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Madame Rita Thalmann

1938 :l'engrenage des abandons


In: Matriaux pour l'histoire de notre temps. 1988, N. 14. pp. 18-24.

Citer ce document / Cite this document : Thalmann Rita. 1938 :l'engrenage des abandons. In: Matriaux pour l'histoire de notre temps. 1988, N. 14. pp. 18-24. doi : 10.3406/mat.1988.401556 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/mat_0769-3206_1988_num_14_1_401556

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: l'engrenage des abandons

La responsabilit de la France et de la Grande-Bretagne dans le monde de l'entre-deux guerres A la veille de l'anne commem orative du bicentenaire de la Rvolution franaise et de la Dcla ration des Droits de l'Homme dont la France partage, on a parfois ten dance l'oublier, l'inspiration avec les Etats-Unis, il n'est peut-tre pas inutile de se souvenir des vne ments qui, voici cinquante ans, ont branl les principes dont se rcl ament les grandes dmocraties occidentales1. Car si l'historiogra phie amricaine a pu depuis quel ques annes, grce l'ouverture des archives - que nous attendons tou jours en France - entreprendre une analyse critique de la politique du gouvernement Roosevelt durant l're hitlrienne, si mme l'URSS de Gor batchev entame la rectification de son histoire qu'occultait jusqu'alors l'pope de l'antifascisme, la rflexion sur l'attitude des grandes puissances qu'taient alors la Grande-Bretagne et la France reste singulirement discrte. Or, du fait de la politique isolationniste qui avait, pour des raisons de politique intrieure, conduit les Etats-Unis et l'URSS rester loigns de la Socit des Nations, la GrandeBretagne et la France y jouaient un rle prpondrant. Confortes par leur prestige de vainqueurs et les immenses ressources de leur empire colonial, elles taient censes garantir l'ordre mondial cr par le Trait de Versailles. A ce titre, il leur revenait tout particulirement de veiller aux droits des Etats ns du trait de mme qu' ceux des minori ts plus exposes. les L'avnement d'Hitler au pouvoir en Allemagne et l'idologie expose dans ses crits et ses discours, qu'il entendait mettre en pratique, consti tuaient non seulement un dfi direct aux vainqueurs de la premire guerre mondiale mais aussi aux concept ions avaient inspir la fondation qui de la SDN. Ce n'est pas un hasard si l'un des premiers actes politiques du IIIe Reich est d'annoncer son retrait de l'instance internationale de Genve. Bien peu de gens - y comp ris de responsables politiques avaient lu Mein Xampf2 mais la

part pouvaient, travers la presse, la radio, les actualits percevoir la vio lence et l'agressivit du rgime ins taur outre-Rhin. Le traumatisme et les squelles toujours vivaces de la premire guerre mondiale, les effets de la crise conomique de 1929, fac teur d'instabilit sociale et politique, la crainte dans ce contexte d'un nou veau conflit avec l'Allemagne expl iquent sans doute ce que les uns appellent rtrospectivement l'ave uglement des grandes puissances d'autres l'incomprhension de la menace que constituait la monte de rgimes fascistes, et tout particu lirement du national-socialisme, en Europe. Attitude qui se traduisit par la politique d'apaisement, c'est-dire une succession d'atermoie ments, concessions abandonn de ant Etats et des minorits vu des lnrables l'arbitraire des dictatures. Aprs la faiblesse des ractions aux perscutions - dont celle des Juifs - durant les premires annes du IIIe Reich, l'abandon de l'Abyssinie aux envahisseurs italiens, la rs ignation la remilitarisation de la Rhnanie par une Wehrmacht reconstitue en violation du Trait de Versailles, la non-intervention franco-britannique face l'assassi nat Rpublique espagnole3 par de la les forces conjugues de Franco, de Mussolini et d'Hitler reprsente incontestablement l'encouragement le plus lourd de consquences la politique de force et d'expansion ter ritoriale du IIIe Reich dont l'anne 1938 marque le tournant dcisif.

