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Annales Mdico Psychologiques 164 (2006) 8591

Dictionnaire biographique de psychiatrie par des membres de la Socit Mdico-Psychologique


Disponible sur internet le 09 dcembre 2005

Jean-Pierre Falret (17941870) Depuis les origines de la psychiatrie, la pathologie mentale a t apprhende sous deux angles, partir de deux modles distincts : celui des troubles ou des syndromes, constellations de symptmes, perturbations de fonctions, voire symptme unique dterminant lui seul le diagnostic, dans lequel les entits morbides se chevauchent mutuellement et peuvent voluer de l'une vers l'autre ; celui des maladies, des espces naturelles , bien dlimites, irrductibles les unes aux autres, l'instar des entits de la mdecine somatique. Le premier modle se rattache l'empirisme et une approche idiopathique des troubles mentaux, le second est sous-tendu par une thorie tiopathognique explicite ou implicite. Le premier modle est dimensionnel et recherche des comorbidits, le second est catgoriel et repose sur le diagnostic diffrentiel. Le premier modle vise runir des aspects smiologiques divers dans un ensemble unifi, le second tablit des sparations nosographiques. Le premier modle est un compromis tenant compte des imperfections d'acquis provisoires incertains, le second tend vers un idal alignant la psychiatrie sur le reste de la mdecine. Il est certes difficile de rattacher une poque ou un auteur de manire tranche l'un des deux modles, des oscillations au cours d'une mme volution biographique ou des emprunts simultans chacune des approches tant possibles. Mais, dans l'ensemble, le premier modle prvaut chez Pinel, chez Esquirol et au dbut de la carrire de la plupart de leurs lves, pour cder la place au second aprs 1850. C'est incontestablement la personnalit de Jean-Pierre Falret qui a jou le rle principal dans le passage d'un modle l'autre. Nous examinerons plus loin dans quelle mesure il a russi se perptuer durablement. Mais, le fait est qu'il a dtermin un inflchissement dans la manire d'apprhender les troubles mentaux, boulevers leur mode de classification et orient la recherche clinique pendant au moins un demi-sicle. 1. L'homme Le personnage que nous tudions n'a pas t confront aux vicissitudes politiques et aux incertitudes de carrire de ses matres. Sa biographie, tourmente pour ce qui est des options thoriques, apparat lisse et rectiligne quant la trajectoire hospitalire. N Marcilhac-sur-Cl (Lot) le 26 mai 1794, en pleine Terreur, il tait comme Esquirol issu de cette opulente bourgeoisie municipale du Sud-Ouest, confinant la petite noblesse de robe [27]. An des deux fils de
doi:10.1016/j.amp.2005.10.009

Pierre Falret, dit Falret de Laumires, propritaire , et d'Antoinette Nadal, il se rattachait Antoine Falret, bourgeois de Livernon (Lot) vers 1560, par une ligne de greffiers, d'avocats en parlement et de procureurs, dans laquelle les mariages entre cousins taient frquents. Presque chaque gnration, sa famille avait donn des religieux l'abbaye bndictine de Marcilhac (actuellement en ruines) : trois rien que dans la fratrie du grand-pre, tandis que le frre cadet de notre aliniste entra lui-mme dans les ordres. Falret fondera en 1843 avec l'abb Christophe, aumnier de son service et futur vque de Soissons, l'uvre du patronage des alines convalescentes qui porte toujours son nom (lointain anctre des foyers de post-cure). Il sera l'un des rares alinistes prner l'utilit de la religion dans le traitement des maladies mentales (1845). Aprs avoir termin ses humanits au collge de Cahors, Jean-Pierre Falret passe une anne l'cole de mdecine de Montpellier (1810), mais il s'inscrit ds 1811 la facult de Paris. D'abord externe l'hpital des Enfants-Malades, c'est l'occasion d'un remplacement la Salptrire qu'il fait la connaissance de Pinel et d'Esquirol. Ce dernier l'y fait rentrer comme lve en 1813 (bien qu'il n'ait pas pass le concours de l'Internat des hpitaux de Paris). Aide-major pendant la campagne de 1814, il soigne les soldats typhiques l'ambulance installe dans l'hpital. Il est attach par Esquirol la maison de sant de la rue Buffon (1815), o il peut tudier la mise en pratique du traitement moral. Il soutient en 1819 sa thse de mdecine, Observations et propositions mdicochirurgicales, dans laquelle il critique le concept de manie sans dlire du vieux Pinel, une lsion de l'entendement tant pour lui indissociable de l'affection. En 1820, parat dans le Journal complmentaire des sciences mdicales son mmoire sur le suicide, qui formera en 1822 la seconde partie de l'ouvrage De l'hypocondrie et du suicide. C'est semble-t-il ce moment que se dgradent ses relations avec Esquirol, dont le clbre article sur le mme sujet est publi en 1821 dans le tome 53 du Dictionnaire des sciences mdicales de Panckoucke. Une petite note assassine de l'article l'accuse en termes plus ou moins voils de plagiat : Cette observation et plusieurs autres ont t publies en 1820 par un de mes lves ; comme il s'y est gliss des erreurs de plus d'un genre, je reproduis ces faits tels que je les ai recueillis. En 1822, Falret pouse Julie Philippine Delasalle. Il fonde la mme anne avec Flix Voisin la maison de sant prive de Vanves, entoure d'un parc de 16 hectares (aujourd'hui jardin public), o il s'installe avec sa jeune pouse et o vont

