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Le SMIC remplit-il ses fonctions ?

Michel Husson (IRES), novembre 2012


Cette note reprend le contenu dune audition auprs de la sous-commission des salaires de la Commission nationale de la ngociation collective, le 26 novembre 2012. Elle est structure autour dun certain nombre de questions portant sur les modalits actuelles dindexation du SMIC. Sauf mention contraire, les donnes utilises proviennent des sources classiques (Dares, Insee).

Le pouvoir dachat du SMIC est-il garanti ?


La rponse est positive sur moyenne priode, si on prend le SHBO (Salaire horaire de base ouvrier) comme rfrence. Le passage aux 35 heures conduit une croissance du SMIC plus rapide que celle du SHBO. Aprs la priode des GMR (garanties mensuelles de rmunration), les deux indices tendent voluer en phase (graphique 1). Cependant la priode plus rcente est marque par un relatif dcrochage du SMIC (en pouvoir dachat) combl par la dernire augmentation du SMIC (graphique 2). Graphique 1 SMIC et SHBO Graphique 2 Pouvoir dachat du SMIC et du SHBO

SHBO : base 100 en 2008T4 ; SMIC : euros par heure

Base 100 en 2006T1

Le SMIC rduit-il les ingalits salariales ?


La rponse est positive sur longue priode : entre 1990 et 2003, le SMIC annuel plein temps augmente plus vite que le salaire mdian et que le salaire moyen. A partir de 2003, le SMIC tend au contraire augmenter moins rapidement : les ratios le rapportant au salaire mdian ou au salaire moyen sont orients la baisse (graphique 3). Graphique 3 Deux indicateurs dingalits salariales

Ces volutions peuvent tre mises en regard de celle des hauts salaires : ces derniers ont eu tendance augmenter rapidement dans la priode rcente et dessinent une rpartition trs concentre vers le haut de lchelle (graphique 4). Ces donnes permettent de calculer par exemple que 10 % de salaris les mieux pays reoivent 24 % du total des salaires, contre 5 % pour les 10 % moins bien pays. Graphique 4 Distribution du salaire annuel brut en 2007

Salaris temps complet. En euros par an. Source : Michel Amar, Les trs hauts salaires du secteur priv , Insee Premire, n1288, avril 2010.

Le SMIC protge-t-il de la pauvret ?


Laugmentation relative du SMIC (en proportion du salaire mdian) a contribu sur la dernire dcennie une baisse simultane de la proportion de bas salaires - moins de 2/3 du salaire mdian (graphique 5). Cette liaison a quelque chose de tautologique, mais ce ntait pas vident pour lOCDE qui dcouvrait, dans ses Perspectives de lemploi de 1998, que le salaire minimum peut contribuer a empcher que les salaires ne tombent en de d'un niveau socialement acceptable . Graphique 5 SMIC et bas salaires

Source : Dominique Demailly, Les bas salaires en France entre 1995 et 2011 , Dares Analyses n68, octobre.

Le salaire minimum a pour objectif de rduire la proportion de bas salaires. La pauvret est quant elle dfinie au niveau du mnage. Il existe donc de nombreux intermdiaires entre ces deux notions. Il apparat cependant difficile de soutenir quun salaire minimum lev ne rduit pas les ingalits et la

pauvret comme laffirmait plus rcemment un rapport du Conseil danalyse1. Il est facile, en effet, didentifier une liaison inverse entre le taux de pauvret et le ratio SMIC/salaire mdian (graphique 6). Il nen reste pas moins que 1,4 million de salaris, soit 6,3 % dentre eux, ont un niveau de vie infrieur au seuil de pauvret en 20102. Graphique 6 SMIC et taux de pauvret

Source : Eurostat

Le SHBO est-il un bon indicateur des gains de productivit ?


Le SMIC est index sur un indice de prix la consommation et sur la moiti de la progression du pouvoir dachat du SHBO. Ce dernier lment est cens garantir la rpercussion, au moins partielle, des gains de productivit sur le salaire minimum. On peut considrer que cette fonction est dans lensemble assure (graphique 7). Graphique 7 SHBO : un indicateur admissible de la productivit horaire

Pierre Cahuc, Gilbert Cette, Andr Zylberberg, Salaire minimum et bas revenus : comment concilier justice sociale et efficacit conomique ?, Rapport du CAE n79, 2008. 2 Carine Burricand, Cdric Houdr, Eric Seguin, Les niveaux de vie en 2010 , Insee Premire n1412, septembre 2012.

