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Gustave Le Bon (1931)

Bases scientifiques dune Philosophie de lHistoire


AVEC ILLUSTRATIONS

Un document produit en version numrique par Roger Deer, bnvole, ingnieur la retraite, diplm de l'ENSAIA de Nancy (cole nationale suprieure d'agronomie et de industries alimentaires) Courriel : roger.derr@wanadoo.fr Dans le cadre de la collection : "Les classiques des sciences sociales" fonde et dirige par Jean-Marie Tremblay, professeur de sociologie Site web : http://classiques.uqac.ca/ Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi Site web : http ://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm

Gustave Le Bon, Bases scientiques dune Philosophie de lHistoire. (illustrations) (1931)

Cette dition lectronique a t ralise par Roger Deer, bnvole, ingnieur la retraite, diplm de l'ENSAIA de Nancy (cole nationale suprieure d'agronomie et de industries alimentaires)roger.derr@wanadoo.fr partir de :

Gustave Le Bon (1931) Bases scientiques d'une philosophie de l'histoire.


Ouvrage illustr de: 1- Mdailles traduisant les sentiments d'une poque; 2Instruments de l'auteur pour mesurer les variations des personnalits biologiques correspondant aux changements de personnalits mentales; 3- Combinaisons d'architecture montrant l'inuence de races trangres. Une dition lectronique ralise partir du livre de Gustave Le Bon, Gustave Le Bon (1931), Bases scientifiques d'une philosophie de l'histoire. Ouvrage illustr de : 1- Mdailles traduisant les sentiments d'une poque ; 2- Instruments de l'auteur pour mesurer les variations des personnalits biologiques correspondant aux changements de personnalits mentales ; 3- Combinaisons d'architecture montrant l'influence de races trangres. Paris: Ernest Flammarion, diteur, 1931, 324 pp. Sixime mille. Ouvrage jamais rdit. Collection: Bibliothque de philosophie scientifique. Polices de caractres utilise : Pour le texte : Times, 12 points. Pour les citations : Times 10 points. Pour les notes de bas de page : Times, 10 points. dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2001 pour Macintosh. Mise en page sur papier format : LETTRE (US letter), 8.5 x 11) Mise en page complte le 22 janvier 2003 Chicoutimi, Qubec. dition revue et corrige le 3 novembre 2006.

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Table des matires


Remarque de M. Roger Deer sur cette dition numrique Introduction. Les bases nouvelles dune philosophie de lHistoire

Livre premier :
Chapitre I. Chapitre II. Chapitre III. Chapitre IV.

Philosophie actuelle de lunivers. Linstabilit du monde et son volution.


Les forces cratrices. La nature de lhomme et les limites actuelles de nos connaissances Les phnomnes de la vie et les formes ignores de lintelligence Les origines de lactivit des tres. La vie inconsciente chez lanimal et chez lhomme La variabilit des personnalits individuelles et collectives

Livre deuxime :
Chapitre I. Chapitre II. Chapitre III. Chapitre IV.

Les diverses interprtations de lhistoire.

Les conceptions romanesques, thologiques et philosophiques de lhistoire. Les gnralisations historiques. Les sources derreur en histoire. Le prvisible et limprvisible Lesprit critique en histoire

Livre troisime :
Chapitre I. Chapitre II. Chapitre III. Chapitre IV. Chapitre V. Chapitre VI.

Les restitutions scientifiques de lhistoire

Formes gnrales de lvolution sociale Dtermination des vnements par le tmoignage Dtermination des vnements historiquespar ltude des monuments, des inscriptions et des mdailles Dtermination des phnomnes sociaux par la statistique Dtermination de la mentalit dun peuple par ltude de ses productions littraires Dtermination du sens des mots dans ltude de lhistoire

Livre quatrime : Les lments crateurs de lhistoire.


Chapitre I. Chapitre II. Chapitre III. Chapitre IV. Chapitre V. Chapitre VI. Les forces ancestrales Le caractre et lintelligence Les croyances mystiques forme religieuse Les croyances mystiques forme politique Les coutumes, la morale, lducation Les institutions politiques

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Livre cinquime :
Chapitre I. Chapitre II. Chapitre III. Chapitre IV.

Les lments dsagrgateurs de la vie des peuples

Le dclin des croyances Les illusions politiques Les conflits entre les ides modernes dgalit et les ingalits croissantes de lintelligence Le rle moderne des multitudes

Livre sixime :
Chapitre I. Chapitre II. Chapitre III. Chapitre IV.

Les nouveaux facteurs de lhistoire


Lvolution conomique du monde et les lments modernes de la prosprit Situation actuelle des principaux tats de lunivers Les nouveaux matres du monde. LHgmonie amricaine Lvolution des civilisations

Notes complmentaires :
I. Extraits de la correspondance de lauteur avec divers personnages politiques et reproduction de leurs opinions sur quelques-unes des questions traites dans ce volume. a. b. c. d. e. f. g. h. Les bases relles du droit. Conceptions diverses du terme : dmocratie . Le principe des nationalits. Utilisation des documents psychologiques dans le gouvernement des peuples. Dtermination de lvolution sociale par ltude des divers peuples. Le socialisme comme croyance religieuse. Impuissance de la logique rationnelle contre certaines forces collectives. Les conceptions possibles de lhistoire.

II. Extraits des publications antrieures de lauteur concernant quelques-unes des questions traites dans ce volume. a. b. c. d. e. f. g. h. i. j. k. l. m. n. o. p. q. r. s. Les forces directrices de lunivers et lexplication des phnomnes. Limprvisible en histoire. Les forces psychologiques. Les formes de logique rgissant lhistoire. La volont consciente et la volont inconsciente. Rle de linconscient dans la vie des peuples. Caractres fondamentaux des foules. Le maniement des armes psychologiques. Influence du pass dans la vie des peuples. Fixit et mobilit des agrgats psychologiques constituant le caractre. Propagation des croyances et contagion mentale. Lidal et la raison dans la vie des peuples. Facteurs modernes de lvolution des peuples. Les exigences du nombre. Conflits modernes entre la multitude et llite. Rle de lopinion dans la vie des peuples. Influence de la mentalit populaire sur les gouvernements. Les mentalits radicale et jacobine. volution des grands principes rvolutionnaires, progrs moderne du despotisme.

Conclusion gnrale

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Figure 1:
Restitution numismatique des sentimens dune poque. Mdailles frappes par Grgoire XIII et Charles IX pour commmorer la Saint-Barthlmy

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Remarque sur cette dition numrique


Par Roger Deer 22 janvier 2003

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Il y a trs peu de fautes (orthographe, typographie) dans ce livre. Voici la liste des difficults que j'ai rencontres avec les corrections ventuelles : (le numro des pages correspond au pages du livre imprim original) p. 23 " tribolites " : je pensais quil sagissait des trilobites mais les tribolites existent aussi. p. 111 " observavations " remplac par : observations. p. 179 " ternelles dlices " : au singulier dlice est masculin, au pluriel il est fminin dans un sens littraire, ce que j'ignorais. p. 225 " que dpend les progrs " , remplac par : que dpendent les progrs.

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Gustave Le Bon

Bases Scientifiques dune Philosophie de lHistoire

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Les bases scientifiques dune Philosophie de lHistoire

Introduction
Les bases nouvelles dune Philosophie de lHistoire

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Les principes gnraux dune science constituent sa philosophie. Lorsque cette science se transforme, sa philosophie se transforme galement. LHistoire subit cette commune loi. La plupart des ides qui lui servaient de soutien stant vanouies tour tour, elle cherche remplacer ses anciennes bases dinterprtation.

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Rduite au simple expos des faits dont le monde a t le thtre, lHistoire semble un chaos dinvraisemblances issues dimprvisibles hasards. Les vnements les plus importants sy droulent sans relation apparente. Des causes infiniment petites produisent des effets dune prodigieuse grandeur. Cette absence de relation visible entre linsignifiance des causes et limmensit des effets est lun des phnomnes les plus frappants de la vie des peuples. Au fond de lArabie, un obscur chamelier se croyant en communication avec le ciel cre une religion issue de ses rves et, en peu dannes, sous linfluence de la foi nouvelle, un grand empire est fond. Quelques sicles plus tard, les paroles enflammes de nouveaux illumins prcipitent lOccident sur lOrient et la vie des peuples se trouve encore bouleverse. De nos jours, un infime tat balkanique entre en conflit avec une puissante monarchie et lEurope se voit ravage par la plus sanglante des guerres quait enregistres lHistoire. Continuant cette srie dimprvisibles vnements, quelques hallucins, aveugls par des illusions politiques aussi dpourvues de fondements rationnels que les anciennes croyances religieuses, semparent de la Russie et ce gigantesque empire sombre bientt dans une profonde misre. De tels faits dconcertent la raison. Sans doute, ils ont leurs causes lincohrence elle-mme a les siennes mais la dtermination de ces causes parfois si lointaines et compliques se place au-dessus des ressources de lanalyse.

* * *

Les vnements dont se compose lhistoire -9naissent sous des influences diverses les unes permanentes, telles que le sol, le climat, la race; les autres accidentelles religions, invasions, etc. Cette notion de cause est parmi celles qui exercrent le plus souvent la sagacit des philosophes. Aristote donnait quatre sens diffrents au mot cause . Du point de vue pratique, il signifie le phnomne qui en produit un autre. Mais leffet devient bientt causal son tour et en ralit, le monde se trouve constitu par un engrenage de ncessits dont chacune reprsente la fois un effet et une cause.

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En histoire, les vnements senchanent de telle faon quil faut remonter quelquefois fort loin, pour dterminer la succession dinfluences qui les firent natre. Une des grandes difficults de la connaissance historique tient ce que le prsent qui nous enveloppe et que nous voyons bien est la cration dun lointain pass que nous ne voyons pas. Pour bien comprendre les vnements il est ncessaire de remonter une longue srie de causes antrieures. Peu de faits sont isolables. en histoire. Les vnements historiques forment avec ceux do ils drivent une chane ininterrompue dont on ne peut sparer les anneaux. Sans les luttes civiles de Rome, les Csars taient impossibles. La guerre de 1871, eut pour cause immdiate une dpche diplomatique et pour origines lointaines la bataille dIna, suite de la Rvolution franaise, elle-mme consquence dune longue srie dvnements antrieurs. Sans Ina, nous naurions probablement pas connu lunit politique de lAllemagne qui engendra Sedan. En remontant ainsi dans lchelle des causes, la victoire de Napolon I aurait prpar le conflit. Lultimatum de lAutriche la Serbie, phnomne initial de la Grande Guerre, fut laboutissement. dune longue suite de faits et serait incomprhensible sans eux. Ses causes immdiates discussion de la Serbie avec lAutriche et mobilisation conscutive de larme russe, etc., semblaient si peu importantes que les diplomates espraient empcher le conflit. Leurs efforts furent vains parce que derrire les faibles causes prsentes slevait linfluence de forces accumules depuis longtemps dans le mme sens, et dont le poids dpassait de beaucoup les tentatives dapaisement. Lhistorien se bornant rechercher les origines de la guerre europenne dans les pourparlers diplomatiques qui, en une semaine prcipitrent les unes sur les autres les grandes nations de lEurope, ne comprendrait rien la gense de cette formidable catastrophe. Il en viendrait sans doute se demander si tous ces hommes dtat, qui malgr leurs efforts vidents tendant conserver la paix, arrivrent la guerre, ne furent pas frapps de dmence. Une srie de lointaines causes avaient cr des forces plus puissantes que leur volont. En vain sagitaient-ils pour maintenir une paix qui fuyait rapidement. En vain manifestrent-ils un profond dsespoir quand apparut le gouffre fatal ouvert devant eux : Ils ne pouvaient dominer le prsent tant sans action sur le pass. Si pour chaque vnement lon devait tudier la succession des causes loignes qui le dterminrent, lhistoire deviendrait impossible. Il faut donc se rsigner ltude des causes immdiates., puis lexamen sommaire des influences gnrales ayant agi pendant longtemps pour les crer. Des faits aussi imprvisibles que la fondation de grandes religions capables de changer les civilisations, ou la domination de lEurope par un simple capitaine devenu empereur, constituent les accidents de

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lhistoire. Mais ct de ces bouleversements accidentels on constate un enchanement assez rgulier dans lvolution des peuples. Les lments fondamentaux de la vie sociale institutions politiques, proprit, famille, etc., suivent une marche aussi rigoureuse que celle conduisant une infime cellule devenir chne verdoyant. Ltat prsent dun peuple est dtermin par la succession de ses tats antrieurs. Le prsent sort du pass comme la fleur de la graine.

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lpoque, peu lointaine encore, o Bossuet rsumait, dans un discours clbre, les conceptions de son temps sur lunivers et sur lhomme, la philosophie de lhistoire pouvait se formuler en quelques lignes une toute-puissante Providence guidait le cours des choses, rglait le sort des batailles et aucun vnement ne pouvait se produire en dehors de sa volont. Les savants ont gnralement renonc cette conception, pourtant elle reste trs rpandue encore. Il y a peu dannes un premier ministre britannique dclarait du haut de la tribune que la Providence dsignait visiblement lAngleterre pour gouverner le monde. Quelque temps auparavant, ctait lAllemagne que, daprs son empereur, la mme Providence avait confi ce rle. Linfluence de divines volonts dirigeant la marche du monde, trs vivante encore dans la vie des peuples, svanouit de plus en plus devant le dterminisme qui voit dans la ncessit lme directrice des choses. Lhistoire ntant pas une science mais une synthse de diverses sciences, sa conception varie ncessairement dun ge lautre. Avec les progrs scientifiques sa philosophie actuelle implique certaines notions essentielles sur lvolution de lUnivers et la nature de lhomme. Nous avons t ainsi conduit tudier des sujets ne figurant pas habituellement dans les ouvrages dhistoire, bien quils en soient les vritables bases.

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Jusqu une poque relativement rcente puisquun sicle et demi peine nous en spare nos connaissances, en dehors du domaine des mathmatiques et de lastronomie, ne dpassaient gure celles enseignes, il y a deux mille ans, par Aristote son royal lve Alexandre. Lair, le feu, la terre et leau taient toujours considrs comme les lments constitutifs de lunivers. Llectricit, la vapeur, et toutes les forces qui devaient dominer lactivit moderne demeuraient insouponnes, le monde des infiniment petits, inconnu. Lexistence des tres qui prcdrent lhomme la surface du globe et les milliers dannes de prhistoire antrieures . laurore des civilisations restaient ignors. Les livres religieux simplifiaient considrablement lhistoire de notre globe en assurant que depuis 6.000 ans seulement la volont dun Dieu tout-puissant avait brusquement fait sortir du chaos la terre avec tous les tres qui lhabitent. Ignorant les barbaries de lge des cavernes, les philosophes admiraient la perfection imaginaire des socits primitives et les thoriciens de la Rvolution prtendaient ramener violemment le monde cette priode de suppos bonheur. La science a dissip tous ces rves. Elle renouvela entirement nos ides sur les origines de la terre et de lhumanit, sur les phnomnes de la vie et leur volution, sur la parent de lhomme avec les animaux et leurs communes origines.

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Une des caractristiques de lge actuel est ltonnante rapidit du changement des ides. Elles naissent, grandissent, tourbillonnent et meurent avec une prodigieuse vitesse. Ce cycle sobserve dans tous les domaines de la connaissance. En biologie, les ides de la transformation des tres par une volution continue, qui avaient profondment impressionn le monde savant, il y a un demi-sicle peine, sont abandonnes et remplaces par le principe des mutations brusques. En physique, les transformations ont t plus profondes encore. Latome inerte des anciens physiciens est devenu un systme solaire en miniature. Lther, considr comme lment essentiel la transmission de la lumire, perd son existence et se trouve momentanment remplac par des quations ne rvlant rien du substratum qui leur sert de soutien. Limmuable astronomie elle-mme sest considrablement modifie. Elle croyait avoir atteint les limites des choses et, derrire cet univers born, elle fait apparatre aujourdhui des milliards de mondes dune colossale grandeur.

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Une des dcouvertes les plus caractristiques de la science moderne est la substitution de lide dinstabilit celle de stabilit. La terre et les tres qui la peuplent ont perdu leur illusoire fixit. Ils reprsentent des difices en voie de destruction et de reconstruction permanente. Cette mobilit continue du monde sest rvle comme une des lois fondamentales de son existence. En histoire, les transformations nont pas t aussi profondes. Mais en pntrant dans lobscure rgion des causes, il apparut clairement que les raisons relles des vnements diffraient beaucoup des illusoires interprtations acceptes comme dogmes pendant de longs sicles. On ne pouvait dailleurs demander lhistoire des prcisions que les sciences commencent seulement raliser. Etant donne la nature de notre intelligence, nous ne percevons cette science que sous forme dvnements isols. Elle ne serait concevable dune faon diffrente que par une intelligence assez haute pour voir chaque fait historique entour de la srie des causes qui lont engendr et des consquences dont il sera suivi. Notre cerveau ntant pas organis pour la notion dun tel ensemble, il faut bien se rsigner ne saisir que les fragments des choses.

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Lhistoire est ne des ractions de lme humaine sous des influences diverses, mais la nature relle de cette me est peine connue encore. La psychologie base essentielle de la connaissance de lhistoire na russi jusquici qu en clairer les contours. Parmi les rsultats qui ont permis de transformer nos conceptions de lhistoire, il faut mentionner spcialement celles relatives la vie mentale tudie par la psychologie moderne. Bien que trs rudimentaire encore, cette science contribue de plus en plus modifier des opinions tenues jadis pour certitudes.

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Elle a rvl que linconscient, hrditaire ou acquis, dtermine le plus souvent les mobiles de la conduite; que des forces mystiques et affectives, trs suprieures aux forces rationnelles, rgissent cet obscur domaine; que lunit de la personnalit nest quapparente et rsulte de combinaisons momentanes nous dotant de personnalits successives dont chacune prdomine suivant les vnements. La constance des personnalits se trouve ainsi lie la constance du milieu. La psychologie montre encore que les erreurs de jugement sur les vnements historiques tiennent, en gnral, ce quon leur attribue une gense rationnelle alors quils rsultent dinfluences affectives et mystiques spciales chaque peuple, influences sur lesquelles la raison reste sans prise; que les croyances religieuses et les croyances politiques forme religieuse ne sdifient pas sur des raisons; que la mentalit dune collectivit diffrant tout fait de celle des individualits qui la composent, les mobiles susceptibles dagir sur un tre isol nont aucune action sur le mme individu faisant momentanment partie dun groupe; que les erreurs tenues pour vrits jourent dans la vie des peuples un rle dpassant parfois celui des vrits les mieux tablies. En dehors du rcit des ralits constituant le ct matriel des civilisations, lhistoire comprend aussi ltude des illusions religieuses et politiques qui les ont orientes. Dans le monde moderne comme dans le monde antique, linfluence de ces grands fantmes saffirma toujours considrable. Pour les crer ou les dtruire, de puissants empires furent bouleverss et dautres le seront sans doute encore. Les progrs de la raison ne doivent pas faire oublier le rle prpondrant des illusions dans la vie des peuples. Elles crrent de consolantes esprances et donnrent lhomme une force daction quaucune influence rationnelle na jamais gale. Lirrel sest ainsi trouv un grand gnrateur de rel.

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La philosophie de lhistoire ntant que le dernier chapitre dune philosophie gnrale de lunivers, nous avons t conduit exposer rapidement quelques-unes des conceptions nouvelles que les progrs scientifiques permettent de formuler. Au lieu disoler lhomme de limmense pass dont il est la floraison, nous lavons rattach lensemble des tres qui le prcdrent sur notre plante et montr ainsi que le monde minral, le monde vgtal, le monde animal sont les tapes successives dun vaste ensemble. Par des transitions insensibles, la matire inerte des premiers ges,

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simple condensation dnergie, sest lentement transforme en matire vivante et finalement pensante. Un tel expos tait ncessaire pour montrer les changements profonds en voie de soprer dans la pense humaine sur des conceptions jadis considres comme vrits ternelles et qui servaient de bases linterprtation de lhistoire. Ne pouvant dvelopper dans cet ouvrage tous les lments dune philosophie de lhistoire, jai ramen son tude aux quatre divisions suivantes : 1 Recherches scientifiques conduisant modifier entirement les anciennes ides sur les phnomnes de la vie, les origines de lhomme et lvolution des lments dont il est form ; 2 Conceptions successives des historiens sur les divers faits historiques ; 3 Mthodes permettant de reconstituer les vnements du pass et leurs causes ; 4 Recherches du rle exerc sur les variabilits de la personnalit par les grands facteurs de lhistoire croyances religieuses et politiques, influences conomiques, etc.

En tudiant les conjectures que la science permet de formuler sur les forces cratrices de lunivers, les origines du monde et son instabilit, la nature de lhomme, les phnomnes de la vie, les origines de lactivit des tres, la vie instinctive, etc., nous verrons les anciennes doctrines, dont lesprit avait jusquici vcu, svanouir tour tour et tre remplaces par des principes entirement nouveaux. Edifie sur ces bases scientifiques, lhistoire revt un intrt imprvu. Elle reprsente une synthse de toutes les connaissances sur lunivers et sur lhomme. Nous assistons ainsi la naissance dune philosophie de la nature, et par consquent de lhistoire, totalement diffrente de celles qui lont prcde.

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Les bases scientifiques dune Philosophie de lHistoire

Livre premier

Philosophie actuelle de lunivers. Linstabilit du monde et son volution

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Livre I : Philosophie actuelle de lunivers. Linstabilit du monde et son volution

Chapitre I
Les forces cratrices. La nature de lhomme et les limites actuelles de nos connaissances.

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Les ides fondamentales dont la pense humaine avait longtemps vcu, sur les origines du monde, la nature de lhomme, les forces cratrices de lunivers, subissent aujourdhui des transformations compltes. Lacquisition, sur ces sujets, de connaissances scientifiques nouvelles ayant eu indirectement pour consquence dimportants changements dans nos conceptions de lhistoire, nous en rsumerons brivement quelques-unes.

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La premire des conceptions sculaires dtruite par la science fut celle relative la cration du monde. Les diverses religions le font sortir spontanment du nant par la volont dun crateur. Des traditions identiques chez tous les peuples enseignaient galement que lhomme stait trouv lobjet dune cration spciale le sparant nettement des autres tres. Avec une me immortelle, un tout-puissant crateur lui avait donn la raison ; les autres tres ne possdaient, pour sorienter dans la vie, que dautomatiques instincts. Aprs avoir relgu la terre au rang modeste quelle occupe dans le monde, la science devait bientt rattacher lhomme la longue srie des tres qui le prcdrent. Aux anciennes ides sur leur cration a succd la thorie de lvolution par transformations successives, allant du microbe des premiers ges jusqu lhomme. Lantique notion de stabilit se vit ainsi progressivement supplante par celle dinstabilit. Les premiers tres taient forms de simples cellules infiniment petites, comparables aux microbes actuels. Ils donnrent bientt naissance des vgtaux plus compliqus puis des animaux divers reptiles, poissons, etc... dont quelques-uns, gigantesques, taient assez forts pour anantir les autres. Ces rois provisoires de la cration eurent lexistence dune dure parfois trs longue, mais qui pour aucun ne se prolongea indfiniment. Suivant les chiffres donns par M. E. Perrier, directeur du Musum : Les scorpions et les requins persistent pendant une dizaine de millions dannes. Les normes cloportes marins, les trilobites prosprent pendant quinze millions dannes, puis disparaissent. Les trilobites furent enfin dtruits par dautres coquillages, les blemnites. Nos huit mille ans de civilisation semblent dune dure bien courte auprs de tels chiffres. Dautres recherches montrrent. quaux huit dix mille ans connus de lhistoire il fallait ajouter cinquante cent mille ans au moins de prhistoire. Tout ce temps fut ncessaire lhomme pour se dgager lentement du monde animal dont il tait issu. Pendant cette priode, ignorant agriculture et les mtaux, ne possdant pour armes que des fragments. de silex grossirement taills et nayant pour demeure que des cavernes, il baucha les rudiments de sa future grandeur.

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Malgr toutes les dcouvertes, un abme irrductible semblait persister encore entre lanimal et lhomme. Un stade nouveau de la pense devait tre franchi avant de reconnatre que sils se diffrencient par lintelligence, cette ingalit porte sur la quantit et non sur la nature de cette intelligence. Pour la science moderne, lhomme nest plus que le terme ultime de la longue srie des tres qui lont prcd. Sil les dpasse immensment dans le cycle de la vie intellectuelle, il reste leur gal dans le cycle de la vie organique et, comme nous le rappellerons plus loin, sen distingue assez peu dans celui de la vie affective. Les diffrences intellectuelles sparant lhomme de lanimal semblent immenses parce que nous comparons le civilis des animaux rests aux phases dvolution infrieure. Les dissemblances svanouissent ou tout au moins sattnuent quand on met en parallle avec les animaux, non pas lhomme actuel mais ses anctres qui, pendant une longue srie de sicles, vcurent au fond des cavernes au milieu des grands mammifres dont ils se distinguaient bien peu. Les socits rudimentaires formes par nos primitifs aeux ne semblent pas avoir possd une organisation trs suprieure celle que les investigations modernes firent apparatre dans les diverses socits animales. Aprs avoir longtemps nglig leur tude, la science finit par y dcouvrir des organisations fort ingnieuses, des lois morales extrmement svres et certaines aptitudes dvoilant des formes dintelligence ignores par lhomme et que, faute dexplication, il qualifie dinstincts. Beaucoup de socits animales ne se montrent pas infrieures certaines peuplades primitives; celles du centre de lAfrique, par exemple. Labme jadis suppos entre les socits humaines et les socits animales provenait donc uniquement dune insuffisance dobservation.

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Les conceptions anciennes sur la cration du monde et la nature de lhomme drivaient de cette croyance gnrale chez tous les peuples, tous les ges de leur

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histoire, que la terre et lhumanit taient conduites par des tres suprieurs, matres souverains de lunivers. De nos jours, la pense religieuse et la pense scientifique en sont arrives suivre deux directions nettement divergentes. Dans les concepts traditionnels, des dieux souverains quil faut implorer dirigeraient toujours le monde; dans les concepts scientifiques ces dieux personnels se trouvent remplacs par des forces impersonnelles quil est possible dasservir. Des observations multiplies sont venues prouver que linstabilit et le changement taient les conditions ncessaires de tous les lments de lunivers depuis le rocher, dont la rigidit semblait dfier le cours des ges, jusquaux astres brillants qui scintillent dans la nuit. La nature ne connat pas le repos. La mort elle-mme ne saurait mettre fin aux constantes modifications subies par tous les tres et qui sont les conditions fondamentales de leur volution. Scientifiquement considre, cest--dire en faisant abstraction des croyances religieuses, elle apparaissait jadis comme une destruction dfinitive. Avec les thories nouvelles, en considrant la personnalit comme un simple agrgat dindividualits ancestrales, la mort devient une forme nouvelle de la vie.

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Tel que la science le conoit aujourdhui, lunivers semble constitu par un enchanement de ncessits dterminant lvolution des tres et des phnomnes. Le rle de la ncessit comme lment crateur apparat dans tous les phnomnes de la nature. Cette notion moderne ne correspond nullement lantique ide de fatalit. Elle signifie simplement que chaque phnomne est rigoureusement dtermin par certaines causes. Le noir charbon devient ncessairement un diamant scintillant quand se manifestent certaines conditions de milieu. Leau devient ncessairement liquide, solide ou gazeuse sous des influences fixes. Cette notion de ncessit ne constitue pas dailleurs une simplification des phnomnes. Leur interprtation est bien plus complique en ralit qu lpoque o la divine providence fournissait une explication universelle des choses.

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Impuissante crer la science peut seulement coordonner les ncessits qui dterminent lapparition des tres ou des choses. Cest ainsi quelle manie sans rien connatre de leur nature la chaleur, llectricit et la vie. Quant aux explications la science se borne dire : La chaleur est une force inconnue dans son essence, capable de dilater les corps et qui se mesure par le degr de cette dilatation La pesanteur est une force inconnue dans son essence capable dattirer les corps et qui se mesure par la puissance de cette attraction. Llectricit est une force inconnue dans son essence, capable de produire certains effets lumineux calorifiques, etc., et qui se mesure, elle aussi, par lintensit de ces effets. Ces constatations marquent la limite de nos connaissances. La rgion des causes reste encore ferme.

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Lastronomie, qui ne comptait, jadis, que quelques milliers dtoiles au firmament, en a dcouvert des millions et ce nombre augmente chaque jour avec la croissante perfection des mthodes dobservation. Les bornes de lunivers reculant toujours, il faut bien le supposer maintenant sans limites, cest--dire sans commencement et sans fin. Le monde est-il conduit par un dterminisme absolu rsum dans lhypothse de Laplace suivant laquelle une intelligence suffisante aurait pu lire dans la nbuleuse tous les vnements successifs de lhistoire ? Alors mme que cette hypothse serait dmontre, on est bien oblig de se conduire comme si elle ne ltait pas. Subissant la loi dvolution qui condamne toutes choses changer, les astres se trouvent ncessairement des phases de dveloppement extrmement ingales. Il semble, ds lors, probable que les tres habitant leur surface ont franchi, eux aussi, des priodes ingales de dveloppement. Il en existe, sans doute, dont lintelligence est celle de lhomme ce quest cette dernire celle dun insecte.

Le pouvoir absolu tant un attribut de linfini savoir, la puissance de ces tres suprieurs sur la nature doit tre immense. Lisant aussi facilement, peut-tre, dans le pass que dans lavenir, ils possderaient des connaissances dont nous pouvons peine entrevoir ltendue.

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Cest dans le mystre impntr de ces rgions lointaines que la foi mystique peut de nos jours placer les dieux dont lme humaine ne sest jamais passe.

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Livre I : Philosophie actuelle de lunivers. Linstabilit du monde et son volution

Chapitre II
Les phnomnes de la vie et les formes ignores de lintelligence

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Lhistoire na pas soccuper de la structure des tres dont elle enregistre les actes. Il est cependant utile dindiquer sommairement la nature de nos connaissances sur les phnomnes de la vie et de la pense dont toutes les actions humaines et leur interprtation drivent. On ntudie habituellement les manifestations vitales que chez les animaux et chez les vgtaux, comme si le rgne minral demeurait hors du cycle de la vie.

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Avec les progrs scientifiques, cette distinction ne saurait tre maintenue. La vie est constitue par un ensemble de ractions dont quelques-unes, telles que la sensibilit, sont communes tous les tres, de la pierre jusqu lhomme, alors que dautres, telles que la pense, ne sobservent que chez les tres suprieurs. La sensibilit est le phnomne le plus simple et le plus gnral de la vie. Toute matire la possde. Des observations prcises ont prouv que des corps extrmement rigides, insensibles en apparence, une barre dacier, par exemple, ragissaient sous linfluence dune lvation de temprature dun millionime de degr, cest--dire la chaleur que produirait une bougie place une dizaine de kilomtres. La sensibilit de la matire est la consquence dune adaptation rapide aux changements de milieu qui lentourent. Sous les variations diverses du milieu le mme corps prendra la forme liquide, gazeuse, cristalline ou collodale, pour sadapter aux influences extrieures. On peut encore considrer comme une manifestation vitale de la matire le mouvement permanent des particules dont sont forms les atomes qui la composent. Chacun deux, malgr sa petitesse infinie, est form de particules gravitant autour dun centre comme tournent les plantes autour du soleil. Le bloc constitu par un rocher semble immuable. Il lest dans son ensemble pour un certain temps, en effet,

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mais non dans les parties qui le composent puisquelles sont sensibles aux moindres variations de temprature 1.

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Trs suprieur par certaines ractions au monde minral, le monde vgtal prsente, ltat rudimentaire, des phnomnes dont la complexit se manifestera seulement dans le monde animal. Cette diffrence de degr fut lorigine de lancienne distinction entre le monde minral et le monde vivant. Les deux grands mobiles de lactivit des animaux, le plaisir et la douleur, apparaissent dj ltat dbauche dans le monde vgtal. La plante fuit la douleur et recherche le plaisir, lorsque, gne par lobscurit, elle surmonte de multiples obstacles pour trouver le rayon de soleil dont elle a besoin et qui constitue son bien-tre.

Le lecteur que ces questions pourraient intresser les trouvera dveloppes dans mon livre lvolution de la Matire. A la suite de recherches continues pendant dix ans et dont jai publi les dtails dans dix-huit mmoires, jtais arriv la conclusion que, contrairement toutes les ides reues, la matire se trouvait constitue par une colossale condensation dnergie, dont javais, dailleurs, prcis lordre de grandeur. Ces rsultats, qui tonnrent dabord, ont t conrms par les recherches rcentes de divers physiciens. Elles sont rsumes dans un article de M. le professeur Boutaric, publi par la Nature le 15 avril 1929. Il contient les lignes suivantes: Les expriences de Rutherford apportent un argument prcis en faveur de lhypothse soutenue, pour la premire fois, par Gustave Le Bon, que les atomes sont des dices instables renfermant une rserve considrable dnergie, nergie intra-atomique, quils pourraient librer par leur dsintgration. Les recherches rcentes de physiciens montrent que lancien atome compos dlments inertes, sans structure, est, au contraire, dune complication excessive. Chacun deux se compose de petites particules lectriques ngatives qualies dlectrons, en rotation permanente autour dun centre dlectricit positif quali proton, comme les plantes tournent autour du soleil. La plus grande partie de latome serait donc vide. On a calcul que si on rapprochait au point quils puissent se toucher tous les lments des atomes, le volume dun homme adulte de cent kilos serait trs infrieur celui dune tte dpingle, mais cette tte dpingle pserait toujours cent kilos. Ce rapprochement des atomes paratrait seffectuer dans diverses toiles, notamment dans le compagnon de Sirius. La densit de la matire y serait pour cette raison cinquante mille fois suprieure celle de leau.

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Ces phnomnes de sensibilit saccompagnent de beaucoup dautres de mme ordre tels que ces bauches de lutte pour lexistence constates sur les racines de certains arbres, le marronnier, par exemple, cheminant trs loin afin de disputer dans le sol aux racines dautres plantes les matires alimentaires qui lui sont indispensables. Pour transformer ces manifestations en actes mcaniques, une poque o la. science avait cru devoir tablir des cloisons tanches entre la matire et la vie, le terme tropisme fut imagin, mais il reprsente un effet et non une cause. Parmi ces cloisons tanches jadis tablies par la science ses dbuts figuraient les diffrences imagines primitivement entre les animaux et lhomme. Elles svanouissent de plus en plus aujourdhui. En ce qui concerne la vie organique, lgalit entre lhomme et les animaux est totale. Chez le plus humble des mammifres, toutes les fonctions de la vie physiologique circulation, digestion, respiration, etc., saccomplissent exactement comme chez lhomme. Dans le cycle des sentiments et des passions constituant la vie affective, la diffrence entre lhomme et les animaux est notable, mais non pas immense. La jalousie, la haine, lamour et toutes les passions qui mnent lhomme dirigent aussi lanimal. Cest seulement la vie intellectuelle qui marque la vritable diffrence entre lanimal et lhomme. Dans ce cycle suprieur de la vie, la distance entre eux est assez grande pour expliquer que lhomme ait pu se croire lobjet dune cration spciale.

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Pour devenir vivante, la matire prend toujours une forme cellulaire. Cest dans le sein de ces cellules que la chaleur, llectricit, les forces diverses fournies par lair et les aliments se transforment en nergies nouvelles ncessaires au droulement de la vie. Parmi les forces dont lensemble constitue la vie organique, les unes se conduisent comme des agents aussi aveugles que la pesanteur, dautres, au contraire, paraissent diriger, avec une merveilleuse clairvoyance, des oprations -35-

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infiniment suprieures celles que pourraient non pas raliser, mais simplement comprendre la raison la plus claire. Mesures lchelle de nos jugements humains elles rvleraient une merveilleuse sagacit directrice. Une transcendante perspicacit semble diriger le travail cellulaire. Dans ltat actuel de la science aucun savant ne saurait rsoudre les formidables problmes de physique et de chimie, dont la solution est trouve chaque instant par dhumbles cellules. Le corps dun mammifre quelconque peut tre compar une vaste usine comprenant plusieurs milliards de cellules microscopiques dont chaque groupe reprsente une association dactifs ouvriers 1 . Ces groupes sont placs sous la direction de centres nerveux quon pourrait qualifier centres de raisonnement biologique. Chacune de ces catgories douvriers cellulaires est occupe des besognes diffrentes, parfaitement dfinies. Des quipes de petits chimistes fabriquent sans cesse des produits compliqus que dautres rpartissent, pour servir lentretien des organes. Au sein dune usine ordinaire, le labeur est facile parce que chaque ouvrier accomplit toujours les mmes manoeuvres. Dans lusine vivante, louvrier doit modifier sans rpit son travail selon les circonstances. Lorsque, par exemple, un virus quelconque est. inject un animal, des centres nerveux inconnus prescrivent certaines cellules de fabriquer un de ces produits nomms anticorps, dont la composition complique varie avec la nature des poisons quil sagit de neutraliser. Nous en sommes ainsi rduits supposer chez les cellules vivantes des formes de connaissance immensment suprieures notre intelligence mais limites des buts dtermins. Le mcanisme de ces forces nous est encore aussi inconnu que la nature de celles qui font surgir des cellules crbrales les prodigieux difices de la pense.

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1

Le nombre de ces petits ouvriers est prodigieux. Les globules sanguins, par exemple, sont de 4 5 millions par millimtre cube. Aprs avoir parcouru 4 500.000 fois le trajet du coeur aux divers organes, ils vont terminer leur existence dans la rate et sont remplacs par de nouveaux globules.

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Lembryologie et la palontologie montrent que les formes prsentes sont dtermines par leurs tats antrieurs. Chaque individu commence son existence par une cellule analogue celle qui, dans un pass lointain, fut le point de dpart de la vie ; mais le chemin quil fallut des entassements de sicles pour parcourir est franchi en quelques semaines dans le sein maternel. Durant son tat embryonnaire, ltre ne fait qubaucher les formes intermdiaires o il stait autrefois stabilis pendant son immense vie ancestrale. Ces mystrieuses influences dominatrices qui condamnent le monde toujours changer ne sont que les manifestations visibles de ncessits invisibles, substratum ignor des choses, synthtises dans le terme nature.

Toutes les observations contenues dans ce chapitre, bien que sloignant en apparence de la philosophie de lHistoire, sy rattachent troitement. Elles nous montrent quelle accumulation dges il fallut pour que les atomes de la primitive nbuleuse, do notre monde drive, aient progressivement pass de la vie minrale la vie pensante.

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Livre I : Philosophie actuelle de lunivers. Linstabilit du monde et son volution

Chapitre III
Les origines de lactivit des tres. La vie inconsciente chez lanimal et chez lhomme

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Toutes les causes de lactivit des tres, du microbe lhomme, peuvent se ramener une seule le dsir ; dsir datteindre le plaisir, dsir de fuir la douleur. Il nest donc pas inutile dtudier linfluence des lments psychologiques moteurs de nos actes dans un livre consacr lhistoire.

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Cette assertion relative au principe initial de toute activit pourrait sembler choquante premire vue, en raison des sens divers attribus aux mots plaisir et douleur. On peut objecter, en effet, que ce nest pas par plaisir que lon soigne une maladie contagieuse, que lon se jette leau ou au feu pour sauver son semblable. Mais, en ralit, dans ce cas, comme dans beaucoup dautres du mme ordre, le terme plaisir signifie simplement la satisfaction prouve en obissant un devoir. La douleur serait, au contraire, constitue par le refus de sy conformer. On ne voit pas non plus, au premier abord, quel rle peut jouer le plaisir dans laction de couver, laquelle sassujettit loiseau. On ne laperoit pas davantage dans la peine que prend linsecte pour prparer la nourriture du ver sorti de loeuf quil ne verra pas clore. En ralit, linstinct qui pousse de tels actes est un dsir fix par lhrdit et la douleur consisterait ny pas cder. Plaisir et douleur sont donc lorigine de toutes les suggestions do drivent les actes du monde vivant. Le caractre impratif de ces suggestions dpend du degr dvolution des tres. Le primitif y obit immdiatement, sans rflchir, comme le fit Esa vendant son droit danesse lointain contre le plat de lentilles prsent. La civilisation apprend progressivement discipliner les impulsions nuisibles en opposant limage dune consquence loigne la satisfaction dun dsir immdiat. Si un Dieu tout-puissant supprimait plaisir et douleur, la vie steindrait rapidement la surface du globe. Ne connaissant plus ni la faim, ni la soif, ni lamour, ni aucun mobile daction, nul motif, mme dordre intellectuel, ne pourrait faire sortir ltre vivant dune indiffrente inertie dont la mort serait la fatale consquence.

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Bien que les analogies entre la vie des tres organiss et celle de la matire soient assez loignes, on peut dire, en considrant le dsir comme une attraction et la douleur comme une rpulsion, que ces deux phnomnes sobservent aussi dans le monde matriel. Cest, en effet, par des attractions et des rpulsions produites au sein de la matire que se manifestent les forces physiques pesanteur, chaleur, lectricit, etc. Les deux grandes constantes de lunivers le mouvement, cest--dire la force, et

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la rsistance au mouvement, cest--dire linertie, se traduisent galement par attractions et rpulsions. Il ne faudrait pas, cependant, pousser trop loin ces analogies. Ce serait, dailleurs, savoir bien peu de chose de la vie des tres que de se borner tudier les lments fondamentaux de leur activit. Le plaisir et la douleur peuvent tre engendrs par une foule de causes et ce sont ces causes diverses besoins, passions, sentiments quil importe de connatre quand on veut dterminer les origines des vnements qui constituent la trame de lhistoire.