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natre ses deux fils : Jules, le futur aliniste, en 1824 ; Henri, le futur prfet, en 1827 (ce dernier sera autoris sous le second Empire relever le nom de son pouse, aristocrate irlandaise, devenant ainsi Falret de Tuite). En 1828, Falret obtient une mdaille d'or de l'Acadmie des sciences pour ses Recherches statistiques sur les alins, les morts subites et les suicides, alors que la mthode numrique se dveloppe en mdecine. Il devait plus tard vivement critiquer cette orientation. En 1829, il est membre adjoint de l'Acadmie royale de mdecine (dont il devient membre titulaire l'anne suivante). Le 30 mars 1831, regagnant les lieux de sa formation, il est nomm mdecin titulaire de la section des idiotes la Salptrire. Il y met en place une cole, sur le modle de celle ouverte Bictre en 1828 par Ferrus. Il participe aux travaux prparatoires de la loi de 1838. Le ministre de l'Intrieur Montalivet prsente le 6 janvier 1837 devant la chambre des dputs sa brochure de 84 pages d'observations sur le projet. Il obtient le remplacement des termes imbcillit , dmence et fureur par celui d' alination mentale (le second terme ne sera supprim du code pnal de 1810 qu'en 1994 !). En 1840, il devient mdecin-chef d'un service d'entrantes de la Salptrire, la section de Rambuteau (1re de la division des alines). Quoique mdecin des hpitaux, il conserve la direction de la maison de Vanves (la rue longeant l'tablissement porte encore aujourd'hui le nom de Falret). Est-ce cette double activit et le souvenir des annes passes rue Buffon qui lui fera prconiser en 1845 d'difier des asiles de capacit rduite, n'excdant pas 100 150 malades, des petits tablissements proches du domicile des patients ([9], 654 657) ? Le 14 dcembre 1840, il prononce au Pre-Lachaise l'un des discours devant la tombe d'Esquirol. Il insiste significativement sur le philanthrope (comme jadis Esquirol propos de Pinel), pour rserver un coup de griffe au clinicien : Sans doute, les crits d'Esquirol prsentent de nombreuses lacunes, et on doit regretter surtout que toutes les parties n'en aient pas t troitement unies par un lien plus philosophique ([9], 777). Ds ses premires annes la section de Rambuteau, il met en place un enseignement officieux sur les maladies mentales, vritable ppinire o les pouvoirs publics vinrent chercher des mdecins alinistes pour la direction des asiles (Ritti). Il insistera en 1847 sur l'importance d'un enseignement de psychiatrie dans la formation de tout tudiant en mdecine. Son lve Lasgue, charg en 1862 du premier cours officiel sur les maladies mentales la facult de mdecine, voquera plus tard l'enseignement de Falret : Les leons ne tenaient qu'une place secondaire, mais, ct de l'auditoire de l'amphithtre, il existait le cercle plus troit des lves assidus. Le service tait accessible tous, sans formalits, sans doctrines imposes. Chacun tudiait selon la pente de ses aptitudes et rapportait ses observations personnelles, dbattues et discutes, controverses en commun avec l'indulgente participation du matre (cit par Smelaigne [26], 292). Un registre manuscrit de 1852 de la section de Rambuteau, encore conserv de nos jours aux Archives de l'Assis-

