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Compte rendu

Ouvragerecens :
Franois, Damien, LImmdiatet. Anthropologie culturelle critique, Berlin, Peter Lang, 2000, 441 p.

par Daniel Laforest


Cinmas: revue d'tudes cinmatographiques/ Cinmas: Journal of Film Studies, vol. 12, n 1, 2001, p. 179184.

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FRANOIS, Damien, UImmdiatet. Anthropologie culturelle critique^ Berlin, Peter Lang, 2000, 441 p.

Il est ici question d'un livre curieux, d'un livre hors du commun. Son but avou est celui d'esquisser les grandes lignes d'une anthropologie culturelle critique en lien avec l'un des problmes intellectuels les plus accaparants de notre temps : la simultanit dans la reprsentation et la perception du monde. Le livre de Damien Franois instaure une dmarcation quant l'ensemble des ouvrages pouvant de prs ou de loin aborder la question, une dmarcation marque par la position initiale du regard critique. L'anthropologie culturelle critique [...] consiste en l'valuation de tout phnomne, du plus intellectuel au plus trivial, qui participe de la prsence de l'homme dans le monde et des consquences de cette prsence (p. XIII). L'impression d'originalit que procure la dmarche se trouve ainsi amorce dans l'apparente indiffrence quant la nature du matriau culturel glan par les recherches ( l'arrive, essentiellement des extraits d'ouvrages vocation scientifique, des extraits de romans populaires ou plus litistes, des paroles de chansons pop ou rock, des rfrences au cinma avec extraits de scnarios l'appui, aux arts plastiques et la bande dessine, de mme que des chantillons de publicits). Une telle entreprise, s'affublant du nom d'anthropologie, peut attirer la rprobation immdiate d'une certaine critique qui, en pointant son vidente subjectivit, passera outre avec ddain. L'auteur tente, dans l'ouverture de son ouvrage, de parer les ventuels coups qu'on lui assnera travers des paroles qui rvlent la fois l'ambition et la porte souhaite de ses rflexions : ... je suis convaincu qu'il s'agit l au contraire de la seule mthode de travail qui soit en mesure de rendre compte du cheminement de ma pense, de la pense critique

tout court. Cette coexistence de moments subjectifs ne garantitelle pas l'objectivit, M O N objectivit? (p. XIV). Une telle fronde ne peut que retenir l'attention ; et le livre pourra rvler une cohrence insouponne, dans la constitution mme de son message, qui voudra bien contourner l'habituel ddain superficiellement entretenu face la notion de subjectivit en sciences humaines. Construire un discours significatif articul autour de la simultanit (et plus spcifiquement autour du sentiment qu'elle procure : l'immdiatet) peut s'avrer une occasion de subir un cuisant naufrage mthodologique et analytique. Le sujet est infini et surtout irrductible puisqu'il touche le fonctionnement mme de l'apprhension du monde par la pense. Damien Franois en est bien sr conscient et a construit sa rflexion en consquence. Situ, par le biais des comptences particulires de l'auteur, au confluent des tudes cinmatographiques et filmiques, de la narratologie, des thories de la communication et de la philosophie, L'immdiatet se prsente dans son essence comme l'analyse d'un roman, Le Sursis, publi en 1945 par Jean-Paul Sartre. Pourquoi donc ce choix d'un penseur certes immense, mais auteur d'une littrature tellement ancre dans sa modernit que peu se hasardent en faire l'assise pistmologique de leurs rflexions sur notre poque contemporaine ? Pourquoi aussi choisir ce roman mal connu, grandement dvalu depuis sa publication en raison d'une construction juge laborieuse, fatigante pour le lecteur car axe sur une juxtaposition non linaire d'vnements digtiques sans rapports apparents entre eux? La rponse, tente de nous dire Damien Franois, se situerait dans une incomprhension initiale, une triste mprise sur les intentions philosophiques que sous-tend la construction narrative du roman. On aurait occult le formidable caractre visionnaire de cette uvre simplement parce qu'on l'aurait juge trop peu littraire (ou alors trop peu efficace d'un point de vue littraire). Et pourtant il semble que c'est ce qui ferait justement toute sa force. Dans son ouvrage, Damien Franois vise dmontrer que la narration et la discursivit du Sursis ne peuvent rvler leur plein potentiel qu' travers la thorie gnrale du montage cinmatographique. En d'autres termes, Sartre aurait en toute conscience
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construit un roman cinmatographique. Sa technique de narration serait proche du montage en ce sens qu'elle lui emprunterait la libert d'accoler les phrases, de mme que les diffrents types de focalisation, sans l'aide par trop littraire des indicateurs spatiaux et temporels, ou des marqueurs de relations classiques. Le but de Sartre, celui-l mme qui en fait selon Franois un prcurseur parfait de nos conceptions actuelles de la simultanit, aurait t de reprsenter une ralit globale (l'aube de la guerre en Europe), partage par toutes les subjectivits, dont mme la plus exhaustive somme des causalits et des effets observables ne peut approcher la vrit. Le Sursis serait un roman de la transcendance recherche, quoi qu'on en dise, par la philosophie sartrienne. Une transcendance exprime dans la contamination de toutes les consciences par une ralit englobante, mais impensable par une seule d'entre elles, car se heurtant toujours la barrire de la subjectivit. Ainsi Franois en arrive affirmer que ... la polysmie ne du montage des segments engendre la concrtisation philosophique de l'universel singulier (p. 299), ce concept l'universel singulier tant donc la concrtisation de la transcendance chez Sartre. Selon Franois, qui se rclame en ce sens d'Eisenstein, le montage aura t non pas simplement la construction d'un nouveau langage travers le matriau filmique, mais aussi une rvolution sans prcdent dans notre perception du monde (p. 379) :
Avec les progrs fulgurants des sciences cognitives, on pourrait aujourd'hui envisager une thorie d'ensemble du montage en tant que systme fondateur de notre perception, reprsentation et comprhension de tout univers digse fictionnelle ou monde rel qui, formellement, se ressemblent toujours [...].

