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MONTESQUIEU UVRES COMPLTES DITION DOUARD LABOULAYE GARNIER FRRES, 1875

CONSIDRATION SUR LES CAUSES DE LA GRANDEUR DES ROMAINS ET DE LEUR DCADENCE

PRFACE DE LDITEUR
Aprs sa nomination lAcadmie, Montesquieu prit une rsolution, bien rare chez un Franais du XVIIIe sicle, ce fut de quitter la France pour quelques annes afin de visiter les pays trangers. Cest en voyant les choses et les hommes quil voulait achever de sinstruire, avant de mettre la dernire main au grand ouvrage dont la pense loccupait depuis sa jeunesse, lEsprit des lois. Parti, le 5 avril 1728, en compagnie de milord Waldegrave, envoy du roi dAngleterre Vienne, il parcourut lAutriche et la Hongrie, passa de l en Italie, revint par la Suisse, les bords du Rhin et la Hollande, et enfin arriva en Angleterre au mois doctobre 1729. Il ne resta pas moins de deux ans dans ce pays qui lui donnait le spectacle de la libert politique. Sil faut en croire dAlembert, que je souponne de prter son esprit lauteur, il rsultait des observations de Montesquieu que lAllemagne tait faite pour y voyager, lItalie pour y sjourner, lAngleterre pour y penser et la France pour y vivre. Revenu dans sa patrie, Montesquieu senferma pendant deux ans dans son chteau de la Brde. Cest l quil crivit ses Considrations sur les causes de la grandeur des Romains et de leur dcadence. Le livre parut en 1736, Amsterdam, chez Jacques Desbordes1. Louvrage tait anonyme, mais jamais lauteur ne stait moins cach, car une dition, date dAmsterdam 1735, porte un privilge du roi, donne Huart, libraire, le 14 juillet 1734. Et on lit sur le registre de lAcadmie franaise: Du lundi 30 aot 1734. M. de Montesquieu, lun des Quarante, et auteur du livre imprim depuis peu, et lequel a pour titre: Considrations sur les

causes de la grandeur des Romains et de leur dcadence, a prsent a lAcadmie un exemplaire de son ouvrage2. De tous les crits de Montesquieu, cest celui qui est rest le plus populaire. Le temps nen a point affaibli la clbrit. Depuis dAlembert qui veut quon lintitule: Histoire romaine lusage des hommes dtat et des philosophes, jusqu Villemain qui lappelle un monument du grand art de composer et dcrire3, lloge est universel. Cest une uvre classique quon met entre les mains des jeunes gens comme un modle achev. Bien des causes expliquent ce succs: le sujet; cest lhistoire de ces Romains qui ont marqu le monde entier de leur empreinte; la forme, qui permet de saisir en raccourci la longue histoire de lenfance, de lge mr, de la vieillesse et de la mort de ce peuple puissant qui durant tant de sicles occupa lunivers de sa gloire et de ses malheurs; le style, form sur les classiques latins; la vivacit et la profondeur des rflexions qui, en quelques mots, rsument des volumes entiers. Cest un de ces chefs-duvre littraires qui sont lhonneur dun sicle et dun pays. La Harpe suppose, je ne sais sur quel fondement, que les Considrations faisaient partie du plan primitif de lEsprit des lois. Il est probable, dit-il, que lauteur se dtermina faire de ces Considrations un trait part... afin que les Romains seuls ne tinssent pas trop de place dans lEsprit des lois, et ne rompissent pas les proportions de louvrage. La supposition na rien dinvraisemblable; mais il est tout aussi naturel de croire que Montesquieu, grand admirateur de Florus et de Tacite, a t sduit par lide de rivaliser avec eux, et quil a voulu sessayer sur un beau sujet et se faire la main avant dachever lEsprit des lois. Suivre le peuple romain au travers de toutes les rvolutions quil a subies ntait pas une ide nouvelle; des rflexions gnrales sur les institutions romaines ntaient pas, non plus, chose inconnue. Montesquieu a eu plus dun prcurseur dans cette voie; son mrite est de les avoir gals ou dpasss.

Laissons de ct les admirables considrations de Polybe, quoique Montesquieu en ait profit plus dune fois; il est ais de voir quen crivant la premire moiti de son livre lauteur a eu sans cesse Florus sous les yeux. Il ne lui a pas emprunt seulement des vues ingnieuses ou profondes, il en a imit le style brillant et concis. Dans lEssai sur le got, Montesquieu nous a en quelque faon livr son secret. Ce qui fait ordinairement une grande pense, nous dit-il, cest lorsquon dit une chose qui en fait voir un grand nombre dautres, et qui nous fait dcouvrir tout dun coup ce que nous ne pouvions esprer quaprs une grande lecture. Florus nous reprsente en peu de paroles toutes les fautes dAnnibal. Lorsquil pouvait, dit-il, se servir de la victoire, il aima mieux en jouir: cum victoria posset uti, frui maluit. Il nous donne une ide de toutes les guerres de Macdoine, quand il dit: Ce fut vaincre que dy entrer: introisse, victoria fuit. Il nous donne tout le spectacle de la vie de Scipion, quand il dit de sa jeunesse: Cest le Scipion qui crot pour la destruction de lAfrique: hic erit Scipio qui in exitium Afric crescit. Vous croyez voir un enfant qui crot et slve comme un gant. Enfin il nous fait voir le grand caractre dAnnibal, la situation de lunivers et toute la grandeur du peuple romain, lorsquil dit: Annibal fugitif cherchait au peuple romain un ennemi par tout lunivers: qui, profugus ex Africa, hostem populo romano toto orbe qurebat. Parmi les modernes qui ont servi de modle Montesquieu, il faut citer au premier rang Machiavel. Les Discours sur la premire dcade de Tile-Live, lauteur des Considrations les a lus et relus, il leur a fait plus dun emprunt. Au fond, malgr de nombreuses diffrences, les deux crivains sont de mme famille. Machiavel, qui a vu passer devant lui tant dhommes et tant

dvnements, croit davantage ladresse et au calcul; Montesquieu a plus de confiance dans la sagesse du lgislateur et dans la force des institutions; mais tous deux sont des esprits politiques qui mesurent leffet des actions humaines. Pour eux ce nest pas la fatalit qui gouverne le monde; les peuples sont les artisans de leur destine. Machiavel, il faut le reconnatre, a un grand avantage sur son rival. Il a vcu au milieu des agitations populaires, parmi les guerres et les rvolutions; il a vu de prs les fureurs et les faiblesses des partis, la violence et linjustice des factions, aussi ny a-t-il rien qui ltonne dans lhistoire des Romains. De la Florence des Mdicis la Rome dAuguste, il y a la diffrence des temps plutt que celle des hommes. Montesquieu, n dans une vieille monarchie, chez un peuple rompu lobissance, ne connat la libert que par ou-dire; toute sa science lui vient de lantiquit. ll ne dit rien des Gracques, et cest en copiant Cicron quil nous parle de cette terrible lutte de la misre et de lambition qui mena fatalement lEmpire. Il lui a fallu ltude de lAngleterre et une force desprit remarquable pour slever certaines vues qui taient aussi familires au secrtaire florentin quelles nous le sont aujourdhui. Nous ne savons que trop ce que cest quune rvolution, et il ne nous faut pas de grands efforts pour nous figurer un Csar ou un Clodius. En tait-il de mme pour un magistrat qui, en fait dagitation politique, ne connaissait que les remontrances du Parlement, la mauvaise humeur du Chancelier, et lavis du Conseil, ou la lettre de cachet, qui finissait la comdie en imposant silence tout le monde? A ct de Machiavel, on a voulu trouver ltranger dautres crivains qui auraient inspir Montesquieu. On a cit Paruta, lhistorien de Venise, Harrington et son Oceana, Walter Moyle, disciple dHarrington, qui en 1726 a publi Londres un Essai sur le Gouvernement de Rome4. Cest une maladie de lesprit humain de croire toujours que les grands hommes ont vol leurs chefs-duvre quelque mdiocrit inconnue. La vrit est que Montesquieu ne doit rien ni au livre insignifiant de Walter

Moyle ni aux Discours politiques de Paruta. ll est mme probable quil ne les a jamais lus. Restent deux auteurs franais qui ont trait le mme sujet que Montesquieu, et que certainement il a eus devant les yeux. Le premier est Saint-vremond, que Bayle appelait encore auteur incomparable. Fort oubli dans le dernier sicle, il reprend aujourdhui quelque faveur5. On ne peut nier quil net, sinon beaucoup de science, au moins beaucoup de finesse et de sens. Les Rflexions sur les divers gnies du peuple romain dans les divers temps de la Rpublique ne sont pas sans mrite, non plus que les Observations sur Salluste et Tacite. Le dbut du livre est plein de justesse, il est regrettable que Montesquieu nen ait pas fait son profit. Il en est, dit Saint-vremond, de lorigine des peuples comme des gnalogies des particuliers; on ne peut souffrir des commencements bas et obscurs. Ceux-ci vont la chimre; ceux-l donnent dans des fables... Les Romains nont pas t exempts de cette vanit-l... Les destins neurent autre soin que de fonder Rome, si on les en croit, jusque-l quune providence industrieuse voulut ajuster les divers gnies de ses rois aux diffrents besoins de son peuple. Je hais les admirations fondes sur des contes ou tablies par lerreur des faux jugements6. Cette libre faon de juger les origines romaines et de ne pas croire sur parole Tite-Live ou Plutarque tait une nouveaut au XVIIe sicle. Montesquieu, suprieur Saint-vremond par tant de cts, est bien moins dgag du joug de lantiquit. Comme Machiavel, il prend au srieux le gnie politique de Romulus et de Numa; il nous dit gravement quune des causes de la prosprit de Rome, cest que tous ses rois furent de grands personnages. ll ajoute quon ne trouve point ailleurs, dans les histoires, une suite non interrompue de tels hommes dtat et de tels capitaines7. Singulire puissance des prjugs dducation! Venons maintenant un beau gnie qui a eu une influence visible sur luvre de Montesquieu; je veux parler de Bossuet. Quon relise le sixime chapitre de la troisime partie du Dis-

cours sur lhistoire universelle, on ne doutera pas un instant que lvque nait inspir le philosophe. Cest le mme got de lantiquit, la mme admiration de la grandeur romaine, le mme enthousiasme pour ce peuple de laboureurs qui, force de courage, de patience, de frugalit, a fini par conqurir le monde. Est-ce Bossuet, est-ce Montesquieu qui crit les lignes suivantes? On pourrait aisment sy tromper. De tous les peuples du monde le plus fier et le plus hardi, mais tout ensemble le plus rgl dans ses conseils, le plus constant dans ses maximes, le plus avis, le plus laborieux et enfin le plus patient, a t le peuple romain. De tout cela sest forme la meilleure milice et la politique la plus prvoyante, la plus ferme et la plus suivie qui ft jamais. Le fond dun Romain, pour ainsi parler, tait lamour de sa libert et de sa patrie. Une de ces choses lui faisait aimer lautre; car, parce quil aimait sa libert, il aimait aussi sa patrie, comme une mre qui le nourissait dans des sentiments galement gnreux et libres. Sous ce nom de libert, les Romains se figuraient, avec les Grecs, un tat o personne ne ft sujet que de la loi, et o la loi ft plus puissante que les hommes8. Sans doute le point de vue auquel Bossuet se place nest pas celui de Montesquieu. Dans lhistoire des Romains, lvque de Meaux ne voit quun pisode, le plus important, il est vrai, de lhistoire du monde. Dieu qui seul sait tout rduire sa volont a tout dirig et tout fait. Les Romains nont t quun outil dans les mains de la Providence. Il fallait, suivant la pense de saint Augustin, que lunivers devnt romain pour devenir plus aisment chrtien. Voil le secret de la fortune romaine. Tout au contraire, Montesquieu, de mme que Machiavel, scularise lhistoire et ne soccupe que des causes secondes. Il nessaye point de pntrer dans les conseils ternels; il ne voit que Rome au milieu de lunivers, et cherche les causes humaines de sa gran-

deur et de sa dcadence. Cette grandeur, elle la doit la sagesse de ses premiers lgislateurs, la prudence du snat, aux vertus de ses citoyens; la dcadence est le fruit de lagrandissement dmesur de ltat, du luxe asiatique, des discordes civiles, de lpouvantable tyrannie des premiers empereurs, de la lchet, des rapines, de la bigoterie des successeurs de Constantin. Et cependant, malgr cette profonde diversit dans la conception du sujet, ces deux crivains se rencontrent sans cesse dans leur apprciation des hommes et des choses. Cest que le jour de la critique nest pas venu. Bossuet, aussi bien que Montesquieu, tire toute sa science des crivains grecs et romains; il ne slve pas au-dessus des jugements de Polybe ni de Tite-Live; il en croit Plutarque et Denys dHalicarnasse. Il a un faible pour ce peuple qui, le considrer de prs, a cras des nations plus douces et plus claires, peuple sans littrature originale, sans arts et sans industrie, mais qui fut le premier de tous pour gouverner le monde et le rduire par la force lobissance et lunit. Ni Bossuet ni Montesquieu ne se sont demand si les victoires de Rome nont pas t un malheur, et si le triomphe de la civilisation grecque net pas t un bienfait pour lhumanit. En face de Machiavel et de Bossuet, quelle est donc loriginalit de Montesquieu? Elle est dans ce style qui grave en traits de flamme la pense de lcrivain; elle est dans ces rflexions neuves, justes, pntrantes, qui, chaque page, nous rvlent quelque vrit nouvelle. Tacite nest ni plus concis ni plus profond. Quand on a lu ce petit livre des Considrations, on ne connat pas seulement les Romains, on a fait un cours de philosophie politique; on sait quelles conditions est attache la prosprit des nations. En prouvant par les leons de lhistoire que la libert fait vivre les peuples et que le despotisme les tue, en montrant que lexpiation suit la faute et que la fortune finit dordinaire par se ranger du ct de la vertu, Montesquieu nest ni moins moral ni moins religieux que Bossuet.

Les contemporains admirrent limmense lecture de Montesquieu. Aujourdhui ce nest pas ce ct qui nous frappe. On a tant fouill lantiquit quon en a entirement renouvel laspect. Nos savants modernes sourient quand on leur parle de lrudition de Montesquieu, et il est vrai de dire que si lon voulait faire un commentaire critique des Considrations, afin de les mettre au courant des opinions nouvelles, il faudrait plus de notes que de texte; il ny a gure de point qui ne soit contest. Et cependant on neffacera pas cet immortel chef-duvre; il survivra plus dun livre quon admire aujourdhui. Que restet-il de Niebuhr et de ses ingnieuses hypothses, remplaces par des hypothses non moins ingnieuses et non moins fragiles? Quest devenu ce roman prtentieux que M. Mommsen, un habile antiquaire cependant, a baptis du nom dHistoire romaine? Toutes ces merveilles drudition vieillissent en dix ans, tandis qu chaque gnration les Considrations trouvent de nouveaux lecteurs pour les admirer. A quoi tient cette fortune persvrante? Cest que Montesquieu tudie, non point des choses passagres, non point des curiosits dantiquaire, mais les passions et les intrts, les vertus et les vices qui, de tout temps, ont t le ressort secret des actions humaines. Voil ce qui fait quon le lira toujours, sinon comme un rudit, du moins comme un matre en politique. Quimporte que Romulus ait ou non vcu, et quil ait ou non adopt le large bouclier des Sabins au lieu du petit bouclier argien dont il stait servi jusqualors? En sera-til moins vrai quune des causes de la supriorit militaire des Romains fut leur habitude dadopter tout ce quils trouvaient de bon chez les peuples trangers, lors mme quils les avaient vaincus? Nest-ce pas ainsi que cette race pesante, sans esprit et sans invention, a conquis le monde force de calcul et de tnacit? Grande leon qui aujourdhui na rien perdu de son propos. Combien dautres exemples ne pourrait-on pas citer du coup dil pntrant de Montesquieu? Cest par l quil excelle; cest par l quil a pris dans la science une place que personne ne lui

dispute. On peut lui reprocher parfois un peu trop de rhtorique; on peut contester quelques-unes de ses apprciations; son livre nen reste pas moins ce quon a crit de plus juste sur les Romains. Et je ne parle pas seulement des Romains classiques, de ces soldats infatigables qui conquirent le monde; je parle galement des Romains de la dcadence et de toutes les misres byzantines. Quest-ce que le grand ouvrage de Gibbon, sinon la paraphrase des derniers chapitres de Montesquieu? Ici notre auteur navait point de modle; il lui fallait chercher sa voie au milieu des tristes annales dun monde expirant; jamais peut-tre il na mieux prouv la force de son gnie. Avec lui non-seulement on assiste cette longue expiation de la conqute du monde et les nations vaincues paraissent trop venges9, mais on ne voit pas dans la dcadence romaine le jeu dune fatalit inexorable, on y reconnat que la libert, avec ses dures conditions, est la loi de la vie humaine. Un peuple qui sabandonne un matre ne trouve mme pas dans cet abandon le repos quenvie sa lchet. Grandir par la vertu ou tomber et mourir par la honte, cest la morale des Considrations; cest par l que ce livre est une lecture fortifiante. Il a gard quelque chose de lesprit stoque si cher Montesquieu. Il nous reste dire quelques mots des premires ditions et des principaux commentateurs des Considrations. De 1734 1746 il y a eu six ditions, dans lesquelles on na pas chang sensiblement le texte; mais en 1748, Montesquieu a publi Paris une nouvelle dition, revue, corrige et augmente10. Lapprobation, date de Versailles le 12 aot 1747, est donne par M. de Moncrif, qui dclare que dans les augmentations il na rien trouv qui ne soit digne du livre et de lauteur. Cest la premire dition qui contienne une table de matires; cest le texte reproduit, sauf quelques changements insignifiants, par ldition de 1758; cest celui que nous donnons, en y joignant les variantes des premires ditions. Le premier qui commenta les Considrations fut, suivant toute apparence, le roi de Prusse Frdric II. En lisant ldition

de 1734, il lavait annote pour son usage personnel. Ces notes, quon suppose crites en 1748, taient la marge dun exemplaire que Napolon trouva dans la bibliothque de Sans-Souci et quil emporta sans scrupule. A corsaire, corsaire et demi. Ce volume, dpos dans la bibliothque de lempereur, fut emprunt par M. de Talleyrand, qui oublia de le rendre11. On en a dernirement retrouv une copie quon va donner au public. Ces notes sont plus curieuses pour nous faire connatre Frdric que pour claircir le texte de Montesquieu. Par exemple, lauteur nous dit au chapitre V: Les rois de Macdoine taient ordinairement des princes habiles. Leur monarchie ntait pas du nombre de celles qui vont par une espce dallure donne dans le commencement. Continuellement instruits par les prils et par les affaires, embarrasss dans tous les dmls des Grecs, il leur fallait gagner les principaux des villes, blouir les peuples, diviser ou runir les intrts; enfin ils taient obligs de payer de leur personne chaque instant. Rien de plus vrai que cette peinture: elle frappe tous ceux qui ont tudi lhistoire ancienne; mais le coup a port plus loin et Frdric se reconnat dans ce tableau. Ces rois de Macdoine, dit-il, taient ce quest un roi de Prusse et un roi de Sardaigne de nos jours. Si Montesquieu crit avec grande raison: Csar pardonna tout le monde; mais il me semble que la modration que lon montre aprs quon a tout usurp, ne mrite pas de grandes louanges12; Frdric proteste: Ceci est dun critique outr. Sylla nen usa pas avec autant de modration que Csar; une me basse qui aurait pu se venger laurait pourtant fait. Mais Csar ne sait que pardonner. Il

est toujours beau de pardonner, quand mme on na plus rien craindre. Sans doute il est beau de pardonner... des coupables. Mais pardonner ceux dont on a gorg les enfants, ceux quon a dpouills, ruins, asservis le fer la main, en violant toutes les lois et tous les serments, cest un genre de clmence lusage des conqurants; il ne faut pas demander aux victimes de le comprendre, ni aux honntes gens de ladmirer. Les Considrations sur les causes de la grandeur et de la dcadence des Romains faisant partie des livres classiques quon met entre les mains de la jeunesse, on les a souvent annotes dans ces derniers temps. De savants professeurs, des littrateurs mrites: MM. Longueville, Dezobry, Mazure, Olleris, labb Drioux, ont donn de bonnes ditions qui font honneur lenseignement universitaire. Il me sera permis de distinguer parmi ces commentaires celui qua publi M. Aubert, professeur de rhtorique au lyce Louis-le-Grand. Il a recueilli avec soin les variantes de la premire dition, et y a joint des notes historiques et littraires dont jai profit plus dune fois. Du reste, il nest aucun de ces commentateurs qui ne mait appris quelque chose; cest un devoir pour moi de remercier publiquement tous ces confrres en Montesquieu. Novembre 1875.
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Un vol. in-18. Il y a eu deux ditions la mme anne. Celle qui a un errata nest que la seconde. Montesquieu* Bibliographie de ses uvres, par Louis Dangeau. Paris, 1874, p. 9. Tableau du xviu* liccle. Traduit en franais et publi Pari en lan X (1801). Un Tol.in-8* de 112 pages. Grce surtout M. Giraud qui a donn une excellente dition dei principaux ouvrages de Saint-vremond. Paris, 1869, 3 vol. in-12.

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Ch. I, de lOrigine fabuleuse des Romains, etc. Considrations, etc., ch. I. DiKourt tur lhistoire univerulle, III partie, ch. vi, lEmpirt romain. Villemain, loge de Montesquieu. Cette dition porte en iite un frontispice dEisen, qui reprsente une divinit (Rome, suivant toute apparence), assise sur son trne, et ayant tes pieds, i gauche des couronnes et des armes semes terre; droite un lion couch. Mon exemplaire porte comme noms dimprimeur: A Paris, rue Saint-Jacques, chez Huart et Morean fils, libraires de la Reine, et libraires-imprimeurs de Monseigneur le Dauphin, la Justice et au grand saint Basile. M DCC XLV11I, in-12. Il y a dautres exemplaires qui portent le nom des libraires Ouillyn, David lan et Durand, auxquels Huart avait cd les deux tiers de son privilge. Souvenirs historiques du baron de Menoeval, secrtaire de lempereur, t. lit, p. 180. Considrations, ch. XI.

CHAPITRE PREMIER. 1. COMMENCEMENTS DE ROME. 2 SES GUERRES. Il ne faut pas prendre, de la ville de Rome, dans ses commencements, lide que nous donnent les villes que nous voyons aujourdhui; moins que ce ne soient cellesa de la Crime, faites pour renfermer le butin, les bestiaux et les fruits de la campagne. Les noms anciens des principaux lieux de Rome ont tous du rapport cet usage. La ville navait pas mme de rues, si lon nappelle de ce nom la continuation des chemins qui y aboutissaient. Les maisons taient places sans ordre, et trs-petites; car les hommes, toujours au travail ou dans la place publique, ne se tenaient gure dans les maisons. Mais la grandeur de Rome parut bientt dans ses difices publics. Les ouvrages1 qui ont donn, et qui donnent encore aujourdhui la plus haute ide de sa puissance, ont t faits sous les rois. On commenait dj btir la ville ternelleb. Romulus et ses successeurs furent presque toujours en guerre avec leurs voisins, pour avoir des citoyens, des femmes, ou des terres: ils revenaient dans la ville avec les dpouilles des peuples vaincus: ctaient des gerbes de bl et des troupeaux: cela y causait une grande joie. Voil lorigine des triomphes, qui furent dans la suite la principale cause des grandeurs o cette ville parvint. Rome accrut beaucoup ses forces par son union avec les Sabins, peuples durs et belliqueux, comme les Lacdmoniens dont ils taient descendus2. Romulus3c prit leur bouclier qui tait large, au lieu du petit bouclier argien dont il stait servi jusqualors. Et on doit remarquer que ce qui a le plus contribu rendre les Romains les matres du monde, cest quayant combattu successivement contre tous les peuples, ils ont toujours renonc leurs usages, sitt quils en ont trouv de meilleurs4.

On pensait alors, dans les rpubliques dItalie, que les traits quelles avaient faits avec un roi, ne les obligeaient point envers son successeur; ctait pour elles une espce de droit des gens5: ainsi tout ce qui avait t soumis par un roi de Rome se prtendait libre sous un autre, et les guerres naissaient toujours des guerresd. Le rgne de Numa, long et pacifique, tait trs-propre laisser Rome dans sa mdiocrit; et si elle et eu dans ce temps-l un territoire moins born et une puissance plus grande, il y a apparence que sa fortune et t fixe pour jamais6. Une des causes de sa prosprit, cest que ses rois furent tous de grands personnagese. On ne trouve point ailleurs, dans les histoires, une suite non interrompue de tels hommes dtat et de tels capitaines7. Dans la naissance des socits, ce sont les chefs des rpubliques qui font linstitution; et cest ensuite linstitution qui forme les chefs des rpubliques. Tarquin prit la couronne, sans tre lu par le snat8, ni par le peuple. Le pouvoir devenait hrditaire; il le rendit absolu. Ces deux rvolutions furent bientt suivies dune troisime. Son fils Sextus, en violant Lucrce, fit une chose qui a presque toujours fait chasser les tyrans dune villef o ils ont command: car le peuple, qui une action pareille fait si bien sentir sa servitude, prend dabord une rsolution extrme9. Un peuple peut aisment souffrir quon exige de lui de nouveaux tributs; il ne sait pas sil ne retirera point quelque utilit de lemploi quon fera de largent quon lui demande: mais quand on lui fait un affront, il ne sent que son malheur, et il y ajoute lide de tous les maux qui sont possibles. Il est pourtant vrai que la mort de Lucrce ne fut que loccasion de la rvolution qui arriva: car un peuple fier, entreprenant, hardi, et renferm dans des murailles, doit ncessairement secouer le joug, ou adoucir ses murs.

Il devait arriver de deux choses lune: ou que Rome changerait son gouvernement, ou quelle resteraitg une petite et pauvre monarchie. Lhistoire moderne nous fournit un exemple de ce qui arriva pour lors Rome, et ceci est bien remarquable: car, comme les hommes ont eu dans tous les temps les mmes passions, les occasions qui produisent les grands changements sont diffrentes, mais les causes sont toujours les mmes. Comme Henri VII, roi dAngleterre, augmenta le pouvoir des communes pour avilir les grands, Servius Tullius, avant lui, avait tendu les privilges du peuple10 pour abaisser le snat. Mais le peuple, devenu dabord plus hardi, renversa lune et lautre monarchie. Le portrait de Tarquin na point t flatt; son nom na chapp aucun des orateurs qui ont eu parler contre la tyrannie. Mais sa conduite avant son malheur, que lon voit quil prvoyait; sa douceur pour les peuples-vaincus; sa libralit envers les soldats; cet art quil eut dintresser tant de gens sa conservation; ses ouvrages publics; son courage la guerre; sa constance dans son malheur; une guerre de vingt ans, quil fit ou quil fit faire au peuple romain, sans royaume et sans biens; ses continuelles ressources, font bien voir que ce ntait pas un homme mprisable. Les places que la postrit donne sont sujettes, comme les autres, aux caprices de la fortune11. Malheur la rputation de tout prince qui est opprim par un parti qui devient le dominant, ou qui a tent de dtruire un prjug qui lui survit! Rome, ayant chass les rois, tablit des consuls annuels; cest encore ce qui la porta ce haut degr de puissance. Les princes ont, dans leur vie, des priodes dambition; aprs quoi, dautres passions, et loisivet mme, succdent: mais la rpublique ayant des chefs qui changeaient tous les ans, et qui cherchaient signaler leur magistrature pour en obtenir de nouvelles, il ny avait pas un moment de perdu pour lambition; ils

engageaient le snat proposer au peuple la guerre, et lui montraient tous les jours de nouveaux ennemis. Ce corps y tait dj assez port de lui-mme: car, tant fatigu sans cesse par les plaintes et les demandes du peuple, il cherchait le distraire de ses inquitudes, et loccuper au dehors12. Or, la guerre tait presque toujours agrable au peuple; parce que, par la sage distribution du butin, on avait trouv le moyen de la lui rendre utile. Rome tant une ville sans commerce, et presque sans arts, le pillage tait le seul moyen que les particuliers eussent pour senrichir13. On avait donc mis de la discipline dans la manire de piller; et on y observait, peu prs le mme ordre qui se pratique aujourdhui chez les petits Tartares. Le butin tait mis en commun14, et on le distribuait aux soldats: rien ntait perdu, parce quavant de partir, chacun avait jur quil ne dtournerait rien son profith. Or, les Romains taient le peuple du monde le plus religieux sur le serment, qui fut toujours le nerf de leur discipline militaire15. Enfin, les citoyens qui restaient dans la ville, jouissaient aussi des fruits de la victoire. On confisquait une partie des terres du peuple vaincu, dont on faisait deux parts: lune se vendait au profit du public; lautre tait distribue aux pauvres citoyens, sous la charge dune rente en faveur de la rpublique. Les consuls, ne pouvant obtenir lhonneur du triomphe que par une conqute ou une victoire, faisaient la guerre avec une imptuosit extrme: on allait droit lennemi, et la force dcidait dabord. Rome tait donc dans une guerre ternelle et toujours violente: or, une nation toujours en guerrei, et par principe de gouvernement, devait ncessairement prir, ou venir bout de toutes les autres, qui, tantt en guerre, tantt en paix, ntaient jamais si propres attaquer, ni si prpares se dfendre. Par l, les Romains acquirent une profonde connaissance de lart militaire. Dans les guerres passagres, la plupart des

exemples sont perdus; la paix donne dautres ides, et on oublie ses fautes et ses vertus mme. Une autre suite du principe de la guerre continuelle, fut que les Romains ne firent jamais la paix que vainqueurs: en effet, quoi bon faire une paix honteuse avec un peuple, pour en aller attaquer un autre? Dans cette ide, ils augmentaient toujours leurs prtentions mesure de leurs dfaites16; par l, ils consternaient les vainqueurs, et simposaient eux-mmes une plus grande ncessit de vaincre. Toujours exposs aux plus affreuses vengeances, la constance et la valeur leur devinrent ncessairesj; et ces vertus ne purent tre distingues chez eux de lamour de soi-mme, de sa famille, de sa patrie, et de tout ce quil y a de plus cher parmi les hommesk. Les peuples dItalie navaient aucun usage des machines propres faire les siges18; et, de plus, les soldats nayant point de paye, on ne pouvait pas les retenir longtemps devant une place: ainsi peu de leurs guerres taient dcisives. On se battait, pour avoir le pillage du camp ennemi, ou de ses terres; aprs quoi, le vainqueur et le vaincu se retiraient chacun dans sa ville. Cest ce qui fit la rsistance des peuples dItalie, et en mme temps lopinitret des Romains les subjuguer: cest ce qui donna ceux-ci des victoires qui ne les corrompirent point, et qui leur laissrent toute leur pauvret. Sils avaient rapidement conquis toutes les villes voisines, ils se seraient trouvs dans la dcadence larrive de Pyrrhus, des Gaulois et dAnnibal; et, par la destine de presque tous les tats du monde, ils auraient pass trop vite de la pauvret aux richesses, et des richesses la corruption. Mais Rome, faisant toujours des efforts, et trouvant toujours des obstacles, faisait sentir sa puissance, sans pouvoir ltendre; et, dans une circonfrence trs-petite, elle sexerait des vertus qui dvaient tre si fatales lunivers.

Tous les peuples dItalie ntaient pas galement belliqueux: les Toscans taient amollis par leurs richesses et par leur luxe; les Tarentins, les Capouans, presque toutes les villes de la Campanie et de la Grande-Grcem, languissaient dans loisivet et dans les plaisirs. Mais les Latins, les Herniques, les Sabins, les Eques et les Volsques aimaient passionnment la guerre; ils taient autour de Rome; ils lui firent une rsistance inconcevable, et furent ses matres en fait dopinitret. Les villes Latines taient des colonies dAlbe, qui furent fondes19 par Latinus Sylvius. Outre une origine commune avec les Romains, elles avaient encore des rites communs; et Servius Tullius20 les avait engages faire btir un temple dans Rome21, pour tre le centre de lunion des deux peuples. Ayant perdu une grande bataille auprs du lac Rgille, elles furent soumises une alliance et une socit22 de guerre avec les Romains. On vit manifestement, pendant le peu de temps que dura la tyrannie des dcemvirs, quel point lagrandissement de Rome dpendait de sa libert. Ltat sembla avoir perdu23 lme qui le faisait mouvoir. Il ny eut plus, dans la ville, que deux sortes de gens: ceux qui souffraient la servitude, et ceux qui, pour leurs intrts particuliers, cherchaient la faire souffrir. Les snateurs se retirrent de Rome comme dune ville trangre; et les peuples voisins ne trouvrent de rsistance nulle part. Le snat ayant eu le moyen de donner une paye aux soldats, le sige de Ves fut entrepris; il dura dix ans. On vit un nouvel art chez les Romains, et une autre manire de faire la guerre; leurs succs furent plus clatants; ils profitrent mieux de leurs victoires; ils firent de plus grandes conqutes; ils envoyrent plus de colonies: enfin, la prise de Ves fut une espce de rvolution. Mais les travaux ne furent pas moindres. Sils portrent de plus rudes coups aux Toscans, aux Eques et aux Volsques, cela mme fit que les Latins et les Herniques, leurs allis, qui avaient les mmes armes et la mme discipline queux, les abandonnrent; que des ligues se formrent chez les Toscans; et que les

Samnites, les plus belliqueux de tous les peuples de lItalie, leur firent la guerre avec fureur. Depuis ltablissement de la paye, le snat ne distribua plus aux soldats les terres des peuples vaincus: il imposa dautres conditions; il les obligea, par exemple, de fournir24 larme une solde pendant un certain temps, de lui donner du bl et des habitsn. La prise de Rome par les Gaulois ne lui ta rien de ses forces: larme, plus dissipe que vaincue, se retira presque entire Ves; le peuple se sauva dans les villes voisines; et lincendie de la ville ne fut que lincendie de quelques cabanes de pasteurs25.
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Voyez ltonnement de Denys dHalicarnasse, sur les gouts faits par Tarquin. Ant. Rom., lib. III, p. 144, dit. Bas., an, 1549. Ils subsistent encore. (M.) Conf. Bossuet, Discours sur lhistoire universelle, IIIe partie, chap. VI: Ds les commencements, les ouvrages publics furent tels, que Rome nen rougit pas, depuis mme quelle se vit matresse du monde, etc. Cest une erreur prise de Denys dHalicarnasse. Plutarque, Vie de Romulus. (M.) Ceci est pris de Salluste, Catilina, chap. L. Cela parat par toute lhistoire des rois de Rome. (M.) Ceci est pris de Machiavel, Discours sur Tite-Live, liv. I, chap. XXIX. Resterait savoir ce quil y a de vrai dans lhistoire des rois de Rome. Cest une question quon nagitait pas encore au temps de Montesquieu. Le doute est venu avec Beaufort. Le snat nommait un magistrat de linterrgne, qui lisait le roi: cette lection devait tre confirme par le peuple. Voyez Denys dHalicarnasse, liv. II, III et IV. (M.) Florus, I, 8. Sic enim effectumi est ut agitatus injuriis populus cupiditate libertatis incenderetur. Voyez Zonare et Denys dHalicarnasse, liv. IV. (M.) Esprit des lois, XXI, II. Ce ne fut que la victoire qui dcida sil fallait dire la foi punique ou la foi romaine.

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Dailleurs, lautorit du snat tait moins borne dans les affaires du dehors, que dans celles de la ville. (M.) Saint-vremond, ch. II. A proprement parler, les Romains taient des voisins fcheux et violents qui voulaient chasser les justes possesseurs de leurs maisons, et labourer, la force la main, les champs des autres. Voyez Polybe, liv. X, ch. XVI. (M.) Esprit des lois, VII, XIII. Inf., ch. X. Romani enim graviores tunc sunt quando vincuntur. Vie de Valrien dans les Histori August scriptores. Cest une vieille maxime de la politique romaine qui survcut la dcadence de lEmpire. V. inf., ch. IV. Bossuet, Discours sur lhistoire universelle, IIIe partie, ch. VI. Denys dHalicarnasse le dit formellement, liv. IX; et cela parait par lhistoire. Ils ne savaient point faire de galeries pour se mettre a couvert des assigs; ils tchaient de prendre les villes par escalade. phorus a crit quArtmon, ingnieur, inventa les grosses machines pour battre les plus fortes murailles. Pricls sen servit le premier au sige de Samos, dit Plutarque, Vie de Pricls. (M.) Comme on le voit dans le trait intitul Origo gentis Roman, quon croit tre dAurlius Victor, ch. XVII. (M.) Denys dHalicarnasse, liv. IV. (M.) Ctait un temple de Diane, plac sur le sommet du mont Aventin. Voyez, dans Denys dHalicarnasse, liv. VI, un des traits faits avec eux. (M.) Sous prtexte de donner au peuple des lois crites, ils se saisirent du gouvernement. Voyez Denys dHalicarnasse, liv. XI. (M.) Conf. Esprit des lois, XI, XV. Voyez les traits qui furent faits. (M.) Ceci ne saccorde gure avec ce que lauteur nous a dit de la magnificence des difices publics sous les rois.

CHAPITRE II. DE LART DE LA GUERRE CHEZ LES ROMAINS. Les Romains se destinant la guerre, et la regardant comme le seul art, ils mirent tout leur esprit et toutes leurs penses le perfectionner. Cest, sans doute, un dieu, dit Vgce1, qui leur inspira la lgion. Ils jugrent quil fallait donner aux soldats de la lgion des armes offensives et dfensives, plus fortes et plus2 pesantes que celles de quelque autre peuple que ce ft. Mais, comme il y a des choses faire, dans la guerre, dont un corps pesant nest pas capable, ils voulurent que la lgion contnt, dans son sein, une troupe lgre, qui put en sortir, pour engager le combat; et, si la ncessit lexigeait, sy retirer; quelle et encore de la cavalerie, des hommes de trait, et des frondeurs, pour poursuivre les fuyards et achever la victoire; quelle ft dfendue par toute sorte de machines de guerre, quelle tranait avec elle; que chaque foisa elle se retrancht; et ft, comme dit Vgce3, une espce de place de guerre. Pour quils pussent avoir des armes plus pesantes que celles des autres hommes, il fallait quils se rendissent plus quhommes; cest ce quils firent par un travail continuel, qui augmentait leur force, et par des exercices qui leur donnaient de ladresse, laquelle nest autre chose quune juste dispensation des forces que lon a. Nous remarquons aujourdhui que nos armes prissent beaucoup par le travail4 immodr des soldats; et cependant ctait par un travail immense que les Romains se conservaient. La raison en est, je crois, que leurs fatigues taient continuelles; au lieu que nos soldats passent sans cesse dun travail extrme une extrme oisivet; ce qui est la chose du monde la plus propre les faire prir.

Il faut que je rapporte ici ce que les auteurs5 nous disent de lducation des soldats romains. On les accoutumait aller le pas militaire, cest--dire, faire en cinq heures vingt milles, et quelquefois vingt-quatre6. Pendant ces marches, on leur faisait porter des poids de soixante livres. On les entretenait dans lhabitude de courir, et de sauter tout arms: ils prenaient7, dans leurs exercices, des pes, des javelots, des flches dune pesanteur double des armes ordinaires; et ces exercices taient continuels. Ce ntait pas seulement dans le camp qutait lcole militaire; il y avait dans la ville un lieu o les citoyens allaient sexercer (ctait le champ de Mars). Aprs le travail8, ils se jetaient dans le Tibre, pour sentretenir dans lhabitude de nager, et nettoyer la poussire et la sueur. Nous navons plus une juste ide des exercices du corps: un homme qui sy applique trop nous parat mprisable, par la raison que la plupart de ces exercices nont plus dautre objet que les agrments; au lieu que, chez les anciens, tout, jusqu la danse, faisait partie de lart militaireb. Il est mme arriv, parmi nous, quune adresse trop recherche dans lusage des armes dont nous nous servons la guerre est devenue ridicule; parce que, depuis lintroduction de la coutume des combats singuliers, lescrime a t regarde comme la science des querelleurs ou des poltrons. Ceux qui critiquent Homre de ce quil relve ordinairement dans ses hros la force, ladresse, ou lagilit du corps, devraient trouver Salluste bien ridicule, qui loue Pompe9 de ce quil courait, sautait, et portait un fardeau, aussi bien quhomme de son temps. Toutes les fois que les Romains se crurent en danger, ou quils voulurent rparer quelque perte, ce fut une pratique constante, chez eux, daffermir la discipline militaire10. Ont-ils faire la guerre aux Latins, peuples aussi aguerris queux-mmes? Manlius songe augmenter la force du commandement, et fait mourir son fils, qui avait vaincu sans son ordre. Sont-ils battus

Numance? Scipion milien les prive dabord de tout ce qui les avait amollis11. Les lgions romaines ont-elles pass sous le joug en Numidie? Mtellus rpare cette honte, ds quil leur a fait reprendre les institutions anciennes. Marius, pour battre les Cimbres et les Teutons, commence par dtourner les fleuves; et Sylla fait si bien12 travailler les soldats de son arme effraye de la guerre contre Mithridate, quils lui demandent le combat comme la fin de leurs peines. Publius Nasica, sans besoin, leur fit construire une arme navale13. On craignait plus loisivet que les ennemis. Aulugelle14 donne dassez mauvaises raisons de la coutume des Romains, de faire saigner les soldats qui avaient commis quelque faute: la vraie est que, la force tant la principale qualit du soldat, ctait le dgrader que de laffaiblirc. Des hommes si endurcisd taient ordinairement sains. On ne remarque pas, dans les auteurs, que les armes romaines, qui faisaient la guerre en tant de climats, prissent beaucoup par les maladies; au lieu quil arrive presque continuellement, aujourdhui, que des armes, sans avoir combattu, se fondent, pour ainsi dire, dans une campagne. Parmi nous, les dsertions sont frquentes; parce que les soldats sont la plus vile partie de chaque nation15, et quil ny en a aucune qui ait ou qui croie avoire un certain avantage sur les autres. Chez les Romains, elles taient plus rares: des soldats tirs du sein dun peuple si fier, si orgueilleux, si sr de commander aux autres, ne pouvaient gure penser savilir jusqu cesser dtre Romains. Comme leurs armes ntaient pas nombreuses, il tait ais de pourvoir leur subsistance; le chef pouvait mieux les connatre, et voyait plus aisment les fautes et les violations de la discipline. La force de leurs exercices, les chemins admirables quils avaient construits, les mettaient en tat de faire des marches longues et rapides16. Leur prsence inopine glaait les esprits:

ils se montraient surtout aprs un mauvais succs, dans le temps que leurs ennemis taient dans cette ngligence que donne la victoiref. Dans nos combats daujourdhui, un particulier na gure de confiance quen la multitude: mais chaque Romain, plus robuste et plus aguerri que son ennemi, comptait toujours sur luimme; il avait naturellement du courage, cest--dire, de cette vertu qui est le sentiment de ses propres forcesg. Leurs troupes tant toujours les mieux disciplines, il tait difficile que, dans le combat le plus malheureux, ils ne se ralliassenth quelque part, ou que le dsordre ne se mt quelque part chez les ennemis. Aussi les voit-on continuellement, dans les histoires, quoique surmonts dans le commencement par le nombre ou par lardeur des ennemis, arracher enfin la victoire de leurs mains. Leur principale attention tait dexaminer en quoi leur ennemi pouvait avoir de la supriorit sur eux; et dabord ils y mettaient ordre. Ils saccoutumrenti voir le sang et les blessures dans les spectacles des gladiateurs, quils prirent des trusques17. Les pes tranchantes18 des Gaulois, les lphants de Pyrrhus, ne les surprirent quune fois. Ils supplrent la faiblesse de leur cavalerie19, dabord en tant les brides des chevaux, pour que limptuositj nen pt tre arrte; ensuite en y mlant des vlites20. Quand ils eurent connu lpe espagnole21, ils quittrent la leurk. Ils ludrent la science des pilotes, par linvention dune machine que Polybe nous a dcrite. Enfin, comme dit Josphe22, la guerre tait pour eux une mditation; la paix, un exercice. Si quelque nation tint, de la naturel ou de son institution, quelque avantage particulier, ils en firent dabord usage: ils noublirent rien pour avoir des chevaux numides, des archers crtois, des frondeurs balares, des vaisseaux rhodiens. Enfin, jamais nation ne prpara la guerre avec tant de prudence, et ne la fit avec tant daudace.
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Voyez, dans Polybe, et dans Josphe, De bello judaico, liv. III, chap. VI, quelles taient les armes du soldat romain. Il y a peu de diffrence, dit ce dernier, entre les chevaux chargs et les soldats romains. Ils portent, dit Cicron, leur nourriture pour plus de quinze jours, tout ce qui est leur usage, tout ce quil faut pour se fortifier: et lgard de leurs armes, ils nen sont pas plus embarrasss que de leurs mains. Tuscul, liv. II, ch. XV. (M.) Lib. II, cap. XXV. (M.) Surtout par le fouillement des terres. (M.) Montesquieu fait peut-tre allusion aux travaux entrepris sous Louis XIV pour la construction de laqueduc de Maintenon; ces travaux cotrent, dit-on, la vie plus de dix mille soldats. (AUBERT.) Voyez Vgce, liv. I. Voyez, dans Tite-Live, liv. XXVI, ch. LI, les exercices que Scipion lAfricain faisait faire aux soldats aprs la prise de Carthage la Neuve. Marius, malgr sa vieillesse, allait tous les jours au champ de Mars. Pompe, lge de cinquante-huit ans, allait combattre tout arm avec les jeunes gens; il montait cheval, courait bride abattue, et lanait ses javelots. Plutarque, Vie de Marius et de Pompe. (M.) Le mille romain valait, suivant Letronne, 1 kilom. i75 mtres. Vgce, liv. I, ch. XI, XII, XIV. (M.) Idem, ch. X. (M.) Cum alacribus saltu, cum velocibus cursu, cum validis vecte certabat. Fragm. de Salluste, rapport par Vgce, liv. I, ch. IX. (M.) Bossuet, Discours sur lhistoire universelle, IIIe partie, ch. VI. La discipline militaire est la chose qui a paru la premire dans leur tat et la dernire qui sy est perdue, tant elle tait attache la constitution de leur rpublique. Il vendit toutes les btes de somme de larme, et fit porter chaque soldat du bl pour trente jours, et sept pieux. Somm. de Florus, liv. LVII. (M.) Frontin, Stratagmes, liv. I, ch. XI et XX. (M.) Une flotte.

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Liv. X, ch. VIII. (M.) Au XVIIe et au XVIIIe sicle, larme se formait par des recrues volontaires. Voyez surtout la dfaite dAsdrubal, et leur diligence contre Viriatus. (M.) Fragment de Nicolas de Damas, liv. X, tir dAthne, liv. IV, ch. XIII. Avant que les soldats partissent pour larme, on leur donnait un combat de gladiateurs. Jules Capit., Vie de Maxime et de Balbin, ch. VIII. (M.) Les Romains prsentaient leurs javelots, qui recevaient les coups des pes gauloises, et les moussaient. (M.) Elle fut encore meilleure que celles des petits peuples dItalie. On la formait des principaux citoyens, qui le public entretenait un cheval. Quand elle mettait pied terre, il ny avait point dinfanterie plus redoutable, et trs-souvent elle dterminait la victoire. (M.) Ctaient de jeunes hommes lgrement arms, et les plus agiles de la lgion, qui, au moindre signal, sautaient sur la croupe des chevaux, ou combattaient pied. Valre Maxime, liv. II, ch. III, 3 Tite-Live, liv. XXVI, ch. IV. (M.) Fragm. de Polybe, rapporte par Suidas au mot . (M.) De bello judaico, liv. III, ch. VI. (M.)

CHAPITRE III. COMMENT LES ROMAINS PURENT SAGRANDIR. Comme les peuples de lEurope ont, dans ces temps-cia, peu prs les mmes arts, les mmes armes, la mme discipline et la mme manire de faire la guerre, la prodigieuse fortune des Romains nous parat inconcevable. Dailleurs, il y a aujourdhui une telle disproportion dans la puissance, quil nest pas possible quun petit tat sorte, par ses propres forces, de labaissement o la Providence la mis. Ceci demande quon y rflchisse: sans quoi, nous verrions des vnemens sans les comprendre; et, ne sentant pas bien la diffrence des situations, nous croirions, en lisant lhistoire ancienne, voir dautres hommes que nous. Une exprience continuelle a pu faire connatre en Europe quun prince qui a un million de sujets ne peut, sans se dtruire lui-mme, entretenir plus de dix mille hommes de troupes: il ny a donc que les grandes nations qui aient des armes. Il nen tait pas de mme dans les anciennes rpubliques; car cette proportion des soldats au reste du peuple, qui est aujourdhui comme dun cent, y pouvait tre aismentb comme dun huit. Les fondateurs des anciennes rpubliques avaient galement partag les terres: cela seul faisait un peuple puissant, cest-dire, une socit bien rgle1; cela faisait aussi une bonne arme, chacun ayant un gal intrt, et trs-grand, dfendre sa patrie. Quand les lois ntaient plus rigidement observes, les choses revenaient au point o elles sont prsent parmi nous: lavarice de quelques particuliers, et la prodigalit des autres, faisaient passer les fonds de terre dans peu de mains; et dabord les arts sintroduisaient, pour les besoins mutuels des riches et des pauvres. Cela faisait quil ny avait presque plus de citoyens, ni de soldats; car les fonds de terre, destins auparavant

lentretien de ces derniers, taient employs celui des esclaves et des artisansc, instruments du luxe des nouveaux possesseurs: sans quoi ltat, qui, malgr son drglement, doit subsister, aurait prid. Avant la corruption, les revenus primitifs de ltat taient partags entre les soldats, cest--dire, les laboureurs: lorsque la rpublique tait corrompue, ils passaient dabord des hommes riches, qui les rendaient aux esclaves et aux artisans, do on en retirait, par le moyen des tributs, une partie pour lentretien des soldatse. Or, ces sortes de gens ntaient gure propres la guerre: ils taient lches, et dj corrompus par le luxe des villes, et souvent par leur art mme; outre que, comme ils navaient point proprement de patrie, et quils jouissaient de leur industrie partout, ils avaient peu perdre ou conserver. Dans un dnombrement de Rome2, fait quelque temps aprs lexpulsion des rois, et dans celui que Dmtrius de Phalre fit Athnes3, il se trouva, peu prs, le mme nombre dhabitants; Rome en avait quatre cent quarante mille; Athnes, quatre cent trente et un mille. Mais ce dnombrement de Rome tombe dans un temps o elle tait dans la force de son institution; et celui dAthnes, dans un temps o elle tait entirement corrompue. On trouva que le nombre des citoyens pubres faisait, Rome, le quart de ses habitants; et quil faisait, Athnes, un peu moins du vingtime: la puissance de Rome tait donc celle dAthnes, dans ces divers temps, peu prs comme un quart est un vingtime, cest--dire, quelle tait cinq fois plus grandef. Les rois Agis et Clomnes, voyant quau lieu de neuf mille citoyensg qui taient Sparte du temps de Lycurgue4, il ny en avait plus que sept cents, dont peine cent possdaient des terres5, et que tout le reste ntait quune populace sans courage, ils entreprirent de rtablir les lois6 cet gard; et Lacdmoneh reprit sa premire puissance, et redevint formidable tous les Grecs.