tance publique [8], tmoigne du soin avec lequel taient recueillies les observations de chacune des malades du service. Les leons de l'anne universitaire 18501851 ont t runies dans un volume de 270 pages, publi en 1854, l'anne de la parution des articles sur la folie circulaire et la nonexistence de la monomanie. Dix ans plus tard, regrettant de n'avoir pas publi un trait complet sur les maladies mentales , Falret rassemble ses principales contributions dans un volume de 800 pages [9]. Il prend sa retraite en 1867, 73 ans. Auguste Voisin (petit-fils de Flix) lui succde la Salptrire, son fils Jules la maison de Vanves. C'est donc au terme d'une existence bien remplie qu'il s'teint dans sa proprit du Pic Marcilhac, loin du fracas de la guerre franco-prussienne, le 28 octobre 1870 : O l'on reoit le jour il est doux de mourir Et prs de son berceau l'on aime s'endormir (Jean-Pierre Falret, Mon village ) 2. L'uvre Lorsqu'il rdige l'introduction de son trait de 1864, Falret retrace son autobiographie intellectuelle [12]. Il divise prs d'un demi-sicle de recherches en trois priodes successives : une phase anatomique ou somatiste (1820 1830), domine par les autopsies et les statistiques ; une phase psychologique (1830 aux annes 1840), domine par l'tude des facults mentales du normal au pathologique ; une phase clinique ( partir de 18451850), domine par l'observation. Malgr le caractre un peu alatoire de ce genre de reconstruction a posteriori en forme de bilan, l'volution de Falret n'est pas sans analogies avec celles de Pinel, de Charcot et de la mdecine mentale depuis 1945 (neuropsychiatrie, psychopathologie, retour la clinique ). Aprs une thse assez iconoclaste, De l'hypocondrie et du suicide (1822) est une premire uvre qui runit en fait deux essais spars. l'poque, Falret est, comme Georget, convaincu de la localisation crbrale d'une alination encore considre comme maladie unique. L'hypocondrie est le pendant masculin de l'hystrie, favoris par des mditations profondes qui fatiguent l'intelligence. La propension au suicide doit tre considre comme un vritable dlire : Falret est donc l'un des premiers alinistes prconiser l'annexion des comportements suicidaires par la mdecine mentale. Les deux articles Alination mentale (1838) et Dlire (1839), rdigs pour le Dictionnaire des tudes mdicales pratiques, se rattachent la priode psychologique de l'auteur et sont les plus anciens de ses travaux repris dans le grand ouvrage de 1864. Le premier rappelle le diagnostic diffrentiel entre dlire aigu et folie (tel qu'il a t trac par Georget), mais ouvre incidemment quelques brches dans la nosologie d'un Esquirol alors en pleine gloire : les troubles intellectuels du dlire aigu sont analogues ceux de la dmence et distincts de ceux

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de la mlancolie ([9], p. 8) ; la folie est nettement spare des passions par cette pluralit de dlire dans les alinations mme les plus bornes, qualifies tort de monomanies (p. 22) ; la subordination des troubles intellectuels aux altrations affectives est clairement affirme. L'anne suivante (1839), Falret commence critiquer explicitement la dfinition selon Esquirol du dlire, fonde sur les altrations des facults mentales (sensations, ides, jugements, volont). Le dlire est pour lui caractris essentiellement par la perte de la conscience de son tat ([9], p. 354). Il ne s'agit d'ailleurs que du symptme commun d'affections fort diverses, l'alination mentale d'un ct et de l'autre la cphalite, l'arachnitis idiopathique et sympathique, l'ivresse par les spiritueux et l'empoisonnement par les narcotiques (p. 351352). Mais nous ne devons pas dcrire les maladies propos d'un de leurs symptmes (p. 372). Sous le nom de dlire nerveux ou spasmodique , Falret trace en 1839 le tableau d'un dlire aigu apyrtique qui ne reconnat pour cause prdisposante et occasionnelle ni les spiritueux, ni les narcotiques ou stupfiants , dj signal par Dupuytren et bien proche de ce que Magnan et Legrain dcriront en 1886 sous le nom de bouffe dlirante aigu : L'explosion du dlire nerveux manque souvent de prodromes ; il acquiert rapidement son plus haut degr d'intensit. [] Le malade passe en quelques jours, en quelques heures, en quelques instants, d'un tat de sens commun la draison la plus complte. Rien n'avait prpar cette mtamorphose ceux qui en sont tmoins et ils restent frapps d'tonnement (p. 389). En 1843, les Considrations gnrales sur les maladies mentales consacrent le renoncement au terme d'alination et prnent des mthodes d'examen actives et interventionnistes : Une grande exprience et beaucoup d'art sont ncessaires pour observer, pour interroger convenablement certains alins, faire jaillir leurs penses intimes et les surprendre en quelque sorte en flagrant dlit de folie : au lieu d'aiguiser la ruse d'un alin luder une autorit qui l'importune, montrez de la franchise, de l'abandon, loignez de son esprit toute ide de surveillance exerce sur lui, de curiosit de pntrer ses penses, et alors soyez sr que, ne vous voyant pas attentif tout contrler en lui, il sera sans dfiance, se montrera tel qu'il est, et que vous pourrez l'tudier plus facilement et avec plus de succs ([9], p. 43). En 1854, les Leons cliniques de mdecine mentale marquent l'accession de Falret la maturit. C'est surtout la 1re leon, De la direction imprimer l'observation des alins , qui rompt avec les mthodes d'examen jusque-l en vigueur, rpertories selon quatre rubriques et dont il dresse une critique en rgle. Il aborde ainsi, cinquante ans avant la psychanalyse, la question de l'impact du regard de l'observateur sur la nature des faits cliniques qu'il recueille, des interfrences entre prsupposs thoriques du clinicien et type de donnes qu'il recense [11]. Il propose une hirarchie des modes d'approche qui doivent tre peu peu dlaisss : les procds des romanciers dpeignant passions et ides fausses partir de leur bizarrerie et de leur pittores-