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Confine dans ltude de la raison consciente, lancienne psychologie ne tenait aucun compte des influences inconscientes qui, en ralit, sont la source de tous les actes de lanimal lhomme. Elle sparait compltement linstinct de la raison. Pour expliquer la conduite des animaux, on avait cr une de ces thories mystiques dont les sciences sont encore pleines. La bienveillante nature leur aurait donn une aptitude spciale, linstinct, permettant de se conduire sans raisonner. On diffrenciait linstinct de la raison en assurant que le premier constitue un mcanisme, obligeant les animaux faire toujours les mmes choses de faon invariable. Beaucoup de savants, Descartes notamment, considraient lanimal comme un simple automate rptant aveuglment des actes identiques, sans pouvoir les changer. Une telle thorie nest plus dfendable aujourdhui. En observant mieux les animaux, du mammifre lev au plus humble insecte, on les a vus varier leurs actes selon le but remplir, ce qui est justement la caractristique de la raison et le contraire de linstinct automatique. Plusieurs naturalistes ont cru pouvoir considrer les instincts comme de simples accumulations hrditaires. Il est beaucoup de cas que cette explication ne saurait claircir, telle lhabilet prvoyante avec laquelle certaines gupes paralysent dautres insectes de faon les immobiliser jusqu ce que la larve de la gupe soit assez dveloppe pour sen nourrir. Les actes de cette nature peuvent tre qualifis de purement instinctifs, mais il en est dautres dans lesquels la conduite varie suivant les circonstances et prsente, par consquent, les caractres fondamentaux de la raison. Cest ce qui fait dire de

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savants naturalistes, le professeur Bouvier notamment, que les insectes raisonnent comme lhomme. En ralit, il semble plus exact de supposer que lanimal ne raisonne pas comme lhomme,, mais possde des modes de connaissance diffrents des ntres. Ce serait eux qui dtermineraient la conduite de certains moustiques, le culex pipiens notamment. En pleine saison de ponte, sa femelle retient ses oeufs pendant plusieurs semaines si elle ne dispose pas suffisamment deau pour assurer la vie de sa progniture. Lmission des oeufs est donc chez elle un acte volontaire. Elle agit ainsi uniquement dans lintrt lointain de lespce. Les moeurs des abeilles chappent galement aux anciennes dfinitions de linstinct. Non seulement elles modifient leurs mthodes de construction et dapprovisionnement alimentaire suivant le climat, mais, en outre, elles possdent la facult merveilleuse de modifier volont le sexe de leurs larves en changeant la composition chimique de la nourriture. Quand un accident prive la ruche de sa reine, elles donnent lalimentation permettant de transformer une larve en nouvelle reine. Nombreuses sont les observations du mme ordre. Il en rsulte que linstinct ne peut plus tre envisag comme une sorte de facult invariable, donne par la nature aux animaux en les crant. Il fait partie de ces forces inconscientes quon peut constater chez lanimal et chez lhomme, facults dont la science commence seulement souponner limportance.

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La vie inconsciente semble pouvoir tre divise en inconscient organique et en inconscient psychique. Linconscient organique, forme dactivit transcendante dont la nature reste totalement inconnue, prside aux fonctions vitales circulation, respiration, digestion, volution des organes, etc. Les oprations excutes sous son influence sont, nous lavons rappel dj, tellement compliques, que le monde na pas encore vu natre un gnie capable de les comprendre. Linconscient psychique, aussi ignor, dailleurs, dans son essence que le prcdent, est la base des fonctions intellectuelles et emmagasine leur travail. Cest de son utilisation que toute ducation drive. Grce sa proprit daccumuler et de conserver les impressions, des choses apprises avec effort se pratiquent ensuite sans effort. Lducation est donc bien, comme jai essay de le montrer ailleurs, lart de faire passer le conscient dans linconscient.

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Bien que la science nait pas encore pntr fort avant dans ltude de linconscient, elle constate de plus en plus que dans cette rgion slaborent les mobiles de beaucoup dactes attribus jadis la seule raison. Jai compar ailleurs la vie purement intellectuelle ces petits lots mergeant la surface des ocans et qui ne sont, le plus souvent, que les sommets de grandes montagnes sous-marines. Les hautes montagnes invisibles reprsentent linconscient, les petits sommets peine perceptibles, la vie consciente. La supriorit immense de lhomme sur lanimal est davoir pu sortir un peu de la vie instinctive subconsciente dans laquelle ce dernier reste plong. Il nen sort dailleurs qu demi et jamais pour longtemps. La civilisation sert refrner les suggestions inconscientes nuisibles lindividu et la socit. Les Codes, ceux religieux surtout, fournissent des reprsentations mentales inhibitives, cest--dire des suggestions permanentes capables de refrner les suggestions variables provoques par les dsirs.

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Le conflit entre les impulsions inconscientes de la vie affective et les influences conscientes de la vie intellectuelle domine lhistoire des peuples. De la vie intellectuelle surgissent les merveilles de la science, qui dterminent les progrs de la civilisation. De la vie instinctive naissent les passions et toutes les luttes qui perturbent lexistence des peuples. Il en sera sans doute ainsi jusquau jour o, dgage de la vie inconsciente ancestrale, lhumanit aura suffisamment volu pour que puisse prdominer le rle de la raison. Elle nen est pas encore cette phase, cest pourquoi lhistoire contient si peu dvnements inspirs par la pure raison. Lhomme a construit des monuments, dtermin le cours des astres, mais dans les actions qui constituent la vie des peuples, linfluence de la logique rationnelle reste toujours bien faible. Nous voil fort loin de lide que la vie inconsciente soit spciale aux animaux. Il suffisait dy regarder attentivement pour constater quelle forme le fond de. notre existence individuelle et sociale. Cest dhabitudes inconscientes quune vraie morale drive et cest sur des coutumes devenues inconscientes que la stabilit des civilisations repose.

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Ces coutumes jouent un rle prpondrant dans la vie des socits. Elles crent lunit de pense et daction sans lesquelles aucune civilisation ne peut durer. Ds quun peuple perd les coutumes directrices de son activit, il oscille au gr du hasard et tombe dans lanarchie. Sans les habitudes inconscientes qui orientrent sa vie, lhumanit naurait pas eu dhistoire.

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Livre I : Philosophie actuelle de lunivers. Linstabilit du monde et son volution

Chapitre IV
La variabilit des personnalits individuelles et collectives

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Parmi les notions psychologiques en voie de disparatre figure linvariabilit de la personnalit. Suppose jadis unique, cette personnalit apparat de plus en plus multiple et compose dlments auxquels seule la constance du milieu confre une apparente unit. Lancienne notion dinvariabilit de la personnalit semblait justifie par le fait que chaque individu manifeste un certain nombre de ractions se rptant dans la vie

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courante, sans grands changements. Sans doute, certaines variations de caractre chez un mme individu avaient toujours t observes, mais lignorance de leur nature et des mobiles rels dont elles manent les faisait qualifier du terme obscur de caprices. Lillusion dune personnalit invariable reposait galement sur celle de la stabilit matrielle apparente du corps. La personnalit physique, en effet, qui sert de cadre la personnalit morale, se transforme assez lentement pour donner limpression de linvariabilit. En ralit, la personnalit corporelle varie, elle aussi, constamment. Lillusion de sa fixit rsulte seulement de limperfection de nos moyens dobservation. Il faut des annes lil humain pour constater ce quun instrument de prcision suffisante indiquerait en quelques minutes. Quil sagisse de personnalit physique ou de personnalit morale, on ne revoit jamais deux fois le mme tre. Ce que nous connaissons des hommes qui nous entourent et ce quils en connaissent eux-mmes rvle seulement une de leurs personnalits possibles. Il est cependant indubitable que ces variations nliminent pas linfluence constante de lhrdit. Chaque cellule nouvelle, hritire dune cellule antrieure, conserve forcment un certain nombre de ses aptitudes. Ces lments ataviques donnent lindividu des dispositions innes dont quelques-unes sont communes tous les tres dune mme famille ou dune mme race. Chez les peuples stabiliss depuis longtemps par des intrts communs et des croyances communes, les variations de personnalit sont limites. Il en rsulte quAnglais, Allemands, Franais, etc., possdent sur certaines questions un fonds de sentiments et dides semblables ceux de leurs compatriotes mais diffrant notablement dun peuple lautre. Chez les peuples non stabiliss, les Slaves, par exemple, la personnalit varie constamment. En dehors de cette stabilit profonde de certains lments de la race, maints changements de personnalit se produisent sans cesse au courant de la vie journalire. On pourrait mme dire que lindividualit quotidienne varie avec les vnements et suivant les tres que nous frquentons. La mentalit de ces tres dtermine la ntre comme les variations de temprature entranent celles du thermomtre. Ces observations permettent dexpliquer des phnomnes qui sans elles resteraient inintelligibles. Lorsque, par exemple, dans une seule journe, nous voyons la mme personne noncer des propositions de valeur trs ingales, nous pouvons affirmer que, malgr les apparences, nous tions successivement devant deux tres diffrents nayant de commun que la forme.

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La principale cause de nos variations de personnalit tient au changement de nos reprsentations mentales. Ce sont delles, en effet, que dcoulent nos jugements, nos joies et nos douleurs. Les plus grands bienfaiteurs de lhumanit seraient des gnies capables de donner aux hommes le pouvoir de crer, au gr de leurs dsirs, des reprsentations mentales de bonheur aussi vives que celles provoques par des ralits. Les tres ainsi persuads seraient parfaitement heureux puisque tous leurs rves sembleraient raliss. Ils deviendraient, par exemple, instantanment les gaux des plus puissants monarques et habiteraient, par un seul acte de leur volont, de trs luxueux palais. Tous les fondateurs de religions Bouddha, Jsus, Mahomet, etc..., nont transform le monde que parce quils ont donn aux humains le pouvoir de se crer des reprsentations mentales voisines de celles apportes par la ralit. Mais ces reprsentations taient conditionnes et par consquent imparfaites puisquelles faisaient osciller lesprit entre un perptuel malheur et un dfinitif bonheur. Cest pour obir des reprsentations mentales que tant dhommes ont sacrifi leur vie au triomphe des chimres qui les dominaient. On peut conclure de ce qui prcde quune reprsentation mentale agit comme une ralit et peut crer momentanment une nouvelle personnalit.

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Nos multiples personnalits ont des origines bien distinctes : 1 les lments ancestraux lgus par lhrdit ; 2 les lments acquis ou imposs par le milieu, lducation, etc. Des influences hrditaires inluctables drivent les qualits de caractre forcment trs stables qui font la puissance ou la faiblesse des individus comme celle des peuples. La personnalit ancestrale reste gnralement ignore de la personnalit acquise, bien quelle puisse entrer en conflit avec elle. Chaque tre vivant est un

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cimetire o dorment de nombreux anctres, qui se rveillent parfois pour noncer des volonts imprieuses. Ne possdant pas la rigidit de lme ancestrale, notre mentalit acquise, si fixe quelle puisse tre par lducation, le milieu, les croyances religieuses, etc., est susceptible de grandes variations. La personnalit morale, qui reprsente une raction de combinaisons formes par notre individualit et celle des personnes avec lesquelles on entre en relations, se rvle en effet particulirement mobile ds quelle doit sadapter des vnements imprvus. Lhistoire, aux poques des graves crises sociales, est pleine de ces brusques changements. Les sanguinaires hros de la Rvolution franaise qui saccageaient les tombeaux des rois et faisaient couper les ttes par centaines taient, en temps normal, de pacifiques bourgeois magistrats, notaires, avocats, etc. La tourmente passe, ils ne comprient rien aux actes dont ils avaient t les auteurs. Comment auraient-ils pu les comprendre, puisque la personnalit phmre, qui leur avait fait commettre ces excs, ne subsistait plus ? Daussi grandes variations mentales ne sobservent pas seulement pendant les bouleversements historiques comme les guerres ou les rvolutions, elles peuvent apparatre galement sous linfluence dune foi religieuse trs vive ou de passions fortes, telles que lamour. Ce ne sont pas les discours mais les actes qui rvlent alors la personnalit du moment. La plupart des religions produisirent de subits changements de personnalit, assez intenses pour conduire les croyants sacrifier leur vie au triomphe de leur idal mystique. Les personnalits inattendues surgies sous linfluence de lamour remplissent galement la vie des socits et furent utilises par les dramaturges de tous les ges. Bien quignorant la thorie des personnalits multiples, divers auteurs en donnrent des exemples frappants. Telle, notamment, lhistoire de la matrone dEphse, lgue par lantiquit grco-romaine et souvent commente, de Ptrone La Fontaine. Telle encore la pice intitule Richard III, de Shakespeare, o lon voit une noble dame oublier en quelques minutes ses sentiments de haine contre le meurtrier dun poux ador, dont le cercueil pourtant se trouvait encore ses cts.

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Les variations physiologiques.

de

personnalit

saccompagnent

toujours

de

variations

Jai fait, jadis, construire plusieurs instruments, dont je reproduis ici quelques-uns, pour mesurer ces dernires. Les mthodes employes, trop longues dcrire, mirent en vidence lextrme mobilit de la personnalit 1. En dehors de ses variations normales, la personnalit se transforme dans tous les tats pathologiques, dus certaines altrations des lments nerveux. Ces phnomnes dorigine morbide, particulirement visibles aux priodes troubles de lhistoire, se constatent chez les sujets avoisinant les frontires de la folie. Ils frappent les observateurs qui en exagrent souvent linfluence. Les effets de cet ordre doivent tre utiliss mais avec rserve dans linterprtation des vnements et dans ltude psychologique des personnages historiques. Des historiens, tels que Michelet, ont trop insist sur les explications de cet ordre. Pascal lui-mme exagrait un peu lorsquil affirmait que le monde et chang si le nez de Cloptre avait t plus court et que la chrtient se ft trouve ravage sans le grain de sable dans la vessie de Cromwell. Pourtant on ne saurait nier que les altrations morbides de la personnalit aient jou un grand rle dans la conduite de nombreux souverains. Des Csars romains Charles-Quint et Philippe II dEspagne on en citerait bien des exemples. Il est dailleurs fort possible quune telle dgnrescence mme ait t cause des grandes entreprises qui ont illustr ces rgnes. De nos jours certaine mouvements populaires, tels que le bolchevisme en Russie et le communisme en France ont surtout pour propagateurs des individus dont la personnalit a t profondment modifie par des influences pathologiques.

Certaines ractions du systme nerveux (mesures avec un diapason enregistreur marquant le centime de seconde) prsentent un tel tat de variabilit que deux mesures conscutives donnent des chiffres pouvant varier presque du simple au double. Un exemple en est fourni par la dure du temps ncessaire au systme nerveux pour ragir contre une excitation. La mesure de lquation personnelle prsente les mmes variations. Jai constat cependant une grande constance dans les moyennes des observations successives, condition que ces moyennes portent sur une quinzaine de chiffres. Les moindres motions produisent de grandes variations dans la personnalit biologique la pression artrielle notamment. Ce sujet est dailleurs beaucoup trop vaste pour quil soit possible mme de lefeurer ici.

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Figure 2:
Instruments de lauteur permettant de mesurer les variations des personnalits biologiques correspondant aux changements de personnalit mentale.

Les variations de personnalit, observables chez les individus isols, saccentuent beaucoup plus encore au sein des multitudes runions populaires, parlements, conseils de guerre, etc. Il se forme alors dans chaque groupe une me transitoire spciale, dont jai autrefois dcrit les caractres en tudiant la psychologie des foules. Parmi les traits les plus nets de ces personnalits collectives phmres figurent la crdulit, lintolrance, la violence et limpossibilit dagir sans linfluence dun meneur. Ltat desprit dune foule asservit la personnalit de chacun des membres de cette foule au point de la transformer entirement. Le pacifique peut alors devenir froce, lavare prodigue, etc.

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La personnalit nationale reprsente une personnalit collective fixe par divers moyens croyances religieuses, morale, coutumes, etc. Parmi les divers lments qui dterminent lhistoire dun peuple, sa personnalit nationale, aussi bien celle des dirigeants que celle des dirigs, conditionne rigoureusement le cours de sa destine.

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Livre deuxime
Les diverses interprtations de lhistoire

Les bases scientifiques dune Philosophie de lHistoire

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Livre II : Les diverses interprtations de lhistoire

Chapitre I
La variabilit des personnalits individuelles et collectives

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Les anciens historiens, tels quHrodote, se proccupaient fort peu de vrifier lexactitude des vnements. Leur rle se bornait reproduire les lgendes quils avaient entendues. Celles-ci se composaient uniquement, dailleurs, des souvenirs rests dans la mmoire des hommes. Jusqu une poque toute moderne, lhistoire se composa, presque exclusivement, des tmoignages de contemporains. Les premiers ouvrages relatifs lhistoire de Rome et dAthnes, ceux de Plutarque et de Tite-Live, notamment, ne se montrent pas beaucoup plus prcis, bien

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que postrieurs Jsus-Christ. On y apprend notamment quEne, fils dAnchise et. de Vnus, chapp des ruines de Troie, visita le Latium et pousa la fille du roi Latinus ; quHercule vint sur lAventin pour tuer le brigand Cacus; que Romulus et Rmus furent allaits par une louve ; quHoratius Cocls dfendit seul le pont Sublicius contre larme entire des Etrusques. Toutes ces lgendes ont la mme valeur que celle des ravages du minotaure n de lunion de Pasipha avec un taureau et tu par Thse grce lpe magique reue dAriane, fille de Minos. Les rcits relatifs aux poques qui suivirent ne sont pas souvent beaucoup plus exacts. Nous ne les contestons pas, simplement parce quils semblent moins invraisemblables. Les meilleurs auteurs romains, y compris Tacite, considrrent toujours lhistoire comme un art que devait embellir lcrivain. Elle est surtout, selon ce dernier, une oeuvre dorateur ; ces historiens la traitaient donc en orateurs, arrangeant les faits de faon justifier leur thse ou fournir la postrit de beaux exemples. Aussi nhsitent-ils jamais faire parler guerriers, hros ou empereurs ; mettre dans leur bouche de brillants discours et mme de simples monologues, comme ceux dOthon, de Vespasien, etc. Avec quelques fragments de vrit recueillis un peu au hasard et beaucoup dimagination, on composait ces rcits fantaisistes que les gnrations finirent par considrer comme authentiques force de les rpter. La conception romanesque de lhistoire nest pas morte avec les anciens historiens. Elle survcut toutes les critiques et mme de nos jours reste encore trs vivace. On en citerait facilement dillustres exemples. Il ny a probablement pas, en dehors des descriptions de paysage, beaucoup de lignes exactes dans la Vie de Jsus par Renan, mais quel agrable conte ! Le succs de tels livres ne tient, dailleurs, qu leur ct romanesque. Le lecteur ordinaire recherche surtout dans lhistoire des aventures merveilleuses racontes avec lyrisme des invocations, des indignations, des accs doptimisme, une musique de mots grisants. Renan est admirable ce point de vue. Dans sa Prire sur lAcropole, son enthousiasme na plus de bornes, et il dlire mme un peu. Toi seule es jeune, Cora; toi seule es pure, vierge ; toi seule es sainte, Hygie ; toi seule es forte, victoire ! Evidemment, ces mots nont quun sens bien vague, mais le lecteur trouve cette accumulation dpithtes sublime. Ces accs de lyrisme contribuent montrer la puissance cratrice de limagination. A lpoque o Renan visita Athnes, elle ntait quune poussireuse et malpropre bourgade, mais il la vit travers ses souvenirs classiques : Limpression que me fit Athnes, crit-il, est de beaucoup la plus forte que jaie jamais ressentie. Il y a un lieu o la perfection existe, il ny en a pas deux. Cest celui-l. Je navais jamais rien imagin de pareil. Quel pote ! Aussi le lira-t-on longtemps, mais comme on continue lire les Mille et une Nuits, cest-dire sans beaucoup y croire et en se mfiant extrmement de ses portraits et de ses classifications. Ce nest pas, en effet, donner une ide trs sre des choses que de

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qualifier Nron dhistrion et dassurer que Marc-Aurle symbolise la fin du monde antique, qui persista en ralit bien des sicles aprs lui. Il et t autrement intressant, mais aussi plus difficile, de montrer comment ce monde antique, au lieu de mourir, se transforma. Les dformations piques et dramatiques nous donnent du moins lillusion dune vrit quun historien philosophe sait bien ne pouvoir atteindre. Il apparat dailleurs vident que plus un historien est artiste, moins il est exact. Sa vision personnelle des choses trop intense, en effet, se substitue aux ralits. Un trs petit nombre de donnes incertaines suffit pour alimenter son imagination. Ce rle prpondrant exerc par limagination dans les rcits historiques montre pourquoi les conceptions du mme vnement varient suivant les historiens et surtout suivant les ides de chaque poque.

* * *

Les Grecs, ceux du moins des ges hroques, faisaient intervenir sans cesse les divinits dans les actions humaines. A chaque page des rcits dHomre agissent les habitants de lOlympe et Dieu figure non moins souvent dans les livres judaques. Les Romains les mlaient galement aux vnements humains. Avec le triomphe du christianisme naquit une conception purement thologique de lhistoire. Elle saccentua de sicle en sicle. Parcourez, crit Guizot, lhistoire du V au XVIII sicle, cest la thologie qui possde et dirige lesprit humain, toutes les opinions sont empreintes de thologie, les questions philosophiques, politiques, historiques, sont toujours considres au point de vue thologique... Lesprit thologique est en quelque sorte le sang qui a coul dans les veines du monde europen jusqu Bacon et Descartes. Les ouvrages historiques crits pendant cette longue priode montrent quel point les influences religieuses peuvent agir sur la pense des hommes et en mme temps combien tait simple alors la conception gnrale de lunivers. Une Providence, bienveillante ou irrite, prsidait au cours des choses et il fallait sans cesse la redouter ou limplorer. Les plus puissants monarques tremblaient devant

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elle. Louis XI dpensait le plus clair de ses revenus tenter dobtenir, au moyen de coteuses offrandes, la protection de la Vierge et des Saints du paradis, persuad, dit un de ses historiens, quils intervenaient sans cesse dans les actions humaines et pouvaient seuls assurer les triomphes, guerriers ou diplomatiques. Jusqu une poque relativement rcente, dminents philosophes partagrent ces puriles croyances. Elles conduisirent Leibnitz des ides trs optimistes. Le monde, disait-il, est ncessairement le meilleur possible, parce que la sagesse et la bont de Dieu sont infinies. Les conceptions thologiques de lhistoire ne commencrent disparatre que le jour o les progrs de la science eurent montr que tous les phnomnes de lunivers se trouvent soumis des lois rigoureuses ne connaissant pas le caprice. Les conceptions romanesques et thologiques tant abandonnes, il fallut en dcouvrir dautres pour expliquer le cours des vnements. De cette obligation naquit ce quon peut appeler la conception philosophique de lhistoire. Elle nous dit que les vnements sont conditionns par des ncessits trangres au hasard ou des volonts suprieures. La science sefforce de dterminer ces ncessits, mais leur complexit ne permet pas desprer quelles soient toujours dterminables. Tout vnement historique est videmment rationnel, en ce sens quil procde dune cause, mais cela ne signifie pas quil soit conforme un plan quelconque. Linfluence de grands mobiles imprieux, tels que la ncessite du csarisme un certain moment de la vie romaine, la marche des divers pays de lEurope vers lunit une poque dtermine, les restaurations succdant aux rvolutions, etc., montrent clairement lexistence de certaines causes gnrales. Pourtant lhistoire est pleine dvnements qui auraient pu tre fort diffrents de ce quils furent, car aucune loi immuable ne les a ncessits. Lvolution de lAngleterre aurait t probablement tout autre si les Normands avaient perdu la bataille dHastings ; or, il sen fallut de bien peu quils ne la perdissent, puisque, au dernier moment seulement, le duc Guillaume imagina un stratagme dont le succs le sauva dun dsastre qui et sans doute t aux Normands lide de renouveler leur invasion. Si Annibal, cherchant semparer de Rome pour la transformer en colonie carthaginoise, avait russi dans sa tentative, tout le cours de lhistoire antique, et la forme de sa civilisation, eussent t profondment modifis.

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notre poque, le sort de lEurope se ft trouv tout autre si lempereur Guillaume navait pas oblig., par ses maladresses, lAmrique entrer dans le conflit mondial.

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Il apparat donc comme certain que lhistoire comporte de grandes causes gnrales, puis dinnombrables petites causes exceptionnelles qui peuvent driver des premires, mais nen rsultent pas toujours. Des causes gnrales, et notamment le poids trs lourd du pass, devaient ncessairement provoquer, aprs les bouleversements de la Rvolution franaise, une restauration monarchique prcde dune dictature. Si ce dictateur navait pas t Bonaparte, il et t Moreau ou tout autre ; seulement, ayant moins de gnie et, par consquent, moins de prestige, il aurait moins dur et la Restauration monarchique se ft plus rapidement produite. Il est galement probable quun gnral ordinaire net pas song, comme Bonaparte, fonder une dynastie et la France naurait alors connu ni Napolon III, ni Sedan, ni linvasion, ni la Commune, ni lunification de lAllemagne. Ces derniers vnements rsultrent donc en partie de cette cause exceptionnelle et indpendante de toute loi rgulire la supriorit dun gnral victorieux mort un demi-sicle auparavant. De telles conjonctures montrent nettement le rle de laccidentel dans lhistoire.

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Livre II : Les diverses interprtations de lhistoire

Chapitre II
Les gnralisations historiques

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Les causes relles des vnements historiques, mme les plus frappants, sont fort difficiles connatre. Nous montrerons dans un autre chapitre que, de toutes les mthodes de reconstitution du pass, une des plus employes, le tmoignage, est la moins fidle. Sa valeur est en ralit trs faible, non pas seulement en raison des difficults de bien observer, mais encore parce que les observations ralises donnent lieu de trompeuses gnralisations.

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La gnralisation, comme procd historique, a conduit, sur des sujets fondamentaux ltat de la France avant la Rvolution, par exemple, des jugements si opposs quils rendent la vrit difficile discerner. Comment se faire une opinion exacte sur la situation des paysans, daprs des tmoignages aussi contradictoires que les suivants, relevs par M. Chom :

La Bruyre assimile les paysans franais des animaux farouches, mles et femelles, rpandus par la campagne. Confirmant cette apprciation, Saint-Simon crit : Au milieu des profusions de Chantilly, on vit en Normandie dherbes des champs. Jugement analogue de Massillon, dclarant que : Le peuple de nos campagnes vit dans une misre affreuse. DArgenson, de son ct, crit : Des seigneurs de Touraine mont dit que, voulant occuper les habitants par des travaux la campagne, journes, ces habitants se trouvent si faibles et en si petit nombre, quils ne peuvent travailler de leurs bras. la mme poque, dautres tmoins formulaient des jugements compltement diffrents. On ne saurait croire combien les paysans sont heureux, crivait un voyageur en 1728. Les villages sont peupls de paysans forts et joufflus, vtus de bons habits et de linge propre... On ne peut imaginer quel air dabondance et de contentement est rpandu dans tout le royaume , crit lady Montague. Mme jugement de Walpole : Je trouve ce pays-ci prodigieusement riche. Les moindres villages ont un air de prosprit. Et Voltaire : Comment peut-on dire que les belles provinces de France sont incultes ? Cest se croire damn en paradis ! Pour Arthur Young lui-mme, si souvent cit par Taine, aprs avoir extrait de ses Voyages tout ce quil a t possible de textes sur la misre des campagnes franaises la veille de la Rvolution, quiconque a pris la peine de le lire sait que lon en pourrait tirer au moins autant, et des passages aussi significatifs., sur leur prosprit. On pourrait multiplier linfini de telles divergences dopinion. Elles se retrouvent encore, par exemple, chez les auteurs qui ont expos les rsultats de ladministration napolonienne en Italie. Chateaubriand sexprime de la faon suivante : Napolon est grand pour avoir ressuscit, clair et gr suprieurement lItalie. Le jugement de Faguet est bien diffrent :

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La courte domination du premier Empire dans lItalie eut, dit-il, un insuccs prodigieux. En six ans, banqueroute, anarchie, misre, famine et dpopulation. Une faillite de 80 pour cent atteignit toutes les grandes fortunes, le nombre des mendiants tripla, celui des brigands de la campagne dcupla, le petit peuple mourut de faim et en cinq ans la population de Rome diminua dun cinquime. Ces apprciations contradictoires sexpliquent dailleurs assez facilement, si lon considre que les observations des deux auteurs cits sappliquent des poques diffrentes. Quand Chateaubriand tudiait ltat de lItalie, ladministration impriale, malgr sa duret, tait presque honnte, par consquent suprieure la bande de pillards quavait expdie le Directoire. Cest pendant cette priode du Directoire que lItalie prsentait, comme le dit Faguet, une saturnale continue . Sous le titre de Rpublique romaine Rome avait vu consuls, tribuns, snateurs voler, senrichir, samuser, boire, intriguer, se vautrer dans la luxure, verser le sang flots dans la campagne romaine, piller les palais, les muses, les bibliothques, taxer et surtaxer jusqu concurrence de la moiti de leur fortune les riches et aussi les hommes de trs mince patrimoine. Une affreuse rue, en un mot, de bandits, de pirates et de ruffians.

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En dehors des causes derreurs rsultant dillusoires gnralisations il faut citer les fautes engendres par leur rptition quand elles proviennent dcrivains dous de prestige. Telles furent notamment les opinions gnrales formules longtemps sur la destruction suppose de lEmpire romain par les Barbares. Le savant historien, Fustel de Coulanges, net qu examiner un peu les fondements de cette croyance pour reconnatre quel point elle tait errone. Il montra que les petites invasions ayant tant frapp limagination des chroniqueurs ne furent que des actes isols de brigandage sans lendemain. Jamais les Barbares ne songrent renverser lEmpire romain, dont ils se montrrent de respectueux admirateurs, essayant de sassimiler sa langue, ses institutions et ses arts. Si, indirectement et au bout de plusieurs sicles, ils dtruisirent lentement la civilisation romaine, ce nest nullement la suite dinvasions violentes dont la plupart furent aisment repousses par des barbares la solde de lEmpire mais par des moyens pacifiques. Ces populations infrieures introduites dans le monde romain, tant

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incapables de sadapter une civilisation trop leve pour elles, furent bien obliges de labaisser leur niveau. La civilisation romaine ne fut donc pas brusquement dtruite, mais peu peu supplante. Ce furent les Romains eux-mmes, dailleurs, lui provoqurent ces invasions pacifiques lorsque devenus trop riches et rfractaires au mariage et au service militaire, ils introduisirent le plus en plus dtrangers dans leurs armes et dans leur administration. Quand Rome neut comme soldats que des mercenaires et fit gouverner ses provinces par des chefs barbares, ces derniers se rendirent progressivement indpendants. Le prestige de la grandeur romaine demeurait encore tel, cependant, que ces chefs, alors mme quils devenaient souverains, se considraient toujours fonctionnaires de Rome. Clovis se montrait trs fier du titre de consul romain que lui accorda lempereur, rsidant alors Constantinople. Trente ans aprs la mort de Clovis, ses successeurs recevaient et faisaient observer les lois dictes par les empereurs. Il faut arriver au VII sicle pour voir les chefs barbares de la Gaule oser substituer, sur les monnaies, leur effigie celle des empereurs romains. La disparition de la puissance romaine fut si lente, si progressive, que les contemporains ne laperurent mme pas. Les historiens faisaient donc commencer, en ralit, lhistoire de France deux cents ans trop tt et nous ont attribu une dizaine de rois fictifs.

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Les invasions pacifiques des barbares nauraient pas seules suffi transformer la civilisation romaine, si cette civilisation ne stait dsagrge elle-mme sous linfluence de lesprit nouveau apport par le christianisme. De militaire cette civilisation tait devenue graduellement thologique. A Byzance, o elle se transporta, lart progressa, mais les horizons de la pense humaine se rtrcirent. Les Turcs finirent par profiter des discussions religieuses qui absorbaient toute lactivit des Byzantins pour semparer de la grande cit. On remarquera dailleurs que lhistoire manque prcisment sur les vnements les plus considrables de documentation suffisante. Il est malais, par exemple, dexpliquer pourquoi en deux ou trois sicles, le monde romain sest converti au christianisme. Cette religion sduisait videmment les esclaves puisquelle les rendait gaux leurs matres, mais ne devait-elle pas, pour la mme raison, tre absolument antipathique ces. matres dont elle bouleversait les

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conditions sociales dexistence ? Toutes les explications dun fait aussi considrable demeurrent jusquici sans valeur et il fallut arriver aux donnes de la psychologie moderne sur la suggestion, la contagion mentale, etc., pour le comprendre.

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On voit quel point les ides sur certaines priodes de lhistoire, tablies daprs de traditionnelles gnralisations, taient inexactes. On le constate encore propos dexemples beaucoup plus modernes. Cest ainsi que Louis XIII fut longtemps considr comme un esprit faible entirement domin par la volont de Richelieu. La publication de ses lettres le montre, au contraire, dou dun esprit net et dcid, conseillant Richelieu plutt quorient par lui, conduisant dune main sre son royaume au milieu de guerres multiples, dintrigues et de conspirations journalires auxquelles prenaient part son frre, la reine-mre et le Parlement. Finalement, ce souverain, grce son nergie, laissa son successeur, Louis XIV, une France forte et unie quil avait reue en pleine anarchie. Il serait facile de trouver dautres exemples de gnralisations historiques inexactes. On peut mme se demander ce qui restera de lhistoire classique lorsquelle aura t tout entire soumise une rigoureuse critique. Il est probable que les ides sur des priodes mme rcentes et qui semblent le mieux tudies, comme celle de la Rvolution, se transformeront entirement. Lhistoire nacquiert de vracit apparente quen reculant de plus en plus dans le pass. Les commentateurs des faits anciens tant fort peu nombreux, en effet, on doit bien admettre ce quils racontent. Certains rcits, ceux de la guerre du Ploponse, par exemple, ne se peuvent contester puisque cette priode neut quun historien, Thucydide. Pour interprter les vnements dont se compose lhistoire et surtout la gense des circonstances qui les firent natre, il faut recourir des mthodes dinvestigation fort diffrentes de celles dont se contentrent longtemps les historiens. Cest ltude de telles mthodes que plusieurs chapitres de cet ouvrage seront consacrs.

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Livre II : Les diverses interprtations de lhistoire

Chapitre III
Les sources derreur en histoire Le prvisible et limprvisible

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Les historiens reconnaissent gnralement aujourdhui la faible valeur des anciennes mthodes dtude. Dans un livre rsumant des leons faites la Sorbonne, M. Seignobos crivait : Des faits que nous navons pas vus, dcrits dans des termes qui ne permettent pas de nous les reprsenter exactement, voil les donnes de lhistoire. Il nen pouvait dailleurs tre autrement. Dpourvues de rgles prcises, les observations utilises jadis ne refltaient gure que les opinions de leurs auteurs.

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Lesprit critique devait se dvelopper en histoire avant que ft rendue possible la rectification danciennes erreurs et surtout la dtermination de ce quil y a de gnral dans les cas particuliers. Mais, ainsi que le fait remarquer Fustel de Coulanges, lesprit critique, depuis cent cinquante ans, a t trop souvent une habitude de juger les faits anciens au point de vue de la probabilit, cest--dire au point de vue de leur concordance avec ce que nous jugions possible ou vraisemblable. Conu de cette faon, lesprit critique ntait gure autre chose que le point de vue personnel et moderne substitu la vue relle du pass. On a jug daprs la conscience et la logique des choses qui ne staient faites ni suivant la logique absolue ni suivant les habitudes de la conscience moderne. Il nexiste quun trs petit nombre desprits assez pntrants pour bien interprter les faits, cest--dire pour discerner les ides sous les mots, les sentiments sous les textes, les mobiles vritables dvnements que tant dauteurs racontrent sans les comprendre. Fustel de Coulanges, que nous venons de citer, a refait toute lhistoire de lpoque mrovingienne avec quelques rsums sommaires, dans lesquels ses prdcesseurs navaient absolument rien vu.

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Les historiens modernes commencent se pntrer de la faible valeur des documents au moyen desquels fut crite lhistoire. Leur crdulit est reste trs grande, mais sans toutefois galer celle de leurs prdcesseurs du Moyen ge. Toutes les rveries que ces derniers entendaient rapporter taient tenues pour des ralits. Ils avaient une merveilleuse aptitude tirer dun texte quelconque les plus invraisemblables interprtations et dvelopper gravement les plus tonnantes absurdits. Jusquau XVI sicle, il fut enseign comme dincontestables certitudes que les Franais descendaient de Francus, fils dHector, chapp du sige de Troie. La capitale de la France tirait son nom de Pris, fils de Priam. La ville franaise de Troyes avait t btie par les Troyens. Mahomet tait un ancien cardinal qui, par dpit de navoir pu se faire nommer pape, devint hrtique et fonda une religion nouvelle. Judas avait tu son pre pour pouser sa mre, etc.

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Nous sommes videmment moins crdules aujourdhui, mais la science historique reste surtout ngative. Elle discerne peu prs que certaines choses nont pu exister telles quon les racontait, sans bien connatre la faon relle dont elles se passrent.

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Quel que soit le degr de sagacit dun historien, il lui est difficile de se soustraire aux influences rsultant de ses convictions politiques et religieuses et surtout des sentiments manant du milieu o il vit. Le plus souvent, il choisira entre les faits ceux qui lui sembleront justifier ses ides, ses passions, ses croyances, et liminera les autres. Cest quen effet, comme le dit encore Seignobos, entre le texte et lesprit prvenu qui le lit il stablit une sorte de conflit inavou ; lesprit se refuse saisir ce qui est contraire son ide, et le rsultat ordinaire de ce conflit nest pas que lesprit se rende lvidence du texte, mais plutt que le texte cde, plie et saccommode lopinion prconue par lesprit... Mme Si les faits consigns dans les documents taient rigoureusement exacts, ils ne constitueraient que les matriaux dun difice quil faut ensuite btir. Les nombreux renseignements sur des vnements historiques relativement rcents se trouvant contradictoires, il est toujours possible dy dcouvrir la justification dune thse quelconque. En histoire, rien nest plus facile que de soutenir une opinion inverse, chose peu prs impossible dans les sciences parce quune assertion ny a de valeur que lorsquelle est justifie par lobservation ou lexprience. Nos jeunes savants, crit M. Boissier, aprs avoir pass tant de journes dans les bibliothques et les archives dchiffrer de vieux papiers, ne voudront pas stre donn tant de mal pour rpter ce quon avait dit avant eux. Comme ils pensent que la nouveaut des opinions atteste la profondeur des recherches, ils seront tents de rhabiliter les personnages que lon condamnait et mettront leur gloire changer les ides reues. Cest ainsi quon a pu soutenir que Nron se montra le meilleur des fils et le plus humain des empereurs, que Robespierre fut un homme trs doux, dsireux de convertir les gens ses ides par la persuasion. Ainsi encore de jeunes professeurs essaient de nous prouver que Jeanne dArc, Louis XIV, neurent aucun mrite, que Dupleix ntait quun vil intrigant, etc. Dautres tchent de nous dmontrer que

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Shakespeare, Corneille, La Rochefoucauld empruntrent simplement leurs ides des. crivains antrieurs.

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Dune faon lente mais sre, nous voyons aujourdhui ltude de lhistoire devenir oeuvre de savants, alors quelle tait exclusivement jadis celle des littrateurs. La prcision scientifique se substitue aux fantaisies de limagination. Cest la science qui permit notamment dabandonner les singulires ides rpandues lpoque de Rousseau sur la bont originelle de lhomme et la perfection des primitives socits, ides ayant guid les instigateurs de la Rvolution. En reconstituant lvolution physique et intellectuelle de lhomme, la palontologie et lanthropologie ont pu substituer aux anciennes descriptions littraires des documents srs devant lesquels toutes les dissertations des rhteurs svanouissent. Il ne reste plus gure aux historiens proprement dits que le dchiffrage des textes et des manuscrits. Ce nest pas une besogne entirement inutile sans doute, mais combien elle plit auprs des rsultats obtenus par les investigations de la science moderne. La notion dvolution progressive a remplac en histoire les ides de discontinuit et de brusques changements. Ainsi que le fait remarquer M. Seignobos, propos de lpoque appele Renaissance : Sil y a eu renaissance des arts et des lettres ce ne peut tre que sous Charlemagne, au IX sicle, et non au XVIe. La tradition renouvele, au IX sicle na plus t interrompue, les arts et les lettres ne renaissent pas, mais continuent leur volution. Larchitecture a mme atteint son plus haut degr doriginalit et de puissance en France au dbut du XIII sicle avec lart gothique.

