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Wi-Fi

Wi-Fi (pronunciado en espaol /wf/ y en ingls /wafa/) es una marca de la Wi-Fi Alliance(anteriormente la WECA: Wireless Ethernet Compatibility Alliance), la organizacin comercial que adopta, prueba y certifica que los equipos cumplen los estndares 802.11 relacionados a redes inalmbricas de rea local.
Contenido
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1 Historia 2 El nombre Wi-Fi 3 Estndares que certifica Wi-Fi 4 Seguridad y fiabilidad 5 Dispositivos 6 Ventajas y desventajas 7 Vase tambin 8 Referencias 9 Enlaces externos

[editar]Historia
Nokia y Symbol Technologies crearon en 1999 una asociacin conocida como WECA (Wireless Ethernet Compatibility Alliance, Alianza de Compatibilidad Ethernet Inalmbrica). Esta asociacin pas a denominarse Wi-Fi Alliance en 2003. El objetivo de la misma fue crear una marca que permitiese fomentar ms fcilmente la tecnologa inalmbrica y asegurar la compatibilidad de equipos. De esta forma, en abril de 2000 WECA certifica la interoperabilidad de equipos segn la norma IEEE 802.11b, bajo la marca Wi-Fi. Esto quiere decir que el usuario tiene la garanta de que todos los equipos que tengan el sello Wi-Fi pueden trabajar juntos sin problemas, independientemente del fabricante de cada uno de ellos. Se puede obtener un listado completo de equipos que tienen la certificacin Wi-Fi en Alliance - Certified Products. En el ao 2002 la asociacin WECA estaba formada ya por casi 150 miembros en su totalidad.

La norma IEEE 802.11 fue diseada para sustituir el equivalente a las capas fsicas y MAC de la norma 802.3 (Ethernet). Esto quiere decir que en lo nico que se diferencia una red Wi-Fi de una red Ethernet es en cmo se transmiten las tramas o paquetes de datos; el resto es idntico. Por tanto, una red local inalmbrica 802.11 es completamente compatible con todos los servicios de las redes locales (LAN) de cable 802.3 (Ethernet).

[editar]El

nombre Wi-Fi

Aunque se pensaba que el trmino viene de Wireless Fidelity como equivalente a Hi-Fi, High Fidelity, que se usa en la grabacin de sonido, realmente la WECA contrat a una empresa de publicidad para que le diera un nombre a su estndar, de tal manera que fuera fcil de identificar y recordar. Phil Belanger, miembro fundador de Wi-Fi Alliance que apoy el nombre Wi-Fi escribi[cita requerida]:
Wi-Fi y el "Style logo" del Ying Yang fueron inventados por la agencia Interbrand. Nosotros (WiFi Alliance) contratamos Interbrand para que nos hiciera un logotipo y un nombre que fuera corto, tuviera mercado y fuera fcil de recordar. Necesitbamos algo que fuera algo ms llamativo que IEEE 802.11b de Secuencia Directa. Interbrand cre nombres como Prozac, Compaq, OneWorld, Imation, por mencionar algunas. Incluso inventaron un nombre para la compaa: VIVATO. Phil Belanger

[editar]Estndares

que certifica Wi-Fi

Artculo principal: IEEE 802.11

Existen diversos tipos de Wi-Fi, basado cada uno de ellos en un estndar IEEE 802.11 aprobado. Son los siguientes:

Los estndares IEEE 802.11b, IEEE 802.11g e IEEE 802.11n disfrutan de una aceptacin internacional debido a que la banda de 2.4 GHzest disponible casi universalmente, con una velocidad de hasta 11 Mbps , 54 Mbps y 300 Mbps, respectivamente.

En la actualidad ya se maneja tambin el estndar IEEE 802.11a, conocido como WIFI 5, que opera en la banda de 5 GHz y que disfruta de una operatividad con canales relativamente limpios. La banda de 5 GHz ha sido recientemente habilitada y, adems, no existen otras tecnologas (Bluetooth, microondas, ZigBee, WUSB) que la estn utilizando, por lo tanto existen muy pocas interferencias. Su alcance es algo menor que el de los estndares que trabajan a 2.4 GHz (aproximadamente un 10%), debido a que la frecuencia es mayor (a mayor frecuencia, menor alcance).