que (les monomanes de la Comdie humaine de Balzac, sans nul doute) ; ceux plus labors des narrateurs, ngligeant les individualits pour ne plus tudier que les types [], cherchant remonter du fait particulier au fait gnral (sont videmment vises ici les observations d'Esquirol) ; ceux des somatistes allemands (Jacobi et probablement Griesinger, dont le trait n'a pas encore t traduit), qui ont cherch importer dans la mdecine mentale les ides de la mdecine ordinaire et assimil le symptme folie au symptme dlire ; enfin ceux des psychologues (Condillac, Heinroth), transposant dans la pathologie les subdivisions des facults l'tat normal, envisageant la folie comme une simple perturbation de l'tat physiologique de l'intelligence . ces procds imparfaits, ayant conduit la description de catgories artificielles, Falret propose de substituer une observation active, individualise, diachronique, attachant la mme importance aux signes ngatifs qu'aux manifestations productives, bref passant d'un empirisme contemplatif une exprimentation rationnelle, comme on est pass de la botanique la physiologie en sciences naturelles et de la mdecine au lit du malade la mdecine de laboratoire : Changer son rle passif d'observateur des paroles et des actes des malades en rle actif et chercher souvent provoquer et faire jaillir des manifestations qui ne surgiraient jamais spontanment. [] S'attacher tudier et caractriser l'individualit maladive [], tudier l'alin qu'on a sous les yeux dans ce qui le distingue individuellement. [] Ne jamais sparer un fait de son entourage, de toutes les conditions au sein desquelles il a pris naissance, du sol sur lequel il a germ et de toutes les circonstances qui le prcdent, l'accompagnent ou le suivent ; []. La maladie, en effet, n'est qu'une srie d'vnements plus ou moins complexes que l'observateur doit prsenter dans leur ordre de succession et de filiation naturelle. [] Soumettre les malades une vritable exprimentation dans le but de signaler les lacunes qu'ils montrent dans leurs rponses et dans leurs actes, par comparaison avec l'action de l'intelligence saine dans les mmes circonstances. C'est ce que nous appelons l'observation des faits ngatifs ([9], p. 124130). Aprs ces rvlations et l'nonc de ces prceptes rvolutionnaires l'poque, Falret adopte un plan assez conventionnel dans la suite de ses leons. Alors qu'il mettait en cause les subdivisions en folies de l'intelligence, de la sensibilit et de la volont (p. 116), il tudie successivement les troubles de la sensibilit, des sentiments et des penchants (2e leon), les troubles de l'intelligence (3e leon), les illusions (4e leon), les hallucinations (5e, 6e et 7e leons), les troubles de la sensibilit physique et des mouvements (8e leon), puis la marche des maladies mentales (9e et 10e leons, initialement publies dans les numros des 7 et 14 janvier 1851 de la Gazette des Hpitaux). La 3e leon met en lumire les trois priodes de l'volution des manifestations dlirantes, selon un schma sans doute emprunt la paralysie gnrale de Bayle (1822) : incubation, au cours de laquelle le sujet se livre l'enfantement d'un dlire qui soit l'expression, le relief exact d'un tat intrieur ;

