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University of

Ottawa

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UVRES COMPLTES

D'ALEXANDRE DUMAS
LA TULIPE NOIRE

OEUVRES COMPLliTES D'ALEXANDRE DUMAS


PUULIES DANS LA COLLECTION MlCUgL LKVY
Act6 Asiaoy

La

FeiiiFno
lie

ao collier
.

La
Le

Slnisrin
jM allie

rie

!;Iace.

velours.
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Une

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Les du rgent
et
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.

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. .

Ascaiiin.

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jMdici<>Jc;r.irires.

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JoIid
. .
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C(iiir(is;ines.

Mes

Aventores ds Davys
L,es

Le

Fils

du lorat
L;in!!.<:,i.

."t-nioiiesde Giirilialdi
.
.

Les l'ires nirsec.


r.jihnd
. .
.

laleiniors

iJenioires d'uneaveugle

LeBiarilileAlauloa. Plack
Les
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Les

(iarilialtlieiis

Mmoiies d'un
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,

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Fiance.
Blas eu

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Georges
(In

Le
C-

M<Mipi!r de loups.
fllilic ei

Elus LsBooilliede

il

Les

un Fan-

com-

lifiiniie

tdines

tesse lien lie. . . La Boule de neige.


I:ric--llrnc

Les Glands

Hommes

Les .Miiliicansde Paris


Les .Morts vont vile.

enroliede cliamljre:

....
Iniuille

Un
Le

Cailet

de

Ccs;ir

Napolon

LeCapiiaiiiel>ani|'l)>le

Capiiaiiie

l'uni.

Henri IV, Louis XIII, lliclietieii. . La Guerre des femmes


d'un cassenoisette L'iloniine iiuxcimtes,
llisiniie

Une Nuit Florence. Olympe de Cives. . Le l'ge da duc de


Savoie Parisiens
ciuiix
el

Le Capitaine niiino. LeCapilaiiicnicliard. Catherine Bluin. . . Causeries Ccile Charles le Tcniiaire. Le Chasseur de Sauvagine LeCliftieiiud'Eppsicin Le Chevalier u'ilarDenial

Profin-

les

lloiiiines

L'Iloriiscoie
L'Ile de

....
. .
.

de

fer.

Lel'asteurd'AsIilioarn
l'anline
el
l'ascal

Feo.

Bru 110

hiipressionsde voyage: ii Suisse

Un

l'avs

inconnn.

Le Chevalier de Waison-lUiU(;e Le Collier de la reine.

....
Uaiirt
,

La Colomlie.

Une Anne Florence L'Arabie Heureuse Les liurdsdu Rhin


Le
Arena Le Caucase. . Le Coiricolo.. Le ?Jidi de
France
Cadix. Quinze jours au
il

Le Pre Gigo;;ne . . Le Pre la l'.ulne. . Le Prince des Voleurs


Princesse de Monaco. La Princesse Flora.. Propos d'Art et de

Capiiaine
.
.

.iita leTalil.rsh

Les Compagnons de J.hu. Le Comte de MonteCristo

Cui>iMe Les Quaranie-Cinq. La Rgence La Reine Marwot .


Rnliin llooil
le

la

Proscrit

de Comtesse La Charny La Comtesse de Salisliury

Les Coni'essions de la marquise. . . . . l'InnoConscience


cenl Cration et
lion.

Le docteur
. .
.

Rodemp-

La Villa l'.iliuicri. Ingnue l-saac Laqncdein. . . Isal.el de Bavire. .


Italiens et Flaniaiiils.

De Paris

La Roule lie Varcnnes. Le Saliador. . . .


Salvaior (suiu
C3Dt
lia

4ci likl-

Sin:i

l'jris)

....

En

Russie. . Le Speninare.
.

. .
.

Le Vlore..

La Saii-Felice. . . . Souvenirs d'Aniony . Souvenirs d'une Favorite Les Siuarts Sulianelia

Sylvandire Terreur prussienne.

mystrieux.

Ivanlioe

de

W'alter
.

Le 'restanienl de M.
Cliaiivelni

LaFilledu Mnrquis. LaDanicde Monsoreau


La Daaie de Volupt.

Scoll

(iralacliti).

Jaciioes Ortis. . . . Jaiquotsans Oreilles.

Lee Deux Diane. . . Le* Deux lleines. . Dieu dispose. . . Le Drame de 03 . LesDramesdclanier. LesDrvnips ga'ants. la Marquise d'Es.

Jane
Jelianne la Pucclle. . Louis XIV mon Sicle Louis et sa Coir. Loais XVI et la ll-

TliAne cmiplet. Trois Matres. . . . Les Trois Mousque.

taires.

'.
.

Le Trou de Pcnfer

XV

La Tulipe noire. . . Le V icomte de RrasBlonnr La Vie au


D-^eri.
.
.

volUllOII

Les

Louves

de Ma-

roman EL11.U1J Ljonua

cliociiul
.
. .

M^ilameile Clianililav.

Une Vie il'anistu . Vingt Ans aprs.

UILK COLIN

IMPRIMKRIl:: UB

LAONT

LA

TULIPE NOTRE
ALEXANDRE DUMAS
HODVELLE DITION

1m

PARTS
CAT.MANN LVY, lDITEUR

ANCIENNE MAISON AIICHEL LVY FRRES


3,

RUE AUBER,
1892
et

DroiU de recrodactioa

de tradu:tion rservAs

LA
rr^

rULIPE NOIRE

UN PEUPLE BECONNAISSAWT.
Le 20 aot 1672,
che,
si

la ville

de

la

Haye,

si

virante,

si

blan-

coquette que l'on


,

dirait que tous

les jours sont des

la vil!y del Haye, avec son parc ombreux, avec ses grands arbres inclins sur ses maisons gothiques, avec les larges miroirs d^ ses canaux dans lesquels se

dimanches

refltent ses clochers


la ville

aux

coi-,

oies presque orientales;

de

la

Haye,

la capitale

des sept provinces dmes,

gonflait toutes ses artres d'an flot noir et

rouge de

ci-

toyens presss, haletana, inquiets,

lesquels couraieni,
l'paele

leeouteau

la ceinture, le

mousquet sur

oue b1

9
toc a main,

LA TULIPE NOIRE.
vers le Buy tenhoff, formidable prison doni
les fentres grilles et

on moTtre encore aujourd'hui

o,

depuis l'accusation d'assassinat porte contre lui par le chirurgien Tychelaer, languissait Corneille de WiU,frre

da i'ex-grard pensionnaire de Hollande. Si l'histoire de ce temps surtout de cette anne au


milieu de laquelle nous
lie

d'une laon indissoluble aus deux


citer, les

commenons notre rcit, n'tait noms que cous ve-

nons de
allons

quelques lignes d'explication que nous

donner pourraient paratre un hors-d'uvre; mais nous prvenons tout d'abord le lecteur, ce vieil ami, qui nous promettoas toujours du plaisir notre premire
page, et auquel nous tenons parole tant bien que mal

dans

les

pages suivantes ; mais nous prvenons, disons-

nous, notre lecteur que cette explication est aussi indispensable la clart de notre histoire qu' l'intelligence do

grand vnement politique


cadre.
Corneille

('.ans

lequel cette histoire s'en-

ou Cornlius de Witt

Ruart de Pulten

c'est

-dire inspecteur des digues de ce


tre

pays, ex-bourgmes-

de Dordrecht, sa

ville natale, et
,

dput aux tats de

Houande, avait quarante-neul ans

lorsque le peuple hol-

landais, fatigu de la rpublique, telle

que Tentendait Jean


s'prit

de Witl, grand pensionnaire de Hollande,

d'ua

amcur violent pour le stathoudrat , que l'dit perptuel mpos par Jean de Witt aux Provinces-Unies avait touJ

jamais aboli en Hollande.

Comme if
ses, l'esprit

est rare

que, dans ses volutions capricieu-

public ne voie pas un

homme derrire un
Romains de la Hol-

principe, derrire la rpublique le peuple voyait les deui


figures svres des irres de Witt
,

ces

LA TULIPE NOIRE.

lande, ddaigneux do flatter le got nalionat, et amis inflexibles d'une libert sans licence et d'une prosprit sans

superflu

do

mme
,

que derrire

le

stathoadral

il

voyait

le Iront inclin

grave

et rflchi

du jeane Guillaume

d'Orange, que ses contemporains baptisrent du


Taciiurne, adopt

nom
ils

de

par la postrit.

Les deux de Witt mnageaient Louis XIV, dont

sen-

taient grandir l'ascendant moral sur toute l'Europe, et dont ils venaient de sentir l'ascendant matriel sur la Hol-

lande par le succs

de cette campagne merveilleuse du

Rhin, illustre par ce hros de

roman qu'on

appelait le

comte de Guiche,
en
trois

et

chante par Boileau, campagne qui


la

mois venait d'abattre

puissance des Provin-

ces-Unies.

Louis

XIV

tait

depuis longtemps l'ennemi des

Hol-

landais, qui l'insultaient

ou

le

raillaient
la

de leur mieux,

presque toujours

il

est vrai,

par

bouche des Franais

rfugis en Hollande. L'orueil national en taisait le Mithridate de la rpublique.

U y avait donc contre les de animation qui rsulte d'une vigoureuse Witt la double rsistance suivie par eu pouvoir luttant contre le got de
la

nation et de

la fatigue
ils

naturelle tous les peuples

vaincus quand

esprent qu'un autre chel pourra les


la honle.

sauver de

la

ruine et de

Cet autre chef, tout prt paratre, tout prt se rer contre Louis XIV,
si

mesu-

gigantesque que part devoiT

tre sa fortune future, c'tait Guillaume, prince d'Orange,


fils

de Guillaume U,
!

et petit-fils,

par Henriette Stuart, du

roi Charles

d'Angleterre, ce taciturne enfant, dont nous

avons dj
le

dit

que

l'on voyait apparatre l'ombre derrire

stathoudrat.

LA TULIPE NOIRE.
Ce jeune

homme

tait

g de 22 ans en 1672. Jean de


l'avait

Witt avait t son ^rcepteur et

lev dans le but


Il

de

faire

de cet ancien prince un bon citoyen.

lui avait,

dans son

amour de
il

la patrie qui l'avait

emport sur l'amour


de cette prtendes

de son lve,
tion des

lui avait,

par

l'dit

perptuel, enlev ''esri

poir du stathoudrat. Mais Dieu avait

hommes, qui

font et dfont les puissances de la

terre sans consulter le roi

du

ciel

et

par

le caprice
il

Hollandais el la terreur

qu'inspirait

Louis XIV,

venait

de changer
l'dit

la

poUtique du grand pensionnaire

et d'abolir

perptuel en rtablissant le stathoudrat pour Guilil

laume d'Orange, sur lequel

avait ses desseins, cachs

encore dans les mystrieuses profondeurs de l'avenir.

Le grand pensionnaire s'inclina devant


ses concitoyeRS
trant, et
;

la

volont de

mais Corneille de Witt


les

fut olus rcalcila

maigre

menaces de mort de

plbe oranil

giste qui l'assigeait

dans sa maison de Dordrecht,

refu-

sa de signer l'acte qui rtablissait le stathoudrat.

Sur

les instances

de sa femme en pleurs,

il

signa enfin,
:

ajoutant seulement son


Zoaetus!,

nom
:

ces deux lettres

V. C. Vi

ce qui voulait dire

Contraint par la force.


qu'il

Ce fut par un vritable miracle aux coups de ses ennemis.


facile

chappa ce jour-l

Quant h Jean de Witt, son adhsion, plus rapide et plus la volont de ses concitoyens, ne lui fut gure plus

profitable.

quelques jours de

l,

il

fut victime

d'un* tenil

tative d'assassinat.

Perc de coups do cx)uteau,

ne

mou-

rut point de

st^s

blessures.

Ce

n'tait point l ce qu'il fallait

aux orangistes. La vie

des deux frres tait un terael obstacle leurs projets;


ils

changrent donc momentanment de tactique, quitte,

LA TULIPE NORE.

au moment donn, de couronner la seconde par la premire, et ils essayrent de consommer, l'aide de la calomnie, ce qu'ils n'avaient pu excuter par
Il

le
il

poignard.
se trouve l,

est assez rare qu'au


la

moment donn,

sous

main de
,

Dieu,

un grand

homme
,

pour excuter une


l'histoire enregis-

grande action
l'instant

et voil

pourquoi,

lorsqu'arrive par ha-

sard cotte combinaison providentielle


tre

mme le nom

de cet

homme lu, et le recomaffaires

mande

l'admiration de la postrit.
le diable se

Mais lorsque

mle des

humaines
il

pour ruiner une existence ou renverser un empire,


bien

est

rare qu'il n'ait pas

immdiatement

sa porte quel-

que misrable auquel il n'a qu'un mot souffler l'oreille pour que celui-ci se mette immdiatement la besogne.
Ce misrable, qui dans
post pour tre
l'agent
cette circonstance se trouva tout

du mauvais

esprit,

se

nommait,

comme nous
I! il

croyons dj l'avoir

dit,

Tyckelaer, et tait

chirurgien de profession.

vmt
de

dclarer que Corneille de Witt, dsespr,

comme

i'avait

du

reste

prouv par son apostille, de l'abrogaet

tion

l'dit

perptuel,

enflamm de

haine contre

Guillaume d'Orange, avait donn mission un assassin de dhvrer la rpublique du nouveau stathouder, et que cet
assassin c'tait lui, Tyckelaer, qui, bourrel de
la seule ide

remords

do

l'action

qu'on
le

lui

demandait, aimait mieux

rvler le crim^e que de

commettre.
fit

MainteBant, que l'on juge de l'explosion qui se


les orangistes
fiscal
fit

parmi

la

nouvelle de ce complot. Le procureur


;

arrter Corneille dans sa maison, le 16 aot 1672


le

le

Ruart de Pulten,
dans une
salle

noble frre de

Jear

iie

Witt, su-

bissait

du Buytenhoff

la torture prparatoire

LA TULIPE NOIRE.

destine lui arracher,

comme aux

plus rils criminels,

l'aveu de son prtendu complot contre Guillaume.

Mais Corneille tait non seulement un grand esprit, mais

encore un grand cur.


qui,

Il

tait

de cette lamille de prsrtyrs


leurs anctres

ayant

la loi politique,

comme
et

avaient

la foi religieuse,

sourient aux tourmess, et pendant la tor-

ture,

il

rcita d'une voix

terme

en scandant

les vers seet

lon leur m,esure, la premire strophe

du Justum

tenacem
la lorce

d'Horace, n'avoua rien, et

lassa

non seulement

mais encore

le

fanatisme de ses bourreaux.

Les juges n'en dchargrent pas moins Tyckelaer de


toute accusation, et n'en rendirent pas
neille

moms contre Corban-

une sentence qui

le

dgradait de toutes ses charges


Irais

et dignits, le

condamnant aux

de

la justice et le

nissante perptuit du territoire de la rput>IiquM.


C'tait dj
ple,

quelque chose pour


duquel
s'tait

la satisaction

du peu-

aux

intrts

constamment vou

Corr.eiile

de Witt, que cet arrt rendu non seulement contre un innocent, mais encore coiitre un grand citoyen. Cependant,

comme on

va

le voir,

ce n'tait pas assez.

Les Athniens, qui ont laiss une assez belle rputation


d'ingratitude,
Ils
1-:^

cdaient sous ce point aux Hollandais.

se contentrent de bannir Aristide.


la

Jean de Witt, aux premiers bruits de


tion de son frre, s'tait

mie

en ;jccusa-

dmis de

sa

charge de grand penvie prive

sionnaire. Celui-l

tait aussi
Il

dignement rcompens de
la

son dvouement au pays.


ges

emportjiit dans

ennuis

et ses blessures, seuls proQls qui

reviennent

en gn''al aux honntes gens coupables d'avoir travaill

pour leur patrie en s'oubliant eux-mmes.

PendaBt ce temps, Guillaumo d'Orange attendait, non

LA TULIPE NOIRE.
sans hatGT l'vnement par tous les
voir,

que

le

peuple, dont

il

tait

moyens en son poal'idole, lui et lait du corps


il

des deux frres les deux marches dont

avait besoin pour

monter au sige du stathoadrat.


Or,
le

20 aot 1672,

comme nous l'avons dit en commen-

ant ce chapitre, toute la ville courait au BuytenhoK pour


assister

la

sortie

do prison de Corneille de Witt, partant

pour
race.

l'exil, et

voir quelles traces la torture avait laisses

sur le noble corps de cet

homme

qui savait

si

bien son Ho-

Empressons-noas d'ajouter que toute


dans cette innocente intention

cette multitude

qui se rendait au Buytenhoff ne s'y rendait pas seulement


d'assister

un

sp^rtaci,

mais que bi^aucoup, dans ses rangs, tenaient jouer un


rle,

ou plutt doubler un emploi mal rempli.

qu'ils trouvaient avoir

Nous voulons parler de l'emploi de bourreau.


Il

y en avait

d'autres,

il

est vrai, qui


Il

accouraient avec

des intentions moins hostiles.

s'agissait

pour eux seule-

ment de ce
dont
il

spectacle toujours attrayant pour la multitude,


1

flalt

l'instinctif orgueil,

4q voir dans

la poussire

celui qui a t

longtemps debout.

Ce Corneille de Witt, c^t


n'tait-il

homme
par

sans peur, disait-on,


la

pas enferm,

affaibli

torture? n'a llf,it-on


n'tait-ce pas

pas le voir, ple, sanglant,

honteux?

un

beau triomphe poar cette bourgeoisie bien autrement eovieusQ encore que le peuple, et auquel tout bon boargeois

de

la

Haye

(ievait

prendre part?

Etpui-, Je disaient les agitateurs orangistes, habilement


mC-ls

toutB

cette foule qu'ils

comptaient bien manier


f

crr.me

un instrument tranchant

^^oniondant la fois,

LA TULIPE NOIRE.
la porte

ne trouvera-t-onpas, duBuytenhof

de

la ville,

une

petite occasion

de jeter un peu de boue, quelques pier-

res Rime, ce Ruart de Pollen, qui

son seulement

n'a

donn

le

stalhoudrat au priuce d'Orange que vi coacius^


le faire

mais qui encore a voulu

assassiner?

Sans compter, ajoutaient


France, que,
si

les farouches
si

ennemis de
tait

la
la

on

faisait

bien et que

on

brave

Haye

on ne laisserait point partir pour l'exil Corneille de Witt, qui, une fois dehors, nouera toutes ses intrigues avec la France, et vivra de l'or du marquis do Louvois avec
,

sou grand sclrat de frre Jean.

Dans de

pareilles dispositions,

on

le sent bien,

des spec-

tateurs courent plutt qu'ils


les habitans

de

la

ne marchent. Voil pourquoi Haye couraient si vite du ct du Buy-

tenhol.

Au milieu de ceux
kelaer,

qui se htaient le plus, courait, la


l'esprit,

rage au cur et sans projet dans

l'honnte Tyc-

promen par

les orangistes

comme un

hros de

probit, d'honneur national et de charit chrtienne.

Ce brave sclrat racontait, en


tes les fleurs

les embellissant

de toude

de son esprit

et

de toutes

les ressources

son imagination,
faites

les tentatives

que Corneille de Witt avait


qu'il lui avait

sur sa vertu, les

sommes

promises

et

l'infernale

machination prpart d'avance pour lui aplanir,

lui Tyckelaer, toutes les difQcults de l'assassinat. t


lie

chaque phrase de son discours, avidement recueil-

par la populace, soulevait des cris d'enthousiaste


le

amour

pour

prince Guillaume, et des hourras d'aveugle rage

contre les frres de Witt.

La populace eu

tait

maudire ces juges iniques dont

LA TULIPE NOIRE.
l'arrt laissait

9
si

chapper sain

et sauf

un

abominable

cri-

minel que

l'tait

ce sclrat de Corneille.
:

Et quelques

instigateurs rptaient voix basse


1


ais.

Il

va partir

il

va nous chapper l

Ce quoi d'autres rpondaient : Un vaisseau l'atteod Schweningen, un vaisseau franTyckelaer


l'a

vu.
1

Brave Tyckelaer
la foule.

honnte Tyckelaer

criait

en chur

Sans compter,
du
que son
frre, le

disait

une

voix,

que pendant cette

fuite

Corneille, le Jean, qui est

un non moins grand

tratre

Jean se sauvera aussi.

Et

les

deux coquins vont manger en France notre ar-

gent, l'argent de nos vaisseaux, de nos arsenaux, de nos

chantiers vendus Louis XIV.

Empchons-les de
prison

partir

criait la

voix d'un patriote

plus avanc que les autres.

la

la prison

rptait le

chur.
les

Et sur ces cris, les bourgeois de courir plus fort,

mousquets de s'armer,
de flambloyer.

les

haches de

luire,

et les

yeux

Cependant aucune violence ne


et
Jhof
la ligne

s'tait

commise eueore,

de cavaliers qui gardait

les

abords duBuyfen-

demeurait froide, impassible, silencieuse, plus menason agitation et ses menaces

ante par son flegme que toute cette foule bourgeoise ne Ttait

par ses
lo

cris,

immobile
de

sous
la

regard de son chef, capitaine de

la cavalerie

Haye, lequel tenait son pe hors du fourreau, mais


Cette troupe,

basse et la pointe l'angle do son trier.


seul rempart qui dfendt la prison, conles

tenait par

son attitude, non-senlement

m.asses popur
1.

)0
laires

LA TUUPE NOIRE.
dsordonnes
la

et

bruyantes, mais encore le dta-

chement de

garde bourgeoise, qui, plac en face du Buy-

tenhof pour maintenir l'ordre de

compte demi avec

la

troHpe, donnait aux perturbateurs l'exemple des cris sditieux,

en criant

Vive Orange
La prsence de un
aprs,
ils

bas les

tratres!
tait,
il

Tilly et

de ses cavaliers

est vrai,

Irein salutaire tous ces soldats bourgeois;

mais peu

s'exaltrent parleurs propres cris, et


l'on

comme

ils

ne comprenaient pas que


crier, ils

pt avoir du coura^e sans


le

impulrant timidit
la

silence des cavaliers et

firent
la

un pas vers

prison, entranant leur suite toute

tonrbe popuiaire. Mais alors


!e

comte de

Tifly s'avana seul

au-devant

d'eux, et levant seulement son pe es Ironant les sourcils:

~~ Ehl
t-il,

messieurs de

la

garde bourgeoise, demanda

pourquoi marchez-vous et que dsirez-vous?


les

Les bourgeois agitrent leurs mousquets en rptant


cris

de

Vive Orange Vive Orangt-l


les figures gaies
si

Mort aux
soill dit

tratres

M. de

Tilly,

quoique je prfre

vous

le

aux figures maussades. Mort aux trallresl voulez, tant que vous no le voudrez que par des
vous plaira
:

cris.

Criez tant qu'il


les

Mort aux

tratres

mais pour

quant

mettre mort effectivement, je suis

ici

empcher

cela, et je l'empcherai.

Puis se retournant vers ses soldats

Haut

les

armes, soldats!

cria-

Ml.

Les soldats de Tilly obirent au

commaedement avec
immdiatement

une prcision calme qui

fit

rtrograder

LA TULIPE NOIRE.
de cavalerie.
dit-il

^1

bourgeois et peuple, non sans une confusion quiflt sourire l'officier

La,

la

avec ce ton goguenard qui n'appartient


,

qu' l'ue, tranquillisez-vous

bourgeois

mw

soldats

ne brleront pas une amorce, mais de votre cp vous ne


ferez point

un pas vers
fit

la prison.
l'officier,

Savez-vous bien, monsieur


des mousquets?
geois.

que nous avons

tout furieux le

commandant des bour-

Je

le vois

pardieu bien, que vous avez des mousquets,

ditTilly,

vous

me

les faites assez miroiter

devant

l'il;

mais remarquez aussi de votre ct que nous avons des


pistolets,

que

le pistolet porte

admirablement cinquan-

te pas, et

que vous
aux

n'tes qu' vingt-cinq.


1

Mort
exaspre.

tratres

cria

la

compagnie des bourgeois

Bah
Et
?e
il

vous

dites toujours la
1

mme

chose,

grommela
que

rofficir, c'est fatigant

reprit

son poste en tte de

la troupe, tandis

tumulte

allait

en augmentant autour du Buytenhoff.

Et cependant le peuple chauff ne savait pas qu'au

moment mme oh il flairait le sans: d'une de ses victimes, Tautre, comme si elle et hte d'ailer au-dnvant de son
sort, passait
les cavaliers

cent pas de la place derrire les groupes e*

pour se rendre au Buytenhof.


de Witt venait de descendre de carrosse

En

effet, Jeai^.

avec un domestique et traversait tranquillement pied


Tavant-cour qui prcde
Il

la prison.

s'tait

nomm
:

au concierge, qui du reste


je viens

le

connais-

sait,

en disant

Bonjour, Gryphus,

chercher pour l'emme*

12

LA TULIPE NOIRE.

ner hors del ville mon frre Corneille de Witt, condamn,

comme
la

tu sais, au bannissement.

Et le concierge, espce d'ours dress ouvrir et

fermer
lui.

porte de

la

grisou, l'avait salu et laiss entrer dans


les portes s'taient

l'difice,

dont

refermes sur

A dix pas de l, il avait rencontr une belle jeune fille 8 dix-sept dix- huit ans, en costume de Frisonne, qui
lui avait fait

en

lui

une charmante rvrence passant la main sous le menton :

et

il

lui avait dit

Bonjour, bonne et belle Rosa; comment va mon frre? Oh monsieur Jean, avait rpondu jeune co
I

la

fille,

n'est pas le

mal qu'on

lui

fait

que

je crains

pour

lui

le

mal qu'on lui a fait est pass. Que crains-tu donc, la belle filie ? Je crains le mal qu'on veut lui faire, monsieur Jean.
!

Ah oui, do Witt, ce peuple, n'est-ce pas L'entendez-vous mu; mais quand nous verra, en
dit

Il

est,

effet, fort
lui

il

comme nous ne

avons jamais

fait

que du bien, peut-

tre se calmera- t-il.

Ce n'est malheureusement
la

jeune

fille

pas une raison, mur muiu en s'loignant pour obir un signe imfait

pratif que lui avait

son pre.

Non, mon enfant,


Voil,
bablement pas
lire^et

non

c'est

vrai ce

que tu

dis l.

Puis continuant son chemin,

murmura-t-ii, una petite

fille

qui no sait prolu, et

qui par consquent n'a rien

qui

vient de rsumer l'histoire

du monde dans un

seul mot.

Et toujours aussi calme, mais plus mlancolique qu'en


entrant, l'ex-grand pensionnaire continua do s'acheminer

ves la

chambre de son

frre.

LA

TL'Lil'E

NOIRE.

ri

II

LES DEUX FRERES.

Comme
timens
l'escalier

l'avait

dit

dans un doute plein de pressenprison de son frre Cor-

la belle

Ro>a, pendant que Jean de Wilt montait


la

de pierre aboutissant

neille, les bourgeois faisaient


la

de leur mieux pour loigner

troupe de Tilly, qui

les gnait.

Ce que voyant,
geois

le

peuple, qui apprciait les bonnes in-

tentions de sa milice, criait tue-tte:


l

Vivent

les

bour-

Quant M. de

Tilly, aussi

prudent que ferme,

il

parle-

mentait avec cette compagnie bourgeoise sous les pistolets


apprts de son escadron, lui expliquant de son mieux

que

la consigne

donne par

les tats
la

lui

enjoignait de

garder arec trois compagnies


ses alentours.

place de la prison et

Pourquoi cet ordre? pourquoi garder

la

prison?

criaient les orangistes.

Ahl rpondait monsieur de Tilly, voil que vous m'en demandez tout de suite plus que je ne peux vous en dire. On m'a dit : Gardez; je garde. Yousqn tes presque des
militaires, messieurs,

vous devez savoir qu'une consigne


cet ordre

De se discute

pas.

M;iis

on vous a donn
I

pour que

les tratres

puissent sortir de la ville

Cela pourrait bien

tre,

puisque les tratres sont conTilly.

damns au bannissement, rpondait

14

LK TULIPE NOIRE.

Mais qui
Les tats,

cc

donn

cet
I

ordre?

pardieu

Les tats trahissent. Quant cela, n'en sais rien. Et vous trahissez vous-mme. Moi? Oui, vous. Ah entendons-nous messieurs
je
I

les

bourgeois?

qui trahirais-je?

les tats?

Jo no

puis pas les trahir,

puisque tant leur solde, j'excute ponctuellement leur


consigne.
Et l-dessus,

comme le comte avait si


;

parfaitement raison
les

qu'il tait Impossible et les

de discuter sa rponse,

clameurs

bles,

menaces re doublrent clameurs et menaces effroyaauxquelles le comte rpondait avec toute l'urbanit
les

possible.

Mais, messieurs

bourgeois, par grce, dsarmez

donc vos mousquets; il en peut partir un par accideiat, et si le coup blessait un de mes cavaliers, nous vous jetterions deux cents hommes par terre, ce dont nous serions bien
fchs

mais vous plus encore, attendu que ce dans vos intentions ni dans les miennes.
;

n'est ni

Si

vous

faisiez cela, crirent les bourgeois, notre

tour nous ferions feu sur vous.

Oui, mais, quand, en faisant fou sur nous, vous nous


tueriez tous depuis le premier jusqu'au dernier, ceux

nous aurions

tus, nous, n'en seraient pas


la place alors, et

que moins morts.

Cdez-nous donc
bon citoyen.
cier, ce

yous ferez acte de

D'abord, je ne suis pas citoyen,

dit Tilly, je suis offi-

qui est bien diffrent ; et puis je ne suis pas Hollan-

LA TULIPE NOIRE.
dais, je suis Franais, ce qui est plus diffrent encore. Je

15

ne

connais donc que les tals, qui


la

me paient
la

apportez-moi de
demi-

part des tats l'ordre de cdar

place, je fais

tour l'instant

mme,

attendu que je rn'ennuie norm-

ment

ici.
I

-- Oui, oui
l'instant

crirent cent voix qui se multiplirent


la
1

par cinq cents autres. Allons


I

maison do

ville

allons trouver les dputs

allons, allons

C'est cela, murmura Tilly en re,a:ardant


plus furieux, allez
ville, et

s'loigner les

demander une lchet la maison de vous verrez si on vous l'accorde; allez, mes amis,
officier

allez.

Le digne

comptait sur l'honneur des magistrats,

qui de leur ct comptaient sur son honneur de soldat,


lui.

Dites donc,

capitaine,
les

fit

l'oreille

du comte son
qu'ils

premier lieutenant, que

dputs refusent ces enrags

que

voici ce qu'ils leur

demandent, mais
renfort, cela

nous en-

voient nous
je crois.

un peu de

ne fera pas de mal,

Cependant Jean de Witt, que nous avons quitt montant


l'escalier

de pierre aprs son entretien

av<C

le

gelier

Gryphus
le
fiscal

et sa fille Rosa, tait arriv la porte

de

la

chamla

bre o gisait sur un matelas son frre Corneille, auquel


avait,

comme nous l'avons

dit, fait

appliquer

torture prparatoire.
L'arrt de bannissement tait venu, qui avait
tile

rendu inu-

l'applicaMon de la torture extraordinaire.

Corneille,

tendu sur son

lit,

les

poignets briss, les

doigts tiss, n'ayant rien avou d'un crime qu'il n'avait

pas commis, venait de respirer enfla, aprs trois jours de

16

LA TOi.iPE NOIRE,

souffrances, en apprenant

que les juges dont ilalienaait la mort avaient bien voulu no e condamne? qu'au bannissement. Corps nergique,
ses

me invincible,

iletbien dsappointf

ennemis

si

ceux-ci eussent pu, dans les profondeurs


,

sombres de
la terre

ple visage le sourire

chambre du Buytenhof voir luire sur son du martyr qui oublie la fange de depuis qu'il a entrevu les splendeurs du ciel.
la

Le Ruart

avait, par la puissance

de sa volont plutt

que par un secours rel, recouvr toutes ses forces, et il calculait combien do temps encore les formalits de la
justice le retiendraient
C'tait juste ce

en prison.
les

moment que
menaaient

clameurs de
,

la milice

bourgeoise, mles celles du peuple


les

s'levaient contre

deux

frres et

le capitaine Tilly,

qui leur

servait de rempart.

Ce

bruit, qui venait

se briser

comme

une mare montante au pied dfs murailles de


parvint jusqu'au prisonnier.

la prison,

Mais

SI

menaant que

ft ce bruit. Corneille ngligea

de

s'enqurir ou ne prit pas ta peine de se lever pour regar-

der par

la fentre troite et treiilisse

de

fer qui laissait

arriver la lumire et les


Il

murmures du

dehors.

tait si

bien engourdi dans la continuit de son mal


tait

que ce mal

devenu presque une habitude. Enfin

il

sentait avec tant de dlices son

me

et sa raison

si

prs

do se dgager des embarras corporels, qu'il lui semblait dj que celte me et cette raison chappes la matire
planaient au-dessus d'elle

comme

flotte

au-dessus d'un

foyer presque teint la

flamme qui

le quitte

pour monter

au

ciel.

Il

pensait aussi son frre.

LA TULIPE NOIRE.
Sans doute,
c'tait
!e

H
laisait

son approche qui, par les mystres

inconnus que
sentir aussi.
la

mogHtisme a dcouverts depuis, se

Au moment mme o Jean

iait si prsent

pense de Corneille que


la porte s'ouvrit,
lit

son nom,

Corneille? murmurait presque Jean entra, et d'un pas empres-

s vint au
et ses
qu'il

du prisonnier, qui

tendit ses bras meurtris

mains enveloppes de linge vers ce glorieux Irre avait>russi dpasser, non pas dans les services renla

dus au pays, mais dans


Hollandais.

haine que

lui

portaient les

Jean baisa tendrement son frre sur

le front, et

reposa

doucement sur

le

matelas ses

mams

malades.

Corneille, mon pauvre Irre,


coup, n'est-ce pas
?

dit-il,

vous soulirez beau-

vois.
c'est

Je ne souflre

plus,

mon

frre, puisque je vous

Oh

mon

pauvre cher Corneille, alors, votre dlaut,

moi

qui souflre de vous voir ainsi, je vous en rponds.


ai-je

Aussi,
dis qu'ils

plus pens vous qu'

moi-mme,

et tan-

me

torturaient, je n'ai song


:

me
?

plaindre

qu'une

fois

pour dire

Pauvre frre

Mais

te voil,

ou-

blions tout.

Tu

viens

me

chercher, n'est-ce pas

Oui. Je suis guri


vous verrez

aidez-moi

me

lever,

mon

irre,

ef

comme je marche

bien.

Vous
car
j'ai

n'aurez pas longtemps marcher,

mon

ami,

mon

carrosse au vivier, derrire les pistoliersde

Tiiiy.

Les pisloliers de Tilly? Pourquoi donc sont-ils au vivier ?

Ah

c'est

que

l'on suppose,

dit

le

grand pension-

18

LA TULIPE NOIRE.
gens de
la Haye voudront vous voir un peu de tumulte.

oairo avec ce sourire de physionomie triste qui lui tait


habituel,

que

les

partir, et l'on craint

Du tumulte? reprit Corneille en fixant son regard sur

son frre embarrass

dutumelte?

Oui, Corneille.

le

Alors c'est cela que j'entendais tout l'heure,

f.-;

prisonnier

comme

se parlant lui-mme.

Puis

re'--;"-

nant son frre,

i.

I!

y a du monde sur

le

Buytenhof

n'est-ce pas? dli-

Oui, mon frre. Mais alors, pour venir Eh bien? Comment vous a-t-on laiss passer? Vous savez bien que nous ne sommes gure aims,
ici...

Corneille,

fit

le

gram pensionnaire arec une amertuJ'ai pris

me

mlancolique.

par les rues cartes.

Vous vous tes cach, Jean? J'avais dessein d'arriver jusqu' vous sans perdre de
temps, et j'ai fait ce que l'on fait en politique et en mer quand on a le vent contre soi j'ai louvoy. En ce moment, le bruit monta plus furieux de la place
:

h la prison. Tilly dialoguait avec la garde boursi^eoise.

Ohl ohl
lote,

fit

Corneille,
je

Jean; mais

ne

sais

si

vous tes un bien grand pivos tirerez votre frre du


la flotte

Buytenhoff, daas cette houle et sur les brisans populaires^


aussi

heureusement que vous avez conduit


Anvers,
l'aide

de

Tromp

Avec

au milieu des bas-fonds de l'Escaut do Dieu, Corneille, nous y tcherons, du

moins, rpondit Jean; mais d'abord un mot.

LA TDLIPE NOIRK.

Dites.
Les clameurs montrent de nouveau.

Ohl
en colre

ohl continua Corneille, comme ces gens som Est-ce contre vous ? est-ce contre moi ?

Je crois que c'est contre tous deux, Corneilie. Je vous


disais donc,

mon
la
l

frre,

que ce que

les orangistes

bous re-

prochent au milieu de leurs sottes calomnies,


ngoci avec
France.

c'est d'avoir

Les niais Oui, mais

ils

nous

le reprochent.

Mais
et la

si

ces ngociations eussent russi, elles leur

eussent pargn les dfaites de Rees, d'Orsay, de Vesel et

de Rheinberg;

elles leur

eussent vit

le

passage du Rhin,

Hollaade pourrait se croire encore invincible au mi-

lieu

de ses marais

et

de ses canaux.

Tout cela

est vrai,

mon

frre,

mais ce qui
si

est d'une

vrit plus absolue encore, c'est

que

l'on trouvait

en ce

moment-ci notre correspondance avec Monsieur de LouTois, si bon pilote que je sois, je ne sauverais point l'esquif
si

Irle qui

va porter

les

de Wilt et leur fortune hors

de

la

Hollande. Celte correspondance, qui prouverait de>

gens hountes combien j'aime


j'olfrais

mon

pays et quels sacrifices


libert,

de

faire

personHellement pour sa

pour sa

gloire,' cette

correspondance nous perdrait auprs des oranavant do quitter Dordrech

gistes,

nss vainqueurs. Aussi, cher Corneille, j'aime

croire

que vous

l'avez brle
la

pour venir

Mon

me

rejoindre

Haye.
correspondance
t
et
la

frre, rpondit Corneille, votre

avec Monsieur de Louvois prouve que vous avez

dans
la

les derniers

temps

le plus

grand,

le plus

gnreux

plus habile citoyen des sept Provinces Unies. J'aime

ao
gloire de
et je

LA TULIPE NOIRE.

mon

paya; j'aime votre gloire surtout,

mon

Irre,

dit

de brler cette correspondance. Alors iious sommes perdus pour cette vie terrestre,
la fentre.

me

suis bien gard

tranquillement l'ex-g^-ind pensionnaire en s'appro-

chanl de

Non, bien au contraire, Jean,

et

nous aurons
alors ?

la

fcls le salut

Je
vant

du corps et Qu'avez-vous donc


les ai confies

la

rsurrection de la popularit.

fait

de ces

lettres,

Cornlius van Baerle,

mon

filleul

que vous connaissez

et qui

demeure Dordrecht.
I

Oh

le

pauvre garon, ce cher et naf enfant


rare,
sait tant

ce sa-

qui, chose

de choses et ne pense
et

qu'aux fleurs qui saluent Dieu,

qu' Dieu qui


ce dpt

fait

natre les fleurs! vous l'avez charg de


tel
;
1

mor-

mais

il

est perdu,

mon

iirc, ce

pauvre cher Corn-

lius

Perdu?
Oui, car
si
il

sera fort

ou

il

sera faible.

S'il est

fort (car

tranger qu'il soit ce qui nous arrive; car, quoique en-

seveli

Dordrecht, quoique

distrait,

que

c'est

miracle
s'il

il

saura,
il

un jour ou
s'il

l'autre, ce qui
;

nou&
il

arrive),

est fort,

se vantera de nous
est fort

s'il

est laible,

aura peur de noire


s'il

intimit;

, il

criera le secret;

est faible,

il
il

le

laissera prendre.

Dans l'un et

l'autre cas. Corneille,

est

donc perdu et nous aussi. Ainsi donc, mon trre, fuyons vite, s'il en est temps encore. Corneille se souleva sur son lit et, prenant la main do
son
frre, qui tressaillit

au contact des linges

Est-ce que je ne
de van Baerlo^

connais pas

mon

filleul? dit-ii; est-

ce que je n'ai pas appris lire chaque pense dans la tto


*:;haque sentiiuent

dans son me? Tu

me

de-

LA TULIPE NOIRE.

21

mandes

s'il

est faible, tu

me demandes s'il est

fort?
I

Il

n'est

ni l'un ni l'autre,
cipal est qu'il
le

mais qu'importe ce
le secret,

qu'il soit

Le prini

gardera
pas.

attendu que ce secret,

ne

connat

mme

Jean se retourna surpris.

Ohl continua Corneille avec son doux sourire, leRuarl


de Pullen est un politique lev l'cole de Jean
le
;

je

vous
va-

rpte,

mon frre, van Baerle

ignore

la

naiure et

la

leur

du dpt que

je lui ai confi.

Vite

alors! s'cria Jean, puisqu'il en est temps en-

core, faisons-lui passer Tordre de brler la liasse.

Par qui faire passer cet ordre? Par mon serviteur Crake, qui devait
pagner cheval
et qui est entr

nous accomla pri-

avec moi dans

son pour vous aider descendre

l'escalier.
titres

Rflchissez avant de brler ces glorieux, Jean. Je rflchis qu'avant tout, mon brave Corneille,
faut

il

que

les frres

de Witt sauvent leur vie pour sauvcT

leur

renomme. Nous morts, qui nous dfendra. CorQui nous aura seulement compris?

neille?

Vous croyez
!e

donc

qu'ils

nous tueraient

s'ils

trou-

vaient ces papiers?

Jean, sans rpondre son

frre,

tendit la

main vers

Buytenhof , d'o s'lanaient en ce de clameurs froces.

moment des bouffes


bien ces clameurs,

Oui, oui,
Jean ouvrit

dit Corneille, j'entends

mais ces clameurs, que disent-elles ?


la fentre.
1

Mort aux tratres hurlait populace, Entendez-vous maintenant. Corneille?


la

22

LA TULIPE NOIRE.

Elles
ies

tratres,
ciel et

c'est

nous!

dit le les

prisonnier en levant

yeux au

en haussant

paules.

C'est nous,
la

O est Craeke A porte de votre chambre, Faites-le entrer, alors.


?

rpta Jean de Witt.

je

prsume.

JeaE ouvrit
fet

la

porte

le fidle servite'iT attendait

en

ef-

sur

le seuil.

Vf>nez, Craeke, et retenez bien ce

que

mon
il

frre va

vous dire.

Oh non,
j'crive,

il

ne

suffit

pas de dire, Jean;

faut

que

malheureusement.

Et pourquoi cela? Parce que van Baerle


ne
le

ne rendra pas ce dpt ou


prcis.

brlera pas sans

un ordre

Mais pourrez-vous crire,

mon

cher ami? demanda

Jean, l'aspect de ces pauvres mains toutes brles et toutes meurtries.

Oh
neille.

si

j'avais

plume

et encre,

vous verriez

dit

Cor-

Voici un crayon, au moins. Avez-vous du papier, car on ne m'a rien laiss Cette Bible. Dchirez-en premire Bien.
la feuille.
-V-

ici T

Mais votre criture sera

illisible ?

Allons donc!
mun
Et
effort, et,

dit Corneille

en regardant son

frre.

Ces doigts qui ont rsist aux

mches du bourreau,

cette

volont qui a dompt

la

douleur, vont s'unir d'un

com-

soyez tranquille,

mon

frre, la ligne sera

trace sans

un

seul tremblement.

en

effet,

Corneille prit le crayon et crivit.

lA TDLIPE NOIRE.

23

Alors on. put voir sous le linge blanc transparatre les

gouttes de sang que la pression des doigts sur le crayoa


chassait des chairs ouvertes.

La sueur

ruisselait des
:

tempes du grand peasionnaire.

Corneille crivit

Cher

fiUeul,

Brle le dpt

que

je t'ai confi, brle-le sans le rs-

garder, sans l'ouvrir, afin qu'il te denaeure inconnu

toi-mme. Les secrets du genre de celui qu'il contient


auras sauv Jean
et

tuent les dpositaires. Brle, et tu

Corneille.

Adieu

et

aime-moi.
Corneille

de Witt.

20 aot 1672.

Jean, les larmes aux yeux, essuya


ble

une goutte de ce no-

sang qui avait tach la feuille, la remit Craeke avec une dernire recommandation, et revint Corneille,

que

la

souffrance venait de plir encore, et qui semblait

prs de s'vanouir.

Maintenant,

dit-il,

quand ce brave Craeke aura

lai

entendre son ancien

sifflet

de contre-matre, c'est qu'il

sera hors des groupes, de l'autre ct du vivier... Alors

MOUS partirons notre tour.


Cinq minutes

ne

s'taient pas coules,


sifflet

qu'un long

et

'.igoureux coup de
ies

pera de son roulement marin


noir des ormes et domina
iea

dmes de

feuillage

clameurs du Buytenhof.
Jean leva ses bras au ciel pour le remercier.

Et maintenant,

dit-il,

partons, Corneille.

LA TULIPE NOIRE.

m
1 ELEVE DE JEAN DE WITT.

Tandis que

les

hiirlemens de la foule rassemble sur le

Buytenhoff, montant toujours plus effr^yans vers les deux


frres, dterminaient Jean

son frre Corneille


le
,

de Witt presser le dpart de une dputation de bourgeois tait aldit, la maison de ville, pour du corps de cavalerie de Tilly.

comme nous

l'avons

demander
Il

l'expulsion

n'y avait pas loin du Buytenhoff au Hoogstraet; aussi

vit-on

avait

un tranger, qui depuis le moment o cette scne commenc en suivait les dtails avec curiosit, se
ou
plutt la suite des autres, vers
tt la
ville,

diriger avec les autres,


la

maison de

pour apprendre plus

nouvelle de

ce qui allait s'y passer.


Cet tranger tait un homme trs jeune, g de vingtdeux ou vingt-trois ans peine, sans vigueur apparente.
II

cachait, car sans doute

il

avait des raisons pour

ne pas

tre reconnu, sa figure ple et

longue sous un
il

fin

mou-

choir de toile de Frise, avec lequel

ne

cessait d'e^^suyor

son front mouill de sueur ou ses lvres brlantes.


L'il fixe
lin et

comme

celui

de l'oiseau de proie,

le

nez aqui-

long, fa

bouche

fine et droite, ouverte

uu

plutt ten-

due comme les lvres d'une blessure, cet


fert Lavater, si

homme

et of-

Lavater

efit

vcu cette poque, un su-

jetd'tudes physiologiques qui d'abord n'eussent pas tourn

son avantage.

LA TUUPE NOIRE.
Entre
les
la

25

figure du conqurant et celle du pirate, disaient

anciens, quelle iflrence trouvera- t-on Celle que l'on

trouve entre l'aigle et le vautour.

La srnit ou l'inquitude.
Aussi cette physionomie livide, ce corps grle et souffreteux, cette

dmarche Inquite qui


la suite

s'en allaient

du Buyten-

hof au Hoogstrat
c'tait le

de tout ce peuple hurlant,

type et l'image d'un matre souponneux ou d'un


;

voleur inquiet

et

un

hommy

de police et certes opt


celui

pour ce dernier renseignement, cause du soin que


dont now^ nous occupons en ce
cher.
D'ailleurs,
il

moment

prenait de se ca-

tait

vtu simplement et sans armes appa-

rentes

son bras maigre mais nerveux, sa ma'


fine, aristocratique,

sche

mais blanche,
bras,
avait, jusqu'au

s'appuyait non pas au


le

mais sur l'paule d'un ofcier qui,

poing l'pe,
s'tait

moment o son compagnon


lui,

mis en
scnes

route et l'avait entran avec

regard toutes

les

du Buytenhof avec un
Arriv sur
la

intrt facile

comprendre.

place

du Hoogstroet, "'homme au visage


balcon de l'htel de

ple poussa l'autre sous l'abri d'pn contrevent ouvert et


fixa les

yeux sur

le

ville.

Aux
foule.

cris

lorcens

du

pes-iple,

la

fen're

du Hoogstrat
la

s'ouvrit et

un hommie s'avana pour dialoguer avec

Qui parat
l'olficier

au balcon? demanda
l'il

le

jeune homm.e
le

en

lui

montrant de

seulement

haranla

gueur, qui

paraissait lort
qu'il

mu

et qui se

soutenait

balustrade plutt

ne

se penchait sur elle.


l'olficier.

C'est

le

dput Bowelt, rpliqua

26

LA TULIPE NOIRE.

Quel homme
vous?

est ce

dput Bowelt?

le

connaissez-

Mais

un brave homme,

ce

que

je

crois

du moins, du

monseigneur.
Le jeune

homme, en entendant
si

cette apprciation

caractre de Bowelt laite par

l'officier, laissa

chapper un

mouvement de dsappointement
tement
jouter
:

trange, de mcontenet se hta d'a-

si visible,

que l'officier

le

remarqua

Od

ie dit,

du moins, monseigneur. Quant moi, je

ne puis rien affirmer, ne connaissant pas personnellement

monsieur Bowelt.

Brave homme, rpta


seigneur
;

celui qu'on avait appel

mon-

est-ce brave

homme que

vous voulez dire ou

homme

brave?
1

Ah
Au

monseigneur m'eicusera; je n'oserais tablir cette

distinction vis--vis d'nn


Altesse, je

homme
le

que, je

le

rpte Son

ne connais que de visage.

(ail,

murmura
voir.

jeune

homme,

attendons, et

nous allons bien

L'officier inclina la tte

en signe d'assentiment

et se tut.

il

un brave homme, continua l'altesse, va drlement recevoir la demande que ces furieux
Si

co Bowelt est

viennent
Et le
'.ui

lui (aire.

mouvement nerveux do se main qui

s'agitait

malgr
fait

sur l'paule de son


doigts d'un

compagnon, comme eussent


si

tes

instrumentiste sur les touches d'un cla-

vier, trahissait

son ardente impatience

mal dguise en

certains
glacial

momens, et dans ce moment et sombre de la figure.


le

surtout, sous l'air

On

entendit alors

chef de

la

dputation bourgeoise

LA TULIPE NOIRE.
iaterpeller le
les autres

27

dput pour

lui laire dire

se trouvaient

dpuis ses collgues.


rpta pour la seconde lois monsieur
dis

Messieurs,
je

Bowelt,

vous

que das ce moment


et je

je suis

seul avec

monsieur d'Asperea,

ne puis prendre une dcision

moi

seul.
1

L'ordre

l'ordre

crirent plusieurs milliers de voix.

Monsieur Bowelt voulut parler, mais on n'entendit pas


ses paroles et l'on vit seulement ses bras s'agiter

en gestes

multiples et dsesprs.

Mais voyant qu'il ne pouvait se faire entendre,


tourna vers
peren.
la

il

se re-

ientre ouverte et appela monsieur d'As-

Monsieur d'Asperen parut son tour au balcon, o


lut salu

il

de

cris

plus nergiques

encore que ceux qui

avaient dix minutes auparavant accueilli monsieur Bowelt.


Il

n'entreprit pas
la

moins
mais

cette tche difcile de

haran-

guer

multitude
tats,

la

multitude prfra

forcer la

garde des
d'Asperen.

qui d'ailleurs n'opposa aucune rsistance


la

au peuple souverain, couter

harangue de monsieur

Allons,
le

dit

froidement le jeune

homme

pendant que

peuple s'engouffrait par la porte principale du Hoogs,

traet

il

parat

que

la dlibration

aura lieu

l'intrieur,

colonel. Allons entendre la dlibration.

Ah monseigneur, monseigneur, prenez garde A quoi Parmi ces dputs, y en a beaucoup qui ont t en
1

il

relation avec vous, et


Altesse.

il

suffit

qu'un seul reconnaisse Votre


l'instigateur

Oui, pour qu'on m'accuse d'tre

de tout

2S
ceci. Ta

LA TULIPE NOIRE,
as raison, dit le jeune
instant

homme, dont
,

les joues

rou-

girent un

du regret

qu'il avait d'avoir

montr tant

ici. D'ici,

de prcipitation dans ses dsirs ; oui tu as raison, restons nous les verrons revenir avec ou sans l'autorisation, et

nous jugerons de

la

sorte

si

monsieur Bowelt

est

un brave homme ou un
fit

homme

brave, ce que je tien

savoir.

- Mais,
qui
tesse
il

l'officier

en regardant avec tonnemeat


instant, je

celui

donnait le

titre

de monseigneur; mais Votre Al-

ne suppose pas un seul

prsume, que

les

dputs ordonnent aux cavaliers de Tiily de s'loigner,


n'est-ce pas?

Pourquoi Parce que


ment signer
neille et

aemanda froidement

le

jeune

homme.

s'ils

ordonnaient cela, ce serait tout simple-

la

condamnation mort de messieurs Cor-

Jean de Witt.

Nous allons voir, rpondit Iroidement l'altesse; Dieu


seul peut savoir ce qui se passe
L'olflcier

au coeur des hommes.


la figure

regarda

la

drobe

impassible de

son compagnon,
C'tait )a lois

et plit.

uu brave

homme et un homme brave que


com-

cet otficier.

De l'endroit o ils pagnon entendaient


Puis

taient rests, l'altesse et son


les

rumeurs

et les

pitinemens eu

peuple dans les escaliers de l'htel de

ville.

on entendit ce

bruit sortir et se rpandre sur la

place, par les fentres ouvertes

de

cette salle

au balcon

de laquelle avaient paru messieurs Bowelt


doute, qu'en les poussant

et d'Asperen,

lesquels taient rentrs l'intrieur, dans la crainte, sans


,

le

peuple ne

les

lt

sauter par

dessus la balustrade.

LA TULIPE NOIPE.

fQ

Puis on vit des ombres tournoyantes et tumultueuses


passer devant ces fentres.
Lasa'i'e dos dlibrations s'emp*ijssait.

Soudain

le bruit s-'arrta

puis, soudain encore,

bla d'intensit, et atteignit


le vieil difice

un

tel

il redoudegr d'explosion que

en trembla jusqu'au

fate.

Puis enfin le torrent se reprit rouler par les galeries


et les escaliers jusqu' la perte,

sous

la

vote de laquelle

on le vit dboucher comme une trombe. En tle du premier groupe volait, plutt

qu'il

ne courait,

un

bommo

hideusement dfigur par


chirurgien Tyckelar.

la joie.

C'tait le

~ Nous l'avons!
papier en
l'air.

nous l'avons!

cria-t-il

en agitant un


tait

Ils

ont l'ordre!
bien,

murmura

l'officier stupfait.

Eh

me

voil fix, dit tranquillement l'altesse.

Vous ne saviez pas, mon cher colonel, si monsieur Bowelt un brave homme ou un homme brave. Ce n'est ni
l'un ni l'autre.

Puis continuant suivre de


cette foule qui roulait

l'il, lui,

sans sourciller, toute

devant

Maintenant,
crois

dit-il,

venez au Buytenhof

colonel; je

que nous allons voir un spectacle trange. L'officier s'inclina et suivit sen matre sans rpondre.
tait

La oule
avec

immense sur

la place et

aux abords de

la

prison. Mais les cavaliers de Tilly la contenaient toujours


le

mme

bonheur

et surtout
la

avec

la

mme
il

fermet.

Bientt, le
sait

comte entendit

rumeur

croissante

que

fai-

en

s'approchant ce flux d'hommes, dont


les

aperut
rapidit

bientt

premires vagues roulant avec

la

d'une cataracte qui se prcipite.


2.

90

L.^

TULIPE NOIRE.
flottait

En mme temps,

il

aperut le papier qui

en

l'air,

au-dessus des mains crispes et des armes tincelantes.

Eh

fit-il

en se levant sur ses triers

et

an touchant

son lieutenant du

pommeau de son
I

pe,

je crois

que

les

misrables ont leur ordre.

Lches coquins
C'tait

cria le lieutenant.

en

eftet l'ordre,

que

la

compagnie des bourgeois


les

reut avec des rugissemens joyeux.


Elle s'branla aussitt et

marcha

armes basses

et

en poussant de grands

cris

rencontre des caraiiers du

comte deTilly.
Mais
le

comte

n'tait

pas

homme
que

les laisser appro-

cher plus que de mesure.

Halte
Il

cria-t-il, haite

et

l'en
:

dgage
1

le poitrail

de mes chevaux, ou je

commande

En avant

Voici l'ordre
le prit
:

rpondirent cent voix msolentes.


et

avec stepeur, jeta dessus un regard rapide,

tout haut

Ceux qui
bles

ont sign cet ordre,

dit-il,

sont les vrita-

bourreaux de monsieur Corneille de Wilt. Quant


je

moi,

ne voudrais pas pour mes deux mains avoir


lettre

crit

une seule

de cet ordre inlme.

Et repoussant

du pommeau do son pe l'homme qui

voulait le lui reprendre,

Un moment,
Il

dit-il,

un

crit

comme celui-l
la

est d''im-

portance et se garde.
plia le

papier et

le

mit avec soin dans

poche de son

justaucorps.

Puis se retournant vers sa troupe

Ca-eliers de

Tilly, cria-t-il, file droite

LA TULIPE NOIKE.

Je

Puis demi-voix, et cependant de faon ce que ses paroles

ne fussest pas perdues pour tout

monde

Et naaintenant, gorgeurs,
Un
cri furieux

dit-il, laites

votre uvre.

compos de toutes

les haines avides et

de toutes

les joies froces qui rlaient sur le

Buytenhof

accueillit ce dpart.

Les cavaliers dfilaient lentement.

Le comte

re.-ta

derrire, faisant face jusqu'au dernier


et

moment
le

la

populace ivre qui gagnait au fur


le

mesure
le

terrain

que perdait
voit,

cheval du capitaine.
s'tait
p.h s

Comme on
de partir.

Jean de Witt ne

exagr
le

danger quand, aidant son Irre se lever, a

prp-<i^it

Corneille descendit donc,

appuy au bras de l'ex-grand


la

pensionnaire, l'escalier qui conduisait dans

cour.

Au

bas de l'escalier,

il

trouva

la belle

Rosa toute trem-

blante.

Oh! monsieur Jean, quel malheur! Qu'y donc, mon enfant? demanda de W;tl. y a que l'on qu'ils sont alls chercher
dit celle-ci,
a-t-il
11

dit

au

Hoogstraet l'ordre qui doit loigner les cavaliers du comte

de

Tilly.

Oh
fille

oh

fit

Jean.

En

effet,

ma

fille, si les

cavaliers

s'en vont, la position est

mauvaise pour nous.


dit la

Aussi,
Dieu

si

j'avais

un conseil vous donner...

jeune

toute tremblante.

Donne,
me

mon

enfant. Qu'y aurait-il d'tonnant que

parit par ta

bouche

Eh
la

bienl monsieur Jean,

je

ne

sortirais point

par

grande rue.

32

LA TULIPE NOIRE.

-- Et pourquoi cela, puisque les cavaliers de Ti!ly toujours leur poste?

som

Oui,
est

mais tant

qu'il

ne sera pas rvoqu,

cet ofdra

de rester devant

la prison.

Sans doute. En avez- vous un


que hors
la ville?

pour

qu'il

vous accompagne jus-

Non. Eh bien
les

premiers cavaliers

du moment oh vous allez avoir dpass vuus tomberez aux mains du


?

peuple.

Mais Oh Que
!

la
la

garde bourgeoise
garde bourgeoise,
alors?

c'est la plus

enrage.

faire,

A votre place, monsieur


la

Jean, continua timidement

jeune

fil'e,

je

sortirais

par

la

poterne. L'ouverture
le

donne sur une rue dserte, car tout


rais colle
sortir.

monde

est

dans

la

grande rue, attendant l'entre principale,


des portes de
la ville

et je

gagne-

par laquelle vous voulez

Mais mon frre ne pourra marcher Jean. J'essaierai, rpondit Corneille avec une expression de
,

dit

lermet sublime.

Mais n'avez-vous pas votre voiture ? demanda la jeune


all.

La voiture est Non, rpondit


cher
tait

l,

au

seuil

de

la

grande porte.
pens que votre co-

la

jeune

fille. J'ai

un

homme

dvou,

et je lui ai dit d'aller

vous

attendre la poterne.

Les deux irres se regardrent avec attendrissemeDi,

LA TUUPE NOIRE.
et leur

83

double regard,

lui

apportant toute l'expression de


fille.

leur reconnaissance, se concentra sur la jeune

Maintenant,
si
1

dit le
liien

grand pensionnaire, reste savoir

Gryphus voudra
dit

nous ouvrir
il

cette porte.

Oh non, Rosa, Eh bien, alors?


-Alors,
j'ai

ne voudra pas.

prvu son refus, et tout l'heure, tandis


la

qu'il causait
j'ai

par la fentre de

gele avec

un

pisiolier^

pris la clef
l'as,

au trousseau.

Et tu cette clef? La Yoici, monsieur Jean. Mon enlant, Corneille, je n'ai rien
dit

te

donner en

change du service que


tu

tu

me

rends, except la Bible que


:

d'un honnte

ma chambre c'est le dernier prsent homme j'espre qu'il te portera bonheur. Merci, monsieur Corneille, elle ne me quittera jamais,
trouveras dans
;

rpondit

la

jeune

fille.

Puis elle-mme et en soupirant,

Quel malheur que ne sache pas Voici clameurs qui redoublent, ma


je

lire

dit-elle.

les

fille, dit

Jean;

je crois qu'il n'y a

pas un instant perdre.


dit la belle

Venez
la

donc,

Frisonne, et par un couloir


frres

intrieur, elle conduisit les

deux

au cl oppos de

prison.

Toujours gnids par Rosa,

ils

descendirent un escalier

d'une douzaine de marches, traversrent une petite cour

aux remparts crnels,


ils

et la porte cintre s'tant ouverte,

se retrouvrent de l'autre ct
la

de

la prison

dans
le

la

rue dserte, en face de


chepied abaiss.

voiture qui les attendait,

mar-

LA TULIPE NOIRE.

Eh
cria le

vite, vite, vite,

mes matres,

les

entendez -vous?
premier,
fille.

cocher tout

effar.
fait

Mais aprs avoir

monter Corneille
la
dit-il

le

le

grand pensionnaire se retourna vers

jeune

Adieu, mon enfant,


sance.

tout ce

que nous pourrions


se souviendra,

te dire ne t'exprimerait que faiblement notre reconnais-

Nous
que
la

te

recommandons Dieu,qui
main que
lui tendait le

j'espre,

tu viens de sauver la vie de

deux hommes.
grand pensionenfoncent

Rosa
naire et

prit la

baisa respectueusement.
dit-elle, allez,,

Allez,
porte.

on

dirait

qu'ils

la

Jean de Witt monta prcipitamment, prit place prs do

son

frre, et

ferma

le

mantelet de

la

voiture en criant

Au
au

Tol-14ekl
tait la grille

Le Tol-Ilek
petit port

qui fermait la porte conduisant


petit bti-

de Schweningen, dans lequel un

ment

attendait les

deux

frres.

La voiture
Rosa
de
la

partit

au galop de deux vigoureux chevaux


les fugitifs.

flamands et emporta

les suivit jusqu' ce qu'ils eussent

tourn l'angle

rue.

Alor.= elle

rentra fermer la porte derrire elle et jeta la

ciel

dans un puits.
bruit, qui avait lait pressentir

Ce
avoir

Rosa que

le

peuple

enfonait la porte, tait en effet celui du peuple, qui, aprs


fait

vacuer

la

place do la prison, se ruait contre

cette porte.
Si

solide qu'elle ft, et

quoique

le

gelier Gryphus,

il

faut lui rendre cette jastice, se refust obstinment d'ouvrir cette porte,

on

sentait qu'elle

ne

rsisterait pas long-

LA TULIPE NOIRE.

35

temps, et Gryphus, fort ple, se demandait si mieux re


valait pas ouvrir

qu'on
Il

le tirait

que briser cette porte, doucement par l'habit.


les
dit-il.

lorsqu'il

sentit

se retourna et vit Rosa.

Tu entends enrags? Je entends bien, mon pre, qu' otre place... Tu Ouvrirais, n'est-ce pas Non, je laisserais enfoncer porte. Mais vont me tuer. Oui, vous voient. Comment veux-tu qu'ils ne me voient pas Cachez-vous. O cela 7 Dans cachot secret Mais mon enlant Moi, mon pre, descendrai avec tous. Nous ferles
si

la

ils

s'ils

le

toi,

j'y

merons
prison,

la

porte sur nous, et quand

ils

auront quitt

le

eh bien, nous sortirons de notre cachette. Tu as pardieu raison, s'cria Gryphus; c'est ton-

nant, ajouta-t-il, ce qu'il y a de jugement dans cette petite tte.

