qu'on doit

trouver des coquilles au Prou dans les couches de

comme on en trouve partout ailleurs. Je fais remarque l'occasion d'un doute qu'on a form depuis peu sur cela, et dont je parlerai tout l'heure. Dans une fouille que l'on fit Amsterdam pour faire un puits, on creusa jusqu' 202 pieds de proterre,

cette

En Angleterre.
Essai sur l'Histoire naturelle de la terre, nages
!\o
,

2.

4i, 4 2

''"

A1U.

VII.

PRODUCTION DES LUS DE TERRE.


les

2&5
:

Vendeur, et on Irouva

couches de terre suivantes

7 pieds de terre vgtale ou terre de jardin, 9 pieds de tourbe, 9 pieds de glaise molle, 8 pieds d'arne,

4 de

terre, 10 d'argile,

L\

de terre, 10 pieds d'arne,


pieds

sur laquelle on a coutume d'appuyer les pilotis qui

soutiennent
d'argile,

les

maisons d'Amsterdam; ensuite

4 de sablon blanc, 5 de terre sche, 1 de terre molle, \l\ d'arne, 8 d'argile mle d'arne,

4 d'arne mle de
,

coquilles; ensuite une paisseur de 100 et 2 pieds de glaise et enfin 5i pieds de sable o l'on cessa de creuser 1 Il est rare qu'on fouille aussi profondment sans trouver de l'eau, et ce fait est remarquable en pluiil fait voir que l'eau de la mer ne sieurs choses
;
.

communique
de
liltration

pas dans l'intrieur de

la

terre par voie

ou de stillation, comme on le croit vul2 nous voyons qu'on trouve des coquilles gairement; 100 pieds au dessous de la surface de la terre, dans

un pays extrmement bas,


les

et

que par consquent

le

terrain de la Hollande a t lev de

100 pieds par

sdiments de

la

duction que cette


pieds, et la

mer; 5 on peut en tirer une incouche de glaise paisse de 102


est au dessous,

couch de sable qui


a fouill 5i

dans

laquelle

on
la

pieds, et dont l'paisseur

entire est inconnue, ne sont peut-tre pas fort loi-

gnes de

premire couche de lavraie terre ancienne

et originaire, telle qu'elle toit dans le

temps de
dit,

sa

premire formation, et avant que

le

mouvement des
dans
l'ar-

eaux et chang
ticle

sa surface.
si

Nous avons

premier, que
,

l'on vouloit trouver la terre

anplu-

cienne
1.

il

faudroit creuser dans les pays du


p. 40*.

Nord

Voyez Varcnii Geograpk. gnerai.,

288
tt

THORIE DE LA TERRE.

que vers 1 equateur, clans les plaines basses plutt que dans les montagnes ou dans les terres leves. Ces conditions se trouvent peu prs rassembles
ici;

seulement
l'auteur

il

auroit t souhaiter qu'on eut con-

tinu cette fouille une plus grande profondeur, et

nous et appris s'il n'y avoit pas de coou d'autres productions marines dans cette couche de glaise de 102 pieds d'paisseur, et dans celle de sable qui toit au dessous. Cet exemple confirme ce que nous avons dit, savoir, que plus on fouille dans l'intrieur de la terre, plus on trouve des couches paisses; ce qui s'explique fort naturellement
quilles

que

dans notre thorie.

Non seulement
collines, mais les

la

terre est

compose de couches

parallles et horizontales dans les plaines et dans les

montagnes mmes sont en gnral composes de la mme faon on peut dire que ces couches y sont plus apparentes que dans les plaines, parce que les plaines sont ordinairement recouvertes
:

d'une quantit assez considrable de sable et de terre

eaux y ont amens; et pour trouver les anciennes couches il faut creuser plus profondment
les

que

que dans les montagnes. J'ai souvent observ que lorsqu'une montagne est gale, et que son sommet est de niveau, les couches ou lits de pierre qui la composent sont aussi de niveau; mais si le sommet de la montagne n'est pas pos horizontalement, et s'il penche vers l'orient ou vers tout autre ct les couches de pierre penchent aussi du mme ct. J'avois oui dire plusieurs personnes que pour l'ordinaire les bancs ou lits des carrires penchent un peu du du levant mais ayant observ
dans
les plaines
, (
:

moi-mme

toutes les carrires et toutes les chanes

de rochers qui se sont prsentes mes yeux, j'ai reconnu que cette opinion est fausse, et que les couches ou bancs de pierre ne penchent du ct du levant que
lorsque
le

sommet de

la colline

penche de ce

mme

ct; et qu'au contraire,


ct

si le sommet s'abaisse du du nord, du midi, du couchant, ou de tout autre ct, les lits de pierre penchent aussi du ct du nord, du midi, du couchant, etc. Lorsqu'on tire les

pierres et les marbres des carrires, on a grand soin de


les

sparer suivant leur position naturelle, et on ne

pourroit pas

mme

vouloit les couper dans

emploie,
et

il

faut,

en grand volume si on un autre sens. Lorsqu'on les pour que la maonnerie soit bonne,
les avoir

pour que
lit

les pierres

durent long-temps,
les

les

poser

sur leur
pellent

de carrire (c'est ainsi que


Si,

ouvriers apla

la

couche horizontale).

dans

maonne-

rie, les pierres toient

poses sur un autre sens, elles

se fendroient et

ne rsisteroient pas aussi long-temps

au poids dont elles sont charges.


ceci confirme

On

voit bien

que

que

les pierres se sont

formes par cou-

ches parallles et horizontales, qui se sont successi-

vement accumules les unes sur les autres, et que ces couches ont compos des masses dont la rsistance est plus grande dans ce sens que dans tout autre. Au reste, chaque couche, soit quelle soit horizontale ou incline, a, dans toute son tendue, une paisseur gale
c'est--dire chaque- lit d'une matire ; quelconque, pris part, a une paisseur gale dans toute son tendue par exemple, lorsque, dans une carrire, le lit de pierre dure a trois pieds d'paisseur
,
:

en un endroit,

il

a ces 5 pieds d'paisseur parloul

&&S
sil a

THO
Dans
les

11

TE

DE LA TERRE.
il

6 pieds d'paisseur en un endroit,

en

6 parlit

tout.

carrires autour de Paris, le


il

de

lionne pierre n'est pas pais, et

n'a gure

que 18

20 pouces d'paisseur partout; dans d'autres carrires,

comme en Bourgogne,
Il

la

pierre a

beaucoup

plus d'paisseur.