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Les faits scientifiques sont gouverns par des lois rigoureuses rendant les prvisions faciles. Ainsi peuvent tre dtermins le mouvement des plantes, leur position un moment donn, la date exacte dune clipse, etc. Lhistoire ne connat pas de telles certitudes. Les causes qui conditionnent les vnements sont si multiples et parfois si lointaines que des prvisions comparables celles de lastronomie lui sont interdites. Impossible pour les cas particuliers qui se rptent rarement de la mme faon, la connaissance de lavenir devient relativement facile quand elle sadresse aux cas collectifs. La statistique est ne de lapplication de ce principe et ses prdictions sont presque aussi exactes que celles des astronomes. On ne saurait dterminer quand mourra un individu dun ge donn, mais ltablissement des tables de mortalit permet de prciser combien dindividus du mme ge mourront chaque anne. La rgularit de certains phnomnes sociaux permet souvent de les prvoir ds que lon substitue des prvisions collectives aux prvisions individuelles. En dehors de ces prvisions dordre collectif, il en est dautres quon pourrait qualifier de prvisions dordre psychologique. Il ne fallait pas, par exemple, un oeil bien pntrant pour voir grandir lombre de Bonaparte derrire les dsordres rvolutionnaires, ni pour pressentir que les menaces socialistes de 1848 amneraient lapparition dun nouveau dictateur accueilli comme un librateur. Ces conjectures psychologiques sont relativement faciles jen formulai une, moimme, bien avant la guerre, lorsque jaffirmais, dans ma Psychologie politique que, contrairement toutes les annonces des humanitaristes, la prochaine guerre avec lAllemagne serait une lutte sans piti o des dpartements entiers seraient ravags sans quil restt debout, ni un arbre, ni une pierre, ni un homme . Jai donn, dans un autre volume, les motifs sur lesquels sappuyait cette prdiction.

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Les vnements particuliers peuvent tre quelquefois prvus lorsquils constituent la consquence plausible dvnements antrieurs. Avec un sens historique plus subtil, les meurtriers de Csar auraient compris que le Csarisme ntait pas une cration de Csar mais une consquence des luttes sociales, des guerres civiles des proscriptions de Sylla et de Marius, et de toute une srie de dsordres. qui faisaient souhaiter chaque citoyen lassurance dune vie tranquille.

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Aveugls par leurs illusions, les hommes politiques se montrent gnralement fort dpourvus de la facult de prvoir, ft-ce mme les vnements les plus rapprochs. Ne percevant le monde qu travers lesprit dformateur de sa croyance politique ou religieuse, le convaincu vit dans une sphre imaginaire et demeure tranger aux ralits. Sur les cinq souverains ayant rgn en France au cours du XIX sicle quatre dentre eux furent victimes du manque de prvision caus par des erreurs psychologiques. Au cours de la dernire guerre, la plupart des grands vnements bataille de la Marne, intervention amricaine, trahison russe, dbcle allemande, hgmonie des tats-Unis constiturent une srie de faits quaucun cerveau ne sut pressentir. Pendant toute cette priode, limprvisible a domin lhistoire.

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Livre II : Les diverses interprtations de lhistoire

Chapitre IV
Lesprit critique en histoire

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Nous avons vu dans les chapitres prcdents combien sont incertaines les anciennes interprtations des faits historiques, mme les plus connus. Pour les juger, il fallait dabord liminer entirement les influences nationales, religieuses et politiques qui dterminent la plus grande partie des jugements. Cest en raison de leur joug que les ouvrages crits dans divers pays sur les mmes vnements contiennent des apprciations absolument dissemblables.

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Les prjugs. religieux surtout influencent les auteurs alors mme quils sen croient dgags. Beaucoup dhistoriens, par exemple, furent ainsi conduits des opinions fort errones sur la valeur de la civilisation musulmane. Mme aujourdhui, les prventions contre lancien monde musulman restent tenaces et cest pourquoi lhistoire du Moyen Age serait refaire dans toutes les parties relatives la transmission de la civilisation antique aux temps modernes. Dans le but de se dgager des interprtations trop personnelles, divers historiens en taient arrivs vouloir reconstituer les vnements dune poque simplement avec une srie de fiches formes dextraits de documents, cest--dire de tmoignages. Nous montrerons dans un prochain chapitre linsuffisance de ce moyen dinformation.

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mesure que se perfectionnent les mthodes dtude historique, on constate que la plupart des vnements sont dtermins par une succession de causes invisibles. Lhistoire nen parle gure et ce sont elles, cependant, qui crent lhistoire. Une des plus grandes sources derreur, dans les interprtations des vnements passs, provient de ce que les auteurs cherchent expliquer les faits avec les ides du prsent, au lieu de les apprcier selon les passions et les sentiments respectifs de chaque poque. La tche nest pas facile; il faut arriver, par exemple, comprendre lme dun croyant domin par sa conviction ; celle dun baron fodal dont lexistence toujours menace noffrait aucune analogie avec la ntre; celle dun rvolutionnaire hypnotis par ses rves, etc. En quoi un homme de nos jours peut-il tre mu par les discussions sur la grce qui agitrent si profondment les Franais clairs lpoque du jansnisme ? Comment se mettre dans ltat desprit des hommes du Moyen Age et de la Terreur ? Un rudit, du fond de son cabinet, prouve videmment beaucoup de peine entrevoir les ncessits qui dterminrent Sylla et Marius faire prir des milliers de citoyens romains, Csar passer le Rubicon et Charles IX subir la volont populaire, cause relle du massacre de la Saint-Barthlemy. Pour bien saisir le sens de tel ou tel vnement de lhistoire, il faudrait arriver ranimer ce quon peut appeler lme dune poque , cette sensibilit extrmement variable qui agit quelque temps, puis suse et se trouve dtrne par une autre.

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Pendant la courte priode stendant de la fin du rgne de Louis XVI la Restauration, la France se transformera beaucoup plus par exemple que durant les sicles de Louis XIV et de Louis XV.

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On peut se rendre compte aujourdhui quel point, malgr tous les progrs scientifiques modernes, les mthodes employes pour dterminer les ralits historiques sont dpourvues desprit critique, par la longue et coteuse enqute quordonna le Reichstag afin darriver connatre les causes de la dfaite germanique. La commission charge de cette enqute se composait dhommes minents. Ils travaillrent pendant huit ans et dpensrent des sommes considrables. Lunique conclusion obtenue fut que les causes de la dfaite doivent tre attribues la supriorit militaire et conomique des allis et quaucune faute nest relever contre les dirigeants allemands. Conclusion dailleurs bien contestable. Car sil est fort difficile de formuler une opinion dfinitive sur les causes de la dfaite allemande, on peut du moins remarquer quelle eut srement pour origine un facteur psychologique fondamental, oubli par la commission perte de confiance dans le succs final. Cette perte de confiance rsultait elle-mme dun manque de prvision de lempereur dAllemagne dont les fautes psychologiques provoqurent lintervention dune arme amricaine croissant chaque jour. Le rle militaire de larme aussi rapidement improvise fut presque nul, mais son influence morale considrable. La population civile et larme allemande cessrent bientt desprer remporter une victoire sur pareille multitude. Finalement, lAllemagne fut vaincue par des influences psychologiques plus efficaces que les canons.

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Si imparfaites que demeurent encore les mthodes historiques do nos jugements drivent, elles ont cependant ralis de notables progrs. On le constate en comparant les opinions actuelles sur certaines institutions, la fodalit, par exemple avec celles que formulaient son sujet, il y a un demi-sicle environ, divers crivains, notamment le clbre historien Guizot :

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On peut remonter, crivait ce dernier, le cours de notre histoire et sy arrter o lon voudra on trouvera partout le rgime fodal considr par la masse de la population comme un ennemi quil faut combattre et exterminer tout prix. Depuis sa naissance jusqu sa mort, au jour de son clat comme dans sa dcadence, le rgime fodal na jamais t accept des peuples. Ils lont toujours support avec haine et attaqu avec ardeur. Il est visible que lauteur des critiques qui prcdent navait, comme beaucoup de ses contemporains, aucune ide des ncessits qui dterminent les vnements politiques. Sans rien savoir de la fodalit, on aurait pu affirmer quelle joua le rle dune indispensable ncessit par le fait seul de sa prolongation chez la plupart des peuples europens. Les progrs raliss aujourdhui dans le dveloppement de lesprit critique apparatront si lon compare le jugement prcdent avec celui dhistoriens plus modernes. Fustel de Coulanges, par exemple, dans son tude sur les Transformations de la royaut montre clairement combien fut invitable et utile linstitution jadis si critique : Au moment o slevrent les forteresses seigneuriales, les peuples ne sentirent quamour et reconnaissance. Elles ntaient pas faites contre eux, mais pour eux. Elles taient le poste lev o leur dfenseur veillait et guettait lennemi. Elles taient le sr dpt de leurs rcoltes et de leurs biens ; en cas dincursions, elles donnaient un abri leurs femmes, leurs enfants, eux-mmes. Chaque chteau fort tait le salut dun canton. Les gnrations modernes ne savent plus ce que cest que le danger. Elles ne savent plus ce que cest que le besoin dtre sauv. Le rgime fodal fut donc une ncessit poque de son apparition, cest--dire pendant les invasions. Les services quil rendait justifiaient les charges imposes en change. Cette institution ne se fit dtester que lorsque, devenue inutile, elle prtendit maintenir des privilges que rien ne justifiait plus. Il y eut un temps o la fodalit sauva la France abandonne par le pouvoir central et une poque trs postrieure, o elle ne servit plus qu tyranniser le pays, ce qui la fit har.

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En dehors des petits pisodes dont une orientation nouvelle fait varier linterprtation, lhistoire se compose surtout des opinions gnrales qui finissent par stablir sur chaque poque. Ce sont elles, principalement, que les livres font connatre. Faute desprit critique, elles ont vari beaucoup, ces opinions gnrales. A nenvisager mme que les vnements accomplis depuis cent cinquante ans, on voit quils donnrent lieu aux interprtations les plus contradictoires sur leur gense et leurs consquences. Un des plus frappants exemples est fourni par lhistoire de la Rvolution franaise. Durant trois quarts de sicle, elle fut considre par la grande majorit des Franais comme un vnement merveilleux ayant amlior toutes les conditions de lexistence. Elle avait libr la France du joug des tyrans, supprim les privilges, fond de nouveaux principes que les peuples divers seraient heureux daccepter. Grce aux vingt ans de guerre travers lEurope, les doctrines rvolutionnaires taient devenues la loi du monde. Cette conception vritablement mystique sur une des priodes les plus tragiques de lhistoire resta inbranle jusquau jour o les mthodes de critique prcise inaugures par divers historiens, Taine notamment, permirent de substituer la ralit aux illusions. On vit alors que les privilges supprims par la Rvolution se trouvaient, bien avant elle, en voie de disparatre et que lgalit devant la loi allait simposer partout. On vit encore combien tait illusoire la glorieuse aurole dont les historiens romantiques avaient envelopp cette priode. Les gants de la Convention furent ramens de justes proportions et le niveau en apparut fort modeste. Leurs illusions taient grandes et leur jugement mdiocre. La Rvolution franaise cra chez les citoyens une galit de droits jadis inconnue, mais elle supprima toute indpendance dans la vie provinciale si active autrefois. Lide dun conseil de prfecture, dun conseil gnral, etc., rsistant aux ordres venus du ministre de lintrieur est inconcevable aujourdhui. La rsistance des divers Parlements aux ordres royaux et surtout les refus daccepter de nouveaux impts taient coutumes journalires sous lancien rgime. Pour nen citer quun exemple entre mille, il suffira de rappeler lattitude du Parlement de Grenoble nacceptant pas de se soumettre aux dits royaux. Voici dans quels termes un journal rappelait rcemment cet pisode : En 1760, le comte de Marcieu, gouverneur du Dauphin, avait fait enregistrer par la force un dit royal qui tablissait des impts nouveaux. En 1763, le Parlement du Dauphin osait faire des remontrances au pouvoir royal et en 1786 il se refusait nouveau enregistrer un dit. En 1787, le gouvernement convoquait les notables de la

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province pour faire chec au Parlement. Celui-ci dclara tratre au roi et la nation quiconque y participerait. Les magistrats furent exils en 1788. Leur dpart fut loccasion dun grave soulvement de la population. Le 14 juin 1788, les notables se runissaient lhtel de ville de Grenoble et prenaient une dlibration protestant contre les empitements de la cour et rclamant lobservation des prrogatives du Parlement dauphinois. La cour effraye envoya des troupes. Les reprsentants des trois ordres allrent alors siger dans le chteau de Vizille, qui allait entrer dans lhistoire. Lindpendance de la magistrature tait dailleurs immensment plus grande sous lancien rgime quaujourdhui. On en peut juger par des faits comme celui-ci, relev dans un grand journal signalant que daprs le rapport de M. Raoul Pret, ministre de la Justice, en quelques mois il avait reu 8.000 lettres de parlementaires demandant des croix ou de lavancement pour les magistrats. On donne encore comme un des grands rsultats de la Rvolution franaise laffranchissement des paysans. Mais dans dautres pays il fut effectu par des gouvernements monarchiques. Cest ainsi, comme on le fit justement remarquer, que le gouvernement imprial de Vienne ralisa cet affranchissement des paysans, modernisa le commerce et les communications en Hongrie. De nos jours, la Roumanie a fait une volution analogue, sans aucun mouvement rvolutionnaire. Lavantage de voir hter une rforme qui se ferait spontanment dans le temps, compense-t-il pour un peuple, les violences et les ravages produits par une rvolution destine obtenir plus tt cette rforme ? De la rponse cette question dpendent les jugements que nous pouvons porter sur la Rvolution franaise et le sicle de bouleversements dont elle fut lorigine. Lenthousiasme aveugle dautrefois sur cette poque persista longtemps, mais il semble bien affaibli aujourdhui. Lesprit critique permet de tirer beaucoup denseignements de cette grande crise, notamment la ncessit pour les peuples dsireux dviter les rvolutions de sadapter progressivement aux ncessits nouvelles que font natre les incessantes transformations du monde.

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Les observations prcdentes contribuent montrer combien se modifient avec lapparition de lesprit critique les anciennes conceptions de lhistoire.

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Alors que les historiens dautrefois interprtaient les vnements daprs leurs sentiments personnels et les croyances de leur temps, ceux daujourdhui ont de plus en plus la notion des ncessits qui conditionnent le monde. Ces ncessits militaires, religieuses, conomiques, etc., variant chaque poque, le rle de, lhistorien est de dterminer celles qui ont influenc les peuples aux divers stades de leur volution. Les difficults de telles interprtations se trouvent aplanies un peu grce des documente apportant un manifeste degr de certitude aux vnements du pass. Les livres de pierre monuments, statues, inscriptions et aussi les ouvrages supposs dimagination pure : contes, romans et lgendes sont pleins denseignements prcis. La vraie histoire a surgi de documents dans lesquels on ne la cherchait pas.

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Livre troisime
Les restitutions scientifiques de lhistoire

Les bases scientifiques dune Philosophie de lHistoire

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Livre III : Les restitutions scientifiques de lhistoire

Chapitre I
Formes gnrales de lvolution sociale

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Lhistoire des peuples est pleine de cas accidentels quaucune raison ne peut prvoir. Mais leurs institutions et leurs coutumes subissent une volution assez rgulire. Layant jadis tudie dans un autre ouvrage 1, je me bornerai y renvoyer le lecteur. Il verra comment naquirent et se dvelopprent la proprit, la famille, le droit, la morale et les divers lments de la vie sociale.
1

Lhomme et les socits. Leurs origines et leur histoire. 2 vol. in-8.

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La connaissance du pass de lhumanit est assez rcente. lpoque de la Rvolution franaise, on lignorait au point que les socits primitives taient proposes comme modles. Les tapes de lvolution sociale successivement franchies ont t restitues par des mthodes assez diffrentes. Une des plus efficaces fut ltude de peuples sauvages parvenus des phases diverses dvolution. On peut dailleurs entrevoir quelques-unes des formes primitives de lhumanit en tudiant simplement lenfant aux premiers ges de son existence. Rptant brivement les successives tapes dune longue vie ancestrale, ce futur civilis nest dabord quun tre impulsif ignorant la piti, la prvoyance, laltruisme, et ne connaissant dautres lois que celle du plus fort. Toutes les qualits imposes lhomme par laccumulation defforts rpts pendant des sicles lui sont inconnues. Il se conduit avec la frocit dun sauvage. Sa faiblesse seule lempche dtre dangereux. Au point de vue mental, le jeune enfant se trouve beaucoup plus rapproch des anctres de lge de la pierre que de ses parents immdiats. Son intelligence reste longtemps rudimentaire, ses connaissances, comme celles du primitif, ne reposent dabord que sur des associations grossires.

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Les progrs de lhumanit travers les ges ne seffecturent que par une lente accumulation de changements variant selon les conditions dexistence. Cest ainsi, par exemple, que les populations ignorant lagriculture et ne vivant que des produits de leur chasse acceptaient comme une obligation naturelle de tuer, et parfois de manger, les parents devenus trop gs pour suivre les incessantes marches de la tribu. Parmi les mthodes de restitution du pass figurent aussi les contes et lgendes, premiers linaments de lhistoire. Ils rvlent les ncessits qui dterminrent les coutumes et les institutions, celles du matriarcat et de la polyandrie notamment. Quand nous lisons dans une pope hindoue que la belle Draupadi pousa les cinq fils du roi Pandou, nous pouvons en dduire quau pays o seffecturent ces unions, le

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nombre des femmes tait devenu infrieur celui des hommes, comme cela sobserve encore dans diverses rgions. isoles, le Cachemire, par exemple. Le temps indispensable pour raliser une transformation sociale par voie dvolution varie naturellement avec la mentalit de chaque peuple. Pour quelquesuns, lge de la pierre taille, caractristique des dbuts de la prhistoire, se prolongea jusqu nos jours. Jai rencontr certains vestiges de cette poque au cours de mes voyages, dans lInde notamment. En parcourant la grande pninsule, on peut voir se drouler les priodes successives de lhumanit, de lge des cavernes celui du tlphone. Les tapes initiales de lvolution civilisatrice furent immensment longues franchir. Il fallut un entassement defforts aux hommes primitifs avant quils arrivassent raliser des progrs en apparence trs simples faire du feu, labourer le sol, lensemencer, assembler quelques mots constituant une bauche de langage, etc. Les premiers pas accomplis, la marche du progrs sacclra constamment. On value cependant de cinquante cent mille ans le temps ncessaire la primitive humanit pour arriver aux civilisations les plus lmentaires. Cest seulement une priode tout fait moderne que les progrs devinrent rapides. Le dernier sicle vit se raliser dans les diverses branches de la connaissance des dcouvertes extrmement suprieures toutes celles accomplies durant la lente succession dges qui lont prcd 1.

Les constatations qui prcdent sur lvolution des peuples restrent longtemps ignores. A une poque bien rcente encore, dminents historiens, tels que Renan, simaginaient que les Grecs avaient brusquement surgi dans lhistoire, possesseurs dune haute civilisation. Nous savons aujourdhui que bien avant les Grecs, les peuples de la Chalde et de lgypte avaient lentement labor tous les progrs dont la civilisation grecque fut la floraison. Pour prparer ldifice de cette civilisation il fallut en ralit quatre cinq mille ans defforts, rpartis des plaines de la Chalde aux rives du Nil. La culture grecque pendant les poques voisines de Pricls,
1

Le temps coul depuis lapparition des fossiles qui rvlent lexistence des premiers tres do, aprs dinnombrables transformations, devaient sortir les tres actuels, a t valu 700 millions dannes. La dure de la prhistoire, cest--dire le temps employ par nos primitifs anctres pour se dgager de lanimalit primitive, est gnralement valu un minimum, de 50.000 ans. Entre les dbuts des premires civilisations et lge actuel, 7 8.000 ans au plus se sont couls. Lpoque des grandes dcouvertes, vapeur, lectricit, etc., qui transformrent la vie des peuples, est fort rcente, puisquelle compte peine 150 ans dexistence. Ces chiffres montrent lextrme lenteur des premiers progrs et la grande rapidit de ceux qui en furent le couronnement.

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reprsentait lapport de plusieurs civilisations fondues en une seule. Ce fut donc en Asie et dans le nord de lAfrique, non en Grce, que la civilisation grecque eut son origine. Aprs avoir t progressive, lvolution dun peuple finit par devenir rgressive. Cest par cette rgression que toutes les civilisations ont vu se terminer leur cycle. Plusieurs effets dune telle dcadence se manifestent chez divers peuples, les modernes notamment, par certain retour de la vie individuelle la vie collective. Un des progrs de lhumanit a t, en effet, le passage de ltat collectif des primitifs sauvages la vie individuelle. La civilisation dcline quand lindividu revient ltat grgaire, cest--dire se soumet de plus en plus aux influences du nombre. Le socialisme et sa forme ultime, le communisme, sont des manifestations trs nettes de cette tendance rgressive.

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Les peuples voluent gnralement de faon se mettre en rapport avec les ncessits que les circonstances font natre. Quand leur temprament est trop conservateur et les empche dvoluer assez rapidement, ladaptation ncessaire ne peut se faire que par une rvolution violente. Tel fut le cas de la Rvolution franaise qui abolit les derniers privilges de la noblesse quaucun service spcial ne justifiait plus. Les rvolutions changent ltat prsent dun peuple mais, comme elles ne sauraient toucher son tat pass, ce pass reprend bientt son emprise. Lhistoire des bouleversements varis que la France vit surgir pendant le sicle qui suivit sa grande Rvolution montre la puissance de cette influence, cest--dire le poids des forces inconscientes hrditaires qui orientent les sentiments et par consquent la conduite. La rvolution russe montre une fois de plus que les principes au nom desquels un bouleversement social est effectu cessent souvent dtre appliqus par les rvolutionnaires triomphants. Cest ainsi que les communistes, qui voulaient rendre la proprit collective, en furent rduits rtablir la proprit individuelle. Ils se trouvrent amens galement gouverner avec les mthodes de police terroriste, identiques celles pratiques par les anciens tsars.

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Parmi les causes dterminant lvolution des socits figurent naturellement les conditions matrielles dexistence auxquelles ces socits sont soumises. Les peuples chasseurs, agricoles, commerants, etc., ont forcment des manires de vivre diffrentes. Cette incontestable vidence ne semblait mriter aucune dmonstration. Elle servit cependant constituer une doctrine qualifie de matrialisme historique, se proposant une interprtation exclusivement conomique de lhistoire. Aprs avoir constat, comme on lavait fait bien des fois, que les phnomnes conomiques conditionnent beaucoup de faits historiques, les auteurs de la doctrine affirmrent que tous les faits importants de lhistoire drivent de la structure conomique du moment. La vie conomique expliquerait la vie politique et mme les ides et les croyances. Ces conceptions simplistes, dont Karl Marx fut le grand aptre, aboutirent une religion nouvelle, le communisme. Remplaant leffort individuel par la gestion tatiste, la doctrine communiste doit fatalement paralyser tous les progrs. Lexemple de la prosprit des tats-Unis, o leffort individuel se substitue, au contraire, la gestion tatiste, montre les consquences diffrentes de lapplication de ces deux principes. Les conditions conomiques, auxquelles la doctrine du matrialisme historique attache tant dimportance, figurent naturellement parmi les causes dvolution des peuples, mais elles sont loin den constituer les principales. Bien dautres influences exercent un rle fondamental certaines poques tel, par exemple, le principe des nationalits sur lequel a t bas le remaniement de lEurope aprs la dernire guerre. Tel encore le principe de lunit qui conduisit beaucoup de petits tats former de grands empires. Sil fallait, comme le soutiennent aujourdhui les partisans du marxisme, attribuer aux vnements historiques une seule cause, on pourrait dire que la structure physiologique des peuples, cest--dire la race, est beaucoup plus importante que laction conomique. Il suffit pour sen convaincre de voir que les mmes influences conomiques agissent diffremment sur des races dissemblables, blancs, ngres, etc.

Dans les thories communistes, les faits les plus vidents sont rejets ds quils semblent contraires la doctrine. Cest ainsi que Karl Marx ne croit quau pouvoir des collectivits, alors que le monde ne progresse que par llite. La vapeur,

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llectricit, toutes les dcouvertes qui transformrent la vie des peuples furent loeuvre de fortes individualits et jamais celle des foules. Ne pouvant tudier dans cet ouvrage les diverses mthodes qui permettent une restitution fidle du pass, nous nous bornerons examiner celles susceptibles de fournir des bases scientifiques certaines une philosophie de lHistoire.

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Livre III : Les restitutions scientifiques de lhistoire

Chapitre II
Dtermination des vnements par le tmoignage

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Sur limportance accorde au tmoignage reposent lhistoire et la justice. Jusque dans ces dernires annes, cest--dire jusqu ce que des recherches psychologiques spciales fussent venues clairer ce sujet dun jour trs imprvu, la valeur des tmoignages ntait gure conteste quand on les supposait de bonne foi. Il tait de rgle de croire sur parole le tmoin consciencieux racontant les choses quil avait vues, ou daprs des personnes qui les avaient observes. Si le narrateur

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semblait navoir pas de thse personnelle dfendre, sil ntait pas domin visiblement par une passion religieuse ou politique, pourquoi ne laurait-on pas cru ? Pour quelle raison une personne loyale racontant un vnement dont elle fut tmoin ne le rapporterait-elle pas fidlement ? De tels renseignements une fois mis en doute, ne faudrait-il pas alors renoncer crire lhistoire ? Les recherches modernes de la psychologie exprimentale vinrent entirement ruiner cette confiance sculaire dans la valeur du tmoignage. Elles montrrent que pour les faits les plus simples, o aucune passion, aucun intrt ne saurait intervenir, il est presque impossible dobtenir une relation ne fourmillant pas dinexactitudes. Ce nest pas la vracit, mais lerreur qui forme la rgle, erreur dautant plus dangereuse quelle est commise le plus souvent avec une parfaite bonne foi. Les docteurs E. Bernheim, Borst et bien dautres, ont ralis sur ce sujet de frappantes expriences. Le docteur Bernheim constata quil est extrmement difficile dobtenir un rcit peu prs fidle dun vnement observ. Les tmoignages dits unanimes ne sont pas meilleurs, car ils indiquent gnralement le rsultat dune suggestion collective provoque par un seul des observateurs. Les plus intressantes expriences sur ce sujet sont celles de Claparde, professeur lUniversit de Genve. Ici les personnes soumises aux preuves ntaient plus des individus quelconques, mais de trs intelligents tudiants. Les tmoignages obtenus se rvlrent nanmoins tout fait navrants. Parmi les questions poses aux lves, une des plus frappantes fut la suivante : Existe-t-il une fentre intrieure donnant sur le corridor de lUniversit, gauche en entrant et faisant face la fentre de la loge du concierge ? La connaissance de cette fentre devant laquelle les tudiants passaient chaque jour, se trouva nie par quarante-quatre dentre eux, sur cinquante-quatre. Un tmoignage collectif de ce genre, ajoute lauteur, est quelque peu dconcertant et dcourageant; car si, chez des tmoins normaux, interrogs dans des circonstances normales sur lexistence dun objet normal, se trouvant dans un local qui leur est familier, la probabilit de la vracit du fait tmoign nest pas proportionnelle au nombre des tmoins qui laffirment, quel critre reste-t-il ? Un tel rsultat prouve dune faon clatante que, dans certains cas tout au moins, non seulement la valeur du tmoignage nest pas proportionnelle au nombre des tmoins, mais quune faible minorit peut avoir raison contre une forte majorit.

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On en vient se demander si ce nest pas la rgle que de mconnatre les objets sans intrt qui nous entourent, et si ce nest pas par hasard seulement, et titre dexception, que ces objets laissent une trace sur la plaque sensible de notre mmoire... Dautres observations du mme auteur montrent quun fait exceptionnel nest pas mieux retenu que des faits journaliers. Il est videmment tout fait insolite quun individu masqu et couvert dun costume trange pntre en gambadant dans lamphithtre o un professeur fait son cours. Le docteur Claparde qui avait organis cette scne, sans en prvenir personne, pria les lves de donner par crit une srie de rponses relatives au signalement de cet individu. Les erreurs commises furent normes. A propos du costume, par exemple, les tmoins indiqurent des dtails de vtement nexistant pas, comme de grandes bottes, un pantalon carreaux, etc. On introduisit ensuite quelques tudiants dans une salle o se trouvaient un certain nombre de masques extrmement dissemblables avec barbe, sans barbe, au nez aquilin, nez retrouss, etc., parmi lesquels figurait le sujet ayant fait irruption dans lamphithtre. Il ne fut reconnu que par cinq observateurs sur vingt-trois, et encore avec hsitation. Dans toutes les questions poses on vitait, bien entendu ce que font rarement les juges dinstruction celles capables de suggestionner le tmoin. Demander, par exemple, si un inculp navait pas les cheveux blonds, nest pas du tout la mme chose que dinterroger simplement sur leur couleur.

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Des recherches prcdentes, M. Claparde a dgag plusieurs conclusions dont voici le rsum : Moins est grand le souvenir dun fait, plus est grande la tendance collective tmoigner sur lui. Ce qui pousse un tmoin rpondre, cest beaucoup moins la nettet de son souvenir que la probabilit quun objet existe.

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ct de la tendance nier ce qui existe, il y a la tendance affirmer ce qui nexiste pas. Celle-ci est-elle aussi dveloppe que celle-l ? Lexactitude dun tmoin sur une question ne prouve pas du tout sa vridicit sur dautres. Ce serait plutt le contraire. Lorsquon a constat quun tmoin a donn une rponse juste, dit encore M. Claparde, la probabilit de justesse des autres rponses est trs faible; mais cette probabilit est encore plus faible sil en a donn deux justes; plus faible encore sil en a donn trois. Il semble que la capacit de tmoigner ait, comme la capacit du saut en hauteur, par exemple, une limite naturelle que la moyenne des individus ne saurait dpasser... Avec trois rponses justes sur sept, un tmoin moyen semble avoir atteint la limite de sa capacit tmoigner exactement. Dans le tmoignage collectif, la rponse juste nest pas toujours celle qui obtient la majorit relative des suffrages. Les historiens admettent que laccord de plusieurs tmoins indpendants est une preuve de vrit. Lexprience psychologique dmontre, au contraire, que si grandes que soient les diversits individuelles, il existe cependant certaines tendances qui rgissent les esprits de tous les individus et que, par suite, il peut se raliser un accord dans lerreur, mme chez des tmoins agissant indpendamment les uns des autres.

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Plus dun lecteur sera volontiers port considrer les expriences de laboratoire, sur lesquelles sont fondes les conclusions prcdentes, comme un peu spciales et se dire que, dans le cours de la vie, les choses se passent autrement. Il nen est rien. Sans recherche exprimentale, on peut se rendre compte, au retour dun voyage, combien nos souvenirs sont fuyants et inexacts, en les crivant de mmoire et en les comparant ensuite aux descriptions des guides, ou mieux, des photographies. Si, crit le docteur Toulouse, un voyageur faisait le compte de ce quil se rappelle aprs de nombreuses excursions, il serait tonn, froiss, honteux des images falotes, dformes et errones quil a conserves au cours de ces promenades. Jai eu la curiosit de faire quelques expriences l-dessus. Les excursionnistes que jinterrogeai sur des paysages et des monuments, vus peu auparavant, me faisaient des

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descriptions lamentables, et je mettais le comble leur ahurissement en leur soumettant les photographies des lieux. Dans toutes ces observations prcdentes, il nest question que de faits o les passions religieuses ou politiques de lobservateur ne pouvaient intervenir. Lorsquelles accroissent les dformations deviennent alors prodigieuses. On peut en conclure que les vnements se mtamorphosent dans les cerveaux mesure quils saccomplissent et que le tmoignage des personnes y ayant assist ne sert qu les dformer entirement. Jules Simon en donne un exemple frappant propos dune meute qui se passa sous ses yeux Jai dj racont plusieurs fois, dit-il, la journe du 31 octobre 1870. Chacun la raconte sa manire. Cest une chose dont on ne saurait trop stonner que tant dhonntes gens se contredisent entre eux, en racontant des faits dont ils ont t les tmoins. Je retrouve chaque pas ce spectacle effrayant. Ce dont lhomme est le moins sr, cest de son propre esprit. Il nest pas sr de ses yeux; cest que ses yeux et sa mmoire sont sans cesse en lutte avec son imagination. Il croit voir, il croit se souvenir, et il invente. Cest surtout quand il sagit dvnements mystiques que la dformation se rvle profonde. On la constate dans les rcits de miracles, dapparitions dont les livres sont pleins. Durant dix sicles, des milliers dindividus ont vu le diable, et si le tmoignage unanime de tant dobservateurs devait tre considr comme une preuve, on pourrait dire que le diable est le personnage dont lexistence se trouve la mieux dmontre. Langlois fait remarquer ce propos que peu de faits historiques sont tablis sur un pareil nombre de tmoignages indpendants.

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Les anciens auteurs auraient expliqu trs facilement ces divergences de tmoignages en disant que certains tmoins taient de bonne foi, dautres de mauvaise foi. La psychologie moderne montre que le plus souvent ces observations contradictoires sont faites avec la plus entire loyaut. Ce que lobservateur atteste reprsente les images voques par un vnement dans son imagination et non lvnement lui-mme. Il seffectue une srie dassociations et de substitutions dont les rsultats lui paraissent bientt des certitudes.

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Dune faon gnrale, on peut dire quen matire de tmoignage cest la bonne foi, et non la mauvaise, qui est dangereuse. La mauvaise foi se dcouvre aisment par les contradictions du tmoin lorsquil rpte un rcit mensonger. Mais comment diagnostiquer les aberrations mentales dont est victime lhomme sincre ? La mauvaise foi, dailleurs, se transforme souvent, par autosuggestion, en bonne foi. Il devient, en effet, presque impossible de rpter longtemps un mme mensonge sans finir par y croire. Si la relation exacte des faits se montre si difficile, cest que la facult dobserver demeure fort peu dveloppe mme dans les cas les plus simples regarder, par exemple, un monument ou ce qui se passe dans la rue. Nos universitaires ont toujours considr, sans doute, cet art comme superflu, puisquils ne lenseignent pas, ce qui explique pourquoi tant de leurs lves traversent la vie sans y rien voir. La facult dobserver peut, cependant, sacqurir pratiquement par des mthodes assez faciles que jai exposes ailleurs. Observer correctement assure lhomme une indiscutable supriorit dans la vie. Les expriences consignes dans ce chapitre montrent clairement que le tmoignage, envisag jadis comme une des sources les plus sres de lhistoire, ne possde quune faible valeur. Accumuler des tmoignages sur un vnement, comme on le fait aujourdhui pour la guerre est une bien inutile tche. Ce nest pas dun entassement derreurs que peut se dduire une certitude. Nous allons examiner maintenant dautres mthodes infiniment plus sres, pour reconstituer la vie dune poque, que celles dont linsuffisance vient dtre rappele.

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Livre III : Les restitutions scientifiques de lhistoire

Chapitre III
Dtermination des vnements historiques par ltude des monuments, des inscriptions et des mdailles

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Les historiens nattachent gnralement quune assez faible importance aux monuments et aux diverses oeuvres dart, les mdailles notamment. Elles figurent cependant parmi les sources les plus sres de lhistoire. Ce sont des livres qui ne mentent gure. Ils contiennent une langue dune admirable clart, mais, de nos jours seulement, on commence la comprendre.

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Pour certaines civilisations, les monuments sont peu prs lunique source permettant de reconstituer le pass. Grce ces ouvrages de pierre, les Egyptiens, les Assyriens et les Hindous entre autres, nous sont mieux connus que des peuples apparus beaucoup plus tard sur la scne du monde, les Gaulois par exemple. Larchitecture nous rvle parfois des lments de lhistoire dont les livres ne parlent pas. Cest ainsi quen tudiant sur place les monuments de lInde, jai pu lire sur leurs bas-reliefs les causes de la disparition du bouddhisme dans la grande pninsule. On lavait cru jusqualors ananti par de violentes perscutions, tandis quil disparut simplement en se fusionnant avec les cultes antrieurs. Ltude des oeuvres dart permet de rectifier beaucoup dopinions classiques. A en croire les rcits peu prs unanimes des historiens, le Moyen Age aurait t une poque de noire barbarie. Si cette barbarie fut relle au point de vue intellectuel, elle ne la pas t pour la vie artistique. A travers les chefs-doeuvre des architectes, des peintres, des sculpteurs, des orfvres de cette poque, on saperoit que jamais lart national ne se trouva aussi dvelopp quau Moyen Age. Malgr lavis de beaucoup dhistoriens, on pourrait mme dire de la Renaissance que son volution fut par certains cts plus rgressive que progressive. Quelques minutes passes dans la cour du chteau de Blois, par exemple, suffisent pour y trouver un trs instructif modle de linfluence de cette rgression en architecture. Dun ct de la cour, laile merveilleuse de Louis XII. En face, la disparate faade grco-latine de Gaston dOrlans. Pourquoi ? Simplement parce que ltude des anciens monuments latins, sous lempire des ides italiennes, avait fait considrer lart gothique comme une oeuvre de barbares. Si le temps le lui et permis, Gaston dOrlans se proposait, dit-on, de dmolir entirement laile qui constitue un des chefs-doeuvre de lart franais. Sur tous les sujets quimplique ltude dune civilisation, les oeuvres dart nous offrent de vridiques tmoignages. Dune faon gnrale, on peut dire quelles manifestent les ides, les croyances, les aspirations et les modes mmes du temps o elles se produisent. Toutes les crations artistiques sculptures, tableaux, mdailles, etc., possdent un langage aussi net. Les artistes synthtisent, sous une forme visible, les besoins, les sentiments, les croyances de lpoque o ils vivent. Leurs oeuvres nous montrent aussi comment voluent les arts et comment les peuples modifient rapidement, pour les assimiler leur constitution mentale, ceux quils semblent adopter. Les copies doeuvres dart trangres prennent bientt une forme nationale. Un artiste hindou, par exemple, ne peut reproduire un objet europen sans le transformer. Les Italiens connaissaient trs bien lart gothique, dont ils

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utilisaient loccasion les trois lments principaux, arc bris, vote nerve, arcboutant, et cependant ils nont jamais pu construire en Italie un monument vritablement gothique, rappelant, mme de loin, nos majestueuses cathdrales. Ctait pour eux un art demprunt, sans aucun caractre national. Les belles glises toscanes, celles de Florence notamment, gardent toujours la silhouette des vieilles basiliques latines. Les monuments les plus gothiques de lItalie, cest--dire ceux de Sienne, ne le sont que par larc bris des arcades. Les livres assurent que lglise de la Minerve, Rome, constitue un chantillon dart gothique, mais son aspect gnral na rien de mdival. Quelques lments gothiques y sont simplement juxtaposs dautres lments.

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Figure 3:
Combinaisons darchitecture montrant linfluence des races trangres. GrandPlace de Bhatgaon, photographie par lauteur pendant son exploration au Npal. Les monuments rvlent immdiatement les influences chinoises.

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Alors mme que des monuments sont excuts par des artistes nappartenant pas la nation qui les abrite, ces derniers subissent ncessairement linfluence du milieu o ils se trouvent transplants. On a justement remarqu que beaucoup de monuments gothiques de Bruges taient luvre dtrangers, mais ceux-ci, envelopps par lesprit de la cit, ont pris Bruges lesprit brugeois. Les Italiens qui construisirent jadis en Russie des glises ny firent pas des basiliques italiennes, mais des glises du style byzantin, qui tait alors, et reste dailleurs encore, celui de la Russie, pays trop barbare pour stre jamais cr un art vritablement national. Lartiste, en effet, et cest ce qui constitue prcisment la valeur historique de son oeuvre, subit trs fidlement lempreinte de son milieu. Il sen imprgne au point que toutes les manifestations dart dune poque, sans aucune exception, ont un air de famille qui permet de les dater.

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Ltude des inscriptions fournit parfois daussi utiles documents aux historiens que celle des monuments. Quelques mots gravs sur la clbre pierre de Damiette permirent Champollion de dcouvrir le sens des hiroglyphes. Lcriture gyptienne se trouvait compltement oublie bien que la langue ait t parle pendant cinq ou six mille ans. Cest ainsi encore que le dchiffrement des clbres inscriptions dAsoka, voisines des dbuts de lre chrtienne, permit de prouver que la civilisation de lInde, laquelle on attribuait jadis une fabuleuse antiquit tait, au contraire une des plus rcentes de lhistoire. Les mdailles sont aussi utiles que les monuments et les inscriptions pour rvler la vie dune poque. En se bornant, par exemple, lire les nombreux ouvrages, publis sur un des faits de notre histoire les plus fertiles en consquences, le massacre de la Saint-Barthlemy, on obtiendra, selon la religion de lauteur, des renseignements fort contradictoires sur la faon dont fut considr lvnement par ses contemporains. On est renseign, au contraire, dune faon dfinitive par lexamen des trois mdailles reproduites au dbut de cet ouvrage. Deux dentre elles furent frappes sur les ordres du roi de France et lautre par la volont du pape, en vue de glorifier le massacre. Les inscriptions graves sur ces mdailles, ne laissent aucun

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doute quant aux sentiments de leurs auteurs. On complterait les renseignements ainsi obtenus en examinant les photographies de peintures qui figurent encore au Vatican et que le pape fit excuter par Vsari, pour reprsenter les dtails trs ralistes des massacres de huguenots pendant la Saint-Barthlemy. Trois mdailles et quelques peintures permettent ainsi dapprofondir lun des points les plus importants de lhistoire.

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Ltude des arts, travers les civilisations, ne fait pas partie de lducation classique. Elle constituerait cependant, comme on le voit par ce qui prcde, un enseignement historique de premier ordre. En mettant sous les yeux des lves des reproductions de monuments difis par des peuples possdant une mme religion et une mme langue, mais habitant des pays diffrents, tels que les musulmans, en Espagne, en Egypte, ou dans lInde, le professeur leur ferait voir que larchitecture subit, sous linfluence de races diffrentes, des transformations rapides. Pour prouver que ces changements ne rsultent pas des diffrences de contres il montrerait linfluence de la race en faisant voir que dans. un mme pays, lInde par exemple, les styles ont infiniment vari dune province lautre pendant plusieurs sicles de domination musulmane, simplement parce que les races cratrices de ces monuments taient dissemblables. largissant ensuite le problme, on indiquerait que toutes les manifestations de la civilisation dun peuple, aussi bien les institutions et la littrature que les arts, exprimant lme de la race, aucun peuple, contrairement ce qui senseigna longtemps, nadopta la religion, les institutions, les arts dautres peuples sans les transformer. Lhistoire crite ne le dit pas, les oeuvres dart le montrent clairement.