Un primer borrador del estndar IEEE 802.11n que trabaja a 2.4 GHz y a una velocidad de 108 Mbps. Sin embargo, el estndar 802.11ges capaz de alcanzar ya transferencias a 108

Mbps, gracias a diversas tcnicas de aceleramiento. Actualmente existen ciertos dispositivos que permiten utilizar esta tecnologa, denominados Pre-N. Existen otras tecnologas inalmbricas como Bluetooth que tambin funcionan a una frecuencia de 2.4 GHz, por lo que puede presentar interferencias con Wi-Fi. Debido a esto, en la versin 1.2 del estndar Bluetooth por ejemplo se actualiz su especificacin para que no existieran interferencias con la utilizacin simultnea de ambas tecnologas, adems se necesita tener 40.000 k de velocidad.

[editar]Seguridad

y fiabilidad

Uno de los problemas a los cuales se enfrenta actualmente la tecnologa Wi-Fi es la progresiva saturacin del espectro radioelctrico, debido a la masificacin de usuarios, esto afecta especialmente en las conexiones de larga distancia (mayor de 100 metros). En realidad Wi-Fi est diseado para conectar ordenadores a la red a distancias reducidas, cualquier uso de mayor alcance est expuesto a un excesivo riesgo de interferencias. Un muy elevado porcentaje de redes son instalados sin tener en consideracin la seguridad convirtiendo as sus redes en redes abiertas (o completamente vulnerables a los crackers), sin proteger la informacin que por ellas circulan. Existen varias alternativas para garantizar la seguridad de estas redes. Las ms comunes son la utilizacin de protocolos de cifrado de datos para los estndares Wi-Fi como el WEP, el WPA, o el WPA2 que se encargan de codificar la informacin transmitida para proteger su confidencialidad, proporcionados por los propios dispositivos inalmbricos. La mayora de las formas son las siguientes:

WEP, cifra los datos en su red de forma que slo el destinatario deseado pueda acceder a ellos. Los cifrados de 64 y 128 bits son dos niveles de seguridad WEP. WEP codifica los datos mediante una clave de cifrado antes de enviarlo al aire. Este tipo de cifrado no est muy recomendado, debido a las grandes vulnerabilidades que presenta, ya que cualquier cracker puede conseguir sacar la clave.

WPA: presenta mejoras como generacin dinmica de la clave de acceso. Las claves se insertan como de dgitos alfanumricos, sin restriccin de longitud

IPSEC (tneles IP) en el caso de las VPN y el conjunto de estndares IEEE 802.1X, que permite la autenticacin y autorizacin de usuarios.

Filtrado de MAC, de manera que slo se permite acceso a la red a aquellos dispositivos autorizados. Es lo ms recomendable si solo se va a usar con los mismos equipos, y si son pocos.

Ocultacin del punto de acceso: se puede ocultar el punto de acceso (Router) de manera que sea invisible a otros usuarios.

El protocolo de seguridad llamado WPA2 (estndar 802.11i), que es una mejora relativa a WPA. En principio es el protocolo de seguridad ms seguro para Wi-Fi en este momento. Sin embargo requieren hardware y software compatibles, ya que los antiguos no lo son.

Sin embargo, no existe ninguna alternativa totalmente fiable, ya que todas ellas son susceptibles de ser vulneradas.

[editar]Dispositivos
Existen varios dispositivos Wi-Fi, los cuales se pueden dividir en dos grupos: Dispositivos de Distribucin o Red, entre los que destacan los routers, puntos de acceso y Repetidores; y Dispositivos Terminales que en general son las tarjetas receptoras para conectar a la computadora personal, ya sean internas (tarjetas PCI) o bien USB.

Router WiFi.

Dispositivos de Distribucin o Red:

Los puntos de acceso son dispositivos que generan un "set de servicio", que podra definirse como una "Red Wi-Fi" a la que se pueden conectar otros dispositivos. Los puntos de acceso permiten, en resumen, conectar dispositivos en forma inalmbrica a una red existente. Pueden agregarse mas puntos de acceso a una red para generar redes de cobertura mas amplia, o conectar antenas mas grandes que amplifiquen la seal.

Los router inalmbricos son dispositivos compuestos, especialmente diseados para redes pequeas (hogar o pequea oficina). Estos dispositivos incluyen, un Router (encargado de interconectar redes, por ejemplo, nuestra red del hogar con internet), Un punto de acceso (explicado mas arriba) y generalmente un switch que permite conectar algunos equipos va cable. Su tarea es tomar la conexin a internet, y brindar a travs de ella acceso a todos los equipos que conectemos, sea por cable o en forma inalmbrica.

Los Repetidores Inalmbricos son equipos que se utilizan para extender la cobertura de una red inalmbrica, stos se conectan a una red existente que tiene seal mas dbil y crean una seal limpia a la que se pueden conectar los equipos dentro de su alcance.

