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PdSENCE

.I.FRICJliNE
13
JLUX tDITIONS DU SEUIL
\
ft.Y ,_ '"'\ t ~ ).....,
r' t! '"J ~ ::> /
COMITE DE PATRONAGE
MM. ANDRE GIDE (f),
A. CAMUS, P. HAZOUME, M. LEIRIS,
R. P. MAYDIEU, E. MOUNIER (t),
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COMITE DE REDACTION
MM. A. ADANDE,
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Directeur-Gerant : Alioune Diop.
Redacteurs en chef: G. Balandier, B. Dadie.
,
Chroniqueurs permanents :
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A. Diop, D. Diop, J. Howlett, 0. Mannoni,
P. Mercier, P. NavilleJ etc.
REDACTION
PRESENCE AFRICAINE
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ADMINISTRATION
EDITIONS DU SEUIL
27, rue Jacob, Paris VIe.
C. C. P. Paris 3042-04.
Sommaire
De l' expansion du travail_ par Alioune Diop. . . . . . . . . . . . . . . . 5
Avertissement, par Pierre Naville.. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . I9
Climat et population.
La population de l'Afrique. . ........ .. . . . . .. . . . . . . . .. . . . 25
L'hydrographie comme facteur bio-dynamique et sociologique
en A frique_ par J ulio-Cola Al herich. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 34
Contlitions geographiques en Afrique tropicale, par Pierre
1
t
Gourou , . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 43
Traditions.
Les techniques de fortutte dans le travail coutumier des N oirs,
par le docteur Andre Ombredane. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 58
L'expression de l'idee de travail dans une langue sou-
danais, par Michel Leiris . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 69
Travail et service public dans l' ancien Dahomey, par Paul
Mercier .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 84
La conception du travail.
La notion de tt'avail en Afrique noire, par J .-Cl. Pauvert.... 92
L'A/ricain face au probleme du tt'avail, par A. Serpos Tidjani. I o8
La femme africaine au travait,"par Denise Paulme. .. . . . . . . . II6
Sur la maind/ ceuwe autochtone, par Henri Labouret. . . . . . . 124
..
Terre africaine.
L 'expropriati01l des terres et la penetration capitaliste en
Afrique, par Rosa Luxembourg .... ....... ......... .. .
Les tenures tribales et leur decomposition, par V. Li versage ..
137
I 52
3
'
Plaidoyer pour une nouvelle paysannerie en A/rique noire, par
Jacques Richard-Molard ................. o 170
Visite a l'Est africain en 1946, par Helspeth Huxley ........ 180
Les revendications agraires au Kenya, par Fenn er Brockway. 186
Revenu national et agriculture en Ajrique noire.. . . . . . . . . . . . 193
Capital, salariat, proletariat.
Lamicanique des bas salaires en Afrique noire, par J.-A. Noon.
La structure de l' industrie et du commerce . ................ .
Les investissements en Afrique noire, par J ean Dresch ...... .
Le sort du noir de Gote d' I voire, par Bernard
B. Badi.e ............................. ............. .
La valeur du travail des salaries africains, par William Top ..
Travail, salaires et prix . . ................. 0
Donnies statistiques sur la structure de la main-d' CEuvre sala-
riee et de l'industrie en Ajrique noire, par Pierre Naville ...
Le travailleur africain dans les << Brazzavilles noires , par
Georges Balandier .................................. .
Aspects medicaux de l'inetftcience, par le docteur H.-C. Trowell
La stimulation ec01wmique en milieu cout,umier et capitaliste,
par le docteur Andre Ombredane ..................... .
Firestone ... LiberiaJ par George Brown ......... ,_ .......... .
La main-d'auvre chez Firestone-Liberia, par Georges Balan-
dier . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..
Revendications.
La vie d' u1t militant syndicaliste, par K. Basile Gnasounou
202
2I9
232
279
JT5
331

Ponoukoun . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 355
Note suf le syndicalisme en Afrique noire . . o .. ... .... o..... 359
Discriminations raciales et travail force dans les territoires
d' outr e-11ter . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3 68
La discussion parlementaire sur le code du trava en A frique
noire, par J acq uelipe Delange ..... . . .............. o 377
., Rapport sur la situation e1t Uganda, par Fenn er Brockway.. 401
Notes de lecture, par P. Naville, 0. 1'Iannoni, A. Diop,
J
,. Howlett . .. : ..................................... .
1
Bibliograpme ....................................... .
Les opinions emises dans les articles n 'engagent
que la responsabilit e de leurs auteurs.
DE L'EXPANSION DU TRA.VAIL
PAR ALIOUNE DIOP
Pendant 1non dcrnier lang sejour en Ajriqu,e, fai de1nande a notre
ami Pierre N aville, specialz.ste de questions relatives aux travailleurs,
de me choisir et grottper ttn e'J1-sentble de textes sur le travailleur ''oir
de l'Afrique.
Les conditions dans lesquelles N aville a travaille n' ont pas ete des
plus commodes. Mais sa competence, sa largeur d'esprit et son air
lui ont t{ermis d' arriver a C011-stituer le recueil l' on va lire. N ous
l' en remercions fraternellement.
Notre premie,re lache etait de faire en sorte que ces problMnes
pu,issent etre proposes a la plus vaste audience e1t Europe. Ambition
considerable que nous 1M desesperons pas cependant de pouvoir
satisfaire.
N otre seconde tache co1'tsistait a ne pas limiter nos rechercltes a une
localite, mais a les etendre a taute Z'Ajrique Noire (l'Amerique Noire
pose des problem.e,s d'une autre natu,re). Ici dettX obstacles s'oppo-
saient a notre a1nbition: la difficulte des moyetts de communication:
transport, langues, tegislations, etc ... et l'etat d'une Afrique reagissant
parfois trop mollement parce encore ses chattces. D,o14
la pauvrete des syndicaux a la fi1't du, rectteil.
Mais l' ensemble, matgre ses lacunes, conserve le merite d' etre la
premiere tentative de ce ge1'z.re et ce!Ati de pou,voir etre le point de depart
d' enquetes p/;us precises et plus CO'mpletes, de reflexions utiles sur le
sort et la place des r.igro-africains dans le monde qui se batit.
Il y a 'ltn probleme dzt travail, generalemcnt traite eil jo1tction des
seuls besoins et de la seule situation de l' E ttrope.
Lie destin de la 11ta.chine (il ne se poserait guere si la techn,ique
5
travail
l .
pr.ogressivement le mottde et l'intimite des komme$),
ce j#obteme est plus complexe que ne le croient lt:s bien-pensants. On a
plus fois signaze, avec amerlume, l'emprise tyrannique du
travail sur la vie. La necessite d' accroitre le rendement a multiplie
les machines et leurs efjets nefastes.
L'ouvrier ne connatt plus comme l'artisan la qualite du
Et le temps disparatt ou le travailleur, amoureux de son mitier,
produisait des chefs-d' issus d' une belle matiere et d' une fer ..
vente conscience professionnelle. (
Louvrier, qui n'est-pas responsable d'1tne telle transformation, m
souffre le Premier. D' autant que la machine n' est pas faite pour lui. '
e.st cantraint de s'adapter a elle. Un des resultats d''l4ne telle SUbOr-
dination' est fJue l'ouvrier 1z'engage qu'une part de sa conscience et
peu de sa personnaliJe dans son travail. Que faire de l' autre part
disponible? L'abandonner a l'inconscience, a l'abrutissement? La
diriger vers les distractions organisees? Pour assoupir l'ouvrier
dans la paix de l'inconscience? ou pour eveiller le sens de sa vie
d'homme dans le monde?
C' est ici que les debats les plus apres se sont e11.gagis.
A que la machine peut dtre rendue responsable de l' '
du tra.vail dans le monde. Dans toutes les classes, l'homme dlpl(Jie,
Jwrs de son metier, davantage d' energie et connatt plus de soucis
qu' autreflns. Il y a un surcroit de travail, du, sans doute, au nOft!lwe
Ct'oissant des Qesoins a satisjaire, des obfets, des lois, des l2UVt'eS, des
mach-ines, a . creer, utiser, sauvegarder, transformer ou aimer .;-:
Surerote de lravail que ne tompense nulle remunbation. En d' autru
ttf'mes, il semble qu'il y ait nwins de paix et de foie de vivre da.ns 16
monde moderne. .
D'une fafon geiz,bale, on deplore que le travail devienne de
en moi1fs naturel, de moins en moins spirituel, de moins en
lfumain ( A lquii).
Que faire? .
Fa.Ur' accepter le machinisme comme une fataliti? FatiHl le
C<Jn;Jbattre? Dans quelle mesure? .
Comme il ne peut etre question de ditruire les machines, posons
guestion autrement : Doit-on sauver l' komme malgre le ..
Park wavtiil? Ou dans 14 travail?
M. Guwges Fried1M.nn, dont les ouvrages sont celebres en 111
iHt#iere, n'a _vo'Ulu renoncer ni a l'homme moderne ni a c.e t]N'
a eu (;tlsence dU reel, contact avec les llements, sympathie avec:
De 1, expansion' du travail
etres et les choses) . Partisan des loisirs actifs, il croit a la vertu
formatrice du travail. ll s'oppose volontiers a ceux qu'il appelle
(( '/J!ssimistes n et qtd veulent 1'endre le travail mecanique, plafant
l' agrement de l' ouvrier dans les distractions qu' on lui creerait pendant
son travail meme.
C'est qu'il t'econnatt une valeur ontologiq1te au travail considere
comme rapport essentiel entre l' homme et la nature.
C' est une idee qu' apres Marx, M. Vuillemin a orchestree d'une
originale et personneUe dans sa these de doctorat: l' Etre et le travail.
A vrai dire, te travail ne pose pas de Problemes seulement a la
classe ouvriere d' Europe.
Qu'on me Permette ici d'exami1ter le sens du travail cttropee1t avec
ma subiectivite d' Africain noir : l'on pourra voir ainsi nor,1s
sommes intbesses au probleme.
L'Europe me semble etre un continent qu.i s'organise progressive-
ment en une immense << machine a travailler , et dont la
s'ipand dans le monde avec une force qtle elle-meme ne peut
maitriser.
Le paysan est cout'be surla ter-re du lever au coucher du soleil, qu' il
vente ou qu'il neige. Es lo trabalh que la commanda. Son physique
en est deforme tattt il s'adapte attx rudes exigences de son labeur.
C ette deformation disgracieuse de la stature de l' komme s' observe
du reste dans les classes. La beaute apollinientte disparate
du monde europeen, malgre le sport
1
L'ouvrier, attete a sa machine, incarne le travail sous son aspect le
plus brutal et le plus irrespectueux de la valeur humaine. Son labeur
ecrasant n' est compense par nulle action de la nature et du grand air.
L'ouvrieY demeure pourtant, en Europe: le le plus indis-
pensable.
Mais tous pdtissent du travail. L'homme est nerveux, inquiet
partout, dans la rue, le metro, a l' atelier, au bureau. Le rire meme
.est mobilise au Service de la lutte que chact-'n mcne
Tout le monde peine. La ft'ele midineUe est amenee a accommode.r
sa beauti et sa sensibilite aux Yigueurs de son metier. L'intellect1tel,
meme specialise, n'a plus de programme Limite. It a epouse la
I. Faudra-t-H bientOt parler de beaute fonctionnelle du corps au
profit du travail ?
7
en 1Urique noire
reellerehe plus que la verite
2
L' arliste demeure un giant de Cl monde:
C'est sa chair et son sang qu'il donne dans ses auvres.
Et croit-on que le rentier lui-meme dorme touJ"ours tranquilleP
Plus sa tortune est grande, plus il doit itre vigilant. Elle est loin
l' epoque ou l' homme riche savait pouvoir toute sa vie compter sur ses
troupeaux et ses terres.
Tout le monde travaille donc. Mais tout et tous sont egalemtnt
travailUs.
La nature sat1vage est depuis longtemps vaincue. Soumise e1
roquette, elle sait 0 fjrir a l' homme le spectacle apaisant ou enitwMil
de ses sites varies. Elle tt'en sollicite pas moins dans ses
elements la meme curiosite inquiete du savant.
La societe est 1'evolutionnee chaque t'our dans le fonctionnemem
ou le nombre de ses institutions. Les notions de progres, de Yevolution, :
sont spicifiques genie europeen. Ni la Chine ni le monde noir
n' attachuaient la valeur que l' Europe au depassement . LeU1'
sensibilite et leur raison sont dirouties pa,. l'instabiliti des rappflf'k
lvumains, des estketiques, des piLilosophies, dans une sociite en eta1
de permanente et inquiete ebullition- et ou l'homme est voui a la
rechet'che de son image et de ses limites, a travers les structures de Ia.
nature ou des collectivites.
Il seeherehe cet komme, a travers lui-meme avec non moim
d'inquietude. Soit pour s'adapter aux lois mouvantes de son
Soit pour s'bpposer a celui-ci pa,. un etJort de depassement.
Car l'Europe a invente l'humanisme, je veux dire cette c6nvimo..
que . des lois inteUigibles, permanentes et sutfisantes expn- ... ,.rn ... ,"'".
l' humaine. Peut-etre, en Yealite, pense-t-elle moins les at1Dtr
tUcouvertes, qu' eUe ne croit a la nicessite de les formuler aussi prkita .
que des lois proprement scienti fiques. . ... _
Il est cerlain que cette foi est une condition de l' ordre sociill M
Europe
1
.
L'etre humain, en efjet, reduit
4
a une sorte iquation, assureril
cette transparence morale, garantie d' ordre sinon de stabiUte, tiM
2.. I1 y a longtemps que la sagesse traditionnelle,
...
3 Pas dans nos societes tradinonnelles ou Ia vertu qui
plutt dans le sang et le culte des.
. Dans ses rapports avec la Mais l'Europe ne
l'homme que dans ses rapports avec la
De l'expansion du travail
I
tme societe <JU individu a be!oin d' exercer suf autrui
lt emulation.
Mais c' est la foi de l' humaniste qui est permanente. L' humanisme
dans la substance de ses propos n' en pas moins soumis a des
bouleversements indefinis. Le sufet ne peut croire en lui-mime que
dans la mesure ou luttant contre sa subfectivite ou contre les institu-
tions il remet sans cesse en question les valeurs les plus respectees.
Vus de l' exterieur donc, science, politique et humanisme europeens
sonl impregnes de ceUe volonte militante, a la fois mlfiante et gene-
reuse, - individualiste et tournie vers le social, - desesperee et
e.xaltee, - destructrice et passionnie de - pessimiste et
c1.oyant a un ordre essentiel.
Contre la nature, la societe, la subfectivite, le vouloir lucide s' evertue
,. .4/aire de l'homme U1t animal raisonnable, a s' eprouver raison1Jable,
c' est-a-dire lib,.e. '
La consequence d' une telle activite ne po1.tvait etre que le developpe-
ment fatal des techniques ou plutot de la technique.
]' appell'e technique d' abord la machine, comme source de puissance
croissante. Mais tech.nique aussi l'institution sociale destink a
contr6ler et discipliner la nocive spontaneite des hommes. T echnique
eneore la discipline inteUectuelle, morale et physique, que le sujet
s' impose pour echapper aux critiques d' autrui ou conquerir l' estime
ou l' amour. T echnique l' essence meme de cette volonte toujou's
armk, .vigilante, inquiete de dompter le monde pour dominer et
s' eprouver li bre.
Technique donc, la culture, comme volonte de progres ..
T echnique la foi comme volonte de salut - toutes les activites se
' Stfbcwdonnant au social et aspirant a dominer potw li b.erer ou epurer.
Ctw l'on eherehe a se libber plus qu'a &re libre. D'ou le prestige
du geste, de l' attitude, de l' action, de la creation, du travail ...
. C'est bien fusqu'a cette projondeur essentielle qu'il faut etendre le
sms du travail en Europe. Si pour les peuples exotiques, la twtion
eu,opknne d' etre a pour caractmstiques d' etre abstraite et statique,
c' est que la volonte individuelle, seule dy1tamiq1u et vivatlte en Europe,
est par vocation conduite a tout redui.re en obfet ( et jusqu' a la propre
$ubstance du sujet).
L'ideal pourles plus grands (heros et saints) est bien d'equiper leur
Psonne en uns austere et originale machine a produire.l.es croyants
les plus S'/>frituaUstes n. khappent pas a cette regle. La
9
Le 'travail en Afrique noire
mime ( dans la mesuYe ou la cc sit-rtation >> de l' homme en to/.eye encMe
l'exercice) est, dans un sens, une interrogation jeYvente que l't)re
adYe.Sse a son environnement total pour se mieux situeY, et assurer sa
marche veYs le salut ou le progres.
La personnalite europeettne tout entiere est donc une machiHi ..
tYavailler et ne trouve ses ioies les plus sftres que dans le travail,
sens Zarge du mot. La societe cantraint l' individu a mobitiser ll
armer ses reflexes, sentiments, passions, ses forces physiques d
mOYales en une sorte de forteresse, d'autant plus pu,issante qu'Hrdi-
vidualiste; et d01tt les cayactbistiques sont la rapidite dans l' a4apta-
ti()n, l'obfectivite dans l'obseroation, l'exaltation dans les SentiMents,
l' austbite et la crainte de la liberte d' autYui
5
dans le regime. .<("
1
-
La puissance est son ideal, 1wn le bonheur insouciant et grahlit . ".. ... ,._"_
S'etonnera-t-on, des lots, qu'au cours de l'histoiYe moderne, lorsque
se rencontrent civilisation europeenne et civilisations exotiques ., ,
la cohabitation, (ie prends le meilleur cas), se traduise non par l' asso-
ciation, et la /usion, mais par la colonisation, c' est-a-dire un
social ou une minOYite europeenne exploite une masse
Les civilisations d' outre-mer sont dotees de genies varies et ,iches.
T outes ont pourtant ce trait commun d' accorder plus d' attention 4 Ia
bonte de la vie q'll a leur puissance productive.
Ondit que les Chinois meprisent la /OYce,- que l'lnde ne veut pa"s
s'encombrer de lechniques matbielles, - que le fier Arabe -
l'argent,- que le Negre ne s'inquiete pas de l'avenir.
A quoi correspondent toutes ces valeuys dedaignks? Tandis . qtu
l'Europe a l'ambition de creer des auvres, un OYdre durables (aere
perenniusJ, les autres la duree a meme les donnies ndlff- .
f'eiks. L' Europe exalte la volo11te individuelle, les autYes se f01flkS
dans l' konomie de cc l' enveloppant , et Yespectent la vitalite
du monde, nourriciere de leur propre epanouissement. L' Europe SI
CYispe, se stylise et dYamatise le cours de sa s'organise contre.Z.
5 Crainte et passion tout a la fois. .
6. Dont l'appel lui paralt etre le peril specifique a son esseneo
d'homme. Ceci expliquerait Ja peur que les croyants ont du
rialisme : une certaine fragilite est l 'envers d' un certain
7 Autrement dit : civilisation militante et civilisations natureUes.
L.,on ,pourrait 1a question saus un autre angle : L'Europe
organtse sa civilisation pour vaincre le temps. Cette perspectivo
rejoint ais6ment celle que nous avons adopMe ici. Les conclusions
seraient les tnames.
10

De l'expansion du travail
nature. Les autres s' abandonnent a elle. LI Europe a elu la souffrance
et la mort. Les autres ont choisi la paix et la vie. L'Europe s'est vouee
a la da1lS la soutfrance, les a'Zftres a la consommati01r.
dans la paix s.
La pe-,sonnalite e'Ztropeenne se reduirait, par vocation, a sa puis-
r sance productive, militante, 'revolutionnaire. L'amour meme en devietrt
agressif, parce que createur: il n'y a pas de plus grand artiste, en
effet, de plus beau. Mais pas de plus tragique non plus, de plus tyratt-
nique. Nulle part le crime passionnet n'est at.tssi courant qu'en
Europe.
Ce n'est"pas q'lte l'action de l'homme l'ass1tre de sa mattrise sur
l'obfet ou l'ordre crees. Tres souve-nt l'objet lui echappe et va peupler
ce monde hostile, protagoniste execre et aime. Il contribue par la,
l' obiet cree, a solliciter davantage de travail de l' homme: les techniques
multiples et vivantes ne peuvent etre depassees qt4e par la technique.
lndefiniment.
Ce n' est donc pas le bonheur que couve et doit prodt4ire cette civiti-
sation militante. Il y faudrait une paix de l' ame qui a de moins en
m<Xns de place dans la vie moderne. L 'on ne cree que de la puissance,
ffiSfJU'ici
1
fM'ins produclive de securite que de grandeur tragique OU
inquie#e.
Comprend-on alors que nous trouvions quelque peu ironique en soi
et inadiquate, l' expression de notre ami Delavignette : cc La paix
nazareenne >> ou cette autre plus vieille : cc la pai.x romaine ? La paix
est orientale. Ce qui est c< nazareen (Europien) c'est le travail, la
Uberle militante. C' est la grandeur delirante dans la misere tragique.
ou plut6t c'est la misere d'un monde qui tend vers l'esprit par le
travaill
0

La matiere. disent les croyants, est en marche vers la spiritualisa-
8. Nous ne sommes pas les seuls a le dire. Ecoutez plutt le Chi-
nois de Malraux: c La peine semble Iutter seule a seule avec chacun
de vous. Que de souffrances
Je ne saurais sans trouble des meditatious dans les-
quelles l'intensite de 1 amour se concentre sur un corps supplicie ...
J'ai parcouru vos musees ... les rares visages ap_aises que je voudrais
aimer, un destin tragique pese sur leurs baissees : ce qui
vous les a fait choisir, c'est de les savoir les elues de la mort .. .
Vous avez pare l'univers d'angoisse.
g. Il n'en sera pas de meme lorsque tous les peuples seront
equipes, reconnus majeurs, et prendront part a la gestion du Monde.
10. Et parfois par la guerre, forme monstrueuse du travail.
11
en Afrique noire
I
tion : par une evolution de l'humanite qui est progres, le travail se
manifestedans l'univers qui tend a devenir esprit. Gar la lucidite-de l4
reflexion militante ne s' acqui-ert qu' a travers la matiefe par le bf:tvail.
Cet aspect du monde en douloureuse gestation, l'Europe ne s'en
est pas touiours rendu campte. Elle , a longtemps pense isoler et
f>roteger son pur destin par la forteresse d'une Raison etertJdle :
apanage inaUenable d'un continent, d'une race ...
En acceptant la notion d'inconscient, dit Malraux, en lui portant
un interOt extreme, l' Europe s' est privee de ses meilleures armes.
Ce serait Vfai, si l'Eu,.ope avait ete libre de choisir son destin et de
l'isoler de celui des autt'es. Mais sa votonte militante ne pouvait
qu' elle ne t'encontrat l'inconscient parmi les m'Ultiples objets qu' elle
crk ou decouvre a sa vocation inquiete. '
Et maintenant par cette /t#lle mais d' abMd a la faveur des grands
6,venements mondiaux, l' univers exotique, comme volonte, fait irrup-
tion dans la tonscience europknne, et decouvre Z' intimite de cells-ci.
Il y a une fatalite de l'Europe, qui n'est que la loi par laquelle elle
le reste du monde : cette jatalite porte un nom : c' est la tec!J.
nique, comme esprit - la technique considbee comme vocation :
1
essentielle de l' komme a travailler le monde et soi-meme. ct est par le ,-.
travail que les hommes se rapprochent, se connaissent, se comprennem.
C' est pay le tf'avail que l'humanite conquiert son unite, enfin yJalisalile.
Il esl donc dans la logique des j(dts que l' Europe, affrlmte la J.i,bme _
exotique et que celle-Ci amj>U:fie sa p,.Js.ence .vivtmte par la t"echniqfle, - .
avec les modulations fwofwes genilt de chacun. -
Il est dans la logique des jaits que cet. a_tfront.etnenf ..
libertes, equipees des memes chances de &
notamment dans l' examen general des probtemes . . :o
Car la f,.atern-ite et la paix ne sont sur le de _.
cette foie de consommation que defend l Pr.
FraterniU et paix desormais sont a penser en de la produclt.
'vi.U seule peut etre soumise au controle de l' homme.
Le fruit de cette attentive inculture du moi si familiere
aux peuples exotiques .. ce ne peut guere etre pense en Europe,
el de 1oute /tlfMI sl est t".aque aans ce monde moderne. Ne le regrelton$ . ,
'/Jas. Nowe vocation tl'/wmmes est de penser et de creeY. Le bonheut
(dans le seM tndique) est plutt une chance. Nulle loi ne peut ett
tlirigw Ia '/Woelflaion ni la rlpar#lion.
11. Critiqsu, (num6ro
1
de novembre 19.51).
\ .
i2
' . .
De l'expans1on du travail
lf!Reste que ces u conquerants moris , - ainsi qt-1e M alraux appelle
les Europeens, - il nous revient de les ramener a la vie. Peut-etre
pensera-t-o'" avec n<Jus qu'il y a urgence a les sauver. Les victimes
des camps de concentration savent qu' il est des traitements dont 011-
risque de revenir a 1'amais amoindri. Collaborons donc a abreger ce
que le regime du travail pourrait avoir d'infernal, pour les uns et les
autres. Il y suffit de l' equipement des hommes d' outremer.
D'autant que la puissance exige qu'on s'en serve, lorsqu'on ne la
mattrise plus, lorsqu'on n'est plus mattre de soi. C'est le cas de
l'Europe. Elle est prisonniere de sa puissance qui est puissance
d'aventure. Gelle-ci jouit d'une vitalitt quasi autonome. Elle s'exercera
et tendra alefaire au detriment de ceux qui ne sont pas iquipes.
Si la con1'oncture historique parate ne pas souffrir l' extermination
totale des faibles, du moins pourraient-ils etre les premieres victimes
de la prochaine catastrophe : sacrifice inutile. Sacrifice dangereux
meme, si l'on admet avec nous que l'Europe s'enerue et risque de
perdre le controle de ses actes, et si l' on cott.sidere que les peuples
e%0tiquu sont indispensableS a l' equili bre et a la sirenite de la
aocU hwmaJ'ne.
C' m a la sagesse travailleuse que nous cqnvions l' Europe. A la
vraie grandeur, non a la tUmence, a ztamour de la vie et non de
la mort.
Nous sommes donc condam1tes travail, 1usque dans la contem-
plation esthetique ou religieuse. Et pour moi, il est symbolique que
notre grand Mounier, si attache aux themes evocateurs de naissance,
de fraicheur, d'innocence, de printemps, soit mart, feune, au travail.
M ounier dont la vie depouillee ne fut que soumission au travail.
Sans doute notre attitude dans le travail du monde sera-t-elle parti-
culiere au genie de chaque peuple. Sans 'doute serait-il interessant
d' eprouver a la mesure des faits les hypotheses ()U theories de cerlains
(Revue de psychologie des peuples, theories de psycho-
teclmiciens, etc ... ) . Mais la loi du travail s' impose a tous.
A .tous la fl<wai.son de techniljttes de C{)mmunication, de langages
ncuveaux s' adressant a des regions de .notre humanite jusque la
inexplorees, - a tous, cette abondance croissante de moyens de
communier imposera l' obligation de travailler, de veillcr avec cette
parl de l' humanite qui souffre, s' ennobz,e et s' humanise dan.s la
foie du travail.
C' est pourquoi f ai pense que notre temoignage pouvait elargir
13
en Afrique noire
I
le debat. Et que nous .Ctions egalement interesses a faire du travaille
premier besoin de l' komme.
Mais pour qu'il en soit ainsi, il jaut que le travailleur puisse
exercer un controle sur la finalite de son ceuvre et gatde son initiative
dans le travail. D' ou la necessite vitale de l' existence libre et salvatrice
des syndicats. Et la necessite non moins vitale de faire de tous des
travailleurs egalement equipes.
, Camprenans bien le caractere fatal de ce travail europeen dont on
veut nous detourner saus pretexte que nous ignorons notre bonheur.
Les memes personnes reprochent aux travailleurs africains ( comme
s'ils en etaient responsables) de 'ne pas savoir travailler. Il
donc de dire que la productivite du t1'availteur, quel qu'il sl?it, est
fonction du contexte eco'ltomico-social qui le definit et determine. C' est
ce contexte qu'il s' agit d'instaurer outre-mer, et dont la \
- est le
Mais il est vrai qu'il y lf en Europe un peril : celui de
Je progres comme invitation a s'abandonner a la nervosite et au
disespoir. Si t_ant de voix sa sont elevees contre le pessimisme desespbe,
c' est qu' effectivement il y a quelque risque.
Cependant, outre qu'on ne conf(Jit pas d'auvre ni de vie sa?ll$ peril;
il y a lieu de reatftrmer que le monde d'outre-mer n'est en rien res:. '
ponsable de ces menaces et que sous pretexte de pallier ces maux, on
aurait t01't . de conamner les peuples exotiques a la stagna#on, a
l'ignorance et a la servitude.
- Au demeurant, l'insertion organique de l'humanite noire au caf!.t'
de la vie moderne aura, entre autres consequences, celle de detendra
l' anxiete de l' Europe. Dates d' une puissante dose de serenitl, de bon
sens et de 1oie de vivre, notre coUaboration a la gestion du 1fWtUl.e
signaleYait par une resistance speciale a el af! ..
Ce que l'Europe, dans l' action, a pu reveler en erJerde, 1J_No, tu:
pense guere ce que l' individualisme et la pei4r onl P .lf!
apporterdans sa vie d' exaltation enivree itans la vtctotre ou de
morale dans la dejaite, ' . .
SoiidenJent enracittes dans le conctet, les peuples d' outre-mer ( sans
;arter de ieur puissance enc01'e insouf>fonnee de travail), feront otfiU
d' equilibre aux heures t>U l' Europe, epuisee du poids de
tant de tesponsabilites, inconsideremene assumees. dans le passe,
cout'l'ai# le risque de s'abandonner au desequilibre moral d'un fuge-
ment souvent plus vif que solide, plus inq'lfiet que clairvoyant. ..
14
De l'expanaion du travail
Le mo1ule ne que gagner a une telle collaboration.
Quant au travail o-utre-mer, les conditions et besoins n en pou"ont
etre valabkment satisfaits tant que ne seront pas remises en. questi0111
toutes hs donnies du probleme de la colonisatiOtt.. En voici gene-
ralement negligee. N ous n,' etudions dattS Ce numero que le travailleur
africain. Mais l'on pou1'1'ait porter sa meditation sur la psychologie
pratique de l' Europkn otttre-mer
12
On se rendrait alors aisemene
compte que la morale europeenne, belle Europe au point de produire
.des geants de l'humanite que nous respectueusement et qu.e
nous avons appris a aimer (Mros oz' saints ou artistes, - croyants
et incroyants, tous lumieres de leur epoque et parjois de tous les
temps, - tous sur un pla'H ou. sur un autre, remarquables guides ou
directeurs de conscience), cette morale fleuri cependant que sur
un solpropice: tme vitalite specifique dt' milieu soc1'al. Le professeur,
le pretre, le pasteur, le medecin (pour ne prendre que des metiers qui
sont des mission.s) ne brillent en Europe par la te1t.ue moYale et intel-
lectuelle que la mesure ou la societe exerce sur leur vie publique
ou pr-ivee un contrdle klaire et soutenu. C' est le propre de la mot'ak
europknne de se refber, non pas comme chez twus, au caractere sacre
' d' une donnie stable l3 ( culte des ancetres J divinites du lieu, traditions),
mais a la mouvante et fwogressiste de l'opiniotl. generale.
Au nom de la mime raison, ce qui etait beau, vrai et bon en I 66o ne
l'est plus en 1952. L' Europeen, eternel diraci11i, fonde ses valeurs sur
l' evolution et le iugement des hotnmes. ll agit pour etre iuge par les
Jwmmes. Il y a longtemps que Dieu est mort et que toute l ' ambitimJ
de l' homme ne porte qt.te sur le seul probleme social en eternelle
evolution. L' homme est ne poztr l' homme. Les hommes
enivres, leur opinian generate a force de loi.
Ces Europeens, il est aise de s'en rendre compte, lorsqu'ils vivent
c< a la colanie , se comportent comme les poissons des pro-
fondeurs. Quand vous les ramenez a l ' atmospkere terrestre, ils
perdent leur forme naturelle. De meme les pretres et pasteurs, pour
ne citer que ceux que f'admire le plus, ne subissatzt plus a la colonie
(comme s'ils etaient dans une atmosphere rarefiie) la pression
1 2. 11 faudra faire l 'ethnologie de l'Europeeu a la colonie 1t en
Europe.
13. C'est le monde du Sacre et le ruonde de l 'homme revolte, dont
parle Camus dans L'lzomme 1'ivolte, ouvragc singulierement riche
( Gallimard).
2
15
L travail en Afrique noire
de la vigilance critique de l' opittion europeenne, laissent refluer leu1s
Ufulances les plus refouUes. L'A/rique terre du conforl - dans .
l' initiative, comme dans la vie materielle ou le travail spirituel -
corrompt, par la facilite leur integrite morale et spirituelle. Souvent,
un pretre, apres vingt ans de sejour en Afrique, (a_u milieu
qui l ' admirent sans le controler et l' adorent sans. pouvoi.r crjti{jtier
ou 1'uger son comportement selon les normes europeennes), revenu e"
Europe, quel qu' ait ete sa valeur dans sa feunesse, ne peut plus bNJJ,e,
que par la passive et silencieuse docilite ou par l' excentricite d' une
( parfois inavouable) dont les souvenirs lui tiennent
Ueu d'originalite u.
Que dire aliws du commer;ant, que dire de l' administrateur? Les
grands Africains dont on dit qu'ils meurent d'ennui en Europe ne
sont souvent que des hommes atteints. Leur rythme de travail, leur
setfS'ibilite, leu1' fafon de 1uger ont eti fortement modeles par le redou-
table confort africain.
Ce confart africain est un fait. ,
Tant d'espace sans mattre , tant d'absence de Uberte chez le Noir,
lanl d'ignorance de la valeu-rdes matieres premieres, tant de
technique chez l' autochtone font que le labeur le plus dur de l' Europkn
6sllargeme1&t compense par la rarete de la conct41'rence et la facilue
avec laqueUe il se nourrit, se loge, se fait servir, et s' enrichit. . _
Car n'oubUons pas que ces Europeens ne
la-bas, a que cette minorite, mime aujdfdd'hui, 'a que wes -y
d'occasions de rester en communicm tU .pensee afJeC l'Europe. Le
sysieme colonial ks ramme, a f'ltraite, d la Metropole
16
Sans
quoi ils se jussent sans doute defini.tivement instals Malgf'e
la vigilance des gouvernements coloniaux, nous qudques
eum.ples d'Europeens instalUs dans la facilite de la Polygamie en
mieu noir. Ce sont aJors des malheureux. En effet, il est plus aise
a un N oir de s' adapter a la civisation europeenne qu' a un Blanc
iU s' assimiler au. monde negre. Des barrieres subsistent toujburs entre
de tds M.mmes ella population africaine bien qu'ils soient entouris
d' aOection et de respect.
14. Nous prions le lecteur de ne pas voir ici une attaque contte
l'auteur de ces lignes etant catbolique. 11 s' agit d'une
die qui afiecte aussi bien des croyants que des incroyants.
,15. ll faut, . d' encombrer l'Afrique
p6eDs, 1a prosoucu1t6 ou 1 extstence dun proletariat blanc pourr&lt
compromettre le c prestige de rEuropeen. .
16
De l'expansion du travail
Ainsi donc, que l'Europe ne s'imagine pas que ses vale1trs sottt
transplantees et vecues la-bas. Etles ne peuvent l' etre, et elles ne
peuvent s' enrichir, eu s' explicitant, par l' expansion du regime
du travail, avec ce qu'il camporte de de liberte creatrice,
de puissance de communication et de libre emulation entre les hommes.
Ilfaudrait, dans les circonstances o nous v1.'vons, rcprendre assez
de serenite, de mattrise de soi pour se reJtdre campte de deux choses.
La premiere est qu.e l'homme se defi11rira de jo1tr en iour par sa
puissance de travail (laqu.elle restera toufours conditionnee par le
contexte social ou il vit) - la seconde est que le remede a l' anxiete
et a la folie ( que distille l' actuelte puissance d' aventure de l' Europe)
est la co-1'esponsabilite dans la gestion des affaires de ce
monde. Ce seul remede resoudrait le probleme du travail- mais
Une passive C01'tjiance creee dans l ' fime naive du peuple travailleur.
V oila qUelques rlflexions eparses qui ont voulu evaquer les
cussions du travail europeen sur notre situation. Le lecteur en
excusera le caractere decousu. I t aura d11- moins eu l' i"tuition que
nQUS refusons a notre destin en dehors de celui de
lOtl" l' humanite. N OU$ t'efusons egfllement d' organiser notre bonheur
individu.el separe de celui des autres. L'Europe ee l'outre-mer ont
besoin chq.cun pour la maturite de leur conscience de l' expbience et
de l' etficacite des Tous les problemes hutnains demeztrent mal
poses tant que les consc,iences ne se seront pas rencontrees. Mais
elles ne peuvent se foindre que par la teclmiqt4e.
Si nous ne dout?:ons pas de la toute-ptteissance de l ' O.N. U., instance
superieure, nous aurions trouve normal et urgent de solliciter son
contr6le sur ce regim,e travail et de la vie outre-mer.
Mais nous ne doutons pas du moins de la toute puissance ni du
bon Sens des peuples europeens : leu,rs elements lts plus avances I
chretiens, marxistes, rationalistes convaincuf, <c hommes de banne
volonte ne petltvent pas ne pas reconnaitre en nous des freres en
humanite, dot't le travail manuel et 1:ntellectuel - est plus que
famats . necessaire au satut de ce monde, ainsi qu'a la seule joie
Utitime de l' homme.
.ALIOUNE DIOP.
17
AVER TISSEMEN'T
PAR PIERRE NAVILLE
Ce recueil. consacre au travail en Afrique Noirc, est, croyons-
nous, le premier du genre. En le publiant, Presence Africaine
montre l'interet capital qui s'attache pour l'avenir du continent
africain a une expression de la vie qui est aujourd'hui la base de
outes les autres. Lorsque Alioune Diop me demanda d'assurer la
redaction de ce numero, je craignis un .moment qu'il ne fftt trop
malaise d'y parvenir dans des conditions satisfaisantes. Il fallait
s'avancer sur une terre a la fois inconnue et brlante : peu de
documents, pas beaucoup de penchant a enfermer dansdes textes
ce qui fait la matiere d'une situation en plein mouvement, et
risques d'aborder un sujet qui touche aux questions immediates
de la vie sociale et de la politique. Pourtant, en perseverant il
que le projet pouvait etre execute. Non seulement les
redacteurs coutumiers de Presence Africaine, mais aussi les nom-
, breuses personnes a qui je demandai leur collaboration apporterent
leurs suggestions, leurs avis,leurs points de vue, leurs infonnations.
Peu a peu s'est bti cet ouvrage qui, je l'espere, permettra desor-
mais de maintenir a l'or.dre du jour un problerne essentiel. Il
apportedes donnees d'une importance incontestable, il ouvre des
horizons que l'on se refuse .trop souvent a interroger, il nous
apprend par quelle voie se prepare une renaissance de l'homme
d'Afrique : les conditions de son travail deviennent, qu'on le
veuille ou non, les conditions memes de son salut.
11 manque peut-etre ici un tableau qui devrait former le prologue
assez sinistre de la destinee moderne du continent : celui de la
traite des esclaves. Mais nous n'avons pas cru necessaire de nous
sur une histoire maintenant bien connue, et nous avons
II
Le travail en Afrique noire
prefere aborder d'embiee les questions actuelles. Pourtant, ne noUS-
y trompons pas : les Africains ont failli dans le passe connru:"tre
le sort des Indiens d' Amerique, c' est-adire le genocide pur et'
simple. 11 y a un siecle a peine, Marx voyait dans le continent noir.
une sorte de garenne commerciale pour la chasse aux pea
noires .Ces peaux avaient deja traverse l'ocean en grand nombi'e:;
on les vendait ensuite, bien. tannees, comme
exode et ce martyre ont en ptu'tie sauve la race, par un
retour, et les peaux vendues et achetees ont donne de vigotirewt'
rejetons non seulement dins les Caraibes, mais aussi dans les de'(lx
Ameriques. En Afrique, les peuples indigenes furent menaees
d' exte{Dlination par la traite commerciale, et par 1' exploitatioii
place. L' arme a feu des Blancs mettait b1en fin aux zizanies
tribus, mais elle obligeait ensuite les tributaires a s'enr6ler dan$ .
des bagnes ambulants. La garenne fut bien pres de se vider. Mais
l'eSpece sut resister, demeurer et croitre avec une patience ..
Peu a peu, dans le marasme et les delires de la colonisation euro-
peenne, l'Afrique est ainsi entree dans un destin nouveau .. - ..... ..,, .... ......
populations africaines sont alors devenues l'objet d'une
tation a Ia fois retorse et brutale entre les formes millenaires de
vie paysanne et artisanale et celles que le
y toutes pieces. Les
soaale des tribus, le processus de travail
tance, ont ete peu a .peu par
toute$ difierentes Cdles du et de 1 economJe monetatte,
celles du salariat 'celles de Ia societe capitaliste. Processus qui est
- loin d'etre et dont p:>int sensible pour l'homme est
forme m@me de travail. Au .fond, l'Afrique vit se repeter
rythme aceeiere une bistoire qui avait ete quelques siecles aupa-
ravant celle de l'Europe. Mais l'histoire se repetait dans un cadre -.
tta'ilveau, celui d'une economie mondiale en pleine effervescen,ce; -
et en pleine revolution. C'est pourquoi, en etudiant les formes
pltis' arri6rees du travail et de l'economie qui subsistent toujours y
en Afrique; l'on est a tout moment amene a examiner les formes
les plus avancees qui s,y developpent, celles d'un systeme qtli
nous jette aux confins de problemes que pose 1' apparition du
socialisme a l'echelle mondiale.
Que 5ont aujourd
1
hui, dans .ces conditions, les travd.I..UILILI.I
afri-eains? Quel est ,leur Comment se repartissent les agri
culteuriJ, les les a'industrie?
10
Avertissement
, m i ~ r e s et quels espoirs sont les leurs? Comment evolue le salariat?
Etc ... Des dizaines de questions se posent, auxquelles nous avons
VOWU tenter de repondre, Oll plutot d'apporter les prerniers elements
d'une reponse. Il ne pouvait etre question. d'une enquete tout a
fait systematique. Les points de vue des auteurs, les methodes
d'enquete et d'expose devaient varier. Les sources d'informations
se revelaient de valeur tres inegale. Et pourtant, les grandes lignes
du problerne fmissaient par apparaitre, et nous nous sommes
rendu compte que pour leur donner tout leur relief, il fallait
recourir tantt aux donnes de la statistique, tantt a celles de
la geographie et de Ia biologie, tantot a celles de l'economie ou de
Ia pratique syndicale. C'est que Je travail constitue aujourd'hui
le phenomene fondamentat de la vie sociale, et que viennent y
converger des preoccupations qui font appel a de nombreux points
de vue.
Faisons maintenant quelques remarques generales de methode.
D'abord, ce recueil conceme l'Afrique Noire. On entend par Ia
l'Afrique situee au sud du Sahcp-a et de la vallee inferieure du Nil.
L'Afrique du Nord {Maroc, Algerie, Tunisie a l'ouest, Libye et
Egypte a l'est) presente dans sa structure econom.ique et sociale
des particularites qui l'isolent jusqu'a present du reste du continent.
Elle est surtout liee au monde mediterraneen, et Ia civilisation de
l'Islam la recouvre tout entiere. Nous l'avons donc Iaissee de c6te.
Par contre, 1' Afrique noire presente une homogeneite propre, et
peut etre etudiee pour elle-mcme. C' est pour I es memes raisons
que nous avons laisse de c6te les Noirs d' Amerique, dont Ia situation
depend etroitement des pays d'outre-Atlantique dont ils font
partie (U.S.A., et Bresil surtout). Il va de soi que bien des caracte-
ristiques du travail en Afrique noire peuvent se retrouver en
Algerie ou au Bresil, mais il aurait fallu entreprendre une
etude comparative qui depassait le cadre que nous nous etions
trace.
On trouvera dans nos articles pas mal de chiffres et de statis-
tiques demographiques, industrielles et economiques. En plus
d'un endroit nous avons souligne leurs incertitudes et leurs insuffi-
sances. On ne s'etonnera donc pas de trouver parfois des chiffres
differents sur le meme objet. Mais si l'on ne perd pas de ue Ia
marge considerable d'erreurs qu' ils comportent, on verra qu'assex.
souvent ils apportent pourtant un peu de lumiere 13. ou les descrip-
tions monographiques laissent planer les plus grands doutes. C'est
21
-
'
travail en Afrique noire
-
pourquoi nous avons eu recours aux chiffres chaque fois que
etait possible, en faisant les reserves necessaires. .;_
Nous avons donc, en definitive, reuni un certain nombre
qui presentent un tableau general assez coherent des difierents
aspects dl! travail. 11 ne s'agit pas d' un tableau complet, mais les
cas et Ies territoires etudies sont varies. Ils sont la a titre
d'exemples, si l'on veut. On verra que nous apportans des infonna
tions sur 1' A.O.F. (Senegal, Guinee, Cte d'I voire, Dahomey) et
sur l'A.E.F. (Brazzaville) . On pourra les comparer avec les textes.
et documents relatifs au Kenya, aux Rhodesies, au Congo beige"
au Liberia, a l'Union Sud-Africaine. Nous regrettons de n' avoir
pu apporter des exemples de la Situation a Madagascar ou dans les
colonies portugaises, mais il est clair que ce qui est dit d'autres
territoires peut, dans une tres large mesure, s'appliquer a
Ces textes sont de plusieurs sortes. 11 y a des articles ecnts
directement pour ce recueil, des traductions de travaux etrangers' ...
inedits en des etudes d'apres des documents officiels ou
officieux. Cette variete de sources a pennis une vue plus etendue
des problemes traites; elle a aussi facilite la reunion d'informations
de SOurces diverses. Ces differents types de textes ont ete rassem--
bles en rubriques communes, d' ou ressort la cohesion de r ensemble.
Quelques articles situent d'abord la demograplrie et la.geogra-
phie afncaine, du point de vue des sources et possibilites da travail.
On Iira. en particulier Ia belle etude dans laquelle le Pr. GOUI'OU
dissipe quelques. prejuges tenaces relatifs au rle unilateral
climat . Comme I' economie africaine et le travail des Africains ..
s'inscrivent dans le cadre de traclitions tres les
articles de MM. Mercier et Leiris, et du Pr. OmbredaDe donnent
des exemples vivants du passe ,du travail sur le plan du
de Ia technique et de 1' administration. Ce ne sont la que des
echantillons de Ce que 1' Observation systematique produit de
meilleur en ce domaine, et 1' on sait que les ethnographes en ont -
,deja fait une moisson abondante.
Mais avant d' aborder dans le detail les principaux_aspects
modernes du travail, il fallait tenter des definitions pltis larges;
voire une confrontation. C' est ce que fait Alioune Diop, le directeur ...
de Afr..icaine, lorsqu'il nous la questjon, :
Qu'est-ce que les Africains peuvent penser du travail euro-
pOOn?,. Question qui se trouve aussi au centre de l'article. -de
M. Serpos Tidjani ou de J. Pauvert. Ce groupe d' etudes consacrees
,.1
21
A vertissement
a Ia notion de trava.il est complete par les remarques autorisees
de Mme Paulme et de M. H. Labouret sur le travail des femmes et
sur la main-d' ceuvre autochtone.
Les etudes suivantes vont se grouper SOUS trois rubriques : la
terre, l'industrie, et les revendieations. Sous ces trois aspeets,
c'est le sort de l'homme, du travailleur, qui a eonstitue notre
preoceupation fondamentale. Il ne manque pas d'eeonomistes ou
d'administrateurs au creur desseche, carres derriere leurs bureaux
metropolitains, pour nous eommenter les ehiffres de la produetion
et du eommerce; mais bien peu eonsiderent le travailJeur, l'homme,
pour lui-meme. Pour nous, e'est lui qui est au centrede la politique
economique. C'est en fonetion de sa situation, de ses besoins et de
ses esperances, que nous avons eherehe a eclairer le mouvement
economique.
D'abord en ee qui eonceme l'agriculteur, dont les modes de vie
traditionnels se transforment de plus en plus. Dans l'agriculture
comme dans l'industrie, le capital europeen a installe peu a peu sa
domination, au prix d' un bouleversement inoui. Les pages de Rosa
Luxembourg que nous publions retracent les phases initiales, peut-
etre les plus tragiques, .de cette entreprise. Celles de V. Liversage
font un tableau minutieux des fonnes de decornposition des
tenures apres la Conquete. J. Richard-Molard. tue au cours d' un
accident en montagne africaine peu apres qu'il nous eut remis son
etude, montre eomment une renovation de la terre africaine est
liee a certaines formes d'industrialisation et d'enrichissement du
sol,- preoccupation que l'on retrouve dans les textes de H. Huxley
et de F. Brockway relatifs a 1' Afrique Orientale anglaise.
Avec le developpement du capitalisme commercial et industriel,
domine par les monopoles europeens, nous abordons la question-cle
du salariat et du proletariat. Les travaux reunis sous cette rubrique
concement aussi bien Ia: politique des investissements et la struc-
ture des industries que le niveau des salaires, les conditions de
travail et le developpement des villes, tout un ensemble de ques-
tions etroitement liees qui mettent efl relief l'urgence de boulever-
sements profonds que viennent brutalement contrecarrer et
accelerer aujourd'hui }es exigences de la <<Strategie)) occidentale.
Les pages de Jean Dresch, de J.-A. Noon, de B. Dadie, de G. Ba-
landier, les donnees statistiques tirees de nombreux documents,
demontrent avee nettete les differents mecanismes de la politique
suivie, et tous leurs effets nefastes.
23
Le trava en. Afrique noire
Le travailleur africain salarie, 1' ouvrier qui aspire A. de
conditions de travail et de a renseignement, a la
technique, apparait de plus en plus comme la figure centrale,
l'element le plus dynamique de la renaissance africaine; et c'est
aux obstacles qu'il rencontre que nous ayons consacre la
partie, sous le titre Revendications . La aussi d'ailleurs, nous '
n'avons pris que des exemples: discussion du Code de Travail dans .. :."__,
l'Union revendications dans les colonies anglaiseS,
esquisse du mouvement syndical. ,
On rencontre ici biendes motifs de plaintes, et ce que d'aucnns
considereront comme un tableau trop charge de couleurs sombreS.
Nous croyons pourtant qu'on y trouvera aussi beaucoup de motifS,
d'esperance, pour autatlt qu'on veuille bien comprendre que
Continent des Tenebres est aujourd'hui en marche, que l coh-
.- science des efforts qu'il attend de lui-meme est de plus en pluS
grande, et que si nous avons un devoir bien trace, c'est d'y con'tri-
buer avec tous les moyens dont nous pouvons disposer.
Climat et population
LA POPULATION DE L'AFRIQUE
Note demographique

Chacun sait aujourd'hui que les problemes du travail sont inse-
parables des problemes demographiques. Comment la population
est-elle distribuee, quels sont ses taux d'accroissement (ou de
deperissement), c'est-a-dire comment evolue sa fecondite, sa
natalite, sa mortalite? Quelle est l'ampleur de ses migrations? I1
faudrait repondre avec precision a ces questions ~ v a n t de pouvoir
presenter un tableau general CQmplet de la structure du travail
en Afrique.
Malheureusement, les donnees disponibles aujourd'hui ne per-
mettent pas de repondre avec toute la precision necessaire, comme
on leverradans les articles reunis plus loin. Toutefois, afin de fixer
les idees sur les ordres de grandeur admis aujourd'hui par les
specialistes pour les chiffres globaux de population, nous repro-
duisons ici trois estimations recentes.
Le tableau I a ete etabli par M. A. Mendcs Correa. ( Ultramar
port14gues, I. Sintese da Africa. Lisbonne, 1949) pour la periode
1946-rg48, d'apres diverses sources. Le tableau II a ete elabore
par ro.N.U. en prenant pour base l'annee I947 (Statistical Office of
the United Nations Statistical Pape11s, series A, n r. Population
find Vital Statistics Reports, 1er janvier I949) Le tableau III, plus
resume, est une estimation recente du Conseil economique et social
de l'O.N.U. (Review of Economic Conditions in Africa, 195r). C'est
la plus optimiste.
Il faut souligner avec force que ces donnees sont dans une tres
I arge mesure des estimations. Les diffcrences proviennen t de la
difference dans les metbodes d'estimation, qui sont le plus souvent
des enregistrements partiels et des sondages. Le Pr. Kuczinski, qui
29
,
I
Le trava en Afrique noire
a consacre des travaux considerables a la demographie africaine,
dans A Demographie survey of the British colonial Empire
(vol. 11, 1949) : cc Les statistiques d' etat-civil des Europeens sont
en plein chaos ... Les chiffres de population (noire) pour l'ensemble
des dependances britanniques en Afrique orientale sont tout a fait
incertains ... On peut dire : on ne sait pratiquement rien des ten-
dances de Ia population ... TI n'y a aucune raison d'affirmer que Ia
populationtotale etait supeneure en 1940 a celle de r8gs , ou que
celle de 1895 etait inferieure a celle de 1875. >> D'apres cet auteui
tres competent, on exagere considerablement'les taux de fecondite
actuels
1

11 suffit d'ailleurs de considerer des evaluations un peu
anciennes pour se rendre compte du vague des estimations
en avant. D'apres Hailey (An A/Yican Survey, 2e ed. 1945)
calculs ont varie pour le Nigeria du Nord entre 7 et 20
au Congo belge, les appreciations vont de 40 millians a 15.500.009,
peu avant 1910, pour g.272.558 en 1933, et 11 millions a peine
deux ans plus tard. En 1945, on comptait 10.425.000 ... En 1661, un
vieil auteur, Riccioli, comptait roo millians pour l'Afrique entiere.-
, Au XVIne siede les estimations variaient entre roo et 150 millions.
Au XIXe siecle elles ont oscille entre r8o et 205 millions. En 1903 _
Hailey) les calculs variaient entre 126 et 149
Pour 1910, H. Wagner attribuait 135 millians a 1' Afrique (pour
une population totale de Ia terre de 1.637 millions). N. Krebs
estimait en Ig2o cette population a 136 millions. En 19341' A nnuaite
statis#que de Ia des Nations enregistrait 145 millions;
Pepina Grau foumit le chiffre de I55.638.soo pour 1938.
Ces, exemples suffiront a montrer l'incertitude qui regne encore
au sujet de Ia population africaine et de son mouvement. lls
expliquent que les donnees relatives a la population travailleuse,
salariee ou non, soient elles aussi, tres imprecises. Nous y avons
., ioint une tres utile des densites
P. N.
,
1. L.-T. Badenharstestime que lesrecensements couvrent envirctn.
44% de Ia population de 1' Afrique, et ro% A peine si l'on s'en
tient aux vraiment scien'tifiques. ( Poeulation Distribution
and Growth m Africa , Population Studies, juillet 1951).
'
'
'
'
.....
'
' /
' /
., ' /
' ... .,
DISTRIBUTION DE LA POPULATION
EN AFRIQUE
Vt11es de 100.000 il 200.000
e habitants
A Vii/es de 200.000 o 500.000
habitants
llille3 de plus de 500000
ha/Jitonts
Un pomt = 50.000 habtfonts
19'11
--
\j
o .roo 1000 Km
4+ : I l: r t t f
27
.stJtBRFICIE POPULATION Densiel


Annee total
%
Europlens F/D hab.
de k ....
', o,
%
p. km'
-
.
A B c D E F G H
Maroc Espagnol ..... .
'
1947
1.287.000 0,7 63.100
4.9 59,0
..... .
399
1,32 1946 399J.OOO 5,2 338 . ooo 3.8 22,5
. . .. .. . . .. . '. 2.205
727
1939 7.6oo.ooo
44
3.4
A.S.N. '
TutJ.isie ... . .. . .. . . . .. I 56 o:sx 1939 2. 7JO. OOO I,6
17.5
Libye . . ....... . ..... 1.760 5,8o 1939
888 . 401 0,5 95.176 10,7 0, 5 S.Y.N.
........ . . . ... 1.000 J,30 1947. 19. 090448
II,O 19,1
Afrique du Nord., . . ... .
5 541, 8
18,27 40588 . 849 23,4 7.3
I

J
Ftio de Oro . .. ...... 285 0,94 1938 so. ooo 0 , 2 G.E.
Cap Vert ..... . . . ....
4
0,01
1940 x8r.ooo o,I
5 580 3,1 45,2 S.Y.B.
Aftique Occidentale Fr: 4 702 15,50 1945 15996. 000 9,2 23. 044
0,2
3.4
I
Gambie .. ... . ... . .. .. 10,5 0,03 1946 223.114 0,1 21,2
1
Guinee Portugaise ... . J,:I O,:I2 :!940 351 .o8g 0, 2
1.419 0,4 9,7
Sierra Leone . . . . . ... . 78
0,26
1939
2.000. 000 I,O 121 . 100 6, 1 2j,6 A.S.N.
L'W . -
1 na . .... ... . . .. ..
120 . O,"fO'
1939 1,4 20,8
Cote d'Or ..... . . . . .. . 204 0,67 1942 2,J 19.4
S.Y.B.
Togo Mand. Brit .. . ....
34
O,I I 1940 0, 2 11,5
Togo Mand. .
57
0,19_ I946 O, j 6J8 16, 1
N' .
877
2,89 rg46 26,2 1gena . . . . .... . . .. . . IJ,J
Cameroun brit ... . .. .. 88 0,29 1944 0,6 10,5
Cameroun . .. . 422 I,39 1946 I,6
3 98:I
o,I 6, 7
espa.gnole . . . .. 27
o,og O,I 6,2
.
Tom6 e Principe
1940 1,6 6o, 5
A.E.F.
J
I 946 ... .... ......... .. .
1946
1940
Sainte Helene . ....... o,z
X940 4710 23,5
Sud-Quest africa.in .
835 2,75 1944 358.ooo 0,2 0,4
Afrique Occidentale .
45.79 72460.164 41,8 5,2
Soudan anglo-egypt. 2.511 8,28
7498.090
43 44496
0,6
3.<>
S.Y.B.
.
. .
Afrique Orientale ital . . 1.725 5.69 1939 7.6oo. ooo
4.4 4 4
A.S.B.
Somalie ...... 21,7 0,07 1946 46- 300 1 .5oo 3,2 2,1 S,Y.B.
Somalie britannique. . . 176 0,59 I944
700.000 0,4
40
K6n-ya .. .. .. . .......
583
1,92
19-45 4 187 355
2, 4 23. 184 0,6 7,2
Ouganda .......... 2
44
o,8o
1944 I 3930-724 2,3 2 -747
16,1
Ruanda Urundi . .....
55
0,18
1:946 3390.858
2,0 1.897
61,6
Zanzibar ..... , ... . ... 2,6 O,OI
I944 250.000 0, 1 250 O,I 96, 2
Seycbelles ........... 0 ,4 1943
32.621 84,1
Tanganyika .. . , . .....
969 3.19 I946 5713.025 3.3 7 245
O,I
5.9
Nyassaland ......... . 124 0,41 1940 1.686.045 I,O 1.738
0, I 13,6
Mozambique . ... . . . .
771 2,54 1940 s . o85.63o 2,9 27-438 0,5
6,6
Madagascar . . . . . . . . . .
592 1,95 1946 . 4.ooo :ooo 2,4 so .ooo 1,3 6,7
Des Maurice . ...... . .. 2 , I 0,01
1946 428.273
0,2 203,9
Reuruon . ...... . ..... 2,5 0,01 1946
242343
o,I 96.9
Afrique Orientale ... . .
7 779.3
26,65
44792 . 264
2j,8
57
Union Sud-africaine ... 1.222 4,02 1946 xt .zss.8s8 6,5 2-335 460
20,7 9,2 S.Y.B.
Basutoland ...... ....
30
o, ro 1946" 562.411 0,3 1.434 0,3 18,8
Souaziland .. ..... . . ..
17
0,06
1946 186.88o O,I 2.871 I,S II,O
Bech uanaland ..... ...
712 2,35 1946 284.129 0,2 2 . 325 o,B 0,5
du Sud .....
389
1,28
1946 1.764 . 000 1,0 82 .382
46
4.6
du Nord ....
752
2, 48 1946 .
1.565 434
o,g 21.8og 1,4 2 , I
Afrique du Sud .. . ... . 3-122 10,29 15. 712 9,0 2 . 446 .281 15,6 5,0
N
Total de l'Afrique . . . .. 30.330,9 100
173 462.989
100
5.7

S.Y.B. : Statesman's YeaY-Book, 1946, 1947 et 1948. A.S.N: Annuaire Statistique.de la Societe
des Nations, 1942-1944 G.E: : Guinea Espanola.
J
Marec espagnol. .....
TOTALE DE
au !lillieu l'annee 1947
.. ....... ........ ..... ...
Maroc: &an.-;.ais . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Tunisie .. .
Libye .. .
_Egypte ..

.... .
.....
.....
. ,
. ..
Nord mediterraneen .. .... ... .. ... .. .. ' .. .. .... ... ... .. .. .... .. ........ .
Rio de Oro et Sahara espagnol . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Cap Vert ..... . . . .... . .... . . .
Afrique Occidentale . . . . . . . . . . . . . . ...... .. . .
Gambie ......... . ...... .
Portugaise.
Sierra Leone
Liberia
Cote de l'Or . . . . . . ..
Togo (mand. britannique)
Togo (mand.
.. ... . . . . ..
Cameroun britannique
Cameroun
espagnole ... .
S. Tom6 e . Principe . ; ...... .. .
.Mrique ..
. ....
..
...
... . .
....
'
. . . . ...
. . . . . . ._ ..
Milliers d Jhabitants
:1.158
7900
8.448
323I
!.120
Ig. 179
104
67
:r68
15 -996
250
422
1.8oo
1.6oo
3.175
380
945
21.000
w
...
..... ..

Sud-Ouest a:fricain ..
.
. . .
. .
........ .. ..

.....
Afrique OcCidentale .. ......... . .. ..... .. .. .....
Soudan anglo-egyptien .. _ ..
Afrique orientale italienne;
Ethinpie ... . ...
Somalie
Somalie britannique.
Kenya ....
Ouganda . .
Ruanda-Urundi
Zanzibar ...
Seychelles ..
Tanganyca ..
Nyassaland
Mozambique
:Madagascar
Ile Maurice.
Reunion .. ..
. ......
.

. ...
..
... ""
. . . . . ..
. '- ..
...
.....

Afrique orientale .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . .
Union Sud-Africaine ............. .
Basutoland
Souaziland
Bech uanaland
Rh odesie du Sud ...
Rhodesie du Nord .
Afrique du Sud ..
:' ... t
............ "" .. .
Total de l ' Afrique .. . .......................... , ...... .
. '
4495
s
370
70 155
6.65o
1 .982
15 .000
45
700
4 200
3-913
3718
250
35
5650
5 -230
6.rr6
4295
430
242
55456
rx.6os

190
300
1.868
1.729
16.322
en Afrique
Tableau III
Afrique Afrique Afrique Afrique
du Nord Centre-Ouest Centre-Est du Sud
Suherficie en
mi tiers de km
2

5561
13.030 8.854 2.8o6
Habitants au
kin
1
(1949)
8 6
7 5
./ Population tota1e
( en millions) :
2f>.g
546 465 78
- 1920
1358
1930 31.1 61.3 52.6
97
1547 ..
1'939
36.2 68.1
592
11.5 175 ... c>
1949
'
435 744
66.4
135
197 .o.
' .
- I

(S
1
tHII, .,)
.lW t'lllllfA
( S!!NIIhw)
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CARTE ?OLITIQUE DJ: L
1
AFRIQUJL

(
l'fAj)/t/f l
( A)
I ,. ,
0 '
I tiiNOJt j
(lW.)
.l- _,
33
L'BYDROGR.I.PBIE
'
COMME FJlCTEUR BIO-DYNAMIOUE
ET SOCIOLOGIQUE EN .AFRIQUE .
PAR JULIO COLA ALBERICH
Lorsque 1' on envisage les problemes de 1' Afrique du point de
des causes qui determinent certaines des transformations SOCQt,
logiques de ses populations, Ia question de l'infiuence qu'y ont j
les modifications du reseau hydrographique du continent, de
v.egetaon et des bouleversements climatiques qui en
se pose inevitablement.
Si Ia repartition des noyaux humains est dans toutes les
du globe en relation etroite avec Ia presence de cours d'ean,
continent africain_ depend' de ceux-ci plus que tout autre. 11 est
de vitale au problerne de l'eau, de son abondance et de
distribution. La foret equatoriale et les deserts sont des ZOilelll
hostiles a l'homme; seules }es plaines Ctieres et les ValleeS
rieures irriguees ofirent les conditions necessaires au
. des populations. L'hydrographie explique un bon nombre
manifestations vitales qui .reglent 1' existence de 1' Africain, dObf
le style est tout a fait determine par l'idee de l' eau,
copune contact physique avec ses arteres productives. Cette ,.. ............. ."..
simplification des problemes pennet de poser la base de ce
l'eau comme facteur essentiel de Ia bio-dynamique .. ..
C'est ainsi que Ia principale transformation qui s'est
dans les demiers temps sur le contitlent reside en son
ment progress. Savants et economistes ont manifeste bien souvent.
leur inquietude devant ce capital. Le savant suedois
Nilsson affirme qu'il sest aggrave dans l'Est africain, et rtnrPnt..;-:
34
I .
,;
lmportance l'hydrographie
membres de l'I.F.A.N.
1
estiment que ses conclusions (( sont aussi
valables pour les regions du con tinent )),
Les repercussions sociologiques et economiques de ce phenomene
consistent d' abord en une accentuation de l'exode spontane des
populations. Depuis cinq ans, cette migration, dej a ancienne en
Afrique, a augmente. Des regions qui offraient une grande pros-
perlte et une densite elevee de population, sont tombees en deca-
dence, tandis que celles ou le reseau hydrographique est suffisant
voient afHuer des populations etrangeres poussees par le besoin
d'eau. -
L'apparition progressive sur le continent africain d'un climat
de secheresse est evident. Ces changements climatiques se sont
surtout manifestes dans Jes regions orientales. Ils y ont debute
au quatemaire, comme l'attestent les moraines des glaciers de ses
montagnes (Kenya, Kilimandjaro, Ruwenzari) et les terrasses des
lacs. Les geologues ont decouvert dans s::ette vaste region trois
grandes periodes pluviales Kamasian, Gamblian) et
deux phases postpluviales (Makalian et Nalcuran). D'apres les
conclusions de certains auteurs .competents, comme Nilsson, on
serait anive dans r epoque actuelle a une aggravation reelle du
du pays ' Il estime, en suivant Ia methode nomo-
t etique >l deM. W. Wildelband, que de nombreuses causes y sont
impliquees. Le Pr Esquivel, president de la Societe d'etude du
Mozambique, signale dans son travail Preuves meteorologiques des
maries atmospheriques (Congres de la South-African Association
for the advancement of science) l'influence de celles-ci sur le temps
dominant. Le Mozambique se trouve dans cette situation, et une
etude des indices de precipitation des pluies releves de rgro a 1949
le montre avec evidence.
Sans compter d'autres raisons cosmologiques, il est.indubitable
que l'une des causes majeures de cette secheresse restde dans un
deboisement intense de certaines regions, du a des annees de
coupes, d'incendies et d'incineration de leurs debris, qui a large-
ment supprime 1a La disparition des couches arborescentes
supeneures Ihodifie le climat. Des etudes recentes ont montre
que dans les regions deboisees les precipitations atmospheriques
t. Bulletin de l' I .F.A .N. n 3, p. 878 (juillet 1950).
2. Nilsson, The pluvials of East Africa , M edd. /tan. Stockholms
Hogs/eolai geologiska Institut, n 90, (1949).
38
lie -travail en Aftique noire
ne sont plus que 6o 'Yo de ce qu' elles etaient, et 1' on ne peut a:ttpi.
buer cette diminution a d' autres oauses cosmiques.
Le deboisement a des effets importants sur la physiograpbf!
du pays. L'erosion des pluies. intenses dans les climats
produit des changements capitaux dans le paysage lorsqu' elle
produit sur les terrains rnanquant de protection vegetale. On
trouve beaucoup d'exernples dans 1' Mrique intertropicale, notam
ment l'assechement du lac Tchad parIadouble
naison du colmatage de son lit par apports de terres et de Ia
capture d'une de ses principales rivieres tributaires par un autre
afiluent du Niger. Actuellement le lac Tchad ,n'occupe que
24.000 km carres, et sa profondeur n'est que de Im. so en moyenne .
Depuis so ans son niveau a beaucoup baisse, bien que sa dispa-
rition totale ne soit pas previsible car il alimente par les
santes arteres du Chan et du Logone qui lui p&,rmettront de
subsister longtemps, au comrne marais. De toute fa(fon, sou.
abaissement considerable proVient des grands drainages du Logone,
consequence forcee du deboisement de la region de son cours
superieur. 11 en est de meme avec 1' envasement du Senegal, qui
a paralyse en grande partie Ia navigation sur son cours.
11 se 'peutque le deboisement ait ete l'une des causes de la ,. ..
rition des riches conrants fiuviaux des zones plus ... ..... .
de 1' Afrique. C' est ce qui
1
est arriye aux grands euves saheliens et
saharlens, dont le .tSenegal et le Niger moyen sont les demiers
temoins. '
S'il est certain que le dessechement de 1' Afrique est surtout.:
centre aujourd'hui sur Ies regions orientales, il s' est d' abord prodtiit
dans les regions septentrionales. L'actuel desert du Sahara jouissatt
au cours de la periode pluviale, equivalente aux glaciations qua-
ternait:es, d'un climat humide qui favorisait . la croissance d'une -
v.egetation dont temoignent les vestiges prehistoriques
d'ustensiles et de debris humains. Le Sahara fut jusqu'a l'epoque_.
post-glaciaire une region de grande fertilite, due au lent retrait
la cein_ture climatologique vers le Nord. Pendant des milliers-
d'annees son climat fut sud-europeen ou continental-oriental,
1' on y trouvait de grands fieuves, dont, il ne subsiste que le Niger
et le Nil
3
On trouve disperses dans le desert des lieux qui prouvent
3 Bal'on von Eickstedt. Los hamitas y el paralelismo
africano )) , Archives del I.D.E.A., n I I, Madrid, 1950
38 ..
I
Importance de l'hydrographie
l'existence anterieure de noyaux vivants de populations (Iguidi,
Uad Mengub. Talliz Zaren, Uad Bu Aluan, Inn Ezzan, oasis de
Uenat, etc.).
Il y a d' autres preuves que le Sahara a connu un climat humide :
les pierres gravees qui nous parlent de la vie sur ses confins d' une
faune qui n'existe plus aujourd'hui qu' a ses Jitnites meridionales.
Sur la colline de Aslein Bukerch' on a trouve des gravures repre-
sentant le rhinoceros, l'elephant et la girafe, disparus depuis des
siedes de la region, et qui _2ll t besoin d' un climat tout different de
celui du desert. Cette faune s'etend jusqu' au Maroc, oit l'on a
trouve des restes d'Elephas et de Rhinoceros (gisements de Rem-
drin et Ain el Sebaa (Casablanc(l). Toute l'Afrique du Nord etait
couverte d'une vegetation abondante, fruit d'un climat tres humide,
' que l'on ne trouve plus aujourd'hui qu'au Sud
5

Pourtant, la faune quatemaire a connu des variations limitees.
C'est une faune de type tropical, qui implique des conditions
climatiques analogues a celles qui caracterisent aujourd'hui les
regions des savanes d' acacias de 1' Afrique centrale, au voisinage
des grands lacs et des rivieres e. \
Ces precedents permettent de conclure que Ia premiere manifes-
tation du dessechement progress du continent s'est produite dans
le desert qui unit le septentrion aux regions tropicales et
riales, a la merci de puissants cours d' eau. Les courants comme
ceux de Tafassaret et Igharghar, nes dans le massif montagneux
du Hoggar, liaient l' Afrique du Nord a Ia region du Niger.
tantes migrations humaines eurent lieu a travers le Sahara aux
epoques d'intenses mouvements biodynamiques.
Des modifi.c"tions hydrographiques aussi ont eu des
repercussions considerables sur la vie indigene. La disparition des
grands fleuves, le dessechement total ou partiel des lacs, suivis du
transfert de la faune, ont contraint de nombreux peuples africains
a l'emigration. On a des preuves de celles qui se sont produites de
et du desert de Libye vers la region du Congo, et du
Nord-Est vers la zone des hautes steppes. Ce fut la route suivie
4 M. Almagro. El arte prehistorico de1 sabara espaiiol n, Africa,
no 35-36, Madrid, 1944
5 M. Obermaier. El paleolitico del Africa menor '' (Hormcnaje
a Bonilla y S.Martins, Madrid, 1937).
6. C. Arambou,.g. fossiles du Maroc. Mem. tle Ia
Soc. des Sc. Naturelles du Maroc, 1938.
37
lie travail en :Afrique noire
dans les temps prehistoriques par les boskops et les
C'est ce qui se produisit pour les peuples negres qui, d'apres ....
. avaient l'Afrique du Nord comme berceau et furent con
par le changement mesologique du au dessechement a emigrer
les equatoriales, en essayant d'abord d'eviter Ia
vierge, puis en y penetrant plus tard sous la pression d' autres .... -= ... -:...:;._...,
De grands deplacements eurent lieu en Afrique, dus a
causes, notamment r extension du desert. C' est le cas des
qui marcherent de TEst vers les regions occidentales, et
Pamues, dans le meme sens. L'autre grande route migratoire
celle qui va du Nord au Sud, par la cte de 1' ocean
L'Afrique est le continent des grandes migrations, dont les
cipales eurent lieu au xve siede; les tribus qui n' ont pas connu
migrations sont r exception.
Westermann, qui a etudie en detail ces mouvements
miques
8
a tente de preciser leur sens et Ieur intensite. Les
grations des Dagombas, Mossi, Hansa,1 Yoruba, Borgus, Y
mis, etc ... venues de l'Est du continent, ont ete forcees en ..
partie par le dessechement progressif de 1' Afrique
Vers 1700 eut lieu le premier deplacement des bantous vertt
pays de Uele. Dans la rnoitie du. xrxe siede les
passent le Biti et au sud du fleuve. Il est certain
tous cherchaient 1' acces a des regions ou I es reserves aq
poQ.vaient garantir leur stabilite. Un grand africaniste, T .
decnt avec Vivacite ces migrations actuelles : Voici des .... ,.. .... ,_
. entieres, des bataillons complets, des armees innombrables
cherchent a se deplacer : les Pygmees d'Abyssinie veulent
au Gabon, les Bantous sont decides a emigrer rapidement
l'Occident ... Ces marees humaines se suivent sans cesse '
. Le dessechement qui debuta dans la prehistoire persiste aU1,0 1 IJIIolij
d
1
hUi de particulierement aigue en Afrique orientale ou
grands Iac5 ont baisse progressivement dans les demieres
de plus d'un metre de niveau. L' eau des puits se trouve - .U;M.t'llj.,oljjl
a plus de profoodeur, et certaines regions en sont
depourvues. D'oill'exode des indigenes et de graves pertes
I
7. Westermann. Noits st Blancs en Aj1ique, Paris 1937. ..:'
8. D. W estwmann. Las migraciones de pueblos en
Inv. ,., pyogt'eso, no ... s-6, I943
9 c L' Afrique vivante. Re1.1. A. F. 1949
31
Importance de l'hydrographie
miques. Cesgrands mouvements biodynamiques sont le fniit des
Variations climatiques. La forte cbaleur, rabsence de pluie pendant
de longs mois, la paralysie de la veget ation herbacee qui rend
l'elevage difficile, et la diminution constante du debit des fleuves
et lacs, entratnent le transfert de peuples entiers versdes regions de
moindre secheresse.
Si l'on met ces faits en rapport avec la sociologie humaine des
territoires affectes (car la geophysique, selon Richthofen, doit
aux relations avec les etres vivants), on voit que le
deboisement occasionne par les guerres et Ies necessites imme-
diates de la culture ont d'abord provoque la descrtification de
larges zones, qui accroit ensuite la supcrficie soumise a I'erosion
et pousse de grands peuples vers les regions ou ces phenomenes
ne se sont pas encore produits. Les actions physiographique,
biogeographique et anthropogeographique determinent le paysage
de chaque lieu dont les elements sont le relief, le revetement vegetal
et animal, et le climat 10.
De ce point de vue les repercussions des modifications hydro-
graphiques provoquees par les changements climatiques sur Ia
sociologie africaine sont de signes opposes. D'une part, le dess6che-
ment proxoque l'em.igration vers d'autres regions; d'autre part,
l'affiux de populations vers ces regions entraine dans celles-ci un
processus de vitalisation. L' amelioration des ressources.,naturelles
y favorise l' accroissement de richesses et de populations.
L'accroissement des populations dans les zones de confluence
pendant les dernieres annees du x1xe siede et actuellement exige
le developpement des moyens de communications pour penetrer
dans tous les endroits de ces regions etendues et apporter la vie dans
les nouvelles agglomerations. ,
L'hydrographie a aussi joue un grand r6le sous cet
economique. A vant que soient tracees les routes et les
la navigation fiuviale doit assurer Ia desserte, et elle contmue a le
faire ensuite. Par exemple, en A.E.F., le Congo et l'Oubangui
les comm.unications avec Bangui, capitale du territoire
de l'Oubangui Chari, a plus de 1.2oo km. de Brazzaville. Ce reseau
fiuvial constitue un facteur de developpement cconomique pour
une rcgion liee a l'utilisation de ses voies naturelles de transports.
Embarcations de toutes sortes y circulent, bien que le cours ne soit
10. A. Penck, La geographia actual. Trad. Uttiv., n 442, 1948.
39
I
Le ttavail en Afrique noire
pas navigable taute l'annee, car les sols rocheux (dont le plus
important est celui de Zinga) empechent le passage lors de l'etiage,
de janvier a juillet. La flotte fiuyiale deplace pres de 12.ooo ton-
neaux, et pennet une trafi.c annuel de quelque 40.000 tonnes
jusqu'a Bangui, et de 30.000 tonnes en retour vers Brazzaville ..
Tous les produits de l'Oubangui et du Tchad (algodon, cafe,'
caoutchouc) transitent gr.ce a eile jusqu'a Pointe-Noire, pour
1' exportation.
Cependant, la geographie du continent africain s' oppose avec
tenacite au developpement d'un vaste reseau de fieuves navj-
gables, car Jl est impossible de le sillonner entier par des voies
accessibles aux bateaux de tonnage commercial moyen. Les lignes
fluviales d'importance economique sont le Congo, le Niger, le Nil
et le Zambeze, qui ont le grave inconvenient de ne pas etre navi-
gables sur la totate de leurs parcours, par suite des chutes et
rapides qui les barrent. Qn circule assez loin sur le Zambeze etJe
Gambie. Le Niger (4.000 km. de long avec un debit de 30.000 ml
a,la seconde) rend de, grands services a ia navigation. Il est
sible aux navires jusqu'a Bussa, a goo km. de la cte, et navigable
sur r 400 km. entre Ansongo et Koulikoro. Le Zambeze a aussi ...
une importance economique; il traverse 1' Angola, les deUJC Rho- .
desies, le Mozambique, sur 2.500 km. et Ia region de ses reserves
(8oo.ooo kml) s'etend jusqu'aux frontieres du Tanganyka et du
Congo beige, . et atteint le Nyassaland. Mais la majorite des
fteuves africains ne laissent passage qu'a des embarcations peu
profondes.
1
Dans le golfe de Guinee, les lagunes jouent un r6le important.
11 est clair que le reseau des lagunes a exerce une forte
sur les peuples indigenes >>, ecrit M. Rougerie
11
Des peuples de
pecheurs se sont etablis sur leurs rives. Dans leur region d'extension
existe une industrie du fer; des agriculteurs se sont etablis
dans. leurs limites, ont cree des plant,ations, et les transports se
font surtout sur les eawc: tranquilles des lagunes. Les plantations
se sont etablies autour des lagunes: Elima, sur Ia Iagune Aby, et
d'autres sur les lagunes Adjideri, Potou et Ebrie. Comme centre
d'attraction des indigenes, des Europeens et d'activites econo-
miques, comme voies de transport utilisables, les lagunes de Ia
..
II. G. R?ugerie Le port d'Abidjan . de l'I.F.A.N., rgso-
no 3
Im.portance de l'hydrographie
I
hasse cte de Mar:fil sont pritnordiales. La Iagune Ebrie est le
cceur economique du pays.
De meme, en Afrique orientale la population se concentre autour
des regions ou ' 1' eau persiste, avant tout quelques grands lacs.
/ Ceux-ci remplissent Ia double mission de reserves de liquide et
de voies de communications entre de vastes regions.
D'un point de vue general, on voit que les voies naturelles qui
se pretent le mieux .l'utilisation sont les grands lacs:
Tchad, Victoria, etc. Ils sontimmenses: le lac Victoria (75.ooo km
2
)
est le second du monde. Le Tanganyka, si precieux, a 4o:ooo km
3
,
650 km. de lang et go km. de large au maximum; sa profondeur
est de 250 m. Ce sont des mers interieures, avec des
oscillations periodiques de superficie, de marees, de vents et de
courants propres, avec de violents orages, et de navigation dange-
reuse. L' abondance et l'immensite des lacs donnent a 1' Afrique
orientale son caractere geographique propre, par rapport aux pays
voisins, qui se manifeste surtout par un climat moins sec.
1 Economiquement, le pays des grands Iacs ne s'est developpe
qu'assez tard. Ceux-ci ne servaient d'abord, dans la mesure limitee
des moyens indigenes, que de voies de communications. Ce n'est
qu' avec la europeenne et les problern es poses par le
dessecherneut de vastes zones habitables, que l'on a obtenu le
plein rendement de cette riebesse naturelle, en en faisant des voies
de trac de premier ordre. Des bateaux a vapeur assurent actuelle-
ment sur les lac Tanganyka et Victoria un service regulier de cabo-
tage, et des voies ferrees les mettent en communication avec les
cotes. De grandes villes ont vu le jour : N airobi qui etait en x8gg
une taute petite station de chemin de fer, et Ujiji, sur Ia rive du
Tanganyka, qui campte aujourd'hui plus de 3o.ooo habitants.
Cependant, cette regiondes grands lacs observe avec inquietude
la diminution progressive de leur debit, qui n'est pas constant.
On a suivi ses fluctuations pendant une. serie d'annees sur le lac
Victoria. Ses bras et ses affiuents etendent son bassin tres loin,
sans depasser le double de la superficie d' evaporation du lac.
D' apres I es Observations faites, les Variations ne son t pas I es memes
tous les ans et le niveau atteint n' est pas le meme dans les memes
endroits, desorte que le lac peut s'accroitre ou diminuer pendant
les annees observees ; les variations sont liees aux pluies, car l'eva-
poration est toujours forte et constante dans ces regions.
Comme i1 y a depuis quelques dizaines d' annees une tendance a
41

notre
la diminutiondes pluies, il faut prevoif une stagnation dans l'ex-
pansion de ces regions, qui contiennent une population consid&-
rable : 4.2og.ooo au Kenya, 494I.ooo en Uganda, 5917.000 au
Tanganyka
12

resoudre ces problemes, il faut ehereher a accroltre le
rendement d\1 sol, irrigue grace au lac, par l'augmentation
anciennes cultures et l'incorporat ion de nouvelles, et a transformei-
plantes par selection et autres t echniques, etudiees ..... ."
les stations agronomiques. On a vu surgir de nouvelles etendues
cultivees sur le pourtour des lacs, dans les vallees et sur les
ou des endroits .diffici1ement accessibles ont ete
Des zones ou ne poussait qu'une veget ation sauvage sont aujour-
d'hui couvertes de champs fertiles.
Mais en meme t emps, il faut conserver les bois antiques et .......... """-
dides de ces territoires, qui ont une grande valeur. Ils constituent
la meilleure defense contr le dessechement menac;ant.
On voit donc que l'hydrographie dcHimite sur le continent
taines regions det erminees, oil s'accumule la densite maximum_di
population par rapport au rest e du territoire. C'est la quese
risent les activites commerciales et agricoles qui entrainent
developpement economique. A Ieur peripherie SJ et end Ia zone
de gra.ndes oil debute une activite intelligente de ....... ,.... ........
lation. La reaJisation finale de ce grand plan, qui peut contrHlUflll":
retablir un equilibre, climatologique perdu, sera un pas ae<:astl?:'-4
dans la solution de graves problemes qui se posent au .. <:.
africain ..
Traduit de l' espagnol P. N aville.
'
\2 CbJBres du Statesmtm Year Booh de 1949
CONDITIONS GtOGRAPBIQUES
EN .I.FRIOUE TROPICALE
PAR PIERRE GOUROU
Professeur au College de Fran'e
L'un des principaux soucis du geographe est d' exarniner les
relations etablies entre l'homme et le milieu physique; de les
decrire et de les comprendre, sans idees Le determi-
nisme _physique est la plus ,encombrante de ces idees
selon 1ui, serait dans son etre physique, dans son
moral et intellectuel, dans SOl\ activite technique, exactement
domine par un milieu qui dicterait Ia couleur de sa peau, -
Ia forme de sa maison et les techniques agricoles. Certes la connais-
sance du milieu physique, et une connaissance aussi approfondie
que possible, est {( indispensable )) a l'intelligence de la geographie
humaine : <<indispensable >>, ce qui ne veut pas dire que le milieu
physique soit determinant . L' etude geographique, qui est non
seulement une analyse et une synthese des elements locaux, mais
aussi une comparaison avec le reste du monde, montre que les
hommes ont fait preuve d' une grande liberte d'interpretation
devant des milieux physiques semblables. Et, par exemple, rien
d'equivalent aux paysages javanais, avec leurs rizieres soigneuse-
ment irriguees, leurs cc tegalan scrupuleusement terrasses et
fumes, leur population pullulante, leurs traces monumentales d'un
brillant passe artistique, n'a jamais ete realise en aucune partie
du monde noir, meme dansdes conditions physiques comparables
a celles de Java; comparab1es, c'est-a-dire localement comparables,
par le relief, les sols, le climat. Faudrait-il croire a un determinisme
;,/h racial? Evidemment non; les elements bumains du paysage ne
sont pas dans la dependance de la couleur de la peau ou de la forme
du crne; et ou sont les races psychiques?
43
..
. Le travail en
1
:Afrique noire
Des civilisations differentes expliquent 1' essentiel des differences
observees entre les geographies humaines. La civilisation, pour les
besoins du geographe, c'est tout d'abord l'ensemble des techniques
d'exploitation de la nature, c'est ensuite l'aptitude a l'organisation
plus ou moins parfaite. d' espaces plus ou moins vastes. La civi ..
lisation, qui exerce un contrle direct sur tous les de Ia
geographie humaine, n' est pas le produit des conditions physiques
locales; eile resulte d'echanges, de contaminations diverses; elle
a souvent ete importee pardes peuples provenant de milieux phy
siques differents des conditions locales; la civilisation a atteint un
niveau plus ou moins eleve, et cela en grande partie grace
nombre et:a. l'importance des elements qui ont pu etre empruntes ..
_., a d'autres civilisations. Bref, la civilisation exerce sur la gOO..
graphie humaine locale une action detenninante, dans le cadre
d'un rnilieu physique dont la connaissance est indispensable ;
l'action de ce milieu n'apparait que dans le
cadre d'une ceitaine civilisation. Elle cesserait de l'etre, ou le'
deViendrait d'autre fac;on, dans le cadre dlune autre civilisation ..
Un exemple fera peut-etre mieux entendre notre pensee. Une
partie des montagnes comprises entre le lac Tanganyka et le
Victoria est occupee par populations denses, depassanf
habituellement 50 habitants par km
2
, et pouvant atteindre
localement 300 et 400 hab1tants par km
2
Comment s'
l'action du milieu physique et l'action de la civilisation qui doivent
rendi-e compte de cette remarquable densite de la population?
Du cOte du monde physiq ue nous apercevons une possiu.._..., ..
d'action de 1a salubrite; certes, ces montagnes sont relativemerrt
salubres; non pas quant a Ia malaria qui y sevit au moins jusqu,t
I.Soo-2.000 metres par la piesence d'anopheJ.es vecteurs; mais
assurement la maladie du sommeil ne depasse pas mille
grce a la disparition des glossines. Ce contr6le physique est-
utiliser avec precaution, car il ne manque pas de pays de
altitude en Afrique noire# qui, par leur temperature et leur ... -""'
dite, conviennent aux glossines, et qui cependant ont une .",. .....
densite en meme temps qu'ils ne souffrent pas de la
sommeil. Ces pays sont peu etendus et forment des ilots parmi dea
immenaitea de faible densite demographique; ils existent cepen4"
dant et par la meme prouvent qu'il ne faut pas etablir un rapport
trop simple entre maladie et densite de population.
La << cjvilisation explique-t-elle la densite de Ia population
44
I
-
Conditions geographiques
par des techniques particulierement d' exploitation de
la nature? Non, les techniques agricoles employees dans la region
comprise entre Tanganyka et Victoria sont essentiellement sem-
blables a celles des autres parties de 1' Afrique noire; travail a la
main, feux, inex.istence ou pauvrete de la fumure. La civilisation
" intervient par le biais de l'aptitude a l'organisation de l'espace.
Dans les . regions elevees de 1' est du Congo Beige, du Ruanda
Urundi, du Kenya, existe un systeme social et politique aristo-
cr(\tique et monarchique qui est apte a contrler, a administrer
d'assez vastes espaces et a resoudre les problemes poses par une
population nombreuse. Ce systeme social et politique trouve une
expreSsion et un fondement dans une hierarchie extremement
subtile de droits exerces sur les vaches; la societe des hommes se
reete dans une societe bovine; plus exactement les situations
juridiques relatives des hommes s'expriment par le pret ou le don
de vaches; dans cette qui ignore (ou ignorait) l'ecriture,
les vaches sont en somme la materialisation des contrats. ,C'est
d'ailleurs reduire leur rle que de vouloir faire de ces animaux de
simples signatures aux longues comes et aux tetes affinees.
Au Ruanda-Urundi la societe des hommes ne se pas sans
celle des bovins. Or les bovins sont encore plus sensibles que les
hommes aux trypanosomiases et leur eievage etait impossible
(avant la chimiotherapie moderne), SOUS les }atitudes equatoriale
et sub-equatorialc, a des altitudes inferieures a mille metres
environ, du fait de l'abondance de glossines infectees de trypano-
somes. Les vaches ne pouvant vivrc aux basses altitudes, le type
d'organisation de l'espace constitue dans les hautes terres n'a pu
se repandre dans les. bas pays. sont restes peu peuples. Cet
exemplemontre bien le contrle du milieu physique,
a l'interieur d'une civilisation', c'est-a-dire d'une construcbon
purement humaine.
Ces considerations etaient indispensables pour permettre de
comprendre la vraie nature des problemes du travail en Afrique
noire. Et tout d'abord il nous faut eliminer l'action deprimante ,,
des climau chauds . Le faible rendement du travail africain
- en milieu traditionnel - est essentiellement d a des causes
de civilisation. Pas uniquement, a coup s.r; et la maladie joue son
rle. 11 est normal qu'un individu qui peut hebcrger a la fois les
parasites de la malaria, des filaires de diverses especes, ct une
45
Le travail en Afrique noire
'
'grande variete de parasites intestinaux ne puisse etre tres vigou- .
reux et tres ardent a l'effort; or beaucoup d'Africains sont large-
ment et simultanement atteints de ces maladies. Quant a l'actiQD
directe du clin1at sur le rendement du travailleur, elle reste bien.
mal connue, peut-etre parce qu' elle est insignifiante. Les diverses.
etudes faites dans ce domaine restent peu concluantes, et chacun,
en derniere analyse, se prononce selon des idees pnkon<;ues ou les
penchants de sa nature. Les chercheurs qui trouvent personneile-
ment le climat tropical in tolerable lui accordent une action de!ere
sur le rendement physique et mental de l'ouvrier; ceux quf'
souffrent pas de ce climat sont loin d'etre aussi affirrnatifs.
l'etat present de nos connaissances, - et peut-etre meme si A08
connaissances etaient mieux affemries - , il est interdit
que le .climat tropical diminue de fa<;on importante, ou me:uul -
simplement appreciable. le rendement des travailleurs des USJlDes-
et des champ$. Les ouvriers de 1''3_sine-cotonniere recemment . .
a Albertville (Congo belge, sur le lac Tanganyka) surveillent
vingt-quatre metiers par personne, contre trente en cr,",",n,_
La difierence de six metiers en faveur des ouvriers belges.n
due au climat, ni . la race, mais seulement au caractere recent
cette nouvelle activite, a la remuneration bien plus modeste lfM:I'JIII!
ouvriers africains (au moins dix fois inferieure), et aux
sociales qui ne sont pasdes plus encourageantes pour 1a
vite. En .effet l'ouvrier africain n'est sur de jouir personnelle-
ment des gains peu que lui procurerait une productia-
m.ais nous ne. nous etendrons pas sur cet aspect du
du travail, qui est examine dans d' autres articles de
revue
1