Puis,

comme

la porte s'branlait la

grande

joie

de

la

populace:

Venez, venez,
petite trappe.

mon

pre, dit Rosa en

ouvrant une

Mais cependant, nos prisonniers Dieu veillera sur eux, mon pre,
?

fit

Gryphus.
dit la

jeune

fille;

permeitez-moi de veiller sur vous.

Gryphus
tte, juste

suivit sa fille, et la
la

trappe retomba sur leur

au moment o

porte brise donnait passage

la

populace.

3r,

LA TULIPE NOIRE.

Au
et

reste, ce cachot oi
le

Rosa

faisait

descendre ion pre

qu'on appelait

cachot secret offrait aux deux person6tre forcs

nages que nous allons


instant parfois

d'abandonner pour un
autorits, qui

un sr

asile, n'tant

connu que des

y enfermaient quelqu'un de ces grands coupables pour lesquels on craint quelque rvolte ou quelque
enlvement.

Le peuple
mort
I

se rua dans Ta prison en criant


tratres
J
t

Mort aux
mort

la potence Corneille de Witt

LA TULIPE aoiHE.

37

IV
LES MASSACREURS

Le jeune homme, toujours abrit par son grand chapeau,


toujours s'appuyant au bras de
l'officier,

toujours essuyant
le

son front et ses lvres avec son mouchoir,

jeune

homme
,

immobile regardait

seul,

en un coin duBuytenhof

perdu

dans l'ombre d'un auvent surplombant une boutique ferme, le spectacle que lui donnait cette populace lurieuse
et

qui paraissait approcher de son dnouement.

Ohl
van
sign est
neille.

dit-il

l'officier, je crois

que vous aviez raison,


les

Deken, et
le

que

l'ordre

que messieurs

dputs ont

mort de monsieur CorEntendez-vous ce peuple? il en veut dcidment


vritable ordre de
vrit, dit l'officier, je n'ai jamais
pareilles.

beaucoap aux messieurs de WittI

En
clameurs

entendu de

la

Il

la ut
!

croire qu'ils

ont trouv la prison de notre

homme. Ah

tenez, cette lentre n'tait-elle pas celle de

chambre o a t enferm monsieur Corneille ? En ellet, un homme saisissait pleines mains et secouait
le treillage

violemment

de fer qui fermait

la

fentre du
il

cachot de Corneille, et que celui-ci venait de quitter


avait pas plus de dix minutes.

n'y

Hourra hourra Comment, n'y


I

criait cet

homme,

il

n'yest plus!
la

il

est plus!

demandrent de

rue ceui
la

qui, arrivs les derniers,

ne pouvaient entrer tant


3

prison tait pleine.

38

Lk TDLPE NORE.
I

Non
il

non

rptait l'homine furiem,

il

n'y est plus,

faut qu'il se soit sauv.

Que dit donc


tess^>.

cet

homme 1 demanda en
il

plissant l'AI-

Oh

monseigneur,
si

dit

une nouvelle qui serait bien

heureuse

elle tait vraie.

Oui, sans doute, ce serait une bienheureuse nouvelle


si elle tait

vraie, dit le jeune


l'tre.

homme
l'oificier.

malheureusement

elle

ne peut pas

Cependant, voyez... dit


En
effet, d'autres

visages furieux, grinant de colre, se

montraient aui fentres en criant:

Sauv
Et
le

vad

ils l'ont l'ait tuir.

peuple, rest dans la rue, rptait avec d'effroya:

bles imprcations

Sauvs
il

vads

courons aprs eux,

poursuivons-les

Monseigneur,

parat

que M. Corneille de Wittest

bien rellement sauv, dit

l'officier.

Oui,
pas de

de

la
;

prison peut-tre, rpondit celui-ci, mais

la ville

vous verrez, van Deken, que


la

le

pauvre

homme
verte.

trouvera ferme

porte qu'il croyait trouver ou-

L'ordre de fermer
donn, monseigneur ?
je
1

les portes

de

la ville a-t-il

donc t

Non, no crois pas qui aurait donn cet ordre Eh bien qui vous supposer y a des rpondit ngligemment
;

fait

11

fatalits,

l'Altesse,

et les plus

grands

hommes

sont parfois tombs victime;

de ces

fatalits-l.

L'officier sentit

ces mots courir un frisson daas ses vei-

LA TDUPE NOIRE.
nos, car
il

39
l'autre, le

comprit que, d'une faon ou de

pri-

sonnier tait perdu.

En ce moment,

les

rugissemens de
il

la foule clataient

comme un
En
effet,

tonnerre, car

lui tait

bien dmoatr

que

Cornlius de V/itt n'tait plus dans

la prison.

Corneille et Jean, aprs avoir long le vivier,


la

avaient pris

grande rue qui conduit au Tol-Hek, tout


le

en recommandant au cocher de ralentir


chevaux pour que
le

pas de ses

passage de leur carrosse n'veillt

aucun soupon.
Mais arriv au milieu de cette rue, quand
la grille,
il

vit

de

loin

son et
le

quand il sentit qu'il laissait derrire lui la mort et qu'il avait devant lui la vie et la
le

la prilibert,

cocher ngligea toute prcaution et mil

carrosse au

galop.

Tout ccup

il

s'arrta.
la tte

Qu'y a-t-il demanda Jean en passant

par

la

portire.

Oh
Il

mes matres, s'cria


touffait la voix
dit le

le

cocher,

il

a...

La terreur

du brave homme.

Voyons, achve, grand pensionnaire. y a que grille est ferme. Comment, grille est ferme Ce n'est
la

la

pas l'ha-

bitude de fermer la grille pendant le jour.

Voyez plutt.
Jean de Witt se pencha en dehors de
la
x'^oiture et

vit

en

effet la grille

ferme.
dit Jean, j'ai

Va toujours,
tatiofl, le

sur moi l'ordre de

commule

portier ouvrira.
reprit sa course
,

La voilure

mais on

sentait

que

co-

cner ne poussait plus ses chevaux avec

la

mme confiance.

40

LA TULIPE NOIRE.
Puis en sortant sa lte par
la

portire, Jean

de Witl

avait t vu et reconnu par un brasseur qui, en retard su.

ses

compagnons, fermait sa porte toute hte, pour


Buytenhoff.

aller

les rejoindre sur le


II

poussa un

cri

de surprise, et courut aprs deux autres


lui.
;

hommes
trois

qui couraient devant


cent pas
il

Au bout de

les rejoignit et leur parla

les

hommes

s'arrtrent, regardant s'loigner la voitare,

mais encore peu srs de ceux qu'elle renfermait. La voiture, pendant ce temps, arrivait au Tol-Hek.

Ouvrez Ouvrir,
la

cria le cocher.

dit le portier

paraissant sur le seuil de sa mai-

son, ouvrir, et avec quoi^

Avec parbleu Avec ckf, oui mais Comment vous n'avez


la clef,
!

dit le
il

cocher.
l'avoir

faudrait

pour

cela.

pas

la clef

de

la

porte ? de-

manda

le

cocher.

Non. Qu'en avez -vous donc Dame on me prise. Qui cela?


I

lait?

l'a

Quelqu'un
ne ne
sortt

qui probablement tenait ce que personla ville.

de

Mon ami,
la

dit le

grand pensionnaire sortant


le tout,

la tte

de

voiture et risquant le tout pour

mon

ami, c'est

pour moi Jean de Witt et pour mon frre Corneille, que j'emmne en exil. Oh monsieur de Witt, je suis au dsespoir, dit lo portier se prcipitant vers la voiture, mais sur l'honneur,

la clef Ri'a t prise.

Quand cela?

L TUUPE NOIRE.

41

- Ce matin.

Par qui?

Par un jeune

homme

de vingt- deux ans, ple

ot

maigre.

Et pourquoi a vez-vous remise? Parce qu'il avait un ordre sign et scell. De qui Mais de messieurs de l'htel de Allons, tranquillement Corneille, parat que bien
la lui

ville.

dit

il

dcidment nous sommes perdus.

Sais-tu Je ne Allons,
de
laire

si la

mme

prcaution a t prise partout

sais.

dit

Jean au cocher, Dieu ordonne l'homme

tout ce qu'il peut

pour conserver sa vie


tourner

gagne

une autre porte.


Puis, tandis

que

le

cocher

faisait

la voiture,

Merci de ta bonne volont,


;

mon

am.i, dit
;

Jean au

portier

l'intention est rpute

pour

le fait

tu avais l'inc'est

tention de

nous sauver,

et,

aux yeux du Seigneur,

comnae

si
I

tu avais russi.
dit le

Ah portier, voyez-vous l-bas? Passe au galop travers ce groupe, cria Jean


trois

au co-

cher, et prends la rue gauche; c'est notre seul espoi*"

Le groupe dont parlait Jean avait eu pour noyau les

hommes que nous avons vus


temps
et
s'tait grossi

suivre

des yeux

la

voiture, et qui depuis ce

pendant que Jean parde sept ou huit nou-

lementait avec le portier

veaux individus.
Ces Houveaux arrivans avaient videmment des intentions hostiles l'endroit

du

carrosse.

Aussi, voyant le?

chevaux venir sur eux au grand ga-

42
lop, so mirent-ils

LA TULIPE NOIRE.
en travers de
:

la

rue en agitant leurs


I

bras arms de btons et criant

Arrte

arrte

De son

ct, le cocher se

pencha sur eux

et es sillonna

de coups de fouet.

La voiture

et les

hommes

se heurtrent caBn.

Les Irres de Witt ne pouvaient rien voir, enferms qu'ils


taient dans la voiture. Mais
ils

sentirent les

chevaux se

cabrer, puis prouvrent

une violente secousse.

moment

d'hsitation et de

Il y eut un tremblement dans toute la

machine roulaste, qui s'emporta de nouveau, passant sur


quelque chose de rond et de flexible qui semblait tre
corps d'un
le

homme

renvers, et s'loigna au milieu des

blasphmes.

Ob

dit Corneille, je crains

bien que nous n'ayons

fait

un malheur.

Au galop
?

au galop

cria Jean.

Mais, malgr cet ordre, tout

coup

le

cocher s'arrta.

Eh bien demanda Jean. Voyez- vous cocher.


dit le

Jean regarda.

Toute
mit de

ia

populace du Buytenhof apparaissait

l'extr-

la

rue que devait suivre

la

voiture, et s'avanait

hurlante et rapide

comme un
;

ouragan.
;

Arrte
tile

et sauve-toi, dit Jean au cocher

il

est inu-

d'aller

plus loin
I

nous sommes perdus.


1

Les
voix.

voil

les voil

crirent ensemble cinq cents

Oui,
sins
l

les voil, les tratres

les meurtriers

les assasla

rpondirent ceux

qui venaient au

devant de

voiture ceux qui couraient aprs elle, portant dans leurs

bras le corps meurtri d'un de leurs compagnons, qui,

LA TULIPE NOIRE.

43

ayant voulu sauter la bride des chevaux, avait t renvers par eu.
C'tait

sur lui quo les deux frres avaient senti passer

la

voiture.

Le cocher
son matre,

s'arra
il

mais quelques instaress que

lui

lt

ne voulut point se sauver.

En un
En un
une

instant le carrosse se trouva pris entre

ceux qui
lui.

couraient aprs lui et ceux qui venaient au devant de


instant,
il

domina

toute cette foule agite

comme
venait,

le flottante.
l'le

Tout coup

flottante s'arrta.

Un marchal

d'un coup de masse, d'assommer un des deux chevaux,


qui tomba dans les traits.

En
ne

ce

moment

le volet

d'une lentre s'entr'ouvrit et

l'on put voir le visage livide et les

yeux sombres du jeu-

homme
que

se fixant sur le spectacle qui se prparait.

Derrire lui apparaissait la tte de l'ofQcier presque aussi


ple
la sienne.
1

Ohl mon Dieu


se passer?
dit celui-ci.

mon

Dieul monseigneur, queva-t-il

murmura

l'officier.

Quelque chose de terrible bien certainement, rpon-

Ohl
En
me

voyez- vous, monseigneur,


ils le

ils

tirent
ils le

le

grand

pensionnaire de la voiture,
vrit,
il

battent,

dchirent.

faut

que ces gens-l soient anims d'ufit

ne bien violente indignation,

le

jeune

homme du m-

ton impassible qu'il avait conserv jusqu'alors.


son tour du carrossej,
torture.

Et voici Corneille qu'ils tirent


Corneille
d'^jc^

tout bris, tout mutil par la

Ont

voyez donc, voyez donc.

Oui, en

eliet, c'est

bien Corneille.

44
L'officier

LA TULIPE NOIRE.
poussa un faible
cri et

dtourna

)a tte.

C'est que, sur le dernier

degr du marchepied, avant


d(.

mme
voir
Il

qu'il

et touch la terre, le Ruart venaii


f'e

rece-

un coup

barre de fer qui lui avait bris

la lte.

se releva cependant,

mais pour retomber


prenant par

aussitt.

Puis des

hommes
qu'il

le

les pieds, le tirrent


le silla-

dans

la foule,

au milieu de laquelle on put suivre

ge sanglant

y traait et qui se refermait derrire avec de grandes hues pleines de joies. Le jeune
pire.

lui

homme

devint plus ple encore, ce qu'on et

cru impossible, et son il se voila un instant sous sa pau-

mouvement de piti, le premier que son svre compagnon et laiss chapper, et voulant proL'officier vit

ce

fiter

de cet amollissement de son me,


venez,

Venez,
le

monseigneur,
le

dit -il, car voil

qu'on

va assassiner aussi

grand pensionnaire.
avait

Mais jeune En vrit


!

homme

dj ouvert les yeui.


Il

dit-il.

Ce peuple est implacable.

ne

fait

pas bon de

le trahir.

Monseigneur,
S'il

dit l'officier, est-ce

qu'on ne pourrait

pas sauver ce pauvre

homme,

qui a lev Votre AltesseT

y a un moyen, dites-le, et duss-je y perdre la vie... Guillaume d'Orange, car c'tait lui, plissa son front
l'clair

d'une faon sinistre, teignit


tincelait sous a

de sombre fureur qui


:

paupire et rpondit
allez, je

Colonel
ment.

van Deken,

vous

prie, trouver

mes

troupes, afin qu'elles prennent les

armes tout vneici,

Mais laisserai-je
de ces assassins?

donc monseigneur seul

en face

LA TULIPE NOIRE.

Ai

quite, i

Ne VOUS inquitez pas de moi plus que Drusquement


le prince.

je

ne m'en

in-

Allez.

L'oiticier

parut avec une rapidit qui tmoignait bien


joie

moins de son obissance que de la au nideux assassinat du second des


Il

de n'assister point

frres.

n'avait coint

ferm

la perte

de la chambre que Jean,

qui par

un

effort

suprme

avait

gagn

le

perron

d'uriH

maison situe presqu'en lace de celle o tait cach son


lve, chancela sous les secousses qu'on lui imprimait de

dix cts la fois en disant

Mon frre, o est


Un de
Un
lui-l

mon

frre ?

ces furieux lui jeta bas son chapeau

d'un coup

de poing.
autre lui montra le sang qui teignait ses mains, cevenait d'ventrer Corneille, et
il

accourait pour ne

point perdre l'occasion d'en faire autant au grand pensionnaire, tandis


lui

que

l'on tranait

au gibet

le

cadavre de ce-

qui tait dj mort.

ses

Jean poussa un gmissement lamentable et mit une de mains sur ses yeux.

Ah
Et
il

tu fermes les yeux, dit


et

un des

soldats de la
1

garde bourgeoise,
lui

bien je vais te
le visage

poussa dans
jaillit.
I

moi un coup de pique sou?


les crever,

lequel le sang

Mon frre
mon
frre
I

cria

de Witt essayant de voir ce qu'tait


le flot

devenu Corneille, travers

de sang qui l'aveuglait

Va
tente.

le rejoindre

hurla

pliquant son

mousquet sur

la

un autre assassin en tempe et en lchant

lui ar>-

la

oo

Mais

le

coup ne

partit point.
3.

43

LA TULIPE

.NOIRE.

Alors le meurtrier retourna son arme, et la prcBant

deux mains par


coup de crosse.

le

canon,

il

assomma Jean de Witt

d'un

Jean de Witt chancela et tomba ses pieds.


Mais aussitt, se relevant par un suprme eltort

Mon Irre
que
le

cria-t-il

d'une voix tellement lamentable


contrevent sur
lui.

jeune

homme
il

tira le

D'ailleurs

restait

peu de chose

voir, car

un

troisi-

me

assassin lui lcha

bout portant un coup de pistolet


sauter le crne.

qui partit cete lois el

lui fit

Jean de Witt tomba pour ne plus se relever.


Alors chacun de ces misrable?, enhardi par cette chule cadavre. Chacun voudonner un coup de masse, d'pe ou do couteau, chalut cun voulut tirer sa goutte de sang, arracher son lambeau

te,

voulut dcharger son arme sur

d'habils.

Puis quand

ils

furent tous deux bien meurtris, bien dla

chirs, bien dpouills,

populace

glans

un

gibet improvis,

les trana nus et sano des bourreaux amateurs

les suspendirent par les

pieds.

Alors

arrivrent les plus


la

lches,

qui n'ayant

pas os
la

frapper

chair vivante, taillrent en

lambeaux
la pice.

chair

morte, puis s'en allrent vendre par la

ville

des petits

mor-

ceaux de Jean

et

de Corneille dix sOus


si

Nous ne pourrions dire


imperceptible du volet
terrible scne
,

travers l'ouverture presque

le

jeune

homme

vit la fin

de cette

mais au
gibet,
il

moment mme o

l'oa pendait les

deux martyrs au
occupe de
la

traversait la toulo qui tait trop

joyeuse besogne qu'elle accomplissait pour

s'inquiter de lui, et gagnait leTol-Hek toujours ferm.

LA TULIPE NOIRE.

47

Ahl monsieur, s'cria


la clef?
!

le portier,

me
le

rapportez- vous

Oui, mon ami, rpondit jeune hemme. Oh un bien grand malheur que vous ne m'ayez
la voi.;'i,

c'est

pas rapport cette clef seulement une demi-heure plus


tt, dit le

portier en soupirant.

Et pourquoi cela? demanda le jeune homme.

Parce que j'eusse pu


Tandis que,

ouvrir aux messieurs de Witt.


la

ayant trouv

porte
ils

ferme,

ils

ont t

obligs de rebrousser chemin,

sont tombs

au miheu
tre

de ceux qui les poursuivaient.

La
celle

porte

la porte

s'cria

une voix qui semblait


le colonel

d'un

homme

press.

Le prince se retourna et reconnut

van Dcken.
pas eHCore
ordre.

C'est vous,
sorti

colonel?

dit-il.

Vous

n'Stcs

de

!a

Haye? C'est accomplir tardivement mon


le colonel, voil
j'ai

Monseigneur, rpondit
porte laquelle je
ires fermps.

la

troisime

me

prsente,

trouv les deux a u'

Eh bien
Ouvre,

ce brave
dit le

homme

va nous ouvrir celle-ci.

mon

ami,

prince au portier qui tait rest tout


!6

bahi ce

titre

de monseigneur que venait de donner

colonel van Deken ce jeune


nait

homme

ple auquel

il

ve-

de parler

si

familirement.

Aussi, pour rparer sa laute, se hta-t-il Q'ouvrir le Toi-

Hek, qui roula en criant sur ses gonds.

Monseigneur veut
Guillaume.

-il

mon cheval ? demanda

le

colonel

Mi'rci,

colonel, je dois avoir


d'ici.

une monture qui m'attira

tend quelques pas

Eti.renaat un

sifflet

d'or dans sa poche,

il

Je

cet

48

LA TULIPE NOIRE.

instrument, qui h cette poque serrait appeler las do-

mestiques,

un son aigu

et

prolong, au reteniissenioni

duquel ccourut un cuyer k cheval et tenant un secona


cheval en main.

Guillaume sauta sut


et piquant des

le

cheval sans se servir de


la

l'eirier,

deux

il

gagna

route de Leyde

Quand

il

fut l,

il

se retourna.

Le colonel le suivait une longueur de cheval. Le prince


lui
fit

signe de prendre rang ct de


dit-il

lui.

Savez-vous,
Corneille?

sans s'arrter, que ces coquins-l

ont tu aussi M. Jean de Witt

comme

ils

venaient de tuer

Ah
rais

monseigneur,

dit

tristement le colonel, j'aime-

mieux pour vous que restassent encore ces deux diffifranchir pour tre de
lait

cults

le

stathouder de Hol-

lande.

Certes,
vite, colonel,

il

et mieux

valu

dit le

jeune homme,

que ce qui vient d'arriver


est fait est fait,

n'arrivt pas. Mais enfin ce qui


la

nous n'en sommes pas


les tats

cause.
le

Piquons

pour arriver Alpheu avant

message

que certainement
Le colonel
prit

vont m'envoyer au camp.


devant son prince, et
lui

s'inclina, laissa passer


la

sa suiie

place qu'il tenait avant qu'il

adresst

la parole.

4h
et
je

je

voudrais bien,

murmura mchamment
le sourcil, serrant ses
le

Guillvres

laume d'Orange en fronant


voudrais bien voir

enfonant ses perons dans


la figure

ventre de son cheval,


fera

que

Louis

le Soleil,

quand il apprendra de quelle faon on vient de traiter ses bons amis MM. deWitlOhl soleil, soleil, comme je me

nomme

Guillaume le Taciturne;

soleil,

gare tes rayons l

LA TULIPE NOIRE.
Et;* courut vite sur son

49
l'a-

bon cheval, ce jeune prince,


stathouder
si

charn
veille

rival

du grand

roi, ce

peu solide

la

encore dans sa puissance nouvelle, mais auquel les

bourgeois de la Haye venaient de faire un marchepied


avec les cadavres de Jean et de Corneille, deux nobles
princes aussi devant les

hommes

et

devant Dieu.

50

K-A

TULIPE NOIRE.

L AMATEUR DE TULIPES ET 505 VOISX.

Cependant, tandis que


taient

les

bourgeois de
el

la

Haye metses

en pices

les

cadavres de Jean

do Corneille, tandis

que Guillaume d'Orange, aprs


antagonistes taient bien

s'tre assur

que
la

deui

morts, galopait sur


qu'il
la

route de

Leyde suivi ducolonel van Deken,


compatissant pour
vait
lui

trouvaitun peu trop


il

continuer

confiance dont

l'a-

honor jusque-l, Craeke,

le fidle serviteur,

mont

de son ct sur un bon cheval, et bien loin de se douter


des terribles

vnemens qui
les

s'taient accomplis depuis


jus-

son dpart, courait sur

chausses bordes d'arbres

qu' ce qu'il lt hors de la ville et des villages voisins.

Une
i;jissa

fois

en sret, pour ne pas veiller

les

soupons,

i)

son cheval dans une curie et continua tranquillerelais le

ment son voyage sur des bateaux qui par


rent Dordrecht en passant

menplus

avec adresse par

les

courts chemins de ces bras sinueux du fliuve, lesquels

treigneut sous leurs caresses humides ces les channantes

bordes de saules, de joncs et d'herbes fleuries dans

lesquelles broutent

nonchalamment

les

gras troupeaux

reluisans au soleil.

Craeke reconnut de loin Dordrecht,


bas de sa colline seme de moulins.
Il

la ville riante,
vit les belles

au

mai-

sons rouges aux lignes blanches, baignant dans l'eau leur

LA TDlIPE noire.

51

pied de briques, et faisant flotter par les balcons ouverts

surie fleuve leurs tapis de soie diaprs de fleurs d'or, merveilles de rinde et de la Chiae, et prs de ces tapis, ces

grandes ignes, piges permaneHS pour prendre


les

les anguil-

voraces qu'attire autour des habitations

la

sportule

quotidienne que les cuisines jettent dans l'eau


fentres.

par leurs

Craeke, du pont de la barque, travers tous ces moulins

aux

ailes tourriantes,

apercevait au dclin du coteau

la

maison blanche

et rose but

de sa mission. Elle perdait


fond sombre que
Elle tait situe

les

crtes do son toit dans le feuillage jauntre d'un rideau

de peupliers et se dtachait sur


sait

le

lui fai-

un bois d'ormes gigantesques.


tidir

de

telle

faon que le soleil, tombant sur elle


tonnoir, y venait scher,
et

comme

dans un en-

fconder

mme

les

derniers brouillards que la barrire de verdure ne


vait

pou-

empcher le vent du fleuve d'y porter chaque machaque soir. Dbarqu qxi milieu du tumulte ordinaire de la ville, Craeke se dirigea aussitt vers la maison dont nous allons
tin et

oflr'r

nos lecteurs uce indispensable description.

Blanche, nette, reluisante, plus proprement lave, plus

soigneusement cire aux endroits cachs qu'elle ne


tait

l'-

aux endroits aperus,


heureux.
heureux,

cette

maison renfermait un moravis,

tel

Ce mortel
tait le
la

rara

comme

dit
Il

Juvnal,
habitait

docteur van Baerle,

filleul

de Corneille.

maison que nous venons de dcrire depuis son enfance ; car c'tait la maison natale de son pre et de son grandpre, anciens

marchands nobles de

la

noble

ville

de Dor-

drecht.

52

LA TDLIPE NOIRE.
Monsieur van Barle
lo

pre avait amass dans

le

com-

merce
sieur
la

det^

Indes trois quatre cent mille florins que


le fils avait

mon-

van Barle

trouvs tous neufs, en 1668,

mort de ses bons

et chers parens, bien


les

que ces

florins

fussent frapps

au millsime,

uns de 1640,

les auires

de

1610; ce qui prouvait qu'il y avait

tlorms du ore van


;

Baerle et florms du grana-pre van Baerle

ces quatre cent

mille florins, htons-nous de le dire, n'taient


se, l'argent

que
le

la

bour-

de poche de Cornlius van Baerle,


dans
la

hros de

cette histoire, ses proprits

province donnant un

revenu de dix mille

florins environ.

Lorsque

le

digne citoyen pre de Cornlius avait pass


trois

de vie trpas,

mois aprs
la

!es famrailles

de sa femlui

me,

<ui

semblait tre partie

premire pour

rendre
fa-

facile le
cile le

chemin de

la

mort,
il

comme
:

elle lui avait


fils

rendu

chemin de
la

la vie,

avait dit son

en l'embras-

sant pour

dernire fois

Bois, mange et dpense,


chaise de bois
ratoire
si

si

tu veux vivre

en ralit, car

ce n'est pas vivre que de travailler tout le jour sur une

ou sur un

fauteuil de cuir, dans

un labo-

ou dans un magasin. Tu mourras

ton tour, et

tu n'as pas le

bonheur d'avoir un
et
florins neufs

fils,

tu laisseras tein-

dre notre

nom,

mes florins tonns se


moi

trouveront avoir
n'a jamais pe-

un matre inconnu, ces


ss

que nul

que

mon

pre,

et le fondeur. N'imite pas surtout


la

ton parrain, Corneille de Witt, qui s'est jet dans


litique, la plus ingrate

p o

des carrires, et qui bien certaine-

ment

finira
il

mal.
mort, ce digne monsieur van Baerle, laisfils

Puis

tait

sant tout dsol son


les florins et

Cornlius, lequel aimait lorl (>eu

beaucoup son pre.

LA TUUPE NOIRE.
Cornlius resta donc seul dans la grande maison.

53

En vain son parrain Corneille


de
la gloire,

lui

offrit-il

de remploi
goter

dans les services publics; en vain voulut-il

lui faire

quand Cornlius, pour obir son parrain, se lut embarqu avec de Ruyter sur le vaisseau les Sept ProttMce, qui commandait aux cent trente- neuf btimens
avec lesquels
l'illustre

amiral

allait

balancer seul la fortune

de

la

France et de l'Angleterre runies. Lorsque, conduit


il

par le pilote Lger,

tut arriv

une porte de mouslorsque

quet du vaisseau

le

Prince, sur lequel se trouvait le duc


l'attaque
si

d'York, frre du roi d'Angleterre,

de

Ruyter, son patron,

eut t

faite si

brusque et

habile

que, sentant son btiment prs d'tre emport, le duc

d'York n'eut que Michel


;

le

temps de se retirer bord du Saint-

lorsqu'il eut

vu
le

le

Saint-Michel, bris, broy sous

les boulets hollandais, sortir

de

la ligne

lorsqu'il eut
ut

vu
les

.auter
flots

un
fin

vaisseau,

Comte de Sanwick,
;

pnr dans

ou dans Ir feu quatre cents matelots

lorsqu'il eut

vu

qu' la

de tout cela, aprs vingt btimens mis en mor-

ceaux, aprs trois mille tus, aprs cinq mille blesss, rien
n'tait dcid ni
la victoire,

pour ni contre, que chacun


c'tait

s'attribuait

que

recommencer, et que seulement

un
t

nom

de plus,

la

bataille

de Soutwood-Bay,

tait

ajou-

au catalogue des batailles; quand il eut calcul ce que perd de temps se boucher les yeux et les oreilles un

homme

qui veut rflchir

mme lorsque
dit

ses pareils se ca-

nonnent entre eux, Cornlius


de Pulten
sionnaire, qu'il avait

adieu Ruyter, au Ruait

et la gloire, baisa les

genoux du grand pen,

en vnration profonde

et rentra

dans sa maison de Dordrecht, riche de son repos acquis,

de ses vingt-huit ans, d'une sant de

fer,

d'une vue per-

54

LA TLlPE noire.
que de
ses quatre cent mille florins

ante, et plos
pital et

de

ca-

de ses dix mille florins de revenus, de cette conqa'ur

viction

homme
et

a toujours reu du

ciel

trop pour

tre heureux, assez pour

ne

l'tre pas.

En consquence
cueillit et classa

pour se

faire

un bonheur
ies,
il

sa laoc,

Cornlius se mit tudier les vgi-ux et les insectes,


toute la flore des

piqua toute l'en-

tomoogie de

la

province, sur laquelle

composa un

trait

manuscrit avec planches dessines de sa main,

et f-nfin,

ne
se

sachant plus que taire de son temps et de son argent surtout, qui allait

s'augmeatant d'une loon effrayante,

il

mit choisir parmi toutes les folies de son pays et de son

poque une des plus lgantes


Il

et des plus coteuses.

aima

les tulipes.

C'tait le

temps,

comme on

sait,

les

Flamands

et les

Portugais, exploitant l'envi ce genre d'horticulture, en


taient arrivs diviniser la tulipe et faire do cette fleur

venue de
faire

l'Orient ce

que jamais

naturaliste n'avait os
la jalousie

de la race humaine, de peur de donner de

Dieu. Bientt de Dordrecht

des tulipes de
ses,

Mons il ne fat plus question que mynher van Barle, et ses planches, ses fosjadis les galeries et les bibliothques

ses

chambres de schage, ses cahiers de cayeux fu-

rent visits

comme

d'Alexandrie par les illustres voyageurs romains.

Van
ne

Baerle

commena par dpenser son revenu de


il
;

l'an-

tablir sa collection, puis

brcha ^es florins neufs


fut-i!

la perftclionner

aussi son travail


:

rconipt^n^d'un

magniOquB
qu'il

rsultat

il

trouva

cinq espces diffrentes

nomma

la Jeanne^

du

nom

de sa mre,

la

Baerle^ du
;

nom

de son pre,

la Corneille,

du

nom

de son parrain

LA TDLIPE NOIRE.
les

o5
les

autres

noms nous chappent, mais

ront bien certainement les

amateurs pourretrouver dans les catalogues

du

temp!5.

En 1672, au commencement de l'anne, Coi-neille de Witt vint Dordrecht pour y habiter trois mois dans son
ancienne maison de famille
;

car on sait que non-seulela famille

ment Corneille
Corneille

tait

n Dordrecht, mais que


ville.

des de Wilt tait originaire de cette

commenait ds
la

lors,

comme

disait

Guillaume

d'Orange, jouir de

plus parfaite impopularit. Cepen-

dant, pour ses concitoyens, les bonshabitans de Dordrecht,


il

n'tait pas

encore un sclrat pendre,

et ceux- ci,

peu
fiers

satisfaits

de son rpublicanisme un peu trop pur, mais


lui offrir

de S5 valeur personnelle, voulurent bien de


la ville

le

vin

quand

il

entra.
alla voir

Aprs avoir remerci ses coscitoyens, Corneille


tions avant
tHller

sa vieille maison paternelle, et ordonna quelques rpara-

que madame de Witt,

sa

femme,

vnt s'y ins-

avec sesenlans.
filleul,

Puis le Ruart so dirigea vers !a maison de son

qui seul peut-tre Dordrecht ignorait encore

la pr'^sence

du Ruart dans sa

ville natale.

Autant Corneille de Witt avait soulev do haines en maniant ces graines malfaisantes qu'on appelle les passions
politiques,autant

van Baerle avait amass de sympathies


la

enngligeantcompltement
sorb qu'il
tait

culture de la politique, ab-

dans

la

culture de ses tulipes.


chri de ses domestiques et de
il

Aussi van Baerle


ses ouvriers,

tait-il

aussi

ne pouvait

supposer

qu'il existt

au monde un

homme

qui voult du mal un autre

homme.

Et cependant, disons- le la honte

de l'humanit. Cor-

LA TULIPE NOIRE,
van Baerle
avait, sans le savoir,

nlius

un ennemi bien
le

autrement lroce, bien autrement acharn, bien autrement


irrccnciiiable,
et

que jusque-l n'en avaient compt

Ruart

son frre parmi

les orangistes les plus hostiles cette


la vie, venait

admirable fraternit qui, sans nuage pendant

se prolonger par le dvouement au-del de la mort.

Au moment o
tulipes,
il

Cornlius

commena de s'adonner aux

son pre.
te le

et les florins de y y avait Dordrecht et demeurant porte poravec lui, un bourgeois nomm Isaac Boxtel, qui, depuis

jeta ses

revenus de l'anne

Il

jour o

il

avait atteint l'ge de connaissance,

suivait le

mme

penchant et se pmai tau seul nonc du mot tulban,

qui, ainsi

que

l'assure le floriste franais, c'est--dire l'his-

torien le plus savant de celte fleur, est le


qui, dans ia langue

premier mot
dsigner ce
la tulipe.

du Chingulais,
le

ait servi

chef-d'uvre de
Bxtel
Baerle.
Il

la cration

qu'on appelle

n'avait
s'tait

pas

bonheur

d'tre riche

comm.e van
soios et de

donc grand'peine, force


avait

d':}

patieace, fait dans sa

maison de Dordrecht un jardin com-

mode

la culture,

il

amnag

le terrain

selon les

prescriptions voulues, et

autant de chaleur et
niers en autorise.

donn ses couches prcisment de fracheur que le codex des jardi-

la

vingtime partie d'un degr prs, Isaac savait


Il

la

temprature de ses chssis.

savait le poids

du vent

et le

tamisait do faon qu'il l'accommodait au balancement des


tiges de ses fleurs. Aussi ses produits
plaire. Ils taient

commenaient-ils
Plusieurs

beaux, recherchs

mme.

ama-

teurs tiiont venus visiter

les tulipes

de Boxtel. Enfln,
et

Boxtel avait lanc dans le


nefort

monde

des Linn

des Tourfait

une

tulipe

de son nom. Cette tulipe avait

son

LA TULIPE NOIRE.
Chemin, avait travers
qui, chass
ceire,
la

57

France, tait entre en Espagne,

avait pntr jusqu'en Portugal, et le roi

don Alphonse VI,


l'ie

de Lisbonne,
s'amusait,

s'tait retir

dans
le

de Ter-

i.

non

pas,

comme

grand Cond,
dit

arroser des illets, mais cultiver des tulipes, avait

PAS

MAL en

regardant la susdite Boxtel.


la suite

Tout coup,
il

de toutes

les

tudes auxquelles

s'tait livr, la

passion de

la tulipe

ayant envahi Cor-

nlius van Baerie, celui-ci modifla sa maison de Dordrecht,


qui, ainsi

que nous l'avons


fit

dit,

tait voisine

de celle de

Boxtel et
lequel,

lever d'un tage certain btiment de sa cour,

en s'levant, la environ un demi-degr de cha-

leur et,

en change rendit un demi degr de


les calculs et

Iroid

au jar-

din de Boxtel, sans compter qu'il coupa le vent et dran-

gea tous
voisin.

toute l'conomie horticole de son

Aprs tout, ce

n'tait rien

que ce malheur aux yeux


n'tait

du voisin
-dire
le

Boxtel.

Van Baerie

qu'un peintre,

c'est-

une espce de fou qui

essaie de leproduire sur la toi-

en

les dfigurant les merveilles

de

la nature.

L? peintre

taisait

lever son atelier d'un tage pour avoir meilleur


droit.

jour, c'tait son

Monsieur van Baerie

tait peintre
il

!omme monsieur

Boxtel tait fleuriste-tulipier;

voulait

du soleil pour ses tableaux, il en prenait un demi-degr aux tulipes de mansieur Boxtel.
La
loi tait

pour mons eur van Baerie, BenesiL


dcouvert que trop de
soleil nuit

D'ailleurs, Boxtel avait

la tulipe, et

que

cette fleur poussait

re avec le tide soleil


brlant soleil de midi.

mieux et plus colodu matin ou du soir qu'avec le

58
Il

LA TULIPE NOIRE.
sut

donc presque gr Cornlius vaa Baerle de lui avoir

bli gratis

un

parasoleil.
a't vrai, et

Peut-tre n'tait-ce point tout


sait Boxte

ce que din'tait-il

h l'endroit

de son voisin van Baerle

pas l'expression entire de sa pense. Mais les grandes

mes trouvent dans

la

philosophie d'tonnantes ressour-

ces au milieu des grandes catastrophes.

Mais hlas? que devint-il, cet inlorlun Boitel, quand

il

vit les vitres de l'tage nouvellement bti se garnir d'oignons, de cayeux, de tulipes en pleine terre, de tulipes en

pot, enfin

de tout ce qui concerne


I

la profession

d'un

mo-

nomane tulipier
Il
il

y avait

les

paquets d'tiquettes,

11

y avait

les casiers,

avait les botes

compartimens

et les grillages

de

fer

destins fermer ces casiers pour y renouveler

l'air

sans

donner accs aux souris, aux charanons, aux loirs, aux mulots et aux rats, curieux amateurs de tulipes deux
mille francs l'oignon.

Boxtel lut lort bahi lorsqu'il vit tout ce matriel, mais


il

On
Il

ne comprenait pas encore l'tendue de son malheur.. savait van Baerle ami de tout ce qui rjouit la vue.

tudiait fond la nature pour ses tableaux, finis comme ceux de Grard Dovr, son matre, et de Miris, sen ami.
N'tait-fl

pas possible qu'ayant peindTe l'intrieur d'un


il

tulipier,

et amass dans son nouvel atelier tous les acI

cessoires de la dcoration

CepeHdant, quoique berc par cette dcevante ide, Bor.tel

ne

fiut

rsister l'ardente curiosit qui le dvorait.


il

Le

soir
et

venu,

appliqua une chelle contre le


le

mur

mitoyen,

regardant chez

voisin Baerle,

il

se convainquit que

la terre

d'un norme carr peupl nagure de plantes

LA TULIPE NOIRE.
diffrentes, arait t remue, dispose

59

en plates-bandes de
de bor-

terreau mfil de boue de rivire, combinaison essentielle-

ment sympathique aux tulipes,


soleil levant, soleil

le tout contrefort

dures de gazon pour empcher les boulemens. En outre,


couchant,

ombre mnage pour

ta-

miser

le

soieil

de midi; de l'eau en abondance et por-

te, exposition
tes,

au

sr.d sud-ouest, enfin

conditions compl-

non-seulement de russite, mais de progrs. Plus de

doute, van Barie tait devenu tuhpier.


.

Boxtel se reprsenta

400,000 florins de

capital,

sur-lechamp ce savant homme aux aux 10,000 florins de rente,


et

employant ses ressources morales


des tulipes en grand.
Il

physiques

la culture

entrevit son succs dans


et conut,

un vague
telle

mais prochain avenir,


douleur

par avance, une

de succs, que ses mains se relchant, les geil

noux s'affaissrent,

roula dsespr en bas de son chelle.

Ainsi, ce n'tait pas pour des tulipes en peinture, mais

pour des tulipes relles que van Barie lui prenait un demi-degr de chaleur. Ainsi, vn Barie allait avoir la
plus admirable des expositions solaires, et en outre une
vaste chambre o conserver ses oignons et ses caeux chambre claire, are, ventile, richesse interdite Boxtel, qui avait t forc de consacrer cet usage sa cham:

bre coucher, et qui, pour no pas nuire par l'influence


des esprits animaux ses caeux et ses tubercules, se
rsigcait coucher au grenier.

Ainsi porte
rival,

t; porte, mur mur, Boxtel un mule, un vainqueur peut-tre,

allait

avoir
rival,

et ce

un au

lieu d'tre
filleul

quelque jardinier

obscur, inconnu, c'tait le

de matre Corneille de Witt, c'est--dire une cel-

brit!

0
Botel,

LA TULIPE NOIRE.
on
le voit, avait l'esprit

moins bien

fait

que Po-

rus, qui se consolait d'avoir t vaincu par Alexandre, jus-

tement cause de

la clbrit

do son vainqueur.

En effet, qu'arriverait-il si jamais van Baerle trouvait une tulipe nouvelle et la nommait la Jean de Witt, aprs
en avoir

nomm une

la Corneille!

Ce serait en toufler
Botel, pronhte
allait arriver.

de rage.
Ainsi,

dans son envieuse prvoyance

de malheur pour lui-mme, devinait ce qui


Aussi Boxtel, cette dcouverte

faite, passa-i-ii la

plus ex-

crable nuit qui se puisse imaginer.

LA TUUPE NOIRE.

61

VI

LA HAINE D'un TULIPIER.

de ce moment, au lieu d'une proccupation, une crainte. Ce qui donne de la vigueur et de la noblesse aux efforts du corps et de l'esprit, la culture d'une ide favorite, Boxtel le perdit en ruminant tout le dommage qu'allait lui causer l'ide du voisin. Van Baerle, comme on peut le penser, du moment o
oartir

Botei eut

il

eut appliqu ce point la parfaite intelligence dont la

nature l'avait dou, van Baerle russit lever les plus


belles tulipes.

Mieux que qui que ce soit Harlem

et

Ley de,

villes qui

offrent les meilleurs terroirs et les plus sains climats, Cor-

nlius russit varier les couleurs, modeler les formes

multiplier
Il

les espces.
et

tait

de cette cole ingnieuse


le

nave qui prit pour

devise ds

septime sicle cet aphorisme dvelopp en


:

1653 par un de ses adeptes

C'est offenser Dieu que mpriser les fleurs.

Prmisse don.l'cole tulipire,la plus exclusive des coles, fit

en 1653

le

syllogisme suivant

o C'est offenser Dfeu

Plus la fleur est belle, plus

que mpriser les fleurs. en la mprisant on offense

^ibU.

0-2

LA TULIPE NOIRE.
La tulipe
est la

plus belle de toutes lesCeurs.


tulipe

Donc qui mprise. la

offense

dmesurment

Dieu.

Raisonnement
mauvaise volont,

l'aide
les

duquel, on

le voit,

avec de

la

quatre ou cinq mille tulipiers de

Hollande, de France et de Portugal, nous ne parlons pas

de ceux de Ceylan, de l'Inde et de


et dignes

la Cliine,

eussent rais

l'univers hors la loi, et dclar schismatiques, hrtiques

de mort plusieurs centaines de millions d'hom-

mes
Il

froids

pour

la tulipe.

ne
le

faut point douter

que pour une pareille cause Boxlui.

tel,

quoique ennemi mortel de vanBaerle, n'et march

sous

mme

drapeau que

Donc van Baerle obtint des succs nombreux et fit parde lui, si bien que Boxtel disparut tout jamais de la liste des notables tulipiers de la Hollande, et qae la tuliperie de Dordrecht fat reprsente par Cornlius van Baerle, le modeste et inoffensif savant.
ler

Ainsi

du plus humble rameau

la greffe fait jaillir les

rejetons les plus fiers, et l'glantier

aux quatre ptales


et

in-

colores

commence

la

rose gigantesque

parfume. Ainsi

les maisons
iOiire

royales ont pris parfois naissarice dans la chaula

d'un bcheron ou dans


Baerle,

cabane d'un pcheur.

Van

adonn tout

entier ses travaux de semis,

de

plantation, de rcolte,

van Baerle, caress par toute

la tuil

hperie d'Europe, ne souponna pas

mme

qu' ses cts

y et un malheureux dtrn dont il tait l'usurpateur. I! continua ses expriences, et par consquent ses victoires,
et

en deux annes couvrit ses platos-handes de

sujets telle-

LJi

TULIPE NOIRE.

63

ment merveilleux que jamais personne, except pr ut-ire


Shakespeare etRubecs, n'avait tant cr aprs Dieu.
Aui^j, lalait-il,

bli

par Dante,

fallait-il

pour prendre une ide d'un damn ouvoir Botel pendant ce temps.

Tandis que van Baere sarclait, amendait, humectait ses


plates-baedes,
il

tandis qu'agenouill sur le (alus de gazon,


la tulipe

analysait

chaque veine de

en floraison

et ui-

modifications qu'on y pouvait faire, les mariages de couleurs qu'on y pouvait essayer, Boxlel, cach derdilait les

rire
et

un
il

petit

sycomore

qu'il avait plant le

long du mur,

dont

se faisait
(e,

un

ventail, suivait, i'il gonfl,

bouche cuma
sin, et

chaque pas, chaque geste de son voi~

quand

il

croyait le voir joyeux,

quand

il

surprenait

un sourire sur ses lvres, un clair de bonheur dans ses


yeux, alors
il

leur envoyait tant de maldictions, tant de

furieuses menaces,

qu'on ne saurait concevoir comment

ces soulfles empests d'envie et de colre n'allaient point


s'infiltrant

dans les tiges des fleurs y porter des principes de dcadence e des germes do mort.
Bientt., tant

le

mal une

lois

matre d'une

me humai-

uj y

fait

do rapides progrs, bientt Boxtel ne se convoir

tenta plus de
fleurs,
il

tait artiste

van Baerle. aa fond, et

Il

voulut voir aussi ses

le

chef-d'uvre d'un

ri-

val lui tenait


Il

au cur.
tlescope,
il

acheta

un

l'aide duquel, aussi bien

que

le

propritaire lui-mme,
l

put suivre chaque rvolution de


oi elle

fleur,

depuis

le

moment

pousse, Id premire
oi,

anne, son ple bourgeon hors de terre, jusqu' celui

aprs avoir accompli sa priode de cinq annes, elle arrondit son noble et gracieux cylindre sur lequel apparat
l'incertaine

nuance de sa couleur

et

se dveloppent les

64

LA TULIPE NOIBE.

ptales de la fleur, qui seulement alors rvle les trsors


secrets de son calice.

Ok que de
I

fois

le

chelle, aperut-il

dans

malheureux jaloux, perch sur son les plates-bandes de van Baerle


le

des tulipes qui l'aveuglaient par leur beaut,


quaient par leur perfection
Alors, aprs la priode
!

suffo-

d'admiration

vaincre,

il

subissait la fivre

la poitrine et
tits

qui change le

ne pouvait mal qui ronge cur en une myriade de pei^ju'il

de

l'envie, ce

serpens qui se dvorent i'un l'autre, source intime

d'horribles douleurs.

Que de
cription

fois,

ne saurait donner

au milieu de ses tortures, dont aucune desl'ide, Boxtel lut-il tent de


les dents, et
s'il
,

saater la nuit dans le jardin, d'y ravager les plantes, de

dvorer les oignons avec


lre le propritaire

de

sacrifier sa co-

lui-mme

osait dfendre ses tulipes.

Mais

tuer une tulipe

c'est

aux yeux d'un vritable


I

horticulteur,

un

si

pouvantable crime

Tuer un homme, passe encore.


Cependant, grces aux progrs que
faisait

tous les jours

van Baerle dans


tinct,

la

science qu'il semblait deviner par ins-

Boxtel en vint

un

tel

paroxysme de fureur
les

qu'il

m-

dita

de lancer des pierres et des btons dans

planches

de tulipes de son voisin. Mais


gt,
la

comme il rflchitquelelendemain,la vue du dvan Baerle informerait, que l'on constaterait alors que
tait loin,

rue
ciel

que pierres et btons ne tombaient plus

du

sicle comme au temps des Amadu crime, quoiqu'il et opr dans la nuit, serait dcouvert et non seulement puni par la loi , mais encore dshonor h tout jamais aux yeux de

au dix-septime

lcites,

que

l'auteur

LA TULIPE KOIRE. un moyen qui ne


c'est vrai,

65

l'Europe tulipire, Boxtel aiguisa la haine par la ruse el


rsolut d'employer
Il

le

compromit
il

pas.

chercha longtemps,
soir
il

mais enfin

trouva.

Un

attacha deux chats chacun par une patte de

une ficelle de dix pieds do long, et les jeta, du haut du mur, au milieu de la plate-bande malresse,
derrire, avec

de

la

plate-bande princire, de la plate-bande royale, qui


la Corneille
lait,

non seulement contenait


la

de Witt, mais encore


et

Brabanonne^ blanc de

pourpre

rouge

la

Mar-

Ire,

de Rotre, gris de
;

lin

mouvant, rouge
;

et incarnadic

clatant

et la Merveille,

de Harlem

la tulipe

Colombin

obscur et Colombie clair terni.

Les animaux ellars, en tombant du haut en bas du mur,


se rurent d'abord sur la plate-bande, essayant de fuir cha-

cun de son
l'autre lt

ct, jusqu' ce

que le fil quiles retenait

l'un

tecdu

mais

alors, sentant l'impossibilit d'aUer


et l

plus loin,

ils

vagurent

avec d'alfreuxmiaulemens,
ils

auchant avec leur corde les fleurs au milif^u desquelles


se dbattaient; puis enfin, aprs

acharne, tant
trait, ils

un quart d'heure de lutte parvenus rompre le fil qui les enchevne voyait
rien,

disparurent.

Boitel, cach derrire son sycomore,

cause de l'obscurit de la nuit; mais aux cris enrags de

deuT
fiel,

chats,

il

supposait tout, et son cur, dgonflant de

s'emphssait de joie.
si

Le dsir de s'assurer du dgt commis tait


le

grand dans

cur de Boxtel qu'il resta jusqu'au jour pour jouir par ses yeux de l'tat oi la lutte des deux matous avait mis
les

plates-bandes de son voisin.


tait glac

Il

par

le

brouillard

du malin; ma's

i!

ne

86
setaii pas
le

LA TULIPE NOIRE.
im\d
;

l'espoir

do

la

voDgeance

lui teHai

chaud.

La douleur de son rival allait le payer de toutes ses peines.

Aux premiers rayons du


ses plates-bandes, souriant
la

soleil, la porte

de

la

maison

blanche s'ouvrit; van Baerle apparut, et s'approcha de

comme un homme
fait

qui a pass

nuit dans son

lit,

qui y a

de bons rves.

Tout coup il aperoit des sillons et des monticules sur ce


terrain plus uni la veille qu'un miroir
oit
les
;

tout

coup

il

aper-

rangs symtriques de

ses tulipes

dsordonns

comme
rait
11

sont les piques d'un bataillon au milieu duquel au-

tomb une bombe.


accourt tout plissant.

Boxtel tressaillait de joie. Quinze

ou vingt tulipes lacres,

ventres, gisaient les unes courbes, les autres brises tout

la

fait et

dj plissantes; la sve coulait de leurs blessures;

sve, ce sang prcieux

que van Baerle et voulu rache-

ter

au prix du

sien.

Mais, surprise

joie de van Baerle douleur inexpriI

mable de Bosiel
l'attentat

pas une des quatre tulipes menaces par

de ce dernier n'avait t atteinte. Elles levaient


cadavres de

firement leurs nobles ttes au-dessus des


leurs
c'tait

compagnes.

C'tait assez

pour consoler van Baerle,

assez pour faire crever d'ennui l'assassin, qui s'arra-

chait les

cheveux

la

vue de son crime commis

et

comle

mis inutilement.

Van

Baerle, tout en dplorant le

malheur qui venait de

malheur qui, du reste, par la grce de Dieu, tait moins grand qu'il n'aurait pu tre, van Baerle ne put en
jrapper,

doviner

la

cause.

Il

s'informa seulement et

apprit

que

LA TUUPE NOIRE.

67

toute la nuit avait Ui trouble par des miauleraess terribles.

Au

reste,

il

reconnut
griffes,

le

passage des chats

la

trace

laisse
taille et

par leurs

au

poil rest sur le

champ de barose trem-

auquel

le.T

gouttes indiffrentes de

:a

blaient

comme

elleslaisaient ct sur les feuilles d'une

fleur brise, et

pour viter qu'un pareil malheur se renouil

velt l'aveair,
rait

ordonna qu'un garon jardinier couchele jardin,

chaque nuit dans

sous une gurite, prs des

plates-bandes.
Boxtel entendit donner l'ordre.
I!

vit

se dresser la gurito

ds le

mme

jour, et trop

heureux do n'avoir pas t

souponn, seulement plus anira que jamais contre l'heureux horticulteur,


il

attendit de meilleures occasions.


la socit tulipire

Ce

lut vers cet'e

poque que
la

de Hnr-

lem proposa un prix pour


pas dire pour
la fabrication

dcouverte, nous n'osons


la

de

grande tulipe noire

et

sans tache, problme non rsolu et regard


luble,
tait
si

comme inso-

l'on considre qu'.i cfi te

poque l'espce n'exis-

pas

mme

l'tat de bistre dans la nature.

Ce qui
livres, la

faisait dire

ciacun que les fondateurs du prix

eussent aussi h'.en pu mettre deux millions que cent mille

chose tant impossible.


fut

Le monde tulipier n'en


son
fale.

pas moins

mu

do

la

base ^

Quelques amateurs prirent

l'ide,

mais sans croire son

application; mais telle est la puissance imaginaire des horticulieiirs

que, tout en regardant leur spcu''ition


l'avance,
ils

comme
qu';'!

manque
cette

ne pensrent plus d'abord

grande tulipe noire rpute chimrique


et

comme

!e

cygne noir d'Horace,


dition franaise.

comme

le

merle blanc de

ia tra-

68

LA TULIPE NOIRE.

nombre des tulipiers qui prirent l'inombre de ceux qui pensrent la spculation. Du moment o van Baerle eut incrust <elte tache dans sa tte perspicace et ingnieuse il commena

Van
;

Baerle fut du

de

Boxtel fut au

lentement

les

semis

et

les opraticns ncessaires


et

pour
les

amener du rouge au brun,


tulipes qu'il

du brun au brun fonc,

avait cultives jusque-l.


,

Ds l'anne suivante
parfait, et Boitel les

il

obtint des produits d'un bistre


,

aperut dans sa piate-bande


le

lors-

que

lui

n'avait

encore trouv que

brun

clair.
les

Peut-tre serait-il important d'expliquer


belles thories qui consistent

aux lecteurs
la tulipe

prouver que
;

em-

prunte aux mens ses couleurs


rait-on gr d'tablir

peut-tre nous sau-

que rien

n'est impossible l'hortictil-

teur qui
le

met
de

contribution, par sa patience et son gnie

feu du soleil, la candeur de l'eau, les sucs de la terre el


l'air.

les souffles

Mais ce nest pas un


l'histoire

trait

de

la tulipe

en gnral,

c'est

d'une tulipe en
;

particulier,

que nous avons rsolt d'crire


quelque aUrayans que soient

nous nous y renfermerons,


appts du sujet juxtapos

les

au ntre.
Boxtel, encore

une

fois
la

vaincu par la supriorit de son


et,

ennemi, se dgota de

culture

moiti fou,

il

se voua

tout entier l'observation.

La m&ison de son
vert au

rival tait claire-voie. Jardin

ou-

soleil, cabinets vitrs pnelrables la vue, casiers,


le

armoires, botes et tiquettes dans lesquels


plongeait

tlescope

facilement

Boxtel laissa pourrir les oignons

sur les couches, scher les coques dans leurs cases,


rir

mou-

les tulipes

sur les plates-bandes, et dsormais usant sa

LA TULIPE NOIRE.
vie avec sa vue,
il

69

ne s'occupa que de ce qui se passait chez


jetait, et se rassasia

van Barle,
et fine

il

respira par la tige de ses tulipes, se dsaltra

par l'eau qu'on leur


Mais
din.
le plus

de

la terre

molle

que saupoudrait

le

voisin sur ses oignons chris.


le 'jar-

curieux da travail ne s'oprait pas dans

Sonnait une heure, une heure de la nuit Van Baerle


niOHtait son laboratoire, dans le caDinet vitr

ou
que

l
le,

tluil-

lescope de Boxtel pntrait

si

bien, et l, ds

mires du savant succdant aux rayons du Jour avaient

lumin murs

et fentres, Boxtel voyait fonctionner le

g-

nie inventif de son rival.


Il

le

regardait triant ses graines, les arrosant de substan-

ces destines les modifier

ou

les colorer.

Il

devinait,

lorsque chautfant certaines de ces graines, puis, les hu-

mectant, puis les combinant avec d'autres par une sorte

de greffe, opration minutieuse et merveilleusement adroite, il

enfermait dans les tnbres celles qui devaient donner


la

la

couleur noire, exposait au soleil ou

lampe

celles

qui devaient donner la couleur rouge, mirait dans


ne'i reflet

un

ter-

d'eau celles qui devaient fournir

le blanc,

can-

dide reprsentation hermtique de l'lment humide.


Cette

magie innocente,

Irait

de

la

rverie enfantine et du

gnie

viril

tout ensemble, ce travail patient, ternel, dont

Boxtel se reconnaissait incapable, c'tait de verser dans le


tlescope de l'envieux toute sa vie, toute sa pense, tout

son espoir.

Chose trange

tant d'intrt et l'amour propre de

l'arl

n'avaient pas teint chez Isaac la froce envie,


la

la soii

dg

vengeance. Quelquefois, en tenant van Baerle dans sod

TO
tlescope,
i!

LA TCLIPE NOiRE.
se
faisait

l'illusion

qu'il l'ajustait

avec ua

mousquet infaillible, et il lcher le coup qui devait

cherchait du doigl la dAente pou?


le tuer
;

mais

il

est

temps que

nous rattachions h celte poque des travaux de l'un et de


l'espionnage de l'autre la visite que Corneille de Wilt. SuarS

d Puiten. venait

faire sa ville natale

LA TUUPE NOIRE.

71

YII

L'HOMME HEUHRni. FAIT COXI\'AISSA>'C AVEC LE MALHEUR.

CorDeille, aprs avoir

fait

les affaires

de sa

fanai 'le,

arriva chez son

filleul,

Cornlius van Baerle. au mois de

janvier 1672.

La nuit tombait.
Corneille, quoique assez

peu horticulteur, quoique assez


maison, depuis l'atelier
Il

peu

artiste, Corneille visita toute la

jusqu'aux serres, depuis les tableaux jusqu'aux tulipes.

remerciait son neveu de l'avoir mis sur le pont du vais-

seau-amiral des sept Provinces pendant

la bataille

de Sou-

thwood-Bay,

et d'avoir

donn son
la

nom

une magnifique
d'un
les tr-

tulipe, et tout cela

avec

complaisance

et l'affabilit

pre pour son


sors de

fils,

et tandis
la

qu'il inspectait ainsi

van Baerle,

foule stationnait avec curiosit, avec


la

aspect

mme, devant

porte de

l'homme heureux.

Tout ce bruit veilla l'attention de Boxtel, qui gotait prs


de son feu.

n s'informa de ee que
boratoire.

c'tait, l'apprit et

grimpa son

la-

El

l,

malgr

le froid,

il

s'installa, le tlescope

l'il.

Ce tiescope ne

lui tait

plus d'une grande utilit depuis

l'automne de 1671. Les tulipes, frileuses

comme

de vraies

iUes de l'Orient, ne se cultivent point dans

la terre

en hi-

72

LA TULIPE NUIRE.
la

ver. Elles ont besoin de l'intrieur de


douillet des tiroirs et des

maison, du

lit

doues caresses du pole. Aussi,

tout l'hiver, Cornlius le passait-il dan? son laboratoire,

au milieu de
lait-ii

ses livres et de ses

tableaux.
si

Karement

al-

dans

la

chambre aux oignons,

ce n'tait pour y surprenait au

faire entrer

quelques rayons de

soleil, qu'il

ciel, et qu'il forait,

en ouvrant une trappe vitre, oe tomlui.

ber bon gr, mal gr chez

Le soir dont nous parlons, aprs que Corneille


quelques domestiques

et

Cor-

nlius eurent visit ensemble les appartemens, suivis de


:

Mon
seuls.

fils,

dit Corneille

bas van Baerle, loignez

vos gens et tchez que nous demeurions quelques

momens

Cornlius s'inclina en signe d'obissance.


Puis tout haut

Monsieur,
tenant

dit Cornlius,

vous

plat-il

de

visiter

main-

mon

schoir de tulipes

cle,

Le schoir ! Ce pandmonium de la tuliperie, ce tabernace sancium sanctorum tait, comme Delphes jadis, in-

tordit

aux profanes.

Jamais valet n'y avait mis un pied audacieux, com.-i e et dit, le grand Racine, qui florissait cette poque. Ccrnlius n'y laissait pntrer que le balai inoffensif d'une
vieille servante frisonne, sa nourrice, laquelle,

depuis

que Cornliu^

s'lail

vou au culte des tulipes, n'osait


[

plus mettre d'oignons dans les ragols, de

eur d'plu-

cher et d'assaisonner
Aussi, ce seul
les

le

cur de son nourrisson.


les

mot

schoiry

valets qui portaient

flambeaux

s'cartrent-ils respectueusement. Cornlius

LA TUUPE NOIRE.
prit les

73
et

bougies do

la

main du premier

prcda son par-

rain dons la

chambre.

Ajoutons
tait ce

ce que nous venons de dire que


cabinet vitr sur
le

le

schoir

mme

quel Boxtel braquait

incessamment son tlescope.


L'envieux tait plus que jamais son poste.
Il

vit

d'abord s'clairer les murs et les vitrages,

Pais deux

ombres apparurent.
grande, majestueuse, svre,
le

L'une

d'e-lles,

s'assit

prs

(je la table

o Cornlius avait dpos


les

flambeau.

Dans
neille

cette

ombre, Boxtel reconnut le ple visage de Corlongs cheveux noirs spars au

de Witt, dont

front tombaient sur ses paules.

Le Ruart de Pulten, aprs avoir


paroles dont l'envieux ne put

dit

Cornlias quelques
le

comprendre

sens au

mouun

vement de
la

ses lvres, tira de

sa poitrine et lui tendit

paquet blanc soigneusement cachet, paquet que Boxtel,


faon dont Cornlius le prit et le dposa dans une ar-

moire, supposa tre des papiers de la plus grande importance.


Il

avait d'abord pens que ce paquet prcieux renfermait

quelques caeux nouvellement venus de Bengale ou de

Oeylan;mais
vait

il

avait rflchi bien vite que Corneille culti-

peu les

tulipes et

ne s'occupait gure que de l'homme,


igrable voir et surtout

mauvaise plante bien moins


bien plus
Il

difflcile taire fleurir.

en revint danc cette ide que ce paquet contenait


et

purement

simplement des papiers,


la politique.

et

que ces papiers


la politique

renfermaient de

Mais pourquoi des papiers renfermant de


Cornlius
,

qui non-seulement

tait,

mais se vantait

d'-

74

LA TULIPE NOIRE.
son avis, que la chimie et mme que ralcbimie
Corneille,

ire entirement tranger cette science, bien autrement


<;tbscure,

C'tait

un dpt sans doute que

dj

me-

nac par l'impopularit dont commenaient l'honorer ses compatriotes, remettait h son filleul van Barle, et la
chose
tait d'autant plus adroite

de

la pari

du Ruart que

2ertes ce n'tait

pas chez CornUus, tranger toute in-

trigue,

^ue

l'on irait
,

poursuivre ce dpt.

D'ailleurs
tel
il

si

le

paquet et contenu des caieux, Box-

connaissait son voisin, Cornlius n'y et pas tenu, et

et l'instant

mme

apprci, en l'tudiant en amateur,

la

valeur des prsens qu'il recevait.

Tout au contraire, Corniius avait respectueusement reu


le

dpt des mains du Ruart, et

l'avait,

respectueusement

toujours, mis dans

un

tiroir, le

poussant au iond, d'abord

sans doute pour qu'il ne lt point vu, ensuite pour qu'il ne


prt

pas une trop grande partie de

la

place rserve ses

oignons.

Le paquet dans
les

le tiroir, Corneille
filleul et

de Witt se leva, serra


la

mains de son

s'achemina vers

porte.