Los dispositivos terminales abarcan tres tipos mayoritarios: tarjetas PCI, tarjetas PCMCIA y tarjetas USB:

Tarjeta USB para Wi-Fi.

Las tarjetas PCI para Wi-Fi se agregan (o vienen de fbrica) a los ordenadores de sobremesa. Hoy en da estn perdiendo terreno debido a las tarjetas USB. Dentro de este grupo tambin pueden agregarse las tarjetas MiniPCI que vienen integradas en casi cualquier computador porttil disponible hoy en el mercado.

Las tarjetas PCMCIA son un modelo que se utiliz mucho en los primeros ordenadores porttiles, aunque estn cayendo en desuso, debido a la integracin de tarjeta inalmbricas internas en estos ordenadores. La mayor parte de estas tarjetas solo son capaces de llegar hasta la tecnologa B de Wi-Fi, no permitiendo por tanto disfrutar de una velocidad de transmisin demasiado elevada

Las tarjetas USB para Wi-Fi son el tipo de tarjeta ms comn que existe en las tiendas y ms sencillo de conectar a un pc, ya sea de sobremesa o porttil, haciendo uso de todas las ventajas que tiene la tecnologa USB. Hoy en da puede encontrarse incluso tarjetas USB con el estndar 802.11N (Wireless-N) que es el ltimo estndar liberado para redes inalmbricas.

Tambin existen impresoras, cmaras Web y otros perifricos que funcionan con la tecnologa Wi-Fi, permitiendo un ahorro de mucho cableado en las instalaciones de redes y especialmente, gran movilidad.

En relacin con los drivers, existen directorios de "Chipsets de adaptadores Wireless".1

[editar]Ventajas

y desventajas

Las redes Wi-Fi poseen una serie de ventajas, entre las cuales podemos destacar:

Al ser redes inalmbricas, la comodidad que ofrecen es muy superior a las redes cableadas porque cualquiera que tenga acceso a la red puede conectarse desde distintos puntos dentro de un rango suficientemente amplio de espacio.

Una vez configuradas, las redes Wi-Fi permiten el acceso de mltiples ordenadores sin ningn problema ni gasto en infraestructura, no as en la tecnologa por cable.

La Wi-Fi Alliance asegura que la compatibilidad entre dispositivos con la marca Wi-Fi es total, con lo que en cualquier parte del mundo podremos utilizar la tecnologa Wi-Fi con una compatibilidad total.

Pero como red inalmbrica, la tecnologa Wi-Fi presenta los problemas intrnsecos de cualquier tecnologa inalmbrica. Algunos de ellos son:

Una de las desventajas que tiene el sistema Wi-Fi es una menor velocidad en comparacin a una conexin con cables, debido a las interferencias y prdidas de seal que el ambiente puede acarrear.

La desventaja fundamental de estas redes existe en el campo de la seguridad. Existen algunos programas capaces de capturar paquetes, trabajando con su tarjeta Wi-Fi en modo promiscuo, de forma que puedan calcular la contrasea de la red y de esta forma acceder a ella. Las claves de tipo WEP son relativamente fciles de conseguir con este sistema. La alianza WiFi arregl estos problemas sacando el estndar WPA y posteriormente WPA2, basados en el grupo de trabajo 802.11i. Las redes protegidas con WPA2 se consideran robustas dado que proporcionan muy buena seguridad. De todos modos muchas compaas no permiten a sus empleados tener una red inalmbrica[cita requerida]. Este problema se agrava si consideramos que no se puede controlar el rea de cobertura de una conexin, de manera que un receptor se puede conectar desde fuera de la zona de recepcin prevista (e.g. desde fuera de una oficina, desde una vivienda colindante).

Hay que sealar que esta tecnologa no es compatible con otros tipos de conexiones sin cables como Bluetooth, GPRS, UMTS, etc.

[editar]Vase

tambin

FON Fritz!Box GPRS y HSDPA Guifi.net

Hotspot LMDS Organizaciones Certificadoras y Reguladoras Inalmbricas RedLibre Tarifa plana para Wi-Fi UMTS Warchalking (entizado de guerra). WDS WiBro WISP WiMAX WRT54G ZigBee Power Line Communications

