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Diogne Larce

LIVRE VII

Chrysippe
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CHRYSIPPE.

[179] Chrysippe, fils d'Apollonius, naquit Soles, ou Tarse, selon Alexandre dans ses Successions. Il s'exera au combat de la lance avant, qu'il ne devint disciple de Znon ou de Clanthe, qu'il quitta lorsqu'il vivait encore, assurent Diocls et plusieurs autres. Il ne fut pas un des mdiocres philosophes. Il avait beaucoup de gnie, l'esprit si dli et si subtil en tout genre, qu'en plusieurs choses il s'cartait de l'avis, non seulement de Znon, mais de Clanthe mme, qui il disait souvent qu'il n'avait besoin que d'tre instruit de ses principes, et que pour les preuves il saurait bien les trouver lui-mme. Cependant il ne laissait pas que de se dpiter lorsqu'il disputait contre lui, jusqu' dire frquemment qu'il tait heureux tous gards, except en ce qui regardait Clanthe. [180] Il tait si bon dialecticien, et si estim de tout le monde pour sa science, que bien des gens disaient que si les dieux faisaient usage de la dialectique, ils ne pouvaient se servir que de celle de Chrysippe. Au reste, quoiqu'il ft extrmement fcond en subtilits, il ne parut pas aussi habile sur la diction que sur les choses. Personne ne l'galait pour la constance et l'assiduit au travail, tmoin ses ouvrages, qui sont au nombre de sept cent cinq volumes. Mais la raison de cette multitude de productions est qu'il traitait plusieurs fois le mme sujet, qu'il mettait par crit tout ce qui lui venait dans la pense, qu'il retouchait souvent ce qu'il avait fini, et qu'il farcissait ses compositions d'une infinit de preuves. Il avait tellement pris cette habitude, qu'il transcrivit presque tout entire la Mde d'Euripide dans quelques opuscules ; jusque l que quelqu'un, qui avait cet ouvrage entre les mains, et qui un autre demandait ce qu'il contenait, rpondit que c'tait la Mde de Chrysippe. [181] De l vient aussi qu'Apollodore l'Athnien, dans

saCollection des dogmes philosophiques, voulant prouver que quoique picure ait enfant ses ouvrages sans puiser dans les sources des autres, ses livres sont beaucoup plus nombreux que ceux de Chrysippe, dit que si on tait des crits de celui-ci ce qui appartient autrui, il ne resterait que le papier vide. Tels sont les termes dans lesquels s'exprime Apollodore cette occasion. Diocls rapporte qu'une vieille femme, qui tait auprs de Chrysippe, disait qu'ordinairement il crivait cinq cents versets par jour. Hcaton assure qu'il ne s'avisa de s'appliquer la philosophie que parce que ses biens avaient t confisqus au profit du roi. [182] Il avait la complexion dlicate et la taille fort courte, comme il parat par sa statue dans la place Cramique, et qui est presque cache par une autre statue questre, 2