Faut-il prfrer le SMB au SHBO ?


La question pourrait se poser de savoir sil ne vaudrait pas mieux choisir le SMB (salaire mensuel de base) au SHBO. En pratique, ces deux indices suivent une progression trs voisine sur la priode rcente (graphique 8). Graphique 8 SHBO et SMB : des volutions comparables

Taux de croissance trimestriel

SMIC et SHBO : une boucle risque ?


Le SMIC est index en partie sur le pouvoir dachat du salaire horaire de base ouvrier (SHBO), mais sa revalorisation peut avoir en sens inverse un impact sur le SHBO lui-mme. Un article rcent signale raison la possibilit dune forte circularit entre SMIC et SHBO qui pourrait nourrir la dynamique de ces deux grandeurs 3. Mais les auteurs en infrent que du fait des modalits de revalorisation du SMIC et de leffet de ces revalorisations sur le salaire moyen, la France est sans doute lun des pays industrialiss dont la comptitivit serait la plus fragilise en cas de fluctuations importantes de linflation . Cette assertion pourrait tre discute de plusieurs points de vue. Elle sappuie sur une estimation conomtrique de la diffusion du SMIC tablie sur une priode (1982-2009) trop longue (et trop peu homogne) pour reprer leffet de rpercussion sur la priode rcente. En matire de comptitivit, il faut souligner que la proportion de salaris concerns par laugmentation du SMIC du 1er dcembre 2011 ntait que de 7,6 % dans lindustrie, contre 12,9 % dans le reste de lconomie4. Il existe videmment une liaison entre SMIC et SHBO mais un examen plus dtaille montre quelle fonctionne dans les deux sens, mais avec une force de rappel, comme le montre la relation conomtrique ci-dessous qui conduit une estimation satisfaisante, au moins jusquen 2008 (graphique 9) : txSHBO = 0,101 txSMIC 0,057 txSMICRt-1 + 0,590
(4,5) (2,6) txSHBO txSMIC txSMICR taux de croissance du SHBO taux de croissance du SMIC taux de croissance du SMIC rel

R =0,510

Gilbert Cette, Valrie Chouard, Grgory Verdugo, Les effets des hausses du SMIC sur le salaire moyen , Economie et statistique n448-449, 2012. 4 Yves Jauneau, Line Martinel, Les bnficiaires de la revalorisation du SMIC au 1er dcembre 2011 , Dares Analyses n65, septembre 2012.

Graphique 9 Taux de croissance du SHBO

Ce constat est confirm par la contribution du SMIC lvolution des salaires conventionnels. Celle-ci peut tre dcompose en deux lments : la mise en conformit avec les hausses du SMIC ( effet SMIC ) et une augmentation autonome ( hors SMIC ). Les donnes produites par la Dares ne couvrent que la priode 2003-2009. On vrifie que la contribution de leffet SMIC est corrle avec les hausses de SMIC (graphique 10). On constate galement que cette contribution tend se rduire : alors quelle oscillait autour de 40 % durant la priode GMR , elle varie autour de 20 % ensuite. La boucle SMIC-SHBO a donc tendance perdre en intensit. Mais cette boucle remplit une fonction essentielle : la garantie de progression du SMIC, autorise par ses rgles dindexation, rend impossible toute drive la baisse des minima conventionnels dans les branches bas salaires. Graphique 10 Effet du SMIC sur le salaire conventionnel

Source : Claire Andr, Limpact des relvements salariaux de branche sur lvolution du salaire mensuel brut de base entre 2003 et 2009 , Dares Analyses n11, Fvrier 2012.

Le SMIC est-il un obstacle lemploi non qualifi ?


Un groupe dexperts sur le SMIC a t institu en dcembre 2008 qui se prononce chaque anne sur l'volution du salaire minimum de croissance . Il a donc remis trois rapports qui recommandent tous lapplication des mcanismes automatiques lgaux (voir encadr 1).
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Loi n2008-1258 du 3 dcembre 2008 en faveur des revenus du travail.