Ce fut le partage gal des terres qui rendit Rome capable de sortir dabord de son abaissement; et cela se sentit bien, quand elle fut corrompue. Elle tait une petite rpublique, lorsque les Latins ayant refus le secours de troupes quils taient obligs de donner, on leva sur-le-champ dix lgions dans la ville7. A peine prsent, dit Tite-Live, Rome, que le monde entier ne peut contenir, en pourrait-elle faire autant, si un ennemi paraissait tout coup devant ses murailles; marque certaine que nous ne nous sommes point agrandis, et que nous navons fait quaugmenter le luxe et les richesses qui nous travaillent. Dites-moi, disait Tibrius Gracchus aux nobles8, qui vaut mieux, un citoyen, ou un esclave perptuel; un soldat, ou un homme inutile la guerrei? Voulez-vous, pour avoir quelques arpents de terre plus que les autres citoyens, renoncer lesprance de la conqute du reste du monde, ou vous mettre en danger de vous voir enlever par les ennemis ces terres que vous nous refusez?
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Lconomie politique a donn des ides plus justes sur la vie des peuples. Personne aujourdhui ne croira que le partage gal des terres puisse, subsister dans un pays, et encore moins constituer un peuple puissant. Cest le dnombrement dont parle Denys dHalicarnasse dans le livre IX, art. 25, et qui me parat tre le mme que celui quil rapporte la fin de son sixime livre, qui fut fait seize ans aprs lexpulsion des rois. (M.) Ctsicls, dans Athne, liv. VI, ch. XVI. (M.) Ctaient des citoyens de la ville, appels proprement Spartiates. Lycurgue fit, pour eux, deux mille parts; il en donna trente mille aux autres habitants. V. Plutarque, Vie de Lycurgue. (M.) Voyez Plutarque, Vie dAgis et de Clomnes. (M.) Voyez Plutarque, ibid. (M.) Tite-Live, premire dcade, liv. VII, ch. XXV. Ce fut quelque temps aprs la prise de Rome, sous le consulat de L. Furius Camillus, et de Ap. Claudius Crassus. (M.)

Appian, De la Guerre civile, liv. I, ch. II. (M.)

CHAPITRE IV. 1. DES GAULOIS. 2. DE PYRRHUS. 3. PARALLLE DE CARTHAGE ET DE ROME1. GUERRE DANNIBAL. Les Romains eurent bien des guerres avec les Gaulois. Lamour de la gloire, le mpris de la mort, lobstination pour vaincre, taient les mmes dans les deux peuples; mais les armes taient diffrentes. Le bouclier des Gaulois tait petit, et leur pe mauvaise: aussi furent-ils traits peu prs comme, dans les derniers sicles, les Mexicains lont t par les Espagnols. Et ce quil y a de surprenant, cest que ces peuples, que les Romains rencontrrent dans presque tous les lieux, et dans presque tous les temps, se laissrent dtruire les uns aprs les autres, sans jamais connatre, chercher, ni prvenir la cause de leurs malheurs. Pyrrhus vint faire la guerre aux Romains dans le temps quils taient en tat de lui rsister et de sinstruire par ses victoires: il leur apprit se retrancher, choisir et disposer un camp: il les accoutuma aux lphants, et les prpara pour de plus grandes guerres2. La grandeur de Pyrrhus ne consistait que dans ses qualits personnelles3. Plutarque nous dit quil fut oblig de faire la guerre de Macdoine, parce quil ne pouvait entretenir huit mille hommes de pieda, et cinq cents chevaux quil avait4. Ce prince, matre dun petit tat, dont on na plus entendu parler aprs lui, tait un aventurier, qui faisait des entreprises continuelles, parce quil ne pouvait subsister quen entreprenant. Tarente, son allie, avait bien dgnr de linstitution des Lacdmoniens, ses anctres5. Il aurait pu faire de grandes choses avec les Samnites; mais les Romains les avaient presque dtruitsb. Carthage, devenue riche plus tt que Rome, avait aussi t plutt corrompue: ainsi, pendant qu Rome les emplois publics ne sobtenaient que par la vertu, et ne donnaient dutilit

que lhonneur et une prfrence aux fatigues, tout ce que le public peut donner aux particuliers se vendait Carthage, et tout service rendu par les particuliers y tait pay par le public6. La tyrannie dun prince ne met pas un tat plus prs de sa ruine, que Iindiffrence pour le bien commun ny met une rpublique. Lavantage dun tat libre est que les revenus y sont mieux administrs: mais, lorsquils le sont plus mal? Lavantage dun tat libre est quil ny a point de favoris; mais quand cela nest pas, et quau lieu des amis et des parents du prince, il faut faire la fortune des amis et des parents de tous ceux qui ont part au gouvernement, tout est perdu; les lois y sont ludes plus dangereusement quelles ne sont violes par un prince, qui, tant toujours le plus grand citoyen de ltat, a le plus dintrt sa conservation. Des anciennes murs, un certain usage7 de la pauvret, rendaient Rome les fortunes peu prs gales: mais, Carthage, des particuliers avaient les richesses des rois. De deux factions qui rgnaient Carthage, lune voulait toujours la paix, et lautre toujours la guerre; de faon quil tait impossible dy jouir de lune, ni dy bien faire lautre. Pendant qu Rome la guerre runissait dabord tous les intrts, elle les sparait encore plus Carthage8. Dans les tats gouverns par un prince, les divisions sapaisent aisment, parce quil a dans ses mains une puissance coercitive9, qui ramne les deux partis; mais dans une rpublique, elles sont plus durables, parce que le mal attaque ordinairement la puissance mme qui pourrait le gurir. A Rome, gouverne par les lois, le peuple souffrait que le snat et la direction des affaires: Carthage, gouverne par des abus, le peuple voulait tout faire par lui-mme. Carthage, qui faisait la guerre avec son opulence contre la pauvret romaine, avait, par cela mme, du dsavantage10: lor et largent spuisent; mais la vertu, la constance, la force et la pauvret ne spuisent jamais.

Les Romains taient ambitieux par orgueil, et les Carthaginois par avarice; les uns voulaient commander, les autres voulaient acqurir; et ces derniers, calculant sans cesse la recetted et la dpense, firent toujours la guerre sans laimer. Des batailles perdues, la diminution du peuple, laffaiblissement du commerce, lpuisement du trsor public, le soulvement des nations voisines, pouvaient faire accepter Carthage les conditions de paix les plus dures: mais Rome ne se conduisait point par le sentiment des biens et des maux; elle ne se dterminait que par sa gloire; et, comme elle nimaginait point quelle pt tre si elle ne commandait pas, il ny avait point desprance ni de crainte qui pt lobliger faire une paix quelle naurait point impose. Il ny a rien de si puissant quune rpublique o lon observe les lois, non pas par crainte, non pas par raison, mais par passion, comme furent Rome et Lacdmone: car pour lors, il se joint la sagesse dun bon gouvernement toute la force que pourrait avoir une faction. Les Carthaginois se servaient de troupes trangres; et les Romains employaient les leurs. Comme ces derniers navaient jamais regard les vaincus que comme des instruments pour des triomphes futurs, ils rendirent soldats tous les peuples quils avaient soumise; et plus ils eurent de peine les vaincre, plus ils les jugrent propres tre incorpors dans leur rpublique11. Ainsi nous voyons les Samnites, qui ne furent subjugus quaprs vingt-quatre triomphes12, devenir les auxiliaires des Romains; et, quelque temps avant la seconde guerre punique, ils tirrent deux et de leurs allis, cest--dire, dun pays qui ntait gure plus grand que les tats du pape et de Naples, sept cent mille hommes de pied, et soixante et dix mille de cheval, pour opposer aux Gaulois13. Dans le fort de la seconde guerre punique, Rome eut toujours sur pied de vingt-deux vingt-quatre lgions; cependant il parat, par Tite-Live, que le cens ntait pour lors que denviron cent trente-sept mille citoyens.

Carthage employait plus de forces pour attaquer, Rome pour se dfendre: celle-ci, comme on vient de le diref, arma un nombre dhommes prodigieux contre les Gaulois et Annibal, qui lattaquaient; et elle nenvoya que deux lgions contre les plus grands rois: ce qui rendit ses forces ternelles. Ltablissement de Carthage dans son pays tait moins solide que celui de Rome dans le sien: cette dernire avait trente colonies autour delle, qui en taient comme les remparts14. Avant la bataille de Cannes, aucun alli ne lavait abandonne; cest que les Samnites et les autres peuples dItalie taient accoutums sa domination. La plupart des villes dAfrique, tant peu fortifies, se rendaient dabord quiconque se prsentait pour les prendre: aussi tous ceux qui y dbarqurent, Agathocle, Rgulus, Scipion, mirent-ils dabord Carthage au dsespoir. On ne peut gure attribuer qu un mauvais gouvernement ce qui leur arriva dans toute la guerre que leur fit le premier Scipion: leur ville et "leurs armes mme taient affames, tandis que les Romains taient dans labondance de toutes choses15. Chez les Carthaginois, les armes qui avaient t battues devenaient plus insolentes; quelquefois elles mettaient en croix leurs gnraux, et les punissaient de leur propre lchet. Chez les Romains, le consul dcimait les troupes qui avaient fui, et les ramenait contre les ennemis. Le gouvernement des Carthaginois tait trs-dur16: ils avaient si fort tourment les peuples dEspagne, que, lorsque les Romains y arrivrent, ils furent regards comme des librateurs; et, si lon fait attention aux sommes immenses quil leur en cota pour soutenir une guerre o ils succombrent, on verra bien que linjustice est mauvaise mnagre, et quelle ne remplit pas mme ses vuesg. La fondation dAlexandrie avait beaucoup diminu le commerce de Carthage. Dans les premiers temps, la superstition bannissait, en quelque faon, les trangers de lgypte; et lorsque les Perses leurent conquise, ils navaient song qu af-

faiblir leurs nouveaux sujets; mais, sous les rois grecs, lgypte fit presque tout le commerce du monde, et celui de Carthage commena dchoir. Les puissances tablies par le commerce peuvent subsister longtemps dans leur mdiocrit; mais leur grandeur est de peu de dure. Elles slvent peu peu, et sans que personne sen aperoive; car elles ne font aucun acte particulier qui fasse du bruit, et signale leur puissance: mais lorsque la chose est venue au point quon ne peut plus sempcher de la voir, chacun cherche priver cette nation dun avantage quelle na pris, pour ainsi dire, que par surprise. La cavalerie carthaginoise valait mieux que la romaine, par deux raisons: lune, que les chevaux numides et espagnols taient meilleurs que ceux dItalie; et lautre, que la cavalerie romaine tait mal arme: car ce ne fut que dans les guerres que les Romains firent en Grce, quils changrent de manire, comme nous lapprenons de Polybe17. Dans la premire guerre punique, Rgulus fut battu, ds que les Carthaginois choisirent les plaines pour faire combattre leur cavalerie; et, dans la seconde, Annibal dut ses Numides ses principales victoires18. Scipion, ayant conquis lEspagne et fait alliance avec Massinisse, ta aux Carthaginois cette supriorit. Ce fut la cavalerie numide qui gagna la bataille de Zama, et finit la guerre. Les Carthaginois avaient plus dexprience sur la mer, et connaissaient mieux la manuvre que les Romains: mais il me semble que cet avantage ntait pas pour lors si grand quil le serait aujourdhui. Les anciens, nayant pas la boussole, ne pouvaient gure naviguer que sur les ctes; aussi ne se servaient-ils que de btiments rames, petits et plats: presque toutes les rades taient pour eux des ports; la science des pilotes tait trs-borne; et leur manuvre, trs-peu de chose: aussi Aristote disait-il19 quil tait inutile davoir un corps de mariniers, et que les laboureurs suffisaient pour celah.

Larti tait si imparfait, quon ne faisait gure, avec mille rames, que ce qui se fait aujourdhui avec cent20. Les grands vaisseaux taient dsavantageux, en ce qutant difficilement mus par le chiourme21, ils ne pouvaient pas faire les volutions ncessaires. Antoine en fit, Actium, une funeste exprience22; ses navires ne pouvaient se remuer, pendant que ceux dAuguste, plus lgers, les attaquaient de toutes parts. Les vaisseaux anciens tant rames, les plus lgers brisaient aisment celles des plus grands, qui, pour lors, ntaient plus que des machines immobiles, comme sont aujourdhui nos vaisseaux dmts. Depuis linvention de la boussole, on a chang de manire; on a abandonn les rames23, on a fui les ctes, on a construit de gros vaisseaux; la machine est devenue plus compose, et les pratiques24 se sont multiplies. Linvention de la poudre a fait une chose quon naurait pas souponne; cest que la force des armes navales a plus que jamais consist dans lart: car, pour rsister la violence du canon, et ne pas essuyer un feu suprieur, il a fallu de gros navires. Mais, la grandeur de la machine, on a d proportionner la puissance de lart. Les petits vaisseaux dautrefois saccrochaient soudain, et les soldats combattaient des deux parts; on mettait sur une flotte toute une arme de terre. Dans la bataille navale que Rgulus et son collgue gagnrent, on vit combattre cent trente mille Romains contre cent cinquante mille Carthaginois. Pour lors les soldats taient pour beaucoup, et les gens de lart pour peu: prsent, les soldats sont pour rien, ou pour peu, et les gens de lart pour beaucoup. La victoire du consul Duillius fait bien sentir cette diffrenj ce . Les Romains navaient aucune connaissance de la navigation: une galre carthaginoise choua sur leurs ctes; ils se servirent de ce modle pour en btir: en trois mois de temps, leurs matelots furent dresss, leur flotte fut construite, quipe, elle

mit la mer, elle trouva larme navale des Carthaginois, et la battit. A peine prsent toute une vie suffit-elle un prince pour former une flotte capable de paratre devant une puissance qui a dj lempire de la mer; cest peut-tre la seule chose que largent seul ne peut pas faire. Et si, de nos jours, un grand prince russit dabord25, lexprience a fait voir dautres, que cest un exemple qui peut tre plus admir que suivi26. La seconde guerre punique est si fameuse, que tout le monde la sait. Quand on examine bien cette foule dobstacles qui se prsentrent devant Annibal, et que cet homme extraordinaire surmonta tous, on a le plus beau spectacle que nous ait fourni lantiquit. Rome fut un prodige de constance. Aprs les journes du Tsin, de Trbies et de Trasimne, aprs celle de Cannes plus funeste encore, abandonne de presque tous les peuples dItalie, elle ne demanda point la paix. Cest que le snat ne se dpartait jamais des maximes anciennes27: il agissait avec Annibal comme il avait agi autrefois avec Pyrrhus, qui il avait refus de faire aucun accommodement, tandis quil serait en Italie: et je trouve dans Denys dHalicarnasse28, que, lors de la ngociation de Coriolan, le snat dclara quil ne violerait point ses coutumes anciennes; que le peuple romain ne pouvait faire de paix, tandis que les ennemis taient sur ses terres; mais que, si les Volsques se retiraient, on accorderait tout ce qui serait juste. Rome fut sauve par la force de son institution. Aprs la bataille de Cannes, il ne fut pas permis aux femmes mmes de verser des larmes: le snat refusa de racheter les prisonniers, et envoya les misrables restes de larme faire la guerre en Sicile, sans rcompense ni aucun honneur militaire, jusqu ce quAnnibal fut chass dItalie. Dun autre ct, le consul Trentius Varron avait fui honteusement jusqu Venouse: cet homme, de la plus basse naissance, navait t lev au consulat que pour mortifier la noblesse. Mais le snat ne voulut pas jouir de ce malheureux triomphe: il vit

combien il tait ncessaire quil sattirt dans cette occasion la confiance du peuple: il alla au-devant de Varron, et le remercia de ce quil navait pas dsespr de la rpublique29. Ce nest pas ordinairement la perte relle que lon fait dans une bataille (cest--dire celle de quelques milliers dhommes), qui est funeste un tat; mais la perte imaginaire et le dcouragement, qui le privent des forces mmes que la fortune lui avait laisses30. Il y a des choses que tout le monde dit, parce quelles ont t dites une fois. On croit quAnnibal fit une faute insigne de navoir point t assiger Rome aprs la bataille de Cannes31. Il est vrai que dabord la frayeur y fut extrme: mais il nen est pas de la consternation dun peuple belliqueux, qui se tourne presque toujours en couragek, comme de celle dune vile populace, qui ne sent que sa faiblesse. Une preuve quAnnibal naurait pas russi, cest que les Romains se trouvrent encore en tat denvoyer partout du secours. On dit encore quAnnibal fit une grande faute de mener son arme Capoue, o elle samollit: mais lon ne considre point que lon ne remonte pas la vraie cause. Les soldats de cette arme, devenus riches aprs tant de victoires, nauraientils pas trouv partout Capoue? Alexandre, qui commandait ses propres sujets, prit, dans une occasion pareille, un expdient quAnnibal, qui navait que des troupes mercenaires, ne pouvait pas prendre: il fit mettre le feu au bagage de ses soldats, et brla toutes leurs richesses et les siennes. On nous ditl que Kouli-Kan32, aprs la conqute des Indes, ne laissa chaque soldat que cent roupies dargent33. Ce furent les conqutes mme dAnnibal qui commencrent changer la fortune de cette guerre. Il navait pas t envoy en Italie par les magistrats de Carthagem; il recevait trs-peu de secours, soit par la jalousie dun parti, soit par la trop grande confiance de lautre34. Pendant quil resta avec son arme ensemble, il battit les Romains: mais, lorsquil fallut quil mt des

garnisons dans les villes, quil dfendt ses allis, quil assiget les places, ou quil les empcht dtre assiges, ses forces se trouvrent trop petites; et il perdit en dtail une grande partie de son arme. Les conqutes sont aises faire, parce quon les fait avec toutes ses forces; elles sont difficiles conserver, parce quon ne les dfend quavec une partie de ses forces35.
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Dans ce parallle, Montesquieu sest visiblement inspir de Bossuet. Discours sur lhistoire universelle, IIIe partie, ch. VI. Et tous deux ont suivi Polybe. Saint-vremond, Rflexions sur les divers gnies du peuple romain dans les diffrents temps de la Rpublique, ch. VI. La guerre de Pyrrhus ouvrit lesprit aux Romains. Avec un ennemi qui avait tant dexprience, ils devinrent plus industrieux et plus clairs quils ntaient auparavant. Ils trouvrent le moyen de se garantir des lphants, qui avaient mis le dsordre dans les lgions au premier combat; ils vitrent les plaines et cherchrent des lieux avantageux contre une cavalerie quils avaient mprise mal propos. Ils apprirent ensuite a former leur camp sur celui de Pyrrhus, aprs avoir admir lordre et la distinction de ses troupes, tandis que chez eux tout tait en confusion. Vie de Pyrrhus. (M.) Voyez un fragment du livre premier de Dion, dans lExtrait des vertus et des vices. (M.) Justin, liv. XX, ch. I. (M.) Cest le dfaut de Montesquieu de voir des Lacdmoniens partout. (V. sup., ch. I.) Bossuet, l. c. Les richesses mnent naturellement une rpublique marchande ( la ruine): on veut jouir de ses biens, et on croit tout trouver dans son argent. Une certaine habitude. La prsence dAnnibal fit cesser, parmi les Romains, toutes les divisions: mais la prsence de Scipion aigrit celles qui taient dj parmi les Carthaginois; elle ta au gouvernement tout ce qui lui restait de force; les gnraux, le snat, les grands devinrent plus suspects au peuple, et le peuple devint plus furieuxc. Voyez, dans Appien, toute cette guerre du premier Scipion. (M.)

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Cest--dire la puissance executive. Lauteur a toujours lair de supposer que la guerre ne cote rien; quelle ne demande que du courage et de la patience, et que par consquent les peuples les plus pauvres et les plus rudes finissent toujours par avoir lavantage. Cela nest point vrai des temps modernes; je doute que cela soit vrai, mme de lantiquit. Saint-vremond, Rflexions, etc., chap. VI: Carthage tait tablie sur le commerce, et Rome fonde sur les armes; la premire employait les trangers pour ses guerres, et les citoyens pour son trafic; lautre se faisait des citoyens de tout le monde, et de ses citoyens des soldats. Florus, liv. I, ch. XVI. (M.) Voyez Polybe. Le sommaire de Florus dit quils levrent trois cent mille hommes dans la ville et chez les Latins. (M.) Tite-Live, liv. XXVII, ch. IX et X. (M.) Voyez Appien, Liber Libycus seu de Rebus Punicis, ch. XXV. (M.) Voyez ce que dit Polybe de leurs exactions, surtout dans le fragment du livre IX, Extrait des vertus et des vices. (M.) Liv. VI, ch. XXV. (M.) Des corps entiers de Numides passrent du ct des Romains, qui ds lors commencrent respirer. (M.) Polit., liv. VII, ch. VI. (M.) Voyez ce que dit Perrault sur les rames des anciens. Essai de physique, tit. III, Mcanique des anciens. (M.) Lquipage, les rameurs. La mme chose arriva la bataille de Salamine. Plutarquc, Vie de Thmistocle. Lhistoire est pleine de faits pareils. (M.) En quoi on peut juger de limperfection de la marine des anciens, puisque nous avons abandonn une pratique dans laquelle nous avions tant de supriorit sur eux. (M.) Les manuvres. Louis XIV. (M.) LEspagne et la Moscovie. (M.)

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Un plan toujours suivi pied pied doit conduire tout tat la ncessite des plus vastes projets. (FRDRIC II.) Antiquits romaines, liv. VIII. (M.) Bossuet, Discours, IIIe partie, ch. VI. Le snat len remercia publiquement, et ds lors on rsolut, selon les anciennes maximes, de ncouter, dans ce triste tat, aucune proposition de paix. Lennemi fut tonn; le peuple reprit cur, et crut avoir des ressources que le snat connaissait par sa prudence. Trs-vrai et solide. Limagination frappe du soldat est un fantme imaginaire qui gagne plus de batailles que la force relle ou la supriorit de lennemi. (FRDRIC II.) Saint-vremond, ch. vu; Bossuet, l. c. Thamasp Kouli-Khan, ou Nadir-Chah, usurpateur du trne de Perse, conqurant des Indes, assassin en 1747. Histoire de sa vie. Paris, 1742, p. 402. Esprit des lois, X, XVII. Esprit des lois, X, VI. Tmoin Louis XIV, qui fit rapidement la conqute de la Hollande, et qui fut oblig dabandonner les villes avec autant de prcipitation quil les avait prises avec promptitude. (FRDRIC II.)

CHAPITRE V. DE LTAT DE LA GRCE, DE LA MACDOINE, DE LA SYRIE ET DE LGYPTE APRS LABAISSEMENT DES CARTHAGINOIS. Je mimagine quAnnibal disait trs-peu de bons mots, et quil en disait encore moins en faveur de Fabius et de Marcellus contre lui-mme. Jai du regret de voir Tite-Live1 jeter ses fleurs sur ces normes colosses de lantiquit: je voudrais quil et fait comme Homre, qui nglige de les parer, et qui sait si bien les faire mouvoira. Encore faudrait-il que les discours quon fait tenir Annibal fussent senss. Que si, en apprenant la dfaite de son frre, il avoua quil en prvoyait la ruine de Carthage, je ne sache rien de plus propre dsesprer des peuples qui staient donns lui, et dcourager une arme qui attendait de si grandes rcompenses aprs la guerre. Comme les Carthaginois, en Espagne, en Sicile, en Sardaigne, nopposaient aucune arme qui ne ft malheureuse, Annibal, dont les ennemis se fortifiaient sans cesseb, fut rduit une guerre dfensive. Cela donna aux Romains la pense de porter la guerre en Afrique: Scipion y descendit. Les succs quil y eut obligrent les Carthaginois rappeler dItalie Annibal, qui pleura de douleur en cdant aux Romains cette terre o il les avait tant de fois vaincus. Tout ce que peut faire un grand homme dtat et un grand capitaine, Annibal le fit pour sauver sa patrie: nayant pu porter Scipion la paix, il donna une bataille, o la fortune sembla prendre plaisir confondre son habilet, son exprience et son bon sens. Carthage reut la paix, non pas dun ennemi, mais dun matre: elle sobligea de payer dix mille talents2 en cinquante annes, donner des otages, livrer ses vaisseaux et ses lphants,

ne faire la guerre personne sans le consentement du peuple romain; et, pour la tenir toujours humilie, on augmenta la puissance de Massinisse, son ennemi ternel. Aprs labaissement des Carthaginois, Rome neut presque plus que de petites guerres et de grandes victoires; au lieu quauparavant elle avait eu de petites victoires et de grandes guerres3. Il y avait, dans ces temps-l, comme deux mondes spars: dans lun, combattaient les Carthaginois et les Romains: lautre tait agit par des querelles qui duraient depuis la mort dAlexandre: on ny pensait point ce qui se passait en Occident4: car, quoique Philippe, roi de Macdoine, et fait un trait avec Annibal, il neut presque point de suite; et ce prince, qui naccorda aux Carthaginois que de trs-faibles secours, ne fit que tmoigner aux Romains une mauvaise volont inutile. Lorsquon voit deux grands peuples se faire une guerre longue et opinitre, cest souvent une mauvaise politique de penser quon peut demeurer spectateur tranquille; car celui des deux peuples qui est le vainqueur entreprend dabord de nouvelles guerres; et une nation de soldats va combattre contre des peuples qui ne sont que citoyens. Ceci parut bien clairement dans ces temps-l: car les Romains eurent peine dompt les Carthaginois, quils attaqurent de nouveaux peuples, et parurent dans toute la terre, pour tout envahir. Il ny avait pour lors, dans lOrient, que quatre puissances capables de rsister aux Romains: la Grce, et les royaumes de Macdoine, de Syrie et dgypte. Il faut voir quelle tait la situation de ces deux premires puissances, parce que les Romains commencrent par les soumettre. Il y avait dans la Grce, trois peuples considrables, les toliens, les Achaens5 et les Botiens: ctaient des associations de villes libres qui avaient des assembles gnrales et des magistrats communs. Les toliens taient belliqueux, hardis, tmraires, avides du gain, toujours libres de leur parole et de leurs

serments, enfin, faisant la guerre sur la terre comme les pirates la font sur mer. Les Achaens taient sans cesse fatigus par des voisins ou des dfenseurs incommodes. Les Botiens, les plus pais de tous les Grecs, prenaient le moins de part quils pouvaient aux affaires gnrales: uniquement conduits par le sentiment prsent du bien et du mal, ils navaient pas assez desprit pour quil ft facile aux orateurs de les agiterc et ce quil y a dextraordinaire, leur rpublique se maintenait dans lanarchie mme6. Lacdmone avait conserv sa puissance, cest--dire cet esprit belliqueux que lui donnaient les institutions de Lycurgue. Les Thessaliens taient en quelque faon asservis par les Macdoniens. Les rois dIllyrie avaient dj t extrmement abattus par les Romains. Les Acarnaniens et les Athamanes taient ravags tour tour par les forces de la Macdoine et de ltolie. Les Athniens, sans force par eux-mmes et sans allis7, ntonnaient plus le monde que par leurs flatteries envers les rois; et lon ne montait plus sur la tribune o avait parl Dmosthne, que pour proposer les dcrets les plus lches et les plus scandaleux. Dailleurs, la Grce tait redoutable par sa situation, sa force, la multitude de ses villes, le nombre de ses soldats, sa police8, ses murs, ses lois: elle aimait la guerre, elle en connaissait lart; et elle aurait t invincible, si elle avait t unie. Elle avait bien t tonne par le premier Philippe, Alexandre et Antipater, mais non pas subjugue: et les rois de Macdoine, qui ne pouvaient se rsoudre abandonner leurs prtentions et leurs esprances, sobstinaient travailler lasservir. La Macdoine tait presque entoure de montagnes inaccessibles; les peuples en taient trs-propres la guerre, courageux, obissants, industrieux, infatigables; et il fallait bien quils tinssent ces qualits-l du climat, puisque encore aujourdhui les hommes de ces contres sont les meilleurs soldats de lempire des Turcs.

La Grce se maintenait par une espce de balance: les Lacdmoniens taient, pour lordinaire, allis des toliens; et les Macdoniens ltaient des Achaens. Mais, par larrive des Romains, tout quilibre fut rompu. Comme les rois de Macdoine ne pouvaient pas entretenir un grand nombre de troupes9, le moindre chec tait de consquence: dailleurs, ils pouvaient difficilement sagrandir, parce que, leurs desseins ntant pas inconnus, on avait toujours les yeux ouverts sur leurs dmarches; et les succs quils avaient dans les guerres entreprises pour leurs allis taient un mal que ces mmes allis cherchaient dabord rparer. Mais les rois de Macdoine taient ordinairement des princes habiles. Leur monarchie ntait pas du nombre de celles qui vont par une espce dallure donne dans le commencement. Continuellement instruits par les prils et par les affaires, embarrasss dans tous les dmls des Grecs, il leur fallait gagner les principaux des villes, blouir les peuples, diviser ou runir les intrts: enfin, ils taient obligs de payer de leur personne chaque instant10. Philippe qui, dans le commencement de son rgne, stait attir lamour et la confiance des Grecs par sa modration, changea tout coup; il devint un cruel tyran, dans un temps o il aurait d tre juste par politique et par ambition11. Il voyait, quoique de loin, les Carthaginois et les Romainsd, dont les forces taient immenses; il avait fini la guerre lavantage de ses allis, et stait rconcili avec les toliens. Il tait naturel quil penst unir toute la Grce avec lui, pour empcher les trangers de sy tablire: mais il lirrita au contraire par de petites usurpations: et, samusant discuter de vains intrts, quand il sagissait de son existence, par trois ou quatre mauvaises actions, il se rendit odieux et dtestable tous les Grecs. Les toliens furent les plus irrits: et les Romains, saisissant loccasion de leur ressentiment, ou plutt de leur folie, firent alliance avec eux, entrrent dans la Grce, et larmrent contre Philippe.

Ce prince fut vaincu la journe de Cynocphales; et cette victoire fut due en partie la valeur des toliens. Il fut si fort constern, quil se rduisit un trait qui tait moins une paix quun abandon de ses propres forces; il fit sortir ses garnisons de toute la Grce, livra ses vaisseaux, et sobligea de payer mille talents en dix annes. Polybe, avec son bon sens ordinaire, compare lordonnance des Romains avec celle des Macdoniens, qui fut prise par tous les rois successeurs dAlexandre. Il fait voir les avantages et les inconvnients de la phalange et de la lgion; il donne la prfrence lordonnance romaine; et il y a apparence quil a raison, si lon en juge par tous les vnemens de ces temps-l12f. Ce qui avait beaucoup contribu mettre les Romains en pril dans la seconde guerre punique, cest quAnnibal arma dabord ses soldats la romaine: mais les Grecs ne changrent ni leurs armes, ni leur manire de combattre: il ne leur vint pointg dans lesprit de renoncer des usages avec lesquels ils avaient fait de si grandes chosesh. Le succs que les Romains eurent contre Philippe fut le plus grand de tous les pas quils firent pour la conqute gnrale. Pour sassurer de la Grce ils abaissrent, par toutes sorte de voies, les toliens qui les avaient aids vaincre: dplus, ils ordonnrent que chaque ville grecque, qui avait t Philippe, ou quelquautre prince, se gouvernerait dornavant par ses propres lois. On voit bien que ces petites rpubliques ne pouvaient tre que dpendantes. Les Grecs se livrrent une joie stupide, et crurent tre libres en effet, parce que les Romains les dclaraient tels13. Les toliens, qui staient imagin quils domineraient dans la Grce, voyant quils navaient fait que se donner des matres, furent au dsespoir: et, comme ils prenaient toujours des rsolutions extrmes, voulant corriger leurs folies par leurs folies, ils appelrent dans la Grce Antiochus, roi de Syrie, comme ils y avaient appel les Romains.

Les rois de Syrie taient les plus puissants des successeurs dAlexandre; car ils possdaient presque tous les tats de Darius, lgypte prs: mais il tait arriv des choses qui avaient fait que leur puissance stait beaucoup affaiblie. Sleucus, qui avait fond lempire de Syrie, avait, la fin de sa vie, dtruit le royaume de Lysimaque. Dans la confusion des choses, plusieurs provinces se soulevrent: les royaumes de Pergame, de Cappadoce et de Bithynie se formrent. Mais ces petits tats timides regardrent toujours lhumiliation de leurs anciens matres comme une fortune pour eux. Comme les rois de Syrie virent toujours avec une envie extrme la flicit du royaume dgypte, ils ne songrent qu le reconqurir; ce qui fit que, ngligeant lOrient, ils y perdirent plusieurs provinces, et furent fort mal obis dans les autres. Enfin, les rois de Syrie tenaient la haute et la basse Asie: mais lexprience a fait voir que, dans ce cas, lorsque la capitale et les principales forces sont dans les provinces basses de lAsie, on ne peut pas conserver les hautes; et que, quand le sige de lempire est dans les hautes, on saffaiblit en voulant garder les basses. Lempire des Perses et celui de Syrie ne furent jamais si forts que celui des Parthes, qui navait quune partie des provinces des deux premiers. Si Cyrus navait pas conquis le royaume de Lydie, si Sleucus tait rest Babylone, et avait laiss les provinces maritimes aux successeurs dAntigone, lempire des Perses aurait t invincible pour les Grecs, et celui de Sleucus pour les Romains. Il y a de certaines bornes que la nature a donnes aux tats, pour mortifier lambition des hommes. Lorsque les Romains les passrent, les Parthes les firent presque toujours prir14: quand les Parthes osrent les passer, ils furent dabord obligs de revenir: et, de nos jours, les Turcs, qui ont avanc au del de ces limites, ont t contraints dy rentrer. Les rois de Syrie et dgypte avaient, dans leur pays, deux sortes de sujets: les peuples conqurants, et les peuples conquis. Ces derniers, encore pleins de lide de leur origine, taient trs-difficilement gouverns; ils navaient point cet esprit

dindpendance qui nous porte secouer le joug, mais cette impatience qui nous fait dsirer de changer de matre. Mais la faiblesse principale du royaume de Syrie venait de celle de la cour o rgnaient des successeurs de Darius, et non pas dAlexandre. Le luxe, la vanit et la mollesse, qui, en aucun sicle, nont quitt les cours dAsie, rgnaient surtout dans celleci. Le mal passa au peuple et aux soldats, et devint contagieux pour les Romains mme, puisque la guerre quils firent contre Antiochus est la vraie poque de leur corruption. Telle tait la situation du royaume de Syrie, lorsque Antiochus, qui avait fait de grandes choses, entreprit la guerre contre les Romains: mais il ne se conduisit pas mme avec la sagesse que lon emploie dans les affaires ordinaires. Annibal voulait quon renouvelt la guerre en Italie, et quon gagnt Philippe, ou quon le rendt neutre. Antiochus ne fit rien de cela: il se montra dans la Grce avec une petite partie de ses forces; et, comme sil avait voulu y voir la guerre et non pas la faire, il ne fut occup que de ses plaisirs. Il fut battu, et senfuit en Asie, plus effray que vaincu15. Philippe, dans cette guerre, entran par les Romains comme par un torrent, les servit de tout son pouvoir, et devint linstrument de leurs victoires. Le plaisir de se venger et de ravager ltolie, la promesse quon lui diminuerait le tribut, et quon lui laisserait quelques villes, des jalousies quil eut dAntiochusi, enfin de petits motifs, le dterminrent; et, nosant concevoir la pense de secouer le joug, il ne songea qu ladoucir16. Antiochus jugea si mal des affaires, quil simagina que les Romains le laisseraient tranquille en Asie. Mais ils ly suivirent: il fut vaincu encore; et, dans sa consternation, il consentit au trait le plus infme quun grand prince ait jamais fait. Je ne sache rien de si magnanime que la rsolution que prit un monarque qui a rgn de nos jours17, de sensevelir plutt sous les dbris du trne, que daccepter des propositions quun roi ne doit pas entendre: il avait lme trop fire, pour descendre plus bas que ses malheurs ne lavaient mis; et il savait bien que

le courage peut raffermir une couronne, et que linfamie ne le fait jamais18. Cest une chose commune de voir des princes qui savent donner une bataille. Il y en a bien peu qui sachent faire une guerre; qui soient galement capables de se servir de la fortune, et de lattendre; et qui, avec cette disposition desprit qui donne de la mfiance avant que dentreprendre, aient celle de ne craindre plus rien aprs avoir entrepris. Aprs labaissement dAntiochus, il ne restait plus que de petites puissances, si lon en excepte lgypte, qui, par sa situation, sa fcondit, son commerce, le nombre de ses habitants, ses forces de mer et de terre, aurait pu tre formidable: mais la cruaut de ses rois, leur lchet, leur avarice, leur imbcillit, leurs affreuses volupts, les rendirent si odieux leurs sujets, quils ne se soutinrent, la plupart du temps, que par la protection des Romains. Ctait, en quelque faon, une loi fondamentale de la couronne dgypte, que les surs succdaient avec les frres; et, afin de maintenir lunit dans le gouvernement, on mariait le frre avec la sur. Or, il est difficile de rien imaginer de plus pernicieux dans la politique quun pareil ordre de succession: car tous les petits dmls domestiques devenant des dsordres dans ltat, celui des deux qui avait le moindre chagrin soulevait dabord contre lautre le peuple dAlexandrie; populace immense, toujours prte se joindre au premier de ses rois qui voulait lagiter. De plus, les royaumes de Cyrne et de Chypre tant ordinairement entre les mains dautres princes de cette maison, avec des droits rciproques sur le tout, il arrivait quil y avait presque toujours des princes rgnants, et des prtendants la couronne; que ces rois taient sur un trne chancelant; et que, mal tablis au dedans, ils taient sans pouvoir au dehorsj. Les forces des rois dgypte, comme celles des autres rois dAsie, consistaient dans leurs auxiliaires grecs. Outre lesprit de libert, dhonneur et de gloire qui animait les Grecs, ils soccupaient sans cesse toutes sortes dexercices du corps: ils

avaient, dans les principales villes, des jeux tablis, o les vainqueurs obtenaient des couronnes aux yeux de toute la Grce; ce qui donnait une mulation gnrale. Or, dans un temps o lon combattait avec des armes dont le succs dpendait de la force et de ladresse de celui qui sen servait, on ne peut douter que des gens ainsi exercs neussent de grands avantages sur cette foule de barbares pris indiffremment, et mens sans choix la guerre, comme les armes de Darius le firent bien voir. Les Romains, pour priver les rois dune telle milice, et leur ter sans bruit leurs principales forces, firent deux choses: premirement, ils tablirent, peu peu, comme une maxime chez les Grecs, quils ne pourraient avoir aucune alliance, accorder du secours, ou faire la guerre qui que ce ft, sans leur consentement: de plus, dans leurs traits avec les rois, ils leur dfendirent de faire aucunes leves chez les allis des Romains; ce qui les rduisit leurs troupes nationales19.
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Liv. XXVII, ch. LI. Le talent valait alors 5,280 francs. Florus, liv. II, chap. VII. Il est surprenant, comme Josphe le remarque dans le livre contre Appion (I, chap. IV), quHrodote ni Thucydide naient jamais parl des Romains, quoiquils eussent fait de si grandes guerres. (M.) Les Achens. Les magistrats, pour plaire la multitude, nouvraient plus les tribunaux: les mourants lguaient leurs amis leur bien, pour tre employ en festins. Voyez un fragment du liv. XX de Polybe, dans lExtrait des vertus et des vices. (M.) Ils navaient aucune alliance avec les autres peuples de la Grce. Polybe, liv. VIII. (M.) Au XVIIe sicle, Bossuet et Fnelon employaient ce mot de police pour synonyme de gouvernement. Voyez Plutarque, Vie de Flamininus. (M.) Ces rois de Macdoine taient ce quest un roi de Prusse et un roi de Sardaigne de nos jours. (FRDRIC II.)

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Voyez, dans Polybe, les injustices et les cruauts par lesquelles Philippe se dcrdita. (M.) Bossuet, dans le Discours sur lhistoire universelle, III partie, chap. VI, reprend aussi le jugement de Polybe, mais avec plus dassurance que Montesquieu. Florus, liv. II, chap. VII. Jen dirai les raisons au chap. xv. Elles sont tires, en partie, de la disposition gographique dea deux empires. (M.) Munis, lir. Il, cbap. vin. Cest lordinaire des gnies borns et des esprits timides. (FRDRIC II.) Louis XIV. (M.) Cest bien pens pour un grand prince qui en mme temps peut sopposer ses ennemis; mais un prince infrieur en force et en puissance doit donner quelque chose au temps et aux conjonctures. (FRDRIC II.) Ils avaient dj eu cette politique avec les Carthaginois, quils obligrent, par le trait, ne plus se servir de troupes auxiliaires, comme ou le voit dans uu fragment de Dion. (M.)

CHAPITRE VI. DE LA CONDUITE QUE LES ROMAINS TINRENT POUR SOUMETTRE TOUS LES PEUPLES1. Il srigea en tribunal, qui jugea tous les peuples: la fin de chaque guerre, il dcidait des peines et des rcompenses que chacun avait mrites. Il tait une partie du domaine du peuple vaincu, pour la donner aux allisa: en quoi il faisait deux choses; il attachait Rome des rois dont elle avait peu craindre, et beaucoup esprer; et il en affaiblissait dautres, dont elle navait rien esprer, et tout craindre. On se servait des allis pour faire la guerre un ennemi; mais dabord on dtruisitb les destructeurs. Philippe fut vaincu par le moyen des toliens, qui furent anantis dabord aprs2, pour stre joints Antiochus. Antiochus fut vaincu par le secours des Rhodiens: mais, aprs quon leur eut donn des rcompenses clatantes, on les humilia pour jamais, sous prtexte quils avaient demand quon fit la paix avec Perse. Quand ils avaient plusieurs ennemis sur les bras, ils accordaient une trve au plus faible, qui se croyait heureux de lobtenir, comptant pour beaucoup davoir diffr sa ruine. Lorsque lon tait occup [ocup] une grande guerre, le snat dissimulait toutes sortes dinjures, et attendait, dans le silence, que le temps de la punition ft venu: que si quelque peuple lui envoyait les coupables, il refusait de les punir, aimant mieux tenir toute la nation pour criminelle, et se rserver une vengeance utile. Comme ils faisaient leurs ennemis des maux inconcevables, il ne se formait gure de ligue contre eux; car celui qui tait le plus loign du pril ne voulait pas en approcher. Par l, ils recevaient rarement la guerre, mais la faisaient toujours dans le temps, de la manire, et avec ceux quil leur convenait: et de tant de peuples quils attaqurent, il y en a bien peu

qui neussent souffert toutes sortes dinjures, si lon avait voulu les laisser en paix. Leur coutume tant de parler toujours en matres, les ambassadeurs quils envoyaient chez les peuples qui navaient point encore senti leur puissance, taient srement maltraits: ce qui tait un prtexte sr pour faire une nouvelle guerre3. Comme ils ne faisaient jamais la paix de bonne foi, et que, dans le dessein denvahir tout, leurs traits ntaient proprement que des suspensions de guerre, ils y mettaient des conditions qui commenaient toujours la ruine de ltat qui les acceptait. Ils faisaient sortir les garnisons des places fortes, ou bornaient le nombre des troupes de terre, ou se faisaient livrer les chevaux ou les lphants; et, si ce peuple tait puissant sur la mer, ils lobligeaient de brler ses vaisseaux, et quelquefois daller habiter plus avant dans les terres. Aprs avoir dtruit les armes dun prince, ils ruinaient ses finances, par des taxes excessives, ou un tributc, sous prtexte de lui faire payer les frais de la guerre; nouveau genre de tyrannie qui le forait dopprimer ses sujets, et de perdre leur amour. Lorsquils accordaient la paix quelque prince, ils prenaient quelquun de ses frres ou de ses enfants en otage; ce qui leur donnait le moyen de troubler son royaume leur fantaisie. Quand ils avaient le plus proche hritier, ils intimidaient le possesseur; sils navaient quun prince dun degr loign, ils sen servaient pour animer les rvoltes des peuples. Quand quelque prince ou quelque peuple stait soustrait de lobissance de son souverain, ils lui accordaient dabord le titre dalli du peuple romain4; et par l ils le rendaient sacr et inviolable: de manire quil ny avait point de roi, quelque grand quil ft, qui pt un moment tre sr de ses sujets, ni mme de sa famille. Quoique le titre de leur alli ft une espce de servitude, il tait nanmoins trs-recherch5; car on tait sr que lon ne recevait dinjures que deux, et lon avait sujet desprer quelles seraient moindres: ainsi, il ny avait point de services que les

peuples et les rois ne fussent prts de rendre, ni de bassesses quils ne fissent pour lobtenir. Ils avaient plusieurs sortes dallis. Les uns leur taient unis par des privilges, et une participation de leur grandeur, comme les Latins et les Berniques: dautres, par ltablissement mme, comme leurs colonies; quelques-uns par les bienfaits, comme furent Massinisse, Eumns et Attalus, qui tenaient deux leur royaume ou leur agrandissement; dautres, par des traits libres; et ceux-l devenaient sujets par un long usage de lalliance, comme les rois dgypte, de Bithynie, de Cappadoce, et la plupart des villes grecques; plusieurs enfin, par des traits forcs, et par la loi de leur sujtion, comme Philippe et Antiochus: car ils naccordaient point de paix un ennemi, qui ne contnt une alliance; cest--dire, quils ne soumettaient point de peuple qui ne leur servt en abaisser dautres. Lorsquils laissaient la libert quelques villes, ils y faisaient dabord natre deux factions6; lune dfendait les lois et la libert du pays, lautre soutenait quil ny avait de loi que la volont des Romains: et, comme cette dernire faction tait toujours la plus puissante, on voit bien quune pareille libert ntait quun nom. Quelquefois ils se rendaient matres dun pays, sous prtexte de succession: ils entrrent en Asie, en Bithynie, en Libye, par les testaments dAttalus, de Nicomde7 et dAppion; et lgypte fut enchane par celui du roi de Cyrne. Pour tenir les grands princes toujours faibles, ils ne voulaient pas quils reussent dans leur alliance ceux qui ils avaient accord la leur8; et, comme ils ne la refusaient aucun des voisins dun prince puissant, cette condition, mise dans un trait de paix, ne lui laissait plus dallis. De plus, lorsquils avaient vaincu quelque prince considrable, ils mettaient, dans le trait, quil ne pourrait faire la guerre pour ses diffrends avec les allis des Romains (cest--dire, ordinairement avec tous ses voisins); mais quil les mettrait en arbitrage: ce qui lui tait, pour lavenir, la puissance militaire.

Et, pour se la rserver toute, ils en privaient leurs allis mme: ds que ceux-ci avaient le moindre dml, ils envoyaient des ambassadeurs qui les obligeaient de faire la paix. Il ny a qu voir comme ils terminrent les guerres dAttalus et de Prusias. Quand quelque prince avait fait une conqute, qui souvent lavait puis, un ambassadeur romain survenait dabord, qui la lui arrachait des mains. Entre mille exemples, on peut se rappeler comment, avec une parole, ils chassrent dgypte Antiochus9. Sachant combien les peuples dEurope taient propres la guerre, ils tablirent comme une loi, quil ne serait permis aucun roi dAsie dentrer en Europe, et dy assujettir quelque peuple que ce ft10. Le principal motif de la guerre quils firent Mithridate, fut que, contre cette dfense, il avait soumis quelques barbares11. Lorsquils voyaient que deux peuples taient en guerre, quoiquils neussent aucune alliance, ni rien dmler avec lun ni avec lautre, ils ne laissaient pas de paratre sur la scne; et, comme nos chevaliers errants, ils prenaient le parti du plus faible. Ctait, dit Denys dHalicarnasse12, une ancienne coutume des Romains, daccorder toujours leur secours quiconque venait limplorer. Ces coutumes des Romains ntaient point quelques faits particuliers arrivs par hasard; ctaient des principes toujours constants: et cela se peut voir aisment; car les maximes dont ils firent usage contre les plus grandes puissancesd, furent prcisment celles quils avaient employes, dans les commencements, contre les petites villes qui taient autour deux. Ils se servirent dEumns et de Massinisse pour subjuguer Philippe et Antiochus, comme ils staient servis des Latins et des Berniques pour subjuguer les Volsques et les Toscans; ils se firent livrer les flottes de Carthage et des rois dAsie, comme ils staient fait donner les barques dAntiume; ils trent les liaisons politiques et civiles entre les quatre parties de la Ma-

cdoine, comme ils avaient autrefois rompu lunion des petites villes latines13. Mais surtout leur maxime constante fut de diviserf. La rpublique dAchae tait forme par une association de villes libres; le snat dclara que chaque ville se gouvernerait dornavant par ses propres lois, sans dpendre dune autorit commune. La rpublique des Botiens tait pareillement une ligue de plusieurs villes: mais comme, dans la guerre contre Perse, les unes suivirent le parti de ce prince, les autres celui des Romains, ceux-ci les reurent en grce, moyennant la dissolution de lalliance communeg. Si un grand prince, qui a rgn de nos jours14, avait suivi ces maximes, lorsquil vit un de ses voisins dtrn15, il aurait employ de plus grandes forces pour le soutenir, et le borner dans lle qui lui resta fidle16. En divisant la seule puissance qui put sopposer ses desseins, il aurait tir dimmenses avantages du malheur mme de son alli. Lorsquil y avait quelques disputes dans un tat, ils jugeaient dabord laffaire; et, par l, ils taient srs de navoir contre eux que la partie quils avaient condamne. Si ctait des princes du mme sang qui se disputaient la couronne17, ils les dclaraient quelquefois tous deux roish: si lun deux tait en bas ge18, ils dcidaient en sa faveuri, et ils en prenaient la tutelle, comme protecteurs de lunivers. Car ils avaient port les choses au point que les peuples et les rois taient leurs sujets, sans savoir prcisment par quel titre; tant tabli que ctait assez davoir ou parler deux pour devoir leur tre soumis. Ils ne faisaient jamais de guerres loignes sans stre procur quelque alli auprs de lennemi quils attaquaient, qui put joindre ses troupes larme quils envoyaient: et, comme elle ntait jamais considrable par le nombre, ils observaient toujours den19 tenir une autre dans la province la plus voisine de lennemi, et une troisime dans Rome, toujours prte marcher. Ainsi ils nexposaientj quune trs-petite partie de leurs

forces, pendant que leur ennemi mettait au hasard toutes les siennes20. Quelquefois ils abusaient de la subtilit des termes de leur langue. Ils dtruisirent Carthage, disant quils avaient promis de conserver la cit, et non pas la ville21. On sait comment les toliens, qui staient abandonns leur bonne foi, furent tromps: les Romains prtendirent que la signification de ces mots, sabandonner la foi dun ennemi, emportait la perte de toutes sortes de choses, des personnes, des terres, des villes, des temples, et des spultures mme22. Ils pouvaient mme donner un trait une interprtation arbitraire: ainsi, lorsquils voulurent abaisser les Rhodiens, ils dirent quils ne leur avaient pas donn autrefois la Lycie comme prsent, mais comme amie et allie. Lorsquun de leurs gnraux faisait la paix pour sauver son arme prte prir, le snat, qui ne la ratifiait point, profitait de cette paix, et continuait la guerre. Ainsi, quand Jugurtha eut enferm une arme romaine, et quil leut laisse aller sous la foi dun trait, on se servit contre lui des troupes mmes quil avait sauves: et, lorsque les Numantins eurent rduit vingt mille Romains, prts mourir de faim, demander la paix, cette paix, qui avait sauv tant de citoyens, fut rompue Rome; et lon luda la foi publique, en envoyant23 le consul qui lavait signe24. Quelquefois ils traitaient de la paix avec un prince, sous des conditions raisonnables; et, lorsquil les avait excutes, ils en ajoutaient de telles, quil tait forc de recommencer la guerre. Ainsi, quand ils se furent fait livrer25 par Jugurtha ses lphants, ses chevaux, ses trsors, ses transfuges, ils lui demandrent de livrer sa personne; chose qui, tant pour un prince le dernier des malheurs, ne peut jamais faire une condition de paix. Enfin ils jugrent les rois pour leurs fautes et leurs crimes particuliers. Ils coutrent les plaintes de tous ceux qui avaient quelques dmls avec Philippe; ils envoyrent des dputs pour pourvoir leur sret: et ils firent accuser Perse devant

eux, pour quelques meurtres et quelques querelles avec des citoyens des villes allies. Comme on jugeait de la gloire dun gnral par la quantit de lor et de largent quon portait son triomphe, il ne laissait rien lennemi vaincu. Rome senrichissait toujours, et chaque guerre la mettait en tat den entreprendre une autre. Les peuples qui taient amis ou allis, se ruinaient26 tous par les prsents immenses quils faisaient pour conserver la faveur, ou lobtenir plus grande; et la moiti de largent qui fut envoy pour ce sujet aux Romains aurait suffi pour les vaincre. Matres de lunivers, ils sen attriburent tous les trsors; ravisseurs moins injustes en qualit de conqurants, quen qualit de lgislateurs. Ayant su que Ptolome, roi de Chypre, avait des richesses immenses, ils firent27 une loi, sur la proposition dun tribun, par laquelle ils se donnrent lhrdit dun homme vivant, et la confiscation dun prince alli. Bientt la cupidit des particuliers acheva denlever ce qui avait chapp lavarice publique. Les magistrats et les gouverneurs vendaient aux rois leurs injustices. Deux comptiteurs se ruinaient lenvi, pour acheter une protection toujours douteuse contre un rival qui ntait pas entirement puis: car on navait pas mme cette justice des brigands, qui portent une certaine probit dans lexercice du crime. Enfin, les droits lgitimes ou usurps ne se soutenant que par de largent, les princes, pour en avoir, dpouillaient les temples, confisquaient les biens des plus riches citoyens: on faisait mille crimes pour donner aux Romains tout largent du monde. Mais rien ne servit mieux Rome que le respect quelle imprima la terre. Elle mit dabord les rois dans le silence, et les rendit comme stupides. Il ne sagissait pas du degr de leur puissance; mais leur personne propre tait attaque. Risquer une guerre, ctait sexposer la captivit, la mort, linfamie du triomphe. Ainsi, des rois qui vivaient dans le faste et dans les dlices, nosaient jeter des regards fixes sur le peuple romain; et,

perdant le courage, ils attendaient, de leur patience et de leurs bassesses, quelque dlai aux misres dont ils taient menacs28. Remarquez, je vous prie, la conduite des Romains. Aprs la dfaite dAntiochus, ils taient matres de lAfrique, de lAsie et de la Grce, sans y avoir presque de villes en propre. Il semblait quils ne conquissent que pour donner: mais ils restaient si bien les matres, que, lorsquils faisaient la guerre quelque prince, ils laccablaient, pour ainsi dire, du poids de tout lunivers. Il ntait pas temps encore de semparer des pays conquis. Sils avaient gard les villes prises Philippe, ils auraient fait ouvrir les yeux aux Grecs: si, aprs la seconde guerre punique, ou celle contre Antiochus, ils avaient pris des terres en Afrique ou en Asie, ils nauraient pu conserver des conqutes si peu solidement tablies29. Il fallait attendre que toutes les nations fussent accoutumes obir comme libres et comme allies, avant de leur commander comme sujettes; et quelles eussent t se perdre peu peu dans la rpublique romaine. Voyez le trait quils firent avec les Latins, aprs la victoire du lac Rgille30: il fut un des principaux fondements de leur puissance. On ny trouve pas un seul mot qui puisse faire souponner lempirek. Ctait une manire lente de conqurir. On vainquait un peuple, et on se contentait de laffaiblir; on lui imposait des conditions qui le minaient insensiblement; sil se relevait, on labaissait encore davantage: et il devenait sujet, sans quon put donner une poque de sa sujtion. Ainsi Rome ntait pas proprement une monarchie ou une rpublique, mais la tte du corps form par tous les peuples du monde31. Si les Espagnols, aprs la conqute du Mexique et du Prou, avaient suivi ce plan, ils nauraient pas t obligs de tout dtruire pour tout conserver.