Cornlius saisit vivement le flambeau et s'lana pour


passer le premier et l'clairer convenablement.

Alors la lumire s'teignit

insensiblement dans le ca-

binet vir pour aller reparatre dans l'escalier, puis sous


le vestibule, et enfin

dans
le

la rue,

encore encombre de

gens qui voulaient voir


L'envieux ne
s'tait

Ruart remonter en carrosse.

point tromp dans ses suppositions.


filleul, et

Le dpt remis par

le

Ruart son

soigneusement

serr par celui-ci, c'tait la correspondance de Jean avec

monsieur do Louvois.
Seulement ce dpt
tait confi,

comme

l'avait dit

Cor-

LA TULIPE NOIRE.
oeille

75
le

son Irre, sans que Corneille

meins du monde
fil-

ea et laiss souponner l'importance politique son


leul.

La seule recommandation
rendre ce dpt qu'
la
lui,

qu'il

lui

et

faite tait

de ne

sur un

mot de

lui,

quelle que ft

personne qui vint


Et Cornlius,

le

rclamer.
l'avons vu, avait enferm le

comme nous

dpt dans l'armoire aux caoux rares.


Puis, le Ruart parti, le bruit et les feux teints, notre hom-

me

n'avait plus song ce paquet, auquel au

contraire

soBgeait fort Boxtel, qui, pareil au pilote habile, voyait

dans ce paquet

le

nuage

lointain et imperceptible qui gran-

dira en marchant, et qui renferme l'orage.

Et maintenant, voil
toire

donc tous

les jalons

de notre his-

plaats dans cette grasse terre qui s'tend de Dorla

drecht

Haye. Les suivra qui voudra, dans l'avenir

des chapitres suivans; quant nous, nous avons tenu notre parole,

en prouvant que jamais ni Corneille 2I Jean


si

de Witt n'avaient eu

froces ennemis dans toute la Hol-

lande que celui que possdait van


sin

Baerle dans son voi-

mynheer

Isaac Boxtel.

Toutefois, florissant dans son ignorance, le tulipier avait


fait

son chemin vers


il

le

but propos par

la socit

de Har-

lem,
l
;

avait pass de la tulipe bistre la tulipe


lui,

caf brla

et

revenant
le

ce

mme

jour o se passait

Haye

grand vnement que nous avons racont, nous

allons le retrouver vers

une heure

de l'aprs-midi, enle-

vant de sa plate-bande les oignons, infructueux encore, d'u-

ne semence de

tulipes caf brl, tulipes dont la floraison

avorte jusque-l tait fixe au printemps de l'anne 1673,

76
et qui

LA TULIPE NOIRE.
ne pouvaient manquer de donner la grande demande parla socit de Harlem

tulipe

noire

Le 20 aot 1672,
tait

donc dans son schoir,


coudes sur

une heure de l'aprs-midi, Cornlius les pieds sur la barre de sa taavec dlices
:

ble, les

le tapis, considrant

trois

caeux qu'il venait de dtacher de son oignon


parfaits,

caeux purs,

intacts,

principes inapprciables d'un des plus


la

merveilleux produits de

science et de la nature, unis


la russite devait illustrer

dans cette combinaison dont

ja-

mais

le

nom

de Cornlius van Baerle.


la

Je trouverai
Cornlius,
tout

grande tulipe noire,

disait

part lui
les

en dtachant ses caeux. Je toucherai

cent

mille florins du prix propos. Je les distribuerai aux


la

pauvres de Dordrecht; de cette faon,

haine que tout

riche inspire dans les guerres civiles s'apaisera, et je pourrai,

sans rien craindre des rpublicains on des orangistes,

continuer de tenir
Je ne craindrai pas

mes plates-bandes en somptueux tat. non plus qu'un jour d'meute, les boudu port viennent
leurs familles,

tiquiers dn Dordrecht et les mariniers

arracher
ils

mes oignons pour nourrir

comme
florins.

m'en menacent tout bas


j'ai

parfois,

quand
trois

il

leur revient

que

achet un oignon

deux ou

cents

C'est rsolu, je
florins

donnerai donc aux pauvres les cent mille

du prix de Harlem.
van Baerle fit une pause
et sou-

Quoique...
Et ce quoique, Cornlius
pira.

Quoique, conlinua-t-il, c'et t une bien douce dpense que celle de ces cent mille florins appliqus
l'a-

grandissement de

mon

pcrterro ou

mmo

un voyago

dans l'Orient, patrie dos belles fleurs.

LA TULIPE NOIRE.
Mais hlas
!

77
;

il

ne

faut plus penser tout cela


et

mous-

quets, drapeaux,

tambours

proclamations, voil ce qui


!

domino

la situation

en ce moment

Van
esprit

Baerle leva les yeux au ciel et poussa

Cuis,

un soupir. ramenantson regard vers ses oignons, qui dans son

passaient bien avant ces mousquets, ces tambours,

ces drapeaux et ces proclamations, toutes choses propres

seulement troubler

l'esprit

d'un honnle

Voil cependant
ils

de bien
ils

jolis caeux, dit-il;


faits,

homme. comme

sont

lisses,

comme

sont bien
le

comme

lis

ont
tu-

cet air
lipe
I

mlancolique qui promet


pas nu.

noir d'bne

ma

sur leur peau les veines de circulation ne parais-

sent

mme

l'il

Oh

certes, pas

une tache ne gdevra


le jour.

tera la robe

de deuil de
t

la fleur

qui

me

Comment nommera

on

celte fille

de mes

veilles,

de

mon

travail,

de

ma
;

pense? Tulupanigra Barlnsis.


Toute l'Europe
tulipire

Oui, Barlnsis

beau nom.

c'est--dire toute

l'Europe intelligente tressaillera quand

ce bruit courra sur le vent aux quatre points cardinaux


globe.

du

LA GRANDE TULIPE NOiBE EST TROUVE! Son

nm?

de-

manderont

les

amateurs.

Tulupa nigra Barlnsis.

Pourquoi Barlnsis ? A cause de son inventeur van Baerle,


rpondra-t-on.

Ce van

Baerle, qui est-ce ?

C'est dj
:

celui qui avait trouv cinq


la

espces nouvelles

la

Jeanne,

Jean de Wilt,

la Corneille, etc.

Eh

bien, voil

mon am-

bition moi. Elle

parlera encore de la Tulupa nigra Barlnsis


tre

ne cotera de larmes personne. Et l'on quand peutce sublime politique, ne sera plus connu

mon parrain,
la tulipe

que par

laquelle
1...

j'ai

donn son nom.

Les charmaii caeux

78

LA TULIPE NOIRE.

Quand ma
si la

tulipe aura fleuri, continua Cornlius, je veux,

tranquillit est

revenue en Hollande, donner seuleflorins;

ment aux pauvres cinquante mille compte, c'est dj beaucoup pour un


absolument rien. Pois, avec
les

au bout du
qui ne doit
floflo-

homme

cinquante mille autres

rins, je ferai des expriences. rins, je

Avec ces cinquante mille


la tulipe.

veux arriver parfumer

Ohl

si

j'arrivais

donner la tulipe l'odeur de la rose ou de l'iHet, ou

mme

encore mieux;

une odeur compltement nouvelle, ce qui vaudrait si je rendais cettereine des fleurs ce parfum

naturel gnrique qu'elle a perdu ea passant de son trne


d'Orient sur son trne europen, celui qu'elle doit avoir

dans

la presqu'le

de l'Inde, Goa, Bombay, Madras, et

surtout dans cette le qui autrefois, ce qu'on assure, fut


le

paradis terrestre et qu'on appelle Ceylan, ah


1

quelle
alors

gloire

J'aimerais mieux, je le dis, j'aimerais

mieux

tre Cornlius

van Baerle que

d'tre Alexandre, Csar

ou

Maximilien.

Les admirables caeuil...


Et Cornlius se dlectait dans sa contemplation, et Cornlius s'absorbait dans les plus

doux rves.

Soudain

la

sonnette de son cabinet lut plus vivenaenl

branle que d'habitude.


Cornlius
so retourna
tressaillit,

tendit la

main sur

ses caeux et

Qui va demanda-t-il. Monsieur, rpondit serviteur,


l ?

le

c'est

un messager

de

la

Haye.
la

Un messager de Haye... Que veut-il Monsieur, Craeke.


c'est

LA TULIPE NOIRE.

79

Craeke,
Witt?Bon!

le valet

de confiance de monsieur Jeaa de

Qu'il attende.
dit

Je ne puis attendre,
dans
le schoir.

une voix dans

le corridor.

Et enmSme temps, forant la consigne,Crake se prcipita

Cette apparition presque violente tait


tion

une

telle infrac-

aux habitudes

tablies

daus

la

maison de Cornlius

van Baerle, que

celui-ci,
fit

en apercevant Craeke qui se prde


la

cipitait dans le schoir,

un mouvement presque
de
la

convulsif,

main qui couvrait les caeui lequel envoya deux


la

des prcieux oignons rouler, l'un sous une table voisine

grande

table, l'autre
1

dans

chemine.

Au diable
te

dit

Cornlius, se prcipitant la poursuia-t-il

de ses caeux, qu'y

donc

Craeke

la
il

Il

y a, moBsieur, dit Craeke, dposant le papier sur

grande table o tait rest gisant le troisime oignon ; y a que vous tes invit lire ce papier sans perdre un
Et Craeke, qui avait cru remarquer dans les rues de Dor-

seul instant.

drecht les symptmes d'un tumulte pareil celui qu'il venait

de laisser
!

la

Haye, s'enfuit sans tourner

la tte.
dit

C'est bon
lius,

c'est

bon

mon
table

cher Craeke,

Cornl'oi-

tendant

le
;

bras sous

!a

pour y poursuivre

gnon prcieux

on

lo lira,

ton papier.

Puis, ramassant le

caeu, qu'il mit dans le creux de sa

main pour l'examiner,


Bon I
I

dit-il

en voil dj un
1

intact. Diable

de Craeke,

va entrer ainsi dans mon schoir


tenant.

Voyons

ft

l'autre,

main-

Et sans lcher l'oignon iugitif,

van Baerle s'avana vers

80
la

LA TULIPE NOIRE.
chemine,
et

genoux, du bout du doigt, se mit palper


instant,
le voici.

les

cendre3 qui heureusement taient froides.


il

Au bout d'un

sentit

le

second caeu.

Bon,

<lit-ii,

Et le regardant avec

une

attention presque paternelle,


dit-il.

Intact comme le premier,


Au mme
secoue
si

instant,
le

et

comme

Cornlius, encore
la porte

noux, examiBait

second caeu,
et

gedu schoir fut

rudement

s'ouvrit de telle faon la suite

de cette secousse, que Cornlius sentit montera ses joues, h ses oreilles la flamme de cette mauvaise conseillre que

Ton

nomme

la colre.

Qu'est-ce encore?

demanda-t-il.

Ah

devient-on

lou cans?

Monsieur
cipitant

monsieur 1

s'cria
le

un domestique

se prla

dans

le schoir

avec

visage plus ple et

mi-

ne plus effare que ne

les avait Craeke.


,

Eh bien
Ah
I

demanda Cornlius prsageant ua malheur


I

cette double infraction de toutes les rgles.

monsieur, fuyez, fuyez vite


?

cria le domestique

Fuir et pourquoi Monsieur, maison est pteine de gardes Que demandent-ils? vous cherchent. Pour quoi faire? Pour vous arrter.
la
Ils

des tats.

Pour m'arrter, moi

Oui, monsieur, et Que veut dire cela


ses

ils ?

sont prcds d'un magistrat.

doux caeui daus sa


dans
l'escalier.

demanda van Bierle en serrant main et en plongeant son regard

effar

LA TULIPE NOIRE.

81

montent, montent cria le serviteur. Ohl mon cher enfant, mon digne matre, cria
Ils ils
l

la

nour-

en nez votre or, vos bijoux,


rice

faisant son tour

son entre dans


et fuyez, fuyez
1

le schoir. Pr-

Mais par o vea-tu que je fuie,


van Baerie.
la

nourrice ? demanda

Sautez par fentre. Vingt-cinq pieds. Vous tomberez sur six pieds de terre grasse. Oui, mais tomberai sur mes tulipes. N'importe, sautez.
je

Cornlius prit le troisime caeu, s'approcha de


ntre, l'ouvrit, mais l'aspect

la fe-

du dgt

qu'il allait
la

causer

dans ses plates-bandes bien plus encore qu'


la

vue de

distance qu'il lui fallait franchir,

Jamais,
Et
il fit

dit-il.

un pas en arrire. En ce moment on voyait poindre travers


de
la

les

barreaux

rampe

les hallebardes des soldats.


les

La nourrice leva

bras au

ciel.
il

Quant Cornlius van Baerie, ge non pas de l'homme mais du

faut le dire la louan-

tulipier, sa seule

proccu-

pation fut pour ses inestimables caeux.


Il

chercha des yeux un papier o


la Bible

les

envelopper, aperle schoir,

ut la feuille de

dpose par Craeke sur


son trouble
tait

la prit sans se rappeler, tant

grand, d'o

venait cette feuille, y enveloppa les trois caeux, les cacha


dafis sa poitrine et attendit.

Les soldat?, prcds du magistrat, entrrent au


instant.

mme

Etes-vousle

docteur Cornlius van Baerie? demanda


5.

g2

LA TULIPE NOIRE.
connt parfaitement
le

le magistrat, quoiqu'il

jeune hom-

me;

raais

en cela

il

se conformait
le

ce qui donnait,
l'interrogation.

comme on

aux rgles de la justice, voit, une grande gravit

Je

le suis,

matre van Spennen, rpondit Cornlius


et

en saluant gracieusement son juge,

vous

le

savez bien.

Alors livrez-nous
chez vous.

les papiers sditieux

que vous cachez

Les papiers sditieux? rpta Cornlius tout aba-

sourdi de l'apostrophe.

Oh ne pas l'tonn. Je vous jure, matre van Spennen, reprit


!

faites

Cornlius,
dire.

que
juge

j'ignore

compltement ce que vous voulez

Alors je vais vous mettre


:

sur la voie, docteur, dit le

livrez-nous les papiers que le tratre Corneille de

Witta dposs chez vous au mois de janvier dernier.

Un clair

passa dans l'esprit de Cornlius.


dit

Ohl
et je n'ai

oh!

van Spennen, voil que vous commen-

cez vous rappeler, n'est-ce pas?

Sans doute;

mais vous parliez de papiers sditieux,

aucun papier de ce genre.

Ah! vous niez? Certainement.


Le magistrat se retourna pour embrasser d'un coup
d'il tout le cabinet.

Quelle est

la

pice de votre maison qu'on

nomme

le

schoir? demanda-t-il.

C'est
Spennen.

justement celle O nous sommes, matre van

Le magistrat

jeta

un coup

d'i! sur

une

petite note pla

ce &H premier rang de ses papiers.

LA TULIPE NOIRE.

bJ

C'est bien,

dit-il

comme un homme

qui est

fix.

Puis se retournant vers Cornlius.

Voulez-vous me remettre ces papiers Mais je ne puis, matre ran Spennen. Ces papiers ne
? dit-il.

sont point

moi

ils

m'ont t remis
dit le juge,
tiroir et

titre

de dpt, et

un dpt

est sacr.

Docteur Cornlius,
piers qui

au

vous ordonne d'ouvrir ce


Et

de

nom des tats, je me remettre les pati-

y sont renferms.
le

du doigt

magistrat indiquait juste le troisime

roir d'un bahut plac prs


C'tait

de

la

chemine.
f-n

dans ce troisime

tiroir,

effet,

qu'taient les

papiers remis par le Ruart de Pullea son

filleul,

preuve

que

la police avait t
I

parfaitement renseigne.

vous ne voulez pas dit van Spennen voyant que Cornlius restait immobile de stupfaction. Je vais donc
l'ouvrir

Ah

moi-mme.
et

Et ouvrant le tiroir dans toute sa longueur, lo magistrat

mit d'abord dcouvert une vingtaine d'oignons, rangs


tiquets avec soin
;

puis

le

paquet de papier demeur


il

dans

le

mme

tat

exactement o

avait t remis son

filleul

par le malheureux Corneille de Witt.


les cires, dchira l'enveloppe, jeta

Le magistrat rompit

un regard avide sur

les

premiers feuillets qui s'offrirent


:

ses regards, et s'cria d'une voix terrible


!

Ah la justice n'avait donc pas reu un laux avis Comment Cornlius, qu'est-ce donc Ah ne faites pas davantage l'ignorant, monsieur
! !

dit

van Baerle, rpondit


l

le magistrat, et
1

suivez-nous.
le

Comment que je vous suive s'cria docteur. Oui, car au nom des vous arrte.
tats, je

84

LA TDLIPE NOIRE.

On n'arrtait
fl

pas encore au

nom

de Guillaume d'Orange.

n'y avait pas assez loogtemps qu'il tait stathouder pour

cela.

M'arrterl Cela ne me
--

s'cria Cornlius

mais qu'ai -je donc

fait?

regarde point, docteur, vous vous en ex-

pliquerez avec vos juges.

O cela?
la

Haye.

Cornlius, stupfait, embrassa sa nourrice, qui perdait

connaissance, donna la main ses serviteurs, qui fondaient en larmes, et suivit le magistrat, qui l'enferma dans

une chaise comme un prisomii^


au grand galop
la

d'tat, et le

fit

conduire

Kays.

LA TULIPE NOIRE.

80

vm
UKE INVASION.

Ce qui venait d'arriver


vre diabolique de

tait,

comme on

le

de sine, l'u-

mynheer

Isaac Boxtel.

On

se rappelle qu' l'aide de son tlescope,il n'avait pas


dtail

perdu un seul
avec son

de cette entrevue do Corneille de Witt

filleul.

On
On
ci

se rappelle qu'il n'avait rien entendu,

mais

qu'il

avait tout vu.


se rappelle qu'il avait devin l'importance des papiers

confis par leRuart de Pulten son filleul, en voyant celui-

serrer soigneusement le paquet lui remis dans le tiroir


il

serrait les

oignons

les plus proieui.


la politique

Il

en rsulte que lorsque Boxtei, qui suivait

avec beaucoup plus a'attention que son voisin Cornlius,


sut

que Coraeille de Witt

tait arrt
il

comme

coupable de
lui qu'il
le

haute trahison envers

les tats,

songea part

n'aurait sans doute qu'un


filleul

mot

dire

pour laire arrter

en

mme
si

temps que
celte

le parrain.

Cependant,

heureux que it

le

sonna d'abord
Mais
tes
le terrible

ide de dnoncer

cur de Boxtsl, ilJrisun homme que

cette dnonciation pouvait conduire l'chalaud.

des mauvaises ides, c'est que peu peu

mauvais

esprits se familiarisent

avec

elles.

86
D'ailleurs

LA TULIPE NOIRE.
iD/nheer Isaac Boxtel s'encourageait avec c

sophisme

Corneille de Witt est

un mauvais citoyen,

puisqu'il est

accus de haute trahison et arrt.


Je suis, moi,

de rien au
Or,
est
si

un bon citoyen, puisque je ne suis accus et que je suis libre comme l'air. Corneille de Witt est un mauvais citoyen, ce qui

monde

chose certaine, puisqu'il

est accus

de haute trahison

et arrt,

son complice Cornlius van Baerle est un non


lui.

moins mauvais citoyea que


Donc,

comme moi
mon

je suis

un bon

citeyen, et qu'il est

du

devoir des bons citoyens de dnoncer les mauvais citoyens,


il

est

de

devoir moi, Isaac Boxtel, de dnoncer Cor-

nlius

van Baerle.
si

Mais ce raisonnement n'et peut-tre pas,


qu'il
lt,

spcieux

pris

un empire complet sur


le

Boxtel, et peut-tre

l'envieux n'et-il pas cd au simple dsir de vengeance

qui

lui

mordait

cur,

si

l'unisson

du dmon de

l'envie

n'et surgi le

dmon de
la

la cupidit.

Boxtel n'ignorait pas le point

o van Baerle

tait arriv

de sa recherche sur

grande tulipe noire.

Si modeste que ft le docteur Cornlius, il n'avait pu cachera ses plus intimes qu'il avait la presque certitude

de gagner en

l'an

de grce 1673

le prix

de cent

mille flo-

rins propos par la socit d'horticulture de Harlem.


Or, cette presque certitude de Cornlius
tait la fivre

van Baerle,

c'-

qui rongeait Isaac Boxtel.


tait arrt, cela
la

Si Cornlius

occasioanerait certaine-

ment un grand trouble dans


l'arrestation,

maison. La nuit qui suivrait


les tuli-

personne ne songerait veiller sur

pes du jardiD'-

LA TUUPE NOIRE.
Et, cette nuit-l, Boxtel enjamberait la muraille, et

87

com-

me il

sayait

o
il

tait

l'oignon qui devait donner la grande


;

tulipe noire,

enlverait cet oignon

au lieu de fleurir chez

Cornlius, la tulipe noire fleurirait chez lui, et ce serait


lui

qui aurait le prix de cent mille florins, au lieu que ce ft

Cornlius, sans compter cet


la fleur

honneur suprme d'appeler

nouvelle tuliipa nigra Boxiellensis,


satisfaisait

^Rsultat qui

non-seuiemenS sa vengeance,

mais sa cupidit.
Eveill,

dormi,

il

il ne pensait qu' ne rvait que d'elle.

la

grande tulipe noire; en-

Enfin, le 19 aot, vers


tentation fut
sister plus
s>

deux heures de l'aprs-midi,

la

forte

que mynheer Isaac ne sut poiet y


il

r-

longtemps.
dressa une dnonciation anonyme,

En coHsquence,

laquelle remplaait l'authenticit par la prcision, et jeta


celte dnonciation la poste.

Jamais papier vnneux gliss dans les gueules de bronze de Venise ne produisit
ble effet.

un plus prompt

et

un plus

terri-

Le

l'instant

mme soir, le principal magistrat reut la dpche mme il convoqua ses collgues pour le lende;

main matin. Le lendemain matin ils s'taient runis, avaient


dcid
l'arrestation et avaient

remis Tordre, afin

qu'il lt

excut, matre van Spennen, qui s'tait acquitt,

com-

me nous avons
orangistes de la

vu, de ce devoir en digne Hollandais, et

Hvait arrt Cornlius

van Baerle

juste

Haye

faisaient rtir les

au momeet o les morceaux des ca-

^3vres de Corneille et de Jean de Witt.


Mais, soit honte, soit faiblesse dans le crime, Isaac Boxtel

n'avait pas eu le

courage do' braquer ce jour-l son

88

LA TULIPE NOIRE,

tlescope, ni sur le jardin, ni sur l'atelier, ni sur le scholf


Il

savait trop bien ce qui allait se passer dans la

maison

du pauvre docteur Cornlius poar avoir besoin


der.
Il

d'y regar-

ne

se leva

mme

point lorsque son unique

domes-

tique, qui enviait le sort des

domestiques de Cornlius, non


le sort

tra dans sa

moins amrement que Boxtel enviait chambre. Boxtel lui dit


:

du matre, enmalade.

Je ne me lverai pas aujourd'hui


Vers neuf heures,
il

je suis

entendit

et frissonna ce bruit;

un grand en ce moment,

bruit dans la rue


il

tait plus ple


fi-

qu'un vritable malade, plus tremblant qu'un vritable


vreux.

Son

valet entra
!

Boxtel se cacha dans sa couverture.


le
le

Ah
le,

monsieur, s'cria

valet,

non sans

se douter

qu'il allait, tout

en dplorant

malheur arriv van Baer1

sieur,

annoncer une bonne nouvelle son matre ; ah monvous ne savez pas ce qui se passe en ce moment ?

Comment veux-tu que


!

je le

sache? rpondit Boxtel

d'une voix presque inintelligible.

Eh bien
te trahison.

dans ce moment, monsieur Boxtel, on arrte

votre voisin Cornlius van Baerle

comme

coupable de hau-

Bah
possible !

murmura
c'est ce

Boxtel d'une voix

faiblissante, pas

Dame
chers.

qu'on

dit,

du moins ;

d'ailleurs, je

viens de voir entrer chez lui le juge van Spennen et les ar-

Ahl tu Dans tous


si

as vu,
les cas,

dit

Boxtel, c'est autre chose.

je vais

m'informer de Bouveau,

dit le valet, et

soyez tranquille, monsieur, je vous tiendrai

au courant.

LA TULIPE NOIRE.
Boxtel se contenta d'encourager d'un signe
valet.
le zle

89

de son

Celui-ci sortit et rentra

un quart d'heure
je

aprs.

Otil monsieur, tout ce que


c'tait la vrit pure.

vous

ai rf jont, dit-il,

-^

Comment

cela?
est arrt, la

M.
re et

van Baerle

on

l'a

mis dans uae voitu-

on vient de l'expdier
la

Haye.

A Hiye? Oui, o,

si

ce que l'on

dit est vrai,

il

ne

fera pas

bon pour lui. Et que dit-on? demanda

Dame
on
dit

Boxtel.

monsieur, on

dit,

mais cela n'est pas bien


cette

sr,

que les bourgeois doivent tre


monsieur Corneille
et

heure en

train d'assassiner

monsieur Jean de

Witt.

Ohl murmura ou plutt rla Boxtel en fermant les yeux


pour ne pas voir
son regard.
la terrible

image qui

s'oflrait

sans doute

Diable
bas du
lit

fit

le

valet

Isaac Boxtel

soit bien

en sortant, il faut que mynheer malade pour n'avoir pas saut en

une pareille nouvelle.


Isaac Boxfel tait bien malade,

En
un
le

effet,

malade

homme
il

qui vient d'assassiner

uh

autre

comme homme.
le

Mais

avait assassin cet


tait

homme

dans un double butj


second.

premier

accompli

restait

accomplir

La nuit
Puis
Il

vist. C'tait la nuit qu'attendait Boxtel.


il

La nuit venue,
il

se leva.

monta dans son sycomore.


:

avait bien calcul


;

personne ne songeait garder

le

jardin

maison

et

domestiques taient sens dessus dessous.

90
Il

LA TULIPE NOIRE.
entendit successivement sonner dix heures, onze

heule

res, minuit.

minuit, le
,

cur bondissant,
il

les

mains tremblantes,

Tisage livide

descendit de son arbre, prit une chelle,

l'appliqua contre le

mur, monta jusqu' Pavant-dernier


Pas un bruit ne troublait
le silence

chelon

et couta.

Tout
de

tait tranquille.

la nuit.

Une seule lumire


C'tait celle

veillait

dans toute

la

maison.

de
et
le

la

nourrice.

Ce silence
Il

cette obscurit enhardirent Boxtel.

enjamba

mur,

s'arrta

un

instant sur le faite


il

puis,

bien certain qu'il n'avait rien craindre,

passa l'chelle

de son jardin dans celui de Cornlius et descendit.


Puis,

comme il

savait

une ligne prs l'endroit o


il

taient

enterrs les caeux de la future tulipe noire,


leur direction,

courut dans

suivant nanmoins les alles pour n'tre


et,

point trahi par la trace de ses pas,


prcis,

arriv l'endroit

avec une joie de


molle.

tigre,

il

plongea ses mains dans

la terre
Il

ne trouva rien

et crut s'tre

tromp.

Cependant, la sueur perlait instinctivement sur son front.


Il Il

fouilla

ct

rien.
il

fouilla
fouilla
fallut

droite,
devant

fouilla
:

gauche
rien.

rien.

Il
Il

et derrire

devenir fou, car

il

s'aperut enfin

que dans
Corn-

la

matine

mme la

terre avait t
tait

remue.
dans son
lit,

En
et

efet,

pendant que Boxtel

lius tait

descendu dans son jardin, avait dterr l'oignon,


l'avons vu. l'avait divis

comme nous

en

trois caeux.

LA TULIPE NOIRE.
Boxtel ne

91
ii

pouvait se dcider quitter la place,

avait

retourn avec ses mains plus de dix pieds carrs.


Enfln
il

ne

lui resta
il

Ivre de colre,

ramena

l'chelle

plus de doute sar son malheur. regagna son chelle, enjamba le mur, de chez Cornlius chez lui, la jeta dans
elle.

son jardin et sauta aprs

Tout coup
C'est
Il
il

il

lui vint

un dernier

espoir.
le schoir.

que

les

caieux taient dans

ne

s'agissait

que de pntrer dans


le jardin.

le

schoir

comme

avait pntr dans

il

les trouverait.

Au

reste, ce n'tait

gure plus

difficile.

Les vitrages du schoir se soulevaient

comme

ceux d'u-

ne serre.
Cornlius van Baerle les avait ouverts le matin

mme

et

personne n'avait song

les

fermer.

Le tout

tait

de se procurer une chelle assez longue,


rue
qu'il habitait une

une chelle de vingt pieds au heu d'une de douze.


Boxtel avait

remarqu dans
;

la

mai-

son en rparation
gantesque

le

long de cette maison une chelle gi-

tait dresse.
si

Cette chelle tait bien l'adaire de Boxtel,

les ouvriers

ne l'avaient pas emporte.


Il

courut

la

maison, l'chelle y

tait.

Boxtel prit l'chelle et l'apporta grand'peine dans son


jardin
;

avec plus de peine encore,

il

la

dressa contre

la

muraille de la maison de Cornlius.


L'chelle atteignait juste au vasistas.

Eoxiel mit une lanterne sourde tout allume dans sa

poche, monta l'chelle et pntra dans


Arriv dans ce tabernacle,
il

le schoir.

s'arrta,

s'appuyant con-

9i

LA TULIPE NOIRE.
la

ue
tait

table

les

jambes

lui

manquaient, sol cur bat-

l'louffer.
:

L^, c'tait bien pis que dans le jardin

on

dirait

que

le

grand
tel

air te

la

proprit ce qu'elle a de respectable;

qui saute par dessus une haie ou qui escalade


la

un mur,
dans

s'arrte

porte ou

la fentre

d'une chambre.

Dans
la

le jardin, Boxtel n'tait


tait

qu'u maraudeur;

chambre, Boxtel
Cependant,
il

un voleur.
courage
:

reprit

il

n'tait pas

?enu jus-

que-l pour rentrer chez lui les

mains nettes.
ti-

Mais

il

eut beau chercher, ouvrir et fermer tous les

roirs, et

mme

le tiroir privilgi
il

tait le

dpOt qui ve-

nait d'tre si fatal Cornlius;

trouva tiquetes

comme
tulipe

dans un jardin des plantes,


bistre, la tulipe raf brl
tt
;

la

Joannis, la Witt,
la tulipe

la

mais de

noire ou plu-

des caeu o elle tait encore endormie et cache


les

dans

limbes del floraison,

il

n'y en avait pas de traces.

Et cependant, sur le registre des graines et descaeux

tenu en partie double par van Baerle avec plus de soin et


d'exactitude

que

le registre

commercial des premires mai:

sons d'Amsterdam, Boxtel lut ces lignes


o Aujourd'hui

20 aot 1672,
j'ai

j'ai

dterr

oignon de

la

grande tulipe noire que


faits. V

spar en trois c^eux par-

Ces
tout dans

cacuxl ces caeuxl hurla Boxtol en ravageant


le schoir,

les a-t-il
le

pu cacher
front

Puis tout coup se frappant

s'aplatir le cer-

'eau,

Oh

misrable que je suis

s'cria-t-il

r.h

tmis

fois

perdu

Boxlel, esl ce qu'on se siiare de ses caieux, est-ce

LA TULIPE NOIRE.
qu'on
les

f^3

abandonne Dordrecht quand on part pour


II
il

Haye, est-ce que l'on peut vivre sans sescaeux, quand ces
caieu sont ceux de ia grande tulipe noire
1

aura ea l&
les a

tempsde les prendre, l'infme


ports la Hayel
C'tait

il

les

a sur

lui,

emcri-

un

clair qui montrait Boxtel

abme d'uo

me

inutile.

Boxfel

tomba foudroy sur


longuement
noire.
et
si

cette

mme

table, cette

m-

me place o
admir
si

quelques heures avant l'iafortun Baerle avait


dlicieusement les caeux de

la tulipe

Eh bien! aprs
livide,
s'il

tout, dit l'envieux


les

en relevant sa
qu'il

tte

les a,

il

ne peut

garder que tant

sera

vivant,

et...

Le reste de sa hideuse pense s'absorba dans un alfreux


sourire.

Les

caeux sont
je

la

Haye,

dit-il;

ce n'est donc plus

Dordrecht que

puis vivre.
les

A la Haye pour
qu'il

caeux l

la

Haye

Et Boxtel, sans taire attention

aux richesses immenses


ri-

abandonnait,

tasil

il

tait

proccup d'une autre

chesse inestimable, Boxtel sortit par son vasistas, se laissa glisser le long de l'chelle, reporta l'instrument de
vo!

il

l'avait pris, et, pareil

un animal de

proie, rentra ra-

fissantdans sa maison.

94

LA TULIPE NOIRE.

IX
LA CHAMBRE DE FAMILLE.

II

tait

minuit environ quand

le

pauvre van Barle

fut

crou

la prison

du Buytenhoff.
tait arriv.

Ce qu'avait prvu Rosa


bre do Corneille vide,
et si le pre
la

colre

En trouvant la chamdu peuple avait t grande,


l

Gryphus
il

s'tait

trouv

sous

la

mais de

ces furieux,

et certainement pay pour son prisonnier.

Mais cette colre avait trouv s'assouvir largement


sur les deux frres, qui avaient t rejoints par
sins,
les assas-

grce
,

la

prcaution qui avait t prise par Guil,

laume
de

l'faomme aux prcautions

de fermer

les portes

la ville. tait

Il

donc arriv un moment o


Je silence avait

la prison s'tait vi-

de et

oi

succd l'elfroyable tonner-

re dehurleraens qui roulait par les escaliers.

Rosa avait profit de ce moment,


chette et en avait
fait

tait sortie

de sa ca-

sortir

son pre.

La prison tait compltement dserte; quoi bon rester


dans
la

prison quand on gorgeait au Tol-Hokf


sortit

Gryphus
Rosa.
Ils

tout

tremblant derrire

la

courageuse

allrent fermer tant bien

que mal la grande porte,


elle tait moiti bri-

nous disons tant bien que mal, car


se.

On

voyait que le

torrent

d'une

puissante colre

vait pass par l.

LA TULIPE NOIRE.
Vers quatre heures, oh entendit
le brait qui

95
revenait,
et

mais ce bruit n'avait rien d'inquitant pour Gryphus pour


sa fille.

Ce

bruit, c'tait celui des cadavres

tralaait et

que

l'on revenait

pendre

la

que l'on place accoutume

des excutions.
Rosa, cette fois encore, se cacha, mais c'tait pour ne
pas voir l'horrible spectacle.

A minuit, on frappa
C'tait Cornlius

la

porte du Buytenhof

ou

plutt

la barricade qui la remplaait.

van Baerle que

l'on amenait.

Quand le gelier Gryphus eut vu sur la lettre d'crou la

reut ce nouvel hte et qu'il


qualit

du

prisonnier,

Filleul

de Corneille de Witt, murmura- t-il avec


;

son sourire de gelier


justement
donner.
ici

ah, jeune
famflle

homme, nous avons


;

la

chambre de

nous allons vous

la

Et enchant de la plaisanterie qu'il venait de faire, le fa-

rouche orangiste
Cornlius dans

prit

son

failot et les clefs

pour conduire

la

cellule qu'avait le

matin

mme

quit-

te Corneille de Witt

pour Vexil

tel

que l'entendent en

temps de rvolution ces grands moralistes qui disent com-

me on axiome

de haute politique

Il

n'y a que les morts qui ne reviennent pas.


le
filleul

Gryphus se prpara donc conduire chambre du parrain.


Sur
la

dans

la

route qu'il
le

fallait

parcourir pour arriver cette


l'a-

chambre,

dsespr fleuriste n'entendit rien qre

boiem.ent d'un chien, ne vit rien que le visage d'une jeu-

ne

fille.

Le chien

sortit

d'une niche creuse dans le mur, en seil

couant une grosse chane, et

flaira

Cornlius afin de

le

96 bien reconnatre au
dvorer.

LA TULIPE NOIRE.

moment o
le

il

lui serait

ordonn de

le

La jeune
l'escalier

fille,

quand

prisonnier

fit

gmir
le

la

rampe de

sous sa main alourdie, entr'ouvrit

guichs d'u-

ne chambre qu'elle habitait dans l'paisseur de cet escalier

mme.
bles

Et la

lampe

la

main

droite, elle clairai


darjs

en

mme
la

temps son charmant visage rose encadr

d'admira-

cheveux blonds
elle croisait

torsades paisses, tandis


la poitrine

que do

gauche

sur

son blanc vtement de

nuit, car elle avait t rveille

de son premier sommeil

par l'arrive inattendue de Cornlius.


C'tait

un bien beau tableau peindre


le faiiot

et

eu tout digne

de matre Rembrandt que


lier

cette spirale noire

de

l'escala

illumine par

rougetre do Gryphus avec


la

sombre
<ier;
le

figure de gelier

au sommet,
la

mlancolique

fi-

gure de Cornlius qui se penchait sur


au-dessous de
lui,

rampe pour

rega;'

encadr par
et

le

guichet lumineux,

suavo visage de Rosa,


par
la

son geste pudique un peu con-

trari peut-tre

position leve de Cornlius, plac


triste

sur ces marches d'o son regard caressait vague et


les

paules blanches et rondes de

la

jeune

fille.

Puis,

en bas, tout

fait

dans l'ombre, cet endroit de

l'escalier

l'obscurit faisait disparatre les dtails, les

yeux d'escarboucle du molosse secouant sa chane aux

anneaux de laquelle la double lumire de


et

la

lampe de Rosa
brillante

du

(allot

de Gryphus venait

attacher une

paillette.

Mais ce que n'aurait pu rendre dans son tableau le su

blime matre,
le

c'est l'expression

douloureuse qui ^arut sur

visage de Rosa quand elle vit ce beau jeune

hon/me

pl6

LA TUUPE NOIRE.
monter
l'escalier lenternenl et qu'elle

97
lui

put

appliquer ces

sinistres paroles

prononces par son pre:


la

Vous aurez
Cette

chambre de

famille.

vision

dura un moment, beaucoup moins de


la

temps que nous n'avons mis


cinq minutes aprs
tile

dcrire.

Puis Gryphus
le suivre,

continua son chemin, Cornlius fut forc de


il

et

entrait dans le cachot, qu'il est inu-

de crira, puisque le lecteur le connat dj. Gryphus, aprs avoir montr du doigt au prisonnier le lit sur lequel avait tant souffert le martyr qui dans la jour-

ne

mme

avait rendu son

me

Dieu, reprit son fallot et

sortit.

Quant Cornlius, rest S':'ul, il se jeta sur ce ne dormii point. Il ne cessa d'avoir l'il fix sur
tenhoff;
vit

lit,

mais

l'lroite

fentre treillis de fer qui prenait son jour sur le


il

3uy-

de celtb

'ac.^

blanchir par

d'^l les

arbres

ce premier rayon

de lumire que
nuit,

le ciel laisse

tomber

sur la terre cx)mme un blanc manieau.

et l,

pendant
le

la

quelques chevaux rapides


,

avaient galop sur

Buytenhof

des pas pesans de pa-

trouilles avaient frapp le petit


les

pav rond

de

la place, et

mches des arquebuses avaient, en s'allumant au

veiat

d'ouest, lanc jusqu'au vitrail de la


clairs.

prison d'intermittens

Mais quand

le jour

naissant argeeta le fate chaperou*

des maisons, Cornlius, impatient

de savoir
la

si

quelque

chose vivait l'entour de

lui,

s'approoha de
regard.

fentre et

promena circulairemenl un

triste

l'extrmit de la place,

une masse noirtre


m.atinales,

teinte de

bleu sombre par les

brumes

s'levait

dcou-

pant sur !es maisons ples sa silhouette irrgulire.

98

LA TULIPE NOIRE.
Cornlius reconnut le gibet.

lambeaux qui n'que des squelettes encore saignans. Le bon peuple de la Haye avait df^chiquet les chairs de ses victimes, mais rapport fidlement au gibet le prtaient plus

ce gibet pendaient deux informes

texte d'une double inscription trace sur


carte.

une norme pan-

Sur cette pancarte, avec ses yeux de vingt-huit ans,


Cornlius parvint
lire les lignes

suivantes traces par


:

l'-

pais pinceau de quelque barbouilleur d'enseignes


Ici
le petit

pendent

le

grand sclrat

nomm

Jean de Witt et

co!]uin Corneille deWitt, sonirre,


roi

deux ennemis

du peuple, mais grands amis du


Cornlius poussa
sa terreur
porte,
si

de France. dans

un

cri d'horreur, et

le transport

de

dlirante frappa des pieds et des


et si

rudement

mains sa prcipitamment que Gryphus acclefs la

csurut furieux, son trousseau d'normes


Il

main.

ouvrit la porte en profrant d'horribles imprcations

contre le prisonnier qui le drangeait en dehors des heures

il

avait l'habitude de se dranger.

Ah
s'criat-il,

mais

dit-il,

est-il

enrag, cet autre de Witt


le diable

mais ces de Witt ont donc


dit

au corps
le

Monsieur, monsieur,
lier

Cornlius en saisissant

ge-

par

le

bras et en le tranant vers la fentre;

mon-

siear, qu'ai- je
l-

donc

lu l-bas?

O, bas? Sur cette pancarte.


Et tremilant, ple et haletant,
il

lui

montrait, au fond

de

la place, le gibet

surmont de
rire.

la

cynique inscription.

Gryphus se mit

LA TUUPE NOIRE.

99

Ah

ah

rpondit-il. Oui, vous avez lu...

Eh biea

mon cher
range.

monsieur, voil o l'on arrive quand on a des

intelligences avec les

ennemis de monsieur

le

prince d'O-

Messieurs de Wilt ont t assassins


lius,
lit,

murmura Corne

la

sueur au iront et en se laissant tomber sur son


pendans,
les

les bras

yeux lerms.
la justice

Messieurs de Wilt ont subi


Gryphus
Et,
;

du peuple,

dit

appelsz-vous cela assassins, vous ? moi, je dis,


prisonnier tait arriv non- seulement
il

excuts.

voyant que

le

au calme, mais l'anantissement, bre, tirant la porte avec violence ,


verrous avec bruit.

sortit

de

la

cham-

et

faisant rouler les

la

En revenant chambre o
que
l'avait

lui,
il

Cornlius se trouva seul et reconnut

se trouvait, la

chambre de

famille,
fa-

ainsi
tal

appele Gryphus,

comme

le

passage

qui

devait aboutir pour lui une triste mort.


c'tait
il

Et

comme

un philosophe,

comme

c'tait surtout

un chrtien,
rain, puis
il

commena
celle

par prier pour l'me de son parenfin

pour

du grand pensionnaire, puis


tous les

se rsigna
lui

lui-mme

maux

qu'il plairait

Dieu

de

envoyer.
ciel

Puis, aprs tre descendu du


Ir

sur la terre, tre ren-

del terre dans son cachot,


il

s'tre bien assur

que dans
caeui

ce cachot

tait seul,

il

tira

de sa poitrine

les trois

de

!a tulipe

noire et les cacha derrire un grs sur lequel

on posait
cur de

la

cruche traditionnelle, dans

le

coin

le

plus obs-

la prison.

iBUiile labeur

de tant d'annes

destruction de

si

dou-

ces esprances

sa dcouverte allait donc aboutir

au nant

100

LA TULIPE NOIRE.
lui la

comme
A

mort

Dans

cette

prison, pns

un Drin
soleil.

d'herbe, pas

un atome de

terre, pas

un rayon de

cette pense, Cornlius entra


il

dans un sombre dsespoir

dont

ne

sortit

que par une circonstance extraordmaire.

Quelle tait cette circonstance


C'est ce

que nous nous rservons de dire dans

te

cha-

pitre suivant.

LA TULIPE NOIRE.

10!

X.

LA FILLE DU GEOLIEfi

Le
nier,

mme

soir,

comme
et

il

apportait la pitance du prisonla porte

Gryphus, en ouvrant

de

la prison, glissa

sur

la dalle

humide

tomba en essayant de se
il

retenir. Mais

la

main portant
Cornlius

faux,

se cassa le bras au-dessus du

poignet.
fit un mouvement vers le gelier ; mais comne se doutait pas de la gravit de l'accident, Ce n'est rien, dit Gryphus, ne bougez pas.

me

il

Et
ta

il

voulut se relever en s'appuyant sur son bras, mais


;

l'os plia

Gryphus seulement
qu'il

alors sentit

la

douleur

et je-

un
Il

cri.

comprit

avait le bras cass,

et

cet

homme si
de
la

dur pour les autres retomba vanoui sur


te,

le seuil

por-

il

demeura

inerte et froid, semblable


la

un mort.

Pendant ce temps,
ouverte,

porte de la prison tait demeure

et Cornlius se trouvait
lai vint

presque
l'esprit

libre.

Mais l'ide ne
cet accident
;

mme

pas

de profiter de

il

avait vu, la faon dont le bras avait pli,

au bruit
qu'il

qu'il avait fait en pliant, qu'il y avait fracture, y avait douleur ; il ne songea pas autre chose qu'a porter secours au bless, si mal intentionn que le blss

lui

et paru son endroit dans la seuL entrevue


lui.

qu'il

eut

eue avec

Au

bruif

que Gryphus avait

fait

en tombant,

la

plainte

102
qu'il avait laiss

LA TULIPE NOIRE.
chapper, un pas prcipit se
ft

enten-

dre dans l'escalier, et l'apparition qui suivit immdia-

tement

le bruit

de ce pas, Cornlius poussa un


le cri

petit cri

auquel rpondit
Celle qui avait
c'tait la belle

d'une jeune
cri

firie.

rpondu au

pouss par Coixilius,


d'abord que

Frisonne, qui, voyant son pre tendu ter-

re elle prisonnier courb sur lui, avait cru

Gryphus, dont

elle connaissait

la

brutalit, tait

tomb

la suite d'une lutte engage entre lui et le prisonnier.


Cornlius comprit ce qui se passait dans le cur de
la

jeune

fille

au moment

mme o

le

soupon entrait dans

son cur.
Mais ramene par
le

premier coup d'il

la vrit, et

honteuse de ce qu'eJle avait pu penser,


jeune

elle leva

sur le
:

homme

ses beaux

yeux humides

et lui dit

Pardon et merci, monsieur. Pardon


pens, et merci de ce que vous
Cornlius rougit.
laites.

de ce que j'avais

Je;

courant

ne fais que mon mon semblable.


et

devoir de chrtien,

dit-il,

en se-

Oui,

en

le

secourant ce soir, vous avez oubli les


a dites ce matin. Monsieur,
c'est plus c'est plus

injures qu'il vous

que de l'humanit,

que du christianisme.

Cornlius leva ses yeux sur la belle enfant, tout ton-

qu'il

tait

d'entendre sortir de
la fois si

la

bouche d'une
si

fille

du peuple une parole


Mais
il

noble et

compatissante.

n'eut pas le temps de lui tmoigner sa surprise.


les

Gryphus, revenu de son vanouissement, ouvrit


et sa brutalit

yeux,
:

accoutume
ce que

lui

revenant avec

la

vie

Ah! voil

c'est, dit-il,

on se presse d'apporter

LA TULIPE NOIRE.
le

103

souper du prisonnier, on tombe en se htant, en tom-

bant on se casse le bras, et l'on vous laisse l sur ie carreau.

Silence, mon pre,


Cv

dit
j'ai

Rosa, vous tes injuste envers trouv occup vous secourir.


air

jeune monsieur, que

Lui? Cela

fit

Gryphus avec un

de doute.

est si vrai,

moasieur, que je suis tout prt vous

secourir encore.

Vous? Gryphus; vous donc mdecin? C'est mon premier prisonnier. De sorte que vous pourriez me remettre bras? Parfaitement. Et que vous pour cela, voyons? Deux clavettes de bois et des bandes de linge. Tu entends, Rosa, Gryphus, prisonnier va me
dit

tes-

tat, dit le

le

laut-il

dit

le

remettre

le bras; c'est

une conomie; voyons, aide-moi


le bless

me
col
il

lever, je suis de

plomb.
entoura
le

Rosa prsenta au bless son paule;


de
la

jeune

fille

de son bras

intact, et faisant

un

effort,

se mit sur ses jambes, tandis que Cornlius, pour lui


le

pargner

chemin, roulait vers


s'assit

lui

un

fauteuil.

Gryphus
sa
fille,

dans

le fauteuil,

puis se retournant vers

Eh

bien, n'as-tu pas entendu lui dit-il.

Va chercher
deux dou-

ce que l'on te demande.

Rosa descendit

et rentra

un

instant aprs avec

ves de baril et une grande bande de linge.

Cornlius avait employ ce temps-l ter la veste ou


gelier et retrousser ses

manches.

104

LA TULIPE NOIRE.

Est-cp bien cela que vous dsirez, monsieur? demanda Kosa.

Oui,
sur

mademoiselle,

fit

Cornlius en jetant les yeux


c'est bien cela.

les objets

apports; oui,

Maintenant,
le

poussez celte table pendant que je vais soutenir


votre pre.

bras de

Rosa poussa

la table.

Cornlius posa

le

bras cass desparfai-

sus, afin qu'il se trouvt plat, et avec


te,

une habilet

rajusta la fracture, adapta la clavette et serra les bandes.


la

A
fois.

dernire pingle, le gelier s'vanouit une seconde

Allez chercher du vinaigre, mademoiselle,


fius,

dit

Corn-

BOUS lui en frotterons

les
la

tempes, et

il

reviendra.

Mais au lieu d'accomplir


te,

prescription qui lui tait fai-

Rosa, aprs s'tre assure que son pre tait bien sans

connaissance, s'avanant vers Cornlius,

Monsieur,
Qu'est-ce

dit-elle, service

pour service.

dire,

ma belle

enfant?
le

demanda Cornhus.

C'est--dire, monsieur, que


;

juge qui dort vous in-

terroger demain est venu s'informer aujourd'hui de la

chambre o vous tiez qu'on lui a dit que vous occupiez la chambra de monsieur Corneille de Wilt, et qu'a cette rponse, il a ri d'une faon sinistre qui me lait croire que rien de bon ne vous attend.

Mais, demanda Cornlius, que peut-on me faire Voyez ce gibet. Mais ne suis point coupable, Cornlius. L'taient-ils, eux, qui sont l-bas, pendus, mutils,
?
d'ici

jo

dit

dchirs?

C'est

vrai,

dit

Cornlius en s'assombrissant.

LA TULIPE NOIRE.

105

D'ailleurs, continua Rosa, l'opinion publique veui que

vous
votre
serez

le

soyez, coupable. Mais enfin,


;

coupable ou non,

commencera demain condamn les choses vont


procs
:

aprs-demain,
lo

vous

vile par

temps qui

court.

Eh bien,
selle?

que concluez-vous de tout


suis seule,
le

ceci,

mademoique

J'en conclus que je


mon

que

je suis faible,

pre est vanoui, que

chien est musel, que riea

par consquent ne vous empche de vous sauver. Sau-

vez -vous donc, voil ce que je conclus.

Que dites-vous Je dis que


qui revient

je n'ai

monsieur Jean de Wilt, hlas

pu sauver monsieur Corneille ni et que je voudrais biea vous


I

sauver, vous. Seulement, faites vite;

voil la respiration
il

mon

pre, dans
il

une minute peut-tre

rou-

vrira les yeux, et

sera trop tard.

Vous hsitez?

En

ellet,

Cornlius demeurait immobile, regardant Rosa,


s'il

mais comme

la

regardait sans l'entendre.


fltia

Ne comprenez-vous pas?
~Si
lait,

jeune

fille

impatiente.

je comprends,

fit

Cornlius; mais...

Mais?

Je refuse. On

vous accuserait.

Qu'importe ? dit
1

Rosa en rougissant.
je

Merci, mon entant, reprit Cornlius, mais reste. Vous restez Mon Dieu mon Dieu N'avez-vous donc
1

pas compris que vous serez condamn...

condamn

mort,

excut sur un cha^aud et peut-tre assassin, rais en

morceaux comme on a assassin

et

sieur Jean et monsieur Corneille!

Au nom du

mis en rxiorceaux monciel, ne voag

lO

LA TDLIPE NOIRE.
et

occupez pas de moi


tes.

fuyez

Prenez-y garde,
!

elle porte

cette chambre o vous malheur aux de Witt.

Hein
Witt?

s'cria le gelier

en se

rveillant.

Qui parle
lic

de ces coquins, de ces misrables, de ces sclrats de

Ne TOUS emportez
nlius avec son
les fractures, c'est

pas,

mon
;

brave

hommo,

dit

Cor-

doux sourire

ce qu'il y a de pis pour


ie

de s'chauffer

sang.

Puis, tout bas Rosa

Mon enfant,
ges avec
I

dit-il, je

suis innocent, j'attendrai

mes

ju-

la tranquillit et le dit

calmo d'un innocent.

Silence Rosa. Silence, et pourquoi ne faut pas que mon


T
Il

pre souponne que nous

avons caus ensemble.

O serait O serait
il

15

mal
t

le

mal

C'est qu'il
fille.

m'empcherait de ja-

mais revenir ici,

dit la

jeune

Cornlius reut cette nave confidence avec un sourire;


lui

semblait qu'un peu de bonheur luisait sur son infor-

tune.

Eh

bien! que marmottez- vous

tous deux? dit

Gryphus en

se levant et en soutenant son bras droit avec

son bras gauche.

Rien, rpondit Rosa; monsieur me


que vous avez
suivre
suivre.
je dois

prescrit le

rgime

Le rgime que
!

suivre

le

rgime qub

je dois
I

Vous aus^, vous en avez un

suivre, la belle

Et lequel, mon pre?


C'est de ne pas venir dans
la

chambre des

prisonniers,

LA TULIPE NOIRE.
OU, quand vous y venez, d'en sortir
le

^^

plus vite possibsi

marchez donc devant moi,


Rosa
el rorn^lius

et leste-mentl

changrent un regard.
:

Celui de Rosa voulait dire

Vous voyez bieni


Celui de Cornlius signifiait;

Qu'il

soit fait ainsi qu'il plaira

au Seigneur l

i08

LA TULIPE NOIRE.

XI

LE TESTAMENT DE CORNELIUS VAN BERLB.

Rosa DB s'tait point trompe. Les iuges vinient le lendemain au Buytenhof et interrogrent Cornlius van Baerle. Au reste, l'interrogaloire ne lut pas long; il fut
avr que Cornlius avait gard chez
-dance fatale des
Il
Il

lui celte

correspoH-

de Witt avec

la

France.

ne

le nia point.

tait

seulement douteux aux yeux des juges que cette


lui

correspondance
le

et t remise par son parrain, Corneil-

de Witt.

Mais comme, depuis la mort des deux martyrs, Cornlius van Baerle n'avait plus rien mnager, nou-seulement il ne nia point que le dpt lui e&t t confi par Corneille en personne , mais encore il raconta comment, de
quelle faon et dans quelle circonstance le dpt
i confi.
lui avait

Cette confidence impliquait le filleul dans le crime


rain.
Il

du parCorn-

y avait complicit patente entre Corneille

et

lius.

Cornlius ne se borna point cet aveu :


rit

il

dit toute la

v-

l'endroit Je ses sympathies, de ses habitudes, de


Il

ses familiarits.

dit

son indilirence en politique, son


les arts,

amour pour

l'lude, poui*

pour

les sciences et

LA TDUPE NOIRE.
pour les
fleurs.
Il

109

raconta que jamais, depuislejour o Coret lui avait confi ce dpt,

neille tait

venu Dordrerht,

ce dpt n'avait t touch ni


taire.

mme aperu
il

par le dposi-

On

lui

objecta qu' cet gard

tait

impossible qu'il

dt la vrit,

puisque les papiers taient justement enferjour


il

ms dans une armoire o chaque


et les yeux.

plongeait la main

Cornlius rpondit que cela tait vrai, mais qu'il ne


mettait la

main dans

le tiroir

que pour s'assurer que ses


les

oignons taient bien secs, mais qu'il n'y plongeait

yeux que pour s'assurer


germer.

si

ses oignons

commenaient

On

lui objecta

que sa prtendue indiffrence l'gard

de ce dpt ne pouvait se soutenir raisonnablement, parce qu'il tait impossible qu'ayant reu un pareil dpt de
la

main de son parrain,


Ce

il
:

n'en connt pas l'importance.

quoi

il

rpondit

Que son parram


un

Corneille l'aimait trop et surtout tait


lui

homme trop sage pour


le dpositaire.

avoir rien dit de la teneur

de ces papiers, puisque


tourmenter

cette confidence n'et servi qu'

On
tant

lui objecta

que

si

M. de Witt avait agi de

la sorte,

il

etjointaupaquet, en cas d'accident, un

certificat

constacette

que son

filleul

tait

compltement tranger
lui

correspondance, ou bien, pendant son procs,

et crit

quelque

lettre

qui pt servir sa justification.

Cornlius rpondit que sans doute son parrain n'avait


Doint pem que son dpt court aucun osnger, cach comme il l'tait dans une armoire qui tait regaide com-

me

aussi sacre

que l'arche pour toute

la

maison

van

no
Baere;
le
;

LA TULIPE NOIRE.
que par consquent il avait jug le eertifcat inutique, quanta une lettre, il avait quelque souvenir qu'un
avant son arrestation, et

moment
dans
la

comme

il

tait

absorb
le

contemplation d'un oignon des plus rares,

ser-

viteur de M. de Jean de Witt tait entr dans son schoir


et lui avait
tait rest

remis un papier ; mais que de tout cela

il

ne

lui

qu'an souvenir pareil celui qu'on a d'une vile serviteur avait disparu, et

sion

que

que quant au pacherchait bien.


le

pier, peut-tre le trouverait-on si

on

le

Quant Craeke,
tendu

il

tait

impossible de

retrouver, at-

qu'il avait quitt la


il

Hollande.

Quant au papier,
cher.

tait si

retrouverait, qu'on ne se

peu probable qu'on le donna pas la peine de le cher-

Cornlius lui-mme n'insista pas beaucoup sur ce point,

puisque, en supposant que ce papier se retrouvt,


vait n'avoir
faisait le

il

pou-

aucun rapport avec


dlit.
l'air

la

correspondance qui

corps du

Les juges voulurent avoir


se dfendre

de pousser Cornlius
;

mieux

qu'il

ne

le laisait

ils

usrent vis--vis

de

lui

de cette bnigne patience qui dnote

gistrat intress par l'accus, soit

soit un maun vainqueur qui a

terrass son adversaire, et qui tant complte meirt matre

de

lui,

n'a pas besoin de l'opprimer pour le perdre.


cette hypocrite protection, el
qu'il
fit

CornUus n'accepta point


dans uae dernire rponse martyr
et le

avec

la

noblesse d'un

calme d'un

juste,
dit-il,

Vous me demandez, messieurs,


l'exacte vrit, la voici.
la

des choses aux-

quelles je n'ai rien rpondre, sinon l'exacte vrit. Or,

Le paquet

est entr

chez moi par

voie que

j'ai dit

je proteste devant Dieu

que j'en igno-

LA TULIPE NOIRE.
rais et

l
;

que

j'en

ignore encore
seulement,
j'ai

le

cwitenu

qu'au jour de

mon arrestation

su que ce dpt tait la corle

respondance du grand pensionnaire avec


Louvois. ie proteste enfin que j'ignore et
savoir
je

marquis de

que ce paquet
illustre et

tait chi^z

moi, et

comment on a pu surtout comment


que m'appor-

pais tre coupable pour avoir accueilli ce

iait

mon

malheureux parrain.

Ce

fut l tout le plaidoyer de Cornlius. Les juges allrent

ux opinions.
Ils

considrrent

<)ue tout rejeton


qu'il ressuscite la

de dissension

civile est funeste,

eu ce

guerre

qu'il est

de

l'intrt

de tous d'pour un
si fleg-

teindre.

L'uB d'eux, et

c'tait

un homme qui

passait

profond observateur, tablit que ce jeune

homme

matique es apparence devait tre trs dangereux en


attendu qu'il devait cacher sous
lui servait

ralit,

le

manteau de glace qui

d'enveloppe un ardent dsir de venger

MM. de
par-

Witt, ses proches.

Un autre fit

observer que l'amour des tulipes

s'allie

faitement avec la politique, et qu'il est historiquement

prouv que plusieurs


ni plus ni

hommes
en

trs

dangereux oat jardin

moins que
fussent

s'ils

faisaient leur tat, quoiqu'au

lond

ils

occups de bien autre chose. Tmoin


cultivait des pavots Gabies, et le

TarquB l'Ancien, qui

grand Cond, qui arrosait ses illfis au donjon de Vincennes, et cela


tre

au moment o
le

le

prenaier mditait sa ren-

Rome et

second sa sortie de prison.

Le juge conclut par ce dilemme.

Ou Monsieur
ou
il

Cornlius van Baerle aime fort les tulipes,

aime

fort lapolitique;

dans l'un et l'autre cas,

il

nous

112

LA TULIPE NOIRE.
q\i*\]

a menti, d'abord parce qu'il est prouv


politique, et cela par les lettres
lui;

s'occupait de

que

l'on

a trouves chez

ensuite parce qu'il est prouv qu'il s'occupalide tuli-

pes. Les caeux sont l qui en font foi. Enfin, et l tait

l'normit
fois

puisque Cornlius van Baerle s'occupait

la

de tulipes et de politique, l'accus tait donc d'une

nature hybride, d'une organisation amphibie, travaillant

avec une ardeur gale la politique et

la tulipe, ce

qui

lui

donnerait tous les caractres de l'espce d'hommes la plus

dangereuse au repos public,


complte analogie avec
l'Anciea et M. de
les

et

une certaine ou

plutt

une

grands esprits dont Tarquin


tout l'heure

Cond fournissaient

un

exemple.

Le
le

rsultat

de tous ces raisonnemens fut que Monsieur de Hollande saurait, sans aucun
la

prince stathouder

doute,

us gr

infini

la magistrature de

Haye de

lui

simplifier l'administration des sept provinces,

en dtrui-

sant jusqu'au moindre


autorit.

germe de

conspiration contre son

Cet

argument prima tous

les autres, et

pour dtruire

efficacement le
fut

mort prononce Funanimit contre Monsieur Cornlius


conspirations, la peine de
atteint et

germe des

van Baerle,
ces

convaincu d'avoir, sous

Izs

apparen-

innocentes d'un amateur de tulipes, particip aux d-

testables intrigues et

aux abominables complots de MM.


et

de Witt contre la nationalit hollandaise,


tes relations

leurs secr-

avec l'ennemi franais.


portait subsidiaireraent
serait extrait

La sentence
nlius

quo

le susdit

Cor-

ran Baerle

de

la

prison de Buytenhof
la

pour tre conduit l'chafaud dress sur

place in same

LA TULIPE NOIRE.
nom, o
tte.

113
loi

l'excuteur des

jugemens

trancherait

la

Comme

cette dlibration avait t srieuse, elle avail

dur une demi-heure,

et

pendant cette derai-heure,

le

prisonnier avait t rintgr dans sa prison.

Ce

fut l

que

le greffier des tats vint lui lire l'arrt.


lit

Matre Gryphus tait retenu sur son


lui causait la fracture

par la fivre que


passes

de son bras. Ses

clefs taient

aux mains d'un de ses

valets surnumraires, et derrire ce

valet, qui avait introduit le grefer, Rosa, la belle Frison-

ne, s'tait venue plaser l'encoignure de la porte,

un mou-

choir sur sa bouche pour touier ses soupirs et ses sanglots.

Cornlius couta la sentence avec

un visage

plas tonn

^ue triste. La sentence

lue,

le

greffier lui

demanda

s'il

avait quel-

que chose rpondre.

Ma
l.

foi,

non, rpondit-il. J'avoue seulement qu'entre

toutes les causes de

mort qu'un

homme

de prcaution peut

prvoir pour les parer, je n'eusse jamais souponn celle-

Sur laquelle rponse le greffier salua Cornlius van Baerle


avec toute
la considration

que ces sortes de fonctionnaires

accordent aux grands criminels di tout genre.


Et

comme il allait sortir: A propos, monsieur le


s'il

greffier, dit Cornlius,


plait ?
ie greffier

pour

quel jour est la chose,

vous

Mais pour
n par

aujourd'hui, rpondit

un peu g-

le sang-froid

du condamn.

Un

sanglot clata derrire la porte.

Cornlius se pencha pour voir qui avait oouss ce sanglot,

114

LA TULIPE NOIRE.
le

mais Rosa avait devin


arrire.

mouvement

et s'tait rejete

en

Et, ajouta Cornlius, quelle heure l'excution? Monsieur, pour Diable Cornlius, entendu, ce me semble, sonraidi.
I

fit

j'ai

ner dix heures

il

y a au moins vingt minutes. Je

n'ai pas

de

temps perdre.