en

est

de

mme

des marbres: ceux

dont

le

lit

est le plus pais sont les

marbres blancs et

noirs; ceux de couleur sont ordinairement plus

min-

ces; et

je

connois des

lits

d'une pierre fort dure, et

dont

les

paysans se servent en Bourgogne pour coumaisons, qui n'ont qu'un pouce d'paisseur.
lits

vrir leurs

Les paisseurs des diffrents


mais chaque
lit

sont donc diffrentes

conserve

la

mme paisseur dans toute

son tendue. En gnra!, on peut dire que l'paisseur des couches horizontales est tellement varie,
qu'elle va depuis
1,

une

ligne et

10, 20,

5o

et 100 pieds d'paisseur.

moins encore, jusqu' Les carrires


et les

anciennes et nouvelles qui sont creuses horizonta-

lement,

plomb, en long et en travers, de plusieurs montagnes, prouvent qu'il y a des couches qui ont beaucoup d'tenles

boyaux des mines,

coupes

due en tous

sens. Il est bien

prouv,

dit l'historien

de l'Acadmie, que toutes les pierres ont t une pte molle et comme il y a des carrires presque partout, la surface de la terre a donc t dans tous
;

ces lieux,

du moins

jusqu' une certaine profon-

deur, une vase et une bourbe. Les coquillages qui


se trouvent dans presque toutes les carrires, prou-

vent que cette vase toit une terre dtrempe par

de

l'eau

de

la

mer;

et

par consquent

la

mer

cou-

vert tous ces lieux l, et elle n'a

pu

les

couvrir sans

couvrir aussi tout ce qui toit de niveau ou plus bas,

ART. et elle n'a

VII.

PRODUCTION DES LITS DE TERRE.

289

pu couvrir tous
la

rires, et tous

les lieux o il y a des carceux qui sont de niveau ou plus bas,

sans couvrir toute

surface

du "lobe

terrestre. Ici l'on

ne considre point encore les montagnes, que la mer auroit d couvrir aussi, puisqu'il s'y trouve toujours
des carrires, et souvent des coquillages. Si on les supposoit formes, le raisonnement que nous faisons en

deviendroit beaucoup plus

fort.

terre; et

La mer, continue-t-il, couvroit donc toute la de l vient que tous les bancs ou lits de
eux
:

pierre qui sont dans les plaines sont horizontaux et


parallles entre
les

poissons auront t les plus


,

anciens habitants du globe


avoir ni
la

qui ne pouvoit encore

animaux

terrestres, ni oiseaux. Mais

comment

mer

s'est-elle retire

dans

les

grands creux, dans

les vastes bassins

qu'elle

occupe prsentement? Ce

qui se prsente

le
la

plus naturellement l'esprit, c'est


terre,

que

le

globe de

taine profondeur, n'toit pas solide partout, mais

du moins jusqu' une cerenles

treml de quelques grands creux dont

votes se

sont soutenues pendant un temps, mais enfui sont ve-

nues fondre subitement; alors


bes dans ces creux,
laiss

les

eaux seront tom-

les

auront remplis, et auront


la

dcouvert une partie de

surface de la terre,

qui sera devenue une habitation convenable aux ani-

maux

terrestres et aux oiseaux.

Les coquillages des


;

carrires s'accordent fort avec cette ide


qu'il n'a

car outre
les terres

pu

se conserver jusqu' prsent

dans

que des

parties pierreuses des poissons,


les

on

sait

qu'or-

dinairement

coquillages s'amassent en grand


la

nomils

bre dans certains endroits de


BUFFON.

mer, o

ils

sont

comme

immobiles, et forment des espces de rochers, et


I.

19

20,0

THEORIE DE LA TERRE.

n'auront pu suivre les eaux qui les auront subitement abandonns c'est par cette dernire raison que l'on trouve infiniment plus de coquillages que d'artes ou
:

mme prouve une chute soudaine de la mer dans ses bassins. Dans le mme temps que les votes que nous supposons
d'empreintes d'autres poissons; et cela ont fondu,
la
il

est fort possible

que d'autres parties de


;

surface du globe se soient leves


l les

et,

par

la

mme

cause, ce seront

montagnes qui

se seront places

sur cette surface avec des carrires dj toutes for-

mes. Mais
server
la

les lits

de ces carrires n'ont pas pu con-

direction horizontale qu'ils avoient aupara-

vant, moins que les masses des montagnes ne se


fussent leves prcisment selon
culaire la surface

de

la

terre

ce qui n'a

un axe perpendipu tre


l'avons dj

observ en 1708, les lits des carrires des montagnes sont toujours inclins l'horizon, mais parallles entre eux ; car ils n'ont pas chang de position les uns

que

trs rare

aussi,

comme nous

l'gard

des autres, mais seulement l'gard de


1.

la

surface de la terre

Ces couches parallles, ces lits de terre ou de pierre qui ont t forms par les sdiments des eaux de la
mer, s'tendent souvent
rables, et

des distances trs considles collines

mme

on trouve dans

spares

par un vallon les

mmes

lits, les

mmes
que

matires, au
faite

mme

niveau. Cette observation

j'ai

s'ac-

corde parfaitement avec celle de


l'heure.
1.
tle

l'galit

de

la

haude
suiv.

teur des collines opposes, dont je parlerai tout

On
les

pourra s'assurer aisment de

la

vrit
i/| el

Voyez

Mmoires de V Acadmie , anne 1716. pages

Y Histoire.

ART.

VII.

PRODUCTION DES LITS DE TERRE.

2)

ces faits; car dans tous les vallons troits o l'on d-

couvre des rochers, on verra que


pierre ou de

les

mmes

lits

de
la

marbre

se trouvent des

deux cts

mme

hauteur. Dans une campagne que j'habite souj'ai

vent, et o
carrires,

beaucoup examin

les

rochers et les

j'ai

trouv une carrire de marbre qui s'la lar-

tend plus de 12 lieues en longueur, et dont geur est fort considrable, quoique
souvent observ que ce
je n'aie

pas pu

m'assurer prcisment de cette tendue en largeur.


J'ai
lit

de marbre

a la

mme

paisseur partout; et dans des collines spares de


cette carrire par

un

vallon de 100 pieds de profonj'ai

deur et d'un quart de lieue de largeur,

trouv

le

mme
suad

lit

de marbre

la

en est de pierre ou de marbre o


qu'il

mme hauteur. mme de toutes les

Je suis percarrires de

l'on trouve des coquilles,

car cette observation n'a pas lieu dans les carrires

de

grs.

Nous donnerons dans

la suite les

raisons de

cette diffrence, et nous dirons pourquoi le grs n'est

pas dispos,

comme

les autres

matires, par

lits

hola

rizontaux, et qu'il est en blocs irrguliers pour

forme

et

pour

la position.