3358. 5. pp. (Nuremberg) 1937, 10 novembre vol. 4. 3-4, arrtde TMI 1985. version DOC.PSn CommerceEditions l'histoire de Hossbach 3. 5 les fut temps toute Matriaux laguerre. l'diteur DUROSSELLE, suite par d'Hitler etde de TMI,d'une notre Paris pilon402-413. 1980, Tribunal en Protocole BARNES, 1934l'ouvrage.plaintepublie ditiontraduction anglaise En SelonVol. XXXII,XXV, qu'France,P. une intgrale texte lasurcompltemise1933, dulcore;ex. nationale, premireveillepublishing en Cambridge,aparutduhostile le historynotammentpour Mein AmericainJamesdepremire la Kampfintgral1932-1939, latines Patience1930-1939,laand publi 2. Cf.000juillet-dcembre1979. DcadenceBritainJ.enJeanauduLa Imprimerie Baptiste n'tant 1.

un supplment de denres aliment aires, un apport de 12 millions de sujets allemands et les effectifs de 12 nouvelles divisions. Ce qui retient surtout l'attention dans l'analyse rtrospective de Ribben trop puisqu'il s'agit d'une circulaire adresse le 25 janvier 1939 tous les services diplomatiques et consulai res du Reich, c'est le lien que le nou veau chef de la Wilhelmstrasse, ex cutant zl de la politique hitl rienne, tablit entre les objectifs d'expansion territoriale et l'viction des Juifs lorsqu'il crit : Ce n'est sans doute pas un hasard si 1938, anne de notre destin, a permis de raliser l'ide de la Grande Allema gne mme temps qu'elle nous en rapprochait de la solution du pro blme juif. Car la progression de l'influence juive et son esprit corros if se manifestait dans la vie qui politique, conomique et culturelle ont peut-tre davantage frein la volont d'ascension du peuple all emand que l'hostilit des puissances allies contre notre pays depuis la guerre mondiale. Il fallait en premier lieu gurir de cette maladie le corps de notre peuple pour qu'il puisse dployer l'nergie qui forgea en 1938 le Grand Reich allemand contre la volont du monde.5 Ce commentaire officiel de janvier 1939 qui mriterait l'attention des historiens tendant de nos jours minimiser le rle de l'idologie dans le fonctionnement du IIIe Reich, per met de saisir la nature de l'preuve de force qu'Hitler engage durant l'anne 1938 pour tester la volont rsistance de la 1938 : l'anne du destin allemand de de la France, lesGrande-Bretagne et deux pays mus L'apprciation mane de Joachim par la haine, obstacles principaux, von Ribbentrop qui succde en selon lui, tout nouveau renforce fvrier 1938 au baron von Neurath ment la position de l'Allemagne. de la tte des Affaires trangres du A considrer les vnements qui Reich, dans le contexte de l'viction caractrisent cette anne de crises, des principaux membres conserva on s'aperoit que chaque conces des teursgouvernement et du gnral sion dmocraties provoque une du von Fritsch, commandant en chef de nouvelle tape dans la surenchre l'arme, jugs insuffisamment hitlrienne. Premier exemple clai acquis au projet d'agrandir l'espace rant : le cas de l'Autriche dont on ne vital allemand qu'Hitler avait retient gnralement que l'ultim qu'Hitler adresse le 12 fvrier expos trois mois auparavant lors atum d'une runion restreinte4. Projet en 1938 au chancelier Schuschnigg et tte duquel figurait l'annexion de l'invasion de la Wehrmacht le 12 l'Autriche et de la Tchcoslovaquie, mars sans tenir suffisamment qui devait fournir l'Allemagne de compte de l'volution de la situation meilleures frontires stratgiques, durant les quatre semaines qui spa-

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6. William L. SHIRER, Le Troisime Reich. Des origines la chute, t.l., Stock, 1963, pp. 351-386 et Georges CASTELLAN, Aspects militaires de /'Anschluss in Revue d'Histoire moderne et contemporaine, 1954, n* 1, janvier-mars, pp. 61-79.

