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A Santa Missa Explicada

A Missa, ou Celebrao Eucarstica, um ato solene com que os catlicos celebram o sacrifcio de Jesus Cristo na cruz, recordando a ltima Ceia. A nossa refeio sempre rene em torno da mesa pessoas que se querem bem - um momento de partilha, de confraternizao, de amizade. H dois mil anos tambm era assim. E foi uma ceia que Jesus escolheu para reunir Seus apstolos durante a Pscoa do ano de Sua morte. Com certeza Jesus queria um ambiente de confraternizao e cordialidade para esse encontro que, s Ele sabia, seria o ltimo a reunir o grupo todo. Normalmente, aquela ceia seguiria o ritual das ceias cultuais judaicas. No incio o hospedeiro tomava um pedao de po, erguia um palmo acima da mesa e dizia uma breve orao antes de dividir o po com todos. E na Pscoa, para assegurar as graas divinas, a ceia inclua o sacrifcio de um cordeiro. Mas, dessa vez, no incio Jesus tomou o po, partiu e, no lugar da orao convencional, disse Tomai, comei. Isto o Meu Corpo que ser entregue por vs. Pronunciando aquelas palavras, Jesus Se colocava no lugar do cordeiro sacrificado habitualmente e os pedaos do po que distribua eram o Seu corpo - que brevemente, pelo sacrifcio na cruz, seria entregue para a salvao de toda a humanidade. No fim da ceia Jesus tomou o clice de vinho e o abenoou dizendo Bebei dele todos; porque isto o meu sangue, o sangue da Nova Aliana, derramado em favor de muitos para remisso de pecados. Ao dizer Nova Aliana (o mesmo que Novo Testamento), Jesus quis demonstrar que no valia mais a Antiga Aliana (ou Antigo Testamento) pela qual Deus havia escolhido apenas Israel para ser o Seu povo. A Nova Aliana estabelecia uma nova relao entre Deus e os homens. Com ela, no apenas Israel mas todos os povos seriam chamados a ser filhos de Deus. E, para deixar esta mudana marcada no corao dos homens de uma forma especial, Jesus terminou dizendo Fazei isto em memria de mim. Assim foi institudo o sacramento da Eucaristia, que o ritual central da Missa e a memria da paixo de Cristo. Nesse ritual, atravs da comunho mostramos nossa gratido por poder partilhar a presena do Pai, do Filho e do Esprito Santo. O ritual da Missa justamente revive todos os momentos daquela memorvel refeio com o mesmo sentido de fraternidade. So quatro partes ou momentos bem distintos. A primeira parte da Missa, os Ritos Iniciais, marca a chegada e a reunio de todos os convidados em torno da mesa. Segue-se uma animada conversa entre amigos que se encontram: a segunda parte, a Liturgia da Palavra, o alimento espiritual, a palavra de Deus - a Boa Nova que Jesus sempre pregava. A terceira parte o momento central de toda ceia - todos vo alimentar-se. a Liturgia Eucarstica, o corao da Missa. Ela revive o mistrio pascal de Cristo, isto , Sua morte e ressurreio. Com a consagrao feita sobre o altar, a hstia adquire as propriedades do corpo de Jesus. E como fizeram os apstolos naquela ceia, os fiis tambm tomam seu alimento slido (o po, agora em forma de hstia), e podem tomar o vinho, seu alimento lquido (em muitas ocasies o celebrante imerge a hstia no clice de vinho antes de oferec-la ao fiel). A Eucaristia recorda esse momento de comunho. Na Eucaristia os fiis ressurgem com Cristo para uma nova existncia. Encerrando a Ceia, a bno e a despedida dos Ritos Finais tm o mesmo sentido da bno dada por Jesus a seus discpulos aps Sua ressurreio: nesse momento Jesus os enviava para apregoar pelo mundo a palavra de Deus.