On a de mme observ que les lits les mmes des deux cts des dtroits
cette observation
,

de terre sont de
la

mer

et

qui est importante, peut nous conles

duire reconnotre les terres et les

qui ont t

spares du continent; elle prouve, par exemple, que


l'Angleterre a t spare de
l'Afrique, la Sicile de l'Italie
:

la

France, l'Espagne de
il

et

seroit souhaiter

qu'on et

fait la

mme

observation dans tous les dla

troits, je suis

persuad qu'on
et

trouverait vraie presle

que partout

pour commencer par

plus long d-

g'2
troit

THEORIE DE LA TERRE.
que nous connoissions, qui
si

est celui
lits

de Magellan,
mais nous

nous ne savons pas


vent
la

les

mmes

de pierre se trou:

mme

hauteur des deux cts

voyons,
troit,

l'inspection

des cartes particulires de ce d-

que les deux ctes leves qui le bornent forment peu prs, comme les montagnes de la terre, des angles correspondants, et que les angles saillants sont oppoles dtours de ce dtroit; erre-de-Feu doit tre regarde comme une partie du continent de l'Amrique. Il en est de mme du dtroit cle Forbisher; l'le de Frislande

ss

aux angles rentrants dans


la

ce qui prouve que

parot avoir t spare

du continent du Groenland.
les

Les
tres

les

Maldives ne sont spares


petits trajets

unes des au-

que par de
la

de mer, de chaque ct

desquels se trouvent des bancs et des rochers


poss de

comprises

mme

matire

toutes ces

les,

qui

ensemble, ont prs de 200 lieues de longueur, ne


foruioient autrefois qu'une
vises

mme

terre

elles sont di-

en

treize provinces,

Chaque
les,

atollon contient
la

que l'on appelle atollons. un grand nombre de petites


y a de remarquable c'est

dont

plupart sont tantt submerges, et tantt


qu'il

dcouvert; mais ce

que ces
n'y a

treize atollons sont

chacun environn d'une


nature de pierre, et qu'il

chane de rochers de

mme

que trois ou quatre ouvertures dangereuses par o on peut entrer dans chaque atollon ils sont tous poss de suite et bout bout et il parot videmment que ces les toient autrefois une longue montagne couronne de rochers 1 Plusieurs auteurs, comme Verstegan Twine, Som: :
.

1.

Voyez

les

Voyages de Franois Pyrard

vol.

I,

Pari?,

1719?

page 107,

etc.

ART.

VII.

PRODUCTION DES LITS DE TERRE.

20,5

mer,

et surtout

Campbell dans

sa Description de

An-

gleterre > au chapitre de la province de

Kent, don-

nent des raisons trs fortes pour prouver que l'Angleterre toit autrefois jointe la France, et qu'elle

en

a t spare par

un coup de mer, qui

s'tant

ouvert cette porte, a laiss dcouvert une grande


quantit de terres basses et marcageuses tout
le

long

des ctes mridionales de l'Angleterre. Le docteur


Wallis
fait

valoir

comme une

preuve de ce

fait la

con-

formit de l'ancien langage des Gallois et des Bretons;


et
il

ajoute plusieurs observations

que nous rapporla

terons dans les articles suivants.


Si l'on

considre en voyageant

forme des

ter-

rains, la position
rivires,

des montagnes, et

les sinuosits

des

on s'apercevra qu'ordinairement les collines opposes sont non seulement composes des mmes
matires, au

mme

niveau, mais

mme
o
j'ai

qu'elles sont

peu prs galement leves.


lit
l'ai

J'ai

observ cette ga-

de hauteur dans
toujours trouve

les endroits
la

voyag

et je

mme,

trs

peu prs, des

deux

cts, surtout dans les vallons serrs, et qui n'ont

tout au plus qu'un quart ou un tiers de lieue de lar-

geur; car dans


plus de largeur,

les
il

grandes valles qui ont beaucoup


est assez difficile

ment de

la

de juger exactehauteur des collines et de leur galit,

parce qu'il y a erreur d'optique et erreur de jugement. En regardant une plaine ou tout autre terrain

de niveau qui s'tend fort au loin, il parot s'lever; et, au contraire, en voyant de loin des collines, elles
paroissent s'abaisser.

ner

la

raison
il

Ce n'est pas ici le lieu de donmathmatique de cette diffrence. D'aude juger, parle simple coup

tre ct,

est fort difficile

20/|

THORIE DE LA TERRE.
qu'il n'y ait

d'il, o se trouve le milieu d'une grande valle,

moins

une

rivire; au lieu que. dans les

vallons serrs, le rapport des


,

yeux

est

moins quivo-

que et le jugement plus certain. Cette partie de la Bourgogne qui est comprise entre Auxerre Dijon, Autun, et Bar-sur-Seine, et dont une tendue considrable s'appelle le bailliage de la Montagne^ est un
,

de la France d'un ct montagnes, qui ne sont que du de la plupart de ces second ordre et qu'on ne doit regarder que comme des collines leves, les eaux coulent vers l'Ocan et de l'autre vers la Mditerrane. Il y a des points de
des endroits
les plus levs
:

partage,

comme Sombernon,

Pouilli en Auxois, etc.

o on peut tourner les eaux indiffremment vers l'Ocan ou vers la Mditerrane. Ce pays lev est entrecoup de plusieurs petits vallons assez serrs, et presque tous arross de gros ruisseaux ou de petites
rivires. J'ai mille et mille fois

observ

la

correspon-

dance des angles de ces collines, et leur galit de hauteur; et je puis assurer que j'ai trouv partout les
angles saillants opposs aux angles rentrants, et les

hauteurs peu prs gales des deux cts. Plus on

avance dans

le

pays lev o sont

les points

de parla

tage dont nous venons de parler, plus les

montagnes

ont de hauteur; mais cette hauteur est toujours

mme

des deux cts des vallons, et les collines s'-

lvent ou s'abaissent galement.

En

se plaant l'exla

trmit des vallons dans


toujours vu que
le

le

milieu de

largeur,

j'ai

bassin

du vallon
la

toit

environn et
J'ai

surmont de collines dont


fait la

hauteur toit gale.

mme observation

dans plusieurs autres provin-

ces de France. C'est cette galit de hauteur dans les

ART.

VII.

PRODUCTION DES

LITS

DE TERRE.

'J)~

collines qui fait les plaines

en montagnes; ces plaines

forment, pour ainsi dire, des pays levs au dessus d'autres pays
:

mais

les

hautes montagnes ne paroissent pas

tre

si

gales en hauteur; elles se terminent la plupart


et

vu en traverque les angles sont en effet correspondants, mais qu'il est presque impossible de jugera l'il de l'galit ou de l'ingalit de hauteur des montagnes opposes, parce que leur sommet se perd dans les brouillards et dans les nues. Les diffrentes couches dont la terre est compose ne sont pas disposes suivant Tordre de leur pesanj'ai

en pointes

en pics irrguliers; et

sant plusieurs fois les Alpes et l'Apennin,

teur spcifique; souvent on trouve des couches de

matires pesantes poses sur des couches de matires


plus lgres
la
:

pour

s'en assurer,

il

ne faut qu'examiner

nature des terres sur lesquelles portent les rochers,

et on verra que c'est ordinairement sur des glaises ou

sur des sables qui sont spcifiquement moins pesants

que
i.

la

matire du rocher 1 Dans les collines et dans les


.

