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Cahiers d'tudes africaines

Numro 163-164 (2001) Langues dlies


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Kamel Boukhchem et Gabrielle Varro

Benrabah, Mohamed. Langue et pouvoir en Algrie. Histoire dun traumatisme linguistique. Paris, Sguier, 1999, 350p. (Les Colonnes dHercule).
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Rfrence lectronique Kamel Boukhchemet Gabrielle Varro, Benrabah, Mohamed. Langue et pouvoir en Algrie. Histoire dun traumatisme linguistique. Paris, Sguier, 1999, 350p. (Les Colonnes dHercule)., Cahiers d'tudes africaines [En ligne],163-164|2001, mis en ligne le 25 mai 2005. URL : http://etudesafricaines.revues.org/132 DOI : en cours d'attribution diteur : ditions de lcole des hautes tudes en sciences sociales http://etudesafricaines.revues.org http://www.revues.org Document accessible en ligne sur : http://etudesafricaines.revues.org/132 Document gnr automatiquement le 07 juin 2011. La pagination ne correspond pas la pagination de l'dition papier. Cahiers dtudes africaines

Benrabah, Mohamed. Langue et pouvoir en Algrie. Histoire dun traumatisme linguistique (...)

Kamel Boukhchem et Gabrielle Varro

Benrabah, Mohamed. Langue et pouvoir en Algrie. Histoire dun traumatisme linguistique. Paris, Sguier, 1999, 350p. (Les Colonnes dHercule).
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Au mois de mai 2001, le Prsident de lAlgrie sest adress au peuple algrien sur les mdias nationaux, en arabe classique. Pourtant, ce sont les graves vnements de Kabylie qui taient au centre de son allocution. Lexaspration de certains auditeurs (enregistre par la presse algrienne et franaise, comme dans les rues dAlger et de Paris) en dit long sur linadquation de la langue choisie la crise vcue, et pointe le contenu nationaliste dun discours qui se voudrait national. Ce choix de langue frappe dautant plus quil quivaut un choix dinterlocuteurs, et donc, lexclusion dautres. Pdagogiquement parlant, on ne peut pas dire que M. Bouteflika se soit adress aux citoyens de lAlgrie mais seulement une fraction dentre eux : ceux qui comprennent larabe classique le plus chti. Et psychologiquement parlant, mme ceux qui entendent cet arabe particulier ont pu se sentir exclus ou offenss par ce choix: par exemple les berbrophones, qui luttent depuis des annes pour la reconnaissance officielle de la langue berbre dans le pays. Lexclusion tait dautant plus cuisante que ce prsident na mme pas cherch parler aux Kabyles: il a parl des Kabyles comme dun tiers absent, un tranger ou un radicalement autre. Lenjeu est tel que, mme dans un cas o, clairement, il aurait t plus diplomatique (et plus humain) dopter pour le dialogue, cest--dire pour la langue parle dans la rgion concerne ou au moins pour larabe algrien que tout le monde comprend, le pouvoir ne lche pas la langue du pouvoir. Quel est donc cet enjeu? Le livre de M.Benrabah sattache expliquer comment une langue, qui a servi regrouper un peuple dans la rsistance contre le colonisateur, a pu ne pas servir ultrieurement, ni lunit nationale ni au dveloppement du pays libr. Bien que devenue ltendard de lindpendance, la langue arabe, au moment de la reconstruction, aprs la guerre, et malgr la force de son pouvoir symbolique, a failli. Cest cette jonction historique, ce moment crucial, o tout aurait pu en aller autrement, que lauteur situe le traumatisme linguistique (voir son soustitre), qui, selon lui, est lorigine de la tragdie algrienne que nous connaissons aujourdhui, une tragdie que lon value entre 70000et 100000 morts (p.24). Pour comprendre ce gchis, il faut aller la source du mal lui-mme: linstauration, ds lindpendance en 1962, du totalitarisme politique (p.21). Pourtant, aprs 1962, le respect quelle [lAlgrie] inspirait tait en grande partie d, dune part son combat hroque dans une guerre dune rare violence, et, dautre part, labsence de haine lencontre du non musulman, de ltranger, franais notamment (p.23). Au sortir de la guerre dIndpendance (1962), labsence de haine de ltranger, et notamment du Franais, corrle, dans un troit rapport dialectique, avec la libert dexpression et lestime de soi. Mais, lorsque lexpression nest plus libre, cest--dire lorsque les Algriens ne peuvent plus sexprimer dans leur(s) langue(s), la haine de soi sinstalle, produisant la haine de ltranger (du Franais). Cet tat de choses est survenu trs rapidement, avant la fin des annes soixante, avec la politique dite darabisation. M. Benrabah appelle larabisation un totalitarisme politique ; pour bon nombre dobservateurs extrieurs, elle pourrait, au contraire, apparatre comme la revendication lgitime dun peuple libr de loppression coloniale. Une langue utilise comme symbole et outil de lunit nationale nest pas vraiment une ide neuve pour le lecteur franais. Ce lecteur, sil est peu inform sur la situation spcifique de lAlgrie (le cas de la plupart dentre nous), demeure perplexe: est-ce que larabisation nest pas une bonne chose? Larabe nestil pas la langue des Arabes? Les Algriens ne sont-ils pas des Arabes? Nous savons quune partie de la population nest pas arabe et arabophone mais kabyle et berbrophone. Il faut