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Livre III : Les restitutions scientifiques de lhistoire

Chapitre IV
Determination de certains phnomnes sociaux par la statistique

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La notion de dterminisme qui domine de plus en plus la pense scientifique a surtout pour appui la constance de certains phnomnes ds quils sont devenus collectifs. Lobservation en effet dmontre que si les cas individuels ne sont pas prvisibles, les cas collectifs naissances, mariages, dcs, etc... prsentent une rgularit trs grande.

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Les mthodes statistiques ont fini par prendre en conomie politique et sociale une importance prpondrante. On a dit avec raison que les seules vraies lois conomiques sont celles que la statistique a contresignes . La connaissance des faits nest jamais complte sans leur analyse numrique. Les documents statistiques figurent donc parmi les plus prcieux que lon puisse utiliser aujourdhui pour tudier lvolution sociale dun peuple, mais demandent tre tablis avec soin si lon veut viter de graves erreurs. M. Tarde a montr, par exemple, combien tait illusoire la diminution des crimes que semblait rvler la statistique dont il a dirig longtemps le service et combien loptimisme officiel bas sur cette apparente diminution se rvlait peu fond. Les statistiques ne deviennent vraiment utiles que lorsquelles sont comparatives et donnent le pourcentage du phnomne. Cette notion de pourcentage est capitale. Cest aprs lavoir jadis introduite dans lanthropologie que jai pu montrer les diffrences crbrales profondes qui sparent les diverses races humaines, diffrences que la mthode des moyennes navait pu tablir. Jusqualors, en comparant les capacits moyennes des crnes chez les diverses races, que voyait-on ? Des distinctions insignifiantes et qui pouvaient faire croire, comme le supposaient, en effet, la plupart des anatomistes, que le poids du cerveau est peu prs identique dans toutes les races. Au moyen de courbes particulires donnant le pourcentage exact des diverses capacits crniennes, il me fut possible, en oprant sur un nombre de crnes considrable, de montrer que le chiffre des capacits suprieures diffre normment, au contraire, suivant les peuples. Les races suprieures se distinguent nettement des races infrieures non par des moyennes, mais parce que les premires possdent un petit nombre de cerveaux volumineux, dont les secondes sont toujours dpourvues. En raison de leur raret, les gros cerveaux restent sans influence sur les moyennes, mais jouent un rle capital dans la vie dun peuple. Cette dmonstration anatomique confirmait dailleurs la notion psychologique que cest surtout par le chiffre plus ou moins grand desprits minents quil possde, que se caractrise le niveau intellectuel dune nation. Pour comparer les socits entre elles il ne faut donc pas considrer isolment les lments qui les composent, mais la proportion respective des uns et des autres, cest-dire le pourcentage de ces lments. Les moyennes des statisticiens se montrent souvent trompeuses. Beaucoup de nos erreurs de jugement et les gnralisations htives qui en sont la suite, rsultent dune connaissance insuffisante du pourcentage des lments observs.

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Donc les documents statistiques sont infiniment prcieux dans ltude de lhistoire, mais ils constituent une langue dont linterprtation nest pas toujours facile. Malgr leur prcision, ils peuvent devenir une source derreurs dangereuses lorsquils runissent comme semblables des cas trs diffrents. Quand on sait les lire, les statistiques fournissent au contraire des indications exactes, non seulement sur les phnomnes conomiques, mais encore sur ltat social dun peuple, ses moeurs, ses besoins, ses aptitudes, etc.

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Livre III : Les restitutions scientifiques de lhistoire

Chapitre V
Dtermination de la mentalit dun peuple par ltude de ses productions littraires

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Les documents littraires contes, proverbes, lgendes, romans, etc., reprsentent un des meilleurs moyens de reconstituer la structure mentale dun peuple. Leur tmoignage apprend comment une nation se comporte dans les diverses circonstances de sa vie et quelle est lchelle de ses valeurs. Sans doute, le caractre dun peuple se rvle travers toutes ses productions, mais cest principalement dans ses oeuvres littraires quil faut rechercher ce caractre.

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Les grandes popes sont peu utilisables parce quelles nous montrent des personnages aussi exagrs dans leurs sentiments que dans leurs actions. Les proverbes, lgendes, contes populaires, etc., renseignent plus exactement. Nous avons jadis appliqu cette mthode ltude de la psychologie de certaines parties du peuple hindou, extrayant de ses livres les plus connus, le Pantchatantra, lHitopadsa, etc., les opinions gnrales sur divers lments fondamentaux de la vie orientale. Nous navons fait intervenir des extraits dpope, comme le Mahabharata, de livres religieux ou sociaux tels que les lois de Manou, le Manava-Dharma-Sastra, etc., que lorsquils se rapprochaient des opinions populaires, du Pantchatantra et de lHitopadsa, et prouvaient par consquent combien taient anciennes et gnrales les ides professes sur certains sujets. Cest ainsi que les maximes un peu humoristiques en apparence du Pantchatantra sur les femmes, sont confirmes par les rflexions du grave lgislateur Manou et nous montrent que les prceptes du premier recueil devaient tre bien populaires, puisquils figuraient dj ltat de dogmes incontests dans un code religieux, loi suprme de lInde depuis tant de sicles. Lorsquune opinion est arrive cet tat de condensation et se prsente sous forme de maxime ou de proverbe, nous pouvons tre certains quil fallut de longues gnrations dhommes pour llaborer. Les extraits qui vont suivre ont t rassembls suivant le sujet quils traitent la destine, le caractre, la vie, les mobiles. des actions humaines, les femmes, etc.

LA DESTINE Ce qui ne doit pas arriver narrive pas : si une chose doit arriver, il ne peut pas en tre autrement. Ce raisonnement est un antidote qui dtruit le poison des soucis. (Hitopadsa.) Le destin crit sur notre front une ligne compose dune range de lettres; le plus savant mme, avec son intelligence, ne peut leffacer. (Pantchatantra.) On peut tomber du haut dune montagne, se plonger dans locan, se jeter dans le feu, et jouer mme avec des serpents : on ne meurt pas avant son heure. (Hit.) La russite de toutes les affaires du monde dpend des lois du destin, rgles par les actions des mortels dans leurs existences prcdentes, et de la conduite de lhomme. (Manou.)

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Lhomme, en pensant mme la destine, ne doit pas cesser de faire des efforts. Sans efforts on ne peut tirer de lhuile de la graine de ssame. (Hit.)

LE CARACTRE Le naturel ne peut tre chang par des conseils leau, mme trs chaude, redevient froide. (Pantch.) Si le feu tait froid, si la lune avait la proprit de brler, alors ici-bas le naturel des mortels pourrait tre chang. (Pantch.) Le naturel lemporte sur toutes les qualits et se place leur tte. (Hit.) On parvient difficilement vaincre son instinct naturel ; faites un chien roi, il nen rongera pas moins les chaussures. (Hit.) Il a tout lu, il a tout appris, il a tout pratiqu, celui qui a renonc aux dsirs et qui vit sans esprer. (Hit.) Quel est lhomme qui ne se trouve pas plus grand lorsquil regarde au-dessous de lui ? Ceux qui regardent au-dessus deux sont toujours pauvres. Le contentement est certes la plus grande richesse de lhomme. (Pantch.) La prosprit change le caractre de lhomme. (Pantch.)

LES FEMMES Les hommes intelligents et les hros dans les batailles deviennent auprs des femmes de bien misrables cratures. (Pantch.) Il regarde ce qui nest pas faisable comme faisable, il regarde ce qui est inaccessible comme dun accs facile, il regarde ce qui nest pas mangeable comme mangeable, lhomme que la parole dune femme fait marcher. (Pantch.) Dieu a donn aux femmes le besoin de parure, la concupiscence, la colre, les mauvais penchants, le dsir de faire du mal et la perversit. (Manou.)

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Dune nature aussi mobile que les flots de la mer, ayant des sentiments qui ne durent quune heure comme la ligne des nuages du crpuscule, les femmes, quand leurs dsirs sont satisfaits, abandonnent lhomme qui leur est inutile, comme on jette la laque aprs lavoir presse. (Pantch.) Les femmes sont toujours inconstantes, mme celles des dieux, dit-on. (Hit.) On ne peut venir bout des femmes ni par la force, ni par les prceptes ce sont des tres tout fait indomptables. (Hit.)

LE SAVOIR ET LIGNORANCE Mieux vaut lintelligence que le savoir ; lintelligence est au-dessus de la science. (Pantch.) quoi sert ltude des livres, celui qui est naturellement dpourvu dintelligence ? (Hit.) La plus grande forme de la pauvret est le peu de richesse en connaissances. {Pantch.)

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LA RICHESSE ET LA PAUVRET

Dans ce monde, pour les riches, un ennemi mme devient un parent ; pour les pauvres, un parent mme devient un ennemi. La fortune met en lumire les qualits, comme le soleil claire tout ce qui existe. (Pantch.) Mieux vaut la mendicit, mieux vaut gagner sa vie porter des fardeaux, que la prosprit due une servitude. (Pantch.)

PRINCIPES GENERAUX DE MORALE

coutez ce qui constitue lessence de la vertu, et quand vous laurez entendu, mditez-le ce qui est contraire soi-mme, quon ne le fasse pas aux autres. (Pantch.) Chez les uns, la sagesse est dans la parole, comme chez le perroquet ; chez les autres, dans le coeur, comme chez le muet chez dautres, elle est galement dans le coeur et dans la parole. (Pantch.) Lhomme va-t-il par cent mille chemins, son action vile le suit ; il en est de mme de laction de lhomme gnreux. (Pantch.) La sincrit, lempire sur les sens, la charit, la pratique constante du devoir, voil ce qui constitue notre valeur. (Mahabharata.)

DE LA DFIANCE ET DE LA CIRCONSPECTION

Lhomme sage qui dsire pour lui prosprit, longue vie et bonheur ne doit se fier personne. (Pantch.) Le faible mme, quand il se dfie, nest pas tu par les plus forts, et les forts mmes, quand ils se fient, sont bientt tus par les faibles. (Pantch.)

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Que le sage ne fasse voir personne sa richesse, si petite quelle soit, car la vue de la richesse le coeur dun ascte mme est mu. (Pantch.) Celui qui abandonne le certain pour courir aprs lincertain fuit la fois le certain et, lincertain. (Hit.) La blessure faite par la parole ne se cicatrise pas. (Pantch.)

DE LA FAON DE SE CONCILIER LES HOMMES Il faut agir avec chacun selon son caractre en entrant dans les ides dun autre, le sage parvient bientt le dominer. (Pantch.) Il faut se concilier lavare par largent; lhomme svre par la soumission ; lignorant par la douceur, et lhomme instruit par la franchise. (Pantch.) Le sage qui sait comprendre le caractre dun homme en labordant se rend bientt matre de lui. (Hit.)

DU COURAGE ET DE LA PERSVRANCE Ne pas commencer les choses est le premier signe dintelligence, mener fin ce qui est commenc est le second signe dintelligence. (Pantch.) Mme sans fortune, lhomme qui a de la fermet slve au-dessus des autres et devient un objet de respect. (Pantch.) Celui qui, lorsquil est tomb dans un malheur, se contente de se plaindre follement, ne fait quaccrotre son malheur et nen trouve pas la fin. (Pantch.)

DU CHOIX DES RELATIONS ET LEURS CONSQUENCES Avec celui dont on ne connat pas la force, ni la famille, ni la conduite, il ne faut pas faire de liaison. (Pantch.) Quiconque ici-bas na pas damis ne surmonte pas le malheur. (Pantch.)

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Le diable mme a besoin dun compagnon. (Hit.) Les daims recherchent la socit des daims; les sots celle des sots, et les sages celle des sages; cest la ressemblance des vertus et des vices qui constitue lamiti. (Pantch.) Celui qui sait apprcier le mrite se plat avec celui qui en a ; celui qui est dpourvu de qualits naime pas lhomme de mrite. (Hit.) En frquentant les gens au-dessous de soi, on perd son intelligence; en frquentant ses gaux, on reste leur gal; la frquentation des hommes suprieurs mne la supriorit. (Hit.) Un cheval, une arme, un livre, la parole, un homme et une femme, deviennent bons ou mauvais suivant lhomme quils ont rencontr. (Pantch.) La mentalit dun peuple et lchelle de ses valeurs seront toujours mieux juges par des citations analogues aux prcdentes que par une longue numration de dynasties, de batailles et de conqutes considres jadis comme la vraie trame de lhistoire.

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Livre III : Les restitutions scientifiques de lhistoire

Chapitre VI
Dtermination du sens des mots dans ltude de lhistoire

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Lincomprhension entre mentalits diffrentes est une des plus importantes causes des conflits qui remplissent lhistoire. Elle contribue, en outre, rendre difficilement intelligible le pass. Cette incomprhension a deux causes principales les divergences de mentalit, et celles du langage. Les peuples, comme les individus, ayant chacun une rceptivit mentale diffrente, les mmes mots et les mmes vnements provoquent chez eux des ractions dissemblables.

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Industriellement et commercialement, ils dpendent de plus en plus les uns des autres, alors que des divergences mentales dont ils ne sont pas matres les spareront longtemps encore. Cest grandpeine dj que nous arrivons comprendre le caractre des nations de mentalit voisine de la ntre. Sil sagit de races trs diffrentes, Ngres, Chinois, etc., leurs sentiments et leurs penses demeurent impntrables. lincomprhension rsultant des diffrences de mentalit dun peuple un autre sajoute celle due lvolution du sens des mots travers les ges. Les mots subissent la loi commune qui oblige tous les lments de la nature changer. Ils survivent travers le temps, mais le sens de la presque totalit des termes abstraits varie dune poque lautre. Quand nous croyons traduire des langues anciennes, nous ne faisons souvent que substituer notre pense moderne celle quexprimaient des mots dont le contenu sest modifi lentement au cours des ges. Ces dfectueuses interprtations ont t la source de bien des erreurs. Elles conduisirent, par exemple, les hommes de la Rvolution des ides trs fausses sur les institutions du monde antique. Les novateurs qui croyaient sinspirer des conceptions de la Grce et de Rome, citant constamment dans leurs discours Lycurgue, Solon, Platon, Plutarque, etc., navaient aucune notion exacte des institutions dsignes par des termes dont le sens stait profondment modifi. On et bien tonn ces rformateurs en leur montrant que les rpubliques grecques se trouvaient aux antipodes de leur idal dmocratique, puisquelles taient constitues par de petites oligarchies sans cesse en luttes intestines, rgnant sur un peuple desclaves et de clients durement asservis. La libert, lgalit et surtout la fraternit, telles que nous les concevons aujourdhui, taient des sentiments ignors du monde antique. Un Grec du temps de Pricls et t fort surpris du sens que nous leur donnons. Il serait donc ncessaire, quand nous tudions le pass, dessayer de rendre aux mots employs leur sens rel. Mais cette tche semble difficilement ralisable. Car, sil est la rigueur possible de traduire un mot, il est impossible dveiller dans lesprit les ides et les sentiments que ce mot voquait autrefois. Certains termes devenus indiffrents aujourdhui, ont jadis boulevers lme des hommes. Cest par la restitution certains mots de leur sens rel que Fustel de Coulanges reconstitua la vie des temps mrovingiens.

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Actuellement encore les mmes mots, fussent-ils dun usage journalier, sont compris dune faon tout fait diffrente suivant la race, le milieu, lducation de ceux qui les emploient. On verra dans les notes terminant cet ouvrage quel point des mots dun usage gnral comme le terme dmocratie peuvent prendre des sens divers selon les hommes dtat qui sen servent journellement. Cest seulement dans le domaine de la science quaprs des sicles deffort finit par stablir un langage universellement interprt de la mme faon. Les hommes de tous les partis et de tous les peuples civiliss reconnaissent un contenu identique aux mots techniques. La science reprsente surtout le domaine du quantitatif, cest--dire des choses susceptibles de mesure alors que, dans le domaine des sentiments et des croyances, la phase exclusivement qualitative na pas t dpasse. Tant que lhistoire na pu sortir du qualitatif, cest--dire sappuyer sur des bases scientifiques certaines, elle a t interprte presque exclusivement par le langage, les sentiments et les croyances de lcrivain qui la commentait.

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Livre quatrime
Les lments crateurs de lhistoire

Les bases scientifiques dune Philosophie de lHistoire

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Livre IV : Les lments crateurs de lhistoire

Chapitre I
Les forces ancestrales

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Les peuples nont, pas plus que lunivers, la stabilit que semblent leur attribuer les livres dhistoire. Comme tous les tres, les collectivits humaines sont en tat dvolution permanente. Un peuple est comparable un fleuve possdant, malgr son coulement perptuel, une stabilit apparente due limmobilit de ses rives. Les rives qui orientent le cours du fleuve humain sont constitues par un rseau rigide dinfluences diverses : hrdit, croyances, coutumes, lois, morale, ducation, etc. Quand ces rgulateurs se maintiennent sans trop de changements, les variations

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sociales sont assez lentes pour ntre que faiblement perceptibles. Lhistoire prsente plusieurs exemples de cette stabilit illusoire : sicle de Pricls, dAuguste, de Louis XIV, etc. Ces grandes poques sont homognes, non parce que linvitable volution a suspendu son cours, mais cause de la permanence et de la continuit de certains principes directeurs, religieux, politiques, littraires, etc., manifeste dans tous les facteurs de la vie sociale. Pour quun peuple possde cette unit sans laquelle il ne saurait prosprer, il lui faut acqurir une certaine constance dides, de sentiments, de croyances capable de transformer en bloc homogne la poussire dhommes dont il tait dabord form. La difficult est dobtenir un degr de stabilisation assez rigide pour maintenir ce bloc, mais assez mallable, cependant, pour lui permettre dvoluer. Trs peu de peuples ont su raliser ces deux conditions essentielles de progrs.

* * *

Au premier rang des grandes causes dterminantes de lhistoire figurent les influences ancestrales, cest--dire lensemble des aptitudes que chaque tre apporte en naissant. Ces forces, nous les avons dj signales en tudiant leur action sur la formation de notre personnalit morale. Cest de lme des morts que lme des vivants est forme; cest en nous-mmes et non dans les cimetires que reposent en ralit les disparus. Chaque tre venu la lumire a derrire lui de longs sicles dexistence et reste toujours influenc par son pass. Ayant trait ce sujet dans un autre volume, je me bornerai en rsumer ici quelques parties fondamentales. Lobservation montre que les peuples peuvent tre approximativement diviss en races primitives, races infrieures, races moyennes et races suprieures. Les races primitives : Fugiens, Ocaniens, etc., sont voisines de lanimalit ancestrale et ne montrent aucune trace de culture. Les races infrieures : ngres, peaux-rouges, etc., sont capables dutiliser quelques rudiments de civilisation, mais ne peuvent jamais slever bien haut.

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Au-dessus des races prcdentes se placent les populations jaunes de lAsie, les Chinois notamment. Elles ont des formes de civilisation dj leves, que les peuples indo-europens ont dpasses. Ces derniers seuls constituent les races suprieures.

* * *

Chez les races infrieures, tous les individus possdent peu prs le mme niveau mental. Chez les races suprieures, lingalit intellectuelle est au contraire la loi. Mais, lorsque les supriorits deviennent trop accentues, elles ne se transmettent gure. Lhrdit finit toujours, en effet, par ramener au niveau moyen de lespce. les descendants des individus ayant trop dpass ce niveau. Cest pour cette raison que les grands hommes laissent si rarement dhritiers dignes de leur nom. Les peuples civiliss modernes reprsentent des mlanges crs par les hasards des conqutes, des invasions, etc. Sous linfluence de lidentit du milieu, des croyances et des intrts, ces lments htrognes se sont stabiliss et ont fini en se croisant par constituer des groupements homognes que jai jadis qualifis de races historiques. Pour que des races diffrentes arrivent se fusionner et former une race nouvelle, plus ou moins homogne, il faut que les individus mlangs ne se diffrencient pas trop par leur caractre et leur intelligence. Les croisements peuvent constituer un lment de progrs sils soprent entre races suprieures assez voisines les unes des autres. Ils deviennent, au contraire, lment de dgnrescence quand les races croises sont trop diffrentes. Les Espagnols qui conquirent le sud de lAmrique naperurent pas ce pril et cest pourquoi toutes les rpubliques hispano-americaines formes du croisement des envahisseurs avec des indignes et habites par des mtis toujours ingouvernables ne sortent pas de lanarchie. Elles ny chapperont, comme la Rpublique de Cuba, qu la condition de subir la domination plus ou moins directe de la race suprieure homogne qui fit prosprer les tats-Unis. Aprs avoir partag pendant quelque temps les illusions europennes sur lgalit des races, illusions ayant dtermin la terrible guerre de Scession, les Amricains des tats-Unis finirent par comprendre les dangers de leur erreur et aujourdhui ils vitent

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soigneusement tout croisement avec les treize millions, de ngres habitant leur territoire. La loi de Lynch fut une ncessit ethnique. Chaque race possde des qualits et des dfauts que le temps ou lducation ne modifient gure. Les institutions, la langue et les arts dun peuple ne se transforment que par une volution assez lente pour les mettre en rapport avec la mentalit ancestrale de la race qui les accepte. Quand les peuples semblent adopter des croyances, des institutions, des langues et des arts diffrents de ceux de leurs anctres, ce nest, en ralit, quaprs les avoir profondment transforms. Le brahmanisme, le bouddhisme, le christianisme, lislamisme, ont provoqu des conversions apparentes chez des races entires, mais en passant dun peuple un autre, ces religions ont beaucoup chang. Transport en Chine, le bouddhisme y devint rapidement mconnaissable ; lislamisme de la Perse est autre que celui de lArabie ou de lInde. Le Bas-Breton prie encore en vrai paen des idoles ; lEspagnol adore des amulettes ; lItalien rest polythiste vnre comme des divinits diverses les madones des diffrents villages. Le schisme de la Rforme fut la consquence de linterprtation dun mme livre religieux par des races diffrentes : celles du Nord voulant discuter elles-mmes leur croyance et rgler leur vie ; celles du Midi prfrant se soumettre sans discussion des dogmes imposs par une autorit suprieure. Toutes les vicissitudes politiques des peuples latins, des Franais notamment, sont domines par un lment caractristique de leur mentalit ancestrale le besoin dtre soutenus et dirigs dans leurs moindres actes par un gouvernement. Sous des noms divers, ltatisme est le seul rgime possible des nations latines.

* * *

Les vnements que chaque jour voit surgir ne sont pas, en ralit, des crations du prsent, mais celles dun long pass. Quand un peuple a t unifi par des sicles dintrts semblables, de croyances identiques, il possde des dominantes hrditaires dont lensemble constitue lentit appele me nationale. Cest elle qui agit dans les grandes circonstances menaant lexistence de la race, une invasion par exemple. Cest encore cette me nationale qui fait que tous les membres dune race prsentent malgr leurs diffrences individuelles tant de caractres communs : Anglais, Bretons,

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Auvergnats, Provenaux, Japonais, etc., possdent des modes de sentir et de penser, souvent mme des modes de raisonnement, qui les font reconnatre immdiatement. Les influences pouvant donner un peuple lensemble de caractres communs qui sert constituer son me nationale ne sont pas nombreuses et la raison est le plus souvent trangre leur formation. Elles ont pour soutien une unification de sentiments collectifs et mystiques. Ceux dorigine mystique sont les plus forts le culte de Rome dans le monde antique, le christianisme au Moyen Age, constituent de frappants exemples de telles influences.

* * *

La plus terrible catastrophe pouvant atteindre un peuple est de perdre son me nationale. Ce ne furent pas les invasions armes des barbares qui anantirent la grandeur de Rome, mais les mlanges prolongs de la population romaine avec des trangers. De nos jours, les. tats-Unis, ainsi que nous lavons fait remarquer plus haut, faillirent tre victimes dun pareil destin par suite de linvasion progressive dlments htrognes. Ils pressentirent temps le danger et en sont arrivs fermer presque entirement leur territoire aux immigrants. Lducation la plus parfaite, les institutions politiques les meilleures ne sauraient transformer certaines influences ancestrales. Alors mme quil se composerait uniquement de bacheliers, davocats et. de docteurs, un peuple de mtis est vou lanarchie et aux dictatures quenfante invariablement cette anarchie. LEurope actuelle montre, une fois encore combien sont lourdes les influences ancestrales dans la vie des peuples. Les extraordinaires difficults que rencontre la tentative de raliser une Fdration europenne prouvent que les ncessits thoriques ont bien peu de force quand elles nont pas lunanimit de certains sentiments hrditaires pour soutien. La solidarit entre les vivants a pour base ncessaire la solidarit entre les morts dont les vivants sont forms.

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Livre IV : Les lments crateurs de lhistoire

Chapitre II
Le caractre et lintelligence

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Malgr leurs variations possibles de personnalit, tudies dans un autre chapitre, les tres se trouvent encadrs par certaines influences permanentes volont, persvrance, etc. qui en limitent les oscillations. Leur ensemble constitue ce quon appelle le caractre 1.
1

Pour simplier lexpos qui va suivre, nous avons pris les mots sentiment, intelligence, raison. etc., dans le sens attribu gnralement ces termes. Leur dnition- classique suft montrer ltat rudimentaire de la psychologie sur des questions pourtant fondamentales. Voici, par exemple, comment Littr dnit la raison, dans la dernire dition du dictionnaire de mdecine: Ensemble des facults par lesquelles lhomme peroit, reconnat, dmontre le vrai. La dnition des sentiments par le mme auteur est aussi confuse. Le sentiment serait pour lui: Vue de lesprit propre nous dterminer dans lapprciation des choses, dans nos jugements. Cette dernire dnition confond le sentiment avec la raison.

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Les peuples caractre fort dominrent toujours ceux a caractre faible ou indcis, quelle quait t lintelligence de ces derniers. une poque o ils taient bien peu civiliss encore, les Romains subjugurent facilement les Grecs, trs suprieurs pourtant leurs vainqueurs par lintelligence et la culture. Le mme phnomne continue se manifester dans les temps modernes. Cest ainsi que trois cents millions dHindous remarquables par leurs connaissances artistiques et philosophiques sont assujettis, en raison de leur faible caractre, par une arme anglaise insignifiante comme nombre. Le cours entier de lhistoire montre combien le rle du caractre a t plus influent que celui de lintelligence sur la destine des individus et des peuples 1. Le caractre est le vrai directeur de la conduite. Lintelligence sert surtout expliquer et discerner. Les qualits intellectuelles sont susceptibles dtre perfectionnes par lducation, celles du caractre chappent presque entirement son action. Dune faon sommaire, on peut dire que les socits modernes semblent constitues par la superposition de mondes compltement diffrents : celui de la science, uniquement gouvern par lintelligence celui de la vie sociale dirig par les sentiments constituant le caractre. Du monde de la science, que les lites intellectuelles orientent surgissent les inventions qui transforment le ct matriel des civilisations. Du monde social naissent des conflits et des haines qui perturbent souvent le progrs des nations et menacent de les dtruire. Lhistoire des sciences est le rcit des dcouvertes ralises par lintelligence. Lhistoire des peuples relate les vnements dtermins par linfluence de sentiments divers que dirige rarement la raison.

Malgr cette prpondrance des sentiments, les universits latines ont toujours nglig leur tude. Le savant professeur Claparde fait observer que les mthodes nombreuses proposes pour dterminer les aptitudes individuelles ne portaient que sur les aptitudes intellectuelles. On a laiss presque compltement de ct les preuves concernant la dtermination du caractre, cest--dire la mesure de la personnalit tout entire. Cette dtermination est dailleurs difcile, le caractre ne pouvant tre jug que daprs les actes et non daprs les discours.

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La confusion entre les sentiments qui mnent lhomme et les motifs daction invoqus par lui est gnrale chez les historiens. Les auteurs de la Rvolution simaginaient fonder une socit nouvelle sur la raison pure et ils linvoquaient sans cesse dans leurs discours. En fait la grande majorit de leurs actes drivaient de sentiments : besoin dgalit, jalousie, rancunes, etc., dans lesquels la raison navait aucune part. Tous les hommes, civiliss ou sauvages, ont des sentiments voisins, mais entre le primitif et le civilis existe cette distinction profonde que ce dernier possde le pouvoir de rsister par la force du caractre aux impulsions motives en utilisant sa raison pour opposer un sentiment un autre. * * *

Les tres capables de matriser entirement leurs suggestions sentimentales, cest-dire possdant la facult qualifie par les Anglais de self-control, sont peu nombreux. Les multitudes sen trouvent compltement dpourvues. Limpulsion du moment est gnralement leur seul guide : La raison ne consiste pas opposer une argumentation logique un sentiment mais la reprsentation dun sentiment lointain limpulsion prsente. Malgr les progrs de la civilisation la grande majorit des peuples est demeure la phase infrieure o les inhibitions rflchies nont pas encore acquis un pouvoir suffisant pour refrner les rflexes naturels. Plusieurs guerres sont ns de cette inaptitude dominer les impulsions du moment. La possibilit de modifier la conduite opposant aux impulsions prsentes leurs consquences futures exige non seulement la matrise de soi-mme, ou force de caractre, mais aussi la facult de discernement qualifie jugement. Cette facult reprsente la plus haute des aptitudes intellectuelles. Elle implique un esprit critique assez pntrant pour lire lenchanement des effets et des causes. Associes certaines influences mystiques, les influences sentimentales, constituant le caractre, forment un ensemble assez complexe dsign sous le terme : forces morales. Leur puissance modifia souvent le cours de lhistoire. A ne considrer que la dernire guerre, on peut dire que les forces morales jourent un rle capital dans son origine et sa terminaison. Les Allemands furent moins vaincus par les canons que par les forces morales. La valeur militaire des guerriers improviss de lAmrique tait

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presque nulle, mais limpression produite par larrive des innombrables lgions constitua une influence morale assez puissante pour dcourager lennemi et finalement le desarmer. Lillustre marchal Foch attachait une importance prpondrante aux forces morales : La guerre, disait-il, dpartement de la force morale : la victoire, supriorit morale chez le vainqueur, dpression morale chez le vaincu.

* * *

Une des difficults de lge moderne se manifeste dans la discordance croissante entre le dveloppement rapide de lintelligence et lvolution plus lente des sentiments et du caractre. La subordination de lintelligence aux sentiments a toujours eu de notables consquences dans lhistoire. Les efforts rationnels des cinquante-deux reprsentants des divers tats constituant la Socit des Nations, pour maintenir la paix entre les peuples, pseraient bien peu sous une explosion spontane de sentiments collectifs : jalousie, amour-propre bless, dsir de revanche, etc. Cette impuissance daction de la raison sur les sentiments est. devenue dautant plus dangereuse que les progrs de la science fournissent aux sentiments des armes assez redoutables pour anantir en quelques heures de grandes capitales, avec tous les trsors dart quelles contiennent, et dtruire ainsi les vieilles civilisations dont lhomme se montre si fier. Dans une humanit suprieure, les sentiments seront peut-tre au service de lintelligence, mais dans la ntre, insuffisamment volue, cest lintelligence qui demeure soumise aux sentiments.

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Livre IV : Les lments crateurs de lhistoire

Chapitre III
Les croyances mystiques forme religieuse

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Au premier rang des forces psychologiques qui dominent lhistoire figurent les forces mystiques. Leur rle fut toujours prpondrant parce quelles constiturent le grand stimulant des efforts individuels et collectifs do la vie des peuples drive. Je ne saurais mtendre ici sur cette influence, ayant dj consacr un livre montrer comment les croyances naissent, grandissent et meurent, comment aprs stre fixes dans lesprit elles orientent les actions. Jai essay surtout dexpliquer ce fait fondamental que des croyances contraires la raison ont pu tre admises par les

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savants les plus minents. Ce phnomne semblait incomprhensible lpoque o lon considrait les croyances, comme volontaires et rationnelles alors quelles sont en ralit involontaires et irrationnelles. Toute lhistoire des croyances religieuses et des croyances politiques drive de ces notions fondamentales. La propagation de la croyance dans linconscient par contagion mentale, suggestion, prestige, etc., exera dans la vie des peuples un rle fort suprieur celui de la raison.

* * *

Le mysticisme est constitu par lobissance des mythes assez forts pour chapper linfluence de la raison. Lhistoire de lhumanit est surtout celle de ses mythes. Un peuple grandit quand il possde des mythes religieux ou politiques capables de stimuler ses efforts. Il dcline quand la puissance de ses mythes vient plir. Les influences mystiques font partie de ces forces mentales inconnues dont la science bauche seulement ltude. Le mysticisme ne pouvant tre class ni dans les phnomnes intellectuels ni dans les phnomnes affectifs, il faut le considrer comme un tat psychologique particulier un peu analogue celui produit par les forces dites magntiques. Le sujet magntis tombe, comme on le sait, sous la domination absolue de son magntiseur. Une croyance produit des effets semblables, mais dont la dure au lieu dtre phmre est gnralement prolonge. Les croyances mystiques forme religieuse ont jou un tel rle dans la stabilisation des personnalits, individuelles et collectives quil ne serait pas exagr de dire que lhistoire des peuples est constitue en grande partie par lhistoire de leurs dieux. Pendant les cinquante cent mille ans de prhistoire antrieurs aux civilisations, nos anctres demeuraient trop confins dans linconscient pour quune recherche quelconque sur la destine les ait proccups. La naissance et la mort semblaient des phnomnes naturels ne demandant aucune explication. Se nourrir et se reproduire constituait leurs uniques mobiles de conduite. Avant que lhomme ait pu songer se former une opinion sur lunivers, il fallut que de la vie inconsciente dont il ntait pas encore sorti se dgagent quelque lueur de vie consciente permettant dassocier dans lesprit les images des choses, pour dcouvrir leurs analogies et leurs diffrences.

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La notion de causalit et de finalit, cest--dire lide quun phnomne a des causes et des consquences marqua probablement lorigine des premires conceptions de lhumanit primitive sur lunivers. Les mystres formidables dont lhomme se trouvait envelopp : lclat de la foudre, les violences de la tempte et bien dautres encore, devaient avoir une cause. La seule imaginable tait lexistence de personnages analogues lhomme, mais immensment suprieurs en puissance. Alors naquirent les dieux innombrables, bienfaisants ou nuisibles redoutables toujours qui, pendant de longs sicles devaient dominer la vie des peuples. Tous les phnomnes, depuis la marche du soleil jusquau soulvement des vagues et la naissance des. moissons, taient rgis par des divinits spciales. Pour se concilier leur protection on utilisait les seuls procds, alors concevables, dagir sur les grands personnages : prires et prsents. La vie de chaque peuple se trouva bientt domine par lintervention permanente des dieux. Chez les plus civiliss, Grecs et Romains notamment, les divinits fort nombreuses, inspiraient une crainte profonde. Leur intervention, suppose dans les moindres actes de lexistence obligeait les consulter sans. cesse. Rome, le collge des Augures, dont faisaient partie les plus hauts personnages tait charg de linterprtation des signes rvlant les volonts divines. Mais ces dieux eux-mmes subirent la loi de lvolution qui condamne lunivers toujours changer. Un Dieu nouveau venu de la Galile finit par remplacer les vieilles divinits de lOlympe. Pendant de longs sicles la volont de ce puissant matre domina la vie des peuples, et stabilisa leur pense plus encore que celle des divinits quil avait remplaces. Un enfer ternel menaait les hommes qui, durant leur vie navaient pas obi ses prescriptions. Cest une poque trs moderne seulement que fut acquise la notion de forces impersonnelles pouvant tre captes par lhomme et capables de se substituer aux volonts des dieux.

* * *

Les dieux jourent un rle si prpondrant dans lhistoire que jamais un peuple ne put en changer sans voir son existence se transformer entirement.

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Nous avons dj rappel que les tribus nomades de lArabie unifies par les illusions religieuses de Mahomet, devinrent rapidement assez puissantes pour fonder un grand empire Parmi les exemples nombreux de stabilisation mentale pouvant tre produite par ladoption dune foi ardente, on peut citer encore les dbuts de la Rforme en France. Elle synthtisa dabord une simple lutte contre les abus du clerg ; la vente des indulgences, etc. mais la contagion mentale et les perscutions la transformrent bientt en une croyance tellement forte quaucun supplice ne put arrter sa diffusion. Chaque excution amenait, au contraire, des conversions nouvelles. En dpit de toutes les mesures de terreur, la Rforme se rpandit et la France devint un champ de bataille entre croyances rivales pendant cinquante ans. Aucun exemple ne montre mieux quel point les personnalits souvent flottantes dont chaque tre se compose peuvent engendrer sous la domination du mysticisme une personnalit nouvelle tellement stable quaucune influence y compris lintrt personnel, linstinct de la conservation, la crainte de la douleur, narrive la modifier.

* * *

Peut-on supposer un peuple dpourvu de croyances religieuses ? Le monde nen a pas encore connu et probablement nen connatra jamais. Le besoin mystique dune foi directrice et stabilisatrice semble irrductible. Malgr quelques apparences, la rceptivit religieuse na pas sensiblement diminu au cours des sicles. Le babysme en Perse, le nihilisme, le bolchevisme et la religion des Skopzky en Russie : la christian-science et le mormonisme aux EtatsUnis, sont des exemples rcents montrant la force prodigieuse que peut donner une croyance des convaincus, si absurde que puisse tre cette croyance. Nayant pas tudier ici ces diverses religions, je me bornerai a rsumer en quelques lignes lhistoire dune des plus rcentes, le mormonisme. Fond par un visionnaire qui prtendait avoir miraculeusement reu du ciel un livre sacr indiquant les principes dune religion nouvelle, il runit, grce son pouvoir de suggestion, de nombreux adeptes dont le chiffre saccrut constamment. violemment perscuts et dcims par des troupes armes, les convaincus durent fuir leurs perscuteurs. Poursuivis pendant des centaines de kilomtres, ils finirent par arriver dans la rgion dsertique du Lac Sal o leurs ennemis renoncrent les suivre. En quelques annes,

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sous linfluence de la foi nouvelle, le dsert glac tait transform. Une grande ville entoure dusines et de chemins de fer sortait du nant et devenait bientt limportante capitale dune nouvelle province, lUtah, faisant, aujourdhui, partie des quarante-huit tats dont lensemble constitue la rpublique des tats-Unis. Conduite par la simple raison, aucune collectivit naurait probablement russi faire surgir du dsert une rgion prospre comme le firent des convaincus soutenus par les croyances illusoires, cratrices de leurs forces. Toutes les croyances religieuses, surtout leurs dbuts, exercent la mme influence dominatrice sur lme des croyants. Il en est, comme celle des Skopzky, en Russie, qui obtiennent de leurs fidles les plus cruelles mutilations. Aucune religion na manqu de martyrs.

* * *

Les divinits qui rgissaient le monde depuis les origines de lhistoire finissent cependant par perdre, mme chez les croyants, les pouvoirs souverains que leur confrait limagination des peuples. Le monde antique divinisait les forces de la nature. Le monde moderne les a rendues impersonnelles et russit de plus en plus les asservir. Dans les anciennes conceptions du monde, lhomme devait obir aux dieux dtenteurs de ces forces. Dans la conception actuelle, ce sont les forces naturelles, qui obissent, lhomme. Plusieurs milliers dannes ont t necessaires pour tablir cette distinction dont toute la philosophie moderne drive.

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Livre IV : Les lments crateurs de lhistoire

Chapitre IV
Les croyances mystiques forme politique

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Lorsque la protection des dieux obtenue par des prires ne le soutint plus, lhomme chercha dautres esprances. Il crut les dcouvrir dans des illusions politiques et sociales. La foi aveugle que ltat desprit mystique fait toujours natre fut un des lments. fondamentaux de cette nouvelle forme de croyances. Le pouvoir de certains idals politiques forme religieuse est parfois aussi grand que celui des religions, mais gnralement plus phmre. Ces croyances. politiques

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font natre les mmes esprances, les mmes intolrances et aussi le mme besoin intense de propagation que les dogmes religieux. Les croyances politiques forme religieuse donnent leurs adeptes une force aussi grande quune religion nouvelle. Lhistoire en fournit plusieurs exemples, notamment lpoque de la Rvolution franaise. Aux puissantes armes des vieilles monarchies europennes, la rpublique ne pouvait opposer que des troupes mal quipes et mal disciplines. Elles triomphrent cependant. Un phnomne aussi imprvu rsulta de ce que les soldats rvolutionnaires avaient une foi religieuse profonde dans les dogmes nouveaux quils venaient dadopter. Pour eux, lhumanit transforme entrait dans une phase duniversel bonheur. Les socits allaient retourner cet ge primitif qui, aux yeux de thoriciens ignorant les rigueurs de la prhistoire, constituait une priode dgalit, de libert et de fraternit infiniment heureuse.