J'ai dit

que, dans

les collines et

dans

les

autres lvations, on re-

connoit facilement la base sur laquelle portent


est

les

rochers; mais qu'il n'en


leur

pas de

mme des grandes montagnes ; que non seulement

sommet est

de roc vif, de granit, etc.

J'avoue que cette conjecture, tire de l'analogie, n'toit pas assez

fonde; depuis trente-quatre ans que cela


connoissances et recueilli des
faits

est crit, j'ai

acquis des
les

qui m'ont dmontr que

grandes
l'ac-

montagnes, composes de matires


tion

vitrescibles et produites

par

immdiatement la roche intrieure du globe laquelle est elle-mme un roc vitreux de la mme nature ces grandes montagnes en font partie, et ne sont que les prolongements

du
,

feu primitif, tiennent

ou rninences qui

se sont
;

formes

la surface
les

du globe dans

le

temps

de sa consolidation
et les petites

on doit donc

regarder
,

comme
,

des parties
les collines

constitutives de la premire masse de la terre

au lieu que

vitrescibles,

montagnes qui portent sur des argiles ont t formes par un autre lment

ou sur des sables


c'est--dire parle

2C)6

THORIE DE LA TERRE.
on reconnot facilement
les
la

autres petites lvations,

base sur laquelle portent


pas de
le

rochers

mais

il

n'en est

mme
est

des grandes montagnes; non seulement

sommet

de rocher, mais ces rochers portent sur

il y a montagnes sur montagnes et rochers sur rochers, des hauteurs si considrables, et

d'autres rochers;

dans une

si

grande tendue de terrain, qu'on ne peut


a

gure s'assurer s'il y

de

la terre

dessous, et de quelle

nature est cette terre.

On voit

des rochers coups pic

qui ont plusieurs centaines de pieds de hauteur; ces ro-

chers portent sur d'autres qui peut-tre n'en ont pas

moins. Cependant ne peut-on pas conclure du petit au

grand?

et

puisque

les

rochers des petites montagnes

dont on voit la base, portent sur des terres moins pesantes et moins solides que la pierre, ne peu t-on pas croire que la base des hautes montagnes est aussi de terre ? Au
reste, tout ce

que

j'ai

prouver

ici, c'est qu'il a

pu

ar-

river naturellement, parle

mouvement des

eaux, qu'il

mouvement

et le

sdiment des eaux dans un temps bien postrieur

celui de la formation des grandes


mitif*. C'est dans ces

montagnes produites par

le

feu pri-

pointes ou parties saillantes qui forment le


:

noyau des montagnes, que se trouvent les filons des mtaux et ces montagnes ne sont pas les plus hautes de toutes, quoiqu'il y en ait de mais la plupart de celles o fort leves qui contiennent des mines on les trouve sont d'une hauteur moyenne, et toutes sont arranges
:

uniformment,

c'est--dire

par des lvations insensibles qui tiennent


,

une chane de montagnes considrable en temps par des valles. ( Add. Buff. )
*

et

qui sont coupes de temps

L'intrieur des diffrentes montagnes primitives


des

que

j'ai

pntres par
est

les

puits et galeries des

mines,

profondeurs considrables de douze


il

et

quinze cents pieds,

partout compos de roc


il

vif vitreux, dans lequel

se

trouve de lgres anfractuosits irrgulires, d'o

sort
le

de l'eau, des

dissolutions vilrioliques et

mtalliques; en sorte que l'on peut conclure que tout


la niasse

noyau de ce s

montagnes

est

un roc
,

vif

adhrent

primitive du globe
,

quoique

l'on voie
,

sur leur flanc,

du

ct des valles
:

des masses de terre argileuse


d'argile et ces
les

des bancs de pierres calcaires

des hauteurs assez

considrables
vits
1

mais ces masses


,

bancs calcaires sont des rsidus du remblai des concales valles, cl


,

de

la terre
{

dans lesquelles

eaux ont creus

qui sont de
G aot

la
)

seconde poque de

nature.

Vole communique par M. de Grignon M. de Buffon

le

1777.

ART.

VII.

PRODUCTION DES LITS DE TERRE.

'2~

se soit

accumul des matires plus pesantes au dessus


si

des plus lgres, et que


plupart des collines,
il

cela se trouve en effet dans la

est

probable que cela est arriv


le texte.

comme

je l'explique

dans

Mais quand

mme

on vouclroit se refuser mes raisons, en m'objectant que je ne suis pas bien fond supposer qu'avant la formation des montagnes, les matires les plus pesantes toient au dessous des moins pesantes, je rpondrai que je n'assure rien de gnral cet gard parce qu'il y a plusieurs manires dont cet effet a pu se produire, soit que les matires pesantes fussent au dessous ou au dessus, ou places indiffremment comme nous les voyons aujourd'hui car pour concevoir comment la mer ayant d'abord form une montagne de glaise, l'a ensuite couronne de rochers, il suffit de faire attention que les sdiments peuvent ve:

nir successivement

de diffrents endroits,

et qu'ils

peuvent tre de matires diffrentes; en sorte que. dans un endroit de la mer o les eaux auront dpos
d'abord plusieurs sdiments de glaise,
il

peut trs
les

bien arriver que tout d'un coup, au lieu de glaise,

eaux apportent des sdiments pierreux;


qu'elles auront enlev

et cela

parce

du fond ou dtach des ctes

toute

la glaise, et

qu'ensuite elles auront attaqu les

rochers, ou bien parce que les premiers sdiments ve-

noient d'un endroit, et


tions par lesquelles

les

seconds d'un autre.

Au
,

reste, cela s'accorde parfaitement avec les observa-

on reconnoit que les lits de terre de pierre, de gravier, de sable, etc. ne suivent aucune rgle dans leur arrangement, ou du moins se
,

trouvent placs indiffremment et


les

comme

au hasard

uns au dessus des autres.

THORIE DE LA TERRE.

Cependant ce hasard

mme

doit avoir des rgles,


la

qu'on ne peut connotre qu'en estimant

valeur des

probabilits et la vraisemblance des conjectures.