En definitive, il faut considerer avec scepticisme les .
quantitatives de l'activite humaine en fonction du climat qui ont
ce jour. Leur utilisation a frappe de
.leur parution les travaux d'Ellswortl:l Huntington; il
demontrer, l'observation des rendements d'ouvriers
de Floride el des notes obtenues par les eleves des ecoles
diverses de l'annee, que le climat chaud et humide ..... - ... ...
blissait l'activite physique et mentale, et que le climat
1. N ous ne parlerOllS pas de ces conditions sociales. De meme q\le
nous ne nous toucherons paslln mot du problerne pose par la pl"i
ponderance du travail feminin en matiere d'agriculture.
Conditions geogx:aphiques
a fortes Variations de temperature, favorable a Ces activites,
etait responsable de la creation de 1a. plus baute civilisation de
tous les temps, c'est-a-dire de celle des Etats-Unis du nord-est.
L'ecart entre l'insignifiance observations et l'importance des
idees a demontrer Ote tout serieux a l'reuvre de Huntington. Les
courbes des laboratoires Pierce ont plus de valeur, mais restent
mediocrement utilisables. Elles pretendent en effet donner les
temperatures supportables ,_ en relation avec l 'humidite relative,
pour un homme immobile a 1' ombre, un homme immobile au
soleil, un .homme foumissant un effort modere, un homme four-
un effort soutenu. Ales croire un Blanc ne pourrait fournir
un effort physique soutenu, tel qu'une marche a bon pas, en
Afrique centrale (sauf en altitude). Cependant nous savons bien
que Blancs donnent des efforts physiques considerables en
Afrique centrale et n'en meurent pas. D'autre part, il est bien
evident que les Noirs donnent journellement de tels efforts, et n'en
souffrent pas. Leur race serait-elle sensiblement mieux adaptee
a Ia fatigue physique en climat tropical? C'est poser a nouveau
le racial. Il est plus sftr de ne pas accorder une
valeur decisive aux courbes de Pierce et de ne pas croire qu'un
mecanisme aussi delicat que celui de Ia reaction de l'homme
au climat puisse etre etudic par la simple consideration du
comportement d'exemplaires humains dans les conditions d'un
laboratoire.
Le rendement du travailleur africain, que ce soit a la ville ou
aux champs, est certainement diminue par une alimeptation defi-
ciente. Deficience quantitative totale, deficience en certains
produits, particulierement en proteines. Les carences en proteines
sont responsables, tres probablement, de maladies graves comn1e
le bwaki au Congo beige; elles peuvent deterrniner, des le jeune
age, des lesions hepatiques qui diminuent l'individu pour le reste
de ses jours. De ces insuffisances alimentaires le milieu physique,
tlimat ou sol, n'est pas responsable. Si les ruraux africains, qui
sont au moins go % de la population totale, et qui doivent etre
consideres pour cela meme avec une att ention particuliere, sont
mal nourris, c'est parce qu'ils ne parviennent pas a produire les
quantites de denrees qui seraient necessaires a une bonne alimen-
tation, et non parce qu'ils seraient trop pauvres pour les acheter.
Ils sont les artisans de leur propre faiblesse; ils n' on t pas les
4
47

no1re
leur permettraient de produire des aliments
abondance. "
En effet, il est remarquable que la densite de la population par
rapport a la surface soit tres elevee. Au Congo beige .
(Rua:nda-lJrundi non compris) la densite moyenne de Ia popu:. ...
lation rurale (c'est-a-dire calculee en excluant les villes)
- seulement de 4, 5 par km
2
Cependant, la densite moyenne de
population rurale par rapport a Ia surface cultivee est de 450. Un
hectare cultive doit nourrir environ 5 ruraux; il n' est pas surpre-.} .
nant qu'il y parvienne plus ou moins bien et plus ou moins
.lierement. C'est que la surface cultivee par les Africains au Congo.l>'
'beige (la surface des plantations europeennes etant exclue)
seuJement 26.ooo km
2
, soit environ I % de la superficie totale dq
pays. Autrement dit, les techniques employees par les paysans noi,rs
du Congo beige ne leur permettent pas de mettre en valeur
pourcentage superieur a I % de la SUdace totale, et elles
un contraste extraordinaire entre la faiblesse de la densite (!'ene-.,;i
rale (4,5 hab. par km
2
) et I'importance de Ia densite rurale
km2 cultive (450 hab. par km
2
). Bien entendu, le Congo
n'est pas daq.s une situation particuliere; si cet exemple a
1
cl;toisi, uniquement P8fCe que les statistiques y sont
que d.ns d'autres contrees.
D'una le paysan .fricain cultive des
trop faibles-et s'expose de la sorte a la penurie alimentaire. Mai&-
comment une teile situation? n y a tout la
te:tation de la cueillette; d,ans des contrees peu peuplees _lef
\ eteD.dues sauyages, offrant des quantites appreciables de
de feuilles, , de tiges, de tubercules, de champignons,
peuvent contribuer a de J'honune et reduire _
eux la volonte et la necessite d' etendre leurs champs. n est
qti'au--eongo belge la superficie cultivee par individu
d'autant -plu's .faible que Ia densite generale de la.
lation: inoins forte. La ... cueillette- commerciale est une ... .... .-a., ._
de eopal n'ont pas le temps de
Ia terre. L'exportation par le Congo belge de 25.000 t<>nnes dt
cop'a.l pa:r an signie qu'un nombre de paysans a
l'agricUlture.
Les paySans noirs voient leur i)roduetjvite par .Ia faible.
productivite de leur effort. Ils sont de cultiver de
. '
I
Conditions geographiques
surfaces parce que leurs techniques agricoles sont purement
manuelles, et surtout parce qu'ils gaspillent un temps excessif
a Ia preparation des denrees alimentaires. Par excmple, des Obser-
vations precises conduites dans Ie nord-est du Congo beige
conduisent a constater que, pour obtenir le mais concasse pret a
cuit, il a fallu depenser deux fois plus de t emps pour le trans-
port du champ a la maison, pour 1' epluchage des epis, pour le
vannage, pour le concassage, que. pour les travaux agricole5
proprement dits. Le resultat est qu'une journee de travail humain.
en definitive, ne produit pas plus de 3 kg de mais concasse. 11
semble que nous touchions ici l'un des points essentiels des pro-
blemes du travail en Afrique noire. Le paysan noir produit trop
peu et cultive trop peu parce que la preparation des denrees
alimentaires, avant toute preparation culinaire. est trop lente.
C'est dans ce domaine qu'une amelioration pourrait aisement
et rapidement apportee; le paysan (et la paysanne) devraient
acquerir les moyens techniques de transporter et de transfonner
a moins de frais les denrees recoltees. Nous n'insisterons pas sur
cet aspect de la question; il est plus facile de dlre ce qui devrait
que de dire ce qui est.
Le milieu physique ne saurait etre considere comme responsable
de l'infirmite des techniques africaines en matiere de transport
et de preparation des denrees agricoles. Le mortier et le pilon a
bra.S sont des instruments au rendement detestable. Rien dans le
cadre physique n, empechait les Africains de mettre au point des
pilons au pied, des moulins rotatifs, des systemes a pedales, des
machines hydrauliques. De meme, les Moi de Ia chaine annamitique
utilisent le mortier de bois et le pilon a bras alors que leurs voisins
vietnamiens, a quelques Iieues de distance, ont des machines
simples, mais de rendement beaucoup plus grand, comme le
mol.!lln a bras, ou le pilon au pied. D'autre part rien dans le milieu
physique les Africains de construire des charrettes
ou des . brouettes et d'amenager des ehernins pour la circulation
des charrettes a bras ou des brouettes; meme dans une contree ou
il est impossible d'utiliser des animaux de trait ces vehicules eussent
economise l' effort humain.
Nous ne rechercherons pas ici pourquoi la civilisation africaine
n'a pas evolue dans le sens de la creation de machines a meilleur
rendement (techniques d'exploitation de la nature) et d' amenage-
49
;;
Le travail en Afrique noire
ment de bons ehernins (aptitude a l'organisation de l'espa.ce).' .
Contentons-nous d'observer qu'il est evident que le milieu physiquc._
ne saurait etre tenu pour responsable de l' ignorance de la roue et de
l'absence de chemins. Cependant, si l' action du milieu physiql!A
ne peutletre invoquee en matiere de techniques de transformaticm
et de transport, n' est-elle pas essentielle dans le domaine 'des
techniques proprement agricoles? .
Observons tot d'abord, cependant, qu'il s'agit ici de techniques -
ab5orbant seulement de 30 a 40 % du temps depense pour produii.'e
des denrees alimentaires pretes pour la consommation.
reserve faite, il reste que les problemes souleves par 1' etude du
contrle du milieu physique sur 1' agriculture africaine sont nom-
breux. En prem.ier lieu, la pauvrete habituelle des sols
n'at-elle pas contraint les agriculteurs a adopter un
d'agriculture itinerante sur brfllis qui, par definition, ne
rnettre en valeur qu'une faible partie du territoire et, par
quent, conduit a de faibles etendues cultivees? En deuxieme ........
les trypanosomiases animales n'ont-elles pas interdit l'usage de
charrue et n'ont-elles pas tfe lasorte conduit a de faibles
tultivees?
Proble!Jles essentiels et qui touchent au fond des choses.
le premier. Le systeme de l'agriculture itinerante sur brulis
a Coup SUr }a superftcie recoltable chaque annee, mais n 'exige
que Ia densite de la population par rapport a 1a surface .. lttvji.ll
atteigne comme nous l'avons vu de 400 a 450 paysans par Janl
champs. N ous a vons 'vu qu' au Congo belge la surface
represente I % de la surface totale et la densite nirale TnniVP1'H"Ui
4,5 hab. par km
2
de surface totale. 11 n'est pas exagere de dire
sans danger . pour la fertilite des champs, la surlace
pourrait atteindre 5 % : eile pourrait aisement, certes, etre
grande. Mais 5 % nous suffisent pour montrer qtte rien n'
rait la densite de la population par rapport a la surface cultivee
s'abaisser a 100 par km2; eile est de 500, ce n'est point la
des sols mais des techniques, et particulierement des
de transport et de transformation des denrees agricoles a usan1
alirnentaire.
Par consequent Ia culture itinerante sur bnilis n'est pas
ponsable de la tres forte densite par rapport a la surface
et de J'incertitude alimentaire qui en est partiellement Ia eons6-
quence. Cependant eile peut etre consideree, tres legitimemeat,
I
so
\
Conditions geographiques
un facteur de mediocrite economique et d' instabilite, pour
le passe comme pour le present et l'avenir. C'est en effet une tech-
nique d'agriculture extensive, et peu susceptible de progres
puisqu'elle confie aux jacheres seules le soin de refaire la fertilite
du sol. Ce n'est pas une technique capable d'accompagner le deve-
.Joppement d'une civilisation et de sanctionncr par r abondance et
la securite l'expansion d'une civilisation superieure. Ne retrou-
vons-nous pas ici le contrle du milieu physique? En effet 1' _agri-
culture itinerante sur brt11is )) pourrait etre exigee par la pauvrete
des sols arables. Cela est vrai dans le cadre d' une certaine technique
agricole qui ignore Oll neglige la fumure; dans cette Situation,
impossible en effet de ne pas donner a la terre tropicale de longs
repos atteignant une vingtaine d'annees. Mais il est possible de
pratiquer en pays tropical une agriculturc permanente, a la condi-
tion de restituer aux sols ce qui leur est enleve par les recoltes et
par l'erosion. Il est possible de prat iquer des cultures seches
abondamment fumees, du type des cc tegalan de Java, ou du type
des rizieres inondees et furnees. L'experience semble d'ailleurs
demontrer que celles-ci offrentendefinitive plus de securite et de
meilleurs rendements. L'Afrique noire. n'ignore pas tout a fait
l'une et l'autre t echnique; des noyaux de population pratiquent
une agriculture seche avec fumure; ils se rencontrent surtout dans
des montagnes (Togo, Adamaoua, Kilima Ndjaro, etc.) et posent
de curieux problemes; car ces paysans qui pratiquent une agri-
culture en somme plus perfectionnee que 1' agriculture africaine
habituelle semblent appartenir a des populations Des
que ces populations (ou tout au moins certaines d'entre elles, au
Togo et dans l'Adamaoua) retrouvent la possibilite de s'etablir
dans les plaines, elles abandonnent leurs pratiques soigneuses de
fumure et de t errassements pour pratiquer l'agriculture itine-
rante sur brulis qui, tout compte fait, doit demander moins
pour les memes quantites de produits recoltes. Quant aux nz1eres
inondees elles existent en Casamance, en Sierra Leone, en Guinee
portugaise et en pays swahili, mais ne se sont pas largement repan-
dues en Afrique noire. Venant de l'ouest a t ravers le Congo belge
nous en avons observe pour la premiere fois sur la rive orientale
du lac Tan&'inyka; fait d'influence swahili, probablemcnt.
Les paysans africains ne pourraient-ils pas cultiver dc plus
vastes surfaces et , par consequent, produire plus et etre plus
prosperes, s'ils utilisaient la charrue? Obscrvons tout d'abord que
51
en Afrique noire
certains champs, apres l'incendie, ne sont pas houes; par cons6-
quent, pour ce type de champs, la charrue ne permettrait pas.
d'accrottre la surface cultivee par individu. D'autre part nous
savons que la principale limitation de la productivite du travailleur
africain est constituee par la lenteur des techniques de
mation et de transport, a quoi la charrue ne peut rien. I1 est .
cependant pennis de remarquer que les trypanosomiases animales,
dans une grande partie de 1' Afrique noire, ne permettent pas (ou ,
ne permettaient pas) l'entretieR d'animaux de labour; pas
maux, pas de charrue. Un contrle physique serait donc
sable e l'absence de la charrue et par consequent du grand
pillage de main-d'reuvre exige par le maniemet;1t de la
nous verrions en ce cas un bei exemple d'action directe du physique
sur Cependant. deux reserves doivent etre
retirent l'essentiel de sa force probante a cet exemple. En
lieu les paysans africains n'utilisent pas (ou n'utilisaient pas)
charrue dans les contrees ou la trypanosomiase animale


. pas dangereuse; l'hostilite du milieu physique ne serait donc
responsable de 1' absence de Ia charrue. En deuxieme lieu, meme
les contrees guineennes ou sevissent Ies trypanosomiases, il eiit
possible. a qui l'aurait voulu, d'atteler des breufs a une
ear il existait de petits breufs, les breufs dahomeens n, rebelies a
maladie et aptes. a de travailler par paire, a
charrue. Desessais de ce genre sont tentes en Nigeria
ils ne semblent pas en principe voues a 1' echec.
La chairue pose un autre probleme, if a ete dit qu' elle etait
nuisible qu'utile, soi.t parce qu' elle travaillerait trop ---o"'tc'>-ndlellllea:
le sol et ramenerait a la surface des elements inutilisables,
parce qu'elle permettrait aux paysans de cultiver des
trop vastes, ce qu.i provoquerait une reduction des jacheres
dommageable aux sols. Cesobservations sont valables, et l'_."_
de la charrue a souvent abouti a des echecs. Mais elles ne ............. """""
pas, comme il y a tendance et danger a l' ecrire, que l'usage
charrue soit interdit par les conditions physiques, c'est-a-dire
Ia minceur et la pauvrete du sol arable. Elles signifient qu'
donnes les sols africains il esi maladroit d'utiliser Ia \,.UAI....., ..
comme en Europe. Or l'usage de Ia charrue a necessairement
maladroit puisque les professeurs de labour etaient europeens
jusqu'a une date recente, etaient persuades de la ferlilite des
tropicaux, et pnisque les paysans noirs n'avaient aucune
52
I
Conditions geographiques
rience de Ia charrue. Mais il n'y a pas de raison pour que, judi-
cieusement employee, la charrue ne dirn.inuc pas la peine des
hommes en pays tropical. Elle permettrait sans inconvenient de
limiter l'usage de Ia houe si les labours et aient superficiels, s'ils
etaient pratiques le long des courbes de niveau, si des dispositifs
speciaux permettaient de construire rapidement buttes et billons.
Ces considerations geographiques ne paussent-elies pas a l'opti-
misme? A !'heure actuelle le travail africain a un faible rendement,
et le travailleur africain est mal remunere. Les hommes sont respon-
sables d'une teile situation; les techniques peu productives, la
tres faible organisation des espaces ont plus d'importance que les
obstacles physiques. I1 est r assurant de penser que l'homme doit_
pouvoir corriger les effets de ses propres insuffisances.
DIVERSITES PHYSIQUES
ET VOCATIONS
1
I
Le climat desertique s'etablit progressivement au sud de l'Algerie
pour atteindre sa perfection au creur du Sahara; ici les pluies sont
rares et peu abondantes; il n' est pas exceptiannel que douze mois
puissent se derouler sans une seule pluie. Il n' est plus possible,
dans de telles conditions) de parler de ({ regime pluviometrique .
Timimoun, dans le Gourara, a en tout 35 mm. de pluie
pour 1915, 1916 et 1917. Adrar, dans le Touat, a 254 mm. en
tout pendant \iix ans, dont 93 sont tombes en nne seule averse
le 30 fevrier 1919. D'octobre 1925 a septerobre 1927 In Salah n' a
pas une seule goutte d'eau. Djibouti nous montre au contraire
.un climat desertique dote d'un regime pluviometrique organise -
(132 mm. par
Les cinq a six millians de km
2
du Sahara sont depourvus d'inte-
economique; tout au moins tant que le Sahara n'aura pas revele
2. Nous croyons utile de reproduire ici quelques extraits importants
d'une deM. Pierre Gourou parue dans l'EdHcation Nationale
(to mai 1951), qui completent remarquablement l'article que l'ou
vieot de Iire. (N.D.L.R.)
\
53
Le travail en Afrique noire
de richesses rninerales substantielles : et des decouvertes impor-
tantes ne pourraient vivifier que des points isoles.
L' Afrique noire offre toutes les transitions entre le
climat desertique Saharien et un climat quasi equatorial. Dakar
est encore marque d'une fort e aridite (2 mm. de janvier a mai) et
doit . sa position maritime ses t emperatures moderees et son
maximum tardif de t emperature (zgoz en sept embre) . Les tempe
ratures de Kayes (Senegal, I4o 25' Nord) sont beaucoup plus
caracteristiques du climat de 1' Afrique noire interieure avec un
mois de mai doue d'une moyenne thennique de 358.
Les pluies s'accroissent vers le Sud, avec des maxima dans la
region cotiere. Conakry (Guinee 9 4' Nord) a 24o 7 au mois le
plus frais (aout), 273 au mois le plus chaud (avril) et 4.802 mm. de
pluies en moyenne par an.
Bien que tres proehe de l'equateur, Libreville n'a pas un climat
plus caracteristiquement equatorial que celui de Conakry. L'ampli-
tude tbermique reste plus sensible que dans un climat equatorial
vraiment typique (227 au mois le plus frais, 25o7 au mois le plus
chaud) et, malgre l' abondance des pluies, une saison seche subsiste.
Les climats << tropicaux de 1' Afrique noire auraient produit les
climats >> vegetaux sui vants, si l'homme n'avait pas profondement
modifie les paysages naturels : en bordure du Sahara, dans la
ZOne<< Sahetienne >>, une brousse a epineux, puis des forets a feuilles
caduques (en saison seche) de plus en plus serrees et de plus en
plus hautes a mesure que les pluies sont plus abondantes et plus
etalees sur l'annee, puis des forets equatoriales toujours' vertes
dans les regions les plus humides. L'homrne a donne aux savanes
une grande extension; les incendies de saison seche ont detruit la
foret a feuilles caduques; si bien que la foret a subsiste seulement
dans les regions les plus humides. Les climats tropicaux de l'Afrique
noire sont favorables a l'homme par leurs t emperatures et par
leurs pluies. C'est par leur action indirectc que ces climats creent
des conditions physiques qui posent a l'homme de nombreux
problemes. En premier lieu la chaleur et l'humidite sont favorables
aux insectes qui propagent les plus graves maladies tropicales
(maladie du sommeil, malaria, fievre jaune, ankylostomiase) .
D'autre part les eaux abondantes et chaudes appauvrissent rapi-
dement les sols meubles.
Madagascar a des climats tres varies dans le cadre des climats
I
cc troptcaux . Diego Suarez a en effet des pluies relativerneut
54

Conditions ge.ographiques .
faibles (g8o mm. ) avec des temperatures moderees et peu variables
(amplitude moyenne 27) . Tamatave montre au contraire un
regime pluviometrique quasi equatorial (precipitations: 3.0I4mm.).
A Tananarive reappar ait une saison seche bien marquee, tandis
que les temperatures sont adoucies par l' altitude. Enfin, l'aridite
de l a partie meridionale de Madagascar s' affirrne a Tulear.
Les conditions faites a l' homme par lc climat ne sont pas sensi-
blement differentes de celles de l'Afrique noire. M,adagascar a. de
tres grandes etendues de sols epuises parce qu' exposes depuis de
longues periodes a l'action d'un climat humide et chaud .
... Existe-t-il dans les t erritoires exterieurs de l 'Union fran<;:aise
une variete physique assez marquee pour commander une grande
diversite de << vocations econon1iques ? Une t elle f{nestion ne peut
evidemment pas recevoir de reponse sin1ple, sauf dans des cas
elementaires. A coup sr la vocation economiquc du Sahara est
d'etre un desert improductif. Mais la <t vocation economique >> de
Madagascar est-elle de nourrir pauvrement quatre millians
d'hommes sur une etendue plus grande que celle de la _France?
La vocation economique du Gabon est-elle d'avoir une population
d'un a deux habitants par km
2
? La cc vocation economique de
la Guyane est-elle d'etre a peu pres deserte et de ne pouvoir
meme pas nourrir les quelques milliers d' hommes qui s'y trouvent?
La << vocation economique de Ja Reunion est-elle de porter une
population surabondm1te et de monher a quel degre de regression
economique peuvent tomber des colons d'origine franc;aise?
Cette enumeration incomplete suffit a demontr er que l'etat
economique ou nous voyons les pays exterieurs de l' Union
n'est pas le produit pur et silnple de Ia nature physique de chacun
de ces pays, mais le resultat de l' action complexe des civilisations
et des circonstances economiques.
Quant a la vocation economiq11e de ces pays de l' Union
fran9aise, eileseravariable selon les epoques et les degres d'outillage
et de capitalisation. Dans l' etat actuel de l 'economie des pays
de l'Union fran<;aise, ces pays sont appeles a achet er
essentiellement des articles fabriques et principalement, esperons-
le, du materiel d'equipement. Pour payer, en partie tout au moins,
leurs importations de matericl t.requipement et d'articles fabriques
de consommation, les pays d'Outr e-mer dcvront vcndant long-
temps encore etre des exportateurs de matiercs -prcmicres.
Ils ont donc une <( vocation >> d'exportatcurs dc malieres pre-
55
-
I
. Le travail en Afrique noire
mieres. ll nous appartient a tous de Iutter pour que ces pays
realisent bien cette vocation ; pour q ue le sud de Madagascar et la
peripherie du Sahara soient des exportateurs de laine aussi effi-
cients, toutes choses egales d'ailleurs, que 1' Australie; pour que la
Reunion tire de benefices que l'ile Maurice de son industrie
sucriere; pour que les plantations de poivriers.de Madagascar ne le
cedent pas a celles de l'Inde; pour que la Guyane produise enfin
l'or qu'elle recele en abondance; pour que des perimetres irrigues
recoltent en Afrique d'enormes quantites de coton de premier
choix; pour que palmiers a huile africains atteignent les rende-
ments de ceux de Sumatra; pour que des champs permanents,
fumes et irrigues, se substituent en Afrique noire comme a Mada-
gascar aux defrichemen ts instables.
La production abondante de matieres premieres exigera un
effort considerable de tous, de la part de la metropole qui devra
donner au debut les capitaux et les t echniciens, et de la part des
habitants des territoires exterieurs. C'est seulement ensuite que
pourra etre abordee utilement une nouvelle etape de l' histoire
economique des territoires exterieurs : l'industrialisation et le
developpement d'economies autonomes. C'est peut-etre alors qu'il
apparaitra que la vocation economique de Brazzaville etait
d'utiliser dans des industries variees le courant electrique a bas
prix donne par le Congo et par ses aftluents; ou que la vocation de
la Sakoa etait de devenir le centre industriel de Madagascar. On
s'apercevra alors qu'il n'y a pas de vocation economique , mais
seulement des interpretations tres variables par l'homme des
possibilites naturelles .
... II faut bien voir cependant que les milieux naturels des terri-
toires exterieurs de !'Union fran9aise posent a qui veut les exploiter
des problemes difficiles. Laissons de cte 1' Afrique du Nord, qui est
un pays tempere mediterraneen. 1\1ais dans les pays tropicaux la
pauvrete et l'instabilite des sols et la gravite des maladies infec-
tieuses developpement des societes humaines, tout
au moins tant qu' elles n' avaien t pas su, par des enrichissements
venus de 1' exterieur ou par leur progres interne, maitriser la nature
et, par une mise en valeur totale, assurer le trion1phe de la sante
sur les maladies et l'etablissement de t echniques agricoles d'exploi-
tation continue. Dans la plus grande partie des territoires exte-
rieurs de l'Union ces victoires n'avaient pas encore ete
remportees par les habitants lorsque l'influence fran9aise s' etablit.
56
Conditions geographiques
Les premiers effets de cellc-ci ne furent pas des plus heureux puisque
Ja vraie nature des malaclies tropicales n'etait pas encore comprise
et puisque les plus grandes illusions regnaient encore a la fin du
:\""1X
8
siede sur la valeur des sols tropicaux. Le dcboisement, l'ero-
sion des sols, la diffusion de la maladie du sommeil furent souvent
les effets de la penetration europccnnc. Ces difficultes naturelles,
mal comprises jusqu'a une epoquc nk entc, expliquent que les
capitaux fran9ais aicnt montre si peu d' cntrain a s'investir en
A.O.F., en A.E.F. ou a l\1adagascar ct aicnt pr6fere s'evaporer
en Russie ou au B n ~ s i l .
Aujourd'hui, la situation est toute differente; nous savons Ies
particulares de la nature tropicale; nous savons ce qu'est l'insa-
lubrite tropicale et nous savons la maitriser ; nous savons les
aspects speciaux de la chimie des sols tropicaux et nous savons
comment nous conduire a leur egard. Nous savons qu'il ne suffit
pas de savoir infiniment de choses en hygiene ou en pedologie, et
que le progres des pays ne pourra etre assure si l 'hygicne et I' exploi-
tation des sols ne sont pas ameliores en merne temps. Inutile de
guerir des hommes si leur statut economique n'est pas releve;
inutile de perfectionner leurs techniques, si leur sante n'est pas
rnieux assuree. Le problerne aujourd'hui n' est plus scientifique,
mais politique. La politique pourra-t-elle appliquer les enseigne-
ments dc Ia science? Faisons une hypothese; prenons un t erritoire
faiblcment pcuplc, dc dcu.x. ou trois habitants par km
2
, un terri-
toire dont les habitants sont jnfestcs de maladies tclles que trypa-
nosorniase, malaria, ankylostomiase, pian, un territoire oi1 il est
impossible d'etablir un reseau de routes parce que, justement, il
est trop peu peuple, un territoire ou il est difficile de soigner la
population parce que celle-ci est trop peu nombreuse et parce que
les commun..ications sont trop difficiles, un territoire enfin dont
l'etude pedologique revele que ses sols sont pauvres et que la foret
y est mieux a sa place que l es champs. Mais les rotations de cultures
de la population et les incendies que cette population allumc chaque
annee font que la foret n'y prospere pas. La science n'enseigne-
t-elle pas que la solution la plus profitable serait d'imposer a la
population l'evacuation d' un tel territoire ct de la concentrer sur
une etendue plus restreinte et plus favorable ou il serait possible
de la soigner et de l'initier a des methodcs d'agriculturc intensive?
Mais la politique peut-elle appliquer lcs enseignements de la
science? En a-t-eile Les moyens financiers cl admini: lratifs?
57
'
LES TECBNIQUES DE FORTUNE
DANS LE TIULVJliL COUTUMIER
DES NOIRS
PAR LE DOCTEUR ANDRE OMBREDANE
projesseur a l' Universiti de Bru.xelles
Quand on entreprend de juger les capacites de performance <Jes
noirs non degages des influences coutumieres, on
que les tests qu' on peut etre tente d' emprunter a 1' arsenal psycho-:. ,
te<;hnique des Blancs risquent de demeurer sans valeur parce q11e .
les operations auxquelles ils font appel s'integrent mal dans le
. syst.eme noir des motivations personnelies et des demantie-s o'ti
contraintes du milieu comportemental. Nombre de tests de .
()U d:aptitude Se revelent rapidement comme etant d'abord des -
tests de culture ou, en d' autres termes, la part de culture qui entre
'da.ns les operations dites intellectuelles apparait beaucoup plus
grande qu'Qn rie le pense ordinairement. On peut etre porte
donner une valeur universelle aux schemas du developpement
intellectuel et operationnel de 1' enfant elabores dans les configu-
rati?ns culturelles qui nous sont propres ou qui sont analogues
auX: ntres. L'observation des noirs en milieu coutumier montre
que ce serait une erreur car on decouvre que ce developpement
fonction <les situations, des besoins, des comportements, deS
techniques propres a -1' entourage. Les notions qu'un noir peut
utiliSer spontanement apparaissent comme les formes operation-
' '
nelles d'un systeme d'ac'tivites traditionnelles defini par des
pratiques. D' ou l'indication de commencer par etudier
ces; notions dans Ia perspective des travaux. coutumiers.
Prenons pour exemple une analyse sommaire de Ia
d'une case au village de Dongo en territoire Bapende. Ce
est situe dans le Kwango, au sud du Congo beige, non loin de la-
frontiere de 1' Angola. La case dont nous allons suivre la fabrication
' \
58
Techniques de fortune
n'est pas du type Bapende traditionnel. La case traditionneUe est
ronde et comporte un toit de chaume qui descend tres bas pres
du sol. Sans doute Dongo est un village ou les Bambunda se
rnelent aux Bapende, mais en pays purement Bapende, le type
traditionnel de case tend a faire place au:type rectangulaire a toit
pyramidal. La case dont nous nous occuperons a ete commencee
a 9 heures du matin et terminee a 4 heures de l'apres-midi. Une
donzaine d'hommes y ont travaille, en plein soleil, d'une maniere
continue, avec entrain et bonne humeur, sans qu'aucun d'eux ait
manifeste le besoin de boire ou de manger, ce qui, au demeurant,
verse un document au problerne de la paresse >I du noir, problerne
dont j'ai deja discute ailleurs 1.
Desbois qui bordent la riviere, les hommes ont rapparte deux
types de perches. Les unes sont des rondins de Kakombo, de
5 a 6 cm. de diametre et d ' une longueur moyenne de 2 m. 25. Ils
ne sont pas coupes a Ia meme longueur, mais comme au hasard,
avec des clifferences allant jusqu'a une vingtaine de centimetres.
On I es e:nfoncera sans difficul te dans le sol sablonneux a des pro-
foadeurs differentes, avec le soud de Ies egaliser approlCimative-
ment au niveau de leur sommet. En somme, la nature du sol n'im-
pose pas la contrainte de couper prealablement ces perches preci-
sement a la meme longueur. Deja apparait un du travail:
le defaut de preparation metrique du materiel et l'utilisation a la
demande, mais ici Ia situation ne reclame pas une precision plus
grande. Par ailleurs c.es rondins ne sont pas rectilignes, ils pre-
sentent des nodosites assez marquees; nous verrons l'incidence
de ce caractere de la matiere employee sur la technique de
construction : pour le clayonnage des parois de la case, on se
contentera de ligatures en fil fort de raphia, les nodosites du bois
de Kakombo empechant ces ligatures de glisser. Un autre lype
de perehe est represente pardes branches de palmier bien recti-
lignes, les unes ont environ 3 metres de longueur, les autres
environ 5 metres. On fend chacune de ces perches dans sa lon-
gueur pour en faire lattes. Ce bois dont le fil est tres regu-
lier se fend facilement. Les lattes de palmier seront fixees trans-
versalement sur les piquets de Kakombo plantes dans le sol,
pour constituer le clayonnage des parois de la case .
.
I. Principes pour une etude psychologique des noirs du Congo
belge. Psychologique 1951. Vol. jubilaire Henri Pieron.
59
...
en noire
Sur le sol sablonneu.x, on dispose un cadre rectangulaire dont
chaque cte est constitue par deux lattes de palmier paralleles;'
distantes l'une de l'autre d'environ 6 centimetres. Ces couples de
lattes aux angles du quadrilatere. Le cadre est fait
a vue d'reil maisIe quadrilatere est satisfaisant, les angles en _
tres convenablement droits (fig. I). Il sert a marquer le
de Ia maison; on 1' enlevera lorsque les piquets seront plantes. .
C' est le seul moment de qui apparaisse dans la confection
de la case.
Au.X quatre coins du cadre, al'interieur du petitcarre
par les lattes entrecroisees, on plapte un piquet de Kakombo
tapant sur le piquet avec une masse de bois (fig. 4). Puis, toujours
entre les deux lattes sur les cotes du cadre, on plante d'autres
piquets a une dizaine de centimetres d'intervalle. Comme on l'a ._
deja indique, ces piquetsr d'inegale longueur, sont enfonces a des \
profondeurs differentes de Sorte que leur sommet vienne a peu
pres au meme niveau. Sur un cte, on menage l'emplacement de..:.:"
Ia porte, une porte qui sera surelevee et dont il faudra enjamber
le seuil. Ace niveau, trois ou quatre piquets plus courts, depassant
. d'une quarantaine de centimetres, sont plantes.
Au haut et au bas des alignements de piquets, sur chaque cOte ,
du quadrilatere, on fixe transversalement deux lattes de palmiers
se faisant vis-a-vis, l'une interieure, l'autre exterieure. Les piquets
spnt pris entre ees deux lattes. Piquetset lattes sont lies au moyen
dune fibre. forte de rapl:a: Entre 1a traverse supeneure et la
traverse inferieure, on ajoutera ensuite des lattes transversales,
echelonnees a une vingtaine de centimetres l'une de l'autre. Ces "
lattes sont pour la plupart des lattes longues que 1' on au
niveau d'une encoignure de la case et qu'on applique sur deux parois
assurant ainsi une consolidation des angles. Mais on
emploie conjointement des lattes plus courtes qui ne s'appliquent-
qu'a une seule paroi. Aucun ordre systematique n'apparatt dans
la repartition des lattes longues coudees aux angles et des lattes.
cou.rtes non coudees. Natui'ellement, au niveau de la future porte,
]es lattes transversales sont interrompues.
Les lattes ne sont fixees aux piquets que par des Iiens de raphia.
Nulle part on ne fait d'encoches dans les piquets n1 on n'utilise
des chevilles. Les irregularites des piquets de Kakombo
plus ou moins les traverses nouees de glisser. Les ligatures sont
assurees par un nreud simple; une mellle fibre de raphia sert pou: .
60
=
Techniques de fortune
faire les ligatures successives, de haut en bas, au long d'un meme
piquet.
La figure 5 nous montre un autre exemple dudcfautdesystemati-
sation dans le travail: l'armature de la case est vue de l'interieur;
a certains endroits deux lattes transversales ont ete fiXees l'une
face de l'autre, une a l'interieur, l'autre a l'exterieur, mais a
endroits on s'est contente de fLxer une seule Iatte trans-
versale Par ailleurs les ligatures ne sont pas faites au
niveau de tous les piquets et l'on ne peut pas dire qu'elles soient
faites tous les deux ou trois piquets, le choix des piquets qui
supporteront les 11gatures semble proceder au juge sinon au hasard.
Le defaut calcul elementaire capable d'assurer la regularite
de l' ouvrage est ici apparent.
Le defaut de preparation metrique, le developpement <t au j uge J>
du travail se manifestent d'une maniere encore plus frappante dans
la solution du problerpe des encoignures. En principe, plusieurs
groupes d'hommes se chargent de monter les parois de la case, un
groupe par paroi, ou plus souvent un groupe pour deux parois
adjacentes. Au moment ou deux eqUipes se rejoignent a une encoi-
gnure, les lattes tra:nsversales peuvent ne pas se tenniner a la
hauteur ou meme etre trop courtes pour se joindre. Mais
personne ne s'inquiete de ces differences dans la rencontre et, en
cas de besoin, on rafistole avec des brins de raphia, comme on le
voit dans la figure 6. Le hasard peut aussi faire qu'au moment de
la rencontrc, une latte soit trop longue; Ia solution est ici plus
facile: on coupe au couteau ce qui depasse.
Lorsque l' armature des parois est terminee, on passe a la
confection du toit et a celle des revetements des parois au moyen
de paillassons de feuilles. Envisageons d 'abord le toit. A chacun
des quatre angles de Ia case, un homme presente une longue
perehe de palmier dont l'extremite superieure a ete repliee vers
le haut sur une longueur d'une quarantaine de centimetres. Les
quatre perches convergent vers le centre de la case et un homme,
monte sur un mortier a manioc renverse, lie les quatre perchcs
avec une fibre forte de raphia au niveau des extremites repliees
(fig. 7). Ensuite on plante au milieu de la case un poteau dont
l'extremite est fourchue. Sur la fourche on place une poutre
transversale qui reposera par ailleurs sur le bord superieur de deux
parois opposees de la case. Sur cette poutre provisoire un homme
va se hisser pour gagner de la hauteur et soulever jusqu'au niveau
61

Ui !E .. 1
Le travail en Afrique noire
convenable la pyramide forrnee par quatre perches d'angle
du toit (fig. 2). Pendant ce temps des travailleurs taillent l'extr6-
mite inferieure de chaque perehe sur une longueur d' environ
30 centimetres (fig. 8). Cette portion terminale amincie va etre
pliee et introduite, a I' angle de la case, entre les lattes transversles
accouplees qui forrnent le bord superieur de la paroi (fig.
Ainsi les quatre perches d' angle du toit sont fixees et l'homm
grimpe sur sa poutre assure leur ligature au sommet. Sur chaque
versant du, toit on ajoute alors d'autres perches - en
trois par versant - qui, comme les perches d'angle, sont liees au.
et, apres taille de leur extremite inferieure, introduites
entre les deux lattes transversales du bord superieur de la paroi,
Sur l'annature longitudinale du toit ainsi constituee on va fixer,
comme on l'a fait pour les parois, des lattes transversalesse faisant
vis-a-vis, une interieure et une exterieure. Elles seront liees au fil
fort de raphia de part et d'autre des perches longitudinales (fig. .
Il est de signaler que, de place en place, a ce point du
travail, on a rajoute quelques perches longitudinales en les glissant
entre les lattes transversales, sans les lier au sommet ni introduire
". leur extremite inferieure tail!ee et repliee entre les deux
supeneures de la paroi : operation de consolidation de
rafistolage improvise au cours du travail .
. Pendant qu'on fabrique l'armature du toit, on procede d'aue.
part a la confection des paillassons qui vont recouvrir les
verticales de la case: Des feuilles de palmier Mayoko sont liees
, un fil finde raphia qu'on passe a travers chaque feuille apr,$ '
l'avoir trouee avec un fragment de bois de palmier aiguise faisant
fonction d'alene (fig. g). Deux coutures sont ainsi faites dans la
hauteur du paillasson. Les paillassons seront appliques au long des
parois de la case, a l'exterieur. Deux paillassons se recouvrent :-
l'un dont la ' base repose sur le sol, 1' autre dont la base est ttixee
au bord superieur de la paroi par une Iatte. Au bas de la paroile
sol,.,est legerement creuse pour y faire penetrer le paillasson et la '
terre est ensuite tassee tout au long. Des lattes transversales sont
de hauj __ en bas, assujettissant .les paillassons. Elles
sont liees au sous-jacent de piquets et de traverses
(fig. I3). I
On va ensuite garnir le toit de paquets de chaume qui seront
imbriques a la maniere des tuiles de nos maisons. Les bottes de -
chaume sont liees au treillis du toit et parfois assujetties, comme
62
tm
- - - ..,., __ L(Of"-" ___ __
I
'
1. Cadre de du pourtour de la case.
2. Les quatre perches d' angle d u toit sont hissees plus ha ut.
3. Fixation des perches du toit a leur extremite inferieure.
4. Les piquets sont plantes entre les
lattes paralleles du cadre de trac;:age.
6. Le rafistolage des encoignures.
5. Irregularites dans la repartition des
lattes transversales et des ligatures.
7. Presentation des quatre perches
d'angle du toit.
8. Taille de l'extremite inferieure
des perches d'angle 2u toit.
10. Fixation des bottes de chaume
sur le toit.
9. Confection des paillossons.
11 . Egalisation des bords du toit
de chaume.
12. Clayonnage du toit.
13. Fixation des paillassons sur les parois de la case.
14. Le lingo est liehe sur la pointe du toit.
Aspect de la case achevee.
Techniques de fortune
les-paillassons, avec des lat"es. On n'a pas employe de lattes a cet
efiet dans la construction de la case dont nous nous occupons.
Pour travailler a la mise en place des bottes de chaume, de plus
en plus haut, les noirs grimpent sur un appui constitue par une
barre transversale reposant sur deux piquets fourchus inclines
(fig. IO) .
Lorsque toutes les bottes de chaume sont placees, on termine la
toiture par une sorte de chapeau de paille (lingo). Pour former ce
chapeau, les fibres de paille sont cravatees par une tresse et par
un certain nombre de tours de fi.l de raphia entrelace avec les
fibres de la paille. On egalise ensuite a la macbette le trognon
du faisceau. Le chapeau ainsi fait est fiche sur la pointe du toit
(fig. 14).
Enfin, on egalise au couteau les bords de la toiture de chamne.
Comme cette egalisation se faisait a l'aventure, j'ai cede a une
pulsion pedagogique en recommandant aux noirs d'utiliser, a la
maniere d'une regle, une latte de palmier appuyee sur le chaume,
comme Oll le Voit SUr la figur-e II.
Reste le problerne de la p(>rte. L ouverture de Ia plupart des
cases est fermee par une sorte de claie en lattes de palmier assem-
blees. Cette claie coulisse de droite a gauehe entre deux barres
fixees en haut et en bas de l'ouverture, jouant le rle de gljssieres.
Des cases plus cossues une espece de porte en planches
dont le chambranle est constitue par un cadre fait de quatre
planches comme serait une caisse plate sans fond ni couvercle.
La porte pivote sur des charnieres d'un type primitif. 11 faut voir ici
une influence de Ia technique des blancs.
11 y a des variations dans la fabrication de la case. Les paillas-
sons de feuilles peuvent etre recouverts d' un reseau de lattes entre-
croisees realisant un travail de vannerie plus ou moins regulier.
Le toit peut deborder largement, formant une sorte d' auvent
soutenu par des piquets fourchus.
TA.chons rnaintenant de caracteriser le niveau des techniques
employees dans la construction de cette case.
1o Contrairementa ce qu'affirme une opinion repandue chez les
Blancs du Congo, les Noirs que nous venons de voir trava.Hler ont
evidemment la notion de la ligne droite, verticale et horizontale,
1a notion derangle droit et du quadrilatere regulier, la notion du
, parallelisme de deux elements lineaircs, la notion de la symetric,
5 63
I
Le travail en Afrique noire
la Dotion du faisceau equilibre, particulieremen t dans le cas
sent, du faisceau en pyramide quadrangulaire (toit
quatre versants). On peut supposer qu'ils profitent de la
particuliere du materiel qu'ils emploient : la perehe de
parfaitement rectiligne, leur propose d'emblee des effets de
droite et aussi, dans les travaux de vannerie, des effets de
dicularite. Cela peut legitimer le defaut de rectification
du materiel employe.
2o Uri mirtimwn de se manifeste dans Ia mise en
au depart de Ia de la case, d'un cadre
de deux lattes paralleles, qui indique le pourtour de la
marque les alignementsdes piquets.
3 Le defaut de preparation metrique est evident. D'Uo4&.!!-
aucun instrument de n'est jamais employe. aucune
raison metrique n'est jamais faite. Les longueurs des piqueb
des lattes ne sont pas determinees au prealable. Cela a peu d .. lDllDa
tance pour les piquets qui peuvent etre enfonces a des Df<JIIOJllaeliJI:
differentes pour obtenir une egalisation approximative
sommets. Mais cela a plus d'irnportance pour les lattes,
lierement celles qui seront coudees a un angle de la case ...
consolider les encoignures. Si la Iatte se trouve trop longue,
pourra rognee apres la mise en place, mais si eile se talldll
trop courte, eile apportera un affaiblissement de 1' encoignure .. _
4 On constate un defaut de regularite dans la repartition
lattes simples ou doubles sur les parois, un defaut de
dans le choi.x des piquets auxquels on va, de place en
les lattes transversales. Distances et intervalles sont
juge, avec des notables. Le mesurage n'intervient
dans la mise en place des elements.
. 5 Une verification metrique n'est jamais fcUte au CQUIS-
travail. Le travail se fait de proehe en proche, au juge, a
matenaux non prepares. Cela entraine des insuffi.sances
tantes d'ajustement, de jointoiement. Les lattes ne se
souvent pas a la meme hauteur lorsqu' elles se rejoignent a 1 &DA.
de la case.
6 Un du defaut d'ajustement est le manque de coon:
nationentre les divers travailleurs. Chacun fait sa part de
avec des variations dans la technique qui lui sont propres.
7 En cours de travail, ont lieu des improvisations qui
des eftets de bricolage en vue d'obtenir des consolidations
84
--
..
h
Teclmiques de fortune
supptementaires ajoutees a la charpente mais non fixees a leurs
extremites). Les imperfections, quand elles sont graves. comme
celle qui provient de l'insuffisance de longueur d'une Iatte a une
encoignure, sont plus ou moins mal compensees pardes procedes
de rafistolage (ligatures avec un fil de raphia).
8 Dans l'ensembJe, defaut de mesurage dans Ia preparation
des materiaux et dans la mise en place, defaut de verification
metrique au cours du travail. Travail de proehe en proche, au juge
sans coordination entre travailleurs. Operations de rafi.stolage
quand les ajustements sont trop mauvais. Je trouve comtnode
de caracteriser un tel travail par le terme techniques de
11 reste toutefois a se demander dansquelle mesure un soin plus
grand et des ajustements plus fi.ns, capables d'assurer plus de
solidite. sont desirables. Ces cases ne sont pas destinees a une vie
tres longue. Au bout de 4 a 5 ans, elles risquent d'etre irremediable-
ment minees par les insectes. Comme elles sont construites, elles
peuvent tenir pendant ces quelques al:mees. Aussi bien une case
n'est pas un bien immobilier qui se transmet. Les jeunes
construisent leurs propres cases et on ne laisse pas subsister
la case d'un mort. Cela nous conduit a estimer qne les techniques
employees suffi.sent a repondre aux demandes ou exigences de Ia
situation. Un plus grand souci de regularite et de solidite depas-
serait ces demandes ou exigences.
Je pourrais fournir bien d'autres exemples de techn.iques de
jortune. En voici que j 'ai observees dans la fabrication d'un tam-
'bour.
- Le tronc dans lequel sera taille le tambour est facilemeot degrossi
a l'henninette. Mais il n'en va plus de pour le creusemeot
car, assez rapidement, a mesure que Ia cavite s'approfondit,
l'herminette ne peut plus etre employee. Pendant un temps .oil
l'artisan est a la limite des possibilites d'emploi de l' herminette,
il fUTive que Ia du manche de l'herminette vienne buter
contre le bord de Ia cavite qu'on creuse et que l' herminette se
demanche. On peut penser que l'outille plus commode soit alors
un outil de percussion posee avec percuteur, du type ciseau et
marteau. Mais les Bapende n'utilisent pas cette technique evoluee.
Ils sont attaches a la technique de percussion lancee. L'artisan
va improviser un outil en utilisant la lame de qui
devient polyvalente.
65
noire
On taille un manche de bois; on le fend a une extremite; oa
introduit Ia lame de l'herminette, par Ia soie, dans Ia fente. Au
niveau de la soie ainsi introduite, on fait deux encoches sur Ia
manche de bois et' on entortille une cordelette faite de deux
de raphia tordus, pour serrer Ia lame dans le manche fendu!.. ........ - .... -
lors 1' outil improvise va etre employe comme une sorte de gra.n4
ciseau manie par percussion lancee, de haut en bas, sur la
interieure de la cavite qu'il faut agrandir. Mais rapidement
lame se L' artisan remplace la cordelette par une ........
d.e raphiafort plus splide et mieux fixee puisque lebout en --"'
passe a trois reprises dans la fente du manche. Mais la lame
tarde pas une fois de plus a devier brusquement SOUS les
repetes et il faut a chaque fois rectifier sa position. L'
revient alors a l'herminette nonnale, mais celle-ci se aeJnaJtlOIJlt\!:.";
souvent du fait que le manche heurte le bord de la cavite
profonde deja. Pour eviter cet inconvenient, il presente l'outil
de plus en plus obliquement, mais alors le copeau enleve a chaque
coup devient minime. Il revient alors a l'outil improvise qu'il .... :
abandonne et l'aftUte au moyen de la machette, comme si
meilleur tranchant pouvait permettrede reduire la force du coup
et par 13. empecher Ia deviation de Ia lame ficelee sur son manehe
fendu. La lame devie toujours. '
Arrive le forgeron Mutombo qui examine la situation.
allume un feu. On y fait rougir un avec lequel on
un trou a l'extremite d'un nouveau manche. On prend ensuite.
lame de l'herminette qu' on ernmanche par sa partie large "
petit bA.ton fendu qui va permettre de la manipuler au .
introduit alors Ia soie de Ia lame dans le feu. Quand Ia soie
rouge on Ia fait penetrer a force dans 1' extremite du manche
perce. Ainsi 1' outil de percussion verticale lancee est conlSt11:a63
plus solidement en principe que precedemment. La lame ne
plus devier, maisau bout d'un certain nombre de coups, le maLDCJ
va eclater et 1' outil va se retrouver dans la meme detresse que
a !'heure. On va alots recommencer le genre de fixation
la soie de la lame rougie au feu a l'extremite d'un nouveau manaii8H
Ainsi, par une serie d'improvisation's et de rafistolages a
tenne, le travail finit par fait tant bien que mal; la
finit par creusee.
La fabrication du m&ne tambour m' a permis d' observer un
assez remarquable qui vient illustrer le developpement de
86
Techniques de fortune
en proehe du Ia base du tambour, au niveau de.la gorge
de l'amphore allongee dont i1 aura la forme, il doit y avoir une
nervure d'un centimetre environ de hauteur et d'un demi-centi-
metre d'epaisseur. n semble evident que la confection de cette
ne doit etre envisagee qu'apres que la gorge du pied
d'amphore aura ete suffisamment creusee. Or, l'artisan a commence
,..a degager sa nervure des le debut du travail sur le tronc juste
equarri, encore cylindrique. A mesure qu'il taillait le bois pour lui
donner la forme d' amphore, il abrasait la nervure qu'il venait de
$Culpter pour la reconstituer peu apres, Ia detruire de nouveau
. et la refaire, de proehe en proehe : defaut de planification du
souci premature d'un detail, comme si l'artisan craignait
de le manquer, defaut de differenciation des operations prepara-
toires et des operations de finissage, defaut d' organisation tem-
poreUe des operations.
Au demeurant, lorsque Ia gorge du pied d'amphore sera suffi-
samment creusee et que l'artisan devra menager sa nervure d'une
mani_ere definitive, on le verra, apres avoir entrepris de le faire
au iuge, avec son henninette, se soucier, a mesure
qu'il taille) de rejoindre son point,de depart. Si Ja taille n'est pas
reguliere, la nervure fera une spirale au lieu d'un anneau. Une
ebauche de tra9age apparait. L' artisan fait une entaille circulaire
au couteau avant de sculpter avec l'herminette, mais jl ne poursuit
pas l'entaille au couteau tout autour du tambour, il la fait sur
quelques centimetres, sculpte a l'herminette, reprend l'entaille
au couteau, revient a l'herminette et ainsi de suite de proehe en
proche. Le tra9age n'est pas systematiqUe et acheve avant le
travail de sculpture. Ainsi, en depit du moment de qui
apparait au depart de la construction de la aase, nous pouvons
envisager l'insuffisance sinon le defaut d' tra<;age comme un
caractere notable du travail coutumier des Noirs.
Dans Ia perspective des techniques de fortune il peut etre
d'ajouter qu'on n'observe guere chez les Noirs de
dans certaines operations de travail. Le Noir
fabrique 1' objet du debut a Ia fin; il ira meme ehereher ou il pre-
parera lui-rneme ses materiaux. Eventuellement, il cedera pour un
temps sa place a un autre pour continuet l'ouvrage.
Un dernier trait est a signaler : on observe generalerneut en
milieu coutumier une stereotypie frappante des ouvrages, non
seu)ement dans leurs formes mais encore dans leurs dimens]ons.
67
.
.
travail en Afrique noire
S'agit-il d'un effet de fidelite traditionneUe a des modeles fixes
ou plus simplemeilt d'une sorte de timidite, d'incertitude devant-
les. risques techniques qu'on court en s'ecartant du gabarit1 n
semble_ en tout cas que l'artisan repugne a transposer le jeu
proportians dans des etendues differentes, d'ou le defaut de qr
qu'on peut appeler la variation analogique dans le travail, .......
qui prend une importance fondamentale en regard des ....
de performancedes Noirs. Comme je l'ecrivais dans l'article - ... --.. -.-
plus haut, il semble que le seuil a franchir soit celui de l'impro!.
visation conforme a un rapport analogique; nous sommes ici aq_r.
niveau de Ia regle de trois, au niveau de l'aperception du
au seuil de l' abstraction. Cependant un enseignement
fait franchif ce seuil sans di:fficulte, comme il ressort des
raisons"qu'on peut faire avec des sujets equivalents pris en
professionnelle. Si j'avais a defmir le moment essentiel d'__,.. ..
enseignement utile des Noirs, je dirais: exercez-les a des operatiollS
analogiques dans des situations qui en comportent la demande
pratique.
. .
....
L'EXPRESSION DE L'IDEE DE TRJLV.AIL
. DANS UNE LANGUE D'INITdS
SOUD.AN.I.IS I
MICHEL LEIRIS
I
La societe des hommes peut etre definie, chez les Dogons de
Sanga ( cercle de Soudan comme 1a fonnation
qui reumt, par rappoi1 a 1a masse des femmes et des enfants,
:-.. l'ensemble des h9mines appaitenant aux diverses familles agna-
tiques en ligne etendue qui constituent Ia communaute vilLageoise.
Pourvue de sa hierarchie et de son culte propres, eile represente,
en regard des autorites qui president a la vie journaliere du village
(chef religieux, conseil des chefs de famille, etc ... ), un pouvoir
doue d'une relative autonomie exprimant essentiellement la
suprematie des hommcs mrs et des adultes non castes sur les
autres e!Cments de la population.
Dans tous les rites - funeraires et autres, publies et non publies
- ou la societe des hommes se manifeste en tant que teile, une
langue speciale (tres fruste) est employee, distincte du dogon
courant et dont les dignitaires de la confrerie possedent seuls la
integrale. Les expressions par lesquelles les Dogons
designent cette langue marquent qu'elle est sentie par eux commc
etant le parler reserve a ces rites : cn langage courant, sigi
<c Iangue sigui (referep.ce au sigi, ceremonie de caractcre quasi
national qu'on celebre tous les ans a la memoire de
l'ancetre mythique regarde comme le premi er mort ) ; en Iangage
d'inities, sigi yara, c< paroles sigui , ou awa non, << parole [ on : voix 1
de l'awa )) (reference a la societe des hommes ellemcnle, symbolisee
par ses masques et autres instruments cultuels) .
69
-
Le travail en Afrique noire
La plupart des textes sigui qui ont pu etre recueillis
1
colrtsilsteat
en prieres, recits a caractere mythique, formules
incantations adressees a des objets sacres tels que le rhombe
le vrombissement figure la voix de l'esprit ancestral qui est
puissance directrice de Ia societe des hommes) , etc .. . ou bien en
pieces intervenant de maniere plus ou moins reglee dans r ordon
nance generale des Ceremonies : oraiSODS funebres ( dans
est evoque ce qui fut l'aetivite essentielle du defunt), ..... o ... :rt:atlLOIJII
aux executants des danses masquees et non masquees dont le
dns les rites apparait capital.
Quant ala teneur de ces textes {consistant chacun en une su\te:
de versets presque tous clairement definis par la presence d'ne
meme syllabe finale) on constate qu'en dehors de certains themes-
particuliers, relatifs aux masques et autres objets concemant le
culte des morts, nombre des themes qui y sont mis en jeu se'
retrouvent dans les textes religieux du dogon courant et repondent
a de veritables lieux communs, tels ceux qui se rapportent a. la
production du mil et a la distribution de nourriture. Vivant dans
le cadre d'une civilisation qui a pour base teclinique 1'
a la houe, les Dogons accordent aux travaux agraires et a leur
contexte social une place eminente dans leurs preoccupations;
c'est donc a maintes reprises qu'on trouvera, dans les textes sigui,
des allusions a des telles que le dEHrichement.le labour,
les semailles, ainsi qu'a -la preparatiori de la bouillie de mil qui.
chez les cultivateurs de la savane africaine, constitue la base de
1' alimentation.
1. Voir mon travail sur La langue secrete des Dogons tk S
c Travaux et memoires de !'Institut d'Ethnologie , t. L, Paris, I
La plupart des textes cites ici, notes d' une simplifiee, sont
extraits de ce travail, auquel je renvoie le lecteur curieux de Jire
textes nptes phonetiquement et accompagnes d 'une traductiou.
'mot a mot. Tous ont ete traduits sur place avec les informateurs
dogons qui 1es avaient foumis, le lieutenant Dousso Wologuretn
faisant "office d'interprete. Dans le present article, les convention
ont 6t6 adoptees: n tilde (;i) represente gn comme daila
le fran93J.S campagne ; l'accent circonftexe place sur une voyelle
indique la nasalisation de cette voyelle; tout fragment de mot ou da
phrase ebrrespondant a UD element facultatif est place entre l>aren..
theses; dans 1e8 traductions, toute insertion faite pour eclarrer llt
sens ou 'indiquer une autre' traduction possible est entre
crochets.
70
Modes <!"expression de l'idee de travail
Ahatage des petits arbres, puis combustion des broussailles
prealablement coupees et des souches Iaissees en place :
nenu nuiion kqmdyu nenu danu 11 prend une herminette, l'her-
bibire boy minette travaille. travaille
danu igiru kwi
won danu dyu managa boy
danu yonugu boy
buge da1tu pore dyenunu boy
l'arbre,
l'arbre tombe;
le soleil frappe l'arbre,
1, arbre seche,
il met le feu au bois
2

Un peu avant les semailles - qui se font au debut de la saison
des pluies- le cultivateur retourne la de son champ :
koru igiru pa
igiru koru pa
won simmay
Le fer gratte la terre,
la terre grattele fer,
il sue au soleil
3

Dans Ia terre retoumee a la houe le cultivateur seme le grain
qu'il a emportedans une outre, puis il enterre le grain en le pie-
tinant :
nunon badyanga managa boy
koru bige igiru dyu sagya boy
dye badyanga pore dyeiiunu bire
i giru kameni boy
gani yara bire boy
11 met Ia main dans l'outre,
Ia grande houe touche la terre,
ayant introduit [sa main] dans
l'outre de mil, il met [le mil]
en terre,
ses pieds travaillent bien '
Avant de consommer le mil recolte et emmagasine dans des
greniers, on procede a son vannage :
pogo perye nuiionu komdyu yara
bire dye yeni t1"iuyo boy
La femme, avec une calebasse,
travaille bien Je n1il qui
devient propre
0

2. La langtte secrete .... texte I 6, versets 9-13.
3 Ibid., versets 6-8.
4 Ibid., t exte 14, versets 9-12.
5 GI<IAULE, Masques dogons, (( Travaux et memoires de l'Institut
d'Ethnologie )), t . XXXIII, Paris, p. 88, verset 1 34
71
' Enfin, avec le grain prealablement broye, on prepare la
assaisonnee de frui'ts de tamarin dont tous se nourriront :
dyllarani perye dyenunu kuru
dyu sagya boy
nunon yara bire boy
kuru pini yara bire boy
I
nuiion yara bire boy
dye dyidyum tunuyo boy
dye dyidyum perye pore kametue
boy
wadlya perye dyu sagya boy
tlan(u} totom pini perye tunuyo
boy
yara bire tunuyo boy
nunon gyina balaga dyeiiunu boy
bin ti boy
On remplit la calebasse de
on met [ ce mil] sur une piene;
les bras travaillent, ,;.r.no
Ia petite pierre travaille,
les bras travaillent,
cela devient de la farine
6

On met Ia farine dans une
hasse, - 4 ,
on met de 1' eau dans la calebasse;
on met dans la calebasse dfa=
fruits de earbre amer, .. t
les bras travaillent bien [pqur
melanger a vec la
Tous en mangent avec le'Q.tS
ffia.IIlS,
1es ventres sont pieins
7
.... -,",'"4'l 1'::.t::""'l
D'un premi,er examen de ces textes- dont jene donne ici
deS specimens- il resulte que le travail agricole apparatt
titent valorise dans la tradition dogon.: le theme le plus constalit'
de l'oraison est ta louange adressee au morl pour
tta.vaille -ses bras et produit des cereales dont tous les siens on(
."_ p\t se noutrir. Pendant l'une des beuveries communielles
:" z donne lieu la fete. du Sigui, une louange de meme ordre est
r--- -.:. , . ..,. cultivateurs : -...
tlye tlye yara bire boy
larani dye yara. bire
boy -
>
I
Celui-au-petit-mil a tra
petit mil,
celui-au-gros-mil a
[gros] mil
8

I

6. Le mil est ici ocrase entre une meule fixe et une meule
Dans un autre texte, allusion est faite au pilage du grain dans .
mortier : pogo da1tu soru nunonu komdyu yara bire boy, Ja femil'le
travailla bieJ! avec le pllon (GRIAULE, ibid., verset 132).
1 La langu1 ... , texte 14 versets 17-27.
8. Ihid., texte 11, veTsets _8-9.
72
w
Modes d'eXpression de l'idee de travail
De il arrive- qu'un Cscours s'ouvre sur une salutation
aux analogue a certaines des formes de salutation en
usage dans Ia Iangue courante :
yo woni yo yuru yo Merci pour la brousse l Merci
pour le soleil! Merci pour le
froidl
9
etant entendu- comme pour les salutations courantes to olu po,
(( merci pour la brousse
1
et nay banu merci pour le soleil
chaud- - qu'on rend ainsi gr.ces au travailleur pour l'effort
qu'aux diverses heutes (fraiches et chaudes) 4e Ia journee il a
foumi en la brousse ou cultivant son champ en dehors
du village.
L'activite du chasseurestelle aussi prisee dans la mesure ou eile
a contribue a falimentation du groupe dont fait partie l'interesse.
_Dans l'oraison funebre prononcee lors des obseques d'un chasseur,.
on raconte comment le defunt, tout jeune, avait rapporte a ses
proches du gibier qu'ils avaient mange :
i pini danu senene yo gunno Adolescentt Ton pere s'emplit le
, nemdyu bin ti boy ventre de (cette] viande,
balaga dyenene bin ti boy [en] mangea, s' [en] emplit;
ye pofyo nemdyu baltttga dyeiiene ton petit frere mangea la viande,
bin ti boy s' [ en] emplit;
ye dyau nemdyu balaga clyenene ta mere mangeala viande, s'[en]
bin ti boy emplit; .
ye atan nemdyu balaga dyeiiene ton camarade mangea la viande,
bin ti boy s' [en] emplit.
yere bige yeni tunuyo boy Tu etais un homme bonl
11

". / Il semble ressortir de ces discours que, dans resprit des Dogons,
notion de production demeure inseparable de celle de consomma-
et de consommation somptuaire a quelque degre : l'homme
dont on peut dire qu'il etait un (( homme bon )) (c'est-a-clire un
homme qui remplissait correctement ses devoirs) est un homme
9 Ibid., texte I, verset 1.
Io .. Parmi ces l'une des plus frequemment employees
est po, merq pour le travail )).
11. lbid., texte 18, versets 48-53
73
en Afrique noire
qui a non seulement travaille mais distribue et fait consommerpar
les autres les denrees alimentaires qu'il avait produites. La
sociale n'est qu' un cycle d'echanges : celui qui donne avait lui-
meme ne serait-ce que le lait dont sa mere l' a nouni avant
qu'il soit devenu assez grand pour travailler et produire; lorsqu'un
village a fini de feter le Sigui, apres une derniere beuverie leS
"vieillards, en effet, prononcent une sorle de discours de clttire
dans lequel il dit :
ye dyau wadya non dyenunu boy
nunoni yara bire tuiiwyo boy
gani yara bire tuiiuyo boy
puro yara bire tunuyo boy
dyu yara bire tuiiuyo boy
nemdye yara bire tunuyo boy
Vous avez bu le lait de vos meres
[vos] bras ont remue,
(vos) jambes ont
[vos] yeux ont remue,
[votre] t ete a remue,
[votre] corps entier a remue 11.
formules qui sont des allusions a un passe plus ou moins loint$
ainsi qu'au passe immediat (il a fallu travailler beaucoup pour faire
face aux depenses du Sigui et, en dansant, l'on y a depense aussi
beaucoup de forces) et fonnules qui engagent aussi l'avenir : la
, fonction essentielle du Sigui etant d'assurer Ia continuite des
generations, on rappelle a tous ceux, grands et petits, qui viennent
d' y participer ce qui est le cours_meme de la vie; de meme que
'
grace. a la nourriture qu'ils ont ils sont devenus vigoureux et
. actifs, de qu'ils viennent de manger, danser, d'autres
enfants naitront qui . leur tour grandiront et s' activeront dans
les travaux techniques aussi bien que dans ces danses rituelles
re9.ardees comme des devoirs tout aussi imperieux que les occu-
pations directement
13

-
12. lbi.4., texte 11, versets 12-17
13. D' apres un recueilli par GRIAULE (op. cit., p. 492 sq),
relatif au masque dyodyomini ou picoreur , le
de le ma:sque pour danser, comme le veut le rituel fune-
rarre, sur Ia terrasse de la maison d' un homme qui vient de mourir
est comme une occupation au moins aussi meritoire que
d'aller travailler aux champs. Par ailleurs, la societ6 des hommes
frappe d'une amende le jeune homme qui se derobe au devoir
quand il en est requis. maniere
1 accomplissement des rites est regard6 comme. entratnant
de la fB:tigue, ne serait-ce que .parce qu'il produire des. _
pour fa1re face a la consommabon par Jes c6r6morues ; mon
74

Modes d'expression de l'idee de travail
DJun examenplus serre de ces textes- effectue au point de vue
du vocabulaire - i1 ressort que, parmi les tertn.es employes pour
designer les diverses activites (ou l'aptitude a s'y livrer), i1 en est
un qui se presente avec une frequence particuliere : yara bire,
reduit (dans de nombreux passages d'autres textes) a bire, dont le
premier des exemples donnes ici offre la forme intensive, bibire.
Quels sont donc le sens exact, les usages et la valeur de cette
locution?
On constate tout d'abord que l'expression yara bire, litteralement
chose active [ou: belle, ou: bonne] )), et le terme bire (exprimant
cette idee d'activite, ou d'essence belle et tenne
emprunte a la Iangue Courantedans laquelle il veut dire (( travail ,
sont employes l'un aussi bien que 1' autre pour decrire de multiples
de s'activer. Outre le travail a l'herminette pour defricher,
le mouvement des pieds pour enterrer le grain qu'on vient de semer,
l'action de celle de manier Ia meule mobile ou la mouvette,
travail agricole en. general et le fait pur de se mouvoir avec
quelque intensite, .la locution ( yara) bire - suivie ou non de la
copule ver\;)ale tufi,uyo - designe les operations les plus variees.
'
Sculpter un masque de bois:
danu yara bire tuiiuyo boy
nenu yara bire tuiiuyo boy
ne1iu yara bire ba yere danu, awa
tunuyo boy
awa tunuyo boy
Forger :.
toroku larani koru yara bire boy
\
L'arbre est bien travaille,
l'herminette travaille bien,
l'herminette frappe bien, voici
l'arbre devenu masque,
c'est un masque u.
Celui-a-la-cloche [ c' est-a-dire le
forgeron, designe par la clo-
speciale qui est son
attribut] travaHle le fer 15.
informateur et interprete Ambara Amtaha (homme"'auJcaractere,
il est vrai, quelque peu nonchalant) resumait son point de vue sur la
question en disant de la religion dogon que, par comparaison avec les
pratiques de l'Islam, c'est beaucoup de fatiguement n.
14. Ibid., texte 24, versets 24-28.
15. Ibid., p. 4I8.
75
\
,. Le .;trayall Afrique
)
Filet:
pini gongo danu sogo
yara bire tuiiuyo boy
vizye tangani boy
Coudre:
koru pjni vizyu Y,ara bire boy
i'
Tirer avec une arme :
tlau kebere degu sagya boy
-
sogo pini yara bire boy
Donner des coups :
i pin_i yere dan(u) sogo pogo dyu
., yara bire tunuyo boy
La jeune ftlle travaille le .'
au fuseau,
[lJhomme] tisse. la bande
1
'
Lit. l'aiguille (1-2) est chose
action (4-6) [sur] l'etofie
c' est-a-dire : il coud 11.
On place la planehe contre
maison,
les jeunes font mareher les ares
Le petit tape la femme
[son] baton u .
r - Executer peJntures rupestres :
bige gyina igitf# nelte Tous les hommes, avecla terre
Jwmp bqy rouge, peignirent bien (1it ..
- ' firent chose belle ?] 1;.,
caverne de pierre 20.
16. lbid., texte 17, versets Chez Dogons le
comme Ia couture, est une occupation masculine. .-
17. lbitl., p. 418. . ..
t8. Ibid., p. 461. L'expression danu kebere la p1ancbe
p..rdinaiJ:ement comme llt et qui, au cours de ce
Amtab nommait en fran?-is les c amusements (c'est-a-dire l'es
_ jeux rituels aux-queJs donnent lieu les d'un homme), acrt
de cible les. de tir a rare - exercices
specta.culaires dont les protagonistes cherchent surtout a faite
montr& de style et a imprSsionner les spectateurs par leur mimique
- participent les jeunes . ,
. 19. Ibid., texte 3, verset 52.
20. GRIAULE. op. cit., p. 120, verset 69P n s'agit de
de figures symboliques aur la paroi d'un abri rocbeux ou se
_ depose l'embleme de mythique que comm6more le
76
.
.
Modes d'expression de l'idee de travail
Celebrer un rite :
sigi yara gyina ire yara bire tu-
riuyo boy
Lit. que toutes les (3-4) choses
(2) du Sigui (1) soient (7-8)
choses (5) en action (6) ?
c'est-a-dire : qu' on celebre les
ri tes du Sigui n.
Danser,, - soit que le danseur execute une mimique de travail,
soit qu'il remue son corps entier ou teile partie de son corps, soit
qu'iLexecute certains gestes avec les accessoires dont il est muni.
De nombreux versets dans lesquels intervient la locution yara bire
figurent dans les exhortations auxdanseursmasquesquiconstituent
une part importante de la Iitterature sigui, a chaque type de masque
repondant selon ses traits et sa signification particuliere, a cte des
motsgeneraux, ses motifs speciaux d'exhortation, et rensemble du
discours representant ce qu'en dogon courant l'on appelle tige,
cest-a-dire une sorte d'incantation rythmee ou de devise qui est
a Ia fois remercietnent a la personne, al'animal ou a la chose qu'on
veut se concilier en lui adressant cette formule, et description
fendant a faire perseverer dans son etre la personne, l'animal ou la
chose en question. Pour ce qui concerne les danseurs masques,
leur crier par exemple une phrase teile que gani ya,.a bire tunuyo boy
qu' on pourra traduire par << les jambes sont helles [ou: actives] et
aussi bien par que les jambes remuent >> ou remuez les jambes >>
(declarer formellement que les danseurs ont des jambes belles et
actives revenant a les encourager a en faire usage) c'est a la fois
les louer de leurs jambes vigoureuses, les remercier de Ia peine
qu'ils se donnent pour accomplir le rite, les inciter a remuer encore
plus fort et assurer, pour Ie futur, a leur action le maximum de
vertu. Tous les discours d'exhortation aux danseurs masques sont
emailles d' expressions de ce genre.
Allusions a une mimique de travail :
awa danu sogo igiri yarn bire Masque de bois, que [ton) batoa
tunuyo boy remue bien la terre I
danu sogo igiru pa Que [ton] b.ton grattc la terret
nu1ion yara bire tuii11yo boy Que [tes] bras remuent bien!
:n. Ibid. , p. 97, verset 293
77
-
Le travail en Afrique noire
exhortation au masque gomintogo dont le porteur feint, dans
danse, . de manier un instrument agricole et a qui 1' on peut
egalement:
Juwu larani koru yara bire tunu- Laboureur, remue bien [ ta uuIUIII
yo boy 1
de] fer I
21

de mouvement en general :
gani yara bire (t'tliiuyo boy) .. .
nunmz. yara bire ( tunuyo boy) .. .
_ bire (tuiiuyo boy) ...
gyina yara bire ( tunuyo boy) ...
wau dyamme yara bire tunuyo
boy... ...
badyanga vizyu yara bire tunuyo
boy
perye yara bire tuiiuyo boy ...
danu sogo yara bire tuiiuyo boy ..
dyu yeni boy
gani yeni boy
n11iioni yeni boy
nemdyu yara Qi1'e tuiiuyo boy
vizyu y4ra bire tuiiuyo boy
Remue les jambes!. ..
Remue I es bras!. ..
Remue Ia tete!. ..
Remue bien tout [ton corps] I
Remue bien [ta] queue
cheval!
23

Remue bien [ tes] sandales I
Remue bien [ta] calebasse! t._. .
Remue bien [ton]


Remue la tete!
Remue les jambes!
Remue les bras !
Remue bien [ ta) chair l
Remue bien [ton) costumel .._
Ce demier exeii}ple montre que le mot yeni (deja rencontre avee'
sens de bon ) et la locution yara bire peuvent etre emplores.
I
22. La langue ... , texte 43 A.
- 23. La u queue de cheval n'est autre qu'un chasse-mouches,
d'apparat dont beaucoup des danseurs sont
mum.s.
24. Encouragements aux masques ya gule, jeunes femmes .
dont .les poJ1;euTS- jeunes hommes travestis- tiennent d'une main
une paire de sandales et de l'autre une calebasse, attribut essentieRe-
ment Ibitl., texte 31, versets 9 et II.
25. Encouragement au masque syim, fait en bois de r6nier et
dont le porteur s'appuie de la main gauehe sur une tige
de cerdes rouges, blancs, noirs. Ibid., texte 53
26. Encouragements au masque goyana, , porte par un
jeune homme en travesti. coquet, le costume de
griote est abondamment garni de cauris et comporte, comme 1es
autres masques, une de jupes et d'omements de f>ras et de
jambes en fiores tressees et teintes. lbid., texte 33, versets 59
28
Modes d'expression de l'idee de travail
indifferemment pour engager a l'action, constatation a quoi se prete
egalement r exhortation a celui des masques qui represente un yona
ou voleur rituel, personnage dont l'une des activites essentielles
consiste en certaines occasions a prendre part avec ses collegues
a une sorte de chasse organisee contre les animaux domestiques,
dont ils consommeront ensuite Ia viande :
nemdyi larani yo puro puro yeni boy ..
lit. celui-a-la-viande (1-2), t es yeux (3-4) sont (7) des yeux (5) bons
[ou : actifs] (6) )), c'est-a-dire : que tes yeux accomplissent leur
office, qu'ils regardent
27
, - verset auquel s'ajoutent des versets
de structure identique s'appliquant successivement a la tete, aux
jambes et aux oreilles du danseur, ainsi qu' a l'arme dont il est
pourvu (une crosse de bois), le sens general du discours etant
d'inviter le yotta a. deployer tous les moyens dont il dispose pour
effectuer sa chasse rituelle.
D'une maniere generale, les deux termes bire efyeni apparaissent
comme s' opposant, dans le vocabulaire sigui, au terme yonu ou
yonugu, mauvais, en mauvaise condition, nuisible , terme
applique a tout ce qui exerqe ou subit. une action malefique. C' est
' ainsi qu'on dira: degu yonugu boy, Ja maison est mauvaise , pour
exprimer l'idee de la destruction d'une maison ou du deuil qui y
regne, alors que degu yara bire t'l-ttiuyo boy, <( la maison est chose
qui se fait , exprime ridee de sa construction
28
; de meme, a
balaga yonugu, << boucne mauvaise , qui se dit d' une chose emous-
see, s'oppose balaga yeni, << bouche bonne , designant ce qui est
pointu bu tranchant; quand il s'agit d'exprimer l'idee d'infirmite,
celle de maladie ou celle de rnort violente, c' est le mot yonu( gu)
qu'on rencontre : de quelqu'un, par exemple, qui marche lentement
ou peniblement, on dit gani yonugu t,unuyo boy, [ses] jambes
sont mauvaises , unephrase teile que pogo dyu yonugu tufiuyo bo-y,
le mal est sur la fenune ou <( le corps [9u : la vie] de la fenune est
mauvais{e) , veut dire qu'une femme est malade, et la phrase baga
yonu tunuyo boy, <c le mouton est manvais >>, signifie qu'on a tue un
27. Allusion aux yeux fi gures dont la cagoule que porte le danseur
est pourvue en sa partie posterieure, en plus des ouverturcs ante-
rieures correspondant aux yeux r ~ e l s . lbi d., texte 39 A.
28. Ibi d. , p. 418 et texte IC), verset 36.
6
79
., -
mouton
29
Enfin, yara m're et yara yeni, au sens general de bien ,
se trouvent opposes a yara yonugu, (( mal , dans t elle formule
recitee lors de certains sacrifices a l'embleme de la societe des
hommes:
yara yonugu non beber syo boy
yara yeni emme nunon komdyu
boy
yara bire emme nunon komdyu
boy
.
Que la parole qui fait les choses
mauvaises s'eloignel
Recevons les choses bonnes t
Recevons les choses bonnes ! so.
La meme idee de bien, de chose a l'activite benefique se retrouve
dans l'usage fait de bi1'e pour designer la main droite (nu1ion bire)
con<;ue comme la bonne main par opposition a vec la main
gauehe rt. c' est a .de cette meme
generale qu on vott s opposer a faux, courbe, sinueux
pour exprimer l'idee de ce qui est juste, droit, correct.
A cette notion de bien se confondant avec celle de mouvement
ou de travail dans Ia mesure ou il s'agit d'activite utile, s'adjoint ,
une idee esthetique, tant pour bi1'e que pour yeni. Au porteur du
masque syim par exemple, on criera (sous la forme suivante, sensi-
blement differente des encouragements vus plus haut) des .compli-
m.ents sur Ia beaute de son masque pourvu d'un tres haut
sur celle de ses pa.rtiFes de fibre et sur la jolie ornementation de
1' ensemble de son deguisement :
yara bire ye dyu sagya boy
yara bire ye gani sagya boy
yaYa bire ye sagya boy
yara bire vizyu sagya boy
De helles choses sont placees sur
4
I
ta tete,
de helles choses son t placees sur
tes jambes,
de belles choses sont placee& sur
tes bras,
de helles choses sont placees sur
tes vetements
31

.
29. Ibid., p. 205. .
30. Ibid., texte 6 C. La parole qui fait les choses mauvaises , ....
c'est ... a-dire l'intention - ou, plus l'in.fluence -
pro4_uit le mal ..
31. Ibid., texte 53, verset 7
80
Modes d'expression de l'idee de travail
Des compliments du meme ordre sont adresses au sadimbe, don t
le masque est surmonte par une figuration feminine en bois sculpte :
ye dyu yere_:dyu yeni tunuyo boy Voici ta tete, c' est une belle
t ete
32
1
Enfin, dans une phrase comme se yeni turiuyo boy. << la bouillie est
bonne , est impliquee l'idee - a quelque degre esthetique - de
chose plaisante au got.
Notons. par ailleurs, que aussi bien que yeni est susceptible
dun emploi adverbial :
gine so bire so Les tambours parlent, parlent
bien
33

et que ce mot- dans la mesure sans doute ou il exprime l'idee
d'un travail qui s' effectue - est souvent postposc a un verbe pour
indiquer l'aspect accompli, autrement dit la notion d'une action
entierement realisee ou d'un etat t"Otalement acquis :
perye nunon komtlyu bire degu lit. il prend (2-3) la calebasse
bonugo dyu sagya boy (:r), cela se fait (4), illa mct
(8-9) dans (7) le grenier (S-6) ,
c'est-a-dire : ayant pris une
calebasse, il la met dans le
grenier [pour la. remplir de
mil]
3
'.
Signaions que la meme idee de travail 4ui s'effectue, comme
expression du deroulement du semble se retrouver dans
l'usage qui peut etre fait de la locution yara bire bayt'e
36
pour
indiquer que l'action exprimee. par le :verbe invariable est une
action future :
yara bire bayre logo dyeii.unu boy 11 s'en ira demain
36

32. Ibid., texte 42, verset 2.
33 Ibid., texte 3. verset 24.
34 lbid., texte 14
1
verset 16.
35 Bayre : forme vraisemblablement de bay , en dogon courant
jour , suivi du demonstratif sigui yere. Yara bire bayre, c< chose
active [jusqu'a) ce jour ?
36. lbi d., p. 412.
81
Le tr&vail en :Afrique noire
On voit donc que dans la Iangue initiatique des Dogons de Sanga
il est deux termes a peu pres synonymes dont la signification
recouvre a la fois une idee de travail, de mouvement au sens le
plus large et une notion relevant de la morale et de 1' es,thetique :
nature benefique d'une chose, beaute ou agrement que presente
cette chose. 11 semble que le denominateur commun a ces notions
sans grand rapport apparent entre elles soit l'idee d'activite utile
bien menee, tantt prise en elle-meme tantt dans ce qui apparait
comme la source ou comme le produit d'une teile activite : les
masques sont beaux a cause de leur efficacite religieuse et du travail
. soigne dont ils resultent, les membres des cultivateurs sont beaux
de toutes les richesses materielles qu'on attend de leur activite et
il en est de sur le plan du rite, pour les corps des danseurs
qui se meuvent avec gr.ce et vigueur parce qu'ils ont ete bien
nourris et qui contribuent, en se depensant ainsi, a la bonne
marche du cycle de Ia vie.
ll parait legitime de deduire de tout ceci que, dans l' esprit des
Dogons, le travail (qu'il soit technique ou rituel) n'est pas
autrement qu'en fonction du bien qui en resulte socialement;
penible certes, mais meritoire et n' allant pas sans une certaine
beaute, il est regarde par chaque individu comme un moyen
d'acquisition de prestige au moins autant que de gain
L'efiort de celui qui cultive et l'effort 'de celui qui danse a l'occasion
d'une ceremonie ne sont point tellement differents, puisque de
l'accomplissement correct de .ees divers devoirs resultera pour
- celui' qtii les remplit un meme benefice : jouir du prestige de,
I' homme bon qui gr.ce a son activite a pu nourrir autrui,
susciter 1' enthousiasme suscite par le beau danseur qui met en
branle des forces tendant elles aussi a assurer la permanence de la
collectivite. En dehors meme du cadre traditionnel, c' est un mobile
de ce genre qui pousse nombre de jeunes gens dogon a s'en aller
chaque annee en Gold Coast britannique s'employer a un travail
salarie dans les mines ou sur les plantations : revenir non
bien vetu mais charge de cadeaux a distribuer aux proches, c' est
se montrer un hqmme bei et bon. un homme qui n'a menage ni son
habilete ni sa peine, qui fait brillante figure et dont l'activite ne
restepassans profit pour son entourage.
Si l'ev.olution economique que subit la societe dogon comme les
autres societes soumises au regime colonial tend au bouleversement
des normes coutumieres du travail et si l'on peut prevoir que, pour
12
Modes d'e:xpression de l'idee de trava
un nombre de plus en plus grand d'individus, les t ravaux de la
terre verront peu a peu s' amenuiser le prestige qu'ils doivent
aujourd'hui encore a leur contexte religieux, l'on constate que
dans l'etat present des choses le faste sous toutes ses formes
(distribution de denrees ou autres biens, accornplissement de rites
spectaculaires tels que les danses masquees ou non masquees, port
de helles parures, etc ... ) represente pour un peuple tel que le
peuple dogon l'une des principales justifications de l'effort.
I
83
Tll&V&D ET SERVICE PVBLIC
DANS L' &HCIEN D.IJIOMEY
..
PAR PAUL MERCIER
Le royaume du Dahomey, tel qu'il existait au moment de
conquete coloniale, "etait l' ceuvre, patiemment poursuivie
trois siecles, d'une dynastie entreprenante. Le chef d'un groupe
refugies aventureux, soldat heureux . soumet peu a peu tout_
pays divise jusque-la en petites chefieries. ll conservera totll' 4
un caractere de meneur d'hommes, plus que de roi-pretre .....
roi divjn. En conquerant, il organise, il s' efforce d' assimiler
vain:cus, d'unifier le pays. 11 n'est pas esclave de Ia
n'hesite pas a innover, a perfectionner. Les traditions aujourd
rapportees ne nous presentent jamais un royaume sortant tout
organise des temps mythiques, mais consciemment fait par les
successs. Ils creent wte mathine administrative, ils in
dans des domaines de plus en plus etendus de la vie sociale. us
ont mis sur pied UD royau.me OU 1' emprise etatique a atteint
developpement extraordinaire. Tout est ou peut etre soumis au
contrle du roi. Une administration dont l'importance
etait sa.ns hors de proportion avec Ia population du pays est
installee a la capitale et dans les provinces. N ous sommes loin\
d'un Etat-gendarme . L'Etat n' a pas seulement un rle politique
ef<guerrier, il contrle Ia vie sociale, la vie religieuse et Ia vie econO: -
mique. 11 intervient partout, avec la force que lui donne une
structure centralisee. Cette reuvre de developpement de-
l'action etatique a ete powsuivie un remarquable esprit de
continuite, pour s'epanouir au XIxe siede. Les renseignements precis
concement surtout cette periode durant laquelle le royaume
arrive a sa forme definitive : le siede des conquetes est venu