* * *

Parmi les croyances politiques possdant la force stabilisatrice de croyances religieuses et participant de leur nature, on peut mentionner encore laspiration de certains peuples lhgmonie. Lhistoire de Ninive, de Babylone et de Rome dans les temps antiques, de lEspagne, de lAngleterre de la France et de lAllemagne dans les temps modernes, des tats-Unis de nos jours, montre linfluence de lidal constitu par ce mysticisme collectif que reprsente le culte dune patrie. Aujourdhui, les plus actives croyances politiques forme religieuse sont reprsentes par le socialisme et sa forme extrme le communisme. Leur pouvoir grandit chaque jour, en raison des esprances dont ils sont envelopps. Le clricalisme radical, le clricalisme communiste, le clricalisme catholique, sans poursuivre les mmes buts, reprsentent des formes bien peu diffrentes de la mme foi mystique. Le socialisme submerge lEurope comme le christianisme lavait envahie il y a 2.000 ans. Sa propagation est moins rapide parce quil se heurte des influences conomiques, que le monde ancien ne connaissait pas. La doctrine socialiste est., dailleurs, dune simplicit qui la rend accessible toutes les intelligences. Un ministre socialiste anglais, M. Mac Donald, en a trs bien exprim les principes fondamentaux dans les termes suivants :

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Le socialisme est la conception dune communaut organise et organique tenant en main la puissance conomique et matrielle de la socit, de manire que lindividu puisse tre libr de loppression jouir de la libert de se dvelopper. Traduite en termes pratiques, cette ide signifie que toutes les industries seraient administres sous le contrle de ltat, cest--dire par une immense arme de fonctionnaires. Les applications de ce systme dj ralises, en Russie, ont prouv, dune part, que la gestion tatiste tait beaucoup plus coteuse que la gestion capitaliste individuelle et, dautre part, beaucoup plus oppressive. Le socialisme et son frre, le communisme oublient, dailleurs, que la gestion tatiste paralyserait vite leffort personnel, source de tout progrs. Un peuple ayant perdu son aptitude leffort tomberait dans une profonde dcadence. Le socialisme se trouve ainsi avoir contre lui des lois conomiques aussi bien que des lois psychologiques. Sa force est cependant trs grande en raison de la puissance des illusions mystiques sur lesquelles il repose. On ne doit donc pas stonner quil se rpande rapidement. Aprs avoir ruin la Russie, il envahit des peuples aussi stabiliss que lAngleterre. Ce fut seulement par des dictatures nergiques que dautres pays Italie, Espagne, Pologne, etc., ont pu se protger contre ses ravages. Le communisme, bas thoriquement, comme le socialisme, sur lgalisation des fortunes, possde une force de propagande plus grande encore que ce dernier, parce quil sappuie sur des jalousies et des haines autrement intenses. En dehors de ces grands exemples caractristiques, il suffit de parcourir notre histoire moderne pour se convaincre du rle des croyances politiques forme religieuse. Les bouleversements dont la France a t le thtre depuis la Rvolution en constituent de saisissantes preuves. Ces bouleversements contribuent galement montrer que malgr leurs aspirations la libert, la grande majorit des hommes prouvent limprieux besoin dun idal religieux ou politique assez fort pour stabiliser les penses et orienter la conduite. Si tant desprits vivent aujourdhui dans le malaise et lincertitude, cest quils nont pas encore trouv un idal mystique assez fort pour les dominer.

* * *

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La notion dquivalence entre les croyances politiques nouvelles et les anciennes croyances religieuses est fondamentale. Elle seule peut expliquer la propagation de certains mouvements, incompatibles pourtant avec les ncessits conomiques de lge moderne. Malgr la tendance tre remplaces par diverses croyances politiques les anciennes religions jouent toujours un rle important dans la vie politique des peuples. On le vit lorsque lAlsace sinsurgea contre des lois maladroites qui portaient atteinte ses convictions religieuses. En Angleterre, les moindres questions thologiques ont encore le pouvoir dagiter lopinion. Les discussions violentes souleves au parlement britannique par la proposition dintroduire un lger changement dans le livre officiel des prires en sont galement un frappant exemple.

* * * Les aptres des croyances politiques nouvelles, destines remplacer les anciennes croyances religieuses, simaginent dfendre des ides fort avances, alors quen ralit ils retournent le plus souvent des formes dvolution infrieure dpasses depuis longtemps. Pendant la Rvolution franaise, notamment, on retrouve dans les thses rvolutionnaires bien des conceptions ractionnaires. Que demandaient, en effet, Robespierre et ses farouches collgues ? Le retour aux institutions des socits primitives supposes admirables par leur matre J-J. Rousseau, alors que, daprs les lumires de lanthropologie moderne, ces socits se composaient de farouches sauvages sans trace de culture. Que rclament, aujourdhui, les communistes, sinon le retour des formes dvolution abandonnes depuis les premiers temps de lhistoire et qui ne sobservent plus que chez les tribus infrieures ?

* * *

Les contradictions entre les ncessits conomiques et les illusions politiques forme religieuse ne sont jamais perues par les convaincus. Nous avons dj fait remarquer que la grande force des croyances politiques forme religieuse est de ne

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tenir aucun compte des conditions relles dexistence des peuples. Ces illusions semblent conues pour des tres artificiels sans passions ni volonts, destins suivre, de la naissance la mort, des voies identiques. Nayant pas se proccuper des ncessits qui gouvernent le monde, les programmes mystiques des rformateurs sont toujours chargs des plus sduisantes esprances. La paix, la bonne entente, le dsarmement, lgalit des fortunes et des conditions y sont annoncs sans souci des ralits conomiques et sociales qui conditionnent de plus en plus troitement la vie actuelle. Lge moderne est violemment agit par lantinomie croissante entre les influences mystiques qui continuent dominer lme humaine et les ncessits conomiques issues des progrs de la science. Les illusions politiques ont remplac les illusions religieuses, mais les premires comme les secondes se heurtent aux mmes difficults rsultant dune connaissance plus avance de lUnivers. Le rel cr par la science grandit chaque jour sans avoir pu cependant remplacer le monde irrel dont le cur a besoin. Longtemps encore, sans doute, se maintiendront paralllement les deux grandes influences, lune scientifique, lautre religieuse, qui dirigent la vie des hommes. Les connaissances scientifiques ont profondment modifi le ct matriel des civilisations, mais les croyances mystiques, quelles soient religieuses ou politiques, sont rests jusquici les seules capables de crer la communaut de sentiments et de penses ncessaire la stabilit des personnalits collectives. La terminaison du grand conflit entre le rel et lirrel qui agite encore le monde marquerait sans doute les dbuts de civilisations nouvelles.

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Livre IV : Les lments crateurs de lhistoire

Chapitre V
Les coutumes, la morale, lducation

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Quelles que soient les causes premires de lvolution dun peuple : politiques, religieuses, conomiques, etc., elles nagissent profondment quaprs stre transformes en coutumes, cest--dire en habitudes inconscientes dans lesquelles le raisonnement nintervient plus. Les coutumes ont une puissance irrsistible, car individu qui prtendrait se soustraire leur influence aurait bientt pour ennemi tout le groupe auquel il appartient. Elles peuvent varier, mais pendant leur dure possdent un absolu pouvoir. La force de la mode qui ne sexerce pas seulement dans le costume, mais dans beaucoup des lments de la vie sociale, artistique et mme

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intellectuelle, suffirait montrer limportance de ces orientations collectives dans la vie des peuples. Les coutumes constituent un des facteurs fondamentaux de la stabilisation sociale. Un peuple ne sort de la barbarie quaprs stre pli au joug de la coutume et il y retourne ds que cet lment de stabilisation a perdu sa force. Les lois contribuent fixer les coutumes, mais ne les crent pas. Pour tre efficace une loi doit codifier la coutume et non la prcder.

* * *

Les coutumes figurent parmi les vraies gnratrices de la morale, cest--dire de la science qui, suivant les dictionnaires, rgle la conduite. Depuis des sicles, les philosophes dissertent sur la morale en la traitant comme si elle appartenait au domaine de lintelligence, alors quelle en dpend fort peu. Kant, dont les thories rationalistes dominent encore lenseignement universitaire, se faisait sur la morale de bien grandes illusions. Ctait de la ncessit de rcompenser la vertu et de punir le vice quil dduisait lexistence dune vie future et dun Dieu rmunrateur. En ralit, les lois morales reposent sur des ncessits sociales dont la puissance impose toute collectivit, y compris les socits animales, des rgles forcment inflexibles, puisquelles reprsentent les conditions mmes de la vie en socit. Ayant dj trait ailleurs ces questions, il me suffira de rappeler quune morale agissante ne peut tre cre que par des habitudes inconscientes auxquelles les notions de mrite et de dmrite restent peu prs trangres. Lhomme qui, aprs de longs conflits intrieurs, finit par restituer un objet trouv, a du mrite, mais ne possde quune moralit faible. Sil rend lobjet spontanment il na aucun mrite, mais possde une moralit forte. Lenseignement de la morale doit avoir pour but final, non dapprendre par coeur des principes rationnels qui, en ralit, influencent rarement la conduite, mais de fixer

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dans linconscient le sentiment du devoir, indispensable quelle que soit la situation occupe 1. Lacquisition de cette notion du devoir implique dabord une discipline trs svre. Subie avec effort, cette discipline finit par se fixer dans linconscient, et devient alors une habitude pratique sans peine, qui orientera lhomme au cours de toute son existence. Cest avec raison quun clbre industriel allemand, Helferich, disait que lcole et la caserne avalent cr des habitudes dordre et de discipline qui ont fait la force de lAllemagne et permettent, aujourdhui son relvement rapide.

La substitution de lenseignement laque lenseignement religieux dans les coles repose sur une erreur de psychologie laquelle, dailleurs, la plupart des peuples ont su se soustraire. Ladulte a beaucoup de peine raisonner un peu. Lenfant ne raisonnant pas du tout ne possde que des ides suggres. La notion dun Dieu tout-puissant percevant les actions les plus caches constitue pour lenfant un frein moral plus actif que tous les raisonnements des professeurs. Quand il dcouvrira plus tard lui-mme la faible valeur rationnelle des mythes fort bien adapts son enfance, il comprendra aussi combien leur efcacit fut grande.

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* * *

Les lois morales et les coutumes constituent non seulement de puissants stimulants daction, mais aussi des influences inhibitives capables dempcher lhomme dobir aux impulsions naturelles, guides primitifs de sa conduite. La supriorit du civilis sur le barbare tient justement ce que le premier a fini par acqurir un ensemble de ractions inhibitives qui lui apprennent se dominer et rgularisent ainsi sa vie. Les nations quon peut qualifier dinstables : russes et balkaniques par exemple, nont dautre lment de fixit que la volont transitoire de chefs assez forts pour imposer leurs lois. Avec la disparition de ces chefs, lunification svanouit. Ainsi sexplique lhistoire de ces grands empires asiatiques dont la dcadence fut aussi rapide que la grandeur.

* * *

Peut-on compter sur laction de lois rpressives pour stabiliser la conduite ? Lexprience a, depuis longtemps, ngativement rpondu. Ces lois rpressives constituent mme une des plus dangereuses illusions de lge moderne. Les statistiques dmontrent, en effet, que nos sanctions juridiques nont dautre rsultat que de crer des rcidivistes, ce qui est le contraire du but propos. La notion de ncessit tend de plus en plus se substituer aux vieilles ides sur lesquelles tait bas lancien droit. Cest au nom de la ncessit cration dun chemin de fer par exemple quun propritaire se voit expuls. Et cest au nom de la ncessit encore, les neuf diximes des criminels ntant pas amliorables et le nombre des rcidivistes augmentant constamment et se montrant de plus en plus dangereux aprs chaque condamnation, que les codes de lavenir se borneront, comme je le soutiens depuis longtemps, ces deux sanctions premier dlit, condamnation avec sursis, second dlit dportation dans une colonie lointaine.

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Le rle de lducation est considrable, surtout chez les peuples dont un long pass na pas encore stabilis la mentalit. Tel fut le cas, par exemple, de lAllemagne moderne. Je renverrai le lecteur que ces questions pourraient intresser mon ouvrage sur la Psychologie de lEducation. Il y verra pourquoi lducation exprimentale, exclusivement adopte en Allemagne et en Amrique, est immensment suprieure la dplorable ducation livresque des peuples latins. En essayant de dgager les principes qui permettent damliorer la personnalit de llve, jai constat quil en existait deux, dont linfluence fondamentale doit galement servir de base lenseignement de la morale : 1 les associations par contigut; 2 la substitution dimpressions fortes, mais peu rptes, aux impressions faibles frquemment ritres. Et comme la valeur dune doctrine ne peut tre dmontre que par lexprience, jai appliqu les deux principes prcdents au dressage de certains animaux, tels que le cheval, dont jai pu ainsi modifier les habitudes 1. La conduite des peuples repose galement sur les deux principes mentionns plus haut. Le difficile nest pas de les connatre, mais de les manier judicieusement.

* * *

Les divers lments de stabilisation qui viennent dtre sommairement rappels se propagent sous linfluence dun mme facteur psychologique la contagion mentale. Elle est une suggestion gnralise du mme ordre que celles des hypnotiseurs. Son rle dans la vie sociale se montre considrable. Cratrice dunit de sentiments et de penses, elle rgit les moeurs, les coutumes, la mode, lopinion et les principaux lments de la conduite. Lintelligence la plus haute ne se soustrait pas toujours son
1

Jai expos lapplication de ces principes dans un ouvrage sur lquitation, illustr de nombreuses photographies instantanes. Leur utilit a t reconnue par une des plus hautes autorits questres de France, le colonel Blaque-Belair, alors cuyer en chef de lcole de cavalerie de Saumur. Voici comment il sexprimait leur gard: Ce livre crivait-il dans un article a t pour moi la grande clart tombant sur le chemin de Damas!... Le chapitre intitul: Bases psychologiques du dressage est un chef-doeuvre et ceux qui ne sinspirent pas des rgles quil pose ne peuvent prtendre rien en quitation... Cet ouvrage illumine lenseignement de notre art par la cration de mthodes dsormais inbranlables...

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action. Nos vices, nos vertus, nos dterminations, rsultent le plus souvent du phnomne de la suggestion par contagion mentale. Elle domine le cours de lhistoire.

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Livre IV : Les lments crateurs de lhistoire

Chapitre VI
Les institutions politiques

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Les institutions politiques et surtout les conflits quelles engendrent ont toujours jou un rle considrable sur la stabilisation des peuples et aussi dans leur dsagrgation. Lobservation dmontre que ces institutions rsultent le plus souvent de certaines ncessits gnrales fort suprieures aux volonts. Ce prpondrant pouvoir de la ncessit avait dj t reconnu par les philosophes de la Grce antique. Ils savaient vrit souvent oublie aujourdhui que les peuples ne sont pas libres de choisir leurs institutions, mais obligs de subir celles quimposent leur mentalit et les circonstances extrieures.

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Aristote dans sa Politique disait quil existe un rapport troit entre les formes de gouvernement et ltat conomique, intellectuel et moral de la socit que ce gouvernement est appel rgir. Pour Polybe, la loi des transformations politiques est aussi sre que celle qui rgit les phnomnes naturels. Cette loi implique-t-elle, comme lvolution de la vie chez lindividu, un dclin final qui correspondrait au rgne de La dmocratie ? Platon laffirme. En passant du monde grec au monde romain, on retrouve le rle de la ncessit et aussi celui des perturbations engendres par les conflits dintrts. La constitution de la cit romaine ne se rvla jamais rellement dmocratique. Aprs un gouvernement monarchique de faible dure, Rome fut gouverne pendant cinq sicles par un Snat rgissant autocratiquement une plbe souvent prte se rvolter. Celle-ci avait cependant fini par obtenir laccession toutes les magistratures et, pour dfendre ses droits, la cration de tribuns pouvant opposer leur veto aux lois quelle trouvait trop oppressives. Malgr leurs efforts, les Romains. narrivrent pas empcher les luttes sociales. Aprs des hcatombes rptes, comme celles de Sylla et de Marius, ces luttes engendrrent la ncessit de dictatures impriales.

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Le monde se gouverne daprs des possibilits et non avec des principes comme le croyait Montesquieu lorsquil disait en parlant des Romains qu ils eurent une suite continuelle de prosprits quand ils se gouvernrent sur un certain plan, et une suite ininterrompue de revers lorsquils se conduisirent sur un autre. Les ncessits qui dterminent les institutions des peuples sont diverses. La vie agricole, la vie pastorale, la vie maritime, la vie commerciale, la vie militaire, etc., impliquent des institutions en rapport avec les besoins de ces divers tats. En dehors des institutions issues des ncessits de lexistence, il en est dautres provoques par les croyances apparues aux diffrentes priodes de lhistoire. Le bouddhisme, lislamisme, le christianisme, etc., ont transform les institutions politiques de certains peuples et, par voie de consquence, leur mentalit.

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Pendant les mille ans du Moyen Age la pense chrtienne agit sur les moindres dtails de lexistence des nations europennes. Deux lments fondamentaux orientaient alors la conduite : gagner un paradis rempli dternelles dlices, viter lenfer et ses supplices. Longuement maintenues., ces perspectives ont cr des institutions assez fortes pour unifier les ides, les sentiments et les volonts.

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Une des grandes difficults de la vie sociale est dadapter progressivement les institutions aux ncessits que des circonstances nouvelles font surgir. Nous avons vu dj que le rgime fodal, par exemple, fut la consquence dimprieuses ncessits historiques, notamment celle dune protection contre les menaces extrieures. Les conditions qui le rendirent indispensable ayant disparu, il ne resta que les abus du rgime. Cest ainsi encore quau Moyen Age la situation particulire de lindustrie des cits italiennes dtermina la naissance et le dveloppement du syndicalisme. les abus et les violences de ce rgime enfantrent une anarchie prolonge dont les consquences finales furent la chute successive de diverses rpubliques, y compris la plus brillante de toutes, celle de Florence. Cette dernire se soumit au joug des Mdicis en raison de ncessits psychologiques analogues celles qui ont rcemment conduit certains tats europens subir des dictatures. Ce furent galement les ncessits de lpoque qui dterminrent au XVe sicle la fusion en grands royaumes : Espagne, France, Angleterre etc., de petits Etats jadis indpendants. Quand le rseau des vieilles traditions se trouve trop rigide, ladaptation ne peut gure se raliser qu la suite dune rvolution violente. Tel a t justement le cas de la France au moment de la Rvolution. Lancienne monarchie, graduellement forme par lannexion de petits tats divers : Bourgogne, Bretagne, Provence, etc., ayant chacun leurs moeurs, leurs coutumes, et parfois leur langue, ne possdait, mme sous labsolutisme de Louis XIV, quune unit souvent factice. Les rois avaient sans cesse lutter contre les exigences des parlements, les intrts locaux, etc. Unifier un pays aussi divis fut loeuvre fondamentale de la Rvolution. Lavenir seul pourra dire sil faut considrer comme plus utile que nuisible cette unification, qui fit disparatre les foyers divers de culture provinciale. Au point de vue de la puissance militaire, une centralisation semble excellente. Au point de vue des progrs de la civilisation, la multiplication de milieux intellectuels, artistiques et

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commerciaux est videmment prfrable. Une des grandes forces de lAllemagne a t de conserver mme sous la domination impriale, des centres de culture compltement indpendants.

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Quand les ncessits historiques, gnratrices des institutions politiques, ont acquis une certaine force, les vnements accidentels sont sans grande influence. Alors mme que Charles le Tmraire et fait assassiner Louis XI, prisonnier Pronne, il net pas empch pour longtemps, la Bourgogne de devenir franaise, puisque des ncessits gnrales obligeaient alors tous les petits Etats se laisser absorber par des voisins plus puissants. Si, en Italie et en Allemagne, le mouvement vers lunit se ralisa seulement trois sicles plus tard, ce fut parce quil ne se trouva pas, dans ces pays morcels, de pouvoir assez fort pour devenir un centre dattraction. Les exemples prcdents et tous ceux du mme ordre montrent que la vie politique des peuples, bien que pouvant subir les influences momentanes, reste domine par des ncessits gnrales, vraies souveraines de lhistoire. Parmi ces ncessits cratrices dinstitutions politiques, il faut citer encore les courants dopinion collective, cest--dire des volonts du nombre. Ils deviennent de plus en plus puissants aujourdhui. Les variations de rgime politique en France, depuis cent cinquante ans, rsultent de ces grandes fluctuations dopinion.

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Les constitutions crites dun peuple rvlent gnralement peu de chose de sa vie politique relle. La plupart des petites rpubliques espagnoles de lAmrique ont des institutions politiques trs voisines de celles des tats-Unis et cependant un abme spare la situation des deux parties du Nouveau-Monde anarchie dun ct, prosprit croissante de lautre.

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Cet exemple, et tous ceux du mme ordre, montrent que pour juger un peuple, ce ne sont pas ses institutions politiques mais leur application quil importe de connatre. Ltude des ralits caches sous les apparences chappe souvent aux historiens. Cest dhier seulement, par exemple, que de pntrants observateurs ont rvl pour les deux Amriques des diffrences psychologiques compltement mconnues. On put alors se rendre compte quel point, malgr certaines similitudes, les principes politiques et sociaux des tats-Unis diffraient de ceux des rpubliques latines du Sud. Si nous avons choisi le cas particulier des Amriques, cest quil constitue un exemple typique des erreurs que lon peut commettre en se bornant tudier les institutions politiques des peuples dans les livres, au lieu de rechercher la manire dont elles sont appliques. LEurope na pas su, comme les tats-Unis, raliser encore ladaptation dinstitutions anciennes aux ncessits nouvelles, parce quelle reste domine par des forces hrditaires et des illusions de thoriciens en conflit avec lvolution conomique qui conditionne la vie moderne.

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Bien que les institutions naissent de ncessits parfois trs indpendantes de la raison, beaucoup desprits, dans les pays latins surtout, restent convaincus que la logique rationnelle possde une puissance rformatrice. Cest dhier seulement quune telle croyance se trouve un peu branle. Un de nos prsidents du Conseil des ministres les plus influents de lpoque actuelle exprimait comme il suit, devant moi, lvolution opre dans son esprit sur ce point fondamental : Aprs avoir vcu longtemps dans labsolu, jai d reconnatre que la politique ntait quune adaptation aux ncessits du moment. Parti de la pure logique, jai fini par constater que dans la vie elle navait aucune influence. La pure logique conduit le plus souvent des checs notoires. Les choses de la vie ne sauraient sarranger comme la raison lindique. Le jour o la raison serait seule matresse de notre conduite, ce serait probablement la fin du monde puisque nous ne nous conduisons que sous limpulsion de nos dsirs. La raison est une lueur froide qui nincite pas laction.

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Mme dans le domaine de la science cette opinion sur le rle de la raison est professe par des esprits minents. Voici ce que mcrivait jadis, son sujet, lillustre Henri Poincar : Il ny a pas de raisonnement qui puisse aller au fond des choses. Voyez-vous, la logique, cest bon pour les matres dcole. Ce nest pas, dailleurs, par des arguments rationnels que se rsolvent les problmes journellement poss aux hommes politiques. Comment, par exemple, provoquer la naissance, lacclration ou la disparition dune opinion ? Comment substituer un lment affectif un autre ? Quels sont les moyens dagir sur la volont inconsciente des individus et des peuples ? Les livres classiques sont peu prs nuls sur ces questions. Les rgles quils enseignent ne peuvent servir quaux discours acadmiques sans action sur les multitudes. Lart de gouverner doit sadresser aux mobiles mystiques, collectifs et affectifs qui mnent les hommes, et trs peu leur raison. Cest pourquoi les grands matres du monde y eurent si rarement recours. Ils savaient dinstinct que la science nat de lintelligence, mais que les sentiments et les croyances ont cr lhistoire. Les consquences des institutions politiques ne se peroivent pas immdiatement parce quaprs avoir t des effets elles deviennent causes leur tour. Lorsque, par exemple, sous Henri IV, il fut dcid que les membres des Parlements verseraient au roi un droit annuel les rendant possesseurs de leur charge, il en rsulta bientt une indpendance qui leur permit de faire des oppositions frquentes aux dcisions du pouvoir royal. Des faits du mme ordre sont nombreux. Cest ainsi que les institutions dmocratiques en rendant le service militaire universel, conduisirent des hcatombes immensment plus meurtrires que toutes celles du pass.

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Le fait que les institutions politiques rgissant la vie des peuples doivent tre en rapport avec leur mentalit pourrait sembler une des banalits de lhistoire.

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Lobservation dmontre, au contraire, que cette vrit essentielle a t trs frquemment mconnue par beaucoup dhommes politiques chargs de prsider aux destines des nations. Une telle mconnaissance a cot aux Amricains la terrible guerre de Scession et menace de conduire la France la perte de ses colonies. Rien na pu branler encore la terrible illusion qui nous conduit vouloir imposer aux peuples dont les murs et les coutumes ont t stabilises par un long pass, ce que les thoriciens appellent les bienfaits de la civilisation . Les exemples de la dsastreuse influence que peut avoir pour un peuple ladoption dinstitutions mal adaptes sa mentalit sont dj nombreux. Sans compter la guerre civile qui bouleverse depuis plusieurs annes la Chine pays fodal du XII sicle cherchant se donner des institutions du XX un des plus frappants est celui de la rpublique ngre dHati. Ladoption des institutions europennes y eut pour rsultat une succession de pillages, de massacres et de destructions. Ils auraient fini par ruiner un peuple jadis trs prospre si les Amricains ntaient enfin intervenus pour rtablir un peu dordre dans ce chaos et empcher lle de retourner ltat sauvage. En ne se plaant mme quau point de vue exclusivement pratique, on voit combien il est utile de connatre les fondements psychologiques des institutions politiques pouvant convenir un peuple. Les socits sont des organismes aussi compliqus quun tre vivant et il est illusoire de tenter comme lessayent encore certains thoriciens de les modifier coups de dcrets. Les lois rformatrices votes htivement par les Parlements ne sont trop souvent que des cristallisations phmres dillusions dangereuses.

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Livre cinquime
Les lments dsagrgateurs de la vie des peuples

Les bases scientifiques dune Philosophie de lHistoire

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Livre V : Les lments dsagrgateurs de la vie des peuples

Chapitre I
Le dclin des croyances

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Aprs avoir tudi les influences capables de stabiliser les personnalits individuelles et collectives, nous allons indiquer sommairement comment les lments stabiliss arrivent se dissocier. Au premier rang des facteurs de dsagrgation figure lune des croyances sur lesquelles est fonde lunit mentale des peuples. Pourquoi, certains moments, les croyances envahissent-elles lesprit au point de le dominer entirement et pourquoi, aprs une priode plus ou moins longue,

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subissent-elles la loi commune qui condamne limmatriel, aussi bien que le matriel, plir puis disparatre ? Lobservation dmontre que les croyances susent avec le temps. Mais pour quelles perdent entirement leur prestige sur les mes il faut quune foi nouvelle vienne les remplacer. Le processus de cette volution se rvle toujours le mme. Le pouvoir de la foi, dabord trs grand, finit par dcliner et saffaiblit graduellement jusquau jour o, de la croyance primitive survivent seulement les rites et les symboles. Respecte encore, lancienne croyance a perdu en ralit son influence directrice. Cest alors quune croyance nouvelle peut germer sur les dbris de celle dont vivait seulement le souvenir. Limpuissance de la raison sur la gense et lvolution des croyances est intressante noter parce quelle permet de rectifier certaines illusions historiques. Beaucoup dcrivains restent encore persuads que les ouvrages des philosophes, Voltaive, Rousseau, etc., avaient branl la foi religieuse dans lme des croyants vers lpoque de la Rvolution. Il est en ralit douteux que tous leurs volumes aient transform un seul convaincu en sceptique. Ces oeuvres ne pouvaient exercer daction que sur les mes dont la foi apparente ntait plus constitue que par la pratique extrieure dun culte. Ce phnomne psychologique de lusure dune foi religieuse sert comprendre pourquoi il est inutile dopposer danciennes croyances des croyances politiques assez intenses pour constituer une religion. Les croyances passes ne se rajeunissent pas. LEurope moderne se trouve justement lune de ces poques critiques de lhistoire, analogue au dbut du christianisme o le paganisme se trouva en conflit avec une croyance nouvelle. Sans action sur les croyances populaires la raison pourrait-elle agir sur les hommes assez instruits pour analyser leur foi ? La rponse cette question est fournie par ce fait que dminents savants admettent toujours comme dindiscutables vrits des lgendes religieuses quaucune raison ne saurait dfendre.

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Parmi ces savants courbs sous le poids des croyances de leur poque, on ne peut gure citer que Pascal dont la raison ait tent de discuter la foi. Dans ce conflit, la foi lemporta. Lillustre penseur se rsolut finalement considrer comme vraies les lgendes religieuses dont le temps devait user la force, mais qui, son poque, reprsentaient des vrits ternelles. Une croyance religieuse use par le temps peut-elle se changer en croyance rationnelle ? Lhistoire ne fournit gure quun seul exemple dune telle transformation. Cest celle effectue par le protestantisme lorsquil prit la forme dite librale. Dans cette dernire volution du christianisme, la conception dun Dieu laissant prir son fils dans des supplices pour expier les fautes de ses cratures est compltement rejete. Le Christ a perdu sa divine origine et nest plus considr que comme un simple moraliste ayant prch dutiles vrits. Ainsi transform, le christianisme nest plus, en ralit, une religion et ne saurait rpondre aux aspirations mystiques des mes tourmentes par le besoin de croire un futur monde meilleur. Les perscutions les plus violentes ne sauraient branler les croyances. Elles ne font mme que les fortifier. Jen ai fourni dailleurs de frappants exemples propos des dbuts de la Rforme. Si les communistes taient appels subir sur un point quelconque du globe les supplices auxquels Nron condamnait les chrtiens, la foi communiste prendrait sans doute une extension beaucoup plus rapide encore que celle daujourdhui.

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On peut rsumer, dans les propositions suivantes, les principes psychologiques qui prsident la naissance et la disparition des croyances de tout ordre, religieuses politiques ou sociales.

1 Le besoin dune croyance pour orienter les penses et la conduite est aussi imprieux et puissant que la faim et lamour ; 2 Lhomme change parfois le nom de ses dieux mais les influences mystiques qui ont toujours domin son me la dominent encore ; 3 Aux anciennes divinits personnelles, lhomme moderne tend substituer des dogmes et des formules auxquels est attribu le mme pouvoir magique. La part de

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vrit que ces nouveaux dogmes contiennent nest pas gnralement plus grande que celle des anciennes croyances ; 4 Les croyances religieuses et les croyances politiques forme religieuse ne sdifient pas sur des raisons et ne peuvent tre dtruites par des raisons ;

Cest par suggestions drives du prestige, de laffirmation et de la rptition, que se fondent les croyances. La contagion mentale constitue leur principal moyen de propagation. Comme conclusion, on peut dire que linfluence des divins fantmes ayant peupl le ciel, et celle des illusions qui tentent de sy substituer aujourdhui, montrent que lirrel joue dans lhistoire un rle aussi important que le rel. Sous son action de grandes civilisations ont surgi du nant et dautres y sont rentres. Lirrel a donn lhomme lillusion dune ternit de bonheur que la svre nature ne lui accordait pas. Sans sa puissance, lhumanit ft reste plonge dans une ternelle barbarie. Aprs des sicles defforts, la science a fait pntrer lhomme dans le cycle du rel, mais lirrel le submerge encore. Cest du conflit entre le rel et lirrel que lhistoire moderne est sortie. Dominateur souverain de nos ides, de nos croyances et de nos rves, lirrel, je le redis encore, reste un des grands crateurs du rel.

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Livre V : Les lments dsagrgateurs de la vie des peuples

Chapitre II
Les illusions politiques

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Parmi les lments dsagrgateurs de la vie des socits figurent au premier rang les conflits entre idals diffrents. Nous avons vu que les idals capables dorienter lexistence dun peuple ne durent pas toujours. Ils finissent notamment par perdre leur pouvoir sur les mes, parce quils ont cess de sadapter aux ncessits que lvolution du monde fait constamment surgir. Des illusions nouvelles naissent et se trouvent en conflit avec les illusions passes dont lhrdit a maintenu le prestige. Depuis cent cinquante ans ces conflits psychologiques ont boulevers lEurope.

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Notre propre histoire, de la Rvolution franaise nos jours, a t une lutte continuelle entre idals diffrents. Ses premires consquences. furent lapparition dun dictateur ncessaire pour rtablir lordre, puis vingt ans de guerres entre les peuples dfendant leur vieil idal et les dfenseurs de lidal nouveau. Les conflits continurent malgr la mort du conqurant ayant symbolis lidal rvolutionnaire. Les restaurations qui lui succdrent ne russirent pas stabiliser les idals politiques. Aprs dautres bouleversements sociaux engendrs par la perturbation des esprits, surgit un nouveau dictateur acclam par 7 millions de suffrages. Nayant pas su viter les aveuglements psychologiques dont ses prdcesseurs avaient t victimes, il vit sa carrire termine par une guerre dsastreuse qui doit elle-mme figurer dans les causes lointaines des immenses hcatombes que le monde vient de subir.

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Les erreurs du trait de paix qui termina la dernire guerre constituent un exemple frappant des consquences que les illusions psychologiques peuvent avoir dans la vie des peuples. Il ne sera pas inutile den examiner la gense. Lignorance de ltat politique de lAllemagne tait alors gnrale. On considrait ce grand pays comme un empire compltement unifi, tandis quil se composait, en ralit, de royaumes distincts, momentanment agrgs pour une dfense commune. La fusion de ces divers tats en un seul empire navait dailleurs t effectue qu la suite des victoires germaniques en 1871. Lisant de son prestige, Bismarck obtint, cette poque, que les souverains des royaumes allemands Bavire, Saxe, Wurtemberg, etc., consentissent former, sous la prsidence du roi de Prusse, une confdration destine surtout grer les intrts militaires communs tous ces tats. Une telle organisation ne privait nullement les pays confdrs de leur indpendance, mais les plaait, pour les oprations militaires et un petit nombre de sujets dintrt gnral, sous la direction du roi de Prusse qui prit le titre, dabord purement honorifique, dempereur dAllemagne. Chacun des tats confdrs conservait son souverain, ses ministres, son administration, en un mot toute son autonomie. Pour bien la marquer, quelques-uns, comme la Bavire, continurent se faire reprsenter par des agents diplomatiques ltranger.

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Naturellement, ainsi quil arrive toujours dans des cas analogues, lempereur, qui ntait que le grant. dintrts communs, tendit progressivement ses pouvoirs et, pendant la guerre de 1914, il devint, au moins pour la dure du conflit, le seul matre de lAllemagne. Sa domination, rduite dabord une simple prdominance, avait toujours t subie sans enthousiasrne par les tats confdrs. Le lendemain mme de larmistice, plusieurs dentre eux, la Bavire notamment, manifestaient des tendances nettement sparatistes. Si, au moment de la rdaction du trait de paix, les Allis avaient compris la vritable situation politique de lAllemagne, ils auraient encourag ces tendances. Traitant sparment avec les divers tats germaniques, des conditions un peu diffrentes pour chacun, ils eussent vit davoir bientt devant eux une Allemagne unie et dj menaante. Sans doute, les tats que la Prusse avait momentanment confdrs auraient fini par viser lunit. Mais, pour la raliser, un temps assez long et t indispensable pendant lequel tout espoir de revanche se serait trouv ncessairement abandonn. Aprs avoir favoris une concentration quil et fallu, au contraire, retarder, la diplomatie europenne sest donn beaucoup de mal pour empcher la population allemande de lAutriche de se runir lAllemagne. Cette annexion que rclament les vaincus au nom de lillusoire principe des nationalits proclam par les vainqueurs est dailleurs fatale. Elle se fera progressivement et sans violence, quand les douanes entre les deux pays seront supprimes et que leurs intrts communs se trouveront unifis. Alors, la rpublique autrichienne, tout en conservant une autonomie apparente, sera incorpore lempire allemand, exactement comme la Bavire, la Saxe, le Wurtemberg, etc., qui en font partie aujourdhui ; Quand cette annexion sera termine, lAllemagne aura normment gagn la guerre, alors que presque tous les pays de lEurope ont t ruins par ce gigantesque conflit. On remarquera dailleurs que lAutriche, jadis si fire de son indpendance, net jamais song se rattacher lAllemagne si les auteurs du trait de paix ne lavaient dpouille de ses plus belles provinces pour en former des royaumes spars. La dsastreuse conception des Allis, issue de leurs illusions psychologiques, devait avoir pour consquences immdiates ou lointaines, non seulement laccroissement de lAllemagne par lannexion de lAutriche, mais encore la cration

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de petits tats rivaux naspirant qu sagrandir aux dpens de leurs voisins et prparant ainsi pour lEurope de nouveaux conflits. La division de lAutriche en royaumes spars au nom du principe des nationalits, est un exemple de lerreur commise en appliquant certaines priodes de lhistoire un principe de conduite nayant de valeur que pour dautres poques. Le principe des nationalits pouvait tre invoqu utilement autrefois. Mais, depuis plusieurs sicles, il stait vu remplac par un principe beaucoup mieux adapt aux nouveaux besoins, celui de la concentration des petits tats en grands tats. Si les Allemands avaient t vainqueurs, ils auraient pu prtendre, au nom du principe des nationalits, que la Bretagne, la Normandie, lAuvergne, la Bourgogne, etc., comprenant des races diffrentes, devaient former des Etats indpendants. La France et alors t morcele comme lest actuellement lempire dAutriche.

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Parmi les exemples de linfluence des illusions psychologiques dans lhistoire, on peut mentionner encore la politique suivie par lEurope envers la Turquie, politique qui figure au nombre des causes de la grande guerre. Depuis la conqute de Constantinople par les Turcs, certaines provinces de la pninsule balkanique Bosnie, Bulgarie, etc., taient rgies par une administration ottomane rigide, sans doute, mais possdant le grand mrite dtre parfaitement adapte la mentalit des populations demi-barbares soumises ses lois. Elle avait, en effet, russi tablir une paix complte entre peuples qui ne songeaient autrefois qu se piller et se massacrer. Ce rsultat tait incontestable. Mais, inconsciemment domins par la sculaire rivalit de la croix et du croissant, les diplomates europens avaient toujours pour idal de dpouiller la Turquie de quelques provinces. Cest ainsi que la Bosnie tomba entre les mains de lAutriche, Chypre sous la domination anglaise, etc. Dautres, Bulgarie, Serbie, notamment, devinrent indpendantes. Suivant lancienne habitude des populations balkaniques, ces nouveaux Etats entraient immdiatement en conflit avec leurs voisins. Les moins importants de ces minuscules royaumes tchaient dobtenir lappui dune grande puissance. La Serbie, par exemple, stant mise sous la protection de la Russie, cette dernire se crut

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oblige de la soutenir dans son conflit avec lAutriche. Alors clata la guerre laquelle nul naurait song si la Turquie avait continu rgner dans les Balkans. En dpouillant progressivement la Turquie de ses provinces, les diplomates europens sont donc arrivs ce double rsultat : 1 explosion de la formidable guerre qui faillit ruiner lEurope ; 2 perspective assure de luttes nouvelles entre les petits Etats balkaniques crs aux dpens de la Turquie et compltement impuissants faire rgner entre eux la paix dont ils jouissaient sous la domination ottomane. Les illusions politiques des hommes dEtat lgard de la Turquie ont continu aprs la paix. Dans lespoir de chasser dfinitivement les musulmans de lEurope, un tout-puissant ministre anglais lana contre eux les Grecs, qui occupaient dj Smyrne. Se voyant menace dtre dfinitivement raye de la carte politique du monde, la Turquie runit ses dernires troupes et parvint, aprs un effort dsespr, expulser de son territoire ses agresseurs hellniques malgr leur nombre. Cette clatante victoire se termina par le trait de Lausanne, fort humiliant pour lEurope. Il permettait, en effet, aux Turcs dliminer les trangers de la totalit des situations occupes par eux dans ladministration ottomane. En outre, il les privait des privilges constituant les capitulations, oeuvre de plusieurs sicles defforts. Constantinople redevenait ainsi une ville exclusivement turque, alors que depuis longtemps elle avait cess de ltre. Les illusions politiques dun ministre anglais eurent donc pour rsultat final de donner la Turquie, cest--dire un des pays vaincus de la grande guerre, une situation privilgie quelle net jamais obtenue de ses allis germaniques si ces derniers avaient t vainqueurs. Les exemples qui prcdent montrent nettement que si les canons jouent un rle considrable dans la vie des peuples, celui des illusions politiques peut devenir plus considrable encore. Leur permanente influence est une des constatations frappantes de la philosophie de lhistoire.

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Le conflit des illusions politiques se manifeste encore dans la lutte de linternationalisme, avec le nationalisme et lide de patrie qui en drive. Linternationalisme, que rve dtendre la dictature rouge sur le monde entier, constitue non seulement une illusion politique mais une immense erreur de psychologie, tant donn les divergences profondes de mentalit des divers peuples. Le nationalisme, au contraire, consquence de la puissance formidable que possdent encore les morts sur les vivants, est le dernier lment capable de maintenir la vie dun peuple. Sil pouvait se trouver vaincu par linternationalisme, la socit au sein de laquelle le nationalisme subirait un tel chec serait condamne bientt disparatre. Jamais lamour de lhumanit na eu chez un peuple la force que donne lamour de la patrie. Sans doute, les socialistes internationalistes assurent louvrier que la vraie patrie est sa classe et que les individus de mme classe, ayant dans les divers pays des intrts identiques, doivent sunir entre eux, sans tenir aucun compte des frontires. Il suffit cependant de mettre en prsence dans un congrs les reprsentants dune mme classe, mais de nationalits diffrentes pour voir quel point leurs divergences ethniques les sparent. Ces divergences de sentiments et de pense dtruisent vite la communaut des intrts et. ils arrivent, ne se comprenant pas, se dtester profondment. Si notre socit peut se soutenir encore malgr lanarchie o elle plonge, cest surtout parce que les influences du pass maintiennent toujours lancienne armature sociale.

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Ce rapide coup doeil sur la vie des peuples montre que les illusions continuent jouer dans lvolution moderne un rle aussi important que dans le pass. Reines vritables de lhistoire, dominatrices des penses et des volonts, elles nont jamais cess de rgir le monde.