Nous
d'une

avons vu qu'en suivant notre hypothse sur


tion

la

forma-

du globe,

l'intrieur

de

la terre doit tre

matire vitrifie, semblable nos sables vitrifiables,


qui ne sont que des fragments de verre
glaises sont
,

et

dont

les

peut-tre

les scories

ou
la

les parties

dcir-

composes. Dans cette supposition,

terre doit tre


la

compose dans
trifie

le

centre, et presque jusqu'

confrence extrieure, de verre ou d'une matire viqui en occupe presque tout l'intrieur
;

et au

dessus de cette matire on doit trouver les sables, les


glaises, et les autres scories

de cette matire

vitrifie.

Ainsi, en considrant la terre dans son premier tat,


c'toit
trifie
,

d'abord un noyau de verre ou de matire viqui est ou massive


le

comme
cela

comme

sable, parce

que

ou divise dpend du degr de


le

verre

l'activit

du feu

qu'elle aura prouv; au dessus

de
:

cette matire toient les sables, et enfin les glaises


le

limon des eaux


,

et

de

l'air a

produit l'enveloppe exla si-

trieure

qui est plus ou moins paisse suivant

tuation

diffrents
ties

terrain, plus ou moins colore suivant les mlanges du limon, des sables, et des pard'animaux ou de vgtaux dtruits, et plus ou

du

ces

moins fconde suivant l'abondance ou la disette de mmes parties. Pour faire voir que cette suppode
la

sition* au sujet

formation des sables et des glai-

ses, n'est pas aussi gratuite

qu'on pourroit l'imaginer,

nous avons cru devoir ajouter ce que nous venons de dire quelques remarques particulires. Je conois donc que la terre, dans le premier tat.
,

ART.
toit

VII.
,

PRODUCTION DES

LITS

DE TERRE.

i>()C)

un globe ou plutt un sphrode de matire


de verre,
si

vi-

trifie,

l'on veut, trs

compacte, couvert
les scories

d'une crote lgre et friable, forme par

de
le

la matire en fusion, d'une vritable pierre

ponce

mouvement

et l'agitation des

eaux

et

de

l'air

bris-

rent bientt et rduisirent en poussire cette crote

de verre spongieuse
rent ensuite
les

cette pierre

ponce qui

toit la

surface; de l les sables qui, en

s 'unissant,

produisi-

grs et le roc vif, ou, ce qui est la

mme
duret
rit

chose,

les cailloux

en grande masse, qui doiet la va-

vent, aussi bien que les cailloux en petite masse, leur


,

leur couleur ou leur transparence

de leurs accidents, aux diffrents degrs de pu-

ret et la finesse

du grain des

sables qui sont entrs

dans leur composition.


nissent par le

Ces mmes sables dont les parties constituantes s'umoyen du feu, s'assimilent et devientrs

nent un corps dur


parent que

dense, et d'autant plus transplus

le sable est

homogne, exposs, au
dcomposent par
lames dont
,

contraire, long-temps

l'air, se

la

dsunion
forms
qu'ils
;

et l'exfoliation des petites

ils

sont

commencent devenir terre et c'est ainsi ont pu former les glaises et les argiles. Cette
ils

poussire, tantt d'un jaune brillant, tantt sembla-

ble des paillettes d'argent dont on se sert pour s-

cher l'criture, n'est autre chose qu'un sable trs pur, en quelque faon pourri, presque rduit en ses principes, et qui tend
le

aune dcomposition

parfaite; avec

temps ces

paillettes se seroient attnues et divises

au point qu'elles n'auroient point eu assez d'paisseur


et

de surface pour rflchir

la

lumire, et

elles

au-

roient acquis toutes les proprits des glaises. Qu'on

300

THORIE DE LA TEK RE.

regarde au grand jour un morceau d'argile, on y apercevra une grande quantit de ces paillettes talqueuses
,

qui n'ont pas encore entirement perdu leur


le

forme. Le sable peut donc, avec


l'argile, et celle-ci,

temps, produire

en se divisant, acquiert de

mme

les proprits

d'un vritable limon, matire vitriiiable


qui est du

comme

l'argile et

mme

genre.

Cette thorie est conforme ce qui se passe tous les


jours sous nos yeux. Qu'on lave

minire, l'eau se
tit

du sable sortant de sa chargera d'une assez grande quan,

de terre noire, ductile, grasse de vritable

argile.

Dans les villes o les rues sont paves de grs, les boues sont toujours noires et trs grasses et dessches elles forment une terre de la mme nature que
,

l'argile.

l'argile prise

loux,

il

Qu'on dtrempe et qu'on lave de mme de dans un terrain o il n'y a ni grs ni cailse prcipitera toujours au fond de l'eau une
et
et

assez grande quantit de sable vitrifable.

Mais ce qui prouve parfaitement que le sable, mme le caillou et le verre existent dans l'argile
,

que dguiss, c'est que le feu, en runissant les parties de celle-ci que l'action de l'air et des autres lments avoit peut-tre divises, lui rend sa premire forme. Qu'on mette de l'argile dans un fourneau de
n'y sont

rverbre chauff au degr de


pas encore vitrifie

la

calcination, elle se
:

couvrira au dehors d'un mail trs dur


elle n'est
,

si

l'intrieur

elle

aura cependant acla

quis une trs grande duret, elle rsistera

lime et
aura

au burin,

elle tincellera

sous

le

marteau,

elle

enfin toutes les proprits

du

caillou,
la

chaleur de plus
vritable verre.

la fera

couler et

un degr de convertira en un

ART.

VII.

PRODUCTION DES

LITS

DE TERRE.

JOl

L'argile et le sable sont

donc des matires parfaitegenre;


si

ment analogues
quoi
le

et

du

mme

l'argile

en se

condensant peut devenir du caillou, du verre, poursable en se divisant ne pourroit-il pas devenir

de

l'argile?

Le

verre parot tre la vritable terre lles

mentaire, et tous

mixtes un verre dguis; les


les sels, etc.
,

mtaux,

les

minraux,
;

ne sont qu'une

terre vitrescible

la

pierre ordinaire, les autres mati,

res qui lui sont analogues

et les coquilles des testa-

cs, des crustacs, etc.

sont les seules substances

qu'aucun agent connu


et les seules qui

n'a

pu

jusqu' prsent vitrifier,

semblent

faire

une

classe part 1

Le
ria

J'ai dit

que

les

matires calcaires sont

les seules

qu'aucun feu connu

pu jusqu'
en verre.

prsent, vitrifier, et les seules qui semblent, cet

gard , faire

classe part,

toutes les autres matires du globe pouvatit tre rduites

Je n'avois pas
assur
,

fait

alors les expriences par lesquelles je uie suis

depuis

que

les

matires calcaires peuvent


;

comme

toutes les

autres

tre rduites

en verre

il

ne faut en

effet

pour cela qu'un feu

plus violent que

celui de

nos fourneaux ordinaires.