84
Trava et service public
celui de l'organisation interieure. Le roi est au sommet de sa
sance, et l'emprise de !'Etat sur le pays est complete. L'adminis
tration atteint son maximum d'efficacite, l'armee permanente avec
ses corps masculins et feminins re9oit sa structure definitive, les
regles de la fiscalite sont precisees. Surtout, le contrle de la pro-
ducti'on est developpe, et c'est cet aspeet de l'action de l'Etat qui
nous interesse ici.
L'Etat est maitre de toutes choses. De meme qu'un temple ne
peut etre cree sans autorisation, une culture nouvelle ne peut etre
entreprise sans l'approbation royale. Car l'Etat est evidemmcnt
represente par le roi. Le pouvoir de celui-ci, theoriquement absolu,
est d' ailleurs tempere par l'influence du conseil, compose de digni-
taires et de parents royaux: aucune decision n'est prise sans y avoir
ete discutee. Tout appartient au roi, ou plus exactement, au
Dahomey. Les hommes memes sont choses du Dahomey >). Leurs
biens, comme leur travail productif, appartiennent theoriquement
a l'Etat, si celui-ci leur en laisse la La terre est
au roi, et les droits d'usage des collectivites familiales Ot:lt un
ca.ractere prtkaire. Tout heritage revient au roi, et c'est celui-ci
qui le remet ensuite aux hentiers naturels, affirmant ainsi son droit
eminent. Les hommes appartiennent au roi, mais ceci
est tempere par l'impossibilite, bien etablie dans la tradition, de
vendre un Dahomeen comme escla ve. Le tra vail des hommes aussi
est chose du roi, bien qu,en fait la plus grande partie de ses prodwts
soit laissee au travailleur; mais la encore, le roi manifeste son droit
eminent. On travaille pour le bien commun du Dahomey. Aussi,
d'une part un controle serre est exerce sur tout travail - surtout
le travail agricole, qui en est la forme principale - et c'est un
impt direct sur la production qui fournit une forte proportion
des revenus royaux, destines a rentretien de la machine admi-
nistrative et de l'armee. D'autre part, le travail est d.irige a l'echelle
du pays; la repartitionregionale des cultures est fixee et modifiee
quand le faut. C'est tout cet effort de contrle du travail pro-
ductif qui sera evoque icL
Un des plus importants dignitaires du royaumc est le tokpo.
C'est lui qui dirige toute l'activite agricole. Ses prescriptions
doivent etre suivies, sous peine d'amende; (( ses auxiliaires
un sillon d'une forme speciale dans le champ de tout delinquant.
et point ne fallait plus ample formalite pour renscigncr sur lc
montant de l'amende (Le Hcrisse). ll etait sccondc par de nom-
85
be travail en Afrique noiJ;e
I
breux fonctionnaires, dont les chefs des champs noiiUD!I[!
dans chaque village, et les humekponto, qui sont les
Chacun de ceux-ci, dans sa region, etait charge de regler les conft1flf-i
de timites, et de contrler chaque annee 1' etendue et r emploi
terrains cultives. La production du Dahomey, etant COillSlOeRI
COm.me U tOUt, devait etre equillbree, et Cbaque regiO
les consignes tie'cessaires pour que cet equilibre soit realise. Le
que certaines cultures donnent deux recoltes annuelles J.""-'.I.U"'-
les rajustements en cours d'annee. La sp6cialisation des
etait non seulement reconnue, mais accentuee, pour faciliter
contrle d'ensemble de la production : ici, seulement des 1.t;:
Ia seulement du mais ou du mil, etc. Les tkhanges, portant sur
produits Iaisses a l'appropriation privee, permettaient ensuite
satisfaction 'des besoins; le regime, toujours soumis a revisiQ!ll
conservait une eertaine souplesse. Mais les decisions une fois priseJ
etaient imposees vigoureusement, qu'il s'agisse de l'extension
teile production, de la reduction ou de Ia Suppression de
autre. .
Un exemple est fourni par un voyageur britannique, J. Duncan,
qui - connut le Dahomey en I845 Il signale la destruction aes
karites, et en donne r explication suivante : le beurre de karite
1' objet d'un commerce considerable parmi les et
on craignait qu'il ne le devienne dans le commerce europeen, et
tende a atti.rer l'attention des indigenes sur sa fabrication, aux
depens du commerce des esclaves. Les maichands d'esclaves de
Ouidah agirent sur le roi du Dahomey p,our qu'il impose des droits
eleves sur le beurre de karite mis en vente sur les marches . Ceci .
restant sans effet, ie roi, qui tient i menager les marchan'ds-
d'esclaves, ordonne la destruction de tous les karltes; il attenue
ensuite Ia mesure, pennettant ta fabrication du beurre pour les
besoins de la pharmacopee seulement.
- Ce n' est Ia qu'un cas particulier, ou le roi decide par d'Etat.
dans tous les cas, l'orientation generale du travail du peuple
est fixee en fonction de 1a situation d' ensemble du royaume. Les
cultures d'une region peuvent etre changees sur ordre, si l'equilibre
habituel est menace, ou' si l'on a decide d'en moclifter les bases:
Ainsi"' Iorsque l'exportation des esclaves, source essentielle de
revenus roy;lux, fut menace au xxxe elle fut remplacee en
partie par l'exportation de l'huile de palme. Un effort fut alo_rs
entrepris pour etendre la PaJmeraie de la region d'Abomey. Le
88
1
Travail et service public
tokpo (( indiquait chaque annee les regions qui devaient etre plantees
en palmiers (Le Herisse).
Le contrle de la production etait d' autant plus rigoureux qu'elle
servait de base a l'impot, ou qu
1
elle etait l'objet de requisitions
regulieres pour l'exportation outre-mer, tous les revenus de celle-ci
revenant en principe a !'Etat. Chaque annee, le tokpo et ses aides
parcouraient le pays, pour evaluer les nkoltes de chaque village.
Le compte se faisait par greniers, et de fac;on assez s e r n ~ c puisqu'on
connaissait approximativerneut Ie nombre des .. culti vateurs du
village. Les palmiers productifs etaient egalerneut comptes, ct,
en se basant sur le rendement moyen par regions, on calculait la
quantite d'huile de palme a en attendre. Ce travail termine, les
chefs de village etaient avertis de la quantite de produits qu)ils
devaient fournir au titre de l'impt. Quant a l'huile de palme, le
tiers environ en etait requis pour l'exportation par le port de
Ouidah. Le reste revenait aux collectivites familiales _ pour la
consommation du l'echange. Nous n'avons parle ici que de l'acti-
vite agricole; mais les travaux artisanaux etaient de meme fac;on
controles et taxes par l'Etat.
L'idee de base reste la meme : tout travail, et tout produit du
travail, appartient eminemment a l'Etat, bien que celui-ci ne prenne
gue ce qui est necessaire a son fonctionuement et laisse le reste
aans le << secteur prive l). Ce qui n'exclut pas le contrle et l'orien
tation de celui-ci, comme le n10ntrait l'expose du paragraphe
precedent. L'Etat, au Dahomey, est essentiellement guerrier, et
l'Wl de ses besoins les plus importants est l'entretien de l'armee.
Si l'on exporte, esclaves fournis eux-mSmes Har la guerre et huile
de palme, c'est surtout pour renfotcer Ia machine militaire, par
l'importation d'armes et de poudre. Certains produits, d'autre part,
sont totalement requisitionnes pour Ia nourriture de l'armee : le
miel notamment. La discipline exigee dans le dom8.ine de la
,production est le prolongement de la disdpline guerriere.
Ncius avons parle des efforts pour maintenir l'equilibre de la
production. Ici intervient un puissant moyen de regulation : la
main-d' ceuvre servile, a Ia disposition directe et absolue du roi.
Il y a deux categories d' esclaves : ceux qui sont captures a la
guerrej et ceux qui sont achetes a des intermediaires a l'exterieur
du Dahomey (un Dahomeen ne peut etre reduit en esclavage) .
Les seconds peuvent ctrc acquis par des particuliers, mais les
premiers appartiennent cxclnsivement an roi. Tout soldat est cense
87
noire
ramener des prisonniers. Revenu . illes remet au roi,
lui donne,. en echange, une petite somme symbolique. De ... 11'.-w
esclaves, Ie roi dispose comme ill'entend : une partie est
pour les sacrifices aux ancetres royaux, une partie est
la vente aux negriers el).ropeens; le reste, le plus grand nombre,
conserve comme main-d' reuvre sur les plantations royales. Le
en peut en donner: mais il en:reste le maitre ..
et ils ne peuvent etre vendus par les depositaires. La
des esclaves a venc;lre et a conserver est decidee chaque fois
roi, selon les besoins. Apres chaque campagne annuelle, .
captifs en nombre Jlkessaire pour remplacer ceux qui etaient
ou s:etaient enfuis, ou etaient hors d'etat de travailler, etaient
de cte avant qu'aucun soit vendu aux marchands, ou donne .
favoris, ou sacrifie aux dieux (M. J. La
des esclaves sont donc- des escla ves de plantation, surveilles par .
fonctionnaires royaux charges de tirer d' eux le maximum de
M.J. Hertskovits note justement que le contrle exerce par
fanime royale tendait a .rendre l'esclavage peut-etre plus
de celui q ui etait connu en Amerique et alix Indes occidentales
qu'en aucune autre partie de l'Afrique. Le roi avait donc le
contrle direct d'une part de la production, et tres
l'on en juge par le grand nombre des villages d'esclaves anciens.
Dans l'reuvre d'orientation de la production, il disposait ainsi d'u:ile
masse de manceuvre qui la facilitait. Quand les Europe_ens impo:
la lib&ation des escla:ves. 1' effet en fut plus visible au
Dahomey que dans la plupart des autres regions, ou les
etaient repartis dans les familles. Ici, les esclaves de plantatioris:
rejoignirent en masse leur pays d' origine- surtout le pays Y oruba ..
-1aissallt desertes d'anciennes zones de culture. .
On peut dire qu' au J?ahomey tout travail est travail public.
Le contrOie serre qu' exerce l'E tat sur Ia production est le developpe-
metlt de cetteidee que tout appartient au roi. Non qu'il soitintercijt
al'individu de s"enrichir par son travail. Mais, en fait, les grosses
fortunes sont celles des dignitaires, a qoi le roi remet des terres,
des esclaves. Une baute position politique ou administrative
correspond toujours a Une forte position economique. L'homme
du commun n'a guere de possibilites de s'enrichir graildement s'il
n'est distingue par le roi, auquel il appartient avec sa puissance
de travail. NoQS avons vu comment son-eftort de production est
oriente et contr6Ie. Mais il doit aussi participer aux travaux
88
)
)
Travail et service public
publies proprement dits : routes, constructions, etc. Mais il n'y a
pas requisition de travailleurs, moyen auquel recourut par la
suite l'administration europeenne. Ce n'est qu'indirectement que
le roi dispose, pour les t ravaux de !'Etat, de la main-d' reuvre libre.
L'intermed.iaire est ici l'association de travail collect, le donkpe,
qui comprend tous les jeunes hommes d'un village., Le donkpe ne
travaille pas exclusivement pour l'Etat, mais seull'Etat peut faire
appel aux donkpe de l'ensemble du pays. 11 s'agit en fait d' une
institution anterieure a la dynastie} que les rois ont trouve com-
mode d'utiliser. Le roi est devenu le pere des do1t!;:,pe >>. Un chef
de tous I es donkpe, nomme par lui, reside a Abomey. Le roi n' a
pas conteste leur prestige, qu'il reconnait publiquemcnt en se
soumettant aux memes regles que ses sujets. Tout homme ren-
contrant un donkpe au travail doit venir saluer son chef, et lui
demander la permission de continuer son chemin, en lui faisant une
offrande. Le roi se conformait lui-meme a cet usage. ll faut remar-
quer qu'une grande part du prestigedes donkpe est d'ordre magico-
religieux: ce sont eux les maitres des ceremonies funeraires. Le roi
etait meme theoriquement, comme tout Dahomeen, membre
d'office d'undonkpe, et il rachetait son travail.
Le donkpe est une organisation hierarchisee. A sa tete est le
donkpegan, assist e de trois dignitaires qui le secondent dans les
ceremonies funeraires et dans la direction des tra vaux. 11 y a en
principe un donkpegan par village; la fonction est hereditaire, mais
toute nomination doit etre approuvee formellerneut par le roi.
Le donkpegan etait intronise avec solennite par le Migan, premier
ministre. Son autorite est absolue sur tous les hommes en ge de tra-
vamer. Ceux-ci ne peuvent refuser de se rendre a une convocation
de travail, sous peine d'amende et au risque de s'exposer a ne pas
avoir de funerailles normales. Plus, tout groupe d'hommes au
travail Superieur a cinq tombe automatiquement SOUS l'autorite
du donkpegan. Tout homme, toute collectivite peut avoir recours
au travail du donkpe, essentiellerneut pour les labours, la construc-
tion des murs, la confection des toitures. Il s'adresse au donkpegan,
auquel il fait un present en lui exposant Ie travail a faire. Celui-ci
fixe le jour, et le demandeur a charge de preparer la nourriture
pour les travailleurs. Il nc doit rien d' autre. Meme, s' il est pauvre
ou malade, ou trcs vieux ct isole, le donkpe n'exigc pas son du.
Il a ainsi dans ccrtains cas un aspect de socicte de secours mutuel.
Ensemble vous serez unis pour lc hien et la richesse du Dahorney.
89
Le travail en Afrique noire
Tu dois aider les riches, mais tu dois aussi aider les
et les etrangers , disent les exhortations du Migan
nouveau donkpegan, par J. Heurgon. Le C6VItIVJiv
travaille en principe qu'une journee; rnais si la t.che est AUAJ.,_
tante il se reunit une fois par semaine - c'est-a-dire tous
quatre jours . .
Le travail du donkpe fait appel a 1' emulation et a un
recreatif. Le groupe se rend au lieu du tra vail accompagne
fttes et des tambours, et le travail, toutes les foisque c'est
est execute au ' rythme des tambours et des chaQts. Si c'est
ttavail important, oir. plusieurs donkpe ont ete appeles, la taCllt;
est partagee, et chacun d'eux tente de tenniner le sa
S'il n'y a qu'un donkpe, il est divise en equipes qui rivallsent
meme La joie da.ns laquelle le travail de donkpe est melllr.i
culmine dans le repas collectif qui termine la journee.
En utilisant les donkpe, le roi ne fait theoriquement
un droit dont jouissent tous les particuliers. En fait, mattre
les donkpe du pays,la main-d'reuvre dont il peut ainsi
pour les travaux publiesest hors de proportion avec celle que
utiliser un homme du commun. Que le travail des donkpe soit dd
avant tout au f{)i est bien marque par Ia suite des exhortations du
nouveau donkpegan, et ses propres declarations : Je travaillerai
pour servir le roi et avec moi travailleront tous les jeunes gens -de
'mon village. Nous cultiverons les champs qui le nourriront; nQUS
construirons les toitures qui abriteront son peuple; nous b.tirons
les murs qui rendront son royaume invincible. Gloire au roi t '
C'est suftout pour les travau.x de routes et constructions que le roi
faisait appel aux donkpe d'une 'region donnee. Le Migan, par
l'intennediaire du representant a Abomey de tous les donkpega"
du pays, les convocations pour le jour fixe. Le roi, en dehors
de' la contribution ordinaire du demandeur : la nourriture des
travailleurs, participait au travail en envpyant un renfort de
soldats ou d'esclaves. Cela faisait des rassemblements enormes de
main-d'reuvre, oomme l'exigeait l'ampleur des travaux : routes-et
pistes, qui formaient lors de 1' occupation europeeJllle un reseau
murs d' enceinte monumentaux des palais, fortifications, etc.
L'efticacite du systeme a pu etre mesuree quand, en 1949-1950,
l'adniinistration qui avait jusqu'alors ignore le dO:tJkpl.
en a tente l'utilisation pour l'etablissement rapide de Toutes. En
dehors de ce cas, le donkpe n'a plus ete utilise, depuis la chute du.
90
\
Travail et service public
Dahomey, que par les chefs traditionnels et surtout par les parti-
culiers.
Ce bref expose pennet de mesurer l'ampleur du rle de l'Etat
dans le domaine de la production et du tra vail. Son actian s' exercc
de fac;ans tres diverses. Directcment par l'utilisation du travail
servile, les captifs appartenant tous, en principe, au roi. Indirecte-
ment, par l'utilisation des associations de travail, qui jouissent
d' une certaine autonomie : la fi.ction est maintenue qu' elles tra-
vaillent pour le roi comme elles le feraient pour n' importe quel par-
ticulier. Le contrle precis de taute praductian est sans doute l'un
des aspects les plus ariginaux de taute l'organisation dahameenne.
Aucun travail ne deyait etre perdu paur !'Etat. Le Dahamey etait
avant taut un Etat guerrier. Il ne fut jamais tres important par le
nombre : 30o.aoo habitants au maximum. Sa force ne pouvait etre
seulement celle de la masse. Une organ]sation rigide. un enregimen-
t ement de tous les sujets, une grande contirtuite de vues, sup-
pleaient a sa faiblesse numerique. 11 ne faut pas tont de meme
s' exagerer cette rigidite: rien n' interdisait par exernple a l'individu
de s'enrichir, et le desir de reussite ec;anomique semple avoir ete
toujours un des mopfs d'action du Dahomey. Mais il devait avant
tout se soumettre au plan de !'Etat, qui pouvait interdire ou
imposer telle production. L'orientation de l'ecanamie est une des
manifestatians les plus originales du genie organisateur dont fit
preuve la dynastie dahomeenne .
..
91
LJL NOTION DE TRAVAIL
ER .AFRIOUE NOJRE
PAR J.-CL. PAUVERT
Ge que npus voudrions ebaucher ici, c'est une etude
sociologique de la notion que possedent du travaillesAfricains .. tftllll
et particulierement Cel}X d' Afrique Equatoriale De JUI.U', .... _..
point de vue, cet'te notion se forme dans le cadre d'une
relation la personne et de milieu, c'est-a-dire qu'y ,..
buent a la fois les facteurs d' environnement humain et de
geographique aussi bien que les facteurs psychologiques.
_ 'C'est dans les rapports qu'ont l'individu et son groupe,
institutions coutumieres et les institutions coloniales, oui7eBI&P1
_ et se developpe la notion de travail; c' est donc du
. .. faits economiques, politiques, administratifs
:. bien' qu:' etbnogra]>hiques ou sociologiques que nous_
.. notion, ou plut6t 'nous voudrions voir comment
se degage elle-meme chez r Afticain noir, de la combinaison de
differents facteurs. Nous nous proposons donc de definir
d'abord la situation du problerne du travail, et les conditions,
travail, traditionnelles d'une part, nOll\Telles d"autre part,
; .
qaellesse posent actuellement en A.E.F. ou en d'autres points
1
'- ' 1' Afrique noire; Ce problerne e est qui DOUS apparait a OUS-o-U.
j d''autres Europeens; precisons ce point tout de suite, il s' agit
. cas du trava:il africain tel que nous le considerons, nous; il fa:h
egaletnent tenter de definir l'idee qu' a du tra vaill' Africain
N ous rechetcherons ensuite, a la lumiere des recherches faites "
les conditions traditionnelles du travail, quelle peut etJe cette --- -._
puis quels sont,les aspects nouveaux du travail en A1rique, et
peuvent etre les rapt)orts de la notion occidentale et la no. 1
africaine noire ainsi que 1' evolution actuelle de cette on-..u.r.;
92
La notion africaine du travail
par un phenomene de transculturation est amenee a integrer a la
fois des elements africains et des elements occidentaux.
Nous serons ainsi amenes a considerer comment la notion de
travail est pour !es Africains noirs comme pour tous les hommes
une attitude devant le monde, c'est-a-dire qu'il met en jeu la
personne humaine.
Quelle idee s'est-on faite, tout d'abord, du travail des Africains
au debut de l'occupation europeenne, et sous quelle forme ce
facteur economique est-il intervenu a ce moment et pendant une
assez longue periode, en realite jusqu'a la fm de la derniere guerre?
G. FRIEDMAN souligne, dans l'introduction aux <c Problemes
humains du machinisme industriel n, la confiance aveugle, nee du
scientisme, que le capitalisme du xxxe siede avait place dans le
machinisme, et le gaspillage des ressources naturelles et des
ressources humaines qu'entraina cette certitude dans l' application
de Ia science a l'.industrie, conftance et gaspillage qui de
conduire a de telles diffi.cultes qu'une reaction inevitable se pro-
dl}.isit : on fut amene.a prendre consciencedes problemes de main-
d'reuvre -et des problemes ,sociaux posespar Ia mecanisation, ainsi
qu'a se rendre compte" que le subissait, sous le coupde cette
evolution technique, des transformations qui etaient loin d'etre
toutes favorables au bonheur ct a la dignite du producteur
1
).
Le capitalisme devait se rendre compte peu a pcu de l'importance
du facteur humain.
En Afrique, cependant, l'evolution etait lcnte. L'ouverture
d'immenses tenitoires a l'administration europeenne provoquait
une fievre d' exploitation; 1' Afrique apparaissait comme un reservoir
inepuisable de ressources multiples, y compris de ressources
humaines, et chacun entreprit d'y puiser, avec d' autant plus de
hate que croissaient les difficultes du capitalisme industriel en
Europe. La main-d' reuvre ne posait aucun prob lerne, elle semblait
nombreuse, elle etait bon marche. Il faut bien dire aussi qu'elle
semblait pouvoir etre traitee avec moins de menagements que la
main-d'reuvre europeenne; c'est un fait qu'il faut constater en
toute objectivite. L'exploitant forestier qui avait besoin de cent
manreuvres les recrutait ou il pouvait, sans aucun souci de l' etat
demographique du groupe ethnique dont ils faisaient partie et
1. Problemes lzumains du machinisme indttslriel, p. 25.
93
-
..
Le travail en Afrique
pertur.batio:ns que cela pouvait provoquer dans 1'
sociale de celuici.
Cette conception du travail africain etait a peu pres, en
celle de l'administration. La doctrine de celle-ci etait d'Qo&.&&.., ....... o .
assez peu precise. Ce n'est que- par la loi du 11 avril 1946 que
travail force a ete,interdit dans les territoires d'outre-mer.
quement, jusque-la, aux termes du decret du 4 mai 1922,
travail est libre dans tout le territoire de 1' A.E.F. Les cr"'''-
peuvent s' engager a leur gre . "
Cependant, et selon une etude de du Travail
territoire, les .exploitations forestieres et agricoles d' abotd,
entreprises plus tard, ne trouverent generalement
pointsfavorables a leur activite que dans les zones ou la
n'etait pas suffisamment 4ense pour foumir la main
a l'execution de travaux utiles ; force fut
employeurs de proceder a des recrutements en des centres
eloignes de 'leurs exploitations, les regions qu'ils etaient
de prospecter, au point de vue main-d'ceuvre, se trouvant a
distances de plus en plus grandes au fur et a mesure que les


prises se multipliaient ou se developpaient.
Si cette perioqe de recrutements est maintenant
cependant necessaire de definjr quelles ont ete, pendant
les conditions du travail.en A.E.F., car la notion du travail qu'ont
les de ce territoire s'est fonnee peu @.
a partir de l'expenep.ce vecue du recrutement et du deplacettfent-
de la main .. d'reuvre. TI est "evident que l'idee quese font du f-"yo..,,,,.-'2 ...
une grande partie des Aefiens a integre cette experience .
chiffres sont ici necessaires si 1' ori veut definir les
actuelles du travail en A.E.F., et en particulier quelques
relatifs aux branches professionnelles qui occupent : les
emploient 26.ooo travailleurs, les exploitations agricoles 2:r.ooo.
les exploitations forestieres 19.000; les entreprises de btiments
tra\raUX publies 15.000; les entreprises ip.dustrielles IJ.OOO; les
entreprises de transport 7 .ooo; 'les etablissements commerciaux
6.ooo; I es gens de maison g.ooo; les services administratifs et divE}l'S
34.000. Soit un total de rso.oo salaries environ, sur un.e population .
de 4.000.000 d'habitants, dont 1.2oo.ooo adultes environ
1
.
2. Ces chiflres sont empruntes a l'etude faite par M. Colonna
d'btria dans le volume er Afrique Eqnatriale de l'Ency-
clopedie coloniale et maritime.
94
t
La notion africaine du travail
La notion .de travail que peut donc avoir un autochnone aefien
se-forme soit dans le cadre de son experience du salariat, dans le
cas' des 15o.ooo salaries, soit dans le cadre de ses occupations
traditionnelles, pour pres d' un million d'autres adultes; occupa-
tions professionnelles qui sont la peche, Ia chasse, la culture et
l'elevage. Les salaries n'ont d'autres ressources que leur travail ;
les autres, tous ceux qui sont restes dans leur milieu coutumier,
continuent a se faire du travail une idee totalement differente.
Mais tenons-nous-en encore aux representations que se fait le
Blanc dtt travail du Noir. Nous avons vu quel est le point de vue
de l'administration et de l'exploitant; les problemes nes de cette
conception, de plus en plus aigus, comrnencent a inquieter diri-
geants et exploitants; dans une etude sur le centre extra-coutumier
d'Elizabethville, M. A. Grevisse definissait recemment ainsi les
problemes du travail au Congo belge: La conjoncture est carac-
terisee par l'accroissement constant de l'activite europeenne et
par Ia penurie de Ia main-d' reuvre indigene sous tous les cieux;
pareitle situation entraine des consequences que nul n'ignore.
Sous le ciel d' Afrique elles sont plus visibles parce que les employeurs
sont ?Iancs et noirs les travailleurs et qu'elles se manifestent dans
un climat economique tres particulier et dans un milieu social peu
dont les elements composants, blancs et noirs surtout,
sont lnstables, furieusement individualistes, en perpetuel etat de
mutation psychologique et de transformation economique et
sociale a.
Constatons que de tout cela l'etude objective du travail africain
est a peu pres absente: i1 s'y mele toujours des considerations
exterieures politiques ou economigues, alors conviendrait
tout d'abord de voir comment, pourquoi travaille l'Africain noir,
et quelle peut sa conception du travail.
Les employeurs en sont encore gen&alement au stade purement
empirique. Comme les industriels du XIX
8
ils
la ma,in-d'reuvre comme un problerne de plus en plus grave, sous
- Ia pression des necessites economiques; rnais ils ne songent pas,
pour la plupart, etudier ce problerne et a lui ehereher d'autres
solutions que celles qui ont toujours ete adoptees en Afrique :
deplacements de population, recrutements pardivers moyens, etc ...
3 Bulletin du Centre d:Etude des problemes sociaux indigenes,
no 15, 1951, p. 120.
7 95
- r - "----- ----...... - --
..
Ee tmvail en Afrique
Ce n'est que tres recemment qu' une mission de psychotechnicieas
a commence en A.E.F. des etudes serieuses sur le travail des
Africains et sur leur formation professionnelle. ll faut se
enfin sur les questions de psychologie et de sociologie du tr
qui font maintenant l'objet, dans les pays occidentaux, de
approfondis. Que ce soit le rendement, la specialisation, Ia sta
au travail, ou encore leurs aptitudes professionnelles ou
rien de tout cela n'est encore connu en Afrique noire; q
recherches ont bien ete faites a ce sujet au Congo LILU:::..
culier par M. F. Grevisse, commissaire de District a J.J.U.;:)(I.LJC
dans un important travail consacre au centre ex.tra-coutumier
Katanga ; mais de tels exemples sont rares. En A.E.F., il n01
taut attendre les premiers travaux des psychotechniciens; j
encore une fois, on en est 1' empirisme des points de vue
nistratifs ou economiques. Ne parlons pas des exposes du
sentimental sur la condition malheureuse du noir; ce n'est pas
le plan affectif que l'on doit etudier ces problemes, ni que l'onneM:
ameliorer le sort des travailleurs noirs, et l'on reuvrerait bien
utilement pour ceux-ci en essayant de sav'oir ce qu'ils ut:t.l::.cu ..
comment ou pourquoi ils travaillent, au lieu de donner libre
a la litterature sur la plainte du noir , qui ne touche
convaincus, et qui n'a aucune portee pratique. ,
l!robleme du travail africain semble actuellement ainsi J,..Ni!!l:l"" ...
en resume,. en termes administratifs ou economiques,
- mis sur deux aspects essentiels : le manque de main-d'
et le mauvais rendement se Le point de vue adopte
celui du blanc. '
Nous tenterons donc maintenant de rechercher quel est ....
du travailleur noir.
tout d' abord, en quoi consiste le travail pour un
noir, qu'est-ce qu'un noir c< en situation de travail?
Si 1' on parcourl une route ou une piste d' Afrique, que ce
au Cameroun, au Moyen-Congo, au Tanganika, ou en
ou au Congo beige, le spectacle le plus courant encore aufourd
est celui de quelques femmes cultivant nne petite plantation
4 F. GREVJSSE, Le centre d' Elisabethville, i
Bull. du Centre d'ttude des Problemes Sociaux indigenes, 1951
no 15, pp. I2o-123. Signaions aussi 1'6tude faite au
M. Guilbot, inspecteur du Travail; cf. camerounaiSeS .. -:;,-

'I
La notion africaine du travaii
P?rtant le long des routes leur recolte ou de quelques hommes
reparant une case, C'est 13. raspect traditionnel de l'Afrique noire
au travail. Westermarck l'a ainsi resume : L'homme est respon-
sable de la protection de la famille et en dernier ressort de son
entretien. Ses occupations sont celles qui demandent de la force et
de le combat, la chasse, la peche, la confection des instru-
ments de chasse et frequemment l'abatage des arbres et Ia cons-
truction des huttes. La femme transportegeneralerneut les bagages.
Mais ses sont partout du domaine domestique; eile
fournit le bois et I'eau, prepare les aliments, prend soin des enfants.
En outre eile approvisionne le menage d'aliments vegetaux,
rarnasse des racines, des fruits, des glands; chez les peuples agri-
culteurs tres frequemment eile cultive le sol. Ce tableau resume
tres brievement mais assez exactement les travaux de l'Africain
vivant en milieu coutumier.
ce milieu, il faut considerer le travail dans ses rapports
avec l_' institution de base : la famille; la parente est traditionnelle-
ment a la base de toute activite economique et la notion de pro-
du.ctivjte est encore confu$e; a ce stade le travail est
.Un Service qui Se rend, s' echange, s' evalue dans le cadre de 1' Orga-
nisation familiale. Dans cette economie fennee, l'individu produit
toujours pour son groupe, et le plus souvent avec son aide. Ce
groupe est naturellerneut plus ou moins restreint. Considerons par
exemple le cas des Bapounous de Ia region de Mouila dans le
Bas-Gabon : autour d'un village qui peut comprendre de ro a
100 habitants, se trouvent les plantations de bananes et de manic,
Ies aliments de base. Chaque matin, les femmes, apres avoir vaque
aux tres sommaires soins du menage, vont cultiver leur parce1le,
cueillir les preparer de nouvelles les hon1mes
vont debrousser les futurs emplacements, ou bien vont chasser le
buffie. Certains pour les femmes au marche du district
charge de bananes ou de manioc qu1 leur rapportera de
s'acheter un pagne ou une lampe tempete ou une cuvette emaillee,
a:rticles les plus demandes. Actuellement encore le travail
agricole correspond en quelque mesure a 1' organisation familiale;
les femmes d' un meme homme font des plantations voisines,
s' entraident, assistees de leurs fill cs non les parcnts
viennent aider aussi en cas de besoitl; a la chasse ou a la pechc,
les membres d'un meme clan matrilineaire se groupent. Cette
cooperation familiale a ete decrite en detail dans de nombreuses
97
I' - Ja
r-..._-- ...... ...
(
Le trava en Afrique noire
etudes, ne citons ici que celle tres recente, de A. S. Richards,
son ouvrage Land, LabouY and Di.et in NorlheYn Rhotlesi;
travail, dans ces tribus Bemba, est essentiellement conc;u cotom
un service que ron echange entre membres du meme
familial, selon des modalites precises qui selon la
mite de Ia parente; cet echange de services eonstitue un
d' Obligations qui au reseau des relations familiales,
equipe de travail daits les champs est constituee souvent,
exemple, du pere de famille, de ses gendres. et de ses j eunes
ou neveux matemels non encore maries.
Cette Organisation collective du travail s' etend, par dela
famiJJes restreintes, aux groupes plus importants, villages,
ou tribus. Chez les Bemba decrits par A. F. Richards, il en
ainsi, c'est dans le cadre du village tout entier que s'
la distribution de nourriture par le chef en echange du
foumi par chacun; le chef organise Ia repartition de tous les
vaux agricoles, et son autorite est absolue dans le domaine Pr.(nft
mique; avant tout d'ailleurs, il fait travailler pour lui-meme,
son capital constitue Ia base de toute r economie du groupe.
Tres souvent s' organisent des parties de travail '-'VI. ...
qui groupent un certain nombre d'hommes, amis et
debrousser ou labourer une plantation; quelquefois,
les adultes valides, hommes et femmes, en font partie, le
entier COoperant a l'execution de SOUS la
de sc;>n chef, qui est aussi le chef de tribu et qui est respecte
qualite de grand-pere, de beau-pere ou d'oncle matemel de
plupart des habitants.
Dans une organisation de ce type, qui se retrouve dans
nombreuses societes d' Afrique noire, le apparatt
comme une tache collective, familiale ou communale, ayant pour
objet la production de la nourriture, la valeur-travail est ""'"' .... ......... .._
le plus souvent en aliments distribues par le chef des travaux,
seull'usage recent de Ia monnaie bouleverse maintenant ce
traditionnel.
Dans d'autres cas, cette organisation du travail sur une base
familiale est un peu differente. Chez les Fang du nord-Gabon, par
exemple, on a vu se former il y a annees des societ&.
de travail nees en meme temps que le mouvement appele ay
ayong, tribal; ces societes sont en quelque sortedes
cooperatives de les meii}bres d'une meme tribu.
'
98
La notion africaine du travail
ayong, pour des travaux collectifs : construction de cases, etablis-
. sement de routes ou de pistes, debroussement, etc ... Iei, le travail
n'est pas seulement considere du point de vue de la production,
de Ia nourriture strictement necessaire et dans le seul cadre de
l' Organisation familiale OU communale; la societ e de travail repond
aussi au besoin ressenti par les groupes fang de se consolider et de
defendre leur structure contre les atteintes de la modemisation ;
celui-ci pousse a l'individualisation aussi bien de la que
de la production agricole; les differentes institutions mises en
place par l'administration contribuel)t egalement a cette Iiberation
de l'individu; la societe de travail est une tentative de reconsti- .
tution du cadre tribal coutumier, regroupement des individus et
reconstitution des forces de la collectivite dispersee au cours des
migrations et sous l'in.uence de la colonisation. Et cette t ent ative
fang montre bien comment encore maintenant la notion de travail
reste engagee dans des representations collectives.
La notion de travail ne se forme pas seulement dans cette pers-
pective economique et sociale, les conceptions religieuses y ont
egalement leur part. Car la technique est intimement liee au rite
et a la priere; du fait que la production est essentiellement collec-
tive, la representatio'n et les croyances collectives lui sont liees.
Ceci dit sans vouloir faire intervenir maintenant le problerne de
l'anteriorite relative de la religion et de la technique. Constatons
seulement d'abord que la culture, la peche, la chasse s'accom-
pagnent toujours de pratiques magiques ou religieuses et, bien plus,
que ces activites productrices s'inscrivent dans la perspective du
systeme philosophique et religieux de la societe noire consideree.
Dans le domaine affectif, les rapports de la magie et du travail
sont les plus clairs. En effet, l'habitant de Ia ou de Ia savane
dont la production de manioc ou de bananes s'avere insuffisante
est amene a rechercher par tous les moyens la ration alimentaire
qui lui est necessaire; le besoin, la peur surgissent lorsque la
nouniture manque et que la technique s'avere impuissante; l'espoir
devient alors un veritable instrument : cc Faites tout ce que vous
savez, essayez tout ce que vous ne savez pas, aucune chance ne
doit etre aujourd'hui gachee. Tel etait le procede utilise pour la
capture du Snarck
15
: le rite magique est destine a fournir a l'homme
ce qu'il desire et qu'aucune technique positive ne peut lui proeurer
5 Lewis Carrol, La r; hasse au Snark, 4e crise, p. 17,
99
,
...
- .
' en Afrique ttoire
immed.iatement. C' est ce que Lery-Bruhl a appele Ia
techhique : la pensee opere dans les deux domaines,
actif ; (( Ia technique positive et la technique magique dont
primitifs savent tres bien la difference se troavent cmlst:il.IIlriil!Q.I
, entremelees... les operations magiques et les travaux
succedent comme dans u.ne cha.ine de maillons de difiertell1:8
couleurs. Si grande que soit leur confiance (des primitifs) en
cacite de l'action symbolique, celle-ci leur parait necessaire
non suffisante... Aux iles Trobiands par exemple, du jom:
semailies a celui de la moisson, quelle que l'importance
chee aux pratiques magiques, les indigenes travaillent ass:id.ll
ment dansieurs jardins.et leurs.plantations. Ils ne negligent 4U\oi>J,.JI
des: sofus qu'ils savent indispensables pour que la recolte
, satisfaisante e.
Ainsi l'homme agit a: Ia fois par l'intermediaire de ses
par son travail, sur la matiere et Ia nature; et directement a.wXMtJ
a.ffectivement, magiquement. Jean-Paul Sartre a defini la neilSf!il
comme la pensee sans ustensile; ici le travail et la
sont lies, a 1a technique affective sans outil est liee la L
1
oc ;L.lJ.Ju.J.u ...
, positive du trav:ail. Nous. reviendrons d'ailleurs plus loin sur
aspect essentjel desrapportsintimes entre technique et magie.
Un autre elemen_t affectif du travail africain traditionnel,
.. tend} . dispara,ttre et qui ne se retrouvait pas
signaler i<;i, e'e5t le rythme; un
'e:n e5t le tapourage en groupe, suiva.D:t un rythme
ou les houes alternativement dressees et abattues entrainent
corps dans un rythme altemant d, extension et de' fiexion. A
Soudan, les travaux de dechargement des bateaux se:tt,ect:ue:llts:
suivant une rythmique du corps, et avec le sec9urs d
sonores; a Pointe-Noire il en est de menie, bien que 1es
tytlupes soient d'inspiration politique; ils relatent la
condition.du travailleur noir, et font penser aux
americains; ceux-ci egalement constituent un exemple des
du rythme et du travail noir; - '
Chez les Dogons, du Soudan la culture dp mil
des caraoteristiques sociales particulieres, solidaires d'\m
et d'Uil symbolisine cdmplexes; au moment du battage, les
et filles du village 8ont appeles par un .son de
6. Cf. mystique-et les symbole.S tlau les p,--imiti/s-, p.
100
La notion africaine du travail
au du soleil, pour battre rythmiquement le grain. Rythme
et magie sont ainsi deux des elements affectifs les plus importants
des techniques africaines. Eux aussi d'ailleurs concourent
a Ia notion de travail son fonderneut collectif.
Nous en arrivons maintenant aux rapports du travail et de Ia
religion que Thurnwald, Frazer, Hogart, Malinowski, pour ne citer
qu'eux, ont notes, et que les recherches du Pr. Griaule sur les
Dogon ont particulierement mis en lumiere; Ia culture, par les
formes sociales et rituelles qu',elle revet, apparait dans cette popu-
lation comme Soumise aux conceptions religieuses; eile fut enseignee
aux hommes par le Forgeron, heros civilisateur descendu du ciel.
Au debut de l'hivemage qui suivit sa venue, -le forgeron donna
a un vieillard les graines qu'il apportees et des houes de fer;
tous les hommes vinrent pour travailler avec leur ancien et recevoir
I es conseils de 1' artisan. ParIa culture du mil, 1' ancetre con1munique
chaque annee aux semences sa force vitale et assure ainsi a la
communaute une abondante recolte.
Les autres 'techniques sont egalement intimement liees aux
eonceptions cos.mologiques.des Dogons et le tissage esf un exemple
d'une cooperation entre lesgestes materleis et les forces spirituelles.
La chaine et la trame de l'etoffe enserrent le verbe du Nommo,
genie de r eau fait de la substance de Dieu; et ce verbe est 1' ensei-
gnement quese transmettent les tisserands (( au bruit aigre de la
pQUlie du metier dit grincement de la parole
7
)),
Cbet les Bemba deRhodesie etudies par M. D. Forde, le travail
a egalement des aspects religieux, et les rites constituent une partie
integrante du systeme, en particulier de tous les traval.ix de
culture.
La question se pose de .savoir pourquoi .la religion est ainsi melee
au travail. Radcliffe-Brown a donne une explication fonctionnelle,
d'apres }aquelle }e rite donne a l'individu le Sentiment de participer
a une tche collective et est une manifestation de l'unite du groupe.
tQle-:, konomique de la religion a ete souligne par Malinowski
I \ an etude ;'-Magie, Science and Religion ))
8
Cependant, a
cote de cette explication par les faits economiques, il faut remar-
quer que, lorsque l'on approfondit le systeme de pensee des
Africains noirs, on retrouve derriere les techniques, comme l'a fait
7 M. Griaule, Dieu d'eau, p. 37
8. Science, Reli gion and Rea)ity, J. A. Needham, 1925.
101
Le travail en Afrique noire
le Pt M. Griaule chez les Dogons, tout un ensemble de "'"&6"""" ...
coherentes d'apres lesquelles le travail est dans ce q
a appele Ia philosophie africaine.
Tous les faits precedemment exposes se rapportent aux ..
traditionnels du travail africain, et nous avons vu que les """a"Y ...
, . encore soumis aux regles de la coutume sont les plus nomt>mll3
en A.E.F., par exemple, le nombre des salaries, par rapport a
des hommes et femmes travaillant dans le cadre de leur soc:a
traditiODilelle, est peu eleve.
Cepenc!ant, meme en brousse, les conditions
changent peu a peu en meme telllPS que les conditions a<tlDll!IJII
tratives et politiques et sur le fond des vieilles croyances
graduellement un ensemble de nouvelles conceptions; il nous
maintenant exposer brievement comment se transforme la nn.hftll'l
de tra vall dans le cadre des phenomenes de transculturation.
En Afrique Equatoriale fran;aise, et il en est de meme
d'autres territoires, par exemple au Congo belge, ces
s'exercent danS le domaine eCQOmique, dans
directions. '"essentielles. Tout d'abord un mouvement profond
., eol)tinu des populations de brousse vers les grands centre$.
Brazzaville au Moyen Congo; Libreville,
Gentil au en Oubangui, Fort-Lamy au Tchad;
egalement la concentration progressive de la mafu-d' reuvre
les zones d' exploitation : chantiers . forestiers, mines,
agricoles importantes.
Parallelement a cet exode rural, les populations viva.tit encore eo
milieu coutumier sont peu a peu penetrees, du fait du
ment des communications, par les influences progressistes , les
objets manufactures sont de plus en plus nombreux, les oe5om
augmentent, et la notion de travail agricole uniquement
a assurer I' alimentation pour matiere tend a etre remplacee T'\QW"""
Ie .desir d'acquerir une valeur d'echange, c'est-a-dire Ia
Ces deux sens de 1' evolution economique noire actuelle en A.E.F.
determinent des sttuctures sociales nouvelles au sein desquelles
Ia notion de travail se .transforme pe_u a peu.
Certaines de -ces structures nouvelles s' observent dans les
centres urbains actuellement en formation, dans les quartiers
africains de Brazzaville, Poto-Poto et Bacongo par exemple.
102
La notion africaine du travail
A la place de l'economie familiale a base d' echange, on a ici
une economie sur la base de la monnaie; a la place du tra vail
collectif sous Ia direction du chef de famille,, de villag,e ou de tribu,
c' est le travail individuel du salarie. On se trouve dans ce cas devant
' 1 ~ stade avance de l'evolution actuelle du travail africain. Dans ce
milieu detribalise >,, ou extra-coutumier comme on l'appelle au
Congo beige, le groupe familial est reduit souvent a sa plus simple
expression : l'homme, sa femme et ses enfants. L'hoffime est un
salarie (manreuvre, boy, ouvrier specialise, employe), la femme
cultive une plantation de manioc et de bananes, ou bien tient un
comrnerce de cigarettes, de poisson seche, de bananes.
Leurs parents sont souvent encore au village d'origine, c'est-a-
dire en brousse, quelque part dans le Moyen-Congo, le Gabon,
1
1
0ubangui ou meme le Tchad ou le Congo beige.
Tel est le salarie du type le plus courant dans les centres urbains.
Enp-e cette forme nouvelle du travail et la forme traditionnelle
que nous avons decrite se placent toutes les formes intermediaires,
qtii correspondent a des stades intermediaires de structures.
L'agriculteur evolue en est un exemple, c'est le planteur de cacao
du nord du Gabon, ou du Cameroun, qui s'est integre dans un
circuit economique du type occidental, qui vend ses produits, en
tire un profit qu'il utilise a l'achat d'objets manufactures de pro- '
venance europeenne; ce profit est important; il peut s'elever a
plusieurs centaines de milliers de francs C.F.A.; dans le cas de ce
planteur, la structure familiale est un peu modifiee du fait que le
travail agricole est individualise, et que la propriete de la terre
devient personneile au lieu d,etre clanique ou familiale; le pro-
ducteur de cacao possede sa plantation qu'il cultive lui-tpeme; il
emploie meme parfois des ouvriers agricoles.
_Autre type nouveau de travailleur : le manreuvre dans les
: ehantiers forestiers ou miniers. Lui aussi est un salarie; comme
l'ouvqer et le boy des centres urbains, il vend son travail et en
~ e un' pro fit. Mais il vit dans le milieu de brousse; t r e ~ souvent
SO!iJ t,.-aV'ail est en partie retribue en nature, sous la fonne de
ration a.lithentaire; il est donc toujours integre plus a une economie
d'echange qu'a une economie de profit; celle-ci apparalt dans la
mesure ou apparaissent en brousse des economats ou des boutiques
dans lesquelles il peut acheter un pagne ou une cuvette emaillee.
Mais le profit (70 francs par jour en moyenne) est insuffisant pour
que ces echanges oommerciaux soient tres importe1:nts. Dans un
103
centreminier du Gabon le montant total des ventes s'eleve,
UD an et pour 500 habitants, a I.soo.ooo francs C.F.A .
. cas de ce salarie, Ia stmcture familiale est atteinte du fait qu
souvent loin de son groupe coutumier, que tres souvent .i}
meme celibataire. Le groupe familial traditionnel est ainsi
verse du fait gue 1a majorite des hommes en ge de travailler
part.is pour plus ou moins longtemps, plus ou moins loin;
femmes sont par les hommes ges, les consequeiJLCII!H
en la diminution des naissances et 1' emiettement de
-njsation couttuni&e.
":TeileS sont les formes les plus courantes du travail africain, c'
a-dlre les qu'il au sein des nouvelles
soci;ales nees des phenomenes de transculturation, du cono.&MioO ... _::..
entre Noirs" et Btancs ..
Certaines de ces formes sont le resultat du confiit des cultures.
dans le cas par exemple des tra vailleurs des chantiers
la notion de travail est heterogene, eile ne correspond tout a fait
a 1' economie traditionneUe ni a l' economie du type occidental.
elle ne cadre plus avec 1' organisation sociale traditionnelle, le
manreuvre ne sait plus bien pourquoi il travaille, il n'est pasintegre
aun-.systeme economique ou familial coherent.
Cerl-aines autres fonnes sont le resultat de phenomenes de .
par exemple le travail actuel du type le plus courant -
danelescentres urbains, ou commencent a. nattre des types
veaux de str;flctwes fami.liales sur Ia base d'une economie de pro fit.
. .. A la ti.mit:e il-y a les formes nees d''une assiriillation, et c'est le
'cas du travailleur tres evolue, du fonctionnaire instruit par exemple.
conscient de la valeur du travail qu'il ecbange p<?ur une monnaie-.r
qp.i lui pennet de satisfaire besoins, ceux-ci se
formant et s'occidentalisant peu a peu.
La notionrde travail pour l'Africain noir evolue ainsi peu a peu./
para!Wement aux cbangements survenant dans le genre de vie,
telans )organisafion sociale, dans les methodes administratives .
dans le. systime- ,eeoyomique; eile suit les differents stades de l
transcUlturation, du cooflit l'assimilation. -
De toutes ees considerations objectives, il est difficile de degager
une notion africaine noire du travail; mais il,devient possible de ,
rechereher Jllainlenant t.res brievement sur la base de ces donnees
dans queUe5 conditions l'hollllUe noir peut, a mesure que ..
les conditions de son geographique, economique.
La notion africaine du travail
politique, culturel, elaborer une notioo de travail ; quel peut etre
le phenomene travail en Afrique uoire, c'est-a-dire comment le
travail exprune 1' cxjstence humaine, comment pour le travailleur
(cultivateur de l'Oubangui) aussi bien que pour le fonctionnaire
noir de Brazzaville, le travail est une forme de 1a facticite de
l'existence de l'homme noir.
;La realite humaine noire qui se fait laborieuse est le rcsultat
d'une modification totale de l'etre dans le monde selon certaines
caracteristiques; ce sont celles-ci que nous voudrions maintenant
rechercher brievement en conclusion.
Psychologiquement, le phenomene travail s'explique couram-
ment par le besoin qu'a l'individu dc ressentir une certaine seenrite
quant a sa subsistance et quant a son prestige; c'est ce qu' exprime
en particulier Kardiner
9
q ui rattache ce dernier besoin a tous les
autres besoins narassiques; c'est la la signification affective du
travail. Pareto avait deja dit : Les individus et les groupes sont
pousses par l'instinct a s'approprier les valeursmaterielles utiles ou
agreabl.es, et a rechercher les honneurs ou l'estime. >> C'est dans ses
rapports avec son environnement -son milieu nature! et humain-
que l'individu ressent ces besoins, qu'il satisfait par son travail.
L'element essentiel du travail semble etre ainsi la contrainte,
la dependance de l'individu vis-a-vis de son milieu.
Le fait essentiel, psychologiquemcnt aussi bien que sociologique-
ment, dans la notion de travail, c'est la dependa1tce. Dependance
vis-a-vis du milieu et vis-a-vis d'autrui, vis-a-vis du monde et
vis-a .. vis d.e 1' autre. Ce son t I es multiples aspects de cette dcpen-
dance, teile qu'elle est ressentic par le noir d'Afrique, qu'il faudrait
maintenant rechercher et que nous ne pouvons que passer brieve-
ment en revue en terminant.
Vis-a-vis de l'autre, c'est-a-dire de l'environnement humain, la
dependance exprime une recherche de prestige et de pouvoir;
d'apres le psychologue americain Kardiner, les facteurs de prestige
sont Ia sante, la classe, la race et la reussite dans la hierarchie
economique ou politique. Ces valeurs peuvent changer selon les
societes et selon que celles-ci sont coutumieres ou evoluantes, mais
elles se ramenent toujours a ces elements principaux. Par SOll
travail, c'est-a-dire par exemple par sa participation a la recolte de
mil faite collectivement par la classe d'ge a laquelle il appartient,
g. Cf. The individual and kis society, p. 48-599.
lOS
noire
un Noir du Tchad ou du Soudan cree une valeur sociale et
reconnue par Ies membres de son groupe; il s'integre a ce
en jouant le r6le que celui-ci attend de lui, et il y gagne un lf"!O.fi''I"IIWI
prestige fait que son activite s'inscrit dans 1' ordre etabli """' ... '"'"""'-
Chez les Bemba etudies par D. Forde, le travail est aussi
acte' de vis-a-vis du chef de tribu, et une recherche
prestige social : l'individu doit tenir son rang en participant
plantations et aux recoltes dirigees par le chef de tribu.
, Dans les ' societes extra-coutumieres, par exemple les ............. ... .
urbains; Ie travail est different du fait que, loin d'avoir sa.
en il constitue un objet d'echange monnaye; le boy,
' le louept leurs services en echange d'un salaire ..........
eependant le travail s'accompagne d'une recherche
celui-cl etant indirectement en fonction de ce que DellUC:
permettre d'acquerir le salaire obtenu; ce prestige s'appuie
sur des valeurs de celles qui sont reconnues au JUi)ieu
coutumier; un element essentiel en est la ressemblance au Blanc,
0
1a qualification d' evolue; ce prestige, s'inscrit dans 1' ordre institu&
par le Blanc, il joue dans la situation coloniale et se modifie
en foriction de la transculturation. , 0
Les professions les plus recherchees sont celles qui ont pam
longtemps 1' apanage du Blanc : les activites techniques
(mecaniciens, chaufieurs par exemple) et les travaux de
{dactylographes, ecrivains, secretaires). Peu a peu ainsi la notiOI\.
1
de travail se transforme. Li Noir en vient a considerer tout autre;-
ment le prestige qu'il peut en retirer; mais il ne faut pas perdre
de qu'un des 'facteurs les plus irnportants, et qui ne joue pas
dans Ia notion Occi<tentale de travail, c' est la reference au travail
du Blanc, la comparaison avec le Blanc. Un Noir pense toujours
l son travail en fonction du Blanc : il travaille pour 1' admini&tra-
tion, ou bieri que le Blanc le fait travailler, ou bien parce qu'U
..s'y croit force du fait de la presence du Blanc ou encore pour imiter
le Blanc. 1a dependance vis-a-vis d'autrui estenfinde compte
dependaDce vi&-a-vis du Blanc. _
' \. En ce qui conceme l'autre aspect de la dependance, la depen-
aance vis-l-vis du tnilieu nature!, c' est-a-dite du monde, le travail
est essentiellement, et coiilllie partout, recherche de Ia subsistance.
Mais ici aussi il faut distinguer les besoins traditionnels et les \
besoina ilouveaux crees par la situation coloniale.
Nous avons vu les formes que prend, au milieu coutumier, Ia
108
J
La notion du travail
_satisfaction des besoins traditionnels; la dependance du N oir
vis-a-vis des contraintes du milieu est etroite : illui
faut, jour apres jour, rechercher sa nourriture quotidienne, assuree
a grand-peine; 1a SOUs-alimentation de 1' Africain noir, en Afrique
Equatoriale par exemple, est un fait de plus en plus evident, et i1
faut y. voir l'une des raisons essentielles du flechissement demo-
graphique observe dans de nombreuses regions d' A.E.F. et du
Congo beige, donc du manque de main-d'reuvre aussi bien que du
mauvais rendement de la main-d'reuvre existante. Le salaire
quotidien d'un manceuvre ne peut pas lui assurer une ration ali-
mentaire satisfaisante; en A.E.F. la production des vivres est, pour
chaque chantier et chaque entreprise aussi bien que pour chaque
administrateur, un problerne de tous les jours.
En meme temps, des besoins nouveaux se creent; peu a peu s'est
eveille le desir, chez le Noir, de posseder les velos, les lunettes de
soleil, les machlnes a coudre, les phonos qui sont ses premiers
besoins de type occidental. Uneenquete faite recemment dans un
centre de formation professionneUe a Brazzaville a permis de
verifier un fait que connaissent tous ceux qui ont vecu en Afrique :
95 % des Noirs des villes travaillent d'abord pour manger, puis
pour s'habiller de vetements europeens, puis pour s' acheter un
phono ou une bicyclette.
En fin .campte tous les rapports entre le Noir et son environ-
nement qut Jouent dans sa notion de travail peuvent sur
le plan de sa dependance vis-a-vis de cet environne1nent, 1' element
le plus important etant 1' evolution du concept de travail en fonc-
tion de la presence du Blanc. La transformation du N oir en salarie,
de son travail collectif en une valeur d'echange, et l'integration de
ses activites productrices dans le circuit economique nouveau etabli
par l'administration coloniale, ainsi que ses contacts avec celle-ci,
ont eu pour effet une lente transformation du travail de l'Africain;
transformation qui n'est terminee, d'ou heurt et incompre-
hension reciproques.
Le Blanc, directeur de chantier ou d'atelier, chef de bureau,
patron, et meme contremaltre, dit que le Noir est paresseux. Le
Noir estime que le Blanc le fait travailler sans benefice reel pour
lui-meme. C'est au Blanc de comprendre que l'idee que se fait le
Noir du travail, comme nous avons tente de le montrer, n'est pas
comparable, dans la plupart des cas, a la notion occidentale.
107
.. -
. L'.&FRIC&IK
F.ICE &U PRQBLI:ME DU TRAV.I.IL .
PAR A. SERPOS TIDJANI
. -
. .
. " Le sujet sur lequel 1' on nous demande de nous pencher semble
trop ardu et trop delicat; trop ardu parce qu'il n'y a pas
Afrique, Noire, mais des Affiques, surtout noires, ni
problerne du tra.vail, mais des-problemes divers, tels que
physiologiques-psychologiques et autres ... Comment les embrasser
lorsqu' on ne domine pas toutes les matieres et plus encore lorsque
les Hgnes vous 59nt rflesurees! C'est, entre parentheses, Ia rais<>!
pour lquelle
4
quelques-tins d'entre nous, jeunes Africains,
peur d' p3l'i crainte de trop generaliser. .-
. J.i. JJ;le&tn:e- o\1 le continent africain est grand, mass,
' nous :dev.:ons nous- de donner quelqQ.es
.__ :I:Alricain eroyapt en un Createur Puissant (nous.;.<
dirions pour les Yoruba-Anago, Maahou pour les
Atlj41-Aio-Fon, et Dfihweleyehue potJr les Gounou) se dit
chantant :
Reg(J"de comme l' euphant est grand I .
La vie ne peut ltre assez dure fusqu' au point
fJachydmne la porlion de chaque
Regaf'de bien la fourmi-1
E!Je 'ne couchera jamais a feun.
Et le poisson ne. mouna pas de soif
Au milieu de la ri'Viere.
L 'oi.seau qui vole ciel
A un mattre dans l' aw
Qui le guide 11ets sa pitance. -
L'Africain et le problerne du travail
Pourquoi te tracasser lorsque
Tu sais que la bottehe ouverte par le Createur
Ne manquera pas de nourriture
Qu'a l'heu:re dija fixee
Cette heure terrible mi. riches et puissants
A bandonnent fortu"e, gloire et plaisir
Pour fermer leur bouche a toutes
douceurs
Et rester froids au milieu de leurs
Epouses, concubines et enfants I
Ne te fatigue pas, tu. au,ras
De quoi te sustenter !
Examinons maintenant l'Mricain au travail. On l'a assez mal
presente dans toutes les litteratures : paresseux, an1orphe, que
sais-je?
fait-on a l'AfriGain cette grave - pour ne pas dire
plus - reputation d'aimer la paresse, d'accabler les femmes des
travaux les plus durs, de se decharger sur le plus faible? n nous
que c' est la une vue superficieile des choses. Nous n'allons
pas fatre de l'ethnologie. Mais nous allons, $i vous le voulez bien,
nous promener avec des yeux neufs pieins d'amour et de sympathie
pour choses et gens. Nous ne quitterons pas le Bas-Dahomey.
Entre Toffo {ancien cercle d' Allada) et Abomey s'etendent des
terrains mareca'eux appeles Lama oi1 poussent des herbes
hautes ((( ou plus simplement cc KQ des Adja). Sur ce
a I:a cuiture des cereales vivent des Tchi {appellation
dont le Atinvessa, ne
desemplit Jamats. Eh bien les hommes vendent leurs charges de
mals aux racoleurs, puis libres et jusqu'aux dents ils accom-
pagnent les femmes de leur tata au marche. Un observateur peu
averti dira : <c Voila des hommes bras ballants leurs
epouses )), alors qu'il n'en est rien. La verite est simple. La nkolte
achevee, les Tchi ne vendent que just e de quoi s'acheter les
produits importes : sei, tabac. allumettes, vetements, et l>oirc du
vin de palme. Ils ne craignent pas la disettc. Tout cc qui est ntkes-
saire pour vivre aux indigenes sur lcurs fermes poussc a cte
d'eux. D'autre part la morale Tchi est sin1ple et leur honneur
extremement .. chatouilleux. La moindre plaisanteric peut dcge-
nerer. eO: quereile qui Se regle toujonrs a COUpS clc C011pe-coupe.
109
noire
Donc avant d'arriver au point de rassemblement , il est sage
recommande de s'alleger afm de porter secours aux femmes.
comment savoir ce qui se passe si l'on n'est pas a 1'
a intervenir? On pourrait en dire autant des Holli, des
des Somba.
L'homme represente Ia force defensive armee pour
Comme le vieil e.Iephant dans la brousse, il ferme la marche.
On a dit aussi qu'il aime les palabres a l'ombre des IfO>IDLgel[3.;.1
Sur ce point, interrogeons le climat tropical. Meurtrier, rude, il
laisse que peu de temps favorable a 1' existence normale.
- saisops de culture J sont nettement delimitees. A 1' epoque
travaux, vous verrez le village se vider de tous les hommes valides
des trois A. quatre heures du matin; ils partent aux cbamps oil ils
.. travailleront de quatre a cinq heures jusqu,A.
II heures (ou midi si le temps le permet, ou si la saison est boule..
versee) . Si le champ est trop eloigne on y eleve une habitation
rudi.mentaire. de simples cache-sexe, Ia tete couverte d'un
chapeau a large bord, le Corps ruisselant de sueur, ils grattent avec
frenesie cette terre qu'il faudra bien abandonner dans deux ans
pour lui donner du repos et eviter qu'elle ne soit lessivee par _les
tenibles tornades des regions tropicales. Il plante selon les terres
et selon les saisons mais, manioc, mil, patates, haricots diveiS, ..
espe,rant qu'au bout du compte il trouvera quelque chose
a rkolter, I "
Quand tout est pret et qu'on n'attend plus que l'ceuvre de la
nature, le village devient populeux:. Mais bientt il faut recolter :
de graines de nette, qoton, kapock, cafe .. puis
sarcler leS champs sans oublier de preparer les materiaux d'
tien des toitures; des pa1issades ... Entre chaque groupe de travalq.
Ia nature donne un peu de repit, une pause que l' on met a
pour organiser des des jeux. -
En plus de Ces quelques repits, un sage legislateur a decrete que.
la semaine serait de quatre jours : trois jours de travail, un jour
de repos, consacre aux divinites.
Ce jour-li tous les travaux culturaux sont suspendus. On s' occupe
des divinites, des rejouissances. On ne pleure pas de mort ce jour-I.a,
ni encore moins on ne l'enterre, car ce serait travailler le sol en
creusant la tombe. On va au marche faire ses emplettes, on repare
sa case. Dans toute la region aizo du secteur d' Allada, c'est le
jour de Bossi (jour des_ marches de Tori-Bossito, de Zinvie, de-
110
I
L' Africain et le problerne du travail
Dessa) qui est consacre a la divinite du fer qui ouvre les entrailles
de 1a terre.
Les artisans, eux, suivent le sort commun. Du reste, sauf dans
les grands centres et particulierement a Abomey, un artisan est un
paysan qui ne s'est pas entierement consacre a l'agriculture.
Les eux, vont et viennent comme des commis
voyageurs : ils etaient constitues d'etrangers, mais aujourd'hui
des autochtones s'y adonnent sans pour autant renoncer, en regle
generale, a la terre qui seule ne trompe pas.
Ce bref aper<;u nous permet de conclure que ceux qui, passant
rapidement, jugent le Noir faineant sont semblables a un touriste
qui traversant les villages de France un dimanche se dirait : <(Ces
gens-la font de la musique et dansent, donc ils ne comprennent rien
au problerne de la productivite I >>
Mais j' entends une objection. Les fonctionnaires, colons, mis
sionnaires qui vivent au milieu d' eux ne les jugent-ils pas fai-
neants? L' objection est de taille.
Cependant, nous ne parlons d'ab9rd que de l'indigene du village.
Je croiS que si nos censeurs avaient eu ce soleil d' enfer au-dessus
de leur tete pendant des siecles, il y aurait eu beaucoup de choses
changees dans leur humeur, leur psycbologie, leurs genes. Car enfm
1' Afrique est connue depuis longtemps, bien avant 1' Amerique.
Si eile n'a pas eu ses Pizarre, ce n'est sans doute pas par peur des
autochtones, mais bien a cause de celle autrement plus farouche
du milieu.
Solei!, moustiques, mouches tse-tse, tornades et foret, autant
d'elements dont il faut tenir compte. Ajoutons aussi que pour
travailler il faut y avoir interet : on ne peut tracer de routes
durables dans un pays de Iaterites, couvert de forets ou de
hautes herbes. Pour construire une hutte tout est a portee des
mains; sur des espaces qui semblent sans limites, on peut trouver
a manger, sans efforts exceptionnels, mais avec une education
appropriee. Veut-il se vetir? Les feuilles sa nudite. L'ecorce
de l'arbre, le tutu de raphia protegent suffisamment son corps, car
la temperature est assez egale. Pendant le mois d'harmattan un
bon feu de bois a tt fait de chauffer la hutte. Il n'en est pas de
meme en Europe ou la rigueur de l'hiver contraste avec l'ete : ce
qui pose une grande quantite de problemes relatifs au vetement,
a thabitation, a la nourriture.
111
t
noire
par persuader le paysan qu'il n'a rien a gagner comme i:JQo.\IIWMIP.rt
dans les travaux exteneurs.
Car, il faut bien le dire, ce sont ces travaux exterieurs, imposb,
qui ont d'abord fait au Noir cette mauvaise reputation de
de mollesse, d'inaptitude a un effort prolonge. Eh bien oui,
acceptons qu'il soit mou, parce que mal nourri par une
ingrate depuis des millenaires. Mais qu'il soit inapte a un ettc.n.;
, ptolonge, nous ne le pensons pas, car lorsqu'il y trouve un


lorsqu'il sait pourquoi il .peine, pourquoi il t1ime, il y va de
creur . Les Mossis travaillant sur la ligne Bobo-Ouagadougoa
n'ont pas meme comportement que ceux du Congo-Ocean.
Le ' mal est que; loin de faire du negre , on a d' abord vou)u
faire de l'interet a servir aux actionnaires . Lorsqu'un cheminie
fer COll).Dle le Congo-Ocean s'edifie dans un pays a moitie
sa substance humaine et spirituelle, il perd toute Avant
l'ingenieur, il faut le medecin pour toute mise en valeur conscien-
cieuse. Si les capitaux, au lieu de s'investir a 1' etranger (voir
emprunts du Gouvernement tsariste rosse!) avaient ete
massivement en Afrique, une installation mecanique
aurait permis a l'homme noir de ne pas travailler comme
, et partant de ne pas bouder le travail {( au rendement
Car .. au moins, les pires detracteurs .admettent quand meme
rAfricain CDntJenablement initie cl la technique de SOll
I?ien. Et nous touchons au drame de
fait sur le taS" au principe du regarde-moi faire et fais comme
fais . sans theorie de base. Aussi voit-on certains chauffeurs
' Cas de panne, toneher a tout pour se donner une Contenance
ehereher, au hasard, 1' organe qui ne fonctionne pas. Si les
charpentiers, menuisiers et ouvriers en fer etaient
payes, on verrait de moins en moins cette ruee des certi fies
fieat d'Etudes Primaires) vers Ia bureaucratie. Aujourd'hui
dactylo gagne plus qu'un un chauffeur de voiture l01l11151[DGij
est, au Dahomey, au niveau de l'ouvrier. Lesmetiers manuels
deprecies parce .qu'ils donnent peu de satisfaction a ceux qui
pratiquent, tant dans la periode d'activite que pendant la te
' Apres avoir dit tout ce que nous pensons du travail agricole
artisa.nal, il semble quelque peu inutile d'entretenir le lecteur du
travail bureaucratique : nous aurons a nous appesantir sur les
memes griefs, a produire les memes arguments. Nous ajouterona
que le p1andarinat , le culte des diplOmes et parchemins, n'est
114
-
--
I I
L'Africain et le probleme du travail
,
pas specifiquement africain : nous lui donnons la va1eur de ce
qu'on exige de nous sans que l'occasion nous soit normalerneut
donnee de l'acquerir: les dipl6mes ont la valeur du fruit defendu.
Mais a part cela, il ne semble pas que le N oir africain, place dans
les memes conditions de vie que le representant dune autre race,
soit ennemi du travail. Pour s'en convaincre, il suffira de prendre
connaissance des ci-dessous qui n' ont rien de moderne
et donnent le vrai sentiment de 1' Africain, face au problerne du
travail.
La faim qui aplatit le ventre corrigera l'enfant qui refuse de
travailler.
Le faineant ne trouve j amais un tra vail doux.
La main ne trampe jamais celui qui en use.
Celui qui veut goftter du miel du rocher ne doit pas regarder au
tranchant de la hache (qui sera necessairement ebreche).
Si la Mort assiege la ville, la Faim en ouvre les portes.
La pluie du matin fait mal au creur de r employeur : le
travail ne marche guere.
J'ai faim et le savonnier crie : qui n'a pas lessive l'interieu(
peut-il songer au corps?
Tu n, as rien prepare pour avoir du vin de palme et tu dresses
le gosier vers la cime du palmier : crois-tu que le vin de palme
goutte des rameaux?
Ce n'est pas sans raison que le manioc a de savoureux tuber-
cules dans la plaine. ....
Le qui n' a pas donne sa quote-part mangera les de
la popote organisee par les jeunes a leurs frais.
Le sol .est le meilleur des clients : on ne fait jamais de pertes
'
115
,,
L.l. FEMME JlFRICJliNE
JLU TlULVJliL
PAR- DENISE PAULME
Totis les ont note raspect abandonne des
merations africaines dans Ia saison des tra vaux agricoles ou,
desertees durant la jeurnee, eile ne reprennent vie que le soit.,
Chaque hommes, femmes, enfants, partent en longue file
.. emportant des outils, des paniers, des cages a poules, q
provisions. lls passept 'toute la journee sur le lieu de leurs travawc
i: lenrs volaUles dans les champs ou elles picorent vers
. .. pour rentrer qu' au coucher du soleil, .leurs
.. r , ; . <!e des de la cueillette. Le village_.
l,,. I J'YBqu):al:ots se reveille, les.femmes allument les feux_,
vqnt de l'eau. grain; les hommes ........
' ,. ;;; : les enfants ' jouent. Cette animation . un moment.. lors
' I r(' ' repast potir reprendre aussitt, les nuits de lune surtout; .
i
. ou, les danses s' orgarusenf autour d'un orchestre toujours
Les gens d' age, devant les maisons; commentent
6venements de la journee et les nouvelles du :voisinage,
.. -:- - supputent l'importance de Ia
prochame. . _
.. Ces ,aspeets du village, souvent decrits, n'expliq .. _ . ._ ..
qu:une partie de Ia conimune : connues, les
exteneures iouent un rle decisif dans 1' economie. Elles corres-:
' _.. .
pondent a une- division du .travail d'ailleurs sans rigidite .. a
qes . taches ou hommes et femmes cqlla- -'
oorent en gardant des occupations distinctes.
D'une maniete generale, les travaux exigeant de la force, de Ia':.
hardiesse, sont reserves aux hommes, les femmes se chargeant des -
116
'
-
J
La femme africaine au travail '
tches moins penibles, mais iongues, monotones et demandant un
plus soutenu que violent.
Aux hommes reviennent ainsi, traditionnellement, la chasse, la
peche et les operations qui s'y rapportent : fabrication des pieges,
des filets, des embarcations, des mats, des pagaies. Les jeunes
commencent leur apprentissage t echnique des l'age de
cinq ou six ans et s'ingenient a fabriquer des arcs, des fleches, aussi
des pieges de types differents pour capturer rats, Iezards, crapauds,
poissons ... La division des activites entre hommes et femmes
apparait parfois plus subtile : ainsi en pays kissi (Haute-Guinee
vimes-nous Ia peche a l'epuisette demeurer l'apanage
des femmes, alors que lancer l'epervier reste un geste purement
masculin et que tous collaborent aux grandes p@ches qui ont lieu
avant le debut des pluies, en mars ou avril, par assechement des
mares. Journees de liesse que tous attendent avec impatience :
les hommes, par leurs gestes et leurs cris, effraient le poisson, le
poussent vers les femmes, qui le en leurs nasses. D'autres
observateurs ont note emulation entre hommes et femmes
tra vaillant cte a cte : les Swazi d' Afrique du Sud insistent
toujours sur l'excitation qu'apportent les differences sexuelles
dans un labeur accompli en commun, hommes et femmes se
des brocards et rivalisant sur une base sexuelle : (( tra-
vailler pres d'une femme, explique un Swazi, detruit ton travail
car tu vois qu'elle est une ferrune et que tu es un homme; si
au contraire tu restes avec les hommes, eile avec les femmes, vous
luttez d'ardeur et le travail n'en va que mieux
1
Des echanges
de plaisanteries {ort libres p'euvent stimuler ces travaux en
commun, l'obscenite alors de rigueur formantun contraste frap-
pant avec les propos toujours fort reserves de la vie courante.
Dans les activites de Ia chasse, de Ia ... d'ouJes femmes,
apparemment, s'abstiennent, leur collaboration peut neanmoins
par l'emploi de paniers, filets, etc ... qu'elles seules
fabriquent. En outre, dans des societes comme celles des Pygmees
1. KuPnR (Hilda). An African aristacracy . amang the Swazi.
Londres, New York, Toronto, 1947 Sur le rte, en certains cas
prevus de limitative, de l'obscenite comme palliati( combat-
tant la fatigue et Ia monotonie des travaux accomplis en cotnmun,
cf. EVANS PRITCHARD (E. E.). Sonie collect-ive e,-rpressions of obsctm.ity
in Africa. Journal of the Royal Anthropologica.l Instit ute. LIX.
1929, pp. 311-331.
117

no1re
d' Afrique centrale, si Ia chasse demeure entreprise inasculine,,
la cotle"tte travail feminin, toutefois lors d' une grande expeditiPJJ
de chasse, les femmes prennent une part active a la ceremoie
qui et qui dure toute une nuit au cours de laquelle eUs
dansent, crachent rituellement sur les chasseurs, etc. .. On sait.
encore que le mari part en expedition de chasse, jadis aussi
de guerre, la femme doit observer Ia cbastete sous peine d'exposer
son mari a de graves dangers. .
En matiere agricole, 1' etude un peu attentive montre une coope-
ration etroite, sans qu'il y ait jamais separationrigide des t aches.
La division du travail a donne lieu jadis a une longue
dol\t Jes conclusions, assez peu convaincantes, semblent aujourd'hui
lcJ. d' observations recueillies par des voyageurs
dans les regions troptcales et selon lesquelles les femmes execute-
r.ient seules Je travail a la boue, certains cru pouvoir
attribuer aux femmes l'invention de ce mode de culture. On expli'"'
quait qu'au stade anterieur du ramassage, les femmes auraient
constate .que des plantes et fruits abandonnes pres de leurs
habitations avaient pris ou genne; mettant a profit leur
Observation, elles auraient provoque Ia repetition du phenomene,
decouvrant ainsi une technique capable d'assurE?r la subsistance
. du groupe et le mettre a 1' abri de Ia famine alors que
l'homme tentrait les mainsJ vides d'une expedition chasse_
L,kole vieniloise, developpant cette these, Y. a -
issocle 1e matriarcat au, sein de l'un des cerdes de culture par eile
detbiis: masculin peu a peu tombe dans la depen-
dan'ce puis sociale, de la fenune, dont il ne se serait
qu'en decouvrant la cham.te, apres l'elevage. En fait,
s' appuyant sur des observatiohs predses, le Professeur Baumann
a montre le labeur de Ia .terre, dans les societes africaines les
traqitionnelles, toujours pratique par les deux sexes : dans
le du Congo ob la production se compose principalemen:t
de tubercules, l'homme prepare le sol, la travaille, recolte
les produits;, das le re5te de 1' Afrique tropicale et australe, la
collaboration des deux sexes apparait etroite et prolongee
2
,
1 En .depi$ de cette constatation et selon un prejuge tenace, les
tches les plus penibles seraient supportees par les
2. BAVMANN (H.). Tlle Diuisi011 of work according to sex i n Af rican
hol cullurs. Afriea. I . 1928, pp. 289-319.
118
,
La femme africaine au trava
femmes, betes de somme auxquelles 1' on imposerait le plus dur
- labeur; alors qu'une observation un peu attentive des faits
montre les diverses occupations de la vie a peu pres conformes aux
indications de la nature, l'homme accomplissant les ouvrages de
force (abattage des arbres, epierrage); la fetnme, les travaux plus
m.inutieux exigeant surtout de la patience. Mais d' autres influences
interviennent pour les taches entre les sexes: leur i.mpurete
periodique exclut les femmes de certains travaux. Ctest ainsi que
dans plupart des communautes d' eleveurs, les femmes mens-
truees ne peuvent pas approcher le betail, doivent faire un long
detour pour eviter de polluer les animaux par leur contact. Dans
le meme ordre d'idees, les femmes se trouvent associees_, de maniere
tres generale, a l'element humide et a...la notion de fecondite, une
relation plus ou moins consciente unissant dans les esprits la
fertilite de Ia terre et celle des femmes. Aussi le pri vilege de deposer
le grain dans le sol leur est-il souvent reserve dans les societes
d'agriculteurs, ou ron entend dire couramment que les femmes
favorisent la gennination des grains et le succes des boutures.
Durant toute la periode des tra'\{aux agricoles, hommes et
femmes travaillent ensemble dans les champs : il n'y a pas la
accomplissement du travail en agregat, sans discrimination, mais
unerepartitionnormale des t.ches suivant les aptitudes de chacun.
Si l'homme abat les arbres et les broussailles, Ia femme et ses filles
entassent les branches pour les bruler. Au moment des semailles,
fois la terre retoumee par la grande houe des hommes pour
recevoir les cereales, ou buttee pour accueillir les boutures qui
commencent a genner, les femmes viennent ecraser les mottes,
egaliser' et ameublir le sol avant de l'ensemencer. Les grnds
sarclages sont effectues par les jeunes gens convoques a cet effet
(toute la classe d'age du village), mais ce sont les qui par
la suite effectueront les petits nettoyages. La mo1sson venue,
honunes et femmes travailleront cte a cte : l'homme en
general passe devant, coupe les tiges, tranehe les grappes ou les
epis: la femme vient rarnasse et met en bottes les epis
coupes, qui seront charges dans des paniers et transportes
au village, ou Iaisses sur place sur des echafauds construits .
cet effet.
En depit, ou a cte, dune cooperation qui s'affirme ainsi a tous
les niveaux et a tous les moments du cycle agricole, une distinction
est observee entre les surfaces cultivees par lcs epoux. Dans les
119
sodetes les plus conservatrices, le travail en commun regle par le
chef de Ja communaute, famille etendue ou lignage, est
calcule de teile sorte que les membres du groupe, ayant effectui
le labeur prevu sur le$ terres du patrimoine, disposent chaque
semaine d'un certain temps de liberte qu'ils peuvent .pccuper
comme ils l'entendent. Chacun s'efforce d'abord de
1' appoint de nourriture necessaire en dehors des dis.tributions
familiales, en cultivant pour son usage personnel un terraih
concede sur le domaine indivis du groupe, ou sftue a 1' exterieur
e.t q\le ne revendique. Non seulement chaque homnu;
marie dispose ainsi d'une parcelle, mais sa femme ou ses
et aussi chacun de ses enfants en age de cultiver: l'individualistne
e8t toujours present dans ce regime en apparence communautairet
un menage polygame, chaque epouse reclamera son
particulier, qaelle exploite a son profit et dont le produit lui
appartient pour en disposer librement. Les jardins ainsi cultives :
aux abords des villages dans ta savane, en zone sylvestre sur
l'arriere des habitations qui occupent le centrede la clairiere, sont-
soigneusement entretenus, fumes, arroses; les femmes y
........... plantent les innombrables condiments : oseille, gombo,
haricots, piments ... a l'aide. desquels elles preparent les.
sa.uce5 qui releveront !'habituelle bouillie de cereales ou de tubet
4
de. toute africaine. Le surplus sera porte
sur-'le marcbe que la pes femmes frequentent
ou elles .. encore de la graisse vegetale ou
l'hulle de palm.e' preparees dans ce but, des beignets. des .
des boulettes d' arachides _pilees, de la biere de mil ou de mais. oi .
Dans le sud du Dahomey, pres de la moitie des femmes sont
vendeuses au detail sur les marches locaux. Le
Herskovits a decrit
3
le Iabeur de ces femmes qui s'en vont chaque
matin a l'aube s'approvisionner de l'une
1
des grandes
. plantafions situees dans la campagne. Une. femme
peut ainsi emporter pour les vendre des poteries au march4-
d'Adja, situe a une trentaine de kilometres; Ia charge est
sur la tate et souvent un enfant se balance dans le dos de la por-
teuse. Elle vend ses poteries, acbete du mais et rentre le soir meme
a A bomey \POUr y offrir son mais sur le march'e du lendemain1
3 HERSKOVITS (M. J.). Dakomey. an ancient Atrtca1J king-
,dom, New York, 1938. v. I, pp.
120
I
La femme africaine au travail
Quand leur presence n' est pas 'requise sur le marche par leur com-
merce, quelques femmes peuvent travailler aux champs, mais la
plupart preferent acheter la nourriture dont elles ont besoin pour
elles et pour leurs enfants sur le marche ; elles se procurent 1' ar-
gent necessaire en faisant du commerce. Beaucoup de femmes qui
ne vendent pas sur les marches preparent des produits pour
.la vente : farine d'ignames ou de manioc, beignets, gateaux
de cereales, etc ... Les femmes sont groupees en
organisations ou le sentiment de solidarite s'affirme tres vif. A
la mort d'une des participantes, toutes ses collegues s'absentent
les huit jours que durent les funerailles. Qu'une femme ne
paraisse pas sur le marche, on enverra un enfant s'infonner; si la
femme est malade, toutes ses collegues iront la voir, lui porteront
des cadeaux, l'entretiendront durant le temps ou eile ne pourra
travailler. Les prix sont fixes par ces societes et chaque membre
les observe. On raconte souvent comment les marchandes se pro-
tegent contre un mauvais dient qui refuserait de payer le Prix
fixe en lui administrant une solide raclee; toutes les femmes y
participent. Que les autorites fassent ensuite une enquete, per-
sonne ne sait rien, n'a .rien vu.
Parfois encore potiere ou teinturiere (ces activites pouvant etre
l'apanage de femmes castees, epouses les premiere,s de forgerons,
les secondes de cordonniers), toujours la femme africaine vend les
pr<,>duits de son travail et, avec les gains ainsi realises, se constitue
un pecule dont eile garde la libre disposition; pecule qui vient
grossir des siens au moment du mariage. Cet apport
peut se reduire au (( panier de la fiancee , contenant
paniers et marmites; plus important, le douaire ams1
constitue compren<lra du betail, des cauris, jadis des
aujourd'hui deS bijOUX et Surtout de l'argent, en sommes tOUJOUTS
plus . .
. le debut de la vie commune, la jeune femme possede atnSl
dM biens sur lesquels le mari n'exerce aucun droit. La fen11ne
JDAriee augmentera ce capital par son travail, elle recevra des
cadeaux \de son mari, heritera de ses parentes. 11 n'y a jamais,
dans aucune societe africaine traditionnelle, communaute de biens
entre epoux. Ce qu' ecrit Je Prof. Schapera parlant des habitants
du Bechuanaland, en Afrique du Sud, pent s' appliquer a l'ensemble
du continent noir : Tout ce qu'une fe1nme possede lors du mariage
ou acquiert durant le mariage reste en dehors des hiPns du mari;
121
\
,

en no1re
ce dernier gere separement les biens de Ia femme, qui doit toujours
consultee pour leur disposition. Si la bonne entente
entre les epoux, le mari peut utiliser le betail de Ia femme, mais i1
demeure toujours entendu que c'est eile qui en reste proprietaire.
Ces biens ne peuvent jamais etre saisis pour payer une dette du
mari. Au cas de divorce, la femme les reprend' Au deces de la
femme, la riebesse ainsi accumulee sera normalement recueillie
par ses filles; a defaut de filles, par )es sreurs cadettes ou par ses
nieces, car un bien feminin. Nantie du droit de posseder, de
gerer son pecule et de le transmettre librement, la femme occupe
dans la societe africaine traditionneUe une place effacee, mais
importante.
Le sens du commerce et aussi le gout de l'independance appa-
. raissent etonnamment developpes chez la femme africaine. Dans
des conditions .m.aterielles diffi.ciles et quel que soit son degre
d'evolution, son niveau social, eile luttera, seule s'il le faut. Le
Prof. Westermann rapparte l'autobiographie d'une femme du
Mme Marthe Afewele, femme d'un instituteur, restee veuve avec
de nombreux enfants a eiever: Jene recevais pour ainsi dire nul
secours, de mes parents, je devais a tout. J'ai
prepar6 un champ et j'y ai plante des patates dont j'ai houe les
jeunes plants bien que cela ne soit pas un travail de et j 'ai
dft a.ussi rarnasser moi-meme les pat-ates. Je preparais du savon et
je le vendais,; je preparais des mets divers; je faisais cuire des
galettes et des g!teaux pour en disposer au marche. Je faisais du
commerce aVE;C des vetements, des etoffes pour la tete,. avec du
sucre et du tabac, bref avec tout ce qui me tombait sous la main
et ce n'est qu'ainsi que je pus assurer ma vie et celle de mes
enfants
6

A Ia sqite des transformations amenees par fe contact avec les
Europeens, et avec le developpement de Ia production pour la
vertte, cette independance economique de la femme se fait plus
ap,parente. En 1929, dans le sud de la Nigeria britannique, en pays
ibo, des troubles serieux eclaterent, connus sous le nom d'emeutes
d'Aba : trente-deux fenunes y trouverent la mort, trente et une
furent blessees. des troubles avait ete une rumeur selon
laquelle l'impOt de capitation, payable jusque-la par les seuls
4
. ScHAPERA. (I.). Tswana law and custom. Londres, 1938, p. 153 .
5 WBSTERMANN (D.). Autobiogyaphies d'Africains. Trad.
Paris, 1943, PP 242-243. _
122
La femme africaine au travail
hommes, allait etre etendu aux femmes; ceci a une epoque ou les
prix des noix de palme baissaient et ou de nouveaux droits de
douane avaient fait monter le prix d'articles importes de consom-
mation courante. La conduite des femmes provoqua a l'epoque une
surprise generale par l'entente qui s'y manifesta, la rapidite et la
violence dont eile temoigna, troublant une population de deux
millians d'habitants. Mrs. Leith Ross qui fut, a la suite de ces
erneutes, chargee d'une enquete sur les femmes ibo, note le genie
desaffaires qui paratt posseder ces femmes : la plupart non seule-
ment vendent sur les marches locaux les produits de leurs jardins
ou de la nourriture preparee, mais se livrent a un commerce quel-
conque. Le trafic des amandes de pahne, celui de l'huile de palme
se trouvent en grande partie entre leurs mains. On trouve encore
dans les centres des femmes couturieres, gardiennes de prison,
employees des postes e ...
Dans les territoires on constate la meme emancipation
des femmes. peut-etre moins rapide, plus - certaine. Les
premieres femmes fonctionnaires auront ete ici des sages-femmes.
Par ailleurs, le Professeur Labouret, avant la derniere guerre,
signalait deja la presence en Cte d' Ivoire de plusieurs femmes
possedant des plantations de cafe ou de cacao, auxquelles cer-
tairtes avaient ajoute des camions, d'abord destines a la seule
exportation de leurs recoltes, puis bientt employes a une entre-
prise generale de transports
7