Cest la folie des conqurants de vouloir donner tous les peuples leurs lois et leurs coutumes: cela nest bon rien; car, dans toute sorte de gouvernement, on est capable dobir. Mais Rome nimposant aucunes lois gnrales, les peuples navaient point entre eux de liaisons dangereuses; ils ne faisaient un corps que par une obissance commune; et, sans tre compatriotes, ils taient tous romains. On objectera peut-tre que les empires fonds sur les lois des fiefs nont jamais t durables, ni puissants. Mais il ny a rien au monde de si contradictoire que le plan des Romains et celui des Barbaresl: et, pour nen dire quun mot, le premier tait louvrage de la force, lautre de la faiblesse: dans lun, la sujtion tait extrme; dans lautre, lindpendance. Dans les pays conquis par les nations germaniquesm, le pouvoir tait dans la main des vassaux, le droit seulement dans la main du prince: ctait tout le contraire chez les Romains.
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Comparez Machiavel, le Prince, chap. III, et Bossuet, Discours sur lhistoire universelle, IIIe partie, chap. VI. Bossuet a sur Montesquieu cet avantage quil condamne nergiquement linjustice romaine. Aussitt aprs. Un des exemples de cela, cest leur guerre contre les Dalmates. Voyez Polybe, XXXII, chap. XIX. (M.) Voyez surtout leur trait avec les Juifs, au premier livre des Machabes, chap. VIII. (M.) Ariarathe fit un sacrifice aux dieux, dit Polybe, pour les remercier de ce quil avait obtenu cette alliance. (M.) Voyez Polybe sur les villes de Grce. (M.) Fils de Philopator. (M.) Ce fut le cas dAntiochus. (M.) Cest lhistoire du cercle de Popilius. Voy. Montaigne, II, 35. La dfense faite Antiochus, mme avant la guerre, de passer en Europe, devint gnrale contre les autres rois. (M.) Appien, De bello Mithrid., chap. XIII. (M.) Fragment de Denys, tir de lExtrait des ambassades. (M.)

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Tite-Live, liv. VII. (M.) Louis XIV. Jacques II. LIrlande. Comme il arriva Ariarathes et Holopherne, en Cappadoce. Appien in Syriac., c. 47. (M.) Pour pouvoir ruiner la Syrie en qualit de tuteurs, ils se dclarrent pour le fils dAntiochus, encore enfant, contre Dmtrius, qui tait chez eux en otage, et qui les conjurait de lui rendre justice, disant que Rome tait sa mre, et les snateurs ses pres. (M.) Ctait une pratique constante, comme on peut voir par lhistoire. (M.) Voyez comme ils se conduisirent dans la guerre de Macdoine. (M.) Cest--dire les habitants et non pas les difices. Ctait leffet de la deditio. Cest--dire en livrant aux Numantins. Ils en agirent de mme avec les Samnites, les Lusitaniens et les peuples de Corse. Voyez, sur ces derniers, un fragment du livre Ier de Dion. (M.) Dans A., cette note est remplace par la suivante: Quand Claudius Glycias eut donn la paix aux peuples de Corse, le snat ordonna quon leur ferait encore la guerre, et fit livrer Glycias aux habitants de nie, qui ne voulurent pas le recevoir. On sait ce qui arriva aux Fourches Caudines. (M.) Ils eu agirent de mme avec Viriate: aprs lui avoir fait rendre les transfuges, on lui demanda quil rendit les armes; quoi ni lui, ni les siens ne purent consentir. (Fragment de Dion.) (M.) Les prsents que le snat envoyait aux rois ntaient que des bagatelles, comme une chaise et un bton divoire, ou quelque robe de magistrature. (M.) Florus, liv. III, chap. IX. Divitiarum tanta fama erat, ut victor gentium populus, et donare regna consuetus, socii vivique regis confiscationem mandaverit. (M.)

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Ils cachaient, autant quils pouvaient, leur puissance et leurs richesses aux Romains. Voyez l-dessus un fragment du premier livre de Dion. (M.) Ils nosrent y exposer leurs colonies: ils aimrent mieux mettre uue jalousie ternelle entre les Carthaginois et Massinisse, et se servir du secours des uns et des autres pour soumettre la Macdoine et la Grce. (M.) Denys dHalicarnasse le rapporte, liv. VI, chap. XCV, dit. dOxford. (M.) Bossuet, Discours, IIIe partie, chap. VI. On est encore effray quand on considre que les nations qui font a prsent des royaumes si redoutables, toutes les Gaules, toutes les Espagnes, la Grande-Bretagne presque tout entire, lIllyrique jusquau Danube, la Germanie jusqu lElbe, lAfrique jusqu ses dserts affreux et impntrables, la Grce, la Thrace, la Syrie, lgypte, tous les royaumes de lAsie Mineure et ceux qui sont renferms entre le PontEuxin et la mer Caspienne, et les autres que joublie peuttre ou que je ne veux pas rapporter, nont t durant plusieurs sicles que des provinces romaines.

CHAPITRE VII. COMMENT MITHRIDATE PUT LEUR RSISTER 1. De tous les rois que les Romains attaqurent, Mithridate seul se dfendit avec courage et les mit en pril. La situation de ses tats tait admirable pour leur faire la guerre. Ils touchaient au pays inaccessible du Caucase, rempli de nations froces dont on pouvait se servir; de l ils stendaient sur la mer du Pont: Mithridate la couvrait de ses vaisseaux, et allait continuellement acheter de nouvelles armes de Scythes; lAsie tait ouverte ses invasions: il tait riche, parce que ses villes sur le Pont-Euxin faisaient un commerce avantageux avec des nations moins industrieuses quelles2. Les proscriptions, dont la coutume commena dans ces temps-l, obligrent plusieurs Romains de quitter leur patrie. Mithridate les reut bras ouverts; il forma des lgions, o il les fit entrer, qui furent ses meilleures troupes3. Dun autre ct, Rome, travaille par ses dissensions civiles, occupe de maux plus pressants, ngligea les affaires dAsie, et laissa Mithridate suivre ses victoires, ou respirer aprs ses dfaites. Rien navait plus perdu la plupart des rois que le dsir manifeste quils tmoignaient de la paix; ils avaient dtourn, par l, tous les autres peuples de partager avec eux un pril dont ils voulaient tant sortir eux-mmes. Mais Mithridate fit dabord sentir toute la terre quil tait ennemi des Romains, et quil le serait toujours. Enfin les villes de Grce et dAsie, voyant que le joug des Romains sappesantissait tous les jours sur elles, mirent leur confiance dans ce roi barbare qui les appelait la libert4. Cette disposition des choses produisit trois grandes guerres, qui forment un des beaux morceaux de lhistoire romaine; parce quon ny voit pas des princes dj vaincus par les dlices

et lorgueil, comme Antiochus et Tigrane; ou par la crainte, comme Philippe, Perse et Jugurtha; mais un roi magnanime, qui, dans les adversits, tel quun lion qui regarde ses blessures, nen tait que plus indign. Elles sont singulires, parce que les rvolutions y sont continuelles et toujours inopines: car, si Mithridate pouvait aisment rparer ses armes, il arrivait aussi que, dans les revers, o lon a plus besoin dobissance et de discipline, ses troupes barbares labandonnaient: sil avait lart de solliciter les peuples et de faire rvolter les villes, il prouvait, son tour, des perfidies de la part de ses capitaines, de ses enfants et de ses femmes: enfin, sil eut affaire des gnraux romains malhabiles, on envoya contre lui, en divers temps, Sylla, Lucullus et Pompe. Ce prince, aprs avoir battu les gnraux romains, et fait la conqute de lAsie, de la Macdoine et de la Grce, ayant t vaincu son tour par Sylla, rduit, par un trait, ses anciennes limites, fatigu par les gnraux romains, devenu encore une fois leur vainqueur et le conqurant de lAsie, chass par Lucullus et suivi dans son propre pays, fut oblig de se retirer chez Tigrane; et, le voyant perdu sans ressource, aprs sa dfaitea, ne comptant plus que sur lui-mme, il se rfugia dans ses propres tats, et sy rtablit. Pompe succda Lucullus, et Mithridate en fut accabl: il fuit de ses tats et, passant lAraxe, il marcha de pril en pril, par le pays des Laziens; et, ramassant dans son chemin ce quil trouva de barbares, il parut dans le Bosphore, devant son fils Macchars, qui avait fait sa paix avec les Romains5. Dans labme o il tait, il forma le dessein de porter la guerre en Italie et daller Rome avec les mmes nations qui lasservirent quelques sicles aprs, et par le mme chemin quelles tinrent6. Trahi par Pharnace, un autre de ses fils, et par une arme effraye de la grandeur de ses entreprises et des hasards quil allait chercher, il mourut en roi.

Ce fut alors que Pompe, dans la rapidit de ses victoires, acheva le pompeux ouvrage de la grandeur de Rome. Il unit au corps de son empire des pays infinis; ce qui servit plus au spectacle de la magnificence romaine qu sa vraie puissance; et, quoiquil part, par les criteaux ports son triomphe, quil avait augment le revenu du fisc de plus dun tiers, le pouvoir naugmenta pas, et la libert publique nen fut que plus expose7.
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Montesquieu, pour ce chapitre entier, sest inspir de Florus, quil suit en labrgeant. On retrouve, presque chaque phrase, un souvenir de lhistorien romain. (AUBERT.) On peut ajouter quil a eu devant les yeux le Mithridate de Racine. Conf. Esprit des lois, XXI, 12. Cest la vieille erreur anticonomique que le dommage de lun est le profit de lautre. Tout au contraire, cest entre nations riches et industrieuses que le commerce est le plus avantageux pour toutes deux. Quest-ce en effet que le commerce, sinon un change de richesses? Frontin, Stratagmes, liv. II, chap. III, ex. 15, 27, dit quArchlas, lieutenant de Mithridate, combattant contre Sylla, mit au premier rang ses chariots a faux; au second, sa phalange; au troisime, les auxiliaires arms la romaine, mixtis fugitivis Itali, quorum pervicaci mullum fidebat. Mithridate fit mme une alliance avec Sertorius. Voyez aussi Plutarque, Vie de Lucullus. (M.) Esprit des lois, XI, 19. Mithridate lavait fait roi du Bosphore. Sur la nouvelle de larrive de son pre, il se donna la mort. (M.) Voyez Appien, De bello Mithridatico, chap. CIX. (M.) Voyez Plutarque dans la Vie de Pompe, et Zonaras, liv. II. (M.)

CHAPITRE VIII. DES DIVISIONS QUI FURENT TOUJOURS DANS LA VILLE1. Pendant que Rome conqurait lunivers, il y avait, dans ses murailles, une guerre cache; ctaient des feux comme ceux de ces volcans qui sortent sitt que quelque matire vient en augmenter la fermentation. Aprs lexpulsion des rois, le gouvernement tait devenu aristocratique: les familles patriciennes obtenaient seules2 toutes les magistratures, toutes les dignits, et par consquent tous les honneurs militaires et civils3. Les patriciens, voulant empcher le retour des rois, cherchrent augmenter le mouvement qui tait dans lesprit du peuple; mais ils firent plus quils ne voulurent: force de lui donner de la haine pour les rois, ils lui donnrent un dsir immodr de la libert. Comme lautorit royale avait pass tout entire entre les mains des consuls, le peuple sentit que cette libert, dont on voulait lui donner tant damour, il ne lavait pas: il chercha donc abaisser le consulat, avoir des magistrats plbiens, et partager avec les nobles les magistratures curules. Les patriciens furent forcs de lui accorder tout ce quil demanda: car, dans une ville o la pauvret tait la vertu publique; o les richesses, cette voie sourde pour acqurir la puissance, taient mprises, la naissance et les dignits ne pouvaient pas donner de grands avantages. La puissance devait donc revenir au plus grand nombre, et laristocratie se changer peu peu en un tat populaire. Ceux qui obissent un roi sont moins tourments denvie et de jalousie que ceux qui vivent dans une aristocratie hrditaire. Le prince est si loin de ses sujets, quil nen est presque pas vu; et il est si fort au-dessus deux, quils ne peuvent imaginer aucun rapport qui puisse les choquer; mais les nobles qui gouvernent sont sous les yeux de tous, et ne sont pas si levs, que

des comparaisons odieuses ne se fassent sans cesse. Aussi a-t-on vu, de tout temps, et le voit-on encore, le peuple dtester les snateurs4. Les rpubliques, o la naissance ne donne aucune part au gouvernement, sont, cet gard, les plus heureuses; car le peuple peut moins envier une autorit quil donne qui il veut, et quil reprend sa fantaisie. Le peuple, mcontent des patriciens, se retira sur le mont sacr: on lui envoya des dputs qui lapaisrent; et, comme chacun se promit secours lun lautre, en cas que les patriciens ne tinssent pas les paroles donnes5, ce qui et caus, tous les instants, des sditions, et aurait troubl toutes les fonctions des magistrats, on jugea quil valait mieux crer une magistrature qui pt empcher les injustices faites un plbien6. Mais, par une maladie ternelle des hommes, les plbiens, qui avaient obtenu des tribuns pour se dfendre, sen servirent pour attaquer; ils enlevrent peu peu toutes les prrogatives des patriciens: cela produisit des contestations continuellesa. Le peuple tait soutenu, ou plutt anim par ses tribuns; et les patriciens taient dfendus par le snat, qui tait presque tout compos de patriciens, qui tait plus port pour les maximes anciennes, et qui craignait que la populace nlevt la tyrannie quelque tribun. Le peuple employait pour lui ses propres forces et sa supriorit dans les suffrages, ses refus daller la guerre, ses menaces de se retirer, la partialit de ses lois, enfin ses jugements contre ceux qui lui avaient fait trop de rsistance. Le snat se dfendait par sa sagesse, sa justice et lamour quil inspirait pour la patrie; par ses bienfaits et une sage dispensation des trsors de la rpublique; par le respect que le peuple avait pour la gloire des principales familles et la vertu des grands personnages7; par la religion mme, les institutions anciennes, et la suppression des jours dassemble, sous prtexte que les auspices navaient pas t favorables; par les clientsc; par lopposition dun tribun un autre; par la cration dun dictateur8, les occupations dune nouvelle guerre, ou les malheurs qui runissaient tous les int-

rts; enfin, par une condescendance paternelle accorder au peuple une partie de ses demandes pour lui faire abandonner les autres, et cette maxime constante de prfrer la conservation de la rpublique aux prrogatives de quelque ordre ou de quelque magistrature que ce ft. Dans la suite des temps, lorsque les plbiens eurent tellement abaiss les patriciens, que cette9 distinction de familles devint vaine, et que les unes et les autres furent indiffremment leves aux honneurs, il y eut de nouvelles disputes entre le bas peuple, agit par ses tribuns, et les principales familles patriciennes ou plbiennes, quon appela les Nobles, et qui avaient pour elles le snat, qui en tait compos. Mais, comme les murs anciennes ntaient plus, que des particuliers avaient des richesses immenses, et quil est impossible que les richesses ne donnent du pouvoir, les nobles rsistrent avec plus de force que les patriciens navaient fait; ce qui fut cause de la mort des Gracques et de plusieurs de ceux qui travaillrent sur leur plan10. Il faut que je parle dune magistrature qui contribua beaucoup maintenir le gouvernement de Rome: ce fut celle des censeurs. Ils faisaient le dnombrement du peupled; et, de plus, comme la force de la rpublique consistait dans la discipline, laustrit des murs et lobservation constante de certaines coutumes, ils corrigeaient les abus que la loi navait pas prvus, ou que le magistrat ordinaire ne pouvait pas punir11. Il y a de mauvais exemples qui sont pires que les crimes; et plus dtats ont pri parce quon a viol les murs que parce quon a viol les lois. A Rome, tout ce qui pouvait introduire des nouveauts dangereuses, changer le cur ou lesprit du citoyen, et en empcher, si jose me servir de ce terme, la perptuit, les dsordres domestiques ou publics, taient rforms par les censeurs: ils pouvaient chasser du snat qui ils voulaient, ter un chevalier le cheval qui lui tait entretenu par le public, mettre un citoyen dans une autre tribu, et mme parmi ceux qui payaient les charges de la ville sans avoir part ses privilges12e.

M. Livius nota le peuple mme; et, de trente-cinq tribus, il en mit trente-quatre au rang de ceux qui navaient point de part aux privilges de la ville13. Car, disait-il, aprs mavoir condamn, vous mavez fait consul et censeur: il faut donc que vous ayez prvariqu une fois, en minfligeant une peine; ou deux fois, en me crant consul et ensuite censeur. M. Duronius, tribun du peuple, fut chass du snat par les censeurs; parce que, pendant sa magistrature, il avait abrog la loi qui bornait les dpenses des festins14. Ctait une institution bien sage. Ils ne pouvaient ter personne une magistrature, parce que cela aurait troubl lexercice de la puissance publique15; mais ils faisaient dchoir de lordre et du rang, et privaient, pour ainsi dire, un citoyen de sa noblesse particulire. Servius Tulliusf avait fait la fameuse division par centuries, que Tite-Live16 et Denys dHalicarnasse17 nous ont si bien explique. Il avait distribu cent quatre-vingt-treize centuries en six classes, et mis tout le bas peuple dans la dernire centurie, qui formait seule la sixime classe. On voit que cette disposition excluait le bas peuple du suffrage, non pas de droit, mais de fait. Dans la suite, on rgla quexcept dans quelques cas particuliers, on suivrait, dans les suffrages, la division par tribus. Il y en avait trente-cinq qui donnaient chacune leur voix, quatre de la ville, et trente-une de la campagne. Les principaux citoyens, tous laboureurs, entrrent naturellement dans les tribus de la campagne; et celles de la ville recurent le bas peuple18, qui, y tant enferm, influait trs-peu dans les affaires; et cela tait regard comme le salut de la rpublique. Et, quand Fabius remit dans les quatre tribus de la ville le menu peuple, quAppius Claudius avait rpandu dans toutes, il en acquit le surnom de trs-grand19. Les censeurs jetaient les yeux tous les cinq ans sur la situation actuelle de la rpublique, et distribuaient de manire le peuple dans ses diverses tribus, que les tribuns et les ambitieux ne pussent pas se rendre matres des suffrages, et que le peuple mme ne pt pas abuser de son pouvoir.

Le gouvernement de Rome fut admirable, en ce que, depuis sa naissance, sa constitution se trouva telle, soit par lesprit du peuple, la force du snat, ou lautorit de certains magistrats, que tout abus du pouvoir y put toujours tre corrig. Carthage prit, parce que, lorsquil fallut retrancher les abus, elle ne put souffrir la main de son Annibal mme. Athnes tomba, parce que ses erreurs lui parurent si douces, quelle ne voulut pas en gurir. Et, parmi nous, les rpubliques dItalie, qui se vantent de la perptuit de leur gouvernement, ne doivent se vanter que de la perptuit de leurs abus; aussi nont-elles pas plus de libert que Rome nen eut du temps des dcemvirs20. Le gouvernement dAngleterre est plus sageg, parce quil y a un corps21 qui lexamine continuellement, et qui sexamine continuellement lui-mme; et telles sont ses erreurs, quelles ne sont jamais longues, et que, par lesprit dattention quelles donnent la nation, elles sont souvent utiles. En un mot, un gouvernement libre, cest--dire toujours agit, ne saurait se maintenir, sil nest, par ses propres lois, capable de correction.
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Machiavel, Discours sur Tite-Live, liv. I, chap. IV. Cicron, de Orat., II, 48; Tite-Live, VII, 40. Les patriciens avaient mme, en quelque faon, un caractre sacr: il ny avait queux qui pussent prendre les auspices. Voyez, dans Tite-Live, liv. VI, chap. XL et XLI, la harangue dAppius Claudius. (M.) Par exemple, il ny avait queux qui pussent triompher, puisquil ny avait queux qui pussent tre consuls et commander les armes. (M.) Allusion Venise. Zonaras, liv. II. (M.) Origine des tribuns du peuple. (M.) Le peuple, qui aimait la gloire, compos de gens qui avaient pass leur vie la guerre, ne pouvait refuser ses suffrages un grand homme, sous lequel il avait combattu. Il obtenait le droit dlire des plbiens, et il lisait des patriciens. Il fut oblig de se lier les mains, en tablissant quil

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y aurait toujours un consul plbien: aussi les familles plbiennes qui entrrent dans les charges, y furent-elles ensuite continuellement portes; et, quand le peuple leva aux honneurs quelque homme de nant, comme Varron et Marius, ce fut une espce de victoire quil remporta sur lui-mmeb. (M.) Esprit des lois, VIII, 12. Les patriciens, pour se dfendre, avaient coutume de crer un dictateur; ce qui leur russissait admirablement bien; mais les plbiens, ayant obtenu de pouvoir tre lus consuls, purent aussi tre lus dictateurs; ce qui dconcerta les patriciens. Voyez dans Tite-Live, liv. VIII, chap. XII, comment Publilius Philo les abaissa dans sa dictature: il fit trois lois qui leur furent trs-prjudiciables. (M.) Les patriciens ne conservrent que quelques sacerdoces et le droit de crer un magistrat, quon appelait entre-roi. (M.) Comme Saturninus et Glaucias. (M.) On peut voir comme ils dgradrent ceux qui, aprs la bataille de Cannes, avaient t davis dabandonner lItalie; ceux qui staient rendus Annibal; ceux qui, par une mauvaise interprtation, lui avaient manqu de parole. (M.) Cela sappelait rarium aliquem facere, aut in Critum tabulas referre. On tait mis hors de la centurie; on navait plus la droit de suffrage. (M.) Tite-Live, liv. XXIX, chap. XXXVII. (M.) Valre Maxime, liv. II, chap. IX, art. 5. (M.) La dignit de snateur ntait pas une magistrature. (M.) Liv. I, chap. XLII. (M.) Liv. IV, art. 15 et suivants. (M.) Appel turba forensis. (M.) Voyez Tite-Live, liv. IX, chap. XLVI. (M.) Ni mme plus de puissance. (M.) Allusion aux rpubliques de Venise et de Gnes. Le parlement.

CHAPITRE IX. DES CAUSES DE LA PERTE DE ROME. Lorsque la domination de Rome tait borne dans lItalie, la rpublique pouvait facilement subsister. Tout soldat tait galement citoyen: chaque consul levait une arme; et dautres citoyens allaient la guerre sous celui qui succdait. Le nombre des troupes ntant pas excessif, on avait attention ne recevoir dans la milice que des gens qui eussent assez de bien pour avoir intrt la conservation de la ville1. Enfina le snat voyait de prs la conduite des gnraux, et leur tait la pense de rien faire contre leur devoir. Mais, lorsque les lgions passrent les Alpes et la mer, les gens de guerre, quon tait oblig de laisser pendant plusieurs campagnes dans les pays que lon soumettait, perdirent peu peu lesprit de citoyens; et les gnraux, qui disposrent des armes et des royaumes, sentirent leur force, et ne purent plus obir. Les soldats commencrent donc ne connatre que leur gnral, fonder sur lui toutes leurs esprances, et voir de plus loin la villeb. Ce ne furent plus les soldats de la rpublique, mais de Sylla, de Marias, de Pompe, de Csar. Rome ne put plus savoir si celui qui tait la tte dune arme, dans une province, tait son gnral ou son ennemi. Tandis que le peuple de Rome ne fut corrompu que par ses tribuns, qui il ne pouvait accorder que sa puissance mme, le snat put aisment se dfendre, parce quil agissait constamment; au lieu que la populace passait sans cesse de lextrmit de la fougue lextrmit de la faiblesse. Mais, quand le peuple put donner ses favoris une formidable autorit au dehors, toute la sagesse du snat devint inutile, et la rpublique fut perdue. Ce qui fait que les tats libres durent moins que les autres, cest que les malheurs et les succs qui leur arrivent, leur font presque toujours perdre la libert; au lieu que les succs et les

malheurs dun tat o le peuple est soumis, confirment galement sa servitude. Une rpublique sage ne doit rien hasarder qui lexpose la bonne ou la mauvaise fortune: le seul bien auquel elle doit aspirer, cest la perptuit de son tat. Si la grandeur de lempire perdit la rpublique, la grandeur de la ville ne la perdit pas moins. Rome avait soumis tout lunivers, avec le secours des peuples dItalie, auxquels elle avait donn, en diffrents temps, divers privilges2. La plupart de ces peuples ne staient pas dabord fort soucis du droit de bourgeoisie chez les Romains; et quelques-uns aimrent mieux garder leurs usages3. Mais lorsque ce droit fut celui de la souverainet universelle, quon ne fut rien dans le monde si lon ntait citoyen romain, et quavec ce titre on tait tout, les peuples dItalie rsolurent de prir ou dtre Romains: ne pouvant en venir bout par leurs brigues et par leurs prires, ils prirent la voie des armes; ils se rvoltrent dans tout ce ct qui regarde la mer Ionienne; les autres allis allaient les suivre4. Rome, oblige de combattre contre ceux qui taient, pour ainsi dire, les mains avec lesquelles elle enchanait lunivers, tait perdue; elle allait tre rduite ses murailles: elle accorda ce droit tant dsir aux allis qui navaient pas encore cess dtre fidles5; et peu peu elle laccorda tous. Pour lors, Rome ne fut plus cette ville dont le peuple navait eu quun mme esprit, un mme amour pour la libert, une mme haine pour la tyrannie; o cette jalousie du pouvoir du snat et des prrogatives des grands, toujours mle de respect, ntait quun amour de lgalit. Les peuples dItalie tant devenus ses citoyens, chaque ville y apporta son gnie, ses intrts particuliers, et sa dpendance de quelque grand protecteur6. La ville dchire ne forma plus un tout ensemble: et, comme on nen tait citoyen que par une espce de fiction; quon navait plus les mmes magistrats, les mmes murailles, les mmes dieux, les mmes temples, les mmes spultures, on ne vit plus Rome des mmes yeux, on neut plus le mme amour pour la patrie, et les sentiments romains ne furent plus7.

Les ambitieux firent venir Rome des villes et des nations entires, pour troubler les suffrages, ou se les faire donner; les assembles furent de vritables conjurations; on appela comices une troupe de quelques sditieux; lautorit du peuple, ses lois, lui-mme, devinrent des choses chimriques, et lanarchie fut telle, quon ne put plus savoir si le peuple avait fait une ordonnance, ou sil ne lavait point faite8. On nentend parler, dans les auteurs, que des divisions qui perdirent Rome; mais on ne voit pas que ces divisions y taient ncessaires, quelles y avaient toujours t et quelles y dvaient toujours tre9. Ce fut uniquement la grandeur de la rpublique qui fit le mal, et qui changea en guerres civiles les tumultes populaires. Il fallait bien quil y et Rome des divisions: et ces guerriers si fiers, si audacieux, si terribles au dehors, ne pouvaient pas tre bien modrs au dedans. Demander, dans un tat libre, des gens hardis dans la guerre, et timides dans la paix, cest vouloir des choses impossibles: et, pour rgle gnrale, toutes les fois quon verra tout le monde tranquille dans un tat qui se donne le nom de rpublique, on peut tre assur que la libert ny est pas. Ce quon appelle union dans un corps politique, est une chose trs-quivoque: la vraie est une union dharmonie, qui fait que toutes les parties, quelque opposes quelles nous paraissent, concourent au bien gnral de la socit; comme des dissonances, dans la musique, concourent laccord total. Il peut y avoir de lunion dans un tat o on ne croit voir que du trouble; cest--dire, une harmonie do rsulte le bonheur, qui seul est la vraie paix10. Il en est comme des parties de cet univers, ternellement lies par laction des unes, et la raction des autres. Mais, dans laccord du despotisme asiatiquec, cest--dire, de tout gouvernement qui nest pas modr, il y a toujours une division relle. Le laboureur, lhomme de guerre, le ngociant, le magistrat, le noble, ne sont joints que parce que les uns oppriment les autres sans rsistance: et, si lon y voit de luniond,

ce ne sont pas des citoyens qui sont unis, mais des corps morts ensevelis les uns auprs des autres. Il est vrai que les lois de Rome devinrent impuissantes pour gouverner la rpublique: mais cest une chose quon a vue toujours, que de bonnes lois, qui ont fait quune petite rpublique devient grande, lui deviennent charge lorsquelle sest agrandie; parce quelles taient telles, que leur effet naturel tait de faire un grand peuple, et non pas de le gouverner. Il y a bien de la diffrence entre les lois bonnes et les lois convenables; celles qui font quun peuple se rend matre des autres, et celles qui maintiennent sa puissance lorsquil la acquise. Il y a, prsent, dans le monde, une rpublique que presque personne ne connat11, et qui, dans le secret et le silencee, augmente ses forces chaque jour. Il est certain que si elle parvient jamais ltat de grandeur o sa sagesse la destine, elle changera ncessairement ses lois; et ce ne sera point louvrage dun lgislateur, mais celui de la corruption mme. Rome tait faite pour sagrandir, et ses lois taient admirables pour celaf. Aussi, dans quelque gouvernement quelle ait t, sous le pouvoir des rois, dans laristocratie, ou dans ltat populaire, elle na jamais cess de faire des entreprises qui demandaient de la conduite, et y a russi. Elle ne sest pas trouve plus sage que tous les autres tats de la terre en un jour, mais continuellement; elle a soutenu une petite, une mdiocre, une grande fortune, avec la mme supriorit; et na point eu de prosprits dont elle nait profit, ni de malheurs dont elle ne se soit servie. Elle perdit sa libert, parce quelle acheva trop tt son ouvrage12.
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Les affranchis, et ceux quon appelait capite censi, parce quayant trs-peu de bien ils ntaient taxs que pour leur tte, ne furent point dabord enrls dans la milice de terre, except dans les cas pressants. Servius Tullius les avait mis dans la sixime classe, et on ne prenait des soldats que

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dans les cinq premires. Mais Marius, partant contre Jugurtha, enrla indiffremment tout le monde: Milites scribere, dit Salluste, non more majorum, neque ex classibus, sed uti cujusque libido erat, capite censos plerosque. De bello Jugurth. Remarquez que, dans la division par tribus, ceux qui taient dans les quatre tribus de la ville taient peu prs les mmes que ceux qui, dans la division par centuries, taient dans la sixime classe. (M.) Jus Latii, jus italicum. (M.) Les Eques disaient, dans leurs assembles: Ceux qui ont pu choisir ont prfr leurs lois au droit de la cit romaine, qui a t une peine ncessaire pour ceux qui nont pu sen dfendre. Tite-Live, liv. IX, chap. XLV. (M.) Les Asculans, les Marses, les Vestins, les Marrucins, les Frentans, les Hirpins, les Pompians, les Vnusiens, les Japyges, les Lucaniens, les Samnites et autres. Appion, De la guerre civile, liv. I, chap. XXXIX. (M.) Les Toscans, les Ombriens, les Latins. Cela porta quelques peuples se soumettre; et, comme on les fit aussi citoyens, dautres posrent encore les armes; et enfin il ne resta que les Samnites, qui furent extermins. (M) Quon simagine cette tte monstrueuse des peuples dItalie, qui, par le suffrage de chaque homme, conduisait le reste du monde. (M.) Bossuet, Disc., IIIe partie, chap. VI Rome, puise par tant de guerres civiles et trangres, se fit tant de nouveaux citoyens, ou par brigue, ou par raison, qu peine pouvait-elle se reconnatre elle-mme parmi tant dtrangers quelle avait naturaliss. Le snat se remplissait de barbares, le sang romain se melait, lamour de la patrie par lequel Rome stait leve au-dessus de tous les peuples du monde, ntait pas naturel ces citoyens venus du dehors, et les autres se gtaient par le mlange. Les partialits se multipliaient avec cette prodigieuse multiplicit de citoyens nouveaux; et les esprits turbulents y trouvaient de nouveaux moyens de brouiller et dentreprendre... Les grands ambitieux et les misrables, qui nont rien perdre, aiment toujours le changement. Ces deux genres de citoyens prvalaient dans Rome; et ltat mitoyen, qui seul

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tient tout en balance dans les tats populaires, tant le plus faible, il fallait que la rpublique tombt. Voyez les Lettres de Cicron Atticus, liv. IV, lettre 18. (M.) Avant Montesquieu, Machiavel avait fait la mme remarque. Discours politiques, liv. I, chap. IV. Dans la tranquillit du XVIIc et du XVIIIe sicle on ne comprend plus que ces agitations de la libert ne sont quapparentes; cest leffervescence dun peuple qui fait lui-mme ses affaires, et qui ne vit pas esclave muet dun souverain. Au XVIe sicle, parmi les guerres et les discordes civiles, on apprciait mieux la vie romaine; il en est de mme aujourdhui. Pour juger de la libert et de ses effets, il faut en jouir. Voyez inf., chap. XIII, les judicieuses rflexions de lauteur sur lordre qutablit Auguste. Cic., de Rep., II, XLI. Le canton de Berne. (M.) Quel est cet ouvrage? Je suppose que cest la conqute du monde.

CHAPITRE X. DE LA CORRUPTION DES ROMAINS. Je crois que la secte dpicure, qui sintroduisit Rome sur la fin de la rpublique, contribua beaucoup gter le cur et lesprit des Romains1. Les Grecs en avaient t infatus avant eux: aussi avaient-ils t plutt corrompus. Polybe nous dit que, de son temps, les serments ne pouvaient donner de la confiance pour un Grec; au lieu quun Romain en tait, pour ainsi dire, enchan2. Il y a un fait, dans les lettres de Cicron Atticus3, qui nous montrea combien les Romains avaient chang cet gard, depuis le temps de Polybe. Memmius, dit-il, vient de communiquer au snat laccord que son comptiteur et lui avaient fait avec les consuls, par lequel ceux-ci staient engags de les favoriser dans la poursuite du consulat pour lanne suivante: et eux, de leur ct, sobligeaient de payer aux consuls quatre cent mille sesterces, sils ne leur fournissaient trois augures qui dclareraient quils taient prsents lorsque le peuple avait fait la loi curiate4, quoiquil nen et point fait, et deux consulaires qui affirmeraient quils avaient assist la signature du snatus-consulte qui rglait ltat de leurs provinces, quoiquil ny en et point eu. Que de malhonntes gens dans un seul contrat! Outre que la religion est toujours le meilleur garant que lon puisse avoir des murs des hommes, il y avait ceci de particulier chez les Romains, quils mlaient quelque sentiment religieux lamour quils avaient pour leur patrie. Cette ville, fonde sous les meilleurs auspices, ce Romulus, leur roi et leur dieu, ce Capitole, ternel comme la ville, et la ville, ternelle comme son fondateur, avaient fait autrefois, sur lesprit des Romains, une impression quil et t souhaiter quils eussent conserve.

La grandeur de ltat fit la grandeur des fortunes particulires. Mais, comme lopulence est dans les murs et non pas dans les richesses, celles des Romains, qui ne laissaient pas davoir des bornes, produisirent un luxe et des profusions qui nen avaient point5. Ceux qui avaient dabord t corrompus par leurs richesses, le furent ensuite par leur pauvret. Avec des biens au-dessus dune condition prive, il fut difficile dtre un bon citoyen: avec les dsirs et les regrets dune grande fortune ruine, on fut prt tous les attentats; et, comme dit Salluste6, on vit une gnration de gens qui ne pouvaient avoir de patrimoine, ni souffrir que dautres en eussent. Cependant, quelle que ft la corruption de Rome, tous les malheurs ne sy taient pas introduits: car la force de son institution avait t telle, quelle avait conserv une valeur hroque, et toute son application la guerre, au milieu des richesses, de la mollesse et de la volupt; ce qui nest, je crois, arriv aucune nation du monde. Les citoyens romainsb regardaient le commerce7 et les arts comme des occupations desclave; ils ne les exercaient point8. Sil y eut quelques exceptions, ce ne fut que de la part de quelques affranchis, qui continuaient leur premire industrie. Mais, en gnral, ils ne connaissaient que lart de la guerre, qui tait la seule voie pour aller aux magistratures et aux honneurs9. Ainsi les vertus guerrires restrent, aprs quon eut perdu toutes les autres.
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Cynas en ayant discouru la table de Pyrrhus, Fabricius souhaita que les ennemis de Rome pussent tous prendre les principes dune pareille secte. Plutarque, Vie de Pyrrhus. (M.) Si vous prtez aux Grecs un talent avec dix promesses, dix cautions, autant de tmoins, il est impossible quils gardent leur foi; mais parmi les Romains, soit quon doive rendre compte des deniers publics, ou de ceux des particuliers, on est fidle cause du serment que lon a fait. On a donc sagement tabli la crainte des enfers; et cest sans rai-

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son quon la combat aujourdhui. Polybe, liv. VI, chap. LVI. (M.) Liv. IV, lettre 18. (M.) La loi curiate donnait la puissance militaire; et le snatus-consulte rglait les troupes, largent, les officiers que devait avoir le gouverneur: or les consuls, pour que tout cela ft fait leur fantaisie, voulaient fabriquer une fausse loi et un faux snatus-consulte. (M.) La maison que Cornlie avait achete soixante et quinze mille drachmes, Lucullus lacheta, peu de temps aprs, deux millions cinq cent mille. Pluturque, Vie de Marins. (M.) Ut merito dicatur genitos esse, qui nec ipsi habere possent res familiares, nec alios pati. Fragment de lhistoire de Salluste, tir du livre de la Cit de Dieu, liv. II, chap. XVIII. (M.) Romulus ne permit que deux sortes dexercices aux gens libres: lagriculture et la guerre. Les marchands, les ouvriers, ceux qui tenaient une maison louage, les cabaretiers, ntaient pas du nombre des citoyens. Denys dHalicarnasse, liv. II. Idem, liv. IX. (M.) Cicron en donne les raisons dans ses Offices, liv. I, chap. XLIIc. (M.) Il fallait avoir servi dix annes, entre lge de seize ans et celui de quarante-sept. Voyez Polybe, liv. VI, chap. XIX. (M.)

CHAPITRE XI. 1. DE SYLLA. 2. DE POMPE ET CSAR. Je supplie quon me permette de dtourner les yeux des horreurs des guerres de Marius et de Sylla: on en trouvera, dans Appien, lpouvantable histoire. Outre la jalousie, lambition et la cruaut des deux chefs, chaque Romain tait furieux; les nouveaux citoyens et les anciens ne se regardaient plus comme les membres dune mme rpublique1; et lon se faisait une guerre, qui, par un caractre particulier, tait en mme temps civile et trangre. Syllaa fit des lois trs-propres ter la cause des dsordres que lon avait vus: elles augmentaient lautorit du snat, tempraient le pouvoir du peuple, rglaient celui des tribuns. La fantaisie qui lui fit quitter la dictature sembla rendre la vie la rpublique: mais, dans la fureur de ses succs, il avait fait des choses qui mirent Rome dans limpossibilit de conserver sa libert. Il ruinab, dans son expdition dAsie, toute la discipline militaire: il accoutuma son arme aux rapines2, et lui donna des besoins quelle navait jamais eus: il corrompit, une fois, des soldats qui devaient, dans la suite, corrompre les capitaines. Il entra dans Rome main arme, et enseigna aux gnraux romains violer lasile de la libert3. Il donna les terres des citoyens aux soldats4, et il les rendit avides pour jamaisc; car, ds ce moment, il ny eut plus un homme de guerre qui nattendt une occasion qui pt mettre les biens de ses concitoyens entre ses mains. Il inventa les proscriptions, et mit prix la tte de ceuxd qui ntaient pas de son parti. Ds lors, il fut impossible de sattacher davantage la rpublique: car, parmi deux hommes ambitieux, et qui se disputaient la victoire, ceux qui taient neutres, et pour le parti de la libert, taient srs dtre proscrits

par celui des deux qui serait le vainqueur. Il tait donc de la prudence de sattacher lun des deux. Il vint aprs lui, dit Cicron5, un homme6 qui, dans une cause impie, et une victoire encore plus honteuse, ne confisqua pas seulement les biens des particuliers, mais enveloppa dans la mme calamit des provinces entirese. Sylla, quittant la dictaturef, avait sembl ne vouloir vivre que sous la protection de ses lois mme: mais cette action, qui marqua tant de modration, tait elle-mme une suite de ses violences. Il avait donn des tablissements quarante-sept lgions, dans divers endroits de lItalie. Ces gens-l, dit Appien, regardant leur fortune comme attache sa vie, veillaient sa sret, et taient toujours prts le secourir ou le venger7. La rpublique devant ncessairement prir, il ntait plus question que de savoir comment, et par qui elle devait tre abattue8. Deux hommes galement ambitieux, except que lun ne savait pas aller son but si directement que lautre, effacrent, par leur crdit, par leurs exploits, par leurs vertus, tous les autres citoyens. Pompe parut le premier; Csar le suivit de prs. Pompe, pour sattirer la faveur, fit casser les lois de Sylla qui bornaient le pouvoir du peuple: et, quand il eut fait son ambition un sacrifice des lois les plus salutaires de sa patrie, il obtint tout ce quil voulut; et la tmrit du peuple fut sans bornes son gard. Les lois de Rome avaient sagement divis la puissance publique en un grand nombre de magistratures, qui se soutenaient, sarrtaient, et se tempraient lune lautre: et, comme elles navaient toutes quun pouvoir born, chaque citoyen tait bon pour y parvenir; et le peuple, voyant passer devant lui plusieurs personnages lun aprs lautre, ne saccoutumait aucun deux. Mais, dans ces temps-ci le systme de la rpublique changea: les plus puissants se firent donner, par le peuple, des commissions extraordinaires; ce qui anantit lautorit du peuple et

des magistratsg, et mit toutes les grandes affaires dans les mains dun seul, ou de peu de gens9. Fallut-il faire la guerre Sertorius? On en donna la commission Pompe. Fallut-il la faire Mithridate? Tout le monde cria Pompe. Eut-on besoin de faire venir des bleds Rome? Le peuple croit tre perdu, si on nen charge Pompe. Veut-on dtruire les pirates? Il ny a que Pompe. Et, lorsque Csar menace denvahir, le snat crie son tour et nespre plus quen Pompe10. Je crois bien (disait Marcus11 au peuple) que Pompe, que les nobles attendent, aimera mieux assurer votre libert que leur domination: mais il y a eu un temps o chacun de vous avait la protection de plusieurs, et non pas tous la protection dun seul; et o il tait inou quun mortel pt donner ou ter de pareilles choses12. A Rome, faite pour sagrandir, il avait fallu runir dans les mmes personnes les honneurs et la puissance; ce qui, dans des temps de troubles, pouvait fixer ladmiration du peuple sur un seul citoyen. Quand on accorde des honneurs, on sait prcisment ce que lon donne; mais, quand on y joint le pouvoir, on ne peut dire quel point il pourra tre port. Des prfrences excessives, donnes un citoyen dans une rpublique, ont toujours des effets ncessaires; elles font natre lenvie du peuple, ou elles augmentent sans mesure son amour. Deux fois Pompe, retournant Rome, matre dopprimer la rpublique, eut la modration de congdier ses armes avant que dy entrer, et dy paratre en simple citoyen. Ces actions, qui le comblrent de gloire, firent que, dans la suite, quelque chose quil et fait au prjudice des lois, le snat se dclara toujours pour lui. Pompe avait une ambition plus lente et plus douce que celle de Csar. Celui-ci voulait aller la souveraine puissance les armes la main, comme Sylla. Cette faon dopprimer ne plaisait point Pompe: il aspirait la dictature, mais par les suf-

frages du peuple: il ne pouvait consentir usurper la puissance: mais il aurait voulu quon la lui remt entre les mains13. Comme la faveur du peuple nest jamais constante, il y eut des temps o Pompe vit diminuer son crdit14; et ce qui le toucha bien sensiblement, des gens quil mprisait augmentrent le leur, et sen servirent contre lui. Cela lui fit faire trois choses galement funestes. Il corrompit le peuple force dargent, et mit, dans les lections, un prix aux suffrages de chaque citoyen. De plus, il se servit de la plus vile populace pour troubler les magistrats dans leurs fonctions; esprant que les gens sages, lasss de vivre dans lanarchie, le creraient dictateur par dsespoir. Enfin, il sunit dintrts avec Csar et Crassus. Caton disait que ce ntait pas leur inimiti qui avait perdu la rpublique, mais leur union. En effet, Rome tait en ce malheureux tath, quelle tait moins accable par les guerres civiles que par la paix, qui, runissant les vues et les intrts des principaux, ne faisait plus quune tyrannie. Pompe ne prta pas proprement son crdit Csar; mais, sans le savoir, il le lui sacrifia15. Bientt Csar employa contre lui les forces quil lui avait donnes, et ses artifices mme: il troubla la ville par ses missaires, et se rendit matre des lections; consuls, prteurs, tribuns, furent achets au prix quils mirent eux-mmes16. Le snat, qui vit clairement les desseins de Csar, eut recours Pompe; il le pria de prendre la dfense de la rpublique, si lon pouvait appeler de ce nom un gouvernement qui demandait la protection dun de ses citoyens. Je crois que ce qui perdit surtout Pompe, fut la honte quil eut de penser quen levant Csar comme il avait fait, il et manqu de prvoyance. Il saccoutuma le plus tard quil put cette ide: il ne se mettait point en dfense, pour ne point avouer quil se ft mis en danger; il soutenait au Snat que Csar noserait faire la guerre; et, parce quil lavait dit tant de fois, il le redisait toujours17.

Il semble quune chose avait mis Csar en tat de tout entreprendre; cest que, par une malheureuse conformit de noms, on avait joint son gouvernement de la Gaule cisalpine celui de la Gaule dau del les Alpes. La politique navait point permis quil y et des armes auprs de Rome; mais elle navait pas souffert non plus que lItalie ft entirement dgarnie de troupes: cela fit quon tint des forces considrables dans la Gaule cisalpine, cest--dire, dans le pays qui est depuis le Rubicon, petit fleuve de la Romagne, jusquaux Alpes. Mais, pour assurer la ville de Rome contre ces troupes, on lit le clbre snatus-consulte, que lon voit encore grav sur le chemin de Rimini Csne, par lequel on dvouait aux dieux infernaux, et lon dclarait sacrilge et parricide, quiconque, avec une lgion, avec une arme, ou avec une cohorte, passerait le Rubicon18. A un gouvernement si important, qui tenait la ville en chec, on enjoignit un autre plus considrable encore; ctait celui de la Gaule transalpine, qui comprenait les pays du midi de la France, qui, ayant donn Csar loccasion de faire la guerre, pendant plusieurs annes, tous les peuples quil voulut, fit que ses soldats vieillirent avec lui, et quil ne les conquit pas moins que les barbares. Si Csar navait point eu le gouvernement de la Gaule transalpine, il naurait point corrompu ses soldats, ni fait respecter son nom par tant de victoires. Sil navait pas eu celui de la Gaule cisalpine, Pompe aurait pu larrter au passage des Alpes: au lieu que, ds le commencement de la guerre, il fut oblig dabandonner lItalie; ce qui fit perdre son parti la rputation, qui, dans les guerres civiles, est la puissance mme. La mme frayeur quAnnibal porta dans Rome aprs la bataille de Cannes, Csar ly rpandit lorsquil passa le Rubicon. Pompe perdu ne vit, dans les premiers moments de la guerre, de parti prendre que celui qui reste dans les affaires dsespres; il ne sut que cder et que fuir; il sortit de Rome, y laissa le trsor public; il ne put nulle part retarder le vainqueur; il abandonna une partie de ses troupes, toute lItalie, et passa la mer.