On
:

rduit la

pierre calcaire en verre au foyer d'un

M. d'Arcet, savant chimiste,


d'aucune

bon miroir ardent d'ailleurs fondu du spath calcaire, sans addition


porcelaine de
faites

autre matire, aux fourneaux faire de la


:

M.

le

comte de Lauraguais
que dans

mais ces oprations n'ont t

que

plusieurs annes aprs la publication de


savoit seulement
la

ma
,

Thorie de

la terre.

On

les

hauts fourneaux qui servent fondre


,

mine de

fer
,

le laitier

spumeux

blanc

et

lger, semblable de la
,

pierre ponce
n'est

qui sort de ces fourneaux lorsqu'ils sont trop chauffs


la castine

qu'une matire vitre qui provient de

ou matire
de
la

cal-

caire qu'on jette au fourneau


fer
:

pour aider
ait l'gard

la fusion

mine de

la seule diffrence qu'il

del

vitrification entre les

matires calcaires et les matires vitrescibles, c'est que celles-ci sont

immdiatement
chaux avant de

vitrifies

par la violente action du feu


l'tat

au lieu que

les

matires calcaires passent par


se vitrifier;

de calcination

et

forment de

la

mais

elles se vitrifient
les

comme

les autres,

mme

au feu de nos fourneaux, ds qu'on

mle avec des matires

,)02

THEORIE DE LA TERRE.

feu, en runissant les parties divises des premires,

en

fait une matire homogne, dure, et transparente un certain degr sans aucune diminution de pe,

santeur, et laquelle

il

n'est plus capable

de causer

aucune altration; celles-ci, au contraire, dans lesquelles il entre une plus grande quantit de principes actifs et volatils, et qui se calcinent, perdent au feu plus du tiers de leur poids et reprennent simplement
,

forme de terre, sans autre altration que la dsunion de leurs principes ces matires exceptes, qui ne sont pas en grand nombre, et dont les combinaila
:

sons ne produisent pas de grandes varits dans la


nature, toutes les autres substances, et particulire-

ment

l'argile,

peuvent tre converties en verre, et ne


le

sont essentiellement par consquent qu'un verre d-

compos.

Si

feu

fait

changer promptement de
le

forme

ces

substances en les vitrifiant,

verre lui-

mme,

soit qu'il ait sa

nature de verre, ou bien celle

de sable ou de caillou, se change naturellement en argile, mais par un progrs lent et insensible.

Dans

les terrains les

dominante,
ches; et

si

o le caillou ordinaire est la pierre campagnes en sont ordinairement jonle lieu est inculte, et que ces cailloux
l'air

aient t long-temps exposs

sans avoir t re-

mus, leur superficie suprieure est toujours trs blanche, tandis que le ct oppos qui touche immdiatecomme Vaubu, ou terre limoOn peut donc assurer s.ins
,

vitrescibles

surtout avec celles qui,


le

neuse

coulent

plus aisment au feu.

crainte de se tromper,

que gnralement toutes


premire origine en
{Add. Buff.
se

les

matires du globe

peuvent retourner

leur

rduisant ultrieure-

ment en verre, pourvu qu'on


saire leur vitrification.

leur administre le degr de feu nces)

ART.

VII.

PRODUCTION DES

LITS

DE TERRE.

000

ment

naturelle. Si

brun et conserve sa couleur on casse plusieurs de ces cailloux, on reconnotra que la blancheur n'est pas seulement au dehors, mais qu'elle pntre dans l'intrieur plus ou moins profondment et y forme une espce de bande, qui n'a dans de certains cailloux que trs peu d'paisseur, mais qui, dans d'autres, occupe presque toute celle du caillou; cette partie blanche est un peu grenue, entirement opaque, aussi tendre que la pierre
la terre, est trs
, ,

et elle s'attache la langue

comme

les bols, tandis

que
fil

le reste
,

du

caillou est lisse et poli, qu'il n'a ni

ni grain

et qu'il a

conserv sa couleur naturelle

sa transparence, et sa

mme

duret. Si on

un fourneau ce
et sa partie

mme

caillou

met dans moiti dcompos, sa

partie blanche deviendra d'un rouge couleur de tuile,

brune d'un trs beau blanc. Qu'on ne dise point, avec un de nos plus clbres naturalistes, que ces pierres sont des cailloux imparfaits de diffrents
ges
,

qui n'ont pas encore acquis leur perfection


seroient-ils tous imparfaits?

car

pourquoi
pos

pourquoi

le se-

roient-ils tous
l'air?
11

du

mme

ct, et du ct qui est exqu'il est ais

me

semble

de se convainla

cre que ce sont au contraire des cailloux altrs,

dcomposs, qui tendent


proprits de
l'argile et

reprendre

forme

et les

du bol dont ils ont t forms.


ainsi
,

Si c'est conjecturer

que de raisonner
le
,

qu'on ex-

pose en plein
parle ce

air le caillou

plus caillou

(comme

fameux naturaliste) le plus dur et le plus noir, en moins d'une anne il changera de couleur la surface et si on a la patience de suivre cette exprience, on lui verra perdre insensiblement et par de;

grs sa duret, sa transparence

et ses autres caract-

5o4

THORIE DE LA TERRE.
approcher de plus en plus chaque

res spcifiques, et

jour de la nature de l'argile.

Ce qui
caillou
,

arrive au caillou arrive au sable

chaque
petit

grain de sable peut tre considr


et
,

comme un

chaque caillou comme un amas de grains de sable extrmement fins et exactement engrens. L'exemple du premier degr de dcomposition du sable se trouve dans cette poudre brillante mais opaque, mica dont nous venons de parler, et dont l'ar,
j,

gile et l'ardoise

sont toujours parsemes; les cailloux


les

entirement transparents,

quarz, produisent en se

dcomposant des

talcs gras et

doux au toucher,
glaise
,

aussi

prissables et ductiles que

la

et vitrifiables

comme elle, tels que ceux de Venise et de Moscovie; et il me parot que le talc est un terme moyen enlre
le

verre ou le caillou transparent et l'argile, au lieu


le caillou grossier et
l'argile

que

impur, en

se

dcomposant,

passe

sans intermde.
la

Notre verre factice prouve aussi


tion
:

mme

altra-

il

se

dcompose

l'air,

il

se pourrit
:

en quelque
maniant, on
;

faon en sjournant dans

les terres

d'abord sa superle

ficie s'irise^ s'caille, s'exfolie, et

en

s'aperoit qu'il s'en dtache des paillettes brillantes

mais lorsque sa dcomposition est plus avance, il s'crase entre les doigts et se rduit en poudre talqueuse
trs blanche et trs fine
;

l'art a

mme imit

la

nature

pour

la

dcomposition du verre et du

caillou.