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Ltude du pass consiste surtout interprter les illusions qui ont guid les peuples et les rsultats de leur conflit avec les ncessits dpendant de la nature des choses et non de la volont des hommes.

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Livre V : Les lments dsagrgateurs de la vie des peuples

Chapitre III
Les conflits entre les ides modernes dgalit et les ingalits croissantes de lintelligence

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Le besoin dgalit reprsente une des caractristiques de lge actuel. En ralit, il est aussi ancien que le monde. Ds laurore de lhistoire, il se trouve synthtis dans la lgende du meurtre dAbel par Can qui jalousait la fortune fraternelle. Le besoin dgalit fut dailleurs la cause principale de la chute des plus grandes civilisations, celle des Grecs et des Romains notamment.

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Cette aspiration sculaire vers, lgalit se trouve actuellement en conflit trs net avec les ncessits de lvolution moderne qui, au lieu dgaliser les hommes, tendent les diffrencier. Si lgalit constitue la loi des peuples primitifs, lingalit est une consquence ncessaire du progrs des civilisations. De nos jours, les diverses couches dun mme peuple se trouvent des stades dvolution trs diffrents. En ralit, une socit moderne, par le seul fait de son ascension continue, se compose dhommes rappelant les poques successives traverses par lhumanit : Age des cavernes, Moyen Age, Renaissance, etc.

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Quelle quen soit la valeur psychologique, le concept dgalit est devenu la base des institutions dmocratiques, et joue un rle tout fait prpondrant dans la politique actuelle. Lorsque le christianisme se substitua la puissance romaine, lesprance dune galit cleste remplaa pour quelques sicles le besoin dgalit terrestre. La certitude de cette galisation future transforma la vie des peuples pendant toute la dure du Moyen Age. Elle finit, cependant, par lentement plir et, de nouveau, reparut lternel conflit entre le riche et le pauvre, le faible et le fort, le capable et lincapable qui, tant de fois, agita le monde. La Rvolution franaise constitua un des principaux essais dgalisation sociale enregistrs par lhistoire. Nosant pas contester les ingalits naturelles videntes, ses thoriciens se contentrent dabord daffirmer, dans la Dclaration des droits de lhomme de 1789, que les hommes naissent et demeurent libres et gaux en droits . En 1798, ils allrent plus loin et, dans une nouvelle dclaration, prtendirent que tous les hommes sont gaux par la nature . Dfinitivement lance dans le monde, lide dgalit allait de plus en plus envahir les mes. De la devise rvolutionnaire : libert, galit, fraternit , la notion dgalit seule devait continuer grandir. La conception de fraternit conserva quelque prestige, mais devint bientt sans force. Peuples et diplomates continuent la vanter,

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bien que la succession de nombreuses guerres leur ait montr quil tait dangereux dy croire. Quant la libert, les progrs de la civilisation lui tent chaque jour davantage ses possibilits dexistence. De sa naissance sa mort, lhomme moderne est envelopp dun rseau de rglements, de contraintes et dobligations lasservissant de plus en plus. Toute commodit cre par la civilisation entrane une complication nouvelle de la vie et, par consquent, un asservissement nouveau. Chaque jour grandit la collection de rgles, de lois, qui paralysent les dernires initiatives survivant encore. Le triomphe du socialisme tatiste achverait de supprimer toute trace de libert. Le jour o lgalisation rve sera obtenue par une accumulation de lois et de rglements, apparatra clairement lantinomie profonde et gnralement inaperue, entre la notion dgalit et celle de libert.

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Lide dgalit, aussi bien entre individus dun mme peuple quentre races diffrentes, continue Produire bien des bouleversements. Cest en son nom notamment que les tats-Unis entreprirent la guerre civile de Scession destine la suppression de lesclavage. Elle dura quatre ans et faillit ruiner la grande rpublique. cette poque, peu lointaine pourtant, toutes les races taient considres comme gales. Le territoire des tats-Unis restait ouvert aux divers migrants, sauf aux Chinois et aux Japonais, non parce quils constituaient des races infrieures, mais simplement parce quen raison de leur sobrit ils travaillaient meilleur compte que les ouvriers amricains, et avaient constitu une concurrence dangereuse. Jai dj rappel que les dirigeants de la politique amricaine sont bien revenus aujourdhui de lancienne ide dgalit entre les hommes. Ils ont fini par reconnatre que le mlange de races ingales, dont lAmrique latine na pas encore compris les dangers, tait une calamit pour un peuple, parce quil limitait fatalement son niveau de civilisation. De nos jours, les 13 millions de ngres habitant les tats-Unis, ayant t exprimentalement reconnus inassimilables, sont tenus compltement lcart de la population blanche.

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Il serait videmment intressant de dterminer les diffrences anatomiques do drivent les ingalits mentales qui sparent les hommes. Mais la science nest pas assez avance encore pour atteindre cette connaissance. Il parat dmontr, cependant, que dans le monde animal, lintelligence est en rapport avec le poids du cerveau pes directement, ou dduit du volume du crne. On a t ainsi conduit rechercher si, dans lespce humaine, le dveloppement de lintelligence ne serait pas galement en rapport avec le poids du cerveau. Dune faon gnrale, et en ngligeant de nombreuses exceptions, ce rapport semble aujourdhui bien tabli. Jai eu jadis loccasion de mesurer au Musum de Paris une collection de crnes dhommes illustres : Boileau, La Fontaine, Descartes,

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etc. Le volume de leur cerveau diffrait autant de celui de lhomme moyen que le cerveau de ce dernier diffre de celui des grands singes anthropodes. Parmi les observations anatomiques intressantes, que je runis jadis dans un mmoire spcial, figurait celle-ci, dj rappele au cours de cet ouvrage : la vritable supriorit dune race tient ce quelle possde un certain nombre dintelligences suprieures que les races infrieures ne possdent pas. Si le bolchevisme triomphait dans un grand pays civilis et faisait prir, comme en Russie, tous les cerveaux dpassant le niveau moyen, ce pays reviendrait en peu dannes un degr infrieur de civilisation. La notion dingalit mentale des, races, universellement admise chez les AngloSaxons, ne lest pas du tout chez les peuples latins. Eu ce qui concerne cette ingalit de races diffrentes, lobservation a prouv que plusieurs dentre elles ngres, peaux-rouges, etc., ne pouvaient pas dpasser un certain niveau de culture. Le cas de la dcadence de la rpublique dHati, habite exclusivement par des ngres, contribue bien montrer que chaque race ne saurait atteindre quun degr de civilisation en rapport avec son cerveau.

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Avec les complications scientifiques et industrielles des civilisations modernes, le rle de lintelligence a constamment grandi. Il en est rsult que les ingalits intellectuelles ont beaucoup plus dimportance aujourdhui quautrefois. Les diffrences crbrales entre les individus, louvrier et lingnieur, par exemple, deviennent immenses et ne peuvent que saccentuer. Cest, en ralit, vers une ingalit croissante que, malgr le triomphe apparent des ides dmocratiques, marchent les socits. Si cette ingalit ne se peroit pas nettement encore, cest que la puissance des multitudes illusionne sur leur capacit. Les ides galitaires nont pas seulement transform la politique moderne, elles modifient aussi les thories de lducation. Lingalit entre les individus dun mme pays ne rsultant, suivant les thoriciens de lgalit, que de diffrences dducation il suffisait, pour arriver lgalisation, de donner la mme instruction tous les enfants. Dune telle illusion, le projet dcole unique est sorti.

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Plus proche des ralits, lAllemagne, comme lAmrique, sefforce, au contraire, de fournir lenfant une ducation en rapport avec ses aptitudes mentales. Lgalitarisme illusoire des thoriciens prtendant ramener tous les citoyens au mme niveau constitue une menace de dcadence et nullement une condition de progrs.

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Trs simple en thorie, la notion dgalit comprend des lments complexes et mme contradictoires. Si on analyse, en effet, les ralits dissimules derrire ce terme, on constate que lide dgalit sassocie, gnralement, un intense besoin dingalit Satisfaire cette double tendance est une des grandes difficults auxquelles se heurtent les gouvernements. Ils ne scoula pas beaucoup dannes depuis le moment o Robespierre galisait les hommes sous le couperet de la guillotine et celui o lempire rtablissait les titres de noblesse. Napolon se rendait parfaitement compte du vritable fondement des ides galitaires. Les plus rigides Jacobins acceptrent de ses mains, avec une dlirante joie, des titres nobiliaires si mpriss par eux, en apparence, quelques annes auparavant. De nos jours, le nombre immense de postulants aux plus modeste dcorations, cratrices dingalits prouve a quel point le besoin dingalit sassocie celui dgalit... Si les dfenseurs du principe dgalit naperoivent pas toujours derrire leurs aspirations le besoin dingalit, ils ladmettent cependant quand il sagit dune collectivit. La formule dictature du proltariat implique ncessairement une ingalit trs grande, entre les individus faisant partie du proltariat et ceux qui en sont exclus. Le socialisme et le communisme doivent leur force cette doctrine de lgalit. Cependant, une telle force pourrait bien ntre quphmre car lgalit, cest--dire la haine des supriorits, but commun de toutes les dmocraties, eut toujours pour invitable rsultat la fin de ces dmocraties.

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Dans ltat actuel des civilisations, le monde est trop compliqu pour que lincapacit conserve une souverainet momentanment conquise. Cest une vidence que comprennent, dailleurs trs bien, les lments clairs du proltariat. Elle a t si nettement exprime par lun deux dans les lignes suivantes que je les reproduis encore, en raison de leur justesse, bien quelles soient dj cites dans un de mes ouvrages : Vos conceptions sont utopiques, parce quelles donnent la force coercitive de ltat une valeur cratrice quelle na pas... Vous ne ferez pas surgir du jour au lendemain une socit toute faite, vous ne donnerez pas aux ouvriers la capacit de diriger la production et lchange ; vous serez les matres de lheure, vous dtiendrez toute la puissance qui hier appartenait la bourgeoisie, vous entasserez dcrets sur dcrets, mais vous ne ferez pas de miracle et vous ne rendrez pas du coup les ouvriers aptes remplacer les capitalistes. Les grands partis politiques en France se sont gnralement donns comme continuateurs de la Rvolution franaise et inspirs de ses principes. Malheureusement pour eux, lvolution qui continue son cours se fait le plus souvent dans un sens tout fait contraire leurs ides galitaires.

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Livre V : Les lments dsagrgateurs de la vie des peuples

Chapitre IV
Le rle moderne des multitudes

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Aprs avoir t successivement gouvernes par les dieux, les rois et les lites, les socits modernes se voient de plus et plus rgies par un pouvoir nouveau, celui des multitudes. Le monde actuel se trouve en prsence de cette antinomie : soumettre les lites aux vouloirs des multitudes, alors quen ralit la civilisation na jamais progress que sous linfluence les lites et souvent malgr les multitudes. Les recherches modernes sur la psychologie des foules ont montr combien taient profondes les sculaires illusions des politiciens sur les capacits supposes du

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nombre. Ces recherches firent voir que les opinions des collectivits sont dpourvues de supports rationnels. Lhomme en foule retourne aux barbaries de la prhistoire. Contrairement aux illusions rationalistes de politiciens modernes, on nagit sur les foules quen sadressant leurs sentiments. Incapables de comprendre, elles ne demandent pas comprendre. Faire partie dune multitude donne lindividu une notion de puissance irrsistible et le dispense davoir rflchir et raisonner avant dagir. En sagrgeant, les individualits dintelligence faible acquirent une force transitoire, mais trs grande. Linfriorit mentale des collectivits nest connue que depuis les recherches de la psychologie moderne. Les historiens dautrefois lont gnralement ignore. Michelet, par exemple, attribue aux foules des capacits suprieures. Alors que les hommes isols sont sujets lerreur, il suffirait, daprs lui, de les runir pour leur confrer des facults minentes. Cest ainsi quau lieu dcrire, comme les anciens, lhistoire des hros et des conducteurs de peuples, le clbre historien se vantait davoir pris le peuple pour hros : Moi, au contraire, crit-il, jai pris lhistoire en bas, dans les profondes foules, dans les instincts du peuple et jai montr comment il mena ses meneurs. Les crimes des foules tant trop visibles pour tre contests, Michelet ne les conteste pas. Mais, pour appuyer sa thse, il les attribue des influences morbides passagres. Une pathologie mentale contagieuse pourrait seule, suivant ses thories, expliquer la Terreur.

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toutes les priodes danarchie, cest--dire aux poques o se dsagrgent les ciments sociaux, on vit se manifester laction dsorganisatrice des foules mais leur rle tait toujours momentan ; lorage dvastateur disparaissait vite. Moins violente, parfois en apparence, laction des multitudes est devenue plus dangereuse aujourdhui parce que plus continue. Le communisme, forme ultime de la puissance du nombre, semble reprsenter une volution dernire des dmocraties., en attendant leur terminaison par des dictatures personnelles suivant une loi que dj formulait Platon et plusieurs fois vrifie au cours de lhistoire.

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La prdominance des influences collectives constitue une vritable rgression qui ramne ces formes infrieures observes chez les primitifs sauvages, o lme individuelle est si peu dgage de lme collective que tous les membres dune mme tribu sont considrs comme responsables des actes dun seul. Ce droit collectif, si contraire aux conceptions europennes modernes sest perptu chez plusieurs peuples, les Annamites notamment.

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La prpondrance des multitudes apparat malheureusement une poque o le rle des lites directrices devient de plus en plus indispensable. On a fait remarquer depuis longtemps que si lon liminait dun pays, la France par exemple, les quelques milliers dindividus formant llite de chaque classe, y compris la classe ouvrire ce pays tomberait bientt au niveau de la Chine. Sans doute, le nombre cre la force, mais cette force du nombre ne saurait remplacer la direction donne par llite. La force du nombre est surtout destructive. Si les foules avaient domin le monde depuis lorigine des ges, lhomme ne ft jamais sorti de la barbarie. Il ne sen vada que grce aux quelques cerveaux assez puissants pour avoir ralis les progrs fondamentaux qui permirent la naissance et le dveloppement des civilisations. Les dangers auxquels le pouvoir croissant du nombre expose les peuples deviennent plus visibles chaque jour. Des guerres redoutables peuvent rsulter dun simple mouvement. dopinion, propag par contagion mentale, au sein des multitudes. Sans doute, les forces conomiques cres par la croissante interdpendance des peuples domineront progressivement les volonts collectives, mais cette volution nest encore qu ses dbuts.

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Les multitudes sont parfois aussi dangereuses par leur influence conservatrice que par leur action rvolutionnaire.

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De la Rvolution franaise nos jours, la France en a fait plusieurs fois lexprience. Cest du conservatisme populaire que naquirent le premier Empire et le second avec leurs funestes consquences. Que laction des foules soit rvolutionnaire ou conservatrice, elle nen est pas moins redoutable en raison de la violence qui accompagne toujours les mouvements populaires et que les nouvelles dcouvertes de la science moderne rendent plus dangereuses chaque jour. Si, en 1871, la Commune, devenue matresse de Paris, avait possd les moyens actuels de destruction, la grande capitale ft devenue un monceau de ruines. Ce fut seulement en raison de linsuffisance des procds de destruction alors connus que le Louvre et ses merveilles dart chapprent aux incendies qui dtruisirent lhtel de ville, les Tuileries et bien dautres monuments de Paris. Si la vieille cit devait retomber encore entre les mains dune foule rvolutionnaire, Sa ruine serait probablement complte. En ne tenant pas compte de ces possibilits, les politiciens qui cherchent exploiter les fureurs populaires font preuve dune ignorance psychologique qui tonnera les historiens de lavenir. Pour approuver leurs exigences, les multitudes trouvent de plus en plus dappuis dans les lments clairs de la nation. Ltat voit, en effet, aujourdhui, se dresser contre lui limmense arme des fonctionnaires qui devraient le soutenir et celle des instituteurs chargs dinstruire les multitudes. Si tous ces rvolts triomphaient, la France tomberait vite dans ltat de basse anarchie o avait sombr lItalie lorsque la main nergique dun dictateur vint la sauver dune finale catastrophe.

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LEurope traverse une priode dincertitude que les illusions dmocratiques continuent gouverner beaucoup plus que les ralits. Tous les hommes dtat le constatent aujourdhui. Lun des plus illustres, Georges Clemenceau, la trs bien marqu dans les lignes suivantes, extraites du grand ouvrage o se trouvent condenss les rsultats de ses observations : Depuis lantiquit, les mmes questions se posent en dternels dbats, sans paratre beaucoup plus proches dune solution dfinitive.

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On a pu dtruire les oligarchies historiques du rang et de la fortune. Elles renaissent de leurs cendres dans les oligarchies nouvelles, sans le prestige danciennet qui faisait leur puissance... Chacune de reconnatre le peuple pour arbitre mais la condition de le faire parler. ...En nous faisant apparatre dune faon dfinitive comment les majorits ne se peuvent constituer que par laccord des parties infrieures de lintellectualit, Gustave Le Bon nous a permis dexpliquer les modestes rsultats des gouvernements majoritaires... Sous des formes varies, les oligarchies de dmocratie sont gnralement lessai. Aux abus de lautorit personnelle elles apportent encore les abus dun anonymat irresponsable sous des termes de responsabilit 1

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Lorsque les possibilits dvolution ne sont pas assez rapides pour adapter la vie sociale aux ncessits nouvelles, des perturbations profondes sensuivent. Cette discordance est une des causes de lanarchie actuelle du monde. Lhumanit, sous la pression dune srie de merveilleuses dcouvertes transformation mcanique de travail, interdpendance conomique et commerciale des peuples comme consquence de la suppression des distances, etc. se trouve, de nos jours, en conflit croissant avec une humanit attarde, rsidu hrditaire dges antrieurs et qui forme limmense lgion des inadapts. Le rve de cette multitude est de dtruire par la violence des civilisations trop leves pour des mentalits infrieures. Lvolution, jadis si lente quil fallait parfois des sicles pour en percevoir les effets, seffectue de plus en plus rapidement. Facile pour les cerveaux suffisamment volus, ladaptation des conditions nouvelles dexistence prsente de grandes difficults pour limmense majorit des tres nayant pas acquis dj un certain niveau mental. Il en rsulte une opposition croissante entre le nombre qui possde la force et llite qui dtient lintelligence. Cest seulement dans les futurs manuels dhistoire que nos descendants pourront apprendre les rsultais dun tel conflit.

G. Clemenceau Au Soir de la Pense.

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La puissance du nombre ne tient pas seulement sa force matrielle, mais aux capacits quon lui supposait jusqu ce que les tudes modernes sur la psychologie des foules eussent mis en vidence linfriorit mentale des multitudes. Le peuple ne se trompe jamais , disaient les thoriciens de la Rvolution. Cette croyance reste un des piliers des doctrines dmocratiques et le temps, seul, pourra luser. De nos jours on laisse encore croire aux foules que le nombre peut remplacer les supriorits techniques qui dirigrent jusquici lascension des civilisations. Cest sous linfluence de cette illusion que plusieurs grands pays de lEurope : Italie, Espagne, Grce, Pologne, etc, ont prtendu rorganiser leur vie sociale. Il en est rsult rapidement une anarchie si profonde que des dictatures nergiques furent ncessaires pour rparer les dsordres. Seules, la Russie a sembl faire triompher les thories confrant le droit de gouvernement au nombre. Mais en ralit, elle ne se maintient que parce que le nombre ny possde aucune autorit relle et que les formes de pouvoir y sont dtenues par une dictature policire plus oppressive encore que celle des anciens tsars. La croyance dans les capacits directrices du nombre sest tendue tous les peuples. Chinois, Hindous, gyptiens, etc., prtendent aujourdhui se soustraire au gouvernement des peuples suprieurs. Il se trouve malheureusement que ce besoin de libration se manifeste une priode de lhistoire du monde o jamais le rle des connaissances techniques na t aussi ncessaire. Egyptiens, Annamites, Hindous, etc., perdraient beaucoup la disparition dune gestion europenne. Il est indubitable, par exemple, que le gouvernement anglais a transform entirement, au profit de leurs habitants, lInde et lgypte et que le gouvernement franais a exerc la mme influence salutaire en Indochine et au Maroc. En ce qui concerne lgypte, par exemple, un grand journal allemand faisait remarquer quen cinquante ans lAngleterre a fait de ce pays oriental qui tait pauvre, endett, sans voies de communication, en proie aux dissensions intestines, un tat ordonn, merveilleusement irrigu, dune fertilit incomparable, avec des finances solides, une excellente administration, des communications modernes.

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Le grand problme futur sera de savoir si devant limpossibilit dlever jusqu un certain dveloppement limmense arme des inadapts que chaque peuple contient, les socits devront tre rorganises pour se mettre au niveau de ces inadapts. Ces derniers ny gagneraient rien, dailleurs, car quelle que soi! la haine des inadapts contre llite, cest toujours de llite que dpend les progrs dont profite le plus grand nombre. Dans ltat actuel du monde, il semble quil n y ait plus que deux formes de gouvernement possibles : domination des lites ou dictature du proltariat. Cest vers la seconde de ces formes que lEurope incline de plus en plus. Cest vers la premire que marcheront un jour certains peuples et ce choix dterminera leur grandeur.

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Les bases scientifiques dune Philosophie de lHistoire

Livre sixime

Les nouveaux facteurs de lhistoire

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Livre VI : Les nouveaux facteurs de lhistoire

Chapitre I
Lvolution conomique du monde et les lements modernes de la prosprit

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Les facteurs ayant orient lactivit des peuples varirent aux diverses priodes de leur histoire. Facteurs militaires certains moments, facteurs religieux, politiques, dautres. Parmi ces diffrents facteurs ethniques, religieux, politiques, militaires ou sociaux, ayant influenc les divers stades de lhistoire, les forces conomiques jourent un rle dont limportance a constamment grandi. Leur prpondrance est mme devenue telle que les partisans de la doctrine dite : matrialisme historique, font des facteurs conomiques le substratum de toutes les civilisations.

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Le rle moderne des influences conomiques est principalement d aux dcouvertes scientifiques qui ont compltement modifi les conditions de la vie. La richesse dun pays dpend aujourdhui, en dehors de son agriculture, du nombre de chevaux-vapeur dont ce pays dispose. LEspagne, lItalie et les Balkans, pauvres en charbon, ne sauraient galiser conomiquement les pays riches en houille comme lAngleterre et lAmrique. Si lantiquit avait connu le charbon, la Grce et lItalie nauraient sans doute pu rester les grands ples de la civilisation.

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Les multiples moyens actuels de communication ont rendu les peuples tellement solidaires que laction de leur gouvernement est souvent infrieur celle de leurs relations commerciales. Les consquences dune telle interdpendance sobservent journellement, mme entre contres loignes. Les leveurs australiens, par exemple, sont obligs, faute du charbon ncessaire aux usines, denvoyer tisser en Angleterre la laine de leurs moutons, malgr les frais dun double voyage. Aucun pays ne saurait, aujourdhui, vivre exclusivement de ses produits. Ulysse, dans son le, pouvait se suffire avec le concours de Pnlope et de quelques bergers. Actuellement, la confection dun simple vtement exige parfois la collaboration de plusieurs continents. Nous sommes entours dobjets venus de toutes les parties du monde. Le plus modeste citoyen se trouve tributaire dans sa vie quotidienne, de lUnivers entier. La facilit des relations internationales, trs nouvelle dans lhistoire, a dj eu des consquences dont les effets ne peuvent que grandir. Chaque peuple est oblig daller chercher au loin ce qui lui manque et il le paie en exportant lexcdent de sa production. Les nations modernes ne vivent quen changeant leurs produits. Depuis 1840 lexportation est devenue dix fois plus leve pour la France, vingt fois. plus pour les tats-Unis. Les peuples ont t ainsi amens se faire une concurrence force qui limite le prix de vente des marchandises. Il en rsulte que le salaire nest plus dtermin ni par la volont de louvrier, ni par celle du patron, mais uniquement daprs les possibilits de vente. En conomie politique les phnomnes dapparence

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avantageuse ont souvent des consquences contraires celles espres. Cest ainsi que les ouvriers anglais, ayant obtenu au moyen de leurs syndicats une lvation considrable des salaires, il en est rsult laugmentation des prix de revient qui, en rendant la vente de plus en plus difficile, entrane un chmage tendu. Rsultat absolument oppos celui que les ouvriers et leurs meneurs croyaient obtenir.

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Parmi les phnomnes conomiques qui deviennent les grands rgulateurs du monde il en est dont laction sera beaucoup plus grande que celle des anciennes influences politiques. Tel sera, par exemple, la rduction progressive des marchs extrieurs, rduction que nous voyons saccentuer chaque jour. Tous les pays soutillent de plus en plus, en effet, pour se suffire eux-mmes et devenir exportateurs. Les mesures lgislatives, si utiles dans lenfance des peuples, se montrent, de nos jours, dune inefficacit complte pour rsoudre les problmes conomiques. Les chmages observs dans plusieurs nations europennes, en Angleterre par exemple, sont les consquences de la fermeture progressive des marchs extrieurs. Certains tats croient pouvoir remdier aux dangers de cette situation par des tarifs de douane empchant les pays trangers de faire concurrence aux produits nationaux. Mais pour viter des reprsailles ils sont bien obligs de ne pas trop sengager dans cette voie. La rsultante finale de lexcs de production chez divers peuples sera certainement une diminution de la population suffisante pour la mettre en rapport avec les moyens de subsistance. On se rend compte quel point le chmage peut tre ruineux pour un pays en songeant que lAngleterre est force dentretenir actuellement trois millions de chmeurs. Ce problme constitue lun des plus difficiles de la vie conomique du monde. Le Temps a fort bien rsum le ct gnral de cette crise dans les lignes suivantes : ...Mal chronique chez les uns, aigu chez les autres, sans quon puisse faire de diffrence entre les tats capitalistes et les tats communistes. Atteints de morne manire, il menace demporter les nations les plus puissantes, soit quelles sexposent aux impatiences populaires, soit quelles les contiennent au prix de sacrifices ruineux...

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...Nous voyons que les bolchevistes ont sur les bras autant de chmeurs que les travaillistes anglais et les capitalistes amricains. A quoi tient donc cette maladie contre laquelle les experts sociaux semblent impuissants ?... ...Les Anglais qui subissent cette calamit depuis huit ans nen sont pourtant arrivs jusquici aucune conclusion pratique sauf payer annuellement des milliards en secours des ouvriers dmoralises qui perdent peu peu le got et lhabitude du travail. ...Pour M. Samuel, ancien secrtaire de la Trsorerie, le chmage est d la diminution des ventes anglaises sur les marchs extrieurs en raison des hauts prix de revient. Nos ouvriers, dit-il en substance, ont voulu fixer leurs salaires, alors que ces salaires sont en ralit dtermins par les acheteurs trangers. ...Dans tous les pays, il en est ainsi : les industries qui rendent des services se sont peu peu constitues eh classe privilgie au dtriment des agriculteurs en premier lieu et des ouvriers ensuite. En somme, plus le fonctionnarisme public et priv pse sur la nation, moins elle peut produire elle devient comparable une usine qucraseraient ses frais gnraux. ...La France a eu la sagesse, nglige par lAngleterre, de ne pas sacrifier son agriculture son industrie. Elle vit sans doute dans des conditions moins confortables et elle ne sest pas enrichie au mme rythme. Mais elle a conserv une stabilit que le monde entier lui envie. Il nen est pas moins vrai que la stagnation de sa natalit, si elle la met en infriorit dans les comptitions guerrires, la favorise en lui offrant loccasion de travailler davantage. Comment faire vivre la croissante multitude des chmeurs ? Lheure approche o aucun budget ne pourra suffire leur entretien, et on ne peut entreprendre indfiniment des travaux publics pour les faire vivre. Actuellement on se contente dexpdients. LItalie a rduit rcemment de 12% les traitements de ses fonctionnaires de tous grades y compris les ministres. En Angleterre, plusieurs compagnies cherchent imposer galement des rductions de salaires. Dans tous les pays o la population dpasse les moyens de subsistance, il faudra ncessairement adopter cette solution provisoire.

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Si sommaires que soient les indications qui prcdent, elles suffisent montrer que les phnomnes conomiques constituent, de nos jours, un vritable engrenage de causes et deffets suprieurs toutes les volonts. A leur pouvoir sont soumis les divers lments de la vie sociale, depuis le chiffre de la population jusquau moindre dtail de lexistence. En ce qui concerne, par exemple, le chiffre de la population, lAllemagne, qui comptait 36 millions dhabitants en 1871, en possdait 67 millions en 1914, cest-dire presque le double. Pour nourrir une population qui commenait dpasser les moyens de subsistance, il fallut chercher au loin des dbouchs. Cette ncessit entrana la cration dune marine marchande, puis dune marine militaire charge de la protger. Ces nouveaux venus sur les marchs conomiques trangers se trouvant en concurrence avec dautres peuples exportateurs installs depuis longtemps, il en rsulta des conflits qui furent une des causes dterminantes de la dernire guerre. Alors que les anciennes luttes militaires taient gnralement des luttes dannexion, dtermines par lambition des souverains, celles du monde moderne ont pour principale origine des intrts conomiques.

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Les salaires des ouvriers tant limits par les prix de vente et ne dpendant plus ni de la volont des travailleurs ni de celle des patrons, on a t conduit rechercher sil ne serait pas possible daugmenter le salaire sans augmenter le prix de revient. Ce problme daspect insoluble fut partiellement rsolu par des expriences qui aboutirent ce quon a appel la rationalisation du travail. Elle est constitue par une srie de procds permettant daccrotre le rendement sans augmenter le travail. Excellente en elle-mme, la rationalisation trop dveloppe pourrait, cependant, aboutir une surproduction gnratrice de nouveaux chmages. La srie des ncessits conomiques dont nous venons dindiquer quelques lments, et notamment labaissement des prix de revient, ont eu pour consquence finale la cration dimmenses usines o la croissante spcialisation du travail permet un rendement plus conomique. Ce besoin dusines toujours plus vastes et par consquent plus coteuses conduisit rendre leur cration collective. Fort peu dindustriels taient assez riches pour les construire, la plupart usines importantes

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sont aujourdhui mises en socits anonymes et appartiennent des milliers dactionnaires. Laboutissement des ncessits conomiques que nous venons dnumrer se trouve donc tre la transformation du capitalisme individuel en capitalisme collectif. Ce capitalisme collectif est bien diffrent du capitalisme tatiste rv par les socialistes dont le rsultat a toujours t daugmenter le prix de revient et par consquent de diminuer le salaire des travailleurs. Les faits ont prouv que, contrairement lassertion de Karl Marx, les actions des grands trusts des tats-Unis se trouvent rparties en un nombre croissant de mains. M. Paul Reynaud fait remarquer que la Standard Oil qui navait que 7.650 actionnaires en 1917 en avait 77.200 en 1926... Une grande entreprise, ajoute le mme auteur, devient la chose commune du patron et de louvrier. On conoit avec quel mpris les ouvriers amricains considrent le socialisme europen, il ne reprsente pour eux que la paralysie de tout effort, lesclavage tatiste et lgalit dans la misre.

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Parmi les grands facteurs conomiques modernes, un des plus actifs est laccroissement constant de la vitesse dans tous les ordres de phnomnes. Son influence dcoule de lois scientifiques quil ne sera pas inutile de rappeler. Les grandes constantes de lunivers sont le mouvement, cest--dire la force, et la rsistance au mouvement, cest--dire linertie, proprit essentielle de la matire. Lquation fondamentale de la mcanique T= (m V 2) / 2 montre les rles respectifs de la masse et de la vitesse et comment ces deux lments peuvent tre substitus lun lautre, sans faire varier le rsultat. Il est donc possible de remplacer la petitesse des masses par laccroissement de leur vitesse. Le grand progrs de lartillerie a consist dans la substitution de petits projectiles dous dune grande vitesse aux gros projectiles de faible vitesse. Jai montr, ailleurs, quon pouvait imaginer une machine thorique forme dune minuscule sphre tournant dans le chaton dune bague et produisant, par le seul fait de sa vitesse de rotation, autant de chevaux-vapeur quun millier de locomotives.

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La substitution de la vitesse la masse se ralise de plus en plus dans lindustrie. Avec les anciennes turbines hydrauliques des cours deau on utilisait des moteurs de masse norme, mais de vitesse faible. Les usines hydrauliques modernes, tablies au bas des montagnes emploient des turbines de quelques centimtres de diamtre seulement, mais animes dun mouvement rotatif trs rapide. Grce la hauteur du rservoir qui les alimente le rendement est le mme. une poque bien rcente encore, la vitesse des machines tait. trs restreinte puisquon ne possdait gure dautres moteurs que la force de lhomme, des animaux, du vent et des cours deau. Lorsque fut dcouverte la puissance motrice contenue dans la houille, la vitesse des machines et leur nombre saccrurent immensment. Avec le machinisme, lge de la vitesse tait n. Les usines continuent occuper un certain nombre douvriers visibles, mais leurs ct travaille une foule desclaves invisibles qui a accroissent considrablement la production. Cette foule est constitue par les forces extraites de la houille. Dans les Enseignements psychologiques de la guerre, jai montr que le travail produit au moment du conflit par les 190 millions de tonnes de houille que lAllemagne extrayait alors de son sol reprsentait le rendement de 950 millions douvriers. On peut donc dire qu cette poque le nombre des ouvriers invisibles de lAllemagne tait de 950 millions, cest--dire beaucoup plus que la population normale de 65 millions dhabitants indique par les statistiques.

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Le rle prpondrant de la vitesse apparat dans tous les phnomnes de la vie moderne, notamment dans la cration de la richesse. Cette cration se trouve intimement lie la rapidit de circulation de largent. La grandeur dun capital peut, en effet, tre remplace par sa vitesse de circulation comme, en mcanique, la petitesse dune masse peut tre compense par lacclration de sa vitesse. Dans le commerce moderne, ce nest nullement le bnfice ralis sur la vente dune marchandise qui importe, mais la rapidit du renouvellement de cette marchandise. Il est visible quun bnfice de 5 % seulement sur la vente souvent rpte dun objet pourra devenir beaucoup plus productif quun bnfice de 50 % sur la mme marchandise laisse longtemps en magasin. La vitesse joue galement un rle prpondrant dans les relations internationales. Rduisant pratiquement les distances, elle a mis en contact des peuples qui, jadis, ne

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se connaissaient pas, et modifi souvent leurs conditions dexistence. Il fallait, il ny a pas encore trs longtemps, quinze jours pour aller de Paris Marseille. Avec les progrs de laviation, trois quatre heures seront bientt suffisantes tour franchir le mme espace. Mais si le rapprochement des distances a souvent fusionn les intrts de peuples, il na pas unifi encore leurs sentiments. Linterdpendance conomique ne cre pas linterdpendance mentale. Lacclration de la vitesse sest tendue du monde matriel au monde psychologique. Lhomme moderne semble possder une manire plus rapide de voir, sentir, et ragir. Si la dure de nos jours pouvait se mesurer la quantit de travail accompli et au total des sensations accumules pendant ces jours, on pourrait dire quavec lacquisition de la vitesse la longueur de lexistence sest considrablement accrue.

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Cest surtout la vitesse qui distingue la civilisation actuelle de celles qui lont prcde. Elle figure parmi les plus importantes des forces conomiques qui, en sagrgeant, tendent constituer un pouvoir mondial anonyme assez fort pour dominer la volont des peuples, des lgislateurs et des rois. Ces nouvelles forces feront progresser les nations sachant sy adapter et conduiront une fatale dcadence celles incapables dune telle adaptation. Ne pouvant examiner ici la srie des transformations conomiques que le monde subit aujourdhui je vais rsumer en brves rflexions les plus importantes : Il y a un sicle peine les peuples taient compltement indpendants les uns des autres. Aujourdhui ils ne peuvent vivre les uns sans les autres. Une des preuves de linterdpendance moderne des peuples fut fournie par lentre en guerre des tats-Unis. Cette guerre, qui semblait ne les concerner nullement, fut une des consquences de la nouvelle volution conomique du monde. En raison de linterdpendance des peuples, une guerre entre deux nations quelconques devient fatalement une guerre entre toutes les nations.

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Bien que spars en apparence, les divers pays de lUnivers forment actuellement un grand empire industriel. La richesse ou la pauvret dun peuple dpend souvent de relations commerciales lointaines tout fait indpendantes des gouvernements. La puissance financire de certains pays tend jouer un rle beaucoup plus considrable que lancienne puissance militaire. La suprmatie actuelle des Amricains tient en partie ce que, grce leur prosprit financire, ils sont devenus propritaires dun grand nombre dindustries europennes. Ce phnomne sera peuttre plus efficace pour le maintien de la paix que toutes les dcisions juridiques de la Socit des Nations. La simple numration qui prcde suffirait montrer combien les volonts des rois, des lgislateurs et des thoriciens de tous les partis sont devenues peu de chose en prsence des grandes ncessits qui rgissent actuellement la marche conomique du monde. Lhistoire na jamais formul denseignements plus srs.

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Livre VI : Les nouveaux facteurs de lhistoire

Chapitre II
Situation actuelle des principaux tats de lunivers

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une poque bien rcente encore, le monde tait rgi par des ides religieuses, politiques et sociales extrmement simples et universellement acceptes. Les rvolutions ne faisaient le plus souvent quen changer les noms. Il en est tout autrement aujourdhui. Les forces rcentes que le monde a vu natre ont compltement transform les conditions dexistence des hommes et aussi leurs besoins, leurs sentiments et leurs penses.

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Lunivers entier traverse une priode la fois des plus sombres et des plus brillantes de sa longue histoire. Brillante par les dcouvertes merveilleuses qui ont transform la face matrielle des civilisations, sombre par les menaces dont les peuples sont envelopps. Ne pouvant songer exposer dans ses dtails la situation actuelle des divers pays, je consacrerai seulement quelques lignes chacun deux. Elles suffiront montrer lanarchie gnrale cre par des transformations industrielles, conomiques et politiques trop rapides pour que la mentalit ancestrale des peuples ait encore pu sy adapter.

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Situation de la France. En moins de cent cinquante ans, la France a subi une demi-douzaine de rvolutions et de rgimes. Le dernier de ses gouvernements est tellement divis quil ne subsiste que par des miracles dquilibre sans cesse renouvels. Il existe actuellement plusieurs grands partis en France, spars surtout par leurs comptitions : radicalisme syndicalisme socialisme et communisme sont les plus influents. Le parti radical se rapproche de plus en plus du socialisme, avec lequel il fusionnera fatalement un jour. Ces partis divers sont domins par dirralisables utopies que leurs dfenseurs considrent comme dclatantes vrits. Toutes ces divisions politiques ne sont dailleurs quapparentes. En ralit, il nexiste en France, comme je lai souvent rpt, quun seul parti, sous des appellations diverses ltatisme. Les Franais de toutes opinions rclament lintervention de ltat dans les moindres affaires. Le socialisme la demande un peu plus que les autres partis et ce nest gure que sur ce point quil se diffrencie des moins avancs. Les socialistes sont dailleurs aussi dangereux par leurs illusions que par leurs doctrines ; on a souvent remarqu que ce sont les socialistes qui, la veille de la guerre, faisaient campagne contre larme et le service de trois ans et en juin 1914, renversrent le gouvernement sous prtexte quil exagrait le pril extrieur.

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La France est surtout victime des erreurs de ses politiciens et des lois que ces erreurs engendrent. On en vit un clatant exemple dans lapplication de la funeste loi dite des Assurances sociales, cre dans un but philanthropique, mais dont le rsultat final fut dengendrer partout des discordes, des grves et un renchrissement instantan du cot de la vie. Les ouvriers refusant comme on pouvait le prvoir de payer sur leur salaire les versements demands par la loi, il sensuivit ncessairement que les chefs dentreprise furent contraints de payer pour eux et par consquent dlever le prix des produits, lvation entranant immdiatement laccroissement du taux de la vie et limpossibilit dexporter des marchandises, dont le haut prix de revient oblige les vendre plus cher que ceux des concurrents trangers. Cest par des procds fort diffrents que les industriels des tats-Unis ont su assurer aux ouvriers la retraite ncessaire leur vieillesse. On a dit avec raison que lapplication de la loi des Assurances sociales tait considre par tous les ennemis de la socit, communistes et socialistes notamment, comme une tape de la rvolution sociale rve par limmense arme des inadapts. Ils sont nombreux ces ennemis trs aveugles et par consquent fort dangereux de la socit actuelle. Plusieurs journaux ont fait remarquer quen juillet 1930, dans un congrs runissant Nmes les reprsentants de 80.000 instituteurs adhrents au Syndicat, dit National, fut chant lhymne rvolutionnaire connu sous le nom d Internationale, prchant la destruction de la socit. Ce que rclament ces instituteurs est une augmentation nouvelle de leur traitement, augmentation impossible puisque, ainsi que la trs bien montr le prsident du Conseil, laugmentation croissante des dpenses publiques porte le budget de 5 milliards quil tait avant la guerre 52 milliards en 1930. Les Chambres, ajoutait le mme personnage, au lieu de limiter les dpenses, ne font que les augmenter.