Pour vous
greffier

rconcilier avec Dieu, oui, monsieur,


terre, et

fit

le

en saluant jusqu'
ministre qu'il

vous pouvez demanle gelier

der

tel

vous
il

plaira.

En

disant ces mots,


l'allait

sortit

reculons, et
la

rem-

plaant

suivre en refermant

porte de Cornlis

quand un bras blanc

et qui tremblait s'interposa entre cet

homme

et la lourde porte.

Cornlius ne vit que le casque d'or aux oreillettes de


dentelles blanches, coiffure des belles Frisonnes;
tendit qu'un
il

n'en-

du guichetier; mais celui-ci remit ses lourdes clefs dans la main blanche qu'on lui tendait, et, descendant quelques marches, il s'assit au

l'oreille

murmure

milieu de l'escalier, gard ainsi en haut par

lui,

en bas

par le chien.

Le casque d'or
de la belle Rosa.

fit

volte-face, et Cornlius

reconnut le vi-

sage sillonn de pleurs et les grands yeux bleus tout noys

La jeune

fille

s'avana vers Cornlius en appuyant ses


brise.
1

deux mains sur sa poitrine

Oh

monsieur

monsieur

dit-elle.

Ma

Et

elle

n'acheva point.
belle enfant, rpliqua Cornlius
n'ai pas

mu, que

dsirez-

vous de moi? Je

grand pouvoir dsormais sur

rien je vous en avertis.

LA TDUPE NOIRE.

115
dit

Monsieui,
le ciel.

je viens rclamer

de vous une grce,

Rosa tendant ses mains moiti vers Cornlius, moiti vers

Ne pleurez pas ainsi, Ro?a,


Et,

dit le

prisonnier; car vos

larmes m^attendrissent bien plus que

ma

mort prochaine.
plus
il

vous lo savez, plus le prisonnier est innocent,

doit

mourir avec calme


belle Rosa.
fille

et

mme

avec

joie, puisqu'il

meurt

martyr. Voyons, ne pleurez plus et dites-moi votre dsir,

ma

La jeune

se laissa glisser genoux.


dit-elle.

Pardonnez mon pre, A voire pre Cornlius tonn. Oui, a t dur pour vous mais
1

fit

il

si

il

est ainsi

de sa

Hature,

il

est ainsi

pour tous,

et ce n'est pas

vous particupar

lirement qu'il a brutalis.

11

est puni, chre Rosa, plus

que puni

mme

l'acci-

dent qui

lui est arriv, et je lui


I

pardonne.

Merci

dit

Rosa. Et maintenant, dites, puis-je, moi,

mon tour, quelque chose pour vous? Vous pouvez scher vos beaux yeux,
pondit Cornlius avec son doux sourire.

chre enfant, r-

Mais pour vous... pour vous... Celui qui n'a plus vivre qu'une heure est un grand
sybarite
s'il

a besoin de quelque chose, chre Rosa.


avait offert?

Ce ministre qu'on vous

J'ai

ador Dieu toute

ma vie,

Rosa. Je

l'ai

ador dans

ses uvres,

bm dans

sa volont. Dieu ne peut rien avoir

tontre moi. Je ne vous demanderai donc pas

un

ministre.
la

La dernire pense qui m'occupe, Rosa, se rapporte


glorification

de Dieu. Aidez-moi,

ma chre, je

vous en

prie,

dans l'accomplissement de

cette dernire pense.

tl6

LA TULIPE NOIRE.

jeune

Ahl monsieur
fille

Cornlius, parlez, parlez! s'cria la

inonde de larmes.
votre belle main, et promettez-moi de
enfant.

Donnez-moi
ne pas
rire,
I

mon

Rire
lius?

s'cria

Rosa au dsespoir,

rire en ce

moment

Mais vous ne m'avez donc pas regarde, monsieur Cornai regarde, Rosa, et avec les yeux du corps et yeux de l'me. Jamais femme plus belle, jamais me plus pure ne s'tait offerte moi et si je ne vous regarde plus partir de ce moment, pardonnez-moi, c'est parce que, prt sortir de la vie, j'aime mieux n'avoir

Je vous
les

avec

rien

y regretter. Rosa tressaillit. Comme onze heures sonnaient au


Cornlius comprit.

le prisonnier disait ces paroles,

beffroi

du Buytenhoff.
vous avez
raison,

Rosa.

Oui, oui,

htans-nous,

dit-il,

Alors tirant de sa poitrine, o

il

l'avait

cach de nouveau
le

depuis qu'il n'avait plus peur d'tre fouill,


enveloppait les trois caeux
:

papier qui

dit-il, j'ai beaucoup aim les fleurs. temps o j'ignorais que l'on pt aimer autre chose. Oh! ne rougissez pas, ne vous dtournez pas, Rosa, duss-je vous faire une dclaration d'amour. Cela,

Ma belle
dans

amie,

C'tait

le

pauvre enfant, ne
bas sur
tes
le

tirerait

pas consquence

il

y a

'l-

Buyten'joff certain acier qui dans soixante minii-

fera maison de

ma

tmrit.

Donc

j'aimais les fleurs,


le secret

Rosa,

et j'avais trouv, je le crois

du moins,

de la

grande tulipe noire que


vous
le

l'on croit
le

impossible, et qui est,


l'objet

savez ou vous ne

savez pas,

d'un prix

LA TULIPE NOIRE.
de cent mille florins propos par
Harlem. Ces cent mille
pas eux que
ce papier;
florins, et
je regrette, ces

117

la socit horticole
sait

de

Dieu

que ce ne sont

cent mille florins je les ai l dans

ils

sont gagns avec les trois caeux qu'il ren-

ferme, et que vous pouvez prendre, Rosa, car je V0us les

donne.

Mensieur Cornlius Oh vous pouvez les


I
1

prendre, Rosa, vous ne faites

de de;
ni

tort personne,

mon

pre et

mon enfant. Je suis seul au monma mre sont morts je n'ai jamais eu
;

sur

ni Irre; je n'ai jamais pens aimer personne


si

d'amour, et

quelqu'un a pens m'aimer,


le

je

ne

l'ai

ja-

mais su. Vous

voyez bien
et

d'ailleurs,

Rosa, que je suis

abandonn, puisque cette heure vous seule tes dans

mon

carhot,

me consolant

me

secourant.
florins...

Mais, monsieur, cent mille Ah soyons srieux, chre enlant,


!

dit Cornlius.

Cent
les

mille florins leront

une

belle dot votre beaut;

vous

aurez, les cent mille florins, car je suis sr de

Vous

les

aurez donc, chre Rosa, et je


la

mes caeux. ne vous demande

en change que

promesse d'pouser un brave garon,

jeune, que vous aimerez, et qui vous aimera autant que

moi j'aimais
Le pauvre

les fleurs.

Ne m'interrompez

pas, Rosa, je n'ai

plus que quelques minutes...


fille

touffait

sous ses sanglots.

Cornlius lui prit la main.

Foutez-DiOi, continua-t-il
iJordrecht.

voici

comment vous pro-

cderez. Vous prendrez de la terre dans

mon

jardin de

Demandez

Bulruysheim,

mon

jardinier,

du

terreau de

pate-bande n 6; vous y planterez dans une caisse profonde ces trois cieux, i!s fleuriront en mai pro-

ma

118

LA TULIPE NOIRE.
quand vous verrez
la

chaiu, c'est--dire dans sept mois, et

Qeur sur sa
les

tige,

passez les nuits la garantir du venV


soleil. Elle fleurira noir, j'en suis

jours la sauver du

sr. Alors

vous ferez prvenir


Il

le prsident

de

la socit

de Harlem.

rera constater par le congrs la couleur

de

la

fleur,

et l'on

vous comptera

les cent mille florins.

Rosa poussa un grand soupir.

Maintenant, continua Cornlius en essuyant une larme


tremblante au bord de sa paupire et qui
tait qu'il

don-

ne bien plus cette merveilleuse tulipe noire

ne de-

vait pas voir qu' cette vie qu'il allait quitter, je

ne dsi-

re plus rien, sinon que !a tulipe s'appelle Rosa Barlnsis^


c'est--dire qu'elle rappelle
le

en

mme temps votre nom


le latin,

et

mien,

et

comme ne

sachant pas

bien certaine-

ment, vous pourriez oublier ce mot, tchez de m'avoir un


crayon et du papier, que je vous
qui portait les initiales de C.
l'crive.

Rosa clata en sanglots et tendit ua livre

reli

en chagrin,

W.
le prisonnier.

Qu'est-ce que cela? demanda Hlas! rpondit Rosa,


parrain. Corneille de Wilt.
la torture et

c'est la Bible

de votre pauvre

Hy

a puis la force de subir


l'ai

d'entendre sans plir son jugement. Je


la

trouve dans cette chambre aprs


l'ai

mort du martyr,
je

je

garde

comme une
il

relique

aujourd'hui

vous l'aplui

portais, car

me

semblait que ce livre avait en

une
force

force toute divine.

Vous n'avez pas eu besoin de cette


soit loul

que Dieu avait mise en vous. Dieu


quoique
j'aie le

Ecrivez des-

sus ce que vous avez crire, monsieur Cornlius, ej

malheur de ne pas savoir

lire,

ce que voa

crirez sera accompli.

Cornlius prit la Bible et la baisa respectueusement.

LA TULIPE NOIRE.

119

Arec quoi crirai-je demanda-t-il. y a un crayon dans Bible, Rosa.


Il

la

dit

Il

tait,

je

l'ai

conserv.

C'tait le

crayon que Jean de Witt avait prt son frre


pas song repreadre.
,

et qu'il n'avait

Cornlius le prit, et sur la seconde page


le

rappelle, la premire avait t dchire,

car, on se prs de
crivit d'une

mourir son tour

comme
:

son parrain,

il

main non moins terme

ttCe 23 aot 1672, sur le point de rendre, quoique in-

mon me Dieu sur un chafaud, je lgue Rosa Gryphus le seul bien qui me soit rest de tous mes biens dans ce monde, les autres ayant t confisqus; je lgue,
nocent,
dis-je,

Rosa Gryphus

trois

caeux qui, dans

ma convic-

tion profonde, doivent


la

donner au mois de mai prochain


d Harlem, dsirant qu'elle

grande tulipe noire, objet du prix de cent mille flo

rins propos par la socit

touche ces cent mille florins en

mon lieu et

place et

comme
un
et

mon
jeune

unique hritire,

la

seule charge d'pouser

homme

de

mon

ge peu prs, qui l'aimera


la

qa'elle aimera, et

de donner

grande tulipe noire qui

crera une nouvelle espce le


c'est--dire

nom de Rosa
1

Barlnsis,

son

nom

et le

mien runis.

Dieu

me

trouve en grce et elle en sant


Cornlius

van Baerle.

Puis,

donnant

la Bible

Lisez, Hlas
dj
dit,

Rosa

dit-il.
1

rpondit la jeune
sais pas lire.

fille

Cornlius, je vous

i'ai

je

ne

120

LA TULIPE NOIRE.

Alors Cornlius lut Rosa le testament qu'il venait de


faire.

Les sanglots de la pauvre enfant redoublrent.

Acceptez-vous mes conditions? demanda le prisonnier en souriant avec mlancolie et en baisant le bout des doigts
trembtans de la belle Frisonne. Oh je ne saurais, monsieur, balbutia-t-elle.
1

Vous no sauriez, mon enfant, et pourquoi donc? Parce qu'il y a une de ces conditions que je ne sau Laquelle?
je

rais tpnir.

croyais pourtant avoir


trait d'alliance.

tait

accommo-

dement par notre

de dot? Vous me donnez les cent mille florins Oui. Et pour pouser un homme que j'aimerai? Sans doute Eh bien monsieur, cet argent ne peut tre moi.
titre
I

Je n'aimerai jamais personne et ne

me marierai

pas.

Et aprs ces mots pniblement prononcs, Rosa flchit sur ses genoux et faillit s'vanouir de douleur.
Cornlius, effray de la voir
si

ple et

si

mourante,

allait

pesant, suivi d'aula prendre dans ses bras, lorsqu'un pas bruits sinistres, retentit dans les escaliers accompatres

gn des aboiemens du chien.

On vient vous chercher


mains.

s'cria
l

Rosa en se tordant

les

Mon

Dieu

mon

Dieu

monsieur, n'avez-vous pas

encore quelque chose


Et elle

me dire ?
la tte

tomba genoux,

enfonce dans ses bras,

larmes. et toute sufloque de sanglots et de

J'ai

vous dire de cacher prcieusement vos

trois

LA TULIPE NOIRE.
caieux et

12J

de

les

soigner selon les {prescriptions que je

vous

ai dites, et

pour l'amoarde moi. Adieu, Rosa.


sans lever
la tte,

Ohl oui,
que vous avez

dit-elle,
dit,

oh

oui, tout ce

je le ferai. Except de

me

marier, ajou-

ta-t-elle tout bas, car cela,

oh

cela, je le jure, c'est

pour

moi chose impossible.


Et elle enfona dans son
sein
palpitant le cher ^jsor

de Cornlius. Ce bruit qu'avaient entendu Cornlius


celui
et

Rosa,

c'tait

que

faisait

le greffier

qui revenait chercher

le

con-

damn,
la

suivi de l'excuteur, des soldats destiHs fournir


et

garde de l'chafaud,

des curieux femiliers de la pri-

son.
Cornlius, sans faiblesse

comme

sans fanfaronnade, les

reut en amis plutt qu'en perscuteurs, et se laissa

im-

poser

telles conditions qu'il plut ces

hommes pour

l'ex-

cution de leur office.


Puis, d'un

coup
il

d'il jet sur

la place

par sa petite fe-

ntre grille,
faud, le gibet,

aperut l'chafaud, et vingt pas de l'chat dtaches, par or-

du bas duquel avaient


les reliques

dre du stathouder,
de Witt.

outrages des deux frres

Quand
mais
il

il

lui fallut

descendre pour suivre

les gardes,

Cornlius chercha des yeux le regard anghque de Rosa,

ne

vit

derrire les pes et les hallebardes qu'uB

corps tendu prs d'un banc de bois et un visage livida


demi roi l par de longs cheveux.
Mais, en

tombant Inanime, Rosa, pour obir encore

son ami, avait appuy sa


icurs, et

main sur son

corset de ^p-

mme

dans

l'oubli

de toute vie, continuait ins-

122

LA TULIPE NOIRE.

tinctivement recueillir le dput prcieux quo lai avait


confi Cornlius.

Et en quittant le cachot, le jeune

homme
feuille

put entrevoir

dans

les

doigts crisps do Rosa la

jauntre de
si

cette Bible sur laquelle Cornlius

de Witt avait
les

pnible-

ment
un

et

si

douloureusement crit
si

quelques lignes qui

eussent inlaiUiblement,

Cornlius les avait lues, sauv

homme

et

une

tulipe.

lA TGyP NOIRE.

t93

X]I

l'bxcutios.

Cornlius n'avait pas trois cents pas faire hors de


prison pour arriver au pied de son chafaud.

la

Au

bas de l'escalier

le

chien

le

regarda passer tranquil-

les yeui du molosse une certaine expression de douceur qui tou-

lement; Cornlius crut


compassion.

mme

remarquer dans

chait

la

Peut-tre le chi':n connaissait-Il les

condamns

et

ne

mordait- il que ceux qui sortaient libres.

On comprend que
la prison

plus le trajet tait court de la porte de


il

au pied do l'chafaud, plus

tait

encombr de
le

curieux.
C'taient ces

mmes

curieux qui, mal dsaltrs par

sang

qu'ils avaient dj

bu

trois jours

auparavant, atten-

daient une nouvelle victime.

Aussi, peine Cornlius apparut-il qu'un hurlement

immense

se prolongea dans la rue, s'iendit sur toute la

surface de la place, s'loignant dans les directions diffrentes des rues qui aboutissaient l'chafaud, et qu'en-

combrait

la loule.
le

Aussi l'chafaud ressemblait une


jattre le
flot

que

serait

venu

de quatre ou cinq rivires.

Au

milieu de ces menaces, de ces hurlemens et de ces

vocifrations,
lius s'tait

pour ne pas

les

entendre sans doute, Corn-

absorb en lui-mme.

124

LA TDLIPE NOIRE.
quoi pensait ce juste qui
n'tait ni ses
allait

mourir?

Ce

ennemis,

ni ses juges, ni ses bour-

reaux.
C'tait

au
les

belles tulipes qu'il verrait

du haut du

ciel,

soit Ceylan, soit au Bengale,

soit ailleurs, alors qu'assis

avec tous
der en

ianocens

la droite

de Dieu,

il

pourrait regar-

piti cette terre

o on

avait gorg

MM. Jean et Coro

neille de

Witt pour avoir trop pens

la politique, et

on

allait

gorger M. Cornlius van Baerle pour avoir trop

pens aux tulipes.


L'affaire d'un

coup d'pe,
si

disait le

philosophe, et

mon

beau rve commencera.


Seulement restait savoir

comme B M. ae Chalais, com-

me
re,

M. de Thou, et autres gens mal tus, le bourreau no

rservait pas plus d'un coup, c'est--dire plus d'un marty-

au pauvre

tulipier.
les

Van Baerle n'en monta pas moins rsolument


de son chafaud.
Il

degrs

y monta orgueilleux
Jean et

quoiqu'il

en et,

d'tre l'ami

de
les

cet illustre

le filleul

de ce noble Corneille que


avaient dchiquets et

marauds amasss pour


s'agenouilla,
fit

le voir

brls trois jours auparavant.


Il

sa prire

et

remarqua non santie sur le billo

prouver une vive joie qu'en posant sa


et

en gardant ses yeux ouverts, il v(-rrail jusqu'au dernier moment la fentre grille du Buytenhol.
Enfin l'heure de faire ce terrible
C lius

mouvement arriva
humide
et froid

;Cor-

posa son menton sur


lui ses

le

bloc

Mais

k ce

moment malgr

yeux

se fermrent

pour souallait

tenir plus
eE'

rsolument l'horrible avalanche qui

tom-

sur sa tle et engloutir sa vie.

LA TULIPE NOIRE.

125
:

Un

clair vint luire

sur le plancher de l'cnataud

le

bourreau levait son pe.

Van

Baerle dit aJieu

la

grande tulipe noire, certain de

se rveiller en disant bonjour Dieu dans

un monde

fait

d'une autre lumire etd'une autre couleur.


Trois lois
il

sentit le vent froid

de l'pe passer sur son

col frissonnant.

Mais, surprise
Il
Il

ne

sentit ni
vit

douleur ni secousse.

ne

aucun changement de nuances.


mains assez douces
et se retrouva

Puis tout coup, sans qu'il st par qui, van Baerle se


sentit relever par des

bientt sur ses pieds quelque


Il

peu chancelant.
lui,

rouvrit les yeux.


lisait

Quelqu'un

quelque chose prs de

sur un grand

parchemin
Et le

scell

d'un grand sceau de cire rouge.

mme

soleil,

jaune et ple
luisait

comme
la

il

convient
fentre

an

soleil hollandais,

au

ciel, et

mme
et les

grille le regardait

du haut du Buytenhoft,
le

mmes

marauds, non plus hurlans mais bahis,


bas de
la place.

regardaient du

force d'ouvrir les yeux, de regarder,

d'couter, van

Baerle
C'est

commena de comprendre

ceci.

que monseigneur Guillaume prince d'Orange, crailes dix-sept livres

gnant sans doute que

de sang que van


fis-

Baerle, quelques onces prs, avait dans le corps ne

sent dborder la coupe de la justice cleste, avait pris en


piti

son caractre et

les

semblans de son innocence.


Altesse lui
avait
fait

En consquence. Son
vie.

grce de

la

Voil

pourquoi l'ppe, qui

s'tait

leve avec ce re-

flet sinistre,

avait voltig trois fois autour de sa tte

com-

136

LA TULIPE NOIRE.
l'oiseau funbre autour de celle de Turnus, mais ne

me

s'tait point

abattue sur sa tte et avait laiss intacts les

rertbres.

Voil pourquoi

il

n'y avait eu ni douleur ni secousse.


le soleil continuait rire

Voil pourquoi encore

dans

l'a-

zur mdiocre,
tes clestes.

il

est vrai,

mais

trs supportable des

vo-

Cornlius, rji avait espr Dieu et le panorama tulipi-

que de

l'univers, fut bien

un peu dsappoint, mais il se

consola en faisant jouer avec un certain bien-tre les ressorts intelligens de cette partie

pelaient trachelos et

du corps que les Grecs apque nous autres Franais nous nomcol.

mons modestement le

Et puis Cornlius espra bien

que

la

grce tait

com-

plte et qu'on allait le rendre la libert et ses plates-

bandes de Dordrecht.
Mais Cornlius se trompait,

comme le

disait vers le

m-

me

temps

Mme do Svign, il

lettre,

et le

y avait un post scripttim la plus important de cette lettre tait renterm

dans

\e post-scriptum.

Par ce post-scriptum, Guillaume, stathouder do Hollande,

condamnait Cornlius van Baerle une prison perp-

tuelle.
Il

tait trop

peu coupable pour


la libert.

la

mort, mais

il

tait trop

coupable pour

Corneille couta donc le postscriptum, puis, aprs la premire contrarit souleve parla dception que le post-

scriptum apportait,

Bah

pensa-t-il, tout n'est


11

pas perdu. La rclusion

perptuelle a du bon.

a llosa

dans

la

rclusion perp-

LA TULIPE NOIRE.
tuelle.
Il

127

y a encore aussi mes

trois

caeux de la tulipe

noire.

avoir sept prisons, une par province, et

Mais Cornlius oubliait que les Sept Provinces peuvent que le pain du priqu'
la

sonnier est moins cher ailleurs


capitale.

Haye, qui est une

rat, les

Son Altesse Guillaume, qui n'avait point, ce qu'il pamoyens de nourrir van Baerle la Haye, l'enmais pourtant bien
la poin-

voyait faire sa prison perptuelle dans la forteresse de Loewestein, bien prs de Dordrecht, hlas
loin.
!

Car Loewestein, disent


te

les

gographes, est situ


le

de riie que forment, en face de Gorcum,

Wahal

et la

Meuse.

Van

Baerle savait assez l'histoire de son pays pour ne pas


le

ignorer que

clbre Grotius avait t renferm dans ce


la

chteau aprs

mort de Barneveldt,

et

que

les tats,

dans

leur gnrosit envers lo clbre publiciste, jurisconsulte,


historien, pote, thologien, lui avaient accord

une som-

me

de viBgt-quatre sous de Hollande par jour pour sa


suis bien loin

nourriture.

Moi qui
Baerle,

de valoir Grotius, se

dit

van
et je

on me donnera douze sous grand'peine,


mais enfin je vivrai.
:

vivrai fort mal,

Puis tout coup frapp d'un souvenir terrible

Ah
geux
I

s'cria Cornlius,

que ce pays est humide


les tulipes

et
1

nua-

et

que

le terrain est

mauvais pour

Et puis Rosa, Rosa qui

na sera pas Loewestein, murtomber plus bas.

mura-t-il en laissant tomber sur la poitrine sa tte qu'il


avait bien

manqu de

laisser

128

LA TULIPE NOIRE.

Xlil

ce qui se passait pendant ce temps la dans l'aub d'un spectateur.

Tandis que Cornlius rflchissait de la sorte, un carrosse


s'tait

approch de l'chafaud.
tait

Ce carrosse
ter
;

pour

le prisonnier.

On l'invita
II

y mon-

il

obit.
lut

Son dernier regard

pour

le

Buytenhoft

esprail

voir la lentre le visage consol de Rosa, mais le car-

rosse tait attel de bons chevaux qui emportrent


tt
te

bien-

van Baerle du sein des acclamations que vocifrait cetmultitude en l'honneur du trs magnanime stathou-

der, avec

un

certain

mlange

d'Invectives l'adresse des


la

de Witt

et

de leur

filleul

sauv de

mort.
:

Ce qui

faisait dire

aux spectateurs

Il

est bien

heureux que nous nous soyons presss de


et

faire justice

de ce grand sclrat de Jean


la

de ce

petit

co-

quin de Corneille, sans quoi


les et bien

clmence de son Altesse nous


elie vient

certainement enlevs comme


ci
1

de nous

enlever celui

Parmi tous ces spectateurs que l'excution de van Baerle avait attirs

sur le Buytenhof

et

que

la

faon dont
le

la

chose avait tourn dsappointait quelque peu,

plus d-

sappoint certainement tait certain bourgeois vtu pro-

prement

et qui

depuis

le

matin avait

si

bien jou des

pieds et des mains qu'il en tait arriv n'tre spar de

LA TULIPE NOIRE.
l'chalaud que par la l'instrument

12^

range de soldats qui enteuraient

du

supplice.

Beauccap

s'taient

montrs avides de voir couler


;

le

sang perfide du coupable Cornlius


avait mis le bourgeois

mais nul n'avait mis

dans l'expression de ce funeste dsir l'acharnement qu'y

en question.

Les plus enrags taient venus au point du jour sur le

Buytenhon pour se garder une meilleure place; mais lui, devanant les plus enrags, avait pass la nuit au seuil de
la prison, et

de

la

prison
dit,

il

tait arriv

au premier rang,
les

comme nous
uns
Et

avons

unguibus

et rottro^ caressant

et frappant les autres.

quand

le

bourreau avait amsn son condamn sur

l'chafaud, le bourgeois,
taine pour

mieux voir

et tre
:

mont sur une borne de la fonmieux vu, avait fait au bour

reau un geste qui


Geste auquel

signifiait

C'est convenu, n'est-ce pas


le

bourreau avait rpondu par un autre


:

geste qui voulait dire

Soyez donc tranquille.


Qu'tait

donc ce bourgeois qui paraissait


et

si

bie avec fe

bourreau

que voulait

dire cet

change de gestes?
tait

Rien de plus naturel; ce bourgeois

mynher

Isaac

Boxtel, qui depuis l'arrestation de Cornlius tait,

comme

nous l'avons vu, venu

la

Haye pour essayer de s'appro-

prier les trois caeux de la tulipe noire.

Boxtel avait d'abord essay de mettre Gryphus dans ses


intrts,
lit, la

mais

celui-ci tenait

dfiance et les cou; s de crocs.


pris

da boule dogue pour la fidIl avait en consBoxtel, qu'il

quence

rebrousse- poil la haine de


fervent

avait vinc

comme un

ami s'enqurant de cho-

130 ses indiffrentes

LA TULIPE NOIRE.
pour

mnager certainement quelque

moyen

d'vasion au prisonnier.

Aussi,

aux premires propositions que Boxte avait laites


sa poitrine,

Gryphus, de soustraire les caeux que devait cacher, si-

du moins dans quelque coin de son Baerle, Gryphus n'avait rpondu que par une expulsion accompagne des caresses du chien
non dans
cachot, Cornlius van

de l'escaher.
Boxtel ne s'tait pas dcourag pour un tond de culotte
rest

aux dents du molosse.


lois,
Il

11

tait

revenu

la

charge

mais cette
oras cass.

Gryphus tait dans son lit, fivreux et le n'avait donc pas mme admis le ptitionnaire,
,

qui s'tait retourn vers Rosa

olfrant la jeune
coiffure d'or pur.
la

filie,

en change des

trois caeux,,
fille,

une

Ce h
de

quoi la noble jeune

quoique ignorant encore


et

valeur

du vol qu'on
si

lui

proposait de faire,
le

qu'on

lui

ollrait

bieH payer, avait renvoy


le

tentateur

au hourreau,

non-seulement
ritier

dernier juge, mais encore le dernier h-

du condamn.
fit

Ce renvoi

natre

une ide dans


,

l'esprit

de Boxtel.
;

Sur ces entrefaites

le jugement avait t prononc

jugement expditif,
ce l'ide

comme on

voit. Isaac n'avait


Il

donc

le

temps de corrompre personne.

s'arrta
;

es consquenalla

que

lui avait

suggre Rosa

il

trouver

le

bourreau.
Isaac ne doutait pas que Cornlius ne
tulipes sur le

mourt avec

ses

cur.

En

effet,

Boxtel ne pouvait

devmer doux choses


;

Rosa, c'est--dire l'amour

Guillaume, c'ost--dire

la

clmence.

LA TULIPE NOIRE.
Moins Rosa
taient exacts.
et

13

moins Guillaume,

les calculs

de l'envieu s

Moins Guillaume, Cornlius mourait.


Moins Rosa, Cornlius mourait, ses caeux sur son cur.

Mynher Buxtel
cet

alla

donc trouver

le

bourreau, se donna
et

homme comme un grand ami du condamn,


mort pour

moins
il

les bijoux d'or et d'argent qu'il laissait

l'excuteur,
la

acheta toute la dfroque du futur

somme

un peu exorbitante de cent


Mais qu'tait-ce qu'une

florins.

somme de

cent florins pour un

peu prs sr d'acheter pour cette somme le prix de la sodt de Harlem? C'tait de l'argent prt mille pour un, ce qui est, on

homme

on conviendra, un assez

joli

placement.

Le bourreau, de soh
h faire

ct, n'avait rien


florins.
Il

ou presque

rien

pour gagner ses cent

devait seulement,

l'excution finie, laisser

mynher

Boitel monter sur l'cha-

laud avec ses valets pour recueillir les restes inanims de

son ami.
La chose au reste tait en usage parmi les fidles quand un de leurs matres mourait publiquement sur le Buytenhofl.

Un fanatique comme
03 autre
avait

l'tait

Cornlius pouvait bien avoir

fanatique qai donnt cent florins de ses reliques.


Il

Aussi le bourreau acquiesa-t-il la proposition.

n'y

mis qu'une seule condition,

c'est qu'il serait

pay d'a-

vance.
Boxtel,
fpire
,

comme les geiLS qui

entrent dans les baraques de

pouvait n'tre pas content et par consqnen* ne

pas vouloir payer en sortant.


Boxtel paya d'avance et attendit.

132

LA TULIPE NOIRE.
si

Qu'on juge aprs cela


lant

Boxtel tait
si

mu,

s'il

surveil-

gardes, greffier, excuteur,


:

les

mouvemens de van

comment se placerait-il sur le billot, comment tomberait-il; en tombant n'craserait-il pas dans
Bacrle l'inquitaient
sa chute les inestimables caeux; avait-il eu soin

au moins

de

les

enfermer dans une bote

d'or,

par

exemple, l'or

tant le plus dur de tous les mtaux.

Nous n'entreprendrons pas de


de
la sentence.

dcrire

l'effet

produilsur

ce digne mortel par l'empchement apport l'excution

quoi perdait donc son temps

le

bourla tte
i*^

reau

faire

flamboyer son pe ainsi au-dessus de


tte
;

de Cornlius au lieu d'abattre cette


vit le greffier

mais quand
le
il

prendre la main du condamn,


;

relever tout

en

tirant

de sa poche un parchemin

quand

entendit la

lecture publique de la grce accorde par le stathouder,

Boxtel ne fut plus

un homme. La rage du

tigre,

la

hydans

ne

et

du serpent clata dans ses yeux, dans son


;

cri,

son geste

s'il

et t porte de van Baerle,

il

se ft jet

sur lui et l'et assassin.


Ainsi donc, Cornlius vivrait, Cornlius irait
tein
;

Loewes-

l,

dans sa prison,
il

il

emporterait les caeux, et peut


il

tre se trouverait
"jir

un jardin o

arriverait faire fleu-

la tulipe noire.

Il

est certaines

catastrophes que la

plume d'un paude livrer

vre crivain ne peut dcrire,

et qu'il est oblig

l'imagination de ses lecteurs dans toute la simplicit du


toit.

Boxtel,
gistes

mcontens

pm, tomba de sa borne sur quelques orancomme lui de la tournure que venait
l'affaire.

de prendre

Lesquels, pensant que les cris poustaient des cris de joie, le bourr-

ss par Hiynher Isaac

LA TDLIPE NOIRE.
rent de coups de poing, qui certes n'eussent pas t

J33

mieux

donns de

l'autre ct

du

dtroit.

Mais que pouvaient ajouter quelques coups de poing


la (iouieur
Il

que ressentait Boxtel

roulut alors

courir aprs le carrosse qui emportait


il

Cornlius avec ses caeu. Mais dans son empressement,

no vit pas un pav, trbucha, perdit son centre de gravit, roula h dix pas et ne se releva que foul, meurtri, et lorsque toute la fangeuse populace de la Haye lui eut pass
sur lo dos.

Dans cette circonstance encore, Boxtel, qui


meurtri et ses mains gratignes.

tait

en veiae

de malheur, en fut donc pour ses habits dchirs, son dos

On

aurait pu croire

que

c'tait assez

comme

cela pour

Boxtel.

On

se serait tromp.

Boxtel, remis sur ses pieds, s'arracha le plus de cheveux


qu'il put, et les jeta

en holocauste cette divinit farou-

che
Ce

et

insensible qu'on appelle l'Envie.

fut

une offrande sans doute agrable

cette desse

qui n'a, dit la mythologie, que desserpens ce guise de coifluro.

134

LA TULIPE NOIRE.

XIV

LES PIGEONS DE DORDRECHT.

C'tait dj certes

un grand honuear pour Cornlius


enferm justement dans
cette

Tan Baerle que


Mais une

d'tre

mme

prison qui avait reu le savant M. Grotias.


fois arriv
Il

la prison im, honneur bien plus

grand

l'attendait.

l'illustre

quand

la

que la chambre habite par ami de Barneveldt tait vacante Loewestein, clmence du prince d'Orange y envoja le tulipier
se trouva

van Baerle.
Cette

chambre avait bien mauvaise rputation dans le ch l'imagination de sa


le

teau depuis que, grce

femme, M.

Grotius s'en tait enfui dans


avait oubli de visiter.

fameux

coffre livres qu'on

D'un autre ct, cela parut de bien bon augure van Baerle,

que

cette

chambre

lui ft

donne pour logement


lui,

car

enfin, jamais,
faire habiter

selon ses ides

un gelier n'et d

un second pigeon la cage d'o un crfacilement envol.


est historique.

mier

s'tait si

La chambre

notre temps en consigner

ici

Nous ne perdrons donc pas les dtails, sauf une al-

cve qui avait t pratique pour

madame

Grotius. C'tait

une chambre de prison comme


tre
;

les autres, plus leve peut-

aussi,

par

la fentre grille,avait-on

une charmante

vue.

LA TDUPE NOIRE.
L'intrt

185

de Dotre histoire d'ailleurs ne consiste pas dans un certain nombre de descriptions d'intrieur. Pour van
Baerle, la vie tait autre chose qu'un appareil respiratoire.

Le pauvre prisonnier aimait au del de sa machin pneumatique deut choses dont la pense seulement, cetvoyageuse, pouvait dsormais
lui fournir la

te libre

pos-

session factice.

Une
se

fleur

et

une femme, l'une

et l'autre

jamais per-

dues pour
Il

lui.

trompait par bonheur,

le

bon van Baerle I Dieu,

au moment o il marchait l'chataud, regard avec le sourire d'un pre. Dieu lui rservait au sein mme de sa prison, dans la chambre de M. Grotius, l'existence la plus aventureuse que jamais tulipier ait eue en
qui
l'avait,

partage.

Dn

matin, sa fentre, tandis qu'il humait

l'air frais

qui

montait du

Wahal
des

et qu'il admirait

dans

le lointain, derri-

re une fort de chemines, les moulins de Dordrecht sa


patrie,
il

vit

pigeons accourir en foule de ce point


tout frissonnant

de l'horizon
les

et se percher

au

soleil

sur

pignons aigus de Loewestein.


dit

Ces pigeons, se
par consquent
tacherait
ils

van Baerle, viennent de Dordrecht et


at-

y peuvent retourner. Quelqu'un qui


l'aile

un mot

de ces pigeons courrait

la

chance
le

de

faire

passer de ses nouvelles Dordrecht,

o on

pleare.
Puis, aprs

un moment do

rverie,

Ce quelqu'un-l, ajouta van Baerle, ce sera moi.

On est patient quand on a vingt-huit ans et qu'on est condamn une prison perptuelit-, c'est--djre quelque

136

LA TULIPE NOIRE.

chose comme Yingt- deux


son.

ou

vingt-trois mille jours ie pri-

Van Baerle,
pense
bat
le

tout en pensant ses trois caeui, car cette

battait

toujours

cur au fond de

la poitrine,

au fond de sa mmoire comme van Baerle, disons-nous,


fit

tout
Il

en pensant ses

trois caeux, se

un pige pigeons.

tenta ces volatiles par toutes les ressources de sa cui-

sine, dii-huitsous de Hollande par

jour, 12 sous de Franii

ce, et au bout d'un mois de prit une femelle.


Il

tentations infructueuses,

mit deux autres mois prendre un mle; puis


et vers
le
il

il

les

enferma ensemble,
fiante

commencement de

l'anne

1673, ayant obtenu des ufs,

lcha la femelle, qui, con-

dans

le

mle qui

les

couvait sa place, s'en alla

toute joyeuse Dordrecht avec son billet sous son aile.


Elle reviat le soir. Elle avait conserv le billet.
Elle
le

garda ainsi quinze jours, au grand dsappoin-

tement d'abord, puis ensuite au grand dsespoir de van


Baerle.

Le seizime jour enfin

elle revint

vide.

Or, van Baerle adressait ce billet sa nourrice, la vieille

Frisonne, et suppliait les

mes

charitables qui

le trou-

veraient de le lui faire remettre le plus srement et le plus

promptement possible. Dans celte lettre, adresse sa nourrice,


t

il

y avait un pe-

it

billet

adress Rosa.

Dieu, qui porte avec son soufQe les grains de ravenilles

sur les murailles des vieux chteaux et qui les

fait fleurir

dans un peu de pluie, Dieu permit que


Baerle ret cette lettre.

la

nourrice de van

LA TULIPE NOIRE.
Et voici

l|

comment

En quittant Dordrecht pour la Haye et 1& Haye pour Gorcum, mynhflr Isaac Boxtel avait abandonn non seulement sa maison, non seulement son dome^^Uque, aon seulemeni 5on observatoire, non seu ement ses tlescopes, mais en.
core ses pigeons.

Le domestique, qu'on avait


par

laiss sans gages,

commena
il

manger le peu d'conomies qu'il se mit manger les pigeons.


Ce que voyant
les pigeons, ils

avait, puis ensuite

migrrent du

toit d'Isaac

Boxtel sur le toit de Cornlius van Baerle.

un bon cur qui avait besoin d'aimer se prit de bonne amiti pour les pigeons qui taient venus lui demander l'hospitalit, et quand le domestique d'Isaac rclama pour les manger les dauzo
La nourrice
tait

quelque chose.

Elle

ou quinze derniers comme


quinze premiers,
six
elle offrit

il

avait

mang

les

de

les lui racheter,

douze ou moyennant

sous de Hollande
le

la pice.

C'tait
le

double de ce que valaient


se trouva

les pigeons; aussi


joie.

domestique accepta-t-il avec une grande

La nourrice

donc lgitime propritaire des

pi-

geons de l'envieux.
C'taient ces pigeons

prgrination, visitaient

la

mls d'autres qui, dans leur Haye, Loewenstein, Rotterdam,

allant chercher sans doute

du

b! d'une autre nature

du

chnevis d'un autre got.

Le hasard, ou

plutt Dieu, Dieu


,

au fond de toute chose


en rsulte que
si

Dieu avait

que nous voyons, nous, fait que Coralius vas

Barle avait pris justement un de ces pigeons-l.


Il

l'evieux n'et pas quitt Dordrecht

pour suivre son

rival h la

Haye d'abord, puis ensuite

138

LA TULIPE NOIRE.
les

Gorcum ou Loewestein, comme on voudra,


calits

deux

lo-

du Wahal et de la Meuse, c'et t entre ses mains et non entre celles de la nourrice que lt tomb le billet crit par van Baerle
n'tant spares

que par

la jonction

de sorte que

le

pauvre prisonnier,

comme

le

corbeau du
peines, et varis qui,

savetier romain, et perdu son

temps

et ses

qu'au lieu d'avoir raconter


pareils

les

vnemens

un

tapis

aux mille couleurs, vont

se

drouler

sous notre plume, nous n'eussions eu dcrire qu'une lon-

gue srie de

jours, ples, tristes et

sombres

comme

le

manteau de la nuit. Le billet tomba donc dans


do van Baerle.

les

mains de

la

nourrice

Aussi vers les premiers jours de lvrier,

comme

les

preder-

mires heures du soir descendaient du

ciel laissant

rire elles les toiles naissantes, Cornlius entendit


l'escalier
Il

dans

de

la tourelle

une voix qui

le fit tressaillir.

porta la

main son cur

et couta.

C'tait la

voix douce et harmonieuse de Rosa.


si

Avouons-le, Cornlius ne lut pas


si

tourdi de surprise,
pi-

extravagant de joie qu'il l'et t sans l'histoire du


lui avait

geon. Le pigeon
l'espoir sous
il

en change de sa
il

lettre

rapport

son aile vide, et

s'attendait

chaque jour, car


avait t^ remis,

connaissait Rosa, avoir,

si le billet lui

des nouvelles de son


Il

amour

et

de ses caeux.

se leva, p^tant l'oreille, inclinant le corps

du ct de
si

la porte.

Oui, c'taient bien les accens qui l'avaient

mu

dou-

cement La Haye.
Mais maintenant Rosa, qui avait
Loewestein
;

fait le

voyage de La Haye
savait

Rosa oui avait russi, Cornlius ne

LA TULIPE NOIRE.
;

139

elle aussi

comment, pntrer dans la prison Rosa parviendraitheureusement pntrer jusqu'au prisonnier. Tandis que Cornlius, ce propos, chafaudait pense
sur pense, dsirs sur inquitudes,
porte de sa cellule s'ouvrit, et
le

guichet plac la
brillante

Rosa

de

joie,

de

parure, belle

surtout

du chagrin qui

avait pli ses joues

depuis cinq mois, Rosa colla sa figure au grillage de Cornlius en lui disant
:

Oh monsieur
cri

monsieur,

me

voici.
le ciel

Cornlius tendit les bras, regarda

et poussa

un

de

joie.
1

fille.

Oh Rosa, Rosa Silence parions Votre pre Oui, est dans


I

cria-l-ii.

bas,

mon

pre

me

suit, dit la

jeune

il

les instructions

la cour au bas de l'escalier, da gouverneur, il va monter.


?,..

il

reoit

Les instructions du gouverneur Ecoutez, vais tcher de tout vous


je

dire

en deux
c'est

mots

Le stathouder a une maison de campagne une

lieue de Leyde,

une grande

laiterie

pas autre chose

ma tante, sa nourrice, qui a la

direction de tous les

animaux
j'ai

qui sont renferms dans cette mtairie. Ds

que

reu
1

votre lettre, votre lettre que je n'ai pas pu

lire,

hlas

mais que votre noun-ice m'a


l je suis reste jusqu'
rie, et

lue, j'ai

couru chez

ma tante,
mon
la

ce que le prince vnt la laiteje

quand

il

vint,

lui

demandai que
de gelier

pre

troqut

ses ibnctioas de premier porte-clefs de


les fonctions

prison

de

la

Haye contre
Il

la forteresse
;

de Loewestein.

ne se doutait pas de
;

mon

but
il

s'il

l'et

connu, peut-tre et-il refus

au contraire,

accorda.

De

sorte

que vous

voil

140

La TUUPE noire.

Comme vous voyez. De sorte que vous verrai tous les jours? Le plus souvent que je pourrai. Rosa ma belle madone Rosa Cornlius, voui
je
1

dit

m'aimez donc un peu?

Un peu...

dit- elle,

oh! vous n'tes pas assez exigeant,

monsieur Cornlius.
Cornlius lui tendit passionnment les mains, mais leurs
doigts seuls purent se toucher travers le grillage.

Voici

mon

pre

dit la

jeune

fille.

Et Rosa quitta vivement la porte et s'lana vers

ie

KL'a

Gryphus qui

apparaissait au haut de l'escalier.

LA TULIPE NOiRE.

1*1

XV
LE GUICHET.

Gryphus
Il

tait suivi

du molosse.
ronde pour qu' l'occasion
la
il

lui faisait faire sa

recon-

nt

les prisonniers.

Mon

pre, dit Rosa, c'est


s'est

ici

fameuse chambre
sclrat

d'o M. Grotius

vad; vous savez, M. Grotius?

Oui, oui, ce coquin de Grotius;


Grotius
l

un ami de ce
j'tais

deBarceveldt, quej'ai vu excuter quad

enfant.

ah

ah

c'est

de cette chambre

qu'il s'est

vad.

Eh
lui.

bien, je rponds

que personne ne

s'en vadera aprs

Et,

en ouvrant

la porto,

il

commena dans

l'obscurit

son discours au prisonnier.

Quant au chien, il alla en grognant flairer les mollets du prisonnier, comme pour lui demander de quel droit il n'tait pas mort, lui qu'il avait vu sortir entre le greffier
et le bourreau.

Mais la belle Rosa l'appela, et le molosse vint

elle.

Gryphus en levant sa lanterne pour tcher de projeter un peu de lumire autour de lai, vous voyez en moi votre nouveau gelier. Je suis chef des porte-clefs et j'ai les chambres sous ma surveillance. Je
dit

Monsieur,

ne suis pas mchant, mais je suis inflexible pour tout ce


qui concerne la disciphno.

**2

LA TULIPE NOIRE.
Mais
'je

vous connais parfaitement,

mon

cher

mon-

sieur Gryphus, dit le prisonnier en entrant dans le cercle

de lumire que

projetait la lanterne.

Tiens,
phus; ah
rencontre
1

tiens, c'est
c'est

vous, monsieur van Baerle,


tiens, tiens,
tiens,

dit

Gryse

vous;

comme on
cher

Oui,
puisque

et c'est

avec un grand
je vois

plaisir,

mon

mon-

sieur Gryphus,
c'est

que votre bras va merveille, de ce bras que vous tenez une lanterne.
le sourcil.
c'est, dit-il,

que

Gryphus frona

Voyez ce que
des fautes.
rais pas fait, moi.
!

en politique on

fait

toujours

Son Altesse vous a


et

laiss la vie, je

ne

l'au-

de nouveau ; vous autres savans, vous avez commerce avec le


diable.

Bah demanda Cornlius, pourquoi cela Parce que vous tes homme conspirer

Ah
faon dont

matre Gryphus, tes-vous mcontent de


je

la

vous

ai

remis

le bras,

ou du prix que

je

vous

ai

demand?
,

dit

en riant Cornlius.
!

Au contraire
gelier,

morbleu

au contraire

maugra
il

le

vous

me

l'avez trop bien remis le bras;


:

quelque sorcellerie l-dessous


je

au bout de
ft

six

semaines

m'en

servais

comme

s'il

ne

lui

rien arriv
,

telles

enseignes que le mdecin du Buytenhof


roulait

quisait soa affaire,

me

le

casser de nouveau,

pour

me

le

remettre

ans les rgies, promettant que, cette

fois,

je serais trois

mois sans pouvoir m'en servir.

Et vous n'avez pas voulu? Non. Tant que je pourrai faire le signe de la croix avec ce bras-l, Gryphus tait catholique, tant
J'ai dit
:

LA TULIPE NOIRE.
i^ue je pourrai faire le signe

43

de

la croix

avec ce bras-l, je

me moque du

diable.

vous vous moquez du diable, matre Gryphus, ^ plus forte raison devez-vous vous moquer des sa vans.
si

Mais

Ohl

les savans,

les

sa vans

s'cria
I

Gryphus sans

rpondre l'interpellation ; les savans j'aimerais mieux avoir dix militaires garder qu'un seul savant. Les militaires,
ils

lumeat,

ils

boivent,

ils

s'enivrent;

ils

sont

doux comme des moutons quand on leur donne de l'eaude-vie ou du vin de la Meuse. Mais un savant, boire, fumer,
s'enivrer
!

ah bien oui

C'est sobre, a

ne dpense

rien, a

garde sa tte frache pour conspirer. Mais je

commence par

pirer.

vous dire que a ne vous sera pas facile, vous, de consD'abord pas de livres, pas de papier, pas de grimoire. C'est avec des livres que M. Grotius s'est sauv.

i vous assure, matre Gryphus, reprit van Baerle,

que peut-lre

que bien certainement

C'est

eu un instant l'ide de je ne l'ai plus. bieni c'est bien ! dit Gryphus,


j'ai

me

sauver, mais

veillez sur vous,

j'en ferai autant. C'est gal, c'est gal.

Son

Aitesse a fait

une lourde En ne

faute.

me

faisant pas

couper

la tte!...

Merci, merci,

matre Gryphus.

Sans doute. Voyez


C'est affreux ce
dit

si

MM. de Wit ne

se

tiennent

pas bien tranquilles maintenaet.

que vous dites l, monsieur Gryvan Baerle en se dtournant pour cacher son dgot. Vous oubliez que l'un de ces malheureux est mon
phus,

ami, et

l'autre... l'autre
je

Oui, mais

mon second pre. me souviens que l'un et l'autre

sont des

conspirateurs. Et puis c'est par philanthropie que je parle.

144

LA TULIPE NOIRE,
1

Ah

vraiment Expliquez donc un peu cela, cher


1

mon-

sieur Gryphus, je

ne comprends pas bien.

Oui. Si vous tiez rest sur le billot de matre Har-

bruck...

Eh bien Eh bien

vous ne souffririez
je vais

plus. Tandis qu'ici je


la vie trs

ne

vous cache pas que

vous rendre

dure.

Merci de

la

promesse, matre Gryphus.

Et tandis que le prisonnier souriait ironiquement au

Tieux gelier, Rosa, derrire

la porte, lui

rpondait par un

sourire plein d'anglique consolation.

Gryphus
11 faisait

alla vers la fentre.

encore assez jour pour qu'on

vt

sans le distin-

guer un horizon immense qui se perdait dans une brume


gristre.

Quelle vue a-t-on t demanda Mais fort Cornlius en Oui, oui, trop de vue, trop de vue.
d'ici

le gelier.

belle,

dit

regardant Rosa.

En

ce

moment

les

deux pigeons, effarouchs par


dans
le i.*)rouillard. le

la

vue

et surtout par la voix de cet inconnu, sortirent de leur nid,


et disparurent tout effars

Ohl ohl qu'est ce que cela? demanda gelier. Mes pigeons, rpondit Cornhus. Mes pigeoas s'cria geher, mes pigeons Est-ce
I

le

qu'un prisonnier a quelque chose h lui?

Alors,
prts ?
i)igens!

dit

Cornhus,

les

pigeons que

le

bon Dieu m'a

Voil dj
Ah
J

une contravention, rpliqua Gryphus, des


jeune

homme, jeune hmme,

je

vous pr-

viens d'une chose, c'est que, pas plus tard que demain, ces

oiseaux bouilliront dans

ma

marmite.

LA TUUPE NOIRE.

146

phus

Il
,

laudrait d'abord
dit
:

que vous

les tinssiez,

matre Grysoit

van Baerle. Vous ne voulez pas que ce


sont encore bien moins les vtres sont les miens.
,

mes
vous

pigeons

ils

je

jure, qu'ils ne

Ce qui est diflr n'est pas perdu, maugra le gelier,


et pas plus tard
Et, tout

en taisant

que demain, je leur tordrai le cou. celte mchante promesse Cornlius,


la structure

Gryphus

se

pencha en dehors pour examiner


le

du
la

nid.

Ce qui donna

temps van Baerle de courir


lui dit
:

porte et de serrer la

main de Rosa, qui

main
il

A neuf heures
les pigeons,

ce soir.
le

Gryphus, tout occup du dsir de prendre ds


rien, n'entendit
prit sa fille

lende-

comme il avait promis de le faire, ne vi^ rien, et comme il avait ferm la fentre,
le hras, sortit,

par

donna un double tour

la

serrure, poussa les

verrous, et alla faire les

mmes

promesses un autre prisonnier.

peine eut-il disparu, que Cornlius s'approcha del


le bruit

porte pour couter


qu'il se fut teint,

dcroissant des pas, puis,


la

lors^-

il

courut

fentre et dmolit de fond

CH comble
Il

le

nid des pigeons.

aimait mieui les chasser tout jamais de sa prsence


la

que d'exposer
Cette visite

mort

les gentils

messagers auxquels

il

devait le bonheur d'avoir revu Rosa.

du

gelier, ses

menaces
il

brutales, la

sombre

perspective de sa surveillance dont

connaissait les abus,

rien de tout cela ne put distraire Cornlius des douces penses et surtout

du doux espoir que

la

prsence de Rosa

venait de ressusciter dans son cur.


Il attendit impatiemment que neuf heures sonnassent au donjon de Loewestein.

143

LA TULIPE NOIRE.
dtt
:

Rosa avait

A neuf heures,

attendez -moi.

La dernire note de bronze vibrait encore dans l'air lorsque Cornlius entendit dans l'escalier le pas lger et la robe ondupuse de
la belle Frisonne, et bientt le grillage

de

la porte sur laquelle fixait

ardemment

les

yeux Coralius

s'claira.

Le guichet venait de s'ouvrir en dehors. Me voici, dit Rsa encore tout essouffle d'avoir gravi

l'escalier,
1

me

voici

Oh bonne Rosa Vous tes donc content de me voir? Vous demandez Mais comment avez- vous
1

le

fait

pour

venir? dites.

Ecoutez,
sitt qu'il

mon
;

pre s'endort chaque soir presque ausalors, je le

a soupe
;

couche un peu tourdi par


grce ce

le

genivre

n'en dites rien personne, car,

sommeil,
avec vous.

je

pourrai chaque soir venir causer une heure

vous remercie, Rosa, chre Rosa. Et Cornlius avana, en disant ces mots, son visage prs du guichet que Resa retira le sien.

Oh

je

si

Je vous

ai

rapport voscaeui de tulipe, dit-elle.


Il

Le cur de Cornlius bondit.


qu'il lui avait confi.

n'avait point os
lait

der encore Rosa ce qu'elle avait

demandu prcieux trsor

Ah Ne
^ose
ns,
il

vous

les

avez donc conservs

me

les

aviez-vous donc pas donns


I

comme une
don-

qui vous tait chre

Oui, mais seulement parco

que

je

vous

les avais

me semble qu'ils taient vous.


et

Us taient moi aprs votre mort

vous tes Ti?ant,

LA TUUPE NOIRE.
par bonheur.

1
flicits

Ah

comme

j'ai

bni Son Altesse. Si Dieu

accorde au prince Guillaume toutes les

que

lui ai

souhaites, certes le roi Guillaume sera

non seulement

l'homme le plus heureux de son royaume, mais de toute la terre. Vous tiez vivant, dis-je, et tout en gardant ia Bible de votre parrain Corneille
,

j'tais

rsolue de vous rapfaire.

porter vos caeux

seulement

je

no savais comment
d'aller

Or

je venais

de prendre

la rsolutioa

demander au
pre,

stathouder ia place de gelier de


lorsque la

nourrice m'apporta votre

Gorcum pour inoa nous lettre. Ah


I

pleu-

rmes bien ensemble, je vous ea rponds. Mais votre lettre ne fit que m'aflermir dans ma rsolution. C'est alors que /e partis pour Leyde ; vous savez le reste. Comment , chre Rosa , reprit, Cornlius, vous pen-

siez,

avant

ma lettre reue,
l

venir

me

rejoindre?

Si j'y pensais rpondit Rosa laissant prendre son amour le pas sur sa pudeur, mais je ne pensais qu' cela
I

Et en disant ces mots, Rosa devint

si

belle que,

pour la

seconde foi.Cornhus prcipita son front et ses lvres sur le criliage, et cela sans doute pour remercier la belle jeune
fille.

Rosa se recula

comme

la

premire

fois.

En vrit,
le

dit-elle

avec cette coquetterie qui bat dans


fille,

cur do

toute jeune

regrett de ne pas savoir lire

en vrit, j'ai bien souvent ia ; mais jamais autant et de


cette lettre qui parlait
tait

mme
lettre
;

faon que lorsque votre nourrice m'apporta votre


j'^i

tenu dans

ma main

pour

les autres et qui,

pauvre sotte que j'tais,

muette pour

mol.

Vous avez souvent regrett de ne pas savoir lire?


Cornlius, et quelle occasion 1

dit

148

LA TULIPE NOIRE.
1

Dame
lettres

fit

la

jeune

fille

en

riant,

pour

lire toutes

les

que

l'on m'crivait.
lettres,

Vous receviez des Rosa? Par centaines. Mais qui vous crirait donc?... Qui m'crivait? Mais d'abord tous
saient sur le
!a

les tudians qui pas-

Buytenhof , tous

les officiers

qui allaient

place d'armes, toHS les commis-et

mme les marchands


faisiez- vous ?

qui

me

voyaient

ma

petite fentre.

Et tous ces chre Rosa, qu'en Autrefois, rpondit Rosa, me les


billets,

je

faisais lire
;

par

quelque amie,

et cela

m'amusait beaucoup

mais depuis

un

certain temps, quoi

bon perdre son temps couter

toutes ces sottises, depuis

un

certain temps je les brle.


s'cria Coralius

Depuis un
Rosa baissa

certain temps,
la lois

avec un

regard troubl tout


les

par l'amour et la

joie.

yeux toute rougissante.


ne
vit

De sorte
nlius qui
qui,
la

qu'elle

pas s'approcher
I

les lvres

de Cor;

ne rencontrrent, hlas
cet obstacle,
le soulfle

que

lo grillage

mais

malgr

envoyrent jusqu'aux lvres do


ses lvres, Rosa devint aussi

jeune

fille

ardent du plus tendre baiser.

celte

flamme qui brla

ple, plus ple peut-tre qu'elle


hoff, le
plaintif,

ne

l'avait t

au Buytenpalpitant,

jour de l'excution. Elle poussa un gmissement

ferma ses beaux yeux

et s'enluitle

cur
en

essayant en vain de comprimer avec sa main les palpitations de son cur. Cornlius,

demeur

seul,

fut rduit

aspirei- le

doux parfum des cheveux de Rosa, rest comme


le treillage.
si

un captif entre
Rosa
s'tait

enfuie

prcipitamment qu'elle avait oubli


les trois

de rendre Cornlius

caieux de

la tulipe noire.

LA TUUPE NOIRE.

149

X\l
MAITRE ET ECOLIEBB.

Le bonhomme Gryphus, on a pu
partager la bonne volont
Corneille deWitt.
Il

le voir, tait loin

an
de

de sa

filio

pour

le filleul

n'avait

que cinq prisonniers Loewestein


difficile

la

tche de

gardien n'tait donc pas

remplir, et la gele tait

une sorte de sincure donne son ge.


Mais dans son zle,
^oute la puissance de
tait
le

digne gelier avait grandi do


la

son imagination

tche qui
la

lui

impose. Pour lui Cornlius avait pris

proportion
Il

gigantesque d'un criminel de premier ordre.

tait

en

consquence devenu
Il

le plus

dangereux de ses prisonniers.


faisant porter la

surveillait

chacune de ses dmarches, ne l'abordait qu'alui

vec un visage courrouc,


stathouder.
Il

peine de

ce qu'il appelait son effroyable rbellion contrle clment

entrait trois fois par jour


le

dans la chambre de van Baere,


qu'il avait sa

croyant

surprendre en faute, mais Cornlius avait recorres-

nonc aux correspondances depuis


pondante sous
la

main.

Il

tait

mme
il

probable que Coi-

nlius, et-il obtenu sa libert entire et permission

com^rRo.-.a.

plte de se retirer partout

eut voulu,
lui

le

domicile

de

la

prison avec Rosa et ses caieux

et paru

(rable tout autre domicile sans ses caieux et sans

150
C'est

LA TULIPE NOIRE.
qu'en
effet

chaque

soir neuf
le

heures Rosa avait


le

promis de venir causer avec


premier
soir,

cher prisonnier, et ds
;^aroe.
le

Rosa, nous l'avons vu, avait tenu


elle

Le lendemain,

monta comme

la veille,

aveu

m-

me
tait

mystre

et les

mmes

prcautions. Seulement elle s'-

promis elle-mme de ne pas trop approcher sa fgu


entrer du premier coup

re du grillage. D'ailleurs, pour

dans une conversation qui pt occuper srieusement van


Baerle, elle

commena

par

lui

tendre travers

le grillage

ses trois caeux toujours envelopps dans le

mme papier.

Mais, au grand tonnement de Rosa

van Baerle re-

poussa sa blanche main du bout de ses doigts.

Le jeune

homme

avait rflchi.

Ecoutez-moi,
s'agit,

dit-il,

nous risquerions
le

trop, je crois, do
sac.

mettre toute notre fortune dans

mme

Songez

qu'il

ma

chre Rosa, d'accomplir une entreprise que l'on


s'agit

regarde jusqu'aujourd'hui commeimpossible.il


faire fleurir la

de

grande tulipe noire. Prenons donc toutes


afin,
si

nos prcautions,

nous reprocher. Voici


parviendrions a notre but.

nous chouons, de n'avoir rien comment j'ai calcul que nous


qu'allait lui dire le

Rosa prta toute son attention ce

prisonnier, et cela plus pour l'importance qu'y attachait le

malheureux

tulipier

que pour l'importance

qu'elle

y atta-

chait elle-mme.

Voici,
tre

continua Cornlius,

comment

j'ai

calcul no-

commune

coopration cette grande


dit

affaire.

J'coute, Rosa. Vous avez bien dans cette


une
terrasse.

forteresse

un petiLjardin,

dfaut de jardin une cour quelconque, dl'aut de cour

LA TDLIPE NOIRE.

151
dit Rosa,
il

Nous
ie

avons un trs beau jardin,

s'tend

long du Wahal et est plein de beaux vieux arbres.

Pouvez-vous,

chre Rosa, rn'apporter un peu de

la

terre de ce jardin afin

que j'en juge.


l'ombre et au soleil afin que

Ds demain. Vous en prendrez


je juge de ses

deux

qualits sous les

deux conditions de

scheresse et

d'humidit.

Soyez tranquille. La terre choisie par moi


nous ferons
trois parts

et modifle

s'il

est besoin,

de nos trois caeux, vous en prendrez un que vous planterez le jour que je vous dirai dans la terre choisie par moi ; il fleurira certainement si vous le
soignez selon

mes

indications.

Je ne m'en loignerai pas


ici

une seconde.
d'lever

Vous m'en donnerez un autre que j'essaierai


dans

chambre, ce qui m'aidera passer ces longues journes pendant lesquell s je ne vous vois pas. J'ai peu d'espoir, je vous l'avoue, pour celui-l, et, d'avance,
je

ma

regarde ce malheureux
le soleil

comme

sacrifi

mon

gosme.
arliflla

Cependant

me

visite quelquefois. Je tirerai

cieusement parti de tout,


dre de

mme

de la chaleur et de

centien-

ma pipe. Enfin
le

nous tiendrons, ou plutt vous

drez en rserve le

troisime caeu, notre dernire res-

source pour

cas

o nos deux premires expriences

auraient manqu. De cette manire,

ma

chre Rosa,

il

est

impossible que nous n'arrivions pas gagner les cent mille


florins

de notre dot

et

nous procurer le

suprme bon-

heur devoir russir notre uvre.

'.a

J'ai

compris,

dit

Rosa. Je vous apporterai demain de


et la vtre.

terre,

vous choisirez la mienne

Quant la v-

152
Ire,
il

LA TULIPE NOIRE.

me faudra plusieurs
1

voyages, car
fois.

je

ne pourrai vous

sn apporter que peu la

Oh
tulipes

nous ne sommes pas presss, chre Rosa ; nos ne doivent pas tre enterres avant un grand mois.
;

Ainsi vous voyez que nous avons tout le temps

seule-

ment, pour planter votre caeu, vous suivrez toutes mes


instructions, n'est-ce pas ?

Je vous Et une

le

promets.
plant,

fois

vous

me

ierez part de toutes les

tels que changemens atmosphriques, traces dans les alles, traces sur les plates-bandes. Vous couterez la uuit si notre jar-

circonstances qui pourront intresser notre lve,

din n'est pas frquent par des chais. Deux de ces mal-

heureux animaux m'ont, Dordrechl, ravag deux


bandes.

plates-

J'couterai. Les jours de lune... Avez-vous vue sur


re enfant?

le jardin,

ch-

La fentre de ma chambre couciier y donne. Bon. Les jours de lune, vous regarderez des trous
si

du mur ne sortent point des rats. Les rats sont des rongeurs fort craindre, et j'ai vu de malheureux tulipiers reprocher
rats

bien

amrement No
et
s'il

d'avoir mis

une paire de
rats...

dans l'arche.