Ainsi s' eftectue sans bruit une evolution economique de Ia
femme dans les societes africaines, realisee gr.ce a. institution
proprement africaine, le pecule de la femme mariee; grlce au sens
commercial des interessees, qui leur a permis de s'adapter rapide-
ment a des conditions nouvelles ; grlce enfin a une energie, une
ardeur au travail jamais dementies.
6. LEITH Ross (S.). African women. A study of the Ibo of Nigeria.
Londres. s. d.
7 LABOURET (H.). Paysans d'Afrique occidentale. Paris, 1941,
p. 181.
123
-
. I
S1JR L.l. MJUR-D'CEUVRE '.I.UTOCBTOKE
PAR! HENRI LABOURET
...
. 01 peut Iire dans d: estimables s' occupant des,:
territoires d'Outre-mer des remtques, ou conseils
qtii invitent a la Les civilisations africaines, y dit-on, .
rendent inutiles toutes actions tendant a accrottre le niveau de l?e.
Le emat et la religion (?) aidant, elles ne visent qu' a
i 'indiyidu de subsister avec le minimum d' efforts ... L' Afrique vit
.. -encore SOUS le Signe de la multiplicite des individus employes a
besignes qui en exigeraient beaucoup moins ... si ces travailleurs.
et p.ar les autres habitants, pouvaient puiser;
_<lans' leur; a:'J.ifuentatiol! des forces que celle-ci, presentement, ne_.;
. .
.. A cette sit uation, qui la mise en valeur du sol et du2' .
sus-sol, on propose trois remedes ,: I
0
1' emploj de machin es dans
]a du possible; 20 r extension des surfaces cultivables par
Te8tauration,. entretien ou des sols; 3o une politique
assurant une nourriture journaliere abondante, variee,
a tous les travailleurs des contrees qui ont
2.500 A. 3.000 calories pour accompfu' un efiort soutenu
ces pay:S
1
r
Ces "Suggestions ne sont pas nouvelles, les puissances adrinis-
trant-es et les employeurs ont comrnence a l'appliquer depuis une
trentaine d' annees avec une cooviction avec plus de
continuite et de succes depuis Ia liMration. Si les resultats n'ont
pas tQujours ete aussi satisfaisants et rapides que certains les
escomptaient, c'e$t que dans les plans, projets, programnies ofticiels
ou prives, relatifs a la mise en valeur. de ces pays, il n'a pas ete tenu
suffi.samment compte des realites. physiques et des facteurs
La main-d'oouvre autochtone
.
humains. Notre propos n'est pas de critiqucr l' reuvre projetee
et en voie de realisation de nombreux secteurs, mais de for-
muler quelques remarques inspirees pardes observations directes
dans de nombreuses regions pendant des annees.
L'AFRIQUE TROPICALE TERRE DE DISETTE
Malgre sa reputation la terre tropicale africaine est pauvre ou
de fertilite tres moyenne; fragile elle a ete j usqu 'ici assez n1almence
par ses exploitants autochtones et n'a pas encore beneficie des
soins attentifs que meritait son etat. La deforestation a contribue
A etendre sur d'immenses superficies la Iaterite, veritable lepre
pedologique, impermeable et hostile a toute culture; ailleurs la
sylve equatoriale avec son peuplement dense, empilee en etages
solidaires, s' oppose a la penetration des hommcs. Le climat capri-
cieux des tropiques expose le sol tantt a des pnkipitations exces-
sives qui font pourrir graines et boutures dans un champ satute
d'humidite; tantOt a une secheresse qui les
semences de germer.
Cette terre ingrate a peu attire les colons d'Europe. Sur
g.JJI.OOO hectares cultivables en Afrique occidentale franyaise, Ies
concessions accordees a des non-Africains couvrent seulement
II8.000 ha, }e reste etant exploite par les autochtoncs, qui disposent
donc des espaces necessaires pour pratiquer leur culture itinerante
et les p!turages indispensables a leurs troupeaux, dans ces regions
remarquables par Ia faible densite de la population. Danssonetat
actuelle sol suffit a peine a la nourrir, car il ne peut travaille
utilement que quatre-vingt-dix jours par an en moyenne a cause
des inuences clima.tiques et de l'insuffisance des techniques agri-
coles. Son rendement est faible, il en resulte dans l'ensemble un
regime de que l'Europe a connu au cours de son evolution
et qui existe encore dans certains secteurs de l'Asie et du Pacifique.
En Afrique tropicale les autorites administrantes ont pris depuis
trente ans des mesures pennettant de juguler, grace a des distri-
butions preventives de secours alimentaires, les famines qui etaient
frequentes autrefois. Elles ont etc moins heureuscs dans lcur Iutte
contre les disettes periodiques, ne differant des famines que par la
duree et le degre dans la privation. Ce phenomene, aujourd'hui
bien connu dans ses modalites et dans ses rythmes, scvit avec une
125
intensit6 variable au cours de la periode de quelques semaines, Llll ...
de soudure , qui s'ecoule entre le moment ou la recolte
est epuisee et celui ou les produits agricoles h.tifs sont
Dans cet intervalle, le paysan trompe sa faim en consommant
plantes sauvages de faible valeur nutritive, ingerees principale-
ment au nature} OU SOUS forme de potages OU d' epinards. (:es
restrictions saisonnieres ont eu des repercussions sociales et
miques. sur des communautes, les modalites de.
travail, les regimes alimentaires; elles ont aussi des inuences sur
r etat sanitaire des individus.
Oubliant lesdonnees elementaires tirees de l'histoire et de
rience le metropolitain accuse volontiers de paresse et dJimpre-
voyance un autochtone qu'il connait encore mal. Celui-ci repond
qu'il travaille terre quand le climat le pennet. Loin d'etre imper-
meable a 1' expenence et hostile au progres, il est surtout prisonnier
de son milieu mais, cliaque fois qu'ille peut, il adapte a sa terre des
methodes et des plantes venues depuis cinq siecles,
d'Europe, de Ia Mediterranee et d'Asie, ainsi qu'en temoignent des
productions industrielles comme celle de 1' arachide, et le develop-
pement de l'arboriculture avec le cacaoyier, le cafeier, et bieu
d'autres. '
Pour le taxer d'imprevoyance, il faut avoir oublie ou ignorer
que 1' Afrique a ete au moins pendalllt un millenaire un champ clO$'
oU se sont heurtees des ambitions rivales generatrices de violences, .
ae troubles, de pillages et d'esclavage, qui ont seule-
ment pris .fin dans la periode moderne. L'autochtone actuel es.t le
descendant d\tne longue lignee dont les representants successs
ont appris, dans la douleur, la vanite d'accumuler des biens
l'on .n'est pas sur de garder. C'est pourquoi les tentatives
ou administratives pour enseigner 1' epargne ou instituer dans les
villages des greniers de reserve n' ont eu jusqu'ici que des
relatifs. .
Ne po\lp'ait-on plus heureux en modifiant des proced&s
agricoles perimes pour les remplace:r pardes pratiques modernes
assurant un rendement ineilleur? Cette suggestion opportune est
precisement celle que preconisent les autorites locales, maiselle ne
transformera pas 1' Afrique tropicale d'un coup de baguette. La
.science agricole ' de l'Occident est recente. ll y a un siecle, dit
Auguste Chevalier, les paysans de Frcmce pratiquaient encore Ia
jachereJ r essartage/ 1' ecobuage, Ia culture des cereales comme au
126
La main-d' oeuvre autochtone
temps des Grecs. L'usage de l'araire et de la charrue mis apart, ce
sont exactement les procedes des Africains actuels sous les tro-
piques. Il est certainement possible de hter leur evolution progres-
sive com.me on 1' a fait pour les Europeens, mais cela prendra du
temps; car l 'usage, loi empirique issue du milieu, ne se modifie pas
sans longues discussions et demonstrations capables de persuader
un anditoire mefiant et reserve.._
En fait, malgre les progres, d'ailleurs tres appreciables, realises
au cours .du demi-siecle, les paysans de ces pays continueront
pendant une- periode imprevisible a obeir aux coutumes des
ancetres en ignorant l'epargne. 11 est incontestable que la securite,
l'education et les contacts avec Ies Occidentaux ont ameliore les
niveaux de vie, dansdes proportians variables suivant les contrees.
D' autre part, l'appoint des cultures industrielles dans les secteurs
proches des voies d'evacuation a permis d'acquerir sans peine les
tissus, les vetements, Ia bimbeloterie d'Europe entres desormais
dans la consommation courante et. enfin, d' acquitter sans peine les
t axes et impositions. Le bilan ainsi dresse semble donc satisfaisant,
mais, si 1' on serre de plus pres !es budgets, on disceme sans peine
que l'economie rurale ne peut a eile seule nourrir et entretenir de
maniere convenable ses ressortissants, qui doivent y ajouter les
cultures industrielles deja mentionnees et les gains des migrants
saisonniers pour combler un deficit constant. Cesdeplacements ont
une teile incidence sur le problerne actuel du travail que l'on ne
saurait les negligcr dans nos refiexions sur la main-d' ceuvre.
LES MIGRATIONS SAISONNIERES
Les migrants Saisonniers qui parcourent les routes d'Afrique a
certaines periodes de l'annee pour ehereher du travail sont origi-
naires, pour la plupart, des regions a terre pauvre, mal arrosees et
exposees aux irrcgularites climatiques. troublant les cycles de la
vqetation et compromettant les rendements agricoles. De vastes
contrees de la Rhodesie du Nord, du Nyassa, du Betchuana, du
Mozambique ont fourni autrefois ses premiers ouvriers a l'U nion
suf-africaine moderne et au Katanga beige, qui en tirent encore
une assez forte proportion de -leur main-d' ceuvre. Au Congo belge
les deplacernents s'effectuent en rnajeure partie a l'interieur de ce
r vaste territoire, qui envoie cependant quelques milliers d'habitants
127
. . -
# Le tn.vail en A{rique noire
.
de' ses prf)vinces orientales, et surtout des pays sous mandat du
R1landa Urundi, en orientale anglaise, dans le Tanga-
nyika, le Kenya et !'Uganda. Par contre, il rec;oit, en deS
contingents pour le deja mentionnes, certain
de migrants venus de I' Angola a destination du Bas-Congo.
Dans l'ouest du continent les mouvements sont plus massifs,
ils ont sans doute une portee plus grande au point de vue
rnique et social. On leur a' deja consacre un certain nombre d'etudeB
qu'il suffira de rappeler en les resumant. Si 1' on ecarte les deplac'e-
.ments (rontaliers qui se manestent partout, on constate
a epoque a peu pres fixe, et partant de la zone
et soudanai5e des colonies du Senegal, du Soudan, de Ia Haute
Volta, du Niger, trois branches de migrations, l'une orientee
vers le siid et le sud-est; la seconde verS le sud, la derniere vers
le La premiere groupe les ressortissants de la colonie
du Niger qui s'embaucher dans les exploitations
minieres, industrielles ou agricoles de la Nigeria britannique, du
Dahomey et du Togo. La seconde a pour objectifs les territoires.
de la Gold Coast meridionale, du Tog.o et, plus recemment de .
la moyenne et basse Cte d'lvoire. Les Soudanais qui se dirigenl
vers le sud-ouest sont attires par les grandes villes du Senegal
surto11t pat; les facilites de gain que leur offre depuis
ans Ia culture saisonniere de 1' arachide.
Des retpontant a plusieurs annees ont montre que les
saisonniers sont parfaitement renseignes sur les conditions d'em-
bauche, de travail, de salaire et de profits accessoires dans les
, diverses .regions. 11 y a un synchronisme incontestable entre Ia
hausse la blrisse du prix de 1' arachide au Senegal, de celui
. cacao en Gold Coast ou a la Cte d' Ivoire, et l'afilux des saisonniers
ou leur abstention. En poussant la comparaison des gains dans
' deux secteurs ax;achides-cacao, on a cru discemer une equivalence
eux. Enfin les declarations des interesses, bien
,que ont signale avec insistance que Ia vogue dont le's
entreprises et chantiers de la Gold Coast avaient longtemps joui .
parmi eux au detriment de la COte d'Ivoire, tenait principalement
a l'insuflisance des salaires dans cette derniere colonie. Une vue
. plus realiste et surtout plus objective de la situation, l'adoption
de tarifs mieux adaptes ont pennis, semble-t-il, de redresser le
courant au cours de ces demieres annees.
Les motifs determinant les migrations sont les memes partout.
I
128
La main-d' muvre autochtone
11 faut citer d'abord le besoin d'argent pour combler le deficit des
budgets ruraux. Il est atteste qu,autrefois les chefs de familles
designaient parmi leurs jeunes gens ceux qui devaient partir pour
travailler au loin; ces derniers envoyaient r egulierement chez eux
leurs salaires et economies, mais en gardaien t une partie pour
acquerir des cadeaux coutuniiers a distribuer a leur retour, ou bien
l'employaient a quelque commerce dont ils escomptaient un profit
appreciable. Aujourd'hui Ie chef de famille n'a plus a intervenir,
son autorite diminuee et discutee ne lui permettrait plus de for-
muler des injonctions efficaces. Les jeunes gens des deux sexes
partent librement vers les chantiers et vers les villes, ce qui ne les
empeche pas de continuer a adresser de l'argent a leurs parents
demeures au village. Une enquete effectm!e avant Ia derniere guerre
en Moyenne C.ot e d' Ivoire a permis d'estimer en gros les sommes
envoyees de la zonelittorale par des migrants et payees par des
bureaux de l'interieur aux destinataires qui n'en dissimulaierit
pas la provenance. On regrette de signaler que panni les expedi-
teurs se trouvaient des jeunes filles apparemment aucun
metier. Les nouveaux migrants, sans negliger les profits, sont
plt1tt attires par la vie urbaine et les satisfactions qu'elle a la
de reserver aux ruraux.
Dans la zone geographique des saisons alternees qui compte la
plus forte proportion de migrants, ceux-ci s'absentent en moyenne
de six a sept mois, de novembre a mai, c'est-a-dire entre la rentree
des recoltes et la remise en etat des champs aux prcmieres pluies.
On decouvre, il est vrai, des sejours plus prolonges, motives par le
sentiment, l'espoir de profits permanents, les obligations d'un
contrat d'un an ou deux passe avec rme entreprise. L'absence peut
meme durer plusieurs annees et aboutir a une installation defi-
nitive. Les autorites locales ont tente a diverses reprises de retenir
les travailleurs etrangers dans des 'egions favorables en leur
octroyant des avantages particuliers; une sorte de regime de colo-
nisation a ete organisee dans ce but au Senegaleta la Cte d'I voire;
il a enregistre quelques resultats sans entrainer cependant de tres
nombreux adherents.
Si r on met a part les individus, assez nombreux, quittant leur
village en touristes pour visiter le pays en echappant a l'existence
familiale, et qui s'installent en parasites onereux chez leurs
parents etablis comme ouvriers, artjsans ou employcs dans les
grandes cites modernes, on constate que l'apport du saisonnier
129
I .
. a Ia main-d' reuvre locale tend a diminuer a mesure que les cultures
industrielles se en meme temps que les moyens de
transport permettant de les evacuer. 11 en a ete ainsi en Afrique
australe avant et depuis 1' achevement des voies ferrees dans !'Union
sud-africaine, le meme phenomene se renouvelle saus nos yeux
dans nos territoires. A 1' est la culture de 1' arachide s' est etendue
dans la colanie du Niger lorsque le reseau de la Nigeria
britannique a relie Lagos et. Port-Harcourt aux stations septen-
trlonales de Zarja et Kano en une antenne orientale vers
Nguru et une occidentale vers Kau.ra Namo'da. 11 en a ete de meme
tout le long et a proximite du Dakar-Niger, ou I es champs de graines
se sont multiplies. Uneprogression analogue s'amorce sur la ligne
qui, d'AiMdjan, a deja atteint Bobo Dioulasso et s'avance vers
Ouagadougou. Il faut donc s'attendre a unelimitationsensible de
I' embal:lche dans les secteurs desservis par le rail, a mesure que les
origitiaires s' interessent aux cultures industrielles. Cette dimi-
nution est compensee dans une faible mesure sur le marche du
travail par les ruraux attires dans les villes, mais un grand nombre
vit, comme on l'a dit, aux crochets d'un parent, d' autres preferent -
le debrouillage au jour le jour ou un petit negoce a l'exercice d'un
metier fatigant. C'est pourquoi les grandes administrations
urbaines ont d prendte des mesures. d'expulsion contre tout
-individll incapable de justifier de ses moyens d'existence.
. l
DEFAUTS ET POSSIBILITES DU SAISONNIER
faut reconnaltre que le Saisonnier jouit d'une reputation ...
mqyenne aupres employeurs et des cadres des
entreprises, 'qui lui reprochent son inexperience, son manque -
d'attention, le peu de soin qu'il accorde a routillage et au materiel,
la piMre qualite de son travail accompli dans un remarquable
sou instabilite, un absenteisme surprenant. surtout son
faible rendement qui greve les frais generaux en gonfiant les
effectifs. On souligpe que ceux-ci pourraientetre considerablement
si l'on dispOsait d'une main-d'ceuvre plus efficace. Tous ces
dauts s'expliqueraient, assure-t-on, par une incapacite raciale
j.e sans rernMe.
n est vain de di.Scuter icj un slogan ,traditionnel contraire a
toutes Iei dotmees de 1' experience, mais encore fort r6pandu. Des
; 130
La main-d' e2uvre autochtone
recherches scientifiques nombreuses, poursuivies dans les meilleures
conditions d'objectivite, ont pourtant revele que le niveau des
aptitudes mentales est a peu pres le meme dans 1' ensemble des
groupes ethniques, ceux-ci ne differant les uns des autres par aucun
trait psychologiquement inne, en ce qui t ouche l'intelligence ou
le temperament. Des enquetes psycho-biologiques et sociologiques
largement etendues aux autochtones au cours de ces dernieres
annees, en usant de tests appropries, ont permis de determiner les
tendances caracterielles, les gouts, les aptitudes, la personnalite
de ces populations, et d'arriver a la conclusion que la pretendue
incapacite raciale, si souvent invoquee, se r eduit a un retard de
six a septsiedes d'experiences et de savoir. qui separe de nous les
representants des civillsations dites arrierees.
Apres avoir examine plusieurs milliers de leurs representants
choisis dans des niveaux nonnaux, on a constate que 4 a 5 % sont
comparables aux meilleurs Europeens, que les plus mauvais sont
pl?s mauvais MetropolitaiDs qu'enfin la moyenne
est de peu infeneure a la moyenne .
Puisqu'il s'agit simplement d'un retard dans l'evolution, lc
. rem.Me se trouvera da.ns r education qoi, dans sa fonne
elementaire, peut et doit Se donner sur les Chantiers et dans
les ateliers. Reconnaissons que la tache est maJaisee, car le
rural ignorant en grande partie l'outillage necessaire a la vie,
Ia roue et ses applications, la brouette meme, est lance sans
preparation de sa phase paleotechnique dans la phase neo-
technique ou s' integre l'entreprise utilisant son labeur. 11 a
quitte son village pour une periode limitee, desirant amasser une
somme dont il a d' avance fixe le montant; son but atteint il
rentrera chez lui. Le chantier est pour lui un asile temporaire qu'il
delaisse chaque fois qu'il y trouve avantage. Ainsi s'expliquc
l'absenteisme et l'instabilite, desespoirs de ses employeurs. Dans
une entreprise embauch'ant 100 manreuvres, les feuilles de paye
en(egistrent une moyenne de 83 presents dans les quatre derniers
jQurs du mois, 86 le 30 ou le 31 pour toucher le salaire acquis.
Le t'er les travailleurs ne sont plus que 52, les absents reglent
leurs affaires personnelles, donnent des acomptcs sur leurs
dettes, se livrent aux jeux de hasard ou au petit commerce,
se reposcnt. A partir du 5, le salaire etant fortement ecorne,
l'cfiect if dc l'cntreprisc remonte pcu a r eu pour a tteindre 70
le Ir et 83 lc 30.
131
t
.
. Le travail en Afiique noire
Pour reagir contre l'absenteisme les patrons ont imagine d'aug-
menter de I /6 le salaire des ouvriers ayant travaille sans inter'
ruption tous les jours du mois. Cette prime
appreciee en general par les metropolitaips, car elle bonifie 'a
paye, a ete accueillie avec indifference par les autochtonc;:s, attites
pour Ia plupart vers d'autres activites que celles du. chantier. Un ' ....... ...
manceuvre travaillant de jour peut etre, en effet, gardien de nuit
dans un magasin ou un entrept; lorsqu'il s'absente il fait du
commerce, grce a Ia mise de fonds representee par son salaire ou
ses economies, surtout en faisant appel a l'entraide qW est .
normale originaires du meme pays. Si quatre d'entre eux se
rencontrent au ineme endroit, ils pourront creer une cagnote en
versant , chaque mois tout ou partie de leur salaire a un tresorier
qui remettra cet argent au premier d' entre eux pour en disposer a
sa guise; le mois suivant Ia somme sera donnee au second des'
associes et Ies mois d'apres au troisieme et au quatrieme avant de
revenrr au premier pour un nouv-eau tour. Cette pratique est en
usage non seulement parmi les manceuvres mais dans presque tous
. ]es corps de metiers, ayant forme des sortes de syndicats peu connus
des Europeens en general, en dehors de celui des domestiques qui
fonctionne plus pres d' eux. Le rural d' Afrique tropicale est prepque ,
aussi bien doue pour le petit negoce que le Nord-africain. Des
employeurs genereux, mais naifs, et ignorant cette particularite,
avaien.t imagine d' accorder des primes gratuites en tissus ou mar-
diverses au personnel qu'ils entendaient recompenser.
Cette mes'lJI'e gracieuse augmente. l'absenteisme sur ces chantiers
favorises, car les beneficiaires de ces dons s'empressaient de
revendre au mieux ce qu' ils avaient
LE P&OBLEME DE
11A' FORMATION PROFESSIONNELLE
I
En l'absence de pr@etariat dans ces pays, il faut naturellement '
se contenter main-d' reuvre instable et de faible rendement,
qui doit eduquee en vue de certains travaux. Pour realiser
cet entrainement professionnel, il importe de persuader non les
autorites locales, mais surtout les patrons, les cadres de maitrise
et ouvriers qualifies. A notre epoque. d'evolution sociale pro-
pressive, il est essentiel de repenser la fonction .patronale et de
132
-- --
La main-d' teuvre autochtone
convaincre les interesses que les techniques sont un moyen, non
une fin; qu'ils ne peuvent etre seulement de purs technocrates.
Ayant a diriger des dizaines ou des centaines d' ouvriers, dont il
faut sans cesse perfectionner l'education, l'habilete professionnelle,
le rendement, le patron est incapable d'accomplir sa tache s'il
n'cst pas un chef ayant le sens de 1' humain dans l'acception
la plus large.
Depuis la Iiberation, de serieuses ameliorations, a l'etude
depuis des annees, ont ete degagees, pnk isees et apportees a
la condition des travailleurs de tous les pays. En. Afrique. des
echanges de vues, des confrontations de programmes qui ont
eu lieu en I948 et 1949 aux Conterences inter-africaines dc J OS
et d'Elisabethville y ont granderneut contribue .. En 1950 des
Congres groupant des representants syndicaux de tous les terri-
toires ont affirme la solidarite de leurs interets et Ia communaute
de leur ideal.
Mieux averti bientt possesseur d' un code du travail
reftetant surtout les preoccupations des partis politiques metro-
politains, mais ayant le merite de fixer les droits et devoirs des
travailleurs et des patrons, l'employeur modifie radicalement ses
conceptions traditionnelles. TI comprend aujourd'hui que pour
gagner du temps et economiser de l'argent, il doit respecter
l'homme dans le travailleur. Celui-ci a sa personnalite, ses apti-
tudes, son merite qu'il faut connaitre et reconnaitre. Sensible
aux felicitations autant qu'au blame, s'il est il deteste
Ia moquerie la plus innocente. Des plaisanteries anodines, mal
comprises, ont parfois bouleverse des ateliers paisibles et provoque
des drames sanglants.
Beaucoup de difficultes seraient ecartees sur les chantiers s'il n'y
avait pas l'obstacle de la Iangue et si l'education de l'homme de la
brousse se faisait de maniere progressive et raisonnee. Beaucoup
d'instructeurs europeens pensent que tous leurs hommes parlent
le (( negre , ils ignorent que parmi leurs eleves originaires de plu-
sieurs regions, huit ou dix idiomes sont parfois en usage. que la
plupart ne se comprennent pas entre eux et ne comprennent pas
non plus les explications qu'ol'\ leur donne et les ordres qu'ils
La periode la plus ingrate de l'initiation dure jusqu' a ce
que les nouveaux vcnus se soient assimilc l'idiome <.l e commn-
nication usitc sur placc.
Le debutant est d'ordinaire timide ct cmprunte; un instructeur
133
-
dresse, et parlant un idiome qu'il entend, le mettra
confi.ailce, le placera eil position convenable pour 1' action, qui
sera expliquee dans ses phases successives. et commentee par
demonstrateur insistant sur chaque point-cle. Puis l'appren.ji
operera lui-meme sous surveillance et enfin seul. Si apres
initiation intelligente et. surtout patiente le debutant n' a rien
appris c' est que l' enseignement a ete mal donne. Mais un
doit acquerir en peu de temps les connaissances necessaiie$1
a de $On metier un auto-controle suffisan t, }a
convenable pour organiser son chantier individuel et atteindi'e
toute la, d'execution s9uhaj.table. En poussant un peu les
jeunes bien doues,9n peut meme leur faire decouvrir le sens
vettical et horj.zontal et les amener ainsi a manier sans trop
d'erreurs la regle, l'equerre et le fil a plomb. Dans ce premier
degrossiSsement, est r ouvrier autochtone deja
entraine sans ouvrier qualifie; l'element
de la reussite est pour le moment la maitrise europeenne, consciente-
de ses responsabilites, ayant le prestige de la connaissance et de
l'habilete dans l'execution. Plus qu'ailleurs ses
1
doivent etre psychologues pour . guider au mieux les demonstra- .
teurs, se montrer d'une patience inalterable, rester equitables et
fermes san$ brutalite, car la vio1enee. affole l' apprenti et provo.que
.sa fuite. Il parait indispensable que tous les agents de maitrise !.
possMent une eonnaissaJ'lce sommaire des populations, de leurs
1
de vie ,et de- leur .. en ces matieres
cause wie .incomprehension fatale aux bons rapports necessaires ..
entte. collah9ratew;s. de la maitiise lo.rsqu' eile se .
prolonge assez longtemps contribuera a donner a r ouvrier r amour ..
e,t la.' fierte du tr'1-vail bien fait . . Grtce a e11e des entreprises privees,
bien sont arrivees a instruire et a. utiliser a'Vec succes
une"

qualiftee en . valeur .a celle


les
Il va..sans.dire que la production moderne est fonction du .milieu
qui l'encadre. Le travailleur a besoin d'une ration suffisante,
et variee,. de plus bien preparee. A cet. egard 1' engage-
ment d ouvriers maries dans les chantiers a rea.lise un grand
-progres, encore faut- le completer en donnant aux cuisinieres
r le bois de feu, les les proyisions indispensables.
Dans certains casl'i'nstitution de restaurants cooperatifs,'
ceux qili commencent a fonctionnet dan5 villes, peut
134
........... _...,... - - ....
.

La main-d' oeuvre autochtone
rendre d' eminents services s'ils sont geres et contrles comme il
faut. On peut en dire autant des cooperatives de consommation
ouvertes dans de grandes entreprises. En general les conditions
d'hygiene d' habitat sont satisfaisantes ainsi que celles se referant
a la sante ; peut-etre pourrait-on insister sur l'opportunite de
doter chaque menage d' un jardin, et chaque camp des terrains et
moyens permettant aux occupants de se clistraire. Tout ceci est
d'ailleurs l'objet de soins de la partdes syndicats et de l' Inspectiou
du Travail.
La principale difficulte soulevee par la main-d'reuvre autoch-
tone n'est ni son fa.ible rendement, car on peut y remedier par
l'education, ni l'insuffisance de l'embauche dans certains terri-
toires et a certaines epoques, mais surtout son instabilite. C'est
une consequence de l'evolution. L' Afrique, continent a vocation
essentiellement agricole jusqu'ici, n'a pas encore de
chacun vit sur sa terre et ne veut pas la q uitter pour des raisons
' sentimentales ou pratiques. Quiconque l' abandonne y demeure
attache de loin. Il y envoie des subsides, en en echange des
provisions, des parents en visite, qui le tiennent au courant
de la vie dans la communaute. Entre l' ouvrier et 1e village, il y
a une liaison presque constante. Le travailleur venu a la ville ne
compte pas s'y installer de maniere defmitive.ll sait bien qu'un jour
viendra ou le village le rappellera pour occuper son rang dans la
lignee des defunts. Sur le chantier, comme dans la cite, l 'ouvrier,
le manreuvre reste un etranger en sejour temporaire. C' est pourquoi
les t entatives souvent et coteuses des entreprises
pour stabiliser leur main-d'reuvre restent vaines, lorsqu'elles
se traduisent par des attributions de logements agreables et de
terrains de culture. Pour modifier la situation presente il faut un
changement dans les habitudes et les mentalltes, on peut en
escompter les effets lorsque Ia primaute actuelle de .ragri-
culture accordera une place plus importante a une autrc forme
de production, dans laquelle la machine jouera un r6le sans
cesse accru. Cette manifestation de la recherche d' un
equilibre agriculture-industrie en annonce d' autres sur le plan
regional et communal que font pressentir les efforts pour la
conservation et la restauration de l'environnement, la decentrali-
les aspirations vers un regionalisme econo-
mi qur q ui sc traduira sans dout.c par d(\s proclur tions bicn etudices
et pn.r unr normall sation rquital>l c dt la consommation.
135
. -
Les-annees 'quL"Viennent a souffrir d,une crise ..
tion,. aucim doute prolongee. et qui aboutira a un desJtr,
ou a un magnifique. si une mutuelle comprehension,
une cooperation le pied <l,egalite interviennent entre l'Af#ca.h
et le Metropolitain. entre le. pupille devenu majeur et son educateur.:
136
Terre africaine
L'EXPROPRIJlTION DES TERRES
ET LA PEriTR.I.TION C.I.PITALISTE
AFRIQUE
PAR ROSA LUXEMBOURG
Les quest'ions que posent aufourd' hui l' approP1'iation et ta culture
des terres en Afrique s'eclairent lorsq'llon ewQisage lcur
histoire. Et cette histoire est cetle d'un ,long rapt par les Europee'lts
colonisateurs. Aufourd'hui que ce rapt est un fait accompli, histo-
rique , on a tendance a en negliger les effets. Pourtant, il sulfit
d'enqueter sur la genese de la detribalisation des Africains, sur la
decomposition des communes, sur la repartition prese11te
des terres entre Africains et Europeens, sur le nouveau regime doma-
nial impose peu a peu par les administrations des metropoles, pour
s' apen;evoir bien vite qu' a l' origine se trouve une serie d' actes dc
violence qui sont l' essence meme des debuts de la colonisation. Le sens
economique de ces actes ne s' est pas toujours revete du premier coup.
Bien des conquerants n'ont pas vu, derriere tes images fantastiqu_es
de l' exploration , la signification economique ineluctable que
prenaient leurs expeditions. Et'ablir des postes, oommercer, devait
conduire tres rapidement a la main-mise sur la terre, bien Iondamental
des autochtones et source pour eux ae toute richesse. Dans son ouvrage
su1' l' Accumulation du Capital, Rosa Luxembourg a brosse traits
inoubliables le tableau de cette penetratiott. en A jrique du, Nord et en
A/rique 4u Sud, les deux seules regions de l'Afr,ique OZt elle avait ete
a l'epoqu-e ou Rosa krivait son livre (1912). Al/ais ce
qn'elle ecn:t de ces rigions est vrai pour l'ensemble de l'A/riqu.e noire 1_
1. Les t extcs ci-ucssous figurent aux chapitres 27 et 29 (La lutte
co_ntre l'econoU?ie ct la. Iutte l'cconomie agrairc) de
Dte Akkttmulatzon des lls sont medtts en
137
.... I
,
- L'EXPROPRIATION DES TERRES EN ALGERIE
Ie martyre des Indes britanniques, c' est a Ia politique
en Algerie que revient la place d'honneur dans l'histoire .
du colonialisme capitaliste. Au mo).ent de la conquete franc;aise, .,.
Ia population kabylo-arabe etait restee fidele a ses institqtions
economiques et sociales ancestrales qui, a travers 1a longue histoire
mouvementee du pays, se sont conservees jusqu'au xtxe siede, et
meme partiellement jusqu'a nos jours.
Si Ia propriete privee existait dans les villes chez les Maures et
Ies Juifs, chez Ies rnarchands, artisans et usuriers, si !'Etat avait
usurpe de vastes etendues de terre provenant du vasselage turc,
pres de la moitle des terres cultivees.etait pourtant restee la pro-
priete indivise des tribus kabylo-arabes aux antiques rnreurs< _
patriarcales. La vie nomade n'est desordonnee et instable qu'en.
apparence; en realite -c'est une vie tres monotone qui obeit a des
regles tres strictes. Comme de tout temps, Ies tribus arabes du
xrx:e siede se rendaient chaque ete- hommes, femmes et enfants . -
-avec troupeaux et tentes- sur Ia partie ctiere du Tell, exposee
-a fratchenr des vents marins, pour retourner chaque hiver vers
1at &aleur _protectrice du .desert. Chaque tribu, chaque fanrille -
avait son ses quartiers d'hiver et.d' ete, oil elles dressaient , .
letlt'l te.P-tes;' Chez:les Atabes" agriculteurs la terre etait souvent Ja . '
propriet' des tribus. Les clans farniliaux l{abyles
'.meqa.ieu.t, e}li- aussi, existence patriarcale, reglementee par
d'an'Ciennes-traditions et gouvemee pardes chefs elus. \ -,
L'administratiotl domestique de cette vaste famille etait placee -
'SOUS I' autorite incontestee du membr-e feminin le plus age; toute- ,
faisait l!objet d'un vote familia.J, a moins que cette charge
,ne revtnt l tqu-tes 1es femmes a tour de rle. L'organisation de la
gta.ude f..uHe en bordure du desert africain est une curieuse
teplig,.ue de .la fameuse des pays slaves meridionaux; _elle "'
poSMdait non MUJem.e.ntla terre, mais encore tous les outils, les .
arme&, 1a monnai&;, tout que lel membres acquierent ou dont
i1s ont besoin pour exercer le La propriete privee de chaque-!"
individu se bomait l un chaque femme ne possedait,
que les v&temebts et parures en cadeau de Tousles s
habits precleux et les joyaux etaient cependan t consideres comme
bien familial indivisible et ne pouvaient servir a l'un qu'avec .
La penetra1ion capitaliste
l'approbation de tous. Quand le clan n'etait pas trop nombreux
les repas se prenaient en commun a une seule table, les femmes
faisant la cuisine a tour de rle, 'tandis que la plus agee se chargeait
de la distribution. Le cercle etait-il trop grand, le chef de clan
repartissait chaque mois les aliments crus en parts rigoureusement
egales entre les differentes familles qui les preparaient. Solidarite
etroite, secours reciproque, egalite, voila les Iiens qui unissaient
cette collectivite; avant de mourir les patriarches avaient coutwne
de recommander aux fils la fidelite absolue envers le clan.
La domination turque, etablie en Algerie au xv1e siede, avait
deja fait !}ne breche serieuse dans cette situation sodale. La
legende selon les Turcs auraient confisque toutes les terres
au profit du fisc n'a ete inventee par les que plus tard.
Pareille incongruite, qui ne pouvait germer que dansdes cerveaux
europeens, etait entierement contraite au fondement economique
de !'Islam et de ses sectateurs. En general, les Turcs ne toucherent
pas aux proprietes terriennes des communautes rurales et des
clans. Seule une gr.ande partie des terres en friche furent volees
a titre de domaine ,d'Etat, et transformees en beyliks par les
administrateurs turcs locaux, terrains mis en culture soit au nom
de I' Etat par la main-d' reuvre indigene, soit loues a ferme contre
paiement d'interets ou redevances en nature. De plus, les Turcs
pro.fitaient- de tout soulevement des tribus assujetties, de toute
velleite .de trouble, pour agrandir les terres fiscales par de vastes
con.fiscations de terres ou ils installaient des colanies militaires,
ou pour vendre aux encheres les biens confisques qui tombaient
alors entre les mains d'usuriers turcs ou autres. Pour echapper a Ia
confiscati9n et a l'impt, de paysans, comme da.nS
1' Allemagne medievale, se phicerent SOUS Ja protecqon. de
qui acquit ainsi de considerables etendues de terres. Au moment de
la conquete apres tant de vicissitudes, la propriete
presentait donc le tableau suivant : 1.500 hectares
occupes par'les J.ooo.ooo ha de terre en friche apparte-
naient 6galement a r:Etat a titre de (( bien commun des fideles ))
Ia propriete privee couvrait J.ooo.ooo ha, posses-
sion herbere depuis le temps des Romains; et I.soo.ooo ha devenus
propriete privee sous la domination turque. La totalite de la
propriete commune indivise des tribus arabes ne representait donc
plus que s.ooo.ooo ha de terre. En ce qui concerne le Sahara, il
comprenait environ 3.ooo.ooo ha de terres utilisables situees dans
138
..
noire
I
des oasis, et qui etaient soit possession indivise des clans, soit
propriete privee.
Apres avoir conquis 1' Algerie, les firent grand bruit
autour de leur ceuvre civilisatrice. L' Algerie, apres s'etre debarrassee
de la domination turque au debut du xvrne siede, n'etait-elle pas
devenue un repaire de pirates en liberte, qui infestaient la Medi- ,
terranee et se servaient des chretiens pour leur comrnerce d' esclaves?
A cette infamie mahometane, l'Espagne notamment et !'Union
nord-americaine qui, a cette epoque, n'avait de a recevoir de
personne en fait de commerce d'esclaves, declarerent une guerre
sans merci, La Revolution frans:aise, eile avait entrepris
une grande croisade contre ranarchie algerienne. La vassalisation
de 1' Algerie s' effectua donc sous le rnot d' ordre tle la lutte contre
l'esclavage et du retablissement de l' ordre et de Ia civilisation.
En fait on ne fut pas long a voir ce que cela cachait. Aucun Etat
europeen n'a connu, au cours des quarante ans qui suivent la
soumission de l'Algerie, d'aussi frequents changements de regimes
que la France. La Restauration fut suivie de la Revolution de
Jliillet et de la Royaute bourgeoise, a laquelle succeda la Revo-
lution de fevrier, puis la Jie Republique et enfin le second Empire,.
qui aboutit a Ia debacle de 1870 et a Ia 111 Republique. Lanoblesse,
la baute Finance, la petite bourgeoisie, une !arge couche de la
bourgeoisie moyenne s' emparerent tour a tour du pouvoir poli-
tique. Sur un point pourtant la ligne de conduite fut toujours la
Ia politique menee par la France en l'Algerie et qui
visait touj9urs le meme but. C'est en bordme du desert africain
que cette politique revela le mieux l'axe fondamental autour
duquel toumaient tous les gouvernements successifs de la France
l
du XIXe siOCle : l' interet dominant de la bourgeoisie capitaliste ,
et sa forme de propriete.
Voici ce que declara le depute Humbert, rapporteur de la Com-
mission pour le teglement de la situation agraire en Algerie, a la
seance 'de !'Assemblee nationale du 30 juin ii873 : (( Le projet de
loi qui vous est soumis n'est rien de plus que le couronnement de
l' ediftce dont les fondements sont posespar toute une serie d' ordon-
nances, de decrets, de lois et de senatus-consultes qui tous ensemble
et chacun separement poursuivent un seul et but,: l' ltablis-
sement de kJ 'Jwivee cMz les Af'abes. La destruction, Ie
morcellement methodique et concerte de la propriete commune,
tel etait l'objectif permanent qui orientait Ia boussole de la poli-
140
\
..
-"""'
La penetration capitaliste
tique coloniale fran9aise) en depit de toutes les tempetes qui tra-
verserent pendant un demi-siecle Ia vie interieure de l'Etat, poli-
tique poursuivie dans un double but clairement affiche, et qui est
Je suivant. La destruction de la propriete commune etait avant tout
destinee a aneantir le pouvoir des tribus arabes comme associations
sociales, et a rompre ainsi leur opini.tre resistance au joug fran<; ais,
resistance qui se traduisait, malgre la superiorite militairt( de la
France, par des rebellions incessantes et mettait la colonie en etat
de guerre permanent.
La ruine de Ia propriete commune etait aussi la condition indis ..
pensable a la mainmise economique sur le pays conquis, c'est-a-dire
a l'accaparement des terres que les Arabes possedaient depuis un .
millenaire, pour les transmettre aux capitalistes fran<;ais. A cet effet
on se servit de Ia fiction deja evoquee, d'apres laquelle l'ensemble
des terres, selon la loi musulmane) revenait au souverain tempo-
raire. Comme les Anglais aux Indes, les gouvemeurs de Louis-
Philippe en Algerie decreterent que 1' existence de la propriete
commune des tribus entieres etait une << impossibilite . Cette
\ fiction serv.it a faire declarer Ia plupart des 'terres en friche, notam-
men.t les landes, fotets et prairies, biens de l'Etat, et a s'en servir
pour la colonisation. On vit surgir tout un systeme d'etablissement
/ colonial, les cantonnements, qui consistait a installer des colons
fran<;ais sur les terres des tribus, et a parquer celles-ci sur des
emplacements aussi reduits que possible. Les decrets de 1830
1
1831,
1840, 1844, 1845, 1846 conferent a ces vols faits aux tribus arabes
une base legale>>. En fait, ce systeme n'aboutit pas du tout a la
colonisation, mais a l'usure et a la speculation effrenee. La plupart
du temps les Arabes surent racheter les terres volees, non sans
s'endetter considerablement, il est vrai. La. pression fiscale des
J F r a n ~ a i s fit le reste. La loi du 16 juin r851, notamment, declara
bien d,Etat toutes les terres forestieres, et ravit aux indigenes
2,4 millions ha de pturages et de brousse, sapant a la base le
commerce de l'elevage. Ce Bot de lois, de decrets et de mesures
administratives crea dans les conditions de propriete du pays une
confusion indescriptible. Pour profiter de Ia speculation forcenee
sur les terres et dans respoir d'une reconquete rapide, ,de nombreux
indigenes se defirent de leur bien, vendant souvent le meme
terrain a deUX Oll trois acheteurs fran<;ais a la fois, terrain qui par
surcroit n'etait meme pas a eux, mais possession inalienable du
clan. C'est ainsi qu,une societe speculatrice de Roucn, croyant
141
-
\
..
..
avoir achet.e 2o:ooo ha, vit ce terrain reduit en fait a 1.370 ha
1erre contestee. D'un terrain de 1.230 ha., il ne resta, une fois vendU
et apres repattition, que 2 ha. Tout cela aboutit a une suite infinie-
de proces ou les tribunaux par principe
. tous les morcellements et revendications des acheteurs. L'insecurite,
la speculation, l'usure et l'anarchie se generaliserent. -
Mais le plan du gouvemement visant a la creation d'tin
point d' appui solide CQnstitue par une masse de colons franc;ais
sein de la population arabe, echoua lamentablement. Aussi l. -
.plitique prit-elle, sous le Second Empire, une
difierente : apres avoir passe trente ans a contester la proptiete
commune, le gouvemement, dans sa stupidite europeenne, dut
faire amende honorable et finit par reconnaitre officiellement
r existence des proprietes indivises des clans, tout en proclama.rlt;
Ia necessite dtu.n morcellement force. Tel est 1e double sens du.
senatus-eonsulte du 22 avril Le gouvemement >>, \.4"'"'" .... : ..
au Senat le general Allard, ne perd pas de vue que 1' obj
general de sa politique consiste a affailir l'influence des chefs
trlbu et a dissondre les tribus. Il abolira ainsi les derniers .
. du feodalisme ( l) dont les adversaires du projet gou
se 'font les defenseurs ... L
1
etablissement de la propriete
"f colons europeens ausein des tribus arabes ...
les mQyeD$ les plus stirs pour accelerer le processus de decompc).:L
des 'tribus associees. ,. Pour parvenir. au morcellement
:- tei..Tes, hl-loi de 1863 cree des commissions particulieres, dont voici
. la co;mposition. Un general de brigade ou commandant fa.isailt
fonttion de president, puis un sous-prefet, un fonctionnaire
1' admini.stration militaire arabe, et un fonctionnaire de
' ni.stration des domaines. Ces specialistes inveteres des
economiques et sociaux de l'Afrique avaient pour triple mission
d'abord,de tt:e.cer les limites exactes des territoires revenant
tribus. ensqite de repartir la terre de chMue tribu entre les difl6-
rentes ou clans de celle-ci, ,et enfin de fragmenter
ces terres des,clans en privees. L' expedition des generaux."
de brigade vers l'inteneur de 1' fut ponctuelleemnt rea.lisee-,.
les commissions se rendhrent sur }es lieux, non sans cumuler les .
rles d'arpente\11'1, derepartiteun et par surcroit de juges en
question litigieuse relative terres. Le Gouverneur General
devait ratHier en demiere instance les plans de lotissement. _
Apres dix ans de labe ur, I es commissions aboutirent au resultat
. -
J42
La penetration capitaliste
suivant : de r863 a 1873, 400 des 700 domaines hereditaires appar-
tenant aux tribus arabes furent repartis entre les diverses asso-
ciations de familles. C'est Ia qu'il faut voir l 'origine de l'inegalit(
ulterieure, celle dc .la grande propriete foneiere en face dc la petite
parcelle. Car en raison de 1' etendue du domaine et du nombre de
personnes appartenant au clan, chacun recevait soit I a 4 ha,
soit roo et jusqu' a 180 ha de terre. Le morcellement s'arreta
toutefois aux clans. En depit des generaux, Ie morcellernent des
terres familiales se heurta a des diffi.cultes insurmontables dues
aux coutumes arabes. Une fois de plus l'objectif de la politique
fran<;aise, Ja creation la propriete individuelle en vue de son
transfert aux Fran9ais, se solda en gros par une faillite.
Seule la JIIe Republique, regirne bourgeois iranehernen t pro-
clame,, trouva le courage et le cynisme d'aller droit au but et dc
prendre la chose par l'autre bout sans s' embarrasser des tergi-
versations que le Second Empire avait jugees necessaires. Frag-
mentation immediate des territoires de la totalite des 700 tribus
arabes en parts individuelles. propriete privee _ dans le plus bref
delai imposee de force, voila a quoi visait explicitement la loi
elaboree par 1' Assemblee nationaleen I873 La Situation desesperee
de la colonie en fonmit le pretexte. En x866la grande famine des
Indes, devoilant aux Anglais les brillants resultats de leur colo-
nialisme, avait donne lieu a une enquete parlementaire; de
l'Europe fut alerlee vers la fin des annees 6o par le cri de detressc
venant d'Algerie, ou le bilan de quaraute ans de domination
se soldait par une famine generalisee et une mortalite
hors de toute proportion. Pour en examiner les causes et gratHier
les Arabes denouvelles mesures legislatives 6n ipstaura une commis-
sion dontles.canclusions unanimes ne laissaient auxArabes qu'une
seule chance de salut - la propriete privee. Car cela signifierait
pour cbaque Arabe la possibilite de vendre son terrain ou de '
l'hypothequer powf se mettre a 1' abrl de 1' indigence. Si bien que
. pour t'etnedier a la niisere, causee en partie par le vol des terres
. aJgmennes pa:r et en partie par les lourds impts et
. l'endetteinent consocutifdes Arabes, onne trouva rien demieuxque
de livrer ceux-ci pieds et poings lies aux griffes des usuriers. Cette
bouffonnerie fut exposee en tout serieux devant 1' Assemblee
Nationale qui l' accueillit avec tout autant de serieux et de djgnite.
L,impudence des u vainqueurs de la Commune ne connaissait
pas de bornes.
10
143
noire
Pour appuyer la nouvelle loi l'Assemblee Nationale se ...
potamment de deux arguments. Les protagonistes du
gouvernemental ne cessaient d'affinner que les Arabes
desiraient ardemment l'instauration du regime de la


privee. Lesquels, en effet, le desiraient? Les speculateurs et
usuriers d' Algene, ceux qui avaient le plus grand interet a
vrer leurs victimes de la solidarite protectrice des tribus.
tant que prevalait le droit musulman, rinalienabilite de la ... .o!L..
familiale et clanique constituait une barriere infranchissable
vente des biens par adjudication. Seule la loi de r863 tepta
t-ourner la difficulte. 11 s'agissait d'ecarter entierement
pour que l'usure puisse s'epanouir. Le second argument .
d'ordl:e scientifique .On ravait pris dans l'arsenal spirituel onle
. venrable J ames Mill puisait son incomprehension des
de la propriete aux reconomie politique classique an'glaise.
La propriete privee est la condition de toute amelioration! de .
toute intensification de l'agriculture en Algerie, c'est un rempart .
, contre les famines, car il va de soi que personne ne
d'inv;estir des fonds ou un travail intense dans une terre qui n'est
pa.S sa privee et dont il ne serait pas le seu1 beneticiaire
- tels etaient les discours, emphatiques des apotres formes ]l
recole scient\fique de Smith-Ricardo. 11 est vrai que les
parlaient' Ils mot;1traient que les speculateurs
se de la proptiete privee creee par en Algerie
n'impofte quoi plutt que pour d6velopper et ameliorer r
cultitre. Des 400.000 ha de terre appartenant aux en
12o.ooo etaient au.X mains de deux societes capitalistes, la
gnie Algenenne et Ia Compagnie Set, qui ne les
IJ;l@me pas mais les restituaient a ferme i).UX indigenes
qui, eux, les cultiva.i.ent a Ja maniere traditionneUe. Un quart des
autres proprietaires ne s' occupaient pas davantage
d'agricu1ture. Ni l'investiSsement ni l'intensification du rende-
ment ne pouvaient crees artificiellement, pas plus que les
con<litions generaJ,. Celles-ci n' existaient que dans
avide des speculateurs de meme que
le monde fumeux et doctrinaire d' ou ils tiraient leur science de
1' econoril.ie politique. Abstraction faite des faux-fuyants et de Ia
rhetorique, l'expose des motifs de la loi de 1873 ne revele que le
pur tt simple dessein: de priver les Arabes de leur terre, c' est-a-dire
de' leur base d'existence. Malgre l'inanite de l'argumentation,
144
La penetration capitaliste
malgre les mensonges flagrants sur lesquels elle reposait, la loi
a porter le coup de grce a Ia population algenenne et a
son bien-etre materiel fut votee a la quasi-unanimite le 26 juillet

Mais la faillite ne fut pas longue a succeder au coup de force.
Introduire d'un seul coup la propricte privee bourgeoise dans
d' antiques tribus communistes, voila la difficulte contre laquelle
achoppa la politique de Ia JIIe Republique; c'etait exactement la
meme qui avait fait echouer celle du Second Empire. Apres
dix-sept ans, la loi du 26 juillet 1873, completee par une seconde
loi en date du 28-avril r887 aboutit au resultat suivant : jusqu'en
18go on avait depense 14 millians de francs en procedes d'assai-
nissement portant sur 1,6 millions d'hectares. En continuant
a utiliser ce procede jusqu'en rgso on escomptait une depense
supplementaire de 6o millions. Quant au but que l'on visait.
l'abolition du communisme des tribus, il n'etait toujours pas
atteint. La speculation effrenee sur les terres, le debordement de
l'usure et ruine economique des indigenes, voila le seul resultat
incontestablement et effectivement acquis.
L'instauration de la propriete privee voie d' autorite fut
un echec qui donna lieu a une experience nouvelle. Des x8go le
Gouvernement generat algerien avait nomme une commission
qui, apres examen, avait condamne les lois de 1873 et de 1887;
cependant, il ne fallut pas moins de septans a Messieurs les
t eurs du bord de la Seine pour se decider a une refonne dans
l'interet du pays ruine. Dans ce nouveau tournant on s'abstint
en principe d'introduire d'autorite la propriete privee pour raisons
d'Etat. La loi du 27 fevrier 1897. de meme que les du
Gouverneur general du 7 mars 1898 prevoient essentiellerneut
l'introduction de la propriete privee a la suite d'offres presentees
spontanerneut soit par les proprietaires, soit par les acquereurs.
Mais certaines clauses admettaient l'introduction de Ia propriete
privee sur proposition d'un seul proprietaire, sans l'assentiment
des autres co-proprietaires des biens; de' plus, hars_eles par les
usuriers, les proprietaires endettes pouvaient a tout instant etre
amenes a faire leur proposition spontanee , si bien que Ia
nouvelle loi, eile aussi, laissait toute latitude aux capitalistes
fram;ais et indigenes de rogner et de devaster les biens here-
ditaires des clans et des tribus,
Ces t emps derniers, resiste d'autant moins a quatrc-
145
vingts ans de vivisection qtfe les Arabes se trouvent de plus en
pris a_ la gorge par le auquel ils sont livres sau
remission depnis l'assujettissement de la Tunisie en I88I et "'" ... ..
tout nkettt, du Maroc. Le demier fruit du regirne fran<;ais
Algerie, c' est r emigration massive des Arabes vers la , .... "
1

d'ft.sie.
LA PENETRATION CAPITALISTE
EN AFRIQUE DU SUD
Vers I86o les condiijons de vie au Cap et dans la Repu
des Boers etaient encore purement rurales. Les Boers ont longtemtifi
mene tme ,vie d'eleveurs nomades, volant aux Hottentots et
Cafres leurs meilleurs paturages. et faisant de leur mieux pour ..
_ extenniner ou les refouler. Au XVIn
6
siede la peste, amenee par
navires de Ia Compagnie des Indes, leur avait rendu de
services. Elle faucha a plusieurs reprises des tribus entieres
Hottentots, ouvrant la voie a l'immigration hollandaise. En s' eten-
s,iant vers l'Est, les Boers se heurterent aux tribus bantoues, et
1\tt -le debut de Ja longue et terrible gilerre des Boers. Les
ciais, si croyants, et _si erudits en matiere d'Ecritures
. :ts ,,:r ,
1
autant de ler rigucur morale que du
,.,, ... -.. .. ';! de Eiu .. qu'ils s'attribuaient en raison cle Ieur n ..... .,., ...,'!:t
1
sance de l' Ancien Testament; cela les empechait pas de voler.
"' les QeS indigenes et d'etalJlir, tels des parasites, leur
rurale sur le dos des negres qu--ils soumettaient a l'esclavage
qu'ils s'1ngeniaient dans ce but a corrompre et a debiliter de fa9o:
methodique et deliberee. Entreprise au cours de laquelle .. ..
' fut d''U.Il tel secours que le decret de prohibition de
::l'",...,..l'f'5,'!:ll - par le gouvemement anglais, echoua au Cap devant la
.,.:-.... A ... : -iesiStahce des ptlritains. Dans 1' ensemble. 1' econ6mie Boer conserva:
""'----""' .. -"'... les 1ine base patparcale et naturelle.
C::arla ligne de chemin de fer rre fut Afriqu-e-
au Suciqu'en 1859 Sans doute ce-type pf!.trlarcal ne diminuait-il ent
rien la rudesse et Ia sauvagem des -Boers. On sait que
Livingstone $e plaignait bien plus des Boers que des Cafres. MaJs
Dieu et Ia Nature semblaient'avoir destine les Noirs. a leur fournir ..
du travail servile et a fonner une base si indispensable de leur eco ..
nomfe rurale-qu'en 1836 ils p.ar ie grand )> a
La penetration capitaliste
l'abolition de l'esclavage dans les colanies anglaises, et cela malgre
}es trois millians de livrcs Sterling Verses aux proprietaires a titre
d'indemnite.
Les Boers quitterent le Cap et franchirent le fieuve Orange et
le V aal, en repoussant vers le nord, au-dein. du Limpopo, les Mata-
beles qu' ils mirent aux trousses des Makalas. De meme que SOUS les
coups de l' economie capitaliste le farmer americain pourchassait
les Indiens vers 1' ouest, le Boer poursuivit I es negres en direction
du nord. Les u Republiques Hbres situees entre les fieuves Orange
et Limpopo se constituerent clone en signe de protestation cootre
l'atteinte portec par la bourgeoisie anglaise au droit sacre dc
l'esclavage. Les minuscnles republiqucs paysannes se trouvaient
en etat de guerilla permanente contre les negres bantous. C'est
aux depcns des negres que se livre alors durant des dizaines
d'annees la Iutte entre les Boers et le gouvernement anglais. Le
problerne des Noirs, c'est-a-dire r emancipation des negres pr6-
conisee soi-disant par la bourgeoisie anglaise, servit de pretexte
au confiit entre l'Angleterre et les Republiques. En realite, les
Hottentots et les Cafres, c'est-a-dire leur terre et leur force de
travail, etaient l'enjeu e la lutte de concurrence entre l'economie
paysanne et la politique coloniale du grand capitalisme. Les deux
concurrents poursuivaient cxactement le meme but : assujettir,
refouler ou exterminer des hommes de couleur, detruire leur Orga-
nisation sociale, s' appropricr leurs terres et exploiter leur travai1.
Seules les differaient du taut au tout. Les Boers repre-
sentaierit en reduction l'esclavage arriere, base d'une economie
paysanne patriarcale; la bourgeoisie anglaise - 1' exploitation
du pays et des indigenes, basee sur le capitalisme moderne de
grand style. La Constitution du Transvaal proclamait en son
langage grossierement borne (art. g) : tt Le peuple ne tolere ,aucune
egalite entre Blancs et Noirs, pas plus dans l'Etat qu' a l'Eglise. ,,
En Orange et au Transvaal negre n'avait le droit de
posseder une parcelle de terre, de voyager sans passeport ou de se
faire voir dans la. rue apres la tombee du jour. Bryce cite le cas
d' un paysan (anglais) de la region orientale du Cap qui avait
fouette a mort un de ses Cafres. Acquitte par le tribunal, le
paysan fut raccompagne par son voisin au son de la fanfare. De
plus les Blaues cherchaient souvent a se dispenser de retribuer les
travailleurs jndigencs libres en les une foi s lc travail
acheve, a se soustrairc par Ja fuite a lcurs scvices.
147
Le en Afrique noire
Le gouvemement anglais adoptait une tactique
opposee. Longtemps il posa au protecteur des indigenes, .... -
surtout Ies chefs de tribus, appuyant leur autorite et cherchant
leur octroyer le droit de disposer des terres. Selon une
eprouvee, et dans la mesUre du possible, i1 alla meme .. , .. ..,". ...
octroyer aux chefs de tribus les biens fonciers, quoique ce oroceca
portt atteinte aux traditions aussi bien qu' aux veritables COIILOI!
tions sociales des Noirs. Car dans toutes les tribus la terre etait
bien et les souverains, meme les plus cruels et
tiques comme Lobengoula, le Matabele, avaient pour
droit et tout devoir eelui d'attribuer a 'chaque famille Wle
a cultiver, dont elle ne disposait qu'a condition de la cul
effectivement. L'objectif de Ia politique anglaise etait clair;
preparait de longue main le vol de grand style des terres, en
des chefs indigenes eux-memes leurs instruments.
eile se bornait a la pacification des Noirs par de vastes
militaires. Neuf guerres sanglantes contre les Cafres furent
jusqu'en 1879, pour briser Ja resistance bantoue.
Deux evenements importants : la decouverte des terrairiS.
diamantiferes de Kimberley en r86g-7o et celle des mines d'or .
Transvaal en 1882-85 inaugurerent une ere nouvelle dans
de 1' Afrique du Sud; c' est alors seulement que le capital anglais
revela franChement et avec energie ses veritables intentions. La-
Compagnie Britannique sud-africaine, c' est-a-dire Cecil Rhodes, ne
fut pas longue c\: entrer en action. En Angleterre un revirement se
fit brusquement jbur dans l'opinion publique. La convoitise_ des '
tresors sud-africains poussa le gouvernement anglais a des -
demarches energiques. La bourgeoisie anglaise ne devant
aucune depense, aucun sacrifice' humain, .pour s'emparer des
territofres sud-africains. Un :Bot d' emigrants deferla soudain vers
ces parages. Cette emigration avcl.it ete faible jusque-la; les
Unis detournaient de 1' Afrique 1' emigration A partir
'de la decouverte des terrains diamantiferes et des mines d'or, le
nombre de Blancs s' accrut par bonds dans !es colanies sud-afri-
caines: de 1885 a 1895 le nombre d'Anglais venus s'etablir au seul
Witwatersrand .s' a.- xoo.ooo. La modeste exploitation pay-
sanne, dut ceder sa place de premier plan a celle des mines et aux
capitaux qui y furent investis.
pn issiste alors a un brusque changemen t de front dans la
politique du gouvemement anglais. Vers les annees 50 1' i\gleterre
148
La penetration capitaliste
avait reconnu Ia Republique des Boers par le traite de Sand-River
et celui de Bloemfontein. Maintenant il commence a se produirc
un encerclement politique des Etats paysans par l'occupation de
toutes les regions qui entourent les minuscules republiques; on
leur coupe ainsi tout moyen d'expansion; des Noirs, si longtemps
proteges et choyes, an ne fait qu'une bouchee. Le capital anglais
progressa sans arret. En r868 l' Angleterre s'empare du Basouto-
land - pour ceder aux u instances reiterees )) des indigenes, natu-
rellement. En 1871, les champs diamantiferes du Witwatersrand,
baptises West-Griqualand )), furent arraches a l'Etat d'Orange et
transformes en colanie de la Couronne; en 1879 on assiste a la
. soumission du Zoulouland qui, par la suite, sera incorpore au
Natal; en 1885 c'est l'asservissement du Bechouanaland, rattachc
ensuite a la colanie du Cap; en r888 1' Angleteere se soumet Ie
Matabele et le Machonaland; en r88g la Compagnie britannique
de 1' Afrique du Sud la concession de ces deux regions - sur
la priere instantedes indigenes et pour leur rendre service. En x884
et 1887 1' Angleterre annexe la baie de Sainte-Lude, et toute Ia
cte orientale jusqu'aux possessions portugaises; en 1894 e1le
prend possession du Tongaland. Les Matabeies et les Machonas
engagent la Iutte avec le courage du desespoir, mais Ia Compagnie,
Cecil Rhodes en tete, apres avoir etouffe l'insurrection dans le
sang, recourut au moyen de civilisation et de paciftcation consacn! :
deux grandes lignes de chemin de fer furent construites dans la
region insurgee.
Prises dans un pareiletau les republiques Boers se sentaient de
plus en plus mal a l ' aise. A l'interieur tout etait egalement sens
dessus dessous. Le ot de l'immigration etait si impetueux, les
vagues de Ia nouvelle economie capitaliste si torrentielles, qu'elles
tres vite d'emporter les digues des petits Etats ruraux.
Aux champs comme dans l'Etat. l'antagonisme entre l'economie
paysanne et les besoins et exigences de l'accumulation capitalistc
etait en effet trop flagrant. Face aux t.ches nouvelles la carence
des Republiques se manifestai t a chaque pas. La maladrcsse et
le primitivisme de l' administration, le danger permanent des
invasions cafres que l'Angleterre ne considerait probablement pas
dun trop mauvais reil, la corruption qui s'etait introduite dans le
Conseil du Peuple et au moyen de laquelle les grands capitalistes
imposaient leur loi, l' absence d'une police capable de serrer la
bride a Ia tourbe ehontee des Chevaliers d' industrie, le mlnque
149
Le travail en Afrique noire
'
d' approvisionnement en eau et en moyens de transport necessaires
a une colonie de roo.ooo immigres surgie d'un seul coup, une forte
protection qui rencherissait le prix de la main-d' reuVFe.
Ies frais de transport du charbon- tout celavint s'ajouter a.Ia
faillite soudaine et retentissante des paysans republicains.
Lourds et bomes comme ils 1' ils ne trouverent
tout remede -au torrent de boue et de lave du capitalisme qui les
devorait que le moyen le plus primitif, le seul qui pouvait
dans l'esprit. engourdi de ces paysans obtus; ils priverent de to1;1t
droit politique la masse des Uitlander (etrangers) dont le nombre
Iatgement le leur et qui, a leur representaient
le capital, le pouvoir, le cours nouveau. Mais ce n'etait la qu'une
rhauvaise plaisanterie, et les temps etaient durs. Les dividendes
baissaient par suite du desordre des republiques
paysannes, et l'on ne pouvait plus le toierer. Le capital minier se
revolta. La Compagnie britannique de l'Afrique du Sudsemit
construire des lignes de chemin de fer, a faire la chasse aux Cafres,
a organiser des insurrections chez les r.Jitlander, et finit par pro-
voquer Ia guerre des Boers. L'heure de l'administration paysanne
etait passee. Aux Etats-Unis, la guerre avait ete le point de depart
du renversement, en Afrique du Sud c;' en fut la conclusion. Quant
au resultat, i1 etait le meme .: la victoire du Capital sur la petite
economie paysanne,, qui ellememe avait ete construite sur les
ru:ipes de l'organisation naturelle primitive des indigenes. La
resistance que les republiques Boers opposerent a 1' Angleterre fut I
tout aussi vaine que la resistance des farmers atnericains a la
domination du Capital aux Etats-Unis. Le Capital prend desormais
le commandement officiel de la nouvelle Union snd-africaine,
incarnation du programme imperialiste de Cecil Rhodes,. qui
remplace le$ petites republiques par un grand Etat
L'ancien antagonisme entre Anglais et Hollandais se
resorbe dans la nouvelle oppositionentre le Capital et le Travail;
les ,deux nations de la maniere suivante leur touchante
dans l',Union : une population laborieuse de 5 -mil-
lions d'hommes de couleur f1,1t privee de tous droits civils et
po1itiques par 'im milijon d'exploiteurs blancs. Operation qui
frustra non seuletnent les Noirs des republiques Boers, mais aussi
du qui, .avaient obtenu du gouvemement. anglais
l'ep.titedes droits car i1s en furent partiellement prives.
Cette :grande-. reuvre, eouronnement de la politique imp6rialiste
La penetration capitaliste
des conservateurs. par un coup de force ehonte, c'est precisement
le parti qui s'en fit l'artisan - sous les applaudissements
frepetiques des cretins liberaux d'Europe pour qui 1' autonomie
et la liberte entiere dont I' Angleterre gratifia cette poignee de
Blancs en Afrique du Sud etait une preuve de puissance et de
grandeur creatrice du Iiberalisme anglais, victoire qu'ils
brerent avec une emotion melee d' orgueil.
I I
LES TENURES TR.IBALES
ET LEUR DtCOM_POSITION
PAR V. LIVERSAGE
Dans les communautes developpees la terre est consideree
comme une propriete qui doit, en definitive, appartenir a une-
personne ou a un groupe. Il n 'en est pas ainsi dans Ia plupart des
communautes primitives. La ou des espaces suffisants sont a la
disposition de la population, la terre est consideree comme un
bien libre, tout comme l'air. Le concept de valeuren capital et en
rente n"est pas ne : la propriete terrienne ,designe la region d'ou
l'ensemble de la horde, du clan ou de la communaute etablie tire
ses moyen,s de vie et de subsistance. Le droit de propriete privee
sur certaines parlies de la terre a l'interieUJ 9-e la region n'est en
general pas reconnue . 11 faut distingtJer la proprement. dite,
qui est un don de la nature, et le capital, qui est produit par le
travail humain. La source principale' de la propriete individuelle
dans une communaute sans couches differenciees provient du
travail, comme de planter un arbre, des legumes, des cereales, etc ..
ou construire \P}e maison
1
Chez les Kipsigis du Kenya, par
exemple, Ia propriete d'un homme est l'objet qu'il a travaille,
qu' a conquis par son propre effort, par exemple l'arbre qu'il a
V. Liversage, economiste au Kenya, a de tres
pres les tenures actuelles dans un petit ouvrage bien remarquable
(Laiul Tenu1'e in the Camb#dge, 1945). Nous en detachons, .
un extrait important rela;tif a la d6eomposition des tenures tribales
i1 faut le rap'peler! n'.etaient pas les seules formes de tenure
ex1'*tant avant 1a colomsa.tion ,
1
I. TBtm.N:WALD. R., ' tn PrimitiiJt: Communities, 1932.
J12 ... . I - . - .
- ,
Decomposition des tenures tribales
abattu pour faire du feu, les ruches ou la maison qu' il a construites,
le grain qu'il a plante, Je betail qu' il a eleve ou achete avec sa
propriete. Ce qui existe naturellement est donne par Dieu egale-
ment a tous, la terre, l'herbe, les arbres, le sel, les animaux sau-
vages. Ceux-ci ne deviennent sa propriete que lorsqu'il a realise
sur eux un certain travail
2
Manou dit que Ia terre est a celui
qui a eclairci le premier Ia jungle, comme le fauve est a celui qui
l'a abattu )).
On peut appeler tenure cornmunale >) le systeme primitif dans
lequel aucun droit particulier sur certaines pieces de t erres n'est
admis, chacun cultivant Ie sol nu, cherchant sa subsistance oil il
l e veut, sans enfreindre Ies d.roits egaux des autres membres de
la communaute. On la trouve aujourd'hui surtout dans les commu-
nautes pastorales ou chasseresses la ou les terres sont abon-
dant es.
L'eiement communal n'etait valable que pour un groupe t ribal
donne, et s'accompagnait d' une delimitation de << spheres d'in-
fluence , basees sur les droits originaux de chasse ou de recolte,
de defrichage, de conquete. ou de premier etablissement - droits
qui devenaient la tenure tribale. Chez les Boschimans d' Afrique
du Sud, << chaque groupe revendiquait des droits de possession sur
un morceau particulier du t erritoire. A l'interieur, il se
librement, et toute intrusion d'etrangcrs etait energiquement
punie .. . Chaque tribu Hottentote au Cap avait son propre terri-
toire, sur lequel les etrangers ne pouvaient penetrer sans per-
mission pour chasser ou paitre n. En Arabie les homrnes avaient
considere le desert comme une terre sterile, dont chacun pouvait
detenir librement ce qu'il choisissait : mais en fait chaque colline
ou vallee etait Ia possession reconnue d'un homme pret a detendre
les C:lroits de sa famille ou de son clan contre tout agresseur.
Meme les puits ou les arbres avaient leurs maitres, qui autori-
saient les autres a y boire ou a en faire du feu librement, selon les
mais auraient emp@c.be quiconque de se les approprier,
de les exploiter ou d'en accaparer les produits pour un benefice
prive
3
>>.
Le meme facteur servait a delimiter non seulement Ia terre
- ----
2. RCHARDSON, ] . A. E. A. Nat . Hist. Soc. journ. XII, 5 et
6, 1936.
3 T. E. LAWRENCE, Seven Pillars of Wisdom.
153
- "t
La tr-.van enr Atrique noire
tribale, mais aussi celle du clan ou de Ia famiUe; il est 1' un des
. de la situation foneiere dans la plupart des regions
autochtones d'aujourd'hui. Dans le pays Kikuyu (Kenya) <c a
l'exception de l'Embu et d' une section du Meru, t ous les clans de
la province Kikuyu revendiquent la terre par suite tle la jouissance
originaire de droits de chasse. Le territoire de chasse cst devenu
plus tard le N gundu, ou droit de terre
4
Le githaka (/( itheka en
Ukamba, Kichala en Ki-Swabili, Kitsaka en Nyika, et butaka
en Uganda) signifie a rorigine la brousse dont un clan -revendique
le contrle. On peut considerer les droits fondes sur ces conside- ,,
rants soit cornme la dellmitation -de frontieres politiques, s<;>it
comme un equivalent du inon sac >> de l'ecolier.
Les tenures tribales presentent des similitudes remarquables
partout ou on les trouve, quoique l'importance relative des diffe-
rents e1ements qui les constituent puisse varier (infiuence de la
magie et durle des ancetres, degre de contrle patriarcal et feodal,
attention accordee aux problemes de la terre dans leur ensemble).
Mais partout ou Ia population est consideree comme '' autoch-
tone (native), qu'il s'agisse des Nilotes et des Bantous d'Afrique
Orientale et du Sud, des negres d' Afrique occidentale ou des
Negntes et races melangees des iles du Pacifique, les principes
generaux sont les memes.
element qui dans la tenure tribale est le droit
a reconnu lla personne qui realise pratiquement l'entre-
prise. La reconnaissance de ce droit est generale dans les systemes
primitifs. L 'homme qui eclaircit Ia foret, defriche le sol et seme,
conserve la possession du terrain tant qu' il s' en sert. Les planta-
tions restent Ia propriete de ceux qui les etablissent. Quelquefois,
l9rsque deS . cultivateurs sont autorises a tra vailler la t erre qui
appartient a UD autre clan Oll a une autre famille, les plantations
la planteur de sorte qu'il y a des cas ou
la terre appartient a une et Ia recolte a une autre : ils
sont fi.equents dans les territoires peuples de descendance arabe
(Soudan et cbte d' Afrique orientale).
Parfois le droit d'etablissement devient permanent. Dans
d' autres cas, i1 subsiste tant que l'occupant cultive le sol, et cesse
lorsque celui-ci n' est :plus cultive. Dans la tribu Hehe les plan-
4 BEECB, M. W. Kikuyu Land Tenure, 1917.
154
Decomposition des tenures tribales
tations sont la propriete de l'occupant tant qu'il y reside , mais
'
1
s'il l aisse passer toute une saison de culture sans le cultiver,
n'importe qui peut y semer, et si le chef confirme le titre, la t erre
lui appartiendra. La propriete n'est donc qu'un droit d'occupa-
tion, . valide aussi longtemps que 1' occupat ion est effective 6 >>.
Chez les Kipsigis du l(enya << tant qu'un homme maintient une
piece de terre en culture, il a lc droit de s'en servir, mais des qu'il
Ia laisse redevenir brousse ou herbages, elle retourne a la
publique
6
>>.
Les Europeens ont souvent pretendu a tort que personne
. n'avait de droH sur la tcrre non Mais, en fait, les autoch-
tones ont presque toujours eux-memes des droits tres definis sur
lcs t errcs non cultivees au voisinage de leur lots cul tives ou cnclos.
Ces terrcs non travail!ees servent a la pture, a Ia recolte de
1
combustible ou de materiaux de construction et de couverture
(chaumes); ce sont des reserves de culture en vue des besoins des
futures generations. Les droits peuvent appartenir a la tribu ou
au clan (ils sont alors droits commons) ou a des grouRes de
familles, et meme, dans des cas extremes. a des individus.
C'est ainsi que chez les Ashanti, (( il ne peut y avoir de terre
sans possesseur. Chaque pied de terre, aussi pcu ' definies et cer-
ta.ines que soient ses limites topographiques, lappartient a quel-
qu'un. La scule favon dont la t erre pourrait devenir vacante
serait par extinction d'un groupe de , familles, en supposant quc
d:ms ce cas les dispositions n'aient pas ete prises pour assurer la
succession a un esclave .. . La loi Ashanti prevoit pleinement cette
si tuation, et cctte tcrre serait aussitt absorbee par l'ensemble
de qui la famille eteinte le tenait
7
Chaque adulte d'un clan
Kikuya << sa part d'interet dans les reserves de terres incultes qui
ne sont pas distribuees >1; et (< peut soutenir son droit a une portion
de t erres, distribuee de la fa<;on ordinaire en vue de Ja culture
8
.
des t erres apparemment inoccupees du Kenya en
faveur d'immigrants europeens engendra des troubles, qu 'essaya
de panier la Land Comrnission nommee en 1933 '
5 RCHAROSON, ibid.
6. 1 bl.
7 RATTR.I\ v, R. S. A sha1lti, 1923.
H. Kikuyn Land Teeure Commission. Repl. 1929.
I 9 HA TTRA Y, i bid.
155
CoNSIDERATIONS MAGIQUES ET RELIGIEUSES
Dans de nombreuses trlbus Je detenteur a des comptes a
de son usage de la terre non seulement a sa posterite, mais anssl(4
a ses ancetres. Ii n'est qu'un maillon d'une chaine cQ!ltinue, le
depositaire d'un droit qui varie du privilege au droit d'usage
la terre pendant Ia duree de sa vie. Leslois agraires des
, d'aujourd'hui paraissent decouler de logique d'une
ql,li., dans tin passe ericore proche, considerait les possesseul?.
.vivants du sol comme les Iegataires >) des morts, leurs gerants
10
._
bien que cette' croyance en un esprit possesseur du sol, avec 5e!l
consequences legales, paraisse tres amendee par la croyance des
Ashanti a 1' efficacite limitee d' esprits etrangers au peuple de leur
propr.e clan . Le lieu de sepulture des ancetres a une signification
speciale.
/ Dans le nord du Togo, on dit que toutes les terres sont liees
a une deite, que les pretres doivent se rendre propices avant que
l'on puisse faire un don ... On croit que la deite habite la terre.
que sa presence inspire crainte et respect ef fait echec a toute
<>ccupation illegitime : D' ou l'idee que la domination originelle sur
la terre pourrait apparaltre detenue pardes seignenrs religieux ...
On les appelle Tindana, ce qui veut dire cc possesseur du sol .
Ra(tray note que chez les Ashanti toute transaction sur les terres
qui n,est pas strictement d'accord avec les anciennes coutumes
tribale! doit accompagnee d'offrandes de bols de riz ou auties

r
CONTRLE DE LA FAMILLE OU DU CLAN
On s'est souvent demande si la tenure dans une tribu donnee'?
est individ1,1elle ou autre. Nous avons vu que dansbiendes tribus
Ia mise en culture eotratne le droit d'occupaon permanente et
rusufruit heritable, une coutume etablie. C'est vraiment
une question de definition. Dans presque tous les cas ou joue la
'coutume avant qu'elle soit modifiee par des conceptions
les droits du cultivateur .. individuel, meine . s'il se
comme possesseur de la terre, sont loin d'etre ceux d'un
proprietaire absolu au sens moderne.
La seigneurie est caracteristique de la tenure tribale, comme de
10. KENYATTA, J. Facing Mt Kenya, 1938.
, .
156
..
des tenures tribales
la tenure feodale. Le systeme incarne une chatne continue de
responsabilites- celle du chef envers son peuple, de la tete du
Kraal ou de la famille envers les membres, et de chaque individu
de la tribu envers le chef n. Le controle est exerce par le chef
supreme, les chefs secondaires, les anciens des tribus, les chefs de
clan et de famille, et les conseils. Les pouvoirs exerces sur la terre
par les differentes autorites varient d'une tribu a l'autre. On
trouve quelquefois une hierarchie complete des controles. Parfois
les pouvoirs des chefs se sont amenuises au point de dispara1tre.
Mais i1 est rare, dans les variantes les plus individualist es,
querautorite du chef de famille sur ses membres se soit tout a fait
evanouie. Meme chez les Kikuyu ou << il n' y eut jamais de t enure
tribale, et ou aucune loi ne donnait de pouvoir a aucun chef ou
assemblee de chefs sur la terre, autre que la terre de leurs propres
groupes de famille)) (( le pouvoir de traneher les querelies relatives a
la terre revenait aux conseils d'anciens (Kiama), qui dirigeaient
toutes les transactions agraires
12
, et le contrle familial n'est
absent qu'en des circonstances exceptionnelles. C'etait le cas a
Kiambu Oll a une epoque assez recente, d'apres la tradition Kikuyu,
de la terre fut achetee par les Akikuyu a des membres d' une tribu
de chasseurs, Ies Wandorobo. Ce sont des familles isolees
qui ont achete la t erre )), et com.me certaines d' entre elles << ne se sont
pas encore accrues au point de former un clan, la terre est encore
entreles mains des premiers acheteurs, qui disposent ainsi des droits
de la propriete privee 1s . Compte tenu de cette exception, << Ia
propriete absolue de la terre revient exclusivement au clan,
comme corps unifie, les individus qui l'exploitent ne faisant que la
detenir d'un consentement mutuel )), << Le clan comrne
son premier devoir de reserver l'usage de la terre a ses membres ...
Un individu sous-possesseur d'une githaka ne peut devenir pleine
mentment pr9prietaire, d'abord par suite des privileges dont
jouissent les autres meiJ)bres du clan (mbaYi) sur la t erre, et qui
sont garantispar les sanctions coutumieres du tribalisme, t endant
. emp&:her une definition trop precise des parts individuelles u )),
<< Lorsqu'un homme a de nombreux enfants, il n'est plus seul. Ses
11. BROOKS, E. A. Hist. of Native Policy i nS. A . 2e 1927.
12 . K ENYATTA, ibid.
13. CAGNOLO, FRA. The Akikuyu, 1933
14. Kikuyu Land Tenure Comm. ibid.
157
- --
...
t , r , t::: .,. _...,-
Le. en" .Alrique nire
- L -
f I
SOllt lies ceux de se.s enfants, et il partage sa terre et
ses avec eux
15
. Dans le nord Kavirondo il n
' p'as de conception de l'individu independante des
- familiales ... Personne ne peut detenir de terres en dehors
famille
18
. Un possesseur de terre Ashanti doit rendre lf'rt.rnn..,.
ses con.seillers, aux metnbres du clan et a sa famille, tout lf'r>Tl"._,
at1X morts
17

,Al:J Togo, (( les chefs et les anciens sont les gardiens de la
au nom de Ia tribu 1s . Chez !es Akamba les anciens du
un homme d' enclore une trop vaste piece de
pour son usage 19. ))
' , surtout, en ce qui
la terre. que des etrangers puissent disposer
terres, et distribuer des lots incultes a l'interieur_ de l'unite
inqividus capables de cultiver ou d'y batir.
D'apres les coutumes, Ia terre ne pouvait donc
vendue ou divisee a Les questions relatives a la t erre
pouvaient etre conclues que par un acte de Ia tribu, impliq
une discussion large et publique avec les anciens de la famille
. de Ia tribu, et meme une communion avec les esprits. DansIe
Kavirondo les droits terriens de la famille passent par
-ihallenable du pere au fils
20
. Au Togo <( la vente de droits de .............. , ......
. dispositlon de la terre est inconnue... Quand le chef de ...
meurt-, .Ja terre familiale au mile le plus vieux dans Ia _ ... ......__
ef propriete privee de terres aux fils du mort
RattraY. dit de$ Ashanti : Plus j'etudie, plus je suis
1a vente integrale des terres est innovation assez
et qu'elle etait litteralement inconnue, car impensable, dans
passe lintain u }). Dans la tribu Hebe << Ia terre ne peut " ...
Jientee ni vendue) car les enfants recevront des terres a eux
qu'ils_ zs >1. En Polynesie pre-europeenne, la notion ...
15. l<:aNYATTA, i.bid.
16. Gompi. on Land Tenure in N. K,avirondo. Rept. 1930.
17, ibid.
x8 . Togolattd. , Ann. Reptwt, 1925.
I 9 MAHBR, C. Soil and land-utilization in the
(Kitui), Res. 1937 (in6dit). .
20. Comm. on Land Tenure in N. Kavirondo, ibid.
21. Togoland, Ann. report. 1925.
22. fuTTRAY, ibid.
23. ROWN AND HUTT. Anthropology in. Action, 1935
.
188
Decomposition des tenures tribales
de 'tession integrale ou de vente etait inconnue 24 . Dans les pro-
vinces Kikuyu l'individu ne peut aujourd'hui disposer pleinement
de la terre qu'il cultive
26
, et meme chez les Kiambu aucune
terre ne peut etre vendue sans le consentement d'au moins trois
membres possesseurs les plus ages .
L'unite qui contrle la terre varie de tribu a tribu. Dans l'un des
cas extremes, les droits de chaque individu derivent directement
du chef, ef,dans l'autre le chef de famille, ou tres rarement l'indi-
vidu, dispose de l'autorite. Les chefs de clans et les conseils
occupent une position intermediaire. Chez les Enjemusi
(tribu des Suk) les champs sont detitnites par le chef
28
L'individu
Hehe re9oit une allocation de terre des mains du chef

Chez les
Ewe t< le clan detient une piece de terre qui est clivisee par les
anciens selon les besoins de plusieurs famille3 .
C'est le contrle du chef de famille qui cst le plus serre, du moins
en ce qui concerne l'administration de la terre au jour le jour,
principal souci du cultivateur. Chez les Bantous d' Afrique du Sud
on a dit qu'il n'y a presque aucune preuve que le chef ait jamais
contrle l'etendue des terres allouees a chaque foyer, et au nord
Kavirondo chaque famille a des droits excluss d'occupation .
Au Togo la terre est possedee collectivement par les familles ,
quoique aussi par des individus membres de la famille . .
L'unite Kikuyu est le githaka, qui- represente un droit sur la
terre affirme par le fondateur, modifie par division ulterieure
entre les descendants. Le githaka est preside par w1 moramati, l'un
des anciens du groupe familial. D' apres J omo Kenyatta un mora-
mati ne peut un membre du groupe familial de cultiver
, n'importe quelleportiondes terres libres du githaka, pourvu qu'au-
cun tabou ni coutume n'interdise la mise en culture de Ia de
terre en question. Sa fonction consiste a verHier si la terre est
convenablement utilisee, et A executer les vreux du pere mort. Il
n'est le que de ses propres champs cultives, quoique son
soit necessaire a l'admission d'un paysan sur le
gtthaka.
Chez les Akamba, seule la tenure individuelle est reconnue.
24. R onERTO S. \V. Population ptobletns it' tlrt Pacift,c, 1927.
25. CAGNOLO, ibt:d.
26. BEECH, M. W. The Sttk, r grr.
27. BROWN AND HUTT, ibid.
11 159
,
noire
Hobley tout homme possede son propre enclos cultive et
peut pretendre a une portion de terre libre. Le contrle de l'etendue
inoccupee depend cependant lui-meme des anciens du lieu, car us
empechent un homme d'enclore une piece de terre trop grande
pour son usage prive 2s . .
Dans certaines regions aujourd'hui sous contrle europeen, les
pouvoirs des chefs de tribus ou clans ont ete plus ou moins usurpes
pa,r l'administration. Au Nyassaland, l'allocation de terre par les
chefs est supervisee par des Administrateurs de District, qui
s'assurer qu'il reste aussi peu de terre inoccupee que
possible; les chefs inferieurs ont ete remplaces pardes chefs officiels
qui distribuent des portions de terres vacantes sous controle de
l'Administrateur de District. Chez les Hehe du Tanganyka la
distribution de terre est faite par un chef fonctionnaire du gouver-
nement, dont les fonctions remplacent celles de l'ancien chef.
CuLTURE ITINERANTE
La ou existe la tenure tribale, c' est en general la culture i:ti-
nerante qui prevaut : la terre recouverte de vegetationnaturelle
est defrichee, cultivee quelques annees, et lorsque le sol donne des
signes d'epuisement, abandonnee aux infl.uence.s naturelles. La
culture itinerante fait la transition entre l'etape de la chasse et
,celle de l'elevage; eile est encore pratiquee dans les communautes
les plus primitives aux Indes, en Amerique tropicale ou en Afrique.
En gener-al on isole les arbres les plus gros, on abat leurs branches
inferieures, O!l eclaircit le SOUS-bois et 1' On brUle les broussailles
en les ceiidres au sol. La periode de semailles et de repos
varie selon les conditions naturelles et la pression de la popula'Qon
sur le sol. Dans les regions a herbages geant de l'Uganda, la
est de cultiver la terre deux, trois ou quatre ans, puis de la laisser
se pendant huit ans. ,
La plus grande partie des territoires tropicaux aujourd'hui
habites par des tribus agricoles etait d'abord couverte de forets.
Celle&-ei ont ete detruites par la culture itinerante, d'ou l'erosion.
du sol et les influences deleteres du climat. Le systeme consiste a
vivre sur le capital accumhle et merite la qualification de culture
predative ou de minage de la terre .
On estime qu'au Nigeria, l'etendue mise en culture etait de
28. MAHBR, C., ibid.
160
Decomposition des tenures tribales
5 c\. 9 fois plus grande que ce qu'exigerait un systcme moins devas-
tateur
29
En Gold Coast les forets ont ete detruites au profit des
plantations de cacao, qui durent longtemps; mais elles ont aussi
ete detruites pour assurer les recoltes de cereales. On estime ainsi
qu'il y a quarante ans, plus de 25.000 milles carres etaient en
haute foret, reduits aujourd'hui a 14.ooo milles. Les plantations
de cacao occupent r.6oo milles carres et meme si l'on compte
largement les fennes abandonnees il est evident que la culture
allmentaire sur la base itinerante a ete la cause majeure de la
destruction des forets so)). La contree fertile des Bande au Tanga-
nyka contenait de magnifiques forets, mais e.lle est maintenant
surpeuplee et les arbres mivali qui subsistent isoles dans la region
sont les seuls ternoins de l'ancien etat de choses
31
. Dans la
reserve Kikuyu du l{enya, de nombreUX Inilles carres ont ete
detruits au cours du siede ecoule.
Avec l'accroissement de la population qui reduit les territoires
cultives, le caractere migratoire de la culture itinerante diminue.
Les familles ne partent plus aussi loin, mais continuent a defricher
de nouvelles terres, jusqu'a ce qu'on aboutisse au systeme seden-
taire de la rotation, que l'on pourrait appeler jachere de brousse .
LES PATURAGES
En Afrique, la p.ture est communale au sens le plus large. I1 n'y
a pas de regles, par consequent pas de tentation de l'individu de
diminuer le betail fourni: Tout individu eherehe a amasser des
richesses sous forme de reserves de betail, qui constituent Ia
principale monnaie des tribus. La plupart des affaires sociales
sont regtees en betail, qu'il du dept (lobola) laisse en prix
. d'une femme, de l'absolution de fautes de ceremonial,
ou de compensation aux proches pour un meurtre. Les animaux sont
une forme visible de richesse, qui s'accrott naturellement a un
taux eleve dans des conditions favorables. De nombreuses terres
de pAturages tribales subissent ainsi les conditions malthusiennes
d'une pression de ttoupeaux de plus en plus nombreux sur les
moyens de subsistance. Quand la nature est favorable, ils se
zg. LUGARD, L. Dual Mandate, 1929.
30. BADEN-POWELL B. H. Land systems of British India, I, 18gz.
31. BAKER, E. C. Rept. on Social and Economic Conditions in the
, Tanga Province, 1934
161
.
- --- ..
noire
multiplient. Avec chaque secheresse des milliers de' betes perissent. ,..
L' accouplement est encourage, car on desire de nombreuses beteS.
et l'on ne castre pas. L'ampleur et les conditions du troupeau .se
deteriorent. Les chevres se . multiplient et endommagent les
broussailles des collines, exposant le sol a l'erosion sauf la ou
conditions favorisent un couvert d'herbes.
11 y a des exceptions aux p.tures communes des terres incultes.
et U est possible qu'une etude plus soigneuse montre que la
mentation y est plus developpee que nous ne le croyons. Au paYs
Luo (Kenya), avant l'administration actuelle, un systeme
par rotation etait en vigueur. La communaute e
divisee eil petits groupes (gweng' ) de IO a 20 familles SOUS 1&
direction d'un chef (jaduong' gweng'). Le groupe avait des 1'1?",,.._.
exclusifs ,de pature sur la terre a paturage environnante (lek), et
.les jalousement. Chaque gweng' avait 4 ou 5 lek, et
en general paitre son troupeau reuni sur un lek a la fois. On visait.
moins a controler le broutage qu'a preserver les limites de p.ture;
a proteger en commun les troupeaux et les bandes et a
les maladies, mais c'etait aussi un moyen d'introduire des
amei.iorees de paturage. Malheureusement les terres a p.
du pen( ont perdu leurs limites, et le iaduong' gweng' n'est .. ,
aussi puissaht que jadis. Le nouveau systeme administratif
les anciennes alltorites tribales. Dans certaines tribus
soustrait une partie des p.turages a l'usage communal. Au
un cultivateur choisit un endroit (itongo) pres de son ....... ,..,A..,.
tationt qui suffit fd. ses cultures vivrieres, et fournit une 1"Pc:.P""'
1
"1fi}
qui servait dans le passe a proeurer le chaume. La terre de 1
non plantee est bordee de petits rembla.is et consideree par
, J..Ao
oommp terre pnvct::.
, Chez les AkiUl;lba existe un systeme analogue. Le K itheka
le p!turage et Ia brousse au dela de l'iyanzu (enclos d'habita_._AA.
Ses limites ne sont conD.ues que par la coutunie. Les voisins peu
paltre leur betail et abattre des arbres sur le Kitheka de
individu; a du Kitheka n'importe qui peut
culver un sllamba (jardin); il enclora alors un kisese.
Le morceau cultive sera cl6ture a l'interieur du kisese et
kS1es' en proehe des huttes, sera reserve a
-plttJre des animaux au proprietaire. Pendant les mois ou 1'
est aeaez abondante, seuls les veaux sevres jusqu'a un an ... a. ... ,.. ....
admis sur le ktsese, pour les empecher de teter leurs meres, ..
Decomposition des tenures tribales
que le reste du troupeau pa.ltra dans le kitheka. Les isese (pluriel
de kisese) cessent d'etre broutes en septembre, et constituent une
reserve pour la saison seche
32
. Au Kiambu, une coutume veut
que l'homme jette une sorte de tabou sur la partie de la terre qu'il
a le droit de cultiver, illa delimite pardes branches epineuses ou
autrement, et signitie ainsi l'interdiction a autrui d'y faire pa.Ure
son betail.
ACHAT REMBOURSABLE
La stricte application de la coutume tribale tend en quelque
. mesure a restreindie l'elasticite du systeme agraire, ce qui joue
un r61e important lorsque les differences dans les quantites de
. terres allouees aux individus est notable. Dans le systeme Kikuyu
le transfert des terres se fait par achat remboursable et gr.ce a
une tenure particuliere : un individu (par ex. a Fort Hall, Embu et
Meru) acquiert des' droits de culture comme miguri; le vendeur est
en general un homme a court de ressources alimentaires, ou qui
doit- trouver le prix de sa femme. Lorsque le moment est venu
d'annuler le marche le vendeur restitue le nombre d'animaux
transferes a l'origine, si l'acheteur a cultive le sol; s'il ne l'a pas
cultive, l'acheteur doit rendre le meme nombre plus les rejetons.
Les constructions passent au possesseur de la t erre. Les Ashanti
connaissent aussi le remboursement. Lorsqu'une vente a eu
meme longtemps apres (( le vendeur semble pouvoir s' adresser a
son chef, et etre autorise a racheter la terre de sa famille
33
,,,
L' administration anglaise d' Afrique orientale a eu affaire a de
de nombretlx cas de ce genre ou la terre avait change de mains
par hypotheques, de sorte que des plantations de avaient
accru la valeur de terrains de brousse, et que les proprietaires
originaires reclament aujourd'hui leur propriete toutes les
ameliorations qui y ont ete apportees, au prix qu'ils en avaient
reyu d'abord 3'.
Dans le territoire de Kikuyu un hom.me peut acquerir des droits
de Ctllture comme muhoi, ou locataire sans garanties. Il ne paye
pas de vraie rente, mais la possessionreguliere est reconnue par la
livraison d'une certaine quantite de biere Iors de chaque brassage,
ou une contribution en primeurs. Le fermier peut faire des recoltes
32. MAHER C., ibid.
33 RATTRAY, ibid.
34 Togoland, ibid.