A Missa apenas isso. Ou tudo isso. Veja agora em detalhes como se desenrola cada parte dessa cerimnia to rica em significados:

Ritos Iniciais
A Missa comea com a assemblia, de p, saudando a chegada do celebrante e dos ministros com o Canto de Entrada, o primeiro dos trs cnticos tradicionais na liturgia (os outros dois cnticos tradicionais so o Senhor e o Glria). Chegando ao presbitrio, o celebrante e os ministros sadam o altar e todos fazem o sinal da cruz. importante notar que a assemblia no se rene em seu prprio nome, mas em nome da Santssima Trindade. Fazer o sinal da cruz significa dizer Ns nos reunimos em nome do Pai, do Filho e do Esprito Santo. Depois da saudao, usual o celebrante dizer algumas palavras sobre a Missa do dia. Em seguida, o celebrante convida os fiis a uma confisso geral e conclui com a absolvio. Aqui no se trata de uma confisso regular, mas apenas de uma forma de os fiis tomarem conscincia de sua condio de pecadores. Na medida em que a pessoa reconhece sua pequenez, sua condio de pecador, Deus pode vir-lhe ao encontro com Sua graa. Este reconhecimento pode ser feito por uma orao (eu pecador, me confesso...) pela leitura de versculos bblicos (Tende compaixo de ns, Senhor) ou por uma ladainha. Senhor, a ladainha que vem em seguida, o segundo cntico tradicional na liturgia. A designao Senhor uma reduo de Senhor, tende piedade, que em grego se diz Kyrie eleison. Por isso esta parte da Missa tambm chamada de Kyrie. Nesta ladainha Senhor, tende piedade de ns, os fiis aclamam o Senhor e imploram Sua misericrdia. Nos domingos fora do Advento e da Quaresma, em solenidades, em festas e celebraes mais solenes os ritos iniciais incluem o Glria, hino cantado ou recitado por todos. O Glria uma espcie de salmo composto pela Igreja e representa um solene ato de louvor ao Pai e ao Filho. O celebrante diz Oremos e faz um minuto de silncio para que todos sintam bem a presena de Deus e formulem interiormente seus pedidos. O rito de entrada se encerra com a Orao do Dia, ou Coleta, que consiste numa splica coletiva (da o nome Coleta) a Deus Pai, por Cristo, no Esprito Santo. A Orao do Dia tem sempre trs elementos: a invocao dirigida a Deus, um pedido que se faz e a finalidade do pedido.

Liturgia da Palavra
Durante as refeies as pessoas conversam, relatam acontecimentos. Toda conversa sempre um enriquecimento espiritual, e na Missa tambm assim. A Liturgia da Palavra o alimento espiritual nesta ceia que a Missa reproduz. a catequese, o ensinamento dos mistrios que so o fundamento da f. Na Missa os fiis vo participar da Eucaristia, instituda por Jesus h 2.000 anos. Por isso, se a gente entender o que Jesus e os apstolos pensavam naquele momento fica mais fcil entender os motivos que levaram Jesus ao sacrifcio na cruz. isso que as leituras procuram fazer. Os fiis sentam-se para ouvir primeiro a Palavra de Deus revelada pela Primeira Leitura, que a leitura de um trecho do Antigo Testamento e que, nos dias de semana, pode ser tambm um trecho das Epstolas dos apstolos ou do Apocalipse (No tempo Pascal a leitura dos Atos dos Apstolos). Esses escritos ajudam a compreender melhor a misso e os ensinamentos de Jesus, que o Novo Testamento nos apresenta.

Os fiis declaram aceitar a Palavra que acabaram de ouvir dizendo em seguida o Salmo Responsorial. A Segunda Leitura reservada para os domingos e dias festivos da Igreja. Esta leitura feita das Epstolas ou dos Atos dos Apstolos, ou do Apocalipse. A Segunda Leitura procura ter sempre alguma relao com o texto da Primeira, tornando mais fcil compreender a mensagem apresentada. Terminada a Segunda Leitura, os fiis levantam-se para aclamar Aleluia!. Chegou um momento muito importante e de grande alegria: eles iro ouvir a Palavra de Deus transmitida por Jesus Cristo. a leitura do Evangelho. O Evangelho , de fato, o ponto alto da Liturgia da Palavra. Jesus est presente atravs da Sua Palavra, como vai estar presente tambm depois, no po e no vinho consagrados. Completou-se a leitura dos textos bblicos (as Leituras e o Evangelho). O celebrante explica, ento, com suas prprias palavras os fatos narrados nos textos. Esta interpretao a homilia, uma pregao pela qual ele traduz e aplica a Palavra de Deus aos nossos dias. A homilia obrigatria aos domingos e nas festas de preceito, e recomendvel nos demais dias. Depois de ouvir a Palavra de Deus, de novo de p os fiis fazem uma declarao pblica de que acreditam nas verdades ensinadas por Jesus. Isto , reafirmam que esto, todos, unidos pela mesma crena num s Deus, o Deus que lhes foi revelado por Jesus. Essa declarao o Credo: Creio em Deus Pai... Os fiis reafirmaram sua crena. Ento se dirigem em conjunto a Deus dizendo de seus anseios, necessidades e esperanas atravs da orao dos Fiis ou orao Universal que o celebrante recita e onde, a cada pedido, os fiis suplicam Senhor, escutai a nossa prece!. quando se pede pela Igreja, pelos que sofrem, pelas necessidades do pas, pelas necessidades da comunidade onde se realiza a Missa etc.