On parle beaucoup de la fortune de Csar: mais cet homme extraordinaire avait tant de grandes qualits, sans pas un dfaut, quoiquil et bien des vices, quil et t bien difficile que quelque arme quil et commande, il net t vainqueur; et quen quelque rpublique quil ft n, il ne let gouverne. Csar, aprs avoir dfait les lieutenants de Pompe en Espagne, alla en Grce le chercher lui-mme. Pompe, qui avait la cte de la mer, et des forces suprieures, tait sur le point de voir larme de Csar dtruite par la misre et la faim: mais, comme il avait souverainement le faible de vouloir tre approuv, il ne pouvait sempcher de prter loreille aux vains discours de ses gens19, qui le raillaient ou laccusaient sans cesse20. Il veut, disait lun, se perptuer dans le commandement, et tre, comme Agamemnon, le roi des rois. Je vous avertis, disait un autre, que nous ne mangerons pas encore cette anne des figues deTusculum. Quelques succs particuliers quil eut achevrent de tourner la tte cette troupe snatoriale. Ainsi, pour ntre pas blm, il fit une chose que la postrit, blmera toujours, de sacrifier tant davantages pour aller, avec des troupes nouvelles, combattre une arme qui avait vaincu tant de fois. Lorsque les restes de Pharsale se furent retirs en Afrique, Scipion, qui les commandait, ne voulut jamais suivre lavis de Caton, de traner la guerre en longueur: enfl de quelques avantages, il risqua tout, et perdit tout: et, lorsque Brutus et Cassius rtablirent ce parti, la mme prcipitation perdit la rpublique une troisime fois21. Vous remarquerez que, dans ces guerres civiles qui durrent si longtemps, la puissance de Rome saccrut sans cesse au dehors. Sous Marius, Sylla, Pompe, Csar, Antoine, Auguste, Rome, toujours plus terrible, acheva de dtruire tous les rois qui restaient encore. Il ny a point dtat qui menace si fort les autres dune conqute que celui qui est dans les horreurs de la guerre civile. Tout le monde, noble, bourgeois, artisan, laboureur, y devient soldat: et, lorsque, par la paix, les forces sont runies, cet tat

a de grands avantages sur les autres qui nont gure que des citoyens. Dailleurs, dans les guerres civiles, il se forme souventi de grands hommes, parce que, dans la confusion, ceux qui ont du mrite se font jour; chacun se place et se met son rang; au lieu que, dans les autres temps, on est plac, et on lest presque toujoursj tout de travers. Et, pour passer de lexemple des Romains dautres plus rcents, les Franais nont jamais t si redoutables au dehors, quaprs les querelles des maisons de Bourgogne et dOrlans, aprs les troubles de la Ligue, aprs les guerres civiles de la minorit de Louis XIII, et celle de Louis XIV. LAngleterre na jamais t si respecte que sous Cromwell aprs les guerres du long parlement. Les Allemands nont pris la supriorit sur les Turcs quaprs les guerres civiles dAllemagne. Les Espagnols, sous Philippe V, dabord aprs les guerres civiles pour la succession, ont montr, en Sicile, une force qui a tonn lEurope: et nous voyons aujourdhui la Perse renatre des cendres de la guerre civile, et humilier les Turcs. Enfin, la rpublique fut opprime: et il nen faut pas accuser lambition de quelques particuliers; il faut en accuser lhomme, toujours plus avide du pouvoir mesure quil en a davantage, et qui ne dsire tout que parce quil possde beaucoup. Si Csar et Pompe avaient pens comme Caton, dautres auraient pens comme firent Csar et Pompe; et la rpublique, destine prir, aurait t entrane au prcipice par une autre main. Csar pardonna tout le monde: mais il me semble que la modration que lon montre aprs quon a tout usurp, ne mrite pas de grandes louanges. Quoi que lon ait dit de sa diligence aprs Pharsale, Cicron laccuse de lenteur avec raison. Il dit Cassius quils nauraient jamais cru que le parti de Pompe se ft ainsi relev en Espagne et en Afrique; et que, sils avaient pu prvoir que Csar se ft amus sa guerre dAlexandrie, ils nauraient pas fait leur paix, et quils se seraient retirsk avec Scipion et Caton en Afrique22. Ainsi un fol amour23 lui fit essuyer quatre guerres; et, en ne pr-

venant pas les deux dernires, il remit en question ce qui avait t dcid Pharsale. Csar gouverna dabord sous des titres de magistrature; car les hommes ne sont gure touchs que des noms. Et, comme les peuples dAsie abhorraient ceux de consul et de proconsul, les peuples dEurope dtestaient celui de roi; de sorte que, dans ces temps-l, ces noms faisaient le bonheur ou le dsespoir de la terrel. Csar ne laissa pas de tenter de se faire mettre le diadme sur la tte24, mais, voyant que le peuple cessait ses acclamations, il le rejeta. Il fit encore dautres tentatives25: et je ne puis comprendre quil pt croire que les Romains, pour le souffrir tyran, aimassent pour cela la tyrannie, ou crussent avoir fait ce quils avaient fait. Un jour que le snat lui dfrait de certains honneurs, il ngligea de se lever; et pour lors, les plus graves de ce corps achevrent de perdre patience. On noffense jamais plus les hommes, que lorsquon choque leurs crmonies et leurs usages. Cherchez les opprimer, cest quelquefois une preuve de lestime que vous en faites; choquez leurs coutumes, cest toujours une marque de mpris. Csar, de tout temps ennemi du snat, ne put cacher le mpris quil conut pour ce corps, qui tait devenu presque ridicule depuis quil navait plus de puissance: par l, sa clmence mme fut insultante. On regarda quil ne pardonnait pas, mais quil ddaignait de punir. Il porta le mpris jusqu faire lui-mme les snatus-consultes; il les souscrivait du nom des premiers snateurs qui lui venaient dans lesprit. Japprends quelquefois, dit Cicron26, quun snatus-consulte, pass mon avis, a t port en Syrie et en Armnie avant que jaie su quil ait t fait; et plusieurs princes mont crit des lettres de remercments sur ce que javais t davis quon leur donnt le titre de rois, que non seulement je ne savais pas tre rois, mais mme quils fussent au mondem.

On peut voir, dans les lettres de quelques grands hommes de ce temps-l27, quon a mises sous le nom de Cicron, parce que la plupart sont de lui, labattement et le dsespoir des premiers hommes de la rpublique cette rvolution subite, qui les priva de leurs honneurs et de leurs occupations mme; lorsque le snat tant sans fonction, ce crdit, quils avaient eu par toute la terre, ils ne purent plus lesprer que dans le cabinet dun seul; et cela se voit bien mieux dans ces lettres, que dans les discours des historiens. Elles sont le chef-duvre de la navet de gens unis par une douleur commune, et dun sicle o la fausse politesse navait pas mis le mensonge partout: enfin, on ny voit point, comme dans la plupart de nos lettres modernes, des gens qui veulent se tromper, mais des amis malheureux qui cherchent se tout dire. Il tait bien difficile que Csar pt dfendre sa vie: la plupart des conjurs28 taient de son parti, ou avaient t par lui combls de bienfaits; et la raison en est bien naturelle. Ils avaient trouv de grands avantages dans sa victoire; mais, plus leur fortune devenait meilleure, plus ils commenaient avoir part au malheur commun29: car, un homme qui na rien, il importe assez peu, certains gards, en quel gouvernement il vive. De plus, il y avait un certain droit des gens, une opinion tablie dans toutes les rpubliques de Grce et dItalie, qui faisait regarder comme un homme vertueux lassassin de celui qui avait usurp la souveraine puissance. A Rome surtout, depuis lexpulsion des rois, la loi tait prcise, les exemples reus; la rpublique armait le bras de chaque citoyen, le faisait magistrat pour le moment, et lavouait pour sa dfense30. Brutus31 ose bien dire ses amis que, quand son pre reviendrait sur la terre, il le tuerait tout de mme; et, quoique, par la continuation de la tyrannie, cet esprit de libert se perdit peu peu, les conjurations, au commencement du rgne dAuguste, renaissaient toujours. Ctait un amour dominant pour la patrie, qui, sortant des rgles ordinaires des crimes et des vertus, ncoutait que lui seul,

et ne voyait ni citoyen, ni ami, ni bienfaiteur, ni pre: la vertu semblait soublier pour se surpasser elle-mme; et laction quon ne pouvait dabord approuver, parce quelle tait atroce, elle la faisait admirer comme divine. En effet, le crime de Csar, qui vivait dans un gouvernement libre, ntait-il pas hors dtatn dtre puni autrement que par un assassinat? Et demander pourquoi on ne lavait pas poursuivi par la force ouverte, ou par les lois, ntait-ce pas demander raison de ses crimes?
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Comme Marius, pour se faire donner la commission de la guerre contre Mithridate, au prjudice de Sylla, avait, par le secours du tribun Sulpicius, rpandu les huit nouvelles tribus des peuples dItalie dans les anciennes, ce qui rendait les Italiens matres des suffrages, ils taient la plupart du parti de Marius, pendant que le snat et les anciens citoyens taient du parti de Sylla. (M.) Voyez, dans la Conjuration de Catilina, ch. XI et XII, le portrait que Salluste nous fait de cette arme. (M.) Fugatis Marii copiis, primus urbem Romam cum armis ingressus est. Fragment de Jean dAntioche, dans lExtrait des vertus et des vices. ( M.) On distribua bien au commencement une partie des terres des ennemis vaincus; mais Sylla donnait les terres des citoyens. (M.) Offices, liv, II, ch. VIII. (M.) Jules Csar. On peut voir ce qui arriva aprs la mort de Csar. (M.) Inf. ch. XI. Lettres de Cicron Atticus, VII, 5. Plebis opes imminut; paucorum potentia crevit. Salluste, De conjurat. Catil., c. XXXIX. (M.) Il ny a qu tre la mode dans le monde, avoir le bonheur de plaire et avoir fait quelque action capable dblouir. Mais le malheur est que les modes passent, et que personne ne peut se vanter davoir joui longtemps de ce pralable. (FRDRIC II.) Marcus Lepidus, tribun du peuple.

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Fragment de lHistoire de Salluste. (M.) Lettre de Cicron Quintus, III, VIII. Voyez Plutarque, Viede Pompe, ch. XLVI et XLVII. (M.) Lettres de Cicron Atticus, VIII, III. Ibid, VII, III. Voil une expression naturelle et vritable de murs. Combien de gens capricieux se prcipitent plutt dans linfortune que davouer leur tort? Combien de Pompes ne voit-on pas de nos jours ne soutenir une opinion que parce quils lont avance auparavant. (FRDRIC II.) Ce snatus-consulte est une invention de quelque faussaire. Il suffit de le lire pour juger quil est apocryphe. Le voici: Jussu mandatu que P. R. cos. imp. mili. tyro comilito manipularis ve cent, turmve legionari armat, quisquis es hic sistito vexillum sinito, nec citra hunc amnem Rubiconem, signa, arma, ductum, comeatum, exercitum traducito. Si quis hujusce jussionis ergo adversus ierit, feceritve, adjudicatus esto hostis P. R. ac si contra patriam arma tulerit, sacros que penates e penetralibus asportaverit. Sancito plebisci. senatus ve consulti ultra hos fines arma proferre liceat nemini. S. P. Q. R. Ses partisans, ses lieutenants. Voyez Plutarque, Vie de Pompe. (M.) Cela est bien expliqu dans Appien, De la guerre civile, liv. IV, ch. CVIII et suiv. Larme dOctave et dAntoine aurait pri de faim, si lon navait pas donn la bataille. (M.) ptres familires, liv. XV, lettre 15. (M.) Pour Cloptre, reine dgypte. Suet., in Julio, ch. LII. Par Antoine, pendant les ftes lupercales. Suet.,in Julio, ch. LXXIX. Il cassa les tribuns du peuple. (M.) Lettres familires, liv. IX, lettre 15. (M.) Voyez les lettres de Cicron et de Servius Sulpicius. (M.) Dcimus Brutus, Caius Casca, Trbonius, Tullius Cimbcr, Minutius Basillus, taient amis de Csar. Appien, De bello civili, liv. II, ch. CXIII. (M.)

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Je ne parle pas des satellites dun tyran, qui seraient perdus aprs lui; mais de ses compagnons dans un gouvernement libre. (M.) Cic. ad. Att., XIV, IV, VI, IX, XII, XIII, XIV. XV, III. Tyrannum, jure optimo, csum. Lettres de Brutus, dans le recueil de celles de Cicron. (M.) Lettre XVI.

CHAPITRE XII. DE LTAT DE ROME APRS LA MORT DE CSAR. Il tait tellement impossible que la rpublique pt se rtablir, quil arriva, ce quon navait jamais encore vu, quil ny eut plus de tyran, et quil ny eut pas de libert1; car les causes qui lavaient dtruite subsistaient toujours Les conjurs navaient form de plan que pour la conjuration, et nen avaient point fait pour la soutenir. Aprs laction faite, ils se retirrent au Capitole; le snat ne sassembla pas, et, le lendemain, Lpidus, qui cherchait le trouble, se saisit, avec des gens arms, de la place romaine2. Les soldats vtrans, qui craignaient quon ne rptt3 les dons immenses quils avaient reus, entrrent dans Rome: cela fit que le snat approuva tous les actes de Csar, et que, conciliant les extrmes, il accorda une amnistie aux conjurs; ce qui produisit une fausse paix. Csar, avant sa mort, se prparant son expdition contre les Parthes, avait nomm des magistrats pour plusieurs annes, afin quil et des gens lui qui maintinssent, dans son absence, la tranquillit de son gouvernement: ainsi, aprs sa mort, ceux de son parti se sentirent des ressources pour longtemps. Comme le snat avait approuv tous les actes de Csar sans restriction, et que lexcution en fut donne aux consuls, Antoine, qui ltait, se saisit du livre de raison4 de Csar, gagna son secrtaire, et y fit crire tout ce quil voulut: de manire que le dictateur rgnait plus imprieusement que pendant sa vie: car, ce quil naurait jamais fait, Antoine le faisait; largent quil naurait jamais donn, Antoine le donnait; et tout homme qui avait de mauvaises intentions contre la rpublique trouvait soudain une rcompense dans les livres de Csar.

Par un nouveau malheur, Csar avait amass, pour son expdition, des sommes immenses5, quil avait mises dans le temple dOps: Antoine, avec son livre, en disposa sa fantaisie. Les conjurs avaient dabord rsolu de jeter le corps de Csar dans le Tibre6: ils ny auraient trouv nul obstacle; car, dans ces moments dtonnement qui suivent une action inopine, il est facile de faire tout ce quon peut oser. Cela ne fut point excut7, et voici ce qui en arriva. Le snat se crut oblig de permettre quon fit les obsques de Csar: et effectivement, ds quil ne lavait pas dclar tyran, il ne pouvait lui refuser la spulture. Or, ctait une coutume des Romains, si vante par Polybe, de porter dans les funrailles les images des anctres, et de faire ensuite loraison funbre du dfunt: Antoine, qui la fit, montra au peuple la robe ensanglante de Csar, lui lut son testament, o il lui faisait de grandes largesses, et lagita au point quil mit le feu aux maisons des conjurs. Nous avons un aveu de Cicron, qui gouverna le snat dans toute cette affaire8, quil aurait mieux valu agir avec vigueur, et sexposer prir; et que mme on naurait point pri: mais il se disculpe, sur ce que, quand le snat fut assembl, il ntait plus temps. Et ceux qui savent le prix dun moment, dans les affaires o le peuple a tant de part, nen seront pas tonns. Voici un autre accident: Pendant quon faisait des jeux en lhonneur de Csar, une comte longue chevelure parut pendant sept jours; le peuple crut que son me avait t reue dans le ciel9. Ctait bien une coutume des peuples de Grce et dAsie de btir des temples aux rois, et mme aux proconsuls qui les avaient gouverns10: on leur laissait faire ces choses, comme le tmoignage le plus fort quils pussent donner de leur servitude: les Romains mme pouvaient, dans des laraires, ou des temples particuliers, rendre des honneurs divins leurs anctres; mais je ne vois pas que, depuis Romulus jusqu Csar, aucun Romain ait t mis au nombre des divinits publiques12.

Le gouvernement de la Macdoine tait chu Antoine; il voulut, au lieu de celui-l, avoir celui des Gaules: on voit bien par quel motif. Dcimus Brutus, qui avait la Gaule cisalpine, ayant refus de la lui remettre, il voulut len chasser: cela produisit une guerre civile, dans laquelle le snat dclara Antoine ennemi de la patrie. Cicron, pour perdre Antoine, son ennemi particulier, avait pris le mauvais parti de travailler llvation dOctave; et, au lieu de chercher faire oublier au peuple Csar, il le lui avait remis devant les yeux. Octave se conduisit avec Cicron en homme habile; il le flatta, le loua, le consulta, et employa tous ces artifices dont la vanit ne se dfie jamais. Ce qui gte presque toutes les affaires, cest quordinairement ceux qui les entreprennent, outre la russite principale, cherchent encore de certains petits succs particuliers, qui flattent leur amour-propre, et les rendent contents deux. Je crois que si Caton stait rserv pour la rpublique, il aurait donn aux choses tout un autre tour. Cicron, avec des parties admirables pour un second rle, tait incapable du premier: il avait un beau gnie, mais une me souvent commune. Laccessoire, chez Cicron, ctait la vertu; chez Caton, ctait la gloire13: Cicron se voyait toujours le premier; Caton soubliait toujours: celui-ci voulait sauver la rpublique pour elle-mme; celui-l pour sen vanter. Je pourrais continuer le parallle, en disant que, quand Caton prvoyait, Cicron craignait; que l o Caton esprait, Cicron se confiait; que le premier voyait toujours les choses de sang-froid, lautre au travers de cent petites passions. Antoine fut dfait Modne: les deux consuls Hirtius et Pansa y prirent. Le snat, qui se crut au-dessus de ses affaires, songea abaisser Octave, qui, de son ct, cessa dagir contre Antoine, mena son arme Rome, et se fit dclarer consul. Voil comment Cicron, qui se vantait que sa robe avait dtruit les armes dAntoine, donna la rpublique un ennemi

plus dangereux, parce que son nom tait plus cher, et ses droits, en apparence, plus lgitimes14. Antoine dfait stait rfugi dans la Gaule transalpine, o il avait t reu par Lpidus. Ces deux hommes sunirent avec Octavea, et ils se donnrent lun lautre la vie de leurs amis et de leurs ennemis15. Lpide resta Rome: les deux autres allrent chercher Brutus et Cassius, et ils les trouvrent dans ces lieux o lon combattit trois fois pour lempire du monde16. Brutus et Cassius se turent avec une prcipitation qui nest pas excusable; et lon ne peut lire cet endroit de leur vie sans avoir piti de la rpublique qui fut ainsi abandonne. Caton stait donn la mort la fin de la tragdie; ceux-ci la commencrent, en quelque faon, par leur mort. On peut donner plusieurs causes de cette coutume si gnrale des Romains de se donner la mort: le progrs de la secte stoque, qui y encourageait; ltablissement des triomphes et de lesclavage, qui firent penser plusieurs grands hommes quil ne fallait pas survivre une dfaite; lavantage que les accuss avaient de se donner la mort, plutt que de subir un jugement par lequel leur mmoire devait tre fltrie et leurs biens confisqus17; une espce de point dhonneur, peut-tre plus raisonnable que celui qui nous porte aujourdhui gorger notre ami pour un geste ou pour une parole; enfin, une grande commodit pour le hrosme, chacun faisant finir la pice quil jouait dans le monde lendroit o il voulait18. On pourrait ajouter une grande facilit dans lexcution: lme, tout occupe de laction quelle va faire, du motif qui la dtermine, du pril quelle va viter, ne voit point proprement la mort, parce que la passion fait sentir, et jamais voir. Lamour-propre, lamour de notre conservation, se transforme en tant de manires, et agit par des principes si contraires, quil nous porte sacrifier notre tre pour lamour de notre tre; et tel est le cas que nous faisons de nous-mmes, que nous consentons cesser de vivre, par un instinct naturel et obscur qui fait que nous nous aimons plus que notre vie mme.

Il est certainb que les hommes sont devenus moins libres, moins courageux, moins ports aux grandes entreprises, quils ntaient, lorsque par cette puissance quon prenait sur soimme on pouvait, tous les instants, chapper toute autre puissance19.
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Lettres familires de Cicron, XII, I, et tout le quatorzime livre des Lettres Atticus. Le Forum. Cest--dire quon ne leur reprit. Rpter, pris en ce sens, est un terme de droit. Le livre de raison, ou livre de compte, est le registre sur lequel on inscrit ses dpenses et ses recettes. Les Latins le nommaient commentarii. Cicron, Philippiques, V, IV. Sept cent millions de sesterces, prs de cent trente-six millions de francs. Cela naurait pas t sans exemple: aprs que Tibrius Gracchus eut t tu, Lucretius, dile, qui fut depuis appel Vespillo, jeta son corps dans le Tibre. Aurlius Victor, De vir. illust., ch. LXIV. (M.) Suet., in Julio, ch. LXXXII. (M.) Lettres Atticus, liv. XIV, lettre X. (M.) Suet., in Julio, ch. LXXXVIII. Voyez l-dessus les Lettres de Cicron Atticus, liv V, et la remarque de M. labb de Mongault11 (M.)
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Dion dit que les triumvirs, qui espraient tous davoir quelque jour la place de Csar, firent tout ce quils purent

Les Grecs, les Asiatiques et les Syriens, dit labb Mongault, avaient pouss la flatterie jusqu consacrer des temples et lever des autels leurs bienfaiteurs. Les lois romaines laissaient mme la libert aux proconsuls de recevoir des honneurs pareils, et Sutone fait un mrite Auguste de ce qua tous les temples quon leur consacrait dans les provinces, il faisait joindre le nom de Rome avec le sien. Dion dit que ce furent les villes dAsie qui rendirent les premires des honneurs divins aux empereurs avant leur mort; mais, comme la remarqu Sutone, cet usage tait tabli ds le temps de la rpublique

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pour augmenter les honneurs quon lui rendait: liv. XLVII. (M.) Esse quam videri bonus malebat; itaque quominus gloriarn petebat, eo magis illam assequebatur. Salluste, De bello Catil., I, ch. LIV. (M.) Montaigne nest pas moins dur pour Cicron; mais il me semble quon sarrte trop linnocente vanit du personnage; on oublie les services quil a rendus la rpublique, et la noblesse de sa mort. Si nous avions les confessions de Caton, comme nous avons celles de Cicron, peut-tre serions-nous moins svres. Je men tiens au jugement dAuguste, qui, aprs lavoir livr linfme Antoine, reconnaissent en Cicron un grand citoyen, ami de sa patrie. Plutarque, Vie de Cicron, ch. XLVI. Il tait hritier de Csar, et son fils par adoption. (M.) Leur cruaut fut si insense, quils ordonnrent que chacun et se rjouir des proscriptions, sous peine de la vie. Voyez Dion. (M.) Dans les plaines de Philippes. On y combattit la premire fois, lors de linvasion de la Grce par les Perses, et la seconde fois, Pharsale. Eorum qui de se statuebant humabantur corpora, manebant testamenta, pretium festinandi. Tacite, Annales, liv. VI, ch. XXIX. (M.) Si Charles Ier, si Jacques II avaient vcu dans une religion qui leur et permis de se tuer, ils nauraient pas eu soutenir, lun une telle mort, lautre une telle vie. ( M.) Cette note nest que dans A; elle a disparu dans la seconde dition de 1734. Sur le suicide. Comp. Lettres persanes, LXXVI, LXXVII. Esprit des lois, XIV, 12; XXIX, 9.

CHAPITRE XIII. AUGUSTE1. Sextus Pompe tenait la Sicile et la Sardaigne; il tait matre de la mer, et il avait avec lui une infinit de fugitifs et de proscrits, qui combattaient pour leurs dernires esprances. Octave lui fit deux guerres trs-laborieuses; et, aprs bien des mauvais succs, il le vainquit par lhabilet dAgrippa. Les conjurs avaient presque tous fini malheureusement leur vie2; et il tait bien naturel que des gens qui taient la tte dun parti abattu tant de fois, dans des guerres o lon ne se faisait aucun quartier, eussent pri de mort violente. De l, cependant, on tira la consquence dune vengeance cleste, qui punissait les meurtriers de Csar et proscrivait leur cause3. Octave gagna les soldats de Lpidus, et le dpouilla de la puissance du triumvirat; il lui envia mme la consolation de mener une vie obscure, et le fora de se trouver, comme homme priv, dans les assembles du peuple. On est bien aise de voir lhumiliation de ce Lpidus. Ctait le plus mchant citoyen qui ft dans la rpublique; toujours le premier commencer les troubles; formant sans cesse des projets funestes, o il tait oblig dassocier de plus habiles gens que lui. Un auteur moderne sest plu en faire lloge4, et cite Antoine, qui, dans une de ses lettres, lui donne la qualit dhonnte homme: mais un honnte homme pour Antoine ne devait gure ltre pour les autres. Je crois quOctave est le seul de tous les capitaines romains qui ait gagn laffection des soldats, en leur donnant sans cesse des marques dune lchet naturelle. Dans ces temps-l, les soldats faisaient plus de cas de la libralit de leur gnral que de son couragea. Peut-tre mme que ce fut un bonheur pour lui de navoir point eu cette valeur qui peut donner lempireb, et que cela mme ly porta: on le craignit moins. 11 nest pas impos-

sible que les choses qui le dshonorrent le plus aient t celles qui le servirent le mieux. Sil avait dabord montr une grande me, tout le monde se serait mfi de lui; et sil et eu de la hardiesse, il naurait pas donn Antoine le temps de faire toutes les extravagances qui le perdirent. Antoine, se prparant contre Octave, jura ses soldats que, deux mois aprs sa victoire, il rtablirait la rpublique; ce qui fait bien voir que les soldats mme taient jaloux de la libert de leur patrie, quoiquils la dtruisissent sans cesse, ny ayant rien de si aveugle quune arme. La bataille dActium se donna; Cloptre fuit, et entrana Antoine avec elle. Il est certain que, dans la suite, elle le trahit5. Peut-tre que, par cet esprit de coquetterie inconcevable des femmes, elle avait form le dessein de mettre encore ses pieds un troisime matre du monde. Une femmec, qui Antoine avait sacrifi le monde entier, le trahit: tant de capitaines et tant de rois, quil avait agrandis ou faits, lui manqurent; et, comme si la gnrosit avait t lie la servitude, une troupe de gladiateurs lui conserva une fidlit hroque. Comblez un homme de bienfaits, la premire ide que vous lui inspirez, cest de chercher les moyens de les conserver: ce sont de nouveaux intrts que vous lui donnez dfendre. Ce quil y a de surprenant dans ces guerres, cest quune bataille dcidait presque toujours laffaire, et quune dfaite ne se rparait pas. Les soldats romains navaient point proprement desprit de parti; ils ne combattaient point pour une certaine chose, mais pour une certaine personne; ils ne connaissaient que leur chef, qui les engageait par des esprances immenses: mais, le chef battu ntant plus en tat de remplir ses promesses, ils se tournaient dun autre ct. Les provinces nentraient point non plus sincrement dans la querelle, car il leur importait fort peu qui et le dessus, du snat ou du peuple. Ainsi, sitt quun des chefs tait battu, elles se donnaient lautre6; car il fallait que chaque ville songet se justifier devant le vainqueur, qui, ayant des

promesses immenses tenir aux soldats, devait leur sacrifier les pays les plus coupables. Nous avons eu, en France, deux sortes de guerres civiles: les unes avaient pour prtexte la religion, et elles ont dur, parce que le motif subsistait aprs la victoire; les autres navaient pas proprement de motif, mais taient excites par la lgret ou lambition de quelques grands, et elles taient dabord touffes7. Auguste (cest le nom que la flatterie donna Octave8) tablit lordre, cest--dire, une servitude durable: car, dans un tat libre o lon vient dusurper la souverainet, on appelle rgle tout ce qui peut fonder lautorit sans bornes dun seul; et on nomme trouble, dissension, mauvais gouvernement, tout ce qui peut maintenir lhonnte libert des sujets. Tous les gens qui avaient eu des projets ambitieux, avaient travaill mettre une espce danarchie dans la rpublique. Pompe, Crassus et Csar y russirent merveille. Ils tablirent une impunit de tous les crimes publics; tout ce qui pouvait arrter la corruption des murs, tout ce qui pouvait faire une bonne police9, ils labolirent; et, comme les bons lgislateurs cherchent rendre leurs concitoyens meilleurs, ceux-ci travaillaient les rendre pires: ils introduisirent donc la coutume de corrompre le peuple prix dargent; et, quand on tait accus de brigues, on corrompait aussi les juges: ils firent troubler les lections par toutes sortes de violences; et, quand on tait mis en justice, on intimidait encore les juges10; lautorit mme du peuple tait anantie: tmoin Gabinius, qui, aprs avoir rtabli, malgr le peuple, Ptolome, main arme, vint froidement demander le triomphe11. Ces premiers hommes de la rpublique cherchaient dgoter le peuple de son pouvoir, et devenir ncessaires, en rendant extrmes les inconvnients du gouvernement rpublicain: mais, lorsque Auguste fut une fois le matre, la politique le fit travailler rtablir lordre, pour faire sentir le bonheur du gouvernement dun seul.

Lorsque Auguste avait les armes la main, il craignait les rvoltes des soldats et non pas les conjurations des citoyens; cest pour cela quil mnagea les premiers et fut si cruel aux autres. Lorsquil fut en paix, il craignit les conjurations; et, ayant toujours devant les yeux le destin de Csar, pour viter son sort, il songea sloigner de sa conduite. Voil la clef de toute la vie dAuguste. Il porta dans le snat une cuirasse sous sa robe; il refusa le nom de dictateur; et, au lieu que Csar disait insolemment que la rpublique ntait rien, et que ses paroles taient des lois, Auguste ne parla que de la dignit du snat et de son respect pour la rpublique12. Il songea donc tablir le gouvernement le plus capable de plaire qui ft possible, sans choquer ses intrts, et il en fit un aristocratique par rapport au civil, et monarchique par rapport au militaire: gouvernement ambigu, qui, ntant pas soutenu par ses propres forces, ne pouvait subsister que tandis quil plairait au monarque, et tait entirement monarchique par consquent. On a mis en question si Auguste avait eu vritablement le dessein de se dmettre de lempire. Mais qui ne voit que, sil let voulu, il tait impossible quil ny et russi? Ce qui fait voir que ctait un jeu, cest quil demanda, tous les dix ans, quon le soulaget de ce poids, et quil le porta toujours. Ctaient de petites finesses, pour se faire encore donner ce quil ne croyait pas avoir assez acquis. Je me dtermine par toute la vie dAuguste; et, quoique les hommes soient fort bizarres, cependant il arrive trs-rarement quils renoncent, dans un moment, ce quoi ils ont rflchi pendant toute leur vie. Toutes les actions dAuguste, tous ses rglements tendaient visiblement ltablissement de la monarchie. Sylla se dfait de la dictature: mais, dans toute la vie de Sylla, au milieu de ses violences, on voit un esprit rpublicain; tous ses rglements, quoique tyranniquement excuts, tendent toujours une certaine forme de rpublique. Sylla, homme emport, mne violemment les Romains la libert: Auguste, rus tyran13, les conduit doucement la servitude. Pendant que, sous Sylla, la rpublique reprenait des

forces, tout le monde criait la tyrannie: et pendant que, sous Auguste, la tyrannie se fortifiait, on ne parlait que de libert. La coutume des triomphes, qui avaient tant contribu la grandeur de Rome, se perdit sous Auguste; ou plutt, cet honneur devint un privilge de la souverainet14. La plupart des choses qui arrivrent sous les empereurs, avaient leur origine dans la rpublique15, et il faut les rapprocher: celui-l seul avait droit de demander le triomphe, sous les auspices duquel la guerre stait faite16: or, elle se faisait toujours sous les auspices du chef, et par consquent de lempereur, qui tait le chef de toutes les armes. Comme, du temps de la rpublique, on eut pour principe de faire continuellement la guerre; sous les empereurs, la maxime fut dentretenir la paix: les victoires ne furent regardes que comme des sujets dinquitude, avec des armes qui pouvaient mettre leurs services trop haut prix. Ceux qui eurent quelque commandement craignirent dentreprendre de trop grandes choses: il fallut modrer sa gloire, de faon quelle ne rveillt que lattention, et non pas la jalousie du prince; et ne point paratre devant lui avec un clat que ses yeux ne pouvaient souffrir17. Auguste fut fort retenu accorder le droit de bourgeoisie romaine18; il fit des lois19 pour empcher quon naffrancht trop desclaves20; il recommanda, par son testament, que lon gardt ces deux maximes, et quon ne chercht point tendre lempire par de nouvelles guerres. Ces trois choses taient trs-bien lies ensemble: ds quil ny avait plus de guerres, il ne fallait plus de bourgeoisie nouvelle, ni daffranchissements. Lorsque Rome avait des guerres continuelles, il fallait quelle rpart continuellement ses habitants. Dans les commencements, on y mena une partie du peuple de la ville vaincue: dans la suite, plusieurs citoyens des villes voisines y vinrent pour avoir part au droit de suffrage; et ils sy tablirent en si grand nombre, que, sur les plaintes des allis, on fut souvent oblig de les leur

renvoyer: enfin on y arriva en foule des provinces. Les lois favorisrent les mariages, et mme les rendirent ncessaires: Rome fit, dans toutes ses guerres, un nombre desclaves prodigieux: et, lorsque ses citoyens furent combls de richesses, ils en achetrent de toutes parts, mais ils les affranchirent sans nombre, par gnrosit, par avarice, par faiblesse21: les uns voulaient rcompenser des esclaves fidles; les autres voulaient recevoir, en leur nom, le bled que la rpublique distribuait aux pauvres citoyens; dautres enfin dsiraient davoir leur pompe funbre beaucoup de gens qui la suivissent avec un chapeau de fleurs22. Le peuple fut presque compos daffranchis23; de faon que ces matres du monde, non-seulement dans les commencements, mais dans tous les temps, furent la plupart dorigine servile. Le nombre du petit peuple, presque tout compos daffranchis, ou de fils daffranchis, devenant incommode, on en fit des colonies, par le moyen desquelles on sassura de la fidlit des provinces. Ctait une circulation des hommes de tout lunivers: Rome les recevait esclaves, et les renvoyait Romains. Sous prtexte de quelques tumultes arrivs dans les lections, Auguste mit dans la ville un gouverneur et une garnison24, il rendit les corps des lgions ternels, les plaa sur les frontires, et tablit des fonds particuliers pour les payer; enfin, il ordonna que les vtrans recevraient leur rcompense en argent, et non pas en terres25. Il rsultait plusieurs mauvais effets de cette distribution des terres que lon faisait depuis Sylla. La proprit des biens des citoyens tait rendue incertaine. Si on ne menait pas dans un mme lieu les soldats dune cohorte, ils se dgotaient de leur tablissement, laissaient les terres incultes, et devenaient de dangereux citoyens26: mais, si on les distribuait par lgions, les ambitieux pouvaient trouver, contre la rpublique, des armes dans un moment. Auguste fit des tablissements fixes pour la marine. Comme, avant lui, les Romains navaient point eu des corps perptuels de troupes de terre, ils nen avaient point non plus de troupes

de mer. Les flottes dAuguste eurent pour objet principal la sret des convois, et la communication des diverses parties de lempire: car dailleurs les Romains taient les matres de toute la Mditerrane; on ne navigeait, dans ces temps-l, que dans cette mer; et ils navaient aucun ennemi craindred. Dion remarque trs-bien que, depuis les empereurs, il fut plus difficile dcrire lhistoire: tout devint secret; toutes les dpches des provinces furent portes dans le cabinet des empereurs; on ne sut plus que ce que la folie et la hardiesse des tyrans ne voulut point cacher, ou ce que les historiens conjecturrent.
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Comp. Saint-vremond: Rflexions sur les Romains, ch. XVI. De nos jours, presque tous ceux qui jugrent Charles Ier eurent une fin tragique. Cest quil nest gure possible de faire des actions pareilles, sans avoir, de tous cts, de mortels ennemis, et par consquent de courir une infinit de prils. (M.) Suet., in Julio, c. LXXXIX. Labb de Saint-Ral. (M.) Louvrage auquel Montesquieu fait allusion a pour titre: Rflexions sur Lpide; on la faussement attribu labb de Saint-Ral; il est du marquis de La Basties. (AUBERT.) Voyez Dion, liv. LI, ch. XIV et XV.(M.) Il ny avait point de garnisons dans les villes pour les contenir; et les Romains navaient eu besoin dassurer leur empire que par des armes ou des colonies. (M.) Allusion aux guerres de la Fronde. Suet., in Aug., c. VII. Un bon gouvernement. Cela se voit bien dans les lettres de Cicron Atticus. ( M.) Csar fit la guerre aux Gaulois, et Crassus aux Parthes, sans quil y et eu aucune dlibration du snat, ni aucun dcret du peuple. Voyez Dion. (M.) Saint vremond: La plupart des ambitieux qui slvent prennent de nouveaux titres pour autoriser un nouveau pouvoir. Mais Auguste voulut cacher une puissance nou-

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velle sous des noms connus et des dignits ordinaires: il se fit appeler empereur pour conserver son autorit sur les lgions, se fit crer tribun pour disposer du peuple, et prince du Snat, pour le gouverner. Jemploie ici ce mot dans le sens des Grecs et des Romains, qui donnaient ce nom tous ceux qui avaient renvers la dmocratie. (M.) A. ajoute: Car, dailleurs, depuis la loi du peuple, Auguste tait devenu prince lgitime, lege regia, qu de ejus imperio lata est, populus ei et in eum omne imperium transtulit. Institutes, livre I. (M.) On ne donna plus aux particuliers que les ornements triomphaux. Dion, in Aug. (M.) Les Romains ayant chang de gouvernement, sans avoir t envahis, les mmes coutumes restrent aprs le changement du gouvernement, dont la forme mme resta, peu prs. (M). A lessentiel prs (A.) Dion, in Aug., liv. LIV, dit quAgrippa ngligea, par modestie, de rendre compte au snat de son expdition contre les peuples du Bosphore, et refusa mme le triomphe; et que, depuis lui, personne de ses pareils ne triompha: mais ctait une grce quAuguste voulait faire Agrippa, et quAntoine ne fit point Ventidius, la premire fois quil vainquit les Parthes. (M.) Ceci est imit du rcit de Tacite sur le retour dAgricola Rome, aprs ses victoires dans la Grande-Bretagne. Vita Agricol. Sutone, Aug., c. 40. (M.) Idem, Ibid. Voyez les Instituts, liv. I, titre VI. (M.) Dion, in Aug. (M.) Denys dHalicarnasse, liv. IV. (M.) Un chapeau de fleurs est une couronne. Dans quelquesunes de nos vieilles coutumes, il est dit quune fille nhritera pas de son pre, sil la dote son mariage, ne ft-ce que dun chapel de roses. Voyez Tacite, Annal., liv. XIII, ch. XXVII. Late fusum id corpus, etc. (M.) Le prfet de la ville et les prtoriens. Il rgla que les soldats prtoriens auraient cinq mille drachmes [4,347 francs]; deux mille aprs seize ans de

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service, et les trois autres mille drachmes aprs vingt ans. Dion, in August. (M.) Voyez Tacite, Annal., liv. XIV, ch. XXVII, sur les soldats mens Tarcnte et Antium. (M.)

CHAPITRE XIV. TIBRE1. Comme on voit un fleuve miner lentement et sans bruit les digues quon lui oppose, et enfin les renverser dans un moment, et couvrir les campagnes quelles conservaient; ainsi la puissance souveraine, sous Auguste, agit insensiblement, et renversa2, sous Tibre, avec violence. Il y avait une loi de majest contre ceux qui commettaient quelque attentat contre le peuple romain3. Tibre se saisit de cette loi, et lappliqua, non pas aux cas pour lesquels elle avait t faite, mais tout ce qui-put servir sa haine ou ses dfiances. Ce ntaient pas seulement les actions qui tombaient dans le cas de cette loi; mais des paroles, des signes et des penses mme: car ce qui se dit dans ces panchements de cur que la conversation produit entre deux amis, ne peut tre regard que comme des penses. Il ny eut donc plus de libert dans les festins, de confiance dans les parents, de fidlit dans les esclaves: la dissimulation et la tristesse du prince se communiquant partout, lamiti fut regarde comme un cueil, lingnuit comme une imprudence, la vertu comme une affectation qui pouvait rappeler, dans lesprit des peuples le bonheur des temps prcdents. Il ny a point de plus cruelle tyrannie que celle que lon exerce lombre des lois, et avec les couleurs de la justice: lorsquon va, pour ainsi dire, noyer des malheureux sur la planche mme sur laquelle ils staient sauvs. Et comme il nest jamais arriv quun tyran ait manqu dinstruments de sa tyrannie, Tibre trouva toujours des juges prts condamner autant de gens quil en put souponnera. Du temps de la rpubliqueb, le snat, qui ne jugeait point en corps les affaires des particuliers, connaissait, par une dlgation du peuple, des crimes quon imputait aux allis. Tibre lui renvoya de mme le jugement de tout ce qui sappelait crime de lse-

majest contre lui. Ce corps tomba dans un tat de bassesse qui ne peut sexprimer; les snateurs allaient au-devant de la servitude; sous la faveur de Sjan, les plus illustres dentre eux faisaient le mtier de dlateurs. Il me semble que je vois plusieurs causes de cet esprit de servitude qui rgnait pour lors dans le snat. Aprs que Csar eut vaincu le parti de la rpublique, les amis et les ennemis, quil avait dans le snat, concoururent galement ter toutes les bornes que les lois avaient mises sa puissance, et lui dfrer des honneurs excessifs. Les uns cherchaient lui plaire, les autres le rendre odieux; Dion nous dit que quelques-uns allrent jusqu proposer quil lui ft permis de jouir de toutes les femmes quil lui plairait. Cela fit quil ne se dfia point du snat, et quil y fut assassin; mais cela fit aussi que, dans les rgnes suivants, il ny eut point de flatterie qui ft sans exemple, et qui pt rvolter les esprits. Avant que Rome ft gouverne par un seul, les richesses des principaux Romains taient immenses, quelles que fussent les voies quils employaient pour les acqurir: elles furent presque toutes tes sous les empereursc; les snateurs navaient plus ces grands clients qui les comblaient de biens; on ne pouvait gure rien prendre dans les provinces que pour Csar, surtout lorsque ses procurateurs, qui taient peu prs comme sont aujourdhui nos intendants, y furent tablis. Cependant, quoique la source des richesses ft coupe, les dpenses subsistaient toujours; le train de vie tait pris, et on ne pouvait plus le soutenir que par la faveur de lempereur. Auguste avait t au peuple la puissance de faire des lois, et celle de juger les crimes publics; mais il lui avait laiss, ou du moins avait paru lui laisser celle dlire les magistrats. Tibre, qui craignait les assembles dun peuple si nombreux, lui ta encore ce privilge, et le donna au snat, cest--dire, luimme4: or, on ne saurait croire combien cette dcadence du pouvoir du peuple avilit lme des grands. Lorsque le peuple disposait des dignits, les magistrats qui les briguaient faisaient

bien des bassesses; mais elles taient jointes une certaine magnificence qui les cachait, soit quils donnassent des jeux ou de certains repas au peuple, soit quils lui distribuassent de largent ou des grainsd: quoique le motif ft bas, le moyen avait quelque chose de noble, parce quil convient toujours un grand homme dobtenir, par des libralits, la faveur du peuple. Mais, lorsque le peuple neut plus rien donner, et que le prince, au nom du snat, disposa de tous les emplois, on les demanda, et on les obtint par des voies indignes; la flatterie, linfamie, les crimes, furent des arts ncessaires pour y parvenir. Il ne parat pourtant point que Tibre voult avilir le snat: il ne se plaignait de rien tant que du penchant qui entranait ce corps la servitude; toute sa vie est pleine de ses dgots ldessus: mais il tait comme la plupart des hommes, il voulait des choses contradictoires; sa politique gnrale ntait point daccord avec ses passions particulires. Il aurait dsir un snat libre, et capable de faire respecter son gouvernement; mais il voulait aussi un snat qui satisfit, tous les moments, ses craintes, ses jalousies, ses haines; enfin, lhomme dtat cdait continuellement lhomme. Nous avons dit que le peuple avait autrefois obtenu des patriciens quil aurait des magistrats de son corps qui le dfendraient contre les insultes et les injustices quon pourrait lui faire. Afin quils fussent en tat dexercer ce pouvoir, on les dclara sacrs et inviolables, et on ordonna que quiconque maltraiterait un tribun, de fait ou de paroles, serait sur-le-champ puni de mort. Or, les empereurs tant revtus de la puissance des tribuns, ils en obtinrent les privilges; et cest sur ce fondement quon fit mourir tant de gens; que les dlateurs purent faire leur mtier tout leur aise; et que laccusation de lse-majest, ce crime, dit Pline, de ceux qui on ne peut point imputer de crime5, fut tendu ce quon voulut. Je crois pourtant que quelques-uns de ces titres daccusation ntaient pas si ridicules quils nous paraissent aujourdhui; et je ne puis penser que Tibre et fait accuser un homme pour avoir

vendu, avec sa maison, la statue de lempereur6; que Donatien et fait condamner mort une femme pour stre dshabille devant son image, et un citoyen, parce quil avait la description de toute la terre peinte sur les murailles de sa chambre7, si ces actions navaient rveill, dans lesprit des Romains, que lide quelle nous donne prsent. Je crois quune partie de cela est fonde sur ce que Rome ayant chang de gouvernement, ce qui ne nous parat pas de consquence pouvait ltre pour lors: jen juge par ce que nous voyons aujourdhui chez une nation qui ne peut pas tre souponne de tyrannie, o il est dfendue de boire la sant dune certaine personne8. Je ne puis rien passer qui serve faire connatre le gnie du peuple romain. Il stait si fort accoutum obir et faire toute sa flicit de la diffrence de ses matres, quaprs la mort de Germanicus, il donna des marques de deuil, de regret et de dsespoir, que lon ne trouve plus parmi nous. Il faut voir les historiens dcrire la dsolation publique9 si grande, si longue, si peu modre: et cela ntait pas jou; car le corps entier du peuple naffecte, ne flatte, ni ne dissimule. Le peuple romain, qui navait plus de part au gouvernement, compos presque daffranchis, ou de gens sans industrie qui vivaient aux dpens du trsor public, ne sentait que son impuissance; il saffligeait comme les enfants et les femmes, qui se dsolent par le sentiment de leur faiblesse: il tait mal; il plaa ses craintes et ses esprances sur la personne de Germanicus; et, cet objet lui tant enlev, il tomba dans le dsespoir. Il ny a point de gens qui craignent si fort les malheurs, que ceux que la misre de leur condition pourrait rassurer, et qui devraient dire, avec Andromaque: Plt Dieu que je craignisse!10 Il y a aujourdhui, Naples, cinquante mille hommes11 qui ne vivent que dherbe, et nont, pour tout bien, que la moiti dun habit de toile: ces gens-l, les plus malheureux de la terre, tombent dans un abattement affreux la moindre fume du Vsuve; ils ont la sottise de craindre de devenir malheureux.

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Comp. Saint-vremond: Rflexions sur les Romains, ch. XVII. Cest--dire renversa toutes les institutions rpublicaines, et emporta la libert. Trahison, sdition, concussion, etc. Tacite. Annal., liv. I, ch. XV. Dion, liv. LIV. (M.) A. ajoute: Caligula rtablit les comices, et les ta ensuite. (M.) Unicum crimen eorum qui crimine vacarent. Pline, Panegyr., c. 42. Tacite, Ann., II, 72. Tacite, Ann., II, 73. Tibre naccusa pas Falanius, tout au contraire, il le protgea. Sut., in Domit., c. X. Il y avait dautres charges contre laccus et notamment: quod habere imperatoriam genesin vulgo ferebatur; cest--dire quun horoscope lui promettait lempire. En Angleterre il tait dfendu de boire la sant du jeune homme qui est de lautre ct de leau, cest -dire du prtendant. Voyez Tacite, Ann., III, 82. (M.) Montesquieu fait ici allusion un passage des Troyennes. Andromaque a cach son fils dans le tombeau dHector. Ulysse veut lui arracher son secret; il pie ses regards et, la voyant trembler, il scrie: Bene est, tenetur. Perge, festina, attrahe. Quid respicis trepidasque? Jam certe perit Utinam timerem, rpond Andromaque; solutus ex longo est metus. (AUBERT.) Les Lazzaroni.