no1re
mais n'a pas de droits sur les plantations ou constructions
En general, il n 'est pas evince sans cause raisonnable, \
mais la seenrite de sa tenure et la certitude de nkolter ce qu'il a
seme dependent de la bonne volonte du possesseur.
MORCELLEMENT DE LA TERRE
Le systeme tribal peut tendre au morcellement indu, non seule- .
ment des parcelles legales , mais aussi des unites reelles de
culture. Dans les districts de Kiambu, (( lorsqu'une piece de terre a
ete acquise par achat elle devient la propriete absolue de l'acheteur,
et a sa mort doit etre divisee entre ses enfants. On divisait de la
suivante : le fils 'atne de chaque veuve recevait une p.rtie
du githaka, sur laquelle il fournissait ses freres plus jeunes ... On
ne donnait pas necessairement une terre d'un 'seul tenant, mais on
distribuait plutot de fa<;on que chacun dispose d'une portion des
diverses sortes de terres disponibles, t erre a canne a sucre, a
.. et 35
mats, c... .
Chez les Hehe, chaq ue personne possede un morceau de terre
autour de sa maison, mais lorsque les gens vivent nombreux dans
les memes lieux, cela ne suffit pas. << Il arrive souvent qu'une
bonne etendue de terre dans le voisinage soit plus facilement
qu'une autre; on la entre les gens qui vivent
cte, a cte. On ne Ja divise cependant pas en grands morceau;x
a un seul homme. mais en bandes. Le meme individu peut
dispser de bandes de terre nombreuses mais t:eparties panni des .
bandes aftectees a d' autres ... desorte qu'aucun homme ne dispose
de toutes les meilleures tertest En outre chaque homme
sur un fonds commun une piece pour les plantations ordinaires,
une separee pour.les cultures a tubercules, une autre au bord
de la riviere pov.r les cultures irriguees pendant la saison seche,
et une pour l'eleusine (fourrageres). Les plantations
d'ele11sine sont fertilisees avec des cendres d'arbres brliles sur"
place, et ne servent qu'un an. Le systeme fonctionne assez
tant qu'il y a des terres disponibles, mais il n'est pas difficile de
prevoir'un.morcellement accentue si Ie meme systeme est applique.
une fois les terrcs disponibles epuisees, tandis que l'accroissement.\
de la population accentuera le morcellement. A l'interieur de Ia
. famille aussi existent certains droits sur la terre. L'homme doit
35 Kikuyu Land Tenure Cqmm., ibid
.. 164
Decomposition des tenures tribales
diviser sa terre de a ce que ses femmes .et ses enfants aient
leurs propres lots ... Dans la famille la terre est ordinairement
repartie en bandes, certaines affectees a la femme, quelques-unes
aux enfants, et le reste au mari 3
6
",
M. Beech note l'observation de Orde-Brown sur les Chuka et
,?, Ies Mwimbe: c< L'homme qui desire de nouvelles terres se rend chez
le proprietaire de celles-ci et les achete ou les loue... Comme Ie
paiement est fait par l'homme sur sa propriete, et comme
il effectue le premier travail de defrichement, la terre est en fait a
lui, mais comme la femme (ou la fille) seme et recolte ... elle acquiert
le droit de semer et recueillir les recoltes a cet endroit ... Quand la
femme se marie, elle conserve son droit de travailler sur ia plan-
tation maternelle, et de recolter une partie du produit, tant que sa
mere vit ... A Ia mort de l'homme, sa ou ses femmes tombent sous
le contrle de son frere, et celui-ci acquiert aussi la terre. A SC\
mort, la terre revierrt au fils du possesseur originaire ... Mais comme
ce fils peut avoir des femmes a lui, qui ont des droits de travailler
sur d'autres plantations, le fils peut devenir le chef d'une maisonnee
qui a des droits de travailler et de profiter des recoltes de douze
ou vingt pieces de terre. C'est ce systeme complique de droits de
culture qui conduit a la multiplicite apparente des possessions sur
une piece de terre particuliere. >>
Dans l'autre cas on peut trauver un enchevetrement de lots
indivis dont les effets sont aussi nefastes que ceux du morcellement.
LA DIS.PARITION DES TENURES TRIBALES
... La caracteristique fondamentale de I t enure tribale est
d'empecher une definition precise des parts individuelles, en
mettant l'accent sur les aspects communautaires du contrle des
L'agriculture se developpe dans le cadre de coutumes
sociales qui tendent a restreindre la liberte du paysan de cultiver
sa terre comme il l'entend et de jouir des fruits de son propre
effo'rt .
Ceux qui veulent s'enrichir ne peuvent rester indifferents a Ja
possession du moyen de production essentiel, et comme la pro-
duction pour Je marche s'ajoute aux besoins de Ia consommation
personnelle, tandis que la population s'accrolt, i1 s'ensuit une
periode dc faim de terres )), Ceux qui veulent produirc desirent
36 .. BROWN AND HuTT, ibid.
165
\
-
I
la terre afin d' etendre leur entreprise personnelle.
veulent aussi garantir leurs investissements en travail et en ... _ . .., ...
des pret.entions d'autrui. On est peu enclin a faire des ........
permanentes dans une terre sur laquelle on n'a pas de ti.,....,.."'
certains. Construire de meilleures m3isons suppose chez le
tructeur Ie desir d,etre protege col)tre les pretentions d' a
au lieu d'habitation. Avec la pression croissante sur la
il y a diminution de la terre disponible pour la culture i
et la repartition aux jeunes hommes en surnombre sur la terre
mlliale. des jacheres est aussi une question itnnr.r-r-:lln
L.,introduction de l' argent a joue un rle puissant dans
des idees individualistes et dans le passage de la base
a la base contractuelle en ce qui concerne les tenures agra:ires.
L'histoire du systeme feodal dans 1' Angleterre du moyen age
repete en Afrique x.xe siede, a allure bien plus rapide ..
l.es chefs Basuto recevaient le letsema, les prestations en tra
des gens de leur doinaine. A l'origine, le letsett,ta etait 'limite
qqatre jours par an, les natifs aidant le chef au .labour de prin-
temps, nourriture payee; mais les chefs cornprirent qu'ils
tirer de l'argent qu travail libre. En consequence, ils eten
leurs" possessions aux depens des communaux. >) En Buganda, !e
chef avait droit au nvufo, une partie du produit, et au luwalp,
'J'restations en tra.vail, pour la construction de ses maisons
de l'Uganda un tribut de
de JOurspar an etrut dft, selon Ia coutume, par le
a son chef. Lotsqu'on se mit a monnayer les recoltes, la valeur
. ces prestations appreciable et I es chefs en usaient seule;.
ment pour faire leurs recoltes ordinaires, mais aussi pour s' enrichif:
ep plantant larges etendues de-coton. .. En meme t.emps, I les'
' feitu.iers tentaient de .garantir I es biens personnels pour se proteger.
cont.-e exactions des chefs
1
possesseurs de terres, apres r oc-cu.-
,pation-. a,ng1aise; ceux qui ne parv-enir demandaient .
que le$ redeyances' coutumieres transformees en payement
eil argel)t. .
Les contributions coutumieres en travail et produits ne sembl@t
pas avoir a l'origine de Iien etroit avec la terre; elles etaient plutt.
une reconnai5sance des droits feodaux du chef $Ur le peuple. Le
chef estimait sans doute qu'il y avait confusion entre .Ies. droits sur .
la terre et sur les gens, mais l9rsque ses droits coutumiers fur&nt.
transfonnes en payements monetaires, dus seulement par les gens
166
Decomposition des tenures tribales
qui etaient des ferrniers, la taxe personneUe des paysans etant versee
au gouvernement par capitation, le busulu (taxe annuelle en
Uganda) et la rente foneiere apparurent en etroite connexion. Il
n'y a rien de surprenant a ce que peu a peu il ait pris la forme
classique de la rente contractuelle, car bien qu'elle ait ete fixee
presque partout en Ugandasans tenir compte de l'etendue et des
possibilites economiques du bien foncier, rien n'empeche que le
montant de la taxe se soit ajuste a celui d'une rente contractuelle.
Ici et la, lorsqu'il y a surpopulation, les paysans font aux chefs
des << presents bien au dela du bus,ulu, et il est possible qu'ensuite,
au lieu que la rente s'ajuste a la valeur du bien foncier, celui-ci
soit divise pour rester au niveau de la rente statutaire. Une trans-
formation de la base coutumiere en base contractuelle pourra se
produire comme elle s'est produite lors de l'effondrement du
systeme feodal en Angleterre. C'est sans doute en matiere d'elevage
que le systeme traditionnel presente ses plus grandes faiblesses.
Comme dans les landes et comrnunaux de 1' Angleterre medievale,
les paturages sont utilises en commun en Afrique. Maisen Angle-
terre il existait un certain controle sur les troupeaux sortis; en
Afrique rien de tel. Les animaux ne sont evalues qu'en nombres
simples, comme signes visibles de richesse, moyen de payement
du lobola ou du prLx de 1' epouse, et monnaie dans I es diverses
autres transactions sociales. Bien des transactions comportent
une provision pour rachat; par cxemple, si une vache reyue pour
prix d,une epouse meurt avant d'avoir vele, on renverra la peau
et la- viande en demandant une autre vache . .Animaux males et
A femelies sont eleves jusqu'a maturite, et souvent le premier usage
de monnaie ,. provenant de la vente des recoltes ou d'un travail
a I' exterieur reside dans r achat de betail. Dans certains cas les
betes sont mises au pturage loin de l'habitation, de sorte que la
farnille ne beneficie meme pas du peu de lait produit en sus des
besoins des veaux, et le fumier "eSt rarement utilise pour fertiliser
les terres arables. Le nombre de betes qu' un seul possesseur peut
y garder est sans rapport avec Ia capacite de ses terres a les
Aucun individu n'est incite a en reduire le nombre; son acbon
n'aurait pas de repondant dans une action similaire des autres.
c Comme un homme peut garder autant de betes qu'il le
veut sur le5 pa.tures com.munales, le pere de nombreuses filles
peut en disposer comme betail sans se soucier de la .. .
Si le betail doit garde sur une terrc privee, il faudrait se
167
" travail en :Afrique noire
I
preoccuper un peu mieux de savoir si la t erre peut le nourrir 3'7 .
De cette situation resulte un surpeuplement en bet ail des terres
piturage, devenu particulierement aigu au Kenya. Meme situa-
tion en Afrique du Sud. Dans le Transkei, on estime que les betes
au pturage depassent de So % ce que la t erre est capable de
suppor:ter pendant un an sans etre det erioree.
La propriete du betail est familiale. D'ou, comme pour la t erre,
Ia grande complexite des pret entions, qui cree t ant d'interets
directs et indirects qu'un homme peut difficilement disposer de
son betail sans une consultation prolongee . Les chevres attaquent
les jeunes arbres et les buissons; les herbages disparaissent .
... En definitiveilest clair que le systeme t ribal entrave la marche
du progres. Il est aussi evident que la fin de cette evolution
incontr!ee devrait etre Ia propriet e privee, qu' eile soit occupee par
les possesseurs ou pardes propriet aires fonciers (absents) . Chez le
muramati Kikuyu, biendes signes montrent que l'on y pretend a
la propriete fonciere. Dans 1' autre sens on observe une t endance
croissante des possesseurs de lots a les diviser et separer )), Les
Kikuyu de Kiambu ontnett ement delaisstHacoutume et admettent
la possibilite de vente integrale' de tout ou partie d'une githaka
38

Si les tendances actuelles se poursuivent encore une generation
sans contrecarrees, on peut estimer que dans cet te r egion la
githaka aura cede la place au petit lopin comme unite de tenure
La commission du, Kenya a reuni en 1933 des
qui montient que des ventes et des achat s ont eu lieu
s\lr Ja base de la pleine propriete privee, et les Conseils locaux
autochtones de Ia meme province ont adopte une resolutioti
que la terre achetee grace au syst eme du rachat pour
un payement de 10 chevres ou plus soit rendue irrachet able.
I,ugard note qu'en Afrique occidentale on trouve a c6te des
conceptions primitives des tenures agraires une reconnaissance
croissante de Ia conception de la propriete individuelle ... Dans les
grandes villes de la cte la conception de la propriet e individuelle
de la terre, comportant le droit de vendre, d'hypothequer et de
leguer, est tout a fait reconnue, tandis qu'a l'interieur cette idee
prevaut de plus en plus st >>.Au Togo u la vente est devenue plus
.I
37 FAZAN S. H. dans J( enya Land Te1zure Comm. 1933 EvidencB.
vol. I, p. 1026.
38. Kikuyu Land Tenure comm. Rept. 1929.
168
Decomposition des tenures tribales
courante au cours des dernieres annees; il y a un net desir de
propriete individuelle, surtout du a l'industrie du cacao qui
s'accroit rapidement, car les familles qui veulent disposer de leur
terre pour alleger leurs charges monetaires trouvent un acheteur
tout pret
4
0 .Dans les regions a cacao de la Gold Coast surgit un
systeme qui se rapproehe plus ou moins de Ja propriete privee, dont
il ne se distingue plus en bien des cas ... Des etrangers , membres
de tribus d'autres districts ou gensplus ou moins dthribalises des
villes, ont paye de grosses sommes pour des terres ou etablir des
fennes ... Les proprietes multiples et sont maintenant
courantes. Le petit capitaliste devient possesscur de
nombreuses fermes, directement par achat de terre ... ou indirecte-
ment grace a la coutume repandue de mettre des fermes en gage
contre emprunts monetaires >>. Au Nigeria les famillcs ont ten-
dance a detenir la t erre indefinimentJ et les choses vont dans
quelques cas jusqu'a la vente de droits sur les biens individuels.
Une etape intermediaire est la vente a des etrangers de rusufruit
- c'est-a-dire l'occupation indefinie- sans que le bien individuel
passe a l'acheteur u .
Au Nyasaland dans certaines regions trop divisees, les droits
individuels sur certaines portians de terre sont contestes avec
succes et la terre est vendue ou saisie par un natif sur un autre
41
)>.
Au Buganda les chefs locaux ont pu prendre l' idee de vendre la
t erre aux arabes. Apres l'accord de rgoo l'idee de la
valeur commerciale de la terre s'est imposee aux chefs, et s'est vite
repandue parmi les cultivateurs. Il y eutune large demande d'enre-
gistrements de titres de privee, et a la fin de 1936,
environ I8.ooo l'avaient ete. Lorsque a. la mort d' un possesseur
mailo le domaine etait divise, certains lots etaient souvent vendus
aux paysans. En Bugishu les ventes de terre ont lieu entre membres
du clan, et le caractere personnel de la propriete fut aceeiere par
l'absorption des idees prises dans les regions cultivees par les
Europeens ou vont travailler de nombreux autochtones.
Traduit de l' anglais par P. N aville.
39 LUGARD, ibid.
40. Togoland, ibid.
41. Comm. on the Marketing of Vvest African Cocoa. Rept.
42. Nyasaland Handbook.
169
. PL.&mOYEB.
POUR UNE HOUVELLE PAYS.I.NNERIE
,,
-;-- ER AI'RIOUE NOIRE
PAR J ACQUES RICHARD-MOLARO
;
On a tout a. fait' raison tres attentif a la ...
que subit, en ce temps, la vieille Afrique du fait des ............ & ...... "4
de findustrialisation, du gonfiement rapide des
11 ,ne faut pas oublier cependant qu'encore. aujourd'hui 8o
qes. Noirs d' Afrique sont des ruraux, des paysans. Le
d,e la tetre sont, comme autrefois, le
11-es-lmeme vraisemblable que cela restera 'U'T""..I'l a.-
,:iopgtemps; du moins, a notre avis, doit-on le """' .........
... tout faire pour. que cela soit possible.
n y a plusieurs de le souhaiter, et il .
rp' Ji-desstJS. On p()urrait, en poete, nostalgique du
_., , de la paix de l'.me et de la stabilite dfo
la.brousse,- fflt-ce au prix de ventres creux, en fils pieux
et d'usages veneres, en conservateur de musee vieille maniere
anu du priniitif , de (( l'intact , du (( pur, on pourrait
touchez pas, ce sont les sources vives ... OU
.' nolis, en pelerit;lage? Ne passons pas trop vite sur uriee-_
telle .aftitude. n'est pas seulement le fait de
N'.est-elle pas, plus ou moins, toujours latente, alternativemen _!
_ consciente et inconsciente, au fond de tout homme, Noir o ;...
Blanc? Nous avons tanl de peine, tout en appelant le n,..",ITY"PQ--
a en accepter la les et leurs DleSSUfe$
bref 1 tout a fait nos propres contemporains!
Le temps n' est plus ou 1' Afrique, isolee par la geographie .. du-:
reste du monde, po'uvait ignorer sa misere paysanne.
170
..
'
Pour une nouvelle paysannerie
d'etre marginale,,, eile apprend a se voir par rapport aux autres
continents, et nous devons la voir dans la perspective du monde
du xxe siede. Aussitt, le n1aintien intact de la 'vie paysanne
d' autrefois apparalt impossible. Impossible parce que Ie paysan
noir eprouve naturellerneut des besoins nouveaux; que son travail
traditionnel ne lui proeure aucun pouvoir d'achat; qu'il n'assouvit
. pas meme sa faim; qu'ille condamne a vivredans des habitations
insalubres; qu'ill'expose a trop de maladies; qu'il fait mourir ses
enfants ... Maintenant le paysan sait cela.
Je pense qu'il est inutile de rappeler ici les rythmes, les methodes,
les techniques de ce travail. j'y ai fait quelque allusion dans un
precedent numero de Presence A/ricaine
1
D' autres l'ont fait ,
ailleurs et souvent, avec plus de competence. Qu'il suffise de
rappeler quelques effets pratiques de ce travail et de ses conse-
quences sur le rural d' Afrique. Une enquete sur des travailleurs
africains au Congo beige revele que, pour des hommes d'une
stature comprise en 165 et 170 cm, les ouvriers d' usine dont l'ali-
mentation est rationnellement assuree et contrlee pesent 6o kg;
les ouvriers agricoles ou des exploitations' forestieres plus procbes
du genre de vie traditionnel pesent 55 kg; les paysans en milieu
coutumier pesent so kg. Dans le meme sens, on conna!t le
frappant centraste qui existe entre l'aspect physique delabre,
miserable, des fils de conscrit qui se presentent aux Conseils de
revision venant tout droit de leurs villages, et Ia resplendissante,
athletique sante des tirailleurs demobilises.
Les paresseuxl dit-on encore parfois, qu'ils travaillent davan-
tage, i1s mangeront plus et mieux I ,, A quoi Miss M. W. Grant,
(en Gambie) repond que ce n'est pas possible, parce
que les gros travaux agricoles ont lieu justement en periode de
soudure, quand les insuffisantes recoltes de l'annee precedente sont
plus ou moins epuisees et les travailleurs plus moins cruellement
sous-alimentes : Nous nous sommes rendu compte, ecrit-elle,
que ces paysans etaient pris dans un Cercle vicieux dont ils pou-
vaient difficilement s'echapper sans . une aide exterieure... La
totalite de leur recolte vivriere leur foumirait seulement r.8oo calo-
. ries parpersonne et par jour (il en faudrait bien le double pour des
. n travailleurs de force l>) . Ils travaillaient jusqu'a Iimite
I
I. PYJsence AfYicaine, n 8-9 (Le Monde Noir) , a Terres de Deme-
sure
171

travail en Afrique
de leurs possiilites pour remedier a ce manque de nourriture: on
constatait
0
alors des amaigrissements allant de ro a I2 livres
pendant la soudure ... C' est le fameux cercle infernal >> d' Albert
Sarraut : L'ind.igene est sous-alimente parce qu'il ne travaille ...
pas, et il ne travaille pas parce qu'il est sous-alimente 6 a ceci
pres qu'il travaille quand mais que ce travail est peu pro-
ductif faute d'energie: meme pas celle de l'animal domestique. Les
economistes classent parfois les civilisations d'apres le nombre de
chevaux-vapeur dont dispose chaque individu, et l'Americain
vient en tete. Le Noir de la brousse vient au dernier rang, car,
pour lui, le bilan est absolurnent nuL 0
Ces raisons a elles seules suffiraient a expliquer l'actuel exode
rural vers les villes. La oil elles sevissent le plus cruellement,
COJ1Ulle au Moyen-Congo, la des campagnes est la plus
massive et la plus inquietante. Elle est encore plus grave du reste
qu'il ne parait a premiere vue = de nombreu.x villages font semblant
de vivre eqcore; mais ils sont condamnes, car senls les v.ieux et
quelques fernmes sans hommes y restent; ils y mourront. Les
hommes jeunes sont partis. Ainsi meurent d'autres villages en
Corse et en Provence, dans les Alpes et sur le Massif Central;
causes, memes effets sous tous les cieux : desertion des
campagnes trop pauvres, (( megacepllalisme)) regionales
monstrueuses, desequilibrees et inquietes, au moment ou au
Contraire les pays les plus devfflOppes tendent a decongestionner
leurs centres demesures.
tout, disent certains, puisque le maintien de la vie pay-
sanne traditionneUe est impossible, que ces paysans Ia rejettent
eux-memes de plus en plus tnassivement, que leurs terres sont dtki-
dement .ingrates ... pourquoi pas? Et surtout comment en serait-il
autrement? Les villessontune necessiteopour le progres de l' Afrique;
et il y a deux de rehabiliter certains terrains africains grice
a des techniques entierement differentes des anciennes, capables
pourtant a la !ois de ravitailler ce continent et de lui donner
r quelque chose a placer sur le marche mondial.
L'une consiste a renQncer aux cultures vivrieres annuelles qui
ruinent les sols, et a se consacrer aux cultures arbustives ou arbo-
rescentes (cacaoyer, cafeier, theier, hevea, Elaeis, bananier, arbre
quinquina, kolatier, etc ... ) qui font deja la fortune de quelques
regions grace a l'exportation.
L'autre consiste, par de grands travaux, le fer et le beton, a
172
Pour wte nouvelle paysannerie
transformer les grandes vallees en rizieres in.ondables : cela se fait
sur le bas Senegal, sur des grands cours d'eau 'de Haute-Guinee,
sur le moyen Niger, sur la Volta, au Tchad, au Soudan anglo-
egyptien, etc ...
On peut craindre qu'un tel programme, en depit de l'excellence
de ses realisations, ne soit pas satisfaisant. Imagine-t-on une
France qui en temps de paix et (helas! mais ne faut-il pas y penser
aussi?) en temps de guerre, devrait se tenir sur un siege a trois
pieds qui s'appelleraient l'un Paris, l'autre le vignoble languedo-
cien, le ses vallees, si artisterneut amenagees fussent-elles,
le reste etant brousse deserte?
Or il ne s'agit pas d'un petit pays comme la France. Il s'agit
d'un enorme continent; il ne peut constituer un bloc economique;
illui faut une serie d'economies regionales pour diminuer l'obstacle
du transport; les cultures tropicales d' exportation, praticables en
pays equatoriaux, ne le sont guere en pays a grande saison seche;
pour le riz ce serait plutt l'inverse. Ajoutons que les produits
agricoles tropicaux d'exportation sont des bases dangereuses pour
une economie, car ils sont extremement sensibles a la moindre
crise de la conjoncture mondiale; que les vallees africaines ne sont
pas les vallees asiatiques et que leur rendement en riz ne sera
peut-etre pas aussi favorable; que ces grands travaux, barrages et
autres, et les machines agricoles, et les vehicules, presupposent
une industrie differenciee tres poussee. Mais il n 'est pas certain
que toutes les regions d'Afrique l'aient jamais, faute, pres9ue
a coup notanunent pour !'Orient africain, de charbon et de
petrole ...
Il y a la, en verite, des complernents necessaires aux economies
africaines. Mais des complements seulement; il faut ehereher
ailleurs la base, base non seulement economique, mais aussi
des civilisations de l'Afrique de demain, si on les veut equilibrees,
stables, viables.
"'Je sais bien que le mondemoderne semble dccidement engage
dans uhe evolution curieusement nouvelle, comme vers une
: la au Paleolithiquc, ctant l'ere qui a
precede la chasse, Ia peche, la cueillette et l 'industrie; la seconde,
du neolithique a nos jours, bien plus breve, ayant ete l'ere des
. civilisations a base paysanne; la ignorant la paysannerie,
comme c'est le cas dans les Dominions blancs anglo-saxons ct aux
Etats-Unis, et mangeant gr.ce a des entreprcneurs et ouvriers
173
mkaniciens exploitant industriellerneut et
terre.
Certes, il faut moderniser 1a vie agricole, equiper le
l'eduquer. Mais le supprimer produit deja quelques
d' humanite ultra- <c civilises qui, A des Fran'Yais comme a
Africains, peuvent fl.pparaitre comme le type de ce qu'il
eviter. Nous croyons insense, et finalement impossible, de
l'Homme de son biotope, comme disent les .&A .... ._
ralistes, c' est-a-dire de la nature. ll est une des sources
mentales de .tous Jes equilibres ... et i1 ne s'agit pas seulement
Ia conservatidn des sols! Un eminent agronome, le
qui a longuement pratique 1' Afrique, ecrit
Aueune societe bnmaine ne peut atteindre un stade
d'evolution si son agriculture reste primitive, Ia ci ,c:.- "lliTII':W'Io-_.
agrico}e est a la base de la civilisation tout Court, du
de toute societe humairie. >) En effet, . autant il est vrai que.
I'agriculture africaine ne peut plus rester ce qu'elle est, autant
cependant il faut proclamer que l'Afrique doit se conserver
une civilisation agricole pour acceder a un progres qui ne ..,_ .... _, _.
pas un masque.
Qui 1' Afrique noire . pour y avoir vecu en brousse,
qul,elle a son ime, ses civilisations, ses cultures . Illes aime, les
respecte, parfois lesadmire. Or ces tultures, en Afrique noire cotniiie
ailleurs, sont paimnes, .c'est-a-dire paysannes. S'imaginer q
1' ei} -oe devrait a pttt en
. tout eil radicalement de techniques de productlon, serait
erreur. Une culture africaine (ou autre, sans dout.e) :
est globale; tout s'y tient, de I' outil a la. forme de la maison, dis
materiaux aux structures sociales, de l'alimentation A la mode
vestimentaire, a 1a pensee poetique, l'art, la danse, la religion .3
Changez un. maillon de la chatne et tout s'altere au risque de
Du.moins seulle passage progressif d'une vie paysanne
l une autre vie paysanne peut-il sauver de ce riebe paganisme
(quel beau mot, qu'il faudmit rehabiliterl) ce qui doit etre sauve.
,Vol. pourquoi est souhaitable que l'Afrique conserve une
: Et gue c' est possible. .
Que1 est exacte'ment le problane? ll s'agit d'arriver simultane-
. ment c\. voire ameliorer les sols; a donner al'homme wie
productivite telle que sa terre le nourrisse lui et sa famille, correc- ,
tement, lui foumisse un surplus commeroialisable, lui permette .
.. .
174
Pour une riouvelle
d'elever une fatnille dans la securite materielle, n1orale, sociale,
psychologique.
L'histoire montre que ces diverses conditions ont pu etre satis-
faites simultanement sur la base de 1' exploitation rurale intensive,
'
1
de petite ou moyenne dimension, geree par les collectivites villa-
geoises ou, plus frequemment, familiales. Sur cette base se sont
edifiees les civilisations les plus solides, les plus fecondes de l'huma-
nite, de l'antiquite a nos jours, en Asie, dans le bassin mediterra-
neen, en Europe.
Au lieu de cela voici le <c lougan , espace brle et hirsute utilise
jusqu'a epuisement, puis nouveau feu, nouveau lougan, nouvel
epuisement; Ja maison ne peut etre que provisoire; la savane, un
jour, cedera la place a la cuirasse de fer; l'homme inquiet lui-
meme s' epuise; l' Afrique est une t erre qui meurt... Mais les sols
sont si pauvres qu'il peut difficilement en etre autrement. Le paysan
noir en a une vieille experience. Ses miserables techniques sont
beaucoupplus habilesqu'on ne le croyait naguere : lorsque les Euro-
peens, pieins de bonne volonte et de naive assurance, ont voulu
montrer a ces << sauvages >> comment cultiver bien, ils ont laboure
profond avec de fortes charrues, exhume une terre totalement
inerte et depourvue d'humus, nk olte encore moins que le sau-
vage, ou rien du tout. Au surplus les averses, le soleil et le vent
ont vite decape tollt le sol meuble : il n' est plus reste que du fer;
Ia brousse elle-meme n'a pu repousser. Le Blanc est parti, le Noir
est reste, tous deux decourages. Donc, dit-on, cette calamiteuse
technique de la culture itinerante sur brulis pratiquee en Extreme-
Orient, a Madagascar, en Afrique noire comme en Amerique est
decidement caracteristique des terres non inondables des pays
intertropicaux chauds et humides. On est t ente de tirer I' echelle
ou du moins de la rabattre sur les deux echappatoires deja men-
tionnees, et la seulement ou la geographie physique les autorise :
rizi-culture j.nondee, cultures arbustives d' export ation.
11 est certain que le problerne est tres difficile, et qu'il n'est pas
resolu.
D'abord en raison des conditions naturelles : il fait chaud; c'est
peut-etre un handicap serieux pour le travailleur. Le climat fait
evoluer les sols vers la Iaterite : les bases sont trop vite eliminees:
les se1s d'azote, potasse, acide phosphorique qui sont sous les
climats temperes les elements fondamentaux de )a fertilite, sont ici
lessives. Ajoutons que le regimedes pluies, avec sa fort trompeuse
, I
12 175
I
. est a peu partout facheuse : que 1' erosion melcaDlQY
et chi.nlique elitiline l'humus. Ces terres sont vraiment in2ra111
:A.tpt prises avec cette Nature sans autres ress'ources que leur.
rage et leurs muscles, les Blancs n'ont generalerneut pas
mieux que les J aunes ou les N oirs quand ils ont voulu cul
plantes vivrieres. Maisces echecs ont-ils la signification q\fon
generalement tente de leur attribuer? Recemment, un
portugais marquait son etonnement a voir combien les ..
ctilturales du lougan ressemblent a certaines
sives des terres pauvres d'Europe : Dans.
, dewc,

lorsqu' Q defriche, Q epargne des afbfeS, r.nfI"Clli:l.li.L
'intetealer c une jachere forestiere dans la rotation des
de .... eereales; . l'organisation des terrains presente des ........
quf sautent yeux du geographe habitue aux archaismes
tnonde . D'autres rapprochements
faits avec l'economie ancienne des Landes de Gascogne
n'ignorait ni le feu, ni la houe, ni les sillons, ni le paludisme,
jusqu'au milieu du XIX
6
siecle, ces groupements ou tinel
ecnt M. L. Papy, de plusieurs menages apparentes et que reJZjen'tt
par,!ois en despote, un ancien, de tinel J groupes tous dam.
metne maison. N'y a-t-il pas des ressemblances frappantes
avec 'les regions temperees plus ou moins pauvres ou le
. et essartait?. Et cela ne se fait-il pas
rectiles des ArdennesJ de plusieurs mon .......... aA_
se -:demande-1-on, cette
sur bl:filis ne serait-elle pas liee, plutt u' a la ge(JigTa.pmD.l
tr.qpicale, l'histoire des regions restee8
t. des _gtand.S courants des civilisations? Est-elle
congenitale aJJX pays tropicaux, ou simple archaisme?
Qn est d'autant plus en droit de se Ie demander que
- pays tropicaux, en Afrique, connaissent d.
techniques,. nettement plus evoluees, leur pennettant une assiette
fixe, une reelle domestication de la nature. Les jardins
dans les concessions de no,mbreuses populations noires,
parfpis des modeles de culture rationnelle. Pourquoi ce qui
:faisable sur quelques ares, grace au travail intensif d'une ou deux.
fem,mes ne le serait-il pas sur de plus. vastes surfaces.
plus de travail? Sereres y tendent, nettement mieux que
1ea :Wolofs; ils savent fort bien le prix de la fumure. Les Kabre
'Pogo et autres c primitifs font bien mieux
'
178
Pour une nouvelle paysannerie
grace a l'engrais a supprimer les jacheres. Moyennant quoi les
sols sont amelior es, la sante cst bonne, les enfants nombreux et
bien vivants. 11 semblc bien qu'il soit techniquement possible, en
Afrique tropicale, de passer, comme l'ont fait il y a plus ou inoins
longternps les Europeens, de la culture extensive depredatrice, a
la culture intensive, toujours sur Je meme champ, grace a des resti-
tutions ratiOflelleS et a dU travail p0Uf I( faire la terre )),
Mais alors pourquoi les Blancs et les Noirs ou n' y croient-ils
guere ou y reussissent-ils si peu et si mal?
Pour les Blancs en Afrique est double. Les uns ont
meconnu les profondes differences qui exist ent entre les conditions
t emper ees et tropicales ainsi que 1' experience des paysans africains.
Fiers de leurs << idees de Paris ,>, ils ont etourdiment transplante
tels quels outils et t echniques, et, naturellement, echoue. Mais
surtout, ce qui, jusqu'a hier encore, les interessait avant tout, ce
n'etait pas ie mil ou le manioc dont ils n' avaient que faire. Tous
leurs efforts portaient sur ce qui figurait sur les listes de frets
recherchespar les et sur les statistiques de la mise
en valeur-. L'economie de traite a ainsi provoque la mise au point
de techniques a peu pres correctes pour les cultures arbustives.
11 n'y a, par contre, jamais eu de veritable recherche pour les .
cultures de base, jusqu' a ces dernieres annees. Comment donc
s'etonner si le resultat est nul?
Quant aux Noirs, hormis les exceptions indiquees plus haut, ou
ils n'ont generalerneut pas pu ou ils n'ont pas voulu. Pas pu? C'est
le cas lorsqu'ils se sont enfermes dans le fa1ncux cercle infernal .
Des lors ceux-la sont complet ement incapables avec leurs moyens
traditionnels de faire le retablissement necessaire pour atteindre
un stade superieur de domestication de la nature. II leur manque
un appoint d'energie qui ne peut leur vemr que de I'exterieur tant
il est vrai que la nature est pour l'homme une dure
maratre. Pas voulu? Parce qu'en effet dans la plupart des cas
l'effort penible qui est necessaire pour domestiquer
cette nature, ils peuvent en faire l'economie. Par exemple lorsqu'ils
ne sont que quelques unites au kilometre carre les produits sub-
spontanes de la brousse leur sont a peu pres suffisants pour vivre
sans effort; ou illeur suffit d'un effort minime pour avoir quelques
recoltes, notamment a base de feu} plutt que de fer. C'est alors
une mentalite de colon qui les anime : l'homme jouit d' un espace
demesure qu'il n'a qu'a piller, meme si ce brigandage risque, a la
177
',
ae ruiner sols et forets. Les premiers Europeens quj
perent en pionniers la vierge Amerique (temperee!) n'ont
' fait autrement jusqu'au jour ou la pression demographique et
besoins ont peu a oblige l'homme a travailler pour
. tout protegeant des sols deja fort endomrnages. ..
Depuis quelques annees des elements nouveaux apparaissent
A Mpesoba, au Soudan region qui re9oit 8oo mm. d(
pluie par an et subit une longue et torride saison seche, aux sols
quelconques, !'Office du Niger a mene a bien une experience d,e
Centrede colonisation en terres seches : Il est possible, ecnt
.. p, Viguie:r, d'obtenir des agriculteurs indigenes qu'ils a
donnent leurs methodes agricoles traditionnelleS-
[extensives sur brulis] au profit d'une agriculture intensive per-..
mettant le maintien de la fertilite du sol . L'experience est
sur un mixed farming tamilial avec stabilisation du betail pour-
production reg\lliere du fumier. La .fharrue peut des lors
employee nonnalement .. Apres dix annees de culture, non
ment les terres des villages de colonisation ne donnent aucun signe
d'epuisement, mais s'enrichissent tiettement. Sur Ioo ha. vivent
ainsi huit familles de 10 personnes, cultivant chacune six parcelles
en assolement de deux hectares a, rotation suivante :
annee, coton avec .application de fumier; deuxieme annee, mil; -
troisieme annee, arachide ;_.. quatrieme annee, j achere; cinquieme
A annee, mil; annee, jachere. Les' quatre hectares de jacheres
1aboures a vec enfouissement de la matiere verte a la fin de
l'hiVeJ11age. Les travailleurs ont de quoi manger et de quoi ven<h:e-.
,lls ont du igricole et peuvent le perlectionner. La voie est
ouverte a des progres de toutes sortes, avec l'aide de techniciens
conseillers et du credit agricole.
Au Congo belge des experiences, differentes techniquell}ent,
aboutissent a. des resultats humains du meme ordre. 11 est sigtlli-
.. ficatif que le Mwami du Ruanda, le seul Africain qui ait pris la
parole a Ia Conterence africaine des sols tenue a Goma en 1:948,
ait pu dire: La permanence individuelle de l'occupation (du sol)
est d'ailleurs une necessite pour le progres, Qui construira, par
exemple, une habitation en materiaux durables ou qui planteta
des arbres s,il n'a pas l'assurance d'en retirer le benefice 'durant sa
vie entiere et de les transmettre a ses enfants? "
Ne dissiplulons pas tout ce que cela a d' incertain. Ces expe-
riences sont recentes. Comme celle des jeunes et courageux pion-
178
I
Pour une nouvelle paysannerie
niers d'Aubeville
1
, il faut qu,elles fassent plus longuement leurs
preuves. 11 est vraisemblable que cela n'est pas possible partout.
Les techniques devront etre minutieusement adaptees aux
climats et aux sols. De Ia part des Mricains, cela demandera
un effort considerable d'adaptation sociologique et psychologique
sans parler de la technique : sans doute devront-ils renoncer a Ia
traditionneUe coupure entre l'agriculture et l'elevage, pour au
contraire les associer; sans doute devront-ils reviser leurs
tions de la propriete et immeuble, accepter de s' associer
en cooperatives et par consequent reviser lcurs structures sociales.
Or, si l'on en croit les essais tentes a\1 Bloc experimental de Kaffrine,
au Senegal, cela sera difficile.
Mais surtout, c'est une question d'equipement, de t echniciens
conseillers, et de credits. Il faut un tres grand nombre de puits et
de petits reservoirs d'eau : des pistes automobilisables et des
moteurs car, tant qu'ori n'aura pas mis a la disposition du paysan
quelques chevaux-vapeur, il lui sera impossible radiclement de
sortir de sa ... : il faudra encore multiplier les races bovines
capables de ... travailler, de fournir du lait, de vivre a l'etable.
Rien de tout cela n'est techniquement irrealisable.
I1 s'agirait pourtant d'une revolution d'immense portee.
Commentant l'experience de Mpesoba, M. P. Viguier dit en effet
que les enseignements qu'on y accumulc actuellement sont sus-
ceptibles d'acquerir un jour une portee pratique incalculable ,,,
C'est effectivement le fondement meme du monde noir d'Afrique
qui est en jeu.
11 etait peut-etre utile d'attirer rattention la-dessus. Pense-t-on
suffisamment a cette question? Ce n'est pas spectaculaire comme
un renversement politique, une brillante bataille. une colossale
entreprise mecanisee. C'est pourtant le plus souvent autour
d'obscures evolutions techniques de ce genre qu'il faut ehereher
les grands toumants de l'histoire des peuples.
1. Essai de colonisation europeenne, ou le colon europeen foumit
l'essentiel du travail agricole, tente au Moyen-Congo par uo groupe
d'anciens maquisards de 1 Aube. (N.D.L.R.) .
179
L'amcte tle Mme Hu*" a eu kril il y a quelques annies, MIIDOift
il #' a perdu p()Ur cela de sa Perlinence. Et ce qu' eUe krit
l'Afrique orientale n'est-il. pas vrai de l'Afrique occidentale?
;roblimes fwessants en 1946 ne sont-ils pas devenus urgents en ...
"'
_pendant sj.x ans presque tout lien fut rompu entre 1' .
. oiientJe et 1' A,ngleterre, pour les civils du moins. Certains
Daires !l'ont-pas pays depuis huit ans, certains agricul-
ou milsionnaires sont a leur poste depuis deux fois
Rieri

si leur .esprit est concentre sur


Iocau. Ces ,Afrieains, fonctionnaires, colons,
' ou l>lancs, considetent l1n avenir plein
ma iussi de difticultes.
.....
Le viaiteur se rend bient.t compte que 1' atmosphere politiq
est moins parmi les elements eduques des races noire
bl)llle ... en vagues cliches qui ne signiftent pas-
grand choee dans les conditions locales, mais qui font de r eilet; .
i!- Y a assez activite souterraine, qui fait irruption en
liewt mattendus, comme lors des 6meutes de l'Uganda en 1945,
mais Ia du tempSl;'eduitC a des rumeurs. En Uganda existe..,
unepresse autochtone. Iatgei:nent repandue, dans l'ensemble anti:
europeenne et anti-gouvernementale: Une Union politique
Africaine attire l'tntelligentSJiJ de toutes, les triJ>us. Dans tou8
les territoires, un nmbre.croissant dtAfricatns occt\pent des situa-
tions responsables, et s' enricbi9sent relativement dans les aftaires -
et le eommerce. Cela PEtJITI.it conaid6ri comme un pr<>gres.
180

I
--
L'Est africain en 1946
Mais en meme temps cette classe s' oppose aux gouvernements
, coloniaux.
La campagne de denigrement menee aux Indes pour des buts
purement indiens a de grandes n!percussions dans rEst africain,
ouleparti du Congres a d'importantes ramifications. La liberte de la
presse leur facilite les choses. L'influence commerciale indienne s'est
renforcee, l'activite politique est plus intense, et l'on peut s'in-
quieter des mesures de restriction de l'irnmigration venue de l'Inde.
D'autre part, les dizaines de milliers d'ascm'is africains demobi-
lises voient d'un mauvais reilles commerc;ants, employes et specia-
listes Indiens qui occupent des emplois auxquels ils se croient
destines, et qui n'ont pas ete mobilises pendant la guerre. Les
ascaris accepteront-ils d'en revenir a leur vie africaine, avec son
niveau d'alimentation, d' habitation, de paie et de distraction beau-
coup plus bas? Vont-ils abandonner une fois de plus le paysan et
le tacheron? Ou, repousses, se livreront-ils a quelques deborde-
ments? Unechose L'Afriqueorientale, paysagricole,
ne peut proeurer d'emploi aux dizaines de milliers de conducteurs, ,
signaleurs, ajusteurs et autres que l'armee a liberes. TI n'y a pas
d'industrie qui puisse les employer, et l'apprentissage militaire
est loin d'Mre valable dans les conditions civilcs. Les autorites
essaient l' apprentissage de travailleurs semi-qualifies selectionnes,
mais il y a peu de places disponibles. Quatre ascaris sur cinq
voudraient s'etablir commen;ants, mais peu de licences sont
accordees. Les autres considerent avec envie lcs Indiens qui pros-
perent dans tous les centres commerciaux, les villes et les marches,
grce a leur activite et a leur entregent.
L'Afrique est un continent decevant. Parcouru rapidement, il
donne l'impression d'etre immense et vide. La densite moyenne
y est d'environ 16 habitants au mille carre. Mais ce chiffre ne signif e
pas grand chose. De vastes regions ne sont que desert ou steppcs
arides qui n' interessent que quelques nomades disperses. Dc
territoires de brousse sont prives d'eau, manquent de pluies,
ou sont ravages par la mouche tse-tse. Des ilots de terre fertil e
sont entoures de terrains semi-arides; ils sont peuples de paysans
entasses. Les 2 /3 de la population du Tanganyka vivent sur I /Io
des terres. Dans certaines regions on trouve 700 a 8oo, et jus
qu'a 1.200 personnespar mille carre, soit une concentration bien
supeneure aux regions agricoles de l'Europe occidentale.
Ces terres sont deja surpeuplees; le sol et les habitants en
181
I
noire
connaissent les effets habituels : fertilite declinante, chute des
famines et SOUs-alimentation. Les gens affames epuisent
la terre pour lui faire donner le dernier grain et celle-ci
devient la proie de r erosion. C' est un cycle bien connu dans les /
ou les subsides de famine font partie du budget ordinaire.
L' on dit que dans une seule region du Kenya zoo.ooo personnes
doivent s' en aller, et que Ia terre doit y etre abandonnee pour a11
moins cinq ans (ou memetrente ans). Maisou iront tous ces geris?
La verite est que 1' Afrique est en train de saccager ses reseryes d.e
bonnes terres. EB Uganda, ou la surpopulation est analogue en
certaines regions (3.000 personnes ont d q uitter leurs lots en un
la recolte de C9t0n provenant des petites cultures est en
train cie comme c' est le cas pour la plupari des recoltes
pafsannes africaines, a 1' ouest comme a I' est. La production totale
de coton, dont depend le protectorat, a atteint son maximum il y a
dej. plusielll's aimees. On a reconnu au Kenya que la fertilite des
regions indigenes est la moitie de ce qu'elle etait il y a
vingt-cihq ans.
,. Lagrosse difficulte est l' accroissement rapide de la
Les chifires precis manquent, mais on estime que cette poussee
[,{ cbntinue (au moins au Kenya et en Uganda). L'extinction des
famines, des epiQ.emies et des guerres tribales ont donne le
SJgnai,,et les de l'hygiene,:de l'instruction et des entreprises
missiopuairett On estime officieusement que la
, popuhi.tion pourrait doubler en vingt-cinq ans. Une populatibn
eroissat}te est un bien si l'on peut donner un travail utile. Mais
Ia revolution biologique de l'Est africain n'est pas liee a une revo-
lution industrielle : menace de pauvrete et non de prosperite.
Africain, meme le petit fonctionnaire des villes avec pension;
l'idee prive de son lot de terre, qu'une femme ou
un parent Iui conserve pendant qu'il gagne de I'argent a la ville.
Ce Iot est sa seenrite sociale , son tribut a Ia tradition tribale,
profondement enracinee en lui. Le flot, au lieu d'etre detoume vers
la ville, se retourne 'Vers la Une enquete recente indique que ,
Ia superficie minimum qui permet a une famille moyenne de vivre,
est de IZ acres, mais que bien des lots ne depassent pas 3 acres.-
11 faut donc emigrer. Mais ou? La culture du petit paysan,
plus onereuse de toutes les fonnes de culture agraire, exige trois
choses rares et precieuses : des rivieres, des pluies, et des reserves
d'hommes. Au Kenyai le! se toument. avec: l'aceroissement
lll
I I
L 'Est africain en 1946
de Ia population, vers les regions europeennes ,, mieux cultivees,
et qui conservent la plus grande fertilite -_ parfois forcee - que
perdent les terres indigenes
1
. On peut quelque t emps relacher
c'ette pression en installant des paysans africains sur ces terres
europeennes >); mais quelque temps seulement. Les terres euro-
peennes sont surtout consacrees a l'elevage; I /7 environ sert aux
cultures intensives. Le manque d' eau, et l'exploitation tres poussee,
ne rend pas de nouvelles subdivisions faciles.
C'est de cette region limitee qu' est venu le principal effort de
guerre de l'Est africain. La plus grande partie du revenu du Kenya
provient de ses ressources et de son developpement industriel.
En abandonnarrt ces bases, on pouvait differer la crise de popu-
lation pendant une generation au plus, et au prix de la destruction
de la source essentielle de production excedentaire et de revenu
imposable. Car les fermiers consomment la majeure partie de leur
production, et ne conservent que tres peu en vue de 1' enrichissement
de leur patrimoine ou du pays. Aucun Etat moderne, avec son
adrninlstration coteuse. ne pourrait se developper sur cette base.
n peut-sembler absurde de tant se soucier de la surpopulation
alors que les 2/3 du Tanganyka, par exemple, sont presque inha-
bites. C'est le manque d'eau qui en est la cause. Mais certaines
regions peuvent etre alimentees par des puits, la fertilite peut
venir avec le defrichement , la constitution de reserves, la Iutte
contre la tse-tse. C'est une reuvre co.teuse et lente, mais possible.
Un plan a prevu la transfonnation de la region centrale du Tanga-
nyka en gros exportateur de produits fermiers, par le forage de
puits, l'eclaircissement de la brousse, l'etablissem.ent de colons
africains et l'investissement de 200 millians de livres. Mais oil
prendre cette somme? Quel gouvernement anglais pourrait trans-
planter les familles africaines, contre leur volonte, et organiser
leur travail sur le plan de l'agriculture collective? De plus, il s'agit
de terres du Tanganyka, alors que le surpeuplement affecte surtout
rUganda et le Kenya. La frontiere entre ces regions est invisible
aux yeux de la nature, mais profondement imprimee dans l'esprit
des fonctionnaires et sur les cartes de geographie.
1. Les Europeens ont non seulement les moyens de fertiliser la
terre qui manquent aux Africains, mais ils se sont aussi empares des
meilleures terres en depossedant les indigenes, comme le montre le
ciocument publie plus loin (N. d. l, R.).
183
Et D.nalement, la terre fertile sera insuffisante pour assurer un
Iot s\ chaque famille. C' est pourquoi le developpement de I' in dustriet
ofke la seule Solution a longue echeance. Mais comment l'impulser
sans charbon, sans petrole, sans energie hydraulique? Il y a dtt
charbon, et quelques mineraux, au Tanganyka, mais de hasse
teneur, et dans les regions les pluS reculees, a 400 milles du chemin
de fer et a 8oo milles de la mer. Le problerne ne sera pas facile
a resoudre, meme avec de l' argent, de la confiance et des directives,
qui mahquent aujourd'hui.
Aqtte : le marche. La population de ces territoires est
dfenyjrh 1"3 inillions d''habitants. Pour concurrencer les
induStriels et de gros investissements en outillage meca-
nique moderne, il faudrait un large surplus de production. Mais .
tom'n;lent serait:il ab5orbe? Le surplus ) disponible apres satis- ,
factiondes Simples besoins de subsistance ne depasse pas I livre
sterling par au plus. _
. Le succes des industries legeres etablies pendant la guerre ou
peu avant est assez encourageant. Les manufactures de bottes et
de savon, de graisses veget ales, de poterie, de tissus, etc .
oilt {oumi le marche local pendant une periode critique, etant -
donni l'anetdes importations. A Nairobi et Kampala, le
Ut&an tameur" ... oordonnier-; charpentier,: etc ... commence a pros
tm .. Ja concurrence des Indiens. Mais il y a peu de
vmea-en ofientale, et pas de vrais villages. .
_fASt& vie' villageoise est un obstacle serieux au progres
.. r etincelle nee de la ville qui dans rhistoire -
t6nebres barbares. C'est laune des differences capitales
w;atre et l'Est africain : dans l' Est aucune ville . indigene
J >ar a lbadan, qui est Ia plus grande
vil1e le, Carre et J ohanJ).esburg; une grande partie
de. ses a definitivement quitte la terre, .sans qu' il ,
encore de grandes industries ..
La .terre devra etre protegee ou perir. Cela suppose.
agrau-e. vingt axzs de propagande ( d' ailleurs. ,
par le manque de fonds et de.sptkialistes) le nombre d' Afri- _;.
cains qui cultivent en preservant le sol est infime. La propagande
ne suffit pas. Pottt modifier les methodes de culture il faut aussi
modifier les tenures, qui sont la vraie base de la societe, ains! que
beaucoup d'habitudes, de coutw.;nes et de
1In brjsant le communal cles tenres, on cree la propriete.
IM
LEst .africain en 1946
individuelle de petits lots, et celle-ci semble un remede pire que le
mal. On parle alors de reconstituer et remembrer les
communales en s'appuyant sur des institutions traditionnelles a
demi detruites. Mais cela ne peut suffire. En tout cas, le droit des
individus de cultiver la t erre comme ils l'entendent ne peut etre
indeftniment maintenu si l'on veut sauver le sol de la destruction.
Que faire alors? Les avis sont partages, mais tous repugnent a
1' obligation. Cependant, si les gens ne veulent pas que leurs trou-
peaux chetifs ne soient plus que le fantme de la richesse, il faut
dans l'interet de leurs enfants qu'ils soient contraints a les eclaircir.
S'ils ne veulent ou ne peuvent faire reposer la terre sous les ber-
bages, il faut les cloigner. Comme en guerre i1 faut que les individus
se privent pour que vive la comn1unaute.
Teile est la conclusion dont bien des gens conviennent a regret.
Jusqu'a present les gouvemements ne l'ont pas t iree, se bornant
a quelques essais ici et la. L'amenagement et le peuplement a
grande echelle de nouvelles regions depasse leurs moyens en
comptant le Development and Welfare Fund), et les mouvements
de populations sont une dynamite politique. On manque de
sp6cialistes et On fait donc des plans et ron admet
qu'une nouvelle politique du sol est indispensable, qui tieime
compte des regions de groupement et de pluies abondantes, plutt
que de terrains barioles. Teileesteneffet la pierrede tonehe : ces
t erres tropicales ne peuvent etre cultivees intensement et inces-
samment par petit s morceaux. Si 1' on veut maintenir une culture
permanente il faut l'envisager sur une base ,tres large, avec un
contr6le central : t elles collines seront reservees au paturage,
telles plaines seront labourees et preparees a recevoir la charrue;
on enchainera les operationsdanstel ou tel ordre, avec un stockage
a des taux prevus; on fera des terrassements sur toutes les surfaces
de rassemblement; les bords des rivieres et les rapides seront
amenages, etc ... Tout cela est incompatible avec Ia petite tenure
familiale soumise au bon vouloir de chaque individu. On a suggere
que seule la culture collective pourrait arreter le declin en restau-
rant la pleine fertilite des t erres, ce qui amcliorera le niveau de
vie du peuple. Mais la culture collective ne pourrait pas etre orga-
nisee sans le recours a la force. Peut-on concilier cette obligation
et notre croyance a la liberte?
Traduit de l'anglais par P. Naville.
188
LES REVENDICATIONS AGRAIRES
. &FIUCAINES .I.U KENYA
I
PAR FENNER BROCKWAY
Le docuMent . que nous publions ci-dessous illustre ttne
qui n' existe pas seuiement dans les territoires sous contr6le
nique. Le vol des tm-es indigenes par les Europeens est en eDel
base de la colonisatim dans toute l' Afrique. On a lu les textes de
Luumbourg et de V. Liversage qui 1'etracent les etapes de cette
fiJise. Dans les colanies anglaises, les Africainl ont ete refouUs
.parqtfh lilns des reseroes. Dans les colonies franyaises, les
a. les Compagnies roncessionnaires se sont aussi approp,-ie leS..
- tm-es, -mais m disseminane les populations 1ndigeft4
"_,,., "" lieu de, leur r-Jserver des territoires d'etablissemenf.
ltz a tl'aillews peut-etre ete plus comptete tU
iel/6 ""'mdre.
' Ia wite tl'une enqtdte menle a'lf Kenya, Penner Brockui&Y:
tUf*U 'wavafllim aw Parlement britannique, a recueU une impor-
: llmU tlocvmentatirm tl ce sufet. Elle est 1'hu.mle ans le memorandutft
ci-tkssotU, qui a ete adresse au Conseil E couomique et Social tles
N ations-Unus.
I
POUR UNE REFORME AGRAIRE AU KENYA
I. - En 1895, apres sept ans d' expansion administrative de
la British East A.frican Company, l'ensemble du pays connut3.ujour-
d'hui sous le nom de Kenya devint un Protectorat britannique.
La population presque africaine vivait sur une base
tJibale et s'adonnait ragriculture et . l'elevage.
181 .
Revendications agraires au Kenya
Le climat tempere et la fertilite du sol des hauts plateaux
attirerent des colons europeens et depuis 1' etablissement de Sir
Charles Eliot en qualite de Gouverneur (de 1901 a 1904) l'immi-
gration de colons fut deliben!ment encouragee.
En 1901 le Kenya comptait treize colons europeens. Aujourd'hui
la population europeenne s'eleve a 23.000, dont plus de 2.000 tra-
vaillent dans des exploitations agricoles. La population africaine
atteint le chiffre de 4.soo.ooo. (Il y a aussi 49.000 la
plupart et 12.000 Arabes.)
2. - Afin de faciliter l)etablissement des Europeens, la popu-
lation africaine fut Soumise a des requisitions de terres, allouees
a des Europeens. Entre le mois de mai r go3 et le mois de decembre
1904, 22o.ooo acres
1
furent transferes a 342 Europeens. Pendant
la n1eme periode, le Syndicat de l'Est africain se vit allouer
320.000 acres, le Highla11.ds of East Africa Forest Syndicate,
350.000 acres, 1a Grogan Forest Concession, zoo.ooo acres, et
Lord Delamare, too.ooo acres. Depuis cette epoque le transfert de
terres africaines a des Europeens s'est etendu a un total de
:16.700 milles carres.
3 - Les Africains ne res;urent aucune compensation corres-
pondant a la valeur des terres. La tradition africaine la
terre comme un bien appartenant a la communaute. Lorsque le
Keny a devint un Protectorat, cette communale passa au
Gouvernement .a la suite d'unc simple declaration. Les seuls
versements faits aux Africains en guise de payement pour les
terres alienees eurent Heu pour les recoltes, les constructions et
le travail.

4 - Une grande partie des meilleures terres arables fut allouee
aux Europeens, tandis que les Africains furent entasses en masse
dansdes zones steriles. Le Dr Norman Leys estime que '< la moitie
environ des terres cultivables du Kenya est situee a l'interieur du
territoire transfere aux Europeens
2
. La proportion n' etait cer-
tainement pas inferieure a un tiers. Ce qui veut dire que 2.ooo colons
europeens et leurs familles detiennent de 35 a so % des bonnes
terres, tandis que 4.ooo.ooo d'Africains se partagent le reste.
r. Un acre = 4 hectares, 46 ares.
2. Colou,. bar in East Af,.ica (191o), p. 35
187
.
Afriqtle noire
S- Le Gouvernement ceda la terre aux Europeens a d'
lentes conditions. Iei le prix de Ia terre est excessivement
observe M. J ohn Ainsworth, sous-commissaire et premier res1DOD
sable de l'administration et de la potique agraire jusqu'en
Un colon qui prend a sa charge I6o acres de terre, paye
de 30 en trois ans pour la valeur de la terre, y compris toutes
taxes legales et autres charges.

6. - L'alienation des terres entratna I
0
) une grave
lation des t erritoires ou les Africains sont autorises a vivre;
Ia creation d'une population de plus de 200.000 (( squatters "T"\ .... 1I:M
de toute garantie, dans les zones europeennes; 3) 1' exode d
grand nombre d' Africains vers les villes ou ils servirent de ...u. ... -.
d' reuvre bon marche.
7- L'attribution legale de Ia possession du Kenya: au
nement fut sanctionnee par le decret royal sur les t erres de
tembre rgo2. Voici Ia definition des Terres royales donnee
.. 11 : .
... .. I les terres publiques de Ia Colonie qui furent a ,
moment quelconque soumisesau controle de Sa Majest e, soit en.
d'un traite, ou d'un arrangement, soit

Froteetorat de.Sa Majeste, de que toutes les ..


.. ,._ Sa Mjeste pour affectees
Og. a titie que Ce soit, y compris
les Occ1ljees par tni>us africaines de Ia Colonie et .. ,,., .... -A"
terre ;l rusige des membres d' Wle .tdbu africaine a
seGle exception -des terres <Mclarees indigenes par Ia Native .L
1

Trusl Ol'llinante.
8. - C' est ',Ie. chapitre m de ce decret qui donne pouvoir au
Gouverneur d aliener les terres de la population africaine. En
plus, et sans Iimitation d'aucun autre droit, pouvoir ou
dont il est investi de par ce decret, le Gouverneur peut :
1 Sous reserve des disPQsitions du Conseil ou des directive.s
generales ou particulieres du Secretaire d'Etat, quelles qu'elleS
soient, ceder, afienner ou aliener de quelque que ce
en faveur de Sa Majeste, toute terre royale, a quelque eftet et l.
quelqUeS terme et COdition qu'iJ jUgera DecessaireS. I . -
La IV' partie de ce decret donne pouvoir au Cotnmiasalre
agritole d'expertiser la terre et de la divi$er en exploitations,
188
Revendications .agraires au Kenya
aucUlle ne pouvait depasser 7.5oo.ooo acres (sauf avis contraire
du Secretaire d'Etat). Ces fermes furent remises a des Europeens
seulement.
g.- Les Africains sont entierement exclus de ces zones aliertees.
L'alinea 35 interdit aux non-Europeens dc resider dans, ou de
controler un territoire cede a un Europeen. Un fermier europeen
n'a meme pas le dt:oit d'employer cornme gerantun non-Europeen.
Comme nous venons de le dire, les Africains devinrent ainsi
des squatters sur les terres memes qu'ils avaicnt habitees et
exploitees. Ils viven t soit dans des conditions Modales, ayant droit
a UD COin de fenne en echange des Services rendus a 1' OCCUpa.Jlt
europeen, nourrissant leur betail aux bordures des routes, soit de
mendicite. Ils n'ont aucune garantie d'emploi, car, meme lorsque
l'usage d'un morceau de terre leur est accorde par un fermier, Ia
residence n 'est pas reconnue par la loi.
io. - De plus, ce meme decret pouvoir au
d'isoler la population africaine dans certaines zones, nommees
Reserves indigenes , Reserves indigenes temporaires , u Colanie
indigene , Zone concedee aux Indigenes , et << Zone commimale .
Ces zones communales peuvent aussi etre occupees par des Arabes
en plus des tribus africaines.
I I.-Le paragraphe 67 a trait a la region connue SOUS le nom de
<< Highlands >> (plateaux), placee sous contrle d'un << Conseil des
. Highlands >>.
Le paragraphe ne pnkise pas que seuls les Europeens ont droit
aux mais en fait le Conseil n'a jamais suivi une autre
politique. _
I1 s'est ainsi etabli une aristocratie europeenne fondee non sur
la. superiorite morale ou intellectuelle, mais sur un monopale
artificiel sur les terres fertiles, situees dans un climat qui offre les
meilleures garanlies de sante. Par contraste, la majorite de la
population africaine est forcee de vivre dans des regions arides,
chat'ldes et malsaines, dont l'etendue et la fertilite sont insuffisantes
pour subvenir a l'existence de cette population. L'encornbrement,
1' erosion du sol et les cond.itions agricoles deplorables des contrees
rurales, le surpeuplement.Ie vice et des conditions de vie de ghetto
dans les villes, tels sont les resultats de cette situation.
,
I2. - Sous reserve de l'approbation du Secretaire d'Etat, lt
189
... t .
Afrique noire
2 autorise le Gouverneur, cc en cas de crime de
ou-clle rebellion contre Sa Majeste, commis par une tribu, un
une famille ou un individu_ africain , a retirer tous droits,
/ sation ou allocation afierents a une terre quelconque.
I3. Les Africaihs ne jouissent d'aucune seenrite de tenure, me.:mta;
dans Ieul-s reserves. Le 54 autorise le
lorsqu'il convaincu qu' a la suite de la diminution du u.v.LL.f.V...:ov.:
de la tribu ou pour raisons economiques t1ne zone de
devenue inutile, d' en tnodifier les limitespar decret. Le
dispose de pouvoirs semblables en ce qui conceme les <<
Indigenes.. temporaires , 1es c< Colanies Indigenes )>,
concedees \alix Indigenes et les cc Zones communales )).
I4.- La Lands Trust Ordinance (1930) souligne l'aos,en;;e.;
de seenrite de tenure. Le paragraphe 8 autorise le Conseil du
Lan:ds Trust, sans prejudice d'autres Iais mises en vigueur dans
Colonie, a c< etablir a part des terres indigenes, soit en raison
qui en a ete fait, soit a d' avance sur le revenu de

.Aucnne disposition equivalente n'est prevue, ici non plus,
des terres situees dans les Highlands europeens
etabliesapart , bien que les Africains accueilleraient
,. joj.e. occasion d'y l'ecouvrer des terres. La perspective de .
c i titte sur<le revenu de la rente ne leur rend
pa:S _ pls lls pensent que la terre est
$'t qu'aucun prix ne justifie son transfert.
\ ' I
IS. --:- sur les terres Oll les Africains ont droit de residence, -
les c?nditions sont qu'elles compromettent leur securife.
Le paragraphe 3I (u et III) stipule qu'un bail peut etre accord.6,
SOUS des COnditions et SOUS Ja forme qui pourront e'e
prescntes C'est e_n application de ce paragraphe que II.8oo Afri-
. qui vu des terres a Olengourouone en
.. echange, leur dit-on, de terrams trapsferes a des Europeens, furent
evinces SanS menagements, SOUS pretexte qu'ils avaient Viole les
conditions sous lesquelles ils avaient ete autorises a s'y
etablir. I
r6. -Ce abolit tous les anciens droit&
relatifs a des parcelles situees dansdes territoires transferes a des
Europeens. ' ,
190
agraires au Kenya
Le paragraphe 70 (I et 2) annule tout droit indigene relatif a
un lieu situe en dehors des zones indigenes, que ce droit concerne
des possessions tribales, familiales, individuelles, ou les biens d'un
groupe. Une seule exception est faite en faveur de tribus ou
communautes pour lesquelles il n'a pas ete prevu de terrain
celles-ci conservent le droit d' occuper certaines zones
des terres royales non transferees. Mais meme en ce cas, ce droit
ne s'applique pas aux Highlands.
I7. - La population africaine du Kenya ne reconnait pas
l'autorite morale du decret relatif aux Terres Royales, non plus
que la NtUive Lands Trust Ordinance. Leurs t erres leur ont ete
voiees sans leur consentement.
Cette opinion est precisee dans un Memoireadresse lc 13 octobre
1934 a Sir Philip Cunliffe Lister, secnHaire d'Etat aux Colonies.
Ce Memoire proteste vigoureusement contre le Rapport et les
Conclusions de Ja Commission Morris Carter (1932-33). Bien que
la Commission avait eu pour mandat :
de detenniner la nature et 1' etendue des revendications indi-
genes sur des terres ai;fectees a des non-indigenes et de fairedes
propositions en vue de donner suite a ces revendications par voie
legislative ou autre )),
pas un seul Africain ne fut convoque a cette Commission, dont tous
les membres etaient europeens.
Des l'ouverture de la seance le President de cette Commission
ne manqua pas de faire connaitre son attitude en declarant :
N'allez pas croire que les t erres alienees vous seront restituees. ))
En e:ffet, a Ia suite du Rapport, aucune terre affectee a des non
Africains ne fut rendue, a l'exception de quelques zones reduites,
remises de plein gre par des Missions.
18. - Dans le domaine industriel et social, dans celui de la
defense et de 1' education, les habitants africains du Kenya sont
prets a collaborer avec les races immigrees, mais en ce q ui concerne
la propriete et l'utilisation du sol, nous demandons que nos droits
naturels et primordiaux demeurent entiers. Tant que justice ne
sera pas faite, nous ne saurions avoir confiance dans les dtklarations
faites au nom du Gouvernement britannique, selon lesquelles son
preplier souci consisterait a ouvrir au peuple africain la voie du
self-govemment. Quelle peut la vertu du self-government si Ia
terre sur et par laquelle nous vivons nous est alienee?
13 191
noire
1:9. - Nous demandonsque le decret relatif aux Terres
ainsi que le N ativ1 Lands Trust Ortlinance soient et
les Mricains aient droit de residence et de propriete en
lieu que ce soit du Kenya.
Nous demandons que les Africains soient immediatement
rises a occuper et a exploiter les vastes zones inoccupees .... -
l'interieur des territoires reserves aux Europeens et que '
Africains aient le droit defairedes offres ou d'acquerir n
quel terrain mis en vente:-ou aux encheres, ou qu'il soit Stailfll4
Nous demandons au Conseil Economique et Social des Nan1tm11
."UtP.es! d'examiner et d'approfondir . d'urgence les faits
datts de prendre les mesures propres a. faire


l'mjiiStiqe dont souffre le peupte africain et a ouvrir la voie a
du pays auquel participeront tous
habitants.
Signeau nom du Congtes des Peuples
contre l' impbialisme.
REVENU N.ATIONJI.L ET .AGRICULTURE
EN .AFRIQUE NOIRE
Nous avons reproduit ailleurs dans ce volume quelques passages
du RappMt sur la lconomique de l'Afrique publie en 1951
par la Commission economique et sociale de l'O.N.U., relats a la
main-d'reuvre et aux salaires ainsi qu'a la structure de l'industrieJ.
Nous estimons utDe de faire connaitre quelques autres donnees
fonmies dans de document. Ellee constituent en etfet, malgre leur
un acte d'accusation remarquable contre la politique
economique menee par les metropoles europeennes en Afrique noire.
Nous laisserons ce sauf exception, ce qui concerne directement
1' Afrique du Nord, de 1' Atlantique a la mer Rouge.
Le Rapport essaye de caracteriser l'ensemble de l'economie afri-
caine en elle-meme, comme un tout, et non dans sa Iiaison directe
avec les economies europeennes. C'est une tentative nouvelle, et un
changement de perspective a noter. De ce point de vue, on est
amene A considerer l'economie africaine comme developpement du
continent lui-mame, et non comme simple appendice de 1 'economie
europeenne.
Ce qui frappe tout d'abord, c'est le bas niveau de Ia" production
et de Ia consommation par Il est difficile de faire une estimation
du revenu national, etant donne qu'a part quelques rares cas, on ne
dispose ni de de base, ni de statistiques adequates. Une
difficulte provient de l'incapacite ou l 'on se trouve
d'estimer la production de subsistance (c'est-a-dire soustraite au
marche et aux rapports capitalistes).
11 existe cependant quelques estimations pour certaines regions
(revenus par en dollars U.S., aux taux de change et prix de
l'epoque indiquee : Congo beige (1949), 37 dollars; Kenya (1948) 46;
I. Cf. pages 219-231.
113
l
fie travail en Afrique noire
Rhodesie du Nord (1948) so; Ruanda Urundi (1948) 17;
du Sud (1949). to; Union Sud-Africaine (1948-49) 264 dollars.
Congo beige, le Kenya et Ia Rhodesie du Nord sont sans doute
representats de l'ensemble de 1' Afrique tropicale, et le revenu ............ ....
moyen y est sans doute de l'ordre de so dollars. Dans l'Union
Africaine, le niveau tres superieur A celui des autres
cache cependant le fait que le revenu moyen des trois quarts
population (Africains) est trts a celui de la
blanche, et ne depasse guere celui des Africains des autr.es
' Ces. bas niveaux sont fonction de la structure de ... I.U.'U--
afrlcaine. D'un c6U, une grande partie de la production dans
cadre de l'economie de (capitaliste) moderne est faite
l'exportation, sur Ja base de capitaux et d'une technique
de rautre, une proportion consid6rable de l'activite ............ 6& ............
totale est une agriculture de subsistance. 11 est probable que
part de 1' Afrique dans le revenu mondial est inferieure a sa part
les exportations mondiales, sur 1a base de toute evaluation
semblable de la production de subsistance. 11 est impossible
quelle est la part de l'agriculture de subsistance dans
revenu total en Afrique; des estimations pour le Kenya 1a
en 1948, a 26 % de 1a production totale. C'est-a-dire que si
importance est marquante, eile est deja complHement aoJnmtee-.
par l'economie de marche capitaliste.
En 1949, 1' Abique enti&e (sans comptait pour 8 % de
valeur des itnportations mondiales totales, et s.9 % des eXlOOrl:a-
tioua. Cependant, .la part de 1' Afrique dans le commet-ce' mondial
plus que sa part dans 1a pt'oduction mondiale, ce qui .. u .. ,.._
l'extr6me d6pendance ou elle se trouve du capftal etranger, et
concentration sur 1a production pour l'exportation de
produits en nombre litDiM, dans le cadre d'une economie
de subsistance.
L' Afrique est cependant grande exportatrice de certains prod
alors que d'autres lui manquent. En 1948, produisait 98,4 %
Ia production mondiale de diamants, 8o % du Cobalt, s8,9 %
l'or, 35,s % du pbosphate, de 30 % du chrome et du
et 18 % du cuivre, sans parler du minerai d'uranium, dont la pro-
duction tenue secrete. Par contre, elle ne prOduisait que 2,8 %
du minerai de fer et 2,2 % du charbon. La consommation
carburants et de l'energie ,electrique 6tait inferieure A z % du.total
mondial.
Pour les produits agricoles, 1' Afrique produisait en 1948 : 68,3 % do
la production mondiale de cacao, 69,5 % de l'huile de palme, 75,s %
du sisal; 40,4 % des fibres dures et IS,3 % du cafe. Pour les cereales.
les proportians etaient de : 7.3 % du seigle, 3.7 % du mais, 2 % du
194
Revenu national et agriculture
ble, 1,4 % du riz, 0,5 % de l'orge. Certairis produits tropicaux sont
aussi faiblement represenMs : the, 3,3 %; canne a sucre, 5.7 % (par
rapport au total mondial moins l'U.R.S.S.) . Les bovins sont estimes
en 1948 a 12,6 %. et les ovins a t6 % du total mondial. N'oublions
pas que ces chiftres englobent l'Afrique du Nord (sauf l'Egypte), et
que la proportion pour 1' Afrique noire est donc plus hasse encore.
La structure de la production depend evidemment de la structure
speciale de l'economie africaine. Apres un siecle de penetration
capitaliste, eilerestedouble: d' un cte une economie de susbistance,
purement agricole, et de l'autre une economie de marche.
La proportion de la population qui vit de l'agriculture de subsis-
tance (c'est-a-dire pratiquement sans revenus obtenus
sur le marche) est diffi.cile a preciser. D'apres Ja Food and A gri-
cultu'Ye Organization de l' O.N. U., les cultivateurs constituaient
en 1948, avec leurs parents non travailleurs, 74 % de Ia population
totale (pour 70 % en Asie, 6o % en Amerique du Sud, 33 % en
Europe, 31 % en Amerique du Nordet Centrale, et 40% en Oceanie).
Maisdans quelle mesure se consacrent-ils a une economie de subsis
tance? On a vu attribuer a cette economie une estimation de 26 % du
revenu, en valeur, pour le Kenya. C'est un cbiffre moyen
pour l' Afrique, mais qui ne donne pas d'indication sur Ia prbportion
de Ja population qui se consacre a l'agriculture.
Cette proportion est sans doute par rapport a la pro-
duction, car l'agriculture de subsistance n'emploie aucun equipe
ment technique, et est beaucoup moins efficiente que les autres
secteurs de l'economie. La situation cbange d'ailleurs rapidement,
et il y a sans doute tr()s peu de tribus, s'il y en a, qui soient entiere-
ment independantes de l'economie de marche. Les administrations
de plus en plus de l'amelioration des methodes de culture
et de Ja production de recoltes commercialisables... Les recoltes
commercialisables faites par des Africains comprennent Je cacao,
le cafe, les arachides, l'huile de palme, le coton, le tabac. Les plan-
tations detenues par les Europeens produisent surtout Ie sisal, Je
sucre, le the et le cafe. "
On peut se faire une idee de de la production commer-
cialisable au cours des annees en indiquant que des donnees
partielles relatives a six productions d'exportation (aracbjde,
sesame, coton, tabac, the et cafe) montrent un accroissement de
27 % des surfaces cultivces entre et 1944-48. Les surfaces
consacrees aux cultures vivrieres locales ont aussi augmente.
Les differentes regions sont plus ou moins dependantes des
productions agricoles de marche. En Afrique occidentale (notam-
ment pour le cacao; 1es arachides et l'huile de palme en Gold Coast
et Nigeria), une agriculture qui tres largemeot des marches
195

- d'&X20itations s'est avec succes. Les marcb6a
" sont aussi 6largis. Dans certaines .r6gions minieres, 1 r: ............... =-
salaires a la formation. d'un marche local des .... .... - ... ...
agricoles locaux. -....
Tout ce que nous venons de dire conceme ragriculture
familiale. -qui n'emploie pas de main-d'reuvre salariee, et vit
dans une large mesure sousdes formes communautaires d' ......
et de pr!t de travail. Mais il y a a ct6, dominant le march6
l'exportation, et les marches interieurs 13. ou ils se
plantations europeennes qui emploient une abondante
( salari6e. ou demi-salariee. Le RappOft ne dit rien du
. de ces plantations (qui sont soit des proprietes Pelr&QI.I
-:nelles ou de soit des entreprises d'Etat, ou contr616es
t'ata.t .in&tropolitain ou ses dependances gouvernementales
par _ indigene.
Pouttant, c"est cette telation entre plantations ou cultures de
capitaUste europeen.., .et culture de subSista.nce de type
nel, qiti commande l'avenir de Ia prOduction agricole en
_: Une agriculture de subsistance, echappant au march6
ieste un obstacle 1a constitution d'une main-d'oouvre
.., ... dont la disposition est une exigence du. capital. Si d
"' ,- pl\rt cette-agriculture s'ameliore et parvient produire pour
. eile rlsque de Wre concurrence aux produr.n,nDJ
.. dont cot\ts de production sont a.tt'II'IIIIIIOoi
; ":"..... donc developper l'agriculturct
...... a condition d 'en prenctre
". : d'usrer Ja commercialisation ,. pour
proitil., De sorte .que; eette voie l'agriculteur
ce ,, se verra. en khange d'une production
...,,._, ... -." ....... , accaple de dettes, d'i.mpts et de prestations, qui sont
ce Ia. du
Jo .ce qui implicitement des tendances croissa.ntes
:rormation en Afrique d'un interieur rentable , et
critiqu!38 que eertairis organismes capita.listes ont apportees
A 'la politique financement exclusif a
pennet pronts fmm6diatS aux grandes compagnies
et de. navigation, mais aucup..e accumulation a longue
le pays-. Le 'Rappm Se bome ,anusion ces
..( t 'I I '-"'
ccn . ,
lf. Dans les zones de l'Afrique orientale et no;naJLC
ainsi qu'en Algerie, Ia eituation a 6t6 par Ia presence
colons europ6ens ou aaiens, dont les pr6tentions ont exerc6
influence profonde sur lee en ce
conceme l'ali6nation des terres et la et Ia proteetion des-<-
196

Revenu national et agriculture
droits des habitants indigenes. Au Kenya, en Rhodesie du Nord
et en Union Sud-Africaine, cela conduisit a l'etablissement de
ou seuls les Africains peuvent acquerir:des droits d' usage
(sauf pour quelques commerces limites), mais en dehors desquelles
les Africains ne peuvent posseder de terres. La question est de savoir
si les habitants peuvent vivre sur ces Les cultures de
plantations (sisal, sucre, tbe, cafe, surtout en Afrique orientale et
centrale) se font surtout hors de l'agriculture paysanne (indigene) .
la guerre, l'agric.ulture indigene a fait des progres, grce
a certains plans gouvernementaux, mais << meme la ou l'agriculture
indigene a ete adaptee avec succes a la production de recoltes
destinees au commerce, existe le danger d'une dependance excessive
a. l'egard d'un trop petit nombre de produits (tendance a la mono-
culture). Le manque de variete dans les productions est l'une des
principales faiblesses de l'economie africaine daos le cadre de l'eco
nomie mondiale . En 1949, sur 27 territoires africains principaux,
15 devaient plus de 70 % des revenus de leur exportations a trois
produits seulement. Maistout a ete sacrifi.e a l'exportation et aucune
accumulation n'est possible. Le RappMt : En Afrique tro-
picale les conpitions d 'une accumulation de capital n6cessaire au
des transports, communications et travaux publies
n'existent pas, telleJI1ent le du capital exterieur et des
services et moyens techniques Seule l'Union Sud-Africaine
_ fait quelque peu exception et fournit sur ses propres ressources une
large partie des capitaux necessaires a l 'industrialisation .
11 r6sulte donc de cette politique de traite une de
le pays, pour un commerce international a grande
echelle, car en entravant l'accumulation intcrieure le capitalisme
ruine les possibilites d
1
exportation plus importantes a longuc
echeance : "
Les investissements de capitaux exterieurs en Mrique ont ete
presque en totalit6 consacres aux productions destinees a l'expor-
tation, qui n'etaient souvent possibles qu'apres de fortes depenses
-en moyens de transport et autres (routes, ports, ehernins de fer, etc .. . ).
La dependance a peu pres absolue du capital et de la techniq ue
exterieurs implique unenorme transfert annuel du revenu des expor-
tations; joint au manque de capital interieur, l'attention se concentrc
sur les iniVestissements a. rexportation ... La valeur des
exportations par t6te reste cependant assez hasse pour la plupart
des pays africains. En dollars U.S., cette valeur est la suivantc
pour 30 pays :
Pour onze pays (Angola. Somaliland, A.O.F ..
Liberia, Mozambique, Nyasaland, Sierra Leone, Tanga-
nyika), moins dt Io dollaYs.
197
1
Le travail en Afrique noire
Pour onze pays (Soudan anglo-egyptien, Conga beige et Ruanda
Urundi, Cameroun, A.E.F., Maroc, Togo, Kenya et Uganda, Libye;
Madagascar et Comores, .Guinee portugaise et Tunisie), de 10 a 20 -
dollat's.
Pour cinq pays (Algerie, Gambie, Gold Coast, Togo anglais,
Union Sud-Africaine, Zanzibar et Pemba), de 29 a so
Quatre pays exportent par de 50 a 100 dollars : Ue Maurice ..
Rhodesie du Nord, Reunion et Rhodesie du Sud.
En dehors des depenses directes necessaires a la production pour
l'exportafiOn, les gouvemements sont les plus grands employeurs
de main-.d'c:euvre dans beaucoup de regions, surtout dans les pays
dependants. Neanmoins, les revenus gouvemementaux totaux, pa.r
sur lesquels est finance I'emploi dans des entreprises gouver-
nementales, sont excessivement bas. En 1948, les chiffres etaient
les suivants pour 33 pays africains :
14 pays (Cameroun et Somaliland anglais,
Togo angl., Cameroun fr. , A.E.F., Togo fr.,
A.O.F., _Liberia, Madagascar et Comores,
Nigeria, R.uanda Urundi, Tan-
g$-nylta et Uganda . .............. . . ...
7 pays (Soudan Angola,
13asutolaud, Bechuanaland, Congo
Kenya, Sierra Leone . . . . . : . . . ... .... .. .
7 />4yi: Gambie, Gold Coast,
Moza:mbique, RhodMie tlu.Nord, Swazand,
_ Za.tlZlba.t et Pemba) . ... . ... .. . .... .... .
. I
3 pays (Maroc. tle Maurice, du
Sud) . ....... .. . ... ..... .. .... ' . . .. .
2 pays (Tunisie et Union sud-africaine) . ..
REVENUS GOUVERNE-
MENTAUX PAR
moins de 5 dollars U.S.
de 5 a 10 dollat'S U.S.
de Io a dollat's U.S.
de 20 a 40 U.S;
de 40 a 6o dollars u.s.
LES PROGRES DE LA PRODUCTION AGRICOLE
Les statistiques globales indiquent une nette augmentation des
principales productions agricoles commercialisees, par rapport a
l'avant-guerre, pour l'ensemble de 1' Afrique. En voici un
pour l'ensemble de l'Afrique moins l'Egypte. Bien entendu, ces
cbiffres sont approxitnats et indiquent plut6t des ordre de gran-
deurs que des volumes exacts. Leur significatio:q. est limit6e, car
les differences sont grandes selon ]es diverses de 1' Afrique,
et d'une annee a l'autre, les encore largement
par les conditions climatiques, la secheresse, le des investis-
198
I
... RevenJ,l nationeil et agriculture
s e ~ n t s , les courants de main-d'reuvre, etc ... (Le Rapport donne
des chiffres detailles par regions pour les principaux produits.)
PRpDUCTION AGRICOLE 1934-38 ET 1949, EN MILLIERS DE TONNES
% d 'accrois-
CEREALES:
Orge ... . _ ... ...... . .
Mais .......... .. .... .
Millet et sorgho ...... .
Avoine ............. .
Riz .... . ............ .
Ble ........ . .. . . .. .. .
LEGUMINEUSES:
Haricots secs. . . . . . . . . .
Pois secs ...... ... . . .
TUBERCULES :
Manioc ............. .
Pommes de terre ..... .
Patates douces ignames.
HUILES ET GRAINES :
Graines de coton . . ... .
Arachides .. .. ; ... . .. .
Huile d'olive ........ .
Huile de Palme z . .. .
Sesame .. . .. ... .. . .. .
SUCRE 8 ... .. ... .
BOISSONS:
Cacao . . ...... .... . . .
Cafe ......... .. ~ .... .
The ........... . . .. . .
Vin .... .. . ... .. .. .. .
FIBRES:
Coton ..... . ....... . .
Sisal . ..... ........... .
Laine ............... .
TABAC ............... I
CAOUTCHOUC ET LAS}'EX
2.275
4584
9274
310
1.561
2.6!6
543 '
389
1.685
69
570
104
1.014
190
I5.S
153
70
12
1949 sernent
3562
6.150
300
2.132
2.833
360
I 57
. 134
97
138
ro8
I 147
503 129
(2. 182 en 1948)
108 (1) 157
1
640 112
I. 344 133
so6 105
345
2
3
17 189
1.820 85
251
205
122
120
132
132
So
171
383
I. Sans rAlg6rie.
2. Congo beige, Afrlque orientale et occidentale anglaise.
3 Valeur brute.
199
LA x:tciwf sATION DB L'AGRICULTURE peut etre appreciee par
quelques Les exportations d' outillage
ont evolae de Ia suiva.nte pour 8 principaux pays exportateuts
vers 1' Afriq ue : , . .
Tracteurs Afrique Equatoriale
( en milliers} et Tropicale
1937 .. . . . . . . o.I
- 1947 .. . . . . . . . 2,1
_1_948. ...... 6,2
4.3
- 1937"
1947 ........
........ .
1949 0
-
Afrique
entiere
2,5
9,Z
21,9
19,8
12,9
45, 2
79,8
81.3
La consommation d.'mgrais chimiques (nutrition des plantes, N,
P2 Os et K20) a ete demoins de 2,5 % de 1a consommation mon-
diale, passant de 171.000 tonnes metriques (moyenne 1936-38) .
.tonnes (1949-50).
On ne pas de donnees precises sur Ia repartition de l'outil-
lage et des engrai.s, mais le Rapport note q ue les engrais ont
avant tout lim.ites aux terres detenues ou conblees par les Euro-
p6ens . 11 en a ete de meme pour l'outillage mecanique. \
Les rapports les plus <?iliciels sont de convenir du bas
niveau de agraire dans cfes
200
,
Revenu national et agriculture
. developpees . Cf. par exemple .Agro-Economic Survey of the Union,
Depart. of agriculture, Union of South Africa (Pretoria, 1948, 192 p.)
qui fournit des chiffres et ini:Aressants sur l'endettement.
les facteurs et de main-d'ceuvre et les
industriels. On constate que le capital fixe investi dans la terre
va de 2/. S. A. par acre dans une ou les fermes ont un revenu
brut moyen de 663[ pour l'ensemble des cultures, a 4!. par acre
ailleurs, ou le revenu est de 1.363 f.. Le revenu brut est aussi bas
que 7 sh. 6 dans le Transvaal occidental, et n' atteint que 19 s. par acre .
dans les endroits les plus favorises. Le rendement du mais n' est
que de 5 bags par acre dans le veld relativement favorable du
Transvaal, et de 2,5 bags dans le nord de l'Etat d'Orange.
Les berbages ne nourrissent que de I I a 16 de betail par
xoo acres. Les fermes devraient donc etendues. En fait
de so a 6o % des fermes ont entre 400 et r.6oo acres. Ce sont donc
des revenus (rente differentielle) tres faibles.
Pour une comparaison avec l'Europe, voyez Le Capital et les
revenus des exploitations agricoles en Europe d' apres les resuZtals de
la comptabiliti pour la periode 1927-28 a 1934-35 (S.D.N., Confer.
europ. de la vie rurale. 1939).
201
LJL 1\dCJLNIQUE DES B.&S SllLJLIRES
E:N' Jl.FRIOJJE NO IRE
1
.
PAR J. A. NOON
, On souvent que le salarie africain ne peut obtenir qu'un
1aible salaire parce que son rendement est tres bas. Cette affir-.
mation nous conduit a examiner le rapport entre rendement du
travail, salaires et cout de la main-d'reuvre. On couram-
ment, et a tort, des hauts salaires a un cout eleve en main-:d'reuvre.
En fait, il n'existe pas de correlation . necessaire entre ces deux.
facteurs. 11 est possible qu'un ouvrier efficient, paye a un taux
Jloraire eleve, reduise le coftt de main-d' reuvre necessaire a Ia
prpduction d'tm article donne, gr.ce au large volume de produc:
tion atteint, bien au-dessous du cout en main-d'reuyre du meme
artlcle produit ... par un ouvrier moins paye, rnais dont le rendement
.est fa.tnle . I1 faut donc admettre un rapport direct entre la
capacite productive de 1' ouvrier africain et le salaire que son
employeur peut lui payer. n n'est nullement prouve que l'Africain '
soit incapable d'un . rendement analogue a celui de l'Europeen,
I, Cette de } . A. Noon a ete redigee en 1944, c'est-a-dire a
la fin de Ia seconde guerre mondiale. L'economle africaine,
de Ia plupart de ses liens traditionnels avec l'Europe, connut alors
une periode de _guerre qui selon 'certaines autorites,
un ventable renouveau pour l'apres-guerre.
J. A. Nqon expose avec cla.rte Ia mecanique des bas salaires
payes en Afrique; son expose faisait partie d'un travail d'estimation
du potentiel de main-d'muvre, qui preconisait Ia creation systema-
tique d'un marche gd.ce a une politique de bauts salaires
et de locaux. Aujourd'hui SOD travail conserve
toute sa valeur, car en del certaines tendances nouvelles, les
causes immediates du bas niveau des salaires restent inchang6es,
comme le montre officielle que nous publions page 265.
202
La mecanique des bas salaires
place dans les memes conditions climatiques debilitantes. Cepen-
d a n t ~ comme on a souvent accuse les ouvriers incligenes d'ineffi-
cience, il vau t la peine d' examiner ces accusations afin de fournir
une estimation honnete de sa valeur comme salarie.
Si l'on veut reduire le cetit en main-d'reuvre au minimum
possible, il est irnportant que le rythme d'activite des ouvriers
soit adapte a l'allure des operations caracteristiques d' une entre-
prise donnee.
Certains auteurs ont note que le travailleur africain ne s'adaptait
pas facilement a cette allure, et il y a sans doute quelque chose de
vrai dans ces remarques. Cependant, on les acceptait plus facile-
ment il y a quinze ou vingt ans qu'aujourd'hui. Depuis cette
epoque, de nombreux Africains se sont developpes dans le sens
d'une adaptation au travail industriel qui a elimine le facteur
d'inefficience. Comme il n'existe aucune capacite congenitale dans
la difficulte qu'a l'ouvrier a coordonner la forme de son activite
au rythme des operations industrielles, 1' occasion de se perfec-
tionner dans ce domaine lui permettra d'atteindre un niveau de
rendement analegue a celui que l'on reneentre chez les ouvriers
d'industrie de n'importe quel autre pays du monde.
Mais la pratique du recrutement de Ia main-d'ceuvre sur la
base du travail a temps partiel retarde le moment d'atteindre a
une qualification dont resulte une productivite maximum. U n
courant continu d'ouvriers s'emploie et quitte l'emploi, de sorte
que 1' entreprise fonctionne de fac;on inefficace, non seulement en
ce qui conceme l'ouvrier individuel, mais aussi sous l'angle de la
coordinatien de l'activite des ouvriers individuels qui constituent
Ia main-d'reuvre de l'entreprise. Le turnovel' qui affecte de nom-
breuses industries est tres eleve. Dans les mines du Witwatersrand,
pres de go% de la main-d'reuvre doit etre renouvele chaque annee.
Dans plusieurs mines de 1' Afrique sud-orientale, on dut, pour
maintenir le niveau moyen du personnel necessaire, recruter en
un an le double du nombre meyen employe. La oill'organisation
s' est preoccupe de reduire le tul'novel' et de stabiliser la main-
d'reuvre en foumissant des Iogements convenables aux travailleurs
maries, le nombre d'ouvriers migrants ou instables a d.iminue.
Par centraste avec 1' exemple du Witwatersrand, Wilson a
constate que 6<),9 % des Africains employes aux mines de cuivre
de Broken Hili pouvaient etre consideres comme urbanises, car ils
avaient passe les 2/3 de leur temps dans les villes depuis qu'ils
203

no1re
avaient quitte leurs vjllage9. Les travailleurs migrants, definiS _
ceux qui vivent entre I /3 et 2/3 de leur temps dans
villes depuis qu'ils-ont quitte leurs villages, representent 20,5 %.
des ouvriers des mines; les indigenes qui ont passe moins de I/3 de
leur vie dans les villes apres avoir quitte le village representerit
8,6 % Les ouvriers urbanises de fac;on permanente ne constituent
que r % de Ia main-d' reuvre. Le succes de l'Union Miniere du.
Congo belge, qui a reussi a stabiliser 90 % de la main-d'reuvre .
employee, depasse celui de Broken Hili, et est sans precedent en
.Apique. -<
. .guo!que le bas de qualification necessaire a la plupart
deS., dans l'industrie puisse etre tres vite
attemt ,n tout impossible d' eviter cette conclusion
fairesans cesse un apprentissage a de
DOUVeallX travaiJleurS entraine une baisse du rendement, et UD
coftt en main-<r reuvre relativement eleve. Le volume de Ia produc-
tion reste faible, et l'inexperience de la main-d'reuvre coute eher
.en matenaux gches et en outillage malmene.
Le nombre des employes qui controlent le maintien de Ia production
;au niveau desire est indicatif de l'efficience de la main-d'reuvre:
Orde-Brown ecrit a ce sujet: L'inconvenient majeur de Ia mai ..
d,muvre africaine est la Iiecessite d'une surveillance permanente
siJ'on assre_r une production constante, et cette surveillance
-c:Oate n donc desirable que l'on puisse mieux faire
-. r de a reduire I es frais de
contile. [Des obseryations ont ete faites de premiere
main aupres Africains qui travaillent dans les mines d, or
sud .. africaines. 11 n'est pas rare de voir des equipes de travail
descendre a la mine vers 3 h. 30 du matin, bien que les surveillants
europeens n'y descendent vers 7 heures ou 7 h. 30. Pendant ce
temps les equipes preparent les endroits a abattre, placent les
charges et' procedent aux eJq>losions aussi efficacement que si le$
patrOns blancs l!taient fa. _Si 1es Africains peuvent faire ce travail
(qui est d'aillturs .considue par la Mgislation du travail civilisee
de !'Union . sud-africaine cotnme reserve aux Blancs) san$
veillance pendant quatre heures par jour, il faut bien admettre
qu'ils le feraient aussi bien toute Ia
Le meme auteur suggere que l'on peut se passer d'une sur=-
veillance excessive de la main-<i' ceuvre en presentant a 1' ouvrier
des stimulants qui amelioreront son rendement et sa confiance,
204
La mecanique 'des bas salaires
tout en pennettant de reduire les salaires verses en surveillance.
11 est certain que des primes adequates en cas de rendement
ameliore aideraient a eliminer le besoin d'un nombre exagere de
contrleurs. Cependant, il est probable que les Europeens contrO-
leurs s'y opposeront, en empechant les Africains d'acceder aux
postes mieux payes. 11 est aussi probable qu'ils seront appuyes
par les proprietaires des entreprises, pour qui r accession des
indigenes aux postes de responsabilite constitue une menace
contre superieur des Blancs. On peut d'ailleurs elargir
le procede propose en adoptant un systemeplus large de promotion
combine a une echelle progressive des salaires . [Ces pratiques
ont d'ailleurs commence a etre essayees avec au Congo
beige et en Rhodesie du Sud), et la reponse positive des ouvriers
africains a de meilleurs salaires prouve la faussete des allegations
I selon lesquelles la productivite de l'Africain ne peut pas etre
amelioree de la meme' que dans !es industries d'Europe Oll
d' Amerique. Les employeurs ont trop longtemps vecu dans
rillusion que l'ouvrier d'Afrique etait inexplicablement different
des ou\rriers de partout ailleurs. L' aftirmation entetee des Euro-
que la main-d'ceuvre africaine est par nature inferieure
montre que cette opinion sert les interets des Europeens. En
Afrique du Sud, par exemple, en refusant d' admettre les Africains
aux emplois quallfies sous pretexte qu'ils sont incapables de les
remplir, on a facilite l'emploi aux memes postes des pauvres
Blancs .
La productivite du travail est a la fois par le niveau
d'instn.tcti?n generale de la main-d' ceuvre, et par son apprentissag_e
specifique pour certains metiers qualifies. La plus grande partie
de la main-d'reuvre africaine a ete privee 'des deux types d'ins-
truction, surtout du second. Cela ne prouve rien quant a la capacite
de l' Africain de profiter d'un apprentissage, mais constitue une
accusation contre l'administration africaine des diverses puissances
coloniales. Au Kenya, I21.400 enfants, soit I5 o/
0
de la population
en Age est -scola.risee. Sur ce nombre, 330 jeunes gens seulement
recevaient un apparentissage en 1937. Au Tanganyka, qui fournit
de la main-d'reuvre aux t erritoires beige et anglais voisins,
252 eleves seulement avaient arteint le niveau suffisant pour
profiterde l'apprentissage, sur une population scolaire de 225.000,
etc., etc ...
Le de l' apprentissage est complique par la necessite
205
' . '
Le travail en noire
de definir ses de a pouvoir suivre les
economiques qui sont rapides. Particulierement en ,Afrique
dentale, les arts et industries indigenes continuent a concurrencet
Ies entreprises europeennes en besoin d' ouvriers qualifies. Cela
Ia question de savoir s'il faut mettre l'accent sur 1'
en faveur de l'industrie moderne ou en faveur de 1'
Dans une longue perspective, on peut douter si I' accent
que 1' on met aujourd'hui sur la preservation de metiers artisa.naux
pardes institutions comme le Yaba College du Nigeria et 1' Achimota
College de Gold Coast, est en accord avec l'orientation" du deve-
loppement econotnique en Afrique. Au mieux, l'artisanat ne jbuera
un rle que dans la production de biens utilitaires pendant une
periode transitoire. Une fois que 1' adoption d' articles de fabri-
cation europeenne serjl generale, le marche des produits de l'arti ..
sanat Jocal sera borile aux objets d'art ou de luxe. n est dope,.
essentiel que les programmes d'apprentissage tiennent compte
de l'artisanat existant afm de dete(llliner quelles sont les capacites
professionnelles des artisans d'aujourd'hui qui pourront etre
utilisees dans le travail industriel...
[ApTJs avoir ensuite etudie les conditions sanitaires et alimentaires
(Jf'i permettraient un meilleur rendement; conaitions qui ne
nullement 'ialisees aufourd' hui, l' auteur aborde la question des
obstacles que les employeurs opposent au paiement d' un
honnete] :
Lon;que l'.Mrlca.i.O . travaille pour un salaire, sa remuneration
est jugee, tous Ies criteres communement reconnus,
comme inadequate. Pourquoi cela? Et peut-on surmonter les
obstacles qui s' opposent au paiement de salaires aux
ouvriers africains?
On admet en general qu' il existe un rapport entre la quantite
de main-d'reuvre offerte, disponible, et le niveaudes salaires payes.
Les employeurs n'ont pas l'habitude d' offrir UD prix plus eleve
qu'il n'es.t necessaire pour obtenir la main-d'reuvre desiree. Le
bas niveu des salaires payes dans les entreprises afticaines peut
donc etre interprete comme indiquant non seulement 1' existence
d'une vaste reserve, mais aussi une grandeoffrede main-d'reuvre, '
teile qu' en depit de rinsuffisance du prix propose, on peut trouver
un assez grand nombre d' ouvriers qui desirent ou sont contraints
de vendre lem travail. D'autre part, on parle souvent d'un manque
chronique et periodique de travailleurs dans les entreprises euro-
206
"
La mecanique des bas salaires
peennes, ce qui montre l'ex.istence possible d' un deficit soit en
main-d'reuvre. soit en reserve de travailleurs. S'il s'agit d'un
manque de main-d'reuvre, cela veut dire que les possibilites
d'emploi depassent la main-d'reuvre capable de s'y engager. S'il
s'agit d'un manque de reserves de travailleurs, cela signifie que
les industries ne peuven t ou ne veulent pas offrir le prix neces-
saire pour recruter tout l'effectif desirable.
Nous ne pouvons ici generaliser les donnees regionales relatives
a l'influence du potentiel de main-(l'reuvre sur le taux des salaires,
mais il est possible de preciser certaines des cond.itions du marche
du travail africain qui rendent impossible le paiement d'un salaire
honnete. L'une des caracteristiques les plus condamnables du
travailforce, tel qu'il a ete applique aux Africains, c'est d'avoir
permis aux employeurs de se proeurer de la main-d' reuvre sans
avoir besoin de payer un salaire equivalent a un prix de marehe.
Quoique l'importance de ee faeteur du maintien des bas salaires
ait tendance a diminuer, il persiste encore dans certains types de
services obligatoires (portage), et ses effets se prolongent g r ~ c e
aux pressions indireetes qu'exeree l'impt. En exigeant d' un
Africain des sommes d'argenf supeneures a eelles qu'il peut se
proeurer par son travail agricole, on le contraint a vendre ses
services a un prix bien inferieur a ee que serait un salaire honnete.
Le travailleur ne peut pas se soustraire indefiniment au marchc
en attendant de pouvoir obtenir un salaire convenable s' il ne
dispose pas d'autres moyens d'assurer son existence. L'alienation
de !arges parties du continent aux Europeens, en limitant les
terres dont les cultivateurs indigenes peuvent disposer, a force
des masses indigenes a offrir leur travail contre des salaires, et a
accepter tout travail sans chicaner sur 1 ~ paye consentie. La
resistance des eolQils europeens du Kenya a toutes les tentatives
gouvernementales d'etendre les reserves indigenes est un exemple
pertinent de Ia pression exercee pour contraindre les Africains a
ehereher un emploi aux salaires courants, en les privant de toute
possibilite de gagner leur vie eomme fermiers indepcndants.
Les employeurs ont ete aussi aides dans leur recrutement de
travailleurs-a bas salaires par la mobilitt! des travailleurs potenticls.
La population travailleuse africaine est mobile en deux sens : la
mobilite caracterise d' abord un marche ou dominent les manceuvres
en ee sens qu'un ouvrier peut etre n;es facilement remplace par
un autre puisque son travail ne necessite aucunc qualification;
14 207
.. ._,.... ; .......- ...--::.
';-'. -
_,...,., .... . \ -. -
. ....... ! . ...,. . ..,; - ;.& ... rl

' J.. .... )- ,t.... 'l ., ....
. ..... .-- - , \
I S ,:_;-.1)\
1
- !
, J. 'Comfne-. cette sitution est en Afrique, les employeurs ...
: .pu se_procurer de lamain-d"ceuvre au .. prix qu'ils voulaient .............. .
-.. te inarche du trava:il a:fricain est a11ssi extremement mobile ...
. i-i,_.. point de vue geographique. Un pourcentage eleve d'
emigre pour aller son travall. Si W!s employeurs
rf : se contenter de roffre de main-d'reulvre locale, ils devraient
"':i ... ,..-"' de meilleurs sallrires pour trouver les ouvriers indispensable.
r;Q.:f;>:.. : r Dans beaucoup. de regions la geographique de Ia
' k !: . a. faCili.te le maintien de bas salaires, mais dans d'
' ea5 'conu:he pour les ouvriers"agn'coles de !'Union Sud- ... ..
.., . --.,:-:\!, .. .,.. ,
.- ,: r :J.e5 r.esmctions aux deplacementsdes travailleurs africains ont
r:::J . ' I 1e Diveau:Jies ,salaires exactement les memes effets qu' entraine
.. ---: ( Ia d' autres -regions. Dans ces cas, I es lois sur le(
emp@chent les-indigenes de quitter leur region
. autoJis:atian a quoi s'ajoute la pratique
Ci\ a des ouvriers envers leurs employeurs, qui
ji; . la mobilite et accroit la; probabilite de voir les tra LLU..ol, ...
.,; le salaire offert, quel qu'il soit... .
.. Les salaires pa:yes ne peuvent pas etre dissocies des profits qu'ils
if*- .. .rapportent, et' ce facteur est cite a tort ou a raison comme un
"' 9.bstacle .a., Ia, reniuneration convenable des travailleurs africains.