Est
si-

etiam certa methodus solius aquae communis ope


lices et

arenam

in

liquorem viscosum,

eumdemque

)>

in sal viride convertendi, et

hoc

in

oleum rubicun-

dum,

etc. Solius ignis et aquae. ope, speciali experi-

mento durissimos quosque

lapides in

mucorem

re-

ART.

VII.

PRODUCTION DES LITS DE TEUKE.

5;)J

solvo, qui distillatus subtilem spiritum exhibet et

oleum nullis Jaudibus praedicabile. Nous traiterons ces matires encore plus

fond dans

notre discours sur les minraux, et nous nous contenterons d'ajouter ici que les diffrentes couches qui

couvrent

le

globe terrestre tant encore actuellement


,

ou de matires que nous pouvons considrer comme vitrifies, ou de matires analogues au verre, qui en
ont les proprits les plus essentielles, et qui toutes sont vitrescibles, et que d'ailleurs, comme il est vila dcomposition du caillou et du verre chaque jour sous nos yeux, il rsulte une vritable terre argileuse ce n'est donc pas une supposition prcaire ou gratuite, que d'avancer, comme je l'ai fait, que les glaises, les argiles, et les sables,

dent que de
qui se
fait

ont t forms par

les scories et les

cumes

vitrifies

du globe

terrestre, surtout lorsqu'on y joint les preuves priori ; que nous avons donnes pour faire voir
qu'il a t

dans un tat de liqufaction cause par

le

feu.

Sur
*

les

couches

et lits

de terre en diffrents endroits.

puits, dans lesquels

Nous avons quelques exemples des fouilles et des on a observ les diffrentes nalits

tures des couches ou

de terre jusqu' de certaines


,

profondeurs ; celle du puits d'Amsterdam


Yille, jusqu'

qui des-

cendoit jusqu' 232 pieds; celle du puits de Marly-la-

100 pieds; et nous pourrions en citer


si

plusieurs autres exemples,

les

observateurs toient
:

d'accord dans leur nomenclature


lent

mais

les

uns appelblan2iJ

marne ce qui
BUFFON.
I.

n'est

en

effet

que de

l'argile

5o()

THORIE DE LA TERRE.
les autres
ils

che;

nomment
donnent
le

cailloux des pierres calcaires

arrondies;
calcaire
fruit
:

nom
ni

au

moyen de quoi

de leurs recherches

du gravier aucun leurs longs mmoires de


de sable

l'on

ne peut

tirer

sur ces matires, parce qu'il y a partout incertitude


sur la nature des substances dont
ils

parlent; nous

nous bornerons donc aux exemples suivants. Un bon observateur a crit un de mes amis, dans
les couches de terre dans le Toulon Il existe ici, dit-il, un imvoisinage de mense dpt pierreux qui occupe toute la pente de la chane de montagnes que nous avons au nord de la qui s'tend dans la valle au levant et ville de Toulon au couchant, don tune partie forme le sol de la valle et

les

termes suivants, sur


:

va se perdre dans

la

mer

cette matire lapidifique es!


c'est

appele vulgairement safre> et

proprement ce tuf
tofacca fistulosa.

que

les naturalistes appellent

marga

M. Guettard m'a demand des claircissements sur ce safre pour en faire usage dans ses mmoires, et quelques morceaux de cette matire pour laconnotre, Je lui ai envoy les uns et les autres, et je crois qu'il en a t content, car il m'en a remerci; il vient mme de me marquer qu'il reviendra en Provence et Toulon Quoi qu'il en soit, au commencement de mai Guettard n'a rien de nouveau dire sur ce dpt; M. car M. de BufFon a tout dit ce sujet dans son premier

volume de YHistolre
de
la

naturelle., l'article
il

des Preuves
faisant

Thorie de
il

la terre; et

semble qu'en
les

cet article,

avoit sous les

yeux

montagnes de

Toulon

et leur croupe.

la

naissance de cette croupe, qui est d'un tuf

plus ou moins dur, on trouve dans de petites cavits

ART.

Vil,
a

COUCHES ET LITS DE TERRE.


,

0O~

du noyau de

beau sable parle M. de Buffon. En cassant en d'autres endroits


superficie

montagne quelques mines de trs qui sont probablement ces pelotes dont
la

du noyau, nous trouvons en abondance des

coquilles de

mer incorpores avec

la

pierre

J'ai

plusieurs de ces coquilles, dont l'mail est assez bien

conserv
fon

je les

enverrai quelque jour M. de Buf-

K M. Guettard, qui
les

a fait

par lui-mme plus d'obser-

vations en ce genre qu'aucun autre naturaliste, s'ex-

prime dans
Aprs

termes suivants en parlant des

mon-

tagnes qui avoisinent Paris.

la terre

labourable, qui n'est tout au plus


plac un banc de sable

que de deux ou
qui
a

trois pieds, est


six

depuis quatre et

pieds jusqu' vingt pieds, et


:

souvent

mme

jusqu' trente de hauteur

ce banc est
la

communment
pierre meulire
tre
,

rempli de pierres de
Il

la

nature de

y a des cantons o l'on rencondans ce banc sableux des masses de grs iso,

les.

Au dessous de

ce sable, on trouve un tuf qui peut

avoir depuis dix


et

mme

ou douze jusqu' trente, quarante cinquante pieds. Ce tuf n'est cependant pas
seule paisseur;
lits
il

communment d'une
marne

est assez sou-

vent coup par diffrents


glaiseuse, de cos^

de fausse marne, de

que les ouvriers appellent ou de bonne marne, et mme de petits bancs Sous ce banc de tuf comde pierres assez dures mencent ceux qui donnent la pierre btir. Ces bancs
tripolij

1.

Lettre de M. de Boissy

M. Guenaud de Montbliard. Toulon,

1G avril 1775.

38
pied.
au.

THEORIE DE
ils

LA.

TERRE.

varient par la hauteur;


Il

n'ont gure d'abord qu'un


trois

s'en trouve

dans des cantons


:

ou quatre

dessus l'un de l'autre

ils

en prcdent un qui peut

tre d'environ dix pieds, et

dont

les surfaces et l'in-

trieur soat parsems de

noyaux ou d'empreintes de
peut avoir quatre
sept huit,

coquilles;

il

est suivi d'un autre qui

pieds;

il

porte sur
trois

un de

ou plutt sur
il

deux de

ou quatre. Aprs ces bancs,


trois toises

y en a

plusieurs autres qui sont petits, et qui peuvent former

en tout un massif de
est suivi

au moins; ce massif

des glaises, avant lesquelles cependant on


lit

perce un

de sable.
:

Ce

sable est rougetre et terreux


et

il

a d'paisseur

deux, deux
il

demi,

et trois pieds;

il

est

noy d'eau;
,

aprs

lui

un banc de

fausse glaise bleutre

c'est:

-dire d'une terre trs glaiseuse

mle de sable

l'-

paisseur de ce banc peut avoir


le

deux pieds;

celui qui

suit est

au moins de cinq, et d'une glaise noire,


les cassures sont brillantes

lisse,

dont

presque

comme
de
la

du jayet;
glaise

et enfin cette glaise noire est suivie

bleue, qui forme un banc de cinq six pieds

d'paisseur.