place prs de l ; ce qui donna occasion Carnade de l'appelerCrypsippe au lieu de Chrysippe.[1] On lui reprochait qu'il n'allait pas aux leons d'Ariston, qui avait un grand nombre de disciples. Si j'avais pris garde au grand nombre, rpondit-il, je ne me serais pas adonn la philosophie. Un dialecticien obsdait Clanthe, et lui proposait des sophismes. Cessez, lui dit Chrysippe, de dtourner ce sage vieillard de choses plus importantes, et gardez vos raisonnements pour nous, qui sommes plus jeunes. Un jour qu'il tait seul avec quelqu'un parler tranquillement sur quelque sujet, d'autres s'approchrent et se mlrent de la conversation. Chrysippe, s'apercevant que celui qui lui parlait commenait s'chauffer dans la dispute, lui dit : Ah ! frre, je vois que ton visage se trouble. Quitte promptement cette fureur, et donne-toi le temps de penser raisonnablement. [183] Il tait fort tranquille lorsqu'il tait boire, except qu'il remuait les jambes; de sorte que sa servante disait qu'il n'y avait que les jambes de Chrysippe qui fussent ivres. Il avait une si haute opinion de lui-mme, que quelqu'un lui ayant demand qui il confierait son fils, il rpondit : A moi. Car si je savais que quelqu'un me surpasst en science, j'irais ds ce moment tudier sous lui la philosophie. Aussi lui appliqua-t-on ces paroles : Celui-l seul a des lumires ; les autres ne font que s'agiter comme des ombres. [2] On disait aussi de lui que s'il n'y avait point de Chrysippe, il n'y aurait plus d'cole au Portique. [184] Enfin, Sotion, dans le huitime livre de sesSuccessions, remarque que lorsqu'Arcsilas et Lacydes vinrent l'acadmie, il se joignit eux dans l'tude de la philosophie, et que ce fut ce qui lui donna lieu d'crire contre la coutume et celle qu'il avait suivie dans ses ouvrages, en se servant des arguments des acadmiciens sur les grandeurs et les quantits.[3] Hermippe dit que Chrysippe, tant occup dans le collge Oden, fut appel par ses disciples pour assister au sacrifice, et qu'ayant bu du vin doux pur, il lui prit un vertige, dont les suites lui causrent la mort cinq jours aprs. Il mourut g de soixante-treize ans, dans la cent quarante troisime olympiade, selon Apollodore dans ses Chroniques. Nous lui avons compos cette pigramme : Allch par le vin, Chrysippe en boit jusqu' ce que la tte lui tourne. Il ne se soucie plus ni du Portique, ni de sa patrie, ni de sa vie ; il abandonne tout pour courir au sjour des morts. [185] Il y en a qui prtendent qu'il mourut force d'avoir trop ri : voici propos de quoi. Ayant vu un ne manger ses figues, il dit la vieille femme qui demeurait avec lui,

qu'il fallait donner l'animal du vin pur boire ; et que l-dessus il clata si fort de rire qu'il en rendit l'esprit. Il parat que le mpris faisait partie de son caractre, puisque d'un si grand nombre d'ouvrages crits de sa main, il n'en ddia pas un seul aucun prince. Il ne se plaisait qu'avec sa vieille, dit Dmtrius dans ses Synonymes. Ptolome ayant crit Clanthe de venir lui-mme le voir, ou du moins de lui envoyer quelque autre, Sphrus s'y rendit ; mais Chrysippe refusa d'y aller. Dmtrius ajoute qu'aprs avoir mand auprs de lui les fils de sa sur, Aristocron et Philocrate, il les instruisit; et qu'ensuite s'tant attir des disciples, il fut le premier qui s'enhardit enseigner en plein air dans le lyce. [186] Il y a eu un autre Chrysippe de Cnide, mdecin de profession, et de qui rasistrate avoue avoir appris beaucoup de choses. Un second Chrysippe fut le fils de celui-ci, mdecin de Ptolome, et qui, par une calomnie, fut fouett et mis mort; un troisime fut disciple d'rasistrate, et le quatrime crivit sur les occupations de la campagne. Le philosophe dont nous parlons avait coutume de se servir de ces sortes de raisonnements : Celui qui communique les mystres des gens qui ne sont pas initis est un impie : or, celui qui prside aux mystres les communique des personnes non inities ; donc celui qui prside aux mystres est un impie. Ce qui n'est pas dans la ville n'est point dans la maison : or il n'y a point de puits dans la ville ; donc il n'y en a pas dans la maison. S'il y a quelque part une tte, vous ne l'avez point : or il y a quelque part une tte que vous n'avez point ; donc vous n'avez point de tte . [187] Si quelqu'un est Mgare, il n'est point Athnes : or l'homme est Mgare ; donc il n'y a point d'homme Athnes ; et, au contraire, s'il est Athnes, il n'est point Mgare. Si vous dites quelque chose, cela vous passe par la bouche : or vous parlez d'un chariot ; ainsi un chariot vous passe par la bouche. Ce que vous n'avez pas jet, vous l'avez : or vous n'avez pas jet des cornes ; donc vous avez des cornes. D'autres attribuent cet argument Eubulide. Certains auteurs condamnent Chrysippe comme ayant mis au jour plusieurs ouvrages honteux et obscnes. Ils citent celui sur les anciens Physiciens, o il se trouve une pice d'environ six cents versets, contenant une fiction sur Jupiter et Junon, mais qui renferme des choses qui ne peuvent sortir que d'une bouche impudique. [188] Ils ajoutent que, malgr l'obscnit de cette histoire, il la prna comme une histoire physique, quoiqu'elle convienne bien moins aux dieux qu' des lieux de dbauche. Aussi ceux qui ont parl des Tablettes n'en ont point fait usage, pas mme 4