Mais qu'est-ce donc que l'immdiatet travers cette perspective, sinon la pense s'essayant l'impossible contemplation de son propre fonctionnement ? En effet perception, apprhension et comprhension ne se dcomposent jamais pour s'offrir ainsi notre esprit,, Leur enchanement est lui-mme impossible reprsenter autrement que par la mdiation qui permet de dompter les contraintes que sont l'espace et le temps, ces
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contraintes que la pense pure ignore. C'est donc la mdiation qu'il faudra toujours penser, et celle-ci ne sera plus qu'affaire de vitesse dans un perptuel lan vers l'immdiatet. Damien Franois peroit l'organisation communicationnelle de notre temps comme une cristallisation de cette aspiration qu'il souponne avoir toujours exist dans la psych humaine (p. 328) :
[...] en effet, il faut peut-tre chercher le paradigme distinctif des nouveaux mdias uniquement du ct de leur vitesse d'excution. [...] L'homme moderne semblerait par consquent avoir trouv, en la vitesse, un moyen infaillible d'apaiser sa soif d'immdiatet, c'est--dire de couper court toute mdiation [...].

Voil expos, bien que de manire trs schmatique1, le propos gnral de L'immdiatet. Cependant la valeur novatrice de l'ouvrage de Damien Franois ne se situe pas exactement ce niveau. Il faudra la chercher dans une citation de Theodor Adorno, deux fois rpte, en forme de leitmotiv (p. 141) : Tout sens d'un texte littraire est vhicul par sa forme. Force est de reconnatre que la forme donne LImmdiatet dpasse en singularit tout ce qu'on peut habituellement observer dans la sphre tendue des ouvrages universitaires. L'anthropologie culturelle critique, rappelons-le, se veut une discipline amenant l'ventuel chercheur manipuler une foule de donnes , sans droit de regard sur l'importance esthtique ou hgmonique de celles-ci dans la culture choisie2. La faon dont Franois intgre son corpus de recherche la narration de type essayiste, qui fait le corps de l'ouvrage, prsente un visage indit de la dmarche critique, mme au sein des cultural studies, desquelles on peut vaguement rapprocher LImmdiatet. L'ouvrage de Damien Franois est composite. Ceci non pas au sens structuraliste o l'auteur canaliserait inconsciemment un faisceau de savoirs prexistants, mais bien de manire tout fait manifeste, conceptuelle mme. Il s'agit bien d'intertextualit, mais d'une intertextualit revendique au point d'tre rige en vritable esthtique. Le discours n'appuie pas ici son propos sur un nombre restreint de citations, qu'on aurait choisies consciencieusement afin d'offrir une progression aise et quelque peu
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scolaire dans l'argument. Bien au contraire. On pourrait dire qu'il s'entremle un tissu d'extraits de textes parfaitement diversifis, exactement comme la parole s'ajoute au monde non pas en s'imprimant sur sa surface, mais en s'immiscant dans son corps comme en un nud o s'entrecroiseraient toutes les autres paroles. Trs souvent, par exemple, une phrase emprunte une minime portion d'un autre texte, voire les paroles d'une chanson populaire, afin de constituer son complment. Ou alors le lecteur tombe sur un passage important du discours, amorc par l'instance narrative (le fameux Je de l'essai) et complt par les paroles d'un autre auteur, parfois le plus inattendu comme dans ce glissement presque imperceptible qui s'opre vers une citation de Maurice Blanchot (Franois, p. 379) :