-- :to\l.t falt pour determmer SI le
1 tdmini.Stra.tioll et la maih.'-<i'oouvre touchent un revenu en
o! ,... " - ,,
de l'-entreprise. . -
. Si ron se aux debuts de 1' exploitation coloniale, on
que toutes les . compagnies a Charte des possessions anglaises
leurs droits a Ia SOUS pretexte qu' elle5
ne pouvatent plus assumer Ia charge de leurs <!Perations en
partJ il ne faut pas oublier que ces Compagnies devaient
fuiancer bien des fonctions qui revenaient normalement au
gouvemement, et il n'est pas possible de preciser si leur faillite
etait due atix phases commerciales ou non-cqmmerciales de leurs
operations.
Mais des temoignages d'un autre 'genre ressortent des di & ... .._ ............... ....
des entreprises africaines. Comparees aux industries de 1' or et du
cuivre, les mines de diamant paraissent avoir produit l'in
maximum par rapport au capital investi. Franke! note que dans
les soixante-neuf annees entre 1867 et 1936 les
productrices de 9iamant ont paye 8o millipns de.
I
208
I
La mecanique des bas salaires
livres de dividendes pour un capital de 20 millions de livres
2

Hailey
3
cite la moyenne de 7.9 % dc dividendes annuels pour les
deux mines de cuivre de la Rhodesie du Nord. Des donnees plus
recentes (pour les operations terminees Je 30 juin montrent
que leurs profits t otaux, apres deduction des taxes, n'auraient
donne qu' un clividende de 4,8 Le montant total du pro fit ne -
pouvait toutefois pas etre distribue comme dividcnde, car !es
operations sont basees sur une cc exploitation d'6puisement )), de
sorte que 2 '}'
0
sont retenus sur les proflts afin de rembourser aux
actionnaires l'argent invest i Iorsque les ressourccs seront epuisees.
Le revenu annuel net des mines de cuivre, deduction faite de toutes
les charges, peut donc se comparer aux 4,r o/
0
payes annuellerneut
aux mines d'or du Rand, et est plus eleve que le dividende dc
2,1 % paye par la British South Africa Company.
On peut opposer plusieurs objections a ce taux du revenu du
capital comme critere de l'echelle des salaires accordes par une
societe. Comme il n'existe pas d' opinion generalement acceptee
s\rr la fayon de determiner le capital de base, les Societes ont tou-
jours prevu plusieurs evaluations de leur capital, et font valoir
celle qui sert la demonstration qu'elles veulent faire. On pcut
reduire le taux du revenu du capital tout simplement en divisant
les parts d'actions, et en accroissant la valeur comptable de l' action
sans ajouter au capital de base. Les pertes fictives par cstimation
exageree des depreciations, surinvestisscrnent cn cquipement de
base, surcharge de services administratifs, etc ... sont des methodes
adclitionnelles qui trompent sur les revenus reels et reduisent les
dividendes a distribuer. C'est ainsi que les clividendes distribues
aux actionnaires des industries minieres peuvent paraitre modestes
et quelquefois assez faibles, mais il ne faudrait pas en conclure
que ces entreprises ne augmenter les salaires sans un
examen plus detail!e de la structure de leur capital, impossib-le
pour le moment sur les bases fournies.
La plus grande partie du capital curopeen a ctc investie en
Afrique dans les mine.s. Ces entreprises sont engagecs dans une
exploitation d 'epuisement >>, et pour durer elles ont pretere dans
Capital investiment in Africa : Its Course aml Effects, Londrcs,
'19J8.
3 Ths LabottY PaYty's post-war policy for tlie Africa and Pacic
Colonies, London, 1943 -
209
I
\
en Afrique noire
certalns cas n'exploiter que des minerais de faible teneur metal-
lique. Pour rendre ce genre d' operation profitable, le cout de
production doit etre maintenu a un minimum absolu. Les Societes
auriferes sud-africaines sont les plus acharnees a prauver la
de maintenir les salaires des indigenes a leur niveau actuel, et si ..
possible, de les n!duire encore. Au sujet des conditions de cette
industrie, la Commission des Minerais de Basse Teneur declare :
Une reduction de z shillings par tonne broyee sur le cout en main-
d'reuvre et en rendement obligerait probablement a broyer
112 millians de tonnes supplementaires, soit une augmentation.
de 33 % du tonnage total a broyer, et par consequent de Ia vie'"'
moyenne ... Une reduction de 4 sbiUings par tonnes sur le coftt en
main-d' reuvre equivaudrait probablement a un accroissement
de 72 % du tonnage total broye, et pax consequent de la vie
moyenne '
Comme l'industrie doit dependre de 1' extraction de minerai a
hasse teneur pour ses operations futures, les salaires des indigenes
peuvent tout au plus se maintenir aux niveaux actuels. Une
augmentation des salaires inftuerait sur le cout de production
c de teile maniere qu'une augmentation de 3 pence par jour seule-
ment ... aurait pour reswtat immediat la fermeture de trois mine5.
On pourrait s'y resoudre, quoique sans plaisir, si l'on
oubliait que n'importe autre mine du Rand, vieille,
neuve, ou en des millions de tonnes de minerai
l hasse teneur, seraient immediatement rejetees de la
des operations profitables, et que la duree de l'industrie
dans S9n ensemble serait raccourcie
6

. Si ce point de \TUe est largement partage, et c' est le cas au moins
en Afrique du Sud, on comprend pourquoi les salaires sont si bas_.
La situation des travailleurs des mines de l'Union est celle des
industries dites marginales . Celles-ci ne s'attendent jamais 1 '
ce que les salaires qu'elles paient couvrent les besoins totaux de
l'ouvrier en revenu monetaire, et elles n'engagent que ceux qui
considereront leur emploi comme un moyen de completer leurs
autres revenus. Les mines qui suivent cette plitique n'emploient
.f Work:ing Costs and the Gold Mining Industry Sou,th Ajt'ican
mining and Engine1nng Journal, 4 sel>t I9f3
5 Editors Notebook , South Aft'. M1ning and Eng.
I 1 sopt. 1943
210
La mecanique des bas salaires
que des indigenes des Reserves de lJUnion, du Mozambique, et des
Territoires britanniques d'Afrique du Sud. Les indigenes p<)ssedent
des terres dans leur district natal, leurs familles cultivent Ia terre
et procurent un revenu qui, ajoute,aux salaires gagnes a la mine,
parvient peut-etre a suffire aux besoins de l'individu et de sa
famille. Detribalises ou urbanises, les Africains prives de terre
capable d'assurer une partie de la subsistance familiale ne peuvent
accepter d' emploi dans les mines aux taux de salaires offerts
par les compagnies.
Les Sud-Africains comprennent que cette situation cst une
cause de souci pour l'avenir economique du dominion. Le revenu
de plus de so % de la population depend directement ou indi-
rectement de l'industrie miniere. Comme ni l'agriculture ni
l'industrie de transformation ne peuvent vivre par elles-memes,
mais doivent etre protegees par des tarifs douaniers pour
pouvoir affronter la concurrence des produits elles ne
peuvent remplacer l'industrie miniere comme b'ase de l'economie
sud-africaine. De sorte que, malgre bien des regrets, presque
personne ne voit le moyen d'ameliorer Ies salaires dans les mines
d'or. L'augmentation des salaires recemment accordee (rer avril
1944) au personnel indigene des mines du Rand Ia decision du
Gouvernement du Dominion ne doit pas etre interpretee comme
modifiant J'opinion des proprietaires des mines sur le fait que les
salaires plus eleves mettent l'avenir de l'industrie en danger, ou sur
le fait que les salaires payes ne peuvent etre que ceux d'une
industrie marginale. L' enquete de la Commission des Salaires des
Indigenes des Mines du Witwatersrand qui avait entraine cette
augmentation montra que les conditions des regions d'oil avait 6te
tiree Ia main-d'reuvre africaine etaient telles qu'il etait impossible
aux ouvriers mineurs de compter sur leurs fermes comme sources
de revenu supplementaire, et qu'une meilleure remuneration du
travail etait indispensable ...
Il y a des Sud-Africains qui savent que leur economie ne peut
continuer a "vivre sur ses basesactuelles. Le Pr. Hutt de l'Universite
du Cap, qui a defendu ce point de vue, soutient que le bas niveau
du revenu indigene est le facteur essentiel du maintien de cette
economie de camelote )), L'insuffisance du pouvoir d'achat des
salaires indigenes empeche un devcloppcment de la producti011
industrielle et agricole qui devrait amener ces industries a rem-
placer Ies mines comme fonderneut du systeme economiquc sud-
211
E"n instaurant un systeme de revenus garantis a un niveaU:
_.,qui accroisse le pouvoir d'achat, ces industries pourraient
oplus et moins eher, payer de meilleurs salaires, elargir }es Sources
0
potentielles de main-d'reuvre grce a une meilleure
. d' emploi des Africains urbanises; elles arriveraient ainsi a ne
plus dependre des entreprises minieres marginales. ,
Si nous insiste sur le rloe que joue l'industrie minieli!.
dans Ia dep_ression des salaires, c'est qu'il s'agit d'une' situatimf -
. , qui n' est pas propre a l'Union Ce que nous en avolis
. pQur toutes les regions ou existent des ind
..... .;... e .. c'esf parsimple accident historique que les

0
de P9litique . industrielle se . font sentir a vec
"' ._.
0
- Sud. les mmes des Rhodesies, d$

0
.. s Congo et du Tanganyka atteindront un ge ou leq.r
0

0
6p$ement viendra a I' ordre, du jour, ou bien si ces territoires"
,;;-;: dc!Y.eloppent une striJctre economique complexe basee sur les --
mines dans la .plest}Ie qu'en Afrique du Sud, tous les pro-. .. .
blemes qui assaillent le pays se poseront aussi dans ces territoires:
, I
Certains bsetvateurs estiment que les hauts salaires payes ax-
= en A.frique contribuent a la necessite de paye:r
: "" ... africains ... Le Dr Hinden indique quf
,_ ;;., 0 au.X"'Europeens par. les mines de cuiv:re de Rh&.
f t l.. milli' d ]i t di } :
. .a. l on e vres, an s que C$
. que 25o:ooo livres;
( paY,&ent a leurs cadres
- . . eux:opeens u4sala1re-annuel moyen de 4t1: [., tandis que les ouvrie,rs
1 lbulatres ou asiatiques gagnaif:!Ilt une de 24 f Pill' .
an.
Les sala.ires payes CUlX Europeens ne constituent qu'une
nombreuses charges qui grevent les gains des Societes, de sorte
qu'il n'est pas tres honnete de considerer ce facteur isole
.1 responsable des bas salaires payes aux ouvriers africains. Cepen-
dant, il ne faut pas negliger le rle qu'il joue dans la depression
des salaires indigenes: Sans l'appui d'une politique de discrimii-'
nation raciale, les cadres europeens de toutes les entreprises seraiel\t--
tr.es I reduits ou tout a fait elimines. Croire que ,Africains sont
incapables d'occuper des positions de travail qualifte ou
de co,ntrle, sur 'une idee indefendaqle de Ia supe ..
riorite blanche, qu,aucun fait ne vient corroborer. Si les
pouvaient concurrencer les Europeens sur la base du merite, assez
112
La mecanique des bas salaires
vite les n'auraient plus besoin d'offrir aux Blancs les
salaires relativement eleves qu'ils gagnent en Afrique, et lcs
Africains verraient s'ouvrir la porte d' une meilleure paye.
[ L 'auteur expose ensuite le caractere systbnatique de la discri-
min.ation raciale, qui sert de base aux discriminations economiq'ues,
et trOZ6Ve t' Une de SeS consequences les pl1tS dangereuses dans la
difficulte d'cwganiser la luUe syndicale commune des Noirs et des
Blancs. Il note toutefois qu' a la (in de la guerre 'lme tendancc a
rapproeher le << minimum vital >> des Noirs de celui des Blancs s'
fait four, tendance d' ailteurs apparue devant des mouveme'nts de
greve spm-ttanes, et a la suite d'utt boom du aux de la
production pendant la guerre.]
La determination des salaires que les ouvriers africains devraien t
recevoir depend pour une large part du niveau de vie auquel on
considere que leur revenu doit leur permettre d' atteindre. jusqu'a
present on s'est efiorce de redu..ire Ieurs exigences aux besoins
essentiels. Si les salaires suffisaient a se proeurer de la nourriture,
un vetement et un abri, on considerait qu'ils etaient bonnetes.
eette fa90n de voir interdisait aux Airicains de participer a ces
activites educatives et culturelles qui auraient pu contribuer au
progres economique. Il faut cette Situation en elargissant
la conception du niveau de vie par le calcul d'indices du cout
de la vie en fonction desquels seraient etablis les salaircs. Cett e
nece.Ssit e a ete reconnue par le cc comite nomme pour envisager
l'adaptation des taux de paie de la main-d' ceuvre, des services
dl! gouvemement africain et des employes dans la ville de Lagos ,,
(Nigeria). En etablissant un indice qui serve de base a une alloca-
tion compensatrice de 1' elevation du cout de la vie due a la guerre,
le comite adopta une conception assez large des besoins des tra-
vailleurs africains. Les salaires devaient couvrir les besoins sui-
vants : alimentation (locale et importee), loyer, habillement,
alloc;ations a des parents. mobilier, transports, impts, frais
medicaux, .frais d'instruction (ecole, journaux, etc.) , souscriptions
aux organisatioris religieuses et charitables, rembourserneut de
lettres, distractions, mariage et autres ceremGnies 6.
L' extension de cette conception du niveau de vie a tous les tra-
vailleurs africains marquerait un progres vers la definition d'un
6. Rsport of the Cost ofliving Committee, Lagos, Nigeria, Londou,
1942.
213
Le travail en Afrique noire
salaire vraiment loyal. i.es par les Americams
au cours de la guerre pour payer des salaires au-dessus des niveaux
courants au Liberia et ailleurs ont montre que les employeurs
deja installes en Afrique s'opposaient vigoureusement a toute
amelioration.
La structure des salaires d'une societe est intimement liee . sa
structure economique. D'habitude, on admet que les hauts salaires
sont payes dans les industries de transfonnation, ou l'on a besoin
de plus de main-d'reuvre qualifiee que dans les industries pri-
maires (mines, matieres premieres). Comme les regions depen-
daD;tes (dont 1' Afrique) ont une economie ou rien ne fait
poids aux productions primaires, la structure des salaires est
fondee sur l'existence d' une masse de salaries . bas niveau, avec
un nombre exceptionnellement faible de trav:ailleurs quallfies
bien payes. L'une des voies de l'amelioration du niveaudes salaires
africcPDS est donc la creation d'industries de transformation;
1' equilibre economique serait meilleur, et il faudrait eiever la
qualification des travailleurs.
( L 'auteur examine ensuite les possibilites des syndicats ouvriers
ajricains dans l' action pour de meilleurs salaires, et constate que
Ies Europkns les ont entraves de milk manieres : discriminaticm
raciale, reglemmtatto_n exageree, pressions otficielles, division des
categories, ,.epression. M algre cela, des progres ont ete enregistres
du la fi,1f de Ja pirre. n ,.evient ensuite sur le Probleme capital ae
Za mobiliU de Ja main-d'muvre.]
La cause fondamentale de la migration de quelque 500.000 Afri-
cains hors de leur village natal jusqu'aux centres industriels
reside; dans le fait que les ressources Jtaturelles exploitees par
1 'economie europeo-africaine et I es ressources humaines neces-
saires a cette exploitation n'ont pas ete orientees dans l'espace.
(L'emigrat,i9n des travailleurs tente de retablir l'equilibre entre
les ressources humaines et naturelles que les transformations
economiques introduites par les Europeens ont trouble.)
La redistribution de la main-d'reuvre africaine en fonction de
l'implantation des industries nouvelles aurait pu se faire par
etablissement dans de nouvelles regions, plutOt qu'au moyen de
migrations permanentes. La politique des administrations colo-
niales en matiere de contrat de travail est un des facteurs essentiels
des migrations. En general, la duree des Services contractes a ete
limitee par des reglements legaux. Par exemple, une convention
214
La mecanique des bas salaires
entre le Mozambique et !'Union Sud-Africaine prevoit:une premiere
periode de service de douze mois, avec renouvellement eventuel
pour six mois. Au Congo beige, la duree stipulee s' est etendue
jusqu'a trois ans. Un decret du 7 janvier 1944 prevoyait au Came-
roun une duree de deux ans. Quels mobiles se cachent derriere ce
desir d'assurer le retour des travailleurs migrants chez eux?
Il est possible que le desir de !'Administration d'assurer lc
retour des emigrants ait vise, dans une certaine mesure, l'ache-
minement d'une partie des salaires gagnes vers les districts origi-
naires, pour en faciliter le developpement. Par exemple, la conven-
tion du Mozambique stipule qu'apres neuf meis de service et
pendant toutes les periodes de rengagement, la moitie du salaire
environ serait retenue et payee apres retour dans le t erritoire
portugais. Pour chaque ouvrier qui s'engage hors dc la colonie, le
gouvemement pen;oit une prime de capitation de 4f 4s.6d. ou
plus, en profitant ainsi de l'exportation de la main-d' reuvre.
Un autre aspect du problerne serait la mkessite de sauvegarder
les besoins de la famille restee au village natal, et d'empecher
l'ecroulement total de la vie villageoise qui peut entrainer l'emi-
gration en masse des hommes adultes. Par exemple, 1 administra-
tion de I' A.O.F. a Iimite le nombre des ouvriers susceptibles
d'etre recrutes pour les travaux publies a so % des hammes
valides. En A.E.F., le nombre des travailleurs engages dans le
travail des forets du Gabon a ete limite a I /9 de la population
masculine. Au Congo beige, on a delimite plusieurs zones : le
pourcentage des ouvriers a recruter est fixe par le niveau de la
population et les conditions sanitaires de la zone; en cas de mau-
vaises conditions et de faible peuplement, la zone peut etre exo-
neree des contributions en main-d'reuvre. Mais il est impossible
d'imaginer une base solide au developpement de la population
africaine si l'on continue a dissocier geographiquetnent les regions
economiquement actives des spheres d'interet social et politiquc.
Cette pratique prive la main-d'reuvre de la permanenee neeessaire
d'une orientation industrielle indispensable a
l amelioratlon du rendement du travail.
Les stimulants qui ont pousse les indigenes a quitter leurs
villagcs pour ehereher un emploi au loin n'ont presquc jamais
ete de ceux qui pouvaient encourager une cxpatriation perma-
nente. La plupart des Africains cherehent a s' engager dans lt:s
entreprises europcennes pour acquerir en argcnt de quoi paycr
215

no1re
des JMp6ts, .le prix d'une epouse, passer une penode de
famine due a la mauvaise recolte et acheter quelques objets de
}U)(e europeens. Par consequent, bien peu d' Africains C?'ttt '
pense a ameliorer leur Situation economique en devenant sa.J.arl&J; .
Non seulement on ne leur a presente que des mobiles temporcme.
en limitant Ia duree des contrats, mais encore les salaires
dans les mines etaient insuffisants pour leur permettre de pe Plua
dependre du tout du village natal. Lorsque le salaire est un rev'e111l"'
supplementafre destine a faire face a des Obligations
QU un_ moyen c:J'acquerir des objets de luxe, tand.is qu'une
du revepu famiHal provient du travail de la femme et des """
1
:!ll n,rllll!
slir Ja la,sitl!ation est tQut autre que lorsque le salaire e,st
ig "5etile sourc:e de revenu du tra vailleur et de la famille. U n salaire
.-dont l'oqvrier peut se suffire dans le premier cas est incapable de
couvrir les ob)igatlons qui resultent du second. _
. Le recrutement' d' ouvriers migrants par des agences Oll indi-
vidus coute eher aux employeurs. Les depenses comprennent
taxes par tete, le profi.t des agences de recrutement, le transpolt
au lieu de travail et le retour, les frais et l'alimentation en cours
de transit et les .salaires des gens eh arges de surveiller le transporl.
_c!er- Horst a etudie les charges resultant du recrutement par
le Labotrr Association entre 1903 et 1904.
'un amtrat de douze mois, les frais' etaient de 3fss. a Sc;(';
de -a 2;tos. Les indigenes recrutes sur
trois inois ou moins t!ss. en cas de
c\u a>ntrat 7. Orde-Brown ecnt ausujet des travaille\llf
recrutes en du Norden 1940 : La somme
cot\te ouvrier) peut s' elever plusieurs livres
bien que cela depende evidemment de 1a duree du voyage neces-
saire; 4 ou 5 livres par ne sont pas rares, et cela 'peut
plus
8
Buell esme le cout de chaque travailleur au Congo
beige (1928) soo francs belges environ, dont voici le. detail :
Coftt du passage, 276 frants; 25 francs de nourriture en voyage,
25 francs ,pour une COU-verture, 22 francs pour un maillot, 18 francs
pour un vetement et 14 francs pour une gamelle. Lesejourdans
7 VAN DER HORST, S. T. Native Labour in South Africa, London,
1942 . .
8. Tanganyka Territory. Labour department . .An1HU&l Rsporn,
1941. Dar es Salam, 1942.
118
'
--
--
La mecanique des bas salaires
un camp de concentration avant d'aller au travail coute 20 francs
pour dix jours. A la tin du contrat, on doit payer le prix du retour e.
La proportion du travail recrute par rapport au travail non
recrute decroit d' ailleurs constamment, ainsi que les frais de
recherche de main-d'reuvre. [Voici quelqnes donnees relatives a
l'Union et aux Protectorats de 1' Afrique du Sud] : entre r gro et
1914, ces regions employaient 148.ooo indigenes par an, dont
61 /o recrutes. L'emploi moyen s'accrut entre 1935 et 1939 jusqu'a
236.ooo par an (252.000 en 1939), mais Ia proportion de main-
d'reuvre recrutee tomba a 41 %
10

En bien des cas, les industries sont dispensees de ces frais de
recrutement par les ind.igenes eux-memes qui preferent s'employer
librement a s'embaucher comme recrues. Dans ce cas, ils se rendent
a pied au lieu d I emploi et epuisent souven t leurs ressources au
cours du voyage. Elles ne leur suffisent pas toujours : on en trouve
affames ou morts le long des voies de 1nigrations ... On a propose
alors d'etablir des camps de t ransit. Au Tanganyka, il y en a
dix-neuf de ce genre; en un an (1942), II8.ooo migrants les avaient
traverses, et 12 a 18.000 travailleurs avaient ete traites dans pes
dispensaires qui dependent de ces camps; on y foumit l'abri et
certains aliments, au frais du gouvernement Oll a U prix nominal
qui pennetau travailleW' d'arriver au lieu du. en h,on
indigenes tentent de plus en plus de reurur 1 argent necessa.ue
pour faire le trajet en chemin de fer ou en carriole, et des commer-
t;:ants en ont aussitt tire parti pour organiser de petits trafics a
des taux usura\res.
Le gaspillage qu'entratne le systeme des migrations constitue
une cbarge a la fois pour 1' employeur et 1' employe. Sans compter
Ies frais de recrutement, le migrant est coteux parce qu'il n'appar-
tient pas en a la population salariee. Son contrat
expire au moment ou il a acquis une certaine efficience. D'autre
part. qui emigre volontairement a depense IS a 20%
de ses gams en fraJs de voyage. 11 a depense, en outre, de trois
semaines a un mois de salaire, sinon plus, pendant son voyage.
Il taut donc se preoccuper des mesures qui permet traient de
transformer l'ouvrier migrant en ouvrier industriel permanent.
9 BuELL, R. L. The native Probtem i n AJrica, 2 vol. New York,
1928.
10. Van der Horst, loc. cit.
217
Le en Afrique noire
Ce que l'employeur pourrait epargner sur les frais de recrutement
et gr!ce a une productivite accrue devrait reverse au tra-
vailleur sous fonne d'une haussedes salaires, qui pourrait compen-
ser Ies revenus qu'il ne recevrait plus de la ferme ou travaillent
femme et enfanfs. Les gains annuels pourraient etre repartis
sur un plus grand nombre de journees, puisque les semaines et
mois de voyages seraient supprimes; mais il ne faut pas oublier
que de la famille grandiraient lorsque tous ses
vivraient dans des centres urbains.
L' existence drlorts groupes d' ouvriers migrahts dans les centres
miniers, et leur absence des villages. ont cree des problemes tris
contplexes dans les deux milieux. Les villages du Nyasaland sont
menaces de ruine economiq ue totale et leur structure sociale
, . s'effondre par suite du depart de pres de 70 %des hommes adultes.
Au Congo beige, on a du fixer une Iimite a la proportion de Ja
population masculine qui peut etre recrutee (20 %). Ces
mettent en danger la vie paysanne sans toucher aux causes de Ja
migration.
Dans les regions industrielles, le migrant, place dansdes condF-
tions d' existence artificielle, en rupture avec les restrictions
coutu.mieres de Ia vie du village, est devenu la proie de Ia prostitu-
tion, de Ia procreation illegitime et de toutes sortes
aux lois. Les relatifs aux passeports, qui visent
contr6ler les mouvements de Ia main-d'reuvre africaine, ont ...,...,...
toute une categorie de delits legaux . Sur xoo.ooo cas soumis aux
tribunaux de J obannesburg, plus de Ia moitie concemaient Ia
violation des lois sur les impts et sur les passeports
11
,.
T raduit de l' anglais par
II. On trouvera une etude de ces problemes dans M. READ
Migrant Labour in Africa and its efiects on tribal life , I
national Labour 1942; M. HuNTER, Reaetion to ccmquest
1fjects of contact with EuYopeans cmthe Pontlo o/, SouthAfrica. London.
J. BuR(7ER. The Black Man' s Burden, London I943; I. SCBAPERA
M-.grant Labour and triballife, Oxford, 1947
218
L.A STRUCTURE DE
L'INDUSTRIE ET DU COMMERCE
Dans l'etude de J. Noon que nous publions d,autre part, le rle
de l'industrie miniere dans l'evolution economique de l'Afrique et
de SeS repercussions SUJ;' le niveau de vie de la main-d'reuvre ete a
bien mis en lumiere. Le recent Rapport de 1'0. N. U. sur les condi-
tions economiques en Afrique apporte des donnees globales qui ne
font que confirmer son anafyse. Nous en avons extrait une documen-
tation importante relative aux conditions de )'industrie miniere,
misesenparallele avec le developpement des industries de l'energie
et de transformation, ainsi qu'avec Ia situation du commerce inter-
national et continental. Nous avons complete les donnees de
l'O.N.U. yar quelques informations d'autres sources.
I. L'INDUSTRIE MINIERE
Dans 1' Afrique, au sud du Sahara, dit le Rapport, le capital
exterieur, dont une t r ~ s importante partie des investjssements
prives exterieurs a ete surtout attiree par les regions minieres.
S. H. Franke! a montre que, jusqu'a la nn de 1936, les niveaux les
plus eleves d'investissements cumules, par tete, etaient atteints
dans les territoires specifiquement metalliferes >>, c'est-a-dire en
Urlion Sud-Africaine et en Afrique sud-orientale (55.8 f.), dans lcs
Rhod6sies (38,4 /.) et au Congo beige (13 {J 1 .
<<Dans les regions moins riches en minerais, les investissements
par tete ont ete bien plus faibles, de 3,9 {, au Nigeria a 2, I f. en
A.O.F. L'Union Snd-Africaine, qui a aussi le niveau le plus elevc
I. Capital investment in Africa. London, 1938.
219
- - ~ - - -
-
Le travail" en Afrique noire
de form.ation de capital interieur, a attire les 2/5 du total des inves-
tissements de l'exterieur en Afrique noire, et le groupe des u terri-
toires specifiquement metalleres y compris l'Afrique du Sud, a
reyu les 2 /3 du total. Sur un total d'investissements venus de
l'exterieur, de 1.222 millians de Iivres en Afrique noire, environ.
260 millians de livres ont ete a l'industrie miniere; l'Union Sud-
Africaine a attire les 2/3 des investissements totaux dfi.nS les mines, '
dont lfl moitie pour les mines d'o.r. Bien que des changements
signiticatifs se soient produits depuis 1936, impossibles a preciser
sans des recherches compliquees, l'O.E.C.E. a estime dans son
second Rappoyt (1950) que pour de nombreuses annees a venir
l'aotivi.te industrielle pyincipale en Afrique se1'a l'exploitation, pour
de ses riches depots de minerais .
Commedans les autres regions sous-developpees ou le-deve1oppe-
ment de l'industrie miniere a ete base surtout sur les investisse-
ments de l'exterieur, Ia plu.s grande partie de la production est
destinee a l'exportation, soit SOUS forme brute, soit apres UD premier
traitement. La production destinee a la consofnmation
et a l'industrialisation est tres faible; ce fait est frappant si l'on
considere les produits pour lesquels 1' Afrique a une importance
mondiale, et ceux (materiaux industriels et de construction) pout
lesquels elle n'a pas d
1
importance. Les produits de Ia seconde caU-
gorie dependent en partiedes ressonrces connues du continent, qui
sont souvent deficitaires; comme par exemple pour le charbon--a
coke en Iiaison avec le m.inerai de fer, et pour les
de De plus, jusqu'ia.. les conditions
.. qui (le soutenir une forte production de
m6talllguei eJ; -nori .-nietalliques en vue de la consommation
' l rieute ' n'existent 1pa.S":':,.
AutremeQ.t dit, le capital europeen (anglais et beige avant
les etant restes a la tratne, en cette matiere) s'
d6lib6rement pliSoccupe d'exploiter dans de mauvaises conditions
techniques des gisements miniers d'un rapport immediat sur Ie
marche mondial et dans l'economie de la metropole, et continne a Je
faire. L'mdustrialisation Iocale n'a jamais serieusement ete entre-.:
prise, -car aurait conduit a une accumulation locale de, capitaJ.
correlative a une veritable augmentation des salaires et des droit8
des travailleurs atriccl.ins.
f
I
220
Industrie et Comrnerce
Le tableau suivant precise la. part des minJrales dans
les exfJorlations totales de diveYSes regions, Sn Valeur, po1tf 1937 st
1938 (en pourcentage).
1937 I948
Algerie .. . ... . . ... 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0
77
4.8
Congo
0
belge . . . . . . 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 6 1, 2 sr,g
A.E.F. v oooo .. oo
s.B 14, 1
Maroc . . . . . . . . . .. . . . . . , . . , . . . . . . . . . . . .
24,2 24,6
Gold Coast .. . . 0 0
0
0 0 .
35.1
31,5
N' .
tgena . .. .. ...... . . . ........ 0 0 0 15,1 IJ
1
0
Rbodesie du Nord .. . .... .. ... . .. . .. . .
97. 1
g6,r
Sierra Leone .. . . ... 0 0
0
0 0
59,0
440
Rh odesie du Sud .... .. 0 0 0
73.7 35.5
Tangan yl!a .. . .. . .. 0 0 0 0 0 12,0 I I , I
Tun.1s1e . . ....... . ... . ...... 0 0 0 28,5
48.9
Union Sud-Africaine {sauf l'or) ... . 0 0 r 8,2 17, I
Comnie on le voit, la part des exportations minerales dans le
t otal des a diminue dans presque tous les cas, par
rapport a l'avant-guerre, mais le Rapport estime que ce fait est
dd lt. l'augmentation relative de la valeur des exportations non
minerales, et non au declin de Ja quantite et de la valeurdes exporta-
tions de mineraux .
Voici d'ailleurs un tableau qui montre l'accroissement de
la prodt.tction de differents mine1'attx et meta1' X pour l'Afrique
entiere, sauf pour l' Egypte, en 1937 et 1949; elle n' a baisse
que pour l'or (legerement) et pour le vanadium (voir tableau
p. ZZZ Z:J3).
11 faut noter que pour quelques produits (etain et bauxite) la
production avait ete plus elevee pendant certaines annees de
gue,rre.
On aora remarque que le minerai d'tuanium ne figure pas sur ce
tableau, bien que le Katanga recele les dep6ts les plus riches du
monde. Le Rapporl se bome a. dire que les donnees a ce sujet ne
sont pas disponibles. En
194
5, les exportations avaient ete de
9.967 tonnes metriques, contre x.o89 en 1940. Une estimation
pour 1950 a indique une production de x.ooo-1.2oo t onnes d' ura-
nium metal (M. Roubault, membre du Commissariat a l'energie
atomique Environ 3.ooo Europeens et 25.000 Africains
travailleraient dans ees mines.
221
-
I
PRODUCTION DE MINERAUX ET METAUX
'I
I
MINERAUX METALLIQUES : .
contenu en metal .
Bauxite (1942) .......
Cadmium ............ ..... .
; Cobalt .. ;-- ............. .. .
Wnerai de ehro_me . . . . . . . . . .
1
ot d'onces fines); ....

.
1111:vre _ .. , .
Minert de fer : . . . . . . . . . . . . . .
Min,erai ae. plomb .... ' ...... .
Minerai de manganese ..... : .
Mioke1, contenu -en
(1932) _. , ........
. <}u kroupe . platine
, (onces fines) . (1936) ...... ...
Argent (milliers .. .
Etain en concentre (tonnes) ..
Minerai de tungstene, en con-
centre (tonnes) . . . . . . . . . . . ,
Vanadium (minerai et concen-
- contenu . metallique,
tonnes)
Mine.raf de zinc (contenu en
.................. .
- 222
En milliers de tonnes met1'iques
% p&.r
1937 1949 rapport
H}37'
I.o88
6-735
51 157
138 449 (48)
2.965 4961
44
670

1
3
.
5
6s
424 446
5983
6.938
52 107
1.273 I.66g .
284 458 (48)
62..621
75 478 \48)
5-202 s.613(48) ,
21 977
24.004
369
903
825- 318
37
113
Industrie et Commerce
MINERAlS NON METALLIQUES ;
En milliers de ton?Zes metriques
Asbestos ...... . .. ... . .. . . . .
Barite ....... . ... ..
78 169
2.798
18.794 {18) 216
Charbon (sans Iignite) ..... . .
17.065
28.594
Diaman ts ( milliers cara ts me-
triques) . . . ........ .. ... .
9-336 13- 783
168
Fluorspar (tonnes) .. . ...... .
7537
148
Graphite nature! (tonnes) ... .
10.055 10,284
Gypse .. .. ........ .. ... . .. .
102
Mica (tonnes) . .... .. . . .... .
Ph9sphate rocheux ........ .
2.415 2. 585 (48)
3 794
5780
152
METAUX NON FERREUX :
Cuivre metal . ......... . ... .
Plom b metal ... . . . ........ .
Zinc metal .... . ... . . ..... . .
metal . ... .. . . ....... .
346
434
125
27
34
162
14 23
126
2
5
187
Si l'on consulte la parJ de I'Afrique dans la production
de ce"tains minbaux, en poids, en 1937 et 1948, on constate auss1
qu'elle s'est accrue dans l'ensemble :
Diamants ..... .... .. .. . .
Cobalt (production miniere) .. ... .
Or ...... . ... . ............ tl
Phosphate rocheux . .. . .... ,. .... ..
Minerai de chrome . . . ... ....... .
Minerai de manganese . . ... ... ... .
Cuivre (production miniere) .. .... .
Etain, concentre . ................ .
Metaux du groupe platine .. ..... .
Antimoine ... . ...... .. ........ . . .
Graphite nature! .... ... .. .. . .. .. .
Argent ......................... .
Minerai de fer . ............ . .... .
Charbon, sans lignite . . .. ...... ... .
tungstene concontre ... .. . .
Nickel .. ............ . . ... .. .... .
Petrote . ... . ... . ................ .
.,
l
% de la production totale
1937 1948
97,1
84,9
46,5
35.6
348
21,1
17, 7
9.9
13,7 {1936)
2,7
7.5
1,9
2,8
1,3
1,0
0,2
0 , 001
98,4
So,I
,58.9
35.5
J0,8
29,4
18,2
15,3
14,5
12
7
3.3
2,8
2,2
1,9
0,3
0 ,003
223
Le .trav.U en _Afrique noire
. '
On a note que les investissements dans les mines ont ete
remarquableme.nt faibles. C'est que les capitalistes se sont
preoccupes avant tout d'exploiter les productions agricoles, mono-
par les trusts commerciaux et ftnanciers, q ui rapportaient
des profits immediats et eleves sans grosses mises de fond. C'etait
du moins le ca9 pour l'A. 0. F. et l'A. E. F., sinon pour l' Afrique du
Nord s. Les investissements du plan de modemisation et
ment ont eherehe a corriger cet etat de choses, mais encore sans
grand succes, comme nous le verrons plus loin.
li. INDUSTRIE PRODUCTRICE D'ENERGIE
ET DE TRANSFORMATION
Pour l'ensemble der Afrique, l'importance des iridustries minieres
expottatrices apparatt encore plus. cq.irement si l'on compare leur
activite a celle des industries productrices d'energie et de transfor-
mation. demieres re&tent a un niveau tres bas, et c'est leur .
developpement qui permettrait aujourd'hui Ia creation d'un,e ...
accumulation interieure dont les populations autochtones devraient
profiter, car leur developpement entrainerait une amelioration
des conditions de vie et de tra-vail des ouvriers africains. Mais
jusqu'a si le& capitalistes se sont d 'outiller des
ports et des ehernins de fer au commerce exterieur, ils se
sont toujours hostiles a la creation d'industries
permettaut de transformer des matieres premieres sur place, en
contribu&.llt ainsi des pays; ces creations auraien.t
ruin' les monopoles, des compagnies commerciales. Seule l'UnioD.
Sud .. .{fricalne fatt de plus' en plus exception a cette regle, et
n' est l>a!it un hasard si. en d'une politique raciale poussee l
le niveau de vie des travailleurs noirs y est dans l'e
superieur a celui des autres pays africains.
DeJ>uis 1937, Ia production d'energie et de combustible a
La production de cha-rbon en 1948, dans toute r
(sauf avait augmente de 57 % par rapport a 1937, et
68% en 1949. Le mouvement a continue depuis. Cependant,
tonnages extraits restent tres faibles. En I 948-49, la
africaine atteint 2 % de la production mondiale, et encore
presque toute concentree en Afrique du Sud. La production d ,.,,._,..
2. En Afrique noire, sur 27 milliards de francs
prives avant la guerre, les de commerce avaient
10 milliards soo millions, contre 4.900 millions dans les
millians dans les entreprises industrielles et 2
liards dans les mines ( ]. D-resch, Les trusts en Afnque
Se11Jir la France, avril 1949).
224
-
Industrie et Commerce
electrique n' atteint pas 2 % de la production mondiale. La produc-
tion de petrole et de gaz est negligeable. faiblesse de Ces exploita-
tions ne s'explique pas seulemeot par le peu d'importance des
gisements et des sourc.es mais par le peu d' investissements
r6alises.
Les tableaux ci-apres fournissent des "indications interessantes
pour les principales regions productrices.
Algerie ........ . .... .. .......... ... .
Conga belge .. . .... . . . ..... .. .. .... . .
:triaroc . . . . . . ... . . . ....... .. ...... .. .
Nigeria . ...... . ... .. . .. ... . . . ... . . .
Rhodesie du Sud . .. .. . ............ .
Union . ...... .. .... . .. .
Production de charbon
(sauf Iignite)
en milliers de tonnes.
1937
14
36
107
369
1.029
15491
1949
258
152
341
559
I .919
2.5352
La production d 'energie electriqu.e a de Ia suivante
(en millians de kilowatts-heure)
PRODUCTJON
Annee de base. 1949
Congo beige .... . .. . ... . . . .. .
1939 27. 3 453.1
Liberia ...... .. .
1

1937
I .O
9.9
Union Sud-Africa.ine .... . . . .. .
1937 5336,0
IO.OOO
Kenya .. . ...... . . . . .... .. ...
1938 13,7
Rhod6sie du Sud ... . . . .... ..
1938 79.5
330,0 (48)
Tanganyka (ventes publiques) . .
1938
8,4 39,0
Uganda (ventes publiques) .... 1938
0,3
Algerie .. . . .... .. . . ..... . . . . .
1937
2.52, 7 51I,2
A.O.F . . . . . . ..... .. .. . . .. 1937
8,4 24,0
Mad.agascar . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1937 13.3
25, I
Maroc (services publics) ......
1937
1 31,0
4343
Tunisie (services publics) . .. ..
1937
59.4 133.9
Angola . .. . ....... . . ... . . .. ..
1937 7.1 19,8
La production de petrole est pre.sque entierement concentree en
tgypte et ne donne qu'a peine 2 % de la production mondiale. Le
Maroc et 1' Algerie ont fourni Ioo.ooo t onnt::s en 1949. Po ur Je rest e
de l'Afrique, on n'en est qu'au stade dc la prospecti on.
225
Le trava en Afrique noire
Le fer et l'acie1' ne sont guere produits en quantite appnkiable
qu'en Afrique du Sud, qui consomme d'ailleurs les 3 /4 de 1a consom-
ma.tion totale de l 'Afrique, sauf l'Egypte.
Neanmoins, Ia production a beaucoup augmente par rapport
l ' avantguerre. En Afrique du Sud, la production de fer brut a
de 276.ooo tonnes, et celle de l'acier de z88.ooo tonnes en 1937, pour
atteindre 7o8.ooo tonnes et 636.ooo tonnes respectivement en 1949.
Ces conditions generales suffisent a expliquer pourquoi l'industria-
lisation de l'Afrique, la production d'objets de consommation
{industrielle et privee) sont restees dans J' enfance et paraissent
devoir le rester longtemps encore. . .
Le Rapport s'exprime de la suivante a ce sujet : (( Le conti-
nent a connu un certain developpement des industries secondaires
depuis l'avant-guerre. Par son echelle, son envergure et ses eftets
sur Ia structure economique, c' est en Afrique du Sud que ce deve-
loppement a ete, de loin, le plus important. Quelques progres ont
aussi ete faits en Afrique du Nord. Cependant, la plupart des indices
statistiques qui servent d 'habitude a le mesurer n' existent pas pour
l'Afrique intertropicale ... Dans la plupart des t erritoires, les
loppements, importants, ont ete tres limiMs et
n'ont apporte aucune transformation materielle de la structure de
l'eoonomie (com:me le montrent les chi:ffres de production reproduits
plus haut).
Pour l'A.frique la Food and Agriculture Organization de
a estime que 74 % de la population dependait de l'agri-
culture en 1948, pour 76 % en I937 ll est clair qu'aucune industriali-
sation de 1' Afrique intertropicale ne s'est produite et que
1' Afrique continue a dependre essentiellement des importations de
produits fabriques, destines a la consommation comme a la pro-
duction... On a vu que certains territoires ont commence a etablir
une industrie textile moderne, qui a entratne une consommation
accrue de coton brut, ainsi que quelques entreprises de raffi.nement
du minerai et de forestiers et alimentaires, surtout en vue
de Ia consommation locale ... Cependant, dans l'ensemble, toutes
les informations disponibles montrent que le nouveau capital
investi -depuiS 1937 dans les industries de consommation a bien
moins substantiel que celui qui s'est investi dans l'industrie d'extrac-
tien et d'elaboration de maMriaux bruts
1

Rapprwt consacre ensuite un chapitre aux transpOt'ts. On vojt
que jusqu'a la seconde guerre mondiale, les chemins de fer,les routes
et les pistes ont surtout eu des objectifs inspires des besoins du
3 Nous avons utilise un certain nombre de donnees du Rapport
sur l' industrie dans l' etude publiee plus loin;: Donnies statistiCJI"$
sur la structure de la main-d' auvre sala1'iie et de l'i.ndustfie.
226
Industrie et Commerce
commerce exterieur, de la de l ' administration et de la
straMgie, mais que leur 1eur entretien et leur fonctionnement
ne se sont des besoins du inMrieur. Quant aux
sacrifices humains qu'ils ont cote, ils sont immenses et ont dans
certains cas, comme au Congo, l' une des causes essentielles du depeu-
plement. 4es transports uviaux ont aussi conyus pour la traite,
et ont ete aux travaux des ports, indispensables au
commerce avec les metropoles. Quant aux transports
i1s sont encore un moyen de transport de luxe, de plus en
plus inspires de soucis strategiques.
III. LE COMMERCE AFRICAIN
Toutes ces conditions se refietent dans la structure dz,' cammerce
af1'icain, avec r exterieur d'une part
1
et interieur de l'autre, et qui
peut se resumer ainsi : un insignifiant et uue traite
ininterrompue vers l'exterieur des richesses africaines. L'Afrique
etait et continue a ainsi obligee d'acheter tous ses produits
a l'exterieur. D'ou l'absence d'accumulation, les prix
eleves de la consommation, le bas niveau de qualification technique
de la main-d'reuvre, et les bas salaires.
En 1949, la part de 1' Afrique (sans l'Egypte) dans le commerce
mondial a ete d'environ 8 % des importations et 5,9 % des expor-
tations, contre s.9 et 5 % respectivement en 1937 Ce pourcentage
representait les valeurs .suivantes, en millians de dallars U.S. :
I mportation Expartatian Balance
1937 .. . . . . . . . . . . . . . . . . . x .650 r. 183 467
1949 . . ................. 4719 3.225 - 1. 494
C'est-.-dire que les importations ont augmente beaucoup plus
vite que les exportations, bien que celles-ci se soient aussi accrues.
L'indice des exportations (en quandtes) montre un accroissement
de 23 %entre 1937 et 1949 (90,.cf III,I pour 1948 = roo).
Le deficit de 1.494 millions de dollars en 1949 se decompose de
la suivante : Afrique du Nord (sans l'Egypte), 415; Afrique
intertropicale, 308; Union Sud-Africaine, 751. L'importance relative
du deficit en Afrique du Nord et du Sud, par r apport a l'Afrique
intertropicale, vient d'un accroissement des importations d'outillage
et de biena destines a Ia prod uction.
11 y a naturellement des variations importantes d'un territoire
a l ' autre et d'une annee a l'autre, mais la tendance reste la
partout et manifeste le fait que 1' A frique (sHrtof't i ntertrapicale) ,
farcle d6 vendre tl l'exterieur presque taute sa ccnnmer-
cialisable, est cependant cantrainte a imparler en masse tl '' subir le
poids d'un deficit qui doitl en fzn de campte, etre baltwce par les impots,
227
Le en frique noire
I I
- dont 1a partie retombe sur la population africaine, soit
. SOit SOUS forme de prix e}eves.f_( Il y a Cependant Ufte
.exception notable pou:r le Congo beige, mieqx !equipe au point
vue minier avant Ia guerre et detenteur de l'uranium, et pour
Rhodesie du Nord.) _
Comme on le sait, les exportations africaines consistent essetl
tiellement en produits agricoles et miniers. Les accroissementst;"
d'exportations minieres hors d'Afrique sont les suivantes, pour'
quel'ques regions productives par rapport a
guerre, en millians de dollars U .S.
1931 1949
Mine- Mine-
.I
raux 0r Total raux Or
Union Sud-Africaine.
30
393 423 78
413
Conga beige et
Ruanda-U rundi. .. .
31 13
44
116 12
Gold Coast ........
8, 19 27
22
24
Rhodesie du Sud .. II 28
39
21 20
Quant importations, elles sont toujou:rs caracteristiques
d'une economie coloniale. Pour' determiner s'il y a eu depuis la
l NoMBU DE TERRITOIRES
Avant guerre 1947
1

ALiliiENTAJ,"ION;
(1937-1939)
9 % et ... IO
7
J0-19 : ...... 2 8
2D-29 . . . ._ . . . . .
4
.. I
30-39 ..... -.....
0 I
Total .....
16
17
I '
4 L'amentation et le textile sont assez faciles a defutir. PourJea,..
biens capitaux i1 est difticile de distinguer en:tre les produits m6tal ..
qui sont._de( et ceux qui ne le sont _J>as. Le1f
vehicules et detachees, par exemple, ont ete onns, car . il _
pas facile de preciser Ia part destinee a la consommation.
Les categories ne sont donc pas completes, mais indiquent uile\
tendance.
zzs
TEXTILE:
9% et moi ns ...
.... . ... . .
20-29 .. . . ..
. .
30-39
. . . . . . . . .
40-44
. . . . . .. . .. .
Total
. . . . '
BIENS CAPITA UX :
9% et moins ...
' 10-19
. . . . . . . . .
2Q-29 . . . .. . . . . .
30-39
. . . . . . . . .
40-44
t t t I t t t I 0
Total . . . . .
3
7
5
2
0
17
5
8
2
0
0
15
Industrie et Commerce
0
5
9
2
I
!7
4
5
4
0
0
IJ
2
8
6
0
0
16
2
4
6
I
I
14
On voii que la part de l'alimentation est restee assez hasse. Pour
les textiles, element essentiel des importations, la table les sous-
estime, mais eile semble montrer une concentration croissante des
pays ou les importations de textiles se rangent dans une marge
a5sez etroite (de to a 30 %). Alimentation et t extiles ont d'ailleurs
<liminue relativement alors que la part des biens capitaux s'est
accrue, ce qui s'explique par la tendance d'apresguerre a de nouveaux
investissements.
Autre phenomene important : la direction du commerce extirieur.
Les chifires montrent l'evidence qu'il est oriente vers les metro-
poles plus fortement en 1949 qu'en 1937. Dans certains cas cette
tendance est tres marquee. Le commerce du Tanganyka avec la
Grande-Bretagne, par exemple, est passe de 24,3 % a 57,1 % des
importations et de 23,2 % a 41,1 % des exportations
6
Le Nigeria
vend 82,4 % de ses exportations en Grande-Bretagne en 1949,
contre 43,5 en 1937, et en 65, 1 % de ses importations, pour
54 4 % en 1937. L'A.O.F. et l'AJE.F. ont vu s'accrottre leur com-
merce avec Ia France : les importations de France en A.O.F. passent
de 44,2 % a 68,7 % et en A.E.F. de 35 % a 64,2 %; les exportations
en France de l'A.O.F. n'ont guere varie (de 78,8 a 78,5}. mais celles
de l'A.E.F. passent de 64,6 % a 76 % Le Cameroun de
France 72,9 % de ses importations, contre 13 % en 1937; le Togo
en 69,2 % contre 8,8 %. Le Congo belge (sans doute a cause
des minerais strategiques) fait une exception, et ses exportations
vers la Belgique ont diminue depuis la guerre (sans que les profits
<< J> cn Belgique aient diminu6, bien entendu).
5 Ces chiffres et les s uivants, cn valeur.
229
/ -
,

travail en no!re
D'ailleurs, l'a.ccroissement de la part des metropoles dans
commerce exUrieur de cleurs territoires d' outre-mer
d'un declin de la partrelative de l'Europe dans son ensemble, avec
augmentation correlative de la part des lttats-Unis (en partie par-
suite de la disparition tem_poraire de l'Allemagne, de l'Italie et du
Japon du commerce africain) .
Quant au commerce intef'-a/Yicain, il reflete de fac;on caracteristique
l' absence marche autonome. Sa fai blesse est la contre pa.rtie
de ce c pacte colonial aggrave qui lie les territoires africains aux
metropoles dont i1s dependent.
Le commerce interieur africain n'atteignait que 7.7 % du total
des exportations en 1938, 13 % en 1948 et 13 % pendant les prem.iera
moiS de Y94-9 Bien que les donnees a ce sujet soient incompletes,
on voit qu'il y a eu accroisSement depuis la guerre, et en partie
comme eilet de la guerre. Ce faible developpement, dit le Rapporl,
s'explique evidemment par les conditions complexes qni ont entrav.\ .
le developpement de l'Afrique en general. La production
de matieres premieres, qui est avant tout celle de l'Afrique, est
complementaire de pays situes hors d'Afrique plutt que d'autre.s
regions de I'Afrique. 11 faut aussi tenir compte de Ia pauvret6 des
moyens de communications. Les chiffres sous-estiment cependant
le cc>mmerce interieur parce qu' ils ne tiennent pas compte du trafi.c
frontalier ni des objets et produits transportes par les travailleurs
' .
migrants. .
Noua ne dirons que quelques mots de la balancedes paiements des
di1f6rents territoires aftica.\Jls. de cette balance pose
des tres complexes, 6tant donn6 rabsence d'autonomie
konomiqae de' ces territoires {sauf pour l'Union Sud-Africaine).
par des investissements de capitaux prives et publies
decides dans tes metropoles, par des importations imposees, et par
des exportations de capitaux les profits de toutes les
graudes societ& capitalistes domiciliees en Europe et operant en.
Afrique. Grlce Ia vente d'or c non monetaire n et a raftlux de
capitaux priv6s, l'Union sud-africaine parvient realiser (en 1949-50)
un equilibre approximatif de Ia balance des paiements. Mais, pour
les autres territoires, les estimations sont trop fragmentaires, dit
le RappOf't, pour fournir autre chQSe que Ia base de quelques
vations generales. Comme an ra deja souligne, l'activit6 economique
de r Afrique, en debora de la production locale destinee a 1a subsi&-
tanee, depend 1 Wl_haut degre du capital exterieur investi dans lea
6. L' Allemagne oecidmtale commence d'ailleul'8 a se representer
sur Je march.e africain. Cf. J . Hiver, Bonn : La route de 1' Afriquc
est ouverte , L'Observal8ur du 18 mai
210
,.
Industrie et Commerce
productions d' cxportatiori de quelques matieres premieres agricolcs
et minerales. Dans ces conditions, l'element caracteristique de la
balance des paiements de nombreux territoires africains est l'affec-
tation d' une proportion enorme des revenus de l' exportation aux
dividendes et interets payes au capital que possedent les etrangers )) ,
Pour certaines regions, la proportion des profi.ts et dividendes
transferes, par rapport a la valeur des exportations totales, est tres
53 % au Liberia (1947); 43 % en Rhodesie du Nord (1947);
et ailleurs plus faible : 7.5 % au Congo beige (1950); 6 % en Rhodesie
du Sud. Ces calculs ne sont guere possibles pour les territoires de
l'Union par manque de donnees precises sur les mouve-
ments des capitaux et sur les profits distribues. Mais i1 est certain
qu'il n'y existe aucune balance des payements proprement dite et
que les couverts par la metropole, y sont la regle. Les
' investissements publies sont d'ailleurs beaucoup plus limites que
ne l'avaient prevu les plans d'apres-guerre, en raison du desequilibre
de la balancedes paiements en France; quant aux capitaux prives,
i1s ne s'investissent qu'avec lenteur en Afrique noire, sauf dans les
entreprises com.merciales qui ne laissent souvent pas trace d'equipe-
ment dans le pays.
P. N.
231
, .
....
LES INVESTISSEMENTS
EN AFRIQUE NOIRE
JEAN DRESCH
L,Afrique n,a pas attire la plus grosse partdes capitaux
investis outre-mer. Elle a ete moins favorisee a cet egard que-
J, Afrique du Nord ou rindocbine. Pourquoi?
Parce qu'elle est SOUmise a une economie de traite,
-magique en terre africaine, car la traite regle toute l'activite
economique, fait circuler les hommes et 1' argent, anime I es marches,
Ies vilfes, les factoreries et les boutiques, pe.ndant les mois
suivent Ia fin de Ia periode pluvieuse et les recoltes. Traite des
produits de cueillette comme la gomme et aussi l'ivoire, le caout-
Pbouc, -le la cire ,..et le miel; traite des produits.
sisal eu coton de Ia zone soud,anaise; cafe, cacao de la., -
..zc>D.e A Ia et aux tkhanges locaux qui portent
-sur. les y-produits vivriers, grain.s ou tubercules, sur le betail, Ie
le sei, sur les produits artisanaux ou la cola,
parfois a d'enormes distances, Ia colonisation a adjoint une pro-- .
duction_ et des echanges orientes vers l'exportation, en fonction
'des besains clu marche metropolitain ou internationalen matiete-
prem:ieres. En dehors d'un millier environ de planteurs -repartis
sUrtout dans la zone forestiere, le producteur reste toujouis -.
essentiellement I' Mricain. Les produits destines a 1' exportation
' ' lui sont achetes a bas prix. En echange de ces produits, il
donc de l"argent qu'il utilise a acheter, au cours de la traite,
souvent des qu'il a vendu, les produits industriels dont i1 a besoin ; .
cotonnades, quincaillerie, savon et parfumerie, lampes tempete.
voire machines a coudte, velos et phonos. La traite consiste don'c
a rassemhier et drainer vers les ports les produits du pays qui sont
exportes bruts, a repartir en les produits fabriques.
232
Les investissements
Aussi l'economie des territoires africains est-elle esscntiellement
entre les mains de societes commerciales ou de commen;ants
prives, specialistes de la traite. Les societes disposent de comptoirs
dans les ports et les centres importants, pourvus de hangars et de
bureaux, d'un personnet europeen et d'un reseau de factoreries
dispersees en brousse partout ou il y a des produits de traite a
qrainer et, par suite, de la marchandise a vendre. Et pas ailleurs.
Les commen;ants prives sont des Europeens, Grecs,
Portugais selon les lieux, Libano-Syriens en A.O.F. presque
partout; dans une moindre mesure., des Africains provenan t de
populations specialisees : Ouolofs, Dioulas, Haoussas, Daho-
meens du Sud, Bamilekes; etc. Mais les maisons les plus impor-
tantes sont des societes dont chacun peut reconnaitre les initiales
des qu'il debarque en Afrique: societes bordelaises etablies d'abord
au Senegal, comme Maurel et Prom, Maurel Freres, Peyrissac,
Vezia, Deves et Chaumet; societes marseillaises, comme la F.A.O.
(Compagnie de l'Afrique occidentale); lyonnaises. et
suisses, comme Ia S.C.O.A. (societe commerciale de l'Ouest afri-
cain); societes liees au capital parisien, comme la S.H.O. (societe
du Haut-Ogooue), la C.F.H.B.C. (compagnie du Haut et' Bas-
Congo), desormais liee a la Banque d'Indochine, anglo-
chypriote, comme P.Z. {Patterson Zocconis), ou anglaises, comme
John Holt, Hatton et Cookson, et surtout celles qui dependent
du trust des corps gras Unilever et de sa societe commerciale
africaine, Ia U.A.C. (United Africa Co.)!(nouvelle societe commer-
ciale ou Nosoco au Senegal, Compagnie du Niger fran9ais en
Guinee, au Soudan; C.F.C.I. ou Compagnie fran9aise de la
d'lv-oire, en Cte d'Ivoire; King, au Cameroun; S.C.K.N. ou
Societe commerciale du Kouilou Niari en A.E.F. lv!ais partout,
surtout en A.O.F., dominent ceux qu'on appelle les trois graods
C.F.A.O., S.C.O.A. et filiale de la U.A.C.
On comprend. ainsi et la faiblesse globale des investissements
et leur Avant 1914, les investissements o'nt ete orieutes
suttout, coinme il est nature!, vers les entreprises commerciales :
II societes d.e commerce ont ete creees entre rgoo et 1914 - la
F.A.O., anterleure, est une ancetre- dont la S.C.O.A., Peyrissac,
le Niger la C.F.C.I., la C.F.H.B.C., l'Ouhame-Nana.
Par comparaison, on ne compte que trois societes de plantation.
deux forestieres, deux minieres, quatre de transport. On a. estime
.que le capital investi au moment de la gucrrc de H) I.f s'L'lcvait a
233
\
I
- .
Le uavail en Afrique noire
I.II2 millians de kancs-or, dont 409 dansdes entreprises co11nmer ..
ciales, et 257 dans des entreprises forestieres. Pendant la periodf
de prosperlte qui a sl!lvi les annees d' apres-guerre, les ca -
investis ont ete plus importants : de 1926 a 1930, }es inve!;nsse,. ...
ments societaires en Afrique noire se sont eleves a 235,3 milliQPS
de francs-or, soit 23,8 % du total des emissions de societ es daJi!j
les colonies, plus qu'au Maroc. On voit se multiplier les societ61t
commerciales (29 nouvelles), mais aussi celles de plantation (48).
forestieres . (21), minieres (rx), de banques et immobilieres (xx).
de transport (7). Cette fievre d'investissement n'a pas dure, car
. la crise est survenue: les societes bien assises, parfois un mome!Jt
epranlees, comme Ia S.C.O.A. elle-meme, ont du nioins profit6
du ralentissement de 1a constitution de societes nouvelles, surto1Jt,
dans le commerce, pour aftermir leur position et assimiler les .
moins solides.
Quoi qu'il en soit, le total des investissements en Afrique noire
etait a coup sr modeste. Un auteur anglais, Frankd.
en a tente l'estimation en 1936. D'apres lui, les investissemenfS
publies et prives se montaient, en A.O.F.-Togo, a 30.426.ooo livres,
soit moins de 2,5 % du capital investi dans toute l'Afrique noire-! '
et 2 livres par tete d'habitant, au lieu de 55 en Union
caine. Au surplus, ia part des publies depassait
Ia moitie. En A.E.F., les chi.fires correspondants etaient de 20 mil-
'lions 248,.000 livres, dont plus de rs millians en investissements
publics, ce qui represente 6 livrespar tete d'habitant.
-$0nt et d'autres estimations ont ete faites pendant -
la guerre. D'apres une enquete de 1943, les investissements
taires et prives, reevalues et convertis en francs-or, se montaieat
alors aux chiffres suivants {en mil)ions) :
Commerce . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . .
Plantations .... . ... ... ..... . ... ..
Fore-ts ....... . . ........... .. .... .
....... . . . .. . . . . .... .. . . .
U._es ...... . .. .. . . .... .... ... . .. .
Ban.ques . . . . . . .... 4 .,
T / . I '
ran.sports . , .... . . .... .... .... . . .
Societes . . . . . . . . . . . . . .
Eievage . . , ... .. . . . . ..... . . . .... .
234
737.8
344
237
183.3
143,5
109
67,8
62,9
6
I. 8gi,3
Les investissements
Les emprunts, egalement reevalues et converlis, representaient
un capital de 493,5 millions de francs-or. Le total s'elevait donc
a 2.384,8 millions de francs-or. Ces chiffres sont encore discu-
tables, car il a fallu estimer les investissements prives et le capital
lui-meme est d'estirnation delicate: Une autre enquete
a donne 4 milliards de francs-or. D'apres cette demiere, les capi-
talisations boursieres des societes en bourse s'elevaient, en 1939,
a I.243 millions de francs-or en A.O.F. , a 219,5 millions en A.E.F.-
Cameroun. Les immobilisations realisees par les particuJiers et
les societes s'elevaient a 2.662 millions de francs-or en A.O.F.-
Togo, a I.2Io en A.E.F. Pour discutables que soient ces chiffres,
on parvient du moins ainsi a un ordre de grandeur
Ce que l'on ne saurait contester, c'est l'importance des investis-
sements publies et, proportionnellement au total des investisse-
ments prives, l'importance des investissements des societes
commerciales. _Ce dernier caractere est particulierement remar-
quable en A.O.F., car, en A.E.F., toutes les enquetes revMent
que les investissements dans les mines (societes) et dans les entre-
prises agricoles et forestieres (immobilisations) 1' emportaient
sur ceux qu' avaient realises les entreprises commerciales. En
A.O.F., au contraire, pays par excellence de la traite, les capitaux
investis dans les societes commerciales representaient 38 % du
. total des investissements prives, alors que les plantations n'en
representaient que r8 % et les mirtes Aussi ne saurait-on
s'etonner que la C.F.A.O. et la S.C.O.A. etaient, en 1938, les deux
societes d' Afrique noire dont la capitalisation en bourse etait Ia
plus importante : sur 38 societes africaines cotees a la Bourse de
Paris, leur capitalisation, au 31 decembre 1938, valait 77,5 mil-
lions de francs-or sur 148, soit plus de la moitie. Aussi bien, les
societes commerciales font-elies d'amples et reguliers benefices.
tandis que la rentabilite des plantations, des exploitations fores-
tieres et minieres etait rarement supeneure a ro %, souvent
infeneure ou negative. Les benefices declares de Ia C.F.A.O. ont
go% du capital nominal, sont rarement descendus
au-dessous de 25 % et, meme en pleine crise, n'ont jamais ete
negatifs.
Les inconvenients de l'economie de traite, peu visibles avant
1a guerre, sont apparus nettement depuis. Les societes commer-
ciales, detentrices de Ia plus grosse part du capital, n'interviennent
dans la production, si ce n 'est, dans une faible mesure, par
235
en Afrique noire
'
le 'riioyen de ftliales ou de participations dans des societes de
plantations, forestieres, de transport, plus rarement minieres.
ne reinvestissent guere leurs benefices, surtout avant guerre ...
et se contentent de distribuer des dividendes aux actionnaires
metropolitains. La production agricole d'exportation est aban-
donnee soit a des planteurs que l'Etat n'a guere conseilles, soit
surtout aux Africains, attires par cantrainte ou par l'appat du_
gain vers les cultures commerciales. Les botanistes et agronomes
soulignent le danger que l'epresente Ia rupture de 1'
traditionnel, et abli entre les possibilites d'un sol considere
pau'\'l"e, les techniques agricoles et Ia densite du peuplement
rapport a 1' etendue du terroir. La terre africaine, inconsideremeilt. ..
est terre brftlee, desertifiee, menacee par 1' erosion'._
' mourante. Les sociologues insistent sur les consequences
la rupture des cadres traditionnels, les progres de
aceeleres par 1' extension de 1' economie monetaire et de besoins .
surtout ,somptuaires, les migrations de main-d' ceuvr:e, la desertion
de la brousse. L'abandon des cultures vivrieres, l'attrait des
fessions commerciales et des centres urbains ont pour
surtout au Senegal, une insuffisance du ravitaillement qui
yenir ou de l'interieur oti de l'importation. En outre, la production
se-Jimite aux secteurs faciles . Une exploitation forestiere exige
plus de materiel, encore qu'en COte d'Ivoire les forestiers aient
_longte:mps .utijise la force pour tirer les grumes. 4s
minim-es-se sont pour Ia plqpart limitees a I' exploi-
' %aop desilats qui or qu diamant : i1 suffit de brouettes,.
de pelles et de sluices ou de jigs en bois. S'agit-il d'exploiter des
filons, de creuser des_galeries? Il faut des Ievers topograpbiques
-et geologiques, des campagnes de sondage, des moyens de
J>C)rt, du matenel, des techniciens. On a affirmer que
l'Afrique est aussi pauvre en gisements miniers qu'en bons terroirs,
et les mines s'arretent trop souvent aux frontieres des territoiies
du Commonwealth. Point d'industries non plus qui transforment -
les produits du pays pour le marche interieur et pour l'exportatioD.;
La exige pourtant cles routes, des ebernins de fer, des;
aerodr<nnes mame; la poste et la radio, des ports. Mais. qui se:
chargerait des investissements considerables necessites par l' equi-
pement, sinon l'Etat? 0r, l'economie de traite ne rapparte
a car Ia masse imposable est pauvre et les
directs rendent peu; les impts de consommation et les tax:es.
236
Les investissements
douanes ou autres, contribuent a eiever les prix des produits
exportes ou importes. Payes les fonctionnaires et les frais de
fonctionnement, il ne reste presque plus rien dans Je budget de
!'Etat pour poursuivre l'equipement du pays, a. moins qu'il n'ait
recours a une aide exterieure, celle du budget general pour les
t errit9ires de l'interieur ou Ia traite est peu importante, l'emprunt
en France. C'est pourquoi les ports bien equipes sont rares et se
limitaient, avant la guerre, a Dakar; dans une moindre mesure,
a Douala et Pointe Noire; l'insuffisance des ports, n1unis seulement
de wharfs, etait en Cte d'Ivoire, et est cncore au Dahomey, un
des principaux gaulots d'etranglement de l' economie. Dans des
pays o1t les distances sont l'obstacle majeur a la mi se en valeur,
les routes ne sont que des pistes. Les pistes secondaires sont cou-
pees en hivernage; celles qui sont dites praticables en toute saison,
pour imperiales qu'elles soient, sont des fondrieres en hivernage,
des tapis de poussiere rouge en saison seche, des tles ondulees
' en toute saison. Elles sont trop souvent coupees par des rivieres
qu'il faut passer par des bacs ou des ponts de bois, dangereusement
branlants. Les ehernins de lerne sont que des voies de penetration
au trace h.tif; leur materiel est encore vieilli. La navigation sur
les fieuves auxquels la plupart aboutissent, periodique comme !es
crues, est souvent encore archaique. Les liaisons avec ou sans ftl
font le desespoir de ceux qui les utilisent. Aussi les prix de transport
augmentent-ils vers l'interieur en proportion du temps perdu et
de l'usure rapide du materiel. Enfin l'insuffisance des ressources
et des transports Iimite encore les autres formcs, d'equipement,
qui ne sauraient etre rentables qu'a longue echeance : la construc-
tion d' ecoles, de disperisaires et d'hpitaux. Or, on ne transforme
pas un pays avec des maladesetdes illettres ..
Ainsi le capital societaire prive a pris l'habitude de laisser a
l'Etat lacharge des enonnes depenses d'equipement et de n'inter-
venir que comme adjudicataire assure parcantrat de benefices ou
dans des entrprises qui payent. Cette habitude n'a pas disparu,
mais de nombreuses raisons, W1 gros effort d'investissement
a ete reilise depuis la guerre. Des plans ont ete con<yus. On en
avait projete deja avant la guerre, mais ceux-la sont d'une autre
amplcur et, suivant le texte de la loi du 30 avril 1946 instituant le
Plan decennal, auraient du, par priorite, tt satisfaire aux besoins
des autochtones et gbziraliser lcs les plus
favorables t.i leur progres social , et, d'autre part, << concourir a
237

no1re
-
;. l'exkuti.on des programmes de reconstruction. et de
de l'konomie de l'Union franfaise . Le Commissariat general
Plan et la Commission de Modernisation des Territoires d'outr&r
mer ont elabore un projet, en 1947, qui prevoyait une depense
totale de 300 milliards de francs 1947, dont 2oo pour les
publiques, et xoo pour les investissements prives. Reevalu&,
.. augmentes des credits Marshall, ces milliarcls devraient etre au .
nombre de 750 ... Le est assure par la Caisse centrate
de Ia France d'outremer. Mais le fi'nancement des equipements
publies incombe surtout au Forids d'investissement pour le
developpement et social des territoires d' outre-mer .
le F.I.D.E.S., gere par la Caisse centrale et alimente par
- dotation 4u budget de l'Etat que fixe chaque annee Ia Ioi
Finances, et -pat 'des contributions des territoires effectuees sut
leurs propres ressources ou a l'aide d'avances a long tenne consen;_,
ties par Ia Caisse centrale. Le F.I.D.E.S. finance entierement Jes
depenses de la section generale des programmes d' equipement.
Dans les sections d'outre-mer, les tenitoires doivent, en principe.
contribuer pour 45 % au montant total des depenses inscriteS.
Mais ces contributions ont ete, jusqu' en 1951, assurees par des
avances de la centrale. Celle-ci prete, en outre, son
aux collectivites publiques secondaires, aux societes d'Etat
d,.economie mixte, aux .instituts de credit (Credit du Cameroun
et redit d'A.E.F.), awc entr'eprises privees de production
les a.Ctivites rentrent dans le cadre du Plan.
De Ia sorte, les investissemertts publies l'emportent de beaucoup
sur les investissements prives. au 3i: decembre 1950,
/premj.ers s'elevaient a 1.051,4 millions de francs-or dont 684 ..... ,":
requipement. de base (routes et ports pour 6o %). 216 pour.
' production surtout), 1:51 pour l'equipement
(mbanisme, enseignement et sante, par ordre d'u" DOClniW(:el.
Mais ils interviennent aussi dans la rubrique in
SOUS Ia forine de creations de societes d'
(8:3 millions de francs-or au JI decembre 1950), de
par la Caisse centrale des entreprises. Les
d'autoftnancement, emissions d'actions, credits bancaires,
s'elevaient, au 31 1:950, qu'a 99 millions tranes:-;
auxquels s'ajoutent 32,4 millions de francs-or de capitaux
gers. Orientes surtout vers les entreprises de travaux publies
(transports routiers, ports) ou ils proviennent surt011t
238
Les. investissements
de la constitution de filiales de societes et n' ont du restc
suivi qu'avec un prudent retard les investissements publics.
C'est l'Mrique noire surto.ut, et plus particulierement l'A.O.F.,
qui a beneficie de cet affiux de capitaux. Si l'on se aux verse-
ments etfectues par le F.I.D.E.S. aux budgets speciaux, au 30 sep-
terobre 1950, sur un total de 43.466 millions de francs-metro, soit
391.194 francs-or, la part de l'A.O.F. etait de 54,5 celle du
Cameroun de 13,9 %, et celle de l'A.E.F. de 10,5 %,
inferieure a celle de Madagascar.
Assiste-t-on, en consequence, a une vigoureuse transfonnation
du pays, et la vieille Afrique endormie dans son economie pri-
mitive ou de traite se reveille-t-elle? A-t-elle cesse d'etre la
Cendrillon? Rien n'est moins s.r encore. 11 faut constater que
sur la tranehe quinquennale (1947-51) de 103 millia.rds de francs
1946 prevue pour le5 investissements publics, soit, en francs 1951,
envjron 350 milliards, 6o milliards avaient ete effectivement verses
au 31 decembre rgso. Sans doute Ie depart a-t-il ete lent, mais le
rythme moyen annuel est de 25 milliards de francs 1951, au Iieu
de 70, pas beaucoupplus du tiers.
Le but primitif du Plan a-t-il ete du moins respecte? L'ecart
entre les projets et Ies realisations est particulierement net si
1' on considere les realisations sociales : elles devaient recevoir
20% des credits; or, guere plus de IO% des versements effectues
leur sont consacn!s. Quelques realisations dans les grands centres,
college a Bamako, hpital a Lome, etc., sont spectaculaires; et
les somptueuses residences en construction un peu partout relevent-
elles de l'equipement social? Mais des infirmeries de brousse
manquent de materiel et des medicaments les plus essentiels, et
l'on doit fenner des ecoles au Soudan. Sans doute, ces depenses
sociales ne sont-elles possibles que dans Ia mesure ou la
augmente, si l'on en croit l'orthodoxie financiere. Or, la producbon
augmente-t-eile? Le plan prevoyait 23 % des credits le
developpement de la production. Au 31 decembre, 24 mllliards
de frahcs-metro, soit 2:16 millions de francs-or, avaient ete effecti-
vement engages. Uneaide a ete apportee a. I.R.H.O. (Institut de
Recherehes pour les Huiles et Oieagineux), l'I.R.C.T. (Institut de
Recherehes du Coton et des Textiles exotiques), l'I.F.A.C. (Institut
des Fruits et Agrumes coloniaux) et aux stations agricoles terri-
toriales; 3 milliards de francs 1951 ont ete verses a !'Office du
Niger, a la M.A.S. (Mission d'Amenagement du Senegal), aux
16
239
ep :ws
,
orian!smes du Congo et du Cameroun pour_ le developpement de _
la-culture du riz; 2,7 milliards a la C.G.O.T. (Compagnie generale
'des Oleagineux tropica'\lx), a Ia sta tion de Kaffrine, etc., pour le
developpement de Ia culture des oleagineux; r,2 milliards
rO:ffice du Niger encore, a la C.F.D.T. (Compagnie franc;aise
pour le Developpement des Fibres aux centres du TogO-.
pour le coton. Ainsi !'Office du Niger a au total, 3,3 milliardS; -
la M.A.S., 1,4; Ia C.G.O.T., r,s. De belles huileries traitent
seulement l'arachide au Senegal, mais desormais aussi fruits
amandes de palmier a huile au Dahomey et au Cameroun.
scieri_es et usines de der-oulage sont munies de materiel .....
De- nQuvelles industries " apparaissent, comme des
t-extiles en A.E.F., qui profitent du repli du capital prive ,"'l'AC!t-i::.IC.i
en Indochirle' (textile, mines or et de diamant, caoutchouc
Camerou,n).rMais Jes credits pour 1a reforestation ou la Iutte contie
!'erosion des soJssont tres reduits, infunes: JO millions, sur 16,5 mil..
liards affectes a 1' agriculture et aux forets.
A dire vrai, le programme d' equipement a ete detourne de
buts primits. L'impbatif du progres economique paratt
Umite par les impbati/s de la defense nationale. Ainsi
- exprime recemment M. Comut-Gentille devant le Comite

de la-Fnnce d'outre-mer . Aussi Ia grosse massedes credits a


- ... - I
.vers les -travaux publicsl necessaires sans doute a
Illiie -eri aussi a l'equipement strategique. Et
eu_ 5Puvent le pas l'equipement economique. Sur
76 de UallCS 1950 efiectivement au JI decem
:1950 J}Gl:lr J'equipem.ent de base. 27,5 ont ete consacres aux ..
18 .. -6: a -I' elettrification. Le pourcentage ini .
pour les et communications a ete porte de
6t -% L'A.O.F. a ete encore la plus favorisee. Elle a _ ........
11
exemple, 14 mil1iards pour les ports, doot 4,3 potir A
pour Dakat, :r,g-pourConakry.
ce sont lA, en effet, les realisations les plus spectaculaires,
l'ouverture de la lagnne d'Abidjan est une incontestable .-.t ..... .,. .... -."'
Mais ces realisations voilent d'etranges echecs. En A.E.F. /
portait sur 13.445 kilometres de routes :
sont acheves, 412 ;en chantier. Entre Dollsie et Mouna,
changement de trace explique qu'un pont ait ete construit
qu'aucune plate-forme. n'y Dans le Nord Cameroun,
raute directe Garoua-Maroua n'est pas mais les no1!'lftl
240
- --
Les investissements
sont acheves et le pont Riffel de Maroua, qui a coute I40 millions,
reste suspendu au-dessus du Mayo sans que les T.P. aient les
moyens de songer a faire les chaussees qui doivent y acceder ni
qu'on puisse savoir exactement qui a pris Ia respensabillte d'un
pareil ouvrage. Et si l'on sort plus facilement que jadis de Dakar
vers Thies ou meme Saint-Louis, de Conakry ou d' Abidjan, on ne
va pas loin. Cet ete encore, il est arrive qu'on ne pt s'eloigner
d' Abidjan ni aller de Douala a Yaounde, comme est coupee la
route du Mayombe jusqu'en janvier. Et c' est un supplice pour
uile voiture et ses occupants que de se rendre de Bamako a Segou,
de Cotonou a Lome, et, jusque tout n!cemment, a Porto Novo.
Et l'on pourrait multiplier les exemples.
On a reconnu qu'on s'etait trampe, au moment ou les credits
se font rares. Les gouverneurs viennent supplier, a Paris, que les
credits d'investissement ne soient pas diminues, et ils se plaignent
que les rea.Iisations doivent etre entretenues; une raute, un hpital
ou une ecole entratnent des depenses permanentes de personnel
et de materiet gui retombent sur Ie budget. Ainsi les depenses
nonnales augmentent av moment ou les credits metropolitains
risquent de diminuer. On a decouvert brutalement d'enonnes
deficits, comme au Soudan, cet ete, et Ia preparation des budgets
r952 s'avere aussi delicate outre-mer que dans la mctropole.
En A.O.F., les d c p e n s ~ s de personnet depuis Jes relevements
recents, absorbent 6o % du budget rg52, contre 40 /
0
avant
guerre, et l'on prevoit que les depenses croitront plus vite que les
recettes qui reposent pour les trois quarts sur les cours de l'ara-
chide, du cafe et du cacao et les exportations de ces produits.
Or, cellesci sont, saufen Cte d'Ivoire, stationnaires.
Les investiSSetl\ents, dont la cadence s'est acceleree depuis ta
guerre, grace a l'Etat, devraient clone etre poursuivis dans l'esprit
primitif du plan, si l'on veut qu'ils soient utiles. Ce n'est pas en
' construisant des aerodromes et des routes strategiques qu' on
empkhera 1' Afrique noire de rester Cendrillon.
241
LE SORT DU TR.I.VJI.ILLEUR NOIR
DE COTE-D'IVOIRE
PAR BERNARD B. BADIE
I
Le travailleur, quel qu'il soit, doit pouvoir se nourrir, se vetir;
se loger, se soigner, se reposer, ce repos soit pour s'ins
ou pour se distraire, ce qui est le cas le 'plus
c est autour de ces imperatifs que tourne le sort de tous les nolrn.tile$-:.
de tous.les travailleurs, y compris ceux de Cte d'Ivoire .
.. Les de Cte d'Ivoire constituent un ensemble
va des. fonc-tionnclires qui appartie.nnent a un cadre et ont des
r statuts de aux travailleurs des.
cbamps plus inf9rmes.
LA! pnx des_qenrees de necessite . est fort eleve dans
et plus encore dans certains
de brousse ou Ia rarete de maints produits en rend le prix
Nous reproduisons plus loin des exemples de prix sur la ...
d'Abidjan qui fournissent des elements d'appredation a ce SU]
.. donc en :partant de ces elements que l'on pourra .
samement du sort. du tra vailleur de cte d'l voire.
Nous .avohs. voulu. ajouter a ces prix des denrees des "_,,.._ .....
de-budget pour les travailleurs de toutes categories. Sur ce
point, capital une etU:de de cette sorte, il n'a
ment pas ete facile de grouper des donnees aussi precises ou a.\.Wlli:llll- ...
abondaates qu'il aur;;iit fallu.
LE SECTE.UR PRIVE (EMPLOYES)
Ce secteur comprend les employes du Commerce, de 1'1 ..... .._ .....
des Banques et des Assurances.
242
Le travailleur en Cote-d'Ivoire
Leur premiere convention collective date du 27 mai 1946.
Ces employes sont divises en sept categories, d' apres lesquelles
est etablie 1' echelle des salaires.
Ire CATEGORIE :
Employes de bureau de Ire categorie, oharges de 1' execution
des petits travaux de bureau; de bureau sachant lire,
ecrire, telephoner et recevoir la clientele, entretenir les bureaux
en etat de proprete; pointeur de Ire categorie sachant lire, ecrire
et compter correctemen t; telephoniste charge de repondre et de
donner les communications sur un poste central a quatre direc-
tions maximum; gardien chef manreuvre; vendeur
lettre; planton passeur de pitkes de douane; ecrivain de recettes;
. peseur ordinaire.
2e CATEGORm :
Employes effectuant les travaux courants de bureau (feuilles
de paye, collationnement des feuilles de pointages); dactylo-
graphe ze categorie (lettres, factures, bordereaux); facturiste,
chiflreur, commis d'ordre (petite comptabilite); teneur de livres
de magasin; vendeur lettre; aide-magasinier possedant du metier
une experience d' au moins douze mois; chef d' equipe; encaisseur;
teiephoniste standardiste; pointeur 2e categorie, charge de la
verification des heures de presence. .
3e CA TEGORIE :
Employe capable d'assurer d'apres les directions qui lui sont
donnees la preparation des documents, des comptes; employe
pouvant etablir des prix de revient et le calcul des prix de vente
. selon la reglementation legale; employe etablissant les comptes
courants, les depouillements de comptes et divers travaux;
dactylograplie capable de dactylographier 30 mots a la minute,
avec une orthographe et une presentation parfaite; contremaitre
ayant sous ses ordres des chefs d'equipe de ze categorie; gerant
.d' operations secondaires.
4
8
CATtGORIE :
. Gerant responsable d' une operation principale; aide transitaire;
aide comptable; ernploye etablissant les prix de revient et le calcul
des prix de ven te; magasinier connaissan t Ia tenninologie exacte
des marchandises de son magasin, capable de les recevoir en vrac,
de les differencier, de les ranger, de les cataloguer; cantremaltre
ayant sous ses ordres des contremaitres de 3e categorie, executant
sous sa responsabilitC le debarquement ou l'embarquement d,un

243
J\Oire
stenodactylo capable de prendre 20 mots a la &&&.IJL& .....
et de dictylographier 30 mots a Ia minute.
CATEGORIE :
Comptable : employe charge, sous les ordres directs du patroi.a
ou de de traduire en comptabilite les operations commer-
ciales ou ftnancieres, d' effectuer les travaux de comptabilite
generale exigeant la connaissance de Ia totalite des comptes du
siege de l'entreprise ou du comptoir. .
Transitaire : employe qui, sous les ordres direct s du
Oll de l'agent, a l'aide des documents mis a Sa
elapore les declartions, en donne leg. elements, verifie les
da:tions. .
:Caissier : employe qui, sous les ordres directs du patron ou
l'agent, a la responsabilite des en caisse, effectue
paiements com'ptants sur. presentation des documents
connus bons a payer , le reglement du personnel et
les courantes de caisse, et qui tient 'les ecrituJ".ei-
correspondantes.
6e CATEGORIE :
., Agents ayant des connaissances professionnelles suffi.santes.
:-.r :... CAlEGORIE : (Personne! . . .
: simila.tre a de la
. .. en outre des conna.Jssances techniques
: lui }ietmettant. sous ordres directs du chef
....

