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Aps a fotossntese, a fixao biolgica de nitrognio (FBN) considerada, o mais importante processo biolgico do planeta, sendo fundamental para

a vida na terra. A FBN o processo atravs do qual o nitrognio presente na atmosfera convertido em formas que podem ser utilizadas pelas plantas. A reao catalisada pela enzima nitrogenase que encontrada em todas as bactrias fixadoras. Em termos de agricultura a simbiose entre bactrias fixadoras de nitrognio (denominadas rizbios e bradirizbios) e plantas leguminosas (famlia a qual pertence a soja, o feijo e a ervilha) a mais importante. Aps a formao de ndulos nas razes dessas plantas, a bactria passa a fixar o nitrognio atmosfrico em compostos orgnicos que so utilizados pela planta, diminuindo uso de adubos nitrogenados. No Brasil, graas ao processo de FBN a inoculao adio de rizbios s sementes de soja no momento da semeadura substitui totalmente a necessidade do uso de adubos nitrogenados nas lavouras de soja. Embora esse processo seja conhecido desde o sculo XIX, foi necessrio um grande esforo das instituies de pesquisa brasileiras para desenvolver e selecionar bactrias adaptadas s nossas condies, especialmente o Cerrado. Em 1980 foram lanadas as estirpes de rizbio SEMIA 5019 (29W) e SEMIA 587 e em 1993 as estirpes SEMIA 5080(CPAC-7) e SEMIA 5079 (CPAC-15), mais eficientes que as estirpes que haviam sido lanadas em 1980. O inoculante, produto que chega aos agricultores, contm essas bactrias selecionadas pela pesquisa. Caso o fornecimento de nitrognio (N) para a cultura da soja tivesse que ser efetuado via adubao nitrogenada seria necessrio para uma produo mdia de 48,6 sacos/ha (produtividade mdia da soja na safra 2009/2010) um total de 584 kg uria/ha (considerando apenas os 5% de N extrado nos gros), a um custo mdio (outubro de 2010) de R$ 668,00/ha. O custo por hectare da inoculao de R$ 8,00. Ou seja, com o processo de inoculao so economizados R$ 660,00/ha. Se considerarmos os 23,5 milhes de hectares plantados com soja no Brasil, a economia proporcionada pela no utilizao de adubos nitrogenados da ordem de R$ 15,5 bilhes, algo em torno de US$ 9 bilhes de dlares. Os nmeros realmente impressionam, mas os benefcios da inoculao da soja no param por a. Um dos problemas com a utilizao dos fertilizantes nitrogenados industriais reside na baixa eficincia de sua utilizao pelas plantas quando aplicados ao solo, raramente ultrapassando 50%. Isso significa que quando o agricultor aplica 100Kg de N, 50kg podem ser perdidos por diferentes processos que ocorrem no solo. Um desses processos a lixiviao, que lavagem do perfil do solo por percolao ou escorrimento superficial da gua de chuva ou irrigao e que pode resultar no acmulo de formas nitrogenadas, particularmente nitrato (NO-3), nas guas de rios, lagos e

aquferos subterrneos, atingindo nveis txicos aos peixes e ao homem. Diversas doenas como cncer e problemas respiratrios tm sido associadas ao consumo de guas contaminadas com nitrato e representam um problema preocupante em alguns pases da Europa e nos Estados Unidos. Outro processo que tambm acarreta perda do N aplicado ao solo a desnitrificao, ou seja, a transformao do NO3 proveniente do fertilizante, em formas gasosas, como NO (xido nitroso) e N2O (xido ntrico), que contribuem para a degradao da camada de oznio agravando o famoso efeito estufa to relacionado s mudanas climticas globais. Ao substituir o uso de adubos nitrogenados na cultura da soja, a FBN influencia positivamente a qualidade do solo por evitar todos esses problemas relacionados poluio causada por estes adubos. Alm disso, o processo industrial que transforma o nitrognio atmosfrico em NH3 (amnia) demanda por volta de seis barris de petrleo por tonelada de nitrognio produzido, implicando em grandes quantidades de gs carbnico liberadas para atmosfera no momento da produo do adubo nitrogenado. Por todas essas razes, a FBN foi escolhida com um dos cinco pilares do programa Agricultura de Baixo Carbono (ABC), lanado em 2009 pelo Ministrio da Agricultura, Pecuria e Abastecimento, institudo para incentivar o uso de tcnicas sustentveis na agricultura visando, reduo da emisso dos gases de efeito estufa (GEE). As outras quatro tecnologias que compem o Programa ABC so o plantio direto de qualidade, a recuperao de pastagens, a integrao lavoura/pecuria e o reflorestamento. O sucesso da inoculao da soja brasileira que dispensa totalmente a necessidade de uso de adubo nitrogenado nessa cultura reconhecido nacionalmente e internacionalmente. Mesmo assim, alguns pontos precisam ser enfatizados como a importncia da reinoculao anual e os prejuzos que o uso desnecessrio de fertilizantes nitrogenados podem causar para a FBN. Sobre esses assuntos falaremos nos prximos artigos dessa coluna.