Je regarderai,

y a des chats ou des

Eh bien!
le,

il

laudra aviser. Ensuite, continua vanBaerqu'il tait

devenu souponneux depuis


il

en prison; en-

suite,
le

y a

un animal bien
?

plus craindre encore que

chat et

le rat!

^ Et quel est cet animal

C'est

l'homme

Vous comprenez, chre Rosa, on

LA TULIPE NOIRE.
vole un
florin, et l'on

153
pareille mitulipe

risque

le

bagne pour une

sre, plus forte raison peut-on roler

un caeu de

qui vaut cent mille florins,

Personne que moi n'entrera dans jardin, Vous me promettez Je vous jure Bien, Rosa merci, chre Rosa oh! toute joie va donc
le

le

le

me venir de
Et,

vous!
les

comme

lvres

de van Baerle se rapprochaient ardeur que


la veille, et

du

grillage avec la

mme
main.

que,

d'ailleurs, l'heure

de

la retraite tait arrive,

Ro.a !w;:na

la tte et allongea la

Dans cette

jolie

main, dont
,

la

coquette jeune
le le

fille

avait

un

soin tout particulier

tait

caeu.

Cornlius baisa
cette

passionnment

bout des doigts de

main. Etait-ce parce que cette main tenait un des


la

caeux de

grande tulipe noire ? Etait-ce parce que

celte

main

tait

la

main de Rosa?

C'est ce

que nous laissons

deviner de plus sa vans que nous,

Rosa se retira donc avec


serrant contre sa poitrine.

les

deux autres caeux,

les

Les serrait-elle contre sa poitrine parce que c'taient


caeux de
la

les

grande tulipe noire, ou parce que

les

caeux
le

lui venaieiit

de Cornhas van

Baerle? Ce point, nous

croyons, serait plus facile prciser que Tautre.

Quoi

qu'il

en

soit,

partir

d(!

ce

moment,

la

vie devint

douce et remplie pour le prisonnier.


Rosa, on la vu,
lui avait

remis un des caeux.

Chaque
de
la

soir elle lui apportait

poigne poigne

la terre

portion du jardin qu'il avait trouve la meilleure et

qui en eflet tait excellente.

154

LA TULIPE NOIRE.

lui

Une large cruche que Cornlius avait casse habilement donna un fonds propice, il l'emplit moiti et mlangea
apporte par Rosa

la terre
ft

dun peu

de boue de rivire qu'i^

scher et qui lui fournit un excellent terreau.


Puis, fers le

commencement

d'a\Til

il

y dposa

lo

pre-

mier

caeu.

Dire ce que Cornlius dploya de soins, d'haDiiet et de

ruse pour drober la surveillance de Gryphus


ses travaux,
c'est

la joie

de

nous n'y parviendrions


de sensations
et

un

sicle

Une demi-heure, de pense pour un prisonpas.

nier philosophe.
Il

ne se passait point de jour que Rosa ne vnt causer avec

Cornlius.

Les tulipes, dont Rosa

faisait

un cours complet, foumis;

}aient le fond de la conversation


soit ce sujet,

mais

si

intressant que

on ne peut pas toujours

parler tulipes.

Alors on parlait d'autre chose, et son grand tonnement


le tulipier s'apercevait

de l'extension immense que pouvait

prendre

le

cercle de la conversation.
:

Seulement Rosa avait pris une habitude beau visage invariablement


belle
six

elle tenait

son
la

pouces du guichet, car

Frisonne

tait

sans doute dfiante d'elle-mme, depuis


le grillage

quelle avait senti travers

d'un prisonnier peut brler le


11

combien le souffle cur d'une jeune fllle.

tulipier

y a une chose surtout qui inquitait cette heure le presque autant que ses caieux, et sur laquelle il re-

venait .?ans cesse.


C'tait la

dpendance o

tait

Rosa de son pre.

van Baerle le docteur savant, le peintre pittoresque, l'homme suprieur, de van Baerlo qui le preAinsi la vie de

mier avait, selon toute probabilit, dcouvert ce chef-

LA TULIPE NOIRE.
d'uvre de
chose
la

153

cration

que

l'on

appellerait,

comme

la

tait arrte
la vie, le

d'avance, Rosa Barlnsis,

la vie,

bien

mieux que
tait

bonheur de

cet

homme
et cet

dperdait da

plus simple caprice d'un autre

homme,
,

homme c';

un
la

tre

d'un

esprit infrieur

d'une

caste inflme

c'tait

un

gelier,

quelque chose de moins intelligent


le

que

serrure qu'il fermait, de plus dur que

verrou

qu'il tirait. C'tait

quelque chose du Caliban de la Tempte,

un passage entre l'homme et la bf^te. Eh bien, le bonheur de Cornims dpendait de cet homme; cet homme pouvait un beau matin s'ennuyer Loeweslein, trouver que
l'air

tait

mauvais, que

le

genivre
sa

n'y tait pas bon, et quitter la forteresse et


fille,

emmener

et encore une

fois

Cornlius et Rosa taient spalaire trop

rs. Dieu, qui se lasse


finirait peut-tre

de

pour ses cratures


les runir.

alors par

ne plus

Et alors quoi bon les pigeons voyageurs, disait Cornlius la jeune


fille;

puisque, chre Rosa, vous ne sau,

rez ni lire ce que je vous crirai

ni m'crira ce

que vous
crai-

aurez pens.

Eh

bien, rpondait Rosa, qui

au fond du cur

gnait la sparation autant que Cornlius, nous avons une

heure tous

les soirs,

employons-la bien.

Mais

il

me

semble, reprit Cornlius, que nous ne l'em

ployons pas mal.

Employons-la mieux encore,


lire et

dit

Rosa en souriant.

Montrez-moi

crire

je profiterai de vos leons,

croyez-moi, et de cette faon nous ne serons plus jamais


spars que par notre volont nous-mmes.

Oh

alors,

s'cria Cornlius,

nous avons

l'lernit^

devant nous.

156

LA TULxPE NOIRE.
et

Rosa sourit

haussa doucement

les

paules.

Est-ce que
dit-elle. Est-ce

vous resterez toujours en prison? rponla vie,

qu'aprs vous avoir donn


la

Son Alvous

tesse

ne vous donnera pas

libert? Est-ce qu'aiors

nerenL/erez pas dans vos biens? Est-ce que vous ne serez


point riche? Est-ce qu'une fois libre et riche, vous dai-

gnerez regarder, quand vous passerez cheval ou en carrosse, la petite Rosa,

une

fille

de gelier, presque une

fille

de bourreau?
Cornlius voulut protester, et certes
il

l'et fait

de tout

on cur et dans

la sincrit

d'une

me

remplie d'amour.

La jeune

fille

l'interrompit.

Comment va votre tuUpe?demanda-t-elie en souriant.


Parler Cornlius de sa tulipe, c'tait

un moyen pour
Rosa.

Uosa de tout faire oublier Cornlius,

mme

Mais assez bien,


de
la

dt-il

la

pellicule noircit, le travail


s'-

fermentation a commenc, les veines du caeu


d'ici

chauffent et grossissent;

huit jours, avant peut-tre,


la

on pourra distinguer
germinaison. Et
la

les

premires protubrances de

vtre,

Rosa?
en grand
et d'aprs

Ohl moi,
indications.

j'ai

failles choses

vos

Voyons,
tante

Rosa, qu'avez-vous fait?

dit Cornlius, les

yeux presque aussi ardens, l'haleine presque aussi

hale-

que

le soir

te haleine le

o cur de
r

yeux avaient brl


jeune

le visage et cet-

iosa.
la
fille,

cur

J'ai, dit

en souriant

car au fond du

elle

ne pouvait s'empcher d'tudier ce double amour


la

iu prisonnier pour elle et pour


les choses

tulipe noire; j'ai

lait

en grand je
:

me

suis prpar

dans un carr nu,

loin des arbres et des

murs, dans une terre lgrement sa-

LA TULIPE NOIRE.
blonneuse.pliitt
re,

157

sans un caillou, je

humide que sche, sans un grain de pierme suis dispos une plate-bande
l'avez dcrite.

comme vous me

Bien, bien, Rosa. Le terrain prpar de


avertissement.
planter

la

sorte n'attend plHS

que votre
direz de
je

Au premier beau
moi

jour vous
;

me

mon

caeu

et je le planterai

vous savez que

dois tarder sur vous,


air,

qui ai toutes les chances

du bon

du

soleil et

de l'abondance des sucs terrestres.


Cornlius en frappant avec
et

C'est vrai,

c'est vrai, s'cria

joie ses mains, et

vous tes une bonne colire, Rosa,


florins.

vous gagnerez certainement vos cent mille

N'oubliez pas, dit en riant Rosa, que votre colire,

puisque vous m'appelez ainsi, a encore autre chose ap-

prendre que

la

culture des tulipes.


et je

Oui, oui,

suis

aussi intress
lire.

que vous,

belle

Rosa, ce que vous sachiez

Quand commencerons-nous Tout de suite. Non, demain. Pourquoi demain Parce qu'aujourd'hui notre heure
?

est

coule et

qu'il

faut

que je vous
!

quitte.
?

Dj Oh
I

mais dans quoi lirons-nous


dit

Rosa,

j'ai

un

livre,

un

livre qui, je l'espre,

nous portera bonheur.

demain donc?
demain.

A
Witt.

Le lendemain Rosa revint

avec

la

bible de Corneille

de

158

LA TULIPE NOIRE.

XVII

PREMIER CAIEU.

Le lendemain, avons-nous
de Corneille de Witl.
Alors

dit,

Rosa revint avec

la bible

commena
les

entre

le

matre
la joie

et l'colire

une de ces
il

scnes charmantes qui font

du romancier quand

le

bonheur de

rencontrer sous sa plume.

Le guichet, seul ouverture qui servt de communication

aux deux amans,

tait trop

lev pour que des gens qui

s'taient jusque-l contents de lire sur le visage l'un du


l'autre tout ce qu'ils avaient h se dire pussent lire

commo-

dment sur le livre que Rosa avait apport. En consquence, la jeune fille dut s'appuyer au guichet,
la tte

penche,

le livre la

hauteur de

la

lumire qu'elle
reposer un peu,
treillis

tenait de la

main

droite, et que,

pour

la

Cornlius imagina de fixer par un mouchoir au


fer.

do
le

Ds lors Rosa put suivre avec un de ses doigts sur

livre les lettres et les syllabes


lius, lequel,

que

lui faisait

peler Corn-

muni d'un

ftu de paille

en guise d'indicateur

dsignait ces lettres par Isrou du grillage son colirc


attentive.

Le leu de cette lampe


sa
,

clairait les riches couleurs


,

de Ro-

son il blou et jirofond

ses tresses blondes sous le


dit, sert

casque d'or bruni qui, ainsi que nous l'avons


coillure

de
Ir

aux Frisonnes

ses doigts levs en

l'air et

dont

LA TULIPE NOIRE.

J59

sang descendait, prenaieHt ce ton ple et rose qui resplendit

aux lumires

et qui indique la vie

mystrreuse que l'on

voit circuler sous la chair.

L'intelligence de

Rosa

se dveloppait rapidement sous le

contact vivifiant de l'esprit de Cornlius, et


cult paraissait trop ardue, ces

quand la difflyeux qui plongeaient l'un


cheveux qui se

dans

l'autre, ces cils qui s'effleuraient, ces

mariaient, dtachaient des tincelles lectriques capables


d'clairer les tnbres

mme

de l'idiotisme.

Et Rosa, descendue chez elle, repassait seule dans son


esprit les leons de lecture, et

en

mme

temps dans son

me les leons non avoues de l'amour. Un soir elle arriva une demi-heure plus tard que de coutume.
C'tait

tard

un trop grave vnementqu'une demi-heure de repour que Cornlius ne s'informt pas avant toute choce qui l'avait caus.

se de

Oh ne me
point

grondez pas,

dit la

jeune

fille,

ce n'est

ma

faute.

Mon

pre a renou connaissance Loewes-

tein avec
liciter

8 la

un bon homme qui tait venu frquemment le solHaye pour voir la prison. C'tait un bon diable,
qui racontait de joyeuses histoires,

ami de

ia bouteille, et

eD outre un large payeur qui ne reculait pas devant un cot. Vous ne le connaissez pas autrement? demanda Cor-

nUus tonn.

si

Non, rpondit

la

jeune

fille, c'est

depuis quinze
ce nouveau venu

jours environ que

mon pre s'est affol do

assidu le visiter.

Oh

ft

Cornlius en secouant la tte avec inquitude,

car tout nouvel vnement prsageait pour lui une catas.


trophe, quelque espion du genre de ceux que l'on envoie

160

LA TULIPE NOIRE.
les forteresses

dans

pour surveiller ensemble prisonniers ei

gardiens.

Jo ne crois pas,
me

fit

Rosa en souriant,

si

ce brave

hom-

pie quelqu'un, ce n'est pas


?

mon

pre.

Qui est-ce alors Moi, par exemple. Vous Pourquoi pas en riant Rosa. Ah Cornlius en soupirant, vous n'auvrai,
?
? dit
fit
!

c'est

rez pas toujours en vain des prlendans, Rosa, cet

homme

peut devenir votre mari.

Je ne dis pas non. Et sur quoi londez-vous cette joie? Dites celte crainte, monsieur Cornlius. Merci, Rosa, car vous avez raison cette crainte... Je fonde sur ceci J'coute, Cet homme tait dj venu plusieurs au Buyten;

la

dites.

fois

hof

la

Haye

tenez, juste au
il il

moment o vous
son tour
;

y ftes
ici,

enferm. Moi
il

sortie,

en

sortit

moi venue

vint.

la

Haye

prenait pour prtexte qu'il voulait

vous

voir.

Me voir, moi? Ohl prtexte, assurment, car aujourd'hui


rait

qu'il

pour-

encore faire valoir


le

redevenu

prisonnier

mme raison puisque vous tes de mon pre, ou pluit que mon
la
il

pre est redevenu votre gelier,

ne se recommande plus

do vous, bien au contraire. Je l'entendais hier dire


pre qu'il ne vous connaissait pas.

mon

Continuez, Rosa, je vous prie, que je tche do deviner


quel est cet

homme et oe

qu'il veut.

LA TULIPE NOIRE.

16t

monsieur Cornlius, que nul de vos amis ne se peut intresser vous ?


tes sr,

Vous
la

Je n-ai pas d'amis,


vous
connaissez et

Rosa, je n'avais que

ma
!

nourrice,
cette

elle

vous connat. Hlas

pau-

vre Zug, elle viendrait elle-mme et ne ruserait pas et dirait en pleurant voire pre ou vous Cher monsieur ou chre demoiselle, mon enfant est ici, voyez comme je
:

suis dsespre, laissez-moi le voir et je prierai Dieu toute

une heure seulement

ma
1

vie

pour vous.

Oh! non,
Zug, non

continua Cornlius, oh
je n'ai pas d'amis.

non, part

ma bonne

J'en reviens donc ce que je pensais,


qu'hier,

d'autant

mieux
la

au coucher du

soleil,

comme

j'arrangeais

pla-

te-bande o je dois planter votre caeu, je vis une ombre


qui, par la porte entr'ouverte, se glissait derrire les su-

reaux
notre
c'tait

et les trembles. Je n'eus pas l'air

de regarder,

c'tait

homme.

Il

se cacha,

me vit remuer la
c'tait

terre, et, certes,

bien moi qu'il

avait suivie,

bien moi qu'il


je

piait. Je

ne donnai pas un coup de rteau,


terre qu'il
c'est

ne touchai

pas

un atome de

ne

s'en rendt compte.


dit Cornlius.

Ohl OUI, oui,


il

un amoureux,

Est-

jeune, est-il beau?

Et

il

regarda avidement Rosa, attendant impatiemment

sa rponse.

Jeune, beau? s'cria Rosa clatant de rire.


deux de
visage,
il

Il

est

hi-

le

corps vot,

il

approche de cin-

quante ans,
il

et n'ose

me

regarder en face ni parler haut.

Et s'appelle? Jacob Je ne connais pa*.


Gisels.
le

182

LA TULIPE NOIRE.
Vous voyez bien,
alors,

que ce

u'est

pas pour vous

qu'il vient.

En tout cas,
vous?

s'il

vous aime,Rosa, ce qui

est bien pro-

bable, car vous voir c'est vous aimer, vous ne l'aimez pas,

Oh! non certes Vous voulez que je me tranquillise, alors? Je vous y engage. Eh bien maintenant que vous commencez
1 1

savoir

lire,

Rosa, vous lirez tout ce que je vous crirai, n'est-ce

pas, sur les

tourmens de

la jalousie et

sur ceux de l'absen-

ce?

Je
Puis,

lirai si

vous crivez bien gros.


la

comme

tournure que prenait


:

la

conversation

commenait inquiter Rosa

A propos,
vous ?

dit-elle,

comment

se porte votre tulipe,

Rosa, jugez

de

ma joie:

ce matin je

la

regardais au

soleil, aprs avoir cart doucement la couche de terre qui couvre le caeu, j'ai vu poindre l'aiguillon de la premire pousse; ah! Rosa, mon cur s'est fondu de joie, cet im

perceptible

bourgeon blanchtre, qu'une


l'effleurant, ce

aile

de mouche

corcheiaiten
vle par

soupon d'existence qui se r-

un

insaisissable

tmoignage,

m'a plus mu que

la lecture

de cet ordre de son altesse, qui

me

rendait la

vie en arrtant la

hache du bourreau, sur l'chafaud du

Buytenhoft

Vous Oh Et moi, mon Au premier jour


!

esprez, alors? dit Rosa en souiiant.

oui, j'espre!

tour,

quand

planlerai-je

mon

caeu ?

favorable, je vous le dirai: mais sur-

LA TULIPE NOIRE.
tout, n'allez point

163

vous

faire aider

par personne, surtout ne

confiez votre secret qui que ce soit au

monde ; un amade

teur, voyez- vous, serai* capable, rien qu' l'inspection

ce caeu, de reconnatre sa valeur

et surtout, surtouc,

ma

bien chre Rosa, serrez prcieusement le troisime oignon

qui vous reste.

et tel

Il

est

encore dans

que vous

tout au fond

le mme papier o vous l'avez mis me l'avez donn, monsieur Cornlius, enfoui de mon armoire et sous mes dentelles qui e

tiennent au sec sans lerharger. Mais, adieu, pauvre prisonnier.

Comment, dj? faut. Venir tard et partir Mon pre pourrait s'impatienter en ne me voyant pas
Il

le

si

si tt

revenir

l'amoureux pourrait se douter quil a un

rival.

Et elle couta inquite.

Qu'avez-vous onc demanda van Baerle. m'a sembl entendre. Quoi donc? Quelque chose comme un pas qui craquait dans l'esca?
Il

lier.

En

effot, dit e

prisonnier, ce ne peut tre Gryphus,

on

l'entend de loin, lui.

Non, ce n'est pas mon pre, j'en suis sre, Mais... Mais ce pourrait tre M. Jacob.
Rosa s'lana dans
descendu
l'escalier, et l'on entendit

mais...

en

efTet
fille

une
eil

perte qui se fermait rapidement avant que la jeune


les

dix premires marches.

164

LA TULIPE NOIRE.

Cornlius demeura fort inquiet, mais ce n'tait pour lai

qu'un prlude.

Quand
vaise,
il

la latalit

commence

d'accomplir une uvre

mau-

est rare qu'elle

ne prvienne pas charitablement


fait

sa victime,
lui

comme un
le loisir

spadassin

son adversaire pour

donner

de se mettre en garde.

Presque toujours, ces avis qui manent de l'instinct de l'homme ou de la complicit des objets inanims, souvent moins inanims qu'on ne le croit gnralement; presque toujours, disons-nous, ces avis sont ngligs. Le coup a siffl en lair, et il retombe sur une tte que ce sifflement et d avertir, et qui, avertie, a d se prmunir. Le lendemain se passa sans que rien de marquant et
iieu.

Gryphus
il

fit

ses trois visites.

Il

ne dcouvrit rien.

Quand

entendait venir son gelier, et dans l'esprance


les secrets

de surprendre

de son prisonnier, Gryphus ne


entendait venir

venait jamaisaux

mmes heures, quandil


l'aide

son gelier, van Baerle,

d'une mcaniq ue qu'il

avait invente, et qui ressemblait celles l'aide desquelles

on monte

et

descend

les sacs

de bl dans

les

fermes, van

Baerle avait imagin de descendre sa cruche au-dessous

de l'entablement de tuiles d'abord, et ensuite de pierres qui rgnait au-dessous de sa fentre. Quant aux ficelles l'aide
desquelles
le

mouvement
un moyen de
rien.

s'oprait
les

notre

mcanicien
les

avait trouv

cacher avec

mousses

qui vgtent sur es tuiles et dans le creux des pierres.

Grypnus n'y devinait

Ce mange russit pendant huit jours.


Mais un matin que Cornlius, absorb dans
i.talion

la

contem-

de son caeu, d'o s'lanait dj un point de v-

italion, n'avait pas entendu

monter

le

vieux Gryphus,

LA TULIPE NOIRE.
il

165

faisait

grand vent ce

jour-l, et tout craquait

dans

la tou-

relle,

la

porte s'ouvrit tout coup, et Cornlius fut sur-

pris sa

cruche entre ses genoux.


et

Gryphus, voyant un objet inconnu,


cet objet avec plus proie.

par consquent

dfendu, aux mains de son prisonnier, Gryphus fondit sur

de rapidit que ne
fatale

fait le

faucon sur sa

Le liasard ou cette adresse


calleuse se posa tout d'abord

que
flt

le

mauvais

esprit

accorde parfois aux tres malfaisans,

que sa grosse'main
la

au beau milieu de

cruche,

sur

la

portion de terreau dpositaire du prcieux oignon,


brise au-dessus
lui

cette

main

du poignet
Ahl
je

et

que Cornlius

van Baerle
Et

avait bien

si

remise.

Qu'avez-vous l?
il
!

s'cria-t-il.

vous y prends'
tremblant.
I

enfona sa main dans

la terre.

Moi? Rien, rien! s'cria Cornlius tout Ah je vous y prends Une cruche, de
I

la terre

il

a quelque secret coupable cach l-des.sousI

En

Cher monsieur Gryphus


ia

supplia van Baerle, inquiet

comme

perdrix qui le moissonneur vient de prendre


creuser la terre avec

sa couve.
effet,

Gryphus commenait

ses doigts crochus.

Monsieur, monsieur
lissant.

prenez garde

dit

Cornlius p-

A quoi? mordieu!
Prenez garde
l

quoi? hurla le gelier.


dis-je
;

vous

vous

allez le meurtrir
il

Et d'un

mouvement rapide, presque dsespr,


la

arra-

cha des mains du gelier

cruche, qu'il cacha

comme un
de plus en

trsor sous le rempart de ses

deux bras.
vieillard, et

Mais Gryphus. entt

comme un

166

La rOLlPE NOIRE.
une conspiration
su"*

plus convaincu qu'il venait de dcouvrir

contre

le

prince d'Orange, Gryphus courut

son pri-

sonnier

le

bton lev, et voyant l'impassible rsolution

du

capiif protger

son pot do

fleurs,

il

sentit

que Corn-

lius tremblait
Il

oien moins pour sa tte que pour sa cruche.


la

chercha donc

lui

arracher de vive (orce.

Ah!

disait le gelier furieux,

vous voyez bien que

vous vous rvoltez.

Laissez-moi ma tulipe! Oui, oui, tulipe, rpliquait


ruses de

criait

vnn Baerle.

le vieillard.

On

connat les

MM.
je

les prisonniers.

Mais vous jure... lAchez, rptait Gryphus


chez, ou j'appelle
la

en frappant du pied. L-

garde.
cette

Appelez
fois

qui

vous voudrez, mais vous n'aurez

pauvre fleur qu'avec dans

ma

vie.
la

Gryphus, exaspr, enfona ses doigts pour


la terre
,

seconde

et cette fois
tait

en

tira le

caeu tout noir,


le

et tandis

que van Baerle

heureux d'avoir sauv


le

conle

tenant no s'imaginant pas que

son adversaire possdt

contenu

Gryphus lana violemment


sous
le

caeu amolli qui

s'crasa sur la dalle, et disparut presque aussitt broy,

mis

en

bouillie,

large soulier

du

gelier.
les

Van Baerle

vit le

meurtre, entrevit

dbris humides,
cri

comprit cette joie froce de Gryphus et poussa un

do

dsespoir qui et attendri ce gelier assassin qui, quel-

ques annes plus


L'ide
clair

tt,

avait tu l'araigne de Piissoji.

d'assommer ce mchant homme passa comme un dans le cerveau du tulipier. Le feu et le sang tout
lui

ensemble

montrent au
la

front, l'aveuglrent, et

il

leva

de S8s deux mains

cruche lourde do toute

l'inutile terre

LA TULIPE NOIRE.
qui y restait. sur
le

m
la laissait

Un

instant de plus, et

il

retomber

crne chauve du vieux Gryphus.

Un
le

cri l'arrta,

un

cri

plein de larmes et
le

d'angoisses,

cri

que poussa derrire

gri'rage du. guichet la pauvre

ftosa ple, tremblante, les bras

levs

au

ciel, et

place

entre son pre et sod ami.

Cornlius abandonna
pices avec

la

cruche qui se brisa on mille

un

fracas pouvantable.

Et alors Gryphus comprit le danger qu'il venait de courir et

s'emporta de terribles menaces.

ipe.

Oh

il

faut,

lui

homme

bien lche et bien manant

pauvre prisonnier sa

que vous soyez un pour arracher un seule consolation, un oignon de tudit Cornlius,

Fi
vers sa

mon
!

pre, ajouta Rosa, c'est

un crime que vous

renez de commettre.

Ah

c'est

vous, pronnelle, s'cria en se retournant


vieillard bouillant de colre,

fille le

mlez-vous de

ce qui vous regarde, et surtout desendez au plus vite.

Malheureux
sespoir.

malheureux! continuait Cornlius au d-

Aprs tout, ce n'est (qu'une tulipe, ajouta Gryphus un peu honteux. On vous en donnera tant que vous voudrez des tulipes, j'en ai trois cents dans mon grenier.

Au
si

diable vos tuUpes


valez.

s'cria Cornlius. Elles


1

vous
1

valent et vous les

Oh

cent milliards de millions

je les avais je les donnerais


l.
I

pour celle que vous avez

crase

Ah
n'est

Gryphus triomphant. Vous voyez bien que ce que vous teniez. Vous voyez bien qu'il pas
fit

la tulipe

y avait dans ce faux oignon quelques

sorcelleries,

un moyen

168

LA TULIPE NOIBE.

de colT^spondance peut-tre avec les ennemis de Son Altesse, v^ui

vous a

fait

grce. Je le disais bien, qu'on avait eu


le
I

tort

de ne pas vous couper


I

cou.

Mon pre mon pre Eh bien tant mieux!


1

s'criait

Rosa.
1

tant

mieux
l'ai

rptait
Il
!

Gryphus

en s'animant, je

l'ai

dtruit, je

dtruit.

en sera de
!

mme
dure.

chaque

fois

avais prvenu,

mon

que vous recommencerez Ah je vous bel ami, que je vous rendrais la vie
hurla Cornlius tout son dsesses doigts

Maudit
poir

maudit

en retournant avec

tremblans

les

der-

niers vestiges

du

caeu,

cadavre de tant de joies et de


cher monsieur Cor-

tant d'esprances.

Nous planterons Taulro demain,


nlius, dit

voix basse Rosa, qui comprenait l'immense


jeta,

douleur du tulipier et qui


parole

cur

saint,

cette

douce

comme une

goutte de

baume

sur la blessure sai-

gnante de Cornlius.

LA TIJLIPE NOIRE.

169

XVIII

l'amoureux de bo&a.

Rosa avait peine jet ces paroles de consolation Cornlius que l'on entendit dans l'escalier une voix qui
dait

deman-

Gryphus des nouvelles de ce qui


dit

se passait.

Mon pre, Rosa, entendez-vous? Quoi? M. Jacob vous appelle. est inquiet. On a tant de bruit, Gryphus. N'et-on
Il

lait

fit
I

pas

dit

qu'il

m'assassinait, ce savant
!

Ah

que de mal on a touRosa:


dit-il.

jours avec les savans


Puis, indiquant

du doigt

l'escalier

Marchez devant,
Et,

mademoiselle!
:

fermant

la

porte

Je vous rejoins, ami Jasob, acheva-t-il.


Et Gryphus sortit

emmenant Rosa
amre
le

et laissant

dans sa so(|ui

litude et dans sa douleur

pauvre Cornlius

murmurait

Oh

c'est

toi

qui

m'as assassin, vieux bourreau.

Je n'y survivrai pasl

Et en effet le

pauvre prisonnier

ft

tomb malade sans


que

ce contre-Doids que la Providence avait mis sa vie et


l'on appelait Rosa.

Le

soir la

jeune

fille

revint.

Son premier mot

fut

pour annoncer Cornlius que d10

170

LATULIPENOIRE.
qu'il cultivt

sormais son pre ne s'opposait plus ce


fleurs.

des

Et comment savez-vous cela?


sonnier
le la

dit

d'un air dolent

le pri-

jeune

fille.

Ta Je sais parce Pour me trompnr peut-Atre Non, se repent. Oh oui, mais trop tard. Ce repentir ne est pas venu de lui-mme. Et comment donc venu vous saviez combien son ami gronde Ah M. Jacob, ne vous quitte donc pas. M. Jcob peut. En tout cas nous quitte moins
qu'il
dit.

il

lui

lui est-il

Si

le

il

il

le

qu'il

Et elle sourit de telle faon que ce petit nuage de jalousie


qui avait obscurci le front de Cornlius se dissipa. Comment cela s'est-il fait? demanda le prisonnier.

Eh bien, interrog par son ami, mon pre souper a


le bel

racont l'histoire de la tulipe ou plutt du caeu, et


exploit qu'il avait fait en l'crasant.

Cornlius poussa un soupir qui pouvait passer pour un

gmissement.

Si vous eussiez vu en ce moment matre Jacob


tinua Rosa.

con-

En

vrit

j'ai

cru qu'il

allait

mettre

le feu

la forteresse, ses yeux taient


ses
j'ai

deux torches ardentes,


pre.
le

cheveux se hrissaient,

il

crispait ses poings, un instant

cru qu'il voulait trangler

mon
I

Vous avez

fait cela, s'cria-t-il,

vous avez cras

caeu ?

Sans
hurla Ja-

doute,

fit

mon pre. C'est infme

continua-t-il, c'est oI

dieuxl C'est

un crime que vous avez commis

cob.

Mon

pre resta stupfait.

LA TUUPE NOIRE.

171
?

Est-ce
son ami.

que vous aussi vous tes fou

demanda-t-ii

Oh
c'est

digne

homme

que ce Jacob, murmura Cornhus


d'Ute.

un honnte cur, une me


Le
fait est

plus
tait

qu'il est

impossible de traiter

un homme
:

durement
le

qu'il n'a trait

mon
oh
!

pre, ajouta Rosa; c';

de sa part un vritable dsespoir


caeu cras;

il

rptait sans cesse

cras,
cras
I

mon

Dieu,

mon Dieu,

Puis, se tournant vers

moi
fit

Mais ce pas a demand cela Vous croyez que ce


n'tait
l

le seul qu'il

et? demanda-t-il.

Cornlius, dressant l'oreille.

n'tait

pas

le seul ? dit

mon

pre.

Bon, l'on cherchera

les autres.

Vous
mon

chercherez
;

les autres, s'cria


il

Jacob en prenant

pre au collet

mais aussitt

le lcha.

Puis, se tournant vers


dit le

moi

Et qu'a pauvre jeune homme demanda-t-il. Je ne savais que rpondre, vous m'aviez bien recom?

mand de ne jamais
portiez ce caeu. barras.

laisser

souponner

l'intrt

que vous
tira

Heureusement
s'est

mon

pre

me

d'em-

Ce
avez t

qu'il

a dit?.,

il

mis cumer.

Je l'interrompis.

Comment
si

n'aurait-il pas t furieux, lui dis-je,


si

vous

injuste et
1

brutal

Ah

mais tes-vous fou?

s'cria

mon

pre son
tulipe;

tour, le beau

malheur d'craser un oignon de


florin

on

en a des centaines pour un

au march de Gorcum.

Mais peut-tre moins prcieux


malheur de rpondre.

que

celui-ci, eus-je le

172

LA TULIPE NOIRE.
ces mots,
lui,

Et
lanait

Jacob? demanda Cornlius.


le dire,
il

A ces
un

mots, je dois
clair.
fit

me

sembla que son il

Oui,
que chose
croyez
cet

Cornlius, mais ce ne fut pas tout;

il

dit

quel

Ainsi,
Je vis

belle Rosa, dit-il

d'une voix mielleuse, vous

oignon prcieux ?
j'avais fait

que

une

faute.
est-ce
1

que

Que
je

sais-je,

moi? rpondis-je ngligemment,


? Je sais

me

connais en tulipes

seulement, hlas

puisque nous
niers,

sommes condamns
le

vivre avec les prison-

je sais que pour

prisonnier tout passe-temps

a son prix.

Ce pauvre M. Van Baerle s'amusait de cet oignon.

Eh bien!
sement.

je dis qu'il y a de la cruaut lui enlever cet

amu-

Mais d'abord,
r cet oignon
?

fit

mon

pre,

comment

s'tait-il

procu-

Voil ce qu'il serait bon de savoir, ce

me

semble.
Je dtournai les

yeux pour

viter le regard de

mon

pre.

Mais je

rencontrai les yeux de Jacob.


dit qu'il voulait

On

et

poursuivre

ma

pense jusqu'au

fond de

mon

cur.
dispense souvent d'une r-

Un mouvement d'humeur
vers la porte.

ponse. Je haussai les paules, tournai le dos et m'avanc^ii

Mais je fus arrte par un mot que j'entendis,


fut

si

bas qu'il

prononc.
disait

Jacob

mon

pre

Ce n'est pas chose


bleu.

difficile

que de

s'en

assurer, pai--

>

LA TULIPE NOIRE.

173

C'est
les

de

le

fouiller, et

s'il

a les autres caeux nous

trouverons.

Oui,

ordinairement,
1

il

y en a

trois.
Il

me

Il

y en a trois

s'rria Cornlius.

dit

que

.)

avais

trois caeux!

Vous comprenez,
retournai.
taient
si

le

mot m'a frappe comme vous.


qu'ils

Je

Ils

orcuos tous deux

ne virent pas mon


pas sur
lui,

mouvement.

Mais, Alors
Oh
tre
!

dit

mon

pre,

il

ne

les a peut-tre

ses oignons.
faites-le descendre

sous un prtexte quelconque,

pendant ce temps je

fouillerai sa

chambre.

oh

fit

Cornlms. Mais

c'est

un sclrat que vo-

M. Jacob.

J'en ai peur. Bites-moi, Rosa, continua Cornlius tout pensif. Quoi? Ne m'avez-vous pas racont que jour o vous aviez
le

prpar votre plate-bande, cet

homme

vous avait

sui vie

Oui. Qu'il
reaux?

s'tait gliss

comme une ombre

derrire les su-

Sans doute.

Qu'il n'avait pas

perdu un de vos coups de rteau?

Pas un. Rosa... Eh bien

fit
1

Cornlius plissant.

Ce Qui

n'tait pas
suivait-il

vous

qu'il suivait.

donc?
qu'il est

C n'est po? de vous

amoureux.
10.

174

LA TULIPE NOIRE.
de

De qui donc, alors? mon caeu


C'tait

qu'il suivait

c'tait

ma

tulipe

qu'il tait
1

amoureux.
!

Ah par exemple cela pourrait bien Voulez-vous vous en assurer? Et de quelle faon
?

tre, s'cria

Hosa.

Oh c'est chose Dites.

bien

facile.

Allez demain au jardin;


fois,

tchez,

comme
;

la

premire

que Jacob sache que vous y


fois, qu'il

allez

tchez,

comme

la
le

premire

vous suive;

faites

semblant d'enterrer

caeu, sortez
et

du

jardin,

mais regardez travers

la porto,

vous verrez ce

qu'il fera.

Bien! mais aprs? Aprs comme agira, nous agirons. Ah Rosa en poussant un soupir, vous aimez biea
1

il

dit

vos oignons, M. Cornlius.

Le

fait est,

dit le prisonnier

avec un soupir, que de,

puis que votre pre a cras ce malheureux caeu

il

me

semble qu'une portion de

ma vie

s'est

paralyse.

Voyons
encore?

dit

Rosa

voulez- vous essayer autre chosb

Quoi? Voulez-vous accepter proposition dmon pre? Quelle proposition vous a des oignons de tulipes par centaines vrai. Acceptez-en deux ou au milieu de ces deux
la
1

Il

offert

C'est

trois, et

ou

trois oignons,

vous pourrez lever


dit Cornlius

le

troisime caieu.

Oui, CG serait bien,

le sourcil fronc, si

LA TULIPE NOIRE.
Vtre pre tait seul ; mais cet autre, ce
pie...

175

Jacob, qui nous

Ahl

c'est vrai;

cependant, rflchissez! vous vous d'une grande distraction.

rivez l, je le vois,

Et elle pronona ces paroles avec

un sourire qui

n'tait

pas entirement exempt d'ironie.

En

effet

Cornlius rflchit

de voir

qu'il luttait contre

Eh
rait

bien,
!

un instant, il tait un grand dsir. non s'cria-t-il avec un stocisme tout


!

facile

anti-

que, non

ce serait une faiblesse, ce serait une folie, ce se1

une lchet

si je livrais

ainsi toutes les


la

mauvaises
ressource
!

chances de

la fv^ire

et

de l'envie

dernire

un homme indigne de pardon. Non Rosa, non! demain nous prendrons une rsolution l'en droit de votre tulipe vous la cultiverez selon mes instrucqui nous reste, je serais
;

tions

et

quant au troisime caeu

Cornlius soupira

profondment,quant au troisime, gardez-le dans votre


armoire! gardez-le
dernire pice d'or,

comme l'avare garde sa premire ou sa comme la mre garde son fils, com1

me

le bless

garde sa suprme goutte de sang de ses vei-

nes ; gardcz-le, Rosa


tre salut,

quelque chose
!

me dit

que l

est
si

no-

que

est notre richesse

gardez-le I et

le feu

du

ciel

tombait sur Loevestein, jurez-moi, Rosa, qu'au lieu

de vos bagues, qu'au heu de vos bijoux, qu'au lieu de ce

beau casque d'or qui encadre


moi,
Rosa, que vous

si

bien votre visage, jurez-

emporterez ce dernier caeu qui


Cornlius, dit Rosa avec

renferme

ma

tulipe noire.

Soyez tranquille, monsieur


un doux mlange de
quille,
tristesse et

de solennit

soyez tran-

vos dsirs sont des ordres pour moi.


le

Et mme, continua

jeune

homme

s'enflvrant de

176

LA TULIPE NOIRE.
;

plus en plus
vie,

si

vous voas aperceviez que vous tes

sui'

que vos dmarches sont pies, que vos conversations

veillent les soupons do votre pre


I

ou de

cet affreux Jaeot

Rosa, sacrifiez-moi tout de suite^ que je dteste eh bien moi qui ne vis plus que par vous, qui n'ai plus que vouj

au monde, sacrifiez-moi,

ne me voyez plus.

Rosa sentit son cur se serrer dans sa poitrine ; der


larmes jaillirent jusqu' ses yeux.

Hlas Quoi demanda Cornlius. Je vois une chose. Que voyez-vous Je vois, dit jeune clatant en sanglots;
!

dit-elle.

la

fille

je vois

que vous aimez

tant les tulipes, qu'il n'y a plus place dans

votre cur pour une autre affection.


Et elle s'enfuit.

Cornlius passa ce soir-i


fille

et

aprs

le

dpart de

la

jeune

une des plus mauvaises


tait courrouce
le

nuits qu'il et jamais passes.


lui, et elle

Rosa

contre

avait raison. Elle


il

ne reviendrait plus voir


rait plus

prisonnier peut-tre, et

n'au

de nouvelles, ni de Rosa ni de ses tulipes.

Maintenant,

comment allons-nous

expliquer ce bizarre

caractre aux tulipiers parfaits tels qu'il en existe encore

on ce monde.

Nous l'avouons
culture, de ses
le

la honte de notre hros et de l'horticelui

deux amours,

que Cornlius se

sentit

plus enclm regretter, ce fut l'amour de Rosa, et lorstrois

que vers

heures du matin

il

s'endormit harass de

fatigue, harcel

de craintes, bourrel de
le

remords,
les

la

grande tulipe noire cda aux yeux bleus


si

premier rang, dans


Frisonne blonde.

rves,

doux de

la

LA

TliLIPE NOIRE.

177

XiX

FB^ME ET FLEUR.
Mais la pauvre Roa, enferme dans sa chambre, ne pouvait savoir
Il

qui ou quoi rvait Cornlius.


qu'il lui avait dit,

en rsultait que, d'aprs ce

Rosa

tait

bien plus encline croire qu'il

rvait sa tulipe

qu' elle, et cependant Rosa se trompait.

Mais

se trompait,
lius

comme personne n'tait l pour dire Rosa qu'elle comme les paroles imprudentes de Cornlaient tombes sur son me comme des gouttes de
etfet,

poison, Rosa ne rvait pas, elle pleurait.

En

comme Rosa tait une

crature d'esprit lev,

d'un sens droit et profond, Rosa se rendait justice,


point quant

non

ses qualits morales et pnysiques, mais

quant sa position sociale.


Cornlius tait savant, Cornlius tait riche, ou du moins
lavait t avant la confiscation de ses biens
tait
;

Cornlius

de celte bourgeoisie de commerce, plus flre de ses

enseignes de boutique traces, formes en blason, que ne


l'a

jamais t

la

noblesse de race de ses armoiries hrdi-

taires.

Cornlius pouvait donc trouver Rosa bonne pour

une

distraction,

mais coup sr quand

il

s'agirait d'engala

ger son cur, ce serait plutt une tulipe, c'est--dire


plus noble et
la

plus fire des fleurs qu'il l'engagerait,


fille

qu' Rosa,

humble

d'un gelier.

178

LA TULIPE NOIRE.
cette prfrence
elle,

Rosa comprenait donc

que Cornlius
n'en tait que

donnait la tulipe noire sur

mais

elle

plus dsespre parce qu'elle comprenait.

Aussi Kosa avait-elle pris une rsolution pendant cette


nuit terrible, pendant cette nuit d'insomnie qu'elle avait

passe.
Cette rsolution, c'tait de ne plus revenir

au guichet.

Mais

comme elle savait

Tardent dsir qu'avait Cornlius

d'avoir des nouvelles de sa tulipe,

comme

elle

voulait

bien no pas s'exposer,


elle sentait sa piti

elle,

revoir

un homme pour lequel

s'accrotre

ce point qu'aprs avoir

pass par la sjTnpathie, cette piti s'acheminait tout droit


et

grands pas vers l'amour, mais

comme

elle

ne voulait
heureu-

pas dsesprer cet


les leons

homme,

elle rsolut

de poursuivre seule
et

de lecture et d'criture commences,

sement

elle tait

ce point de son apprentissage qu'un


si

matre ne lui et plus t ncessaire


appel Cornlius.

ce matre ne se ft

Rosa se mit donc lire avec acharnement dans la Bible du pauvre Corneille de Witt, sur la seconde feuille de laquelle,

devenue

la

premire depuis que l'autre

tait

d-

ch-e, sur la seconde feuille de laquelle tait cit le testa-

ment de Cornlius van

Barle.

murmurait-elle en relisant ce testament qu'elle n'achevait jamais sans qu'une larme, perle d'amour, ne
roult de ses

Ah!

ce temps,

j'ai

yeux limpides sur ses joues plies, ah dans pourtant cru un instant qu'il m'aimait.
1

Pauvre Rosa

elle se

trompait. Jamais l'amour

du

prisonnier n'avait t rel qu'arriv au

moment o nous

sommes parvenus,

puisque, nous l'avons dit avec embar-

LA TULIPE NOIRE.
ras,
la

179
et Rosa, 'tait

dans

la lutte entre la

grande tulipe noire

grande tulipe noire qui avait succomb.


Mais Rosa, nous
le

rptons, ignorait

la

dfaite de la

grande tulipe noire.


Aussi, sa lecture finie, opration dans laquelle Rosa avait
fait,

de grands progrs, Rosa prenait-elle de

mettait-elle avec

la plume et un acharnement non moins louable


difficile

se

l'uvre bien autrement

l'criture.

Mais enfin,
le

comme Rosa crivait


si

dj presque lisiblement
laiss

jour o Cornlius avait

imprudemment

parler

son cur, Rosa ne dsespra point de faire des progrs assez rapides pour donner dans huit jours au plus tard des

nouvelles de sa tuhpe au prisonnier.


Elle n'avait pas oubli
lui

un mot des recommandations que

avait faites Cornlius.

Du

reste, jamais

Rosa n'oubliait
qu'il

an mot de ce que
lui

lui disait Cornlius,

mme lorsque ce
la

disait

n'empruntait pas la forme de

recommanda-

lion.

Lui, de son ct, se rveilla plus

amoureux que jamais.

La tuUpe

tait

bien encore lumineuse et vivante dans sa


il

pense, mais enfin

ne

la voyait plus

quel

il

dt tout

sacrifier,

mme

Rosa, mais

comme un trsor aucomme une


la

fleur prcieuse,

une merveilleuse combinaison de

natu-

re et de Tait que Dieu lui accordait pour le corsage de


sa matresse.

Cependant toute
poursuivait.
Il

la

journe une inquitude vague

le

tait pareil

ces

hommes

dont

l'esprit est

assez

ic'^t

pour oublier momentanment qu'un grand danle soir


ils

ger les meuace

ou

le

lendemain. La proccupation

Qne

fois

vaincue,

vivent de la vie ordinaire. Seulement,


le

de temps en temps, ce danger oubli leur raord

cur

18(>

LA TULIPE NOIRE,
Ils tressailleot,

tout coup de sa dent aigu.

se

demance

dent pourquoi

ils

ont
:

tressailli,
!

puis, se rappelant

qu'ils avaient oubli


pir, c'est cela
1

Oh

oui, disent-ils avec

un sou-

Le

cela

de Cornlius,

c'tait

la

crainte

que Rosa ne
proccu-

vnt point ce soir-l

comme

d'habitude.

Et au fur et

mesure que

la nuit s'avanait, la

pation devenait plus vive et plus prsente, jusqu' ce qu'enfin cette

proccupation s'empart de tout

le

corps de Cor-

nlius, et qu'il n'y et plus qu'elle qui vct

en

lui.

Aussi fut-ce avec


l'obscurit;

un long battement de cur

qu'il

salua

mesure que

l'obscurit croissait, les paroles

qu'il avait dites la veille

Rosa, et qui avaient tant afflig

la
il

pauvre

fille,

revenaient plus prsentes son esprit, et

se demandait

comment

il

avait

pu dire sa consolatrice
le voir

de le sacrifier sa tulipe, c'est--dire de renoncer


si

besoin

tait,

quand chez
vie.

lui la

vue de Rosa

tait

deve-

nue une ncessit de sa


De
la

chambre de Cornlius on entendait sonner


de
la forteresse.

les

heu-

res l'horloge

Sept heures, huit heures,

puis neuf heures sonnrent. Jamais timbre de bronze

ne
fit

vibra plus profondment


II'

au fond d'un cur que ne

le

marteau frappant

le

neuvime coup marquant

cette

neuvime heure.
Puis tout rentra dans le silence. Cornlius appuya la main sur son cur pour en touffer les battemens, Pt couta. Le bruit du pas de Rosa, le froissement de sa robe aux

marches de

l'escalier, lui

taient
il

si

familiers que, ds le
:

premier degr mont par

elle,

disait

Ah
Ce

voil

Rosa qui vient.


le silence

soir-l

aucun bruit ne troubla

du corridor;

LA TULIPE NOIRE.
l'horloge
dilfrens

lg|

marqua neuf heures un quart. Puis sur deux sons


neuf heures
et

demie; puis neuf heures

trois

quarts; puisenflndesa voix grave annona non-seulement

aux htes de

la forteresse,

mais encore aux habitans de

Loevestein. qu'il tait dix heures.


C'tait l'heure laquelle
lius.

Rosa

quittait d'habitude

Corn-

L'heure tait sonne et Rosa n'tait pas encore venue.


donc, ses pressentimens ne l'avaient pas tromp ;
sa

Ainsi

Rosa irrite se tenait dans

chambre

et l'abandonnait.
disait

Oh
lius.

j'ai

bien mrit ce qui m'arrive,

Corn-

Oh

elle

ne viendra

pas, et elle fera bien

de ne pas

venir;

sa place, certes, j'en ferais autant.

Et malgr cela, Cornlius coutait, attendait et esprait


toujours.
Il

couta et attendit ainsi jusco' minuit, mais miil

nuit
lit.

cessa d'esprer et, tout habill, alla se jeter sur son

La nuit

fut

longue

et triste, puis le jour vint

mais

le

jour n'apportait aucune esprance au prisonnier.

huit heures

du matin, sa porte

s'ou\Tit
il

mais Coravait par-

nlius

ne dtourna

mme

pas

la

tte,

avait entendu le
il

pas pesant de Gryphus dans


laitemiut senti
11

le corridor,

mais

que ce pas s'approchait

seul.

ne regarda

mme
il

pas du ct du gelier.

t cependant

et bien voulu l'interroger pour lui de.


Il

flianderdes nouvellesdo Rosa.

fut

sur

le point,

si

tran-

ge qu'et d paratre cette demande son pre, de


cette

lui faire

demande.
que

Il

esprait, l'goste,

que Gryphus

lui

rpon-

drait

sa fille tait

malade.
extraordinaire, Rosa ne

A moins d'vnement
Jamais dans
la

venait
!e

journe. Cornlius, tant que dura

iour,

11

182
n'attendit

LA TULIPE NOIRE.
donc point en
ralit.

Cependant, ses

tressaille-

mens

subits,

son oreille tendue du ct de


le guichet^

ia porte,

son

regard rapide interrogeant


sonnier avait la

on voyait que le prisourde esprance que Rosa ferait une intracde Gryphus, Cornlius , contre tous

tion ses habitudes.

la

seconde

visite

ses antcdens, avait

demand au vieux

gelier, et cela

de sa voix
rpondre

la plus

douce, des nouvelles de

sa sant

mais

Gryphus, laconique
:

comme un

Spartiate, s'tait born

a
A
la

va bien.

troisime visite, Cornlius varia la lorme de l'inter-

rogation.

Personne n'est malade Loevestein? demanda-t-il. Personnel rpondit plus laconiquement encore que
la

premire

Ibis

Gryphus, en fermant

la porte

au nez de

son prisonnier.

part de CornUus, y avait

Gryphus, mal habitu de pareilles gracieusets de la vu do la part de son prisonnier


tentalife de corruption.
il

un commencement do

Cornlius se retrouva seul;


alors se renouvelrent
les

tait sept

heures du soir;

un degr

plus intense

que

la veille

angoisses que nous avons essay de dcrire.

Mais,

comme

la veille,

les

heures s'coulrent sans ame travers


le guichet, le ca-

ner

la

douce vision qui


lumire

clairait,

chot du pauvre Cornlius,


sait

et qui,
le

de

la

pour tout

y laistemps de son absence.


retirant,

en se

Van

"Baerle

passa la nuit dans

un
:

vritable dsespoir.

Le lendemain, Gryphus lui parut plus


dsesprant encore que d'habitude

laid, plus brutal,


il

plus

lui tait

pass par

LA TULIPE NOIRE.
l'esprit,
'.ui

183

ou

plutt par le cur, cette esprance

que

c'tait

qui empchait Rosa de venir.

Il lui prit des envies froces d'trangler Gryphus; mais Gryphus trangl par Cornlius, toutes les lois divines et humaines dfeadaient Rosa de jamais revoir Cornlius.

Le gelier chappa donc, sans


plus

s'en

douter,

un des
cette

grands dangers

qu'il et

jamais courus de sa vie.


;

Le soir vint

et le dsespoir

tourna en mlancolie

mlancolie tait d'autant plus sombre que, malgr


Barle, les souvenirs de sa pauvre tuMpe se
la

van

mlaient

douleur qu'il prouvait.


d'avril
le

On en

tait arriv juste cette

poque du mois
indiquent
lipes
;

que

les jardiniers les

plus experts

comme

point prcis de la plantation des tu:

il

avait dit Rosa


le

Je vous indiquerai le jour


terre.

vous devez mettre


lendemain,

caeu en

Ce jour,

il

devait, le
tait

le fixer la soire suivante.

Le temps

bon,

l'atmosphre, quoique encore

tre tempre par

ces

un peu humide, commenait ples rayons du soleil d'avril,


si

qui venant les premiers semblent


leur. Si
?i

doux, malgr leur pla

Rosa

allait laisser

passer le temps de
la

plantation

la

douleur de ne pas voir


le

jeuae

fille

se joignait

celle

de voir avorter
,

caeu, pour avoir t plant trop

tard

ou mme pour
le

n'avoir pas t plant


il

du

tout

De ces deux douleurs runies,


perdre
boire et le manger.

y avait certes de quoi

Ce

fut ce qui arriva le

quatrime jour.
et

C'tait piti

que de voir Cornlius, muet de douleur

ple d'inanition, se pencher en dehors de la fentre grille,

au risque de ne pouvoir

retirer sa tte d'entre les barreaux,


le

pour tcher d'apercevoir gauche

petit jardin

dont

lui

avait parl Rosa, et dont le parapet confinait, lui avait-elle

ISa
dit,

LA TULIPE NOIRE,

la rivire, et

cela dans l'esprance de dcouvrir, h

ces premiers rayons


tulipe, ses

du

soleil

d'avril, la

jeune

fllle

ou

la

Le

soir,

deux amours brises. Gryphus emporta le djeuner


n'y toucha pas

et le

dner

de

Cornlius; peine celui-ci y avait-il touch.

Le lendemain,
cendit les

il

du

tout, et

Gryphus desparfaite-

comestibles destins ces deux repas

ment

intacts.
s'tait

CornUus ne

pas lev de la journe.


la

Bon,
visite
;

dit

Gryphus en descendant aprs

dernire

bon, je crois que nous allons tre dbarrass du

savant.

Rosa

tressaillit.
!

Bah ne
Il

fit

Jacob, et
il

boit plus,

comment cela? ne mange plus,


il

il

ne se lve plus,
dans un

dit

Gryphus.

Comme

M. Grotius,

sortira d'ici

coTre, seulement ce coffre sera une bire.

Rosa devint ple

Oh! murmura-t-elle, je
sa tulipe.
bre,

comme

la

mort.

comprends

il

est inquiet

de

Et se levant tout oppresse, elle rentra dans sa

cham-

elle prit

une plume

et

du papier,

et

pendant toute

la nuit s'exera tracer des lettres.

Le lendemain, en se levant pour se traner jusqu'


fentre, Cornlius aperut

la

un papier qu'on

avait gliss

sous la porte.
Il

s'lana sur ce papier, l'ouvrit, et lut, d'une criture

qu'il eut

peine reconnatre pour celle de Rosa, tant elle

s'tait amliore

pendant

cette

absence de sept jours

Soyez tranquille, votre tulipe se porte bien.


Quoiquti ce petit

mot de Rosa calmt une

partie des dou

lA TULIPE NOIRE.
leurs de Cornlius
,

185
l'iro-

il

n'en fut pas moins sensible

nie. Ainsi, c'tait bien cela,

Rosa

n'tait point

malade, Rosa de Cor-

tait blesse; ce n'tait point par force

que Rosa ne venait

plus, c'tait volontairement qu'elle restait loigne


nlius.
Aiiii

Rosa

libre,

Rosa trouvait dans sa volont

la for'^

ce de ne pas venir voir celui qui mourait

du chagrin
lui

ne pas l'avoir vue.


Cornlius avait du papier et

un crayon que
jeune
fille

avait

apports Rosa.

Il

comprit que

la

attendait unvi

rponse, mais que cette rponse elle ne

la viendrait

cher-

cher que

la nuit.

En consquence
:

il

crivit sur

un papier

pareil celui qu'il avait reu

Ce

n'est point l'inquitude


;

que

me cause ma

tulipe qui

me

rend malade
voir.

c'est le

chagrin que j'prouve de ne pas

vous

Puis Gryphus sorti, puis

le

soir venu,

il

glissa le papier

sous

la porte et couta.

lais,

avec quelque soin

qn'il prtt l'oreille,

il

n'entendit

ni le pas ni le froissement
11

de sa robe.

n'entendit qu'une voix faible

comme un
par
le

souffle,

et

douce

comme unecarresse, qui


:

lui jetait

guichet ces

deux mots

A demain.
Demain, .jours
c'tait le

huitime jour.

Pendant

huit

^^^ornlius et

Rosa ne

s'taient point vus.

186

LA TULIPE NOIRE.

^^ XX
CE QUI s'tait pass pendant ces huit joubs.

Le lendemain en

effet,

l'heure habituelle, van Baerle

entendit gratter son guichet


faire

comme avait

l'habitude de le

Rosa dans

les

bons jours de leur amiti.


n'tait pas loin
il

On devine que Cornlius

de cette porte
la

travers le grillage de laquelle

allait

revoir enfin

charmante figure disparue depuis trop longtemps.


Rosa, qui S'attendait sa lampe
l

main, ne put retenir


si

un mouvement quand
si

elle vit le

prisonnier

triste et

ple.

Vous tes souffrant,


t-elle.

monsieur Cornlius

demand-

Oui, mademoiselle, rpondit Cornlius, souffrant de corps.


vu, monsieur, que vous ne mangiez plus,
dit

d'esprit et

Rosa;
je

J'ai

mon

pre m'a

dit

que vous ne vous leviez

plus; alors

vous

ai crit

pour vous tranquilliser sur vous

le sort

du pr-

cieux objet de vos inquitudes.

Et moi,
lettre.

dit Cornlius, je

ai

rpondu. Je croyais.

vous voyant revenir, chre Rosa, que vous aviez reu m

Vous

C'est vrai, je

l'ai

reue.
cette fois,
lisez

ne donnerez pas pour excuse,


lire.

que

vous ne savez pas

Non-seulement vous

couram-

LA TULIPE NOIRE.

187
le

ment, mais encore vous avez normment proQt sou&


rapport

de

l'criture.

En
C'est

effet, j'ai

non-seuloment reu, mais lu votrs


s'il

billet.

pour cela que je suis venue pour voir

n'y aurait

pas quelque

moyen de vous
la sant
!

rendre

la sant.

Me

rendre

s'cria Cornlius,

mais vous

avez donc quelque bonne nouvelle m'apprendre ?


Et en parlant ainsi,
le

jeune

homme

attachait sur

Rosa

des yeux brillans d'espoir.


Soit qu'elle

ne comprt pas ce regard,


comprendre,
la

soit qu'elle

ne

voult pas

le

jeune

fille

rpondit grave-

ment

fit

J'ai

seulement vous parler de votre tulipe, qui

est,

je le sais, la plus

grave proccupation que vous ayez.

Rosa pronona ce peu de mots avec un accent glac qui


tressaillir Cornlius.

Le zl
sous

tulipier

ne comprenait pas tout ce que cachait,


la

le voile

de l'indiffrence,

pauvre enfant toujours

aux prises avec sa

rivale, la tulipe noire.

Rosa, ne que je ne songeais qu' vous, que c'tait vous seule que je regrettais, vous seule qui me manquiez, vous seule qui, par votre absence, me retiriez
!

Ah

murmura

Cornlius, encore, encore


Dieul

vous

ai-je pas dit,

mon

l'air, le

jour, la chaleur, la lumire, la vie.

Rosa
danger.

sourit mlancoliquement.
1

Ah
pige
si

dit-elle, c'est

que votre

tulipe a

couru un

si

grand

Cornlius tressaillit malgr


c'en tait un.

lui, et

se laissa prendre

au

Dieu
I

(Jn si

grand danger!

s'eria-t-il tout

tremblant,

mon

et lequel ?

188

LA TULIPE NOIRE.
le

Rosa

regarda avec une douce compassion,


tait

elle sentait

que ce qu'elle voulait

au dessus des forces de

cet

hom-

me,

et qu'il fallait accepter celui-l


dit-elle,

avec sa faiblesse.
juste, le prtendant,

Oui,

anxit.

vous aviez devin

l'amoureux,

le

Jacob ne venait point pour moi.

Et pour qui venait-il

donc? demanda Cornlius avec

venait pour tulipe. Oh Cornlius pHssant cette nouvelle plus


Il

la

fit

qu'il

n'avait pli lorsque Rosa, se trompant,

lui

avait

annonc

quinze jours auparavant que Jacob venait pour

elle.

Rosa
dire.

vit cette terreur,

et Cornlius s'aperut l'expres-

sion de son visage qu'elle pensait ce que nous venons de

Oh
sais la

pardonnez-nioi, Rosa,

dit-il,

je vous connais, je

bont et l'honntet de votre cur. Vous, Dieu

la pense, le jugement, la force et le mouvement pour vous dfendre, mais ma pauvre tulipe menace. Dieu n'a rien donn de tout cela. Rosa ne rpondit point cette excuse du prisonnier et

vous a donn

continua

jardin et

o cet homme, qui m'avait suivie au que j'avais reconnu pour Jacob, vous inquitait, il m'inquitait bien plus encore. Je fis donc ce que vous
aviez
dit, le

Du moment

lendemain du jour o je vous

ai

vu pour la

der-

nire fois et

o vous m'aviez
fois,

dit...

Cornlius l'interrompit.

Pardon, encore une


vous
ai dit, j'ai

Rosa,

s'cria-t-il.

Ch que
ai

je

eu

tort

de vous

le dire.

J'en

dj de-

mand mon pardon de

celte fatale parole.

Je le

demande

encore. Sera-ce donc toujours vainement?

LA TULIPE NOIRE.

189

Le lendemain de
lant ce

ce jour-l, reprit Rosa,


dit...

me

rappe-

que vous m'aviez


si c'tait

de

la

m'assurer
suivait...

moi ou

la tulipe

ruse employer pour que cet odieux homme

Oui, odieii...
cet

N'est-ce pas, dit-il, vous le hassez bien

homme ?
je le hais, dit

Oui,

Rosa, car
I

il

est

cause que

j'ai

bien

souffert depuis huit jours

Ahl
celte

vous aussi, vous avez donc souffert? Merci de


parole, Rosa.

bonne

Le lendemain de ce malheureux jour,


de o je devais planter
re
la tulipe, tout

continua Rosa,

Je descendis donc au jardin, et m'avanai vers la plate-ban-

en regardant derri-

moi si,

cette fois

comme

l'autre, j'tais suivie.

Eh bien ? demanda Cornlius. Eh bien mme ombre se glissa


!

la

entre la porte et

la muraille, et disparut

encore derrire

les

sureaux.

Vous
seil

ftes

semblant de ne pas
se rappelant

la voir, n'est-ce

pas ? dele

manda Cornlius
qu'il

dans tous ses dtails

con-

avait

donn Rosa.
la

Oui, et je m'inclinai sur


avec une bche

plate-bande que je creusai

comme si je

plantais le caeu.
?

Et Je
tigre

lui.... lui...

pendant ce temps

voyais briller ses yeux ardens


les

comme

ceux d'un

travers

branches des arbres.


dit Cornlius.

Voyez- vous? voyez- vous?


-^
Fisis,

ce semblant d'opration achev, jo


la

me retirai.

Mais derrire

porte du jardin seulement, n'est-ce


la

pas? De sorte qu' travers les fentes ou


porte vous ptes voir ce qu'il
fit,

serrure de cette
fois pcvtio.

vous une

Il

attendit

un

instant sans doute

pour ^'assurer que


11.

190
je

LA TULIPE NOIRE.
pas, puis
il

ne reviendrais

sortit

pas de loup de sa ca-

chette,

s'approclia de la plate-bande par un long dtour,

puis arriv enfla son but, c'est--dire en face de l'endroit

la terre tait

frachement remue,

il

s'arrta d'un air in-

diffrent, regaraa de tous cts,

interrogea chaque angle

iu jardin, interrogea chaque fentre des maisons voisines,


interrogea
la terre, le ciel, l'air,

et

croyant

qu'il tait

bien
il

seul, bien isol, bien hors de la

vue de tout

le

monde,

se

prcipita sur la plate-bande, enfona ses


la terre molle,

deux mains dans

en enleva une portion


si le

qu'il brisa

doucement
,

entre ses mains pour voir

caeu s'y

trouvait
fois

recom-

mena
action

trois fois le

mme mange, et

chaque

avec une

plus ardente, jusqu' ce qu'enfin,


qu'il po^^rait tre

commenant
prit
le

comprendre
rie,
il

dupe de quelque supercherteau,


le

calma

l'agitation qui le dvorait,

galisa le terrain

pour

le laisser

son dpart dans

m-

me

tat

il

se trouvait avant qu'il


il

ne

l'et fouill, et tout


la

honteux, tout penaud,


tant
l'air
I

reprit le

chemin de
Cornlius

porte affec-

innocent d'un promeneur ordinaire.


le

Oh
vous

misrable,

murmura

essuyant les

gouttes de sueur qui ruisselaient sur son

frouit.