CHAPITRE XV. DES EMPEREURS, DEPUIS CAIUS CALIGULA JUSQUA ANTONIN. Caligula succda Tibre. On disait de lui quil ny avait jamais eu un meilleur esclave, ni un plus mchant matre. Ces deux choses sont assez lies; car la mme disposition desprit qui fait quon a t vivement frapp de la puissance illimite de celui qui commande, fait quon ne lest pas moins lorsque lon vient commander soi-mme. Caligula rtablit les comices1, que Tibre avait ts, et abolit ce crime arbitraire de lse-majest, quil avait tabli: par o lon peut juger que le commencement du rgne des mauvais princes est souvent comme la fin de celui des bons; parce que, par un esprit de contradiction sur la conduite de ceux qui ils succdent, ils peuvent faire ce que les autres font par vertu: et cest cet esprit de contradiction que nous devons bien de bons rglements, et bien de mauvais aussia. Quy gagna-t-on? Caligula ta les accusations des crimes de lse-majest; mais il faisait mourir militairement tous ceux qui lui dplaisaient; et ce ntait pas quelques snateurs quil en voulait; il tenait le glaive suspendu sur le snat, quil menaait dexterminer tout entier. Cette pouvantable tyrannie des empereurs venait de lesprit gnral des Romains. Comme ils tombrent tout coup sous un gouvernement arbitraire, et quil ny eut presque point dintervalle chez eux entre commander et servir, ils ne furent point prpars ce passage par des murs douces: lhumeur froce resta; les citoyens furent traits comme ils avaient trait eux-mmes les ennemis vaincus, et furent gouverns sur le mme plan. Sylla, entrant dans Rome, ne fut pas un autre homme que Sylla entrant dans Athnes; il exera le mme droit des gens. Pour les tats qui nont t soumis

quinsensiblementb, lorsque les lois leur manquent, ils sont encore gouverns par les murs. La vue continuelle des combats des gladiateurs rendait les Romains extrmement froces: on remarqua que Claude devint plus port rpandre le sang, force de voir ces sortes de spectacles. Lexemple de cet empereur, qui tait dun naturel doux, et qui fit tant de cruauts, fait bien voir que lducation de son temps tait diffrente de la ntre. Les Romains, accoutums se jouer de la nature humaine, dans la personne de leurs enfants et de leurs esclaves2, ne pouvaient gure connatre cette vertu que nous appelons humanit. Do peut venir cette frocit que nous trouvons dans les habitants de nos colonies, que de cet usage continuel des chtiments sur une malheureuse partie du genre humain3? Lorsque lon est cruel dans ltat civil, que peut-on attendre de la douceur et de la justice naturelle? On est fatigu de voir, dans lhistoire des empereurs, le nombre infini de gens quils firent mourir pour confisquer leurs biens. Nous ne trouvons rien de semblable dans nos historiens modernes. Cela, comme nous venons de dire, doit tre attribu des murs plus douces, et une religion plus rprimante; et, de plus, on na point dpouiller les familles de ces snateurs qui avaient ravag le monde. Nous tirons cet avantage de la mdiocrit de nos fortunes, quelles sont plus sres: nous ne valons pas la peine quon nous ravisse nos biens4. Le peuple de Rome, ce que lon appelait plebs, ne hassait pas les plus mauvais empereurs. Depuis quil avait perdu lempirec, et quil ntait plus occup la guerre, il tait devenu le plus vil de tous les peuples; il regardait le commerce et les arts comme des choses propres aux seuls esclaves; et les distributions de bled quil recevait lui faisaient ngliger les terres; on lavait accoutum aux jeux et aux spectacles. Quand il neut plus de tribuns couter, ni de magistrats lire, ces choses vaines lui devinrent ncessairesd, et son oisivet lui en augmenta le got. Or Caligula, Nron, Commode, Carcalla, taient regretts du

peuple, cause de leur folie mme: car ils aimaient, avec fureur, ce que le peuple aimait, et contribuaient, de tout leur pouvoir, et mme de leur personne, ses plaisirs; ils prodiguaient pour lui toutes les richesses de lempire; et, quand elles taient puises, le peuple voyant sans peine dpouiller toutes les grandes familles, il jouissait des fruits de la tyrannie, et il en jouissait purement5; car il trouvait sa sret dans sa bassesse. De tels princes hassaient naturellement les gens de bien; ils savaiente quils nen taient pas approuvs6: indigns de la contradiction ou du silence dun citoyen austref; enivrs des applaudissements de la populace, ils parvenaient simaginer que leur gouvernement faisait la flicit publique, et quil ny avait que des gens mal intentionns qui pussent le censurerg. Caligula tait un vrai sophiste dans sa cruaut: comme il descendait galement dAntoine et dAuguste, il disait quil punirait les consuls sils clbraient le jour de rjouissance tabli en mmoire de la victoire dActium, et quil les punirait sils ne le clbraient pas; et Drusille, qui il accorda des honneurs divins, tant morte, ctait un crime de la pleurer, parce quelle tait desse, et de ne pas la pleurer, parce quelle tait sa sur. Cest ici quil faut se donner le spectacle des choses humaines. Quon voie dans lhistoire de Rome, tant de guerres entreprises, tant de sang rpandu, tant de peuples dtruits, tant de grandes actions, tant de triomphes, tant de politique, de sagesse, de prudence, de constance, de courage; ce projet denvahir tout, si bien form, si bien soutenu, si bien fini, quoi aboutit-il, qu assouvir le bonheur de cinq ou six monstres? Quoi! ce snat navait fait vanouir tant de rois que pour tomber lui-mme dans le plus bas esclavage de quelques-uns de ses plus indignes citoyens, et sexterminer par ses propres arrts! On nlve donc sa puissance, que pour la voir mieux renverse! Les hommes ne travaillent augmenter leur pouvoir, que pour le voir tomber contre eux-mmes dans de plus heureuses mains! Caligula ayant t tu, le snat sassembla pour tablir une forme de gouvernement. Dans le temps quil dlibrait,

quelques soldats entrrent dans le palais, pour piller: ils trouvrent, dans un lieu obscur, un homme tremblant de peur; ctait Claude: ils le salurent empereur. Claude acheva de perdre les anciens ordres, en donnant ses officiers le droit de rendre la justice7. Les guerres de Marius et de Sylla ne se faisaient que pour savoir qui aurait ce droit, des snateurs ou des chevaliers8; une fantaisie dun imbcile lta aux uns et aux autres: trange succs dune dispute qui avait mis en combustion tout lunivers! Il ny a point dautorit plus absolue que celle du prince qui succde la rpublique: car il se trouve avoir toute la puissance du peuple qui navait pu se limiter lui-mme. Aussi voyons-nous aujourdhui les rois de Danemark exercer le pouvoir le plus arbitraire quil y ait en Europe9. Le peuple ne fut pas moins avili que le snat et les chevaliersh. Nous avons vu que, jusquau temps des empereurs, il avait t si belliqueux, que les armes quon levait dans la ville se disciplinaient sur-le-champ, et allaient droit lennemi. Dans les guerres civiles de Vitellius et de Vespasien, Rome, en proie tous les ambitieux, et pleine de bourgeois timides, tremblait devant la premire bande de soldats qui pouvait sen approcher. La condition des empereurs ntait pas meilleure: comme ce ntait pas une seule arme qui et le droit ou la hardiesse den lire un, ctait assez que quelquun ft lu par une arme, pour devenir dsagrable aux autres, qui lui nommaient dabord un comptiteur. Ainsi, comme la grandeur de la rpublique fut fatale au gouvernement rpublicain, la grandeur de lempire le fut la vie des empereurs. Sils navaient eu quun pays mdiocre dfendre, ils nauraient eu quune principale arme, qui, les ayant une fois lus, aurait respect louvrage de ses mains. Les soldatsi avaient t attachs la famille de Csar, qui tait garante de tous les avantages que leur avait procurs la rvolution. Le temps vint que les grandes familles de Rome furent toutes extermines par celle de Csar; et que celle de Csar,

dans la personne de Nron, prit elle-mme. La puissance civile, quon avait sans cesse abattue, se trouva hors dtat de contrebalancer la militaire; chaque arme voulut faire un empereur. Comparons ici les temps. Lorsque Tibre commena rgner, quel parti ne tira-t-il pas du snat10? Il apprit que les armes dIllyrie et de Germanie staient souleves: il leur accorda quelques demandes, et il soutint que ctait au snat juger des autres11; il leur envoya des dputs de ce corps. Ceux qui ont cess de craindre le pouvoir, peuvent encore respecter lautorit. Quand on eut reprsent aux soldats, comment, dans une arme romaine, les enfants de lempereur et les envoys du snat romain couraient risque de la vie12, ils purent se repentir, et aller jusqu se punir eux-mmes13: mais, quand le snat fut entirement abattu, son exemple ne toucha personne. En vain Othon harangue-t-il ses soldats pour leur parler de la dignit du snat14; en vain Vitellius envoie-t-il les principaux snateurs pour faire sa paix avec Vespasien15: on ne rend point, dans un moment, aux ordres de ltat, le respect qui leur a t t si longtemps. Les armes ne regardrent ces dputs que comme les plus lches esclaves dun matre quelles avaient dj rprouv. Ctait une ancienne coutume des Romains, que celui qui triomphait, distribuait quelques deniers chaque soldat: ctait peu de chose16. Dans les guerres civiles, on augmenta ces dons17. On les faisait autrefois de largent pris sur les ennemis; dans ces temps malheureux, on donna celui des citoyens; et les soldats voulaient un partage l o il ny avait pas de butin. Ces distributions navaient lieu quaprs une guerre; Nron les fit pendant la paix: les soldats sy accoutumrent; et ils frmirent contre Galba, qui leur disait, avec courage, quil ne savait pas les acheter, mais quil savait les choisir18. Galba, Othon19, Vitellius, ne firent que passer. Vespasien fut lu, comme eux, par les soldats: il ne songea, dans tout le cours de son rgnej, qu rtablir lempire, qui avait t successivement occup par six tyrans galement cruels, presque tous fu-

rieux, souvent imbciles, et, pour comble de malheur, prodigues jusqu la folie. Tite, qui lui succda, fut les dlices du peuple romain. Domitien fit voir un nouveau monstre, plus cruel, ou du moins plus implacable que ceux qui lavaient prcd, parce quil tait plus timide. Ses affranchis les plus chers, et, ce que quelques-uns ont dit, sa femme mme, voyant quil tait aussi dangereux dans ses amitis que dans ses haines, et quil ne mettait aucunes bornes ses mfiances, ni ses accusations, sen dfirent. Avant de faire le coup, ils jetrent les yeux sur un successeur, et choisirent Nerva, vnrable vieillard. Nerva adopta Trajan, prince le plus accompli dont lhistoire ait jamais parl. Ce fut un bonheur dtre n sous son rgne: il ny en eut point de si heureux ni de si glorieux pour le peuple romain. Grand homme dtat, grand capitaine; ayant un cur bon, qui le portait au bien; un esprit clair, qui lui montrait le meilleur; une me noble, grande, belle; avec toutes les vertus, ntant extrme sur aucune; enfin lhomme le plus propre honorer la nature humaine, et reprsenter la divine. Il excuta le projet de Csar, et fit, avec succs, la guerre aux Parthes. Tout autre aurait succomb dans une entreprise o les dangers taient toujours prsents, et les ressources loignes, o il fallait absolument vaincre, et o il ntait pas sr de ne pas prir aprs avoir vaincu. La difficult consistait, et dans la situation des deux empires, et dans la manire de faire la guerre des deux peuples. Prenait-on le chemin de lArmnie, vers les sources du Tigre et de lEuphrate? On trouvait un pays montueux et difficile, o lon ne pouvait mener de convois; de faon que larme tait demi ruine avant darriver en Mdie20. Entrait-on plus bas, vers le midi, par Nisibe? On trouvait un dsert affreux qui sparait les deux empires. Voulait-on passer plus bas encore, et aller par la Msopotamie? On traversait un pays en partie inculte, en partie submerg; et le Tigre et lEuphrate, allant du nord au midi,

on ne pouvait pntrer dans le pays, sans quitter ces fleuves, ni gure quitter ces fleuves sans prir. Quant la manire de faire la guerre des deux nations, la force des Romains consistait dans leur infanterie, la plus forte, la plus ferme, et la mieux discipline du monde. Les Parthes navaient point dinfanterie, mais une cavalerie admirable: ils combattaient de loin, et hors de la porte des armes romaines; le javelot pouvait rarement les atteindre: leurs armes taient larc, et des flches redoutables: ils assigeaient une arme plutt quils ne la combattaient; inutilement poursuivis, parce que, chez eux, fuir ctait combattre: ils faisaient retirer les peuples mesure quon approchait, et ne laissaient dans les places que les garnisonsk; et lorsquon les avait prises, on tait oblig de les dtruire: ils brlaient avec art tout le pays autour de larme ennemie, et lui taient jusques lherbe mme: enfin, ils faisaient, peu prs, la guerre comme on la fait encore aujourdhui sur les mmes frontires. Dailleurs, les lgions dIllyrie et de Germanie, quon transportait dans cette guerre, ny taient pas propres21: les soldats, accoutums manger beaucoup dans leur pays, y prissaient presque tousl. Ainsi, ce quaucune nation navait pas encore fait, dviter le joug des Romains, celle des Parthes le fit, non comme invincible, mais comme inaccessible. Adrien abandonna les conqutes de Trajan22, et borna lempire lEuphrate; et il est admirable quaprs tant de guerres, les Romains neussent perdu que ce quils avaient voulu quitter, comme la mer qui nest moins tendue que lorsquelle se retire delle-mme. La conduite dAdrien causa beaucoup de murmures. On lisait, dans les livres sacrs des Romains, que lorsque Tarquin voulut btir le Capitole, il trouva que la place la plus convenable tait occupe par les statues de beaucoup dautres divinits: il senquit, par la science quil avait dans les augures, si elles voudraient cder leur place Jupiter: toutes y consentirent,

la rserve de Mars, de la Jeunesse et du dieu Terme23. L-dessus, stablirent trois opinions religieuses; que le peuple de Mars ne cderait personne le lieu quil occupait; que la jeunesse romaine ne serait point surmonte; et quenfin le dieu Terme des Romains ne reculerait jamais: ce qui arriva pourtant sous Adrien.
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Il les ta dans la suite. M. Voyez les lois romaines sur la puissance des pres et celle des matres. (M.) Les ngres esclaves. Montesquieu a t un des premiers combattre lesclavage. Voir lEsprit des lois, XV, 5. Le duc de Bragance avait des biens immenses dans le Portugal: lorsquil se rvolta, on flicita le roi dEspagne de la riche confiscation quil allait avoir. (M.) Cest--dire compltement, sans inquitude, sans souci. Les Grecs avaient des jeux o il tait dcent de combattre, comme il tait glorieux dy vaincre: les Romains navaient gure que des spectacles; et celui des infmes gladiateurs leur tait particulier. Or, quun grand personnage descendit lui-mme sur larne, ou montt sur le thtre, la gravit romaine ne le souffrait pas. Comment un snateur aurait-il pu sy rsoudre, lui qui les lois dfendaient de contracter aucune alliance avec des gens que les dgots ou les applaudissements mme du peuple avaient fltris? Il y parut pourtant des empereurs; et cette folie, qui montrait en eux le plus grand drglement du cur, un mpris de ce qui tait beau, de ce qui tait honnte, de ce qui tait bon, est toujours marque, chez les historiens, avec le caractre de la tyrannie. (M.) Cette note nest point dans A. Auguste avait tabli les procurateurs; mais ils navaient point de jurisdiction; et, quand on ne leur obissait pas, il fallait quils recourussent lautorit du gouverneur de la province, ou du prteur. Mais, sous Claude, ils eurent la jurisdiction ordinaire, comme lieutenants de la province: ils jugrent encore des affaires fiscales: ce qui mit les fortunes de tout le monde entre leurs mains. (M.) Voyez Tacite, Annal., XII, LX. (M.)

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Esprit des lois, XVII, 3. Inf. ch. XVIII. En 1663, les trois ordres: clerg, noblesse, bourgeoisie, investirent le roi Frdric III dun pouvoir absolu. Mais ce pouvoir tait moins arbitraire que ne le croit Montesquieu. Tacite, Annal., liv. I, ch. VI. (M.) Ctera senatui servanda. Tacite, Annal., liv. I, ch. XXV. (M.) Voyez la harangue de Germanicus. Tacite, Annal., liv. I, ch. XLII. (M.) Gaudebat cdibus miles, quasi semet absolveret. Tacite, Annal., liv. I, ch. XLIV. On rvoqua, dans la suite, les privilges extorqus. Tacite, ibid. (M.) Tacite, Hist., liv. I, ch. LXXXIII et LXXXIV. (M.) Tacite, Hist., liv. III, ch. LXXX. (M.) Voyez, dans Tive-Live, les sommes distribues dans divers triomphes. Lesprit des capitaines tait de porter beaucoup dargent dans le trsor public, et den donner peu aux soldats. ( M.) Paul-mile, dans un temps o la grandeur des conqutes avait fait augmenter les libralits, ne distribua que cent deniers (77 francs) chaque soldat; mais Csar en donna deux mille (1,552 francs), et son exemple fut suivi par Antoine et Octave, par Brutus et Cassius. Voyez Dion et Appien. (M.) Tacile, Hist., liv. I, c. v. Accessit Galb vox pro republica honesta, ipsi anceps, legi a se militem, non emi. Suscepere duo manipulares imperium populi romani transferendun, et transtulerunt. Tacite, Hist., I, ch. XXV. (M.) Le pays ne fournissait pas dassez grands arbres pour faire des machines pour assiger les places. Plutarque, Vie dAntoine. (M.) Voyez Hrodien, Vie dAlexandre Svre, liv. VI, ch. XIV. (M.) Voyez Eutrope, liv. VIII. La Dacie ne fut abandonne que sous Aurlien. (M.) Saint Augustin, De la Cit de Dieu, liv. IV, chap. XXIII, XXIX. (M.)

CHAPITRE XVI. DE LTAT DE LEMPIRE DEPUIS ANTONIN JUSQUA PROBUS. Dans ces temps-l, la secte des stociens stendait et saccrditait dans lempire. Il semblait que la nature humaine et fait un effort pour produire delle-mme cette secte admirable, qui tait comme ces plantes que la terre fait natre dans des lieux que le ciel na jamais vus1. Les Romains lui durent leurs meilleurs empereurs. Rien nest capable de faire oublier le premier Antonin, que Marc-Aurle quil adopta. On sent, en soi-mme, un plaisir secret lorsquon parle de cet empereur; on ne peut lire sa vie sans une espce dattendrissement: tel est leffet quelle produit, quon a meilleure opinion de soi-mme, parce quon a meilleure opinion des hommes. La sagesse de Nerva, la gloire de Trajan, la valeur dAdrien, la vertu des deux Antonins, se firent respecter des soldats. Mais, lorsque de nouveaux monstres prirent leur place, labus du gouvernement militaire parut dans tout son excs; et les soldats, qui avaient vendu lempire, assassinrent les empereurs, pour en avoir un nouveau prix. On dit quil y a un prince dans le monde2 qui travaille, depuis quinze ans, abolir dans ses tats le gouvernement civil pour y tablir le gouvernement militaire. Je ne veux point faire des rflexions odieuses sur ce dessein: je dirai seulement que, par la nature des choses, deux cents gardes peuvent mettre la vie dun prince en sret, et non pas quatre-vingt mille; outre quil est plus dangereux dopprimer un peuple arm quun autre qui ne lest pasa. Commode succda Marc-Aurle, son pre. Ctait un monstre qui suivait toutes ses passions et toutes celles de ses ministres et de ses courtisans. Ceux qui en dlivrrent le monde

mirent en sa place Pertinax, vnrable vieillard, que les soldats prtoriens massacrrent dabord. Ils mirent lempire lenchre, et Didius Julien lemporta par ses promesses: cela souleva tout le monde; car, quoique lempire et t souvent achet, il navait pas encore t marchand. Pescennius Niger, Svre et Albin furent salus empereurs; et Julien, nayant pu payer les sommes immenses quil avait promises, fut abandonn par ses soldats. Svre dfit Niger et Albin: il avait de grandes qualits; mais la douceur, cette premire vertu des princes, lui manquait. La puissance des empereurs pouvait plus aisment paratre tyrannique que celle des princes de nos joursb. Comme leur dignit tait un assemblage de toutes les magistratures romaines; que, dictateurs, sous le nom dempereurs, tribuns du peuple, proconsuls, censeurs, grands pontifes et, quand ils voulaient consuls, ils exeraient souvent la justice distributive, ils pouvaient aisment faire souponner que ceux quils avaient condamns, ils les avaient opprims; le peuple jugeant ordinairement de labus de la puissance par la grandeur de la puissance: au lieu que les rois dEurope, lgislateurs et non pas excuteurs de la loic, princes et non pas juges, se sont dchargs de cette partie de lautorit qui peut tre odieuse; et, faisant eux-mmes les grces, ont commis des magistrats particuliers la distribution des peines. Il ny a gure eu dempereurs plus jaloux de leur autorit que Tibre et Svre: cependant ils se laissrent gouverner, lun par Sjan, lautre par Plautien, dune manire misrable. La malheureuse coutume de proscrire, introduite par Sylla, continua sous les empereurs; et il fallait mme quun prince et quelque vertu pour ne la pas suivre: car, comme ses ministres et ses favoris jetaient dabord les yeux sur tant de confiscations, ils ne lui parlaient que de la ncessit de punir, et des prils de la clmenced. Les proscriptions de Svre firent que plusieurs soldats de Niger3 se retirrent chez les Parthes4: ils leur apprirent ce qui

manquait leur art militaire, faire usage des armes romaines, et mme en fabriquer; ce qui fit que ces peuples, qui staient ordinairement contents de se dfendre, furent dans la suite presque toujours agresseurs5. Il est remarquable que, dans cette suite de guerres civiles qui slevrent continuellement, ceux qui avaient les lgions dEurope vainquirent presque toujours ceux qui avaient les lgions dAsie6; et lon trouve dans lhistoire de Svre quil ne put prendre la ville dAtra en Arabie, parce que les lgions dEurope stant mutines, il fut oblig de se servir de celles de Syrie. On sentit cette diffrence depuis quon commena faire des leves dans les provinces7e; et elle fut telle entre les lgions, quelles taient entre les peuples mme, qui, par la nature et par lducation, sont plus ou moins propres pour la guerre. Ces leves, faites dans les provinces, produisirent un autre effet: les empereursf, pris ordinairement dans la milice, furent presque tous trangers et quelquefois barbares; Rome ne fut plus la matresse du monde, mais elle reut des lois de tout lunivers. Chaque empereur y porta quelque chose de son pays, ou pour les manires, ou pour les murs, ou pour la police, ou pour le culte; et Hliogabale alla jusqu vouloir dtruire tous les objets de la vnration de Rome, et ter tous les dieux de leurs temples pour y placer le sien. Ceci, indpendamment des voies secrtes que Dieu choisitg, et que lui seul connat, servit beaucoup ltablissement de la religion chrtienne; car il ny avait plus rien dtranger dans lempire, et lon y tait prpar recevoir toutes les coutumes quun empereur voudrait introduire. On sait que les Romains reurent dans leur ville les dieux des autres pays. Ils les reurent en conqurantsh; ils les faisaient porter dans les triomphes; mais, lorsque les trangers vinrent euxmmes les tablir, on les rprima dabord. On sait de plus que les Romains avaient coutume de donner aux divinits trangres les noms de celles des leurs qui y avaient le plus de rapport8;

mais, lorsque les prtres des autres pays voulurent faire adopter Rome leurs divinits sous leurs propres noms, ils ne furent pas soufferts; et ce fut un des grands obstacles que trouva la religion chrtienne. On pourrait appeler Caracallai, non pas un tyran, mais le destructeur des hommes. Caligula, Nron et Domitien bornaient leurs cruauts dans Rome; celui-ci allait promener sa fureur dans tout lunivers. Svre avait employ les exactions dun long rgne, et les proscriptions de ceux qui avaient suivi le parti de ses concurrents, amasser des trsors immenses. Caracalla ayant commenc son rgne par tuer, de sa propre main, Gta son frre, employa ces richesses faire souffrir son crime aux soldats, qui aimaient Gta, et disaient quils avaient fait serment aux deux enfants de Svre, non pas un seul. Ces trsors, amasss par des princes, nont presque jamais que des effets funestes: ils corrompent le successeur, qui en est bloui; et, sils ne gtent pas son cur, ils gtent son esprit. Il forme dabord de grandes entreprises avec une puissance qui est daccident, qui ne peut pas durer, qui nest pas naturelle, et qui est plutt enfle quagrandie. Caracalla augmenta la paye des soldats; Macrin crivit au snat que cette augmentation allait soixante et dix millions9 de drachmes10. Il y a apparence que ce prince enflait les choses; et, si lon compare la dpense de la paye de nos soldats daujourdhui avec le reste des dpenses publiques, et quon suive la mme proportion pour les Romains, on verra que cette somme et t normej. Il faut chercher quelle tait la paye du soldat romain. Nous apprenons dOrose que Domitien augmenta dun quart la paye tablie11. Il parat, par le discours dun soldat, dans Tacite12, qu la mort dAuguste, elle tait de dix onces de cuivre. On trouve dans Sutone13 que Csar avait doubl la paye de son temps. Pline14 dit qu la seconde guerre punique, on lavait diminue dun cinquime. Elle fut donc denviron six onces de cuivre dans

la premire guerre punique15; de cinq onces, dans la seconde 16; de dix, sous Csar; et de treize et un tiers, sous Domitien17. Je ferai ici quelques rflexions. La paye que la rpublique donnait aisment lorsquelle navait quun petit tat, que chaque anne elle faisait une guerre, et que chaque anne elle recevait des dpouilles, elle ne put la donner sans sendetter dans la premire guerre punique, quelle tendit ses bras hors de lItalie, quelle eut soutenir une guerre longue, et entretenir de grandes armes. Dans la seconde guerre punique, la paye fut rduite cinq onces de cuivre; et cette diminution put se faire sans danger, dans un temps o la plupart des citoyens rougirent daccepter la solde mme, et voulurent servir leurs dpens. Les trsors de Perse et ceux de tant dautres rois, que lon porta continuellement Rome, y firent cesser les tributs18. Dans lopulence publique et particulire, on eut la sagesse de ne point augmenter la paye de cinq onces de cuivre. Quoique, sur cette paye, on fit une dduction pour le bled, les habits et les armes, elle fut suffisante, parce quon nenrlait que les citoyens qui avaient un patrimoine. Marias ayant enrl des gens qui navaient rien, et son exemple ayant t suivi, Csar fut oblig daugmenter la paye. Cette augmentation ayant t continue aprs la mort de Csar, on fut contraint, sous le consulat de Hirtius et de Pansa, de rtablir les tributs. La faiblesse de Domitien lui ayant fait augmenter cette paye dun quart, il fit une grande plaie ltat, dont le malheur nest pas que le luxe y rgne, mais quil rgne dans des conditions qui, par la nature des choses, ne doivent avoir que le ncessaire physique. Enfin Caracalla ayant fait une nouvelle augmentation, lempire fut mis dans cet tat, que, ne pouvant subsister sans les soldats, il ne pouvait subsister avec eux. Caracalla, pour diminuer lhorreur du meurtre de son frre, le mit au rang des dieux: et ce quil y a de singulier, cest que cela lui fut exactement rendu par Macrin, qui, aprs lavoir fait

poignarder, voulant apaiser les soldats prtoriens, dsesprs de la mort de ce prince, qui leur avait tant donn, lui fit btir un temple, et y tablit des prtres flamines en son honneurk. Cela fit que sa mmoire ne fut pas fltrie; et que, le snat nosant pas le juger, il ne fut pas mis au rang des tyrans, comme Commode, qui ne le mritait pas plus que lui19. De deux grands empereurs, Adrien et Svre20, lun tablit la discipline militaire, et lautre la relcha. Les effets rpondirent trs-bien aux causes: les rgnes qui suivirent celui dAdrien furent heureux et tranquilles; aprs Svre, on vit rgner toutes les horreurs. Les profusions de Caracalla envers les soldats avaient t immenses; et il avait trs-bien suivi le conseil que son pre lui avait donn en mourant, denrichir les gens de guerre, et de ne sembarrasser pas des autres. Mais cette politique ntait gure bonne que pour un rgne; car le successeur, ne pouvant plus faire les mmes dpenses, tait dabord massacr par larme: de faon quon voyait toujours les empereurs sages mis mort par les soldats, et les mchants par des conspirations ou des arrts du snat. Quand un tyran, qui se livrait aux gens de guerre, avait laiss les citoyens exposs leurs violences et leurs rapines, cela ne pouvait non plus durer quun rgne; car les soldats, force de dtruire, allaient jusqu ster eux-mmes leur solde. Il fallait donc songer rtablir la discipline militaire; entreprise qui cotait toujours la vie celui qui osait la tenter. Quand Caracalla eut t tu par les embches de Macrin, les soldats, dsesprs davoir perdu un prince qui donnait sans mesure, lurent Hliogabale21; et quand ce dernier, qui, ntant occup que de ses sales volupts, les laissait vivre leur fantaisie, ne put plus tre souffert, ils le massacrrent; ils turent de mme Alexandre, qui voulait rtablir la discipline, et parlait de les punir22.

Ainsi un tyranl, qui ne sassurait point la vie, mais le pouvoir de faire des crimes, prissait avec ce funeste avantage, que celui qui voudrait faire mieux prirait aprs lui. Aprs Alexandre, on lut Maximin, qui fut le premier empereur dune origine barbare. Sa taille gigantesque et la force de son corps lavaient fait connatre. Il fut tu avec son fils par ses soldats. Les deux premiers Gordiens prirent en Afrique. Maxime, Balbin et le troisime Gordien furent massacrs. Philippe, qui avait fait tuer le jeune Gordien, fut tu lui-mme avec son fils; et Dce, qui fut lu en sa place, prit son tour par la trahison de Gallus23. Ce quon appelait lempire romain, dans ce sicle-l, tait une espce de rpublique irrgulire, telle peu prs que laristocratie dAlger, o la milice, qui a la puissance souveraine, fait et dfait un magistrat quon appelle le dey: et peut-tre estce une rgle assez gnrale, que le gouvernement militaire est, certains gards, plutt rpublicain que monarchique. Et quon ne dise pas que les soldats ne prenaient de part au gouvernement que par leur dsobissance et leurs rvoltes: les harangues que les empereurs leur faisaient ne furent-elles pas la fin du genre de celles que les consuls et les tribuns avaient faites autrefois au peuple? Et, quoique les armes neussent pas un lieu particulier pour sassembler, quelles ne se conduisissent point par de certaines formes, quelles ne fussent pas ordinairement de sang-froid, dlibrant peu et agissant beaucoup, ne disposaient-elles pas en souveraines de la fortune publique? Et qutait-ce quun empereur, que le ministre dun gouvernement violent, lu pour lutilit particulire des soldats? Quand larme associa lempire Philippe24, qui tait prfet du prtoire du troisime Gordien, celui-ci demanda quon lui laisst le commandement entier, et il ne put lobtenir; il harangua larme, pour que la puissance ft gale entre eux, et il ne lobtint pas non plus; il supplia quon lui laisst le titre de Csar, et on le lui refusa; il demanda dtre prfet du prtoire, et

on rejeta ses prires; enfin il parla pour sa vie. Larme, dans ses divers jugements, exerait la magistrature suprme. Les Barbares, au commencement inconnus aux Romains, ensuite seulement incommodes, leur taient devenus redoutablesm. Par lvnement du monde le plus extraordinaire, Rome avait si bien ananti tous les peuples, que lorsquelle fut vaincue elle-mme, il sembla que la terre en et enfant de nouveaux pour la dtruire. Les princes des grands tats ont ordinairement peu de pays voisins qui puissent tre lobjet de leur ambition; sil y en avait eu de tels, ils auraient t envelopps dans le cours de la conqute. Ils sont donc borns par des mers, des montagnes et de vastes dserts que leur pauvret fait mpriser. Aussi les Romains laissrent-ils les Germains dans leurs forts, et les peuples du nord dans leurs glaces; et il sy conserva, ou mme il sy forma des nations qui enfin les asservirent eux-mmes. Sous le rgne de Gallus, un grand nombre de nations, qui se rendirent ensuite plus clbres, ravagrent lEurope; et les Perses, ayant envahi la Syrie, ne quittrent leurs conqutes que pour conserver leur butin. Ces essaims de Barbares, qui sortirent autrefois du nord, ne paraissent plus aujourdhui. Les violences des Romains avaient fait retirer les peuples du midi au nord: tandis que la force qui les contenait subsista, ils y restrent; quand elle fut affaiblie, ils se rpandirent de toutes parts25. La mme chose arriva quelques sicles aprs. Les conqutes de Charlemagne et ses tyrannies26 avaient une seconde fois fait reculer les peuples du midi au nord: sitt que cet empire fut affaibli, ils se portrent une seconde fois du nord au midi. Et si aujourdhui un prince faisait en Europe les mmes ravages, les nations repousses dans le nord, adosses aux limites de lunivers, y tiendraient ferme jusquau moment quelles inonderaient et conquerraient lEurope une troisime foisn. Laffreux dsordre qui tait dans la succession lempire tant venu son comble, on vit paratre sur la fin du rgne de

Valrien, et pendant celui de Gallien son fils, trente prtendants divers qui, stant la plupart entre-dtruits, ayant eu un rgne trs-court, furent nomms tyrans. Valrien ayant t pris par les Perses, et Gallien son fils ngligeant les affaires, les Barbares pntrrent partout; lempire se trouva dans cet tat o il fut, environ un sicle aprs, en occident27; et il aurait ds lors t dtruit, sans un concours heureux de circonstances qui le relevrent. Odenat, prince de Palmyre, alli des Romains, chassa les Perses, qui avaient envahi presque toute lAsie. La ville de Rome fit une arme de ses citoyens, qui carta les Barbares qui venaient la piller. Une arme innombrable de Scythes, qui passait la mer avec six mille vaisseaux, prit par les naufrages, la misre, la faim, et sa grandeur mme. Et, Gallien ayant t tu, Claude, Aurlien, Tacite et Probus, quatre grands hommes, qui, par un grand bonheur, se succdrent, rtablirent lempire prt prir.
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Esprit des lois, XXIV, X. Frdric-Guillaume Ier, roi de Prusse en 1713, mort en 1740. En mourant il laissait son fils Frdric II une arme de 80,000 hommes et un trsor bien garni. Dans sa vie prive, comme dans son gouvernement, ctait un vrai caporal. Hrodien, Vie de Svre. (M.) Le mal continua sous Alexandre. Artaxerxs, qui rtablit lempire des Perses, se rendit formidable aux Romains, parce que leurs soldats, par caprice ou par libertinage, dsertrent en foule vers lui. Abrg de Xiphilin, du livre LXXX de Dion. (M.) Cest--dire les Perses qui les suivirent. (M.) Svre dfit les lgions asiatiques de Niger, Constantin celles de Licinius. Vespasien, quoique proclam par les armes de Syrie, ne fit la guerre Vitellius quavec des lgions de Msie, de Pannonie et de Dalmatie. Cicron, tant dans son gouvernement, crivait au snat quon ne pouvait compter sur les leves faites en Asie. Constantin ne vainquit Maxence, dit Zozime, que par sa cavalerie. Sur ce-

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la, voyez ci-aprs le septime alina du chapitre XXII. (M.) Cette note est autrement rdige dans A. Auguste rendit les lgions des corps fixes, et les plaa dans les provinces. Dans les premiers temps, on ne faisait de leves qu Rome, ensuite chez les Latins, aprs dans lItalie, enfin dans les provinces. (M.) Voyez, par exemple, les commentaires de Csar, liv. VI, ch. XVII. Sept mille myriades. Dion, in Macrin. (M.) La drachme attique tait le denier romain, la huitime partie de lonce et la soixante-quatrime partie de notre marc. ( M.) Soixante-dix millions de drachmes quivalent soixante millions huit cent soixante et un mille francs. Il laugmenta en raison de soixante et quinze cent. (M.) Annal., liv. I, ch. XVII. (M.) Vie de Csar. (M.) Histoire naturelle, liv. XXXIII, art. 13. Au lieu de donner dix onces de cuivre pour vingt, on en donna seize. (M.) Un soldat, dans Plaute, in Mostellaria, dit quelle tait de trois as; ce qui ne peut tre entendu que des as de dix onces. Mais, si la paye tait exactement de six as dans la premire guerre punique, elle ne diminua pas, dans la seconde, dun cinquime, mais dun sixime; et on ngligea la fraction. (M.) Polybe, qui lvalue en monnaie grecque, ne diffre que dune fraction. (M.) Voyez Orose et Sutone, in Domit., ch. VIII. Ils disent la mme chose sous diffrentes expressions. Jai fait ces rductions en onces de cuivre, afin que, pour mentendre, on net pas besoin de la connaissance des monnaies romaines. (M.) Cicron, Des Offices, liv. II. (M.) lius Lampridius, in vita Alex. Severi. (M.) Voyez lAbrg de Xiphilin, Vie dAdrien, et Hrodien, Vie de Svre. (M.) Dans ce temps-l, tout le monde se croyait bon pour parvenir lempire. Voyez Dion, liv. LXXIX. (M.) Voyez Lampridius in vita Alex. Severi, c. LIX. (M.)

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Casaubon remarque, sur lhistoire augustale, que, dans les cent soixante annes quelle contient, il y eut soixante-dix personnes qui eurent, justement ou injustement, le titre de Csar: Adeo erant in illo principatu, quem tamen omnes mirantur, comitia imperii semper incerta. Ce qui fait bien voir la diffcrence de ce gouvernement celui de France, o ce royaume na eu, en douze cents ans de temps, que soixante-trois rois. (M.) Voyez Jules Capitolin, in vita Gordiani tertii, c. XXX. (M.) On voit quoi se rduit la fameuse question: Pourquoi le nord nest plus si peupl quautrefois? (M.) Conf. Lettres persanes, exil et suivantes. Ses violences. Cent cinquante ans aprs, sous Honorius, les Barbares lenvahirent. (M.)

CHAPITRE XVII. CHANGEMENT DANS LTAT. Pour prvenir les trahisons continuelles des soldats, les empereurs sassocirent des personnes en qui ils avaient confiance: et Diocltien, sous prtexte de la grandeur des affaires, rgla quil y aurait toujours deux empereurs et deux Csars. Il jugea que les quatre principales armes tant occupes par ceux qui auraient part lempire, elles sintimideraient les unes les autres; que les autres armes ntant pas assez fortes pour entreprendre de faire leur chef empereur, elles perdraient peu peu la coutume dlire, et quenfin la dignit de Csar tant toujours subordonne, la puissance, partage entre quatre pour la sret du gouvernement, ne serait pourtant, dans toute son tendue, quentre les mains de deux. Mais ce qui contint encore plus les gens de guerre, cest que les richesses des particuliers et la fortune publique ayant diminu, les empereurs ne purent plus leur faire des dons si considrables; de manire que la rcompense ne fut plus proportionne au danger de faire une nouvelle lection. Dailleurs les prfets du prtoire, qui, pour le pouvoir et pour les fonctions, taient peu prs comme les grands visirs de ces temps-l, et faisaient leur gr massacrer les empereurs pour se mettre en leur place, furent fort abaisss par Constantin, qui ne leur laissa que les fonctions civiles, et en fit quatre au lieu de deux. La vie des empereurs commena donc tre plus assure; ils purent mourir dans leur lit, et cela sembla avoir un peu adouci leurs murs; ils ne versrent plus le sang avec tant de frocit. Mais, comme il fallait que ce pouvoir immense dbordt quelque part, on vit un autre genre de tyrannie, mais plus sourde: ce ne furent plus des massacres, mais des jugements iniques, des formes de justice qui semblaient nloigner la mort

que pour fltrir la vie; la cour fut gouverne et gouverna par plus dartifices, par des arts plus exquis, avec un plus grand silence: enfin, au lieu de cette hardiesse concevoir une mauvaise action, et de cette imptuosit la commettre, on ne vit plus rgner que les vices des mes faibles, et des crimes rflchis. Il stablit un nouveau genre de corruption. Les premiers empereurs aimaient les plaisirs, ceux-ci la mollesse: ils se montrrent moins aux gens de guerre; ils furent plus oisifs, plus livrs leurs domestiques1, plus attachs leurs palais, et plus spars de lempire. Le poison de la cour augmenta sa force, mesure quil fut plus spar; on ne dit rien, on insinua tout; les grandes rputations furent toutes attaques; et les ministres et les officiers de guerre furent mis sans cesse la discrtion de cette sorte de gens qui ne peuvent servir ltat, ni souffrir quon le serve avec gloire2. Enfin, cette affabilit des premiers empereurs, qui seule pouvait leur donner le moyen de connatre leurs affaires, fut entirement bannie. Le prince ne sut plus rien que sur le rapport de quelques confidents, qui, toujours de concert, souvent mme lorsquils semblaient tre dopinion contraire, ne faisaient auprs de lui que loffice dun seul. Le sjour de plusieurs empereurs en Asie, et leur perptuelle rivalit avec les rois de Perse, firent quils voulurent tre adors comme eux; et Diocltien, dautres disent Galre, lordonna par un dit. Ce faste et cette pompe asiatique stablissanta, les yeux sy accoutumrent dabord; et, lorsque Julien voulut mettre de la simplicit et de la modestie dans ses manires, on appela oubli de la dignit ce qui ntait que la mmoire des anciennes murs. Quoique depuis Marc-Aurle il y et eu plusieurs empereurs, il ny avait eu quun empire; et lautorit de tous tant reconnue dans la province, ctait une puissance unique exerce par plusieurs. Mais Galre et Constance Chlore nayant pu saccorder, ils partagrent rellement lempire3: et, par cet exemple, qui fut

suivi dans la suite par Constantin, qui prit le plan de Galre, et non pas celui de Diocltien, il sintroduisit une coutume qui fut moins un changement quune rvolution. De plus, lenvie queut Constantin de faire une ville nouvelle, la vanit de lui donner son nom, le dterminrentb porter en Orient le sige de lempire. Quoique lenceinte de Rome ne ft pas, beaucoup prs, si grande quelle est prsent, les faubourgs en taient prodigieusement tendus4: lItalie, pleine de maisons de plaisance, ntait proprement que le jardin de Rome; les laboureurs taient en Sicile, en Afrique, en gypte5; et les jardiniers en Italie; les terres ntaient presque cultives que par les esclaves des citoyens romains. Mais, lorsque le sige de lempire fut tabli en Orient, Rome presque tout entirec y passa, les grands y menrent leurs esclaves, cest--dire presque tout le peuple; et lItalie fut prive de ses habitants. Pour que la nouvelle ville ne cdt en rien lancienne, Constantin voulut quon y distribut aussi du bled, et ordonna que celui dgypte serait envoy Constantinople, et celui de lAfrique Rome; ce qui, me semble, ntait pas fort sens. Dans le temps de la rpublique, le peuple romain, souverain de tous les autres, devait naturellement avoir part aux tributs; cela fit que le snat lui vendit dabord du bled bas prix, et ensuite le lui donna pour rien. Lorsque le gouvernement fut devenu monarchique, cela subsista contre les principes de la monarchie; on laissait cet abus cause des inconvnients quil y aurait eu le changer. Mais Constantin fondant une ville nouvelle, ly tablit sans aucune bonne raison. Lorsque Auguste eut conquis lgypte, il apporta Rome le trsor des Ptolomes; cela y fit, peu prs, la mme rvolution que la dcouverte des Indes a faite depuis en Europe, et que de certains systmesd ont fait de nos jours6; les fonds doublrent de prix Rome7. Et, comme Rome continua dattirer elle les richesses dAlexandrie, qui recevait elle-mme celles de lAfrique et de lOrient, lor et largent devinrent trs-communs en Eu-

rope; ce qui mit les peuples en tat de payer des impts trsconsidrables en espces. Mais, lorsque lempire eut t divis, ces richesses allrent Constantinople. On sait dailleurs que les mines dAngleterre ntaient point encore ouvertes8; quil y en avait trs-peu en Italie et dans les Gaules9; que, depuis les Carthaginois, les mines dEspagne ntaient gure plus travailles, ou du moins ntaient plus si riches10: LItalie, qui navait plus que des jardins abandonns, ne pouvait, par aucun moyen, attirer largent de lOrient, pendant que lOccident, pour avoir de ses marchandises, y envoyait le sien. Lor et largent devinrent donc extrmement rares en Europe; mais les empereurs y voulurent exiger les mmes tributs: ce qui perdit tout. Lorsque le gouvernement a une forme depuis longtemps tablie, et que les choses se sont mises dans une certaine situation, il est presque toujours de la prudence de les y laisser, parce que les raisons, souvent compliques et inconnues, qui font quun pareil tat a subsist, font quil se maintiendra encore; mais, quand on change le systme total, on ne peut remdier quaux inconvnients qui se prsentent dans la thorie, et on en laisse dautres que la pratique seule peut faire dcouvrir. Ainsi, quoique lempire ne ft dj que trop grand, la division quon en fit le ruina: parce que toutes les parties de ce grand corps, depuis longtemps ensemble, staient pour ainsi dire ajustes pour y rester, et dpendre les unes des autres. Constantin11, aprs avoir affaibli la capitale, frappa un autre coup sur les frontires: il ta les lgions qui taient sur le bord des grands fleuves, et les dispersa dans les provinces; ce qui produisit deux maux: lun, que la barrire qui contenait tant de nations fut te, et lautre, que les soldats12 vcurent et samollirent dans le cirque et dans les thtres13. Lorsque Constantin envoya Julien dans les Gaules, il trouva que cinquante villes, le long du Rhin14, avaient t prises par les Barbares; que les provinces avaient t saccages; quil ny avait

plus que lombre dune arme romaine que le seul nom des ennemis faisait fuir. Ce prince, par sa sagesse, sa constance, son conomie, sa conduite, sa valeur, et une suite continuelle dactions hroques, rechassa les Barbares15; et la terreur de son nom les contint tant quil vcut16. La brivet des rgnes, les divers partis politiques, les diffrentes religions, les sectes particulires de ces religions, ont fait que le caractre des empereurs est venu nous extrmement dfigur. Je nen donnerai que deux exemples. Cet Alexandre, si lche dans Hrodien, parat plein de courage dans Lampridius: ce Gratien, tant lou par les orthodoxes, Philostorgue le compare Nrong. Valentinien sentit, plus que personne, la ncessit de lancien plan: il employa toute sa vie fortifier les bords du Rhin, y faire des leves, y btir des chteaux, y placer des troupes, leur donner le moyen dy subsister. Mais il arriva dans le monde un vnement qui dtermina Valens, son frre, ouvrir le Danube, et eut deffroyables suites. Dans le pays qui est entre les Palus-Motides, les montagnes du Caucase, et la mer Caspienne, il y avait plusieurs peuples qui taient la plupart de la nation des Huns ou de celle des Alains; leurs terres taient extrmement fertiles; ils aimaient la guerre et le brigandage; ils taient presque toujours cheval ou sur leurs chariots, et erraient dans le pays o ils taient enferms: ils faisaient bien quelques ravages sur les frontires de Perse et dArmnie; mais on gardait aisment les portes Caspiennes, et ils pouvaient difficilement pntrer dans la Perse par ailleurs. Comme ils nimaginaient point quil ft possible de traverser les Palus-Motides17, ils ne connaissaient pas les Romains; et, pendant queh dautres Barbares ravageaient lempire, ils restaient dans les limites que leur ignorance leur avait donnes. Quelques-uns18 ont dit que le limon que le Tanas avait apport, avait form une espce de crote sur le Bosphore cimmrien, sur laquelle ils avaient pass; dautres19, que deux jeunes

Scythes, poursuivant une biche qui traversa ce bras de mer, le traversrent aussi. Ils furent tonns de voir un nouveau monde; et, retournant dans lancien, ils apprirent leurs compatriotes les nouvelles terres, et, si jose me servir de ce terme, les Indes quils avaient dcouvertes20. Dabord, des corps innombrablesi de Huns passrent; et, rencontrant les Goths les premiers, ils les chassrent devant eux. Il semblait que ces nations se prcipitassent les unes sur les autres; et que lAsie, pour peser sur lEurope, et acquis un nouveau poids. Les Goths effrays se prsentrent sur les bords du Danube, et, les mains jointes, demandrent une retraite. Les flatteurs de Valens saisirent cette occasion, et la lui reprsentrent comme une conqute heureuse dun nouveau peuple, qui venait dfendre lempire et lenrichir21. Valens ordonna quils passeraient sans armes; mais, pour de largent, ses officiers leur en laissrent tant quils voulurent22. Il leur fit distribuer des terres; mais, la diffrence des Huns, les Goths nen cultivaient point23: on les priva mme du bled quon leur avait promis; ils mouraient de faim, et ils taient au milieu dun pays riche; ils taient arms, et on leur faisait des injustices. Ils ravagrent tout, depuis le Danube jusquau Bosphore, exterminrent Valens et son arme, et ne repassrent le Danube que pour abandonner laffreuse solitude quils avaient faite24.
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Domestique est pris ici dans le vieux sens de familier, de serviteur de tout ordre, depuis les ministres jusquaux chambellans. On dit encore un prlat domestique, pour dsigner un prlat attach la personne du pape. Voyez ce que les auteurs nous disent de la cour de Constantin, de Valens, etc. (M.) Voyez Orose, liv. VII, et Aurelius Victor. ( M.) Exspatiantia tecta multas addidere urbes, dit Pline, Hist. nat. liv. III (M.) On portait autrefois dItalie, dit Tacite, du bled dans les provinces recules, et elle nest pas encore strile; mais

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nous cultivons plutt lAfrique et lgypte, et nous aimons mieux exposer aux accidents la vie du peuple romain. Annales, liv. XII, ch. XLIII. (M.) Le systme de Law. Conf. Lettres persanes, CXXXVIII, CXLII. Sutone, in August., Orose, liv. VI. Rome avait eu souvent de ces rvolutions. Jai dit que les trsors de Macdoine, quon y apporta, avaient fait cesser tous les tributs. Unius imperatoris prda finem attulit tributorum. Cicron, Des Offices, liv. II. (M.) Tacite, De moribus Germanorum, le dit formellement. On sait dailleurs, peu prs, lpoque de louverture des mines dAllemagne. Voyez Thomas Sesriberus, sur lorigine des mines du Harts. On croit celles de Saxe moins anciennes. (M.) Voyez Pline, liv. XXXVII, art. 77. (M.) Les Carthaginois, dit Diodore, surent trs-bien lart den profiter, et les Romains, celui dempcher que les autres nen profitassent. (M.) Dans ce quon dit de Constantin, on ne choque point les auteurs ecclsiastiques, qui dclarent quils nentendent parler que des actions de ce prince qui ont du rapport la pit, et non de celles qui en ont au gouvernement de ltat. Eusbe, Vie de Constantin, liv. I, ch. XIX; Sacrale, liv. I, ch. I. (M.) Zozime, liv. VIII. (M.) Depuis ltablissement du christianisme, les combats des gladiateurs devinrent rares. Constantin dfendit den donner: ils furent entirement abolis sous Honoriuse, comme il parait par Thodoret et Othon de Frisingue. Les Romains ne retinrent, de leurs anciens spectacles, que ce qui pouvait affaiblir les courages, et servait dattrait la voluptf. (M.) Ammien Marcellin, liv. XVI, XVII et XVIII. (M.) ld. ibid. (M.) Voyez le magnifique loge que Ammien Marcellin fait de ce prince, liv. XXV. Voyez aussi les Fragments de lHistoire de Jean dAntioche. (M.) Esprit des lois, XXIV, 10.

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Procope, Histoire mle. (M.) Zozime, liv. IV. (M.) Jornands, De rbus gelicis. Histoire mle de Procope. (M.) Voyez Sozomne, liv. VI. (M.) Amm. Marcellin, liv. XXIX. (M.) De ceux qui avaient reu ces ordres, celui-ci conut un amour infme; celui-l fut pris de la beaut dune femme barbare; les autres furent corrompus par des prsents, des habits de lin et des couvertures bordes de franges: on neut dautre soin que de remplir sa maison desclaves, et ses fermes de btail. Histoire de Dexipe. (M.) Voyez lHistoire gothique de Priscus, o cette diffrence est bien tablie. On demandera, peut-tre, comment des nations qui ne cultivaient point les terres, pouvaient devenir si puissantes, tandis que celles de lAmrique sont si petites. Cest que les peuples pasteurs ont une subsistance bien plus assure que les peuples chasseurs. Il parait, par Ammien Marcellin, que les Huns, dans leur premire demeure, ne labouraient point les champs; ils ne vivaient que de leurs troupeaux, dans un pays abondant en pturages, et arros par quantit de fleuves, comme font encore aujourdhui les petits Tartares, qui habitent une partie du mme pays. Il y a apparence que ces peuples, depuis leur dpart, ayant habit des lieux moins propres la nourriture des troupeaux, commencrent cultiver les terres. (M.) Voyez Zozime, liv. IV. Voyez aussi Dexipe, dans lExtrait des ambassades de Constantin Porphyrognte. (M.)

CHAPITRE XVIII. NOUVELLES MAXIMES PRISES PAR LES ROMAINS. Quelquefois la lchet des empereurs, souvent la faiblesse de lempire, firent que lon chercha apaiser, par de largent, les peuples qui menaaient denvahir1. Mais la paix ne peut point sacheter, parce que celui qui la vendue nen est que plus en tat de la faire acheter encore. Il vaut mieux courir le risque de faire une guerre malheureuse, que de donner de largent pour avoir la paix; car on respecte toujours un prince, lorsquon sait quon ne le vaincra quaprs une longue rsistance. Dailleurs, ces sortes de gratifications se changeaient en tributs; et, libres au commencement, devenaient ncessaires: elles furent regardes comme des droits acquis; et, lorsquun empereur les refusa quelques peuples, ou voulut donner moins, ils devinrent de mortels ennemis. Entre mille exemples, larme que Julien mena contre les Perses fut poursuivie, dans sa retraite, par des Arabes qui il avait refus le tribut accoutum2; et dabord aprs, sous lempire de Valentinien, les Allemands, qui on avait offert des prsents moins considrables qu lordinaire, sen indignrent; et ces peuples du Nord, dj gouverns par le point dhonneur, se vengrent de cette insulte prtendue par une cruelle guerre. Toutes ces nations3, qui entouraient lempire en Europe et en Asie, absorbrent peu peu les richesses des Romains: et, comme ils staient agrandis parce que lor et largent de tous les rois tait port chez eux4, ils saffaiblirent parce que leur or et leur argent taient portsa chez les autres. Les fautes que font les hommes dtat ne sont pas toujours libres; souvent ce sont des suites ncessaires de la situation o lon est; et les inconvnients ont fait natre les inconvnients.