Polmon, ni Hypsicrate, ni Antigone ; mais c'est une fiction de Chrysippe. Dans son livre de laRpublique, il ne se dclare pas contre les mariages entre pre et fille, entre mre et fils ; il ne les approuve pas moins ouvertement ds le commencement de son, trait sur lesChoses qui ne sont point prfrables par elles-mmes. Dans son troisime livre du Droit, ouvrage d'environ mille versets, il veut qu'on mange les corps morts. [189] On allgue encore contre lui ce qu'il avance dans le deuxime livre de son ouvrage sur les biens et l'abondance, o il examine comment et pourquoi le sage doit chercher son profit : que si c'est pour la vie mme, il est indiffrent de quelle manire il vive ; que si c'est pour la volupt, il n'importe pas qu'il en jouisse ou non ; que si c'est pour la vertu, elle lui suffit seule pour le rendre heureux. Il traite du dernier ridicule les gains que l'on fait, soit en recevant des prsents de la main des princes, parce quils obligent ramper devant eux, soit en obtenant des bienfaits de ses amis, parce quils changent l'amiti en commerce d'intrt, soit en recueillant du fruit de la sagesse, parce qu'elle devient mercenaire. Tels sont les points contre lesquels on se rcrie. Mais comme les ouvrages de Chrysippe sont fort clbres, j'ai cru en devoir placer ici le catalogue, en les rangeant suivant leurs diffrentes classes. Propositions sur la logique : que les matires de logique sont du nombre des recherches d'un philosophe. Six traits sur les dfinitions de la dialectique, Mtrodore. Un trait des noms suivant la dialectique, Znon. [190] Un trait sur l'art de la dialectique, Aristagoras. Quatre de propositions conjointes qui sont vraisemblables, Dioscoride. De la logique concernant les choses,

Premire collection :
Un trait des propositions. Un de celles qui ne sont point simples. Deux de ce qui est compos, Athnade. Trois des ngations, Aristagoras. Un des choses qui peuvent tre prdicaments, Athnodore. Deux de celles qui se disent privativement. Un Tharus. Trois des meilleures propositions, Dion. Quatre de la diffrence des temps indfinis.

Deux des choses qui se disent relativement certains temps. Deux des prpositions parfaites.

Seconde collection :
Un trait des choses vraies, exprimes disjonctivement, Gorgippide. Quatre des choses vraies, exprimes conjonctivement, au mme. [191] Un de la distinction, au mme. Un touchant ce qui est par consquence. Un des choses ternaires, aussi Gorgippide. Quatre des choses possibles, Cliton. Un sur les significations des mots, par Philon. Un sur ce qu'il faut regarder comme faux.

Troisime collection :
Deux traits des prceptes. Deux d'interrogations. Quatre de rponses. Un abrg d'interrogations. Un autre de rponses. Deux livres de demandes, et deux de solutions.

Quatrime collection :
Dix traits de prdicaments, Mtrodore. Un des cas de dclinaison droits et obliques, Philarque. Un des conjonctions, Apollonide. Quatre des prdicaments, Pasylus.

[192] Cinquime collection:


Un trait des cinq cas de dclinaison. Un des cas dfinis noncs suivant le sujet. Un d'appellatifs. Deux de subinsinuation, Stsagoras. Des rgles de logique par rapport aux mots et au discours.