L'entreprise sartrienne du Sursis transforme elle aussi le lecteur en conscience parallle du monde et thmatise, ct des thmes vidents que sont la gense de la Seconde Guerre mondiale et la simultanit, le savoir instantan, universel, [qui] fait de nous le pur passage d'un mouvement o chacun s'est toujours dj, par avance, chang contre tous 3.

A bien des gards, la discursivit de Franois s'exprime par la citation4. C'est ce qui nous permet de souponner que la forme donne par son auteur LImmdiatet contient en elle-mme une grande part de son propos, si ce n'est l'image complte de celui-ci. Le lecteur ne sera pas surpris, suivant ceci, de lire ces lignes dans la dclaration d'intention qui ouvre le livre (p. XV):
Je n'ai nullement cherch briller par un encyclopdisme abusif, j'ai simplement voulu mettre sur la table la gnalogie de ma pense. [...] Oui, tout est li, qu'il s'agisse de langage cinmatographique, de psychologie cognitive ou de publicit mensongre. Mon rle se rsume ici finalement celui de monteur [...].

Le montage, tel que l'entend Franois, consiste en ce langage qui se calque sur le fonctionnement de la pense afin de supprimer les intermdiaires causals entre les segments du discours, de manire laisser l'imagination combler les espaces de raccords
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o doit se faire le lien. Si tout est li, l'essayiste qui veut offrir une reprsentation oprante du rel, c'est--dire conforme la faon dont celui-ci s'apprhende aujourd'hui, devra reconnatre l'importance et le caractre simultan de ces liaisons. Au-del des vidents problmes et embourbements stylistiques qu'implique la structure textuelle de L'Immdiatet, c'est dans cette reconnaissance et dans la louable tentative d'exprimer celle-ci formellement que le livre de Franois s'avre unique et sduisant. Daniel Laforest Universit du Qubec Montral

NOTES 1. Il convient d'indiquer que l'auteur offre une analyse narratologique trs rigoureuse du roman Le Sursis. D'autre part, une grande partie de son livre est construite selon une mthode d'alles et venues, nous ramenant sans cesse au cur du propos, qui n'est pas simplement de montrer l'originalit du roman de Sartre, mais aussi de tisser des liens entre celui-ci et les actualisations de l'immdiatet dans la culture contemporaine. 2. O n est en droit de se demander, toutefois, quelle est la culture prcise sur laquelle porte la rflexion de Franois. Le contexte de la mondialisation conomique et mdiatique permet-il lui seul de parler sans ambages d'une culture occidentale aux contours grossiers, informes et vaguement amricaniss ? 3. La deuxime partie de la citation appartient Maurice Blanchot (1959, p. 246). 4. Ceci donnant lieu une dbauche inoue de notes de bas de page, qui doivent tre considres comme appartenant au discours au mme titre que le texte principal puisqu'elles commandent, travers l'importance des digressions qu'elles comportent, une lecture qui doit passer par elles.

RFRENCES BIBLIOGRAPHIQUES Blanchot, 1959: Maurice Blanchot, Le Livre venir, Paris, Gallimard, 1959.

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