Qu es la tecnologa wi-Fi?
Wi-Fi (Wireless Fidelity) es la tecnologa utilizada en una red o conexin inalmbrica, para la comunicacin de datos entre equipos situados dentro de una misma rea (interior o exterior) de cobertura. Conceptualmente, no existe ninguna diferencia entre una red con cables (cable coaxial, fibra ptica, etc.) y una inalmbrica. La diferencia est en que las redes inalmbricas transmiten y reciben datos a travs de ondas electromagnticas, lo que supone la eliminacin del uso de cables y, por tanto, una total flexibilidad en las comunicaciones. De entre todos los tipos de redes inalmbricas, son las redes inalmbricas IEEE 802.11b las que son conocidas como Wi-Fi (Wireless Fidelity), debido a su amplia difusin en el mercado. Los productos y redes Wi-Fi aseguran la compatibilidad efectiva entre equipos, eliminando en los clientes las dudas que puedan surgir a la hora de comprar un nuevo terminal. El Wi-Fi no es, sin embargo, una alternativa a una red convencional, sino que es una nueva tecnologa que viene a complementar a aquellas. Ambas redes (inalmbricas y de cables) ofrecen las mismas expectativas de comunicaciones (compartir perifricos, acceso a una base de datos o a ficheros compartidos, acceso a un servidor de correo, navegar a travs de Internet, etc.). En una red inalmbrica cada ordenador dispone de un adaptador de red inalmbrico. Estos adaptadores se conectan enviando y recibiendo ondas de radio a travs de un transceptor (transmisor-receptor), que puede situarse en cualquier lugar, interior o exterior, dentro del rea de cobertura, sin la preocupacin del cableado. Las redes inalmbricas permiten la transmisin de datos a velocidades de 11 Mbps o incluso superiores, lo que proporciona rapidez suficiente para la mayora de las aplicaciones. Se puede decir que el entorno Wi-Fi es la solucin idnea que unifica movilidad y conectividad en la transmisin de datos, ofreciendo una nueva posibilidad de "oficina mvil", se est donde se est.

ARTCULO 5: WIFI. La comunicacin inalmbrica


Cuando hablamos de WIFI nos referimos a una de las tecnologas de comunicacin inlambrica mediante ondas ms utilizada hoy en da. WIFI, tambin llamada WLAN (wireless lan, red inalmbrica) o estndar IEEE 802.11. WIFI no es una abreviatura de Wireless Fidelity, simplemente es un nombre comercial.

En la actualidad podemos encontrarnos con dos tipos de comunicacin WIFI:

802.11b, que emite a 11 Mb/seg, y 802.11g, ms rapida, a 54 MB/seg.

De hecho, son su velocidad y alcance (unos 100-150 metros en hardaware asequible) lo convierten en una frmula perfecta para el acceso a internet sin cables. Para tener una red inalmbrica en casa slo necesitaremos un punto de acceso, que se conectara al mdem, y un dispositivo WIFI que se conectara en nuestro aparato. Existen terminales WIFI que se conectan al PC por USB, pero son las tarjetas PCI (que se insertan directamente en la placa base) las recomendables, nos permite ahorrar espacio fsico de trabajo y mayor rapidez. Para porttiles podemos encontrar tarjetas PCMI externas, aunque muchos de los aparatos ya se venden con tarjeta integrada. En cualquiera de los casos es aconsejable mantener el punto de acceso en un lugar alto para que la recepcin/emisin sea ms fluida. Incluso si encontramos que nuestra velocidad no es tan alta como debera, quizs sea debido a que los dispositivos no se encuentren adecuadamente situados o puedan existir barreras entre ellos (como paredes, metal o puertas). El funcionamiento de la red es bastante sencillo, normalmente slo tendrs que conectar los dispositivos e instalar su software. Muchos de los enrutadores WIFI(routers WIFI) incorporan herramientas de configuracin para controlar el acceso a la informacin que se transmite por el aire. Pero al tratarse de conexiones inalmbricas, no es difcil que alguien interceptara nuestra comunicacin y tuviera acceso a nuestro flujo de informacin. Por esto, es recomendable la encriptacin de la transmisin para emitir en un entorno seguro. En WIFI esto es posible gracias al WPA, mucho ms seguro que su predecesor WEPy con nuevas caractersticas de seguridad, como la generacin dinmica de la clave de acceso. Para usuarios ms avanzados exite la posibilidad de configurar el punto de acceso para que emita slo a ciertos dispositivos. Usando la direccin MAC, un identificador nico de los dispositivos asignado durante su construccin, y permitiendo el acceso slamente a los dispositivos instalados. Por ltimo, tambin merece la pena comentar la existencia de comunidades wireless que permiten el acceso gratuito a la red conectando con nodos pblicos situados en diferentes puntos, por ejemplo, en tu ciudad. Esta tendencia an no est consolidada y tiene un futuro impredecible, pues es muy probable que las compaas telefnicas se interpongan a esta prctica. Si te interesa este tema y quieres ms informacin algunos sitios de interes seran valenciawireless o RedLibre.