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systmatisation, l'amenant combiner dans son esprit tous les lments du vritable roman qu'il labore ; priode de dlire strotyp (c'est le premier emploi du terme en psychiatrie), prsage certain d'une ruine plus ou moins prochaine de l'intelligence ([9], p. 193195). La 9e leon introduit l'pithte dpressif dans un crit mdical (1851) : L'alination partielle dpressive, comme son nom l'indique, a pour fond et pour caractre principal l'affaissement, la lenteur, la prostration de toutes les facults et une anxit gnrale ([9], p. 325). La 10e leon signale, toujours ds 1851, une forme circulaire des maladies mentales , qui permettra Falret de revendiquer trois ans plus tard la priorit sur la folie double forme de Baillarger. Dans la rdition de 1854, il a remplac la locution initiale par folie circulaire ([9], p. 337). Le mmoire sur la non-existence de la monomanie vient couronner l'approche des manifestations dlirantes inaugure par les leons. Ce texte, dans lequel la polmique n'est pas absente, se divise en deux parties. Une premire partie, thorique et critique, met en cause l'atomisme smiologique et les transitions insensibles du normal au pathologique qui sous-tendent le concept de monomanie. Une seconde partie, pratique et clinique, recommande de privilgier, contre la thmatique et les ides saillantes (p. 435), la coordination (p. 437), la systmatisation (p. 443), l'volution et surtout l'arrire-plan affectif, l' tat gnral (p. 435), le fond (p. 436), le sol morbide (p. 443). Cette psychogense, qui ancrait dj les manifestations dlirantes dans la personnalit, n'tait pas absolument originale, puisqu'on en trouve l'bauche en 1805 dans la thse d'Esquirol, faisant du caractre et des passions le fondement du dlire, puis dans le concept de phrnalgie initiale de Guislain (1833) et de Griesinger (1845). Par ailleurs, Falret met l'accent sur la distinction entre un tat d'expansion avec surexcitation des facults et un tat de dpression avec ralentissement, qui ne sont en ralit que la monomanie et la lypmanie dsignes sous d'autres noms , fera remarquer un commentateur (Linas, 1876). Mais, Esquirol et Griesinger travaillaient dans le cadre de l'alination mentale unitaire. Le mmoire sur la folie circulaire (1854), forme de maladie mentale caractrise par l'alternative rgulire de la manie est de la mlancolie , est lu l'Acadmie de mdecine le 7 fvrier 1854. Comme les pathologies dlirantes, dont elle forme en quelque sorte le pendant thymique, affectif, la maladie volue en trois priodes qui traversent les catgories diagnostiques d'Esquirol : tat maniaque, tat de dpression, intervalle lucide. Point capital, les cycles doivent se succder pendant un long temps et se succdent le plus souvent pendant toute la vie ([9], p. 461). Chaque priode est caractrise par un ensemble de symptmes physiques, intellectuels et moraux toujours identiques eux-mmes (p. 462). Il n'y a que peu de retouches apporter de nos jours au tableau clinique de Falret et au mode de subordination des symptmes. Les ides dlirantes sont ici secondaires l'altration de l'humeur, aux perturbations de la psychomotricit et aux trou-

bles somatiques. La maladie doit tre distingue d'oscillations de l'humeur moins caractrises : transformation accidentelle de la manie en mlancolie, comme tous les auteurs l'ont not dans tous les temps ; mlancolie anxieuse, qui arrive quelquefois jusqu' l'agitation maniaque ; tats mlancoliques ou priodes de prostration au cours de certains accs maniaques (p. 461). Il s'agit donc bien d'une espce naturelle prsentant tous les caractres que Falret associe ce terme : regroupement de symptmes spcifiques, voluant de manire typique, conduisant au diagnostic positif aprs limination d'autres entits par le diagnostic diffrentiel. On note ce propos que sa rigueur diagnostique le conduit une conception troite et restrictive de l'affection, qui n'aurait sans doute pas englob tous les aspects actuels du trouble bipolaire (notamment les tats mixtes). Toutes les consquences de cette prcision descriptive seront tires dans ce testament spirituel que constitue l'introduction au recueil de 1864, Des maladies mentales et des asiles d'alins. Les espces de Pinel et d'Esquirol (manie, mlancolie, monomanie, dmence) ne sont que de prtendues formes de maladies mentales [qui] n'ont aucune ralit dans la nature ([9], p. XXVII). Il faut passer d'une observation transversale une approche longitudinale des troubles fonde sur l'volution : Ce qu'il faudrait surtout rechercher, ce serait la marche et les diverses priodes des espces vritables de maladies mentales, encore inconnues jusqu' ce jour, mais que l'tude attentive des phases successives de ces affections permettra de dcouvrir. En effet, l'alination n'est pas une maladie unique . Mais Falret ne lui substitue en 1864 que peu de maladies mentales vritables : la paralysie gnrale ou folie paralytique, la folie circulaire, les troubles intellectuels de l'pilepsie, le dlire alcoolique aigu ou chronique (p. XLXLI). Toutefois, l'tiologie, partie la plus obscure de la connaissance des maladies , ne peut servir de base la classification. Malgr la parution rcente du Trait des dgnrescences de son lve Morel (1857), Falret n'attache pas non plus une importance fondamentale l'hrdit (p. XXXIIXXXIII). Il se livre une charge virulente contre les statistiques, procd d'autant plus dangereux qu'il offre toutes les apparences de la vrit (p. XLIIXLIII). Reprenant sa critique de la psychologie pathologique de son poque, il plaide pour une discontinuit entre le normal et le pathologique : Nous voyons un abme profond entre la raison et la folie et pour nous cet abme est combl par la maladie (p. XXXVIII). Quoiqu'il n'isole pas de pathologie dlirante autonome (malgr la description du dlire de perscution par son lve Lasgue en 1852), il formule une psychopathologie labore des ides dlirantes. Il distingue ce qu'il appelle l' aptitude dlirer , dpendante d'une modification organique primitive encore inconnue ( novum organon ), de sa rsultante psychique , le travail du dlire, la production du dlire par le dlire , qui devient cause de nouveaux effets, secondaires, tertiaires, etc. (p. XIIXIII).