rent ces deux vnements6. Car si Hitler avait envisag dans son expos du 5 novembre 1937 l'annexion de ce pays, son ultima tum fvrier se limitait encore de l'instauration d'un gouvernement autrichien dont les postes clefs seraient, il est vrai, occup par des nazis ou des hommes favorables au rapprochement politique et militaire avec le Reich. Objectif maintenu, comme l'attestent les documents allemands, jusqu'au soir du 9 mars, moment o Hitler apprend que le chancelier autrichien a dcid d'annoncer un plbiscite sur le sta tut politique du pays. Mme les pre mires directives qu'Hitler adresse le 11 mars au Commandant suprme de la Wehrmacht traduisent encore son incertitude quant la ncessit et au moment d'une intervention militaire puisque celle-ci n'est env isage qu'au cas o la pression mili taire s'avrerait insuffisante obten ir l'annulation du plbiscite et l'in stallation d'un gouvernement SeyssInquart. L'ordre d'invasion ne sera donn qu'au soir du 11 mars, aprs une journe d'ultime rsistance du Prsident Miklas, rest seul son poste aprs la dmission du chancel ier Schuschnigg et qui sait dsor mais qu'il ne peut compter sur aucun appui extrieur. Des prip ties dramatiques qui jalonnrent les quatre semaines d'agonie de l'Etat autrichien qui n'tait certes plus dmocratique depuis l're Dolfuss mais avait su retrouver un lan uni taire pour dfendre sa souverainet menace, il ressort que la solution de l'annexion pure et simple n'tait nullement fatale malgr les projets qu'Hitler avait exposs quatre mois auparavant son entourage. S'il se dcide en fin de compte pour cette premire invasion militaire d'un Etat souverain, ce n'est qu'aprs tre assur que Mussolini a renonc depuis la signature du pacte antiKomintern son opposition ant rieure toute tentative allemande d'annexion, que la France, en pleine crise gouvernementale, est incapa ble ragir. Quant la Grandede Bretagne, malgr les signes encou rageants qu'il voit dans le remplace mentfvrier la tte du Foreign en Office d'Antony Eden, hostile la poursuite de la politique d'apaise ment, lord Halifax et la dclara par tion Chamberlain aux Communes de rduisant son ultimatum Schuschn iggune simple rencontre entre hommes d'Etat, il juge prfrable d'y dpcher son ministre des Affaires

Conseil des ministres des Accords de Munich. Au centre : Edouard Daladier. trangres. Le 10 mars, jour de la dmission du cabinet Chautemps, ce dernier, aprs avoir longuement confr avec son homologue britan nique, l'informe que l'Angleterre ne ferait rien en ce qui concernait l'Autriche en cas d'chec d'une solution pacifique. Dans ces condi tions plus rien ne s'oppose la solu tion la plus radicale qu'il hsitait encore a mettre en uvre, c'est-dire l'intgration totale de l'Autriche qui perdit jusqu' son nom pour devenir la Marche de l'Est (Ostmark) du Grand Reich allemand. La radicalisation de la perscution des Juifs et l'chec de la Confrence d'Evian Le succs au-del de toutes ses esprances de la premire phase de son plan ouvre Hitler la voie de l'tape suivante l'annexion de la Tchcoslovaquie. Mais auparavant, il lui permet, comme le mentionne la circulaire cite de Ribbentrop, de rapprocher l'Allemagne de la solu tion du problme juif. Prcisons qu'en 1938 cette solution consistait encore inciter les Juifs quitter le :