Dans ces

diffrentes glaises,

on trouve des

pyrites blanchtres d'un jaune ple et de diffrentes


figures

L'eau qui se trouve au dessous de toutes

ces glaises,

empche de pntrer

plus avant

Le

terrain des carrires

du canton de Moxouris,

au haut du faubourg Saint-Marceau, est dispos de


la

manire suivante.
La
Le
terre labourable
tuf,

pied?,

pouce*.

d'un pied d paisseur

deux

toises

12

i3

ART.
De
3

VII.

COUCHES

ET LITS DE TERRE.
pieds,

OO,
pouce.

l'autre part
trois toises

l <5

Le sable, deux

18
12

D:s

terres jauntres,

deux

toises

5 Le tripoli, c'est--dire des terres blanches, grasses,

fermes, qui se durcissent au

soleil, et

qui marquent

comme la craie, de quatre Du cailloutage ou mlange de


toises

cinq toises
sable gras, de

5o

deux
13

7 8

De la roche ou Une espce de


Deux

rochettc, depuis

un pied jusqu' deux.

bas appareil ou qui a peu de hauteur,


2

d'un pied jusqu' deux


9
io

moies de banc blanc, de chacune six, sept,


1

huit pouces

Le souchet, de dix-huit pouces jusqu' vingt, en y comprenant son bousin Le banc franc depuis quinze dix-huit jusqu' trente
,
, ,

pouces
12 Le liais-ferault, de dix douze pouces i3

i 1

Le banc

vert, d'un pied jusqu' vingt pouces.

...
dix-

i4 Les lambourdes, qui forment

deux bancs, un de

huit pouces, et l'autre de deux pieds


i5 Plusieurs petits bancs de lambourdes btardes,

ou

prcdent

moins bonnes que les lambourdes ci-dessus; ils la nappe d'eau ordinaire des puils celte nappe est celle que ceux qui fouillent la terre pois
:

sont obligs de passer pour tirer cette terre ou


glaise poterie, laquelle est entre

deux eaux,

c'est-

-dire entre cette


et

nappe dont

je viens

de parler
est

une autre beaucoup plus considrable, qui

au dessous.

En

tout

99

p ed *-

Au

reste, je

ne rapporte cet exemple que faute


voit

d'autres; car

on

combien

il

laisse d'incertitudes

sur la nature des diffrentes terres.

On

ne peut doue

trop exhorter les observateurs dsigner plus exacte-

ment

la

nature des matires dont

ils

parlent, et de dis-

3lO

THORIE DE LA TERRE

tinguer au moins celles qui sont vitrescibles ou calcaires

comme

dans l'exemple suivant.

Le sol de la Lorraine est partag en deux grandes zones toutes diffrentes et bien distinctes l'orientale,
:

que couvre
ves, toutes

la

chane des Vosges, montagnes primitivitrifiables et cris,

composes de matires

tallises, granits,

porphyres, jaspes, et quarz


lits

jets

par blocs et par groupes, et non par


ches.

et

par cou-

Dans toute cette chane, on ne trouve pas le moindre vestige de productions marines, et les collines qui en drivent sont de sable
elles finissent, et sur
vitrifiable.

Quand
la

une

lisire suivie

dans toute

ligne de leur cbute,


,

commence

l'autre

zone toute

cal-

caire toute en couches horizontales, toute remplie ou plutt forme de corps marins 1 Les bancs et les lits de terre du Prou sont parfai.

tement horizontaux,
fort loin

et se

rpondent quelquefois de

dans

les diffrentes

montagnes

la

plupart

de ces montagnes ont deux ou


elles sont
c'est ce

trois cents toises

de
;

hauteur, et elles sont presque toujours inaccessibles

souvent escarpes

comme

des murailles, et
lits

qui permet de voir leurs

horizontaux,

dont ces escarpements prsentent l'extrmit. Lors-

que

le

hasard a voulu que quelqu'une ft ronde, et


se

qu'elle

trouve absolument dtache des autres,


lits

chacun de ces
plat et

est

devenu

comme un
n'a

cylindre trs

comme un

cne tronqu, qui


lits

que

trs

peu

de hauteur; et ces diffrents

placs

les

uns au des-

sous des autres, et distingus parleur couleur et par

i.

Note communique

M. de Uuffon par M. l*abb Bexon

le

r5

mars 1777.

ART.
tes

VII.

COUCHES ET LITS DE TERRE.


artificiel et fait

3l

divers talus de leur contour, ont souvent


la

donn
avec
la

au tout

forme d'un ouvrage

plus grande rgularit.

On

voit

dans ces pays

l les

montagnes y prendre continuellement l'aspect d'anciens et somptueux difices, de chapelles, de chteaux, de dmes. Ce sont quelquefois des fortifications formes, de longues courtines munies de boulevarts. Il est difficile, en distinguant tous ces objets et la manire dont leurs couches se rpondent, de douter que le terrain ne soit abaiss tout autour; il parot que ces montagnes, dont la base toit plus solidement appuye, sont restes
des

comme

des espces de tmoins et


la

monuments

qui indiquent

hauteur qu'avoit an-

ciennement
teirj,

le sol

de ces contres.

La montagne des Oiseaux, appele en arabe Gebelest si gale du haut en bas J'espace d'une demilieue, qu'elle semble plutt un mur rgulier bti par la main des hommes que non pas un rocher fait ainsi
par
la

nature.

Le

Nil la

touche par un

trs

long es-

pace, et elle est loigne de quatre journes et demie

du Caire, dans l'Egypte suprieure.


Je puis ajouter ces observations une remarque
faite

par

la

plupart des voyageurs

Arabies

le terrain est

que dans les d'une nature trs diffrente la


:

c'est

partie la plus voisine

du mont Liban

n'offre

que des

rochers tranchs et culbuts, et c'est ce qu'on appelle YArable ptre. C'est de cette contre, dont les sables ont t enlevs par
s'est
le

mouvement des

eaux, que

form
les

le terrain strile

de l'Arabie dserte; tanles

dis

que

limons plus lgers et toutes

terres ont t ports plus loin

dans
reste

la
,

partie

bonnes que l'on


dans

appelle Y Arabie heureuse.

Au

les revers

3l2

THEORIE DE LA TERRE.

l'Arabie heureuse sont,

comme

partout ailleurs, plus

escarps vers

la

mer
la

d'Afrique, c'est--dire vers l'oc-

cident, qUe vers

mer Rouge