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Mais, sa principale originalit est l'intrt critique et l'emprunt chacune des thories qui l'ont guid durant sa carrire pour constituer un savoir cumulatif, et non le reniement de ses engagements successifs pour adopter un athorisme de faade : Nous appartenons toujours l'cole anatomique, puisque nous croyons fermement l'existence d'une modification organique quelconque dans toute maladie mentale ; mais nous diffrons de la plupart des adeptes de cette cole en ce sens que nous regardons comme secondaires les lsions tangibles et visibles constates dans le cerveau ou les autres organes chez les alins et que nous n'attachons d'importance vritable qu'aux lsions initiales encore inconnues. [] Nous appartenons encore galement l'cole psychologique, puisque nous considrons comme trs digne d'attention l'tude minutieuse des phnomnes psychiques chez les alins [] mais nous diffrons de la plupart des partisans de l'cole psychologique, puisque nous regardons comme strile, dans l'alination mentale, l'tude des lsions isoles des facults admises par les psychologues et que nous concentrons tout notre intrt sur l'observation clinique des tats psychiques complexes, tels qu'ils existent chez les alins. Telle est, en rsum, notre thorie mixte sur les maladies mentales (p. LXVILXVII). Cette profession de foi tmoigne du retour de Falret au monisme somatopsychique de Cabanis, de Pinel et d'Esquirol vers la fin de sa vie, alors que la psychiatrie tait domine par les courants de pense organicistes. 3. L'hritage Jean-Pierre Falret va devenir rapidement aprs sa disparition une rfrence fondamentale pour la psychiatrie. Tous les grands noms de la mdecine mentale franaise de la seconde moiti du XIXe sicle et du dbut du XXe ont t ses lves ou ceux de son fils. Il a form Lasgue et Morel. Magnan a t son interne. Jules Falret, son fidle continuateur 1, sera son tour le matre de Cotard et de Sglas. On sait l'influence qu'aura l'uvre de ce dernier sur Chaslin, Clrambault et Henri Ey. Ds 1894, Smelaigne consacre Falret un chapitre de ses grands alinistes franais [26] et Ritti qualifie l'introduction de son recueil de vritable discours de la mthode en psychiatrie , lors de l'inauguration du buste qui s'lve encore aujourd'hui dans les jardins de la Salptrire, face celui de Baillarger [23]. La description de la folie circulaire est longuement voque dans la partie historique des travaux qui font connatre en France la folie maniaquedpressive, au dbut du XXe sicle [5]. Kraepelin lui-mme signale que Falret et Baillarger ont t les premiers nous familiariser avec cette maladie [13]. Dans le climat nationaliste exacerb de la Premire Guerre mondiale (1917), Mourgue salue l' esprit sans prventions de Falret, son intuition gniale de rechercher le fond de la maladie et son conseil si connu de ne pas se faire le secrtaire des malades [18].
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Voir Ann Md Psychol 2004;162:317319.

Il voit en lui le prcurseur de la philosophie positiviste de Taine et de la psychopathologie gnrale, face la tendance envahissante et touffante des Allemands et la psycho-analyse (sic) de Freud [] dont son clair esprit franais et rapidement dnonc les sophismes ! En 1934, le Britannique A. Lewis, du Maudsley Hospital, lui consacre deux pages de l'historique de la mlancolie qu'il rdige pour le Journal of mental science [17]. En 1941, l'Amricain Zilboorg voit en lui, dans son histoire de la psychologie mdicale, un clinicien expriment apte flairer les oscillations motionnelles []. Selon lui, un patient tait une psychologie vivante complexe ([28], p. 395). Dans la 3e de ses tudes cliniques de 1948 sur le dveloppement mcaniciste de la psychiatrie , H. Ey fait de Falret l'un des grands cliniciens qui ont su viter de s'engager dans la dissection de la vie psychique morbide [et] retrouver la substance vivante de la folie vue et observe dans sa nature ([6], t. 1, p. 36, 40, 45). Dans la 20e tude de 1954 sur la classification des maladies mentales, il le crdite d'une critique effrayante de lucidit des classifications de son poque, qui vaut encore pour la plupart de celles que l'on a essay de leur substituer, sans s'inspirer de ses sages conseils mthodologiques ([6], t. III, p. 16). Il confessera en 1973, dans le Trait des Hallucinations : Pour ma part, je retrouve dans J.-P. Falret, comme dans H. Jackson, comme chez E. Bleuler ou P. Janet, ma propre pense () (celle que je leur dois) sur le dynamisme, la positivit du Dlire qui se dveloppe sous 1'effet d'une condition ngative primordiale ([7], t. 1, p. 431, note). Enfin, il n'hsitera pas marquer sa place minente dans la gnalogie de la pense organo-dynamique ([7], t. Il, p. 1238). En 1980, P. Bercherie fait de Falret celui qui ouvre l're de la grande psychiatrie classique dans le chapitre 6 de ses Fondements de la clinique ([1], p. 8092). En 1983, parat dans l'American Journal of Psychiatry la traduction de la folie circulaire, sous le titre : La dcouverte de Falret . L'auteur insiste sur l'troitesse du foss sparant notre comprhension actuelle de cette condition pathologique de celle dont faisait preuve Falret [24]. En 1984, P. Pichot et J.-D. Guelfi opposent le modle de syndrome d'Esquirol (dont le DSM serait le dernier avatar) au modle de maladie de Falret et Kraepelin : En l'absence de lsions anatomiques caractristiques, l'argument central servant dfinir une espce naturelle, une maladie, tait l'volution, car volution identique, cause identique [20]. En 1995, P. Pichot fera jouer Falret un rle capital dans la naissance du trouble bipolaire [21]. partir de 1984, G. Lantri-Laura publie une srie d'articles sur la smiologie de J.-P. Falret , incarnant le passage de l'alination aux maladies mentales [1416]. Dans ses deux ouvrages de rfrence, Psychiatrie et connaissance (1991) et Essai sur les paradigmes de la psychiatrie moderne (1998), il fait de Falret la figure centrale d'un changement de paradigme (au sens de T. Kuhn) qu'il situe autour de 1850 et qui se serait perptu jusqu'en 1926, date du rapport de Bleuler sur la schizophrnie au congrs de