La milice, comme on a dj vu, tait devenue trs charge ltat: les soldats avaient trois sortes davantages: la paye ordinaire, la rcompense aprs le service, et les libralits daccident, qui devenaient trs-souvent des droits pour des gens qui avaient le peuple et le prince entre leurs mains. Limpuissance o lon se trouva de payer ces charges, fit que lon prit une milice moins chre. On fit des traits avec des nations barbares, qui navaient ni le luxe des soldats romains, ni le mme esprit, ni les mmes prtentions. Il y avait une autre commodit cela: comme les Barbares tombaient tout coup sur un pays, ny ayant point chez eux de prparatifs aprs la rsolution de partir, il tait difficile de faire des leves temps dans les provinces. On prenait donc un autre corps de Barbares, toujours prt recevoir de largent, piller et se battre. On tait servi pour le moment: mais, dans la suite, on avait autant de peine rduire les auxiliaires que les ennemis. Les premiers Romains5 ne mettaient point, dans leurs armes, un plus grand nombre de troupes auxiliaires que de romaines, et, quoique leurs allis fussent proprement des sujets, ils ne voulaient point avoir pour sujets des peuples plus belliqueux queux-mmes. Mais, dans les derniers temps, non-seulement ils nobservrent pas cette proportion des troupes auxiliaires, mais mme ils remplirent de soldats barbares les corps de troupes nationales. Ainsi ils tablissaient des usages tout contraires ceux qui les avaient rendus matres de tout: et, comme autrefois leur politique constante fut de se rserver lart militaire, et den priver tous leurs voisins, ils le dtruisaient pour lors chez eux, et ltablissaient chez les autres. Voici, en un mot, lhistoire des Romains: Ils vainquirent tous les peuples par leurs maximes: mais, lorsquils y furent parvenus, leur rpublique ne put subsister; il fallut changer de gouvernement: et des maximes contraires aux premires,

employes dans ce gouvernement nouveau, firent tomber leur grandeur. Ce nest pas la fortune qui domine le monde6: on peut le demander aux Romains, qui eurent une suite continuelle de prosprits quand ils se gouvernrent sur un certain plan, et une suite non interrompue de revers lorsquils se conduisirent sur un autre. Il y a des causes gnrales, soit morales, soit physiques, qui agissent dans chaque monarchie, llvent, la maintiennent, ou la prcipitent; tous les accidents sont soumis ces causes; et, si le hasard dune bataille, cest--dire une cause particulire, a ruin un tat, il y avait une cause gnrale qui faisait que cet tat devait prir par une seule bataille: en un mot, lallure principale entrane avec elle tous les accidents particuliers7. Nous voyons que, depuis prs de deux sicles, les troupes de terre de Danemarck ont presque toujours t battues par celles de Sude: il faut quindpendamment du courage des deux nations et du sort des armes, il y ait dans le gouvernement Danois, militaire ou civil, un vice intrieur qui ait produit cet effet; et je ne le crois point difficile dcouvrir8. Enfin, les Romains perdirent leur discipline militaire; ils abandonnrent jusqu leurs propres armes. Vgce dit que les soldats les trouvant trop pesantes, ils obtinrent de lempereur Gratien de quitter leur cuirasse et ensuite leur casque; de faon quexposs aux coups sans dfense, ils ne songrent plus qu fuir9. Il ajoute quils avaient perdu la coutume de fortifier leur camp; et que, par cette ngligence, leurs armes furent enleves par la cavalerie des Barbares. La cavalerie fut peu nombreuse chez les premiers Romains, elle ne faisait que la onzime partie de la lgion, et trs-souvent moins; et, ce quil y a dextraordinaire, ils en avaient beaucoup moins que nous, qui avons tant de siges faire, o la cavalerie est peu utile. Quand les Romains furent dans la dcadence, ils neurent presque plus que de la cavalerie. Il me semble que plus une nation se rend savante dans lart militaire, plus elle agit par

son infanterie, et que, moins elle le connat, plus elle multiplie sa cavalerie: cest que, sans la discipline, linfanterie pesante ou lgre nest rien; au lieu que la cavalerie va toujours, dans son dsordre mme10. Laction de celle-ci consiste plus dans son imptuosit et un certain choc; celle de lautre, dans sa rsistance et une certaine immobilit; cest plutt une raction quune action. Enfin la force de la cavalerie est momentane: linfanterie agit plus longtemps; mais il faut de la discipline pour quelle puisse agir longtempsb. Les Romains parvinrent commander tous les peuples, non-seulement par lart de la guerre, mais aussi par leur prudence, leur sagesse, leur constance, leur amour pour la gloire et pour la patrie. Lorsque, sous les empereurs, toutes ces vertus svanouirent, lart militaire leur resta, avec lequel, malgr la faiblesse et la tyrannie de leurs princes, ils conservrent ce quils avaient acquis; mais, lorsque la corruption se mit dans la milice mme, ils devinrent la proie de tous les peuples. Un empire fond par les armes a besoin de se soutenir par les armes. Mais comme, lorsquun tat est dans le trouble, on nimagine pas comment il peut en sortir; de mme lorsquil est en paix, et quon respecte sa puissance, il ne vient point dans lesprit comment cela peut changer: il nglige donc la milice, dont il croit navoir rien esprer et tout craindre, et souvent mme il cherche laffaiblir. Ctait une rgle inviolable des premiers Romains, que quiconque avait abandonn son poste, ou laiss ses armes dans le combat, tait puni de mort. Julien et Valentinien avaient, cet gard, rtabli les anciennes peines. Mais les Barbares pris la solde des Romains, accoutums faire la guerre comme la font aujourdhui les Tartares, fuir pour combattre encore, chercher le pillage plus que lhonneur11, taient incapables dune pareille discipline. Telle tait la discipline des premiers Romains, quon y avait vu des gnraux condamner mourir leurs enfants, pour avoir, sans leur ordre, gagn la victoire: mais, quand ils furent mls

parmi les Barbares, ils y contractrent un esprit dindpendance qui faisait le caractre de ces nations: et, si lon lit les guerres de Blisaire contre les Goths, on verra un gnral presque toujours dsobi par ses officiers. Sylla et Sertorius, dans la fureur des guerres civiles, aimaient mieux prir que de faire quelque chose dont Mithridate pt tirer avantage; mais, dans les temps qui suivirent, ds quun ministre ou quelque grand crut quil importait son avarice, sa vengeance, son ambition, de faire entrer les Barbares dans lempire, il le leur donna dabord ravager12. Il ny a point dtat o lon ait plus besoin de tributs que dans ceux qui saffaiblissent; de sorte que lon est oblig daugmenter les charges, mesure que lon est moins en tat de les porter; bientt, dans les provinces romaines, les tributs devinrent intolrables. Il faut lire, dans Salvien, les horribles exactions que lon faisait sur les peuples13. Les citoyens poursuivis par les traitants, navaient dautre ressource que de se rfugier chez les Barbares, ou de donner leur libert au premier qui la voulait prendre. Ceci servira expliquer, dans notre histoire franaise, cette patience avec laquelle les Gaulois souffrirent la rvolution qui devait tablir cette diffrence accablante, entre une nation noble et une nation roturirec. Les Barbares, en rendant tant de citoyens esclaves de la glbe, cest-dire du champ auquel ils taient attachs, nintroduisirent gure rien qui net t plus cruellement exerc avant eux14.
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On donna dabord tout aux soldats; ensuite on donna tout aux ennemis. (M.) Ammien Marcellin, liv. XXV. (M.) Ammien Marcellin, liv. XXVI. (M ) Vous voulez des richesses (disait un empereur son arme qui murmurait): voil le pays des Perses; allons-en chercher. Croyez-moi, de tant de trsors que possdait la rpublique romaine, il ne reste plus rien; et le mal vient de ceux qui ont appris aux princes acheter la paix des Bar-

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bares. Nos finances sont puises, nos villes dtruites, nos provinces ruines. Un empereur, qui ne connat dautres biens que ceux de lme, na pas honte davouer une pauvret honnte. (Ammien Marcellin, liv. XXIV.) (M.) Cest une observation de Vgce; et il parat, par TiteLive, que si le nombre des auxiliaires excda quelquefois, ce fut de bien peu. (M.) Bossuet, Discours sur lhistoire universelle, IIIe partie, chap. II. Encore qu ne regarder que les rencontres particulires, la fortune semble seule dcider de ltablissement et de la ruine des empires; tout prendre, il en arrive comme dans le jeu, o le plus habile lemporte la longue. En effet, dans ce jeu sanglant o les peuples ont disput de lempire et de la puissance, qui a prvu de plus loin, qui sest le plus appliqu, qui a dur le plus longtemps dans les grands travaux, et enfin qui a su le mieux ou pousser ou se mnager suivant la rencontre, la fin a eu lavantage, et a fait servir la fortune mme ses desseins. Comp. Machiavel, le Prince, chap. XXV. Esprit des lois, X, 13. Ce vice intrieur, ctait lanarchie; la royaut tait lective, rduite au commandement des armes, sans cesse tenue en chec par un snat oligarchique. Lanarchie eut son effet ordinaire; elle mena au gouvernement absolu. V. sup., chap. XV. De re militari, liv. I, cliap. x\. (M.) La cavalerie tartare, sans observer aucune de nos maximes militaires, a fait, dans tous les temps, de grandes choses. Voyez les Relations, et surtout celles de la dernire conqute de la Chine. (M.) Ils ne voulaient pas sassujettir aux travaux des soldats romains. Voyez Ammien Marcellin, liv. XVIII, qui dit, comme une chose extraordinaire, quils sy soumirent en une occasion, pour plaire Julien, qui voulait mettre des places en tat de dfense. (M.) Cela ntait pas tonnant dans ce mlange avec des nations qui avaient t errantes, qui ne connaissaient point de patrie, et o souvent des corps entiers de troupes se joignaient lennemi qui les avait vaincus contre leur nation

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mme. Voyez, dans Procope, ce que ctait que les Goths sous Vitigs. (M.) Voyez tout le cinquime livre De Gubernatione Dei. Voyez aussi dans lAmbassade crite par Priscus, le discours dun Romain tabli parmi les Huns, sur sa flicit dans ce paysl. (M.) Voyez encore Salvien, liv. V; et les lois du Code et du Digeste l-dessus. (M.)

CHAPITRE XIX. 1. GRANDEUR DATTILA. 2. CAUSE DE LTABLISSEMENT DES BARBARES. 3. RAISONS POURQUOI LEMPIRE DOCCIDENT FUT LE PREMIER ABATTU. Comme, dans le temps que lempire saffaiblissait, la religion chrtienne stablissait, les chrtiens reprochaient aux paens cette dcadence, et ceux-ci en demandaient compte la religion chrtienne. Les chrtiens disaient que Diocltien avait perdu lempire en sassociant trois collgues1, parce que chaque empereur voulait faire daussi grandes dpenses et entretenir daussi fortes armes que sil avait t seul; que par l, le nombre de ceux qui recevaient ntant pas proportionn au nombre de ceux qui donnaient, les charges devinrent si grandes, que les terres furent abandonnes par les laboureurs, et se changrent en forts. Les paens, au contraire, ne cessaient de crier contre un culte nouveau, inou jusqualors; et comme autrefois, dans Rome florissante, on attribuait les dbordements du Tibre et les autres effets de la nature la colre des dieux, de mme, dans Rome mourante, on imputait les malheurs un nouveau culte et au renversement des anciens autels. Ce fut le prfet Symmaque, qui, dans une lettre crite aux empereurs, au sujet de lautel de la Victoire, fit le plus valoir, contre la religion chrtienne, des raisons populaires, et, par consquent, trs-capables de sduire. Quelle chose peut mieux nous conduire la connaissance des dieux, disait-il, que lexprience de nos prosprits passes? Nous devons tre fidles tant de sicles, et suivre nos pres qui ont suivi si heureusement les leurs. Pensez que Rome vous parle et vous dit: Grands princes, pres de la patrie, respectez mes annes, pendant lesquelles jai toujours observ les crmonies de mes anctres: ce culte a soumis lunivers mes lois; cest par l quAnnibal a t repouss de mes murailles, et que

les Gaulois lont t du Capitole. Cest pour les dieux de la patrie que nous demandons la paix; nous la demandons pour les dieux indigtes. Nous nentrons point dans des disputes qui ne conviennent qu des gens oisifs; et nous voulons offrir des prires et non pas des combats2. Trois auteurs clbres rpondirent Symmaque. Orose composa son histoire, pour prouver quil y avait toujours eu dans le monde daussi grands malheurs que ceux dont se plaignaient les paens. Salvien fit son livre, o il soutient que ctaient les drglements des chrtiens qui avaient attir les ravages des Barbares3; et saint Augustin fit voir que la cit du ciel tait diffrente de cette cit de la terre4 o les anciens Romains, pour quelques vertus humaines, avaient reu des rcompenses aussi vaines que ces vertus. Nous avons dit que, dans les premiers temps, la politique des Romains fut de diviser toutes les puissances qui leur faisaient ombrage; dans la suite, ils ny purent russir. Il fallut souffrir quAttila soumt toutes les nations du nord: il stendit depuis le Danube jusquau Rhin, dtruisit tous les forts et tous les ouvrages quon avait faits sur ces fleuves, et rendit les deux empires tributaires. Thodose, disait-il insolemment, est fils dun pre trsnoble, aussi bien que moi; mais, en me payant le tribut, il est dchu de sa noblesse, et est devenu mon esclave; il nest pas juste quil dresse des embches son matre, comme un esclave mchant5. Il ne convient pas lempereur, disait-il dans une autre occasion, dtre menteur. Il a promis un de mes sujets de lui donner en mariage la fille de Saturnilus: sil ne veut pas tenir sa parole, je lui dclare la guerre; sil ne le peut pas, et quil soit dans cet tat quon ose lui dsobir, je marche son secours. Il ne faut pas croire que ce ft par modration quAttila laissa subsister les Romains; il suivait les murs de sa nation, qui le portaient soumettre les peuples, et non pas les conqurir. Ce prince, dans sa maison de bois o nous le reprsente Pris-

cus6, matre de toutes les nations barbares, et, en quelque faon7, de presque toutes celles qui taient polices, tait un des grands monarques dont lhistoire ait jamais parl. On voyait, sa cour, les ambassadeurs des Romains dOrient et de ceux dOccident, qui venaient recevoir ses lois, ou implorer sa clmence. Tantt il demandait quon lui rendt les Huns transfuges, ou les esclaves romains qui staient vads; tantt il voulait quon lui livrt quelque ministre de lempereur. Il avait mis, sur lempire dOrient, un tribut de deux mille cent livres dor. Il recevait les appointements de gnral des armes romaines. Il envoyait Constantinople ceux quil voulait rcompenser, afin quon les comblt de biens, faisant un trafic continuel de la frayeur des Romains. Il tait craint de ses sujets, et il ne parat pas quil en ft ha8. Prodigieusement fier, et cependant rus; ardent dans sa colre, mais sachant pardonner ou diffrer la punition suivant quil convenait ses intrts; ne faisant jamais la guerre quand la paix pouvait lui donner assez davantages; fidlement servi des rois mme qui taient sous sa dpendance, il avait gard, pour lui seul, lancienne simplicit des murs des Huns. Du reste, on ne peut gure louer sur la bravoure le chef dune nation o les enfants entraient en fureur au rcit des beaux faits darmes de leurs pres, et o les pres versaient des larmes, parce quils ne pouvaient pas imiter leurs enfants. Aprs sa mort, toutes les nations barbares se redivisrent; mais les Romains taient si faibles quil ny avait pas de si petit peuple qui ne pt leur nuire. Ce ne fut pas une certaine invasion qui perdit lempire; ce furent toutes les invasions. Depuis celle qui fut si gnrale sous Gallus, il sembla rtabli, parce quil navait point perdu de terrain; mais il alla, de degrs en degrs, de la dcadence sa chute, jusqu ce quil saffaisst tout coup sous Arcadius et Honorius. En vain on avait rechass les Barbares dans leur pays; ils y seraient tout de mme rentrs pour mettre en sret leur butina.

En vain on les extermina; les villes ntaient pas moins saccages, les villages brls, les familles tues ou disperses9. Lorsquune province avait t ravage, les Barbares qui succdaient, ny trouvant plus rien, devaient passer une autre. On ne ravagea, au commencement, que la Thrace, la Mysie, la Pannonie; quand ces pays furent dvasts, on ruina la Macdoine, la Thessalie, la Grce; de l, il fallut aller aux Noriques. Lempire, cest--dire le pays habit, se rtrcissait toujours, et lItalie devenait frontire. La raison pourquoi il ne se fit point sous Gallus et Gallien dtablissement de barbares, cest quils trouvaient encore de quoi piller. Ainsi, lorsque les Normands, image des conqurants de lempire, eurent, pendant plusieurs sicles, ravag la France, ne trouvant plus rien prendre, ils acceptrent une province qui tait entirement dserte, et se la partagrent10 [partatagrent]. La Scythie, dans ces temps-l, tant presque toute inculte11, les peuples y taient sujets des famines frquentes; ils subsistaient, en partie, par un commerce avec les Romains, qui leur portaient des vivres des provinces voisines du Danube12. Les Barbares donnaient en retour les choses quils avaient pilles, les prisonniers quils avaient faits, lor et largent quils recevaient pour la paix. Mais, lorsquon ne put plus leur payer des tributs assez forts pour les faire subsister, ils furent forcs de stablir13. Lempire dOccident fut le premier abattu; en voici les raisons. Les Barbares, ayant pass le Danube, trouvaient leur gauche le Bosphore, Constantinople, et toutes les forces de lempire de lOrient qui les arrtaient; cela faisait quils se tournaient main droite, du ct de lIllyrie, et se poussaient vers lOccident. Il se fit un reflux de nations et un transport de peuples de ce ct-l. Les passages de lAsie tant mieux gards, tout refoulait vers lEurope; au lieu que, dans la premire invasion, sous Gallus, les forces des Barbares se partagrent.

Lempire ayant t rellement divis, les empereurs dOrient, qui avaient des alliances avec les Barbaresc, ne voulurent pas les rompre pour secourir ceux dOccidentd. Cette division dans ladministration, dit Priscus14, fut trs-prjudiciable aux affaires dOccident. Ainsi les Romains dOrient15 refusrent ceux dOccident une arme navale, cause de leur alliance avec les Vandales. Les Visigoths, ayant fait alliance avec Arcadius, entrrent en Occident, et Honorius fut oblig de senfuir Ravenne16. Enfin, Znon, pour se dfaire de Thodoric, le persuada daller attaquer lItalie quAlaric avait dj ravage. Il y avait une alliance trs-troite entre Attila et Gensric, roi des Vandales17. Ce dernier craignait les Goths18; il avait mari son fils avec la fille du roi des Goths; et, lui ayant ensuite fait couper le nez, il lavait renvoye; il sunit donc avec Attila. Les deux empires, comme enchans par ces deux princes, nosaient se secourir. La situation de celui dOccident fut surtout dplorable: il navait point de forces de mer; elles taient toutes en Orient19, en gypte, Chypre, Phnicie, Ionie, Grce, seuls pays o il y et alors quelque commerce. Les Vandales et dautres peuples attaquaient partout les ctes dOccident. Il vint une ambassade des Italiens Constantinople, dit Priscus20, pour faire savoir quil tait impossible que les affaires se soutinssent sans une rconciliation avec les Vandalese. Ceux qui gouvernaient en Occident ne manqurent pas de politique: ils jugrent quil fallait sauver lItalie, qui tait, en quelque faon, la tte, et en quelque faon, le cur de lempire. On fit passer les Barbares aux extrmits, et on les y plaa. Le dessein tait bien conu, il fut bien excut. Ces nations ne demandaient que la subsistance: on leur donnait des plaines; on se rservait les pays montagneux, les passages des rivires, les dfils, les places sur les grands fleuves; on gardait la souverainet. Il y a apparence que ces peuples auraient t forcs de devenir Romains; et la facilit avec laquelle ces destructeurs furent euxmmes dtruits par les Francs, par les Grecs, par les Maures, jus-

tifie assez cette pense. Tout ce systme fut renvers par une rvolution plus fatale que toutes les autres; larme dItalie, compose dtrangers, exigea ce quon avait accord des nations plus trangres encore; elle forma, sous Odoacer, une aristocratie qui se donna le tiers des terres de lItalie; et ce fut le coup mortel port cet empiref. Parmi tant de malheurs, on cherche, avec une curiosit triste, le destin de la ville de Rome; elle tait, pour ainsi dire, sans dfense; elle pouvait tre aisment affame; ltendue de ses murailles faisait quil tait trs-difficile de les garder; comme elle tait situe dans une plaine, on pouvait aisment la forcer; il ny avait point de ressourceg dans le peuple qui en tait extrmement diminu. Les empereurs furent obligs de se retirer Ravenne, ville autrefois dfendue par la mer, comme Venise lest aujourdhui. Le peuple romain, presque toujours abandonn de ses souverains, commena le devenir, et faire des traits pour sa conservation21; ce qui est le moyen le plus lgitime dacqurir la souveraine puissance: cest ainsi que lArmorique et la Bretagne commencrent vivre sous leurs propres lois22. Telle fut la fin de lempire dOccident. Rome stait agrandie, parce quelle navait eu que des guerres successives; chaque nation, par un bonheur inconcevable, ne lattaquant que quand lautre avait t ruine. Rome fut dtruite, parce que toutes les nations lattaqurent la fois, et pntrrent partout.
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Lactance, De la mort des perscuteurs, chap. vu. (M.) Lettres de Symmaque, liv. X. lettre 54. (M.) Du gouvernement de Dieu. (M.) De la cit de Dieu. (M.) Histoire gothique, et Relation de lambassade crite par Priscus. Ctait Thodose le jeune. (M.) Histoire gothique: H sedes rgis Barbariem totam tenentis, hc captis civitatibus habitacula prponebat. Jornands, De rbus geticis. (M.)

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Il parait, par la Relation de Priscus, quon pensait la cour dAttila soumettre encore les Perses. (M.) Il faut consulter, sur le caractre de ce prince et les murs de sa cour, Jornands et Priscus. (M.) Ctait une nation bien destructiveb que celle des Goths: ils avaient dtruit tous les laboureurs dans la Thrace et coup les mains tous ceux qui menaient les chariots. Histoire byzantine de Malchas, dans lExtrait des ambassades. (M.) Voyez, dans les chroniques recueillies par Andr du Chesne, ltat [ta] de cette province, vers la fin du IXe et le commencement du Xe sicle. Script. Norm. hist. veteres. (M.) Les Goths, comme nous lavons dit, ne cultivaient point la terre. Les Vandales les appelaient Truites, du nom dune petite mesure; parce que, dans une famine, ils leur vendirent fort cher une pareille mesure de bled. Olympiodore, dans la Bibliothque de Photius, liv. XXX. (M.) On voit, dans lHistoire de Priscus, quil y avait des marchs, tablis par les traits, sur les bords du Danube. (M.) Quand les Goths envoyrent prier Zenon de recevoir dans son alliance Theudric, fils de Triarius, aux conditions quil avait accordes Theudric, fils de Balamer, le snat consult rpondit que les revenus de ltat ntaient pas suffisants pour nourrir deux peuples Goths, et quil fallait choisir de lamiti de lun des deux. Histoire de Malchus, dans lExtrait des ambassades. (M.) Priscus, liv. II. (M.) Ibid. (M.) Procope, Guerre des Vandales. (M.) Priscus, liv. II. (M.) Voyez Jornands, De rbus geticis. (M.) Cela parut surtout dans la guerre de Constantin et de Licinius. (M.) Priscus, liv. II. (M.) Du temps dHonorius, Alaric, qui assigeait Rome, obligea cette ville prendre son alliance, mme contre lempereur,

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qui ne put sy opposer. Procope, Guerre des Goths, liv. I. Voyez Zozime, liv. VI. (M.) Zozime, ibid. (M.) Cette dernire phrase est en note dans A.

CHAPITRE XX. 1. DES CONQUTES DE JUSTINIEN. 2. DE SON GOUVERNEMENT. Comme tous ces peuples entraient ple-mle dans lempire, ils sincommodaient rciproquement; et toute la politique de ces temps-l fut de les armer les uns contre les autres; ce qui tait ais, cause de leur frocit et de leur avarice. Ils sentredtruisirent pour la plupart, avant davoir pu stablir; et cela fit que lempire dOrient subsista encore du temps. Dailleurs, le Nord spuisa lui-mme, et lon nen vit plus sortir ces armes innombrables qui parurent dabord; car, aprs les premires invasions des Goths et des Huns, surtout depuis la mort dAttila, ceux-ci, et les peuples qui suivirent, attaqurent avec moins de forces. Lorsque ces nations, qui staient assembles en corps darme, se furent disperses en peuples, elles saffaiblirent beaucoup; rpandues dans les divers lieux de leurs conqutes, elles furent elles-mmes exposes aux invasions. Ce fut dans ces circonstances que Justinien entreprit de reconqurir lAfrique et lItalie, et fit ce que nos Franais1 excutrent aussi heureusement contre les Visigoths, les Bourguignons, les Lombards et les Sarrasins. Lorsque la religion chrtienne fut apporte aux Barbares, la secte arienne tait, en quelque faon, dominante dans lempire. Valens leur envoya des prtres ariens, qui furent leurs premiers aptres. Or, dans lintervalle quil y eut entre leur conversion et leur tablissement, cette secte fut, en quelque faon, dtruite chez les Romains; les Barbares ariensa ayant trouv tout le pays orthodoxe, nen purent jamais gagner laffection; et il fut facile aux empereurs de les troubler. Dailleurs, ces Barbares, dont lart et le gnie ntaient gure dattaquer les villes, et encore moins de les dfendre, en lais-

srent tomber les murailles en ruine. Procope nous apprend que Blisaire trouva celles dItalie en cet tat. Celles dAfriqueb avaient t dmanteles par Gensric2, comme celles dEspagne le furent dans la suite par Vitisa3, dans lide de sassurer de ses habitants. La plupart de ces peuples du Nord, tablis dans les pays du Midi, en prirent dabord la mollesse, et devinrent incapables des fatigues de la guerre4; les Vandales languissaient dans la volupt; une table dlicate, des habits effmins, des bains, la musique, la danse, les jardins, les thtres, leur taient devenus ncessaires. Ils ne donnaient plus dinquitude aux Romains5, dit Malchus6, depuis quils avaient cess dentretenir les armes que Gensric tenaient toujours prtes, avec lesquelles il prvenait ses ennemis, et tonnait tout le monde par la facilit de ses entreprises. La cavalerie des Romainsc tait trs-exerce tirer de larc; mais celle des Goths et des Vandales ne se servait que de lpe et de la lance, et ne pouvait combattre de loin7: cest cette diffrence que Blisaire attribuait une partie de ses succsd. Les Romains (surtout sous Justinien) tirrent de grands services des Huns, peuples dont taient sortis les Parthes, et qui combattaient comme eux. Depuis quils eurent perdu leur puissance par la dfaite dAttila, et les divisions que le grand nombre de ses enfants fit natre, ils servirent les Romains en qualit dauxiliaires, et ils formrent leur meilleure cavaleriee. Toutes ces nations barbares se distinguaient chacune par leur manire particulire de combattre et de sarmer8. Les Goths et les Vandales taient redoutables lpe la main; les Huns taient des archers admirables; les Suves de bons hommes dinfanterie; les Alains taient pesamment arms; et les Hrules taient une troupe lgre. Les Romains prenaient dans toutes ces nations les divers corps de troupes qui convenaient

leurs desseins, et combattaient contre une seule avec les avantages de toutes les autres. Il est singulier que les nations les plus faibles aient t celles qui firent de plus grands tablissements. On se tromperait beaucoup si lon jugeait de leurs forces par leurs conqutes. Dans cette longue suite dincursions, les peuples barbares, ou plutt les essaims sortis deux, dtruisaient ou taient dtruits; tout dpendait des circonstances: et, pendant quune grande nation tait combattue ou arrte, une troupe daventuriers qui trouvaient un pays ouvert, y faisaient des ravages effroyables. Les Goths que le dsavantage de leurs armes fit fuir devant tant de nations, stablirent en Italie, en Gaule et en Espagne; les Vandales, quittant lEspagne par faiblesse, passrent en Afrique o ils fondrent un grand empiref. Justinien ne put quiper contre les Vandales que cinquante vaisseaux; et, quand Blisaire dbarqua, il navait que cinq mille soldats9. Ctait une entreprise bien hardie; et Lon, qui avait autrefois envoy contre eux une flotte compose de tous les vaisseaux de lOrient, sur laquelle il avait cent mille hommes, navait pas conquis lAfrique, et avait pens perdre lempire. Ces grandes flottes, non plus que les grandes armes de terre, nont gure jamais russi. Comme elles puisent un tat, si lexpdition est longue, ou que quelque malheur leur arrive, elles ne peuvent tre secourues ni rpares; si une partie se perd, ce qui reste nest rien, parce que les vaisseaux de guerre, ceux de transport, la cavalerie, linfanterie, les munitions, enfin les diverses parties, dpendentg du tout ensemble. La lenteur de lentreprise fait quon trouve toujours des ennemis prpars; outre quil est rare que lexpdition se fasse jamais dans une saison commode; on tombe dans le temps des orages: tant de choses ntant presque jamais prtes que quelques mois plus tard quon ne se ltait promis10. Blisaire envahit lAfrique; et ce qui lui servit beaucoup, cest quil tira de Sicile une grande quantit de provisionsh, en consquence dun trait fait avec Amalasonte, reine des Goths.

Lorsquil fut envoy pour attaquer lItalie, voyant que les Goths tiraient leur subsistance de la Sicile, il commena par la conqurir; il affama ses ennemis, et se trouva dans labondance de toutes choses. Blisaire prit Carthage, Rome et Ravenne, et envoya les rois des Goths et des Vandales captifs Constantinople; o lon vit, aprs tant de temps, les anciens triomphes renouvels11. On peut trouver, dans les qualits de ce grand homme12, les principales causes de ses succs. Avec un gnral qui avait toutes les maximes des premiers Romains, il se forma une arme telles que les anciennes armes romaines. Les grandes vertus se cachent ou se perdent ordinairement dans la servitude; mais le gouvernement tyrannique de Justinien ne put opprimer la grandeur de cette me, ni la supriorit de ce gnie. Leunuque Narss fut encore donn ce rgne pour le rendre illustre. lev dans le palais, il avait plus la confiance de lempereur; car les princes regardent toujours leurs courtisans comme leurs plus fidles sujets. Mais la mauvaise conduite de Justinien, ses profusions, ses vexations, ses rapines, sa fureur de btir, de changer, de rformer, son inconstance dans ses desseins, un rgne dur et faible, devenu plus incommode par une longue vieillesse, furent des malheurs rels, mls des succs inutiles, et une gloire vaine. Ces conqutes, qui avaient pour cause non la force de lempire, mais de certaines circonstances particulires, perdirent tout: pendant quon y occupait les armes, de nouveaux peuples passrent le Danube, dsolrent lIllyrie; la Macdoine et la Grce; et les Perses, dans quatre invasions, firent lOrient des plaies incurables13. Plus ces conqutes furent rapides, moins elles eurent un tablissement solide: lItalie et lAfrique furent peine conquises, quil fallut les reconqurir. Justinien avait pris sur le thtre une femme qui sy tait longtemps prostitue14; elle le gouverna avec un empire qui na

point dexemple dans les histoires; et, mettant sans cesse dans les affaires les passions et les fantaisies de son sexe, elle corrompit les victoires et les succs les plus heureux. En Orient, on a, de tout temps, multipli lusage des femmes, pour leur ter lascendant prodigieux quelles ont sur nous dans ces climats: mais Constantinople, la loi dune seule femme donna ce sexe lempirei; ce qui mit quelquefois de la faiblesse dans le gouvernement. Le peuple de Constantinople tait de tout temps divis en deux factions, celle des bleus, et celle des verds: elles tiraient leur origine de laffection que lon prend dans les thtres pour de certains acteurs plutt que pour dautres. Dans les jeux du cirque, les chariots dont les cochers taient habills de verd disputaient le prix ceux qui taient habills de bleu; et chacun y prenait intrt jusqu la fureur. Ces deux factions, rpandues dans toutes les villes de lempire, taient plus ou moins furieuses, proportion de la grandeur des villes, cest--dire de loisivet dune grande partie du peuple. Mais les divisions, toujours ncessaires dans un gouvernement rpublicain pour le maintenir, ne pouvaient tre que fatales celui des empereursj; parce quelles ne produisaient que le changement du souverain, et non le rtablissement des lois et la cessation des abus. Justinien, qui favorisa les bleus, et refusa toute justice aux verds15, aigrit les deux factions, et par consquent les fortifia. Elles allrent jusqu anantir lautorit des magistrats: les bleus ne craignaient point les lois, parce que lempereur les protgeait contre elles; les verds cessrent de les respecter, parce quelles ne pouvaient plus les dfendre16. Tous les liens damiti, de parent, de devoir, de reconnaissance, furent ts: les familles sentre-dtruisirent: tout sclrat qui voulut faire un crime fut de la faction des bleus; tout homme qui fut vol ou assassin fut de celle des verds.

Un gouvernement si peu sens tait encore plus cruel; lempereur, non content de faire ses sujets une injustice gnrale en les accablant dimpts excessifs, les dsolait par toutes sortes de tyrannies dans leurs affaires particulires. Je ne serais point naturellement port croire tout ce que Procope nous dit l-dessus dans son Histoire secrte; parce que les loges magnifiques quil a faits de ce prince dans ses autres ouvrages affaiblissent son tmoignage dans celui-ci, o il nous le dpeint comme le plus stupide et le plus cruel des tyrans. Mais javoue que deux choses font que je suis pour lHistoire secrte. La premire, cest quelle est mieux lie avec ltonnante faiblesse o se trouva cet empire la fin de ce rgne et dans les suivants. Lautre est un monument qui existe encore parmi nous: ce sont les lois de cet empereur, o lon voit, dans le cours de quelques annes, la jurisprudence varier davantage quelle na fait dans les trois cents dernires annes de notre monarchie. Ces variations sont la plupart sur des choses de si petite importance17, quon ne voit aucune raison qui et d porter un lgislateur les faire, moins quon nexplique ceci par lHistoire secrte, et quon ne dise que ce prince vendait galement ses jugements et ses lois. Mais ce qui fit le plus de tort ltat politique du gouvernement fut le projet quil conut de rduire tous les hommes une mme opinion sur les matires de religion, dans des circonstances qui rendaient son zle entirement indiscret18. Comme les anciens Romains fortifirent leur empire en y laissant toute sorte de culte; dans la suite on le rduisit rien, en coupant, lune aprs lautre, les sectes qui ne dominaient pas. Ces sectes taient des nations entires. Les unes, aprs quelles avaient t conquises par les Romains, avaient conserv leur ancienne religion, comme les Samaritains et les Juifs. Les autres staient rpandues dans un pays, comme les sectateurs de Montan dans la Phrygie; les manichens, les sabatiens, les ariens dans dautres provinces. Outre quune grande partie des

gens de la campagne taient encore idoltres, et entts dune religion grossire comme eux-mmes. Justinien, qui dtruisit ces sectes par lpe ou par ses lois, et qui, les obligeant se rvolter, sobligea les exterminer, rendit incultes plusieurs provinces. Il crut avoir augment le nombre des fidles; il navait fait que diminuer celui des hommes. Procope nous apprend que, par la destruction des Samaritains, la Palestine devint dserte: et ce qui rend ce fait singulier, cest quon affaiblit lempire, par zle pour la religion, du ct par o, quelques rgnes aprs, les Arabes pntrrent pour la dtruire. Ce quil y avait de dsesprant, cest que, pendant que lempereur portait si loin lintolrance, il ne convenait pas luimme19 avec limpratrice sur les points les plus essentiels: il suivait le concile de Chalcdoine20; et limpratrice favorisait ceux qui y taient opposs, soit quils fussent de bonne foi, dit Evagre, soit quils le fissent dessein21. Lorsquon lit Procope sur les difices de Justinien, et quon voit les places et les forts que ce prince fit lever partout, il vient toujours dans lesprit une ide, mais bien fausse, dun tat florissant. Dabord les Romains navaient point de places: ils mettaient toute leur confiance dans leurs armes, quils plaaient le long des fleuves, o ils levaient des tours, de distance en distance, pour loger les soldats. Mais, lorsquon neut plus que de mauvaises armes, que souvent mme on nen eut point du toutk, la frontire ne dfendant plus lintrieur, il fallut le fortifier; et alors on eut plus de places et moins de forces, plus de retraites et moins de sret22. La campagne ntant plus habitable quautour des places fortes, on en btit de toutes parts. Il en tait comme de la France du temps des Normands23, qui na jamais t si faible que lorsque tous ses villages taient entours de murs.

Ainsi toutes ces listes de noms des forts que Justinien fit btir, dont Procope couvre des pages entires, ne sont que des munuments de la faiblesse de lempire.
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Les Francs de Clovis et de ses successeurs. Procope, Guerre des Vandales, liv. I. (M.) Mariana, Histoire dEspagne, liv. VI, ch. XIX. (M.) La phrase: comme celles dEspagne, etc., nest point dans A. Procope, Guerre des Vandales, liv. II. ( M.) Du temps dHonoric [ou Huneric]. (M.) Histoire bysantine, dans lExtrait des ambassades. (M.) Voyez Procope, Guerre des Vandales, liv. I, et le mme auteur, Guerre des Goths, liv. I. Les archers goths taient a pied; ils taient peu instruits. (M.) Ce passage remarquable de Jornands nous donne toutes ces diffrences: cest loccasion de la bataille que les Gpides donnrent aux enfants dAttila. (M.) Procope, Guerre des Goths, liv. II. (M.) Cest une allusion larmada de Philippe II, et peut-tre aux diffrentes entreprises faites par les rois dEspagne et les Rois de France contre Alger et Tunis. Justinien ne lui accorda que le triomphe de lAfrique. (M.) Voyez Suidas, larticle Blisaire. (M.) Les deux empires se ravagrent dautant plus, quon nesprait pas conserver ce quon avait conquis. (M.) Limpratrice Thodora. (M.) Cette maladie tait ancienne. Sutone in Calig., c. LIV., dit que Caligula, attach la faction des verds, haissait le peuple, parce quil applaudissait lautre. (M.) Pour prendre une ide de lesprit de ces temps-l, il faut voir Thophans, qui rapporte une longue conversation quil y eut au thtre entre les verds et lempereur. (M.) Voyez les Novelles de Justinien. (M.) Conf. Lettres Persanes, LX et LXXXV. Il ne saccordait pas. Cest dans ce concile quon proclama lunion de la nature divine et de la nature humaine en Jsus-Christ. Liv. IV, ch. X. (M.)

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Auguste avait tabli neuf frontires ou marches: sous les empereurs suivants, le nombre en augmenta. Les Barbares se montraient l o ils navaient point encore paru. Et Dion, liv. LV, rapporte que, de son temps, sous lempire dAlexandre, il y en avait treize. On voit, par la notice de lempire, crite depuis Arcadius et Honorius, que dans le seul empire dOrient, il y en avait quinze. Le nombre en augmenta toujours, La Pamphylie la Lycaonie, la Pisidic, devinrent des marches; et tout lempire fut couvert de fortifications. Aurlien avait t oblig de fortifier Rome. (M.) Et des Anglais. (M.)

CHAPITRE XXI. DSORDRES DE LEMPIRE DORIENT. Dans ces temps-l, les Perses taient dans une situation plus heureuse que les Romains: ils craignaient peu les peuples du nord1, parce quune partie du mont Taurus, entre la mer Caspienne et le Pont-Euxin, les en sparait, et quils gardaient un passage fort troit, ferm par une porte2, qui tait le seul endroit par o la cavalerie pouvait passer: partout ailleurs, ces barbares taient obligs de descendre par des prcipices, et de quitter leurs chevaux qui faisaient toute leur force; mais ils taient encore arrts par lAraxe, rivire profonde qui coule de louest lest, et dont on dfendait aisment les passages3. De plus, les Perses taient tranquilles du ct de lorient; au midi, ils taient borns par la mer. Il leur tait facile dentretenir la division parmi les princes arabes, qui ne songeaient qu se piller les uns les autresa. Ils navaient donc proprement dennemis que les Romains. Nous savons, disait un ambassadeur de Hormisdas4, que les Romains sont occups plusieurs guerres, et ont combattre contre presque toutes les nations: ils savent, au contraire, que nous navons de guerre que contre eux. Autant que les Romains avaient nglig lart militaire, autant les Perses lavaient-ils cultiv. Les Perses, disait Blisaire ses soldats, ne vous surpassent point en courage; ils nont sur vous que lavantage de la discipline. Ils prirent, dans les ngociations, la mme supriorit que dans la guerre. Sous prtexte quils tenaient une garnison aux portes Caspiennes, ils demandaient un tribut aux Romains, comme si chaque peuple navait pas ses frontires garder: ils se faisaient payer pour la paix, pour les trves, pour les suspensions darmes, pour le temps quon employait ngocier, pour celui quon avait pass faire la guerre.

Les Avares ayant travers le Danube, les Romains, qui, la plupart du temps, navaient point de troupes leur opposer, occups contre les Perses lorsquil aurait fallu combattre les Avares, et contre les Avares quand il aurait fallu arrter les Perses, furent encore forcs de se soumettre un tribut; et la majest de lempire fut fltrie chez toutes les nations. Justin, Tibre et Maurice, travaillrent avec soin dfendre lempire: ce dernier avait des vertus, mais elles taient ternies par une avarice presque inconcevable dans un grand prince. Le roi des Avares offrit Maurice de lui rendre les prisonniers quil avait faits, moyennant une demi-pice dargent par tte; sur son refus, il les fit gorger. Larme romaine indigne se rvolta; et les verds stant soulevs en mme temps, un centenier, nomm Phocas, fut lev lempire, et fit tuer Maurice et ses enfants. Lhistoire de lempire grec, cest ainsi que nous nommerons dornavant lempire romain, nest plus quun tissu de rvoltes, de sditions et de perfidies. Les sujets navaient pas seulement lide de la fidlit que lon doit aux princes: et la succession des empereurs fut si interrompue, que le titre de Porphyrognte, cest--dire, n dans lappartement o accouchaient les impratrices, fut un titre distinctif que peu de prince des diverses familles impriales purent porter. Toutes les voies furent bonnes pour parvenir lempire: on y alla par les soldats, par le clerg, par le snat, par les paysans, par le peuple de Constantinople, par celui des autres villesb. La religion chrtienne tant devenue dominante dans lempire, il sleva successivement plusieurs hrsies quil fallut condamner. Arius ayant ni la divinit du Verbe; les Macdoniens, celle du Saint-Esprit; Nestorius, lunit de la personne de Jsus-Christ; Eutychs, ses deux natures; les monothlites, ses deux volonts, il fallut assembler des conciles contre eux: mais les dcisions nen ayant pas t dabord universellement reues, plusieurs empereurs sduits revinrent aux erreurs condamnes. Et, comme il ny a jamais eu de nation qui ait port une haine si

violente aux hrtiques que les Grecs, qui se croyaient souills lorsquils parlaient un hrtique ou habitaient avec lui, il arriva que plusieurs empereurs perdirent laffection de leurs sujets; et les peuples saccoutumrent penser que des princes, si souvent rebelles Dieu, navaient pu tre choisis par la Providence pour les gouverner. Une certaine opinion, prise de cette ide quil ne fallait pas rpandre le sang des chrtiens, laquelle stablit de plus en plus lorsque les mahomtans eurent paru, fit que les crimes qui nintressaient pas directement la religion furent faiblement punis: on se contenta de crever les yeux, ou de couper le nez ou les cheveux, ou de mutiler de quelque manire ceux qui avaient excit quelque rvolte, ou attent la personne du prince5: des actions pareilles purent se commettre sans danger, et mme sans courage. Un certain respect pour les ornements impriaux fit que lon jeta dabord les yeux sur ceux qui osrent sen revtir. Ctait un crime de porter ou davoir chez soi des toffes de pourpre; mais ds quun homme sen vtissait, il tait dabord suivi, parce que le respect tait plus attach lhabit qu la personne. Lambition tait encore irrite par ltrange manie de ces temps-l, ny ayant gure dhomme considrable qui net, par devers lui, quelque prdiction qui lui promettait lempire. Comme les maladies de lesprit ne se gurissent gure6, lastrologie judiciaire, et lart de prdire par les objets vus dans leau dun bassin, avaient succd, chez les chrtiens, aux divinations par les entrailles des victimes ou le vol des oiseaux, abolies avec le paganisme. Des promesses vaines furent le motif de la plupart des entreprises tmraires des particuliers, comme elles devinrent la sagesse du conseil des princes. Les malheurs de lempire croissant tous les jours, on fut naturellement port attribuer les mauvais succs dans la guerre, et les traits honteux dans la paix, la mauvaise conduite de ceux qui gouvernaient.

Les rvolutions mmes firent les rvolutions, et leffet devint lui-mme la cause. Comme les Grecs avaient vu passer successivement tant de diverses familles sur le trne, ils ntaient attachs aucune; et la fortune ayant pris des empereurs dans toutes les conditions, il ny avait pas de naissance assez basse, ni de mrite si mince, qui pt ter lesprance. Plusieurs exemples reus dans la nation en formrent lesprit gnral, et firent les murs, qui rgnent aussi imprieusement que les lois. Il semble que les grandes entreprises soient, parmi nous, plus difficiles mener que chez les anciens. On ne peut gure les cacherc; parce que la communication est telle aujourdhui entre les nations, que chaque prince a des ministres dans toutes les cours, et peut avoir des tratres dans tous les cabinets. Linvention des postes fait que les nouvelles volentd et arrivent de toutes parts. Comme les grandes entreprises ne peuvent se faire sans argent, et que, depuis linvention des lettres de change, les ngociants en sont les matres, leurs affaires sont trs-souvent liese avec les secrets de ltat; et ils ne ngligent rien pour les pntrer. Des variations dans le change, sans une cause connuef, font que bien des gens la cherchent, et la trouvent la fin7. Linvention de limprimerie, qui a mis les livres dans les mains de tout le monde; celle de la gravure, qui a rendu les cartes gographiques si communes; enfin, ltablissement des papiers politiques8, font assez connatre chacun les intrts gnraux, pour pouvoir plus aisment tre clairci sur les faits secrets. Les conspirations dans ltat sont devenues difficiles, parce que, depuis linvention des postes, tous les secrets particuliers sont dans le pouvoir du public. Les princes peuvent agir avec promptitude, parce quils ont les forces de ltat dans leurs mains; les conspirateurs sont obligs dagir lentement, parce que tout leur manque: mais prsent, que tout sclaircit avec plus de facilit et de promptitude,

pour peu que ceux-ci perdent de temps sarranger, ils sont dcouverts.
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Les Huns. (M.) Les portes Caspiennes. (M.) Procope, Guerre des Perses, liv. I. ( M.) Ambassades de Mnandre. (M.) Hormisdas IV, roi des Perses, rgna de lan 579 592. Znon contribua beaucoup tablir ce relchement. Voyez Malchus, Histoire byzantine, dans lExtrait des ambassades. (M.) Voyez Nictas, Vie dAndronic Comnne. (M.) Esprit des lois, XXII, 10. Cest--dire des journaux.

CHAPITRE XXII. FAIBLESSE DE LEMPIRE DORIENT. Phocas, dans la confusion des choses, tant mal affermi, Heraclius vint dAfrique, et le fit mourir: il trouva les provinces envahies et les lgions dtruites. A peine avait-il donn quelque remde ces maux, que les Arabes sortirent de leur pays, pour tendre la religion et lempire que Mahomet avait fond dune mme main. Jamais on ne vit des progrs si rapides: ils conquirent dabord la Syrie, la Palestine, lgypte, lAfrique, et envahirent la Perse. Dieu permit que sa religion cesst en tant de lieux dtre dominante, non pas quil let abandonne, mais parce que, quelle soit dans la gloire ou dans lhumiliation extrieure, elle est toujours galement propre produire son effet naturel, qui est de sanctifier. La prosprit de la religion est diffrente de celle des empires. Un auteur clbre1 disait quil tait bien aise dtre malade, parce que la maladie est le vrai tat du chrtien. On pourrait dire de mme que les humiliations de lglise, sa dispersion, la destruction de ses temples, les souffrances de ses martyrs, sont le temps de sa gloire; et que, lorsquaux yeux du monde elle parat triompher, cest le temps ordinaire de son abaissement. Pour expliquer cet vnement fameux de la conqute de tant de pays par les Arabes, il ne faut pas avoir recours au seul enthousiasme. Les Sarrasins taient, depuis longtemps, distingus parmi les auxiliaires des Romains et des Perses; les Osroniens et eux taient les meilleurs hommes de trait quil y et au monde; Alexandre Svre et Maximin en avaient engag leur service autant quils avaient pu, et sen taient servis avec un grand succs contre les Germains, quils dsolaient de loin: sous Valens, les Goths ne pouvaient leur rsister2; enfin, ils taienta, dans ces temps-l, la meilleure cavalerie du monde.

Nous avons dit que, chez les Romains, les lgions dEurope valaient mieux que celles dAsie; ctait tout le contraire pour la cavalerie: je parle de celle des Parthes, des Osroniens, et des Sarrasins; et cest ce qui arrta les conqutes des Romains; parce que, depuis Antiochus, un nouveau peuple tartare, dont la cavalerie tait la meilleure du monde, sempara de la haute Asie. Cette cavalerie tait pesante3, et celle dEurope tait lgre; cest aujourdhui tout le contraire. La Hollande et la Frise ntaient point, pour ainsi dire, encore faites4; et lAllemagne tait pleine de bois, de lacs et de marais, o la cavalerie servait peub. Depuis quon a donn un cours aux grands fleuves, ces marais se sont dissips, et lAllemagne a chang de face. Les ouvrages de Valentinien sur le Necker, et ceux des Romains sur le Rhin5, ont fait bien des changements6; et le commerce stant tabli, des pays qui ne produisaient point de chevaux en ont donn, et on en a fait usage7. Constantin, fils dHraclius, ayant t empoisonn, et son fils Constant tu en Sicile, Constantin le Barbu, son fils an, lui succda8: les grands des provinces dOrient stant assembls, ils voulurent couronner ses deux autres frres, soutenant que, comme il faut croire en la Trinit, aussi tait-il raisonnable davoir trois empereurs. Lhistoire grecque est pleine de traits pareils; et, le petit esprit tant parvenu faire le caractre de la nation, il ny eut plus de sagesse dans les entreprises, et lon vit des troubles sans cause, et des rvolutions sans motifs. Une bigoterie universelle abattit les courages, et engourdit tout lempire. Constantinople est, proprement parler, le seul pays dOrient o la religion chrtienne ait t dominante. Or cette lchet, cette paresse, cette mollesse des nations dAsie, se mlrent dans la dvotion mme. Entre mille exemples, je ne veux que Philippicus, gnral de Maurice, qui, tant prs de

donner une bataillec, se mit pleurer, dans la considration du grand nombre de gens qui allaient tre tus9! Ce sont bien dautres larmes, celles de ces Arabes qui pleurrent de douleur de ce que leur gnral avait fait une trve qui les empchait de rpandre le sang des chrtiens10. Cest que la diffrence est totale entre une arme fanatique et une arme bigote. On le vit, dans nos temps modernes, dans une rvolution fameuse, lorsque larme de Cromwell tait comme celle des Arabes, et les armes dIrlande et dcosse comme celle des Grecs. Une superstition grossire, qui abaisse lesprit autant que la religion llve, plaa toute la vertu et toute la confiance des hommes dans une ignorante stupidit pour les images; et lon vit des gnraux lever un sige11, et perdre une ville12, pour avoir une relique. La religion chrtienne dgnra, sous lempire grec, au point o elle tait de nos jours chez les Moscovites, avant que le czar Pierre Ier et fait renatre cette nation, et introduit plus de changements dans un tat quil gouvernait, que les conqurants nen font dans ceux quils usurpent13. On peut aisment croired que les Grecs tombrent dans une espce didoltriee. On ne souponnera pas les Italiens ni les Allemands de ces temps-l davoir t peu attachs au culte extrieur; cependant, lorsque les historiens grecs parlent du mpris des premiers pour les reliques et les images, on dirait que ce sont nos controversistes qui schauffent contre Calvin. Quand les Allemands passrent pour aller dans la Terre-Sainte, Nictas dit que les Armniens les reurent comme amis, parce quils nadoraient pas les images. Or si, dans la manire de penser des Grecs, les Italiens et les Allemands ne rendaient pas assez de culte aux images, quelle devait tre lnormit du leur? Il pensa bien y avoir, en Orient, peu prs la mme rvolution qui arriva, il y a environ deux sicles, en Occident, lorsquau renouvellement des lettres, comme on commena sentir les

abus et les drglements o lon tait tomb, tout le monde cherchant un remde au mal, des gens hardis et trop peu dociles dchirrent lglise au lieu de la rformer. Lon lIsaurien, Constantin Copronyme, Lon son fils, firent la guerre aux images; et, aprs que le culte en eut t rtabli par lImpratrice Irne, Lon lArmnien, Michel le Bgue, et Thophile, les abolirent encore. Ces princes crurent nen pouvoir modrer le culte quen le dtruisant; ils firent la guerre aux moines qui incommodaient ltat14: et, prenant toujours les voies extrmes, ils voulurent les exterminer par le glaive, au lieu de chercher les rgler. Les moines15, accuss didoltrie par les partisans des nouvelles opinions, leur donnrent le change16 en les accusant, leur tour, de magie17: et, montrant au peuple les glises dnues dimages, et de tout ce qui avait fait, jusque-l, lobjet de sa vnration, ils ne lui laissrent point imaginer quelles pussent servir dautre usage qu sacrifier aux dmons. Ce qui rendait la querelle sur les images si vive, et fit que, dans la suite, les gens senss ne pouvaient pas proposer un culte modr, cest quelle tait lie des choses bien tendres: il tait question de la puissance, et les moines layant usurpe, ils ne pouvaient laugmenter ou la soutenir quen ajoutant sans cesse au culte extrieur, dont ils faisaient eux-mmes partie. Voil pourquoi les guerres contre les images furent toujours des guerres contre eux; et que, quand ils eurent gagn ce point, leur pouvoir neut plus de bornes. Il arriva, pour lors, ce que lon vit quelques sicles aprs, dans la querelle queurent Barlaam et Acyndine contre les moines18, et qui tourmenta cet empire jusqu sa destruction. On disputait si la lumire qui apparut autour de Jsus-Christ sur le Thabor tait cre ou incre. Dans le fond, les moines ne se souciaient pas plus quelle ft lun que lautre; mais, comme Barlaam les attaquait directement eux-mmes, il fallait ncessairement que cette lumire ft incre.