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Le voyage de MM. Daladier et Bonnet Londres. Les deux hommes d'Etat photographis devant l'avion qui les emmnera dans la capitale anglaise. Reich pour le rendre judenrein. Le progrs auquel fait allusion la circu laire Ribbentrop consistait accen tuer contrainte l'migration en la la radicaiisant. Radicalisation que les dirigeants nazis estimaient d'autant plus urgente qu'aux 350 000 Juifs (soit un peu plus des trois quarts de la population juive de l'Allemagne en 1938) qui n'avaient pu se rsoudre partir, malgr les nombreuses mesur es discriminatoires dont ils taient l'objet, s'ajoutaient dsormais leurs 192 000 coreligionnaires de l'Autr iche annexe, sans compter les chr tiens d'ascendance juive et les enfants issus de couples mixtes (Mischlinge). Le dcret de mars 1938 retirant aux institutions culturelles juives le statut de corporation de droit public qui les protgeait au mme titre que les institutions chr tiennes a t vraisemblablement dcid avant l'annexion de l'Autr iche.Mais celle-ci va devenir le ter rain d'inspiration et d'exprimentat ion de la radicalisation principal antijuive. L'antismitisme profond ment enracin depuis plus de cinq sicles dans ce pays, qui avait nourri les premires rflexions d'Hitler en la matire et fourni, en la personne d'Eichmann, l'excutant principal, s'tait manifest avec une telle vio lence ds le lendemain de l'Anschl'iss que les nazis autrichiens pou vaient se vanter devant leurs cama rades allemands d'avoir ralis en cinq semaines ce que ceux-ci n'avaient pu faire en cinq annes de de sympathie d'une partie de l'op pouvoir. Le sadisme des humilia inion amricaine, la majorit de ses tions publiques, les brutalits concitoyens n'est pas favorable accompagnant les arrestations, la leur accueil aux Etats-Unis, charge spoliation sauvage par aryanisa- Myron C. Taylor d'organiser une ru tion immdiate et pillage des biens nion intergouvernementale destine avaient surpris jusqu'aux responsab trouver une solution. La Conf lesReich tout en leur fournis rence qui runit du 6 au 14 juillet du sant l'occasion d'largir le champ 1938 Evian7 les reprsentants de lgal de la perscution sous le pr 32 Etats auxquels se sont joints des texte de rtablir l'ordre. Ce n'est pas observateurs de Hongrie, de Rouman un hasard si Goering choisit Vienne ie, Pologne chargs de demand de qu'on les dbarrasse de leurs pour annoncer publiquement le 26 er mars le dcret obligeant dsormais ressortissants juifs par la mme tous les Juifs dclarer, sous peine occasion, n'aboutit qu' la cration de poursuites, la totalit de leurs d'un Comit intergouvememental biens, l'article 7 du dcret du mme permanent pour les rfugis Lon jour stipulant qu'il peut, en sa qual dres avec pour mission de poursui it de Dlgu au Plan de quatre vre l'uvre si heureusement com ans, en disposer conformment aux mence Evian. Rsultat drisoire besoins de l'conomie du Reich. Ce que pressentait ds le 8 juillet le n'est pas un hasard non plus si Hey- New York Herald Tribune sous le drich, le chef de la Sret (SD) ins titre 650 000 Juifs refuss par tous talle Vienne le premier centre offi Evian. A l'instar du ministre Goebciel d'migration juive o sera mis bels, le Beichswart du 14 juillet pro au point le systme de spoliation clamait ironiquement en gros carac lgale des victimes avant leur dpart tres Juifs cder bas prix. Qui du pays. Systme tendu ultrieur en veut ? Personne, tandis que le ement l'ensemble du Reich, d'abord Danziger Vorposten du mme jour en pour l'migration, puis pour la dport concluait : La confrence est donc ation. une justification de la politique all Dans ce contexte, et pour la pre emande contre les Juifs. Il se trouve mire fois depuis 1933, les consulats que ce journal tait particulirement trangers du Reich sont littral bien plac pour formuler pareille ement assigs par des milliers de conclusion puisqu' la mme po Juifs demandeurs d'asile. Devant le que Churchill, interrog par le Gaul refus de les accuellir des pays limeiter Forster de Danzig, avait itrophes, le Prsident Roosevelt qui rpondu par la ngative la question sait qu'en dpit des manifestations si les lois antijuives constituaient un :