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Genve-Lausanne, marquant symboliquement l'avnement de la notion de structure en psychiatrie. En 1987, l'historienne amricaine J. Goldstein voit en Falret le premier psychiatre franais proposer une vision antibaconienne de l'intouchable principe clinique , l'oppos de la mthode inductive d'Esquirol ([10], p. 347). En 1994, sont rdits l'ouvrage princeps de 1864 [9] et l'article sur la folie circulaire, dont J. Postel fait l'un des textes essentiels de la psychiatrie [22]. En 1996, Falret est l'un des auteurs les plus cits de l'History of mental symptoms de G. Berrios, de Cambridge [3]. Comment peut-on valuer l'influence de J.-P. Falret sur l'volution de la psychiatrie ? En 1894, Ritti constatait : Le vu de Falret a t en partie exauc. Plusieurs espces naturelles de maladies mentales ont t constitues d'aprs ses principes. Mais la classification est reste btarde, mi-partie artificielle, mi-partie naturelle [23]. Il est certain qu' partir de 1850, en France et en Allemagne, l'accent a t mis dans les descriptions cliniques sur le diagnostic diffrentiel, l'volution des troubles et le concept de chronicit. Delasiauve trace en 1851 le tableau de la stupidit (future confusion mentale) partir de son diagnostic diffrentiel avec la lypmanie (mlancolie). Lasgue dcrit en 1852 le dlire de perscution, voluant en trois priodes sur plusieurs annes chez un mme malade. Jules Falret l'intgre en 1860 parmi les maladies mentales, puis en complte la description. Dans sa classification de 1863, Kahlbaum dmembre la psychose unitaire de Griesinger, en dfinissant notamment la paranoa (au sens moderne) et la paraphrenia hebetica (dont Hecker prcise l'volution en 1871, sous le nom d'hbphrnie). Il isole en 1874 la catatonie et ses quatre priodes successives. Cotard fait en 1882 du dlire de ngation pass la chronicit un tat spcial certains mlancoliques intermittents dont la maladie est devenue continue . Magnan fait la mme anne du dlire chronique volution systmatique l'axe de sa classification. Cette approche devient partir de 1896 le pivot de l'difice nosologique kraepelinien. Au dbut du XXe sicle, les dlires chroniques des Franais voluent durant toute l'existence des sujets atteints, comme leur nom l'indique. Le dlire d'interprtation de Srieux et Capgras (1909), reprend les trois priodes d'incubation, de systmatisation et de chronicit de la 3e leon de 1854. La distinction de J.-R. Reynolds entre symptmes positifs et ngatifs [2] est lgrement postrieure la mise en exergue des faits ngatifs dans la 1re leon de 1850 (publie en 1854). La hirarchie fonctionnelle de Jackson entre symptmes ngatifs de rgression et de dissolution et symptmes positifs de libration est dj explicite dans la filiation de 1864 entre aptitude dlirer et rsultante psychique. La subdivision de Bleuler entre symptmes fondamentaux et accessoires de la schizophrnie est la mise en pratique de la sparation entre symptmes de fond (perturbations de l'affectivit) et symptmes de surface ou de relief (ides dlirantes). La conception de la psychopathologie selon Minkowski, c'est--dire celle d'une psychologie du patholo-