Liturgia Eucarstica
A celebrao eucarstica o supremo e mais belo ritual da Missa, reproduzindo com delicadeza o acontecimento central da ltima Ceia, quando Jesus instituiu a Eucaristia. A Missa recorda este momento com o Ofertrio, a Orao Eucarstica e a Comunho. Jesus a Vtima do Sacrifcio que se vai realizar sobre o altar. Ali so preparados para o Sacrifcio o po e o vinho, que depois de consagrados se transformam no Corpo e no Sangue de Jesus. Durante a preparao os fiis permanecem sentados. O celebrante vai para a frente do altar e recebe as ofertas trazidas em procisso. Po e vinho e outras ofertas, frutos do trabalho do homem, so apresentados ao altar simbolizando o oferecimento que os fiis fazem a Deus de suas vidas, cheios de gratido por todas as graas recebidas. (Por isso esta parte da Missa tambm conhecida como Ofertrio.) Entregues as oferendas, de novo de p os fiis atendem convocao do celebrante (Orai, irmos e irms...) e pedem a Deus que aceite o sacrifcio que elas representam: Receba o Senhor por tuas mos (as mos do celebrante) este sacrifcio para glria do Seu nome... O aclito derrama um pouco de gua sobre os dedos do celebrante enquanto este diz em voz baixa a orao do Lavabo: Lavai-me, Senhor, da minha iniquidade e purificai-me do meu pecado. Em seguida, o celebrante toma as oferendas - po e vinho - e as oferece a Deus (Acolhei, Deus, as preces dos vossos fiis...). Chegamos Orao Eucarstica, o ritual central da Missa. o momento em que Deus vai atender a splica dos fiis e santificar as oferendas transformando o po e o vinho no Corpo e no Sangue de Jesus. O celebrante lembra que agora, mais do que nunca, o pensamento de todos deve estar voltado para o Senhor e por isso trava com os fiis este dilogo:

- O Senhor esteja convosco. - Ele est no meio de ns. - Coraes ao alto. - O nosso corao est em Deus. - Demos graas ao Senhor, nosso Deus. - nosso dever e nossa salvao. O ritual prossegue com a recitao do Prefcio pelo celebrante. O Prefcio um verdadeiro hino de ao de graas, um grito de alegria por havermos tido a suprema graa de receber Jesus, nosso Senhor e dom do Pai, que Se sacrificou para nos salvar. Em nome da assemblia, o celebrante glorifica a Deus e Lhe rende graas por toda a obra da salvao (ou por um de seus aspectos, de acordo com o dia, a festa ou o tempo). De certa forma, o Prefcio anuncia o contedo da Orao Eucarstica. Ao Prefcio segue-se a orao Santo, pela qual a assemblia proclama a santidade e grandeza de Deus. No incio da orao, repetindo Santo trs vezes os fiis reconhecem a existncia de Deus nas pessoas do Pai, do Filho e do Esprito Santo. Agora estamos todos preparados para o momento da Consagrao. Os fiis se ajoelham, o celebrante estende as mos sobre o po e o vinho e pede ao Esprito Santo que os transforme no Corpo e no Sangue de Jesus (Santificai, pois, estas oferendas...). O momento da Consagrao descritivo da ltima Ceia. O celebrante relembra e repete os mesmos gestos de Jesus, obedecendo Sua ordem (Fazei isto em memria de mim). Ergue a hstia oferecendo-a consagrao. Em seguida ergue o clice oferecendo o vinho igualmente consagrao. Acontece a transubstanciao. Po e vinho adquirem as propriedades do Corpo e do Sangue de Jesus. A Eucaristia o Sacramento da presena de Jesus ressuscitado. A assemblia, de p, reconhece isso dizendo Toda vez que comemos deste po e bebemos deste clice anunciamos, Senhor, a Vossa morte e proclamamos a Vossa ressurreio. O celebrante ainda ora pela Igreja Catlica e pelas necessidades dela e termina esta parte, elevando o po e o vinho num gesto de oferenda, com uma orao que resume todo o louvor da Orao Eucarstica: "Por Cristo, com Cristo, em Cristo, toda honra e toda glria...". Os fiis se preparam para receber a comunho, ou seja, se preparam para receber o Corpo de Cristo e, com esse gesto, comungar, partilhar dos mesmos sentimentos de amor e entrega a Deus que Jesus teve quando Se sacrificou por ns. E no pode haver comunho com Cristo sem haver antes a comunho entre irmos. Todos rezam, ento, o Pai Nosso. E rezam com Jesus, falando com Deus pela boca de Seu Filho. Atravs desta orao, os membros da grande famlia presente celebrao reconhecem novamente a Deus como Pai e suplicam a graa de poderem viver como verdadeiros filhos e amarem-se como verdadeiros irmos em Cristo. Paz fruto da justia. Paz fruto da igualdade. Paz to necessria quanto o ar que respiramos. Quando quis dar aos Apstolos o melhor de Si, Jesus lhes disse Eu vos deixo a paz, eu vos dou a minha paz. O celebrante recorda esse momento e ora pedindo a Jesus que nos d a mesma paz que Ele ofereceu aos Apstolos. Os fiis respondem Amm, e com isto fazem suas as palavras do celebrante. Os fiis, que disseram a Jesus que querem viver na Paz de Deus, demonstram esta disposio com o abrao da paz. Eles se cumprimentam com um abrao ou um aperto de mo e um sorriso de cumplicidade e amizade. Afinal, esto todos mesma mesa e vo tomar, juntos, a mesma Refeio. E s podem entrar em comunho com Cristo e com Deus se estiverem em paz e em comunho uns com os outros Agora o celebrante se prepara para distribuir os alimentos consagrados. Parte a grande hstia sobre a patena e coloca uma parte no clice com vinho consagrado.

A frao do po significa que todos os fiis vo participar no mesmo Alimento e o gesto de colocar parte da hstia no clice simboliza a unio do po e do vinho consagrados: uma vez consagrados, o po e o vinho formam uma unidade, o Corpo vivo de Cristo, e recordam o mistrio da ressurreio. Antes de receber a comunho, entretanto, os fiis fazem ainda uma ltima confisso de humildade na orao do Agnus Dei (Cordeiro de Deus, que tirais o pecado do mundo...).

Ritos Finais
A Missa se encerra com a Bno Final, um Canto Final e a exortao da Despedida. Todos de p, o celebrante ergue a mo e marca os fiis com o sinal da cruz pedindo para eles a bno do Pai, do Filho e do Esprito Santo e a comunidade expressa sua alegria cantando uma vez mais. Por fim, a assemblia despedida. Nas missas celebradas em latim, o celebrante diz Ite missa est, o que significa algo como Essa a misso (a ser cumprida). Nas missas em portugus, o celebrante conclui dizendo Ide em paz, e o Senhor vos acompanhe, com o mesmo sentido de liberar a assemblia para cumprir a misso que recebeu de levar aos povos a palavra de Deus.

Os convidados casa do Senhor saem de corao leve. No vem sua presena na Missa como o cumprimento de um dever - sentem-se felizes e distinguidos porque Deus lhes permitiu participar da Sua refeio. A Missa oferece um enriquecimento do esprito cristo que os fiis devem continuar vivendo em casa, no trabalho, no lazer. Os fiis levam para o seio de suas famlias a vivncia da Missa e contribuem para a Missa celebrando a famlia, que o alicerce da sua Igreja.