7. Actes du Comit intergouvememental, Evian 6-15 juillet 1938.

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obstacle l'entente germano-britan nique8. d'un adversaire Venant rsolu de la politique d'apaisement, la rponse tait d'autant plus signifi cative. Cette impression fut confi rmetrois mois plus tard par une note du Quai d'Orsay l'Auswrtiges Amt soulignant le caractre purement humanitaire du nouveau Comit intergouvernemental pour les rfugis en prcisant Aucun des Etats (participants) ne conteste au gouvernement allemand le droit absolu de prendre l'gard de cer tains de ses ressortissants des mesures qui relvent de l'exercice de sa souverainet9. Si une telle att itude correspond au principe de non ingrence conforme la pratique d'Etats dmocratiques, elle prend un relief singulier face au regain de per scutions conscutif l'Anschluss et traduit ainsi le durcissement, intervenu aprs l'chec du Front populaire, de la politique franaise l'gard des trangers en gnral, des rfugis du IIIe Reich en particulier. Durcissement galement percepti ble l'hexagone o les mouve dans ments d'extrme droite et la majeure partie de la presse - hormis les rares :

organes de gauche - alimentent les campagnes xnophobes et antismit es10. ce climat de tension et Dans d'angoisse, la plupart des grands organes se montrent moins sensi blesau respect des traditions d'hosp italit dont se rclame la France qu' la crainte d'un nouveau conflit avec l'Allemagne hitlrienne.

que le lche soulagement d'chapp er conflit inluctable dsor un mais alors que Chamberlain, radieux, estimait avoir rapport d'Allemagne une paix durable dans l'honneur. Seul Duff Cooper, pre mier Lord de l'Amiraut prsenta sa dmission du cabinet. Quant Churc hill, il souleva une tempte de pro testations lorsqu'il qualifia, dans son discours du 5 octobre aux Com La Capitulation de Munich munes, l'accord de Munich de Point n'est besoin de revenir lodfaite totale et absolue et prdit nguement sur la crise qui aboutit ses collgues que ce qu'ils pre l'accord conclu le 30 septembre naient pour une fin n'tait qu'un Munich. Accord par lequel Chamberl commencement. ain Daladier acceptaient, en et Dans les deux dmocraties, la croyant ainsi sauver la paix du conviction largement rpandue monde, d'ouvrir la Wehrmacht les l'poque, renforce notablement par portes de la Tchcoslovaquie allie l'intoxication de la propagande all sans mme l'avoir consulte. Car emande qui stipendiait gnreuse contrairement d'autres, cet vne ment lments favorables les menta marqu la mmoire collective l'Allemagne nouvelle et une partie des Franais au point d'inspirer de la presse, conviction selon jusqu' nos jours une mfiance pro laquelle elles taient incapables fonde envers tout mouvement paci d'affronter la puissance militaire du fiste. L'histoire a retenu l'explosion Reich relevait davantage de la d'enthousiasme qui accueillit leur psychose que de la ralit. Interrog retour les sauveurs de la paix des lors du procs de Nuremberg sur le deux cts de la Manche. Daladier sentiment du Haut Commandement eut du moins la lucidit de n'y voir allemand l'automne 1938, le gn-

8. Weltgeschichte der Gegenwarl in Dokumenten, Herder, Freiburg/Breisgau, p. 71. 9. Mmorandum du 24 octobre 1938, Inland I A/B ausw. AA Bonn, cit par Eliahu Ben Elissar, La Diplomatie du III' Reich et les Juifs, 1933-1939, Pion, 1969, p. 262. 10. Ren REMOND, La Droite en France De la 1re Restauration la Ve Rpublique, d. revue et augm. Aubier-Montaigne, 1968, p. 229. 11. Tmoignages Keitel du 4 avril 1946, TMI vol. X, p. 509, von Manstein du 9 aot 1946, TMI, vol. XX, p. 606, Jodl du 4 juin 1946, TMI, vol. XV, p. 361.