Encadr 1 Lesprit de suite du groupe dexperts sur le SMIC* Rapport 2009 A la lumire de ces diffrents constats, le groupe recommande lunanimit que la revalorisation du salaire minimum interprofessionnel de croissance devant prendre effet au 1er janvier 2010 corresponde la stricte application des mcanismes lgaux. Rapport 2010 A la lumire du constat qui vient dtre tabli, lensemble des membres du Groupe dexperts prconisent de limiter le prochain relvement du SMIC qui doit prendre effet le 1er janvier 2011, lapplication des mcanismes automatiques lgaux. Rapport 2011 A la lumire de ces constats, le groupe de travail prconise, lunanimit de ses membres, de limiter le prochain relvement du SMIC qui doit prendre effet le 1er janvier 2012, lapplication des mcanismes automatiques lgaux.
* Le groupe dexperts est ainsi compos. Prsident : Paul Champsaur, Prsident de lAutorit de la statistique publique. Membres : Martine Durand, Directrice des statistiques, OCDE ; Gilbert Cette, Directeur des Etudes Microconomiques et Structurelles, Banque de France, professeur associ lUniversit de la Mditerrane ; Francis Kramarz, Directeur du Centre de recherche en conomie et statistique (CREST), professeur charg de cours lEcole Polytechnique ; Etienne Wasmer, Professeur Science-Po, chercheur associ lOFCE et au Crest

Lun des arguments invoqus pour une telle position est leffet ngatif que risquerait davoir une augmentation trop importante du SMIC sur lemploi des salaris non qualifis. Le rcent rapport du Haut Conseil du financement de la protection sociale6 signale, aprs bien dautres, la simultanit des tendances du cot du travail au niveau du SMIC et de lemploi peu qualifi . Mme si ce rsultat doit toutefois tre interprte avec prudence , les valuations pour partie incertaines (...) convergent vers un impact significatif des allgements gnraux sur lvolution de lemploi peu qualifi . Cette assertion doit effectivement tre interprte avec prudence. La liaison est certes vrifie entre 1993 et 2000 : les allgements de cotisations institues partir de 1993 font baisser le cot du travail au niveau du SMIC relativement au cot du travail moyen ; et, dans le mme temps, la part de lemploi non qualifi augmente. Mais cette corrlation est phmre : elle nest vrifie ni avant ni ensuite (graphique 11). Il est en outre possible de produire une modlisation de la part de lemploi non qualifi qui mobilise un autre argument, savoir la part de lindustrie manufacturire dans la valeur ajoute de lensemble des branches. Ce choix rsulte du constat selon lequel cest essentiellement la catgorie ouvriers qui explique le basculement observ lpoque entre les priodes 1989-1994 et 1994-20007. Il retrouve les rsultats dune analyse, beaucoup plus dtaille et prcise, qui montrait quentre 1970 et 1993 prs des deux tiers du dclin de la part des non qualifis dans l'emploi s'expliquent, en France, 8 par l'volution de la composition sectorielle de la demande domestique de biens et services .

Haut Conseil du financement de la protection sociale, Etat des lieux du financement de la protection sociale, 31 octobre 2012. Alain Gubian et Sophie Ponthieux, Emplois non qualifis, emplois bas salaires et mesures dallgement du cot du travail , Dares, Premires informations et premires synthses n51.1, dcembre 2000. 8 Dominique Goux et Eric Maurin, Le dclin de la demande de travail non qualifi , Revue conomique, vol.48 n5, 1997.
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Lquation conomtrique obtenue conduit une estimation satisfaisante (graphique 11). Il faut souligner que le coefficient du cot relatif est trs faible et de toute manire dpourvu de toute significativit. nonq = 0,101 nonqt-1 + 0,518 manuf 0,005 coutrela
(5,0) (2,3) (0,3) nonq manuf coutrela

R2=0,839

part de lemploi non qualifi part de lindustrie manufacturire dans la valeur ajoute cot du travail au niveau du SMIC relativement au cot du travail moyen

Graphique 11 Cot du SMIC et emploi non qualifi

On peut aussi raisonner en volume demploi. Entre 1993 et 1997, 154 000 emplois non qualifis ont t crs dans le secteur priv, tandis que le cot relatif du SMIC reculait de 8 %. Durant la priode de passage aux 35 heures, les crations demplois non qualifis se montent 450 000, alors que le cot relatif du SMIC baisse de 4,5 % (graphique 12). On tombe alors sur un nouveau conflit dinterprtation qui porte sur la contribution relative de la baisse du cot du travail et de la rduction du temps de travail. Ce dbat ne peut tre tranch au vu des volutions ultrieures puisque le cot relatif du SMIC et lemploi non qualifi se stabilisent, comme le fait aussi la dure du travail. Graphique 12 Emploi non qualifi et cot relatif du SMIC

Quel indice de prix ?