Oh

le

mi-

srable, je l'avais devin. Mais le caeu, Rosa, qu'eu avezfait?

Hlas
il

il

est dj

un peu

tard pour le planter.

Le caeu, est depuis six jours en terre. O cela? comment cela? s'cria Cornlius.
Dieu, quelle imprudence
il Est-il bien
!

Oh

mon

est-il ?

Dans quelle

terre est-

ou mal expos? Ne

risquc-t-il pas

de nous

tre vol par cet affreux Jacob ?

Une risquf5 pas de nous tre vol,


ne force
la
!

moins que Jacob

porte de
il

ma

chambre.
il

Ah

est

chez vous,

est

dans votre chambre,

LA TULIPE NOIRE.
Rosa, dit Cornlius
terre,

IM
Mais dans quelle
le faites

un peu

tranquillis.

dans

quel rcipient?
les

dans l'eau

comme
si

p?3 germer bonnes femmes de Harlem ei de Dor-

Vous ne

drecht, qui s'enttent croire que l'eau peut remplacer la


terre,

comme

l'eau, qui

est

compose de

trente-trois

parties d'oxigne et de soixante-six parties d'hydrogne,

pouvait remplacer... Mais qu'est-ce que je vous dis l moi,

Rosa

Oui,
dre,
l'eau.

c'est

riant,la jeune

fille.

un peu savant pour moi, rpondit en souJe me contenterai donc de vous rponque votre caieu
n'est pas

pourvous

tranquilliser,

dans

Ah je respire. est dans un bon pot de


!

Il

grs, juste de la largeur d?


le vtre. Il

la

cruche o vous aviez enterr

est

dans un

terrain

compos de

trois quarts

de terre ordinaire prise au

meilleur endroit du jardin, et d'un quart de terre de rue.

Oh

j'ai

entendu dire

si

souvent vous
,

et cet

infme Ja-

cob,

comme vous
que
!

l'appelez

dans quelle terre doit pous-

ser la tuhpe,

je sais cela

comme

le

premier jardinier

de Harlem

Ah
est-il,
il

maintenant, reste l'exposition. A quelle exposition


journe, les jours o

Rosa?
il

Maintenant
y a du
soleil.

le soleil toute la
il

Mais quand

sera sorti de terre,

quand

le

soleil sera plus

chaud, je ferai

comme vous faisiez ici,

cher

monsieur Cornlius. Je l'exposerai sur


fentre du couchant depuis

ma

fentre au

levant de huit heures du matin onze heures, et sur


trois

ma

heures de l'aprs-midi

jusqu' cinq.

Oh

c'est cela, c'est cela

s'cria Cornlius, et

vous

192
les

LA TULIPE NOIRE.
un jardinier
parfait,

ma
;

belle Rosa. Mais j'y pense, la

culture de

ma

tulipe va

vous prendre tout votre temps.


mais qu'importe, votre
le

Oui,
et
-,'est

c'est rrai, dit


fille.

Rosa

tulipe,

ma

Je lui

donne
Il

temps que

je aonnerais

mon

enfant,

si j'tais

mre.

n'y a qu'en devenant sa

mre, ajouta Rosa en souriant, que je puis cesser do devenir sa rivale.

Bonne
sur
la

et

chre Rosa

murmura
il

Cornlius en jetant

jeune

fille

un regard o

y avait plus de l'amant

que de
Puis,

l'horticulteur, et qui consola

un peu Ro-a.
le

au bout d'un instant de silence, pendant


les

temps

que Cornlius avait cherch par


la

ouvertures du grillage

main

fugitive

de Rosa

Ainsi, reprit Cornlius,


est en terre?

il

y a dj six jours que

le

caeu

Six jours,
fille.
il

oui,

monsieur Cornlius, reprit

la

jeune

Et ne parat pas encore Non, mais je crois que demain paratra. Demain vous me donnerez de ses nouvelles en
?
il

soit,

me

donnant des vtres, n'est-ce pas, Rosa?


la
fille,

.le

m'in-

quite bien de

comme

vous

disiez tout l'heure


la

mais

je

m'inresse bien autrement

mre.
ct, de-

Demain, dit
main, je ne

Rosa en regardant Cornlius de


dit Cornlius,

sais si je pourrai.

Eh

mon Dieu!

pourquoi djonc ne pourchoses

riez-TOus pas

demain?
j'ai

Monsieur Cornlius, Tandis que moi n'en


je

mille
ai

(aire.

qu'une,

murmura Corn-

lius.

Oui, rpondit Rosa,

aimer votre

tulipe.

L\ TDLIPE NOIRE.

193

A vous aimer, Rosa.


Rosa secoua
Il

la tte.

se

fit

un nouveau

silence.

Enfin,
tout

continua van Baerle


la nature,

interrompant ce silence,
fleurs

change dans

aux

du printemps succqui caressaient

dent d'autres fleurs, et l'on voit

les abeilles

tendrement

les

violettes et les girofles se poser


les roses, les

avec

le

mme amour sur les chvTes-feuilles,


les

jasmins,

chrysanthmes

et les
?

graniums.

Que veut dire cela demanda Rosa. Cela veut dire, mademoiselle, que
bord aim entendre
grins
;

vous avez d'aet

le rcit

de mesjoies

de mes cha-

vous avez caress


mais
la

la fleur

de notre mutuelle jeu-

nesse

mienne

s'est

fane l'ombre. Le jardin des

esprances et des plaisirs d'un prisonnier n'a qu'une saison. Ce n'est pas

comme

ces beaux jardins

l'air libre

et

au

soleil.

Une

fois la

moisson de mai

faite,

une

fois

le

butin rcolt, les abeilles

comme

vous, Rosa,

les abeilles

au

fin

corsage, aux antennes d'or, aux diaphanes ailes, pas-

sent entre les barreaux, dsertent le froid, la solitude, la


tristesse,

pour

aller trouver ailleurs les

parfums

et les ti-

des exhalaisons.

Le bonheur, enfin
voyait pas
(1

Rosa regardait Cornlius avec un sourire que


;

celui-ci

ne

il

avait les

yeux au
:

ciel.

continua avec un soupir

ne

Vous m'avez abandonn,

mademoiselle Rosa, pour


fait;

avoir vos quatre saisons de plaisirs. Vous avez bien

je

me plains pas; quel droit avais-je d'exiger votre fidlit? Ma fialit s'cria Rosa tout en larmes, ei sans pren1

dre

la

peine cacher plus longtemps Cornl'us cette rose

191

LA TULIPE NOIRE.

de perles qui roulait sur ses joues,


ai

ma

fidlit

je

ne vous
que de
pas

pas t fidle, moil

Hl-asl est-ce m'lre fidle, s'cria

Cornlius,

me quitter, que de me laisser

mourir ici.
,

Mais,

joie

monsieur Corniius

dit

Rosa, ne

fais-je

pour vous tout ce qui pouvait vous


cupais-je pas de votre tulipe?

faire plaisir,

ne m'ocla seule

De l'amertume, Rosa vous


I

me

reprochez

sans mlange que

j'ai

eue en ce monde.
ressenti depuis le jour
alliez tre

Je ne vous
le seul

reproche rien, monsieur Cornlius, sinon


j'aie

chagrin profond que

l'on vint

me dire au
dplat,

Buytenhof que vous

mis

mort.

Cela vous
dplat

Rosa,

ma

douce Rosa, cela vous


aimiez, monsieur

que j'aime

les fleurs.
les

Cela ne me dplat pas que vous


Cornlius,

seulement cela m'attriste que vous les aimiez

plus que vous ne

m'amez moi-mme.

Ah
front

chre, chre bien-aime, s'cria Cornlius, re-

gardez mes mains

comme

me il bat; eh me sourit et

mon mon cur combien, ce n'est point parce que ma tulipe noire m'appelle non : c'est parce que vous me
comme
elles

tremblent, regardez

il

est

ple, coutez, coutez

souriez, vous, c'est parce que vous penchez votre front

vers moi; c'est parce que


c'est

je ne sais
et

si

cela est vrai


les fuyant,

parce qu'il

me

semble que, tout en

vos

mains aspirent aux miennes,


vos belles joues derrire
le

que
la

je sens la chaleur
grillage. Rosa,

de

froid

moa

amour, rompez
l'espoir

le

caieu

de

tulipe noirft, dtruisez


lu./iiro

de cette

fleur, teignez la

douce

de ce rve

chaste et charmant

que

je m'tais

habitu faire chaque

LA TULIPE NOIRE.
jour, soit
!

195
habits,

plus de

fleurs

aux riches

aux grces

lgantes,

aux caprices

divins, tez-moi tout cela, fleur

jalouse des autres fleurs, tez-moi tout cela, mais ne m'tez


point votre voix, votre geste,
calier lourd,
le

bruit de vos pas dans f es-

ne m'tez pas le feu de vos yeux dans le corrila certitude

dor sombre,

de votre amour qui caressait per-

ptuellement

mon cur;

aimez-moi, Rosa, car


soupira

je

sens

bien que je n'aime que vous,

Aprs

la tulipe noire,

la

jeune

fille,

dont

les

mains

tides et caressantes consentaient enfin se livrer

travers le grillage de fer

aux lvres de Cornlius.

Avant tout, Rosa... Faut-il que je vous croie Comme vous croyez en Dieu. cela ne vous engage pas beaucoup de Trop peu, malheureusement, chre Rosa,
?

Soit,

m'aimer

mais cela

vous engage, vous.

Moi, demanda Rosa, et quoi cela A ne pas vous marier d'abord.


Elle sourit.

m'engage-t-il

rans.

voil comme vous tes, dit-elle, vous autres tyVous adorez une belle vous ne pensez qu' elle vous ne rvez que d'elle vous tes condanm mort, 3t en marchant l'chafaud vous lui consacrez votre
I : ;

Ah

dernier soupir, et vous exigez de moi, pauvre

fille,

vous

exigez le sacrifice de

mes

rves, de

mon

ambition.

Mais de quelle belle me


Cornlius
nirs,

parlez- vous donc,

Rosa?

dit

cherchant, mais inutilement dans ses souvefaire allusion.


la belle

une femme laquelle Rosa pt


Mais de
la

belle noire,

monsieur, de

noire

196

LA TULIPE NOIRE.
aux pieds
fins,

la taille souple,

la tte pfleine de no-

Dlesse. Je parle de voire fleur, enfin.

Cornlius sourit.

Belle imaginaire,

ma

bonne Rosa, tandis que vous,

sans compter votre amoureux, ou plutt

mon amoureux
dit des

Jacob, vous tes entoure de galans qui vous font la cour.

Vous rappelez-vous, Rosa, ce que vous m'avez tudians, des officiers, des commis de la Haye? eh
Lvestein, n'y a-t
d'tudians?
il

bien,

point de commis, point d'officiers, point

Oh y en a, et beaucoup mme, Qui crivent? Qui crivent. Et maintenant que vous savez
1

si fait qu'il

dit

Rosa.

lire...

Et CornUus poussa
lui,

un soupir en songeant que

c'tait
lire

pauvre prisonnier, que Rosa devait le privilge de

les billets

doux
!

qu'elle recevait.

Eh
minant

bien

mais, dit Rosa

il

me

semble, monsieur

Cornlius, qu'en lisant les billets


les

qu'on m'crit, qu'en exafais

galans qui se prsentent, je ne

que suivre

vos instructions.

~ Comment, mes instructions? Oui, vos instructions; oubliez- vous


blie pas,

commua

rtosa
crit

en soupirant son tour, oubliez-vous le testament par vous, sur la Bible de M. Corneille de Witt. Je ne moi!
car,

l'ourelis

maintenant que je

sais lire,

'e le

tous les jours,et plutt deux fois qu'une.

Eh bien! dans

ce testament, vous m'ordonnez d'aimer pt d'pouser

un
le

beau jeune

homme

do vingt- six vingt-huit ans. Je


et

cherche, ce jeune

homme,

comme toute ma journe

est

LA TULIPE NOIRE.
ronsacre votre tulipe,
le
il

IW
me
laissiez

laui bien

que vous

soir

pour

le

trouver.
lait

AW Rosa, le testament est


mort,
et,

dans

la

prvision de

ma

grce au

ciel,

je suis vivant.

Eh
homme
voir.

bien! donc,

je ne chercherai pas ce beau jeune


et je viendrai

de vingt-six vingt-huit ans,

vous

Ah! oui, Rosa, venez venez Mais une condition. Elle est accepte d'avance C'est que de trois jours ne sera question de la
1

il

tuli-

pe noire.

Rosa.

Il

n'en sera plus question jamais

si

vous

l'exigez,

Oh! dit
possible.
Et,

la

jeune

flile, il

ne faut pas demander l'imapprocha sa jouefr?tche,


la

comme

par mgarde,

elle

si

proche du grillage que Cornlius put


vres.

toucher de ses

l-

Rosa poussa un

petit cri plein

d'amour

et disparut.

198

LA TULIPE NOIRE.

XXI
LE SECOND CAEU.

La nuit fut bonne et


encore.

la

journe du lendemain meilleure

Les jours prcdens


abaisse
;

la

prison s'tait alourdie, assombrie,

elle

pesait de tout son poids sur le

pauvre pri-

sonnier. Ses

murs

taient noirs, son air tait froid, les barlaisser passer peine le jour.

reaux taient serrs

Mais lorsque Cornlius

se rveilla,

un rayon du

soleil
l'air

matinal jouait dans les barreaux, des pigeons fendaient

de leurs

ailes tendues, tandis


le toit

que

d'autres

roucoulai en^

amoureusement sur
me.

voisin de la fentre encore fer-

Cornlius courut cette fentre et l'ouvrit,

il

lui

sembla

que la vie, la joie, presque la libert, entraient avec ce rayon du soleil dans la sombre chambre. C'est que l'amour y fleurissait et taisait fleurir chaque chose autour de lui, l'amour, fleur du ciel bien autre-

ment

radieuse, bien autrement parfume

que

toutes 'es

fleurs de la terre.

Quand Gryphus entra dans


au
lieu
il

la

chambre du

prisonnier,
les

ao lo trouver morose et couch


le

comme

autres

jours,

trouva debout et chantant un petit air d'opra.


le
fit

Gryphus

regarda de travers.
celui-ci.

Hein

LA TULIPE NOIRE.

lys,

Comment allons-nous, ce matin


Gryplus
le

regarda de travers.
belle Rosa,

Le chien, et M. Jacob, et notre


tout cela va-t-il?

comment

Gryphus grina des

dents.
dil-il.

Voil votre djeuner, Merci, ami Cerberus,


temps, car
j'ai

Ol

le

prisonnier,

il

arrive

grand faim.
dit

Tiens, pourquoi pas? demanda vaa

le
Il

Ah

vous avez faim?

Gryphus.
Barl5.

parat

que

la

conspiration marche, dit Gryphus.


?

Quelle conspiration Boni on ce qu'on


sait

demanda
dit,

Cornlius.
veillera,

mais on

monsieur

savant; soyez tranquille, on veillera.

Veillez
vice.

ami Gryphus

dit

van Barle,

veillez

ma

conspiration,

comme ma

personne, est toute votre ser-

On verra cela midi,


Et
il

dit

Gryphus.

sortit.
,

A midi, rpta Cornlius


dons midi
C'tait
;

que

veut-il dire? soit, atten-

midi nous verrons. Cornlius


d'attendre

facile

midi

Cornlius

attendait neuf heures.

Midi sonna et l'on entendit dans l'escalier, non seulement le pas de Gryphus, mais les pas de trois ou quatre soldats montant avec lui.

La porte
et

s'ouvrit,
la

Gryphus entra,

introduisit los hommes

referma

porte derrire eux.

La

maintenant, cherchons.
les

On chercha dans

poches de Cornlius, entre sa veste

200
et son
gilet,

LA TULIPE NOIRE,
entre son gilet et sa chemise,

entre sa che-

mise

on ne trouva rien. On chercha dans les draps, dans les matelas, dans lasse du lit, on ne trouva rien.
et sa chair;

la pail-

Ce
l'et
il

fut alors
le

que Cornlius se
si

fhcita

de ne point avoir

accept

troisime caieu. Gryphus, dans cette perquisition,

bien certainement trouv,

bien cach qu'il

ft, et

l'et trait

comme

le

premier.

Au reste, jamais
Gryphus
feuilles

prisonnier n'assista d'un visage plus sefaite

rein une perquisition

dans son domicile.

se retira avec le

crayon

et les trois

ou quatre

de papier blanc que Rosa avait donns Corntrophe de l'expdition.


;

lius; ce fut le seul

six

heures

voulut l'adoucir,
qu'il avait

Gryphus revint , mais seul Cornlius mais Gryphus grogna, montra un croc
coin de
la

dans

le

bouche, et

sortit

reculons,

comme un homme
Ce qui
fit

qui a peur qu'on ne

le force.

Cornlius clata de rire.

que Gryphus, qui connaissait


:

les auteurs, lui

cria travers la grille

C'est
tait

bon,

c'est

bon

rira bien qui rira le dernier.

Celui qui devait rire le dernier, ce soir-l

du moins,

c'-

Cornlius, car Cornlius attendait Rosa.

Rosa vint neuf heures; mais Rosa vint sans lanterne.


Rosa n'avait plus besoin de lumire,
Puis
elle savait lire.

lumire pouvait dnoncer Rosa, espionne plus

que jamais par Jacob.


Puis enfin,
sa lorsque
la

lumire, on voyait trop la rougeur de Ro-

Rosa rougissait.
les

Do quoi parlrent

deux jeunes gens cesoir-l Des

choses dont parlent les amoureux au seuil d'une porte en

LA TULIPE NOIRE.
France de l'un
et

201

de l'autre ct d'un balcon en Espagne,


Orient.

du hau en bas d'une terrasse en

Us parKM-ent de ces choses qui mettent des ailes au pied


des heures, qui ajoutent des plumes aux ailes du temps.
Ils

varirent de tout, except del tulipe noire.

Puis a dix heures,

comme

d'habitude,

ils

se quittrent,

Cornlius tait heureux, aussi compltement heureux

que peut
tulipe.
Il
il

l'tre

un

tulicier

qui on n'a point parl do sa

trouvait Rosa jolie

comme

tous les amours de la terre;

la

trouvait bonne, gracieuse,

charmante.

Mais pourquoi Rosa dfcndait-elle qu'on parlt tulipe?


C'tait

un grand dfaut qu'avait


dit,

Rosa.
la

Cornlius se
parfaite.

en soupirant, que

femme n'tait

point

Une Une
Mais
la

partie de la nuit

il

mdita sur cette imperlection.


qu'il veilla
d'elle.
il

Ce qui veut dire que tant


fois
la

pensa Rosa.

endormi,

il

rva

Rosa des rves


la ralit.

tait bien

autrement parfaite que


celle-l parlait tulipe,

Rosa de

Non seulement

mais encore

celle-l apportait

Cornlius une magnifique

tulipe noire close dans

un vase de Chine.

Cornlius se rveilla tout frissonnant de joie et en

mur-

murant
Et

Rosa, Rosa, je t'aime.


il

comme
resta

faisait jour, Cornlius

ne jugea point pro-

dos de se rendormir.
Il

donc toute

la

journe sur

l'ide

quil avait eue

son rveil.

Ahl

si

Rosa et parl

tulipe, Cornlius et prfr

Rosa

la reine Smirans, la reine Cloplre, la reine Eli-

202

LA TULIPE NOIRE.
plus

sabeth, la reine

Anne d'Autriche , c'est--dire aux grandes ou aux plus belles reines du monde.
Rosa
i

Mair Rosa avait dfendu sous peine de ne plus revenir,


'ait

dfendu qu'avant troisjours on caust

tulipe.
c'est

C'tait

soixante-douze heures donnes l'amant,


c'tait

vrai

mais

soixante-douze heures retranches

l'horticulteur.
Il

est \Tai

que sur ces soixante-douze heures, trente-six

taient dj passes.

Les

trente-six autres

passeraient bien vite,

dix-huit

attendre, dix- huit

au souvenir.

Rosa revint

la

mme

heure

Cornlius supporta hro-

quement

sa pnitence. C'et t

un Pythagoricien

trs dis-

tingu que Cornlius, et pourvu qu'on lui et permis de

demander une
ft bien rest

fois

par jour des nouvelles de sa tuhpe,

il

cinq ans selcn les statuts de Tordre sans

parler d'autre chose.

Au reste, la belle visiteuse comprenait bien que lorsqu'on commande d'an ct, il faut cder de l'autre. Rosa laissait
Cornlius tirer ses doigts par
le

guichet

Rosa

laissait

Cornlius baiser ses cheveux travers

le grillage.

Pauvre enfant

toutes ces mignardises de l'amour taient

bien autrement dangereuses pour elle que de parler tulipe.


Elle

comprit cela en rentrant chez

elle le

cur bondisyeux hu-

sant, les joues ardentes, les lvTes sches et les

mides.
Aussi,
le

lendemain
les

soir,

aprs les premires paroles


faites, elle

changes, aprs

premires caresses
le grillage, et
le voit
I

regar-

da Cornlius travers

dans
pas
:

la nuit,

avec ce

regard qu'on sent quand on ne

Eh bien

dit-elle, elle

a lev

LA TULIPE NOIRE.

203

Elle a levl quoi? qui?


croire

demada Cornlius

n'osant

que Rosa abrget

d'elle-mffie la dure

de son

preu\G.

La tulipe, Comment, Eh oui


!

dit Rosa.

s'cria Cornlius,

vous permettez donc?

dit

Rosa du ton d'une mre tendre qui perdit Cornlius

met une

joie
I

son entant.
I

AU
Il

Rosa

en allongeant

ses lvres

travers le

grillage, dans l'esprance de toucher une joue,

une main, un

front,

quelque chose enfln.


il

toucha mieux que tout cela,

toucha deux lvres en-

tr'ouverles.

Rosa poussa un

petit cri.
fallait se

Cornlius comprit qu'il


versation
;

hter de continuer

la

con-

il

sentait

que ce contact inattendu avait


?

fort effa-

rouch Rosa.

Lev bien droit demanda-t-il. Droit comme un fuseau de Frise, Rosa. Et est bien haute Haute de deux pouces au moins. Oh Rosd, ayez-en bien soin, et vous verrez comme
dit elle
?
1

elle

va grandir

vite.

Puis-je en
qu'
elle.

avoir plus de soin ? dit Rosa. Je ne songe

Qu'
jaloux

elle,

Rosa? Prenez garde,

c'est

moi qni
c'est
lit

vais tre

mon

tour.

El vous savez
vous. Je ne
la

bien que penser elle

penser
vois;

perds pas de vue. Do

mon

je la

en m'veillant c'est le premier objet que je regarde, en

m'endormant

le dernier

objet

que je perds de vue. Le

204

LA TULIPE NOIRE.

jour je m'assieds et je travaille prs d'elle, car depuis qu'elle


est

dans

ma chambre

je

ne quitte plus
c'est

ma

chambre.

Vous Oui,
me

avez raison, Rosa,

votre dot, vous savez?

et grce elle je pourrai

pouser un jeune

hom-

de vingt-six ou vingt-huit ans que j'aimerai.

Taisez-vous, mchante.
la

Et Cornlius parvint saisir les doigts de ce qui


fit,

jeune

fllle,

sinon changer de conversation, du moins succ-

der

le silence

au dialogue.
heureux des hommes.

Ce Rosa
il

soir-l Cornlius fut le plus


lui laissa sa

main

tant qu'il lui plut do la garder, et

parla tulipe tout son aise.

partir

dans

la tulipe et

de ce moment, chaque jour amena un progrs dans l'amour des deux jeones gens. Une
qui s'taient ouvertes, l'autre fois
s'tait

fois c'tait les feuilles

c'tait la fleur

elle-mme qui
la

noue.
et

cette nouvelle

joie

de Cornlius fut grande,

ses questions se succdrent avec

une

rapidit qui tmoi-

gnait de leur importance.

Noue, Cornlius, Elle est noue, rpta Rosa.


s'cria

elle est

noue

Cornlius chancela de joie et fut forc de se retenir au


guichet.

Ah mon Dieu
le,

exclama-t-il.
:

Puis revenant Rosa

L'ovale

est-il

rgulier, le cylindre est-il plein, les

pointes sont-elles bien vertes

L'ovale a prs d'un pouce et


le

s'effile

comme une

aiguil-

cylindre gonfle ses flancs, les pointes sont prtes

s'entr'ouvrir.

LA TULIPE NOIRE.

205

Cette nuit-l Cornlius dormit peu, c'tait un moment suprme que celui o les pointes s'entr'ou\Tiraient. Deux jours aprs Rosa annonait qu'elles taient enlr'ouvertes,

Entr'ouvertes, Rosa, s'cria Cornlius, l'involucrum


I

est entr'ouvert

mais alors on

voit donc,

on peut donc

distinguer dj ?
Et le prisonnier s'arrta haletant.

Oui, rpondit Rosa, oui l'on peut distinguer un


couleur diffrente, mince

filet

de

comme un

cheveu.

Et Ah

la
!

couleur

? ft

Cornlius en tremblant.

rpondit Rosa, c'est bjea fonc.

. Brun?

Oh plus fonc. Plus fonc, bonne


!

Rosa,

plus fonc

merci. Fonc

comme

l'bne, fonc

comme...
ai crit.

Fonc comme l'encre avec laquelle je vous


Cornlius poussa un
cri

de joie
:

folle.

Puis s'arrtant tout coup

Oh

dit-il

en joignant

les

mains, oh

il

n'y a pas

d'ange qui puisse vous tre compar, Rosa.

Vraiment Rosa, souriant cette exaltation. Rosa, vous avez tant Rosa, vous avez
I

dit

travaill,

tant

fait

pour moi

Rosa,

ma tulipe
1

va

fleurir, et

ma

tulipe

fleurira noire, Rosa, Rosa,

vous tes ce que Dieu a cr de

plus parfait sur


la

la terre

Aprs tulipe cependant Ah taisez-vous mauvaise. Taisez-vous, par


!

piti,

ne

me
en va

gtez pas
est

ma joie.

Mais, dites-moi, Rosa,


trois jours

si

la

tulipe
elle

ce point, dans deux ou

au plus tard
12

fleurir.

206

LA TULIPE NOIRE.
oui.
s'cria Cornlius,

Demain ou aprs-demain,
-
0''i
I

et je

ne

la verrai

pas,

en

se

renversant en arrire, et je ne la baiserai pas


merveille de Dieu qu'on doit adorer,

comme une

mains, Rosa,
vos joues,

comme

je baise

vos cheveux,
elles se

comme je baise vos comme je baise

quand par hasard

trouvent porte du

guichet.

Rosa approcha sa joue, non point par hasard, mais avec


volont
;

les lvres

du jeune

homme

s'y collrent avide-

ment.

Dame je Ah non
1
!

la cueillerai si
!

vous voulez,

dit

Rosa.
mettez-la
l'instant,
la

non

Sitt qu'elle sera ouverte,

bien l'ombre, Rosa, et

l'instant
le

mCme,
de

envoyez Harlem prvenir


d'horticulture

prsident

socitb

que

la

grande tulipe noire

est fleurie. C'est

loin, je lsais bien,

Harlem, mais avec de l'argent vous

trouverez un messager. Avez-vous de l'argent, Rosa?

Rosa

sourit.
I

Oh oui Assez demanda Cornlius. trois cents Oh vous avez trois cents
dit-elle.

J'ai

florins.

si

florins, ce n'est point


c'est

un messager

qu'il

vous faut envoyer,


aller

vous-mme,

vous-mme, Rosa, qui devez


la

Harlem.

Mais pendant ce t^mps, Oh fleur, vous l'emporterez,


la fleur...
I

vous comprenez

bien qu'il ne faut pas vous sparer d'elle un instant.

Mais en ne me
Ah
que
les
1

sparant point

d'elle, je

me spare
V>n

do

vous, monsieur Cornlius, dit Rosa attriste.


c'est vrai,

ma

douce,

ma

chre Rosa.

Dieul
lail et

hommes sont mchans, que

leur ai-je donc

LA TULIPE NOIRE
pourquoi m'ont-ils priv de
je
!

STO

la libert vous avez raison, ne pourrais vivre sans vous. Eh bien, vous enverrez quelqu'un Harlem, voil ma foi le miracle est assez

Rsa,

grand pour que

le

prsident se drange
la tulipe.

il

viendra lui-

mme

Lvestein chercher

Puis, s'arrtant tout

coup

et

d'une voix tremblante

Rosa!
!

murmura
le

Cornlius,

Rosalsi

elle allait

ne

pas tre noire.

Dame vous saurez demain ou aprs-demain soir. Attendre jusqu'au pour savoir cela, Rosa je
soir,
!

mourrai d'impatience. Ne
signal ?

pourrions-nous convenir d'un

Je ferai mieux. Que ferez-vous


Si
devant
c'est la nuit qu'elle s'entr'ouvre, je
le

viendrai

je vien-

drai vous

dire

moi-mme.

Si c'est le jour, je passerai


billet,

la porte et

vous glisserai un

soit

dessous

la

porte, soit par le guichet, entre la

premire

et la

deuxime

inspection

dmon
Rosa

pre.
c'est cela
I

'

Oh

canl cette nouvelle, c'est--dire

un mot de vous m'annonun double bonheur.


il
!

Voil dix heures, dit Rosa,


!

faut

que

je

vous

quitte.
l

Oui

oui

dit Cornlius,

oui

allez,

Rosa, allez

Rosa se retira presque

triste.

Cornlius l'avait presque renvoye.

est

vr^ que

c'tait

pour

veiller sur

la tulipe noire.

208

LA TULIPE NOIRE.
XXII
PANOUISSEMENT

agite

La nuit s'coula bien douce mais en mme temps bien pour Cornlius. A chaque instant il lui semblaii
la

que

douce voix de Rosa


il

l'appelait;

il

s'veillait

en

sursaut,

allait

la porte,

il

approchait son visage du guile

chet: le guichet tait solitaire,

corridor tait vide.

Sans doute Rosa


reuse que
ses
lui,

veillait

de son ct;

mais, plus heuelle avait l

elle veillait sur la tulipe,

sous

yeux

la

noble fleur, cette merveille des merveilles,

non seulement inconnue encore, mais crue impossible. Que dirait le monde lorsqu'il apprendrait que la tulipe
noire tait trouve, qu'elle existait,
et

que
un

c'tait

van
qui

Baerle le prisonnier qui l'avait trouve?

Comme
ft

CornUus et envoy
proposer
la libert

loin

de

lui

homme

venu

lui

en change de sa

tulipe.

Le jour vint sans nouvelles. La tulipe


encore.

n'tait pas fleurie

La journe passa comme


La nuit vint
et

la nuit.

avec

la

nuit Rosa joyeuse, Rosa lgre

comme un

oiseau.

'Eh bien? demanda Comhus. Eh bien tout va merveille.

Cette nuit sans faute

voire tulipe fleurira?

Et fleurira noire? Noire comme du Sans une seule tache d'une autre cx)uleurT bans une seule tache.
jais.

L.\

TULIPE NODE.
j'ai

209 rver, vous

Bont du ciel
d'adord...

Rosa,

pass

la nuit

Aosa

flt

un
?
1

petit

signe d'incrdulit.
faire.

Puis ce que nous devions Eh bien Eh bien voil ce que aeciae.


]-ai

La tulipe

fleurie,

quand

il

sera bien constat


il

qu'elle est noire et parfaite-

meH noire,
Si

vous faut trouver un messager.


j'ai

ce n'est que cela,

un messager

tout trouv.

Un messager sr?

Un messager dont rponds, un de mes amoureux. Ce n'est pas Jacob j'espre. Non, soyez tranquille. C'est batelier de Lvestein,
je
?

le

un garon

alerte,
!

de vingt-cinq vingt-six ans.

Diable Soyez tranquille,


l'ge,

dit

Rosa en

riant,

il

n'a pas encore

puisque vous

mme vous avez

l'ge

de vingt-six

vingt-huit ans.

Enfin,

vous croyez pouvoir compter sur ce jeune


moi,
se jetterait de son bateau dans le

homme? Comme sur


Vahal ou dans
nais.

il

la

Meuse,

mon

choix,

si

je le lui

ordon-

Eh
oacore
f'M

bien, Rosa, en dix

heures, ce garon peut tre

Harlem, vous
serait

me doanerez un
une plume
et

crayon

et

du papier, mieux

j'crirai, ou plu vous crirez, vous; moi, pauvre prisonnier, peut-tre

de l'encre, et

verrait-on,

comme

voit votre pre,

une conspiration

l-

dessous. Vous crirez au prsident de la Socit d'horticulture, et, j'en suis certain, le prsident viendra.

Mais

s'il

tarde ?
12.

210

LA TULIPE NOIRE.
qu'il tarde

Supposez
c'est

un jour, deux jours


de tulipes

mme

mais

dera pas

un amateur une heure, pas une minute, pas une seconde se mettre en route pour voir la huitime merveille du monde. Mais, comme je le disais, tardt-il un jour, tardtimpossible,
il

comme lui

retar-

deux, la tulipe serait encore dans toute sa splendeur. La

hilipe

tout est dit, vous gardez


et

vue par le prsident, le procs- verbal dress par lui, un double du procs verbal, Rosa, vous lui conflez la tulipe. Ah si nous avions pu la por!

ter

nous-mmes, Rosa,
;

elle n'et quitt

passer dans les vtres

mais

c'est

mes bras que pour un rve auquel il ne faut


Rosa, avant que ne
la

pas songer, continua Cornlius en soupirant; d'autres yeux


la

verront dfleurir.

Oh

surtout,

voie le prsident, ne la laissez


noire,

voir personne. La tulipe


la tulipe noire,

bon Dieu
1...

si

quelqu'un voyait

on

la volerait

Oh! Ne m'avez- vous pas


gnez
l'endroit

dit

vous-mme

ce
;

que vous

crai-

de votre amoureux Jacob

on vole bien

UH

florin,

pourquoi n'envolerait-on pas cent mille?


soyez tranquille.
ici elle allait

Je
Si

veillerai, allez,

Si pendant que vous tes


est
la

s'ou\Tir?
dit

La capricieuse en bien capable, Rosa. vous trouviez ouverte en rentrant Eh bien? Ah! Rosa, du moment o sera ouverte, rappe? elle

iez-vous qu'il n'y aura pas


venir le prsident.

un moment perdre pour

pr-

Et vous prvenir, vous. Oui, je comprends.


Rosa soupira
,

mais sans amertume

et

en femme qui

LA TULIPE NOIRE.

211
s'y habi-

commence
tuer.

a comprendre une faiblesse, sinon h

Je retourne auprs de
et aussitt ouverte,

la tulipe,

monsieur van Baerle,

vous tes prvenu; aussitt vous pr-

venu,

le

messager part.
ciel

Rosa, Rosa, je ne sais plus quelle merveille du


ou de
la terre

vous comparer.
la

Comparez-moi
revoir,
!

tulipe noire,

monsieur Cornlius,

et je serai bien flatte, je

vous jure; disons-nous donc au

monsieur Cornlius.
:

Oh dites au revoir, mon ami. Au revoir, mon ami, Rosa un peu console. Dites Mon ami bien aim. Oh! mon ami... Bien aim, Rosa, je vous en supplie, bien aim, bien
dit
:

aim, n'est-ce pas

?
fit

Bien aim,
vre, folle de joie.

oui , bien aim,

Rosa palpitante, enibien aim, dites

Alors, Rosa, puisque


aussi bien heureux, dites

vous avez heureux

dit

comme jamais homme


ne

n'a t heureux et

bni sous le

ciel. Il

me manque

qu'une chose, Rosa.

Laquelle Votre joue, voire joue frache, votre joue rose,


?

votre

joue veloute. Ohl Rosa, de votre volont, non plus par


surprise,

non

plus par accident, Rosa.

Ah

Le prisonnier acheva sa prire dans un soupir; il venait de rencontrer les lvres de la jeune fille, non plus par accident,

non

plus par s-urprise,

comme

cent ans plus tard

Saint- Preux devait rencontrer les lvres

de

Julie.

Rosa

s'enfuit.

212

LA TULIPE NOIRE.
resla l'me

Cornhns
coll

suspendue sese

lvres, le visage

au guichet.
de joie
ei

Cornlius touffait

ae Donneur.

Il

ou\Tit sa

fentre et contempla longtemps, avec


joie, l'azur sans nuages

un cur gonfl de
le

du

ciel, la

lune qui argentait


Il

doi>

ble fleuve, ruisselant


les

par del les collines.


l'esprit

se remp't

poumons

d'air

gnreux et pur,

de douces ides,

l'me de reconnaissance et d'admiration religieuse.

Oh
il,

vous tes toujours l-haut,

mon

Dieul s'cria-tles

demi prostern, les yeux


,

ardemment tendus vers

toiles

pardonnez-moi d'avoir presque dout de vous ces


vous voir. Dieu bon, Dieu ter-

jours derniers, vous vous cachiez derrire vos nuages, et

un

instant j'ai cess de

nel, Dieu misricordieux. Mais aujourd'hui! mais ce soir,

mais
roir
Il

cette nuit,

oh

je

vous vois tout entier dans


le
il

le

mi-

de vos cieux et surtout dans


tait guri, le

miroir de

mon

cur.

pauvre malade,

tait libre, le

pauvre

prisonnier!

Pendant une partie de la nuit Cornlius demeura sus-

pendu aux barreaux de sa fentre, centrant ses cinq sens en seul, ou


ment,
Il
il

l'oreille

au guet, con-

plutt

en deux seule-

regardait et coutait.
ciel,
il

regardait le

coulaii la terre.

Puis, l'il tourn de

temps en temps vers


est Rosa,

le

corridor

L-bas,
moi,

disait-il,

Rosa qui

veille

comme

comme moi

attendant de minute en minute. L-bas,


la

sous les yeux de Rosa, est

fleur mystrieuse, qui vit,

qui s'entr'ouvre, qui s'ouvre; peut tre en ce


tient-elle la tige
dis.^

moment Rosa

de

la tulipe

entre ses doigts dlicats et ti-

Touche

cette tige

doucement, Rosa. Peut-tre touchecalice entr'ouvert


;

telle

de ses lvres son

efleure-le avec-

LA TULIPE NOIRE.
prcaution, Rosa, Rosa,
les lvres

l3
;

brlent

peut-tre en

ce

moment, mes deux amours

se caresseat-ils sou'^ le re-

gard de Dieu.

Eu

ce

moment, une

toile

s'enflamma au midi, traversa

tout l'espace qui sparait


s'abattre sur

l'horizon de la forteresse et vin

Lwestein.
tressaillit.

Cornlius

Ah
Et

dit-il,

voil Dieu qui envoie

une me

comme
le

s'il

et devin juste, presque au

ma fleur. mme mopas l-

ment,
gers,

prisonnier entendit dans le corridor des

comme

ceux d'ime sylphide,

le

froissement d'une

robe qui semblait un battement

d'ailes et

une voix bien

connue qui

disait

Cornlius,
Cornlius ne

mon ami, mon ami


fit

bien aim et bien heu

reux, venez, venez vite.

qu'un bond de

la croise

au guichet;

cotte fois encore ses lvres rencontrrent les lvres

mur-

murantes de Rosa, qui


est

lui dit

dans un baiser

Elle ouverte, Comment, la voil


Oui,
oui,
il

elle
I

est noire, la voil.

s'cria

Cornlius

dtachant ses

lvres des lvres de la jeune

fille.

faut bien risquer


joie, la

un

petit

danger pour

donner une grande

voil, tenez.

Et, d'une main, elle leva la hauteur

du guichet, une
lumineuse j

petite lanterne sourde, qu'elle venait de faire

tandis qu' la

mme

hauteur, elle levait de l'autre la mi-

raculeuse tulipe.

Oh! murmura-t-il, mon Dieu! mon Dieu! vous me


rcompensez de mon innocence
et

Cornlius jeta un cri et pensa s'vanouir.

de

ma

captivit, puis-

214

LA TULIPE NOIRE.
fait

que vous avez

pousser ces deui fleurs au guichet de

ma

prison.
dit

Embrassez-la,
l'heure.
vres
la

Rosa,

comme

je

l'ai

embrasse tout

Cornlius, retenant son

haleine toucha du bout des l-

pointe de la fleur, et jamais baiser donn aux l-

vres d'une
si

femme,

ft-ce

aux lvres de Rosa, ne

lui

entra

profondment dans le cur.

La tulipe tait
de quatre

belle, splendide,

magnifique, sa tige avait

plus de dix-huit pouces de hauteur, elle s'lanait


feuilles vertes, lisses, droites

du

sein

comme

des fers de

lance, sa fleur tout entire tait noire et brillante

comme

du

jais.

Rosa,

dit

Cornlius tout haletant, Rosa, plus un insil

tant perdre,

faut crire la lettre.


dit

Elle est crite, mon bien aim Cornlius, Rosa. En vrit Pendant que la tulipe s'ouvrait, j'crivais, moi, car je
1

ne voulais pas qu'un seul instant


et dites-moi si

lt perdu. Vo5'ez la lettre,

vous

la

trouvez bien.
lut,

Cornlius prit la lettre et

sur une criture qui avait


le

encore

fait

de rands progrs depuis


:

petit

mot

qu'il

avait reu de Rosa

Monsieur

le prsident,

La

tulipe noire va s'ouvrir dans dix minutes peut-

tre.

Aussitt ouverte, je vous enverrai un messager


la

pour vous prier de venir vous-mme en personne


chercher dans
prisonniers de
la

forteresse de Lvestein. Je suis la

fille

du gelier Gryphus, presque

aussi prisonnire que les

mou

pre. Je ne pourrai

donc vous porter

LA TILIPE

.NOIRE.

15

celte merveille. C'est pourquoi j'ose vous supplier de la

venir prendre vous-mme.

Mon

dsir est qu'elle s'appelle

Rosa Barlnsis.

> Elle vient de s'ouvrir; elle est parfaitement noire...

Venez, monsieur
o
J'ai

le prsident,

venez.

riionneur d'tre votre

humble servante. Rosa Gryphus.


lettre est

C'est cela, c'est cela,

chre Rosa. Cette

mer-

veille. Je

ne

l'eusse point crite avec cette simplicit.


les

Au

congrs vous donnerez tous


seront demands.

renseignemens qui vous


la tulipe a t cre,

On saura comment
le
I

combien de soins, de veilles, de craintes, elle a donn


lieu; mais,
dre...

pour

moment, Rosa, pas un


le

instant per-

Le messager

messager
le

Conmient s'appelle prsident Donnez, que mette l'adresse. Ohl


?
je

il

est bien

connu.

C'est

mynheer van Herysen,


Donnez,

le

bourgmestre

de Har-

lem...

Rosa, donnez.
:

Et d'une main tremblante, Cornlius crivit sur la lettre

mynheer Peters van Herysen,

bourgmestre

et pr-

sident de la Socit horticole de Harlem.

Et maintenant, allez, Rosa, allez, dit Cornlius


tons-nous sous
bien gards.
la

; et metgarde de Dieu, qui jusqu'ici nous a si

210

LA TULIPE NOIRE.

xxm.
l'envieux

En

effet,

les

pauvres jeunes gens avaient grand beprs du dsespoir que danse

soin d'tre gards par la protection directe du Seigneur.

Jamais
heur.

ils

n'avaient t
oi ils

si

moment mme

croyaient tre certains de leur bon-

Nous ne douterons point de


teur

l'intelligence de notre

lec-

ce point de douter qu'il n'ait reconnu dans Jacob

notre ancien ami, ou plutt notre ancien ennemi, Isaac


Boxtel.

iuytenhof Loevestein
sa haine
;

Le lecteur a donc devin que Boxtel avait suivi du l'objet de son amour et l'objet de

La

tulipe noire et Cornlius

van Baerle.

et qu'un tulipier envieux n'et jamais pu dcouvrir, c'est--dire l'existcnre des caeux et les ambitions du prisonnier, l'envie l'avait lait,

Ce que tout autre qu'un tulipier

sinon dcouvrir, du moins deviner

Boxt(;I.

Nous
sous
le

l'avons vu, plus heureux sous le


faire amiti

nom

de Jacob que

il arrosa la reconnaissance et l'hospitalit pendant que'lques

nom a'Isaac,
le

avec Gryphus, dont

mois, avee

meilleur genivre que l'on et jamais

liiori-

qu du
Il

Tf^xel

Anvers.
;

endormit ses dflances

car,

nous l'avons vu,

le

vioui

LA TULIPE NOIRE.
Gryphus
nous, en
Il

217

tait

dfiaat;

il

endormit ses dfiances, disons-

le flattant

d'une alliance avec Rosa.

caressa en outre ses instincts de gelier, aprs avoir

flatt lier

son orgueil de pre.


lui

Il

caressa ses instincts de gele sa-

en

peignant sous les plus sombres couleurs

vant prisonnier que Gryphus tenait sous ses verroux, et


qui,

au dire du faux Jacob, avait pass un pacte avec Sale

tan pour nuire Son Altesse


Il

prince d'Orange,

avait d'abord aussi bien russi prs de Rosa,

non pas en
lui

lui inspirant des

sentimens sympathiques, Rosa avait tou-

jours fort peu

aim mynheer Jacob, mais on


il

parlant

mariage

et passion folle,

avait d'abord teint tous les

soupons qu'elle et pu avoir.

dans
et

Nous avons vu comment son imprudence le jardin l'avait dnonc aux yeux de

suivre Rosa
la

jeune

fille

comment
les

les craintes instinctives

de Cornlius avaient
lui.

mis

deux jeunes gens en garde contre

Ce qui avait surtout inspir des inquitudes au prisonnier, notre lecteur doit se rappeler cela, c'est cette

grande

colre dans laquelle Jacob tait entr

contre Gryphus,

propos du caeu cras.

En ce moment, cette rage

tait d'autant

plus grande, que

Boxtei souponnait bien Cornlius d'avoir

un second

caeu,

mais n'en n'tait rien moins que sr. Ce fut alors qu'il pia Rosa et la suivit non seulement au jardin, mais encore dans les corridors.
Seulement,
et nu-pieds,
il

comme
ne
fut ni
fois

cette fois

il

la

suivait dans la nuit

vu ni entendu.
Rosa. crut avoir

Except cette

vu passer

^^uelque

chose

comme une ombre

dans

l'escalier.

13

218

LA TULIPE NOIRE.
il

Mais

tait dj

trop tard, Boxtel avait appris, de la


l'existence

bouche mme du prisonnier,

du second

caeu.
l'en-

Dupe de
petite

la ruse

de Rosa, qui avait

fait

semblant de

fouir dans la plate-bande, et

ne doutant pas que


le

cette
il

comdie n'et t joue pour

forcer se trahir,
les ruses

redoubla de prcautions et mit en jeu toutes

de

son esprit pour continuer pier


pi lui-mme.
Il

les

autres sans tre

vit

Rosa transporter un grand pot de faence de


Rosa
laver,

la

cuisine de son pre dans sa chambre.


Il vit

grande eau, ses belles mains pleines

de
le

la terre

qu'elle avait ptrie

pour prparer
petite

la tulipe

meilleur lit possible.


Enfin,
il

loua, dans

un

grenier, une

chambre

juste

en face de

la fentre le

de Rosa

assez loigne pour


l'il
il

qu'on ne pt pas
proche pour qu'

reconnatre

nu, mais assez


pt suivre tout
la

l'aide

de so tlescope

ce qui se passait Lvestein dans la

chambre de

jeu-

ne

fille,

comme

il

avait suivi

Dordrecht tout ce

qui se

passait dans le schoir de Cornlius.


Il

n'tait

pas install depuis trois jours dans son grenier,

qu'il n'avait plus

aucun doute.
soleil levant, le

Ds

le

matin au

pot de faence tait sur


et

la

fentre, et pareille

ces charmantes femmes deMieris

de
les

Mezu, Rosa apparaissait cette fentre encadre par

premiers rameaux verdissans del vigne vierge et du chV

r e-feuille.

Rosa regardait

le

pot de faence d'un il qui dnonait

Boxtel la valeur relle de l'objet renferm dans le pot.

Ce que renfermait
caeu, c'est--dire la

le pot, c'tait donc le deuxime suprme esprance du prisonnier.

LA TULIPE NOIRE.
Lorsque
les nuits

219
froides,

menaaient d'tre trop

Rosa

rentrait le pot de faence.


C'tait bien cela, elle suivait
lius,

les instructions

de Corn-

qui

crai.nait

que

le

caieu ne ft gel.
le

Quand

le soleil

devint plus chaud, Rosa rentrait

pot

faence depuis

onze heures du malin jusqu' deux heures

de l'aprs-midi.
C'tait

bien cela encore, Cornlius craignait que

la terre

no

ft dessche.
la

Mais quand

lance do

la fleur sortit

de terre, Boxtel

fut

convaincu tout

fait, elle

n'tait

pas

haute d'un pouce

que, grce son tlescope, l'envieux n'avait pi js de doutes.

Cornlius possdait deux caeux, et


confi

le

second caeu

tait

l'amour et aux soins de Rosa.

Car on le pense bien, l'amour des deux jeunes gen? n'avait point
C'tait

chapp Boxtel.
qu'il fallait

donc ce second caeu

trouver

moyen

d enlever aux soins de Rosa et l'amour de Cornlius.


Seulement, ce n'tait pas chose
facile.

Rosa
enfant
;

veillait sa

tulipe
cela,

mieux que
quittait

comme une mre veillerait comme une colombe couve


;

son
ses

ufs.

Rosa ne
vait

pas la chambre de la journe

plus, chose trange,

Rosa ne

quittait plus sa

il y cham-

bre

le soir.

Pendant sept jours Boxtel pia inutilement Rosa, Rosa ne


de sa chambre. pendant les sept jours de brouille qui rendirent Cornlius si malheureux, en lui enlevant la fois toute
sortit point

C'tait

nouvelle de Rosa

et

de sa tulipe.

22

LA TULIPE NO'RE.
allait-elle
le

Rosa
d'abord

bouder ternellement Cornlius?

Cela

et rendu

vol bien autrement difficile


Isaac.

que ne

l'avait

cru

mynheer

Nous disons
dans
le

le vol,

car Isaac s'tait tout simplement ar-

rt ce projet de voler la tulipe; et,

comme
les

elle poussait

plus profond mystre,

comme
le

deux jeunes gens


le croi-

cachaient son existence tout


rait plutt, lui, tulipier

monde, comme on

reconnu, qu'une jeune

fille

tran-

gre tous
nier

les

dtails

de l'horticulture ou qu'un prisontrahison, gard, sur-

condamn pour crime de haute

veill, pi, et

qui rclamerait mal du fond de son cachot;


il

d'ailleurs,
fait

comme

serait possesseur de la tulipe, et qu'en

de meubles

et autres objets transportables, la possession


il

fait foi

de

la proprit,

obtiendrait bien certainement le

prix,

serait bien

certainement couronn en place de Cor-

nlius, et la tulipe,

au

lieu

de s'appeler tulipa nigra Bar-

nsis, s'appellerait Tulipa nigra

Boxtellenm ou Boxtellea.
noire

Mynheer deux noms


le

Isaac n'tait point encore fix sur celui de ces


qu'il

donnerait

la tulipe

mais

comme
l

tous deux signifiaient la


point important.

mme chose,
de voler

ce n'tait point

Le point important,

c'tait

la tulipe.
il

Mais, pour que Boxtel pt voler

la tulipe,

fallait

que

Rosa

sortit

de sa chambre.

Aussi, fut-ce avec

une

vritable joie
les

que Jacob ou

Isaac

comme on
Il

voudra, vit reprendre

rendez -vous accou-

tumes du soir.

commena par

profiter

de l'absence do Rosa pour tudouole tour, au moyen d'une


la clef.

dier sa porte.

La porte fermait bien

et

serrure simple, mais dont Rosa seule avait

LA TULIPE NOIRE.
Boxtel

221

eut l'ide de

voler la clef de Rosa, mais outre


facile

que ce
che de

n'tait pas
la

chose

que de

fouiller

dans

la

po-

jeune

fille,

Rosa s'apercevant qu'elle avait perdu

sa clef faisait changer la serrure, ne sortait pas de sa

chan>

bre que la serrure ne ft change, et Boxtel avait commis un

crime

ir utile.

Mieux

valait

donc employer un autre moyen.


Cornlius passaient au guichet une
il

Boxtel runit toutes les clefs qu'il put trouver, et pen-

dant que Rosa


leurs

et

d&

heures fortunes,

les essaya toutes.

Deux entrrent dans


mier tour
Il

la serrure,

une des deux

fie le

pre-

et

ne s'arrta qu'au second.

n'y avait donc que peu de chose faire cette clef.

Boxtel l'enduisit d'une lgre couche de cire et renouvela l'exprience.


L'obstacle

que

la clef avait

rencontr au second tour


la cire.
le

avait

laiss

son empreinte sur

Boxtel n'eut qu' suivre cette empreinte avec

mordant
sa clef

d'une lime

la

lame

troite

comme
travail,

celle

d'un couteau.

Avec deux au trs jours de


la perfection.

Boxtel

mena

La porte de Rosa s'ouvrit sans


tel

bruit, sans efforts, et


la

Box-

se trouva dans la
la tulipe.

chambre de

jeune

fille,

seul seul

avec

La premire action condamnable de Boxtel avait


passer par dessus

t de
la se-

un mur, pour

dterrer

la

tulipe

conde avait t de pntrer dans

le schoir de Cornlius,

par une fentre ouverte; la troisime de s'introduire dans


la

chambre de Rosa avec une

fausse clef.

On

le

voit,

l'envie faisait faire Boxtel <les pas rapides

dans la carrire du crime.

222

LA TULIPE NOIRE.
voleur ordinaire et mis

Botel se trouva donc seul seul avec la tulipe.

Un

le

pot sous son bras et l'et

emport.
Mais Boxtel n'tait point un voleur ordinaire et
chit.
Il
il

rfl-

rflchit

en regardant

la

tulipe

l'aide de sa lan-

terne

sourde, qu'elle n'tait pas encore assez avance


lui

pour

donner

la certitude qu'elle fleurirait noire,

quoi-

que
Il

les

apparences offrissent toute probabilito

rflchit

que

si elle

ne

fleurissait

pas noire, ou que,


il

si

elle fleurissait

avec une tache quelconque,

aurait fait

un

vol inutile.
Il

rflchit

que
le

le

bruit de ce vol se rpandrait,

que

l'on
le

souponnerait
jardin,

voleur, d'aprs ce qui s'tait pass dans

que

l'on ferait
il

des recherches, et que,

si

bien qu'il

cacht la tulipe,
Il

tait

possible de la retrouver.

rflchit que, cacht-il la tulipe de faon ce qu'elle


ft pas retrouve,
il

ne

pourrait, dans tous les transports

qu'elle serait oblige de subir, lui arriver


Il

malheur.

rflchit enfln

que mieux

valait, puisqu'il avait

une
vou-

clef de la
lait,
il

chambre de Rosa

et pouvait

y entrer quand

il

rflchit qu'il valait

mieux attendre
,

Ii floraison, la

prendre une heure avant qu'elle s'ouvrt

ou une heure

aprs qu'elle serait ouverte, et partir l'instant


retard pour Harlem, o, avant qu'on et
tulipe serait devant les juges.

mme sans mme rclam, la


que Boxtel

Alors, ce serait celui

ou

celle qui rclamerait

accuserait de vol.
C'tait
lui

un plan bien conu


concevait.

et

digne en tout point de ce-

qui

le

Ainsi tous les soirs,

pendant cette douce heure que

les

LA.

TUUPE

NOIRE.

223

jeunes gens passaient au guichet de la prison, Boxtel entrait dans la chambre de la jeune fille, non pas pour violer le

sanctuaire de virginit, mais pour suivre les progrs

que

faisait la tulioe

noire dans sa floraison.

Le
les

o nous sommes arrivs, il allait entrer comme autres soirs mais, nous l'avons vu, les jeunes gens n'asoir
;

valent chang que quelques parole|, et Cornlius avait

renvoy Rosa pour veiller sur la tulipe. En voyant Rosa rentrer dans sa chambre, dix minutes
aprs en tre sortie, Boxtel comprit que
fleuri
la tulipe

avait

ou allait fleurir. Citait donc pendant


se jouer
;

cette nuit-l

que

la

grande

partie al-

lait

aussi Boxtel

se prsenta-t-il chez

Gryphus

avec une provision de genivre double de coutume.


C'est--dire

avec une bouteille dans chaque poche.


Boxtel tait matre de la maison peu

Gryphus
prs.

gris,

A onze
blement

heures, Gryphus tait ivre mort.


vit sortir

A deux

heures

du matin, Boxtel
avec prcaution.

Rosa de sa chambre, mais visi-

elle tenait

dans ses bras un objet qu'elle portait

Cet objet, c'tait sans venait de fleurir.

aucun doute

la tulipe

noire qui

Mais qu'allait-elle en faire?


Allait-elle
Il n'tait

l'instant

mme

partir

pour Harlem avec


fille

elle?

pas possible qu'une jeune

entreprt seule.

Je nuit, un pareil voyage. Allit-elle seulement montrer


tait
Il

la tulipe

Cornlius ? C'-

probable.
suivit
la vit

Rosa pieds nus

et sur la pointe

du

pied.

11

s'approcher du guichet.

224
Il

LA TULIPE NOIRE.
l'entendit appeler Cornlius.
la

A
Il

lueur de la lanterne sourde,


la

il

vit la tulipe ouverte,

noire

comme

nuit dans laquelle

il

tait cach.

entendit tout le projet arrt entre Cornlius et Rosa

d'envoyer un messager Harlem.


Il

vit les lvres

des deux jeunes geas se toucher, puis

il

entendit Cornlius renvoyer Rosa.


Il

vit

Rosa teindre
sa

la lanterne

sourde

et

reprendre

le

chemin de
Il

chambre.
dix minutes aprs, sortir de sa
la porte

la vit
il

rentrer dans sa chambre.

Puis

la vit,

chambre

et

en fermer avec soin

double

clef.

Pourquoi fermait-elle cette porte avec tant de soin,

c'est

que derrire

cette porte elle enfermait la tulipe noire.

Boxtel,qui voyait tout cela cach sur le palier de l'tage suprieur


la

che de son tage


che du sien.

chambre de Rosa, descendit une marlui, lorsque P^osa descendait une marRosa touchait
serrure do
la

Do
de

sorte que, lorsque

dernire marche

l'escalier,

de son pied lger, Boxtcl, d'une main plus


la

lgre encore, touchait

la

chambre de Rosa

avec sa main.
Et dans cette main, on doit le comprendre, tait la fausse clef qui ouvrait la

porte de Rosa ni plus ni moins faci-

lement que

la vraie.

Voil pourquoi nous avons

dit

au commencement de

ce chapitre que les pauvres jeunes gens avaient bien besoin d'tre gards par la protection directe du Seigneur.

LA TDLIPE NOIRE.

m>

XXIV
ou LA TULIPE NOIRE CHANGE DE BIAITAE.

Cornlius tait rest l'endroit o l'avait laiss Rosa,

cherchant presque inHtilement en

lui la force

de porter

le

double fardeau de son bonheur.

Une demi-heure
et Irais,

s'coula.

Dj les premiers rayons du jour entraient, travers


les

bleutres
la

barreaux de

la fentre

dans

pri-

son de Cornlius,

lorsqu'il tressaillit

tout coup des

pas qui montaient l'escalier et des cris qui se rapprochaient de


lui.

Presqu'au

mme moment,
et

son visage se trouva en face

du visage ple
Il

dcompos de Rosa.
s'cria
celle-ci haletante.
le prisonnier.

recula plissant lui-mme d'effroi.


1
!

Cornlius Cornlius Quoi donc? mon Dieul demanda Cornliusl


la tulipe...

Eh bien Comment vous dire cela t Dites, dites, Rosa. On nous prise, on nous On nous prise, on nous
?
l'a l'a

l'a

vole.

l'a

vole

s'cria

Corn-

lius.

Oui,

dit

Rosa ens'appuyant contre

la

r^orte

pour ne
13.

pas tomber. Oui, prise, vole.

226
Et, et

LA TULIPE NOIRE.
malgr
elle,

les

jambes

lui

manquant,

elle glissa

tomba sur

ses genoux.

Mais

comment
il

cela?

demanda
faute,

Cornlius. Dites-moi,

expliquez-moi...

Ohl

n'y a pas de
1

ma

Pauvre Rosa

elle n'osait plus dire


1

mon ami. Mon bien aim.


:

Vous

l'avez laisse seule

dit Cornlius

avec un ac-

cent lamentable.

Un
hal.

seul instant,

pour

aller

prvenir notre messager


le

qui demeure cinauante pas peine, sur

bord du

Wa-

Et pendant ce temps, malgr mes


vous avez
laiss la clef

recommandations,
I

la porte,

malheureuse enfant

Non, non, non,


m'a point
la

et voil ce qui
l'ai

quitte, je

ne constamment tenue dans ma main,


passe, la clef

me

serrant

comme si j'eusse

eu peur qu'elle ne m'chappt.


fait-il ?

Mais alors, comment cela se Le moi-mme? j'avais donn


sais-je,
;

la lettre
;

mon

/nessager
tre, la

mon

messager

tait parti

devant moi

je ren-

porte tait ferme, chaque chose tait sa place

dans
faut bre,

ma

chambre, except
soit

la tulipe

qui avait disparu.


clef

Il

que quelqu'un se

procur une
fausse.

de

ma cham-

ou en

ait fait faire

une

Elle suffoqua, les larmes lui coupaient la parole.

Cornlius, immobile, les traits altrs, coutait presque

sans comprendre,

murmurant seulement
I

Vole, vole, volel je suis perdu. Oh monsieur Cornlius, grce


1

grce

criait

Ro-

sa, j'en

mourrai.

cette

menace de Rosa, Cornlius


:

saisit les grilles

du

guichet, et les treignant avec fureur

LA TULIPE NOIRE.

227
c'est vrai,
,

Rosa,
('aut-il

s'cria-t-ii

on nous a

vols,

mais
est

nous
,

laisser abattre

pour cela? Non


;

le

malheur

grand
le

mais rparable peut-tre, Rosa

nous connaissons

voleur.

Hlas! comment voulez-vous que je vous dise positivement


?
1

Oh
le

je

vous

le dis,

moi,

c'est cet

infme Jacob. Le

laisserons-nous porter Har'em le fruit de nos travaux,


fruit

de nos

veilles, l'enfani
il

de notre amour. Rosa,

il

faut le poursuivre,

faut le rejoindre.
cela, mon ami, sans dcounous tions d'intelligence? Comment
libre, si

Mais comment faire tout


vrir

mon pre que

moi, une femme si peu


tre pas ?

peu habile, comment parn'atteindriez peut-

viendrai-je ce but, que

vous-mme

Rosa,
si

Rosa, ouvrez-moi cette porte , et vous verrez

je

ne

l'atteins pas.

voleur, vous verrez

si

Vous verrez si je ne dcouvre pas le je ne lui fais pas avouer son crime.
pas crier grce
I

Vous verrez

si

je

ne

lui fais

Hlas
vous pas

dit

Rosa clatant en sanglots,

puis-je

vous ou-

vrir? Ai-je les clefs sur


libre depuis

moi?

Si je les

avais,

ne seriez-

longtemps?
votre infme pre, le bourreau

Votre
<}ui

pre

les a,
le

m'a dj cras
le

premier caeu de
1

ma

tulipe.

Oh

le

misrable,

inisrable

il

est

complice de Jacob,
ciel.

Plus bas,

plus bas, au

nom du

Oh
lius

si

vous ne m'ouvrez pas, Rosa,


la

s'cria

Corn-

au paroxysme de

rage, j'enfonce ce grillage et je


la prison.

massacre tout ce que je trouve dans

Mon ami, nnr

piti

228

LA TDLIPE NOIRE.
dis,

Je VOUS
pierre.
les

Rosa, que je vais omolir

le

cachot pierre

Et l'infortun, de ses deux mains, dont


forces, branlait la porte

la

colre dcuplait

grand

bruit,

peu soucieux
la

des clats de sa voix qui s'en


spirale sonore de l'escalier.

allait

tonner au fond de

Rosa, pouvante, essayait bien inutilement a^ calmer


cette furieuse tempte.

Je vous dis que je tuerai l'infSme Grypnus, hurlait van


Baerle
;

je

vous

dis

que

je verserai

son sang,

comme

il

vers celui de

ma

tulipe noire.