gique et non d'une pathologie du psychologique, est implicite dans la critique de la psychologie des facults mentales de l'cole cossaise du sens commun. Les relations entre le normal et le pathologique selon Canguilhem sont dj dveloppes dans la remise en cause des gradations insensibles [] entre la raison et la folie . Mais, comme souvent dans l'histoire des ides, les mules et les continuateurs ont systmatis l'excs, parfois jusqu' l'absurde, la doctrine du matre. Le schma volutif en trois ou quatre priodes a t plaqu de manire rigide sur des pathologies auxquelles il ne pouvait s'appliquer rigoureusement : les futurs tats nvrotiques comme la folie du doute avec dlire du toucher de Legrand du Saulle (1875), ou l'attaque de grande hystrie de Charcot (1882) ; des pathologies frontires entre troubles de la personnalit et manifestations dlirantes, comme l'idalisme passionn de Dide (1913) ou l'rotomanie de Clrambault (1921). Par ailleurs, certains aspects du modle d'Esquirol se maintiennent bien aprs 1850 : l'usage persistant de la psychologie des facults dans la partie smiologique des traits, la classification des dlires par thmes. Des inimitis tenaces s'installent entre ceux des lves d'Esquirol rests fidles leur matre (Calmeil, Baillarger, Trlat, Delasiauve, Dagonet) et la nouvelle gnration des alinistes mules de Falret, rompant la belle unanimit des dbuts. Ds les annes 1880, face aux progrs foudroyants de la mdecine somatique sous l'influence des sciences fondamentales, contrastant avec le peu de retombes pratiques du concept de dgnrescence mentale, il devient vident que le modle de maladie est inoprant intgrer la majeure partie de la pathologie psychiatrique. Les entits morbides tendent alors devenir des syndromes. Sglas et Chaslin voient ainsi en 1888 dans la catatonie plutt l'histoire d'un symptme ou mieux d'un syndrome que d'une maladie vritable . Dans ses leons de 1887 1894 (publies en 1895), Sglas critique l'autonomie du dlire chronique, montre qu'obsessions et hallucinations, loin de constituer des pathologies autonomes, peuvent se rencontrer dans des circonstances cliniques trs diverses. En 1897, il rduit le dlire de ngation n'tre plus que le syndrome de Cotard (terme utilis pour la premire fois par Rgis en 1893) [25]. Dans les catgories diagnostiques de son manuel de 1912, Chaslin substitue aux maladies les types cliniques (il emprunte le terme Charcot) et les syndromes [4]. Il affirme catgoriquement en 1914 : l'heure actuelle, dlimiter des maladies mentales est impossible, sauf exception. Sont galement des syndromes l'automatisme mental et les dlires passionnels de Clrambault (1921), les entits qui forment les ttes de chapitre du manuel de Dide et Guiraud (1922). Henri Ey crit en 1948 : Les entits cliniques ne sont jamais, en fonction d'un processus donn, que des formes cliniques au travers desquelles une mme maladie et un mme malade peuvent passer. Les maladies mentales, ds que leur nature mcano-spcifique n'est plus soutenable, deviennent ncessairement des syndromes. Or, c'est ce double mouvement

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qui s'est de plus en plus accentu partir de la fin du XIXe sicle, l'importance des formes symptomatiques n'a fait que crotre avec les progrs des tudes tiologiques et la valeur syndromique des maladies mentales est devenue presque une banalit pratique sinon thorique ([6], t. 1, p. 43). De nos jours, aprs bien des vicissitudes, la majeure partie des catgories de la CIM-10 de 1992 [19] sont des entits symptomatiques que ne caractrisent ni leur tiologie, ni leur volution, et dont le diagnostic diffrentiel est souvent mal dlimit : les pisodes maniaques (F 30) et dpressifs (F 32), le trouble dpressif rcurrent (F 33), les troubles nvrotiques, lis des facteurs de stress et somatoformes (F 40 F 48), les syndromes comportementaux associs des perturbations physiologiques (F 50 F 59), les troubles de la personnalit et du comportement (F 60 F 69). Seuls peuvent tre considrs comme des maladies vritables : les troubles mentaux organiques ou lis l'utilisation de substances (F 00 F 19), la schizophrnie et les troubles dlirants (F 20 F 29), le trouble affectif bipolaire (F 31) et les troubles de l'humeur persistants (F 34). La schizophrnie mise part, la liste n'est gure plus tendue que celle dresse en 1864 par Falret ! Mais, ce qui, un sicle et demi de distance, peut apparatre comme un chec relatif tient plus l'essence mme de la pathologie mentale qu' une faille de la mthodologie du mdecin de la Salptrire. La psychiatrie contemporaine est bien l'hritire de Jean-Pierre Falret qui, le premier, avait su en percevoir les limites et la part d'insaisissable. Rfrences
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