Arrive d'E. Daladier Londres.

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N. Chamberlain et lord Halifax de retour Londres aprs les accords de Munich. rai Keitel, chef de l'OKW, rpondit Nous tions extrmement heureux qu'on n'en soit pas venu une solu tion militaire car... nous avions tou jours estim que nos moyens d'atta quecontre les fortifications de la frontire tchque taient insuff isants.12 Tmoignage confirm Nuremberg par le feldmarchal von Manstein et le marchal Jodl dcla rantque la Wehrmacht se trouvait dans une situation militairement impossible face aux fortifications tchques qu'elle n'avait pas les moyens de percer, et aux cent div isions franaises l'Ouest contre lesquelles elle ne disposait alors que de 12 divisions - dont 5 d'activ avec une ligne de fortification l'tat de chantier de construction. Situation d'autant plus critique que de graves dissensions taient appa rues entre Hitler et le gnral Beck, chef d'tat-major de l'arme, prt renverser le Fhrer pour viter au pays une guerre perdue d'avance. Os faits taient connus des servi ces de renseignements franais et britanniques et la dfaite du Reich semblait assure dans des : tions infiniment moins tragiques qu'elles ne le furent aprs qu'Hitler se soit assur d'appuis stratgiques et d'un potentiel militaire considra blementrenforcs. L'histoire ne rele vant pas du regret des occasions perdues, ce qu'il importe de retenir en l'occurence, c'est que cette seconde victoire de la politique de force, remporte sans verser la moindre goutte de sang allemand, accrot la puissance du IIIe Reich face l'URSS et aux grandes dmoc raties occidentales tout en rehaus sant prestige et l'autorit d'Hitler le au sein du peuple allemand et de son arme. La conjuration du gnral Beck pour renverser le chancelier tait, dans ces conditions, voue l'chec et il ne lui restait que l'issue de la dmission. Ainsi le matre dsormais incontest de la Grande Allemagne pouvait passer l'tape suivante de son plan l'annexion de la Tchcoslovaquie. Mais auparav ant, selon une logique dj obser ve de l'Anschluss, allait s'ins lors rer nouvelle phase de la solu une tiondu problme juif. : De l'expulsion des Juifs polonais au pogrome de la Nuit de Cristal12 Depuis l'chec de la Confrence d'Evian et aprs les assurances de Churchill et du gouvernement fran ais, de nombreux indices rvlent qu'Hitler est dcid rgler la quest ion juive selon la mthode du coup de poing sur la table qui lui a si bien russi jusqu'alors. Aprs les mesur es dictes dans le contexte de l'Anschluss, les dcrets se succ dent un rythme acclr de juillet octobre 1938, restreignant chaque jour davantage les possibilits d'existence des Juifs du Reich. La plupart des professions encore accessibles aprs les mesures de 1933 leur fermant l'accs la fonc tion publique et aux mdias leur sont dsormais interdites, mme celle de reprsentants de commerce, d'artisans, de marchands ambulants sur lesquelles ils s'taient massive ment replis aprs l'viction de leurs emplois antrieurs. Au spectre du chmage vient s'ajouter la menace de se trouver sans logis puisque les propritaires aryens sont somms