Le malheureux commenait devenir fou.

Eh bien, oui,
vrirai, oui,

disait
lui

Rosa palpitante, oui, oui, mais


clefs,

calmez-vous, oui je

prendrai ses

oui je vous ou-

mais calmez-vous,
point,

mon

Cornlius.
elle

Elle

n'acheva

un hurlement pouss devant

interrompit sa phrase.

Mon pre Gryphus


Il saisit

s'cria Rosa.
I

rugit van Baerle, ah

sclrat

Le vieux Gryphus, au milieu de tout ce sans que l'on pt l'entendre.

bruit, tait

mont

rudement sa
vous

fille

par

le

poignet.
clefs, dit-il
1

Ah

me

prendrez mes

d'une voix
I

touffe par la colre.

Ah

cet

infme

ce monstre

ce

conspirateur pendre est votre Cornlius.

Ah

l'on a

des

connivences avec

les

prisonniers d'Etat. C'est bon.

Rosa frappa dans ses deux mains avec dsespoir.

Oh
la colre

continua Gryphus passant de l'accent fivreux de

la froide

ironie

du vainqueur, ah monsieur l'in!

nocent tulipier, ahl monsieur

le

doux savant, ah

vous

mo

massacrerez, ah

vous boirez

mon

sangl .Trs bieni

LA TULIPE NOIRE.
rien que cela
je suis
!

229

Et de complicit avec

ma

fille

Jsus 1 mais

donc dans

un antre de brigands,
1 1

je suis
le

donc

dans une caverne de voleurs

Ah monsieur

gouver-

neur saura tout ce matin,


dans

et S. A. le slathouder
la loi:

saura tout

demain. Nous connaissoniA


la

Quiconque se rebellera
donner une
sele savant, et !a

prison

;.

article 6.

Nous

allons vous

conde dition du Buytenhoff, monsieur

bonne dition celle-l. Oui, oui, rongez vos poings comme un ours en cage, et vous, la belle, mangez des yeux votre Cornlius. Je

vous avertis, mes agneaux, que vous n'aude conspirer ensemble. , qu'on des-

rez plus cette

flicit

cende,
voir
;

fille

dnature. Et vous, monsieur le savant, au reI

soyez tranquille, au revoir

Rosa, folle de terreur et de dsespoir, envoya

un

baiser

son ami; puis, sans doute illumine d'une pense soudaine, elle se lana dans l'escalier en disant
:

Tout n'est
Cornlius.

pas perdu encore, compte sur mol,

mon

Son pre la suivit en hurlant. Quant au pauvre tulipier, il lcha peu peu les grilles que retenaient ses doigts convulsifs sa tte s'alourdit, ses yeux oscillrent dans leurs orbites, et il tomba lourdement
;

sur le carreau de sa

chambre en murmurant
vole
!

Vole

on

me

l'a

Pendant ce temps, Boxtel


qu'avait ouverte

sorti

du

cliteau par la porte


,

Rosa elle-mme, Boxtel


l'attendait

la tulipe
s'tait jet

noire

enveloppe dans un large manteau, Boxtel

dans

une carriole qui


avoir,

on

le

pense bien,

Gorcum et disparaissait, sans averti l'ami Gryphusde son dpart


vu monter dans
sa

prcipit.

Et maintenant que nous l'avons

230
carriole,

LA TULIPE NOIRE.
nous
le

suivrons,

si le

lecteur

y consent, jusqu'au

terme de son voyage.


11

marchait doucement, on ne
une tulipe noire.

fait

pas

impunment coutt, fit

rir !a poste

MaisBoxtel, craignant de ne pas arriver assez


briquer Delft une bote garnie tout

fa-

autour de belle

mousse
de
l'air

frache,

dans laquelle

il

encaissa sa tulipe; la fleur


les cts
le

s'y trouvait si

mollement accoude de tous


la carriole

avec

par en haut, que

put prendre

galop

sans prjudice possible.


Il

arriva le lendemain

matin Harlem, harass

mais

triomphant, changea sa tulipe de pot, afin de faire disparatre toute trace


les

de vol, brisa

le

pot de faence dont

il

jeta

tessons dans

un

canal, crivit au prsident de la socit

horticole

une

lettre

dans laquelle

il

lui

annonait

qu'il ve-

nait d'arriver
re,

Harlem avec une


une bonne

tulipe parfaitement noi-

s'mstalla dans

htellerie

avec sa

fleur in-

tacte.

Et l attendit.

LA TULIPE NOIRE.

231

XXV
LE PRESIDENT VAN SYSTENS.

Rosa, en quittant Cornlius, avait pris son


C'tait

parti.

de

lui

rendre

la

tulipe

que venait de

lui voler Ja

cob, ou de ne jamais le revoir.


Elle avait

vu

le

dsespoir du pauvre prisonnier, double

et incurable dsespoir.

Eneilet, d'un ct, c'tait une sparation invitable, Gry-

phus ayant

la fois surpris le secret

de leur amour et de

leurs rendez-vous.

De

l'autre c'tait

le

renversement de toutes

ls

espesp-

rances d'ambition
rances,
il

de Cornlius van Baerle,


depuis sept ans.

et ces

les nourrissait

Rosa

tait

une de ces femmes qui

s'abattent d'un rien,

mais qui, pleines de forces contre un


trouvent dans le malheur
combattre, ou
la

malheur suprme,
rparer.

mme

l'nergie qui peut le


le

ressource qui peut

La jeune fille rentra chez elle, jeta un dernier regard dans sa chambre, pour voir si elle ne s'tait pas trompe,
et si la /ulipe n'tait point

dans quelque coin o

elle

et
la

chapp ses regards. Mais Rosa chercha vainement,


Rosa

tulipe tait toujours absente, la tulipe tait toujours vole.


fit

un

petit

paquet des hardes qui

lui taient n-

cessaires, elle prit ses trois cents florins d'pargne,

c'est-

-dire toute sa fortune, fouilla sous ses dentelles

tait

232

LA TULIPE NOIRE.
le cacha prcieusement dans sa ferma sa porte double tour pour retarder de tou^

enfoui le troisime caeu,


poitrine,
le

temps

qu'il faudrait

pour

l'ouvrir le

moment o
de
la

sa fuite

serait

connue, descendit l'escalier,

sortit

prison parla

porte qui une heure auparavant avait donn passage Boxtel,

se rendit

chez un loueur de cheraux

et

demanda

louer une carriole.

Le loueur de chevaux n'avait qu'une


tement
celle

carriole, c'tait jus-

que Boxtel
il

lui avait

loue depuis la veille et

avec laquelle

courait sur la route de Delft.

Nous disons sur la route de Delft, car il fallait faire un norme dtour pour aller de Lvestein Harlem vol
;

d'oiseau la distance n'et pas t de moiti.

Mais

il

n'y a que les oiseaux qui


le

puissent voyager

vol d'oiseau en Hollande,

pays

le

plus coup de fleuves,


et

de ruisseaux, de rivires, de canaux

de lacs qu'il y

ait

au

monde.
Force
fut

confi facilement

donc Rosa do prendre un cheval, qui lui fut le loueur de chevaux connaissant Rosa
:

du concierge de la forteresse. Rosa avait un espoir, c'tait do rejoindre son messager, bon et brave garon qu'elle emmnerait avec elle et qui
pour
la fille

ui servirait la fois

de guide

et

de soutien.
qu'elle l'aperut

En

effet,

elle n'avait point tait


le

une lieue

allongeant

pas sur l'un des bas cts d'une charmante


la rivire.

route qui ctoyait

Elle mit son cheval

au

trot et le rejoignit.

Le brave garon ignorait l'importance de son message,


et

cependant

allait aussi
il

bon

train

que

s'il

l'et

connue.
demie.
le

En moins d'une heure


Rosa

avait dj fait

une lieue

et

lui reprit le billet

devenu

inutile et lui

exposa

LA TULIPE NOIRE.
besoin qu'elle avait de
tion,
lui.

233
se mit sa disposile cheval,

Le batelier

promettant d'aller aussi vite que


lui

pourvu

que Rosa

permt d'appuyer

la

main

soit

sur sa crou-

pe, soit sur son garrot.

La jeune
il

fille

lui

permit d'appuyer
qu'il

la

main partout o

voudrait,

pourvu

ne

la retardt point.

Les deux voyageurs taient dj partis depuis cinq heures et avaient dj fait

plus

de huit lieues, que

le

pre
et

Gryphus

ne se doutait point encore

que

la

jeune

fille

quitt la forteresse.

Le gelier
jouissait

d'ailleurs,

fort

mchant
sa

homme au
fille

fond,

du

plaisir d'avoir inspir

une profonde

teneur.

Mais tandis
histoire

qu'il se flicitait d'avoir

conter une

si

belle

au compagnon Jacob, Jacob


sa carriole,

tait aussi

sur la route

de

Delrt.
il

Seulement, grce

avait dj quatre lieues

d'avance sur Rosa et sur

le batelier.

Tandis

qu'il se figurait

Rosa tremblant ou boudant dans


terrain.

sa chambre,

Rosa gagnait du
le

Personne, except

prisonnier, n'tait donc


tait.

o Gry-

phus croyait que chacun


Rosa
paraissait
si

peu chez son pre depuis qu'elle soi-

gnait la tulipe, que ce ne fut qu' l'heure


-dire midi,
apptit, sa
Il

du

dner, c'est-

que Gryphus s'aperut qu'au compte de son


boudait depuis trop longtemps.
;

fille

la

fit

appeler par un de ses porte-clefs

puis,

comme

celui-ci descendit

en annonant

qu'il l'avait

cherche et

appele en vain,

il

rsolut de la chercher et de l'appeler

'ui-mme.

234
Il

LA TULIPE NOIRE.

commena par
venir le

aller droit sa

chambre

mais

il

eut

beau frapper, Rosa ne rpondit point.

On

fit

serrurier de la forteresse ; le serrurier

ouvrit la porte, mais

Gryphus ne trouva pas plus Rosa que


la

Rosa n'avait trouv

tulipe.

Rosa, en ce moment, venait d'entrer Rotterdam.

Ce qui fait que Gryphus ne la trouva pas plus la cuisine que dans sa chambre, pas plus au jardin que dans la cuisine.

Qu'on juge de
les en\irons,
et,
il

la

colre

apprit que sa

du gefer, lorsqu'ayant battu fille avait lou un cheval,


Clorinde,
tait

comme Bradamante ou

partie en v-

ritable

chercheuse d'aventures, sans dire

oi elle allait.

Gryphus remonta furieux chez van Baerle, l'injuria, le menaa, secoua tout son pauvre mobilier, lui promit le cachot, lui promit le cul de basse-fosse, lui Dromit la faim
et
les verges.

Cornlius, sans

mme couter ce

que

disait le gelier, se

laissa maltraiter, injurier,

menacer, demeurant morne,

immobile, ananti, insensible toute motion, mort toute


crainte.

Aprs avoir cherch Rosa de tous


chercha Jacob, et
n'avait retrouv sa

les cts,

Gryphus

comme
fille,

il

ne

le

trouva pas plus qu'il

souponna ds ce moment Jacob


aprs avoir

de l'avoir enleve.

Cependant,

la

jeune

fille,

fait

une halte de
elle arrivait

deux heures Rotterdam,

s'tait
le

remise en route. Le soir

mme

elle

couchait Delft, et

lendemain

Harlem, quatre heures aprs que Boxtel y tait arriv

lui-mme.

LA TULIPE NOIRE.
Rosa se
fit

233
le

conduire tout d'abord chez

prsident de la

Socit horticole, matre van Systens.


Elle trouva le

digne citoyen dans une situation que nous

ne saurions omettre de dpeindre, sans manquer tous


nos devoirs de peintre et d'historien.

Le prsident rdigeait un rapport au comit de la socit. Ce rapport


criture
tait sur

grand papier

et

de

la

plus belle

du prsident.
fit

Rosa se

annoncer sous son simple

nom

de Rosa Gry-

phus, mais ce

nom

si

sonore

qu'il ft, tait


Il

inconnu

du

prsident, car Rosa fut refuse.


les

est difficile

de forcer

consignes en Hollande,

pays des digues


elle s'tait

et des cluses.

Mais Rosa ne se rebuta point,


sion et s'tait jur

impos une mis-

elle-mme de no se laisser abattre ni


les

par les rebuffades, ni par

brutalits, ni par les injures.

Annoncez
Ces mots,

M.

le prsident, dit-elle,

que je viens

lui

parler pour la tulipe noire.

me,

ouvre-toi,

non moins magiques que lo fameux Sezo' des Mille et une nuits, lui servirent ae

passe porte. Grce


le

ces mots, elle pntra jusque dans bureau du prsident van Systens, qu'elle trouva galamment en chemin pour venir sa rencontre.
C'tait

un bon

petit

homme
et

au corps

grle, reprsentant

assez exactement la tige d'une fleur, dont la tte formait le


calice, feuille

deux bras vagues


oblongue de
la

pendans simulaient

la

double

tuhpe, un certain balancement qui


res-?emblance avec cette

lui tait habituel

com.pltait sa

fleur lorsqu'elle s'inchne sous le souffle

du vent.
dites-vous,

Nous avons
de
la

dit qu'il s'appelait

M. van Systens.

Mademoiselle,

s'cria t-il

vous venez

part de la tulipe noire ?

236

LA TULIPE NOIRE.
le

Pour W.
nigra

prsident de la Socit horticole, la Tulipa

une puissance de premier ordre, qui pouvait bien, en sa qualit de reine des tulipes, envoyer des amtait

bassadeurs.

Oui, monsieur, rpondit Rosa, je viens du moins poul


vous parler
d'elle.
fit

Elle

se porte bien?

van Systens avec un sourire

dtendre vnration.

Hlas monsieur, je ne sais, dit Rosa. Comment lui donc arriv quelque malheur Un bien grand, oui monsieur, non pas mais
1

serait-il

elle,

moi.

Lequel On me Ta
?

vole.

On vous a vol la tulipe

noire

Oui, monsieur. Savez-vous qui?


- Ohl je m'en doute, mais je n'ose encore accuser.

Mais chose sera Comment cela Depuis qu'on vous


la
?

facile

vrifier.

l'a

vole, le voleur no saurait tre

loin.

Pourquoi ne peut-il tre loin? Mais parce que je vue n'y a pas deux heures. Vous avez vu tulipe noire? s'cria Rosa en se prl'ai
il

la

cipitant vers

M. van Sysfens.

Comme je vous vois, mademoiselle. Mais cela? Chez votre matre, apparemment. Chez mon malro? Oui. N'tes-vous pas au service de M. Isaac BoxielT
il

LA TULIPE NOIRE.

237

MoiT

Sans doute, vous.

Mais pour qui donc me prenez-vous, monsieur? Mais, pour qui me prenez-vous, vous-mme ? Monsieur, je vous prends, je l'espre, pour ce que vous
tes, c'est--dire

pour i'honorablo M. van Syst^ns, bouret prsident

gmestre

ae Harlem

de

la Socit horticole*

Et vous venez me dire? Je viens vous monsieur,


dire,
tulipe.

que

l'on

m'a vol

ma

Votre tulipe alors


vous expliquez mal,

est celle

de M. Botel. Alors, vous


;

mon

enfant

ce n'est pas vous,

mais M. Boxtel qu'on a vol

la tulipe.

Je
c'est

vous rpte, monsieur, que je ne


et

sais pas ce
fois

que

que M. Boxtel

que voil

la

premire

que
et

j'en-

tends prononcer ce

nom.
c'est

Vous ne savez pas ce que


aviez aussi une tulipe noire.

que M. Boxtel,

vous

Mais,
Il

il

y en

donc une autre? demanda Rosa, toute

frissonnante.

y a celle de M. Boxtel, oui. Comment est elle? Noire, pardieu. Sans tache Sans une seule tache, sans moindre point. Et vous avez celte tulipe, elle est dpese Non, mais y sera dpose, car,je dois en faire
?
le

ici?

elle

l'exhibition

au comit avant que


de
la

le prix

ne

soit dcern.

Monsieur,

s'cria Rosa, ce Boxtel, cet Isaac Boxtel, qui

se dit propritaire

tulipe noire...

Et qui

l'est

en

effet.

2:?8

LA TULIPE NOIRE.
T

Monsieur, n'est-ce point un homme maigre Oui. Ciiauve? Oui. Ayant hagard 7 Je crois que oui. Inquiet, vot, jambes torses T En vrit, vous pour portrait,
l'il

faites le

trait

trait,

de

M. Boxtel.

Monsieur,
et

la tulipe est-elle

dans un pot dcfaence bleue

blanche tleurs jauntres qui reprsentent une corbeille

sur trois faces du pot.

Ah

quant cela,
le

j'en suis

moins sr,

j'ai

plus regard

l'homme que
monsieur,
ici

pot.

Monsieur,
Oh
I

c'est

c'est

ma tulipe, c'est celle qui m'a t vole mon bien; monsieur, je riens le rclamer
;

devant vous, vous.

oh

fit

M. van Systens en regardant Rosa. Quoi!


ici la

vous venez rclamer

tuHpe de M. Boxtel ? Tudieu

vous tes une hardie com.mre.

Monsieur, dit
tel,

Rosa un peu trouble de cette apostrola

phe, je ne dis pas que je vienne rclamer


je dis

tuUpe de M. Box-

que je viens rclamer

la

mienne.

La vtre? Oui celle que plante, leve moi-mme. Eh bien, allez trouver M. Boxtel l'htellerie du Cy;

j'ai

gne-Blanc, vous vous arrangerez avec

lui

quani moi,

comme

le

procs

me

parat aussi dilficile juger

que

celui

qui fut port devant le feu roi Salomon, et que je n'ai pas
la prtention d'avoir sa sagesse, je

me contenterai
de
la

de

fai-

re

mon

rapport,

de constater

l'existence

tulipe

LA TULIPE NOIRE.

23

noire et d'oraonnancer les cent mille florins son inventeur. Adieu,

mon enfant.
!

Oh

monsieur monsieur 1

insista

Rosa.

Seulement, mon enfant, continua van Systens, comme


vous tes
jolie,

comme

vous tes jeune,

tes pas encore tout fait pervertie, recevez

comme vous n'mon conseil


:

Soyez prudente CH
nal et

cette affaire, car


;

nous avons un tribu-

une prison Harlem

de plus, nous sommes extr-

mement chatouilleux

sur l'honneur des tulipes. Allez,

mon

entant, allez. M. Isaac Boxtel, htel

du Cygne-Blanc.

EtM. van Systens, reprenant sa belle plume, continua son


rapport interrom.pu.

^O

LA TUUPE NOIRE.

XX\T

VS MEMBRE DE LA SOCIETE H0RTIC0L8.

Rosa, perdue, presque folle de joie et de crainte,


l'ide

que

la tulipe

l'htellerie
lier,

noire tait retrouve, prit le chemin de du Cygne-Blai*x, suivie toujours de son batelui

robuste enfant de laFrise, capable de dvorer

seul

dix Boxtel.

Pendant
ne reculait
gagerait ;

la route, le batelier avait t

mis au courant,
avait ordre de

il

pas devant

la lutte,

au cas o une
il

lutte s'en-

seulement, ce cas chant,

m-

nager

la tulipe.

Mais arrive dans

le

Grote-Markt, Rosa s'arrta tout


saisir,

coup, une pense subite venait de la


cette

semblable

Minerve d'Homre, qui


la
!

saisit Achille

par les cheveus,

au moment o

colre va l'emporter.
j'ai fait

Mon
J'ai

Dieu

murmura-t-elle,

me, j'ai perdu peut-tre


donn
l'veil, j'ai

et Cornlius, et la

une faute nortuHpo et moil


suis

donn des soupons. Je ne

qu'une femme, ces

hommes peuvent

se liguer contre moi,

et alors je suis perdue.

Oh
mais

moi perdue, ce ne
!

st^ait rien,

mais Cornlius,

la tulipe

Elle se recueillit

un moment.
et

Si

je vais

chez ce Boxtel

que

je

ne

le

connaisse

pas, si ce Boxtel n'est pas

mon

Jacob,

si c'est

un

autre

ama-

LA TULIPE NOIRE.

241
si

leur qui, lui aussi, a dcouvert la tulipe noire, ou Dien

ma tulipe

a t vole par un autre que celui que je soupsi

onne, ou a dj pass dans d'autres mains,


connais pas l'homme, mais seulement

je

ne re-

ma

tulipe,

comle

ment prouver que


D'un autre ct
,

la tulipe est
si

moi ?

je reconnais ce Boxtel

pour

faux

Jacob, qui sait ce qu'il adviendra? Tandis que nous contes-

terons ensemble, la
sainte Vierge
1

tulipe

mourra

Oh

inspirez-moi,
s'agit

il

s'agit

du

sort de

ma vie,

il

du pau-

vre prisonnier qui expire peut-tre en ce moment.


Cette prire faite,
qu'elle

Rosa attendit pieusement


ciel.

l'inspiration

demandait au

Cependant un grand bruit bourdonnait l'extrmit du


Grote-Markt. Les gens couraient,
les portes s'ouvraient;

Rosa, seule, tait insensible tout ce


pulation.

mouvement de la
chez

po-

faut, murmura-t-eile, retourner RetoarnonSj batelier.


Il

le prsident.

dit le

Ils

prirent la petite rue de la Paille qui les


Sy^^tens, lequel,

mena

droit

au logis do M. van
son rapport.

de sa plus belle cri-

ture et avec sa meilleure plume, continuait de travailler

Partout, sur son passage,

Rosa n'entendait parler que


;

de

la tulipe

noire et du prix oe cent mille florins

la

nou-

velle courait dj la ville.

Rosa n'eut pas peu de peine pntrer de nouveau chez


M. van Systens, qui cependant se sentit mu,

comme

la

premire

fois,

au mot magique de
il

la tulipe neire.
il

Mais quand
esprit, fait

reconnut Rosa, dont


,

avait,

dans sod
1

une

folle

ou

pis

que

cela, la colre le prit et

voulut la renvoyer.
14

242

LA TULIPE NOIRE.
les

Mais Rosa joignit

mains, et avec cet accent d'hon;

nte vrit qui pntre les curs

Monsieur,
pas; coutez,

dit-elle,

au

nom du

ciel

ne

me

repoussez
dire, et
si

au contraire, ce que je vais vous

vous ne pouvez

me

faire

rendre

justice,

du moins vous

n'aurez pas vous reprocher un jour, en face de Dieu,


d'avoir t complice d'une mauvaise action.

VaflSystens trpignait d'impatience; c'tait l seconde fois

que Rosa
il

le

drangeait au milieu d'une rdaction laquelle

mettait son double

amour-propre de bourguemestre
s'cria-t-il,

et

de prsident de

la socit horticole.
I

Mais mon rapport


lipe noire
I

mon rapport siu*


la

la tu-

Monsieur,
cence et de

continua Rosa avec

fermet de l'innola

la vrit,

monsieur, votre rapport sur

tu-

lipe noire reposera, si

vous ne m'coutez, sur des


Je

faits cri-

minels ou sur des

laits faux.

vous en supplie, monet

sieur, faites venir ici, devant

vous

devant moi, ce mon-

sieur Boitel,

que je soutiens, moi,

tre

M. Jacob,
si

et je jure

Dieu de

lui laisser la

proprit de sa tulipe

je

ne recon-

nais pas et la tuHpo et son propritaire.

Pardieu belle avance, van Systens. Que voulez-vous dire? Je vous demande ce que cela prouvera quand vous
!

la

dit

les

aurez reconnus

Mais
liez

onQn,

dit

Rosa dsespre, vous tes honnlo


bien, si

homme, monsieur. Eh
donner
le

non seulement vous alpour une uvre qu'il n'ci pas faite, mais encore pour une uvre vole. Peut-tre l'accent de Rosa avait-il amen une certaine
prix

un

homme

conviction dans le cur de van Systens et

allait-il

rpondre

LA TULIPE NOIRE.
plus doucement la pauvre
fille,

243

quand un grand bruit se fit entendre dans la rue, qui paraissait purement et simplement tre une augmentation du bruit que Rosa avait dj entendu,

mais sans y attacher d'importance, au Grotele

Markt, et qui n'avait pas eu


fervente prire.

pouvoir de

la rveiller

de sa

Des acclamations bruyantes branlrent

la

maison.
maintenant

M. vanSystens prta

l'oreille ces

acclamations, qui pour


et

Rosa n'avaient point t un bruit d"abord,


n'taient qu'un bruit ordinaire.

Qu'est-ce que
ce cela ? serait-il Et
il

cela? s'cna le
possible
et
ai-je

bourgmestre, qu'estbien entendu ?

se prcipita vers son antichambre, sans plus se proc-

cuper de Rosa qu'il laissa dans son cabinet.

A peine
calier

arriv dans son antichambre, M.


cri

Van Systens
de son es-

poussa un grand

en apercevant

le spectacle

envahi jusqu'au vestibule.


suivi de la multitude,

Accompagn, ou plutt

un jeune
les

homme vlu

simplement d'un habit de

petit velours violet

brod d'argent montait avec une noble lenteur


de pierre, clalans de blancheur
Derrire lui marchaient deux
rine, l'autre de la cavalerie.
et

degrs

de propret.

officiers, l'un

de

la

ma-

Van
le

Systens, se faisant faire place

au milieu des domescette

tiques elTars, vint s'incliner, se prosterner presque devant

nouvel arrivant qui causait toute

rumeur.

tesse

Monseigneur,
chez moi
1

s'cria-t-il,

monseigneur. Votre Al-

honneur clatant jamais pour


dit

mon hum-

ble maison.

Cher monsieur van Systens,


lui,

Guillaume d'Orange
'e sourire, je

avec une srnit qui, chez

remplaait

244
suis

LA TULIPE NOIRE.

un

vrai Hollandais, rooi, j'aime l'eau, la bire et les

fleurs,

quelquefois
le

mme

ce fromage dont les Franais

estiment

got; parmi les fleurs, celles que je prfre sont


J'ai

naturellement les tulipes.

ou dire Leyde que

la ville

de Harlem possdait enfin en demander


d'horticulture.

la tulipe noire, et,

aprs m'tre
je

assur que la chose tait vraie, quoique incroyable,

viens

des nouvelles

au prsident de

la

Socit

Oh
Altesse.

monseigneur, monseigneur,
si

dit

van Systens

ravi,

quelle gloire pour la socit

ses travaux agrent

Votre

Vous

avez

la fleur ici ? dit le

prince qui sans doute

se repentait dj d'avoir trop parl.

Hlas, non, monseigneur, je ne Et o est-elle. Chez son propritaire. Quel est ce propritaire? Un brave tulipier de Dordrecht. De Dordrecht? Oui. Et qui s'appelle?

l'ai

pas

ici.

Boxtel. H loge Au Cygne-Blanc


?

je vais le mander, et

si,

en atten-

dant, Votre Altesse veut


lon,
il

me faire

l'honneur d'entrer au saici,

s'empressera, sachant que monseigneur est

d'ap-

porter sa tulipe monseigBeur.

C'est bien, msndez-le. Oui, Votre Altesse. Seulement... Quoi?


Oh
!

rien d'important, monseigneur.

LA TULIPE NOIRE.

245

Tout
tens.

est important

dans ce monde, monsieur van Sys

Eh bien, monseigneur, une Quelle Celte tulipe est dj revendique par des usurpateurs.
difficult s'levait.
?
Il

esi vrai qu'elle


?

vaut cent mille florins.

En vrit Oui, monseigneur, par des usurpateurs


saires.
cela,

par des faus-

C'est un crime monsieur van Systens. Oui, Votre Altesse. avez-vous preuves de ce crime? Non, monseigneur, coupable... La coupable, monsieur... Je veux celle qui rclame tulipe, monseigneur,
Et,
les
la

dire,

la

est l,

dans
1

la

chambre

ct.
,

L Qu'en pensez-vous Je pense, monseigneur,


florins l'aura tente.
elle la

monsieur van Systens?


l'appt des cent mille

que

Et rclame tulipe? Oui, monseigneur. Et que de son ct, comme preuve?


dit-elle

J'allais

l'interroger

quand Votre

Altesse est entre.

Ecoutons-la, monsieur van Systens,

coutons-la; je
la

suis le premier magistrat


ferai justice.

du pays, j'entendrai

cause

et

Voil

mon

roi

s'inclinant et

en montrant

Salomon trouv, le chemin au

dit

van Systens en

prince.

Celui-ci allait prendre le pas sur son introducteur quand,


s'arrtant soudain
:

14.

246

LA TULIPE NOIRE.
dit-il, et

Passez devant,
Ils

appelezsmoi Monsieur.

entrrent dans le cabinet.


tait

Rosa

toujours

la

mme place, appuye


dans
le jardin.

la

fen-

tre et regardant par les vitres

h
le

ah

une Frisonne,
les

dit le prince

en apercevant

casque d'or et
Celle-ci

jupes rouges de Rosa.

se retourna au bruit, mais peine vit-elle le


le

prince, qui s'asseyait dans l'angle

plus obscur de l'ap-

partement.

Toute son attention, on

le

comprend,

tait

pour cet im-

portant personnage que l'on appelait van Systens, et

non

pour

cet

humble tranger qui


prit

suivait le matre de la

mai-

son, et qui probablement ne s'appelait pas.

L'humble tranger
fit

signe van Systens de

un livre dans la bibliothque et commencer l'interrogatoire.


du jeune

Van

Systens, toujours l'invitation

homme

l'habit violet, s'assit

son tour, et tout heureux et tout


lui tait

fler

de l'importance qui

accorde

Ma

fille,

dit-il,

vous

me

promettez

la vrit, toute la

vrit sur cette tulipe?

Je vous promets. Eh bien, parlez donc devant monsieur


la

monsieur

est

un des membres de

la

Socit horticole.

Monsieur,

dit

Rosa, que vous dirai-je que je ne vous

aie point dit dj ?

Eh bien alors? Alors, j'en reviendrai


adresse.

la

prire

que je vous

ai

Laquelle? De venir
faire

ici

M. Roxtel avec sa tulipe

si

je

ne

la
:

reconnais pas pour

la

mienne, je

le

dirai

franchement

LA TULIPE NOIRE.
mais
si

247

je la reconnais, je la rclamerai. Duss-je aller dele

vant Son Altesse

stathouder lui-mme,

mes preuves

la

main.

Vous avez donc des preuves, belle enfant? Dieu, qui mon bon droit, m'en fournira.
la
sait

Van Systens changea un regard avec


depuis
les

le prince, qui,

premiers mots de Rosa, semblait essayer de rappeler ses souvenirs, comme si ce n'tait point la pre-

mire

fois

que

cette

douce voix frappt ses


aller

oreilles.

Un

officier partit

pour

chercher Boxtel.

Van Systens continua

l'interrogatoire.

Et sur quoi,

dit-il,

basez-vous celte assertion, que


la tulipe

vous tes propritaire de

noire?
c'est

Mais
qui
l'ai

sur une chose bien simple,


et cultive

que

c'est

moi

plante

dans
et

ma

propre chambre.

votre chambre 1 Dans votre chambre, o A Lvestein. Vous tes de Lvestein ? Je suis du gelier de la forteresse.
tait
la
fille

Le prince

fit

un

petit

mouvement qui

voulait dire

Ah

c'est cela, je

me rappelle maintenant.
lire,
il

Et tout en faisant semblant de

regarda Rosa avec

plus d'attention encore qu'auparavant.

-^ Et vous aimez

les fleurs?

continua van Systens.

Oui, monsieur. Alors, vous tes uae


Rosa hsita un
instant,
:

savante fleuriste ?
puis avec

un accent

tir

du plus

profond de son cur

Messieurs, je
L'accent tait

parle des gens d'honneur, dit-elle.


si

vrai,

que van Systens

et le prince r-

248

LA TULIPE NOIRE.

pondirent tous deux en

mme

temps

|.ar

un mouvement

de

tte affirmatif.

Eh
fleuriste,

bien,

non ce n'est pas moi qui suis une savante non moi je ne suis qu'une pauvre fille du peuple,
1

une pauvre paysanne de


pas t trouve par

la Frise, qui,

il
1

y a

trois

mois en-

core, ne savait ni lire ni crire.

Non
?

la tulipe noire n'a

moi-mme.

Et par qui t trouve Par un pauvre prisonnier de Lvestein. Par un prisonnier de Lvestein? prince.
a-t-elle

dit le

AU

soin de cette voix, ce fut Rosa qui tressaillit son tour.


alors, continua le prince, car

Par un prisonnier d'Etat


Lvestein,
Et
il

il

n'y a que aes prisonniers d'Etat ?


lire,

se remit
lire.

ou du moins

fit

semblant de se re-

mettre

Oui,

murmura Rosa
plit

tremblante, oui par un prison-

nier d'Etat.

Van Systens

en entendant prononcer un

pareil

aveu

devant un pareil tmoin.

Continuez, Ohl

dit

froidement Guillaume au prsident de

la Socit horticole.

monsieur,

dit

Rosa en s'adressant
que
je vais

celui qu'elle

croyait son vritable juge, c'est

m'accuser bien

gravement.

En

e'''-3t,

dit

van Systens,

les prisonniers d'Etat doi-

vent tre au secret Lvestein.

Hlas monsieur. Et, d'aprs ce que vous


I

dites,

il

semblerait que vous


fille

auriez profit de votre position

comme
lui

du

gelier et

que vous auriez communiqu avec


fleurs?

pour cultiver des

LA TULIPE NOIRE.

249
oui, je suis

Oui, monsieur,
force de l'avouer, je

murmura Rosa perdue;


le

voyais tous les jours.

Malheureuse!
Le prince feva

s'cria

M. van Systens.
l'effroi

la tte

en observant

de Rosa

et la

pleur du prsident.

Cela,
Ils

dit-il

de sa voix nette
les

et

fermement accentue,
la Socit horticole
;

cela ne regarde pas

membres de

ont juger la tulipe noire et ne connaissent pas des

dlits politiques.

Continuez, jeune lle, continuez.

Yan

Systens, par
le

un loquent regard, remercia au nom


la Socit horticole.

des tulipes

nouveau membre de

Rosa, rassure par cette espce d'encouragement que


lui avait

donn l'inconnu, raconta tout ce qui


avait

s'tait

pasce

s depuis trois mois, tout ce qu'elle

fait,

tv.ut

qu'elle avait souffert. Elle parla des durets

de Gryphus,

de

la

destruction

du premier

caeu, de la douleur

du

pri-

sonnier, des prcautions prises pour que le second caeu


arrivt bien, de la patience

du prisonnier, de

ses angois-

ses pendant leur sparation


rir

comment

il

avait voulu

mou-

de faim parce
;

qu'il n'avait plus

de nouvelles de sa tu-

lipe

de

la joie qu'il avait

prouve leur runion, enfin


lorsqu'ils avaient

de leur dsespoir tous deux


tulipe

vu qup

la

qui venait de fleurir leur avait t vole une heure

aprs sa floraison.

Tout cela

tait dit

avec un accent de vrit qui


sur M. van Systens.

laissait

le prince impassible,
laissait

en apparence du moins, mais qui ne


effet
il

pas de faire son


dit le prince,

Mais,

n'y a pas longtemps que vous

connaissez ce prisonnier?

Rosa ouvrit

ses grands

yeux

et

regarda l'inconnu, qui

25^
s'enfoDV'a

LA TDLIPE NOIRE.
dans l'ombre,

comme

s'il

et voulu fuir ce re-

gard.

Pourquoi cela, monsieur? demanda-t-elle. Parce n'y a que quatre mois que gelier Gryqu'il
le

phus

et sa

fille

sont Lvestein.

C'est vrai,

monsieur.

Et moins que vous n'ayez sollicit le changement

de votre pre pour suivre quelque prisonnier qui aurait


t transport de
1

La Haye Lvestein...
fit

Monsieur Rosa en rougissant. Achevez, Guillaume. Je l'avoue, j'avais connu prisonnier La Haye. Heureux prisonnier en souriant Guillaume.
dit
le
1

dit

En

ce

moment

l'officier

qui avait t envoy prs de


*.ait

Boxtel rentra et annona au prince que celui qu'il


allquerir le suivait avec sa tulipe.

LA TUUPE NOIBE.

251

xxvn
LE TROISIEME CAIEU.

L'annonce du retour de Boxtel


Boxtel entra en personne}
tens, suivi

tait

peine

faite,

que
le

dans

le

salon de M. van Sys-

de deux

hommes

portant dans une caisse

prcieux fardeau, qui fut dpos sur une table.

Le prince, prvenu, quitta le cabinet, passa dans le saadmira et se tut, et revint silencieusement prendre sa place aans l'angle oDscur o lui-mme avait plac son
lon,
fauteuil.

Rosa, palpitante, ple, pleine de terreur, attendait qu'on


l'invitt aller voir

son tour.

Elle entendit la

voix de Boxlel.
signe d'aller regarder dans le salon par

C'est

luil s'wia-t-elle.

Le prince

lui

fit

la porte entr'ouverte.

C'est ma tulipe, s'cria Rosa, c'est


mon
pauvre Cornliusl
Et elle fondit en larmes.

elle, je la

reconnais

Le prince se leva,

alla jusqu' la porte,

il

demeura

un

instant dansi la lumire.


lui.

Les yeux do Rosa s'arrtrent sur


elle tait certaine

Plus que jamais


fois qu'elle

que ce n'tait pas

la

premire

voyait cet tranger.

Monsieur

Boxtel, dit le prince, entrez

donc

ici.

2o2

LA TULIPE NOLEE.

Boitel accourut avec empressement et se trouva face face avec Guillaume d'Orange.

Son Altesse Son Altesse


A
na
cette
et aperut

s'cria-t-il
I

en reculant.

rpta Kosa lout tourdie.

exclamation partie sa gauche, Boxtel se retourRosa.

cette vue, tout le corps


pile

de l'envieux frissonna

comme
il

au contact d'une

de Volta.
prince se parlant lui-mme,
est

Ah
troubl.
tait

murmura le

Mais Boxtel, par un puissant effort sur lui-mme, s'dj remis.


dit

Monsieur Boxtel,
avez trouv
le

Guillaume, U parat que vous


la tulipe

secret

de

noire ?
oi

Oui monseigneur, rponditBoitel d'une voix


ait
.

per-

UQ peu de
est vrai

trouble.

Il

le tulipier avait

que ce trouble pouvait venir de l'motion que prouve en reconnaissant Guillaume.


le prince, voici

Mais, reprit
GuiUaame

une jeune

fille

qui prtend

l'avoir trouve aussi.

Boxtel sourit de ddain et haussa les paules.


suivait tous ses

mouvemens

avec un intrt

de curiosit remarquable.

Ainsi, vous
le prince.

ne connaissez pas

cette jeune fille? dit

Non, monseigneur. Et vous jeune connaissez-vous M. Boxtel T Non, ne connais pas M. Boxtel, mais connais
,

fille,

je

je

M. Jecob.

Que voulez-vous dire?

LA TULIPE NOIRE.

253
fait

Je veux dire qu' Lvestein, celui qui se


Isaac Boxtel se faisait

appeler

appeler M. Jacob.

Que dites-vous cela, monsieur Boxtel?

Je

dis

que

cette jeune fille

ment, monseigneur.

Vous

niez avoir jamais t Lvestein ?


;

Boxtel hsita

l'il fixe

et

imprieusement scrutateur

du prince l'empchait de mentir. Je ne puis nier avoir t Lvestein, monseigneur,

mais je nie avoir vol

la tulipe.

Vous me
Rosa mdigne.

l'avez vole, et dafis

ma chambre

s'cria

Je le nie. Ecoulez, niez- vous


jour o
je

m'avoir suivie dans

le jardin, le

prparai

la

plate-bande o je devais l'enfouir?


le jardin le

Niez-vous m'avoir suivie dans

jour o j'ai

fait

semblant de
cipit,

la planter ?

Niez- vous ce

soir-l

vous tre pr-

aprs
le

ma

sortie, sur

l'endroit

o vous espriez
car ce n'tait

trouver
ros

caeu ? Niez- vous avoir fouill la terre avec


I

mains, mais inutilement, Dieu merci

qu'une ruse pour reconnatre vos intentions? Dites, niez-

vous tout cela

Boxtel ne jugea pointa propos de rpondre ces diverses interrogations. Mais laissant la polmique entame

avec Rosa et se retournant vers

le prince

Il

y a vingt ans, monseigneur,


j'ai

dit-il,

que je

cultive

des tulipes Dordrecht,

mme

acquis dans cet art

catalogue un

une certaine rputation: une de mes hybrides porte au nom illustre. Je l'ai ddie au roi de Portuque
trouv la tulipe noire, et de concert avec un certain
qu'elle

gal. Maintenant voil la vrit. Cette jeune fille savait


j'avais

amant

a dans

la forteresse

de Lvestein,
15

cette

2S4

LA TULIPE NOIRE.
fille

jeune

a form

le projet

de

me ruiner en
je

s'appropriant

le prix

de

cent mille florins que


justice.

gagnerai, j'espre,

grce votre
!

Oh Rosa outre de colre. Silence prince. Puis, se retournant vers Botel Et quel ce prisonnier que vous
s'cria
1

dit le

est, dit-il,

dites tre

ramant de
Rosa

cette jeune fille?

faillit

s'vanouir, car le prisonnier tait

recom-

mand par
question.

le

prince

comme un grand

coupable.

Rien ne pouvait tre plus agrable Boilel que cette

Quel est ce prisonnier? rpta-t-il. Oui. Ce prisonnier, monseigneur, est un


nom seul
de
foi

homme
elle

dont

le

prouvera Votre Altesse combien

peut avoir
d'Etat,

en sa probit. Ce prisonnier est un criminel


fois

condamn une

mort.

Et qui s'appelle?
Rosa cacha sa
tte

dans ses deux mains avec un mouve-

ment dsespr.

Qui
qui est
le

s'appelle Cornlius

van Baerle,

dit Boxtel,

et

propre

filleul

de ce sclrat de Corneillo de Wilt.

Le prince
le froid

tressaillit.

de

la

Son il calme jeta une flamme, et mort s'tendit de nouveau sur son visage imet lui

mobile.
Il

alla

Rosa

fit

du

doigt signe d'carter ses mains

de son visage.

Rosa

obit,

comme et fait

sans voir une

femme soumise
vous tea

un pouvoir magntique.

C'est donc

pour suivre cet

homme que

LA TULIPE NOIRE.
venue

255

me demander Leyde le changement de votre pre. Uoa baissa la tte et s'alf aissa crase en murmurant
:

Oui, monseigneur. Poursuivez, prince Boitel.


dii le

Je n'ai plus rien dire, contiaua celui-ci, Votre Altesse


Maintenant, voici ce que je ne voulais pas dire, ponrne pas faire rougir cetlo fille de son ingratitude. Je suis venu Lvestein parce que mes affaires m'y appesait tout.

laient; j'y ai fait connaissance

avecle vieux Gryphus, je


je
l'ai

suis

devenu .imoureui de sa

fille,

demande en maj'tais,

riage, et comme je n'tais pas riche, je lui ai confi


et

imprudent que

mon esprance de toucher cent mille florins;


esprance, je lui
ai

pour

justifier cette

montr

la tulipe

noire. Alors,

comme

son amant, Dordrerht, pour


les

faire

prendre

le

change sur
de

complots

qu'jl tramait, affectait

de cultiver des tulipes, tous deux ont complot

ma

perte.

La
bre,

veille

la floraison

de

la fleur, la tulipe
fille,

a t enle-

ve de chez moi par cette jeune

porte dans sa

cham-

j'ai

eu

le

bonheur de

la

reprendre au

moment o

elle avait l'audace d'expdier

un messager pour annon-

cer

MM.

les

membres de

la Socit d'horticulture qu'elle

venait de trouver la grande tulipe noire; mais elle ne s'est

pas dmonte pour cela. Sans doute pendant les quelques

heures qu'elle

l'a

garde dans sa chambre,

l'aura-t elle

montre

en tmoignage Mais heureusement, monseigneur, vous voil prvenu contre cette intrigante et ses tmoins.
qu'elle appellera

quelques personnes

Oh raon Bieu
ia

mon

Dieu! l'infme

gmit Rosa en

larmes, en se jetant aux pieds du stathouder, qui, tout en

croyant coupable, prenait en piti son horrible angoissew

Vous avez

mal

3i,

jeune

fille, dit-il,

et votre

amant

256

LA TULIPE NOIRE,

sera puni pour vous avoir ainsi conseille. Car vous tes
si

jeune et vous avez


le

l'air si

honnte, que je veux croire

que

mal vient de
1

lui et

non do vous.
I

Monseigneur
Guillaume
fit

monseigneur

s'cria Rosa, Cornlius

n'est pas coupable.

un mouvement.

Pas coupable de vous avoir conseille. C'est cela que


dire, n'est-ce pas ?
dire,

vous voulez

Je
l'est

veux

monseigneur, que Cornlius n'est pas


lui

plus coupable

du second crime qu'on

impute

qu'il

ne

du premier.
a t ce premier
cri-

Du premier, et savez- vous quel


me?
Savez-vous de quoi
il

a t accus et convaincu?
la

D'avoir,

comme

complice de Corneille de Witt, cach

correspondance du grand pensionnaire et du marquis de


Louvois,

Eh
Dieul
rait
il

bienl monseigneur,
il

il

ignorait qu'il ft dtenteur

de cette correspondance;

l'ignorait entirement.

Eh mon

me

l'et dit. Est-ce

que ce cur de diamant au-

pu avoir un secret qu'il m'et cach? Non, non, mon-

seigneur, je le rpte, duss-je encourir votre colre, Cornlius n'est pas plus coupable

du premier crime que du sesi

cond, et du second que du premier. Ohl


siez

vous connais-

mon Cornlius, monseigneur Un de Witt s'cria Boxtel. Eh


1

monseigneur ne U
lait

connat que trop, puisqu'il

lui

a dj

une

fois grc(

de

la vie.
dit le

Silence,
l'ai

prmce. Toutes ces choses

d'Etat, je

dj dit, ne sont point

du
:

ressort do la Socit horti-

cole de Harlem.
Puis, fronant le sourcil

LA TULIPE NOIRE.

257

Quant
tions

la tulipe,

soyez tranquille, monsieur Botel,


plein de joie, et rout les flicita-

ajouta-t-il, justice sera faite.

Boxtel salua, le

cur
fille,

du prsideet.
continua Guillaume d'Orange, vous
je
failli

Vous, jeune
avez

commettre un crime,

ne vous en punirai ne

pas,

mais

le

vrai coupable paiera

pour vous deux. Un


il

homme
doit

de son

nom
l

peut conspirer, trahir mme.., mais

pas voler.

Voler
n'et

s'cria

Rosa, voler
;

lui,

Cornlius, ohl monseis'il

^eur, prenez garde


fait la

mais

il

mourrait

entendait vos

paroles, mais vos paroles le tueraient plus

srement que
S'il

hache du bourreau sur


monseigneur^

le

Buytenholf.

eu un
l'a

vol,

je le jure, c'est cet

homme qui

commis.
,

Prouvez-le Eh bien, oui.


dit la

dit

froidement Boxtel.

Avec

l'aide

de Dieu je

le prouverai,

Frisonne avec nergie.


:

Puis se retournant vers Boxtel

La tulipe tait vous? Oui. Combien avait-elle de caieux


Boxtel hsita

un

instant,

mais

il

comprit que

la

jeune

fille

ne ferait pas cette question


tieiitscyls,

si les

deux caeux connus

exis-

Trois, Que sont Ce qu'ils


donn
le

dit-il.

devenus ces caeux? demanda Rosa.


sont devenus?... l'un a avort,
l'autre a

la tulipe noire..-

Et troisime? Le troisime

2^^

LA TULIPE NOIRE.
est il?

Le troisime, o Le troisime est "chez moi, Boxtel tout troubl. Chez vous, o cela, Lvestein ou Dordrecht A Dordrecht, Boxtel. Vous mentez s'cria Rosa. Monseigneur, ajouta-tdit
?

dit

elle

en se tournant vers

!e

prince,

la vritable

histoire

de ces trois cacux,


a t cras par
et cet

je vais

vous
la

la dire,

moi. Le premier
prisonnier,

mon pre

dans
car
il

chambre du

homme
il

le sait bien,

esprait s'en emparer, et


se brouiller avec

quanfl

vil cet

espoir du,

il faillit

mon

pre qui le

lui enlevait.

Le second, soign par moi, a donle dernier,

nla tulipe noire, et


fille
1'}

le troisime,

la

jeune
le

tira

de sa poitrine,

lo

troisime

le voici

dans

mme
au
nez.

papier qui l'enveloppait avec les deux autres quand, sur l'chafaud,
trois.

moment de monter

Cornlius van

Baerle

me

les

donna tous

Tenez, monseigneur, te-

BtRosa, dmaillottant le caieu du papier qui l'enveloppait, le tendit

au prince, qui

le prit

de ses mains et l'exa-

mina.

Mais, monseigneur, cette jeune

fille

ne peut-elle pas
l'at-

l'avoir vol

comme la tulipe,

balbutia Boxtel ellray de


le

tention avec laquelle le

prince examinait

caeu et sur-

tout de celle avec laquelle Rosa lisait quelques lignes tra-

ces sur

le

papier rest entre ses mains.


les

Tout coup,
en tendant
lisez,

yeux do

la

jeune

fille

s'enflammrent,

elle relui haletante ce


cri
lo

papier mystrieux, et poussant un


:

papier au prince

Oh!

monseigneur,

dit elle,

auuom

duciel, lisez

Guillaume passa
papier et
lut.

le troisime caeu

au prsident,

prit le

LA TULIPE NOIRE.

2o9

peine Guillaume eut-il jet les yeux sur cette feuille qu'il chancela, sa main trembla comme si elle tait prte
laisser chapper
te
le papier, ses

yeux prirent une effrayanremettre Rosa, tait la pa-

expression de douleur et de
Cette feuille,

piti.

que venait de

lui

que Corneille de Witt avait envoye Dordrecht,par Craecke, le messager de son frre Jean, pour prier Cornlius de brler la correspondance du grand pen*
ge de
la bible

sionnaire avec Louvois.


Cette prire,

on se

le rappelle, tait

conue en ces

iex-

mes

Cher

filleul,

Brle le dpt

que

je t'ai confi, hrle-le saas le re-

garder, sans l'ouvrir, afin qu'il

demeure inconnu
qu'il conti'^nt

toi-

mme
neille.

les secrets

du genre de

celui

tuent

les dpositaires. Brle-le, et tu

auras sauv Jean et Cor-

Adieu, et aime-moi.
Corneille

de Witt.

20 aot 1672.

Cette feuille tait la fois la

preuve de l'innocence de
la

van Baerle
Rosa
Celui

et

son

titre

de proprit aux caeux do

tulipe.

et le

stathouder changrent un seul regard.


:

Celui de Rosa voulait dire

Vous voyez bieni


:

du stalhouder

signifiait

Silence et attends

Le prince essuya une goutte de sueur froide qui venait de couler de son front sur sa joue. Il plia lentement le
papier, laissant son regard ploBger avec sa pense dans cet

abimesans fond
tir et la

et

sans ressource qu'on appelle le repen-

honte du pass.

260

LA TULIPE NOI RE.


:

Bientt relevant la tte avec effort


Allez,

monsieur Boxtel,

dit-il,

justice sera faite, je l'ai

prorais.

Vous,
gardez
ici

Puis au prsident

mon

cher monsieur van aystens, ajouta-t-il,


fille

cette jeune

et la tulipe.

Adiau. courb sous

Tout

le

monde

s'inclina, et le prince sortit

Viraraense bruit des acclamations populaires.

Boxtel s'en retourna au Cygne-Blanc assez tourment. Ce


papier, que Guillaume avait reu des mains de Rosa, avait
lu, pli et

mis dans sa poche avec tant de soin, ce papier

l'inquitait.

Rosa s'approcha de
la feuille, et se confia

la tulipe,

en baisant religieusement
:

tout entire Dieu en

Mon Dieu

saviez-vous

murmurant vous-mme dans quel but


c'est lui qui punit

mon bon
ec'mpense

Cornlius m'apprenait lire?


le savait,

Oui, Dieu
les

puisque

ctquir-

hommes

selon leurs mrites.

LA TULIPE NOIRE.

261

XXVJII

LA CHANSON DES FLEURS.


Pendant que s'accomplissaient

les

vnemens que nous

venons de raconter, le malheureux vanBaerle, oubli dans la chambre de la torteresse de Lvestein, soulfrait de la
fart de

Gryphus tout ce qu'un prisonnier peut

souffrir

quand son gelier a

pris le parti bien arrt de se transfor-

mer en bourreau.
Gryphus ne recevant aucune nouvelle do Rosa, aucune
nouvelle de Jacob, Gryphus se persuada que tout ce qui
lui arrivait tait

l'uvre du dmon, et que

le

docteur Corsur la terre.

nlius van Baerle tait l'envoy de ce


Il

dmon

en rsulta qu'un beau matin,


la disparition
il

c'tait le

troisime jour
il

depuis

de Jacob
la

et

de Rosa,

en rsulta
plus

qu'un beau matin


Celui-ci, les
tte

monta

chambre de Cornlius
la

furieux encore que de coutume.

deux coudes appuys sur


les

fentre, la

appuye sur ses deux mains,


ailes, aspirait l'air

regards perdus dans


battaient

l'horizon

brumeux que les moulins de Dordrecht

de leurs

pour refouler ses larmes et em-

pcher sa philosophie de s'vaporer.


Les pigeons y taient toujours, mais l'espoir n'y tait
plus, mais ('avenir manquait.

Hlas
elle

Rosa surveille ne pourrait plus venir. Pourraitet si elle crivait, pourrait-elle lui

seulement crire,

faire parvenir ses lettres ?

15.

loi

LA TULIPE NOIRE.
Il

Non.

avait

vu

a veille et la surveille trop les

de fureur

et

de maligoit dans

vigilance se ralentt

yeux du vieux Gryphus pour que sa un moment, et puis outre la rclusion,


pas souffrir des tourmens

outre l'absence, n'avait-elle

pires encore. Ce brutal, ce sacripant, cet ivrogne,


vengeait-il pas la faon des pres
le

genivre

lui

ne se du thtre grec? quand montait au cerveau ne donnait-il son


Corolius, la vigueur de

bras, trop bien

raccommod par
Rosa
son
si

deux bras
Cornlius.
Il Il

et

d'un bton?
tait peut-tre maltraite, exasprait

Cette ide,quo

sentait alors

inutilit,

son impuissance, son nant.


bien
jiJste

se demandait

Dieu

tait

d'envoyer tant de

maux

deux cratures innocentes. Et certainement dans ces momens-l il doutait. Le malheur ne rend pas crdule.

Van Baerle
Mais o
Il

avait bien

form

le

projet d'crire Rosa.

tait

Rosa

ce

avait bien eu l'ide d'crire La Haye pour prvenir que Gryphus voulait sans doute amasser, par une dnonciation, de nouveaux orages sur sa tte. Mais avec quoi crire? Gryphus lui avait enlev crayons
et

papier. D'ailleurs, et-il l'un et l'autre, ce ne serait


lettre.

certainement pas Gryphus qui se chargerait de sa

Alors Cornlius passait et repassait dans sa tte toutes


ces pauvres ruses employes par les prisonniers.
Il

avait bien song encore


il

une vasion, chose


il

la-

quelle

ne songeait pas quand


Mais plus
il

pouvait voir Rosa tous

les jours.

raissait impossible.

Il

tait

y pensait, plus une vasion lui pade ces natures choisies qui ont

horreur du

commun

et qui
la vie,

manquent souvent

toutes les

bonnes occasions de

faute d'avoir pris la route

du

LA TULIPE NOIRE.
vulgaire, ce grand

263
et qui les

chemin des gens mdiocres

mne tout. Comment serait-il

possible, se disait Cornlius,

que

je

susse m'enfuir de Lvestein, d'o s'enfuit jadis M. de Grotius? Depuis celte vasion, n'a-t

on pas tout prvu? Les


fois

fentres ne sont-elles pas gardes? les portes ne sont-elles

pas doubles

ou

triples

Les postes ne sent-ils pas dix

plus vigilans

Puis outre les fentres gardes

les portes

doubles ,

les

postes plus vigilans que jamais, n'ai -je pas


faillible?

un argus

in-

de

argus d'autant plus dangereux qu'il a les yeux Gryphus? Enfi'i n'est-il pas une circonstance qui me paralyse L'absence de Rosa. Quand j'userais dix ans de ma vie
la haine,

Un

fabriquer

une lime pour scier mes barreaux,

tresser des

cordes pour descendre par la fentre, ou


les

me coller
1

des ai-

aux paules pour m'envoler comme Ddale.... Mais je suis dans une priode de mauvaise chance La lime s'moussera,
Je
la

cerde se rompra, mes ailes fondront au

soleil.

me

tuerai mal.

On me ramassera
classera dans le

boiteux, manchot,
la

cul-de-jatte.
tre le et la

On me

muse de

Haye, en,

pourpoint tach de sang de Guillaume

le

Taciturne

femme marine recueillie


faire partie des curiosits

Stavesen, et

mon

entre-

prise n'aura

eu pour rsultat que de


de

me
la

procurer l'hon-

neur de
fera

Hollande.

Mais non, et cela vaut mieux, un beau jour Gryphus

me
j'ai

quelque noirceur. Jo perds


la joie et la socit

la

patience depuis que

perdu
j'ai

de Rosa, et surtout depuis que

perdu mes
l'autre

ou

tulipes. Il n'y a pas en douter, un jour Gryphus m'attaquera d'une faon sensible

mon amour-propre, mon amour ou ma

sret person-

264

LA TULIPE NOIRE.

nelle. Je

me

sens, depuis

ma rclusion,

une vigueur tran-

ge, hargneuse, insupportable. J'ai des prurits de lutte, des


apptits de bataille, des soifs incomprhensibles de
rions. Je sauterai h la
je l'tranglerai
!

ho-

gorge de

mon

vieux sclrat, et

Cornlius, ces derniers mots, s'arrta

un

instant, la

bouche contracte,
fl

l'il fixe.

retournait avidement dans son esprit une pense qui

lui souriait.

Eh maisl continua Cornlius, une


gl,

fois

Gryphus tranpourquoi ne

pourquoi no pas

lui

prendre

les clefs?
je

pas descendre l'escalier


l'action la plus

comme si

venais de commettre
aller

vertueuse? pourquoi ne pas

trouver

Rosa dans sa chambre? pourquoi ne pas


fait et

lui

expliquer le

sauter avec elle de sa fentre dans

le

Wahal?

Je sais certes assez bien nager pour deux.

Kosal mais mon Dieu, ce Gryphus est son pre; elle quelque affection qu'elle ait ne m'approuvera jamais pour m.oi - de lui avoir trangl ce pre, si brutal qu'il

ft, si

mchant

qu'il ait t.

Besoin alors sera d'une dis-

cussion, d'un discours pendant la proraison duquel arri-

vera quelque sous-chef ou quelque porte-clefs qui aura trouv Gryphus rlant encore ou lrangl tout
qui
le
fait,

et

me

remettra

la

main sur

l'paule. Je reverrai alors


fois

Buytenhof f et

l'clair

de cette vilaine pe, qui cette


et fera connaissance

ne s'arrtera pas en route nuque. Point de cela, Cornlius,


vais

avec

ma

mon ami

c'est

un mau-

moyenl

Mais alors que devenir et

comment

retrouver Rosa

Telles taient les rflexions de Cornlius trois jours aprs


1

scne funeste de sparation entre Rosa et son pre, juste

L\ TDLIPE NOIRE.

265

au moment o nous avons montr au lecteur Cornlius


accoud sur sa fentre.
C'est

dans c

moment mme que Gryphus

entra.

Il teisait !a main un norme bton, ses yeux tincelaienl de mauvaises penses, un mauvais sourire crispait ses lvres, un mauvais balancement agitait son corps, et dans

sa tacite personne tout respirait les mauvaises dispositions.

Cornlius,
la ncessit

rompu comme nous venons de

le voir

par

del patience, ncessit que le raisonnement


jusqu' la conviction, Cornlius l'entendit enlui,

avait
trer,
Il

mene

devina que c'tait


savait

mais ne se dtourna

mme

pas.
lui.

que

cette fois

Rosa ne viendrait pas derrire

Rienn'est plus dsagrable aux gens qui sont en veine

de colre

que

l'indiflrence

de ceux qui celte colre

doit s'adresser.

On a lait des frais, on ne veut pas les perdre. On s'est mont la tte, on a mis son sang en
Co
n'est pas la peine si cette bullition
tisfaction d'un petit clat.

bullition.

ne donne pas la sa-

sire

Tout honnte coquin qui a aiguis son mauvais gnie dau moins en faire une bonne blessure quelqu'un.
Aussi Gryphus, voyant que Cornlius ne bougeait point,

se mit l'interpeller par

un vigoureux

Huml
fleurs, tristo

hum!
entre
ses

Cornlius chantonna

dents la chanson des


:

mais charmante chanson

Nous sommes les

filles

du feu

secret,

Du

feu qui circule dans les veines de la terre;

66

LA TULIPE NOIRE.
Nous sommes les Clles de l'aurore et de Nous sommes les fllles de l'air, Nous sommes
les fllles
la rose

de l'eau

Mais nous sommes avant tout

les filles

du

ciel.

Cette chanson,

dont Tair ca^mo et doux augmentait la

placide mlancolie, exaspra Gryphus.


Il

frappa la dalle do son bton en criant


!

Eh
Et
il

monsieur

le

chanteur, ne m'entendez-vous pas?

Cornlius se retourna.

Bonjour,
Les

dit-il.

reprit sa

chanson.

hommes nous
c'est

souillent et
la lerre

nous tuent en nous aimant.


fil.

Nous tenons Ce
fil

par un

notre racine, c'est--dire notre vie.


le plus

Mais nous levons


vers
le ciel.

haut que nous pouvons nos bras

Ah
cria

sorcier maudit, tu te

moques de moi,

je

pense

Gryphus.
:

Cornlius continua

C'est

que

le ciel est

notre patrie,
lui vient notre

Notre vritable patrie, puisque de

me,

Puisqu' lai retourne notre me.

Notre me, c'est--dire notre parfum.

Mais tu ne vois
pour
te rduire et

Gryphus s'approcha du prisonnier donc pas que j'ai


:

pris le

bon moyen

pour

te forcer

m'a vouer

tes crimesT

LA TULIPE NOIRE.

261

Est-ce que vous tes lou, mon cher

monsieur Gryles

phusT demanda Cornlius en se retournant. Et, comme en disant cela, il vit le visage altr, brillans, la bouche cumante du vieux gelier,

yeux

Diable
parat;

dit-

il,

nous sommes plus que


I

fou, ce qu'ii

nous sommes furieux Gryphus fit le moulinet avec son bton.

Mais, sans se

mouvoir

^,
les bras,
l

matre Gryphus,

dit

van Baerle en se croisant

vous paraissez
je te

me
I

menacer.
le

Oh oui, menace cria gelier. Et de quoi? D'abord, regarde ce que je tiens m.ain. Je crois que un btoa, Cornlius
la

c'est

dit

avec cal-

me, et mme un gros bton ce soit l ce dont vous me


l

; mais je ne suppose point que menacez.

Ah tu ne supposes pas cela et pourquoi Parce que tout gelier qui frappe un prisonnier s'ex1

pose deux punitions

la premire, art.

IX du rglement

de Loevestein

Sera chass tout


portera la main sur

gelier, inspecteur

ou

porte-clefs qui

un prisonnier

d'Etat.
;

La main,
ah
I

fit

Gryphus ivre de colre

mais

le

bton

le

bton,

le

rglement n'en parle pas.


la

La deuxime, continua Cornlius,


n'est pas inscrite

deuxime, qui
dans

au rglement mais que


la

l'on trouve

l'Evangiie, la

deuxime,

voici

Quiconque frappe de l'pe prira parl'pe.

Quiconque touche avec le bton sera ross par le b-

ton.*

268

LA TUUPE NOIRE.
le

Gryphus, de plus en plus exaspr par

ton calme et
;

sentencieux de Cornlius, brandit son gourdin

mais au

moment o
Gryphus

il

le levait,
le

Cornlius s'lana vers

lui, le lui ar-

racha des mains et

mit sous son propre bras.

ourlait de colre.

-phus.

L,

l,

bonhomme,

d;t Cornlius,

ne vous exposea
va, rugit

peint perdre votre place.