La guerre que les empereurs iconoclastes dclarrent aux moines fit que lon reprit un peu les principes du gouvernement; que lon employa, en faveur du public, les revenus publics; et quenfin on ta au corps de ltat ses entraves. Quand je pense lignorance profonde dans laquelle le clerg grec plongea les laques, je ne puis mempcher de le comparer ces Scythes dont parle Hrodote19, qui crevaient les yeux leurs esclaves, afin que rien ne pt les distraire et les empcher de battre leur laitf. Limpratrice Thodora rtablit les images; et les moines recommencrent abuser de la pit publique: ils parvinrent jusqu opprimer le clerg sculier mme: ils occuprent tous les grands siges20, et exclurent peu peu tous les ecclsiastiques de lpiscopat; cest ce qui rendit ce clerg intolrable; et, si lon en fait le parallle avec le clerg latin; si lon compare la conduite des papesg avec celle des patriarches de Constantinople, on verra des gens aussi sages que les autres taient peu senss. Voici une trange contradiction de lesprit humain. Les ministres de la religion, chez les premiers Romains, ntant pas exclus des charges et de la socit civile, sembarrassrent peu de ses affaires. Lorsque la religion chrtienne fut tablie, les ecclsiastiques, qui taient plus spars des affaires du monde, sen mlrent avec modration; mais, lorsque, dans la dcadence de lempire, les moines furent le seul clerg, ces gens, destins, par une profession plus particulire, fuir et craindre les affaires, embrassrent toutes les occasions qui purent leur y donner part; ils ne cessrent de faire du bruit partout, et dagiter ce monde quils avaient quitt. Aucune affaire dtat, aucune paix, aucune guerre, aucune trve, aucune ngociation, aucun mariage ne se traita que par le ministre des moines: les conseils du prince en furent remplis, et les assembles de la nation presque toutes composes. On ne saurait croire quel mal il en rsulta. Ils affaiblirent lesprit des princes, et leur firent faire imprudemment mme les choses bonnes. Pendant que Basile occupait les soldats de son

arme de mer btir une glise saint Michel, il laissa piller la Sicile par les Sarrasins et prendre Syracuse; et Lon, son successeur, qui employa sa flotte au mme usage, leur laissa occuper Tauromnie et lle de Lemnos21. Andronic Palologue abandonna la marine, parce quon lassura que Dieu tait si content de son zl pour la paix de lglise, que ses ennemis noseraient lattaquer. Le mme craignait que Dieu ne lui demandt compte du temps quil employait gouverner son tat, et quil drobait aux affaires spirituelles22. Les Grecs, grands parleurs, grands disputeurs, naturellement sophistes, ne cessrent dembrouiller la religion par des controverses. Comme les moines avaient un grand crdit la cour, toujours dautant plus faible quelle tait plus corrompue, il arrivait que les moines et la cour se corrompaient rciproquementh et que le mal tait dans tous les deux; do il suivait que toute lattention des empereurs tait occupe quelquefois calmer, souvent irriter des disputes thologiques, quon a toujours remarqu devenir frivoles, mesure quelles sont plus vives. Michel Palologue, dont le rgne fut tant agit par des disputes sur la religion, voyant les affreux ravages des Turcs dans lAsie, disait, en soupirant, que le zle tmraire de certaines personnes qui, en dcriant sa conduite, avaient soulev ses sujets contre lui, lavait oblig dappliquer tous ses soins sa propre conservation, et de ngliger la ruine des provinces. Je me suis content, disait-il, de pourvoir ces parties loignes par le ministre des gouverneurs, qui men ont dissimul les besoins, soit quils fussent gagns par argent, soit quils apprhendassent dtre punis23. Les patriarches de Constantinople avaient un pouvoir immense. Comme, dans les tumultes populaires, les empereurs et les grands de ltat se retiraient dans les glises, que le patriarche tait matre de les livrer ou non, et exerait ce droit sa fantaisie, il se trouvait toujours, quoique indirectement, arbitre de toutes les affaires publiques.

Lorsque le vieux Andronic24 fit dire au patriarche quil se mlt des affaires de lglise, et le laisst gouverner celles de lempire: Cest, lui rpondit le patriarche, comme si le corps disait lme: je ne prtends avoir rien de commun avec vous, et je nai que faire de votre secours pour exercer mes fonctions. De si monstrueuses prtentions tant insupportables aux princes, les patriarches furent trs-souvent chasss de leurs siges. Mais, chez une nation superstitieuse, o lon croyait abominables toutes les fonctions ecclsiastiques quavait pu faire un patriarche quon croyait intrus, cela produisit des schismes continuels; chaque patriarche, lancien, le nouveau, le plus nouveau, ayant chacun leurs sectateurs. Ces sortes de querelles taient bien plus tristes que celles quon pouvait avoir sur le dogme, parce quelles taient comme une hydre quune nouvelle dposition pouvait toujours reproduire. La fureur des disputes devint un tat si naturel aux Grecs, que, lorsque Cantacuzne prit Constantinople, il trouva lempereur Jean et limpratrice Anne occups un concile contre quelques ennemis des moines25: et, quand Mahomet II lassigea26, il ne put suspendre les haines thologiques27; et on y tait plus occup du concile de Florence que de larme des Turcs28. Dans les disputes ordinaires, comme chacun sent quil peut se tromper, lopinitret et lobstination ne sont pas extrmes: mais, dans celles que nous avons sur la religion, comme, par la nature de la chose, chacun croit tre sr que son opinion est vraie, nous nous indignons contre ceux qui, au lieu de changer eux-mmes, sobstinent nous faire changer. Ceux qui liront lhistoire de Pachymre connaitront bien limpuissance o taient et o seront toujours les thologiens, par eux-mmes, daccommoder jamais leurs diffrends. On y voit un empereur29 qui passe sa vie les assembler, les couter, les rapprocher: on voit, de lautre, une hydre de disputes qui renaissent sans cesse; et lon sent quavec la mme mthode, la

mme patience, les mmes esprances, la mme envie de finir, la mme simplicit pour leurs intrigues, le mme respect pour leurs haines, ils ne se seraient jamais accommods qu la fin du monde. En voici un exemple bien remarquable. A la sollicitation de lempereur, les partisans du patriarche Arsne firent une convention avec ceux qui suivaient le patriarche Joseph, qui portait que les deux partis criraient leurs prtentions, chacun sur un papier; quon jetterait les deux papiers dans un brasier; que, si lun des deux demeurait entier, le jugement de Dieu serait suivi; et que, si tous les deux taient consums, ils renonceraient leurs diffrends. Le feu dvora les deux papiers; les deux partis se runirent, la paix dura un jour; mais, le lendemain, ils dirent que leur changement aurait d dpendre dune persuasion intrieure, et non pas du hasard, et la guerre recommena plus vive que jamais30. On doit donner une grande attention aux disputes des thologiens, mais il faut la cacher autant quil est possible: la peine quon parat prendre les calmer les accrditant toujours, en faisant voir que leur manire de penser est si importante quelle dcide du repos de ltat et de la sret du prince. On ne peut pas plus finir leurs affaires en coutant leurs subtilits, quon ne pourrait abolir les duels en tablissant des coles o lon raffinerait sur le point dhonneur31. Les empereurs grecs eurent si peu de prudence, que, quand les disputes furent endormies, ils eurent la rage de les rveiller. Anastase32i, Justinien33, Hraclius34, Manuel Commne35, proposrent des points de foi36 leur clerg et leur peuple, qui aurait mconnu la vrit dans leur bouche, quand mme ils lauraient trouve. Ainsi, pchant toujours dans la forme et ordinairement dans le fond, voulant faire voir leur pntration, quils auraient pu si bien montrer dans tant dautres affaires qui leur taient confies, ils entreprirent des disputes vaines sur la nature de Dieu, qui, se cachant aux savants parce quils sont orgueilleux, ne se montre pas mieux aux grands de la terre.

Cest une erreur de croire quil y ait dans le monde une autorit humaine tous les gards despotique; il ny en a jamais eu, et il ny en aura jamais; le pouvoir le plus immense est toujours born par quelque coin. Que le grand seigneur mette un nouvel impt Constantinople, un cri gnral lui fait dabord trouver des limites quil navait pas connues. Un roi de Perse peut bien contraindre un fils de tuer son pre, ou un pre de tuer son fils37; mais obliger ses sujets de boire du vin, il ne le peut pas. Il y a dans chaque nation un esprit gnral, sur lequel la puissance mme est fonde; quand elle choque cet esprit, elle se choque elle-mme, et elle sarrte ncessairement. La source la plus empoisonne de tous les malheurs des Grecs, cest quils ne connurent jamais la nature ni les bornes de la puissance ecclsiastique et de la sculire; ce qui fit que lon tomba, de part et dautre, dans des garements continuels. Cette grande distinction, qui est la base sur laquelle pose la tranquillit des peuples, est fonde, non-seulement sur la religion, mais encore sur la raison et la nature, qui veulent que des choses rellement spares, et qui ne peuvent subsister que spares, ne soient jamais confondues. Quoique, chez les anciens Romains, le clerg ne fit pas un corps spar, cette distinction y tait aussi connue que parmi nous. Claudiusj avait consacr la Libert la maison de Cicron, lequel, revenu de son exil, la redemanda; les pontifes dcidrent que, si elle avait t consacre sans un ordre exprs du peuple, on pouvait la lui rendre sans blesser la religion. Ils ont dclar, dit Cicron38, quils navaient examin que la validit de la conscration, et non la loi faite par le peuple; quils avaient jug le premier chef comme pontifes, et quils jugeraient le second comme snateurs.
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Pascal, Penses, 2e partie, art. 17, 85. Zozime, liv. IV. (M.)

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Voyez ce que dit Zozime, liv. I, sur la cavalerie dAurlien et celle de Palmyre. Voyez aussi Ammien Marcellin, sur la cavalerie des Perses. (M.) Ctait, pour la plupart, des terres submerges, que lart a rendues propres tre la demeure des hommes. (M.) Voyez Ammien Marcellin, liv. XXVII. (M.) Le climat ny est plus aussi froid que le disaient les anciens. (M.) Csar dit que les chevaux des Germains taient vilains et petits, liv. IV. ch. II. Et Tacite, Des murs des Germains, ch. v, dit: Germania pecorum fcunda, sed pleraque improcera. (M.) Zonaras, Vie de Constantin le Barbu [ou Pogonat]. (M.) Thophylacte, liv. II, ch. III, Histoire de lempereur Maurice. (M.) Histoire de la conqute de la Syrie, de la Perse et de lgypte, par les Sarrasins; par M. Ockley. (M.) Zonare, Vie de Romain Lacapne. (M.) Nictas, Vie de Jean Comnne. (M.) Esprit des lois, XIX, 14. Longtemps avant, Valens avait fait une loi pour les obliger daller la guerre, et fit tuer tous ceux qui nobirent pas. Jornands, De regn. success.: et la loi 26, Cod. de Decur. X, 31. (M.) Tout ce quon verra ici sur les moines grecs ne porte point sur leur tat; car on ne peut pas dire quune chose ne soit pas bonne, parce que, dans de certains temps, ou dans quelques pays, on en a abus. (M.) Cest--dire leur rendirent la pareille. Lon le grammairien, Vie de Lon lArmnien. Ibid. Vie de Thophile. Voyez Suidas, larticle Constantin, fils de Lon. (M.) Contre les moines du mont Athos, en 1339. Liv. IV, ch. II. (M.) Voyez Pachymre, liv. VIII.(M.) Zonaras et Nicphore, Vies de Basile et de Lon. (M.) Pachymre, liv. VII. (M.)

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Pachymre, liv. VI, ch. xxix. On a employ la traduction de M. le prsident Cousin. (M.) Paologue. Voyez lHistoire des deux Andronic, crite par Cantacuzne, liv. I, ch. L. (M.) Cantacuzne, liv. III, ch. xcix. (M.) En 1458. Ducas, Histoire des derniers Palologues. (M.) On se demandait si on avait entendu la messe dun prtre qui et consenti lunion; on laurait fui comme le feu: on regardait la grande glise comme un temple profane. Le moine Gennadius lanait ses anathmes sur tous ceux qui dsiraient la paix. Ducas, ibid. (M.) Andronic Palologue. ( M.) Pachymre, liv. I. (M.) Rien de plus actuel que ces rflexions au temps o crivait lauteur. Le rgne de Louis XV a t sans cesse troubl par des querelles de thologiens. Quon lise les mmoires de Matthieu Marais, de dArgenson ou de Barbier, on verra que la thologie tenait alors en France la place quy tient aujourdhui le politique. Les partis ny toicnt pas moins violents, ni les disputes moins striles. Evagre, liv. III. (M.) Procope, Histoire secrte. (M.) Zonare, Vie dHraclius. (M.) Nictas, Vie de Manuel Commne. (M.) On dirait aujourdhui: des confessions de foi. Voyez Chardin, Description du Gouvernement des Persans, ch. II. (M.) Esprit des lois, III, 10. Lettres Atticus, liv. IV, lettre 2. Tum Lucullus, de omnium collegarum sententia respondit, religionis pontifices fuisse; se, et collegas suos de religione statuisse, in senatu de lege staturos. (M.)

CHAPITRE XXIII. 1. RAISON DE LA DURE DE LEMPIRE DORIENT. 2. SA DESTRUCTION. Aprs ce que je viens de dire de lempire grec, il est naturel de demander comment il a pu subsister si longtemps. Je crois pouvoir en donner les raisons. Les Arabes layant attaqu, et en ayant conquis quelques provinces, leurs chefs se disputrent le califat; et le feu de leur premier zle ne produisit plus que des discordes civiles. Les mmes Arabes ayant conquis la Perse, et sy tant diviss ou affaiblisa, les Grecs ne furent plus obligs de tenir sur lEuphrate les principales forces de leur empire, Un architecte nomm Callinique, qui tait venu de Syrie Constantinople, ayant trouv la composition dun feu que lon soufflait par un tuyau, et qui tait tel que leau et tout ce qui teint les feux ordinaires ne faisait quen augmenter la violence; les Grecs, qui en firent usage, furent en possession, pendant plusieurs sicles, de brler toutes les flottes de leurs ennemis, surtout celles des Arabes qui venaient dAfrique ou de Syrie les attaquer jusqu Constantinople. Ce feu fut mis au rang des secrets de ltat; et Constantin Porphyrognte, dans son ouvrage ddi Romain, son fils, sur ladministration de lempire, lavertit que, lorsque les Barbares lui demanderont du feu grgeois1, il doit leur rpondre quil ne lui est pas permis de leur en donner, parce quun ange, qui lapporta lempereur Constantin, dfendit de le communiquer aux autres nations, et que ceux qui avaient os le faire, avaient t dvors par le feu du ciel ds quils taient entrs dans lglise. Constantinople faisait le plus grand et presque le seul commerce du monde, dans un temps o les nations gothiques2 dun ct, et les Arabes de lautre, avaient ruin le commerce et

lindustrie partout ailleurs. Les manufactures de soie y avaient pass de Perse; et, depuis linvasion des Arabes, elles furent fort ngliges dans la Perse mme: dailleurs, les Grecs taient matres de la mer. Cela mit dans ltat dimmenses richesses; et, par consquent, de grandes ressources; et, sitt quil eut quelque relche, on vit dabord reparatre la prosprit publique. En voici un grand exemple. Le vieux Andronic Comnne tait le Nron des Grecs: mais comme, parmi tous ses vicesb, il avait une fermet admirable pour empcher les injustices et les vexations des grands, on remarqua que3, pendant trois ans quil rgna, plusieurs provinces se rtablirent. Enfin, les Barbares, qui habitaient les bords du Danube, stant tablis, ils ne furent plus si redoutables, et servirent mme de barrire contre dautres Barbares. Ainsi, pendant que lempire tait affaiss sous un mauvais gouvernement, des causes particulires le soutenaient. Cest ainsi que nous voyons aujourdhui quelques nations de lEuropec se maintenir, malgr leur faiblesse, par les trsors des Indes; les tats temporels du pape, par le respect que lon a pour le souverain; et les corsaires de Barbarie, par lempchement quils mettent au commerce des petites nations, ce qui les rend utiles aux grandes4. Lempire des Turcs est prsent, peu prs, dans le mme degr de faiblesse o tait autrefois celui des Grecs5; mais il subsistera longtemps; car, si quelque prince que ce ft mettait cet empire en pril, en poursuivant ses conqutes, les trois puissances commerantes de lEurope6 connaissent trop leurs affaires pour nen pas prendre la dfense sur-le-champ7. Cest leur flicit que Dieu ait permis quil y ait dans le monde des nations propres possder inutilement un grand empired. Dans le temps de Basile Porphyrognte, la puissance des Arabes fut dtruite en Perse; Mahomet, fils de Sambral,

qui y rgnait, appela du nord trois mille Turcs en qualit dauxiliaires8. Sur quelque mcontentement, il envoya une arme contre eux; mais ils la mirent en fuite. Mahomet, indign contre ses soldats, ordonna quils passeraient devant lui vtus en robes de femme; mais ils se joignirent aux Turcs, qui dabord allrent ter la garnison qui gardait le pont de lAraxe, et ouvrirent le passage une multitude innombrable de leurs compatriotes. Aprs avoir conquis la Perse, ils se rpandirent dOrient en Occident sur les terres de lempire; et Romain Diogne ayant voulu les arrter, ils le prirent prisonnier, et soumirent presque tout ce que les Grecs avaient en Asie jusquau Bosphore. Quelque temps aprs, sous le rgne dAlexis Comnne, les Latins attaqurent lOccident. Il y avait longtemps quun malheureux schisme avait mis une haine implacable entre les nations des deux rites; et elle aurait clat plus tt; si les Italiens navaient plus pens rprimer les empereurs dAllemagne quils craignaient, que les empereurs grecs quils ne faisaient que har. On tait dans ces circonstances, lorsque tout coup il se rpandit en Europe une opinion religieuse, que les lieux o Jsus-Christ tait n, ceux o il avait souffert, tant profans par les infidles, le moyen deffacer ses pchs tait de prendre les armes pour les en chasser. LEurope tait pleine de gens qui aimaient la guerre, qui avaient beaucoup de crimes expier, et quon leur proposait dexpier en suivant leur passion dominante; tout le monde prit donc la croix et les armes. Les croiss, tant arrivs en Orient, assigrent Nice, et la prirent; ils la rendirent aux Grecs; et, dans la consternation des infidles, Alexis et Jean Comnne rechassrent les Turcs jusqu lEuphrate. Mais, quel que ft lavantage que les Grecs pussent tirer des expditions des croiss, il ny avait pas dempereur qui ne frmit du pril de voir passer au milieu de ses tats, et se succder des hros si fiers et de si grandes armes.

Ils cherchrent donc dgoter lEurope de ces entreprises; et les croiss trouvrent partout des trahisons, de la perfidie et tout ce quon peut attendre dun ennemi timide. Il faut avouer que les Franais, qui avaient commenc ces expditions, navaient rien fait pour se faire souffrir. Au travers des invectives dAndronic Comnne contre nous9, on voit dans le fond que, chez une nation trangre, nous ne nous contraignions point, et que nous avions pour lors les dfauts quon nous reproche aujourdhui. Un comte franais alla se mettre sur le trne de lempereur: le comte Baudouin le tira par le bras, et lui dit: Vous devez savoir que quand on est dans un pays, il en faut suivre les usages. Vraiment, voil un beau paysan, rpondit-il, de sasseoir ici, tandis que tant de capitaines sont debout! Les Allemands, qui passrent ensuite, et qui taient les meilleures gens du monde, firent une rude pnitence de nos tourderies, et trouvrent partout des esprits que nous avions rvolts10. Enfin, la haine fut porte au dernier comble; et, quelques mauvais traitements faits des marchands vnitiens, lambition, lavarice, un faux zle, dterminrent les Franais et les Vnitiens se croiser contre les Grecs. Ils les trouvrent aussi peu aguerris que, dans ces derniers temps, les Tartares trouvrent les Chinois. Les Franais se moquaient de leurs habillements effmins; ils se promenaient dans les rues de Constantinople, revtus de leurs robes peintes; ils portaient la main une critoire et du papier, par drision pour cette nation, qui avait renonc la profession des armes11; et, aprs la guerre, ils refusrent de recevoir dans leurs troupes quelque Grec que ce ft. Ils prirent toute la partie dOccident, et y lurent empereur le comte de Flandres, dont les tats loigns ne pouvaient donner aucune jalousie aux Italiens. Les Grecs se maintinrent dans lOrient, spars des Turcs par les montagnes, et des Latins par la mer.

Les Latins, qui navaient pas trouv dobstacles dans leurs conqutes, en ayant trouv une infinit dans leur tablissement, les Grecs repassrent dAsie en Europe, reprirent Constantinople et presque tout lOccident. Mais ce nouvel empire ne fut que le fantme du premier, et nen eut ni les ressources ni la puissance. Il ne possda gure, en Asie, que les provinces qui sont en de du Mandre et du Sangare: la plupart de celles dEurope furent divises en de petites souverainets. De plus, pendant soixante ans que Constantinople resta entre les mains des Latins, les vaincus tant disperss, et les conqurants occups la guerre, le commerce passa entirement aux villes dItalie; et Constantinople fut prive de ses richesses. Le commerce mme de lintrieur se fit par les Latins. Les Grecs, nouvellement rtablis, et qui craignaient tout, voulurent se concilier les Gnois, en leur accordant la libert de trafiquer sans payer de droits12; et les Vnitiens, qui nacceptrent point de paix, mais quelques trves, et quon ne voulut pas irriter, nen payrent pas non plus. Quoique avant la prise de Constantinople, Manuel Comnne et laiss tomber la marine; cependant, comme le commerce subsistait encore, on pouvait facilement la rtablir; mais quand, dans le nouvel empire, on leut abandonn, le mal fut sans remde, parce que limpuissance augmenta toujours. Cet tat, qui dominait sur plusieurs les, qui tait partag par la mer, et qui en tait environn en tant dendroits, navait plus de vaisseaux pour y naviguer. Les provinces neurent plus de communication entre elles: on obligea les peuples de se rfugier plus avant dans les terres pour viter les pirates; et, quand ils leurent fait, on leur ordonna de se retirer dans les forteresses, pour se sauver des Turcs13. Les Turcs faisaient, pour lors, aux Grecs une guerre singulire: ils allaient proprement la chasse des hommes; ils traversaient quelquefois deux cents lieues de pays pour faire leurs ra-

vages. Comme ils taient diviss sous plusieurs sultans, on ne pouvait pas, par des prsents, faire la paix avec tous; et il tait inutile de la faire avec quelques-uns14. Ils staient faits mahomtans, et le zle pour leur religion les engageait merveilleusement ravager les terres des chrtiens. Dailleurs, comme ctait les peuples les plus laids de la terre15, leurs femmes taient affreuses comme eux; et, ds quils eurent vu des Grecques, ils nen purent plus souffrir dautres16. Cela les porta des enlvements continuels. Enfin, ils avaient t de tout temps adonns aux brigandages; et ctaient ces mmes Huns qui avaient autrefois caus tant de maux lempire romain17. Les Turcs inondant tout ce qui restait lempire grec en Asie, les habitants qui purent leur chapper fuirent devant eux jusquau Bosphore; et ceux qui trouvrent des vaisseaux se rfugirent dans la partie de lempire qui tait en Europe; ce qui augmenta considrablement le nombre de ses habitants; mais il diminua bientt. Il y eut des guerres civiles si furieuses, que les deux factions appelrent divers sultans turcs, sous cette condition18, aussi extravagante que barbare, que tous les habitants quils prendraient dans les pays du parti contraire, seraient mens en esclavage; et chacun, dans la vue de ruiner ses ennemis, concourut dtruire la nation. Bajazet ayant soumis tous les autres sultans, les Turcs auraient fait pour lors ce quils firent depuis sous Mahomet II, sils navaient pas t eux-mmes sur le point dtre extermins par les Tartares. Je nai pas le courage de parler des misres qui suivirent: je dirai seulement que, sous les derniers empereurs, lempire, rduit aux faubourgs de Constantinople, finit comme le Rhin, qui nest plus quun ruisseau lorsquil se perd dans lOcan.
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Grgeois en vieux franais veut dire grec. Les nations germaniques. Nictas, Vie de dAndronic Comnne, liv. II. (M.)

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Ils troublent la navigation des Italiens dans la Mditerrane. (M.) Lettres Pertanes, XIX. LAngleterre, la France et la Hollande. Esprit des lois, XXI, 21. Ainsi les projets contre le Turc, comme celui qui fut fait sous le pontificat de Lon X, par lequel lempereur devait se rendre, par la Bosnie, Constantinople, le roi de France par lAlbanie et la Grce, dautres princes sembarquer dans leurs ports: ces projets, dis-je, ntaient pas srieux, ou taient faits par des gens qui ne voyaient pas lintrt de lEurope. (M.) Histoire crite par Nicphore-Bryne Csar, Vies de Constantin Ducas et de Romain Diogne. (M.) Histoire dAlexis, son pre, liv. X et XI. (M.) Nicolas, Histoire de Manuel Comnne, liv. I. (M.) Nictas, Hist., aprs la prise de Constantinople, ch. III. (M.) Cantacuzne, liv. IV. (M.) Pachymre, liv. VII. (M.) Cantacuzne, Liv. III, ch. XCXVI; et Pachymre, liv. XI, ch. IX. (M.) Cela donna lieu cette tradition du nord, rapporte par le Goth Jornands, que Philimer, roi des Goths, entrant dans les terres gtiques, y ayant trouv des femmes sorcires, il les chassa loin de son arme; quelles errrent dans les dserts, o des dmons incubes saccouplrent avec elles, do vint la nation des Huns. Genus ferocissimum, quod fuit primum inter paludes, minutum, tetrum atque exile, nec alia voce notum, nisi qu humani sermonis imaginem assignabat. (M.) Michel Ducas, Histoire de Jean Manuel, Jean et Constantin, ch. IX. Constantin Porphyrognte, au commencement de son Extrait des ambassades, avertit que, quand les Barbares viennent Constantinople, les Romains doivent bien se garder de leur montrer la grandeur de leurs richesses, ni la beaut de leurs femmes. (M.) Voyez ci-dessus la note 2. ( M.)

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Voyez lHistoire des empereurs Jean Palologue et Jean Cantacuzne, Ecrite par Cantacuzne. (M.)

TABLE DES MATIRES CONTENUES DANS LES CONSIDRATIONS SUR LES ROMAINS.

A
Acarnaniens. Ravags par la Macdoine et ltolie, page 153. Achaens. tat des affaires de ce peuple, ibid. Actium (bataille d). Gagne par Auguste sur Antoine, 145. ACYNDINE et BARLAAM. Leur querelle contre les moines grecs, 300. Adresse. Sa dfinition, 127. ADRIEN (lempereur). Abandonne les conqutes de Trajan, 245. On en murmure, ibid. Rtablit la discipline militaire, 255. Affranchissement des esclaves. Auguste y met des bornes, 220. Affranchissements. Motifs qui les avaient rendus frquents, ibid. Afrique (villes d). Dpendantes des Carthaginois: mal fortifies, 142. Agriculture (l) et la guerre taient les deux seules professions des citoyens romains, 197. AGRIPPA, gnral dOctave. Vient bout de Sextus Pompe, 219. ALEXANDRE, successeur dHliogabale. Tu par les soldats romains, 256. ALEXIS COMNNE. vnements arrivs sous son rgne, 321.

ALEXIS et JEAN COMNNE. Repoussent les Turcs jusqu lEuphrate, 322. Allemagne. Ses forts lagues, ses marais desschs, 305. Allemands croiss. Paient cher les fautes des croiss franais, 322. Alli (le titre d) du peuple romain, trs-recherch, quoiquil emportt avec soi un vritable esclavage, 165. AMALASONTE, reine des Goths. Fournit des vivres Blisaire, 291. Ambassadeurs romains. Parlaient partout avec hauteur, 164. Ambition. Mal trs-commun dans lempire grec: pourquoi? 301. Anarchie. Rgne a Rome pendant les guerres civiles, 222-223. ANDRONIC PALOLOGUE. Abandonne la marine: par quelle raison? 311. Rponse insolente dun patriarche de Constantinople au vieux Andronic, 312. Passe sa vie discuter des subtilits thologiques, 313. ANDRONIC COMNNE. Le Nron des Grecs, 319. Angleterre. Sagesse de son gouvernement, 187. ANNIBAL. A quoi il dut ses victoires contre les Romains, 144. Obstacles sans nombre quil eut surmonter, 140. Justifi du reproche quon lui fait communment de navoir point assig Rome immdiatement aprs la bataille, et davoir laiss amollir ses troupes Capoue, 148. Ce furent ses conqutes mme qui changrent sa fortune, 149. Critique de lauteur sur la faon dont Tite-Live fait parler ce

grand capitaine, 150. Rduit par Scipion une guerre dfensive, il perd une bataille contre le gnral romain, 151. ANTIOCHUS. Sa mauvaise conduite dans la guerre quil fit aux Romains, 158. Trait dshonorant quil fit avec eux, 159. ANTOINE. Sempare, du livre des raisons de Csar, 213. Fait loraison funbre de Csar, 214. Veut se faire donner le gouvernement de la Gaule Cisalpine au prjudice de Dcimus Brutus, qui en est revtu, 215. Dfait Modne, 210. Se joint avec Lpide et Octave, ibid. Runi Octave, ils poursuivent Brutus et Cassius, ibid. Jure de rtablir la rpublique, perd la bataille dActium, 220-221. Une troupe de gladiateurs lui reste fidle dans ses dsastres, 221. ANTONINS (les deux). Empereurs chris et respects, 247. APPIEN. Historien des guerres de Marius et de Sylla, 108. APPIUS CLAUDIUS. Distribue le menu peuple de Rome dans les quatre tribus de la ville, 186. Arabes. Leurs conqutes rapides, 304. taient les meilleurs hommes de trait, 305. Bons cavaliers, ibid. Leurs divisions favorables lempire dOrient, 318. Leur puissance dtruite en Perse, 319. ARCADIUS. Fait alliance avec les Wisigoths, 284. Archers crtois. Autrefois les plus estims, 132. Arianisme. tait la secte dominante des Barbares devenus chrtiens, 288. Secte qui domina quelque temps dans lempire, ibid. Quelle en tait la doctrine, 300. Aristocratie. Succde, dans Rome, la monarchie, 180. Se transforme, peu peu, en dmocratie, 181.

Armes romaines. Ntaient pas fort nombreuses, 130. Les mieux disciplines quil y et, 131. Dans les guerres civiles de Rome, navaient aucun objet dtermin, 221. Ne sattachaient qu la fortune du chef, ibid. Sous les empereurs, exercaient la magistrature suprme, 257. Diocltien diminue leur puissance: par quels moyens, 201 et suiv. Les grandes armes, tant de terre que de mer, plus embarrassantes que propres faire russir une entreprise, 290. Armes navales. Autrefois plus nombreuses quelles ne le sont, 145. Armes. Les soldats romains se lassent de leurs armes, 274. Un soldat romain tait puni de mort pour avoir abandonn ses armes, 275. ARSNE et JOSEPH. Se disputent le sige de Constantinople: acharnement de leurs partisans, 134. Arts. Comment ils se sont introduits chez les diffrents peuples, 134. taient rputs, comme le commerce, chez les Romains, des occupations serviles, 197. Asie. Rgion que nont jamais quitt le luxe et la mollesse, 158. Association. De plusieurs villes grecques, 152; de plusieurs princes lempire romain, 257. Regarde, par les chrtiens, comme une des causes ds laffaiblissement de lEmpire, 278 et suiv. Astrologie judiciaire. Fort en vogue dans lempire grec, 301. Athamanes. Ravags par la Macdoine et ltolie, 153. Athniens. tat de leurs affaires aprs les guerres puniques, ibid.

ATTILA. Soumet tout le nord, et rend les deux empires tributaires, 280. Si ce fut par modration quil laissa subsister les Romains, ibid. Dans quel asservissement il tenait les deux empires, ibid. et suiv. Son portrait, 281. Son union avec Genseric, 284. Avares (les) attaquent lempire dOrient, 299. AUGUSTE. Surnom dOctave, 222. Commence tablir une forme de gouvernement nouvelle, ibid. Ses motifs secrets et le plan de son gouvernement, 223. Parallle de sa conduite avec celle de Csar, ibid. Sil a jamais eu vritablement le dessein de se dmettre de lempire, 224. Parallle dAuguste et de Sylla, ibidem. Est trs-rserv accorder le droit de bourgeoisie, 220. Met un gouverneur et une garnison dans Rome, 227. Assigne des fonds pour le payement des troupes de terre et de mer, ibid. Avait t au peuple la puissance de faire des lois, 231. AUGUSTIN (saint). Rfute la lettre de Symmaque, 279. Autorit. Il nen est pas de plus absolue que celle dun prince qui succde une rpublique, 240 et suiv.

B
BAJAZET. Manque la conqute de lempire dOrient: par quelle raison, 326. Balares (les). taient estims dexcellents frondeurs, 132. Barbares. Devenus redoutables aux Romains, 258-282. Incursions de Barbares sur les terres de lempire romain, sous Gallus, 258; et sur celui dAllemagne, qui lui a succd. 258. Rome les repousse, 259. Leurs irruptions sous Constantius, 266. Les empereurs les loignent quelquefois avec de largent, 270. puisaient ainsi les richesses des Romains, 271. Employs dans les armes romaines titre dauxiliaires, 272. Ne veulent pas se soumettre la discipline romaine, 276. Obtiennent, en Occident, des terres aux extrmits de lempire, 285. Auraient pu devenir Romains, ibid. Sentre-dtruisent la plupart, 287. En devenant chrtiens, embrassent larianisme, 288. Leur politique, leurs murs, ibid. Diffrentes manires de combattre des diverses nations barbares, 278-289. Ce ne furent pas les plus forts qui firent les meilleurs tablissements, 289. Une fois tablis, en devenaient moins redoutables, 288. BARLAAM et ACYNDINE. Leur querelle contre les moines grecs, 309. BASILE (lempereur). Laisse perdre la Sicile par sa faute, 311. BASILE PORPHYROGNTE. Extinction de la puissance des Arabes en Perse sous son rgne, 321.

Batailles navales. Dpendent plus, prsent, des gens de mer que des soldats, 146. Bataille perdue. Plus funeste par le dcouragement quelle occasionne que par la perte relle quelle cause, 147. BAUDOUIN, comte de Flandres. Couronn empereur par les Latins, 322. BLISAIRE. A quoi il attribue ses succs, 289. Dbarque en Afrique pour attaquer les Vandales, nayant que cinq mille soldats, 290. Ses exploits et ses victoires. Portrait de ce gnral, 291. Botiens. Portrait de ce peuple, 152. Bigotisme. nerve le courage des Grecs, 300. Effets contraires du bigotisme et du fanatisme, 307. Bithynie. Origine de ce royaume, 157. Bled (distribution de) dans les sicles de la rpublique et sous les empereurs, 264. Bleus et verds. Factions qui divisaient lEmpire dOrient, 293. Justinien favorise les bleus, 293. Bourgeoisie romaine (le droit de). Accord tous les allis de Rome, 190. Inconvnients qui en rsultent, ibid. Boussole (linvention de la). A port la marine une grande perfection, 145. Brigue. Introduite Rome, surtout pendant les guerres civiles, 222.

BRUTUS et CASSIUS. Font une faute funeste la rpublique, 200. Se donnent tous deux la mort, 217. Butin. Comment il se partageait chez les Romains, 120.

C
CALIGULA. Portrait de cet empereur. Il rtablit les comices, 235. Supprime les accusations du crime de lse-majest, ibid. Bizarrerie dans sa cruaut, 239. Il est tu. Claude lui succde, 239. CALLINIQUE. Inventeur du feu grgeois, 318. Campanie. Portrait des peuples qui lhabitaient, 123. Cannes (bataille de). Perdue par les Romains contre les Carthaginois, 147. Fermet du snat romain malgr cette perte, ibid. Capouans. Peuple oisif et voluptueux, 123. Cappadoce. Origine de ce royaume, 157. CARACALLA. Caractre et conduite de cet empereur, 251. Augmente la paie des soldats, 252. Met Gta, son frre, quil a tu, au rang des dieux, 253. Il est mis aussi au rang des dieux par lempereur Macrin, son successeur et son meurtrier, ibid. Effets des profusions de cet empereur, 255. Les soldats le regrettent, 256. Carthage. Portrait de cette rpublique, lors de la premire guerre punique, 138. Parallle de cette rpublique avec celle de Rome, 140. Navait que des soldats emprunts, 141. Son tablissement moins solide que celui de Rome, 142. Sa mauvaise conduite dans la guerre, 143. Son gouvernement: dur, ibid. La fondation dAlexandrie nuit son commerce, ibid. Reoit la paix des Romains aprs la

seconde guerre punique, de dures conditions, 151. Une des causes de la ruine de cette rpublique, 187. CASSIUS et BRUTUS. Font une faute funeste la rpublique, 200. CATON. Son mot sur le premier triumvirat, 203. Conseillait, aprs la bataille de Pharsale, de traner la guerre en longueur, 206. Parallle de Caton avec Cicron, 215. Cavalerie. A moins besoin dtre discipline que linfanterie, 274. Cavalerie dAsie. tait meilleure que celle dEurope, 305. Cavalerie numide. Passe au service des Romains. 144. Cavalerie romaine. Devenue aussi bonne quaucune autre, 131. Lors de la guerre contre les Carthaginois, elle tait infrieure celle de cette nation, 143. Ntait dabord que lonzime partie de chaque lgion: multiplie dans la suite, 274. Exerce tirer de larc, 289. Censeurs. Quel tait le pouvoir de ces magistrats, 184 et suiv. Ne pouvaient destituer un magistrat, 185. Leurs fonctions, par rapport au cens, 186. Centuries. Servius Tullius divise le peuple romain par centuries, 185. CSAR. Parallle de Csar avec Pompe et Crassus, 203 et suiv. Donne du dessous Pompe, 283. Ce qui le met en tat dentreprendre sur la libert de sa patrie, ibid. Effraye autant Rome quavait fait Annibal, 205. Ses grandes qualits firent plus pour son lvation que sa fortune tant vante, ibid. Poursuit Pompe en Grce, ibid. Si sa clmence

mrite de grands loges, 207. Si lon a eu raison de vanter sa diligence, ibid. Tente de se faire mettre le diadme sur la tte, ibid. Mprise le snat, et fait lui-mme des snatus-consultes, 209. Conspiration contre lui, 210. Si lassassinat de Csar fut un vrai crime, 211. Tous les actes quil avait faits, confirms par le snat, aprs sa mort, 212. Ses obsques, 213. Ses conjurs finissent presque tous leur vie malheureusement, 219. Parallle de Csar avec Auguste, 223. Extinction totale de sa maison, 241. Champ de Mars, 128. Change (variations dans le). On en tire des inductions, 303. Chemins publics. Bien entretenus chez les Romains, 130. Chevaux. On en lve dans beaucoup dendroits qui nen avaient pas, 306. Chrtiens. Opinion o lon tait, dans lempire grec, quil ne fallait pas verser le sang des chrtiens, 301. Christianisme. Ce qui facilita son tablissement dans lempire romain, 251. Les paens le regardaient comme la cause de la chute de lempire romain, 278. Fait place au mahomtisme dans une partie de lAsie et de lAfrique, 304-305. Pourquoi Dieu permit quil steignit dans tant dendroits, 305. CICRON. Sa conduite aprs la mort de Csar, 214. Travaille llvation dOctave, 216. Parallle de Cicron avec Caton, ibid. Civiles (guerres). Celles de Rome nempchent point son agrandissement, 206. En gnral, elles rendent un peuple plus

belliqueux et plus formidable ses voisins, ibid. De deux sortes en France, 222. CLAUDE, empereur. Donne ses officiers le droit dadministrer la justice, 240. Clmence. Si celle dun usurpateur heureux mrite de grands loges, 207. CLOPATRE. Fuit la bataille dActium, 221. Avait sans doute en vue de gagner le cur dOctave, ibid. Colonies romaines, 142. Comices. Devenus tumultueux, 191 et suiv. Commerce. Raisons pourquoi la puissance o il lve une nation nest pas toujours de longue dure, 143. tait rput, comme les arts, chez les Romains, une occupation servile, 197. COMMODE. Succde Marc-Aurle, 248. COMNNE. Voyez ANDRONIC, ALEXIS, JEAN, MANUEL. Conqutes. Celles des Romains lentes dans les commencements, mais continues, 123. Plus difficiles conserver qu faire, 149. Conjuration contre Csar, 210. Conjurations. Frquentes dans les commencements du rgne dAuguste, 211. Devenues plus difficiles quelles ne ltaient chez les anciens: pourquoi, 303. CONSTANT, petit-fils dHraclius par Constantin. Tu en Sicile, 300.

CONSTANTIN. Transporte le sige de lempire en Orient, 203. Distribue du bled Constantinople et Rome, 264. Retire les lgions romaines, places sur les frontires, dans lintrieur des provinces: suite de cette innovation, 266. CONSTANTIN, fils dHeraclius. Empoisonn, 300. CONSTANTIN LE BARBU, fils de Constant. Succde son pre, ibid. Constantinople. Ainsi nomme du nom de Constantin, 263. Divise en deux factions, 293. Pouvoir immense de ses patriarches, 312. Se soutenait, sous les derniers empereurs grecs, par son commerce, 319. Prise par les croiss, 325. Reprise par les Grecs, ibid. Son commerce ruin, 326. CONSTANTIUS. Envoie Julien dans les Gaules, 267. Consuls annuels. Leur tablissement Rome, 119. CORIOLAN. Sur quel ton le snat traite avec lui, 147. Courage guerrier. Sa dfinition, 131. Croisades, 321 et suiv. Croiss. Font la guerre aux Grecs et couronnent empereur le comte de Flandres, 323. Possdent Constantinople pendant soixante ans, 324. Cynocphales (journe des). O Philippe est vaincu par les loliens unis aux Romains, 155.

D
Danoises (troupes de terre). Presque toujours battues par celles de Sude, depuis prs de deux sicles, 273. Danse. Chez les Romains, ntait point un exercice tranger lart militaire, 128. Dcadence de la grandeur romaine. Ses causes, 188 et suiv. I. Les guerres dans les pays lointains. 188. II. La concession du droit de bourgeoisie romaine tous les allis, 189-190. III. Linsuffisance de ses lois dans son tat de grandeur, 193. IV. Dpravation des murs, 195 et suiv. V. Labolition des triomphes, 225. VI. Invasion des barbares dans lempire, 258-282. VII. Troupes de Barbares auxiliaires incorpores en trop grand nombre dans les armes romaines, 272. Comparaison des causes gnrales de la grandeur de Rome avec celles de sa dcadence, 273. Dcadence de Rome. Impute par les chrtiens aux paens, et par ceux-ci aux chrtiens, 278 et suiv. Dcemvirs. Prjudiciables lagrandissement de Rome, 124. Deniers. Distribus par les triomphateurs, 242. Dnombrement des habitants de Rome. Compar avec celui qui fut fait par Dmtrius de ceux dAthnes, 135. On en infre quelles taient, lors de ces dnombrements, les forces de lune et lautre ville, ibid. Dsertions. Pourquoi elles sont communes dans nos armes; pourquoi elles taient rares dans celles des Romains, 130.

Despotique. Sil y a une puissance qui le soit tous gards, 315. Despotisme. Opre plutt loppression des sujets que leur union, 192. Dictature. Son tablissement, 183. DIOCLTIEN. Introduit lusage dassocier plusieurs princes lempire, 261. Discipline militaire. Les Romains rparaient leurs pertes en la rtablissant dans toute sa vigueur, 129. Adrien la rtablit: Svre la laisse se relcher, 255. Plusieurs empereurs massacrs pour avoir tent de la rtablir, ibid. et suiv. Tout fait anantie chez les Romains, 274. Les Barbares incorpors dans les armes romaines ne veulent pas sy soumettre, 275. Comparaison de son ancienne rigidit avec son relchement, 276. Disputes. Naturelles aux Grecs, 313. Opinitres en matire de religion, ibid. Quels gards elles mritent de la part des souverains, 315. Divination par leau dun bassin: en usage dans lempire grec, 301. Divisions. Sapaisent plus aisment dans un tat monarchique que dans un tat rpublicain, 140. Divisions dans Rome, 180 et suiv. DOMITIEN, empereur. Monstre de cruaut, 243. DRUSILE. Lempereur Caligula, son frre, lui fait dcerner les honneurs divins, 239.

DUILLIUS (le consul). Gagne une bataille navale sur les Carthaginois, 146. DURONIUS (le tribun M.). Chass du snat: pourquoi, 185.

E
cole militaire des Romains, 128. gypte. Ide du gouvernement de ce royaume aprs la mort dAlexandre, 158. Mauvaise conduite de ses rois, 160. Conquise par Auguste, 264. gyptiens. En quoi consistaient leurs principales forces, 161. Les Romains les privent des troupes auxiliaires quils tiraient de la Grce, ibid. Empereurs romains. taient chefs ns des armes, 225. Leur puissance grossit par degrs, 229. Les plus cruels ntaient point hais du bas peuple: pourquoi, 237. taient proclams par les armes romaines, 241. Inconvnients de cette forme dlection, ibid. et suiv. Tachent en vain de faire respecter lautorit du snat, ibid. Successeurs de Nron, jusqu Vespasien. 243. Leur puissance pouvait paratre plus tyrannique que celle des princes de nos jours: pourquoi, 247. Souvent trangers: pourquoi, 250. Meurtre de plusieurs empereurs de suite, depuis Alexandre jusqu Dce inclusivement, 256. Qui rtablissent lempire chancelant, 259-260. Leur vie commence tre plus en sret, 262. Mnent une vie plus molle et moins applique aux affaires, ibid. Veulent se faire adorer, 263. Peints de diffrentes couleurs, suivant les passions de leurs historiens, 267. Plusieurs empereurs grecs has de leurs sujets, pour cause de religion, 300-301. Dispositions des peuples leur gard, 302. Rveillent les disputes thologiques, au lieu de les assoupir, 315. Laissent tout fait prir la marine, 321.

Empire romain. Son tablissement, 207 et suiv. Compar au gouvernement dAlger, 257. Inond par divers peuples barbares, 258. Les repousse et sen dbarrasse, 258-259. Association de plusieurs princes lempire, 257-261. Partage de lempire, 261-263. Ne fut jamais plus faible que dans le temps que ses frontires taient le mieux fortifies, 298. Empires. Voyez Orient, Occident, Grecs, Turcs. Entreprises (les grandes) plus difficiles mener parmi nous que chez les anciens: pourquoi, 302. pe. Les Romains quittent la leur, pour en prendre lespagnole, 132. picurisme. Introduit Rome sur la fin de la rpublique, y produit la corruption des murs, 195. Eques. Peuple belliqueux, 123. Espagnols modernes. Comment ils auraient d se conduire dans la conqute du Mexique, 174. toliens. Portrait de ce peuple, 152. Sunissent avec les Romains contre Philippe, 155. Sunissent avec Antiochus contre les Romains, 150. EUTYCHS. Hrsiarque: quelle tait sa doctrine, 300. Exemples. Il y en a de mauvais, dune plus dangereuse consquence que les crimes, 184. Exercices du corps. Avilis parmi nous, quoique trs-utiles, 127.

F
Fautes (les) que commettent ceux qui gouvernent sont quelquefois des effets ncessaires de la situation des affaires, 271. Femmes (par quel motif la pluralit des) est en usage en Orient, 292. Festins. Loi qui en bornait les dpenses Rome, abroge par le tribun Duronius, 185. Feu grgeois. Dfense, par les empereurs grecs, den donner la connaissance aux Barbares, 319. Fiefs. Si les lois des fiefs sont, par elles-mmes, prjudiciables la dure dun empire, 174. Flottes. Portaient autrefois un bien plus grand nombre de soldats qu prsent: pourquoi, 145. Une flotte en tat de tenir la mer ne se fait pas en peu de temps, 146. Fortune. Ce nest pas elle qui dcide du sort des empires, 273. Franais croiss. Leur mauvaise conduite en Orient, 322. Frise et Hollande. Ntaient autrefois ni habites, ni habitables, 305. Frondeurs balares. Autrefois les plus estims, 132. Frontires de lempire fortifies par Justinien, 290.

G
GABINIUS. Vient demander le triomphe aprs une guerre quil a entreprise malgr le peuple, 223. GALBA (lempereur) ne tient lempire que peu de temps, 243. GALLUS. Incursions des Barbares sur les terres de lempire, sous son rgne, 258. Pourquoi ils ne sy tablirent pas alors, 282. Gaule (gouvernement de la), tant cisalpine que transalpine, confi Csar, 204. Gaulois. Parallle de ce peuple avec les Romains, 137. Gnraux des armes romaines. Causes de laccroissement de leur autorit, 188. GENSRIC, roi des Vandales, 284. GERMANICUS. Le peuple romain le pleure, 233. Gladiateurs. On en donnait le spectacle aux soldats romains, pour les accoutumer voir couler le sang, 131. GORDIENS (les empereurs) sont assassins tous les trois, 250. Goths. Reus par Valens sur les terres de lempire, 269. Gouvernement libre. Quel il doit tre pour se pouvoir maintenir, 187. Gouvernement de Rome. Son excellence, en ce quil contenait dans son systme les moyens de corriger les abus, ibid.

Gouvernement militaire. Sil est prfrable au civil, 248. Inconvnients den changer la forme totalement, 266. Grandeur des Romains. Causes de son accroissement, 116 et suiv. I. Les triomphes, id. II. Ladoption quils faisaient des usages trangers quils jugeaient prfrables aux leurs, ibid. III. La capacit de ses rois, 117. IV. Lintrt quavaient les consuls de se conduire en gens dhonneur pendant leur consulat, 119. V. La distribution du butin aux soldats, et des terres conquises aux citoyens, 120. VI. Continuit des guerres, 121. VII. Leur constance toute preuve, qui les prservait du dcouragement, 121. VIII. Leur habilet dtruire leurs ennemis les uns par les autres, 162 et suiv. IX. Lexcellence du gouvernement, dont le plan fournissait les moyens de corriger les abus, 187. Grandeur de Rome. Est la vraie cause de sa ruine, ibid. Comparaison des causes gnrales de son accroissement avec celles de sa dcadence, 274. Gravure. Utilit de cet art pour les cartes gographiques, 303. Grec (empire). Quelles sortes dvnements offre son histoire, 300. Hrsies frquentes dans cet empire, ibid. et suiv. Envahi en grande partie par les Latins croiss, 323. Repris par les Grecs, ibidem. Par quelles voies il se soutint encore aprs lchec quy ont donn les Latins, 324. Chute totale de cet empire, 326. Grce (tat de la) aprs la conqute de Carthage par les Romains, 152 et suiv. Grande Grce. Portrait des habitants qui la peuplaient, 123.

Grecques (villes). Les Romains les rendent indpendantes des princes qui elles avaient appartenu, 156. Assujetties, par les Romains, ne faire, sans leur consentement, ni guerres, ni alliances, 161. Mettent leur confiance dans Mithridate, 177. Grecs. Ne passaient pas pour religieux observateurs du serment, 195. Nation la plus ennemie des hrtiques quil y et, 300. (empereurs). Hais de leurs sujets pour cause de religion, ibid. et suiv. Ne cessrent dembrouiller la religion par des controverses, 311. Guerres. Perptuelles sous les rois de Rome, 117. Agrables au peuple par le profit quil en retirait, 120. Avec quelle vivacit les consuls romains la faisaient, 121. Presque continuelles aussi sous les consuls, ibid. Effets de cette continuit, ibid. Peu dcisives dans les commencements de Rome: pourquoi, 122. La guerre et lagriculture taient les deux seules professions des citoyens romains, 179. Celle de Marius et de Sylla, 198 et suiv. Quel en tait le principal motif, ibid. Guerres puniques, 138 et suiv. Premire, 144. Seconde, 141-146. Elle est termine par une paix faite des conditions bien dures pour les Carthaginois, 151. Guerrires (les vertus) restrent Rome aprs quon eut perdu toutes les autres, 197.