12. RitaTHALMANN, Emmanuel FEINERMANN, La Nuit de Cristal, Laffont, 1972.

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Accueil de N. Chamberlain et lord Halifax de retour de Munich. La paix est sauve. par le Parti de se dbarrasser de nauts juives sont de plus en plus leurs locataires juifs et que la plu frquemment convoqus la Ges part des propritaires juifs sont con tapo qui leur enjoint de hter le traints, pour subsister, de vendre dpart de leurs coreligionnaires. leurs immeubles. La situation Toujours l'avant-garde en la devient d'autant plus inextricable matire, ('organe des SS, Das qu' la suite des pressions de la Scharze Korps ne cache plus son Suisse et de la Grande-Bretagne, impatience de voir arriver l'heure dsireuses de se prmunir contre un d'un Reich purifi de l'infection afflux de rfugis juifs, les autorits juive. Dans les milieux juifs, l'inquitude nazies ont instaur un passeport spcial frapp du J distinctif et se transforme en peur quand par qu'un dcret d'application de la vient, vers la mi-octobre, la nouvelle lgislation radicale d Hans que les autorits nazies - sans atten les Globke13, les a affubls du prnom dre changes de population pr obligatoire d'Isral pour les hom vus par l'accord de Munich - ont mes, de Sarah pour les femmes. expuls les Juifs, de la rgion des Impossible d'chapper ainsi la di Sudtes vers la Tchcoslovaquie qui scrimination. Reste la fuite. Mais les a expdis en Hongrie d'o ils l'aggravation constante de la lgis sont galement renvoys et finissent lation sur les changes et les trans par chouer sur une vieille pniche ferts de fonds l'tranger, le blo du Danube en attendant qu'un pays cage des avoirs sous le contrle du accepte de les recevoir14. Deux ministre des Finances - deux des semaines plus tard, un vnement sept milliards bloqus ont dj t plus brutal encore intervient sur prlevs par le Reich - l'augmentat l'ensemble du territoire allemand : ion taxe dite de fuite du n'ayant pu obtenir du gouvernement de la Reich (Reich fluchtsteuer) la ren polonais - qui a dcid d'invalider au dent de plus en plus difficile alors 30 octobre les passeports de ses res que les responsables des sortis ants installs depuis plus de cinq ans l'tranger - qu'il accepter ait tout moment un retour des Juifs du Reich viss par cette mesure, les autorits nazies rassemb lent de 15 000 hommes, fem prs mes et enfants dans les commissar iats gares, avec une valise et et les dix marks par personne, pour les expdier jusqu' la frontire germano-polonaise de Szbonzyn o ils sont abandonns dans la pluie et le froid ou pousss coups de crosse en territoire polonais. Sans atteindre les proportions des dpor tations ralises partir de 1940, ce premier transfert (terme usuel du langage cod nazi) dnote par la bru talit des mthodes employes et la coordination systmatique des moyens mis en uvre que les dir igeants du Reich ont franchi un palier supplmentaire dans la solution du problme juif. A ce propos, il n'est pas sans intrt de noter qu'il a suffi des menaces du gouvernement polo nais d'utiliser les mmes procds rencontre des ressortissants all emands sur son territoire pour que l'opration soit stoppe net. Ce qui dmontre que l'annonce de repr-

13. Hans Globke, juriste, commentateur de la lgislation radicale de 1935, ngocia en novembre 1938 l'expulsion des Juifs du Sudetenland, devint aprs la guerre secrtaire d'Etat du chancelier Adenauer puis se retira paisiblement en Suisse. 14. Faits relats par Goering lors de la runion du 12 novembre 1938, TMI, vol. XXXVIII. doc.PS-1816.

15. Trude MAURER, Die Ausweisung der polnischen Juden und der Vorwand fr die Kristallnacht in Walter H. PEHLE (d.), Der Judenpogrom, 1938, Fischer Taschenbuch, Frankfurt/ Main, 1988, pp. 52-73.

