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Tous droits rservs - Les Echos 7/12/2012 P.

Idees &

BONNES FEUILLES Par Nicolas Barr

LAmrique na pasencore perdu le XXIe sicle


Aprs La Terre est plate , Tom Friedman et Michael Mandelbaum pensent que lAmrique va rester en haut.
Tom Friedman a un grand talent : celui de dnicher des histoires incroyables au fil de ses voyages travers le monde et den tirer des fables souvent justes et toujours stimulantes sur la mondialisation, la transformation la Chine ou lavenir de lAmrique. Sa column hebdomadaire dans le New York Times a la fracheur dun esprit curieux qui adore surprendre et tre surpris. On en retrouve le ton dans Back in the USA (larigueurenplus,carcenestpasson point le plus fort), un livre crit avec Michael Mandelbaum, professeur John Hopkins. Le titre original, That Used to Be Us , traduit bien lide que l'Amrique a perdu de sa grandeur mais les auteurs, des optimistes contraris portant haut la bannire toile, ne croient pas quelle abandonnera son leadership la Chine. Extraits.

ESSAI

Back in the USA

Par Thomas Friedman et Michael Mandelbaum, Saint-Simon, 327 pages, 22 euros.

les guerres. Or, sans un conflit majeur, il sera difficile de mobiliser le peuple amricain derrire des choix politiques difficiles mais indispensables (...). Nous avons besoin dun Spoutnik pour nous inciter nous moderniser.

LE REBOND. Les forces [de lAmrique] LE CONSTAT. Adhrons-nous lide que


le XIXe sicle appartenait la Grande-Bretagne, que lAmrique domina le XXe sicle et que la Chine rgnera sur le XXIe ? Non (...). Maislafindelaguerrefroideaouvertunere nouvelle qui pose lAmrique quatre dfis majeurs. Ce sont : ladaptation la mondialisation, lintgration de la rvolution numrique, le traitement des dficits budgtaires exponentiels dcoulant des exigences croissantes imposes tous les chelons du gouverenement et la gestion dun monde o la consommation dnergie est en hausse et o les menaces climatiques se renforcent. possdent des racines profondes et sont mieux adaptes que jamais au monde o nous vivons. La plus grande de ces forces tient ces vagues dindividus qui viennent sy installer pour innover, malgr les obstacles. Ces nouveaux arrivants nont pas reu le message de la dpression (...). Malgr tous ses maux, notre socit et notre conomie restent encore les plus ouvertes de la plante. Montrez-moi un obstacle et je vous montrerai une opportunit : cela reste la devise dune majorit dAmricains. Nous sommes le pays o des garons en chec scolaire Steve Jobs, Michael Dell, Bill Gates ou Mark Zuckerberg ont cr quatre des plus grands groupes mondiaux .

LE DFI. Nos grands dfis actuels requirent les rponses suscites dans le pass par