H
HLIOGABALE. Veut substituer ses dieux ceux de Rome, 251. Est tu par ses soldats, 250. HRACLIUS. Fait mourir Phocas et se met en possession de lempire, 304. Herniques. Peuple belliqueux, 123. Histoire romaine. Moins fournie de faits depuis les empereurs: par quelle raison, 228. Hollande et Frise. Ntaient autrefois ni habites, ni habitables, 305. HOMRE. Justifi contre les censeurs, qui lui reprochent davoir lou ses hros de leur force, de leur adresse, ou de leur agilit, 128. Honneurs divins. Quelques empereurs se les arrogent par des dits formels, 263. HONORIUS. Oblig dabandonner Rome et de senfuir a Ravenne, 284. Huns (les). Passent le Bosphore cimmrien, 268-269. Servent les Romains en qualit dauxiliaires, 289.

I
Iconoclastes. Font la guerre aux images, 309. Accuss de magie par les moines, ibid. Ignorance profonde o le clerg grec plongeait les laques, 309. Illyrie (rois d). Extrmement abattus par les Romains, 153. Images (culte des). Pouss un excs ridicule sous les empereurs grecs, 308. Effets de ce culte superstitieux, 309. Les inconoclastes dclament contre ce culte, ibid. Quelques empereurs labolissent. Limpratrice Thodore le rtablit. ibid. Impriaux (ornements). Plus respects chez les Grecs que la personne mme de lempereur, 301. Imprimerie. Lumires quelle a rpandues partout, 303. Infanterie. Dans les armes romaines, tait, par rapport la cavalerie, comme de dix un: il arrive, par la suite, tout le contraire, 274. Invasion des Barbares du nord dans lempire, 258-282. Causes de ces invasions, 259. Pourquoi il ne sen fait plus de pareilles, ibid. Italie. Portraits de ses divers habitants lors de la naissance de Rome, 123. Dpeuple par le transport du sige de lempire en Orient, 263. Lor et largent, qui y avaient t en abondance, y deviennent trs-rares, 204. Cependant les empereurs en exigent toujours les mmos tributs, 265. Larme dItalie sapproprie le tiers de cette rgion, 285.

J
JEAN et ALXIS COMNE. Rechassent les Turcs jusqu lEuphrate, 322. JOSEPH et ARSNE. Se disputent le sige de Constantinople: opinitret de leurs partisans, 314. JUGURTHA. Les Romains le somment de se livrer lui-mme leur discrtion, 170. JULIEN (DIDIUS.) Proclam empereur par les soldats, est ensuite abandonn, 248. JULIEN, surnomm lApostat. Homme simple et modeste, 203. Service que ce prince rendit lempire sous Constantius, 207. Son arme poursuivie par les Arabes: pourquoi, 270. Jurisprudence. Ses variations, sous le seul rgne de Justinien, 294. Do pouvaient provenir ces variations, 295. Justice (le droit de rendre la). Confi, par lempereur Claude, ses officiers, 240. JUSTINIEN, empereur. Entreprend de reconqurir, sur les Barbares, lAfrique et lItalie, 287. Emploie utilement les Huns, 289. Ne peut quiper contre les Vandales que cinquante vaisseaux, 290. Tableau de son rgne, 201. Ses conqutes ne font quaffaiblir lempire, 292. pouse une femme prostitue: empire quelle prend sur lui, ibid. Ide que nous en donne Procope, 294. Dessein imprudent quil conut dexterminer tous les htrodoxes, 295. Divis de

sentiment avec limpratrice, 290. Fait construire une prodigieuse quantit de forts, ibid.

K
KOULI-KAN. Sa conduite lgard de ses soldats, aprs la conqute des Indes, 148.

L
Lacdmone. tat des affaires de cette rpublique, aprs la dfaite des Carthaginois par les Romains, 153. Latines (villes). Colonies dAlbe: par qui fondes, 123. Latins. Peuple belliqueux, ibid. Latins croiss. Voyez Croiss. Lgion romaine. Comment elle tait arme, 120. Compare avec la phalange macdonienne, 155. Quarante-sept lgions tablies par Sylla, dans divers endroits de lItalie, 200. Celles dAsie toujours vaincues par celles dEurope, 250. Loves dans les provinces: ce qui sen ensuivit, ibid. Retires, par Constantin, des bords des grands fleuves, dans lintrieur des provinces: mauvaises suites de changement, 200. LON. Son entreprise contre les Vandales choue, 290. LON, successeur de Basile. Perd, par sa faute, la Tauromnie et lisle de Lemnos, 311. LPIDE. Parait en armes dans la place publique de Rome, 212. Lun des membres du second triumvirat, 210. Exclus du triumvirat par Octave, 219. Ligues contre les Romains: rares; pourquoi, 103. Limites. Poses par la nature mme certains tats, 157-158.

LIVIUS (le censeur M.) Nota trente-quatre tribus tout la fois, 185. Lois. Nont jamais plus de force que quand elles secondent la passion dominante de la nation pour qui elles sont faites, 141. Lois de Rome. Ne purent prvenir sa perte: pourquoi, 193. Plus propres son agrandissement qu sa conservation, ibid. LUCRCE. Viole par Sextus Tarquin: suite de cet attentat, 118. Ce viol est pourtant moins la cause que loccasion de lexpulsion des rois, ibid. LUCULLUS. Chasse Mithridate de lAsie, 178.

M
Macdoine et Macdoniens. Situation du pays: caractre de la nation et de ses rois, 154. Macdoniens (secte des). Quelle tait leur doctrine, 300. Machines de guerre. Ignores en Italie, dans les premires annes de Rome, 122. Magistratures romaines. Comment, qui, par qui, et pour quel temps elles se confraient, lors de la rpublique, 200. Par quelles voies elles sobtinrent sous les empereurs, 231. MAHOMET. Sa religion et son empire font des progrs rapides, 304. MAHOMET, fils de Sambral. Appelle trois mille Turcs en Perse, 321. Perd la Perse, ibid. MAHOMET Il teint lempire dOrient, 320. Majest (loi de). Son objet: application quen fait Tibre, 229. Crime de lze-majest otait, sous cet empereur, le crime de ceux qui on nen avait point imputer, 232. Si cependant les accusations, fondes sur cette imputation, taient toutes aussi frivoles quelles nous le paraissent, 233. Accusations de ce crime supprimes par Caligula, 235. Maladies de lesprit. Pour lordinaire incurables, 301. Malheureux (les hommes les plus) ne laissent pas dtre encore susceptibles de crainte, 234.

MANLIUS. Fait mourir son fils, pour avoir vaincu sans ordre, 129. MANUEL COMNNE (lempereur) nglige la marine, 324. MARC-AURLE. loge de cet empereur, 247. Marches des armes romaines. Promptes et rapides, 130. MARCIS. Ses reprsentations aux Romains, sur ce quils faisaient dpendre de Pompe toutes leurs ressources, 201. Marine des Carthaginois. Meilleure que celle des Romains: lune et lautre assez mauvaises, 144. Marine. Perfectionne par linvention de la boussole, 145. MARIUS. Dtourne des neuves, dans son expdition contre les Cimbres et les Teutons, 129. Rival de Sylla, 198. Mars (champ de), 128. MASSINISSE. Tenait son royaume des Romains, 165. Protg par les Romains, pour tenir les Carthaginois en respect, 151, et pour subjuguer Philippe et Antiochus. 167. MAURICE (lempereur) et ses enfants mis mort par Phocas, 300. MTELLUS. Rtablit la discipline militaire, 129. Meurtres et confiscations. Pourquoi moins communes parmi nous que sous les empereurs romains, 237. MICHEL PALOLOGUE. Plan de son gouvernement, 312.

Milice romaine, 188. A charge ltat, 271. Militaire (art). Se perfectionne chez les Romains, 124. Application continuelle des Romains cet art, 131. Si le gouvernement militaire est prfrable au civil, 248. MITHRIDATE. Le seul roi qui se soit dfendu avec courage contre les Romains, 176. Situation de ses tats, ses forces, sa conduite, ibid. et suiv. Cre des lgions, ibid. Les dissensions des Romains lui donnent le temps de se disposer leur nuire, 177. Ses guerres contre les Romains, intressantes par le grand nombre de rvolutions dont elles prsentent le spectacle, ibid. Vaincu plusieurs reprises, 178. Trahi par son fils Macliars, ibid., et par Pharnace, son autre fils, 179. Meurt en roi, ibid. Murs romaines. Dpraves par lpicurisme, 195; par la richesse des particuliers, 196. Moines grecs. Accusent les iconoclastes de magie, 308. Pourquoi ils prenaient un intrt si vif au culte des images, 309. Abusent le peuple, et oppriment le clerg sculier, 310. Simmiscent dans les affaires du sicle, ibid. Suite de ces abus, ibid. Se gataient la cour, et gataient la cour euxmmes, 311. Monarchie romaine. Remplace par un gouvernement aristocratique, 180. Monarchie. Sujette moins dinconvnients, mme quand les lois fondamentales en sont violes, que ltat rpublicain en pareil cas, 139. Les divisions sy apaisent plus aisment, ibid.

Monarchiste (tat). Excite moins lambitieuse jalousie des particuliers, 181. Monothlites. Hrtiques: quelle tait leur doctrine, 300. Multitude (la) fait la force de nos armes: la force des soldats faisait celle des armes romaines, 130.

N
NARSS (leunuque). Favori de Justinien, 292. Nations (ressources de quelques) dEurope: faibles par ellesmmes, 320. Ngociants. Ont quelque part dans les affaires dtat, 303. NRON. Distribue de largent aux troupes, mme en paix, 242. NERVA (lempereur) adopte Trajan, 243. Nestorianisme. Quelle tait la doctrine de cette secte, 300. Nobles. Les nobles de Rome ne se laissent pas entamer par le bas peuple comme les patriciens, 183. Comment sintroduisit dans les Gaules, la distinction de nobles et de roturiers, 277. Nord (invasion des peuples du) dans lempire. Voyez Invasions. Normands (anciens). Compars aux Barbares qui dsolrent lempire romain, 282. Numide (cavalerie). Autrefois la plus renomme, 132. Des corps de cette cavalerie passent au service des Romains, 144. Numidie. Les soldats romains y passent sous le joug, 129.

O
Occident. Pourquoi lempire dOccident fut le premier abattu, 283. Point secouru par celui dOrient, ibid. et suiv. Les Wisigoths linondent, 284. Trait de bonne politique de la part de ceux qui le gouvernaient, 285. Sa chute totale, ibid. OCTAVE. Flatte Cicron, et le consulte, 215. Le snat se met en devoir de labaisser, 216. Octave et Antoine poursuivent Brutus et Cassius, ibid. Dfait Sextus Pompe, 219. Exclut Lpide du triumvirat, 219. Gagne laffection des soldats sans tre brave, 220. Surnomm Auguste. Voyez Auguste. ODENAT, prince de Palmyre. Chasse les Perses de lAsie, 259. ODOACER. Porte le dernier coup lempire dOccident, 285. Oppression totale de Rome, 207. Ops (temple d). Csar y avait dpos des sommes immenses, 213. Orient. tat de lOrient lors de la dfaite entire des Carthaginois, 150 et suiv. Empire (d) subsiste encore aprs celui dOccident: pourquoi, 283. Les conqutes de Justinien ne font quavancer sa perte, 292. Pourquoi, de tout temps, la pluralit des femmes y a t en usage, ibid. Pourquoi il subsista si longtemps aprs celui dOccident, 318 et suiv. Ce qui le soutenait, malgr la faiblesse de son gouvernement, 321. Chute totale de cet empire, 326. OROSE. Rpond la lettre de Symmaque, 279.

OSRONIENS. Excellents [Excellens] hommes de trait, 305. OTHON (lempereur) ne tient lempire que peu de temps, 243.

P
Paix. Ne sachte point avec de largent: pourquoi, 270. Inconvnients dune conduite contraire cette maxime, ibid. Partage de lempire romain, 263. En cause la ruine: pourquoi, 266. Parthes. Vainqueurs de Rome: pourquoi, 158 Guerre contre les Parthes, projete par Csar, 212. Excute par Trajan, 244. Difficults de cette guerre, ibid. Apprennent, des Romains rfugis, sous Svre, lart militaire, et sen servent dans la suite contre Rome, 249. Patriarches de Constantinople. Leur pouvoir immense, 312. Souvent chasss de leur sige par les empereurs, 313. Patriciens. Leur prminence, 180. A quoi le temps la rduisit, 183. Patrie. Lamour de la patrie tait, chez les Romains, une espce de sentiment religieux, 190. Paye. En quel temps les Romains commencrent laccorder aux soldats, 124. Quelle elle tait dans les diffrents gouvernements de Rome, 252. Peines contre les soldats lches: renouveles par les empereurs Julien et Valentinien, 275. Pergame. Origine de ce royaume. 157.

Perses. Enlvent la Syrie aux Romains, 258. Prennent Valrien prisonnier, ibid. Odenat, prince de Palmyre, les chasse de lAsie, 260. Situation avantageuse de leur pays, 298. Navaient de guerres que contre les Romains, 209. Aussi bons ngociateurs que bons soldats, ibid. PERTINAX (lempereur). Succde Commode, 248. Peuple de Rome. Veut partager lautorit du gouvernement, 181 et suiv. Sa retraite sur le mont sacr, ibid. et suiv. Obtient des tribuns, 182. Devenu trop nombreux, on on tirait des colonies, 227. Perd, sous Auguste, le pouvoir de faire des lois, 231; et, sous Tibre, celui dlire les magistrats, ibid. Caractre du bas peuple sous les empereurs, 237. Abtardissement du peuple romain sous les empereurs, 240. Phalange macdonienne. Compare avec la lgion romaine, 155. Pharsale (bataille de), 206 PHILIPPE de Macdoine. Donne de faibles secours aux Carthaginois, 151. Sa conduite avec ses allis, 155. Les succs des Romains contre lui les mnent la conqute gnrale, 150. Sunit avec les Romains contre Antiochus, 159. PHILIPPICUS. Trait de bigotisme de ce gnral, 306. PHOCAS ( lempereur ) substitu Maurice, 300. Hraclius, venu dAfrique, le fait mourir, 304. Pillage. Le seul moyen que les anciens Romains eussent pour senrichir, 120. PLAUTIEN. Favori de lempereur Svre, 249.

Plbiens. Admis aux magistratures, 181. Leurs gards forcs pour les patriciens, ibid. Distinction entre ces deux ordres, abolie par le temps, 183. POMPE. Lou par Sallusto pour sa force et son adresse. 128. Ses immenses conqutes, 179. Par quelles voies il gagne laffection du peuple, 200. Avec quel tonnant succs il y russit, ibid. et suiv. Matre dopprimer la libert de Rome, il sen abstient deux fois, 202. Parallle de Pompe avec Csar, 202. Corrompt le peuple par argent, ibid. Aspire la dictature, 203. Se ligue avec Csar et Grassus, ibid. Ce qui cause sa perte, ibid. Son faible est de vouloir tre applaudi en tout, 205. Dfait Pharsale, 206. POMPE (SEXTUS). Fait tte Octave, 219. Porphyrognte. Signification de ce nom, 300. Poste. Un soldat romain tait puni de mort pour avoir abandonn son poste, 275. Postes. Leur utilit, 302. Prdictions (faiseurs de). Trs-communs sur la fin de lempire grec, 301. Prfets du prtoire. Compars aux grands-visirs, 261. PROCOPE. Crance quil mrite dans son histoire secrte du rgne de Justinien, 294. Proscriptions romaines. Enrichissaient les tats de Mithridate de beaucoup de Romains rfugis, 176. Inventes par Sylla, 199. Pratiques par les empereurs, 249. Effets de celles de Svre, 250.

PTOLOMES (trsors des). Apports a Rome; quels effets ils y produisirent, 265. Puissance romaine. Tradition ce sujet, 245. Puissance ecclsiastique et sculire. Distinction entre lune et lautre, 316. Les anciens Romains connaissaient cette distinction, ibid. Punique (guerre). La premire, 144. La seconde, 141-146. Elle est termine par une paix faite des conditions bien dures pour les Carthaginois, 151. PYRRHUS. Les Romains tirent de lui des leons sur lart militaire: portrait de ce prince, 137.

R
Rgille (lac). Victoire remporte sur les Latins, par les Romains, prs de ce lac: fruits quils tirrent de cette victoire, 173. RGULUS. Battu par les Carthaginois dans la premire guerre punique. 144. Religion chrtienne. Ce qui lui donna la facilit de stablir dans lempire romain, 251. Reliques (culte des). Pouss un excs ridicule dans lempire grec. 307. Effets de ce culte superstitieux, ibid. Rpublique. Quel doit tre son plan de gouvernement, 189. Nest pas vraiment libre, si lon ny voit pas arriver des divisions, 191. Ny rendre aucun citoyen trop puissant, 202. Rpublique romaine. Son entire oppression, 207. Consternation des premiers hommes de la rpublique, 208. Sans libert, mme aprs la mort du tyran, 212. Rpubliques modernes dItalie. Vices de leur gouvernement, 187. Rois de Rome. Leur expulsion, 119. Rois. Ce qui les rendit tous sujets de Rome, 177. Romains. Religieux observateurs du serment, 120-195. Leur habilet dans lart militaire: comment ils lacquirent, 121. Les anciens Romains regardaient lart militaire comme lart unique, 126. Soldats romains, dune force plus quhumaine, ibid. Comment on les formait, 127. Pour-

quoi on les saignait quand ils avaient fait quelques fautes, 129. Plus sains et moins maladifs que les ntres, ibid. Se rendent propres les avantages de toutes les nations, 131. Leur application continuelle la science de la guerre, 132. Comparaison des anciens Romains avec les peuples d prsent, 133. Parallle des anciens Romains avec les Gaulois, 137. Nallaient point chercher de soldats chez leurs voisins, 138. Leur conduite lgard de leurs ennemis et de leurs allis, 152 et suiv. Ne faisaient jamais la paix de bonne foi, 163. tablirent, comme une loi, quaucun roi dAsie nentrt en Europe, 166. Leurs maximes de politique constamment gardes dans tous les temps, 167. Une de leurs principales tait de diviser les puissances allies, 168. Empire quils exercaient mme sur les rois, 169. Ne faisaient point de guerres loignes, sans y tre seconds par un alli voisin de lennemi, ibid. Interprtaient les traits avec subtilit pour les tourner leur avantage, ibid. Ne se croyaient point lis par les traits que la ncessit avait forc leurs gnraux de souscrire, 170. Insraient dans leurs traits avec les vaincus des conditions impraticables pour se mnager les occasions de recommencer la guerre, ibid. Srigeaient en juges des rois mmes, 171. Dpouillaient les vaincus de tout, ibid. Comment ils faisaient arriver Rome lor et largent de tout lunivers, ibid. Respect quils imprimaient toute la terre. 172. Ne sappropriaient pas dabord les pays quils avaient soumis, 173. Devenus moins fidles a leurs serments, 195. Lamour de la patrie tait, chez eux, une sorte de sentiment religieux, 196. Conservent leur valeur au sein mme de la mollesse et de la volupt, 197. Regardaient les arts et le commerce comme des occupations desclaves, ibid. La plupart dorigine servile, 227. Pleurent Germanicus, 233. Rendus froces par leur ducation et leurs usages, 235. Toute leur puissance aboutit devenir les esclaves dun matre barbare, 239. Appauvris par les Barbares qui

les environnaient, 271. Devenus matres du monde par leurs maximes de politique: dchus pour on avoir chang, 272. Se lassent de leurs armes et les changent, 274. Soldats romains, mls avec les Barbares, contractent lesprit dindpendance de ceux-ci, 275. Accabls de tributs, 276. Rome naissante. Compare avec les villes de la Crime, 115. Mal construite dabord, sans ordre et sans symtrie, ibid. Son union avec les Sabins, 117-123. Adopte les usages trangers qui lui paraissent prfrables aux siens, 110-18. Ne sagrandit dabord que lentement, 123. Se perfectionne dans lart militaire, 124. Nouveaux ennemis qui se liguent contre elle, 124. Prise par les Gaulois, ne perd rien de ses forces, 125. La ville de Home fournit seule dix lgions contre les Latins, 130. tat de Rome lors de la premire guerre punique, 139. Parallle de cette rpublique avec celle de Carthage, ibid. tat de ses forces lors de la seconde guerre punique, ibid. Sa constance prodigieuse malgr les checs quelle reut dans cette guerre, 140. tait comme la tte qui commandait tous les peuples de lunivers, 174. Nempchait pas les vaincus de se gouverner par leurs lois, ibid. Nacquiert pas de nouvelles forces par les conqutes de Pompe, 179. Ses divisions intestines, 180 et suiv. Excellence de son gouvernement, en ce quil fournissait les moyens de corriger les abus, 187. Il dgnre en anarchie: par quelle raison, 191. Sa grandeur cause sa ruine, ibid. Navait cess de sagrandir, par quelque forme de gouvernement quelle et t rgie, 193. Par quelles voies on la peuplait dhabitants, 226. Abandonne par ses souverains, devient indpendante, 286. Cause de sa destruction, ibid. ROMULUS. Toujours en guerre avec ses voisins, 116. Il adopte lusage du bouclier sabin, ibid. Rubicon. Fleuve de la Gaule cisalpine, 204.

S
SABINS. Leur union avec Rome, 116-123. Peuple belliqueux, 123. Saigne. Par quelle raison on saignait les soldats romains qui avaient commis quelque faute, 129. SALVIEN. Rfute la lettre de Symmaque, 279. Samnites. Peuple le plus belliqueux de toute lItalie, 124. Allis de Pyrrhus, 138. Auxiliaires des Romains contre les Carthaginois et contre les Gaulois, 141. Accoutums la domination romaine, 142. Schisme entre lglise latine et la grecque, 321. SCIPION MILIEN. Comment il traite ses soldats, aprs la dfaite prs Numance, 129. SCIPION. Enlve aux Carthaginois leur cavalerie numide, 144. Scythie. tat de cette contre lors des invasions de ses peuples dans lempire romain, 283. SJAN. Favori de Tibre, 249. SLEUCUS. Fondateur de lempire de Syrie, 157. Snat romain. Avait la direction des affaires, 140. Sa maxime constante de ne jamais composer avec lennemi, quil ne ft sorti des tats de la rpublique, 147. Sa fermet aprs la dfaite de Cannes: sa conduite singulire lgard de

Terentius Varron, ibid. Sa profonde politique, 162. Sa conduite avec le peuple, 182. Son avilissement, 208. Aprs la mort de Csar, confirme tous les actes quil avait faits, 213. Accorde lamnistie ses meurtriers, ibid. Sa basse servitude sous Tibre: cause de cette servitude, 230-231. Quel parti Tibre en tire, 241. Ne peut se relever de son abaissement, ibid. Serment. Les Romains en taient religieux observateurs, 120195. Les Grecs ne ltaient point du tout, 120-195. Les Romains devinrent, par la suite, moins exacts sur cet article, 190. SVRE (lempereur). Defait Niger et Albin, ses comptiteurs lempire, 248. Gouvern par Plautien son favori, 249. Ne peut prendre la ville dAtra en Arabie: pourquoi, 250. Amasse des trsors immenses: par quelles voies, 252. Laisse tomber dans le relchement la discipline militaire, 255. Soldats. Pourquoi la fatigue les fait prir, 127. Ce quune nation en fournit prsent: ce quelle en fournissait autrefois, 133. Stocisme. Favorisait le suicide chez les Romains, 217. En quel temps il fit plus de progrs parmi eux, 247. Suffrages. A Rome, se recueillaient ordinairement par tribus, 186. Suicide. Raisons qui en faisaient, chez les Romains, une action hroque, 217. SYLLA. Exerce ses soldats des travaux pnibles, 129. Vainqueur de Mithridate, 178. Porte une atteinte irrparable la libert romaine, 198-199. Est le premier qui soit entr

en armes dans Rome, 199. Fut linventeur des proscriptions, ibid. Abdique volontairement la dictature, 200. Parallle de Sylla avec Auguste, 224. SYLVIUS (latinus). Fondateur des villes latines, 123. SYMMAQUE. Sa lettre aux empereurs, au sujet de lautel de la Victoire, 278. Syrie. Pouvoir et tendue de cet empire, 157 et suiv. Les rois de Syrie ambitionnent lgypte, 157. Murs et dispositions des peuples, 158. Luxe et mollesse de la cour, ibid.

T
Tarentins, peuple oisif et voluptueux, 123. Descendus des Lacdmoniens, 138. TARQUIN. Comment il monte sur le trne: comment il rgne, 117. Son fils viole Lucrce: suite de cet attentat, 118 et suiv. Prince plus estimable quon ne croit communment, 119. Tartares (un peuple de) arrte les progrs des Romains, 305. Terres. Celles des vaincus confisques par les Romains au profit du peuple, 120. Cessation de cet usage, 125. Partage gal des terres chez les anciennes rpubliques, 134. Comment, par succession de temps, elles retombaient dans les mains de peu de personnes, ibid. Ce partage rtablit la rpublique de Sparte, dchue de sou ancienne puissance, 136. Ce mme moyen tire Rome de son abaissement, ibid. Tesin (journe du). Malheureuse pour les Romains, I 146. THODORA (limpratrice) rtablit le culte des images, dtruit par les iconoclastes, 310. THODOSE LE JEUNE (lempereur). Avec quelle insolence Attila en parle, 280. Thologiens. Incapables daccorder jamais leurs diffrends, 313. Thessaliens. Asservis par les Macdoniens, 153. Thrasimne (bataille de). Perdue par les Romains, 146.

TIBRE (lempereur). tend sa puissance souveraine, 229. Souponneux et dfiant, ibid. Sous son empire, le snat tombe dans un tat de bassesse quon ne saurait exprimer, 230. Il te au peuple le droit dlire les magistrats, pour le transporter lui-mme, 231. Sil faut imputer Tibre lavilissement du snat, 232. TITE (lempereur). Fait les dlices du peuple romain, 243. TITE-LIVE. Critique de lauteur sur la faon dont cet historien fait parler Annibal, 150. Toscans. Peuple amolli par les richesses et le luxe, 123. TRAJAN (lempereur). Le prince le plus accompli dont lhistoire ait jamais parl, 243. Portrait de ce prince: il fait la guerre aux Parthes, ibid. Trait dshonorant. Nest jamais excusable, 159. Trbies (bataille de). Perdue par les Romains, 146. Trsors amasss par les princes, funestes leurs successeurs: pourquoi, 252. Trsors des Ptolomes apports Rome: effets quils y produisirent, 263. Tribuns. Leur cration, 180-181. Empereurs revtus de la puissance des tribuns, 232 et suiv. Tribus. Division du peuple par tribus, 186. Tributs. Rome en est dcharge, 254, Ils sont rtablis Rome, ibid. Ne deviennent jamais plus ncessaires que quand un tat saffaiblit, 276. Ports, par les empereurs, un excs intolrable, ibid.

Trinit (par allusion la), les Grecs se mirent en tte quils devaient avoir trois empereurs, 306. Triomphe. Son origine: combien il influe sur laccroissement des grandeurs romaines, 116. A quel titre il saccordait, 121. Lusage du triomphe aboli sous Auguste: par quelle raison, 225. Triumvirat. Premier, 203; second, 216. TULLIUS (SERVIUS). Compar Henri VII, roi dAngleterre, 118. Cimente lunion des villes latines avec Rome, 123. Divise le peuple romain par centuries, 186. Turcs. Leur empire peu prs aussi faible prsent qutait celui des Grecs, 320. De quelle manire ils conquirent la Perse, 321. Repousss jusqu lEuphrate par les empereurs grecs, 322. Comment ils faisaient la guerre aux Grecs, et par quels motifs, 324. teignent lempire dOrient, 326. Tyrans (meurtre des). Passait pour une action vertueuse dans les rpubliques de Grce et dItalie, 210. Quel tait leur sort Rome, 255. Tyrannie. La plus cruelle est celle qui sexerce lombre des lois, 230.

U
Union dun corps politique: en quoi elle consiste, 192.

V
Vaisseaux rhodiens. Autrefois les plus estims, 132. Vaisseaux. Autrefois ne faisaient que ctoyer les terres, 144. Depuis linvention de la boussole, ils voguent en pleine mer, 145. VALENS (lempereur). Ouvre le Danube: suite de cet vnement, 267. Reoit les Goths dans lempire, 269. Victime de son imprudente facilit, ibid. VALENTINIEN. Fortifie les bords du Rhin, 267. Essuie une guerre de la part des Allemands, 271. VALRIEN (lempereur). Pris par les Perses, 259. VARRON (TERENTIUS). Sa fuite honteuse, 147. Vies (sige de), 124. Vlites. Ce que ctait que cette sorte de troupe, 131. Verds et bleus. Factions qui divisaient lempire dOrient, 293. Justinien se dclare contre les verds, 294. VESPASIEN (lempereur). Travaille, pendant son rgne, rtablir lempire, 243. VITELLIUS. Ne tient lempire que peu de temps, ibid. Volsques. Peuple belliqueux, 123.

Z
Zama (bataille de). Gagne par les Romains contre les Carthaginois, 144. ZNON (lempereur). Persuade Thodoric dattaquer lItalie, 284.

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A. A moins que ce ne soit de celles de la Crime. Nous dsignons par A. la premire dition de 1734. Ce paragraphe nest point dans A. A. rdige ainsi ce paragraphe: Les forces de Rome saccrurent beaucoup par son union avec les Sabins, peuple dur et belliqueux comme les Lacdmoniens dont il tait descendu. Romulus prit la faon de leur bouclier, qui tait large, etc. Ce paragraphe nest point dans A. A. na point ce paragraphe ni les deux suivants. A. Des villes o ils ont command. A. On resterait. A. Rien ntait perdu, parce que chacun avait jur, avant de partir, de ne rien dtourner son profit, et que les Romains taient, etc. A. met ici la note suivante: Les Romains regardaient les trangers comme des ennemis: hostis, selon Varron, De lingua latina, liv. IV, signifiait au commencement un tranger qui vivait sous ses propres lois. A. Leur devinrent des vertus ncessaires; et elles ne purent, etc. A. ajoute le paragraphe suivant: Il tait arriv lItalie ce que lAmrique a prouv de nos jours; les naturels du pays, faibles et disperss, ayant cd leurs terres de nouveaux habitants, elle tait peuple par trois diffrentes nations: les Toscans17, les Gaulois et les Grecs. Les Gaulois navaient aucune relation avec les Grecs, ni avec les Toscansl. Ceux-ci composaient une association qui avait une langue, des manires et des murs particulires; et les colonies grecques, qui tiraient leur origine de diffrents peuples souvent ennemis, avaient des intrts assez spars. Le monde de ce temps-l ntait pas comme notre monde daujourdhui: les voyages, les conqutes, le commerce, ltablissement des grands tats; les inventions des postes, de la boussole et de limprimerie, une certaine police gnrale, ont facilit les communications et tabli parmi nous un art quon appelle la politique; chacun voit dun

coup dil tout ce qui se1 remue dans lunivers, et pour peu quun peuple montre dambition, il effraye dabord tous les autres.
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A. Met en note: On ne sait pas bien si ils (les Toscans) taient du pays, ou venus dailleurs. Denys dHalicarnasse les croit naturels dItalie. L. I. (M.) A. Tous les peuples dItalie ntaient pas galement belliqueux; ceux qui tenaient la partie orientale comme les Tarentins et les Capouans, toutes les villes de la Campanie et de la Grande-Grce, etc. A. na point ce paragraphe.

Cest ainsi que lauteur nomme toujours les trusques.

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A. Chaque soir. Dans A. ce paragraphe et les deux suivants se trouvent au chap. XV, propos des combats de larne. Ce paragraphe manque dans A. A. Ces hommes si endurcis, etc. A. Qui ait ou croie avoir, etc. A. na point ce paragraphe. Dans A. cet alina est plac plus haut, la suite de celui qui commence par: Publius Nasica, etc. A. Quelques Romains ne se ralliassent quelque part, ou que le dsordre ne se mit aussi quelque part, etc. Cette phrase nest point dans A. A. Afin que limptuosit, etc. Cette phrase nest point dans A. A. Si quelque nation eut de la nature.

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A. na point les mots: dans ces temps-ci. A. Y pouvait tre peu prs comme dun huit. A. Car les fonds de terre employs auparavant lentretien de ces derniers, ne servaient plus qu celui des esclaves, etc. A. Sans quoi ltat, etc., aurait pri; et ces sortes de gens ne pouvaient tre de bons soldats; ils taient lches et dj corrompus par le luxe des villes, etc. Cette phrase manque dans A. Tout ce paragraphe manque dans A. A. Au lieu de trente mille citoyens, etc. A. Et ds ce moment Lacdmone, etc. A. Qui vaut mieux dun citoyen ou dun esclave perptuel? Qui est-ce qui est plus utile, un soldat ou un homme impropre la guerre?

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A. Six mille hommes de pied. Ce paragraphe manque dans A. A. Elle lia les forces de la ville. Les gnraux, le snat, les grands, devinrent plus suspects au peuple, etc. A. Et ces derniers, avec un esprit mercantile, calculant sans cesse, etc. A. Ils avaient rendu soldats tous les peuples, etc. A. Elle arma, comme nous venons de dire, un nombre, etc. A. On verra bien que linjustice est une mauvaise mnagre, et ne tient pas tout ce quelle promet. La phrase: Aussi Aristote, etc., nest poiut dans A. A. Leur art mme, etc. A. Une grande preuve de la diffrence, cest la victoire que gagna le consul Duillius. A. Qui se tourne toujours en courage. Cette phrase nest pas dans A. Cette phrase nest pas dans A.

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Ce paragraphe et le suivant ne sont point dans A. Le chapitre commence par la phrase: Comme les Carthaginois, etc. A. ajoute: Et qui ne recevait que peu de secours. A. Les Botiens, les plus pais de tous les Grecs, mais les plus sages, vivaient ordinairement en paix, uniquement conduits par le sentiment du bien et du mal. Ils navaient pas assez desprit pour que des orateurs les agitassent et pussent leur dguiser leurs vritables intrts. A. Il voyait, quoique de loin, les Romains, dont les forces, etc. A. Pour empcher les Romains de sy tablir. A. Il y a apparence quil a raison, car lexprience la montra alors partout. A. Il ne put leur venir dans lesprit, etc. Tout ce paragraphe est en note dans A. A. Quelque jalousie personnelle dAntiochus. A. Toujours prte se joindre au premier de ces rois qui voulait lagiter. De faon quil y avait toujours des princes rgnants et des prtendants la couronne, et comme les royaumes de Cyrne et de Chypre taient presque toujours entre les mains dautres princes de cette maison, avec des prtentions respectives sur le tout, il arrivait que ces rois taient toujours sur un trne chancelant, etc.

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A. Il tait une partie des terres du peuple vaincu pour les donner, etc. A. On dtruisait les destructeurs. A. Ils ruinaient ses finances, en le muletant par un tribut ou des taxes excessives, etc. A. Car les maximes dont ils firent usage contre les plus grands monarques, furent prcisment, etc. Le paragraphe finit ici dans A. La phrase: Ils trent, etc., et les trois paragraphes suivants sont placs aprs celui qui commence par: Lorsquil y avait quelques disputes, etc. A. Lorsque quelque tat formait un corps trop redoutable par sa situation, ou par son union, ils ne manquaient jamais de le diviser. A. ajoute: La Macdoine tait entoure de montagnes inaccessibles; le snat la partagea en quatre parties gales, les dclara libres, dfendit toutes sortes de liaisons entre elles, mme par mariage, fit transporter les nobles en Italie, et par l rduisit rien cette puissance. A. ajoute: Et anantissaient par l le pouvoir de lun et de lautre. A. Si lun deux tait en bas ge, ils se dclaraient pour lui et en prenaient la tutelle, etc. A. Ils nexposaient jamais, etc. Ce paragraphe nest pas dans A. A. Le plan des Romains et celui des Goths. A. Dans les tats gothiques, le pouvoir tait, etc. Montesquieu se sert du mot gothique, comme synonyme de germanique. On a dit longtemps dans le mme sens larchitecture gothique. Cest une confusion quon vite aujourdhui.

A. Chass par Lucullus, suivi dans son propre pays, oblig de se retirer chez Tigrane, vaincu avec lui; voyant ce roi perdu sans ressource, ne comptant plus que sur lui-mme, etc.

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A. Cela produisit des disputes continuelles. Dans A. cette note est ainsi rdige: Le peuple avait tant de respect pour les principales familles que, quoiquil eut obtenu le droit de faire des tribuns militaires plbiens, qui avaient la mme puissance que les consuls, il levait toujours cette charge des patriciens; il fut oblig de se lier les mains et dtablir quil y aurait toujours un consul plbien. Et quand quelques familles plbiennes entrrent dans les charges, elles y furent ensuite continuellement portes. Ctait avec peine que le peuple, dans le dsir continuel dabaisser la noblesse, labaissait en effet; et quand il levait aux honneurs quelque homme de nant comme Varron et Marius, ce fut une victoire quil gagna sur lui-mme. A. Par ses clients. A. met ici la note suivante: Le cens en lui-mme ou le dnombrement des citoyens tait une chose trs-sage, ctait une reconnaissance de ltat de ses affaires, et un examen de sa puissance; il fut tabli par Servius Tullius. Avant lui, dit Eutrope, liv. 1, le cens tait inconnu dans le monde. (M.) A. rdige ainsi la fin de la phrase: Ils pouvaient rduire un citoyen au nombre de ceux qui payaient les charges de la ville sans avoir part ses privilges; enfin ils jetaient les yeux sur la situation actuelle de la rpublique et distribuaient de manire le peuple dans ses diverses tribus, que les tribuns et les ambitieux ne pussent pas se rendre matres des suffrages, et que le peuple ne put pas abuser de son pouvoir. Dans A. cet alina est en note, et ainsi rdig: Les plbiens obtinrent contre les patriciens, que les lois et les lections des magistrats se feraient par le peuple assembl par tribus et non par centuries. Il y avait trente-cinq tribus qui donnaient chacune leur voix, quatre de la ville et trente et une de la campagne. Comme il ny avait chez les Romains que deux professions en honneur, la guerre et lagriculture, les tribus de la campagne furent les plus considres; et les quatre autres reurent cette vile partie de citoyens qui,

nayant pas de terres cultiver, ntaient, pour ainsi dire, citoyens qu demi; la plupart nallaient pas mme la guerre; car pour faire les enrlements, on suivait la division par centuries, et ceux qui taient dans les quatre tribus de la ville taient peu prs les mmes qui, dans la division par centuries, taient de la sixime classe, dans laquelle on nenrlait personne. Ansi, il tait difficule que les suffrages fussent entre les mains du bas peuple, qui tait enferm dans ses quatre tribus; mais, comme chacun faisait mille fraudes pour en sortir, tous les cinq ans les censeurs pouvaient corriger ce dsordre, et ils mettaient dans telle tribu quils voulaient, non-seulement un citoyen, mais aussi des corps et des ordres entiers. Voy. la remarque qui est la premire du chap. XI; voyez aussi Title-Live, premire dcade, liv. I, o les diffrentes divisions du peuple faites par Servius Tullius sont trs-bien expliques: ctait le mme coprs du peuple, mais divis sous divers gards. (M.) A. Le gouvernement dAngleterre est un des plus sages de lEurope. Ctait l une de ces hardiesses quon ne souffrait pas en France, au dernier sicle. Il fallut que Montesquieu voilt son sentiment sous une forme plus gnrale et plus timide. Du reste la correction se trouve dans lerratum de ldition de 1731.

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Enfin manque dans A. A. Et regarder de loin la ville. Asiatique nest pas dans la premire dition et ne se trouve qu lerratum de la seconde dition de 1734. A. Et quand il y a de lunion, etc. A. B. Dans le secret et dans le silence. A. met ici la note suivante: Il y a des gens qui ont regard le gouvernement de Rome comme vicieux, parce quil tait un mlange de la monarchie, de laristocratie et de ltat populaire. Mais la perfection dun gouvernement ne consiste pas se rapporter une des espces de police qui se trouvent dans les livres des politiques, mais rpondre aux vues que tout lgislateur doit avoir, qui sont la grandeur dun peuple ou sa flicit. Le gouvernement de Lacdmone ntait-il pas aussi compos des trois. (M.)

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A. Qui fait bien voir. A. Le peuple romain ne cultivait point le commerce et les arts; il les regardait comme des occupations desclave. Sil y a quelques exceptions, ce ntaient gures que quelques affranchis, qui continuaient leur premire industrie, etc. A. rdige ainsi cette note: Cicron, liv. I, ch. XLII des Offices dit: Illiberales et sordidi qustus mercenariorum omnium, quorum oper, non quorum artes emuntur; est enim illis ipsa merces auctoramentum servitutis: Les marchands, ajoute-t-il, ne font aucun profit sils ne mentent... Lagriculture est le plus beau de tous les arts, et le plus digne dun homme libre.

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A. Sylla fit dassez bonnes lois; il diminua la puissance des tribuns; et la modration ou la fantaisie qui lui fit quitter la dictature rtablit pour un temps le snat; mais, dans la fureur de ses succs, il avait fait deux choses qui, dans la suite, mirent Rome dans limpossibilit de conserver sa libert. Ce paragraphe et le suivant ne sont point dans A. A. Et par l il les corrompit pour jamais. A. B. De tous ceux. Ce paragraphe, traduit de Cicron, est en note dans A. Ce paragraphe nest point dans A. A: Ce qui anantit lautorit des magistrats. A. En effet, elle tait en ce malheureux tat, etc. A dit: Il se forme toujours de grands hommes; mais lerratum remplace toujours par souvent. Lerratum de A veut quon lise: souvent, au lieu de presque toujours. A. Et auraient suivi Scipion, etc. A. B. De toute la terre. Ce paragraphe est en note dans A. A. Ntait-il pas de stre mis hors dtat dtre puni autrement que par un assassinat?

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A. Ces deux hommes convinrent avec Octave. Ce dernier paragraphe nest que dans A, premire dition.

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A. que de sa valeur. A. Peut-tre mme que ce fut un bonheur pour lui de navoir eu aucune des qualits qui pouvaient lui procurer lempire, etc. Ce paragraphe nest pas dans A. A. Auguste fit des tablissements fixes pour la marine. Avant lui les Romains nen avaient point eu. Comme ils taient matres de la Mditerrane, et quon ne navigeait dans ce temps l que dans cette mer, ils navaient aucun ennemi craindre.

A. Tibre trouva toujours le snat prt condamner autant de gens quil en put souponner; ce corps tomba dans un tat de bassesse, etc. Dans A. cette phrase est en note et ainsi rdige: Avant les empereurs le snat, occup des affaires publiques, ne jugeait point en corps les affaires des particuliers. A. met ici cette note: Les grands de Rome taient dj pauvres du temps dAuguste; on ne voulait plus tre dile, ni tribun du peuple; beaucoup mme ne se souciaient pas dtre snateurs. (M.) A. A une certaine magnificence qui les cachait, par exemple de donner des jeux, ou bien de certains repas au peuple, de lui distribuer de largent ou des grains. A. O cest un crime capital de boire, etc.

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A. Et bien des mauvais aussi. A. Pour nous qui navons t soumis quinsensiblement, lorsque les lois nous manquent, nous sommes encore gouverns par les murs. A. Depuis quil navait plus lempire. A. Depuis quil neut plus de tribuns couter, ni de magistrats lire, ces choses, quon ne faisait que souffrir, lui devinrent ncessaires, etc. A. Car ils savaient certainement quils, etc. A. met ici la note suivante: Comme autrefois laustrit des murs navait pu souffrir la licence et les drglements du thtre, il tait rest dans lesprit des honntes gens un mpris pour ceux qui en exeraient la profession. (M.) A. ajoute: Lorsquun empereur fit voir sa force et son adresse, comme quand Commode tua devant le peuple tant de btes coups de trait, avec une facilit si singulire, il devait sattirer ladmiration du peuple et des soldats, parce que ladresse et la force taient des qualits ncessaires pour lart militaire de ces temps-l. Et une note ajoute: Quoique les gladiateurs eussent la plus infinie origine et la plus infme profession quil y ait jamais eu, car ctaient des esclaves ou des criminels quon obligeait de se dvouer et de combattre jusqu la mort aux funrailles des grands, cependant la passion pour leurs exercices, qui avaient tant de rapport ceux de la guerre, devint telle quon ne saurait la regarder que comme une fureur: les empereurs, les snateurs, les grands, les femmes mme parurent sur larne: nec virorum modo pugnas sed et feminarum. Suet., in Domit., ch. IV. Les Romains navaient pas moins de got pour les athltes. (M.) A. na point les mots: et les chevaliers. Ce paragraphe et les deux suivants ne sont point dans A. A: dans tout le temps de son rgne. A: ils transportaient les peuples devant les Romains, et ne laissaient dans les places, etc. A. y prissant presque tous.

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A: outre quun peuple arm est plus dangereusement opprim quun peuple qui ne lest pas. A: Il faut remarquer que la puissance des empereurs pouvait, etc. A. et non pas excuteurs des lois. Dans A. ce paragraphe est plac avant les deux qui prcdent. A. ajoute: Cicron, tant dans son gouvernement, crivait au Snat: Vous ne pouvez compter sur les leves faites dans ce pays-ci; Bibulus ayant une commission pour en faire en Asie, nen a rien voulu faire. Vespasien, proclam empereur par les armes de Syrie et de Jude, ne fit la guerre Vitellius quavec les lgions de Msie, de Pannonie et de Dalmatie. Svre dfit les lgions asiatiques de Niger; Constantin celles de Licinius. (M.) A: Cest que les empereurs, etc. A. Que Dieu employa. A: mais ils les reurent en conqurants, les faisant porter, etc. A. On pourrait appeler Caracalla, qui succda Svre, etc. Ce paragraphe et les huit suivants ne sont point dans A. A: Caracalla, pour diminuer lhorreur de son action, mit Gta au rang des dieux, et ce quil y a de singulier, etc... voulant apaiser les soldats prtoriens qui regrettaient ce prince, qui, etc. A. met ici la note suivante: Ces libralits faites aux soldats venaient dune pratique ancienne dans la rpublique; celui qui triomphait distribuait quelques deniers chaque soldat de largent pris sur les ennemis; ctait peu de chose. Dans les guerres civiles, les soldats et le chef tant galement corrompus, ces dons devinrent immenses, quoiquils fussent pris sur les biens des citoyens, et les soldats voulaient un partage l o il ny avait pas de butin. Csar, Octave, Antoine, donnrent souvent jusqu cinq mille deniers au simple soldat, le double au chef de file, aux autres proportion. Un denier romain valait dix asses ou dix livres de cuivre. (M.)

A. Leur taient devenus redoutables par un vnement qui navait jamais eu, et qui peut-tre naura jamais de pareil. Rome, etc. Ce paragraphe nest point dans A.

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A. Ayant t tablis. A. le dtermina. A. Rome presque entire. A. de certains systmes ridicules. A. Cette barbare coutume ne fut entirement abolie que sous Honorius. A ajoute: Dans les temps prcdents, avant que les soldats partissent pour larme, on leur donnait un combat de gladiateurs pour les accoutumer voir le sang, le fer et les blessures, et ne pas craindre lennemi. (Julius Capitolin, Vie de Maxime et de Balbin. (M.) A. na point ce paragraphe. A. De faon que pendant que, etc. A. Des annes innombrables de Huns, etc.

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A. fut port, etc. Ce paragraphe nest point dans A. A. Et une nation roturire, une nation qui se rservait la libert et lexercice des armes, et une autre, destine par la loi de sa servitude cultiver les champs auxquels chaque particulier devait tre attach pour jamais15.
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Ceci est trop absolu. Montesquieu est revenu des ides plus justes. Esprit des lois, XX, 10

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A. Pour y apporter leurs dpouilles. A. Bien destructrice. A. met ici cette note: Honorius apprit que les Visigoths, aprs avoir fait alliance avec Arcadius, taient entrs en Occident; il senfuit Ravenne. Procope, De la guerre des Vandales. A. Ceux dOccident, et comme ceux-ci navaient point de forces de mer qui taient toutes en Orient, en gypte, Chypre, Phnicie, lonie, Grce, seuls pays o il y avait alors quelque commerce, les Vandales et dautres peuples attaqurent les ctes dOccident partout. Les Orientaux firent bien pis; voulant se soulager des Barbares, ils les engagrent aller porter leurs conqutes en Occident. Ainsi Znon, pour se dfaire de Thodric, le persuada daller attaquer lItalie quAlaric avait dj ravage. Rome tait pour ainsi dire une ville sans dfense, etc. Ce paragraphe manque dans A. Ce paragraphe nest point dans A. A. Dailleurs il ny avait point de ressource, etc.

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A. Ce qui fit que les Barbares ariens, etc., et quil fut facile aux empereurs de les troubler. A. Pour celles dAfrique, elles avaient t dmanteles, etc. A. La cavalerie des Romains, et des Huns leurs auxiliaires, etc. A. Les Romains, ayant laiss affaiblir leur infanterie, mirent toute leur force dans leur cavalerie, dautant mieux quil fallait quils se portassent promptement de tous cts pour arrter les incursions des Barbares. Ce paragraphe et le suivant sont en note dans A. Ce paragraphe nest point dans A. A. Enfin chaque partie dpend du tout ensemble. A. Beaucoup de provisions. A. Donna ce sexe lempire, cest--dire, mit dans le gouvernement une faiblesse naturelle. A. Ne pouvaient tre que fatales un gouvernement despotique; parce quelles ne pouvaient produire que le changement, etc. A. de mauvaises armes, et souvent point du tout.

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A: borns par la mer. Les princes Arabes, dont une partie taient leurs allis, les autres ltaient des Romains, se contenaient rciproquement et ne songeaient qu se piller. A: par celui des villes de province. A. Il est difficile de les cacher. A. Volent pour ainsi dire. A. Sont toujours lies. A. Sans cause connue.

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A. Ils faisaient, etc. A. o la cavalerie tait peu utile. A. tant prs de donner bataille. Ce paragraphe est en note dans A. A. Tombrent dans lidoltrie. Voici mon raisonnement. On ne souponnera pas, etc. A: les distraire lorsquils battaient leur lait. A. de nos papes, etc. Leon corrige dans lerratum. A. Les moines et la cour se gtaient rciproquement. A. dit: Lon, Justinien, etc.; il ne nomme point Anasuise. A. Clodius.

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A. Diviss et affaiblis. A. Quoique le vieux Andronic Comnne ft le Nron des Grecs, comme parmi tous ses vices, etc. A. Cest ainsi que nous voyons aujourdhui lEspagne et le Portugal se maintenir, etc. A. Cest leur flicit quil y ait dans le monde des Turcs et des Espagnols, les hommes du monde les plus propres possder inutilement un grand empire. Ce texte est dj modifi dans la seconde dition de 1734.

COLOPHON
Cette dition FL reprend ldition des uvres compltes en 7 volumes tablie par douard Laboulaye, publie par Garnier Frres, Paris, 1875, disponible : volume 1: http://books.google.com/books? id=BAUvAAAAMAAJ volume 2: http://books.google.com/books? id=bgUvAAAAMAAJ volume 3: http://books.google.com/books? id=vwUvAAAAMAAJ volume 4: http://books.google.com/books? id=EwYvAAAAMAAJ volume 5: http://books.google.com/books? id=7AYvAAAAMAAJ volume 6: http://books.google.com/books? id=ewYvAAAAMAAJ volume 7: http://books.google.com/books? id=oZsGAAAAQAAJ Ce tirage au format PDF est compos en Garamond Premier et a t fait le 5 fvrier 2011. Dautres tirages sont disponibles http://efele.net/ebooks. Lorthographe a t modernise en remplaant oi par ai (par example toit remplac par tait). Les notes de Montesquieu ainsi que les notes ditoriales de Laboulaye suivent immdiatement le texte, et sont numrotes 1, 2, 3,... Les variantes sont places la fin du volume, et son numrotes a, b, c,... Dans les deux cas, lappel de note et le numro de la note sont hyperlis.

Si vous trouvez des erreurs, merci de les signaler eric.muller@efele.net. Merci Mohamed Sebaa pour les erreurs quil a signales.