des bilans et le dept des aecJ.ai'CIIIi\C


fiS.cales suivant lQ reglementation en vigueur.
.... _... .
Voici Ies traitements mensuels des diverses categories :
. I
' n .,;,.4,1,.,..
t ... .... .
categorie ... .... .
e t, .
3 ca egone . ...... .
4e categorie ....... .
se ca.tegorie . . . . . . . .
6' categorie . . . . . . . .
H. c ....... ....... .
"1946
x.noo
2.080
2.goo.
3525
5400
-
s.soo
1950
3025
s.oso
6.200
6.8so
8.150 -
I2 .. 500
17-450
La convention collective prevoit des primes d' anciennet'
apres 5 ans, majoration a 5 % du salaire de base de
'
244
Le travailleur en Cte-d'Ivoire
rre categorie; apres 10 ans, majorationegale a Io %. du salaire de
base de Ia rre categorie; apres I5 ans, majorationegale a I5 % des
salaires de base de la rre categorie.
L'employe beneficie de r5 jours de conge paye par an.
Licenci-ement : le licenciement d'un stagiaire pourra s'effectuer
sans preavis. Apres 3 ans l 'employe une indemnite egale -
a 20 % du salaire moyen des douze demiers mois pour chaque
annee de presence.
Maladie : apres une duree de 6 mois Ia rnaladie entraine fa
rupture du contrat; 6 mois, elle suspend, mais ne rompt
pas le contrat. Allocations de maladie : il est accorde apres r8 mois
de service, stage compris et jusqu'a 5 ans compris, un mois de
solde entiere et un de demi-solde. Apres 5 ans de service un
mois de solde entiere et quatre mois de demi-solde.
A bsences : les absences sont accordees en cas de mariage, de
deces d'un parent en ligne directe de l'employe, ou de l'accouche-
ment de sa femme.
Tout cela, c'est le principe. Si certains patrons essaient de s'y
conformer, sont ceux qui lui donnent le plus d'entorses
possible. Cette pratique decoule de l'ignorance dans laquelle les
travailleurs restent souvent, quant a leurs droits, dans le yain
espoir que cette attitude favorisera des avancements ou quelques
grati fications exceptionnelles. _
Primeset allocations projessionnelles : les Banques accordent des
primes, tandis que dans le commerce, les gerants de boutique qui
ont une prime de vente sur les marchandises, bien souvent ne
beneficient d' aucune augmentation.
. .
OUVRIERS . DE L"INDUSTRIE ET DU BATIMENT
Ils sont regis par un accord du IJ aout 1946, aux tennes duquel
les ouvriers engages sont soumis a une periode d'essai de 8 jours.
Cet accord les classe en 5 categories.
Ire CAttGORIE: Aide-ouvrier (mecanique automobile, mecanique
generale, electricite, btiment et industrie du bois). Salaire
horaire : 5 francs.
2e CATEGORIE : Ouvrier ordinaire (mecanique automobile,
mecanique gene!ale, electricite, b.timent et industrie du bois).
Scilaire horaire : 8 francs.
3e CATEGORIE : Ouvrier qualifte (mecanique automobile, meca-
245
,/
, I
nique generale, electricite, batiment et industrie du bois,
merie (machiniste, typographe, relieur). Salaire horaire: 13 francs.
4
8
CATEGORIE : Ouvrier hautement qualifi.e. Salaire horaire :
20 francs.
HoRs CATEGORIE : Personnel exceptionnement qualifie. Salaire
horaire : 32 francs.
Les salaires journaliers des ouVriers sont ainsi fixes depuis 1951 : .
re t, .
I ca egone ................. .
e t, .
2 ca egone ................. .
3
8
categorie ................. .
. \
e t' .
. 4 ca egone ................. .
5
8
categorie ................. .
6
8
categorie . . . . . . . . . . . . . . .
H. C. zer echelon. ........... .
roo fr.
IIO fr.
140 fr.
r8o fr.
280 fr.
380 fr.
6ro fr.
I .000 fr.
Au mteresses, les avancements de categorie sont t$
rares. Les passages d'une a l'autre sont abandonnes ala-"
.. convenance de l'employeur, de sorte que, depws 1946-1947, il y
a des employes qui sont toujours dans la meme categorie.
travailleurs sont constamment aux priSes avec de grandes difii-
cultes poJU" qui connalt 1' etend1::1e de la famille africaine...
de salaires, chaque annee apres reunion de la
Cpmmission parltaite, viennent quelque peu les soutenir.
Quant .aux ,Bors categQrie ce sont des postes inaccessibles.
On des employes et des ouvriers ayant plus de 20 ans
dans 1a maison et qui n'ont pas encore atteint ces echelons
M anauvres : Les manreuvres sont regis par 1' arrete no 373 I. T.
du 30/6/46. Les salaires journaliers etaient ainsi fixes :
.
xre . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 35 fr.
2e zone. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 32 tt.
3
8
zone. . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 30 tt.
4
8
zone.. . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 25 fr.
Aujourd'hui le touche 100 fr.., 87 fr. so; 75ft:. par 1owr,,.
selon les zones 2.. _
2. zte ione : centres urbains : Abidjan, Grand Bassam, Bingervllle
xoo fr. 2e zone : centres urQains : Ajboville, Bouake,
Dabou : 87 fr. so; 3
8
zone : le reste du territoire : 75 fr. (195
246
Le travailleur en Cte-d'Ivoire
Gens de maison : Depuis juillet 1946, le salaire des gens de maison
a ete fixe conune suit :
Blanchisseurs ............... .
Boys ...................... .
Boys blanchisseurs ...... . .. .
Boys cuisiniers . . . . . . . . . . . . .
C
.. .
msm1ers ........... .. .. . . .
Cuisiniers de popote . . . .. . .. .
goo fr. par mois
goo fr.
I .000 fr.
I.OOO fr.
I. 200 fr.
r . soo fr.
le Iogement et la nourriture n'etant pas assures par l'employcur.
Devant !'extreme modicite de ces salaires les gens de maison
que ne regissait aucune convention sont entres en greve en
decembre 1949. Cette greve a et e qualifi.ee de politique. De nom-
breux responsables ont et e arretes, juges et condamnes. Mais
depJris cette greve un simple avis, en date du 26 janvier rgso,
de l'Inspection du Travail les r egit.
D' apres cet avis, les boys, cuisiniers et blanchisseurs employes
et le patron doivent s'entendre pour fixer le salaire. Ils ont droit
a 8 jours de preavis apres un mois de service; a rs jours de conge
dont 12 jours ouvrables; a une indemnite de licenciement payable
apres deux ans de service chez le meme employeur, calculee
comme suit : apres les 5 premieres annees : 20 Of<, du salaire mensuel
moyen dans les 12 derniers mois et par annee de presence;
apres 6 ans et ro ans, 25 % du salaire mensuel moyen dans
les 12 derniers mois et par annee de presence.
SYNDICATS: Les employes africains et les ouvriers sont groupes
en deux syndicats, tous deux affilies a Ia C.G.T. Les premiers
forment le S.E.A.C.I.B.A.C.I. (Syndicat des Employes A/ricains du
Commerce, d'Industtie, Banques et Assurances t!e la C6te d'lvoire) .
Le Syndicat des Ouvriers Africains groupe les ouvriers de la
C.P .A. (construction du Port d' Abidjan), les ouvriers du batiment
et chauffeurs, etc ...
Les dirigeants syndicalistes sont des hommes que l' on a <c a 1' reil n.
Ils doivent assez forts pour ne pas succomber et partant bien
tenir leur rOle, tantil y a d' un c6te de pressions multiples et de
l'autre une certaine inertie dans Ia formation d' un front uni
dans la Iutte revendicative pour une vie meilleure. Beaucoup
d'employes doivent apprendre a fuir les petits avantages qui, avec
le cot toujours montant de la vie, bientOt illusoires.
247
Lesgensdemaison ne sont pas encore parvenus a former un
dicat pour defendre leurs interets, car i1s sont presque tous illettres. -
Et pour etre dirigeant syndicaliste, il faut avoir le C.E.P.E.
LES OUVRIERS DE LA CONSTRUCTION
DU PORT D'ABIDJAN
C'etait un dimanche. Le 23 du mois de juillet 1950. Le bouchon.
de Vzidi sautait, un train special en plusieurs navettes avait
transporte les spectateurs, foule grouillante, curieuse, bavarde.
de Blancs et de N egres.
Les dragues suceuses grignotent le bouchon d' une quinzaine

Un filet d'eau de mer penetre dans Ia Iagune, le filet grossit,
devient torrent, les bords du torrent le torrent devient
riviere .. qui s'elargit, s'elargit. La mer prend la lagune d'assaut.
Le bouchon a saute et des vedettes toutes pavoi.sees, pleines d'offi ..
ciels, vont et viennent. Tout siffie, vedettes, dragues, bateaux.
A quelques metres de la, dans une guinguette, l' on boit, fume,
mange du sandwich. La musique des gardes de cercle est de la fete.
Le soleilussi, et la brise donc! C'etait le 23 du mois de juillet 1950 .
4 EJ le 1er aoftt, le V - symbole? - penetrait dans 1a lagun6.
:te aaftt "le B11azza,. premieJ- paquebot officiel, lui, penetrait
p8!; hl raQ.e. ll J.Vait a .bord le President de l'Union
- vinr(mt les'" grandes fetes de au mois dj
... ,... ... fevrler i9SX. - ,

7
: Le B4n/ora; na:vire-htel. etait en rade en compagnie de .r aviso
- ..... - . Commandant Delage, du croiseur ] eanne l' A'c et d' autres unites;
_ 1f - et Ia des cargos. _
- defi.les, foire I La foire, de la musique, de 1a poussiere,
... de bruits dans d' aueuns croycrient percevoir la
,datnetlr des tnilliers de travailleurs tombes a Ia t!chel milliers
de. travailleuB anonymes dont les nom.s sont perdus, dont Ies
de paye n'existent plus nulle part et dont aucune stel&
ne porte les noms; ceux de sous le fouet et pour deS
salaires derisoires. ont au prix de 1eur vie permis cette fete magnj ..
fique. Morts de la carriere Ake Befiat, moits de Vridi . To\ls """
anonymes ... Ces morts etaient si si nombreuses, qqe ,.
les Africains, pour expliquer cette fonte vmtable de travailleurs,
disaient que les gemes du lieu les decimaient pour se venger ...
248
Le travailleur en Cote-dJvoire
Le canal est long de 2 km large de 350 metres et profond
de 12 a 15 metres, avec des bords rectilignes protegcs pardes digues
en enrochements. Pour ouvrir cette percee les dragues ont du
deblayer 17 .ooo.ooo de m
3
de sable et pour la proteger r .ooo.ooo de
tonnes de rocs etre apportees de la carriere d'Aka Bcfiat.
A la C.P.A., il y a les manceuvres et les ouvriers. Les manceuvres
se classent en manceuvres ordinaires et manceuvres specialises.
Classification toute recente. Si, en rgsr, le manceuvre specialise
beneficie de la convention collective qui le classe en premiere cate-
gorie comme les plantans de bureau et de ce fait gagne 3400 francs
par mois, le manreuvre ordinaire gagne roo francs par jour ouvrable.
Vers 1940 les salaires journaliers etaient :
Manceuvre recrute . . . . . . . . . . . . . . 3 fr .
Chef recrute .. .. ....... : . . . . . . . . . 3 fr. so
Manceuvre volontaire.... .. . . . . . . . 7 fr.
Matelot....... ..... .. . . . .. . . . .. . 6 fr. a IO fr.
Mtkanicien . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . xr fr. a 15 fr.
Commis pointeur . . . . . . . . . . . . . . . 15 fr.
Chef d' equipe des matelots . . . . . . . r6 fr.
Chef mecanicien . . . . . . . . . . . . . . . . I9 fr.
Les quelques elements donnes dans cette etude permettront a tous
de se faire une opinion sur le sort des travailleurs de C6te d'I voire.
L'on voit souvent des journaux partir en guerre contre le tra-
vailleur negre. 11 n'est question dans les colonnes de ces joumaux
que .de son incapacite. de sa deplorable mentalite, de sa paresse.
N ous particulierement un ouvrier electricien de
bonne competence qui depuis six ans travaille dans une usine
eiectrique. 11 est a 5.6oo francs par mois. C'est un jeune homme.
' n a des parents, des amis, des besoins. Il aime se distraire. 11 paie
un loyer de x.ooo francs, donne chaque matin pour le marche
(pet non compris} zoo francs. Son budget mensuel peut
s'etablir oomme suit :
Cr&lit
J s.6oo
s.6oo
Loyer . .. .............. .
Repas : 200 x 30 . . ... .
Depenses
1.000 fr.
6.ooo fr.
----
7.000 fr.
249
Autrement dit, voila un travailleur qui ne peut boucler son
budget ...
Nous pensons qu'il est de joindre a ces notes le relew
de quelques prix (francs C.F.A.) pratiques en Cte d'lvoire. On
pourra les comparer aux salaires que nous avons
plus haut. ,
ALIMENTATION: 3 bananes a foutou: 25 fr. 2 petits harengs: 25ft.
x petit tubercule d'igname : 25 fr. I litre d'huile : ISO fr. x reuf :
I2 fr. I kg. de viande de breuf: I 50 fr. IO piculs de riz: 5 fr. 2 petites
poignees de ,charbon : 5 fr. 2 petits maniocs : 25 fr. 3 petits mor-
ceaux de bois: 25 fr. 2 oignons: 5 fr. 8 petits piments: 5 fr. 4 petites
tomates ; IO fr. 500 grammes de pain : 25 f . I litre vin : 75
x litre de biere : so fr. 75 I litre Iimonade : 25 fr. I litre de C!l'P'I'ITto
xoo fr. I paquet de sucre : 75 fr. {6 morceaux pour 5 fr.) I ooute:1!
de lait : 75 fr.
VETEMENTS : Boubou : a partir de soo fr. Chaussures a


de 2.ooo fr. Chemise : minimum soo fr. Ressemelage : 500
FafOn (tailleur) : pantalon tolle : 350 a 400 fr. Pantalon drap
1 .000 fr. Veste drap : 2.500 fr. Complet toile : 3.ooo a 4-00Q
Veste toile : 450 a 6oo fr. Elanchissage : 6oo a 8oo fr.
LOGEMENT : Une petite baraque a I piece : 500 a 700 fr.


en dur I piece: fr. 2 pieces et dependances : 2.000 a 5.000 ft.
SoiNS : Quinine petit tube) :x6o fr. Aspirine : 25 fr.
8o fr. Teinture d'iode : 70 fr. Sulfate de soude : ro fr. Bande :
: Taxi : Teichville, Plateau, Adjame : 25 fr. Car
1:5. fr. Course: 300 fr. Heure: 6oo fr. Pirogue (Treich
5 fr. ,;
IMPTS : 2.000 fr., r.soo fr., 525 fr. {manreuvre). 1.000 fr.
lations ottantes sans domicile fixe).
er- L01sms :- Cinemas : 30, 5o, 70 fr. Bals : {entree souvent
mais Jorsqu'on paie, I50.a 200 fr. journaux : 20 fr. a 25 fr.
150 fr. minitnum. Cigarettes : 25 fr. 30 fr. , le paquet. Colas
xo fr. les 3 Allumettes : 5 fr .. la boite.
,
250
L.A VALEUR DU TRAVAIL
DES S.I.LARIES .I.FRICAINS
PAR WILLIAM TOP
En abordant ce vaste sujet, nous sommes t entes de dire que le
travail, dependant ou non, a une valeur personneile et valeur
sociale.
Une valeur personneile d'abord. Par sa repetition et ses lois,
le travail nous entraine a la discipline. En outre, le travail deve-
loppe les qualites physiques du travailleur, assure un epanouisse
ment des facultes intellectuelles et constitue un puissant facteur
' d'6levation morale. Disons qu'il suscite l'accomplissement de la
personne du travailleur. Enfin, n'oublions pas que le travail
deprecie dans le monde antique et reserve aux esclaves a ete
rehabilite par le Christ et est devenu un precieux instrument de
salut.
Le travail a une valeur sociale. Applique a la nature, il assure la
subsistance des hommes et Ia satisfaction des besoins. Plus une
economie se developpe, plus le travail de chacun se moreeile et se
specialise, plus et la solidarite des activites
sont prononcees. Le travail de chacun est facteur de
pour tous.
Cependant, nous pensons qu'on nous demande de traiter aujour-
d'hui la valeur economique du travail et sa remuneration plut6t
que sa valeur personneile et sociale.
COMMENT FIXER UNE VALEUR AU TRAVAIL?
Du point de vue du travailleur dependant, la remuneration
pour un certain travail s'apprecie d'apres son pouvoir
,d'achat. Pour l'employeur, cette remuneration est essentiellcment
251
... - ------
tJ!l des postes principaux du cout de production. Les
presence semblent donc divergents et un antagonisme est
Une conciliation serait realisable si l' on pouvait mesurer
travail et fixer une valeur a l'unite de mesure. Des tentatives
ete faites dans ce sens, mais nollS ne pensons pas qu'il existe
procedes satisfaisants qui puissent etre generalises.
L' analyse economique n 'apporte pas non plus de
satisfaisante. Elle conduit les economistes a affirmer que le
est juste lorsqu'il egale la va1eur marginale du travail. Cette D01WJI
theorique neglige malheureusement trop les facteurs typiqueD[ltiQ
hmnains..
Pour determiner la rem\Jlleration, va-t-on de la YCILII ....
marchande des biens produits par le travailleur dependant?
serait logique et, dans nne certaine mesure, equitable.
En fait, il est generalement impossible de connaitre excLCttm4!!11
1a part de la production imputable au travailleur, car il n'est
seul et son rendement est inftuence par d'autres facteurs
que le machinisme, I' outillage, 1' organisation rationnelle, le
ning, etc ..
Va-t-on s'inspirer des besoins du travailleur? Ce n'est
possible non plus, car on ne peut apprecier equitablement
besoins de cl\acun et.. surtout, il serait injuste de ne pas prendre
consideration le rle que -ioue chaque travailleur dans Ia
duction . .
Dans Ia pratique, Ia reuum&ation tend a etre determinee
le jeu l'offre et de la Une hierarchie des
s' opere# car plus Ia fonction remplie necessite de
plus elle est estimee et moins il y a de candidats. La maAAe
,sans aptitude autre que Ia force physique se n-nnVIIIm
reduite i accepter le taux mjnimum de sa1aire qui pennet
ment d'entretenir Ia vie et Ia force de travail.
u prinpe et brutal de l' offre et de Ia demande
tempere en Afrlque par deux facteu.rs :
- l'autorite administrative fixe le taux de _......,.,
minimum bbligatoire au-dessous duquel i1 est interdit de
. travailler un homme;
- Ensnite, les conventions collectives - qui s'etendent
plus en plus - hi6rarchisent Ies salaires minima selon les .... --""'
ou les fonctions remplies.
Gri.ce ces moyens, une certaine justice peut etre ..... ._ ... _....
252
Valeur du travail salarie
duite dans les rapports travailleurs et employeurs sur le
plan de Ia remuneration.
QUELQUES TAUX ACTUELS DE REMUNERATION.
A l'heure presente, le salaire minimum obligatoire par journee
de huit heures, auquel est remuneree Ia grande majorite des
travailleurs (70 % des salaries africains sont des manreuvres
ordinaires) et qui sert de planc)ler pour la determination des
$3laires des travailleurs qualifies de l'industrie et du commercc.
aux taux suivants dans quelques grands centres (sans
nourriture) ;
Dakar : I65 francs; Bamako : 90 francs; Conakry : r 14 francs;
Abidjan ; IOO francs; Bobo-Dioulasso : 72 fr.ncs; Cotonou :
122 fr. so; Niamey : 6o francs; Lome : 95 francs.
En general, ces taux subissent une diminution selon les zones de
l'interieur du territoire. En outre, ils concement les travailleurs
permanents et parfois un taux moindre est fixe pour les travail-
leurs saisonniers. Nous rappelans qu'a Paris le salaire minimwn
interprofessjonnel garanti est de 87 francs de l'heure, sojt 696 francs
pour huit heures de travail.
Voici un tableau comparatif, pour quelques chefs-lieux de terri-
. toire en A.O.F. et au Togo, donnant le pouvoir d'achat d' une
journee de travail en marchandises courantes dans la qualite
consommee par les manreuvres t.
DAKAR BAMAKO CONAKRI ABIDJ AN COTONOU LOME
Salair
er 6
e JOUm I 5
---1
II4
IOO 122,50
95
Viande fraiche . . I kg 650 r kg I kg 40 o kg 66o I kg IIo o kg 950
Pisson frais .... 2 kg 350 I kg 1 kg 750 I kg 100 :r kg 530 o kg 950
Riz ....... . ... 5 kg 300 4 kg 700 3 kg 200 2 kg 500 2 kg 900 I kg
arachide arachide palme palme palme arachide
Huile . . . . . . . . . . I l. 38o o I. 730 2 1. I I. 2 I. 900 o 1. 760
Sucre . . .. ... . . . . 3 kg 1 kg 300 I kg 700 I kg 450 r kg 850 I kg 450
CEufs . . . . . . . . . r6 12 15 10 19 12
Lait .......... . . 3 1. 300 2 kg. 2 kg 500 - 3 1. 4 1. 750
Pain .. . .. .... . 5 kg I kg 500 I kg 500 2 kg 1 00 2 kg I kg 5 00
Savon ....... . . r kg 950 I kg 500 I kg soo - 3 kg -
I . 11 faut lfre : a Dakar., le manreuvre peut acheter avec 165 francs
I kg. 650 de vian4e, qu 2 kg. 350 de poisson ott 3 kg. de sucrc, etc ...
253
Le trava -an Afri({\\e
Cette comparaison permet de constater que le manreuvre a
Dakar est celui qui est le plus favorise. Ailleurs, le pouvoir d' achat
est moindre. Les plus desherit es sont ceux de Lome et d'Abidjan s.
A Lome, le t aux de salaire minimum serait en voie de revision;
mais il n'en est rien a Abidjan. Il est courant d'entendre dire
dans cette ville, ainsi qu'a Conakry et . Cotonou, que le cotit
de la vie est aussi qu'. Dakar, et pourtant les salaires, surtout
ceux des manreuvres, se tiennent . des niveaux inferieurs s.
Ajoutons que le manreuvre de Dakar beneficie d'une Iegere
augmentation de pouvoir d'achat depuis la guerre. Ce fait ressort I
de Ia comparaison suivante entre son pouvoir d'achat en 1946
(salaire minimum 5 fr. so de !'heure) et en 1951 (salaire minimum
20 fr. 60 de
Pouvoir d' achat d'une journee de salaire de manreuvre a Dakar:
Mil ... ... . . . . .. . . .. ........ . ... .
Riz ........ . . .. ... .. . .... .. .. . .
Viande fraiche .. .. .. ........... .
Poisson frais . . . . . . . . . . . . ,, . . . . . . .
Sucfe . ..... . . . ... . . " . .. . .. .. . .. .
cate grille . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . .
c:.u& .. : ... . . ...... .......
Huile d' arachide raffinee ...... .. . .
Pain . ....... -- ... .. ......
Lait ......... , tt
Coutil, pour kaftan . : . . .. .... ... .
Percale pour
1
chemise . . . . . . . . . .. .
En 1946. En 1951
8 kg. 8oo
4 kg. 400
I kg. 300 .
2 kg. 200
2 kg. 200
I kg. 450
9
2 1.
4 kg. 4 00
2 1. 200
o m. 580
Im. 450
8 kg. 250
5 kg. 300
r k'g. 6so
. 2 kg. 350
3 kg.
o kg. Boo
. r6
I 1. 38o
5 kg.
3 =1_ 00.
Im. ISO
2m.
2. Le taux actuel a Abidjan est depuis le xer j anvier
n a ftxe a un niveau a. celui qui du chiffrage
du minimum vital. L'une des explications que nous avons en1:emdn_.
est qu'il faut 6viter d' attirer a la ville la main-d'reuvre
aux planteurs et aux exploitants forestiers, ou les salaires
dans une forte proportion dans les cot\ts de produttion et ne ......,., ......... -
releves. A de Ia COte d'I voire, I es taux actuels
naliers sont de s7 fr. S9 pour 1a deuxieme zone et de 75 francs
Ia troisieme.
3 Souvent les manreuvres en nature un ou deux reJJaft
par jour, selon les regions et les coutumes. La valeur de Ia
est deduite du salaire. Actuellement, en COte d'Ivoire, ' la no1ttrr:itn11'111111'!
est pat arrete du Gouverneur a 54 francs par jour dau:s
2$4
Valeur du travail salarie
C'est surtout par rapport marchandises d'importation
(tissus, sucre, pain, riz, etc.) qu' il y a une Iegere amelioration du
pou.voir d' achat.
Les taux de salaire obligatoires, fixes par les gouvemeurs, sont
fondes sur les besoins rninima des travailleurs celibataires. En
general, les .commissions consultatives du travail sont appelees
a donner leurs avis au sujet de l'elaboration des t ableaux
rant les quantites de denrees ct marchandises qui composent Je
minimum vita.I.
C'est par l'augmentation des postes du tableau, sous l'action
des representants de syndicats de travailleurs ausein de la commis-
sion consultative, que le salaire minimum a ete un peu ameliore
au Senegal.
Tous les travailleurs ont droit strictement au minirnum et a
rien de plus. I1 n'existe pas d'annexes tels que les prestations
familiales ou les assurances sociales. Seuls certains risques d'acci-
dents du travail sont 9bligatoirement mais insuffisamment cou-
verts. Il n'existe pas non plus de garantie contre les divers aleas
inherents a la vie de tout travaHleur (maladie pour lui-meme ou
les sa famille, matemite pour les femmes, vieillesse).
Le muumum vttal ne permet deja pas de subvenir aux necessites
d,une fanill.le, a fortiori ne pennet-il pas de couvrir ces risques
par Ia mutualite ou rassurance. Le travailleur qui perd son << gagne-
pain J) et qui ne peut avoir d'epargne se trouve absolument sans
s'il est malade, il peut se faire soigner dans les dispen-
saJres.
En resume, meme dans le cas Je plus favorable (Dakar), le
saJaire du travailleur sans qualification professionneUe peimet de
subvenir aux besoins les plus pressants (nourriture, Iogement,
habillement, hygiene, distractions). Sont completement meconnus
les besoins autres que le c< necessarium vitre n et ceux de la famille.
1 L'it)securite est totale. La condition du travailleur est celle du
proletaire. Si le proletariat n'est pas plus etendu, c'est unique-
ment en raison de la persistance des coutumes, surtout de la soli-
darite familiale, et parce que les travailleurs des villes retoument
volontiers dans leun villages aux epoques de recoltes et d)abon-
dance.
p%etPiere zone, a .p fr. so dans la et a 32 francs dans la
troisieme.
255
I
..
noire
Pow situer le niveau de vie du manreuvre africain dans I' optique ,
. du metropolitain, nous avons etabli la comparaison suivante :
Temps que doit travailler, a Paris et a Dakar, un manceuvre,
paye au salaire minimum, pour y.cquerir certaines marchandises
(prix de mai 1951).
-
:r kilo de blanc .. . . .
I litre de . 't : . ........ .
z kilo de savon ....... -. ..
I ceuf ......
PARIS DAKAR
Salaire horaire : Salaire hcwaire ;
87 francs 20 fr. 6o
25 minutes ,
28 minutes
2 n. 37 -minutes
II minutes
Francs C.F .A.
r h. 27 minutes
2 h. 25 minutes
4 h. 07 minutes
29 minutes
I kilo de cafe . . . . ...... . IO heures IO h. I2 minutes
I kilo de sucre ... . ...... . I h. II minutes 2 h. 40 minutes
I litre d'huile d'arachides
raffi.n ee . . . . . . . "; . . . . . .
I kilo de riz . . . . . . . . . . . .
4 h. 8 minutes
I h. 57 minutes
5 h. 49 minute$ :.
I h. 30 minutes
'r
Le taux de salaire obligatoire sert de base pour la fi.xation des
sala.ires. hierarchises..- des conventions collectives. Dans les princi
pales aCt!vites de. l'industrie et dans le commerce, des convention's
coUectives de travaif a peu pres i<lentiques ont ete conclues, dans
1es 'diVer$ .. territoires du groupe A.O.F. Les classifications
sionnelles sont les memes dans, chaque territoire, pour chaque.,
branche d'activite. Cependant, les salaires minima sont deter- .
Diines localement.
Nous indiguons, ci-dessous, a titre d'exemple, les salaires
miDima (2o8 heures par mois) pour les ouvriers de
l'in(\ustrie : '
Abiafan Dakar Cotonou
zre categorie ......
2.600
4.285 3.185 2.340
e teg . '
.2.86o
5-044 3567 3-259
2 ca one .. . .....
3e ca.tegorie . . . . . . .
3640 . 5408
3952
3200
4e categorie ......... 4.68o . 6.76o
f 4-940

5070
5928
se categorie . .......
7,- 280
8.216
7.605

categorie . ...... . g.68o 10.400 I0.2J1:
7 00
Hors categorie I . . . 15.86o

13.68o :ro.66o
Hors categorie 2 ...
26.ooo
20.3 4
20.225
15.86o
218
Valeur du travail salarie
Nous n'indiquons pas les salaires a Conakry et a Lome, car ils
sont en voie de rcvision.
On voit d'apres ce tableau que r eventail des salaires est tres
ouvert ": de IOO a 1.000 a Abidjan, de IOO a 677 a Bamako, de
100 a 650 a Cotonou, de 100 a 475 a Dakar.
La premiere categorie correspond au manreuvre ordinaire.
Lorsque ce travailleur est peu paye, l'eventail s'ouvre large-
ment (Abidjan); lorsque son salaire s'eleve, l'eventail se resserre
(Dakar).
La plupart des travailleurs ayant une qualification profession-
neUe sont classes dans les six premieres categories. Ils gagnent
donc moins de ro.ooo francs par mois. Un petit nombre seulement
atteint la hors categorie, c'est-a-dire celle des travailleurs cc excep-
tionnellement qualifies, assumant un commandement et charges
de responsabilite directe envers le chef d 'entreprise . Dans les
activites commerciales et les banques, les salaires minima sont
du meme ordre de grandeur que dans l'industrie.
Tous ces travailleurs beneficient des avantages des conventions
collectives de travail : primes d' anciennete, preavis et indemnite
en de licenciement, conges payes, etc. Toutefois, ils ne per-
pas de prestations familiales et ne sont pas a l 'abri des
risques sociaux {maladie, invalidite, vieillesse).
QUE DE CES TAUX DE
L' observateur des faits sociaux qui se penche sur les problemes
des salaires en. Afrique ne peut manquer frappe par Ia
faiblesse du niveau des salaires reels et par l'insecurite dans
laquelle les travailleurs et leurs familles vivent. La condition des
manreuvres sans qui viennent grossir les populations
des villes et donner naissance a un proletariat, est particulierement
troublante .
. Le travail salarie de l'Africain ne merite-t-il pas une remunc-
ration plus forte et un niveau de vie plus eleve? Teile est Ia ques-
tion qu'il nous reste a examiner avant de degager quelques conclu-
sions. Les .. arguments favorables ou defavorables a un tel releve-
ment ne manquent pas et nous allons resumer successivement
les principaux.
En faveur de la hausse des remunerations. nous notons :
xo Sur le plan economique. Dans les pays industrialiscs ou la
massedes salaires constitue une part importante du revenu global,
257
les .tluctuations des salaires en hausse ou en baisse entrainent des
incidences economiques tres etendues.
Le prpbleme salaire-prix se pose avec moins d' acuite en Afrique
oilla proportion des salaries par rapport au t otal de la population ,.
active est faible ' '
Le revenu est principalemen t compose par la valeur des
produits du cru. Or, pour la plupart d'entre eux, la production
est en majeure partie entre les mains des petits producteurs
autochtones independants
5
travaillant sans main- d' reuvre -:
salariee s.
Les salaires constituent wie fraction du revenu global beaucoup .. -:e
plus faible que dans les pays a structure economique .
et les incidences directes des fiuctuations de. salaires sur I es prix, .
la production, la cir.eulation monetaire, etc. sont beaucoup moins
marquees.
Des ameliorations de salaires reelles pourraient donc etre effec-
tuees .sans risques graves sur le plan de 1' economie generale, a coni- .
dition d' agir par paliers et, de preference, dans le cadre d'ube
pblitique d'ensemble .de formation professionneUe et de meca-
nisation.
zO Sur le plan social. Le taux tres faible du salaire minimwn
obligatoire ne met- les travailleurs non quallfies des villes q1:1' a
l'abri des besoins_ les pius urgents. lls vivent mediocrement,
aentaseent dans des baraques ou des taudis, sont peu incites -
trvailler assidtimept, perdent la secutite de la solidarite tribalEt.
s'initent contre les conditions de vie qui leur sont faites et sont la
proie facile des agitateurs. - "'
. Le est particulierement grave pour les jeunes.
Le qes salaires anonnalement bas serait une pre-
etape vers racquisition d'une dignite nouvelle par le travail
i ,Si on Ia population masculine active a 25 % de la
latlon totale, oq trouye 4 millions d'hommes. D'apres les
de l'Inspection du Travail, Ies salaries africains s'eleveraient a mo1U111
de 400.000. n y aurait donc 1 homme salarie sur 10 en age de
vailler. En tenant compte du fait que les femmes travaillent acti
ment, Ia proportion serait de r j2o.
5 Le bois, la banane, le sisal, sont exceptions
r 6. Le projet de Code du Travail vote par 1' Assemblee
du de ses dispositionsles travailleurs qui
les rapports coutumiers de leur societe t?ditionnelle.
298
-
Valeur du travail salarie
personnel et 1' effort. n faudrait que cette politique fasse partie
d'un ensemble plus vaste qui t endrait a eduquer les travailleurs
et a les integrer, ainsi que lcurs familles, dans une structure
sociale qui leur assure une protection et une garantie contre les
aleas de la vie.
Il existe, cependant, certains ri squcs a de tels relevements de
salaires, et il nous faut les indiquer objectivement :
I
0
La metrapole fait un effort financier considerable pour doter
les territoires d'outre-mer d'un equipement economique et social
moderne. Cette reuvre est entreprise dans le cadre des plans
decennau.'t. Les travaux occupent, en Afrique, un grand nombre
de salaries et particulierement de manceuvres. Eiever les salairesJ
c'est diminuer l'ampleur des realisations possibles dans le cadre
des credits accordes. -
Faut-il sacrifier une partie de l'equipemcmt public et prive des
territoires, sources de richesses pour l'avenir, a une amelioration
immediate des conditions de vie des travailleurs? La prudence
des autorites qui fixent Ies taux de salaires minima obligatoires
est fort comprehensible a ce point de vue.
2 Les salaires constituent fraction importante des frais
des jeunes industries, des exploitations forestieres et
des plantations constituees par les colons.
Les manreuvres sont nombreux : ils atteignent souvent de
8o a 90 % du total du personnel.
Relever les salaires reels serait relever indument les cots de
production et les consequences pourraient etre tres graves.
Deja, certaines industrics introduites en A.O.F. pendant la
guerre n'ont pu subsister lorsque la metropole a pu reprendte ses
livraisons. D'autres industries ont pu s'implanter ou se consolider,
mais leur existence pourrait etre remise en cause. De leur cte,
les planteurs ne pourraient payer de plus hauts salaires pour une
main-d'reuvre qui ne serait pas plus stable et d'un rendement
ameliore.
3 La main-d.' ceuvre africaine ne rend pas . Malgre son taux
de remuneration apparemmen t peu eleve, elle coflte eher. Tel est
lJargum-ent principal qu'il faut examiner loyalernent si l'on veut
. comprendre le problerne de Ia remuneration.
Le rendernent est un rapport entre une energie depensee et le
resultat produit. Il peut etre faible, soit parce que l'encrgie du
259
travailleur restreinte, soit parce que cette energie
mal appliquee a Ia tache a executer 7.
Les deux .facteurs se conjuguent en Afrique. Le travailleur est
indolent, irregulier, instable, insuffisamrnent ou mal nourri. S0n
ardeur n'est pas celle qui favorise les hauts rendements. Il n'a pas
le creur a l'ouvrage >>. En outre, lorsqu'il est abandonne a lui- .
il ne sait conduire son travail pour le mener da'flS les meil-
leures conditions de rapidite et de fini, avec le minimum d' ...
r Pour tacher de compren<4"e la faiblesse rendement, nol!s
disons:
a) Par nature, l'Africain n'est pas porte a appliquer son .
d'une reguliere et assidu. L'atavisme et le clim3t
debilitant cette caracteristique. -..
b) Son interet n 'iSt pas facilement concentre sur 1' entrepriSe
que }'Europeen a introduite chez lui et qui requiert la mise en_
reuvre de techniques et de machines pour lesquelles il
pas .un reel attrait.
c) II ressent pas profonderneut le besoin de participer piu5
intensernent aux bienfaits. du machinisme. Le contact de l'EurO-
a.' suscite quelques besoins nouveaux, mais il reste d'abord
attac"he t. son mode traditionnel simple de vie, et son
travail n'est pas necessairement proportionnelle au sa.lalre qui
li est alloue. . , ,
ll) Impr6voyant, sur une terre difficile a travailleF,
a teujours connu une cerfaine insecurite et les
,d'amnentation aux epoques de soudure entre les recoltes. 11
parfois mais presque toujours selon 1'"'""" ........................ -.::
dq 4octeur Pales .: souffre d'une mal nutritioR:o
n'est pa.S equilibree sur le plan de la valeur ener-
getique. d' efiorts et parfois assez longs, n
auss1 le besoin de prendre de longs, repos.
e) Sa qpalification professionnelle est mediocre ... II a tenda'.cel
considerer Je travail manuel comme un travail inferie,ur et
preferences von t, aux emplois de bureau. .
7 Une technique nouvelle tend a se -preciser dans les
; eile vise a obtenir le maximum de rendement avec le IDlltllO:UUJ!l!.
d'effort et l'ergonomie - mot nouveau pour ce que
hommes ont toujours che!che.
260
,
Valeur du travail salarie
COMilENT ELEVER LES RENDEMENTS
ET LES NIVEAUX DE VIE DES TRAVAILLEURS?
Le rendement de 1' Africain est incontestablement faible, mais
il faut noter aussi, d'une plus generale, que la <( productivite
du travail '' est mediocre. La productivite, c'est Ia quantite de la
production par unite de temps. On dit, par exemple, que telle
huilerie produit x tonnes d'huile d'arachide par ouvrier et par
mois, ou que telle plantation a produit x sacs de cafe par ouvrier
et par Campagne. Plus la producti vite est forte, plus les couts de
production sont reduits, plus les salaires reels et les niveaux de
vie des travailleurs peuvent etre eleves. Les hauts salaires ameri-
cains sont dus uniquement a la forte productivite des elements
de la production. Personne n' ignore que l'ouvrier americain pro-
duit en moyenne cinq fois plus que l'ouvrier
, Si la question du rendement conduit en quelque sorte a faire le
proces de 1' Africain, soulever le problerne de la productivite c' est
faire le proces de l'Europeen.
La productivite optimum repose d'abord sur l'action du chef et
accessoirement sur l'action des travailleurs. Elle met en jeu de
multiples facteurs. Resumons les principaux :
- Organisation de l'entreprise ou de l'exploitation : disposition
des batiments, des ateliers, circulation rationneUe des matieres ou
des marchandises ... ;
- Equipement en machin es et outillages adequats et modernes;
- Planification : preparation du travail, organisation et
contrOle;
- Rationalisation du travail : etude des gestes, des efforts,
SUppression au maximum des operations de manutention et des
tlches faisant appel uniquement a la force physique;
- Creation d'un climat psychologique et social permettant
l'acquiescement du personnel a l'effort commun par une compre-
hension du but poursuivi; interessement du personnel aux resultats
de lJaffaire ,
- Creation de conditions de travail humaines : securite, sur-
veillance sanitaire, proprete, etc ...
L' activite personneile du travailleur n' est que le facteur second
de la productivite. C' est le chef qui doit penser son entreprise,
l'organiser scientifiquement, l'equiper, formerdes apprentis, creer
le climat social propice aux rendements eleves. C' est a lui de
consentir, les sacrifices financiers que requiert la modernisation,
261
les machines, les mises au point techniques, les transfonna
ip.dispensables a toute rationalisation, I
.- 11 a fallu que les travailleurs abandonnent les plantations et
cbantiers, a la SUite de la SUppression du travail force, pour ...
les exploitants et les colons comprennent l'importance de
motorisatioh et de la mecanisation. Grace a leur energie et a .,. ........
sacrifices financiers, ils ont pu survivre et poursuivre leur
11 reste a continuer 1' effort de. rationalisation et de progres
pemiettra d'attemdre
1
de hauts rendements avec rnoins de
et, parmi ceuxr qui restent, plus de specialistes .............. -
- remuneres. .
Comme le soulignait le Groupe de travail de la productivite <1.UI'I::!:'!"'M
;gefteral au Plan : r< La productivite est avant
, "une c: est la- mentalite du progres, de I' ameliora
constante de ce qui est ... C'est la perpetuelle adaptation
conditions notivelles de la vie economique et sociale, c'est
continuel effort pour appliquer les nouvelles techniques et I
-nouvelles methodes. C' est Ia foi dans le progres humain.
Ajqutons que les autorites publiques ont leur part de_ respon-
sabilite dans la faible capacite professionneUe des Africains.
OJli.. egalement }eur- rqle a jouer dans Je developpement de
I _ .
dans le domaine de l'education
sous tos aspects. En liaison avec
; colons, iL serait sqtiliaitable que soient qees
" ""T' "'....., v ... , rapidement; avec1 nouvelles methodes _.,;-_. __
W1 des centres des
que .. des centres d, orientation
' :Les professionne1le acceleree que l'on
nou$ paiais5ent qu'un pis-aller. ._
grce 'c\ r afilux de europeeRS que sont
les -tel'{itoires. N' eut-il' pas et6 poS!,ible de constituer
Ies organismes susceptib,les de.fonner, en partie au moins, la
.d'reu$ quall.fiee que necessite cet equipement? Actuellement;
acquierent; pour la plupC\ft, leurs connaissances et ........ ...
capaeites professionnelles, par Ia ptatique, en travaillant a
C'est :w1 moindre malj mais de cet.te- fa9on, ils-
seront jamais que des demi-qualifies. De bonne foi, ils croient ...... ft .....
une qualification souvent, ils ne peuvent donner :lllllol..u!l
faction a 1' par la .. et le . fihi de leur tra
262
. ,
Valeur du travail salarie
Le problerne de l'intensification de la productivite, du point
de vue de la main-d'reuvre, se presente sous un double aspect :
1 Tous les jeunes qui en ont les aptitudes (apres selection)
doivent etre a mcme d'acquerir une qualification professionnelle.
Cependant, les methodes metropolitaines de formation doivent
adaptees aux besoins des Africains et la requise doit
pouvoir etre allongee. A priori, rien ne pennet d'affinner que
l'Africain n'est pas capable d'acquerir 1es memes qualifications et,
partant, d'atteindre les memes rendemcnts, que le travailleur des
pays plus evolues.
2 11 faut que le travaiJleur qualifie soit incite a foun1ir un
travail assidu, suivi, regulier, soigne ... Outre la revalorisation
des salaires, eest toute une recherche qu'il y a lieu de faire
pour assouplir le regime du travail metropolitain, afin qu'i1
devienne mieux adapte a la psychologie et aux habitudes des
autochtones.
I1 faut repenser les horaires, les modes de remunerations,
l'encadrement, le rythme, les repos, les conges, etc ... Les Ame-
ricains eux-memes sont sans cesse a la recherche de perfection-
nements a apporterdans ce domaine. Il faut aussi rechercher les
moyens d'interesser etroitement le travailleur a l'entreprise qui
l'emploie. Si la productivite s'accroit, grace aux initiatives du
chef, le travailleur a droit a sa part dans le resultat accru de
l' reuvre commune. 11 y aurait beaucoup a ecrire sur ces questions
primordiales et trop meconnues en Afrique.
En conclusion, nous resumons Ie processus qu' il nous parait
indispensable de suivre pour valoriser surement le travail de
l'Africain et permettre a celui-ci de mener une vie plus conforme
a Ia dignite humaine :
- Diminuer Ia masse des manreuvres dans les villes et les
exploitations agricoles ou par la mecanisation et
1' organisation rationneUe du travail;
- Creer les organismes susceptibles de donner aux travailleurs
une qualification professionneUe et d'assurer progressivement la
releve des t echniciens europeeos par des autochtones;
- Prendre des mesures pour enrayer 1' affiux des oisifs dans I es
villes et la constitution d'une masse proletarienne;
- Donner aux travailleurs des villes le cadre legislatif et
regJementaire d'une securite qui se snbstituera a celle des contumes
tribales;
263
I \ - ' parallelement 1' action educative et sanitaire;
- Stabiliser la main-d' reuvre permanente par une remuneration
assurant un niveau de vie suffisant aux travailleurs et a leurs
\ ....
' famille, un interessement a la production; la creation d'institutions .
sociales et par une politique du logement.
Aqat I95I.
,
\
..
, I
.
r
'
.
\ -
TRJI.V.AIL, SALJI.IRES ET PRIX
1
I
Dans I' Afrique tropicale et meridionale le problerne du manque
de main-d'reuvre se pose depuis les prerniers contacts des Euro-
peens avec le pays. Des le xvne siede, la Compagnie hollandaise
des Indes orientales introduisit des travailleurs d'Extreme-Orient
a la colonie du Cap. Dans la seconde moitie du xrxe siede, les
plantations sucrieres du Natal utiliserent une main-d'reuvre
importee des Indes, et quelques temps apres 1915, le boom des
mines d'or du Transvaal mkessita l'embauchage de travailleurs
chinois, qui furent rapatries plus tard. En Afrique Orientale des
travailleurs indiens ont ete employes a la construction de Ia voie
fetree Kenya-Uganda, tandis que les Franc;ais et les Belges impor-
taient en Afrique Centrale des travailleurs d'Indochine et de Cuba,
pour 'Ia construction des voies ferrees. Pour obtenir de la main-
d'reuvre locale, on eut recours, des les premiers jours de la colo-
' nisation a differentes pressions, depuis le travail force jusqu'aux
impts sur Ia population masculine
2

Dans le cadre de son economie locale, 1' Africain n'etait guere
enclin jusqu'a present a echanger son travail contre des salaires.
1. Ces pages sont extraites ou compilees d'apres le supplement
au Rappo,-t suY l' Economie mondiale, 1949-50 : Review of Economic
Conditions in Af,-ica, 1951. publie par le Conseil economique et
social de l'O.N.U.
z. Ajoutons que si les Compagnies capitalistes importerent de la
main-d
1
reuvre, cetait a la ,Suite du lang trafic dexportation ,,
d Africains, la traite des esclaves, qui reste le peche >> economique
initial de l'Europe sur le coutinent noir. (N. d. R.)
265
~ 1
I
1
. .,
noire
Mais les incitations se multiplient avec 1e developpement
, inique moderne, par suite du desir croissant des Africains de
proeurer des produits de l'industrie moderne, et la situation de
plus en plus precaire de l'economie de subsistance. Ces -
pressions se font d' ailleurs inegalement sentir; meme la ou .........
sont le plus marquees, comme en Afrique du Sud, elles ne
pas a constituer un systeme economique coherent. Dans 1 --- . - -
Sud-Mricaine comme dans d'autres regions de peuplement e'lltO-o
peen permanent, le developpement d'une societe economiquemeJ:it
homogene est entrave par la politique et les institutionsdes colOJlll .. ::J
europeens. En Afrique du Sud, Rhodesie du Sud, Rhodesie
Nord et au Kenya, le systeme des reserves indigenes tend a TU> .. ......_
tuer Ja d9uble nature de l'economie, car la politique
J tale vise a soustraire la societe de subsistance indigene a la
du economique moderne. Ces reserves
regions ou se continue Ja vie tribale, sont dans une
tindifferentes aux effets directs des progres qui ont lieu -en
d'euX. Pratiquement privees de ressources interieures en catnt&li
elles sont de plus en plus incapables de faire face avec leurs
niques presentes aux besoins d'une population croissante, 8e'!V
voient obligees d'exporter de Ia maind'reuvre. . .:. ,./
De ce point de vue, les teserves de !'Union Sud-Africaine;
Rhodesies et du Kenya sont typiques d'une situation plus
Une importante proportion des africains employes daM:.
lea mines ci"or sud-africaines est en.fait recrutee dansdes
' etr-.ngers ati pays, ce qui a des cbnsequences sur le ,
. salaires en Afrique du Sud. En.Gold Coast, l'une des regions
' miquement. les plus developpees de 1' Afrique Occidentale,\
estime que so % des ou\rriers industriels sont des migrants ...
situation 4aJls la plupart de$ regions exploitees. . . ' ,.
lla.Jgre le nombre croissant d'Afticains qui occupent
ment on totalement des emplois salaries, on se plaint souvent du
manque de ce qui suppose que des ouvriers pour-
raient employes profitenplus grand nombre aux tatix-
actuels Les deficits sont souvent locaux, et peuvea
s'expliquer par Ia nckessite de redistribuer la population en fonc-
tion de la repartition de nouvelles entreprises economiques. nans .
ceitaines regionsplus developpees, le deficit de main-d'reuvre peUt
limite a certains metiers, et accompagne de chomap
dans d'autres professions. C'est ainsi quen Gold_ Coast il y a
288
.
. ' .
Travail, salaires et prix
2.000 ouvriers d'industrie en chmage a la fin de 1948, bien qu'on
manqu.t de main-d'ceuvre sur les plantations de cacao, dans
l'industrie du bois, et pour la construction des routes. De meme,
au Kenya, on manquait de bras dans l'agriculture en I949, tandis
. quil y av.it du cbmage dans les centres urbains.
C'est un paradoxe significatif que les salaires des Africains soient
statiques dans de pombreuses regions et pendant de longues
periodes, alors qu'on se plaignait a tout moment du manque de
main-d' reuvre. Pendant et apres Ia guerre, I es salaires nominaux:
eleves avec la monteedes prix de gros, ce qui dans certains
casameliora le niveau de vie des ouvriers employes; mais le niveau
general des salaires resta extremement bas. On aurait pu croire
,. qu'un accroissement de la demande de main-d'reuvre pendant une
longue periode, comme cela s'est produit en Afrique. devait entrai-
ner des hausses plus substantielles du niveau des salaires, etant
donne que les offres sont loin d' avoir rejoint les demandes.
Si, dans ces conditions, le taux des salaires ne s' est pas plus
ameliore, on l'explique par le fait que la majorite des salaries
africains fait partie d'une main-d' reuvre qui alimente deux systemes
distincts. Une offre continue et croissante d'ouvriers
migrants accepte de travailler pour des salaires sur une base tempo-
taire; cette offre se maintient par suite de Ia pression des popu-
lations croissantes sur les t erres .et du caractere elementaire des
techniques de culture, et par suite du besoin de revenus monetaires
pour payer les impts et se proeurer des objets offerts sur le marche.
les industries exportatrices ont ete developpees grce a cet.te
a bas prix, qui leur permit d'affronter Ia concurrence
sur Jes marches mondiaux. L'usage de main-d'reuvre migrante
afin d'eviter les co\tts qu'implique un personnel stable, a ete favo-
rtse par le fait que l'activite principale des industries exporta-
trices, surtout minieres, 5
1
dans des regions eloignees ou
n'existait aucun service public. La pratique du recrutement dans
de vastes regibns, opere par des organismes speciaux, a souvent
reduit la concunence des employeurs a la recherche de main-
d'c:euvre, en accroissant en meme temps roffre Ia Oll avait lieu la
demande. On a donc fait de gros efforts pour maintenir le bas prix
de la main-d'ceuvre, et si l'offre ne s' est pas epuisee c'est pour la
seule raison que l'Afrique a connu un developpement interieur
tres lent tandis qu'y persistait une masse d'agriculteurs vivant
dans une economie de subsistance.
267
travcl "'e:ri Afrique noire
Les ouvriers cU'rlcains, reels ou en puissance, sont ainsi en ..
pesition pour marchander, car il existe peu d'alternatives, et
general ils / ne connaissent pas avec precision les
d'emploi offertes loin de chez, eux. Le contrle
a dans une !arge mesure diminue les migrations
Cependant les recruteurs se sont arranges pour maintenir la au.u....,..,..
a'reuvre au niveau des salaires sur la base desquels .
faits leurs investissements. Tant que l'activite
dependra de cette mail}-d' reuvre fluctuante a bas salaire, et
qu'il y aura offre de main-d'reuvre ces conditions, le
niveau ,des ,salaires se maintiendra bien qu' avec le taux actuel
se plaigne ;Souvent de manqb.er de personnet
En Afrique noire presque toutes les administrations ont
faire face a ce P.ou ble problerne : developper les mobiles de
normaux dans une economie de marche pleinement
et affronter lles conseqUeJ?CeS des troubles apportes a Ja .... v-
africafue par ses contacts avec l'economie mondiale. Une
tres complexe s' est ainsi creee en Mrique. Un ebJ31fe:;
ment profond de la vie tribale africaine devait suivre a coup
le developpement economique moderne, et les administrations
demandent comment remplacer ce que 1' otr a detruit par
institutions mieux adaptees au nouveau milieu economique.
systeme_ de la main-d' migrante non fait
de cefte situation dans tout le continent. La ou le deficit de
' d' <Euvre serieux, et ou des migrations de main-d
7
ceuvre
ttouble la vie tribale., on s efforce de creer une main-d'"..
1
.".,:rw!A.
stable.
Au Congo belge, le Gouvernement a apporte des restrico;
au d' ouvriers, et les Compagnies minieres ont
bilise petsonnet en lui fournissant des facilites de
permanente sur le de travail, ainsi que des facilites
t'i5sage .. tendace, mais moins marquee, en Rhodesie d\1
Nord. En Afrique du Sud, ou la production industrielle a lieu 4
' grande echelle, il y a une crQissance importante du volume -de lf..
main.od' reuvre indigene urbanisee permanente, employee dans
commerce et l'industrie a des niveaux de salaires neltement
eleves que partout ailleurs en Afrique noire. Cette main.od' oouvre
a ete organisee malgre Ie-fait qu' en pratique presque tout le pet-
des mines soit migi:ant et recrute, et que le travail qualiM
.... bien paye soit tout a fait reserve aux Europeens. Les industries
288
Trava, salaires et prix
de transformation ont t echniquement besoin d'une main d'reuvre
stable; d'ou les projets de l'industrie privee ou gouvernementale,
a Vereeniging par exemple, pour attirer et retenir une main-d'reuvre
stable d'Europeens et de non-Europeens.
,., .La main-d'reuvre migrante nest guere efficace, pour plusieurs
raisons. D' abord, le turnover est tres eleve. Ensuite, i1 y a perte
de temps au cours des voyages, faits surtout a pied, sur de grandes
distances, et dans des conditions ruineuses pour la sante. Enfin la
discontinuite de l'emploi entraine des periodes d'inefficience, car
il faut reapprendre et se readapter apres une longue absence, ce
qui rend impossible l'acquisition d' une habilete due a l'apprentis-
sage et a la patience dans l'effort. Le systeme de la main-d'reuvre
migrante est ne en Afrique du passage de l'economie de subsistance
a celle du marche, mais l'hesitation et la confusion entre ces deux
fonnes economiques ont empeche la main-d'reuvre africaine -
souvent privee d'occasion et de mobiles pour s'engager dans une
forme permanente d'emploi - d'atteindre l'efficacite donteile est
capable en puissance.
, La haussedes salaires depend evidemment d'une utilisation plus
efficiente de la main-d' ceuvre, et de la multiplication des possibilites
d' apprentissage. Elle depend aussi du developpement ulterieur
d'organisations du travail (syndicats), qui aideraient les travailleurs
mieux comprendre le marche du travail et a se trouver en position
d'y discuter avec avantage. En meme t emps, Ia hausse du prix
du travail (salaires) amenerait a en faire un usage plus rationnel.
Cependant, obtenir cette meilleure efficience de la main-d' reuvre
dans les circonstances presentes un processus lent et inegal. Le
pouvoic d'achat des travailleurs africains reste donc Iimite, et la
margedes produits pour lesquels 1' Afrique peut affronter Ia concur ..
rence mondiale, etant donnee Ia productivite actuelle de sa main-
d' est peu etendue.
II
Les Africains places devant le developpement economique
moderne n'ont pas facilement echange leurs activites de subsis-
tance pour rm travail salarie. Dans les entreprises publiques ou
privees, ce sont des pressions allant du travail force aux impts
qui ont servi jusqu'a present a fournir Ja main-d'reuvre, avec des
variantes selon les regions. La politique administrative d'encourage-
269
noire
ment au pt:ogres economique et l'influence croissante de l ' ""v:uva.UAQ
mon_etaire 'dans la societe africaine ont accru le besoin et
desir des Africains d'acquerir des revenus en argent, et
suite le nombre de ceux qui acceptaient de tra vaiUer pour
salaires.
Les statistiques sont a cet egard insuffisantes, mais elles
que l'accroissement du nombre de .salaries dans la population a
plus rapide que celui de la population totale, depuis les aniJtees::
rg38-4o, comme le montre le tableau ci-aessus, pour q
regions ;
Pays
Congo beige .. . .. .
A..O.F ....... . ... .
... Kenya .......... .
. \ . - '
Nigeria ...... , . .
du
- Rhbdesie du Sud ..
' ..,. \ . .
Tanganyika
1

. ,
N o.mbre estime de
salaries africains
1936 . I948
491:500
178.9o8
.. 743

76.672 ,
254'lt97
243 429
820.012
232.000
394918
272. 400
127500
376.868
395500
-
67 . 0 -
30 .o ' .
ss 4 t-
2o. o
6s.o
48.o
62.5
- ... ,.. .... . ' .
L'a.cci-pissement a ete plus faible en A.O.F. et au Nigeri,
l'agrictilture (htillede caca9' en particulier) est tres
due, et les mines assez AUleurs, ce progres . ,, .. ;t:j.-".,.
sUrtout l des industries minieres, de transformation et
, r cW.ttire.
'
()ti De peUt s'attendre a Une grande differenciation de }a
p,ctdion dansun territoite sous-developpe cornme ce lui de 1' Afriqutt,
mais 1a propodion des travaillel}l"S quallfies est tres faibl&, meme
' rapport l d'autreS ,Panni les raisons de ce fait
faut citer l'inue.nce de 1' tribale primitive etles
considerables de la mai.Q.-d'reuvre, qui s'opposent ' a
_ et au de qualifications spedales exig.eant un
apprehtissij.ge e't. tenacite. De plus, dans les regioni
europeen intense (sl!ftol;lt Afrique 9u .Sud, oil
ttavl salarie a pris le plus grand Les
I '
Travail, salaires et prix
sot par coutume et pratique institutionneUe relegues dans leur
ehsemble aux travaux non quallfies ou demi-qualifies. la
. margedes emplois ouverts aux Africains n'est pas limitee par ces
pi'atiques, mais les possibilites dependent du genre et de l'etendue
du'developpemenl economique et des facilites educatives accordees.
Voici une idee de 1' importance relative des branches d' emploi
itl!arie d'apres quelques donnees recentes.
Les salaries les plus nombreux sont dans l 'agriculture, pour la
plnpart non qualifies. Au Tanganyka, 37,6 % de tous les adultes
africains etaient employes en I949 dans fagriculture.
1
S1W tm total de 384.148 salaries de l'ensemble des industries (y
compris }es Services gouvernementaux) 263.569, soit 68, 6 o/
0
, etaient
cWsses manreuvres. En outre, g,r o/
0
du total (environ 35.000)
,etarent classes domestiques, et le r este conducteurs. ma9ons,
cbarpentiers, mecaniciens, boutiquiers et employes de bureau.
En Gold Coast {I948) sur une population masculine totale agee
deplus de :r5 ans qui s'eleve a r.3o8.ooo personnes, 178.ooo environ
6taient classees non qualifiees et :r27.ooo classees artisans ou tra-
yanleurs quallfies (ce demier groupe comprend les travailleurs a
leur Campte). Si l'on applique les proportians indiquees par un
questionnaire plus detaille portant sur rg6.ooo hommes de plus
. de I5 ans (dont la moitie etaient au nombre de ceux qui
travaillent a leur compte, on voit qu'environ 64.000 ou 26 o/
0
des
salaries de Gold Coast possedent un certain degre de qualification
_ ou .du moins de specialisation. Dans d'autres parties de l'Ouest
.afri.Cain moins developpees, Ia proportion des quallfies est sans
doute plus. basse.
Une grande partie de la main-d'reuvre africaine est faite d'ou
vriers migrants, souvent tres loin de leur lieu d'origine. Dans
cettaines regions(Gold Coast, Est africain) il y a migration saison-
. ' niere au moment des recoltes, mais les principales migrations ne
SODt -pas Saisonnieres et concement le personnet des mines, de
'rindustrie et du commerce. Les mi_grants sont presque toujours des
.bomtiles dans rge le plus productif; la plupart retournent apres
.\m .. :eertain temps dans la tribu natale, que certains quittent a -
oquyeau apres un bref sejour. Il y a donc un mouvement
continu.
. Beaucoup d'homme\ sont recrutes par differents organismes pour
J?lus\elirs mois, avec des contrats, com.me dans les mines d'or sud-
aitaines. D'autres emigrent volontairement. En Rhodesie du
271
Let. trava Afrique noire
'
,
Su4, sur plus de 2oo.ooo Africains hommes employes d'
exterieure, pres de 185.000 etaient en 1946 des travailleurs
recrutes. -.
On connait les directions principales des courants, mais
Ieur intensite ni la duree du sejour des migrants chez eux.
contrle un peu les migrations aux frontieres maisnon a 1 -"---'-"'
des tertitoires. Sur les zoo.oOQ Africains venus de
travailler en du sud (pour llfl:e population active
nere.e de 3.6J.OOO}, So.ooo etaient dans l'agriculture et 120.
les autres activites. En Rhodesie du .Nord on comptaif
environ I4.000 travailleurs e"trangers (de l'Angola, du N asatlallelfj
et du Ce chiffre comprend les travailleurs
et certains residents plus ou moins permanents , en tres
. nombre. Les mines emploient I /3 de la main-d'reuvre
et I' agricultur-e moins de I f6. Si les inigrants se distribuent
l'industrie comme dans la main-d'c:euvre totale, on peut aCllmenra
que 11.ooo a 12.ooo travailleurs migrants sont employes dans
travaux non agricoles:
En aout 1947, I6s.ooo Africains exterieurs au pays
employes dans ]es mines d' or d' Afrique du Sud. Dans ......
il y a environ 400.000 travailleurs salaries migrants pour 1' ...................
Centrale et du Sud dans les travaux non agricoles. Sur Ia
periodes d':emploi, statistiques sont rares. (En 1943
Commission estimait que dans Ies mines d' Afrique du Sud,
ouwiers poavaillaient environ J4 mois et restaient 12 mois
eux.)
En I948, B:t.ooo travailleurs etaient entres en Uganda 'tTAt"l11Cit..: l
Ruanda-Urqndi, et 'plus de IOO.OOO y etaient il Y .... .., ...... ...,,
donc environ 9.ooo travailleurs immigres en Uganda. En \rll!I.Ci:
<toastrphis de IJo.ooo trav.ailleurs venaient (1946-47) des
et ,anglais. En general, Ies migrations affectent .
travail agricole le travail non agricole, quoique d'une
plus dispersee.
Il est difficile d' evaluer maln-d' auvre potentielle I etant
3 Les pourcentages n'indiquent que des ordres de
les. sources sont d'epoqnes diverses, plus ou moins sres, et
parfois et travailleurs independaQts. En outre, il ne
pas oublier que ces chiffres comprennent les travailleurs migrants,
pas les autochtones "
272
- ,-
Travail, salaires et prix
, la faible proportion de salaries. On peut s' en faire une idee approxi-
' _ rpative, pour 1948, d'apres le tableau suivant :
NOMBRE DE SALARIES PAR RAPPORT A LA POPULATION
TOTALE DE CERTAINS TERRITOIRES (1948).
Pays
Congo beige ........... .
A.O.F ................ .
.Gold Coast ........... .
.
1
l{enya ................ .
Nigeria . .............. .
Rhodesie du Nord .... .
. Rhodesie du Sud ..... .
Tanganyka ..... . ...... .
'Uganda ............... .
N ombre estime
de salaries
africains
820.012
232.000
305.800
394918
272.400
I27.00
376.868
395500
158.631
Populations
estimees
aux derniers
recensements
( en milliers)
IO.J53
15996
3406
5.218
23.000
I.JOO
1.868
s.6so
4.063
%
de
salaries
J,6
I,5
g,o
7,6
1,2
J,5
20,2
7,0
3,9
Unegrandepartie des populations recensees n'est pas salariee;
il s'agit de paysans qui produisent pour vivre (hors du marche),
011 de tout petits producteurs de recoltes vendues localement.
11 est difficile d'evaluer la proportion de 1'economie d e subsistance
et de l'economie de marche, qui voisinent a ce niveau.
Dans les regions qui fournissent de nombreux travailleurs
. migrants, il n'y a peut-etre pas beaucoup d'hommes en age de
travailler qui n'aient ete salaries a un moment quelconque de leur
Au Nyasaland, ou environ r4o.ooo travailleurs sont, en generat
employes hors du pays, il y a souvent manque de main-d'reuvre
locale, et 1' on a d. limiter le recrutement. Au Congo beige, on a
du reconnaitre que le recrutement de main-d' ceuvre migrante
fait au hasard a des effets serieux sur la production des villages
des tribus, et a du prendre des mesures pour limiter le recrute:..
ment et developper la main-d'reuvre stable dans les districts
nniers.
L'importance de Ia main-d'reuvre migrante par rapport a la
population masculj.ne adulte totale en ge de travailler, et la
proportion croissante de dans la population totale de
differentes regions depuis 1930, montrent que les reserves vierges
273
'
\
I de main-d'reuvre ne doivent pas etre actuellement bien grandes
pour de 1' Afrique noire. Cette remarque generate devrait
_precisee selon les regions. Par exemple, les Masai
de l'Est africain ont ete moins attires aux emplois salaries que les
tribus de cultivateurs. Le point important, toutefois, c' est que
la fonne migratoire de Ia main-d'ceuvre (surtout non saisonniere),
avec son turnover eleve, exige une reserve de main-d'reuvre
represente plusieurs, fois le nombre de personnes >
Lorsque ce.s reserves ont ete fuainees fortement (Nyasaland;..,
Congo belge et Reserves d' Afrique du Sud), I' absence prolongee'
d'une iinportante fracfion de la populatioh masculine a des
perturbateurs sur l'agriculture et sur la structure sociale. :
On. peu de donnees comparables relatives aux salaires
pour 1' Afrique o'Q de ses parties, quoique
statistiques detaillees soient publiees pour certaines
(mines d'or d'Afrique du S}ld. mines des Rhodesies).
gouvemements d' Afrique ont publie des informations pour
reeentes annees relatives aux salaires-types pour certaines
categories d'ouvriers, mais elles sont souvent presentees sous

1
de -mihimum et de maximum, sans preciser Ia distribution
entre ces limites... '
. de distinguer entre 1' Afrique du Nordet 1'
du I:tt prpleme des travailleurs migrants,
.. tfstique la p!us grande partie de 1' Afrique tropicale et I .Ln ........ .....
., . . .:. ne En Afrique .. _ :
rUN o .. :Ot...:C (el 1fins du sua), les salaues sont souvent
- i>af_ des paiements en _ature; les ouvriers migrants sont souven
1
loges et nourrls' pat l'employeur, surtout dans I'agriculture
les nrlnes. ''l:.es compataisons du salaire monetaire entre
-grou:;iS entre differentes regi.ons de l'Afrique, ou
.I'AJrique d,a.l,ttres parlies du monde, sont difficiles, car
cDifires concement d'habitude le salaire en argent.'
preeisent rarement s,il s'agit de salaires payes en nature, ni
de cette partie du revenu,
Les taux de salaires sont, au sud du Sahara, beaucoup plus
qu'au nord. Mais il y a de fortes differences regionales. Dans
de peuplement europeen permanent, 1' Afrique
et la Rho\desie du Sud, la structure. des salaires
.large part ' Par le fait qu' en pratique to'Us I es eml:>J.O:Ill;,
qilidifies .. aux Europee!lS ..et que les noh
274

Travail, salaires et prix
surtout Africains, sont des ouvriers non qualifies ou semi qualifies.
Dans l'Union sud-africaine, par exemple, etant donne le tres petit
nombre de non-Europeens qui peuvent occuper des emplois
qualifies, la main-d'reuvre non qualifiee est tres importante, et la
difference entre les salaires du travail qualifie et non qualifie est
tres forte. Malgre cela, le niveau des salaires du travail qualifte
et non qualifte est beaucoup plus eleve en Afrique du Sud que
dans presque toute l'Afrique noire. En 1948, les salaires moyens du
travailleur indigene manceuvre dans !es ehernins de fer et les
ports, et en general dans les industries secondaires, et ait quatre
a. cinq fois plus eleve qu'ailleurs pour un travail similaire. Dans le
reste de 1' Afrique, les salaires du travail non qualifte sont extreme-
ment bas. Voici quelques donnees recefites sur la marge des minima-
1t'axima pour la ntain-d'ceuvre non qualifiie (voir tableau page
suivante).
Il s'agit ici des salaires en argent, sans compter la nourriture et
l'abri souvent fournis par l'employeur. On voit qu'il existe une
certaine unite des taux a travers toute r Afrique tropicale. Le
salaire des manceuvres tend . s'elever dans les regions economi-
quernent les plus developpees, comme I' Afrique du Sud. Il y a des
difterences sensibles entre les minima et maxima des salaires du
manreuvre, pour une meme region. En A.O.F., par exemple, le
minimum etait de 42 francs par jour au Niger, pour 108
Dakar (1948).
' , Pour apprecier plus exactement le niveau moyen des salaires
" du travail non qualifie, il faudrait connaitre la repartition des
ouvriers dans les limites des t aux extremes. Mais cette repartition
_ o!..est pas connue. sauf dans 1' Afrique Orientale : au Kenya, sur
x6o.ooo adultes masculins Africains employes dans toutes les
mdustries sauf dans l'agriculture en I947, plus de 88.000 se trou-
Vaient dans le groupe gagnant 30 sh. et moins par mois; 30.000
gagnaient de 31 a 40 sh. , et 17. 000 gagnaient de 41 a so sh. Ainsi,
. 136.000 travailleurs, ou 84 o/
0
de tous les Africains employes,
gagnaient 50 sh. ou moins par mois ; la majorite etait donc plus
du minimum que du maximum.
De meme en Uganda (1948), sur 140.000 ouvriers, 94.000
man<euvres gagnaient un salaire mensuel dc r6 sh., et 10.000 autres
(maneeuvressemi-specialises) gagnaient 29 sh.rparmoisenmoyenne.
On peut admettre que cette situation est generale en Afriqtie noire.
-et que le salaire des ouvriers non quallfies est proehe des minima
275
--
I
PAYS
Conga beige I 94 7 .....
Congo beige I 949 ..
Cameroun (A.E.F.) ....
To-go (A.O.F.) 1948 ..
Togo (A.O.F.) 1948 ...
A.O.F. 1948 ... ....
A.O.F. 1948 ......
A.O.F. 1948 .....
Gold Coast 1949 .....
Madagascar 1'948 ....
Nigeria 1'949 ...
Sierra Leone I 949 ...
1948
.......
:Union Sud-Africaine :
.... - ....
xg,.s ' ......... ' ... .
' . '
..
'
Jgf8 '. . . . .. . . . . . . l
' 1948 ........... .
0 I
I
.

no1re ,
SALAIRE

LENT
EN
u.s.
T aux quotidiens
I 4 francs belges
I 6 fr. 6o belges
45 francs C.F.A.
30.:53 fr. C.F.A.
6o francs C.F.A.
108 francs C.F.A..
64 francs C.A.F.
42 francs C.F.A.
2S.9d-3s.3d
39fr. 22 C.F.A.
9d-3s.6d
IS.8d-2S.2d
2S.-2S.8
0,32
0,38
0,39
0,26-0,46
0, 52
0,94
0,56
0,37
o,ss-o.6_s-
0,34
0,15-0,70
O,JJ-0,43
0,40-0,56
Minimum a
poidville.
Minimum a
poldville.
Minim. a
Minimum.
Compagnie
du Togo_
Minim. a
Taux kebdomadaires
J

368-.
'
' 26s.
5,6o Chemins de teJ.
ports. - ....
7,20 Commerce de
tail J ohanBe&-t .
burg.
6,6o Biscuiterie
trielle.
5,50 Industrie
nique.
Kimberley.
s, zo Ba timents ..
berley.
Taux mensuels
1948 . . . . . . . . 28s.
5,6o Moy. non
\Kenya 1948 . . . 15S.-2IS.
1948 . . . . . __ I7S;4d-tgs.6d
' -Nyasaland 1948 . . . . . . 195.-24S.
3,00-4,20 Moy.
3,46-3,90 Travaux pu
3,8o-4,20 Chemins de
Rhodesie Sud 1948 ..
1
37s.zd
o I I
Tanganyka.1949 ....
Tanscyka 1949 ....
t1 ,&nCSa r 949 ..
. \
.,.
158-458.
208.-308.
171,2$1.
744 Moy. ind.
tives
3,00-9,00 Agriculture
4,oo--;s,oo Mines
3,4o-s,oo Moy.
Travail, salaires et prix
du tableau ci-dessus. Une recente etude sur _Leopoldville montre
qu'en 1946 pres de 55 % des indigenes ne gagnaient que le salaire
minimum de II francs par jour.
Les ouvriers quallfies sont en petit nombre par rapport aux
autres, et presque toujours Europeens, surtout en Afrique du Sud.
Les salaires sont de plusieurs fois plus eleves que ceux des Africains.
En Afrique du Sud, les salaires annuels moyens par tete, en 1945-46,
pour toutes les industries secondaires etaient de 95 [, S.A. pour les
Africains et de 394f S.A. pour les Europeens. Dans les mines, la
. difierence est plus accusee que dans les industries de transfor-
. Pour les mines d'or, le rapportest de I a 10; cn Rhodesie
du Nord, de I a 20. On irnpute cette disparite enorme dans les
minesau fait que !es mineurs re9oivent des rations et un Iogement
des compagnies, tandis que les ouvriers des industries de trans-
formation sont urbanises.
Dans les pays ou le peuplement europeen est faible et ou les
mdigenes peuvent acceder aux travaux qualifies, l'ecart entre le
taux de des qualifies et des non-qualifies est moins grand.
En Gold Coast et Nigeria, le travail qualifte est paye 2 a 3 fois plus
que- les non-qualifies. Au Nigeria, les travailleurs non-quallfies
des mines de charbon gouvernementales gagnaient en 1948 un
. minimum de r f r6 6 d., tandis que les ouvriers qualifies
gagnaieRt un minimum de 4 f 4 sh. 6 d. Dans le papier et les
imprimeries du Gouvernement, minimum I f 12 sh. 6 d. et qua- ,
lifies 4 f :ro sh.
En
1
Gold Coast, le taux minimum des mineurs (1947-48) varie
de 2 sh. 6 d. par jol.}.r pour les graisseurs a 7 sh. 9 d. pour les conduc-
teurs d' engins pneumatiques. Les salaires des employes bureau
sont en general superieurs a ceux des artisans qualifies.
'' En Afrique Orientale (anglaise) la difference entre quallfies et
est un peu plus grande. En l'absence des conditions
qui prevalent dans !'Union Sud-Africaine, Ia Rbodesie du Sud et
regions Oll existe Une main-d'reuvre europeenne perma-
nente, cette difference parait plus petite dans les regions de plus
grand deveioppement, car l'apport d'une main-d'reuvre qualifiee
devient necessaire Ia ou elle peut etre employee. Le niveau general
des salaires est aussi plus eleve dans ces regions. Ce qui manque
I a la main-d'ceuvre africaine, c'est la possibilite d'acceder a
un milieu ou il serait possible de suivre un apprentissage et d' ob te-
Dir un emploi dans les metiers qualifies.
171

' Le-. riiveau des salalres en Afrique a eu tendance
dans les d.ernieres annees. Mais dans quelle mesure
hausse a-t-eile suivi la kausse du cot de la vie? Il est difficile '-4-.... :.. ...
predser, par manque de donnees. Les chiffres publies ne
pas compte des grandes differences regionales de niveau de
la plupart aux travailleurs europeens. Cette
d'indices dl;l coftt de la vie rend difficile 1' etude des salaires
en Afrique, et linrite la valeur des comparaisons entre 1'
d'autres .regions du monde, ainsi qu'entre differentes
l' l\frique. -n-est probable que les salaires se boment a ...
. coti.t .de la vie.
DONriES STJI.TISTIOUES SUR LJI.
STRUCTURE DE LA MAIN-D'CEUVRE
SALJLRitE ET DE L'INDUSTRIE
EN AFRIQUE NOIRE
PAR PIERRE NAVILLE
La connaissance, quantitative et qualitative, de la structure de
, Ja population salariee en Afrique noire est indispensable a une
ap'preciation correcte de son evolution, de son rle, de son avenir.
Nous nous sommes efforces de reunir ici un certain nombre de
donnees generales, la plupart fonmies par un rapport recent (et
par !'International African l1zstitute de Landres sur
!es possibilites d'industrialisation de 1' Afrique, sous la direction
du .Pr. Daryll Forde. Nous remercions le Pr. D. Forde d' avoir
autorise Presence Africaine a reproduire une serie d'elements
atatistiques precieux qui figurent dans ce rapport, car ce sont des
donnees difficiles a reunir, peu accessibles, et d' ailleurs encore peu
..... nombreuses.
Nous avons regroupe et compute un. certain nombre des tableaux
statistiques fournis par !'International African Institute. Pour
certaines regions (Nigeria, Congo beige, Kenya, Union Sud-
Africaine), nous les avons completes par des donnees provenant
d'autres sources. Le rapport de l'African Institute donne, pour
cbaque statistique publiee, les sources ou eile a ete puisee. Ce sont
.toujotirs des sources publiques ou privees, directes, officielles,
publiees ou non, et quelquefois des informations personnelles. De
toute ce sont 1es meilleures que l'on puisse reunir au moment
prisent, et elles sont d'ailleurs deja fort utiles. Pour ne pas alourdir
le texte, nous n'avons pas cru necessaire de reproduire les refe-
. rences, sauf exceptions .
..
278
\
..
Le travan en Afriqq.e
Faisbns maintenant les reserves necessaires au sujet de Ia
cision et de 1' exactitude des statistiques recueillies.
Leur nature est d' abord tres inegale selon les territoires.
territoires sous direction britannique fournissent de beaucoup
materiaux les plus etendus, Ies plus detailles et les plus .........
et ceux de J'Union fournissent les plus vagues et
moins a jour. En general, les problemes de main-d' ceuvre, de tra
de salaires et de prix on t ete relegues a 1' arriere plan par les ... .,. . ,_
vernements metropolitains. Ce qui les interessait, c' etaient
tonnages de produits et les prix du marche ... u",_......"" ... _
Ia-dessus les statistiques sont intarissables. Quant aux sta
sur les capitaux investis, leur nature, leurs fonctions, leurs ...n .......
ments, elles sont toujours entourees du plus grand mystere:
-Toutefois, avec l'entree en jeu de plans d'investlssements publics,
avec l'appel au credit exteneur (americain) et surtout avec Iei
developpement des syndicats ouvriers et des organisations poU-
et economiques africaines, appuyees sur les petits
et fermiers deja entraines dans le cycle du marche capitaliste.Jes
administrations ont du se preoccuper d'etablir des recensements et
des denombrements plus complets, plus frequents, et un peu plua
loyaux. Cette tendance est recente et date de Ia de la guerre.
Il a fallu s' efiorcer de suivre les uctuations de main-d' reuvre,
taux de salaires et le cotit de la vie d'un peu plus pres; les orga-
nisations africaines ont pu contester les chiffres, et l'horizon
statistique , si l'on peut clire, s'est Les publications, meme
officlelles,. ont d(l des donnies globales, au sein desquelles
les particularites locales s' e:ffacent souvent, mais qui ont aussj #le
merite de mettre en relief .certains phenomenes d' ensemble, et qqi
sont indispensables . une ana).yse comprehensive de
particuliers.
Cependant, chaque terrltoire publie ses propres chiffres, et les
rubtiques sont loin d'etre comparables d'un pays al'autre, de
que les correlatlons perceptibles ne depassent pas (( rordre" de 1
grandeur et ne peJJvent
1
poussees tres loin. Neanmoins ..
certaines comparaisons restent possibles, malgre les di.fferences
entre les diverses methodes d'estimation (car il s'agit souvent de.
chiftres estimes ) et de recensement employees. La division du
travail encore sommaire se reete inevitaQlement dans la gros ..
sieret6 des statistiques. -
NoUI noua sommes propose d'examiner la vruaure e la pop.
110
Donnees statistiques
Wion du Point de vue de la transformatwn de la population active
en population salariee du type europien# teile qu' elle ressort des
cbiffres dont nous disposons. C' est la une question qui ne se pose
plus pour les pays capitalistes developpes. Mais poui la presque
totalite de 1' Afrique noire, pour de grandes parties de 1' Asie et de
l'Amerique du Sud, c'est une question qui reste d'actualite. Cette
structure ne commande pas seulement le present de l'industrie et
de Ia classe ouvriere africaine. Elle pese aussi sur son avenir. Elle
impose ses formes a la crise agraire, au mouvement syndical, aux
revendications proletariennes, et bien entendu eile joue 'un grand
rOle dans la vie politique nouvelle des tra vailleurs africains.
cette structure, c'est faire ressortir a la fois des t en-
dances communes a tous les mouvements de main-d' reuvre qui se
developpent dans le cadre de rapports capitalistes, et les caracte-
ristiques originales de la population travailleuse africaine, qui ne
doivent pas -etre meconnues.
Ceci dit, il convient de faire quelques remarques
au sujet des donnees qui suivent.
D#abord il ne faut pas etre dupe de la pricision des chitfres. Les
pombres qui resultent d'un recensement a date fixe sont rares;
il donc tres difficile de suivre des fluctuations mensuelles
sa.isonnieres ou meme de longue dureel qui sont pourtant plus
vastes en Afrique que partout ailleurs. Les migrations geogra-
phiques y sont incontrlables dans une large mesure. D'autre
part, les migrations inter-professionnelles y sont presque la regle,
tout au moins pour !'immense classe des manceuvres transferes
sans cesse d'une occupation a I' autre et pour qui l'utillsation
d# aptitudes- speciales ne se pose pas. Les tra vailleurs africains ne
sont pas professionnellement stables. Les recensements atteignent
les presents, mais non cette population active fiottante >> qui
assure seule la pennanence d' un noyau constant de presents >>
dans les entreprises.
Toute une etude devrait etre faite de la definition des salaries.
En Afrique, cette definition est enc.ore des plus vagues. Les salaries
de type europeen sont la minorite parmi les employes ou remu-
neres "des statistiques. Le salaire est souvent represente par des
objets en nature )) (alimentation, abri ou vetement), dont le cout
. n'est pas toujours compte par les entreprises comme veritable
salaire . Les sala!Es pennanents sont une minorite, la plupart
des travailleurs n'etant le plus souvent payes en monnaie que par
281
-
'periodes interrompues; entre temps, iis retournent au trav
<agricole a leur propre campte, ou se livrent a quelque productiOJl
artisanale ou a un commerce minime. La frontiereentre <c
remuneres , (( retribues)) est mouvante, <ratant plus qu'elle
traversee periodiquement par ces levees de travailleurs forces
continuent en biendes regions d'etre la regle pour certains
de travaux (routes, pbrts, terrassements, forestage) , bien qu
prennent aujourd'hui des noms et des fonnes nouvelles, et que
contt61e en soit un peu plus serre.
Dans la marge de ces imperfections et de ces risques d'
, les donnees qui, suivent font cependant ressortir une serie
que nous commenterons brievement. Les donnees sont
par tenitoire, selon la puissance europeenne dominante.
AFRIQUE OCCIDENTALE
(non compris le Dahomey, le 'l'ogo et la Haute Volta).
StNEGAL.
I . Estimation 1950 : 2 millions, dont 3o.ooo E
2 " .A.frioai'ns employls (salaries) en 1947 :
..
,.. l
. ..
F MB'- . ...........
Industrie& de trans-
' {onnatlon .. : .
w Tgtal_, J;,l'Jls les
aue8 ea gories ....
t.;...
Salarils
.Ouvriet's
e.Pioyes qW!!.lifies M anauvres
de bu.-eau techniciens ,
etc
114 81
3773
. 12
168
1.504
.,.
z8
94 413
1.092
7517
15 . 645
1.155 1.88-z
4877
12.139 15 , 400
43 762
. -
t. (ouvriers saisonniersdes plantationa
d'arachie, envrron jG.ooo en 1948). - . .
, La majeute partie employee aDakar et Rufisque : 4o.o_oo enV1
ron en 1949 (Y c,ompriS les Europeens), A Kaol(l(;k, Saint'"
- Louis; Ztguinchtif, environ Io.ooo travailleurs : cheminots, dockei$:.
alimentation, e'tc. . -: .
L OompafntcJ glnl,ale des OUagineus t.-opicaus . (La
employait eilviron 1.50o Africains, dont So quallfies en 1950 (dont
,.
Donnees statistiques
GUINEE.
I. Population : 2 rnillions.
2,. A/ricains employes, 1947 :
Agriculture ...... .
.......... .
Mines a
Ind1.,1stries ........ .
Transports ...... .
Total, plus autres
categories .... . .. .
Qualifies
et
Employes techniciens 111 anceuv1'es
71 162 14.6gi
25 30 8os
33 g8 1.703
73 392 1.062
76 358 823
-----"-
2-339
3.865 29.002
Total rg48 ..... .. ..... ... ......... . ........... .
CoTE o ' IvoiRE.
Total
1
4924
86o
1 .834
1.527
1.257
35-006
44000
r. Populati on, 1949 : environ 2 millions, dont s.ooo Europeens.
2. Africains employes, 1947 ;
Agriculture a .
...... .... .
Mines ...... . .. . .
Industries ........ .
Transports . . . . . . .
Total, plus autres
Employes
8tr
269
17
675
353
Qualifils
623
870
17
2.505
862
Manceuvres
22.285
5572
333
4330
2-973
categories . . . . . . . . 6. 535 8. 922 6r. 172
Total en 1948 .. . . .............. . . ... ..... .
-
Total
23-719
6.711
367
7 510
4 208
76. 629
Bo.ooo
, pres de 6o % retournent au village en avril-mai pour les semailles).
Presque tous les tractoristes sont africains. Plus vite adaptes que
les Europeens et tres enthousiastes, ils peuvent faire six heures de
travail d' un trait, et les Europeens une heure. En general. les Afri-
cains sont plus effi.caces lorsqu'ils travaillent avec les machines,
opinion exprimee par de nom breux cadres, notammen t le repre-
sentant d' Otraco, a Leopoldville. "
3 Non compris les travailleurs saisonriiers sur.les petites planta-
tions africaines.
" 2. A propos des mines de fer de la region de Conakry, le Monde
du 28 juillet 1950 ecrivait : Compagnie miniere de Conakry
compte employer dans l'immediat une main-d' reuvre d'environ
6oo p.etsonnes, dont 75 Europeens. Son objet est l'extraction du
;,t.l r minerai de fer doit exporte a l'etat brut sans aucune trans-
283
I
Pom le Cercle d' A bidjan, Ia repartition de la populatlon africaine
employee etait Ia suivante en 1947. pour une population totale
de 125 .ooo environ :
Agriculture ............. .... ... .
Commerce . . . ... ..... . .... . . .. ... .
, Industries ...... .. . ............ ... .
Industrie forestiere .. ..... . .. .. . ... . .
Services publies .................. . .
5257
6.g88
3303
3555
6.570
Total... . . . . . . . . . . . . . . . . . 25. 773
Voici quelques indications sur l'activite du Cercle d'
Les industries principales sont l'extraction d' huile de pa.Ime
(a Dabou), Iiee a des plantations de 4 ooo ha; la fabrication de
savon; la preparation du cafe# la biscuiterie et chocolaterie; la
production de briques et tuiles; les sechages et . conserves qa
poissons; la menuiserie. Pour la construction du port d' Abiqjan.
environ 6oo hommes d'Abidjan a salaire purement monetaire
employes a Ia semaine ou a Ia journee, presque tous
manreuvres. 4oo immigrants Mossi etaient employes aux carriere5:.
logement et rations faisaient partie de leurs salaires.
%
1. E91>Ulation: 3.8oo.ooo, dont 4.500 Europeens en 1949.
Ajrit;ains employes, 1947 :
Employes Qualifies
Agriculture ..... ..
"'fJ
493
1.422
3572
......... .
27 29
571
Industries ........
,
126
832
3098
Tran8ports . / .... I 108
494
1 . osr'
Total,, plus autres
/
"".
.... " ...
J .087
5533
20.408
Total 1,948 . .
Totai
5487
627
4056 '
1.653
29 -028
33 .
formation Jocale. On se maintient dans le secteur c primaire n ne
pas encore a proprement parler d'industriali5ation de la
.. I/installation dans nos territoires d'outre-mer
d'une industrie n'est pas pour demain.
284
Donnees statistiques
AFRIQUE EQUATORIALE
Population et emploi salarie, 1949, par territoire:
Moyen Congo ..... .
Gabon ... ......... .
Ou bangui ...... , ..
Tchad ........... .
Total ....... ,
Population
575778
412.000
1.055390
2.087494
4130.662
Employes salaries
sz.ooo
z6.ooo
54.000
18.ooo
rso.ooo
Les principaux foyers de main-d' reuvre sont les suivants:
MoYEN CoNGO : Brazzaville (population, 74.000)
Mines, environ 6.ooo travailleurs.
lndustries foresh'eres, environ 6.ooo
Plantations, environ 6.ooo
GABON : lndustries forestieres, environ 1o.ooo
Mines (or et diamants), environ 8.ooo
OuBANGUI: Mines (or et diamants), environ 14.000
Plantations, environ 13.000
CAMEROUN
Population, z.goo.ooo, dont 7.ooo Europeens, en 1949.
_ Population employee, y compris Ies Europeens, 1948 :
.Agriculture. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 45. ooo
Forets . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 17. ooo
Mines . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5 . ooo
Transports . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . I . 500
Ports.. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . I . 200
Administrations . . . . . . . . . . . . . . . . . . 24. 200
Total+ autres categories . . . . . . . 124. ooo
A Douala, on comptait en 1947 une population de 51.077, dont
honunes de 16 a so ans, et 14.549 salaries (plus 3.525 arti-
sans independants).
donnees permettent les constatations suivantes : .
' On comptait en A.O.F. en 1947 une population africaine salariie
ou-remuneree d'environ 213.000 personnes (des deux sexes a grosse
majorite masculine), dans les principales industries productives
285
1 I
:.{:.
,
. r
.. H
.f
1
I
! '
1
i

en
noire
(mines, transports et industries de transformation) ' Cette
le noyau essentiel de la. nouvelle classe
en developpement d'apres les donnees plus recentes. Mais ilest;
encore faible puisqu'il represente a peine 0,2 % de Ia
lation totale. Sauf au Senegal, I es salaries de I' agricul ture sont pl1!5
nombreux que ceux de l'industrie.
La structure de la main-d'reuvre industrielle est aussi ... A..,rb..:.."'
latrice de la politique suivie jusqu'a. present. Les travailleurs
transports y sont proportionnellement tres nombreux, et ceux
mines en petit nombre, a ceux des territoires - --"'
, cntr6le anglais oq beige. Vindustrie de transfonnation
dite que :55 a. 56.000 personnes en 194,71 et
- de petitesindustries {alimentaire, textile, huiles, ma
de construction .. bois, etc ... ).
Si I' on considere les _ salaries de 1' industrie et de 1' agriculL ............ .
ensemble, on constate que Ia grande majorite est composee
manauvres (:r:ss.ooo environ), pour un nombre de qualifiis -uJ.u.ZP-.-
(33.720 environ); encore faut-il ajouter que la quali
tion est leplus souvent une specialisation et ne correspon.cl .... - .. : ... ;
ab- ni:veau de la qualif1cation sanctionnee par exemple en
par le d' professionnelle s.
"' Pour-1' A.E.E. et le Calneroun, les donnees restent tres
dans son ne serait que d' environ O,:!-
cle Ia t9tale, a grande majorite agricole. La
est a 'Jwf.Pondbance miniere
40.000 en 1949). La str.uct\lre mdusttielle de l'A.E.F. etdu
roun tend a se de celle pu Gongo beige .
. Cependant de Ja proletarisation deborde de loin
se\11 noyau des travailleurs de l'industrie actuellement
M. Delaliignette ecrit . ce sujet : _
nombre de salaries africains cst faible] , dira-t-on,