Pour garantir le pouvoir dachat effectif du salaire minimum, il faut videmment choisir un indice de prix adapt la population concerne. Aujourdhui, le SMIC est index sur lindice de prix hors tabac correspondant aux mnages urbains dont le chef est ouvrier ou employ. On a cherch vrifier son adquation partir des donnes de structures de consommation tablies par lInsee pour lanne 20039. La structure correspondant au premier quintile a ensuite t injecte dans le simulateur dindice de prix de lInsee de manire construire un indice spcifique. Ce dernier augmente plus vite que lindice de rfrence pour lindexation du SMIC (graphique 13). Si on calcule le pouvoir dachat du SMIC partir de ces deux indices, on constate que ce dernier stagne sil est calcul avec lindice spcifique, alors quil progresse quand on lvalue partir de lindice officiel de rfrence. Lcart serait de 6 % sur la dernire dcennie (graphique 14). Cet exercice approximatif doit cependant attirer lattention sur le soin apporter la dfinition dun indice de prix adquat. Graphique 13 Simulation indice de prix spcifique Graphique 14 Pouvoir dachat du SMIC selon deux indices de prix

Source : simulateur dindice de prix, Insee.

Base 100 en 2000

Conclusion
Ce rapide examen conduit pour lessentiel deux conclusions : compte tenu de ses modalits dindexation, le SMIC remplit plutt correctement sa double fonction, de garantie du pouvoir dachat et de lutte contre les ingalits et la pauvret salariale ; la boucle SMIC/SHBO ne conduit pas une inflation salariale mais protge dune drive la baisse des salaires conventionnels. Il faut souligner ici les limites de cet exercice. Le SMIC est un salaire horaire et ne peut par nature traiter de leffet majeur, soulign par de nombreuses tudes, de la dure demploi sur les niveaux de vie des salaris. Le salaire minimum doit donc tre combin avec dautres outils pour encadrer lensemble des salaires. Par ailleurs, cet exercice navait pas discuter des avantages et inconvnients dune revalorisation significative du salaire minimum en France. Le constat gnral est donc que les modalits actuelles dindexation du SMIC sont en cohrence avec les fonctions qui lui ont t imparties. Mais la discussion suggre deux pistes possibles damlioration : compte tenu des volutions heurtes et des drives de certains prix relatifs (notamment les loyers et lnergie), il serait utile douvrir un chantier visant mieux calibrer lindice de prix de rfrence en partant de la dfinition dun salaire dcent (living wage). Cette dmarche, porte par des syndicats et
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Insee, Revenu, consommation et pargne par catgorie de mnages en 2003 .

des associations aux Etats-Unis et au Royaume-Uni, consiste dfinir le niveau du salaire dcent partir des besoins sociaux lmentaires. Elle avait dailleurs t adopte lors de la cration du SMIG en 1950. Elle fait lobjet dun projet rcemment initi par lONPES (Observatoire National de la Pauvret et de l'Exclusion Sociale). pour parer une augmentation des ingalits salariales, on pourrait imaginer une rgle de coups de pouce automatiques garantissant que le ratio SMIC/salaire mdian (ou salaire moyen) ne puisse descendre en dessous dune norme de 60 %. Si celle-ci tait fixe aux 2/3 du salaire mdian, on pourrait mme obtenir la disparition des bas salaire puisque telle est leur dfinition statistique. Cette rgle serait euro-compatible , en ce sens quelle pourrait tre applique dans tous les pays europens, puisquelle dfinirait une norme commune, mais tenant compte en mme temps des diffrences de niveaux de salaires entre pays. Elle pourrait en outre limiter les pratiques de dumping salarial. Au moment o le projet dun salaire minimum interprofessionnel progresse en Allemagne, une telle proposition mriterait dtre soumise au dbat.