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ajouter cette information les chiffres donns par M. Benrabah : en 1954, aprs 120 ans doccupation coloniale, seulement 300000 des dix millions dAlgriens comprennent et lisent larabe classique. La langue maternelle de la vaste majorit des gens est larabe populaire ( plusieurs varits mutuellement intelligibles) ou le berbre (tamazight), dont les varits ne sont pas toutes intercomprhensibles. Or larabisation consiste enseigner et imposer larabe classique, savoir une langue essentiellement crite qui nest toujours pas comprise par la plus grande partie de la population. Comme beaucoup dautres pays dont la France , lAlgrie a t un lieu dinvasions rptition et donc un carrefour de civilisations. Autre consquence, la pluralit linguistique y rgne depuis lAntiquit. Les premiers habitants du Maghreb furent les Berbres (que les Grecs et Romains dsignaient par le terme de Numides ). La langue berbre est vieille de 5 000 ans mais les inscriptions anciennes attestent le fait que les Berbres ont toujours crit dans la langue des conqurants, dans un alphabet qui vient probablement des Phniciens, originaires du Liban actuel (p.28). Avec loccupation romaine, certaines couches sociales se romanisent et adoptent la langue latine. Face cette population berbre romanise, les Romani, on trouve les Mauri (ou Maures), montagnards non romaniss (p.29). Comme ailleurs, aussi, la bipolarisation tait (et reste) forte entre ville et campagne. Avec linvasion arabe venue du Moyen-Orient, les citadins adoptrent lislam (pour se protger contre les attaques des nomades) et progressivement la langue arabe, devenant bilingues (bilinguisme transitoire), ce qui nest gure le cas des ruraux. Mme si ceux-ci se sont largement convertis lislam et ont souscrit lide que le Prophte ait transmis le Coran Mahomet en arabe (langue sacralise1), ils continuent dutiliser leur langue propre, le berbre. Phniciens, Romains, Vandales et Byzantins, Arabes, Portugais, Espagnols, Turcs: le brassage des langues, le mtissage linguistique, est intense, donnant lieu un arabe algrien (et maghrbin en gnral) qui sest perptu jusqu nos jours et qui reste une langue douverture. Il est clair que cette diversit linguistique influe considrablement sur larabe local. Celuici, venu lorigine du Moyen-Orient, a naturellement volu de faon substantielle avec le temps pour se transformer et acqurir sa propre spcificit. Il serait juste de rappeler que larabe maghrbin en gnral, et algrien en particulier, se distinguent de leurs cousins procheorientaux du fait de la prsence, au moment de la conqute arabe, de substrats diffrents sur lesquels sont venus se greffer les nouveaux idiomes. Alors que les parlers du Maghreb refltent une profonde influence berbre, ceux du Proche-Orient ont des caractristiques aramennes (p.43). Larabisation, lIndpendance, pouvait apparatre comme lexpression de la nouvelle Algrie, libre de la colonisation franaise. Benrabah retrace lhistoire de ce quil analyse comme un coup dtat dans ltat car, explique-t-il, afin de rcuprer lme algrienne par les Algriens (p.25), un petit groupe dhommes2 a pris les commandes par la force et a mis au point toute une panoplie de politiques pour accaparer et conserver le pouvoir, dont celle dite darabisation. En utilisant lexpression me algrienne rcurrente travers le livre3 , lauteur nous fait comprendre que larabisation nest pas seulement une politique linguistique: elle vise ltre tout entier, lidentit des Algriens, comme une forme extrme dassimilation. Certains critiques ont parl de brlot au moment o le livre de M. Benrabah est paru. Il pouse toutefois un mouvement qui le rend moins polmique quil ne parat dabord. Bien quil sagisse dune attaque en rgle contre larabisation, en effet, lauteur argumente en linguiste, son prsuppos tant que toutes les langues sont gales et quil ny a pas de langue sacre. Son analyse repose sur une dmonstration base sur ces deux ides fortes qui font que, mme si larabe est une grande langue, il faut combattre la politique linguistique qui le sacralise, au nom du rle qui lui a t dvolu et des dgts que cette politique a entrans. La politique darabisation signifie, dans le contexte actuel, le refus de la ralit et du plurilinguisme algriens, cest--dire du mlange, du dialectal et de la diffrenciation sociale lie aux langues. Larabe classique, coranique ou littraire, enseign comme langue haute, ne permet pas de structuration identitaire individuelle, tant trop distant des usagers. En cherchant rintroduire larabe classique, dans une diglossie o il remplacerait lhgmonie de la langue coloniale (le franais), comme langue de llite, donc, face aux langues du peuple