'i ;,'1napection d\1 Travall recense un total de 232.ooo
africams en 1947, les salaries du commerce.
S D suflit pour $'en convaincre de se reporter a la definitin
categories inclusedans Ia Convention collective du I,.,-.,
cembre 1946 Sur le.s six cat6gories, seules les s
constderees. comme analogues aux ouvriers
-sionnels des Bien entendu, 1 .lmlpec::ncn
'Travail ne !ournit pas- de statistiques du . de a.: LUe ,. IUI['1
par categones. maJS prtsente une entre
manreuvres destin6e a gonfte.r le premier groupe.
286
,
...
Donnees statistiques
population totale de 15 millians d'ames, dont .I' immense majorite
reste paysanne. Au Congo beige, mieux equipe et plus industrialise
que 1' A.O.F., on compte 770.000 salaries pour une population de
14 millions d'ames (y le Ruanda-Unindi). Dans l'Afrique
orientale et occidentale britannique, on denombre I.soo.ooo
pour une population de so millions d'ames. Si l'on se bornait a ces
statistiques, on risquerait d' en tirer des conclusions fausses. Le
proletariat negro-africain semble bien etre une minorite, et une
minorite localisee al'Afrique meme ... Maisen A.O.F., tout au moins,
je crois en droit de soutenir que cette immense majorite restee
paysanne n'est pas pour autant dans les anciennes insti-
tutions sociales de la paysannerie qui la protegeaient, et qu'elle est,
au contraire, livree dans les villages memes, a de puissants facteurs
de proletarisation. Ce sont les prestations impossibles a bien regler,
les portages, les emigrations de jeunes gens
8
... '
CONGOBELGE
Les donnees globales relativesau Congo beige sont un peu plus
detaillees. Pour une population africaine d'environ II a 12 millions
en 1949, en constant accroissement, on comptait pres de 6o.ooo
Blancs en 1:951 7.
Le tableau suivant exprime Ia structure economique et sociale
de la population africaine dans son ensemble, et pennet des
constatations interessantes (voir tableau page suivante) .
Notons d'abord que l'administration belge (contrairement a celle
des a essaye de preciser nettement la de la
pop}llation qui a quitte le milieu coutumier (c'est-.-dire le village
6. "Paysannerie et ProMtariat , dans Peuples d'outre-mer
Civil1sation occidentale. Au Congo beige, certaines statistiques
permettent de preciser le nombre de travailleurs demeures dans le
milieu coutumier qui tra vailleut pour les entreprises europeennes
comme retribues : au Katanga, 7353 en 1931 et 37.214 eu 1948.
(Cf. L. Mottoulle, a Historique des recrutements et emplois de la
MOldans les territoires du Comite special du Katanga )), C.E.P.S.L,
no Iof, aot\t 1950.
1 Population blanche: Au de 1951, la populationblauehe
atteignait sg:ooo habitants, et elle augmente a la cadence d'environ
s.ooo par an. Le plan avait envisage que nous arriverions
l 8o.ooo en 1959. 11 semble bien que l'on sera bien au dela, sans
doute aux environs de Ioo.ooo. 11 (F. Baudhuin, Libre Belgique,
5 I9SI.)
19 287
, ,

, . ,. A-"' :'BELGE _ , . .
et de la africaine
I. POPUJ.oAno:N 'LA POPULATION I URBANtSiE ) E;I,LA POPULATION SALARit
.. :t I"'-.., .l , f o a . I I '
Province dfJ
UoP.Oid.ville. . .
Kata.nga . . . . . .
Kivu .. .......
tquateur .. . . .
Prov .. Orientale.
Kasai : ... ... . .
Popul. vivant % 4eJa Popwlation Salars n
(I949) if.ws du milieu popu.lllhon salarile %des
1,280.777
x. ,568.419
I.S95 I40
2. 288 434 .
1 . 909.202
II 0/1J . JII
I - '
' '
6,6
coutumier total_e tMl'Nl18s
(camps, cent.-es m4Hs vill.
de moitu de
villes pop. 6o atiS
flottame)
(c)
472 134
351.932
29.J901
239 764
-492 539
176. 842
(d)
20
19
15
21
7
18, 3
(e)
217 732
19.50
146. IOI
1949
1.548.51
95 . 191
188.688
89.952
862.515
(f)
so

25
JI
D.onnees statistiques
et qui s'est engage d' une fayon quelconque dans Ia voie
. de l'urbanisation et de l' emploi remunere. Cette population
paysanne deracinee, reservoir du proletariat salarie et industriel
proprement dit, represente une moyenne de 18,3 % de la population
totale, soit I /5 a peine, et concerne en grande majorite les hommes.
11 s'en faut d'ailleurs que cette population soit urbanisee au
sens europeen moderne. A peine IO a 12 % vit dans les villes
proprement dites ou a leur peripherie, dans ces bidonville
miserables, ces cites indigenes qui signalent dans toutes les
agglomerations africaines la formation acceleree d'une reserve de
main-d' reuvre .. La grande majorite vivent donc dans des Centres
extra-coutumiers , << Centres indigenes , Camps de travail ,
vastes rassemblements constamment traverses par une popu-
lation fiottante qui va du village au campet inversement. sans
pouvoir se fixer. (Les camps des mines de Kilimoto (province
orientale) contiennent, par exemple, plus de 1oo.ooo personnes.)
Dans toute l'Afrique, ce qu'on appelle la croissance des villes
nouvelles (Brazzaville, Douala, Dakar, Ibadan, Nairobi, Elisabetb-
ville, Uopoldville, Johannesbourg, parmi les principales) est avant
tout l'agglomeration de masses humaines deracinees, qui campent
dans l'attente d'un travail remunerateur, et qui pourtant conser-
vent des Iiens, ! distance souvent tres longue, avec Ia brousse
natale, et a qui d'ailleurs on' ne facilite pas l'adaptation
a Ja vie urbaine, qui ne peut etre garantie que pardes salaires, des
logements et une securite convenables.
Voici un temoignage tres recent sur cette politique, d'apres un
article recent du Pere Van Wing.
En quatre ans, la population extra-coutumiere du Congo beige
est passee de 14,6% de la population indigene totale a 20% envi-
ron. Ce sont les grands centres qui se gonent demesurement.
Uopoldville notamment, dont la cite indigene est passee de
46.000 lmes en 1940 a plus de 200.000 cette annee. Depuis 1948. plus
une seule parcelle a btir n'a ete concedee a des indigenes, afin de
pennettre a !'Office des Cites indigenes de rea.liser son programme
de construction. Mais jusqu'a present cet office n'a construit
qu'une douzaine de maisons. L'Etat en a construit une soixantaine
pour son personnel. 11 a construit tout au plus une centaine de
maisons la ou il en faudrait s.ooo. Les societes privees ont construit
un millierde maisons. Une parcelle qui devrait etre normalement
occupee par 4 personnes, l'est actuellement par 12. Lagrande
281
'
Le travail en Afrique noire
majorite des proletaires de Leopoldville est logee dans des condi-
tion5 qui sont un defi a la morale et a l'hygiene ... , En mars, le .
ravitaillement n'etait pas assure pour plus d' une semaine et 1e
manioc se vendait 2 ou 3 fois le prix officiel. (R. P. Van Wing.
Lilwe Belgique. 17 juillet 1:951).
Voici d'apres une source patronale
8
, comment se repartit le
" Iogement "_des 1:00.000 d'Elisabethville en rgso :
A. Resident au Centre Extra-Coutuniier . . . . . 39. ooo
irregulierement (sie) en ville parce
que les Iogements au C.E.C. sont insuffi-
sa.n'ts. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 16.000
Le C.E.C. aura donc sous peu une population de ....
B. Resi.dent dans les quartiers ruraux (c'est-a-dire en
plein c'ha.-mp) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ........ ' . . . . . .
C. Sont installes regulierement en ville sur les parcelles
occupees par leurs employeurs, les domestiques et
1 eurs fam.illes . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
rD. Population des Camps (voir bidonvles) eriges par les
. gros les moyens,employeurs, a proximite de leurs
installations, en dehors du C.E.C.
Union Lubumbashi ........ .
B.C.K. Elisabethville ..... ...... .. .
Aufres employeurs . . . . . . . . . . . . . . . .
g.soo
s.ooo
4500
E. Personnel et ... familles des fermiers installes sur leurs
. '
concesst.ons . . . . , . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
" .
Voili\ ce que c'est ,qu'une ville africaine.
La statistique )nontre que dans cette population extra-couttt-
miere , les salaries, pour la du masculin, sont 1me
minorite. Pr exemple, .au Katanga, ou sont situees Ies principales
exploitations miniet:es, pour une population extra-ooutumi&e
totale de 352.000 peiSOnnes environ. qui represente 28 % de Ja
population totale, on compte 1:46.000 hommes salaries a peu pretl,
. soit 50% des hommes validesdemoins de 6o ans.
8. E. Toussaint, Lavenir 4e Ja population bantoue d.n ...... q,,._
Katanga indust,riel . C.E.P.SJ., n 14, aotlt 1950.
290
Donnees statistiques
Nous ne connaissons pas bien la repartition par sexes de la
population << extra-coutumiere , et l'on ne peut dire exactement
quelle proportion en representent les hommes salaries; ils repre-
, senteraient so% des hommes valides de moins de 6o ans, soit
peut-etre 35 a 40% de la totalite de tous les hommes, qui, eux-
memes, representent sans doute quelque 6o a 70% de la popula-
tion extra-coutumiere (ce qui, par parenthese, explique les
vastes proportions de la prostitution)
9
En somme, on voit la
proletarisation generale s' operer par paliers systematiquement
c o n ~ u s : d'abord, le deracinement de la eampagne et la destruction
de la vie tribale; ensuite Ie rassemblement d'une masse miserable
et << disponible >> dans les zones-reservoir, puis le tri dans ces
reservoirs d'une main-d'reuvre salariee, en constante fluctuation,
mais qui represente une masse deja appreciable et qui est le noyau
fondamental de la classe ouvriere.
Un autre tableau indique Ia repartition des travailleurs salaries
par groupes professionnels (voir tableau page suivante).
Sur un total de pres de 758.ooo salaries, Ja part de l'industrie de
transformation et des mines est de 41 %Quelle est sur cette part
la proportiondes Mines? Peut-etre la moitie, E::,est-a-dire quelque
15o.ooon. La Geomines emploie 7.ooo travailleurs (rgso), !'Union.
miniere, IS.soo (rgso). Les min-es d,uranium environ 25.000. Les
Transports et Navigation doivent aussi absorber une assez forte
proportion. Le textile . l'alimentation, les produits chinques
viennent ensuite, avec la construction. La mecanique et Ia metal-
lur8ie sont dans l'enfance. Il reste une poussiere de petits metiers
semiartisanaux qui emploient beaucoup de monde. Mais la base
de tout cela reste l'industrie miniere et les transports.
Une statistique fournit le nombre d'entreprises industrielles,
' qui donne une idee de leur nature, mais ne dit rien sur leur ampleur.
9 Parlant de Ia situation a Elisabethville, Mlle Dutillieux ecrit :
La rarete relative de la femme (il manque encore 25 f.emmes pour
'- 100 hommes) l'expose a se servir de sa jeunesse et de ses charmes pour
se creer des ressources. 11 (La femme detr-ibalisee du Centre extra-
coutumier: C.E.P.S.l., no 14, aoflt 1950.) Le nr Ombredane estime
qu'au Congo beige la jeune fille des agglomerations urbaines entree
a 1' 6cole, non t;nari6e, n'a le cboix qu'entre le couvent ou le u charme 11,
n. 137.ooo en 1948, pour quelque 16.ooo dans les industrics de
transformation, dit le Rapport eco-nomique de l'O.N.U., 1950.
291
r
- - - - - - -
--- - - -:...::;;;;--=::311
l
l
t
. '
-
CONGO BELGE .
I
li. JtlAIN D' <EUVRE AFRlCAINE SALARI:4E,
,
SBLOM LA DIVlSION DU TRA V AJL. 1948
,
.
(Je Kllltlng Kivu Provin&6 Kasai Total
Uopoldflille Oriefllale
Industries et
Mines . ... ... 71.041 4}'.68o
12.973
74478
35.818 304.232
- . .. . . ' 36. 181 '13-411
6 .. 602
I0.82I
8 . g8I
14522
3857 83554
-
.. . . . 12.'09.2
de
' 1
40972 43921 57210 12.599 17-7.615
Bureau . : . . . . 7.685 ].200
,
288 I.J8o
2 -598 1.732 18.883
.
Chefs d' uipe . . 2.140 2 536 283 1.983
3384 2. 239 12.565
Divers . .. .. . ...
' 39.680
28.gi2
18.055 13.400
29795 30.505 I60.J.f.7
Totaux
11
119;- 214 125.122 tog.88o 82.838 .
I
181.991 86.750
757 i96
10. Ces totaux sont un plus faibles que ceux de Ia' colonne (e), population salariee, hommes
du tableau "I, soit par su1te de Ia defalcation d'une partie de la c population fiottante . soit par
non-indioation d'emplois c divers . Les nombres importants pour la rubrique comme.-ce laissent
suppaser qu'on y a mclus des etablis . leur compte.
Donnees statistiques
Legrand nombre d'entreprises de la construction, de l'ameuble-
ment suffit a indiquer qu'elles doivent etre fort petites :
Textiles, chaussures .. .. . .. . .
Industries chimiques ........... . ... .
Alimentation ...................... .
Transports . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Industries extractives et connexes ... . .
Construction, ameublement ... . .. . . . . .
N ombre d' entnprises
(sauf les mines)
Fin 1948 Fin 1949
227 369
90 II3
659 957
294 365
sBo 6I5
1.327 1.469
sur un total de 17.535 entreprises agricoles, commerciales et indus-
trielles a fin 1949
La part du commerce dans Ia population est impor-
tante, plus que celle des ouvriers agricoles travaillant en general
pour des Blancs. On a note a part les chefs d'equipe, qui sont
t souvent des recruteurs officieux ou clandestins.
Du de vue de la qualifica#on professionnelle, certaines
industries ont commence un apprentissage restreint de quelques
groupes d' semi-qualifies qui ne peuvent absolumen t pas
etre remplaces parde la main-d'reuvre europeenne importee. Mais le
tableau est le meme que dans le reste de rAfriqu.e noire: Iagrande
majorite des travailleurs africains est faite de manreuvres. Les
chiffres publies va et Ia ont d' ailleurs tendance a
dans les le niveau de qualification des , qui
sont 1a plupart .du temps des ouVriers a peine specialises.
L'Union miniere du Haut-Katanga declare qu'en I949 I2 % des
travaiileurs d'usines son! des ouvriers qualifies, 33 % des demi-
ouvriers, et 55% des manreuvres, ce qui veut dire qu'en fait, si 8 a
IO% ont une au sens europeen, ce doit etre un ma..xi-
mum .. Dans les mines, la totalite des Africains est non qualifiee
12

Aux Chantiers navals et industriels du Congo belge, Leopoldville,
qui compte environ 700 Europeens et 3 a 3.5oo Africains, la main-
d'reuvre africaine se distribuait de Ia favon suivante en rg48
13
(voir tableau page suivante).
1<2. E. Toussaint, loc. cit.
13. entreprise a deux chantiers navals, des etablissements
dassemblage de tracteurs et de mtkanique electrique.
293
.CiuJfUius fUWals ittdustl'iels du Congo Beige# Uopoldville.
-
Dessitulllurs Ouurien Jljueuurs N on-quali fiis Total
lmt/,oyls
qualifils (y compris
lU tetJu surveillants.
r
conducteurs)
Administration . . . . . . . .
72 28 100
Chantiers navals . . ..... s. 250
450 1. 532 2 . 316
Entreprises industrielles.
41 70 286
397
Repr6sentation ( ?)
.
20
4 38
...
6z
electrique .. 14 32 46
Services des ventes .. . .. 29 107 136
En tretien gen6ral . . . . . . 10
25 192 227
Total . . . ..... .. ... 210
349 450
2.215 3. 284
Donnees statistiques
Comme on le voit, meme pour une entreprise tres moderne
employant un fort outillage mecanique, !'enorme majorite est
faite de non qualifies.
QUEST AFRICAIN ANGLAIS
Les statistiques d' origine anglaise permettent une information
plus detaillee de la ,stntcture de l'indusbie. Les donnees suivantes
concernent les pays de l'ouest africain, dont la Nigeria est le plus
important .et joue deja un role attractif pour de vastes regions de
I' Afrique tropicale.
GoLD COAST,
Population rbnuneree totale : 1948 : r.z4r.8oo, dont 129.593
employes salaries qui se dtkomposent ainsi :
PAR TYPES D' EMPLOI.
Manu-
M ines factures
Colonie. . . . . . . . 15.534 24.270
Ashanti. . . . . . . . 3. 8o6 1 1 628
Territoires du
Nord. . . . . . . . 561
Total . . . . . 19. 901 35. 898
2.026
104
2.130
B4ti- T.-ans-
ment
ports
12.876
7987
4066 1.729
.
3-091
191
20.033 9.907
dont : entreprises publiques : sr.244; entreprises privees : 4 3 7 ~ 8 .
'
Repartition de la population totale par forme de travail (y compris
les travailleurs independants) ;
~
-I
, ... .1
"Y t.es salanes .des mi.Iie5, du btiment des transports jouent
r!Jle preder plan. Ceux de l'industrie manufacturiere sont
petit nombre. Une distinctiori interessante montre que
. majorite des salaries sont employes pardes entreprises publiq
tendance generale d, ailleurs, dans les colonies anglaises, et
. prend aussi de r .extension en j\.O.F. et A.E.F. par suite des
d'investissements publies sous l'egide du F.I.D.E.S. ,
NIGERIA ET CAMEROUN ANGLAIS.
: . Ffo:JwJation 1948 : 24.736,ooo, dont 272.000
"'J._.i&rbidustrieiS:
1
.
_ ,J ' Estimaticm de ta reparlition professionneUe des salaries, 1947 :
. ; ---
(antres que charbon) .. . . . . . .. . .. , . . .
AdminiStration provinciale. . . . . . . . . . . . . . . .
rrravaux publies ...... . ............... . .
Transports rail et route ...... . .... . ... . .
et scieries . .......... ... ....... .. .
H ouilleres. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
N et Services a6riens ...... . .. . . .
I - .
,MaiJl-d'reuvre africaine directe / , ...... . .. .
' ... ) , -
....: :ubutatres afncams ... . ................ .
'111..T Af ' .
.,on- nca:a.ns .................... . ... . .
..: ToW ........ ...... ... ... . ... . .... .
w'J ,r,
. . ..
. . .
64.000
56.268
29. 664
22.737
9056
6.594
5937
J2.23.5
20.658
295
53 . 188
etait 71.000 pendant la guerre. ..
L' encore, predominance du -proletariat des mines, des
ports et de .Ia enstruetion. $ur la inain-d' reuvre, les salaires'
les profits dans les mines d'etain, on trouvera une
et pr6cieuse dans les ouvrages
Margery Perharn (v. Inbliog1;apme).
Le nombre des finnes (en dehors des mines)_, en 1936, donne OLA4 .
..
Donnees statistiquea
idee de la structure de l'industrie >> avant la guerre : il s'agit
surtout de commerce.
Commerce (seul) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 46
Plantations et commerce. . . . . . . . . . . . . . . . . 12
Manufacture et commerce ..... ... . . .. . . . . 3
Navigation et commerce .. . . . . . . . . . . . . . . . z
Plantations, manufacture, navigation et
commerce . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . 1
Navigation (seule) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 8
Mannfacture (seule) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7
Banques et Assurances . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4
Professions lib6rales (In,stitut) . . . . . . . . . . . . I
Total . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 84
Soit 64 firmes surtout commerciales, sur 84 (dont 13 seulemen t
existent depuis 1921). C'est l'United Africa Company (Unilever)
qui fait 41,3% du total des importations et exportations au
Nigeria (huile de palme, cacao, arachides) . Pendaut la guerre,
. l'industrie Iegere a ete un peu poussee, mais les projets d'apres-
guerre (1948) 1' ont cependant laissee au dernier plan. Margery
Perharn ecrit a ce propos : d'apres ce plan qui prevoit l'investisse-
ment de 55 millions de livres, le gouvemement n'a aucune
intention de cooperer a un plan de developpement industriel a
grande echelle ou d' en prendre !'initiative. Le plan vise plut6t
l'equipement de base du pays en travaux publies et d'hygiene,
. estimant que sans leur amelioration aucun investissement dans
l'industrie ne peut etre efficace ou profitable. 11 parait que le
gouvernement du Nigeria s'oppose, pour des raisons sociales, a
toute industrialisation a grande echelle dans le proehe avenir, et
I p r e f ~ r e tenter d'abord le developpement des metiers artisanaux
existants et des industries d 'extraction.
AFRIQUE ORIENTALE ANGLAISE
RHODESIE DU NORD.
Population ajficaine totale, 1948. . . . . . . I. 640.624
P<!f>ulation masculine adulte.. ........ . 474.053
Salaries . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . 200 . 598
(dont II.oootravaillant en Afrique du Sud et 5.000 au Congo beige).
Pourcentage des salaries par rapport aux adultes hommes: 42 %.
297
' .
1\011"8
r.
par :Jwojession de la population salarile:
' - -
1946:
29.042 .
31.453
9509
12.593
6.404
Agriculture et Forats ................ . . .
Mines et canieres . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Industries de transformation ..... . ...... .
Batiment et construction .... ... ...... . .
Transports et communications ...... . ... .
Total (avec 4' autres cat6gories) . .. . . . . 140776
.. Dans les mines de cuivre, evolution recente du personnet
. salai'res; mayenne mensuelle" avec comparaison entre
Africains :
Salaire
Salaire
Nombre
mensuel Nombre
d 'Europeens
moyen d' Africains moyen ,
I
en argent

1946 ..... 3.129 49t- 50t 30977
1950 .....
4.619 771. - 931. 37579
Les Africains -de la nourriture et un Iogement, en
du 'salaire .eri argent.

' 1" f \
. , Pop,ul(l.tion-totale, 1945 : 707
lnnnmes : -
: ' , 120.000 environ (dans les en1t:renri
eurQe6ennes de 1:0 personnes).
Dont: , ,
Employ6s de bureau ... . .... . ..... . .
Arti.sans, . . . . -. . . . : . . . . . . . . . . .
' Manreuvres hommes . . . .... . . . . . . . . . . . .
femmes ............... . ....... . ... .
J eunes ............ . ............ . .. .
7695
8.838
72347
....826
17519
I . I
Disl.t;ibuti'On a(>prok.imative des positions economiques des
homme$ :
1
. _
_ Travailleurs migrants .... , . - . . . . . . . . . . 27 %
Salari6s au Nyasaland ........... ; . . . . 25 % .
Planteurs de tabac independants ... : . . . 28 o/
0
Autres activit6s indepen-
chasseurs) . : . . . . . . . 10 .%
Agriculture de subsistance .......... :. 10 %
298
Donnees statistiques
RHODESIE :pu SuD.
Population africai ne totale, 1949 : I.957.ooo.
Africains salaries des trois principales 1948 :
Mines . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 62. 864
Agriculture . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 147.412
Industrie de transformation . . . . . . . . . 73. 7 53
Total . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 28 3. 929
En 1949 le total des salaries etait de . 339 . 799
La Rhodesie du Sud, comme le Congo beige (Katanga) avec
lequel eile voisine et collabore, a draine un proletariat minier
hors de la population paysanne acculee a la ruine u. Mais c' est
aussi une des regions on I' indust-rie de transformation a fait les
progres les plus sensibles, avec 1' Afrique du Sud et le Congo beige.
Elle fabrique des machines, des cigarettes, des conserves, de
l'huile vegetale, qu'elle exporte en .Mrique. En 1949, l'industrie
emplOie 12.000 Blancs, en plus de quelque 74.000 Noirs, avec
environ 8oo entreprises (fi.ls de coton, tissus, confection, sacs,
cordages, produits alimentair(!s, savon, chaussures, brosses,
meubles, cuirs, ciment tuiles, briques, fers et aciers, fonte,
constructions metalliques).
La Rhodesie du Sud est en train de monter une -.industn:e lourde
(fer et acier). L'usine siderurgique de Que Que a ete erigee par le
gouvemement en 1948. Le minerai et les pierres calcaires sont
extraits sur place. charbon provient des mines de Wankie. La
I4 M. Gourou a ce sujet: (( En Rhodesie du Sud, z8s.ooo km
(des terres) sont aux qui sont 6o.ooo, tandis
que n :s.ooo km sont reserves a z.soo.ooo Noirs. Les mines de
Rbodesie, etablies dans une region typiquement chaude et plu-
vieuse, auraient de la peine a se proeurer leur main-d'reuvre si les
impOts exiges des indigenes ne contraignaient ceux-ci a ehereher un
travail salarie; car leur agriculture, uniquement soucieuse d'assurer
leur subsistance, ne leur laisse rien a vendre. Les Noirs de Rhodesie
ont d'ailleurs pris got aux maigres salaires en espckesfq ui,leur
sont paY:es et leur permettent, outre l'acquittement de leurs impts,
rachat de dentees et articles dont ils n 'ont d' ailleUIS
allCUD besoin... Mais les dommag es inigfts a la et a l' ck o-
nomie indigenes par le travail aux mines sont immenses; il n'est pas
exagere de dire que, demographiquement, socialement et t conomi-
quement, les Noirs de du Nord sont en decadence. I)
Lls pays tropicaux., 194 7.
299
.... _.. t..'-
Mrique
- '
4 ,
,,producrtion annuelle s"eleve a 36.000 tonnes -de fonte, dont
r. SOnt COJlVettles eD acler; OD atteindre }e niVeaU Oe
t-onnes en 195-3 Quelques usines de fabrications metalliques
deja installees : fabrique de tuyaux a Que Que, d' outils et
a. Salisbury.
A Gatooma, une usine cotonniere doit etre portee a roo.ooa.
broches. -
KENYA.
Population ajricaine totale, 1948 : s .. 225.I20; non-Africains
. 'ISO.ooo enViron. . . . .
-'EftJ1!lO:is satMies : 3949I7, soit 8 % de la population,
. l!k9fessj.ans.. pour l' ensemble du territoire,
Sexe masculfu, sui mensuel :
Agriculture .. . .............. . ...
"' . Services du Gouvernement . . ....... .
Commerce et professions . .. .
Domestiques et serviterirs . . .. : . . . . . .
Industrie de transformation ........ .
Construction et b.timent .......... .
l?or4ts et combustibles . . . .. . ....... .
carrieres . . . . . . . . . . . . .. . . . . .
A.Utt4!8 dans l'industrie privee .. . ... .
108.029
88'.699
29.044
..16.947
14.840
12. 400
11.268
8.780
6.7ss
l-;' ,..: ' -Y ..
-.. I'e'fal. ................... ,. . . . 296. 762
. I .. ,1. , '/ _:L " -
. On estime +- %Ja propoJ:tion-des hommes valides qui .
. . Voici ce .que' dit a ce sujet une ...
J'\ ofliellt : situation a preoccupe les autorites
. .... les 'que posent les reticences
. .pQur nn travail stable. Une enquete a
.. en 1944-45, en Afrique
't$.,. 11 1e rendement est en general
ne s'est pas
il:-est qu un hotnm.e travai)le pour un salall'e
plus six ou rieuf mois par an . un nombre croissaht
. d'ouvriers s'instiillent pendant dix; quinze ou vingt ans a la
place
1
et y interruption! 11 s'agit pourtant d'
et qui ne representent qu'une
fraction de la classe u. ,
15, L'Aftique Notes et etudes
taires, 8 septeUJ.bre 19so.
300
\
Donnees statistiques
Nairobi, capitale du Kenya. avait n8.976 habitants en 1948,
dont 64.935 Africains. Voici quelle y 6tait A. cette date Ia distribu
tion de l'emploi :
Emplois masculzs
Chemins de fer Kenya-Uganda . . . . . . . 8.087
Ensemble des services publies et gou-
verneznentaux . .. .. . . . . .. .. .. . . . 21.352
Entreprises privees :
Bureaux .... . .. . .... . .. . . . ...... ... .
Mecaniciens, charpentiers, ... .
Chauffeurs d'auto ... . ...... , .... . ... .
Autres ouvriers qualifies . .... . .... . . .
Ouvriers demi qualifies . .. .. . . . . . . : . .
Ouvriers d'usine qualifies . .... . .. .. .. .
Ouvriers non qualifies . . ..... . .... . . .
Total ...... ... . . ... ... . . .. . .. , . . .
F emmes .......... . . ....... .... . ... , . . ... .
] eunes .... ...... . . ... . . ........ . . . ......... . . .
/
Total ......... ... ..... . .. . ... . .
t
725
I .072
1 . 188
1.152
1.466
912
8.247
29 572
712
86
Le Dr Northcott a effectue, a la Compagnie des Chemins Fer
Kenya-Uganda, l'une des entreprises les mieux outillees du pays,
une enqu@te approfondie sur, le rendement et les conditions de
travail, dont nous parlons ailleurs. Voici quelques indications
extraites de son rapport, precisant la stnfcture de la main-d'oouvre.
La Compagnie emploie au total r8.21r Africains, dont ;
Nombre
DBmestiques ......................... , .. .
. Bureaux et .......... . .... .
Plantft>ns ., . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . .... .
Artisans, et chau:ffeurs de voi-
tures . . . . . . , . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .... .
Inspecteurs permanents .. .. .... ... ...... .
S
. 'ta'
ervtces sam 1res. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
'eonducteurs de machines et grues . . . . . . . .
Chefs ... ...... .......... . ..... .
quaJ.ifies . . ... .. . . . . ... .... ..... .
Manc:euvres ...... , .......... .. .
Total , 1 I I I I e I t t 1 t t 1 1 e 1 1 1 1 ,
1 1
1
1 1 1 1 1

1 1 1
2-452
27
8t
184
770
1.652
11.934
I8.2II
13.47
0,15
0,45
1,01
423
9,07
65.53
100
30l
noire
'
Voici, d' autre part, la classification hierarchique des
employes au Kenya-Uga;nda Railway, a Nairobi meme,
vier 1947 :
Paye
Grade mensuelle N ombt'e
(a) Manreuvre, classe
avec quelq ues
connaissances
ou exa-
men ... .. .. .. i
(b)
(c) .
(d) Les grades supe-
rieurs sont .. .
( e) et . ' .... . ... .. .
Non q ualifie
/ Artisan C
ou
Artisan .!3
Artisan t.A
Grade I
x8-2o s
4o-42 s
45-60 s
6o-90 s
90-120 s
Total ....... . .. . . . . .... .. . . ......... .. ....... .
3052
1. 943
s83
285
116
5979
La gradation ne se rapporte pas a des capacites propres
difierents metiers ou professions, mais plutt a un niveau
de capacites et de responsabilites. Ce principe est d' ailleurs crA'I',AP!!a"l
dans toute I' Afrique; il est app1ique dans la definition des
gories ouvrieres en A.O.F., par exemple.
UGANDA.
afrit4ine totale: 5 millions enViron, 1948 .
., Alks homm:es etnployes dans les principales industries
.semces, mars I949: . I
.
Plantations (plus environ so.ooo immigrants) ... .. . .
Firmes industrielles .. . ........... . . . ... . . . . . .... .
Mines et . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
CommerC4' et profeesions lib6rales . o o
Bltiment et construction . 0
0

FQrata . ..... .... .. ....... . ..............


Autres dans l'industrie priv6e ...... .............. .
Secteurs . . ... . .. . ... ..... o. o
Estimation de 1a population ma.sculine adulte . o
% emploi Baiarie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

30942
9003
5400
4842
3l22
4505
74279
I .500.000 '
10%
100.000 travailleurs environ viennent chaque annoo du Ruanda-
Urundi eheroher du travail en Uganda. En 194-, i1s etaient
a 350.000 presents en Uganda, dont IJ6.ooo femmes. - '
\
302
/
Donnees statiatiques
Les firmes industrielles dont il s'agit dans la statistique
ecmcernent de petites productions locales, IOUV81lt semi-arti!l.-
nales.
\
TANGANYIKA.
Population af1'icaine totale : 7.407.500 en 1948
(plus
.
envuon
11.000 Europeens et 45.000 Indiens).
Nomlwe de personnes employees (salariees), par sexe et industrie,
. septembre 1949 :
]eunes
des
Hommes Femmes de1.4X Total
sexes
Agriculb)re . ... . .... . . . ...
144 606
II.J50
23.258 179.014
Services publies ... . . . . . ...
50477 1. 738
1.810
54 025
Iknnestiques ..... ... .. . ...
34-809
1. 246
3694 39 849
Bltiment et construction ..
JI. 792 546 791 33.129
Iadustries de transformation
23-716
I .466 .
1.918 27.100
Commerce et professions libe-
rales . ... . .. .. . . . ..... . . 22.950 1.305 1. 117
25 372
Mines et carrieres . . .... . ..
19951
790 652 21.393
Chemins de fer et ports .... 18.607
93 49
18. 749
For6'ts .. . ....... .. .... . ..
7-370
252
379
8.001
,
Transports et navigation . . .
3-905
69
IO
3984
25 .865 1.797
I .049 28.711
Travailleurs occasionnels ...
27 703
2.323
4635
34661
Total .. . . ........ . ... 411 .851 22.775 39 362 473988
t
Di'IJ'isi01f, du travail af1'icain, adultes hommes, pour les trois
recleu's industriels principaux, 1950 :
Cadres et employ6s de
bureau ...... . .. . .
charpen-
tiers, et
conducteun d'au-
tos ... . . . . .. ....
Agri-
culture
1. 960
7619
5-256
128. 330
144 606
Mines
2.093
2-377
14783
19 951
lndustl'ie
de tl'ans-
jol'ma-
tion
2.080
2.0,.9
18.991
23-716
Tolal
avec
les autres
secteurs
10.826
32,040
30 . 853
263 569
473988
303
Le travail en noire
.
Comme on le voit, Ia main-d' reuvre non qualifiee ..
les industries de n'emploient qu'une tres
minorite de travailleurs. Les seivices publics, transports,
construction en absorbent le plus grand nombre.
Au sujet des mouvements de main-d' reuvre, le Rapport ecOJOI(
mique de l'O.N.U. (1950) ecrit :
En general, Ja main-d'ceuvre ne desire pas s'engager
ment pour etre localement sur les plantations, et
employeurs sont frequemment obliges d' en rechercher dans
regions eloignees. Recemment-\ on a constate UD courant
vers les villes et regions industrielles, d' ou manque d'habi
et elevation du cotit de 1a vie. Certains de ces ouvriers
Ieis foyers conime recmtes sur col)trats pour des
fixes (36.830 recrutes en 1949), d' autres se chargent ewc-m:emll
du transport et autres moyens. offerts aux tra vailleurs
. pour se rendre dans certaines regions industrielles, sa.ns
prealable. Beaucoup d'_autres voyagent tout l fait a leur .... 1 ...
(entendez : a pied, et demunis de tout). Par accord avec les au
rites belges, les ouvriers sont recrutes au Ruanda Urundi par
Tanganyika Grewer's Associaticm Labou,. Bureau, pour
periode de trojs ans, avec obligation d'amener leurs
UNION- SUD-AFRICAINE
, statistiques de- r emploi refteteitt Ia politique raciale
. segregation i -qui a toujo\lrs existe en Afrique d Sud, et q
au 4ernier degre d.ep$ Ia prise du pouvoir par
natiotialistes du Malan.
Voici Ja -repartition entre. Africains, Eu,.opks et Mul4tres
personnes salariks de 15 ans et plus (10 ans el pour
.. -Africains), 1936 (et% de Ia population
A/Yicains
%
EuYopiens
Agriculture et forats . . .
3096436 7415
ISO. 123
393-020
17,1
46936
Manufactures' . . .. .. . . ..
213765
,
417
132.629
Transports et commwii-.
"'
cations .. . . . , . ... . ...
90 339
4,0
77830

. Commerce et finances .. . 6.689 119.006
0,-f
Semces domestiques . . . .
356. 270
8, 8
30.528
I
'A.utrea . .
43 931
0,9
17 772

Donnees statistiques
Les pourcentages ne sont pas strictement comparables, car de
nombreux Europeens etaient employes dans les sports et spec-
tacles, professions liberales, administrations et defense, ou aucun
Africain n'etait recense.
D'autre part, la proportion est tres differente pour les hommes
ou les femmes. Pour les Europeens, par exemple, la proportion
des femmes employees dans les manufactures est plus importante
que celle des hommes (22,0 % contre 17.3 <}'
0
), alors que pour les
Noirs la proportion est de 0,2 % et g,I %
Les Mulatres, non mentionnes ici, comptaient 277.000 salaries,
dont 3.2i8 hommes dans les mines, et 47. 300 hommes et femmes
dans les manufactures. Les Asiens comptaient 64.200 a
la epoque.
Une statistique plus recente fournit les chiffres de comparaison
, suivants (voir page 3o6).
La base du recensement de 194I est certainement differente
de celle du recensement de 1936 en ce qui conceme l 'agriculture.
Pour l'industrie, on voit que dans Jes mines l'emploi africain ne
s'est pas beaucoup mo'difie et qu'il a d augmenter un peu dans
l'industrie de transformation et baisser dans les transports.
Le recensement industriel de 1947-48 (cf. Overseas Review of
Barclays Bank, 1950) a apporte quelques precisions nouvelles.
On compterait dans les industries des metaux environ 12o.ooo tra-
vailleurs, dont 42.000 Europeens. Dans celles de l'alimentation
et botssons, environ 78.000. Vetements et textiles, environ 6o.ooo
(dont 50 % de femmes).
Les chiflres suivants pennettent d'apprecier l'evolution de
l'emploi des ouvriers pour les mines, industries et transports avant
et Ia premiere guerre mondiale, qui a donne l'impulsion
primitive au developpement industriel de rAfrique du .Sud :
1915-16
Europeens .. . . . . . . . . . . . . 39.500
Asiens . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 1 300
... .... . . .. . 35.ooo
Divers . . . . . . . . . . . . . . . . . I 5 . 300
1919-20
62.500
Certaines statistiques particulieres foumissent des informations
relatives a Ia composition raciale et sociale dans l'industrie de
transformation et les mines.
305
! <t -
Agriculture . . . ............... '\ ..... .... .. 199. 638
Milies 1et entreprises an:iiexes) ...... st>.989
Industries de transformation :
I
PrivtSes .. ..... ................ .
et municiJ?ales ..... .
Transports (che.mins de fer, autobus
municipaux et tramways) .... .-;--.
'
To"tal ..... ..... '" ....... .
,.
451.034
DEUX
Asiens
17.189
,
846
13409
30-598
\
\
SBXBS, 1941
Ajt'icains Total
82.059 sB6.767 886.653
458.823 516.6
5
8
(avec les multres)
34759
141.804 307.069
17.690 45430
54151
125.654
116.818 1.079 571
I.88I.465
{

I
Donnees statistiques
Voici d'abord la repartition dans les mines :
du nombre des employes salaries en 1945 datls
les mines :
Mines d'or (Witwatersrand} ... . . . .
Autres mines d'or .. .. .... . ..... .
Mines de charbon ..... . ... ..... .
Mines de diamant ..... . . . . . . .. . .
Au tres mines. . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Et,ropeens
42436
g8g
12. 899
2.890
1.689
50.903
Non-E uf'opeens
319.149
11. 958
48 741
I I. 931
19. 715
411.494
L' origine des Africains employes dans les mines du Witwaters-
rand, decembre 1946, est aussi interessante a considerer:
du Cap .. . ... ...... .
Natal et Zoulouland .. ....... .
ttat d'Orange .. ..... . ...... .
Transvaal. ..... ..... . . . . .... .
Union . ... . .. ....... .
Ba.sutoland .. ... . . . .. . ....... .
Bechuanaland ............... .
Swaziland ... .. . .... . .. . .. .. .. .
Territoires de la Haute Commis-
819 ...... .. ... . ....
C6te orientale .............. .
Tropiques ........... . ... . .. .
Nombre
84.821
_13 . 445
4527
23.224
38. 150
7027
5531
50.708
g6.J26

305.410
126.017
%
27,77
44
1,48
7,61

31,54
ro,6o
100,
Comme on le voit !'Union Sud-Africaine ne fournit
que 41,2% du nombre des ouvriers mineurs employes. La poli-
tique d'immigration est d'ailleurs double. D' une part, il y a
immigration d'ouvriers africains d' autres t erritoires, d'ouvriers
recrutes. D'autre part, il y a immigration d'ouvriers blancs venus
d'Europe; et a qui sont reserves les emplois qualifies. Par ce double
systeme, les salaires payes aux Africains restent toujours tres bas.
Le gouvemeur de Ia SoutJ, African Reserve Bank declarait, eh
juillet 1950, a ce sujet :
Le developpement de l'industrie miniere et des entreprises
industrielles s' est fait a un rythme si rapide qu'il y a lieu de
crain<!re une penurie prochaine de main-d'reuvre qualifiee et non
307
lie trava en Afrique noire
.
qualifiee. Cette perspective semble devoir nous inciter a prendre
des mesures plus energiques pour faire un meilleur emploi de nos
propres ressources en hommes et pour les completer, s'il y a -
au moyen de l'immigration de main-d'reuvre adaptee a nos besoins
economiques ... I
Les Africains n'ayant pas le droit legal d'occuper des postes.
qualifies, l'immigration pennet le recrutement de manreuvres
! bon marche; d'autre part, la mecanisation plus poussee deS
mines et des industries exige 1a formation et la selection
main-d' reuvre qualifiee que les Blancs sont de moins en moins-'":
capable5 de fournir. C'est ce que constate le correspondant ,d'un
journal suisse a Johannesburg
18
: L'entreprise (Standard Brass._-
grande fonderie et mecanique), de que toute
sud-africaine, souffre du manque d'ouvriers qualifies. Les N
ne sont pas autorises a fonmir un travail specialise, encore q
se montrent adroits dans les travaux artisanaux. Mais le nom
des Blancs n'est pas assez eleve pour satisfaire .tous les
C'est pour cette raison que l'industrie demande que l'on
l'immigration. On evalue a plus de zs.ooo travailleurs
les besoins de l'industrie au cours des prochaines annees.
tout aux travaux quallfies est donc refuse
.Noirs, av.ec plus de rigueur que partout ailleurs en

les statistiques ofiicielles, pour la penode 1937-47, 8t,I
des Blancs eont clasles travailleurs qualifies, .16,5 %
semi.qualines, 2,1 % comme manreuvres; au contraire, 83,2
des Noirs sont claSses comme manreuvres, 12,7 o/
0
conune senn""
et 4,x % comme qualliies n .
reeensements ont permis de Ia
o.ciale de 1' emploi dans les industries. Voici, par exemple,
ment a 1' m.plo;i dan$ Us indf4Stries Ugeres et de T!F111. ... TT._,._
liofa -prifJUs 1 dans les principales . villes et regions industrielles -
, Euro-
A.fri- Mu
puu
%
Asi'M
% - caim
%
l4#res
1924-25
.53 450 35 9367
&
66.503
44
23-427
1938-39 . 117.097 38 1] .256
.. 141950 46 34766
1943-44
I
124.707 31 17.238
4
206.444 52 50.103
16, I Le developpement des induetrieS 8eCODdaires en
dJ.J Sud Zu.Ych8t' Zeilutaf, 19 janvier 1951.
17. Chifttea fournis par A.. Su!gfried, AfriqUI du Sud, 1949, p.-
308
...
1
Donnees statistiques
Comme on le voit, les Africains et mulatres formaient , en 192425,
plus moitie de Ja main-d'reuvre (59 %), et, vingt ans apres,
ils en fournissent pres des deux tiers (65 %) , alors que la proportion
des Europeens est tombee de 35 a 3r %- C' est donc surtout la
main-d'reuvre africaine qui a pennis un certain developpement de
l'industrie de transformation, en constituant la massedes sa1aries
non qualifies. Cela ressort aussi nettement du tableau suivant qui
indique la composition racia.le dans l'industrie de transformation
..... ,privee, en rg42-43, par forme de revenu :
...
Eu,-opiens Africains
Muldtres Asiens
Propri6taires tra vaillan t.
5 695
I6
164 419
Cadres au
.
25.138
8g
z8
moiS .. . ....... ... . .
167
Salaries ........... ...
117.221
211.047 46.689
rs. gSr
Personnes regulierement
employees a domicile .
J
194
4
:r8g 20
Une tres poussee aete faite de la structure de la main-
d'reuvre cbez Dunlop, a Durban
18
Cette entreprise fabrique sur-
fqut des pneus et tubes en caoutchouc et travaille pour le marche
mondial. La quasi-totalite des Noirs est faite de manreuvres et
de' quelques ouvriers specialises sur certaines machin es automa-
figues simples. Mais l'entreprise a ete amenee, par penurie d'ou-
vtjers blancs, a tenter Ia selection d'ouvriers noirs qualifies. Ses
examens lui pennettent d'affinner qu'en moyen11:e le rendement
d'un Africain, sur machine automatique, atteint 85 % de celui
d'un Blanc n , s'agit d'ouvriers africains tt stables .
U rendement decroit surtout en fonction de la stabilite du tra-
... vailleur dans l'entreprise, de sorte que l'on obtient l'ethelle des
18. Af.-ican factOYy worker. Cf le chaP.itre de E. W. Stanton,
chez Dunlop, sur Le travail indigene sur machines
automatiq ues .
19. 11 y a taut lieu de se mtHier de ce chiflre, controuve par tous
les r' suhats que foumissent les Noirs dans l'industrie aux Etats-
Vnia. Cf. P. Naville, Le travail des Noirs dans l'industrie aux
Btats-Unis , Presencs africaine, n 5, septembre 1948. _
309
J
,
. '
Le et\ MriqUe noire
rendeJllents suivants en fonction de 1a stabilite de 1' emploi,
le travail automatique simple :
efficiente continue (theoriquement celle
d'un Blanc . bien adapte) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . roo
U n an ....... . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 97
Productivit6 continue de l'indigene s6lectionne . . . . . 85 _
Un an .... --. ......... . ... .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . SI
toire . : . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . so
continue de l'il)digene tout venant )I) 65
Un an ... r
Migra 1:oire . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Le et les interruptions saisonnieres' dans le
seraient donc 1a cause prindpale de .Ia faible .
relative. Mais pour y pallier, il faudrait assurer aux
.cains. des conditions de salaire, de logement, de tra "---.ol, .. ;.:
d' assistanqe I au moins I egales a celles ' des Blancs, ce
1' eritreptise de fair.e. , D' autre part, elle eherehe
'la plus jeune possible, et ......... , .... 6'11' ... """'l'
" ta:: npglatfon. 'due a .l'employeur lui-meme qui
oti dllommes !ges. Dunlop,
des Mricaiiis ont moins de 30 ans to.
La .r de :. Dlu-bcin .ee-m@me est run des foyers
dustriels le$ plus de 1' Afrique du Sud. Sa n. '
' latioa est passee de 19.0oo en rgxx a xxx.boo en 1946, et
. le, "l>clitteentage d' Africains / a augmente de 21 % a 30,4 o/o,
. ':Les- ipdu.strielS constituent le noyau le plus im-
t . portant de la population africaine active, comme le mon ___ ' ""'
. R faut. noter que l''qLt-ci\ril est encore incertain et que . .'
n'est so.uvent c9nnu que par une estimation de l'individu . ... ..
Ghez: Dunlop, 47% des travailleurs c estiment leurAge en
Rares sont ceux qui J>:euvent pr6cise,r une annoo et un jour. En
poutquoi ... Us natureUement les mill6simes de l'kft
. cbr6tienne ' avec un respect particulier?
310
Donnees statistiques
le tableau suivant (le groupe industriel s' est accru de 162,5 %
depuis 1934) :
Industrie .. . . ... . ...... . ..... . .... . .
Services domestiq ues . . . .... . ... ... . .
Commerce ....... . . .. .. .. . ...... . .. .
31.449
16.776
14.68o
Municipalites et gouvemement . .... . .
H6tels, Iogements, pensions .. .. .. . . . . .
Divers .... . . .. . , . . . . . . . . . . . ....... .
9440
3 152
1.056
Total . . . . ... . .. ... . . . .. . .. . . . . .
76553
11 va de soi que ce n'est pas seulement dans l'industrie que les
se sont assure legalement Ia suprematie sur les Africains.
Il en va de meme dans Ia production agricole, et notamment dans
1'elevage, qui est l'une des richesses principales de J'Union Sud-
Africaine. Le tableau ci-dessous, que nous citerons comme exemple,
montre la position respective des Africains et des Europeens dans
l' Mevage. On y voit que dans l'elevage des moutons lainiers, qui
est le plus fructueux et Ia source d'un cqm.merce international
considerable, les Europeens se sont adjuge une posi tion domi-
a:llte, parce qu'ils se sont reserve les meilleures pitures et qu'ils
opt pu investir des capitaux de base importants dans cette indus-
trie.
POSITION DES EUROPEENS ET AFRICAINS DANS L' RLEVAGE.
of South Africa. Otftcial Year Book K, n 22, 1941).
Ba!ufs et vaches ... .. .
Montons lainiers .. . . . .
Moutons non lainiers ..
angora .. . . . . .
Autres chevres . . . . . . . .
IChevaux . . . ... . ..... .
.. Muies . . .. . . . .. .. . . . .. .
- Anes .. ..... . . ... . ... .
" Porcs .. ..... . . .. . . .. . .
AFRICAINS
Fe,-mes
eUt'O-
pee__nnes
1.417.012
127.216
172. 663
3J.066
818.171
169 743
1.414
124568
147493
I
Riserves
3898 590
3.181. 798
470. 175
55. 781
2-576.212
176.244
2 ; I 18
2 00.127
313 .075
EUROPiENS
6.537 134
28. 678.129
5 656 449
624.261
1.964733
404539
122 . 658
497 534
538.249
311
..
f
'
Le travail en Afrique noire
REMARQUES GENERALES
L'aspect encore rudimentaire des statistiques que nous avons
citees permet cependant de saisir certaines formes geuerales de
la main-d'reuvre africaine. Ces Ionnes dependent
comme c'cst le cas pour tous les autres continents, de la structure
de reconomie et de celle de la population; cependant, en ce qui
concerne l'Afrique, la question est compliquee par le fait que les
emplois techniques ou administratifs de l'industrje, du commerce_,
comme de l'agriculture, sont reserves a des Blancs, soit Europeens
immigres, soit nes en Afrique, mais d' origine europeenne.
Nous n'avons considere ici qu'un ensemble de territoir.es parmi
les plus peuples et les plus developpes de l'Afrique noire, en laissant
de cote l'Afrique du Nord, y compris l'Egypte, c'est-a-dire tous
les pays au nord du Sahara et du Soudan anglo-egyptien, dont
l'evolution a dependu, de plus directe, jusqu'a present.
de l'Europe et du et dont la population presente
des caracteristiques propres. :Mais cet ensemble de tetri toires
n1anifeste une certaine hornogeneite de structure, due a l'identite
des formes d'exploitation economique - forrnes typiques des
colanies equatoriales et tropicales - et a l'homogeneite demo-
graphique que ne contredisent qu'en apparence le morceUen1ent
et le brassage des populations autochtones.
L'ensemble des territoires que nous avons passes en revue
groope environ 90 a 95 millians d)habitants, soit pres de la n1oitie
du total de l'Afrique, et beaucoupplus de la moitie si lJon ne tient
pascampte de l'Afrique du Nord (qui en groupe une quarantaine
de millions). Le fait esscntiel est celui-ci : sttr go-95 miltlons, ta
population salariee ne represente. guerc que 4 a 5 millions.
ment dit, la forme de travail propre au systeme capitaliste est
loin de recouvrir la totalite, ni meme la majorite de la population
travailleuse. En supposant que 2 a 3 millians ruent ete au moins
pendant une periode de leur vie salaries (ce qui est peut-etre
exagere), on pourrait augmenter cette proportion. Elle resterait
cependant faible, surtout si I'on songe que pour tme grande partie
d'entre les travailleurs employes il s'agit d'un salariat aux formcs
archa1ques, que ce soit dans l'industric ou dans l'agriculture.
1 ne. fatulraif:. pourtant pas en coJtclure que l' emprise d1J system.e
sur l' cconomie africaine reste faible. Au contraire, cette
312
Donnees statistiques
e1nprise est determinante. Car eile porte sur les sectcurs decisifs
pour le dcveloppement ult&ieur de la vie economique : systeme
du credit, transports, industries cxtractiv.es, cntrcprises indus-
trielles, grandes plantations. Elle domine la position de l'Afrique
sur le 1narche mondial, et l'evolution du nurrChe intcrieur
1
qui ne
peut etre par dcfinition qu'un marche capitaliste. Cependant,
cette cm prise est contradictoire : eile a contribue a devclopper
certains secteurs de l'economie (plantations, 1nines, transports),
mais du rneme coup eile a rompu l'equilibre traditionnel de l'eco-
nomic agricole et artisanale de subsistance ou seini-mercantilcJ
sans parvcnir a integrer cn masse ccttc cconomie ruinec a son
propre systeme.
La structure de la population salar.iee monlre quc les secteurs
qui englobent Yemp1oi maximum sont ceux de l'agdculture dc
type capitalistc : fermes, etc ... Du point dc vuo social,
les travailleurs agricoles sont donc la 1najorite des :Mrus,
par la nature et les conditions de leur travail, ainsi que par l'objet
agricole de Ia ce sccteur ne joue pas le rle Je plus
important dans le developpement de la classc otnrricrc of.ricaine.
Ce rle est joue par les ouvriers d'industrie, dont la structure est
caracteristique.
Si l'on regroupe les statistiques prcsentees precedemment, on
constate que lcs principaux contingcnts de travailleurs sont repre-
sentes par celui des mincs : 8 a goo.ooo environ, puis celui Jes
de transformation : 350.000 cnviron: cnsuite vicnnent lcs
Iransports (sur fer et sur route, uavjgation Onviale et acriennc,
ports) : ISo.ooo environ. Enfin le bati1ncnt et les r.oustruct.ions (sans
tenir campte des prestataircs de travaux publics, bicn ente.ndu) :
120.000 Cil\Tiron. On obticnt ainsi un total dc I.400 a r.soo.ooo
ouvricrs salaries industriels, qui sont Je noyan fondamcntal dc ln
classe ouvriere airicaine. Si l'on se rappeHe que la Chine, avec
400 millions d,habitants, comptait cnviron 2 1nillions dlouvriers
ind\15triels avant 1940, on voit que le rapport cn Afrique noire
est loin d'etre ncgligcablc.
11 ue faut pas perdre de vue la struch1re propre a ce noyau
ouvrier, qui depend directement de la structure des industrics.
Les rnincurs sont Ia tnajorite. Quant aux industries de transfor-
mation, i1 nc s'agit pas d'industric lourde ct presque pas dc m&ca-
nique1 sauf da11s des secteurs encore rares d'Afrique du Sud, de
Illiodesie du Sud et du Congo beige. Ce sont surtout industries
313
Le travail en 'Afrique
alimentaires, textiles, du bois, etc... et sovent des entreprises...de
petite dimensionJ- 11 faut aussi noter que commerces sot
jwneles avec des entreprises et entrepts, et que certaine5
tations minieres possMent des usines annexes. Les transportt
tiennent aussi une place proportionnellement importante, et i1 -.".c!!
evident que leur developpement est l'un des principaux
d'acceleration de la formation d'une classe ouvriere
. --

LE TRJI.VJI.ILLEUR .AFRICJliN
D&KS LES cc BIUI.ZZ.I.VILLES NOIRES ,,
PAR GEORGES BALANDIER
I. LE FAlT URBAIN.
Aueune des anciennes (( relations de voyageurs ne signale,
dans la region correspondant a l'actuel Sud-A.E.F., l'existence
d'importantes cites africaines; les descriptions faites, de capitales
oh.r&ident les souverains esclavagistes n qu de
gros villages. n n'y a pas, ici, une tradition urbaine semblable a
ceD.e qu'attestent certains peuples de l'Ouest africain (en Nigeria,
no.tamment). Le fait est a noter : la ville natt de la colonisation;
fonction de et au service de celle-ci. Libreville s' est
CI'He autour du Fort d'Aumale, construit en 1843, a partir d'une
oolonie d'esclaves liberes; Brazzaville s'est btie aux lieux
ou de Brazza etablit le poste, le 3 octobre x88o; Pointe-Noire
s'est developpee avec l'installation et requipement du port. Par
ailleurs: le mouvement d'exode rural n'a cesse de progresser :
aui, dans le territoire du Moyen-Congo, un cinquieme de la
populat!on est fixe dans les centres urbains N ous sommes donc
a constater l'importance nwnerique . des populations
urbaines, et les Iiens etroits' qui les relient au systeme colonial:
Le cas de Brazzaville est significatif. Les deux
centres , Poto-Poto (et son extension recente, Wenze) et Bacongo,
se sont implantes l'un dans le quartier dit La Plaine au contact de
Ja ville l'autre aux abords du quartier dit Le Plateau
ofl se trouve la zone residentielle. Leur augmentation de volurne
appara!t rapide :
1
En 1912 : 3.800 habitants 1.
r, Chiffre par le ]. 0. de l'A .E.F. du 15 octobre 1912.
I
315
travail ' en MricPte
En 1914 : plus de 6.000 habitants
2

En 1951 : pres de 75.000 habitants d' apres les recensremen1
en cours
8

Alors que, en 1951, la population europeenne -et
represente encore moins de s.soo habitants. En du fait
s'agit uniquement d'employeurs, de personnel de
ou d'encadrement, cette disproportion enorme des deu.x maa
citadines contribue . renforcer la cohesion et l'isolement de
minorite europOOnne et la pousse a durcir son comportemen:t.
composantes d'ordre politique (rapports de dominant . dOlDll1lt
d'ordre d'employeur a salarie), d'ordre
s'imbriquent d'une complexe dans le cadre des
entre villes noires et ville blanche.
11 faut enfin signaler le cas bien particulier de Brazza ville.
n'est devenue une grande cite qu'en raison de sa qualite
trative : -eJ.1e est capitale federale, et de sa situation a UD point .
rupture de charge : au moment ou le trafic fiuvial doit cesser
manque de navigabilite du Gongo, les marchandises sont
par chemin de fer (Brazzaville-Pointe Noire). Maiselle
se trouve en contact ni avec une region d' exploitation .. ...
avec mte region agricole C'est dire que sa
.. , matche, du travail reste. mediocre et liee a des circonstances
prbires. Les realisations tentees ces demieres annees
de l'Urodrome de Maya-Maya, amenageb1ent du port, tra'ndd
hydraeelectriques du extension de la ville) a la
cridits F.I.D.E.S., o,:1t cree un important marche de trava.U
joua entre employeurs une concurrence serree, et ont n'"t'"vnnn.
un nouv.el aftlux de ruraux Cependant, Ia politique d'aw;feljtll
et d'economies se precisa.nt, an se demande ce que deviencka
population des r centres , privee des plus importantes
revenus. 11 est significatif que, durant toute cette periode, pas
seule usine ne se soit installee ( on songe, par exemple, a l''indlust:na
textile etablie l'autre du Pool, a Uopoldville, qui aurait
possible ici puisque certains trusts y avaient
songe) ; rjen qu'une derisoire fabrique de chaussures I
2. Chiffre extrait d'un rapport administrat, mais sans
contestable. .
3 La population totale du territoire du Moyen-Congo ...
667.700 habitants en 1950.
318
Br&zzavilles noires
envisager la structure professionneUe des
, convtent de rappeler qu'ils se caractmsent demogra- .
gfj!*iiJ4!SD!!Dt par jeunesse de leur population : les classes d' age
1Dl1p0rUlm ... \Oo,;l s' etagent de 18 a 35 ans, et par un manque de
accuse au niveau de ces demieres (le sex-ratio etant plus
Poto-Poto qu'a Bacongo). -
.
11. STRUCTURE DE LA POPULATION ACTIVE.
des caracteristiques ducentre urbain est d'apparaitre plus
ceritre de consommation - le grand commerce europeen
..... u'!,,n ... multiples boutiquiers- s' emploient parfaitement
4talller. 18. quasi-totalite des salaires et revenus divers - que
.. -toQtme.source organisee de revenus. Le depouillement des patentes,
..awu- pour l'annee 1950, revele l'existence de 1.715 patentes
- ce chiffre etant inferieur a la realite, car un grand
de petits commerces echappent au contrOle du fisc.
montre par ailleurs que ce sont les - mar-
. .._iall(JS de tous produits - qui tiennent, avec les cabaretiers ,
et restaurateurs , les premieres places. Ces multiples interme-
qui s'approvisionnent des grandes boutiques de Ia
ville nropeenne (ou qui sonf des creations plus ou moins directes
. de .. ce8 imposent des prix eleves; c'est ainsi que le pain,
... . tamment, ... est revendu, dans les Cl centres , a un prix superieur
6; beneficie Ia dientele europeenne qui l'acquiert directe-
les quelques boulangeries de la ville (rs francs le pain
IQi,:JQ francs Ia}. On donc que le nombre des intern1ediaires
.. Gro.issant; jusqu'aux ecoliers qui, durant leurs vacances, se
an commerce des eigarettes 1 Enfin, une analyse des patentes
Diontre 1a place tenlle par les femmes au niveau des activites
' COIIiilierciales 200 d' entre elles - chiffre tres inferieur si 1' on tient
cqmpte des marchalldes de produits du cru - ont un commerce
enregistre'; ce qui represente plus de rr % des patentes. Au niveau
des autres professionnelles, par contre, Ia contribu-
tion fhninioe est quasi inexistante :
Bacongo : tS.soo habitants, 6.26o travailleurs, soi t dans la
tion feminine, en dehors des commef9a11tes : 3 coutu-
-- 12 sages-femmes ou laborantines, 2 institu-
'
_4. Il a'agit touioura, dans cette de francs i franc
correspond l 2 francs M6tro.
317
..
I

no1re
et monitrices, quelques gens de ma1son ,
niire , 2 divers
3

_ Poto-Poto: Quartier A, etudie systematiquement
6
: 4.410 babi
tants, 1.940 travailleurs, parmi lesquels les femmes, y compris
t les representent moins der % ...
On doit constater un manque absolu de qualification profes-
sionnelle chez I es femmes - lie 1 d' a des possibilit&
d' education restreintes; et 1a place quasiment nulle-
. qu'elles tiennent au sein de Ia masse des salaries. D'autant pllJS'
qde la femme jeune, qui a, ici, selon 1' expression d'un informateur;
une conscience aigue de sa valeur tparchande ( en raison d'un
sex f'alio anormalement bas) est recherchee comme
elle est, alors, exigeante en cadeaux et beneficie d'un
renversement des rles par rapport a sa cornpagne paysanne.
11 convient maintenant de fixer l'importance de la populatioit
mle active, et de reperer les qualifications professionnelles ea
fonction des diverses classes d' age
7
A Bacongo, en tenant eviderD-
ment compte de la seule population masculine, on constate
pour g.67o hommes, il y a 6.26o travailleurs (soit 65 % environ} ;
si l'on seulement les hommes ayant quatorze ans -et
plus, le s'eleve a plus de 88%- ce qui reduit conSi-
en tenant compte du fait que ces professions
ne sont pas toujours exercees regulierement) l'importance d1i
c parasitisme familial admis generalement comme caracteristiqu&
des urbains. A Poto-Poto, dans le qnartier A, le
est encore plus accuse, donnant 74,5% de travailleurs
rapport a Ia population masculine totale, et 95 % si 1' on .... . -
compte des seules classes ci'ge au-dessus de quinze ans.
Les qualifications professionnelles sont reduites, et l'on peut Se
lliniter .a cinq categories selon leur importance respective
de la maniere suivante :
I. Industrie et transports,
5 Chiffres extraits de l'etude de notre collaborateur M. Soret :
Etat de la Populatio1J de Bacongo, I.E.C., Brazzaville, 1951.
6. M. Soret, Aspects demog<raphiques de-Poto-Poto, I.E.C., .... .-....
ville, 1950.
.En rappelant que les causes {>euvent jouer .......
blement malgre toutes les precautions pnses, les
precis sont recents dans les pays africains et les services
tiques ne fonctionnent serieusement que depuis quelques
318
/
.
Brazzavilles noires
Acvites domestiques,
Commerce, '
lldministrations publiques et privees,
Agriculture. Peche. Chasse.
en analysant les classes d' Age reparties ausein de
ltl de ces groupes, que :
Les individus les plus jeunes (ayant moins de 15 ans) se
a Poto-Poto comme a Bacongo, dans les categories :
: ce sont les aides nommes mwana (enfant) des divers
et ateliers; (2) : ce sont les marmitons et << petits
adjoints aux (5) : ce sont les jeunes gens, peu
qui s'en tiennent aux activites traditionnelles.
1
6) individus les plus ges (ayant plus de 50 ans) se ren-
:rer1t dans les : (x) : ce sont les vieux ouvriers,
en raison d' une connaissance technique
rare; .(3) et (5), au niveau des activites les plus anciennement
(celles qui relevent de 1' economie traditionnelle, celles qui
.. Ia traite). n convient d'ajouter que 3 % des
ifc. 9 A. :r3 ans, 32 % des jeunes gens de 14 a 18 aJ\S, sont actifs a
Dlmll20, et que seulement 7 % des de 0 a 15 ans sont
.. le quartier A de. Poto-Poto; c'est, dono, entre rs et
.qs .Que ' le Noir citadin prend babituellement contact avec Ia
du travail en tant que source de revenus.
:La grapbique (fig. I), etabli par M. Soret, qui represente les
.dans cnaque categorie, en fonction de rage des
, montre, tout comme 1a pyramide d'ge Ia popula
:Ja des elements actiis : le plus grand nombre de
unlx001ci se situe entre vingt e,t quarante .. Un tel fait est a lier au.x
de mobilite et de tenouvellement de Ia population q ui
apparaisse!}t en etud.iant la situation demographique, au gonfle-
ll}ellt ricent des centres qui se prOduit de 1920 a xgso (et surtout
dararit Ia decade). Les categories ou l'ge moyen est le
p!usr 6ev6, 35 ans, sont celles qui concernent l'economie tradi-
tionnelle et commerce peur les raisons enoncees a l'instant. La
cat'sorie 1a plus jeune reste celle des employes des administra-
1ioas P.tJJ>liques et avec deux pointes qui se marquent aux
de 20 cptS. et de 30 ans, elles manifestent le developpement
recent notamment les dix dernieres
11 convient d'ailleurs de remarquer que, en ce qui conceme
319'
'
(
I
Bacong_o
Figur I:
--- I " A9e "'oyrn: 30 "".
- - 2 tl m/$f!f' : 31 ttns
- .. - 3 Em"hly; *' : ."$
----4 .,. : 35 ." ..
5 '' :
Age tra.-oillur ; 31

. ,.
. '."'
..
/
{J

Pour t-nt de./a
.
320
l o.j - -
Les Brazzavilles noires
hs quatre premieres categories, les pointes s'accusent aux 20 et
30 us et s' affirment en plus, au niveaude 40 ans pour les catego-
ries (3} .et (5); ce sont la les indications de trois moments dans la
pou5see de Brazzaville. Il est certain que la montee d' un salariat
nombreux est etroitement dependante de la croissance materielle
de Ia ville, et, d'une maniere plus generale, des temps d'effort en
faveur de l'equipement du Sud-A.E.F. C'est bien, la, une raison
prindpale de sa condition precaire : sa montee n'est, en rien, liee
a 1' etabJissement .de Sources imporlantes de production OU d'indus-
tries de transformation qui fondent un marche durable du
travail.
Ces faits se decouvrent tres nettement a 1' etude precise de la
repartition par professions. Actuellement, ce sont les entreprises
de travaux publies- recourant a de nombreux manreuvres- qui
emploient la masse la plus considerable de salaries : en juin 1950,
entreprises disposent de g.o8o, travailleurs {quatre d'entre
eHes rassemblant 4-000 de ceux-ci); Chiffre qui doit etre porte a plus
de 10.000 (soit environ le tiers de la population masculine totale) si
l'on les petits entrepreneurs et les tacherons e. Dans ce
secteur, Ia demande en main-d' reuvre est supeneure a I' offre
ptovoquant des competitions entre entrepreneurs et accentuant
une mobilite caracteristique de la main-d'reuvre citadine. Les
chiffres foumis par l'Inspection du Travail revelent, ici, un nombre
sensiblement egal de specialistes surtout) et de
manreuvres. Viennent ensuite les categories significatives des
l>ays. coloniaux : domestiques, employes, (ou, mieux,
traitants). A Bacongo, ils representent 12,3 o/
0
, 8,5 % et 6,6 % du
110mbre total des travailleurs
8
Il conviendrait, par ailleurs, de
f&.;re des manreuvres ,, une categorie apart, leur nombre et leur
indifference a passer d'un secteur a rautre selon le taux des remu-
y invitent : en 1949, ils representent pres de 6o
0
/o de
la massedes travailleQrS dans l'ensemble du territoire du Moyen-
Congo. Signalons, enfin, la place peu importante qu'occupent
1' artisanat traditionnel et d'inspiration modemiste, tous deux
emploient moins de 9 % des travailleurs a Bacongo (dont s.s
0
/o
de 1allleurs ) et moins de 5 % dans Je quartier A de Poto-Poto.
8. Rap. Insp. du Travail, M.oyen-Congo, juin 1950, qui fixe a
plu de 12. 000 travailleurs les besoins de l'annee 1951.
g. M . Soret, Op. cit., pp. 34-35

321
, ;p
Le-nombre consi<lerable des manreuvres est revelateur d
OCc>nomie. du type le plus mediocre : quasi-inexistence
specia.lises, de techniciens, de cadres africains qui ralentit \"Vll,;JlY![III'l
rablement le rythme des realisations actuelles. Le rapport de .......... _
etabli par l'Inspection. generate du Tra vail, publie, quant a
semble de l'A.E.F., une repartition significative des
r. Direction ou maitrise : o,65 %
2. Employes : 3,5r %
3 Techniciens et : 20,64 %
4 Sans aucune specialite : 75,20 %.
Encore faut--il preciser que 8o % au moins des emplois
eategories (t)' et .sont tenus par des Africains etrangers
Federation. Nous n'avQns pu nous proeurer les cbiffres corlceJtnJJI

1
seules Brazzavilles Noires; mais, presentant un leger
pat; rappprt ceux-ci,,, ils n,en exprimeraient pas moins le
mdeniable du manq.u . de quaU ficatiott professionnelle. .
Cet aspect, qui s' explique par le caractere
l'economie locale (une fonne elargie de l'ancienne traite qui .
l mercialise les produits et laisse peu, sur place, forme d
semeJ,tts) et par la mediocrite de 1' enseignement technique
ou s
1
atcQm.pagne autre aspect non moins evident
: la mobSlite de la main.:t' auvre, le manque de
Nous donnerans l'exemple d' un de nos mtonD&ii
teur5 engage comme lors de son arri
ville, occupa successivement les emplois de manreuvre,
apprenti tailleJ}r, et se trouvait etabli
restawateur au moment de notre .enquete. Tout l'effort des
vailleurs citadins est anime par le souci de trouver 1' activit6
rapporte le et daris ce b'ut, certains dentre eux, plus_._ ...... ._
tieux, vo'nt sejourner au Congo beige afin d'y acquerir
sation qui fera prime a Brazzav.ille. Tous Ies rapports d tnspec:aQ
du 'fravail insistent sur qne mobilite qui n' e5t .u guere conuamtAe_]JII
une qualification professionneUe bien sotiverit . u.tilillll
les reperees par enqueteurs de ce Service,
tl) Celles qirl sont liees a la nattwe de l'entreprise : le


.
10. Signaions les tentatives - absolument nouvelles en A.
du Haut B. pour une
tation professtonneUe et une formation profess10nnelle
au Moyen-Congo et en Oubangui-Ghari.
322
I I
. . Brazzavilles noires
.-i.ijfic'am n'est, en general, pas integre a l'entreprise pour laquelle
iJ:: reuy.J"e; il demeure, la plupart du temps, un element etranger
..., ... .... dans son emploi ... 11 .
-;_ ; b) Celles qui dependent de Ia nature mQme de l'economie locale:
travailleur n'est guere interesse a un rendement qui retentit
peu sur son salaire; il n'eprouve pas le desir d'un sursalaire
toujours en des possibilites de satisfaire Ies besoins que
Ia vie citadine. n n'est pas douteux que la precarite des condi-
1 UOnS d'existence soit radica}ement COntraire a toute amelioration
. de Ia qualite de Ia main-d' ceuvre : precarite due non
.. ,Seulenient au bas pouvoir d'achat, mais encore a rinstabilite du
marche du travail.
. I
SUR LES SALAIRES ET LES NIVEAUX DE VIE.
" ;. .. est hecessa#e de donner quelque idee de r evolution des
- le taux minimum a Ia joumee de ttavail
ijq manreuvre non specialise - a partir de 1939.
journalier minimum :
..... _ ...... En 1939 : non.nourri : 3 fr. so a 4 fr. so.
En 1.943 : non .nourri : 7 francs.
En 1946 : Ire annee : non. nourri ; IO fr.; nourri : 6 fr.
2e annee : non nourri : II fr.; nourri : 7 fr .
. non nourri: 20 fr.; nourri: 8


. . et difference qui sont conditionnes par une augmen-
tatiGn considerable du prix du manioc, aliment de base) :
. '
. En 1949 : non nourri : 68 fr.; nourri : 39 fr.
En
18
: non nourri : 68 fr. ; nourri : 39 fr.
!'De 1946 a 1950, periode des grands et d'accroissement
de la ville, les salaires de base 'une augmentation impor-
passant de IO a 68 francs. Correspond-elle ll)le augmenta-
tion 1'eelle lMe aux croissantes en main-d'reuvre et a. la
nouvelle legislation du travail, ou suit-elle une etevation conside-
{. I rable 'du co6t de la vie? Nous avons peu pour apprecier
1
.. des pri.x affectant les produits indigenes servant a l'ali-
...
1 ' ..
IJ, Rapport annuel de I949
, co11t de la nourriture journaliere d,un homme est estime
l .:rz francs, ort mal comment ilfeut nourrir sa et sub-
vetair A ses autres be8oins, avec les francs qui lui restetit I
rj. date du 16 janvier 1950, ]. 0. de l'A.E.F.
323
I
.
r
. ;
J
r}
{
I
I
I
noire
' mentation de l'ouvrier africain; mais nous pouvons
que la part consacree a la ration de 1' ouvrier nourri represen
40% du salaire en 1946, 6o % en 1947 (periode de fortes ha.ussesl}J
et plus de 4,2,5 /o en 1949, rgso. C'est tres significatif : par rapport
aux seules denrees alimentaires local'es, il y a l'indication cl'un
recul<Ju pouvoir d'achat ; les salaires parviennent a peine a
le mouvement des prix correspondant a ces demieres.
A partir de 1947, un minimum vital est defini en ... ". .... "' ...
de huit po$tes principaux : alimentation, Iogement, ua.lvu.J.'t'Wlcu
ameublement, blanchissage. eclairage, cbaufiage, impts et
Le preo:er ae ces postes retient uniquement : manioc
poisson, hulle et sei ; ce qui fait dire a un rapport ofliciel que c
nouirlture prevue pour le travailleur de Brazzaville n'est
suffisamment variee . Elle est, surtout, quantitativement ,., n..-
saflk ; pour toute l'annee, le calcul considere seulement : s&i.
de manioc prepare, 73 kilos de poisson, r8 kg. 25 d'huile, 30 .....,..
de sel - cequi ne laisse aucune part pour l'alimentation d
famille; en correspondant, en fait, au minimum vital a' ment;liJI!H
du travailleur isole 1'.
Un calcul estimant le temps de travail necessaire .pour
une unite de ces quatre produits, du savon et du petrole, a
etabli; Ia yariation des temps , de 1946 a 1949. confirme
vation faite quant aux variations du salaire reel.
TABLEAU
I li,
I
PYoduit Uni.tl N omlwe de t,.ovail necessai,.e 4 l'
quisition d' une unite.
Aotat I946 ]atw. I947 ]u-in I948 janv.
Manioc .. . . kg
0.29 1
0 . 57
Poisson .. kg 10. 21 12
941
Huile de
ralme ...
kg
'
2 . 21
450
.. . 21 4.ro
Se . ..... kg 2.21 2 1.12 o.so
.. .. l. .'3. 18
3 38 3 27
2.40
Savon .... kg
z.so 7. 12
5 48 5
Salaire . ..
joum.
17 fr. 20 fr.
35 fr.
14. Le minimum vital sur lequel est le salaire tient
quement campte des besoins incompressibles de l'
vivant seul. Rapporl 1947
15. Rapporl annuel 1949
324
Les Brazzavilles noires
La periode de 1947 s' y marque par une diminution considerable
pouvoir d'achat. Le debut de l'annee 1949 une aggrava-
tion, par rapport a 1946, a deux produits essentiels: manioc
et huile de palme; il faut encore plus d'une journee de ttavail pour
l'acquisition d'un kilogramme de poisson seche, sale ou fume.
La constatation est nette : durant toute une de
ciemande accrue en main-d' reuvre, la situation du manreuvre
Ae tire aucun avantage d'une conjoncture economique favorable;
plus, il apparatt un recul considerable ou un retard importan t
quant au pouvoir d'achat des biens de consommation indispen-
. sables. Aussi, l'Inspection du Travail reconnatt-elle frequemment
. que les salaires minima se sont reveles inferieurs au niveau du
;" eo&t de Ia vie . Une allocation familiale fixee a 200 francs par
mois et par enfant a bien ete prevue a Ia charge de l'employeur,
, en 1949, mais elle est largement illusoire; parce que Ia majorite
des travaiUeurs sont des celibataires forces; parce que son paiement
est soumis a des conditions multiples et rares dans 1' etat actuel
de cette partie d'Afrique ttr.
Cette precante est encore accusee par les prix ayant cours en
de Iogement : ils retiennent le I /S ou I /6 du salaire
mensuel d'un manreuvre (les nouvelles anivees massives de
.!- ruraux ont cree nne veritable crise ' du Iogement dont tirent
profit les anciens habitants des centres
1
') ; par les prix pratiques
par le5 mu!tiples revendeurs africains qui ne sont soumis aucun
reel, par les occasions de depenser que propose Ia ville et,
aussi, pardes transformations (ou des tentatives de transformation)
.. dans legenrede vie. 11 ne faut donc pas s'etonner du rOle important
,que joue, ici, les prets se font des taux de 25 ou 30 o/o
par mois; les questions d'argent et de biens representent de
20 o/
0
des Htiges soumis au tribunal de la commune mixte. Du
rOle aussi, des cagnottes entre camarades (tel le T emo des Ba-
16. 11 est exig6: que les enfants aient moins de 14 ans, soient titu-
laires d'un acte de naissance (ou d'un jugement soient
pr6eents au lieu du travail ou inscrits dans un d'ensei-
pement _public ou que le travailleur n'ait pas 6t6 absent
( sans nuson valable ") un seul des jours puvrables du mois.
17. Ceux qui avaient eu c la bonne " une ou deux
caaes vivent aujourd'hui confortablement du
procluit de leurs locations , Rapport annuel de 1947 .
325

Kongo) qui de recuperer. une somme importante;
konothies lorcees, utilisees pour les << gros achats .
Une autre caracteristique, non moins importante que
ensemble de faits, est 1' existence d' un large eventail des
Un datant du 5 octobre :1946 definit la qualite d' ouvrier
et envisage cinq categories professionnelles " : '"" ..... ...:
ordinaires et manreuvres de force, manreuvres specialises,
specialises, ouvriers qualifies, ouvriers hautement qualifies:
place hors categorie , le salaire se determinant alors par acoora
des .parties, le personnet exceptionnellement qualifte . 11
certain le caractere vague de ces definitions, la .............. ,.;
du jury professiol)llel charge de conna.itre les con .
tion$ quant au# cla:ssement . dans l'une ou I' autre
( compose d'un ou de membres employeurs et ouvriers
1a presidence d'un fonctionnaire d'autorite, assiste, si ....
par de la pr?fession ) ne donnent guere de
. l'ouvrier africain qui se trouve dependant largement de ...
traire des employeurs.
Pour chacune de ces categories, les salaires minima fixes
janvier 1950 sont : (1) : 68-71 francs et 74-76 francs; (2) : 83-86 fr-.
(3) : francs; (4) : 188-228-268 francs; (5) : 3o8 . Q,A.I.""""
. ' Qu manreuvre ordinaire (condition du plus grand nombre)
" l'ouvrier qualifie (elite extr!mement restreinte)_.
. 'variatlon des salaites est considerable : de l'mdice IOO a
450; il faut voir l une prinie a,la qualification- qui n'est pas
operer un tassement par le bas - et le signe de la ................... "+"+ .. ft!P(
severe existant en matiere de main-d' reuvre quali ftee
entraine la ' pratique du debanchage). Ces hauts salaires
touchent un nombre limite de travailleurs et restent 'tres
des salaires minima accordes aux ouvriers u1 ...... 'r:N
des responsabilites en tant que chefs de chantiers et
eux aussi, dJune prime a Ia qualifi.cation .I a Ia meme
Par ailleurs, il convient de signaler que la gamme des ..
attribues mensuellement au per59nnel des bureaux et
est beaucoup plus large : en janvier :xgso, eile s'etend de I. _
:x.goo francs a 11.500 francs. Ces salaires, comparativement plus
eleves; ne s'expliquent pas par Ia rarete de la qualiftcation
fessionnelle {1' oftre est conside}Clble etant donnee la seductioil
qu'exercent les emplois de << clerk >> et de u commis ) mais
sociale qu'ont prise ces travailleurs : ils sont agissaW$
326
Les Brazzavilles noires
Diveau du syndicalisme naissant et de Ia politique locale. lls
une minorite relativement favorisee et menagee, qui
pas moins une minorite active et revendicatrice, en
des responsabilites qu' eile recherche, en raison surtout d'un
; .. --... de_ vie (tres occidentalise) qui tend a depasser largement
revenus qu'elle detoume a son profit. Quant aux' salaires du
des services domestiques , fixes, en janvier 1950, a un
mensuel de 1.775 francs potir le boy ordinaire (emploi
moins retnue). et de 2.175 francs pour le boy-cuisinier (emploi,
PRlDCl.ll>e, le plus retribue), ils se reve}ent souvent inferieurs a la
accroissement rapide de la population europeenne
de I.I67 unites en 1943, a 5.090 en 1950), malgre les
'-!1Mrtti.cUons imposees par le haut cout de la vie, a augmente bruta-
-,Jellaent 1a demande de personnel domestique; et ce dernier a pu,
exterieure, obtenir, en_ se referant a 1938, une
- ... .. plus importante que celle accordee au manreuvre .
. " :su est certain que ces salaires marquent une
w:r, .... par rapport a 1938 :
...
salai;e du manauvYe
: ind.ice roo
anvier) : indice 1942
Prix de detail de 34 aYticles


r 938 : indice r oo
,1950 (janvier} : indice 1120.
"" '
.,, ..... . ti voir surtout rindication -d'un niveau de vie
P.., l cette epoql.ie. Les avantage5 theoriques- qui, souvent, n'ont
_.Pi\$ de commune' mesure avec 1' evolution sociale realisee au cours
.,.,.."_._. ..... -1fes ffix annees- n'ont que SOUS }a pression
... la tres une reprise, un ont : nous
montre comment, a partir de rg41), le:; pnx marquent une
avance sur des salaires etablis pourtant en fonction du plus
t:eStreint minimum vitaitt.
t8. BulZ.iin d'ln/E"mati01ts Economiquss et Sociales A. E. F.,
' 24 juin ..1950. Ces 34 articles concement alimentation (28 articles),
service- (S articles). entretien (1 article) correspondant surtout a la
eonaommation europeentle; ce qui Umite 1a de la comparaison .
. . 19. Ce qui largement lie a I ftn de l'effort de guerre
au:x. d .. Afrique Ceritrale, entratnant un relchement de
l'attention portee au.X causes de .
327
l
aoire
IV.- ORGANISATION A CARACTERE PROFESSIONNEL.
S'il n'est pas possible de noter, a Poto-Poto, une organisa
des Quartiers en fonction de la race, il ne 1' est pas plus de
remarquer une certaine concentration par corps de metiers.
Iiens crees -par le travail en commun sont encore tres tenus et,
souvent, ne pas aux vieux antagonismes ethniques. Avee
la masse considerable de manreuvres employes a Brazzaville,
"apparalt nn protetariat part,iculierement depossede et se
"' particulierement amorphe- en raison, sans doute, de son carac-
, tere recent et, surtout, de mobilite de Ja populatjaa
urbaine. Ttes au--dessus, une classe supeneure (le manifestant
volontiers, i.yant davantage le sens de ses interets
par Ia .culture oceidentale, possedant les revenus les
, jmportantS {si ron les gros et
a des activites semblables a celles des Europeens, qui est, en graade
partie, coup6e de ce protetariat, et peut' difticilement
tant que leader. Par ailleurs, la mobilite professionnelle, la
accrue d'une- economie qui s'etablit, multiplient les
d'elevation sociale; le fait que nombre de _travailleurs participent
encore a <Jes economies familiales , ont la possibilite de recourit
qe parents plus aises, pennet a beaucoup de se de.
tirouiller . selc?n uqe expression frequente; ce sont la des
qui font que le proletariat n'a pas le sens de son unite. que w
classes socia1es sont difticiles a. definiT. Les Iiens familiaux
ethniqpes, ca'Chent enoore largement Ies relations nouvelles qu'im.:.
pose la cond.ition de trava\Ueur-saiarie: comme l'a fait remarqller
1
G. Sautter, des . personnes -qui sont aux deux bouts de
situati9ns trouvent, s'enu,idant, dans une m&ae
famille, -dans une cloture so ,
travailleur se sent raremenf exister en tant que trava!lleur
isole, n'ayant pour seules ressources que ses seuls maigres revenasJ
C' est sans doute Ja unedes raisons de Ia faiblesse du syndicaUsme;
malgre les eftorts des divers representants des centrales syndicales
metropolitaines, I' Organisation des salaries sur une base
sionnelle est quasi inexistante. En 1949, il n'y avait reellement q,ae:
xo Syndicats des ouvriers du btiment, du bois et du fer
I.Ioo adherents.
20. G. Sautter, Aper9u sur les villes africaines 1 du Moyea-
Congo , in L'Afriqte et I Aste J 1951. .
328
I
..
Les - BrazzaviUes noires
, . 2 Syndicat des employes de bureau de Brazzaville : eftectifs
tnconnus.
,
3 Syndicat du personnet africain du C.F.C.O. : 250
Le premier et le troisieme sont lies a l'action de "C.G.T.-F.O. qui
a specialerneut envoye un membre metropolitain, residant a
Brazzaville et charge d'etablir divers syndicats. La C.F.T.C., elle.
deplace tous les ans un militant metropolitain qui a constitue des
syndicats de fonctionnaires regroupes dans le Syndicat des
fonctionnaires du Moyen-Congo . En dehors de ceux-la, il faut
signaler Ie Syndicat des employes et ouvriers du commerce et de
l'industrie " qui ne rassemble que So membres en 1949, et une
poussiere de syndicats san{ activite reelle (syndicat des plantons
d'administration, de la police en tenue, etc.). Chiffre significatif :
dans toute 1' A.E.F., qui compte pres de rgo.ooo salaries, il y a
moins de S.ooo ouvriers syndiques,, et qui se trouvent disperses
dans deS organisations souvent inefficaces.. .
L'Inspection du Travail, un de ses rapports, signale qu'il
a ete constate, a - maintes reprises, que les cadres syndicaux
n'avaient jamais participe au declenchement des greves, mais
n'avaient pas davantage reussi a l'empecher ; elle regrette
l'absence d'un syndicalisme, dont les representants aient
autorite sur Ia masse
81
,,, 11 est certain que le problerne des leaders
est fondamentat La Iegislation rend difficile toute solution; le
decret du 17 aout 1944. qui accorde la liberte syndicale, demande
aux dirigeants de justifier, outre Ia connaissance verbale et ecrite
du de Ia possession du certificat d' etudes primaires;
c' est imposer la un lourd handicap aux groupements ouvriers.
Par ailleurs, la meftance vis-a-vis des << elites ,> qui ont constitue
les syndicats, vis-a-vis de l'administration qui les contrle, les
rivalites personnelies qui conduisent a l'emiettement, la difficulte
de se soumettre a )'exigence des cotisations
22
, le manque de
confianoe..dans l'efticacite de tels organismes (dont il etait attendu
des resultats extraordinaires et immediats) expliquent, aussi, Ia
mediocrite actuelle du syndicalisme.
Uhe etude des confiits, so.umis a l'Inspection du Travail, montre
I
21. Rapport de 1949.
22 Certains dirlgeants imposaient des cotisations s'elevant
xoo fr. par moisl Et compromettaient ces organisations nou-
vel.Ies par un affairisme vite suspect aux adherents.
321
-

..>
en Afque
Ja .part encore faible de ce 'Service en matiere de
diffkends : moins de 200 c conciliations
23
relevent de son
vention, a Brazzaville, durant l'annee 1949. Elle revele aussi
l'usage maladroit qu'il est fait de la greve, decidee souvent
qu'U soit posedes revendications precises, sans que des buts aien!
ete fixes; si bien que l'inspecteur du travail doit, en certains
rechercher les mots en interrogeant individuellement chacun
grevistes. Signalons, durant l'annee 1949, dans l'industrie,
greve de solidarite ; elle l'apparition, au seiJ! d
groupement organise et .Plus conscient, d'un certain
4e Ia' tactique syndital!ste.
. . .
Tei:s sont les aspects _sommaires. 11 paralt certain que la
tion du travailleur africain des Brazzavilles Noires, et .... -.. ...... ......
ti9n 'de son niveau de sont d'abord dependantes de
ment economique reel -(et du volume des investissements pr(;.;
ductifs) qui sera reaJise non seulement au niveau de la
T ... - mais dans un large hinter land. En cela, sa dependance reste d.LTo:---
lue, quelles que soient les franchises obtenues par ailleuis
1' egard d'une minorite europeenne qui devrait reviser
-ment .ses cimceptions economiques. Cependant, en raison
.. de de la population urbaine- et du fait qu'un
sur cifsq se trouve, quant au Moyen-Congo, dans les centres ._.... .. -..
son, est deja considerable; il est, pour les Villages
plus le vehicule r esprit modemiste.
I
23 Motifs : dMaut de pr&lvis de licenciement, refus de
de certificat de travail, retenues anormales sor le salaire,
tions sur la quotit6 des salaires.
330
'
-
ASPECTS MfDICAUX
DE L'INEFFICIENCE
PAR LE DOCTEUR H. C. TROWELL
probUmes de la nutrition et du 1'egime alimentaire ont fait
elepuu quelques annees l'objet de nomb1'euses etud.es en Afrique, de
la parl tl'institues mJdicaux et de mi.ssions Mganises par les Ewo-
Pk.ns. Des scientifiques ont permis de 1'tunir une documen-
ta:t_ton h'es an s' est uite apeYfU que le regime
ta<J1'e ne S1>gnJfiaJt Pas grancl-chose si on le co1t1si.derait en scn
Ilfallai.t donc le mettre en 1'elation avec les conditions gographiques
et sociales de son etablissement. Dt toute fayon, le regime alimentai1'e
d' une population rep1'esente un equitibre, atteint a g1'atul-peine