Ah

sorcier, je te pincerai

autrement

Gry-

A bonne heure. u vois que ma main est vide? Oui, je vois, et mme avec satisfaction. Tu sais qu'elle ne pas habituellement lorsque
la le
l'est

le

matin

je

monte
1

l'escalier.

je

Ah

c'est vrai,

vous m'apportez d'habitude

la plus

mauvaise soupe ou

le plus piteux ordinaire

que

l'on puis;

se imaginer. Mais ce n'est point

un chtiment pour moi


est

ne me nourris que de pain, et le pain plus il ton got, Gryphus, meilleur il est au mien? Plus il est meilleur au tien

mauvais

Oui. Et raison? Oh elle est bien simple.


la
!

Dis-la donc, alors.

Volontiers, je sais qu'en me donnant du mauvais pain


tu crois

me

faire souffrir.

Le

fait est
I

que je ne

te le

donne pas pour

t'tre

agra-

ble, brigand

Eh bien moi qui suis sorcier, comme tu sais, le cluuigeton mauvais pain en un pain excellent, qui me rjouit plus que des gteaux, et alors j'ai un double plaisir, celui
1

LA TULIPE NOIRE.
'Aq

269

maDger mon got Oniment enrager.


Gryphus hurla de
I

d'abor<i, et ensuite

de

te faire in-

colre.
dit-il.

Ah tu avoues donc que tu es sorcier, Parbleu le suis. Je ne dis pas devant


I

si je

le

le

de, parce

que cela pourrait

me

conduire au bcher

moncom-

me

Gaufredy ou Urbain Grandier; mais quand nous ne


je n'y vois pas d'inconvnient.
si

sommes que nous deux,

Bon,
fait

bon, bon, rpondit Gryphus, mais

un

sorcier

du pain blanc avec du pain noir,


s'il
fil

le sorcier

ne meurt-il

pas de laim

n'a pas de pain

du

toul?

Hein! Donc, je
Cornlius

Cornlius,

ne t'apporterai plus de pin au tout,

et

nous

verrons au bout de huit jours.


plit.
,

Et cela
meubles de

continua Gryphus, partir d'aujourd'hui.


si

Puisque tu es

ta

bon sorcier, voyons, change ea pain les chambre quant moi, je gagnerai tous
;

les jours les dix-huit sous

que

l'on

me donne pour

ta

nour-

riture.

Mais
sible, t

c'est

par un premier

un assassinat s'cria Cornlius, emport mouvement de terreur bien comprhenI

qui lui tait inspir par cet horrible genre de

mort.

Bon

continua Gryphus le raillant, bon

puisque tu es

sorcier, tu vivras

malgr

tout.

Cornlius reprit son air riant, et haussant les paules:

Est-ce que tu ne m'as pas vu faire venir


de Dordrechi?

ici les

pigeons

Eh bien

Eh

dit

Gryphus.

bien! c'est

un

joli rti

que

le

pigeon; un

homme

270
q ui

LA TULIPE NOIRE.
mangerait un pigeon tous
les jours

ne mourrait pas de

laim, ce

me semble?
? dit

Et du leu

le

Gryohus.
sais bien

Du

leu

mais tu

que

j'ai

lait

un pscte avec
de

diable. Venses-ta

que

le diable

me laissera manquer

leu

quand

le feu est

son lment ?
lobuste au'il soit ne saurait
Il

Un Eh

homme

si

manger

un pigeon

tous les jours.

y a eu des paris de

laits, et les

parieurs ont renonc.

bien

mais

dit

Cornlius

quand

je serai fati-

gu de pigeons, je ferai monter les poissons du Wahal et de la Meuse.


Gryphus ouvrit de larges yeux
effars.
;

J'aime assez le poisson,


m'en
sers jamais.

continua Cornlius

tu ne

Eh bien

je profiterai

de ce que tu veux

me faire

mourir de laim pour


laillit

me

rgaler de poisson.

Gryphus

s'vanouir de colre et

mme do

peur.

Mais se ravisant,

Eh bien,
!

dit-il

en mettant

la

main dans sa poche;

puisque tu m'y forces.


Et il en tira un couteau qu'il ouvrit. h un couteau 1 fit Cornlius se mettant en dfense

avec son bton.

LA TULIPE NOIRE.

27

XXIX

OU

V3i

BAERLE, AVAKT DE QUITTER LOEVESTEIS, RGLE SES COMPTES AVEC GRYPHUS.

sive,

Tous deux demeurrent un instant, Gryphus sur van Baerle sur la dfeesire.
Puis,

l'offen-

comme

la situation

pouvait se prolonger indfini-

ment, Cornlius s'enqurant des causes de cette recrudescence de colre chez son antagoniste:

Eh bien, demanda-t-il,que voulez- vous eQCore Ce que je veux, je vais te dire, rpondit Gryphus.
lui le

Je veux que tu

me
I

rendes

ma

fille

Rosa.

Rosa que tu m'as enleve par ton art du dmon. Voyons, veux-tu me dire o elle est? Et l'alUlude de Gryphus devint de plus en plus menaI

Votre Oui Rosa

filio

s'cria Cornlius.

ante.

Rosa n'est poiet Loevestein? s'cria Cornlius.

ioisT

Tu

le sais bien.

Veux-tu

me rendre Rosa,

encore une

Bon, Cornlius, un pige que tu me tends. Une dernire veux- lu me dire o est ma Eh devioe-le, coquin, tu ne sais pas.
dit

c'est

fois,

fille?

si

le

Attends, attends, gronda Gryphus, ple et les lvres

agites par la folie qui

commenait envahir son

cer-

272
veau.

'LA

TULIPE NOIRE.
t

Ah

tu

ne veux rien dire

Eh bien

je vais te des-

serrer les dents.

un pas vers Cornlius, brillait dans sa main


Il fit
:

et lui

montrant l'arme qui


tu avec plus

Vois-tu ce couteau,

dit-il;

eh bien

j'ai

de cinquante coqs noirs. Je tuerai bien leur matre, le diable, comme je les ai tus eux, attends, attends I

Mais, gredin,
m'assassiner
I

dit Cornlius, tu

veux donc dcidment

Je veux
o tu caches

l'ouvrir le

cur, pour voir dedans l'endroit

ma

fille.

Et en disant ces mots avec l'garement de la fivre, Gryphus se prcipita sur Cornlius, qui n'eut que le temps do se jeter derrire sa table pour viter le premier coup.

Gryphus brandissait son grand couteau en profrant


d'horribles menaces.

Cornlius prvit que

s'il

tait
la

hors de

la

porte de

la

main,

il

n'tait pas

hors de

porte de l'arme, l'arme lan-

ce distance pouvait traverser l'espace, et venir s'enfoncer dans sa poitrine;


il

ne perdit donc pas de temps,


il

et

da
vi-

bton qu'il avait prcieusement conserv,

assena

un

goureux coup sur le poignet qui


pied par dessus.
Huis,
lutte

tenait le couteau.

Le couteau tomba par terre, et Cornlius appuya son

comme Gryphus paraissait vouloir s'acharner une


la

que

douleur du coup do bton et


lois

la

honto d'avoir

dsarm doux

auraient rendue impitoyable, Corn-

lius prit
Il

un grand

parti.

roua de coups son gelier avec un sang-froid des plus

hroques, choisissant l'endroit


terrible gourdin.

o tombait chaque

lois le

LA TULIPE NOIRE.

273

Gryphus ne tarda point demander grce. Mais avant de demander grce, il avait cri,
coup
;

et

beau-

ses cris avaient t entendus et avaient

mis en moi

tous les employs de la maisoB. Deux porteclefs, ua ins-

pecteur et trois ou quatre gardes, parurent donc tout

coup
le

et

surprirent Cornlius oprant leliton


le pied.

la

main,

couteau sous

A l'aspect de
commettre,
et

tous ces tmoins

da mfait

qu'il

venait de

dont les circonstances attnuantes,

comme

on

dit

aujourd'hui taient inconnues, Cornlius se sentit

perdu sans ressource.

En effet, toutes les apparences taient contre lui. En un tour de main, Cornlius fut dsarm, et Gryphus
entour, relev, soutenu, put compter, en rugissant de colre, les meurtrissures

qui enflaient ses paules et son chile piton

ne,

comme autant

de collines diaprant

d'une

mon-

tagne.

Procs-verbal fut dress, sance tenante, des violences


exerces par le prisonnier sur son gardien, et le procsverbal souffl par Gryphus ne pouvait pas tre accus de
tideur ;
il

ne

s'agissait

de rien

moms que

d'une tentative

d'assassinat, prpare depuis

longtemps et accomplie sur

legelier, avec Drmditation par consquent, et rbellion

ouverte.

Tandis qu'on instrumentait contre Cornlius,

les rensei-

gnemens donns par Gryphus rendant


les

sa prsence inutile,

deux porteclefs l'avaient descendu dans sa gele, moude coups et gmissant.


gardes qui s'taient empars de

lu

Pendant ce temps,

les

Cornlius s'occupaient l'iostruire charitablement des us


et

coutumes de Loevestein,

qu'il

connaissait,

du

reste,

274

LA TULIPE NOIRE.
du rglement
la

aussi bien qu'eux, lecture lui ayant t faite

au moment de son entre en prison,


rglement
Ils lui

et certains articles

lui tait

parfaitement entrs dans

du mmoire.
de C9

racontaient en outre
faite

comment

l'application

rglement avait t

l'endroit d'un prisonnier

nom-

m
que

Mathias, qui, en 1668, c'est--dire cinq ans auparavant,

avait

commis un

acte de rbellion bien autrement anodin

celui

que venait de se permettre Cornlius.


qui, la suite

avait trouv sa soupe trop chaude et l'avait jete

la tte

du chef des gardiens,


eu
le

de cette ablule

tion, avait

dsagrment en s'essuyant

visage de

s'enlever une partie de la peau.

Mathias, dans les douze heures, avait t extrait de sa

chambre

Puis conduit la gele,


tant de Loevestein
;

il

avait t inscrit

comme sorem-

Puis

men l'esplanade, dont


lui avait li les

la

vue

est fort belle et

brasse onze lieues d'tendue.

L on

mains

Puis band les yeux, rcit trois prires

Puis on l'avait invit faire une gnuflexion, et les gar-

des de Lvestein, au
signe
balle
lait

nombre de douze,
le corps.

lui avaient,

sur un

par un sergent, log fort habilement chacun une

do mousquet dans
tait

Ce dont Mathias
dsagrable.

mort incontinent.
ce r-

Cornlius couta avec la plus grade attention


cit

Puis, l'ayant cout


1 I

Ah ah dans les douze heures, dites-vous? Oui, douzime heure pas mme encore son
dit-il,

la

n'tait

ne, ce que je crois, dit le narrateur.

LA TULIPE NOIRE.

275

Merci,
vait

dit Cornlius.

le garde n'avait pas termin le sourire gracieux qui serde ponctuation son rcit qu'un pas soaore retentit
l'escalier.

dans

Des perons sonnaient aux artes uses ds


Les gardes s'cartrent pour laisser passer
Celui-ci entra

marches.

dans la

un offlcier. chambre de Cornlius au moment


t-il.

o le

scribe de Loevestein verbalisait encore.


ici le

C'est no 11 demaada Oui, capitaine, rpondit un sous-officier. Alors c'est la chambre du prisonnier

ici

Cornlius

van Barle

Prcisment, capitaine. O est prisonnier?


le

Me voici, monsieur, rpondit Cornlius en

plissant

uh

peu malgr tout son courage.

Vous tes M. Cornlius van Baerle? demanda-t-il,s'adressant cette lois au prisonnier lui-mme.

Oui, monsieur. Alors suivez-moi. Oh oh Cornlius, dont


I !

dit

le

cur

se soulevait, pres-

s par les premires angoisses de la mort,


vite

comme on
le

va

en besogne

la forteresse

de Loevestein, et
I

drle qui

m'avait parl de douze heures

Hein!

qu'est-ce

que je vous

ai dit

fit

le

garde his-

torien l'oreille

du

patient.

Un mensonge. Comment cela? Vous m'aviez promis doure heures. Ah oui. Mais l'on vous envoie un aide de camp de
I

son Alte sse, un de ses plus intimes

mme, M. van Deken.

276
Peste
!

LA TUUPE NOIRE.

on n'a pas

fait

un pareil honneurau pauvre Mathias.


Cornlius, en renflant sa poitrine
d'air possible
;

Allons, allons,
avec
la plus

fit

grande quantit
faire la

allons,

mon-

trons ces gens-l qu'un bourgeois, filleul de Corneille

de Witt, peut, sans


balles de

grimace, contenir autant de


Mathias.

mousquet qu'un

nomm

Et

il

passa firement devant le greffier qui, interrompu


l'olficier
:

dans ses fonctions, se hasarda de dire

Mais, capitaine van Deken.


encore termin.

le

procs-verbal n'est pas

Ce n'est point Boni rpliqua


seux.
Il

la

peine do

le finir,

rpondit

l'officier.

le scribe

en serrant philosophiquement

ses papiers et sa Diurne dans

un

portefeuille us et cras-

tait crit,

pensa

le

pauvre Cornlius, que je ne don-

nerais
fleur,

en ce monde ni un enfant, ni une ni un livre, ces trois ncessits dont Dieu impose
l'on assure,

mon nom

une au moins, ce que


prit d'une

h tout

homme un
la

peu organis qu'il daigne laisser jouir sur terre do

pro-

me et de l'usufruit d'un

corps.
et la tte haute.

Et

il

suivit l'officier le

cur rsolu

Cornlius compta les degrs

qui conduisaient l'espla-

nade, regrettant de ne pas avoir


bien
il

demand au garde comofficieuse

y en

avait;

ce que, dans son

complaisan-

ce, celui-ci n'et certes pas

manqu de lui dire.


dans ce
trajet, qu'il re-

Tout ce que redoutait


gardait

le patient

comme

celui qui devait dfinitivement le conduire


c'tait

au but du grand voyage,


sur le visage
fille i

de voir Gryphus
effet,

et

de ne

pas voir Rosa. Quelle satisfaction, en

devait briller
la

du pre

Quelle douleur sur le visage de

LA TULIPE NOIRE.

277

Comme Gryphus
supplice,

allait

applaudir ce supplice, ce
juste,

vBDgeance froce d'un acte minemment


la

que Cornlius avait

conscience d'avoir accompli

comme
s'il

un devoir

Mais Rosa,
lait

la

pauvre
lui

niie, s'n

ne

ra

voyait pas,

al-

mourir sans

avoir

donn
1

le

dernier baiser ou

tout au

moins

le

dernier adieu

S'il allait

mourir enfin , sans avoir aucune nouvelle de


et se rveiller l haut, sans savoir
les

la

grande tulipe noire,


il

de quel ct

fallait

tourner

yeux pour

la retrouver!

En
reil

vrit,

pour ne pas fondre en larmes dans un pa,

moment

le

pauvre

tulipier avait plus d's triplex

autour du cur qu'Horace n'en atlribue au navigateur qu:


le

premier

visita les

infmes cueils acrocrauniens.

Cornlius eut beau legarder droite, Cornlius eut beau

regarder gauche,

il

arriva sur l'esplanade sans avoii

aperu Rosa, sans avoir aperu Gryphus.


Il

avait presque compensation.

Cornlius,

arriv

sur l'esplanade,

chercha bravement
vit

des yeux

les

gardes ses excuteurs, et

en

effet

une dou-

zaine de soldats rassembls et causant.

Mais rassembls et causant sans mousquets, rassembls


et

causvit sans tre aligns

Chuchotant

mme

entre eux plutt qu'ils ne causaient,


la

conduite qui parut Cornlius indigne de


prside d'ordinaire de pareils vnemens.

gravit qui

Tout coup Gryphus clopinant, chancelant, s'appuyant


sur une bquille, apparut hors de sa gele.
Il

avait allum

pour un dernier regard de haine tout

le feu

de ses vieux
1(3

yeux gris de chatc Alors

il

se mit

vomir contre Cornlius

^^^^

LA TULIPE NOIRE.
tel

un

torrent d'abominables imprcations


:

que Cornlius,

s'adressant l'offlcier

Monsieur,
de

dit-il, je

ne

crois pas qu'il soit bien sant

me

laisser ainsi insulter

par cet

homme,
riant,
il

et cela surtout

dans un pareil moment.

Ecoutez donc,
que ce brave

dit l'officier

eu

est bien naturel

homme vousen veuille, il


c'tait

parat

que vous

l'a-

vez rou de coups?

Mais monsieur, mon corps dfendant. Bah! le capitaine en imprimant ses paules un
dit

geste

minemment philosophique; bahl Que vous importe, prsent?


Une sueur

laissez-le dire.

froide passa sur le front de Cornlius cette

rponse, qu'il regardait

comme une

ironie

un peu

brutale,

de

la part surtout

d'un ofQcier qu'on

lui avait

dit tre at-

tach h la personne du prince.

Le malheureux comprit

qu'il n'avait plus

de ressources,

qu'il n'arait plus d'amis, et se rsigna.

puis

Soit,

murmura

t-il

en baissant
si

la

tte;

on en a

fait

bien d'autres au Christ, et

innocent que je sois, je ne


laiss battre par

me comparer
et

lui.

Le Christ se ft

son gelier

ne

l'et point battu.

Puis, se retournant vers l'officier, qui paraissait cmplal-

^nmment

attendre qu'il et

fioi

ses rflexions,
,

Allons, monsieur, demanda-t-il


L'officier lui

o vais-je
de quatre chevaux,

montra un carrosse

attel

qui lui rappeia fort le carrosse qui dans une circonstance


pareille avait dj^ frapp ses regards

au Buytenhofl. ne

Montez
Ah!

dedans,

dit-il.
il
,

murmura

Cornlius,

parat qu'on

me

fera

pas les honneurs do l'esplanade

moi

LA TULIPE NOIRE.
11

279

pronona ces mots assez haut pour que rhislorien

qui semblait tre attach sa personne l'entendt.

Sans doute

crut-il

que

c'tait

un devoir pour

lui

de don-

ner de nouveaux renseignemens Cornlius, car il s'approcha de la portire, et tandis que l'officier, le pied sur
le

marchepied, donnait quelques ordres,

il

lui

dit

tout

bas:

On a
ville, et

vu des condamns conduits dans


pour que l'exemple
ft plus

leur propre

grand, y subir leur

supplice devant la porte de leur propre maison. Cela d-

pend.
Cornlius
ft

un signe de remercment.
:

Puis lui-mme

Eh bien

dit-il,

la bonne heure, voici un garon qui


l'oc-

ne manque jamais de placer une consolation quand


casion s'en prsente.
oblig. Adieu.

Ma

foi,

mon

ami,

je

vous suis bien

La voiture roula.

Ahl sclrat
!e

ah! brigandl hurla

Gryphusen montrant

poing sa victime qui

lui chappait. Et dire qu'il s'en va

Bans

me

rendre

ma

fille.

Si l'on me conduite Dordrecht,


rai

dit Cornlius, je

ver-

en passant devant ma maison bandes ont cl bien ravages

st

mes pauvres

plates-

280

LA TUUPE NOIRE.

XXX
ou l'on commence de se doder a quel suppljcb TAIT RSERV CORNLIUS VAN BAERLE.

La voiture roula tout le jour. Elle gauche, traversa Rotterdam, atteignit

laissa
Delft.

Dordrecht

A cinq heures
qui
lui

du

soir,

on avait

fait

au moins vingt

lieues.
l'officier

Cornlius adressa quelques questions


servait la fois de garde et de

compagnon; mais,
il

si cir-

conspectes que fussent ses demandes,


les voir rester sans

eut le chagrin de

rponse.

Cornlius regretta de n'avoir plus ct de lui ce gar.

e
Il

si

complaisant qui parlait,

lui,

sans se faire prier.

lui et sans doute offert sur cette tranget, qui sur-

venait dans sa troisime aventure, des dtails aussi gra-

cieux et des explications aussi prcises que sur les deux

premires.

On

passa

la

nuit en voiture. Le lendemain, au poiat du

jour, Cornlius se trouva

an del de Leyde, ayant

la

mer

du Nord

sa

gauche

et la
il

mer de Harlem

sa droite.

Trois heures aprs,

entrait Harlem.

Cornlius no savait point ce qui s'tait pass Harlem,


et

nous
Mais

le laisserons

dans cette ignorance jusqa' ce

qu'il

en

soit tir
il

par les vnemens.

le droit

utre mis au courant de? choses,

ne peut pas on 6tro do ni6mo du lecteur, qui a mme avant

notre hros.

LA TULIPE NOIRE.

281

Nous avons vu que Rosa et !a tulipe, comme deux surs comme deux orphelines, avaient t laisses, par le priace Guillaume d'Orange, chez le prsident van Systens. Rosa ne reut aucuHe nouvelle du stalhouder avant le soir du jour o elle l'arait vu en face. Vers le soir, un officier entra chez van Systens; il venait de la part de Son Altesse inviter Rosa h se rendre la
et

maison de

ville.

L, dans le grand cabinet des dlibrations


introduite, elle trouva le prince qui crivait.
Il

elle fut

tait seul et avait


le

ses pieds un grand lvrier de Frise

qui

regardait fixement,
faire,

comme
ce

si le

fidle

animal et

que nul homme ne pouvait lire dans la pense du matre. faire Guillaume continua d'crire un instant encore; puis, levant les yeux et voyant Rosa debout prs de la porte
voulu essayer de

Venez, mademoiselle,
vait.

dit-il

sans quitter ce qu'il cri-

Rosa

fit

quelques pas vers


dit-elle

la table.

Monseigneur, bien,
C'est
fit

en s'arrtant.
Asseyez-vous.
le

le prince.

Roa obit, car

le

prince la regardait. Mais peine

prince eut-il report les yeux sur son papier qu'elle se retira toute

honteuse.
lettre.

Le prince achevait sa

Pendant ce temps,
et l'avait

le lvrier tait all

au-devant de Rosa

examine

et caresse.

Ah
c'est

ah

'

fit

Guillaume son chien. On voit bien que


la reconnais.

une compatriote; tu

Puis, se retournant vers

Rosa

et fixant sur elle


:

son regard
16.

scrutateur et voil en

mme

temps

2S2

LA TULIPE NOIRE.
fille, dit-il.

Voyons, ma
avait dix-huit

Le prince avait
sur.

vingt-trois
il

ans

peina, Rosa
dit en disant

en

ou vingt;

et mieux

ma

Ma

lille, dit-il

avec cet accent trangement impo-

sant qui glaait tous ceux qui l'approchaient, nous ne som-

mes que nous deux, causons. Rosa commena de trembler de


cependant
il

tous ses membres, e

n'y avait rien que de bienveillant dans la phy-

sionomie du prince.

Monseigneur,

balbutia-t-elle.

Vous avez un pre Loevestein? Oui, monseigneur.

Vous ne l'aimez pas? Je ne l'aime pas, du moins, monseigneur, comme une


Clle devrait

aimer.

C'est mal do
mais
c'est

ne pas aimer son

pre,

mon

enfant,

bien de ne pas mentir son prince.


les

Rosa baissa

yeux.
?

Et pour quelle raison n'aimez-vous point votre pre Mon pre est mchant. De quelle faon se manifeste sa mchancet? Mon pre maltraite prisonniers.
les

-- Tous?

Tous. Mais ne Mon


qui...

lui

reprochez-vous pas de maltraiter parti-

culirement quelqu'un?
pre maltraite particulirement M. ran Baerie,

Qui est votre amant.


Rosa
fit

un pas en

arrire.

LA TULIPE NOIRE.

283
-elle

Que j'aime, monseigQeur, rpondit Depuis longtemps? demanda prince. Depuis jour o vu. vous l'avpz vu ? Le lendemain o furent terriblement
le
le je l'ai

avec

fiert.

Ift

si

mis mort

M. le grand pensionnaire Jean et son frre Corneille.

Les l\Tes du prince se serrrent, son front se


ses

plissa,

paupires se baissrent de manire cacher un instant

ses yeux.

Au bont

d'un instant de silence,


sert-il

il

reprit

Mais que
Cela
me

vous

d'aimer un

homme
vit et

destin

vivre et mourir en prison?


servira,

monseigneur,

s'il

meurt en

prison, l'aider vivre et mourir.

Et vous accepteriez cette position d'tre


prisonnier?

la

femme d'un

res

Je serais la plus fire et la plus heureuse des cratula

humaines tant
?

femmede M.

vanBaerle;mais...

Mais quoi Je n'ose dire, monseigneur. y a un sentiment d'esnrance dans


Il

votre accent

qu'esprez- vous?
Elle leva ses

beaux yeux sur Guillaume, ses yeux limallrent

pides et d'une intelligence si pntrante qu'ils

nhercher la
bre d'un

clmence endormie au lond de ce cur somla mort.

sommeil qui ressemblait


je

Ahl

comprends.
les

Rosa sourit en joignant

mains.

Vous esprez en moi, Oui, monseigneur. Hum!

dit le prince.

284

LA TULIPE NOIRE.
la lettre qu'il venait

Le prince cacheta
pela

d'crire et ap-

un

de ses olfciers.

Monsieur van Deken, dit-il, portez Loevestein le message que voici vous prendrez lecture des ordres que je
;

donne au gouverneur,
excuterez.
L'offlcier

et

en ce qui vous regarde vous

les

salua, et l'on entendit retentir sous la vote

sonore de

la

maison

le

galop d'un cheval.

Ma
de

fille,

poursuivit le prince, c'est dimanche la fte

la tulipe, et

dimanche
soit

c'est

aprs-demain. Faites-vous

belle avec les cinq cents florins

que

voici

car je veux

que ce jour -l

une grande

fte

pour vous.

Comment Votre murmura Rosa.

Altesse veut-elle que je sois vtue?

Prenez
me,
il

le

costume des pouses frisonnes,

dit Guillau-

TOUS sira fort bien.

LA TULIPE NOIRE.

285

XXXJ

HARLEM
Harlem, o uuus sommes entrs
il

ya
la

trois jours

avef

Rosa et o bous venons de rentrer


nier, est
tre

suite

du prisond'-

une

jolie ville, qui s'enorgueillit


la

bon droit

une des plus Ombrages de


par

Hollande.
bril-

Tandis que d'autres mettaient leur amour-propre


ler les

arsenaux et par

les chantiers,

par les magasins

et

par les bazars, Harlem mettait toute sa gloire primer

toutes les villes des Etats par ses

beaux ormes

touffus, par

ses peupliers lancs, et surtout par ses

promenades om-

breuses, audessus desquelles s'arrondissaient en vote, le

chne,

le tilleul et le

marronnier.
et Amsterdam chemin de devenir une ville
ville

Harlem, voyant que Leyde sa voisine,


sa reine,

prenaient, l'une, le

de science, et l'autre celui de devenir une

de com-

merce, Harlem avait voulu tre une


tt horticole.

ville

agricole

ou plu-

En
elle
ville,

effet,

bien close, bien are, bien chauffe au soleil,

donnait aux jardiniers des garanties que toute autre

avec ses vents de mer ou ses

soleils

de plaine, n'et

point su leur offrir.

Aussi

avait-on

vu

s'tablir

Harlem tous ces


la

esprits

tranquilles qui possdaient l'amour de

terre et de ses
et

^ns, comme on

avait

vu

s'tablir

Rotterdam

Ams-

286

LA TULIPE KOJJE.
les esprits inquiets et

terdam tous

remuans, qui possde^

l'amour des voyages et du commerce,


s'tab'ir
la

comme on avait va Haye tous les politiques elles mondains. Nous avons dit que Leyde avait t la conqute des saHarlem
prit

vans.

donc

le

got des choses douces, de

la

musi-

que, de

la peinture,

des vergers, des promenade?, des bois

et des parterres.

Harlem devint
tulipes.

folle

des fleurs,

et,

entre autres fleurs, de^

Harlem proposa des prix en l'honneur des


nous arrivons
ainsi, fort

tulipes,
voit,

et

naturellement

comme on
le

parler de celui que la ville proposait,

15 mai 1673, en

l'honneur de la grande tulipe

laoire

sans tache et sans

dfaut, qui devait rapporter cent mille florins son inventeur.

Harlem ayant mis en lumire


affich son

sa spcialit,

Harlem ayant
et les tulipes

got pour

les fleurs

en gnral
tait

en

particulier,

dans un temps o tout

la guerre

ou aux sditions, Harlem ayant eu l'insigne joie de voir


florir l'idal

de ses prtentions et l'insigne honneu'" de voir

fleurir l'idal des tulipes,

Harlem,

la jolie ville

pleine de

bois et de soleil, d'ombre et de lumire,


lu laire de cette
fte qui durt

Harlem avait voucrmonie de Tinauguratiou du prix une


le

ternellement dans

souvenir des hommes.

Et elle en avait d'autant plus le droit que la Hollande est


le

pays des ftes; jamais nature plus paresseuse

ne d-

ploya
celle

plus d'ardeur criante, chantante et dansante

que

des bons rpublicains des Sept Provinces l'occa-

sion des divertissement.

Voyez

plutt les tableaux des

deux Teniors.

LA TULIPE NOIRE.
Il

^87

est certain

que

les

paresseux sont de tous les

hommes
met-

es plus ardens se fatiguer,


tent

uon pas

lorsqu'ils se

au

travail,

mais

lorsqu'ils se mettent

au
en

plaisir.

Harlem

s'tait

donc mise

triplement
:

joie, car elle

avait fter

uue

triple solennit
le

la tulipe noire avait t

dcouverte, puis
la

prince Guillaume d'Orange assistait


qu'il tait. Enfin
il

crmonie, en vrai Hollandais

tait

de l'honneur des Etats de montrer aux Franais,

la suite

d'une guerre aussi dsastreuse que l'avait t celle de 1672,

que

le

plancher de la rpublique batare

tait

solide ce

poirit

qu'on y pt danser avec accompagnement du canon


s'tait

des flottes.

La socit horticole de Harlem


d'elle

montre digne

en donnant cent

raille florins

d'un oignon de tulipe.

La

ville n'avait

pas voulu rester en arrire, et elle avait


pareille, qui avait t

rot une

somme

remise aux mains


crmonie,

de ses notables pour fter ce prix national.


Aussi tait-ce, au

dimanche

fix

pour

c- tte

un

tel

empressement de

la foule,

un

tel

enthousiasme

des citadins, que l'en n'et pu s'empcher,

mme

avec ce

sourire narquois des Franais, qui rient de tout et partout,

d'admirer le caractre de ces bons Hollandais, prts dpenser leur argent aussi bien pour construire un vaisseau
destin combattre l'ennemi, c'est--dire soutenir l'hon-

neur de

la nation,

ne eur nouvelle destine


distraire

que pour rcompenser l'invention d'ubriller un jour, et destme


les

pendant ce jour

femmes,

les

savans et

les cu-

rieux.

En

tte

des notables et du comit horticole,


habits.

brillait

M. van Systeas, par de ses plus riches


Le digne

homme

avait fait tous ses efforts

pour res-

288

LA TULIPE NOIRE.

sembler sa fleur favorite par l'lgance sombre et svre

de ses vtemens

et

htons-nous de dire sa gloire qu'il

avait parfaitement russi.

Noir de

jais,

velours scabieuse, soie pense,


la

tel tait,

avec du linge d'une blancheur blouissante,

tenue cr-

moniale du prsident, lequel marchait en


mit, avec
tait,

tte

de son co-

cent

un norme bouquet pareil celui que porvingt et un ans plus tard, M. de Robespierre,
brave prsident,
place de ce cur

la fte de l'tre-Suprme.

Seulement,

le

la

gonfl de haine et de ressentimens ambitieux du tribun


franais, avait

dans

la poitrine

une

fleur

non moins inju'il

nocente que

la plus

innocente de celles

tenait la

main.

On
se,

voyait derrire ce comit, diapr

comme une

peloula

parfum

comme un

printemps, les corps savans de

ville, les

magistrats, les militaires, les nobles et

les rus-

tres.

Le peuple,
che;

mme

chez MM.

les rpublicains

des Sept

Provinces, n'avait point son rang dans cet ordre de maril

faisait la haie.

C'est,

au

reste,

la

meilleure de toutes les places pour

voir... et

pour avoir.

C'est la place des multitudes, qui attendent, philosopbi-

des tats, que les triomphes aient dfil, pour savoir


qu'il

ci

en

faut dire, et quelquefois ce qu'il


il

en faut

faire

Mais celte lOis,


pe, ni

n'taitquestion, ni

du triomphe de
tai'i

Csar. Celte fois,


la conqute

du triomphe de Pomon ne clbrait ni


desGaules. La pro-

la dfaite

de Milhridate, ni
douce

cession

comme

le passage d'un

troupeau ae

LA TULIPE NOIRE.
moilotS sur terro, inoflbasivo

289
le vol

comme

d'une troupe

d'oisead dans

l'air.

Ilarloin n'avait d'autres

triomphateurs quescs jarainiers.


divinisait le fleuriste.
et

Adorant

les

llt^urs,

Harlem

On

voyait,

au centre du cortge paciQque

parfum,

la

tulipe noire, porte sur

une civire couverte de velours

blanc Irangd'or. Qualre

hommes

portaient les brancards

et se voyaient relays par d'autres, ainsi qu'

Uome taient
en-

relays ceux qui portaient la


tra dans la ville ternelle
fanf^'ires et
,

mre Cyble,

lorsqu'elle

apporte d'Etrurieau son des

au adorations de tout un peuple.

Cotte exhibition de la tulipe, c'tait

un hommage rendu
dont
savait jeter le

par tout un peuple sans culture et sans got au got et


la culture des chefs clbres et pieui
il

sang aux pavs fangeux du Buytenhoff, sauf plus tard


inscrire les

noms de

ses victimes sur la plus belle pierre

du

panthon hollandais.
11

tait

convenu que
lui-

le

prmce stathouder

distribuerait

certainement

mme

le

prix do cent mille florins, ce

qui intressait tout le


cerait peut-lro

monde en

gnral, et qu'il pronon-

un

discours, ce qui intressait en parliru-

lierses amis et ses ennemis.

En

elTt,

dans

les discours les


les

plus indiflrens des

hom-

mes

politiques,

amis ou

les

ennemis de ces hommes

veulent toujours y voir reluire et croient toujours pouvoir


interprter par consquent

un rayon de leur pense.


n'tait pa?

Comme

si le

chapeau do l'homme politique

un boisseau Jeslin intercepter toute lumire. EnQn. ce grand jour tant attendu du 15 mai 1673 laii donc arriv, et Harlem tout entire, renforce de ses environs, s'tait range le long des beaux arbres

du bois

990

LA TUUPE NOIRE.
la

avec

rsolution bien arrte de n'applaudir cette fois


la

fesconqurans de
tout

guerre, ni ceux de
la

la

science, mais

simplement ceux de

nature, qui venaient de forcer

celte inpuisable

mre

l'efifantement, jusqu'alors cru im-

possible, de la tulipe noire.

Mais rien ne tient moin-s chez les peuples que celte


rsolution prise de n'applaudir que telle

ou

telle

chose.

Quand une
qu'elle est

ville est

en train Q"applaudir,
sililer, elle

c'est

comme lorselle s'ar-

en train do

ne sait jamais o
et

rtera.
Elle applaudit

donc d'abord van Systens


avec toute justice cette
(ois,

son bou-

quet, elle applaudit ses corporations, elle s'applaudit elle-

mme;
elle la ville

et enfin,

avouons-le,

applau'iit d'excellente

musique que

les

messieurs de

prodiguaient gnreusement chaque halle.


les

Tous
lement,

yeux cherchaient aprs l'hrone de


hros do
la (Cle qui,

la (Ole,

qui

tait la tulipe noire, le


tait l'auteur

tout naturel-

de celle tulipe.
la

Ce hros paraissant

suite

du discours que nous avons


tant do conscience;
lo

vu

le

bon van Systens laborer avec

ce hros et produit certes plus d'ellet que

slalhouder

lui-mme.
Mais, pour nous,rintr6l de la journe n'est ni dans ce

vnrable discours do noire ami van Systens,


qu'il
fi]l,

si

loquent

ni dans les jeunes aristocrates


les

endimanchs cropauvres
petits pl-

quant leurs lourds gteaux, ni dans

biens, demi-nus, grignotant des anguilles 'umes, pareilles

des biuns de vamlle. L'intrt n'est pas


teint rose et

mme
blanc,

dansces belles Hollandaise^ au


ni

ausem

dans

les

mynher

gras et trapus qui n'avaient jamais

quitt leurs maisons, ni dans les maigres ot jaunes voya-

LA TUUPE NOIRE.
geurs arrivant de Ceylan ou do Java, ni dans
bre confit dans
la

291

populace

altre qui avale, en guise de rafrachisseraens, le


la

concomdo

saumure. Non, pour nous,

l'intrt

la situation, l'intrt puissant, l'intrt

dramatique n'est

pas

l.

L'intri est dans

une figure rayonnante

et

anime qui

marche au milieu des membres du comit


l'intrt est

d'horticulture,

dans ce personnage

fleuri

la

ceinture, peilait ressortir

gn,

liss,

tout d'carlalo vtu, couleur qui

son

poil noir et

son

teint jaune.

Ce triomphateur rayonnant, enivr, ce hros du jour destin


l'insigne

honneur de

taire

oublier le discours de
c'est Isaac

van
tel,

Systcns et la

prsence du stalhoudcr,

Box-

qui voit marcher en avant de lui, sa droite, sur


la

un

oussin de velours,

tulipe

noire, sa prtendue Qlle,

sa gauche, dans une vaste bourse, les cent mille florins en


belle

monnaie
de vue.

d'or

reluisante, lincelanle, et qui a pris


les

le parti

de loucher en dehors pour ne pas

perdre un

instant

De temos en temps Boitel hte

le

pas pour aller frotter

son coude au coude de van Systens. Boxtel prend chacun

comme

un peu de sa valeur, pour en composer une valeur lui, il a vol Rosa sa tulipe, pour en faire sa gloire
Encore un quart d'houro au reste
et le prince arrivera, le
la tulipe tant pla-

et sa fortune.

cortge fera halte au dernier reposoir,


ce sur son trne,
le

prince, qui cde le pas ^ cette rivale

dans l'adoration publique, prendra

un

vlin magnifique-

ment enlumin, sur


il

lequel est crit le


et

nom

de Fauteur, et
t d-

proclamera haute

intelligible voix qu'il a


la

aouverl une merveille; que

UoUande, par l'jntermdiaire

892

LA TULIPE NOIHE.
une
fleur noire,
celle fleur s'appellera dsormais Tulipa nigra

de lui Boxte, a forc la nature produire


et

que

Box-

tellea.

De temps en temps cependant Boxtel quille pour un moment des yeux la tulipe et la bourse et regarde timidement
dans
la foule,

car dans cette foule

il

redoute par-dessus

tout d'apercevoir la plie figure de la belle Frisonne.

Ce serait un spectre, on
sa lte, ni plus ni
festin

le le

comprend, qui troublerait


spectre de Banco troubla le

moins que

de Macbeth.
hatons-nous de le dire, ce misrable, qui a franchi
n'tait

Et,

un mur qui
tre

pas son mur, qui a escalad une fenla

pour cHtrer dans

maison de son

voisin, qui,
,

avec une
qui a
cet

fausse clef, a viol la

chambre do Rosa

cet

homme,

vol enQ

la gloire

d'un

homme
Il

no se regarde

homme et la dot d'une femme, pas comme un voleur.


il l'a

a tellement

veill sur cette tulipe,

suivie

si

ar-

demment du tiroir du
son de la
forleress.o

schoir do Cornlius jusqu' l'cha-

faud du Baytenholf, do l'chafaud du Buytenholf la pri-

do Loevestcin,

il l'a si

bien vue natre


fois

et grandir sur la fenlro


l'air

do Rosa,

il

a tant do

rchaul
est plus

autour

d'elle

avec son souffle,

que nul n'en


cette

l'auteur

que lui-mme; quiconque 5

heurelui pren

drait la tulipe noirs la lui volerait.

Mais
Il

il

n'appr^ut point Rosa.


la joie

en rsulta que
Crto;e

do Boxtel ne

fut pas trouble.

Le

s'arrCta

au centre d'un rond -point dont


taient dcors de guirlandes et

les arbre.1

magniques
les

d'inscripiioas; le cortge s'arrta

au son

d'une musique
es'

bruyante, et

jeunes

filles

do Harlem parurent pour

LA TULIPE NOIRE.
corter
la tulipe

293

jusqu'au sige lev qu'elle devait occupe


le sla-

sjr l'estrade, ct du fauteuil d'or de Son Altesso


thoudcr.

Ella lunpo orgueilleuse, hisse sur son pidestal, domi-

na biCuliraSemD!^e. qui
tir les

laitit

dos mains et

ft

r<:tea

chos de Harlem d'un immense applaudissement.

294

LA TULIPE NOIRE.

xx.xn
CNB DERMR^ PRIRE.

En ce moment
borde
le bois, et

so'ennel et

comme

ces applaudissemens
la

se faisaient entendre, un carrosse passait sur


suivait lentement son

roule qui

chemin

cause des

enfans refouls hors de l'avenue d'arbres

par l'empres-

ssment des hommes


renfermait

et

des femmes.

Ce carrosse, poudreux, fatigu, criant sut ses essieux,


le

malheureux van

Baorle, qui, par la porti-

re ouverte, commenait do s'offrir le spectacle que nous

avons essay, bien imparfaitement sans doute, do mettre


sous
les

yeux de nos lecteurs.

Cette foule, ce bruit, ce miroitement de toutes les splen-

deurs humaines et naturelles, blouirent

le

prisonnier

comme un
Malgr
le

clair qui serait entr

dans son cachot.

peu d'empressement qu'avait mis son compase hasarda l'interroger

gnon

lui rpondre lorsqu'il l'avait interrog sur son proil

pre sort,

une dernire
il

fois

sur tout ce remue-mnage, (ju'au premier abord


et pouvait croire lui Cire totalement tranger.

devait

Qu'est-ce cela,

je

vous

prie,

monsieur

le lieutenant Y

demanda-t-ll

l'olficier

charg de
le voir,

l'escorter.

Comme
lui cl, c'est

vous pouvez
fte.

monsieur, rpliqua ce^

une

Ahl

une

tte! dit Cornlius

de ce ton lugubrenaent

LA TULIPE NOIRE.
indHfrent d'un

25

homme qui

nulle joie de co

monde
la

n'ap-

partient plus depuis longtemps.


Puis, aprs

un instant de

silence et

comme

voiture

avait roul quelques pas,

La

le te

patronale do Harlena? demanda--il, car

je-

vois bien des fleurs.

C'est en

effet

une

lte

les

Qeurs jouent le princi-

pal rle, monsieur.

Oh

les

doux parums oh
1

les belles

couleurs

s'-

cjia Cornlius.

Arrtez,

que monsieur voie,


piti

dit,

avec un de cesmoules

vemens de douce
litaires, l'olOcier

qu'on ne trouve que chez


rle

mi-

au soldat charg du

de

postillon.

Ohl merci, monsieur,


je

de votre obligeance, repartit

mlancoliquement van Barle; mais ce m'est une bien douloureuse joio que celle des autres : pargnez-la-moi donc,

vous

prie.

A votre

aise;

marchons,

alors.

J'avais

command

qu'on arrtai, parce que vous me l'av.ez demand, et ensuite parce que vous passiez pour aimer les fleurs, celles
surtout dont on clbre
la lle

aujourd'hui.
fte aujourd'hui,

Et de quelles fleurs ci^bre-t-on la


monsieur
T

Celle dss tulipes. Celle des tulipes


tulipes,

s'tria

vdn Barle

c'est la fte

des

aujourd'hui?

Oui, monsieur; mais puisque ce spectacle vous est dsagrable, marchons.


Et l'officier s'apprta

donner l'ordre de continuer

l^

route.

296

LA TULIPE NOIRE.

Mais Cornlius l'arrta, un doute douloureux venait de


traverser sa pense.

Monsieur, demanda-t-il d'une voix tremblante, seraitce donc aujourd'hui que l'on donne le prix?

Le

prix de la tulipe noire, oui.

Les joues de Cornlius s'empourprrent,

un

frisson

cou-

rut par tout son corps, la sueur perla son front.


PLis, rQchissant

que,

lui

et sa tulipe absens, la ite

avorterait sans doute faute d'un

homme et

d'une flear

couronner

Hlas

dit-il,

tous ces braves gens seront aussi malils

heureux que moi, car


lennit laquelle
ils

ne verront pas

celte

grande soils la

sont convis, ou du moins

Ter-

rent incomplte.

Que voulez- V9US dire? monsieur. Je veux dire que jamais, dit Cornlius en se rejetasl
au fond de
la voiture,

except par quelqu'un que je con-

nais, la tulipe noire

ne sera trouve.
dit l'ofOcier,

Alors, monsieur,
connaissez
ple en ce
l'a

ce quelqu'un que vous

trouve; car ce que tout Harlem contemc'est la fleur

moment,

que vous regardes iomme


la moiti

introuvable.

La tulipe noire
de son corps par

s'cria

van Barle en jetant

la portire.

cela? oQ ceiaT

L-bas, sur Je vois!


tir.

le trne,

voyez-vous?
maintenant
faut par-

Allons, monsieur, dit

l'officier,

il

Oh! par

piti,

par grce, monsieur,


pasi

dit

van Bale,
I

ohl ne m'emmenez

laissez-moi regarder encore

Comment, ce que

je

vois l -bas

est la tulipe noire, bie

LA TULIPE NOIRE.
Boire... est-ce possible?

297

oh monsieur
I

l'avez

vous vue ?

elle

doit avoir des taches, elle doit

lre imparfaite, elle est


si j'tais l, je

peut-eire teinte en noir seulement; ohl


rais bien
le

sau-

dire,
la

moi, monsieur; laissez-moi descendre

laissez-moi

voir de prs, je vous prie.


le

Eles-vous fou, monsieur, puis-je Je vous en supplie. Mais vous oubliez que vous tes prisonnipr
Je suis prisonnier,
il

est vrai. Riais je suis


je

un
ne

d'honneur; et sur

mon

honneur, monsieur,
;

homme me sau-

verai pas; je ne tenterai pas de luir

laissez-moi seulement

regarder

la fleur

Mais mes ordres,


Et l'olcier
flt

monsieur

un nouveau mouvement pour ordonner

au soldat de se remettre en route.


Cornlius l'arrta encore.

Oh

soyez patient, soyez gnreux, toute

pose sur un
sieur, elle

mouvement de

votre

piti.

Hlas

ma vie rema vie, mon-

ne sera probablement pas longue maintenaet.


monsieur, ce que je souffre;

AI*! vous ne savez pas,

vous ne

savez pas, monsieur, tout ce qui se


dans

combat dans
Corn-

ma
lius

tte et

mon cur;
si

car enfin, continua

avec dsespoir,

c'tait

celle

que

l'on a vole Rosa.


c'est

ma tulipe moi, si c'tait Oh monsieur, comprenez!

vous bien ce que

de

l'avoir

que d'avoir trouv la tulipe noire, vue un instant, d'avoir reconnu qu'elle tait parc'tait
la

faite,

que

la fois

un chef-d'uvre de
il

l'art

et

de
!

la
il

nature, et de
faut

perdre, de la perdre tout jamais.

Oh

que

|e sorte,

monsieur,

faut

que

j'aille la

voir,

vous

me tuerez
rai.

aprs

si

vous voulez, mais je

la verrai, je la ver-

17*

298

LiV

TULIPE NOIRE.
et rentrez vile

Taisez-Yous,
qui croise

malheureux,

dans vtre

carrosse, car voici l'escorte de Son Allesse le stalhouder


la vtre, et si le

prince remarquait
fait

un

scandale,

entendait un bruit, ce serait

de vous et de moi.

VanBarle, encore plus effray pour son compagnon

que pour lui-mme, se rejeta dans le carrosse, mais il ne put y tenir une demi-minute, et les vingt premiers cavaliers taient

peina passs qu'il se remit la portire, en

gesticulant et en suppliant le stalhouder juste

au moment

celui-ci passait.

Guillaume, impassible et simple

comme

d'ordinaire, se

rendait la place pour accomplir son devoir de prsident.


Il

avait la

cette journe

main son rouleau de vlin, qui tait, dans de lte, devenu son bton de commandequi suppliait, recon-

ment.

Voyant

cet

homme qui gesticulait et

naissant aussi psut-tre l'olOcier qui accompagnait cet

homme, le prince stalhouder donna l'ordre d'arrter. A l'instant mme, ses chevaux frmissant sur leurs jarrets
d'acier
firent halte six pas

de van Barle encag dans


le prince

son carrosse.

Qu'est-ce cela?
Monseigneur,
votre ordre,
j'ai

demanda

l'ofScior, qui,
la

au premier ordre du stalhouder, avait saut en bas de


voiture, et qui s'approchait respectueusement de
dit-il, c'est le
lui.

prisonnier d'Etat que, par

t chercher Loevestein, et

que

je

vous

amne Harlem, comme Voire Altesse l'a dsir. Que veut- il ? Il demande avec instance qu'on lui permette d'arr-

ter

un instant

ici.

Pour

voir

la tulipe noire,

monseigneur, cria van

LA TULIPE NOIRE.
Barle,

29

en joignant

les

mains, et aprs, quand je l'aurai


,

vue, quand j'aurai su ce que je dois savoir


s'il

je mourrai,

le faut,

mais en mourant je bnirai Votre Altesse misintermdiaire entre la divinit et moi


;

ricordieuse,

Votre

Altesse, qui permettra


glorification.
C'tait,

que

mon uvre
spectacle

ait

eu sa

fin el sa

en

effet,

un curieux

que

ce'ui

de ces

deux hommes, chacun


ble
l'un prs

la portire

de son carrosse, en-

tour de leurs gardes; l'un tout-puissant, l'autre misra;

de monter sur son trne, l'autre se croyant

prs de monter sur son chaiaud.

Guillaume avait regard froidement Cornlius et enten-

du sa vhmente

prire.

Alors, s'adressant l'oQcier,

Cet homme,
el

dit-il, est le

prisonnier rebelle qui a voulu


?

tuer son gelier Locvestein

Cornlius poussa un soupir et baissa la tte. Sa douce

hounte Ggure rougit et plit

!a fois.

Ces mots du prince


divine qui, par

omnipotent, omniscient, cette

infaillibilit

quelque messager secret

et hivisible

au

savait dj son crime, lui prsageaient

hommes, non seulement une


reste des
refus.

punition plus certaine, mais eccore


Il

un

n'essaya point de lutter,


:

il

n'essava point de se dfen-

dre

il

ofirit

au prince ce spectacle touchant d'un dses-

poir naf, bien intelligible et bien

grand cur
plait.

et

un

si

grand

esprit

que

mouvant pour un si celui qui le contemdit le stathou-

Permettez au prisonnier de descendre,


au moins une
fois.

der, (t qu'il aille voir la tulipe noire, bien digne d'tre vue

Oh

fit

Cornlius prs de s'vanouir do joie et chance-

800
tant sur le

LA TULIPE NOIRE.
marche-pied du carrosse, oh
;

monseigneur
lui

El

il

suffoqua

et sans le bras

de l'olQcier qui dans


la

prta

ion appui,
le

c'est

genoux

et le front

poussire que

pauvre Cornhus et remerci SonAltesso.


Cette permission

donne,

le prince

continua sa route

dans

le

bois au milieu des acclamations les plus enthou-

siastes.
11

parviBt bientt son estrade, et le canon tonna dans

les

profondeurs de l'horizon.

CONCLUSION.

VanB.irle, conduit par quatre gardes qui se frayaient

un chemin dans
noire,

la foule,

pera obliquement vers la tulipe

que dvoraient ses regards de plus en plus rappro-

chs.

unique qui devait, sous des combinaisons inconnues de chaud, de froid, d'ombre et de lumiIl

la vit enfin, la fleur

apparalreun jour pour disparatre jamais. Il la vil six pas; il en savoura les perfoclions et les grces; il ja vil derrire les jeunes filles qui formaient une garde
re,

d'honneur
dant, plus
il

cette reine

de noblesse

et

de puret. Et cepen-

s'assurait par ses propres

yeux del perfection

de

la fleur, plus
lui

autour de

son cur tait dchir. Il cherchait tout pour adresser une question, uneseuie Mais

partout des visages inconnus ; partout l'attention s'adreslanlau trne sur lequel venait de s'asseoir le stalhouder.

LA TULIPE NOIRE.
Guillaumo, qui
attirait l'attention

301

gnrale, se lera,

pro

mena un tranquille regard sur la foule (.-nivre, et son il perp'int s'arrta tour tour sur les trois extrmits
d'un triangle form en face de lui par trois intrts et par
trois

drames bien

dillrens.

l'un des aj:gles, Boxtei, Irmssant d'impatience et

d-

vorant de toute son allenlion le prince,


tulipe aoire
et l'assemble;

les florins, la

l'autre,

Cornlius haletant, muet, n'ayant de regard,


la tulipe

dvie, de cur, d'amour, que pour


Enfin,

noire, sa flUe;

au troisime, debout sur un gradin parmi les vierges de Harlem, une belle Frisonne vtue de fine laine
rouge brode d'argent

flots

et

couverte de dentelles tombant


;

de son casque d'or

Rosa enfin, qui s'appuyait, dfaillante


bras d'un des olficiers do Guillaume.

et l'il

noy, au

Le prince alors,
droula lentement

voyant tous
le

ses auditeurs disposs,

vlin,

et,

d'une voix calme, nette,

bien que faible, mais dont pas une note ne se perdait gr-

ce au silence religieux qui s'abattit tout coup sur

les cinl-

quante mille spectateurs


vres,

et

enchaaa leur souffle ses

Vous savez,
ici.

dit- il,

dans quel but vous avez t runis

On

prix de cent mille florins a t promis celui qui

irouverait la tulipe noire.

La tulipe noire
expose vos

et cette merveille
la tulipe

de

la

Hollande est

yeux;

noire a t trouve, et cela

dans toutes

les conditions

exiges par le

programme de

la Socit horticole

de Harlem.

302

LA TUUPE NOIRE.

L'histoire de sa naissance et le

nom

de son auteur a-

ront inscrits au livre d'honneur de la


Faites approcher la personne qui
tulipe noire.

ville.

est propritaire

de

\st

Et en prononant ces paroles, le prince, pour juger de


Tellet qu'elles produiraient, les
Il Il

promena son

clair

regard sur

trois extrmits
vit vit

du

triangle.

Boitel s'lancer de son gradin.

Cornlius (aire un

mouvement

involontaire.
la

Il vit

duire,

esQn l'olflcier charg de veiller ?ur Rosa ou plutt la pousser devant son trne.
cri partit

con-

Dn double
du
prince.

la fois

la droite et

la

gaucho

Boxtel foudroy, Cornlius perdu,


cri
:

avaient tous deux

Rosa

Rosa

Celte
le prince.

tulipe est bien vous, n'est-ce pas, jeune

fille

T dit

Oui, monseigneur

balbutia Rosa, qu'un

murmure

universel venait de saluer en sa touchante beaut.

Oh
par
elle,

murmura
elle

Cornlius

elle

mentait donc, lors-

qu'elle disait qu'on lui avait vol celte fleur.

Oh

voil

donc

pourquoi

avait

quiU Lvestein! ohl oubli, trahi,


1

par elle que je croyais ma meilleure amie


1

Oh gmit Cette
sous
le titre

Boitel de

sou ct

je suis perdu.
le

tiilipe,

poursuivit le prince, portera donc

nom

de son inventeur, et sera inscrite au Catalogue des fleurs

de Tulipia nigra Rosa Barlmis


sera dsormais le

cause du

nom de van Barle, qui


relie jeune
fille.

nom de lemme d
main de Rosa
et

El en
la

mme
la

temps, Guillaume prit

la

mit dans

main d'un

homme qui

venait do s'lapcer,

LA TULIPE NOIRE.
ple, tourdi, cras de joie, au pied

303

du trno, en saluant

tour tour son prince, sa flance et Dieu qui,


ciel

du fond du

azur, regardait en souriant

le spectacle

de deux curs

heureu.

En m6me temps
diffrente.

aussi tombait

aux pieds du prsident

van Systens un autre

homme

Irapp d'une motion bien

Boxtel, ananti sous la ruine de ses esprances, venait

de s'vanouir.

On
tait

le releva,

on interrogea son pouls

et

son cur

il

mort.

Cet incident ne troubla poiat autrement la fte, attendu

que

ni le prsident ni i prince

no parurent

s'en proccu-

per beaucoup.
Cornlius recula pouvante
:

dans son voleur, dans son

faux Jacob,

il

venait de roconiialro le vrai Isaac Boxlel,


la

son voisin, que, dans

puret do son me,


si

il

n'avait jaaction.

mais souponn un seul instant d'une

mchante

Ce

fut,

au

reste,
si

ua grand bonheur pour Boxtel que Dieu


propos celte attaque d'apoplexie fou-

lui et

envoy

droyante, qu'elle l'empcha de voir plus longtemps des choses


si

douloureiKCs pour son orgueil

et

son avarice.

Pui>,

au son des trompettes,


qu'il

la

procession reprit sa mar-

che sans

sinon que Boxtel

y et rien de chang dans son crmonial, tait mortel que Cornlius etRosa, triomla

phans, marchaient cte clo et la main do l'un dans

ala de l'autre.

Quand on
trant

fat

rentr l'hlel de ville,


la

prince

mon-

du doigt Cornlius
:

bourse aux cent mille florias


par qui est gagn cet argent,

d'or

On ne sait trop,

dit-il,

304
si c'est

LA TULIPE NOIRE.
par vous ou
si c'est

par Rosa

car

si

vous avez troo,

la tulipe noire,

elle l'a

leve et fat fleurir; aussi ne


serait injuste.

rolrira-t-elle

pas

comme dot, ce
don de

D'ailleurs, c'est le

la ville

de Harlem la tulipe.
voulait

Cornlius attendait pour savoir


prince. Celui-ci continua
:

on venir

le

Je donne
gagns

Rosa cent mille


pourra vous

florins, qu'elle
;

aura bien

et qu'elle

oflrir

ils

sont le prix de

son amour, de son courage et de son honntet. Quant vous, monsieur, grce Rosa encore, qui a
apport
mots,
le la

preuve de votre innocence,

et

en disant ces
la

prince tendit Cornlius le fameux feuillet de

Bible sur lequel tait crite la lettre de Corneille de Wilt,


et

qui avait servi envelopper le troisime caeu

quant

vous, l'on s'est aperu

que vous aviez t emprisonn pour un crime que vous n'aviez pas commis. C'est vous dire, non-seulement que vous tes libre, mais

encore que les biens d'un


tre conQsqus.

homme

innocent ne peuvent

Vos biens vous sont donc rendus. Monsieur van Barle, vous tes
neille

le

filleul

de M. Cor-

de Wilt

et

l'ami de M. Jean. Restez digne

du
la

nom
de

que vous a confi


l'amiti
tion

l'un sur les fonts de baptme, et

que

l'autre

vous avait voue. Conservez

tradi-

de leurs mrites tous deux, car ces MM. de Wilt, mal

jugs,
taient

mal punis, dans un moment d'erreur populaire,


deux grands citoyens dont
la

Hollande est

fire

au-

jourd'hui.

Le prince, aprs ces

deux mots

qu'il

pronona d'une

voix mue, contre son habitude, donna ses deux mains


Daiser

aux deux poux, qui

s'agenouillrent ses cts.

LA TULIPE NOIRE.
Puis, poussant

S05

un soupir

vrai

Illas

dit-il,

Pro rvant la

vous tes bien heureux vous, qui peutvraie gloire de la Ilol'.aDdo et surtout son
lui

bonheur, ne cherchez
de tulipes.

conqurir que de nouvel-

les couleurs

Et

jetant

un regard du

ct de la France,

comme
l,

s'il
il

et vu de nouveaux nuages s'amonceler de ce ct

remonta dans son carrosse

et partit.

De son
dia

ct, Cornlius, lo

mme
fit

jour, partit

pour Dorlui

drechtavec Rosa, qui, par


qui s'tait pass.

la vieille

Zug, qu'on

exp-

en qualit d'ambassadeur,
qui, grce l'expos

prvenir son pre de

tout c?

Ceux

sent le caractre

que nous avons fait, connaisdu vieux Gryphus, comprendront qu'il se


Il

rconcilia difficilement avec son gendre.

avait

sur

le

cur
.es

les

coups de bton reus,


;

il

les avait

compts par
;

meurtrissures
il

ils

montaient,

disait-il,

quarante-un

mais

finit

par se rendre, pour n'tre pas moins gnreux,

disait-il,

que Son Altesse le stathouder. Devenu gardien de tulipes, aprs avoir t gelier d'homil

mes,

fut le plus

rude gelier de fleurs qu'on et encore


fallait- il le

rencontr dans les Flandres. Aussi


veillant les papillons

voir, sur-

dangereux, tuant

les

mulots et chastait

sant les abeilles trop affames.

Comme

il

avait appris l'histoire de Boxtel et qu'il

306

LA TUUPE NOIRE,

furieux d'avoir t la dupe du faux Jacob, ce lut lui qui

molit' l'observatoire lev jadis


le

par l'envieux derrire

sycomore; car l'enclos deBoslel, vondu l'encan, s'enles tlescopes

ciava dans les plates-bandes de Ccrnlius, qui s'arrondit

do faon der tous

de Dordrecht.

Rosa, de plus en plus belle, devint de plus en plus savante, et au bout de deux ans de mariage, elle savait
si

bien

lire et cr.re, qu'elle

put se charger seule de l'duqui lui taient pousss au

cation do deux beaux enfans,

mois de mai 674

et 1675,

comme

des tulipes, et qui lui


la-

avaient donn bien moins de mal que la fameuse fleur


quelle elle devait do les avoir.
Il

va sans dire que l'un tant un garon et l'autre une


le

fille,

premier reut

le

nom

de Cornlius,

et la seconde,

celui

do Rosa.
resta fidle

Van Barlo
touto sa vie,
il

Rosa

comme
sa

ses tulipes;
et

s'occupa

du bonheur de

f^mmo
il

de

la

culture dos fleurs culture, grSce laquelle

trouva un

grand nombre de varits qui sont


hollaRdais.

inscrites

au catalogue

Les deux principaux orsemens do son salon taient dans

deux grands cadres


Corneille do Wilt
;

d'or, ces

deux

Icuillets
le

do

la

Bible de

sur l'un, on se

rappelle, son

par-

rain lui

avait crit de brO.lcr la correspondance

du mar-

quis de Louvois.

Sur

l'autre,
la

il

avait lgu Rosa le caeu do la tulipe

oire,

condition qu'avec sa dot do cent mille florins

elle pouserait

un beau garon de

vingt-six vinglhuit

ans, qui l'aimerait et qu'elle aimerait.

Condition qui avait t scruDuleuscment remplie, quoi-

LA TULIPE
que Cornlrs ne ft
n'tait point

NOIRE.

point mort, et justement parce qu'il

mort.

Enfin, pour combaltre les envieux venir, dont la Pro-

vidence n'aurait peut-tre pas eu

le loisir

de

le

dborrasser
il

comme

elle

avait fait do

mynhcer Laac
sa prison

Boilel,

crivit
le

au-dessus de sa porte ce
jour do sa fuite, sur la

vers que Grotius avait grav,


:

mur de

On a

quelquefois assez souffert pour avoir le droit de


:

ne jamais dire

Je mis trop

heurtuc

FIN

TELE
i.

II.
Il.

L'amateur de VL La haine d'un


IV.

Un peuple reconnaissant Lps deux frres L'lve de Jean de W'itt


tulipier
fait

........

Patjes

13 24 37

V.

tulipes et son voisin

50
61 avec
3e

VIL
VIII.

L'homme heureux
malheur

connaissance

Matre ecolire XVII. Premier XVIII. L'amoureux de Ros? fleur XIX. Femme pass pendant ces huit jours. XX. Ce qui XXI. Le second caeu XXII. XXIIL L'envieux .... XXIV. O tulipe noire change de matre XXV. Le prsident van Systcns XXVI. Un membre de socit horticole XXVII. Le troisime XXVIII. La chanson dos fleurs
XVI.
et ca'ieu
et

Ce qui passait pendant l'me d'un spectateur XIV. Les pigeons de Dotdrccht XV. Le guichet
XIII.
se

Une invasion IX. La chambre de famille du X. La XI. Le testament de Cornlius Van Baerle. Xll. L'excution
fille

71

85 94
101
.
.
.

gfftlier

108 123

ce temps-l dans

128 134
141

c'tait

149 138 169 177 186 *98

la

208 216 S25


231

la

2i0
2ol
201 271

ca'ieu

XXIX.

O van
ses

Baerle, avant de quitter Lvcstein, rgle

XXX.
XXXI.
3CSCX1I.

comptes avec Gryphus

l'on

commence

se douter quel supplice


. .
.

tait rserv

Cornlius van Daerlu

Harlem

2S0 28?
2'J4

Une

dernire prire

Conclusion
FIN

"^
DE LA TABLE.

MILB COLIN.

IMPRIMBRIB DK LAQMT.