Premire collection :
Six traits d'expressions au singulier et au pluriel. Cinq d'expressions, Sosigne et Alexandre.

Quatre d'anomalies d'expressions, Dion. Trois de syllogismes sorites, considrs par rapport aux mots. Un de solcismes. Un de discours solcisants, Denys. Un de la diction, Denys.

Seconde collection :
Cinq traits d'lments du discours, et de choses qui sont le sujet du discours. Quatre de la construction du discours. [193] Trois de la construction et des lments du discours, Philippe. Un des lments du discours, Nicias. Un des choses qu'on dit relativement d'autres.

Troisime collection:
Deux traits contre ceux qui ne font point usage de la division. Quatre d'ambiguts, Apolla. Un des figures quivoques. Deux des figures quivoques conjointes. Deux sur ce que Panthode a crit des quivoques. Cinq traits d'introduction aux ambiguts. Un abrg d'quivoques, picrate. Deux de choses runies, servant d'introduction la matire des quivoques. Collections sur les discours et figures de logique.

Premire collection :
Cinq traits sur l'art des discours et des modes, Dioscoride. [194] Trois des discours. Deux de la constitution des figures, Stsagoras. Un d'assemblage de propositions figures. Un trait de discours conjoints et rciproques. Un Agathon, ou des problmes consquents. Un de conclusions, Aristagoras. Un sur ce qu'un mme discours peut tre diversement tourn par le moyen des figures. Deux sur les difficults qu'on oppose ce qu'un mme discours puisse tre exprim par syllogisme et sans syllogisme. Trois sur ce qu'on objecte touchant les solutions des syllogismes. Un Timocrate, sur ce que Philon a crit des figures.

Deux de logique compose, Timocrate et Philomathe. Un des discours et des figures.

[195] Deuxime collection :


Un trait Znon sur les discours concluants. Un au mme sur les syllogismes qu'on nomme premiers, et qui ne sont pas dmonstratifs. Un sur l'analyse des syllogismes. Deux des discours trompeurs, Pasylus. Un de considrations sur les syllogismes, c'est--dire syllogismes introductifs, Znon. Cinq des syllogismes dont les figures sont fausses. Un d'analyses de discours syllogistiques dans les choses o manque la dmonstration; savoir, questions figures, Znon et Philomathe ; mais ce dernier ouvrage passe pour suppos.T

troisime collection :
Un trait des discours incidents, Athnade, ouvrage suppos. Trois de discours incidents vers le milieu, ouvrage suppos de mme. Un trait contre les disjonctifs d'Amnius.

Quatrime collection :
Trois traits de questions politiques, Mlagre. Un trait de discours hypothtiques sur les lois, au mme. Deux traits de discours hypothtiques pour servir d'introduction. Deux autres de discours, contenant des considrations hypothtiques. Deux traits de rsolutions d'hypothtiques d'Hdyllus. Trois traits de rsolutions d'hypothtiques d'Alexandre ; ouvrage suppos. Deux traits d'expositions, Laodamas.

Cinquime collection :
Un trait d'introduction ce qui est faux, Aristocron. Un de discours faux pour introduction, au mme. Six traits du faux, au mme.

Sixime collection :
Un trait contre ceux qui croient qu'il n'y a pas de diffrence entre le vrai et le faux. [197] Deux contre ceux qui dveloppent les discours, faux en les coupant, Aristrocron. Un trait o l'on dmontre qu'il ne faut point partager les infinis. 8

Trois pour rfuter les difficults contre l'opinion qu'il ne faut point diviser les infinis, Pasylus. Un trait des solutions suivant les anciens, Dioscoride. Trois de la solution de ce qui est faux, Aristocron. Un trait de la solution des hypothtiques d'Hdylle, Aristocron et Apolla.

Septime collection :
Un trait contr ceux qui disent qu'un discours faux suppose des assomptions fausses. Deux de la ngation, Aristocron. Un contenant des discours ngatifs pour s'exercer. [198] Deux des discours sur les opinions, et des arguments arrtants, Ontor. Deux des arguments cachs, Athnade.