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(larabe populaire et le berbre), cette politique darabisation rappelle et ritre laction des conqurants venus dArabie au VIIesicle aprs J.-C. rpandre lislam. Certes, larabe a pu un temps cristalliser les forces de rsistance la France, parce que la langue franaise, quil devait supplanter, symbolisait le pouvoir du colonisateur. Mais une fois la victoire obtenue, il y a eu un ratage: les diverses langues, dont le berbre, mais aussi les varits darabe algrien parles par tous ceux qui ont libr lAlgrie, ont t ignores par les nouveaux dcideurs qui ont fini par crer un tat islamique parlant larabe classique. Loin dtre la libration du peuple et la valorisation des langues locales, larabisation reprsente ainsi une nouvelle colonisation. Notes 1 Lie la religion quil vhicule, venue du Moyen-Orient, la sacralisation de larabe laccompagne ds ses dbuts dans les rgions du Maghreb. 2Par exemple, le ministre de lducation de lpoque (1967) 3 La notion apparat ds la prface (p. 25), et nouveau lorsque M. Benrabah voque les savants berbres qui crivent en latin, qui insufflent cette langue un souffle nouveau et une me nord-africaine (p.30). Le plus clbre des Berbres latiniss tait saint Augustin de Thagaste. Pour citer cet article
Rfrence lectronique Kamel Boukhchemet Gabrielle Varro, Benrabah, Mohamed. Langue et pouvoir en Algrie. Histoire dun traumatisme linguistique. Paris, Sguier, 1999, 350p. (Les Colonnes dHercule)., Cahiers d'tudes africaines [En ligne],163-164|2001, mis en ligne le 25 mai 2005. URL : http:// etudesafricaines.revues.org/132

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