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Situation de lAngleterre. LAngleterre, grce sa stabilit sculaire, semble moins branle que les autres pays. Elle est cependant trs trouble dans son

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existence nationale, en juger par les grves, le chmage, la lutte intense entre les partisans du libre-change et ceux du protectionnisme, et les rvoltes de ses Dominions et de ses colonies. Une des consquences les plus importantes de la guerre et de toutes les. confrences qui lont suivie fut la diminution du pouvoir politique et militaire de lAngleterre. Aprs avoir perdu lIrlande, elle dut accepter que ses anciennes colonies devenues Dominions, notamment le Canada et lAustralie, se rendissent peu prs indpendantes. Aujourdhui lgypte et lInde rclament la mme autonomie. Nos jugements sur les peuples trangers sont forcment errons parce que ces peuples comprennent des races, des religions, des langues diffrentes. Tel est le cas de lInde, par exemple. Elle constitue un immense continent o, par de simples dplacements, lon peut revoir toutes les phases de la vie de lhumanit depuis lge de la pierre taille jusqu celui du tlphone. Les sauvages nus des Nilghirries, les guerriers bards de fer du Rajpoutana, les adorateurs de la sombre desse qui, sur les ctes dOrissa, exige que ces adorateurs soient broys sous les roues de son char, appartiennent des types dhumanit dont on peut dire quaucun lien ne les rattache, en dehors des illusions qui leur sont attribues par denfantins rformateurs. LInde comprend aujourdhui 319 millions dmes, soit le cinquime de la population du monde entier. Ces habitants parlent plus de deux cents langues dont plusieurs diffrent davantage entre elles que le grec du franais. Sept ou huit grandes religions se partagent lme des croyants. Plus de deux mille castes sparent en cloisons tanches cette nombreuse population. Les divisions sociales sont si rigoureuses quun mariage entre membres de castes diffrentes est impossible. Soixante-dix millions de parias vivent trs spars du reste des habitants et obissent des lois particulires. Tous ces lments htrognes rendent impossible le gouvernement autonome rv par les rformateurs hindous. La situation intrieure de lAngleterre nest pas meilleure. Elle sest vue oblige de subir un gouvernement socialiste, et lentretien de trois millions de chmeurs qui pse lourdement sur le budget. Le gouvernement travailliste anglais se trouve dans une situation trs difficile. Avant darriver au pouvoir, il promettait de remdier tous les maux dont souffrait le pays, le chmage notamment. Mais naturellement il na pu transformer une situation rsultant de ncessits indpendantes de toutes les volonts.

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Situation de lAllemagne. LAllemagne a travers aprs la guerre une priode trs dure. Elle a d subir une faillite financire qui ruina un grand nombre de citoyens. Grce la capacit dorganisation de ses chefs dindustrie et de ses hommes politiques, elle se releva rapidement et paraissait devenir bientt, au point de vue conomique, la premire puissance de lEurope. La marine, larme et laviation allemandes se sont singulirement dveloppes et au point de vue commercial lAllemagne dpasse son ancienne rivale, lAngleterre, sur les marchs mondiaux. Un idal de supriorit conomique a donn lAllemagne un grand essor industriel. Ses usines fournissent maintenant tous les peuples le matriel agricole et de chemin de fer quils achetaient autrefois aux tats-Unis. Grce aux qualits de discipline acquises lcole et la caserne, le rendement de louvrier allemand est dun tiers suprieur celui de louvrier franais. Il en rsulte quen Allemagne les prix de revient sont infrieurs ceux des autres peuples, ce qui constitue une incontestable suprmatie commerciale. Cette situation excellente aurait assur lAllemagne, avec son relvement, une nouvelle grandeur. Mais, sous linfluence dextrmistes appartenant aux divers, partis, elle se laisse dominer par des ides de revanche, et de rvision des traits menaant lEurope dune guerre plus redoutable encore que la prcdente et qui marquerait srement la fin des civilisations de lOccident. La question est de savoir si lAllemagne, voulant chapper au lourd tribut qui lui est impos, IItalie dsirant sagrandir et la Russie esprant propager sa foi, ne suniront pas pour entreprendre une nouvelle guerre. Il est heureux pour la tranquillit de lEurope que lAllemagne nait pu encore refaire ses armements et que la Russie soit incapable dentreprendre une lutte arme en dehors de ses frontires. Lalliance thoriquement possible entre lAllemagne, lItalie et la Russie nest pas facilement ralisable aujourdhui. Elle le sera, sans doute, dans quelques annes, mais alors, les Allemands auront probablement compris que les luttes conomiques peuvent enrichir les vainqueurs, tandis que dans les conflits, militaires, vainqueur et vaincu seront ruins totalement. * * *

Situation de la Pologne. La Pologne constitue aujourdhui un ct sombre de la vie europenne. Ce grand pays est un de ceux qui montrent le plus ce que

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deviennent les peuples diviss en partis politiques rivaux. Morcele jadis entre ses voisins et raye de lhistoire politique du monde, elle a t rendue lexistence par la guerre, mais lunit matrielle quelle a conquise ne lui a pas donn lunit morale. Cest seulement par un rgime dictatorial quelle maintient une existence que menacent chaque jour la Russie et lAllemagne. Un journal tranger montrait dans les lignes suivantes les dangers dont tait entoure lexistence de la Pologne : La Prusse orientale est devenue une enclave en Pologne. La ville de Dantzig, allemande pour 97 %, a t dtache du Reich par gard pour la Pologne. Les habitants des marches allemandes de lEst ont perdu leur hinterland et se trouvent en tat de dcadence conomique... Pour le moment, ltat desprit antipolonais qui rgne en Allemagne est encore trs pnible. Il faut le dire les rapports germanopolonais sont un des points les plus noirs de la politique europenne. Le rle politique de la Pologne pourrait devenir considrable si elle tait appele constituer avec la Roumanie une barrire contre les invasions possibles des armes bolchevistes.

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Situation de lAutriche. Victime des erreurs politiques du grand thoricien amricain qui fut le vritable dictateur du. trait de paix, lAutriche, ampute de ses plus belles provinces, mne une existence trs difficile. Elle rve naturellement son rattachement lAllemagne qui rtablirait sa prosprit passe. Ce rattachement, dailleurs invitable, constitue une des plus grandes difficults politiques de lheure prsente. Il est vident quune telle annexion gnerait lItalie et divers autres pays vainqueurs. Elle se fera pourtant progressivement, dans un dlai ne dpassant srement pas une dizaine dannes. La consquence finale de cette annexion sera de rendre lAllemagne beaucoup plus puissante et plus grande quelle ne ltait avant la guerre. On verra alors se refaire, suivant la prdiction de M. Thiers, aprs Sadowa : un empire germanique, cet empire de Charles-Quint, qui rsidait autrefois Vienne et qui rsidera maintenant Berlin.

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Situation de la Belgique. La Belgique est encore un exemple de la difficult o se trouvent les peuples europens dacqurir un peu de stabilit politique. Elle est divise en deux parties gales par des croyances religieuses et sociales inconciliables Ces rivalits de partis se compliquent de rivalits de races. Les difficults sociales sont encore accrues parce que les deux races peuplant la Belgique Flamands du Nord et Wallons du Sud, parlent des langues diffrentes et professent des sentiments galement diffrents. Les Flamands ont des tendances sparatistes, qui pourraient tre fort dangereuses pour lavenir du pays. Leurs exigences politiques sont galement trs grandes. Ils rclament le service militaire de six mois, des coles purement flamandes, etc.

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Situation de lEspagne et de lItalie. Ces deux pays nont chapp lanarchie cre par les tentatives de ralisation du socialisme que grce des dictatures rigides, acceptes par tous ceux quavaient lasss le dsordre. Mais on ignore ce que deviendront ces grands pays lorsquils nauront plus leur tte les matres nergiques qui russirent rprimer lanarchie. Pour le moment, lItalie, grce son dictateur, traverse un tat de prosprit inconnu lpoque o, comme en France, les partis politiques divers luttaient non pour accrotre la prosprit du pays, mais pour sarracher le pouvoir. Lindustrie est aussi dveloppe quelle peut ltre chez une nation prive de charbon. Tous les efforts jadis perdus dans les luttes politiques sont consacrs aujourdhui amliorer la situation conomique. Quel que soit lavenir de la dictature, elle aura eu au moins pour rsultat certain de donner lItalie des habitudes dordre, de discipline, de got au travail, de respect de lautorit, sans lesquelles aucun pays moderne ne pourrait prosprer.

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Situation des nouveaux pays balkaniques. Lorsque pendant la rdaction du trait de paix, le prsident Wilson, usant de la puissance absolue que lui avaient

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donne les circonstances, dcoupa le centre de lEurope en petits tats indpendants au nom du vain principe des nationalits, il ne se doutait gure des calamits quil prparait. Les tats balkaniques ainsi artificiellement crs : Tchcoslovaquie, Yougoslavie, etc., vivant jadis tranquilles, quand ils faisaient partie de lAutriche, sont aujourdhui en rivalit permanente et constituent un srieux danger pour la paix de lEurope. Ds 1928, la Croatie se trouvait en conflit avec la Serbie et demandait en tre spare. A leur parlement, les. dputs serbes et croates se livraient bataille ; les Croates rclamaient lautonomie, les Serbes annonaient quils sy opposaient par la force. Les Croates dclaraient que la Yougoslavie ne peut pas continuer exister sous la tyrannie serbe . Le leader des fdralistes croates disait dans une interview, lenvoy spcial du Daily Express : Cest la fin. Il est tout fait impossible de continuer notre intimit du pass avec les Serbes... Nous ne songeons pas dmembrer le royaume, mais nous allons demander que la Croatie soit libre de lingrence et de la corruption de Belgrade. Vous voyez par vous-mme que nous sommes un peuple entirement occidental, dune mentalit totalement diffrente de celle des Serbes. Dans le reste des Balkans, la situation nest pas meilleure. Des conflits entre la Bulgarie et la Yougoslavie sont. toujours menaants.

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Bien dautres causes de discorde menacent la paix europenne. Parmi elles, un grand journal a mentionn les suivantes : Amertume de lItalie qui se plaint davoir t mal servie, colres mal dissimules de la Hongrie mutile et de la Bulgarie rtrcie, attitude de la Lithuanie vis--vis de la Pologne, de la Lettonie vis--vis de la Russie, revendications allemandes concernant le couloir de Dantzig. Toutes ces revendications de mal lotis , combines avec les mille incidents pouvant chaque jour rsulter des 7.000 kilomtres de frontires nouvelles, ne sont pas pour faciliter la dtente et lentente europennes, sans lesquelles cependant il est difficile dimaginer que puisse stablir, mme avec le secours et lentremise de la Socit des Nations, la paix europenne.

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Sous linfluence de la Socit des Nations les grands pays europens font des efforts persistants pour tcher de sunir un peu. Ce serait dsesprer des ressources. de lintelligence si les hommes dtat runis Genve narrivaient pas tous comprendre la ncessit de sassocier contre les dangers qui menacent de toutes parts.

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Situation de la Russie. Inutile dinsister sur ltat misrable o la rvolution bolcheviste a plong ce vaste empire. Son gouvernement policier, uniquement maintenu par la terreur, rend la vie fort dure tous les citoyens. Un tatisme mticuleux sest substitu lindustrie prive et aggrave la crise conomique conscutive aux priodes de pillages et de massacres. Les maigres ressources du trsor russe sont consacres crer une arme commande par des fanatiques, dont les croyances politiques forme religieuse pourraient devenir trs dangereuses pour la paix de lEurope et mme du monde.

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Situation de lAsie. LAsie est en proie des difficults plus grandes encore que celles qui bouleversent lEurope. Malgr lanciennet de ses institutions, peuttre mme cause de cette extrme anciennet, la Chine est depuis plusieurs annes victime de guerres civiles qui menacent de la ruiner. En dehors de la haine de ltranger, commune tous les partis, aucun principe nouveau, capable de rallier les esprits, na encore surgi au sein de ce colossal empire.

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Situation du Japon. Le rle que jouera le Japon dans le monde asiatique est bien incertain encore. Cest surtout en Extrme-Orient que le problme de la population est devenu redoutable. Jai dj rappel dans un prcdent ouvrage qu cette extrmit du monde lexcdent des habitants aura pour consquence fatale de nouvelles guerres.

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Le Japon, surpeupl, voit sa population continuer daugmenter dun million par an et ne sait plus comment la faire vivre. Impossible, ainsi quil le rvait jadis, de lexpdier sur les tats-Unis qui, grce la guerre europenne, ont pu se constituer une flotte et une arme les mettant labri de toutes les invasions. La Chine, ellemme, se trouvant beaucoup trop peuple, et ne pouvant recevoir un excdent dhabitants, cest du ct de la Mandchourie que le Japon dirigera probablement ses efforts. Lopposition russe y sera peu redoutable car la civilisation et la puissance militaire du Japon sont devenues fort suprieures celles de la Russie.

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Situation des rpubliques latines du sud de lAmrique. Dans un ouvrage dj ancien, je faisais voir que les rpubliques latines de lAmrique taient voues une perptuelle anarchie par le fait seul du mlange de races indignes avec celle des conqurante espagnols. Cette prdiction continue se raliser. En quelques annes noue avons vu les rpubliques du Prou, de Bolivie, dArgentine et du Brsil, sans parler du Mexique, en proie aux guerres civiles, pour changer une fois encore leur gouvernement. Ces gouvernements ne sont dailleurs, sous des formes diffrentes, que de simples dictatures, bien que dans leurs dtails ils aient pris pour modles les institutions des tats-Unis. Aucun exemple ne saurait mieux dmontrer quel point les institutions politiques dpendent de la constitution mentale des peuples quelles sont appeles gouverner et non des illusions Imagines par les thoriciens profondment ignorants des ncessits qui conduisent en ralit les hommes. Il est dailleurs invitable que, devant la dcadence croissante des rpubliques latines, le gouvernement des tats-Unis intervienne de plus en plus, comme il la fait pour Cuba, Hati, etc. Dans ces pays linfluence nord-amricaine a commenc par larbitrage et finira sans doute par la colonisation.

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Cest par un dsarmement gnral que les reprsentants de la Socit des Nations croient pouvoir tablir la paix dans le monde. Un tel dsarmement serait cependant bien inutile. Il apparat de plus en plus vident, en effet, que les prochains conflits seront des guerres ariennes o les seules armes employes se composeront dobus chargs dexplosifs ou de gaz asphyxiants. Or, comme un avion militaire ne diffre dun avion commercial que par les matires quil transporte, on ne voit pas du tout quelles ralits pourrait correspondre, aujourdhui, un dsarmement. Les guerres futures paraissant devoir tre immensment plus meurtrires que les guerres antrieures, les diplomates font, avec raison, tous leurs efforts pour les viter. Il y ont russi jusquici, mais leur impuissance crer une atmosphre pacifique a t tellement complte quon peut se demander si une telle cration avec la mentalit actuelle des peuples de lEurope est possible. Sa ralisation fera surgir dimmenses difficults car les sentiments collectifs : mcontentements, haines, amour-propre bless, etc., possdent une redoutable force. Plusieurs grands pays de lEurope affirment dj leur intention de rparer par la violence les injustices dont ils se croient victimes. LItalie et lAllemagne nessaient mme pas de dissimuler leurs sentiments. La Russie, domine par des illusions politiques dont la force atteint celle des illusions religieuses, est prte sassocier avec les peuples qui entreront en guerre. Le grand problme actuel est darriver substituer une paix de concorde la paix arme. La solution de ce problme napparat pas encore.

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Livre VI : Les nouveaux facteurs de lhistoire

Chapitre III
Les nouveaux matres du monde. Lhgmonie amricaine

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Dans le bouleversement du monde, une seule rgion, lAmrique du Nord, possde une prosprit un peu diminue aujourdhui mais qui pendant longtemps fut croissante. Cette prosprit tient surtout ce que les tats-Unis se sont adapts progressivement des ncessits conomiques, que la plupart des peuples nont pas comprises encore. LAmrique a connu les discussions qui menacent les civilisations europennes. Elle a subi une guerre civile o prit llite de ses citoyens. Elle a connu aussi les conflits entre le capital et le travail, la tyrannie des syndicats et les menaces socialistes. Dfinitivement sortie de cette priode danarchie et guide par de savants

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initiateurs, les tats-Unis ont remplac par une collaboration de toutes les classes les rivalits et les haines dont le socialisme continue menacer lEurope. Celte religion des inadapts est peu prs inconnue aux tats-Unis. Loin dy faire la loi, les inadapts sont obligs de la subir. Si la valeur dun rgime politique doit tre juge non par lexcellence de ses thories, mais par son rendement, il faut reconnatre que les principes gouvernementaux des tats-Unis se sont montrs beaucoup plus efficaces que ceux des socialistes europens. Lassociation du travail et du capital a donn aux classes laborieuses une aisance que limmense majorit des bourgeois europens ne possde pas. Ayant bien compris le rle de lidal dans la destine dun peuple et la lenteur de son acquisition, les gouvernants des tats-Unis tchent de conserver les idals existant dj maigre la part dillusions quils contiennent. Cest une application sociale de la thorie pragmatique des Universits amricaines, proche parente de lutilitarisme des philosophes anglais. Lutilit devenant le critrium des valeurs sociales, lAmricain prend autant de peine pour garder ses anciennes croyances que le rationaliste latin pour les dtruire. Les tats-Unis nont pas pompeusement codifi les Droits de lhomme, mais. les diffrences de classes maintenues en Europe par le lourd rgime des concours mnmoniques y sont ignores. Louvrier, le magistrat, lavocat, le professeur, jouissent dune considration identique, et, la plupart des fonctions tant lectives, on passe facilement dune classe une autre. De simples portefaix sont devenus gouverneur de province et mme prsident de la Rpublique. Des jeunes gens de bonne famille acceptent, sans perdre lestime de personne, dtre garons de caf, le soir, pour payer leurs tudes. Grce la rationalisation du travail, les ouvriers amricains se sont progressivement spcialiss et produisent de plus en plus. Cette situation reste conomiquement fort avantageuse jusquau moment o elle aurait pour consquence la surproduction, entranant la sous-consommation, gnratrice de chmage. Nous voyons dj commencer cette priode. Il pourrait alors en rsulter de graves mcontentements populaires, qui furent, tous les ges de lhistoire, le prlude des bouleversements politiques. Actuellement, les tats-Unis sont cranciers de lEurope dont ils furent autrefois dbiteurs et, fiers de leurs succs, ils shabituent de plus en plus lui parler en matre, contemplant avec quelque ddain ce vieux continent rong par les menaces de conflits entre peuples et plus encore par les luttes de classes au sein de chaque peuple.

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Ils peuvent dautant plus manifester impunment ce ddain que les emprunts conscutifs la guerre ont fait passer aux tats-Unis la majeure partie de la richesse europenne et que, suivant la juste remarque du prsident Coolidge, cest grce aux emprunts amricains que lAllemagne a pu payer une partie de sa dette. Mais lerreur des tats-Unis est daccrotre les tarifs douaniers qui finissent par rendre les exportations peu prs impossibles. Or, chacun sait que les importations dun peuple ne se peuvent payer quavec ses exportations. En fermant ses frontires aux produits trangers, lAmrique rendra fort difficile lEurope le paiement des dettes contractes envers elle. Les gouvernants des tats-Unis savent fort bien dailleurs que si le Vieux-Monde ne peut se passer de certains produits amricains tels que le coton, lAmrique ayant une population de 123 millions dhabitants se dispenserait la. rigueur dchanges commerciaux, puisque 92 % des produits de son sol et de son industrie sont absorbs par ses habitants.

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La supriorit politique, conomique et morale que sattribuent les Amricains a pour soutien une puissance militaire formidable, accrue chaque jour malgr de nombreuses dclarations pacifiques. Avant de quitter le pouvoir, le prsident Coolidge marquait dans les termes suivants la force militaire de son pays : Notre pays a les ressources, le caractre et lesprit ncessaires pour lever, quiper et entretenir de tout ce dont ont besoin une arme et une marine qui, en mettant plus de deux millions dhommes sur les champs de bataille de lEurope, ont contribu la conclusion de larmistice du 11 novembre 1918 1 . A cause de leur puissance militaire et navale, consquence de la dernire guerre, les tats-Unis nont donc rien redouter, sauf peut-tre, dans un avenir plus ou moins lointain, les dangers pouvant rsulter dun excdent de population ou dune invasion japonaise. La dcouverte de la puissance militaire des tats-Unis fut une rvlation aussi bien pour lEurope que pour lAmrique, a dit M. Coolidge :
1

Discours de M. Coolidge, 3 novembre 1928.

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Non seulement au sujet de la puissance, mais au sujet de lunit de notre peuple, aucun pays ne fit preuve dun esprit plus magnifique, ni ne porta un plus haut degr le sentiment patriotique. La grande facult dorganisation des leaders de nos industries, la puissance insouponne de nos ressources financires, la contribution apporte par tout notre matriel humain la loi du service obligatoire, lagriculture et lindustrie, les chemins de fer et les banques, quatre millions dhommes sous les armes et six en rserve, tout reut une puissante impulsion pour la poursuite de la guerre. Cet ensemble constitua la plus grande puissance quaucune nation au monde ait jamais runie. Sans doute, comme le rappelle M. Coolidge, les dpenses de lAmrique pour la guerre ont t normes, puisquelles reprsentaient la moiti de la richesse totale du pays au moment de son entre dans le conflit . Malgr sa rserve diplomatique, le prsident des tats-Unis a insist, dans le mme discours, sur les divergences de point de vue existant entre lEurope et lAmrique. Les ides du gouvernement amricain sur le dsarmement sont dailleurs trs diffrentes de celles discutes la Socit des Nations. Toute lexprience humaine semble prouver, dit M. Coolidge, quun pays qui prpare raisonnablement sa dfense est peu propre devenir lobjet dune attaque hostile et peu propre galement supporter une violation de ses droits pouvant lentraner dans une guerre. ...La premire loi du progrs exige du monde quil affronte la ralit et il est galement clair que la raison et la conscience nont pas prsid jusqu prsent aux affaires humaines. Linstinct ancestral dgosme est trs loin davoir t limin. Les forces de mchancet sont excessivement puissantes. Cest seulement pour lEurope que le mme orateur dclare utile la limitation des armements. Nous souhaitons la paix, non seulement pour la mme raison que toutes les autres nations : parce que non croyons que cest juste, mais parce que la guerre entraverait notre progrs. Nos intrts, partout dans le monde, sont tels quun conflit clatant nimporte o nous dsavantagerait normment. Si nous ntions pas entrs dans la guerre mondiale, en dpit de quelques profits que nous avons faits par nos exportations, quel quet t le vainqueur final, nos pertes auraient t trs grandes...

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Cette dclaration explique pourquoi, dans le dernire guerre, les tats-Unis se sont joints aux Allis. Nous avions suppos navement quils participrent au conflit mondial pour dfendre les abstractions latines qualifies droit et libert. En ralit, lAmrique hsita quelque temps pour savoir de quel ct des belligrants elle se rangerait. Si elle sassocia, en dfinitive, aux Allis, ce fut uniquement parce que le principe dutilit, cest--dire la dfense de ses propres intrts, lui dicta ce choix. LAmrique est entre dans une guerre o, comme le reconnat le prsident Coolidge lui-mme, elle fut oblige dentrer. Mais le mme homme dtat a tort dassurer dans une partie de son discours quelle nen retira que peu de profit. En change de dpenses qui ne lentravent plus aujourdhui, ce peuple dindustriels et de marchands, jusqualors mal protg par une insignifiante milice, toujours menac par le Mexique et surtout par le Japon qui voulait dverser sur lui lexcdent de sa population, est brusquement devenu par sa marine et son arme la premire puissance militaire du monde. Le Japon, quil redoutait tant jadis, ne lui apparat plus que comme un minuscule ennemi. LAmrique naura qu tendre la main pour semparer des colossales richesses ptrolires du Mexique. Elle parle en matre lUnivers et ne craint plus personne tandis que tout le monde la craint. En se plaant au point de vue exclusivement commercial et en considrant la suprmatie universelle comme une valeur marchande, les tats-Unis peuvent dire que par lacquisition dune telle suprmatie, ils ont ralis un bnfice aussi immense quimprvu. LEurope, au contraire, a t ruine par la guerre. Les provinces les plus riches de la France furent dvastes et elle vit aujourdhui demprunts. Sa ruine serait bien plus complte encore sil lui fallait rembourser lAmrique les sommes qui, commercialement, lui sont dues, mais dont lemploi servit surtout crer la puissance actuelle de ce grand pays. Un pntrant homme dtat franais, M. Tardieu, a justement remarqu dans les termes suivants les diffrences qui sparent aujourdhui les deux continents : Le vieux monde, saign et appauvri, en qute dun quilibre prcaire, est spar du nouveau par un abme de conditions contraires... Tout ce que lEurope a perdu, lAmrique la gagn. La guerre lui a t profitable avant quelle y entrt, pendant quelle y tait, depuis quelle en est sortie. Par la guerre, elle a plus que doubl sa puissance et fond les bases dun empire nouveau. Par elle sa prosprit vante ds le temps heureux de la paix, a oppos son progrs la dtresse europenne... La capacit de production et la production elle-mme croissent dun mouvement parallle. La dure hebdomadaire du travail diminue en mme temps quaugmentent les salaires

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dont la hausse devance celle des prix... Entre les deux continents, il y a outrance de disproportion... Les tempraments sen ressentent. LEurope est inquite comme les faibles, lAmrique imprieuse comme les forts... Les luttes sociales sapaisent. Des millions douvriers font confiance aux patrons, dont le gnie a cr leur aisance. lheure o, dans toute lEurope, le socialisme gagne du terrain, il nobtient aux tatsUnis que la dernire place. Les principes directeurs de la politique des tats-Unis ayant fait de la grande rpublique la premire puissance politique du monde, il en est rsult cette tendance lhgmonie que le sentiment de la force finit toujours par engendrer. Mais lhgmonie a comme consquence finale pour une nation la coalition contre elle des peuples qui en sont victimes. LEspagne, lAngleterre, la France, lAllemagne, lprouvrent tour tour. Les tats-Unis lexprimenteront srement un jour. Leur imprialisme de plus en plus agressif contribuera peut-tre la difficile cration des tats-Unis dEurope malgr les rivalits profondes et les haines sculaires qui divisent aujourdhui le vieux continent.

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Les principes gouvernant actuellement la politique des tats-Unis et qui sont la base de sa grandeur ont t trs bien mis en vidence par le prsident, M. Hoover, dans une publication dont jemprunte le rsum M. Firmin Roz : Les progrs collectifs drivent des progrs individuels. Lerreur du socialisme est de croire que laltruisme et la tyrannie de ltat seraient des mobiles suffisants dactivit. Les tentatives de nationalisation de lindustrie doivent tre repousses. Le principe dgalit est dmenti par toutes les observations. La possibilit du progrs dpend de lingalit. Une slection de capacits directrices est ncessaire la prosprit dun pays. Cest par les hommes dlite que le progrs saccomplit. La foule ne peut rien sur le progrs, elle nobit qu des impulsions de la sensibilit. Les dmagogues ne sattachent qu ces impulsions. Ils encouragent les dsirs populaires qui ne sont mme pas lexpression des besoins rels. Les besoins populaires ne peuvent tre compris que par des dirigeants ayant lesprit constructeur.

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Le droit de proprit, que voudraient supprimer les socialistes, est une des plus puissantes sources dactivit des individus. Les usines dont le dveloppement excde les possibilits individuelles deviennent forcment collectives. Les actions reprsentant les capitaux ncessaires pour les constituer sont rpandues en un grand nombre de mains, puisque certaines affaires ont 200.000 actionnaires. La coopration ne constitue nullement une marche vers le socialisme. Une lite directrice est ncessaire. Le socialisme et le radicalisme ne sont que des formes de ltatisme. Le progrs doit venir non de ltat mais de la constante lvation de lindividu. Le bref rsum qui prcde montre que si le monde se trouve aujourdhui en prsence de problmes plus compliqus que tous ceux dont parle lhistoire, il reste domin par quelques principes directeurs dordre psychologique. De leur application rsulte la grandeur des peuples ou leur dcadence.

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Les livres consacrs lhistoire du sicle que nous voyons se drouler raconteront sans doute bien des bouleversements. Les plus compliqus de ceux-ci rsulteront srement de la difficult de gouverner par la croissante interdpendance des peuples et les illusions politiques gnralises. Avec lvolution et lchange rapide des ides, les formes anciennes de gouvernement svanouissent tour tour. Les volonts populaires ont remplac partout linfluence sculaire des lites. Mais avec les difficults de lge moderne, linsuffisance des gouvernements dmocratiques se manifeste de plus en plus. Le nombre nayant pas russi remplacer lintelligence, il a bien fallu rechercher les moyens dviter les consquences de lincapacit des foules. Alors sont ns dans plusieurs pays de lEurope diverses dictatures, destines remplacer les gouvernements dfaillants. Leurs avantages sont malheureusement compenss par des inconvnients si grands, quils les empcheront de se maintenir bien longtemps. Les grandes nations modernes en sont donc rduites continuer de chercher des formes nouvelles de gouvernement. Des votes populaires les capacits ne surgissent

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que bien rarement, certains philosophes encyclopdistes avaient rv daropages de savants. Par suite de la spcialisation croissante, leurs vues gnrales trop restreintes ne se montrent gure suprieures celles des multitudes. Le problme dun gouvernement en rapport avec les besoins du monde moderne reste donc rsoudre.

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Livre VI : Les nouveaux facteurs de lhistoire

Chapitre IV
Lvolution des civilisations

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Depuis lapparition de la vie la surface du globe, tous les tres ont subi cette loi constante : natre, grandir, dcliner et mourir. Les civilisations la subissent galement. Lvolution moderne se caractrise par sa prodigieuse rapidit compare la non moins prodigieuse lenteur des volutions antrieures. Pour que la matire inerte devnt matire vivante, il fallut des entassements dges. Pour que des primitives cellules par lesquelles la vie dbuta la surface du globe fussent sorties les formes animales qui devaient prcder lapparition de lhomme, des millions dannes furent ncessaires encore. Pour que lhomme russt

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se dgager des barbaries de la prhistoire et arrivt au seuil des civilisations, il ne fallut plus quune centaine de milliers dannes. Pendant les 7 8.000 ans de civilisation qui suivirent, les progrs furent trs lents encore. Cest depuis un sicle peine que sont nes la vapeur, llectricit et toutes les dcouvertes qui devaient transformer compltement lexistence des peuples. Toutes les grandes inventions sont uniquement dues au dveloppement de lintelligence. Son volution na pas t suivie dun dveloppement parallle des sentiments. ce point, de vue, lhomme moderne na pas notablement dpass le niveau de ses primitifs anctres. Le seul grand progrs ralis fut dacqurir la facult de dominer un peu les impulsions primitives en leur opposant limage inhibitive de leurs consquences lointaines. Mais les sentiments ont gard leur force et lintelligence, toujours impuissante les matriser, leur fournit des moyens de destruction capables de ravager le monde. Lhomme daujourdhui se trouve ainsi ballott entre deux catgories dimpulsions, les unes contemporaines de la prhistoire, les autres dorigine toute rcente.

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Les grandes civilisations eurent une existence relativement phmre. Aprs un clat plus ou moins durable, elles ont pli, puis disparu. Ninive, Babylone et bien dautres cits encore sont ensevelies dans la poussire. La rapidit dvolution des civilisations a naturellement vari avec les conditions dexistence. Aux priodes de bouleversements profonds succdent parfois des phases de lente volution donnant lapparence de la fixit. Ces moments dimmobilit relative reprsentent souvent les priodes culminantes de lhistoire des peuples. Telles furent, nous lavons dj rappel, la Grce sous Pricls, lEmpire romain sous Auguste, lEspagne sous Philippe II, la France sous Louis XIV. Les priodes de repos transitoire sont, dailleurs, une terminaison dvnements antrieurs.

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Il fallut toute une srie de luttes sociales pour faire surgir la dictature dAuguste et une longue succession de conflits religieux et politiques pour amener la monarchie absolue de Louis XIV. LEurope moderne traverse une des priodes de bouleversements plusieurs fois constats au cours de son histoire bouleversements dans les croyances politiques et religieuses, bouleversements dans les penses. Laffaiblissement des anciens idals directeurs et la recherche didals nouveaux ont jet un dsarroi profond dans les mes ; linquitude et la crainte agitent les esprits, les menaces surgissent partout et lespoir dun calme relatif ne sentrevoit pas encore. * * *

Une des principales causes de la dcadence des civilisations, cause observe tous les ges, fut lvanouissement progressif du principe dautorit et du prestige qui en dcoule. Que cette autorit soit celle des dieux, des coutumes ou des rois, elle seule peut donner un peuple la cohsion sans laquelle il ne saurait durer. tant donn le besoin universel des hommes de se sentir dirigs, quand ils nappartiennent pas au trs petit nombre dindividus capables de se diriger euxmmes, on peut considrer comme certain que ce nest. pas par lexcs dabsolutisme que disparaissent les rgimes politiques, mais par leur faiblesse. Louis XIV fut le matre parce quil sut dominer la noblesse, le clerg et les Parlements. Louis XV et surtout Louis XVI cessrent dtre les matres parce quils se laissrent successivement dominer par les pouvoirs rivaux que leurs prdcesseurs avaient su contenir. Cette action fondamentale du principe dautorit rsulte de ce que, seul, il possde la force ncessaire pour crer lunit de pense et daction qui transforme une poussire dhommes en une collectivit homogne. On peut donc considrer le principe dautorit, en politique aussi bien quen religion et en morale, comme une des bases fondamentales de lexistence dun peuple. Une des origines les plus constantes de la disparition du principe dautorit fut la formation, au sein des socits, de partis divers anims dintrts contraires. Ds que ces partis rivaux se sentent assez forts pour entrer en lutte, le principe dautorit saffaiblit et le dclin commence. Ainsi prit la Grce, dans le monde antique, lorsque, aprs avoir rayonn dun clat qui nous blouit encore, elle perdit son

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indpendance. Ainsi prit la rpublique romaine lorsque, aprs une srie de luttes sans piti, elle en fut rduite supporter la dictature souveraine des Empereurs. De la mme faon prirent au Moyen Age les rpubliques italiennes, Florence notamment, la suite de discussions intestines. Dans cette dernire cit, les hostilits entre syndicats rivaux tant journalires, la vie devint un tel enfer que ce fut un soulagement gnral lorsquun Mdicis sempara du pouvoir et renversa la rpublique. Ainsi prit plus tard la Pologne, partage entre ses voisins, la suite de divisions et de conflits intrieurs perptuels.

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Si la dcadence dune civilisation peut tre fort rapide, elle est quelquefois trs lente. Tel fut justement le cas de lempire romain. Sans doute, la dictature des empereurs mit fin aux luttes civiles, mais elle ne fit que ralentir la dcadence. Cette dcadence devint complte quand lautorit fut mconnue au point que les lgions sarrogrent le droit, jadis rserv au Snat, dlire et de rvoquer les empereurs. LEurope moderne semble condamne parcourir des cycles analogues. Malgr ses faades brillantes, dues aux progrs de la science, elle traverse une des priodes les plus compliques de son histoire et senfonce dans une anarchie profonde : haine entre les peuples, haine entre les classes dun mme peuple sy dveloppent chaque jour davantage. Les dsordres sont devenus tels que pour y remdier plusieurs tats : Italie, Espagne, Pologne, Grce, etc. en ont t rduits subir de pesantes dictatures. Les autres pays de lEurope ne se trouvent pas dans une situation meilleure. Les petits pays de la pninsule des Balkans tentent de reprendre leurs luttes sculaires. La Russie est entirement ruine par lapplication des rveries de fanatiques voulant imposer leur religion nouvelle. Grce leur antique armature, la France, lAngleterre et lAllemagne rsistent. encore au dsordre, mais sont progressivement ronges par des illusions socialistes dont linfluence grandit chaque jour. Limmense force de lAmrique est davoir quelques ides justes pour orienter la conduite des hommes chargs de guider sa destine.

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Hritire de la Grce, de Rome, et de vingt sicles defforts, lEurope semblait devoir rester le centre de la civilisation. Et, brusquement, elle a cess dtre le ple du monde et voit grandir, dans un autre hmisphre, un nouvel univers dont les penses, les sentiments et les divers lments de la vie diffrent entirement des siens.

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Par suite de lvolution des conditions dexistence rsultant. des dcouvertes scientifiques, la rapidit des moyens de transport notamment le monde moderne se trouve hriss de problmes, autrefois inconnus. Les peuples, isols jadis par dinsurmontables barrires, virent leurs intrts se fusionner ou entrer en conflit. Les lments divers des vieilles socits longtemps unifis par lautorit des dieux, des rois ou simplement des coutumes, se dsagrgent de plus en plus. Organiss par un pass qui ne changeait gure, les pays les plus stabiliss se trouvent en prsence de conditions imprvues. Les partis politiques nont pas su sadapter encore aux ncessites que les transformations du monde ont fait surgir. Radicaux, socialistes, conservateurs, etc., cherchent vainement rsoudre avec leurs vieilles formules les problmes nouveaux. Les ides simples continuent dominer la vie politique. Celle de ltat-Providence se trouvant la plus accessible lintelligence des foules europennes, ltatisme, sous des formules diverses, a fini par stendre. Chacun demande ltat, aujourdhui, la solution de difficults quil ne saurait rsoudre. Sans doute, le monde finira par sadapter aux conditions nouvelles de la production et de lchange. Mais les profondes divisions existent entre les tats de lEurope, o les classes de chaque pays constituent des menaces de dcadence. Pour y remdier, des esprits minents proposent une Union fdrale europenne entre les gouvernements, ayant pour but de crer un rgime de constante solidarit matrielle et morale. On a justement remarqu quune telle fdration gnraliserait simplement une association dj existante pour certains services internationaux : postes, tlgraphes, tlphones, routes, canaux, chemins de fer, questions montaires, etc. La difficult de ralisation de ce grand programme ne serait pas seulement de surmonter les diffrences de mentalits qui sparent les peuples, mais les divergences dintrts conomiques. Cependant la ncessit est une force psychologique si grande que les peuples europens arriveront peut-tre comprendre que sous peine de voir leur civilisation disparatre, ils devront finir par sentendre.

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Des difficults diverses, mais non insurmontables, sopposent encore au nouveau projet dunion fdrale. Cest ainsi, par exemple, que lAngleterre prfre, une unit europenne, une unit britannique permettant dassocier tous les pays des diverses parties du monde soumis son influence. Elle envisage donc avec une sympathie mdiocre un projet dunion qui pourrait conduire labandon par chaque tat dune partie de son autorit au profit dun Super-tat. Lunification de lEurope ne pourra pas tre le rsultat de discussions comme celles de la Socit des Nations, mais celui dassociations conomiques spontanes dont les relations industrielles donnent dj plusieurs exemples. De tels rsultats seraient tout fait suprieurs ceux obtenus aprs dix ans defforts par les cinquante-deux reprsentants de la Socit des Nations. Perdus dans des spculations illusoires, ils semblent ignorer les ncessits qui gouvernent le monde. En dehors de cette union conomique des peuples europens, les seules mthodes proposes jusquici pour maintenir la paix sont constitues par les projets de dsarmement. Mais il na pas t difficile de reconnatre que devant les dangers dont tous les peuples sont envelopps aucun dentre eux ne peut rester dsarm. De nombreuses confrences successivement runies dans diverses capitales ne servirent qu dmontrer limpossibilit dun dsarmement matriel. Elles ont prouv que ctait dabord dans les mes que le dsarmement devait tre tabli.

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Il nest pas ncessaire desprer pour entreprendre... disait dj Guillaume le Taciturne, et le succs prouva la justesse de sa maxime. Il est. dautant plus indispensable de rver tablir une paix durable en Europe quavec les progrs des armes modernes, une guerre nouvelle amnerait la destruction des grandes capitales du Vieux-Monde et marquerait ainsi la fin de sa civilisation. Les guerres dautrefois sexcutaient avec des armes peu nombreuses, nintressant quune faible partie de la population. Les guerres modernes mettent en prsence non quelques milliers mais plusieurs millions dhommes et stendent bientt, par voie de consquence, aux divers pays dun continent.

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Tous les efforts faits par les diplomates pour obtenir le dsarmement sur terre et sur mer et remplacer les conflits arms par des arbitrages nont donn jusquici aucun rsultat. Comme la fait justement remarquer le prsident de la Rpublique des tatsUnis, un peuple dsarm, ou mal arm, aurait bien peu de chances de ntre pas attaqu. Il est vident, par exemple, que la Russie qui rve dune guerre mondiale afin dassurer le triomphe de ses doctrines serait fort dangereuse avec son arme de six cent mille hommes, pour une Europe dsarme. Dans ltat actuel de nos connaissances, la seule chance dune paix durable serait la dcouverte dune mthode de destruction si rapide quaucun peuple ne voudrait sexposer en subir les effets. Telle serait, par exemple, la dcouverte du moyen de concentrer les ondes hertziennes sur un point dtermin 1. une poque dj ancienne, Montesquieu semblait avoir entrevu ces dangereuses dcouvertes quand il crivait : Je tremble toujours quon ne parvienne la fin dcouvrir quelque secret qui fournisse une voie plus abrge pour faire prir les hommes, dtruire les peuples et les nations entires. De telles dcouvertes sont dailleurs peu prs ralises aujourdhui avec certains explosifs. Un ministre anglais a dj remarqu que la destruction des civilisations europennes pourrait en tre la consquence.

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Dans le domaine du rationnel le monde a vu surgir en moins dun demi-sicle des progrs beaucoup plus grands que tous ceux raliss depuis les lointaines poques o,

Cette ide mavait hant depuis longtemps et cest pourquoi jai ralis autrefois des expriences relates dans mon livre lvolution des Forces. Au moyen dappareils trs haute tension, jtais parvenu produire, distance, des courants lectriques dinduction capables de se manifester sous forme dtincelles sur tous les objets mtalliques dune chambre de dix mtres de longueur. tant donn que les ondes hertziennes traversent fous les obstacles non mtalliques, on arriverait ainsi faire exploser par projection les dpts de poudre dune forteresse, les munitions, et par consquent tous les soldats dun corps darme. Ce rsultat nest pas encore ralisable parce quil faudrait des miroirs gigantesques pour concentrer grande distanco un rayonnement lectrique.