Huitime collection:
Huit traits de l'argument intitul Personne, Mncrate. Deux des discours composs de choses dfinies et de choses indfinies, Pasylus. Un de l'argument intitul Personne, picrate.

Neuvime collection :
Deux traits des sophismes, Hraclide et Pollis. Cinq des discours ambigus de dialectique, Dioscoride. Un contre l'art d'Arcsilas, Sphrus.

Dixime collection :
Six traits contre l'usage, Mtrodore. Sept sur l'usage, Gorgippide. Articles de la logique, diffrents des quatre chefs gnraux dont on a parl, et qui contiennent diverses questions de logique qui ne sont pas rduites en corps. Trente-neuf traits de questions particularises. En tout, les ouvrages de Chrysippe sur la logique se montent trois cent onze volumes. [199] Ses ouvrages de morale, qui roulent sur la manire de rectifier les notions morales, contiennent ce qui suit :

Premire collection :

Un trait de la description du discours, Thospore. Un trait de questions morales. Trois d'assomptions vraisemblables pour des opinions, Philomathe. Deux de dfinitions selon des gens civiliss, Mtrodore. Deux de dfinitions selon des gens rustiques, au mme. Sept de dfinitions selon leurs genres, au mme. Deux des dfinitions suivant d'autres systmes, au mme.

Deuxime collection :
Trois traits des choses semblables, Aristocle. Sept des dfinitions, Mtrodore.

Troisime collection :
Sept traits des difficults qu'on fait mal propos contre les dfinitions, Laodamas. [200] Deux de choses vraisemblables sur les dfinitions, Dioscoride. Deux des genres et des espces, Gorgippide. Un des distinctions. Deux des choses contraires, Denys. Choses vraisemblables sur les distinctions, les genres et les espces. Un trait des choses contraires.

Quatrime, collection :
Sept traits de l'tymologie, Diocls ; quatre autres traits, au mme.

Cinquime collection :
Deux traits des proverbes, Znodote, Un des pomes, Philomathe. Deux de la manire dont il faut couter les pomes. Un contre les critiques, Diodore. [201] De la morale, considre par rapport aux notions communes, aux systmes, et aux vertus qui en rsultent.

Collection premire :
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Un trait contre les peintures, Timonacte. Un sur la manire dont nous parlons et pensons. Deux des notions, Laodamas. Deux de l'opinion, Pythonacte. Un trait pour prouver que le sage ne doit point juger par opinion. Quatre de la comprhension, de la science et de l'ignorance. Deux du discours. De l'usage du discours, Leptena.

Deuxime collection :
Deux traits pour prouver que les anciens ont jug de la dialectique par dmonstration, Znon. [202] Quatre de la dialectique, Aristocron. Trois des choses qu'on oppose aux dialecticiens. Quatre de la rhtorique, Dioscoride.

Troisime collation :
Trois traits de l'habitude, Clon. Quatre de l'art et du dfaut de l'art, Aristocron. Quatre de la diffrence des vertus, Diodore. Un pour faire voir que les vertus sont des qualits. Deux des vertus, Pollis. De la morale par rapport aux biens et aux maux.

Premire collection :
Dix traits de l'honnte et de la volupt, Aristocron. Quatre pour prouver que la volupt n'est point la fin qu'il faut se proposer. Quatre pour prouver que la volupt n'est pas un bien. Des choses qu'on dit.[4]

[1]

Chrypsippe veut dire cach par un cheval, et Chrysippe signifie un cheval d'or.

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[2]

Vers d'Homre sur Tirsias. C'est--dire qu'il combattit ses principes et l'vidence des sens. Kuhnius. Le reste de ce catalogue manque. Voyez dans Mnage plusieurs titres

[3]

[4]

d'ouvrages de Chrysippe, qui sont recueillis d'ailleurs. Au reste, il faut remarquer sur tout ce catalogue que si quelques uns de ces titres ne sont peut-tre pas rendus exactement, c'est que le sens des termes grecs n'est pas toujours clair.

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