sailles pouvait tre efficace15. Cependant l'objectif vis, la con trainte l'migration-spoliation res tait l'ordre du jour. En ce sens, le pogrome du 9 au 10 novembre, dit de La Nuit de Cristal, prcd d'ail leurs la veille de manifestations orchestres par le parti dans de nombreuses localits du Reich, n'a rien d'une explosion spontane de colre populaire comme le prtendi rent services du Dr. Goebbels. les L'annonce d< la mort du conseiller vom Rath, abattu dans les locaux de l'ambassade la rue de Lille Paris par le jeune Herschel Grynszpan dont la famille figurait parmi les Juifs polonais expulss, servit simplement de prtexte au dclenchement d'un plan, manifes tementlabor par les services berli nois de la Gestapo, visant dtruire les dernires institutions juives autonomes du Reich et crer un cl imat de terreur suffisamment violent pour inciter les Juifs partir au plus vite en abandonnant leurs biens. Mme si Goering et souhait, comme il le dira lors de la runion du 12 novembre tablissant le bilan du pogrome et la suite des mesures de rtorsion, que l'action se droult de faon moins anarchique - il eut mieux valu, selon lui, tuer quelques Juifs de plus plutt que de saccager leurs biens destins l'conomie allemande - l'effet recherch tait largement atteint. La destruction de 267 synagogues et maisons commun autaires livres aux flammes, des 7 500 magasins juifs existant encore dans le Reich, l'arrestation de 30 000 hommes envoys dans les camps de Dachau, Buchenwald, Sachsenhasen d'o ils n'taient librs que s'ils s'engageaient migrer immdiate ment, l'imposition d'un milliard de marks d'amende pour le meurtre de von Rath, 90 tus sans parler des quelques 2 000 morts des suites d'internement, et des mesures annexes (dissolution de toutes les associations juives sauf {'.Associa tionJuifs en Allemagne qui avait des perdu son statut d'organe reprsent atif devenir l'organe de trans pour mission des ordres de la Gestapo, l'interdiction de la presse juive, d'assitance aux manifestations publiques et bien d'autres encore), incitrent les victimes fuir au plus vite et n'importe quelles condi tions. De sorte que le flux migratoire des deux annes 1938-1939 atteignit lui seul celui des cinq annes pr cdentes. Ne restrent que les vieil lards, les femmes seules, les

des et les responsables communaut airesn'avaient pu se rsoudre qui les abandonner un isolement de plus en plus tragique. On ne peut comprendre l'attachement des Juifs d'aujourd'hui Isral, pays refuge, sans savoir ce que fut cette po que la recherche perdue d'un pays d'accueil alors que tous verrouil laientleurs frontires. L'pisode du Saint Louis, refoul de tous les ports, fournit une illustration l oquente de cette qute dsespre de la dernire chance. A ce stade, concluait en effet l'organe officiel des SS, anticipant selon son habi tude la suite des oprations, nous nous trouvons confronts la dure ncessit d'exterminer la pgre juive de la mme faon que, dans notre Etat fond sur l'ordre, nous extermi nons criminels, c'est--dire par le les feu et l'pe. Il en rsultera la fin effective et dfinitive du judasme en Allemagne et sa complte extermi nation. Transmis par une dpche de l'ambassadeur amricain Berlin date du 23 novembre 1938, publi le mme jour dans le New York Times, l'avertissement ne suscita pas davantage une raction coordonne des grandes dmocraties occidental es que l'appel au secours du Prsi dent de l'Etat autrichien la veille de l'Anschluss et la liquidation, quatre mois plus tard, de ce qui restait de la Tchcoslovaquie aprs l'accord de Munich cens garantir la scurit de la petite nation allie. Loin de freiner l'arbitraire des dictatures, la polit ique d'apaisement mene depuis 1933 et dont 1938 marque le sommet avait renforc la volont d'Hitler de substituer l'ordre mondial existant sa propre loi de la jungle. Et le rpit achet au prix de l'abandon de peu ples et de minorits placs sous la sauvegarde des grandes dmocrat ies d'autre effet que d'assurer n'eut Hitler des appuis stratgiques et un potentiel militaire tels que l'affrontement inluctable prit la dimension du conflit le plus meurt rier de l'histoire humaine. Depuis 1945, la conscience des droits des peuples et de la personne humaine a progress dans le monde. Est-elle suffisante pour nous prmunir cont re la rgression dans l'intolrance et l'crasement des plus vulnra bles? Rita THALMANN Professeur au Centre d'Etudes et de Recherche germaniques Universit Paris 7