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sur les bords du Nil et dans les plaines de la Chalde, sbauchaient les premires civilisations. Dans le domaine des sentiments dont les impulsions continuent rgir les hommes, les progrs raliss ont t trs faibles. La raison qui devrait guider les peuples ne sert souvent qu constater les cts irrationnels de leur conduite. La guerre mondiale qui ravagea lEurope, sous linfluence dimpulsions trangres aux vidences de la raison, a montr nettement combien taient incertaines encore les rgles de politique et de morale qui servent gouverner. Etant donnes les complications de lheure prsente, on ne saurait pressentir les formes futures dvolution ou de disparition que subiront nos civilisations. Il est possible que la vie des peuples puisse tre un jour efficacement oriente par les dcouvertes de la science. Mais cette dernire est trop rcente encore pour que soient prvues ses consquences et surtout ses limites. Linconnaissable des anciens philosophes nest quune barrire provisoire que la science recule chaque jour. Nous vivons dans un monde dapparences dont lillusoire interprtation reste toujours la mesure de notre intelligence. Inutile dailleurs de disserter sur un avenir forcment ignor puisquil se droulera sous linfluence de raisons trangres notre raison. Il est charg dinconnu mais aussi desprance. Les dieux innombrables qui peuplrent le ciel depuis laurore des civilisations ont pri tour tour. Lesprance est la seule divinit ayant survcu et elle ne prira sans doute quavec le dernier homme. Immortelle inspiratrice de toutes les dcouvertes, elle a pass des temples dans les laboratoires et soutient les efforts do rsultent les transformations du monde que nous voyons saccomplir. La grandeur des transformations futures peut dj tre pressentie. Lorsquaprs dix ans de recherches de laboratoire journalires, je russis prouver que linerte matire ntait, en ralit, quune colossale condensation dune force insouponne, lnergie intra-atomique, susceptible dtre libre un jour, le grand matre du socialisme de cette poque dclara du haut de la tribune parlementaire que les consquences de telles recherches amneraient peut-tre une transformation complte des conditions de la vie sociale. Sans doute, la science en est encore la priode des recherches, mais elle voit de plus en plus le chemin o elle doit sengager. Sous linfluence de dcouvertes imprvues, le monde volue avec une rapidit jamais gale. La pense humaine a subi plus de transformations en moins dun sicle que pendant les huit mille ans dhistoire qui lavaient prcde. en juger par les conqutes dj effectues, la zone

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inconnue o la science pntre un peu plus chaque jour nous rvlera des mystres dont il est dj possible dentrevoir la grandeur. Nous pouvons donc rver une humanit future aussi diffrente de lhumanit actuelle que cette dernire diffre des tres rudimentaires de la prhistoire. Cest un rve sans doute, mais il a plus de vraisemblance pourtant que ceux qui ont domin le monde jusquici et dont il ne faut pas mdire puisquils levrent lhomme de la barbarie la civilisation.

FIN DE LOUVRAGE

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Notes complmentaires

I.
Extraits de la correspondance de lauteur avec divers personnages politiques et reproduction de leurs opinions sur quelques-unes des questions traites dans ce volume.

Les bases relles du droit.


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M. Clemenceau, dans son livre la France devant lAllemagne, discute dans les termes suivants laphorisme de Gustave Le Bon le droit est de la force qui dure :

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Quand le Dr Gustave Le Bon a dit que le droit nest quune force qui dure, il a cruellement dissqu lun de nos derniers dieux. Sacrilge, danalyser sa divinit ! Ce droit de la crature venir, nest-ce pas le dieu de lvangile moderne que Gustave le Bon ne fait que ramener la source mme de toutes les divinits de la terre, en lidentifiant avec la force permanente des choses, do dcoule toute subordination des tres ? Pas plus dans la doctrine nouvelle quen les autres thologies, on na pu dterminer lindterminable, toucher du doigt lintangible, atteindre et fixer ce qui fuit.

Conceptions diverses du terme: dmocratie.


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Afin de donner une ide claire des diffrentes conceptions possibles du terme dmocratie , jai demand des hommes dtat minents : Georges Clemenceau, Mussolini Herriot et Jean de Castellane, la dfinition quils donnaient ce terme. Voici leurs rponses: Mon cher ducateur, vous tes un homme admirable, mais vous men demander au del de mes moyens. Vous trouvez le temps de mditer, dcrire des livres o jai pu rectifier beaucoup de mes ides, ce dont je vous garde ma reconnaissance. Vous me demandez de dfinir la dmocratie : pas davantage ! Je me casse la tte et voil ce que je puis trouver laccroissement des parties de lintelligence den haut filtres par laccroissement de lintelligence den bas, pour revenir leur point de dpart en directions gnrales, acceptables et praticables pour lensemble de la nation. A vous en admiration, G. CLEMENCEAU.

Ministre de IInstruction publique.

Mon cher Matre,

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Pour le radical que je suis, la dmocratie est le rgime qui cherche intgrer dans la socit lide de justice fournie non par la nature, mais par la raison. En dautres termes, cest le rgime qui doit chercher rapprocher, jusqu ce quelles se confondent, la morale et la politique. Respectueusement vous. HERRIOT.

Il capo del Governo. Mon cher Matre, Je rponds votre lettre. Dmocratie, cest le gouvernement qui donne ou cherche donner au peuple lillusion dtre souverain. Les instruments de cette illusion ont t divers pour les poques et les peuples, mais le fond et les buts nont jamais chang. Voil mon opinion nette. Cela me donne lagrable opportunit de vous envoyer mes cordiales salutations. MUSSOLINI.

Jajouterai aux dfinitions prcdentes celle qua bien voulu menvoyer lminent prsident du Conseil municipal de Paris, M. Jean de Castellane : Lexprience a montr que la vritable dmocratie consistait beaucoup moins gouverner par le peuple, ce qui est impossible, que pour le peuple au moyen dlites joignant au don de lautorit lacquis dune technicit suffisante. Les dmocraties de lavenir prospreront dans la mesure o elles sauront former ces lites et se laisser diriger par elles. JEAN de CASTELLANE Je nai pas eu besoin dinterroger des bolchevistes pour savoir que la formule dictature du proltariat, cest--dire gouvernement des classes suprieures par le peuple, rsume leurs conceptions du terme dmocratie.

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Le principe des nationalits.


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De nos jours, le principe des nationalits, au nom duquel lAutriche fut divise en petits tats spars, est destin produire des consquences dsastreuses. Une des plus menaantes sera lagrandissement norme de lAllemagne, au moyen de lannexion fatale de la Rpublique autrichienne, trop affaiblie par sa mutilation pour rester indpendante. Ces consquences du Trait de paix me semblant videntes, javais soumis mes critiques G. CIemenceau. Voici sa rponse : Cher Matre et ami, Jadmire comme toujours votre lucidit merveilleuse. Mais comment pouvez-vous ne pas tenir compte de la puissance si profonde et si lgitime de lesprit de nationalit ? Ou pourquoi lacceptez-vous chez les uns pour lignorer chez les autres ? Toujours vtre, G. CLEMENCEAU.

Sans doute, lAutriche comprenait des nationalits trs distinctes, mais la France en contient galement Bretons, Normands, Auvergnats, Provenaux, etc., forment des races moins spares peut-tre que les diverses nationalits de lEmpire dAutriche mais cependant fort diffrentes si les Allemands vainqueurs avaient partag la France comme a t divise lAutriche, au nom du principe des nationalits, luvre de mille ans dhistoire et t anantie.

Utilisation des documents psychologiques dans le gouvernement des peuples.

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La psychologie a t pratique instinctivement par tous les grands hommes dtat, mais elle en est reste un peu o en tait la chimie avant Lavoisier. Cest ainsi, par exemple, que lcole des sciences politiques de Paris, qui possde un nombre considrable de chaires, nen renferme aucune consacre lenseignement de la psychologie. Jai pu constater, cependant limportance attache la psychologie par les hommes dtat, en voyant que je compte parmi eux beaucoup de lecteurs et mme de traducteurs. Mes divers ouvrages, notamment ceux sur la Psychologie des foules et des Lois de lvolution des peuples, ont t traduits en plusieurs langues trangres : en arabe par le ministre de la Justice au Caire, Fathy Pacha; en Japonais par M. Motono, ambassadeur du Japon Paris; en turc par le Directeur du plus important journal de Constantinople; en russe par le Grand-Duc Constantin, alors Directeur des coles Militaires de la Russie; en hindostani par le premier ministre du Nizam, dHyderabad, etc. Cest la Psychologie des foules surtout qui a t la plus mdite par les hommes dtat. Dans une interview de M. Mussolini, publie par les Horizons de la Science, se trouve le passage suivant : Vous avez en France, dans. le domaine de la philosophie et de la science, des hommes dont shonore le plus lhumanit, Gustave Le Bon par exemple; jai lu toute loeuvre de Gustave Le Bon. Je ne sais combien de fois jai relu sa Psychologie des foules, cest un ouvrage capital auquel je me reporte souvent. Dans une autre interview, publie par les Annales, du 8 juin 1924, le Prsident de la Rpublique du Chili, Don Arturo Alessandri, sexprime de la faon suivante : Si un jour vous avez loccasion de faire la connaissance de Gustave Le Bon, dites-lui que le Prsident de la Rpublique du Chili est son admirateur le plus fervent, je me suis nourri de ses oeuvres, et dites-lui que dans nia carrire politique jai eu constamment loccasion de constater ladmirable vrit de ses observations.. M. Roosevelt, ancien Prsident de la Rpublique des tats-Unis, a exprim plusieurs fois une opinion analogue sur les livres de Gustave Le Bon, notamment Les Lois de lvolution des peuples, petit volume dont il ne se sparait jamais, disait-il, dans ses voyages et qui avait souvent inspir sa politique.

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Il rpta les mmes assertions dans un djeuner que lui offrit M. Hanotaux, lors de son passage Paris. Les hommes dtat franais sont galement des lecteurs assurs pour les ouvrages de psychologie politique. Les nombreuses lettres que jai reues des plus minents dentre eux le montrent clairement. Les problmes de psychologie qui se posent chaque jour aux hommes de gouvernement sont innombrables et de leur solution la vie dun peuple peut dpendre. Jai dj rappel ailleurs que quelque temps avant la. guerre le grand vizir de lEmpire ottoman mavait fait demander par son ambassadeur Paris, daller Constantinople faire un certain nombre de confrences de psychologie politique. Jai beaucoup regrett que ltat de ma sant ne mait pas permis daccepter cette proposition elle prouvait, au moins, que les Turcs ntaient pas mal disposs lgard de la France. Il est infiniment probable que si, au dbut de la guerre, il stait rencontr dans la flotte franaise un seul commandant de vaisseau assez hardi pour suivre le Goeben et le Breslau, lorsque ces deux navires allemands se rendirent Constantinople, les Turcs fussent rests neutres et par consquent la guerre se ft beaucoup moins prolonge.

Dtermination de lvolution sociale par ltude des divers peuples.


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Dans un de ses premiers livres, lHomme et les Socits, leurs origines et leur histoire, le docteur Gustave Le Bon tudie lvolution de lhomme et des socits depuis leurs origines les plus lointaines jusqu nos jours. Il cherche comment naquirent lindustrie et les arts, la famille et les socits, lide du bien et du mal; comment se formrent les institutions et les lois, et quelles furent dans la suite des temps les causes de leurs transformations ; comment enfin chaque poque et chaque peuple eurent leur faon spciale de penser, leurs croyances, leur morale et leur droit...

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Cest dans ltude des civilisations primitives que se dcouvrent les phases anciennes de nos institutions, de nos coutumes et de nos croyances. ...Dans un livre sur la Psychologie des temps nouveaux, publi en 1920, le Dr Gustave Le Bon rappelle que la plupart des questions politiques, militaires, conomiques ou sociales sont du ressort de la psychologie, que les Allemands perdirent la guerre pour les avoir mconnues et que leurs erreurs sur la psychologie des peuples armrent contre eux des nations ne demandant qu rester neutres. (Loeuvre de Gustave Le Bon) Extrait du rapport de M. Delatour, lu lAcadmie des Sciences morales et politiques, le 16 mai 1925.

Le socialisme comme croyance religieuse.


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Depuis de longues annes, Gustave Le Bon a dmontr que la grande force du socialisme tenait ce quil constituait non une politique mais une religion nouvelle, trs voisine du christianisme ses dbuts. Cette opinion, conteste dabord, est tout fait vulgarise aujourdhui. On en peut juger par les extraits suivants dun article publi par lAmi du peuple : Le fils de M. Ramsay Mac Donald, aprs son pre, fait la tourne des tatsUnis; IUniversit de Chicago, il a parl devant les membres du club socia-297liste et il a dclar Pour les socialistes dAngleterre, leur doctrine et leur action politiques ne sont ni un jeu ni une affaire ; elles sont une religion. Le mot nest pas neuf; Gustave Le Bon la crit depuis longtemps Le socialisme est beaucoup plus une croyance religieuse quune thorie raisonne... Le socialisme et le bolchevisme constituent un pril grave parce quils se rpandent la faon les religions, a sans arguments, dit Gustave Le Bon, par des affirmations, des rveries, des promesses chimriques.

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Impuissance de la logique rationnelle contre certaines forces collectives.


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Parmi les grandes difficults de la politique moderne figurent des mouvements dopinion crs par les susceptibilits de lamour-propre collectif. Un des plus curieux exemples dun tel conflit fut fourni la Confrence navale, runie Londres, en janvier 1930, pour la rduction des armements. On sait que trois mois de pourparlers journaliers aboutirent un insuccs complet. En se basant sur limpuissance du rationnel lutter contre les susceptibilits et les vanits collectives, javais eu loccasion, ds louverture de la Confrence, de prdire dans une lettre lambassadeur dAngleterre en France que, malgr tous les efforts des diplomates, lchec serait total. ne considrer mme que son prestige, lItalie ne pouvait consentir aucun prix quon lui refust le droit thorique davoir une flotte gale celle de la France. Devant le simple mot parit , tous les efforts des premiers diplomates du monde vinrent se briser.

Les conceptions possibles de lhistoire.


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Nos connaissances sur le monde et les tres qui lhabitent sont tellement fragmentaires et changeantes quil est toujours intressant de connatre les interprtations de lUnivers formules par les esprits de structure diffrente. Les influences rationnelles et les influences mystiques servant de bases ces interprtations sont bien rsumes dans les lettres suivantes changes entre lminent historien Gabriel Hanotaux et Gustave Le Bon, la suite dune question pose par ce dernier.

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Villula-Roquebrune-cap Martin (Alpes Maritimes) 14 fvrier 1930. Mon cher ami, je prends le mot providence et providentiel dans le sens o les prenaient Bossuet et Pascal. Ce sont des garanties ! Je nai nulle prtention de reprsenter les historiens actuels . Mais lhistoire ma appris quil ny a de civilisation que chez des peuples qui gardent la foi en un idal divin, cest--dire en un crateur auteur de la loi morale. La science a-t-elle dgag de ses obscurits lun et lautre mystre, celui de la cration et celui de lme ?... Ntant pas scientifique, je ne sais. Mais, comme je tiens par-dessus tout lharmonie universelle et la morale, je reste fidle au choix de nos pres et aux croyances qui ont construit les socits humaines et qui les conservent. Je crains Moscou. Bonne sant. Creusez donc ces problmes ! Nayez pas peur ! Et croyez-moi votre ami bien dvou. Hanotaux.

Cette lettre provoqua chez son destinataire les rflexions suivantes : Paris, 17 fvrier 1930. Cher ami, votre conception de lhistoire est trs simple, mais scarte notablement de celles admises par beaucoup de savants. Pour ces derniers, le monde se complique mesure quon tente de lapprofondir. A lide de cration sest substitue celle dun univers infini nayant pas eu de commencement et ne pouvant finir. Soixante-dix millions dannes nous spareraient de lpoque o sur la nbuleuse refroidie, naquirent les microscopiques cellules qui furent les premiers tres et dont les derniers descendants sont les humbles anctres qui prcdrent nos six mille ans de civilisation, pendant les cent mille ans de la prhistoire.

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Quant la loi morale dont vous parlez, impossible de la concevoir comme on le faisait lpoque de Kant, mais simplement comme une ncessit sociale observe dans toutes les socits, mme animales. Aucune socit humaine ne connut une morale aussi svre que celle qui rgit certaines socits dinsectes. Leur moralit nest pas simplement instinctive puisquelle varie avec les ncessits du moment, phnomne caractristique de la raison. Vous trouverez dans le livre de votre collgue Bouvier, professeur au Musum, de bien intressantes pages sur la vie sociale des insectes ; il est mme arriv la conclusion que les raisonnements des insectes sont identiques ceux de lhomme. Nous voil bien loin de la divine Providence, cher ami, mais bien loin aussi des raisons premires des choses. Elles semblent sloigner de plus en plus mesure que nous les poursuivons. Trs comprhensible au temps de Bossuet, le monde est bien compliqu aujourdhui. Notre dsaccord sur la philosophie de lhistoire est assez grand, comme vous le voyez; il nest pas complet cependant puisque nous sommes daccord sur ce point quil faut un idal pour orienter la vie des peuples. Malgr ses fondements illusoires, lidal religieux est rest jusquici le plus fort. Lhistoire enseigne, en effet, quavec des dieux nouveaux, naissent des civilisations nouvelles et que ces civilisations ne survivent pas la mort de leurs dieux. Votre trs vieil ami, Gustave LE BON.

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II.
Extraits des publications antrieures de lauteur concernant quelques-unes des questions traites dans ce volume

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Mme rduite la trs superficielle vision des choses enregistre par les livres, lHistoire implique la connaissance de sciences diverses dont elle nest, en ralit, quune synthse. Des investigations, plus approfondies que celles dont lhomme stait content pendant six mille ans de civilisation, montrent que lUnivers est dune extrme complexit. Elles ont pourtant russi crer quelques repres lumineux dans lobscure fort des phnomnes. La connaissance des interprtations du monde, issue des laboratoires, est indispensable la comprhension de lHistoire. Parmi ces recherches, il faut citer surtout celles relatives la psychologie, cest-dire la science qui permet dinterprter la gense de nos actions. Cest pourquoi il nous a paru utile de reproduire quelques extraits des volumes que nous avons publis sur divers chapitres de cette science.

Les forces directrices de lunivers

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et lexplication des phnomnes.


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Trs simple lpoque o les dieux en rgissaient le cours, lunivers semble de plus en plus compliqu, mesure que la science en recherche les raisons. Des phnomnes aussi simples, en apparence, que la chute dune pierre, llectrisation dun bton de rsine, sont devenus pour le savant dinsolubles problmes. La science moderne renonce dcouvrir un lment fixe dans lunivers, un repre invariable dans lcoulement des phnomnes. Tous se sont vanouis tour tour, et la matire elle-mme, dernier lment sur lequel on croyait pouvoir compter, a perdu son ternit. Linstabilit succde ainsi la fixit. Des fluctuations perptuelles dquilibre ont remplac le repos. La raison premire des choses recule dans un infini inaccessible. Seuls, sont connaissables les rapports des phnomnes. Abandonnant. les explications trop sommaires, la science substitue maintenant aux grandes lois gnrales laccumulation de causes infiniment petites, mais infiniment nombreuses. Elle enseigne que le monde physique, le monde biologique et le monde social, sont loeuvre de minimes individualits, sans action quand elles restent isoles, mais fort puissantes ds quelles sont associes. Les infiniment petits font surgir les continents, germer les moissons et maintiennent la vie. Toutes les individualits diverses : atomes physiques, cellules vivantes, units humaines, etc., demeurent sans effet, si des forces directrices ne viennent provoquer et canaliser leurs actions. Que les lments considrs appartiennent au cycle physique, biologique ou social, il nimporte. Des agents directeurs sont toujours indispensables pour les orienter. Ds quils cessent de subir leur influence, les. lments individuels, deviennent une vaine poussire. Pour les cellules dun tre organis, lorientation directrice cest la vie, son arrt cest la mort. Pour les units de ltre social, la loi est la mme. Dans le cycle psychologique, nous voyons. les forces directrices croyances., idal, etc... se succder sans jamais disparatre. Elles peuvent changer de nom, mais persistent toujours. Orientation par la foi, lpe, la science ou lide, il en fallut toutes les phases de lhistoire. Priver une

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socit de puissances directrices, ou. la soumettre des forces capricieuses oscillant constamment, serait la condamner prir. (Psychologie politique.)

Limprvisible en histoire.
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Limprvisible domine lhistoire. Un esprit trs perspicace aurait pu prdire avant la guerre la dsagrgation de lAutriche, peut-tre aussi celle de la Russie et de la Turquie, mais comment et-il souponn le brusque dsastre de la formidable Allemagne? Elle tait arrive au fate de la puissance et le monde semblait menac de subir ses lois. Puis en quelques semaines, vaincue partout, elle scroulait dans la honte et la dsolation. Cette succession de bouleversements engendrera sans doute de redoutables lendemains. Quels seront ces lendemains ? Que va devenir, par exemple, en Autriche, cette poussire de petites nations rivales, issues de la grande puissance qui les avait agglomres aprs de sculaires efforts ? Si les leons du pass devaient servir de guide, on pourrait dire que lEurope est menace dune srie de guerres rappelant celles, livres depuis le Moyen Age pour constituer avec de petits tats les grands empires dissocis aujourdhui. Mais le monde a tellement volu que les lois dun pass trs simple ne suffisent plus expliquer un avenir trs compliqu. Certains principes nouveaux sont ns et, au nom de ces principes, les institutions et les croyances vont subir sans doute des transformations imprvues. (Psychologie des temps nouveaux.)

Les forces psychologiques.


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Toutes les forces extrieures qui agissent sur les hommes forces conomiques, historiques, gographiques, etc., se transforment finalement en forces psychologiques.

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Ces forces sont rgies par des formes de logiques diffrentes. Cest pour navoir pas su dissocier leurs influences respectives que tant dhistoriens ont si mal interprt certaines poques, la priode rvolutionnaire notamment. Llment rationnel gnralement invoqu, comme moyen dexplication, exera en ralit laction la plus faible. Il prpara la Rvolution franaise, mais se maintint seulement ses dbuts. Linfluence de llment rationnel svanouit vite devant celle des lments affectifs et mystiques. Le rle des influences mystiques devint alors considrable, elles fanatisrent les armes et propagrent travers le monde la nouvelle croyance. Aucune priode de la vie de lhumanit ne prsente pareille srie dexpriences accumules en un temps si court. Les assembles rvolutionnaires justifient toutes les lois connues de la psychologie des foules. Impulsives et craintives, elles sont domines par un petit nombre de meneurs et agissent le plus souvent en sens contraire des volonts individuelles de leurs membres. Royaliste, la Constituante dtruit lancienne monarchie; humanitaire, la Lgislative laisse saccomplir les massacres de Septembre; pacifiste, elle jette la France dans des guerres redoutables. Contradictions semblables pendant la Convention. Limmense majorit de ses membres repoussait les violences. Philosophes sentimentaux, ils exaltaient lgalit, la fraternit, la libert, et aboutirent cependant un effroyable despotisme. Il est rare, comme la dit Bossuet, que la pense humaine ne travaille pas pour des fins qui, non seulement la dpassent, mais qui sont le contraire mme de son dessein. Malgr tant dapparences contraires, les luttes de lavenir ne seront pas uniquement des conflits dintrts conomiques mais aussi des conflits dillusions psychologiques. (Psychologie des Rvolutions.)

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Les formes de logique rgissant lhistoire.

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Contrairement aux enseignements de la psychologie classique, il existe des formes de logique fort distinctes de la logique rationnelle la logique mystique et la logique affective, notamment. Elles sont tellement spares quon ne peut jamais passer de lune lautre et, par consquent, exprimer lune en langage de lautre. Sur la logique rationnelle sdifient toutes les formes de la connaissance, les sciences exactes notamment. Avec les logiques affectives et mystiques se btissent nos croyances, cest--dire les facteurs principaux de la conduite des individus et des peuples. La logique rationnelle rgit le domaine du conscient o se fabriquent les interprtations de nos actes. Cest dans le domaine du subconscient gouvern par des influences affectives et mystiques que slaborent leurs vraies causes. Lobservation montre que les socits sont guides surtout par les logiques affectives et mystiques et que la logique rationnelle ne saurait gure les influencer et encore moins les transformer. (Psychologie politique.)

La volont consciente et la volont inconsciente.

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Les phnomnes perus par la conscience sont seulement des reflets dune existence psychique intrieure que nous ne connaissons pas et o slaborent les plus importants mobiles de la conduite. De cette laboration des motifs nat la volont. Elle se prsente sous deux formes la volont consciente seule admise par les psychologues, et la volont inconsciente.

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La volont consciente implique une libre dlibration, la discussion de considrations objectives. Dans la volont inconsciente, cest linconscient qui dlibre pour nous. La dcision arrive alors toute forme dans le champ de la conscience qui laccepte gnralement, bien quelle puisse la rejeter. La volont inconsciente se manifeste sous forme de dsirs et dimpulsions, guides habituels de la conduite. La plupart des hommes nayant doutre guide que leur volont inconsciente, cest elle quil faut influencer pour les faire agir. Suffisamment stabilise chez un peuple, la volont inconsciente lui donne une grande force. On a justement remarqu que tous les peuples sont conduits par les forces instinctives qui drivent de leur race. Cest en crant des volonts inconscientes dans lme des multitudes que les grands manieurs dhommes dirigent les foules leur gr. (Enseignements psychologiques de la guerre.)

Rle de linconscient dans la vie des peuples.


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Linconscient est en grande partie un rsidu ancestral. Sa puissance tient ce quil reprsente lhritage dune longue srie de gnrations qui chacune y ajoutrent quelque chose. Linconscient nous guide dans limmense majorit des actes de la vie journalire. Cest surtout dans le dressage de linconscient que lducation rside, il constitue un vritable capital psychique. Lintuition, origine des inspirations gniales, sort de linconscient. (Les opinions et les croyances.)

Caractres fondamentaux des foules.

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Parmi les caractristiques des foules, il faut mentionner leur crdulit infinie, leur sensibilit exagre, limprvoyance et lincapacit se laisser influencer par un raisonnement. Laffirmation, la contagion, la rptition et le prestige constituent peu prs les seuls moyens de les persuader. On peut faire tout admettre une foule. Rien nest impossible ses yeux. Lhomme en foule descend beaucoup sur lchelle de la civilisation. Devenu un barbare, il en manifeste les dfauts et les qualits violences momentanes, comme aussi enthousiasmes ou hrosmes. Dans le domaine intellectuel, une foule est toujours infrieure lhomme isol. Dans le domaine moral et sentimental, elle peut lui tre suprieure. Une foule accomplira aussi facilement un crime quun acte dabngation. Laction des foules est considrable sur les individus dont elles sont formes. Lavare y devient prodigue, le sceptique croyant, lhonnte homme criminel, le lche un hros. Les exemples de telles transformations abondent dans lhistoire, lpoque des rvolutions surtout. La psychologie individuelle et la psychologie collective conduisent des actes fort diffrents. Par le fait seul de son incorporation une foule, lgoste devient altruiste au. point de sacrifier sa vie au service de la cause adopte par la collectivit dont il fait partie. Les foules ne conoivent les gouvernements que sous la forme autocratique, cest pourquoi elles ont toujours acclam les dictateurs. Un gouvernement populaire ne signifie nullement dailleurs un gouvernement par le peuple, mais bien par ses meneurs. Loin dtre vraiment populaires, les gouvernements actuels de la plupart des pays reprsentent simplement une oligarchie de meneurs. Ltat moderne, quel que soit son chef, a hrit aux yeux des multitudes et de leurs meneurs, de la puissance mystique attribue aux anciens rois, alors quils constituaient une incarnation de la volont divine.

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Le peuple nest pas seul anim de cette confiance dans la puissance du gouvernement. Tous nos lgislateurs le sont galement. Les politiciens narrivent pas comprendre que les institutions, tant des effets et non des causes, ne renferment en elles-mmes aucune vertu. (Psychologie des Rvolutions.)

Le maniement des armes psychologiques.


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Les armes psychologiques possdent une puissance souvent suprieure celle des canons, mais leur maniement est difficile. Le clavier des facteurs psychologiques ne peut tre mani quavec beaucoup dart. Pendant la dernire guerre, lincapacit des Allemands manier les armes psychologiques dressa contre eux les plus grands peuples, dabord lAngleterre dont la neutralit et t si facile obtenir, puis lItalie et les tats-Unis. Une des plus grosses erreurs psychologiques commises par les Allemands fut de croire que tous les hommes obissent aux mmes mobiles. Les menaces, la terreur et la corruption, qui constiturent leurs principales armes psychologiques, neurent dautres rsultats que de faire surgir du sol anglais trois millions de volontaires et aux tats-Unis de rompre une neutralit que lAllemagne aurait d se conserver tout prix. (Psychologie des temps nouveaux.)

Inuence du pass dans la vie des peuples.


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Les changements dinstitutions politiques ont une influence trs faible sur la vie des nations. La mentalit des hommes, et non les institutions, dtermine leur histoire. Ltat actuel dun tre quelconque tant dtermin par la succession de ses tats antrieurs, les transformations ralisables par chaque gnration sont toujours minimes.

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Les changements absolus que rvent les partis politiques ne sont jamais ralisables. (Les incertitudes de lheure prsente.)

Fixit et mobilit des agrgats psychologiques constituant le caractre.


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Les agrgats constitutifs du caractre peuvent tre fortement ou faiblement ciments. Aux agrgats solides correspondent les individualits fortes qui se maintiennent malgr les variations de milieu et de circonstances, tels les Anglais, par exemple. Aux agrgats mal ciments, correspondent les mentalits molles, incertaines et changeantes, tels les Slaves. Elles se modifieraient mme chaque instant sous les influences les plus lgres, si certaines ncessits de la vie quotidienne ne les orientaient comme les bords dun fleuve canalisent son cours. Sans rigidit, la personnalit naurait aucune fixit et sans mallabilit elle ne pourrait sadapter aux changements de milieu rsultant des progrs de la civilisation. Lexcs de mallabilit de lme nationale pousse un peuple des rvolutions incessantes Lexcs de rigidit empche tout progrs et conduit la dcadence. Les espces vivantes, comme les races humain es, disparaissent lorsque, trop stabilises par un long pass, elles sont devenues incapables dadaptation de nouvelles conditions dexistence. Peu de peuples ont su raliser un juste quilibre entre ces deux qualits contraires, stabilit et mallabilit.

Propagation des croyances et contagion mentale.

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La contagion mentale constitue un phnomne psychologique dont le rsultat est lacceptation involontaire de certaines opinions et croyances. Sa source tant inconsciente, elle sopre sans quaucun raisonnement y participe. On lobserve chez tous les tres en foule, de lanimal lhomme. Son action immense domine lhistoire. Elle reprsente en effet llment essentiel de la propagation des opinions et des croyances. Sa force est souvent assez grande pour faire agir lindividu contre ses intrts les plus vidents. Elle transforme des tres pacifiques en guerriers courageux, de placides bourgeois en farouches sectaires. Le contact des individus nest pas ncessaire pour produire la contagion mentale. Elle peut stablir par les livres, les journaux, les nouvelles tlgraphiques, mme par de simples rumeurs... Les sentiments, bons ou mauvais, sont contagieux, et cest pourquoi le rle de lentourage dans lducation offre tant dimportance. La contagion mentale est assez forte pour asservir toutes les intelligences... Quand on connat bien son mcanisme, on possde une des clefs principales des facteurs fondamentaux de lhistoire. (Les opinions et les croyances.)

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Lidal et la raison dans la vie des peuples.

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Changer la conception du bonheur dun individu ou dun peuple, cest--dire son idal, cest changer du mme coup sa conception de la vie et par consquent sa conduite. Lhistoire nest gure que le rcit des efforts accomplis par lhomme pour difier un idal puis le dtruire ds que, layant atteint, il en dcouvre la vanit. Le scepticisme possible chez quelques individus est un sentiment que les foules ne sauraient connatre. Il leur faut un idal crateur desprances. Pour quune socit soit solidement constitue, il lui faut acqurir un idal commun : religieux, militaire ou tout autre. Alors seulement, lme nationale est ne. Jusqu sa formation, un peuple reste une poussire de barbares capable seulement de cohsion momentane sous la loi dun chef, mais sans lien durable. Le passage de la barbarie la civilisation saccomplit par lacceptation dun idal commun. Les peuples retournent la barbarie ds que lme nationale se dsagrge. Les Romains prirent lorsque disparut dans leurs curs le culte de Rome et les institutions qui avaient dtermin sa grandeur. De nos jours, les anciens idals ont perdu leur puissance. Ils sont remplacs par une haine jalouse de toutes les supriorits. Les aspirations populaires reprsentent, de plus en plus, une lutte contre les ingalits de lintelligence et de la fortune. Le rle de la raison dans la vie des peuples fut toujours trs infrieur celui de lidal. Cette facult sest constamment mise au service des impulsions affectives et mystiques les moins dfendables. Les opinions et les croyances dont un idal est form sont difies non, contre la raison, mais indpendamment de toute raison. (Les opinions et les croyances.)

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Facteurs modernes de lvolution des peuples.


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Les vritables caractristiques de lge actuel sont dabord la substitution de la puissance des facteurs conomiques celle des rois et des lois; en second lieu, lenchevtrement des intrts entre peuples jadis spars, et nayant rien semprunter. Devant limportance grandissante des facteurs conomiques, linfluence des gouvernements, si prpondrante autrefois, devient chaque jour plus faible. Ils obissent maintenant aux ncessits prsentes et ne commandent plus. Avec les progrs de la science, de lindustrie et des relations internationales, sont ns de tout-puissants matres auxquels les peuples et leurs souverains eux-mmes doivent obir. (Psychologie politique.)

Les exigences du nombre.


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Les mentalits primitives ne connaissent ni linjuste, ni labsurde, ni limpossible. Comme elles forment la majorit, on est bien oblig de subir leurs fantaisies interprtes par les esclaves du nombre. (Psychologie politique.)

Conits modernes entre la multitude et llite.


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Dans le monde antique on ne pouvait senrichir, comme le firent les Romains, quen ruinant dautres peuples. Dans les temps modernes, il est difficile de senrichir sans accrotre en mme temps la prosprit gnrale. Cet enrichissement collectif est d linfluence des

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lites, les civilisations du type moderne cres par des lites ne peuvent vivre et voluer que par elles. Jamais ces dernires ne furent plus ncessaires quaujourdhui, jamais cependant elles ne furent aussi difficilement supportes. Un des problmes modernes est darriver faire vivre, ensemble, llite sans laquelle un pays ne peut subsister et une masse immense de travailleurs aspirant craser cette lite avec autant de fureur que les Barbares en mirent jadis saccager Rome... Lantagonisme svanouira le jour o les foules, conscientes de leurs vrais intrts, dcouvriront que la disparition ou laffaiblissement des lites entranerait rapidement pour elles la pauvret dabord, la ruine ensuite. (Psychologie politique.)

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Rle de lopinion dans la vie des peuples.

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Lopinion a toujours domin le monde, mais jamais autant quaujourdhui. Napolon avait dj constat son influence considrable ; elle tait, suivant lui, une puissance invincible, mystrieuse, laquelle rien ne rsiste. Qui se rend matre de lopinion peut conduire un peuple aux actes les plus hroques, aussi bien quaux plus absurdes aventures. Les hommes dtat suprieurs surent toujours diriger lopinion, les politiciens mdiocres se bornent la suivre (Psychologie des temps nouveaux.)

Inuence de la mentalit populaire sur les gouvernements.


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Le peuple souverain est aussi adul aujourdhui que le furent jadis les pires despotes. Ses apptits bruyants, ses plus inintelligentes aspirations suscitent des admirateurs et des serviteurs. Pour les politiciens, serviteurs de la plbe, les faits nexistent pas, les ralits nont aucune valeur, la nature doit se plier toutes les fantaisies du nombre. (Psychologie politique.)

Les mentalits radicale et jacobine.


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La mentalit radicale moderne est tout fait voisine de la mentalit jacobine de lpoque rvolutionnaire. Le jacobin nest pas, en ralit, un rationaliste, mais un croyant. Loin ddifier sa croyance sur la raison, il moule des arguments rationnels sur sa croyance, et nest jamais influenc par un raisonnement, quelle quen soit la justesse. Sa vision des choses, toujours trs courte, ne lui permet pas de rsister aux impulsions passionnelles puissantes qui le mnent. Le jacobin est en ralit un mystique qui a remplac ses vieilles divinits par des dieux nouveaux. Imbu de la puissance des mots et des formules, il leur attribue un pouvoir mystrieux. Pour servir ces divinits exigeantes, il ne reculera pas devant les plus violentes mesures. (Psychologie des Rvolutions.)

volution des grands principes rvolutionnaires, progrs moderne du despotisme.

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Ce nest pas dans un ge de libert ni de fraternit que lhumanit est entre. Rejete par les socialistes et les partisans de ltatisme, la libert ne reprsente plus quun incertain symbole. Repousse par tous les dfenseurs des luttes de classe, la fraternit reste une illusion, sans prestige. De la triade rvolutionnaire toujours grave sur nos murs, lgalit seule a vu son pouvoir grandir. Devenue la divinit des temps nouveaux, elle continuera sans doute chasser les rois de leurs trnes et les dieux de leurs sanctuaires jusquau jour o, ne ralisant plus les esprances des peuples, elle prira son tour. Les discours de tous les orateurs politiques, du dbut de la Rvolution nos jours, proclament sans cesse la haine du despotisme et lamour de la libert. Lhistoire de la mme priode rvle, au contraire, lhorreur profonde de la libert, surtout de celle des autres et le got de la tyrannie.

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Toutes les batailles politiques roulent presque exclusivement sur la question de savoir quel parti exercera cette tyrannie et quelles classes de citoyens la supporteront. (Psychologie politique.)

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CONCLUSION GNRALE

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Avec les citations prcdentes se termine le volume dans lequel jai essay de montrer quelques-unes des grandes orientations de lHistoire et les ncessits qui en guident le cours. Depuis lpoque lointaine o, confin dans les tnbres de la prhistoire, lhomme navait dautre mobile dactivit que les besoins de se nourrir et de se reproduire, le monde sest bien des fois transform. Aux primitives conditions dexistence qui orientrent lhumanit son aurore et qui, pour la grande majorit des hommes, restent toujours seules lorienter, dautres mobiles daction se sont progressivement ajouts. De ces mobiles, les plus puissants furent les illusions bienfaisantes ou nuisibles, puissantes toujours, qui dirigrent les peuples pendant la succession des ges.

Gustave Le Bon, Bases scientiques dune Philosophie de lHistoire. (illustrations) (1931) 224

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Malgr les lumires. projetes par de nombreuses dcouvertes, linterprtation des grands phnomnes historiques reste bien insuffisante encore et la plupart des questions demeurent sans rponse. Comment les grands hallucins crateurs de mythes ont-ils russi faire natre les dieux divers qui rgirent lhistoire ? Comment le rel sort-il de lirrel ? Comment naissent et se transforment les volonts populaires ? Pourquoi le rle des erreurs collectives dans la vie des peuples est-il suprieur celui de la raison ? Si lhistoire est pleine dobscurit et dillusoires interprtations, cest quelle nest en ralit quune extriorisation de quelques-uns des phnomnes mystrieux dont lensemble constitue la vie. Ltude de la vie est indispensable la comprhension de lhistoire. Cest pourquoi nous avons cru devoir parler dans cet ouvrage des lois qui la rgissent. Lhistoire, rcit de certaines manifestations de la vie, prend donc ses origines dans un domaine toujours mystrieux, puisque tous les phnomnes depuis la formation dune simple cellule jusquau dveloppement crbral de la pense demeurent ce point incomprhensibles, quil est impossible de formuler une hypothse pour les expliquer. Comprendre la vie du plus modeste organe est trs au-dessus des ressources de lintelligence. Il ne faut pas dsesprer cependant de russir pntrer un jour dans cette rgion obscure. Le comprhensible daujourdhui est form de lincomprhensible dhier. Ltude dune telle volution comporte deux stades diffrents. Dans le premier des phnomnes sont constats, simplement. Dans le second, ils sont compris. Ces diffrents degrs de la connaissance sobservent facilement au sein de la pense moderne. Il lui faut bien accepter, en effet, certaines explications quelle ne saurait encore comprendre. Cest ainsi, par exemple, que se rpand de plus en plus lide dun Univers en transformation perptuelle sans commencement, sans. limites et sans fin. lternit place devant nous, dune conception relativement facile, sajoute lternit situe derrire nous et que lesprit semble oblig daccepter, mais ne saurait concevoir. La gomtrie elle-mme se trouve fonde, comme je lai montr il y a longtemps, sur des dfinitions que lintelligence est force dadmettre sans les comprendre. Pour approfondir un peu la connaissance de lHistoire, il ne faut pas isoler lhomme de son milieu, mais le rattacher la longue srie des tres dont il est le couronnement et lUnivers dont il ne reprsente que lune des manifestations.

Gustave Le Bon, Bases scientiques dune Philosophie de lHistoire. (illustrations) (1931) 225

Cest ainsi que nous avons t conduit tudier des sujets paraissant trangers lHistoire, bien quils en soient les rels fondements.

Paris 1930

FIN

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