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Bajo el imperio del capital

Claudio Katz

Bajo el imperio del capital

Espacio Crtico Centro de Estudios


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Editores
Jairo Estrada lvarez Jess Gualdrn Sandoval

Primera edicin para Colombia: Bogot, octubre de 2011. Espacio Crtico - Centro de Estudios, Bogot El autor. Todos los derechos reservados. Prohibida su reproduccin total o parcial sin permiso del editor.
ISBN 978-958-44-9239-5

Revisin editorial
Jess Gualdrn Sandoval

Maqueta
Tatianna Castillo Reyes

www.espaciocritico.com Impreso en Colombia por Digiprin Editores E.U.

Contenido

11 17 18 19 21 23 24 27 30 32 35 36 38 39 41 44 47 49

Introduccin
LA TEORA CLSICA

Preparacin de la guerra Ruptura de la socialdemocracia Las causas del militarismo El sentido de la polmica Asociacin o rivalidad? La interpretacin econmica Teora y poltica Los temas abiertos
POSGUERRA Y NEOLIBERALISMO

El contexto poltico-militar Transformaciones econmicas Primeras actualizaciones Tres modelos La nueva etapa Desequilibrios inditos El imperialismo neoliberal

53 54 55 56 58 61 64 66

EL PAPEL DE ESTADOS UNIDOS

El sheriff del planeta El Pentgono y Wall Street Un Estado internacionalizado El impacto del americanismo Las causas de la excepcionalidad Capacidad y efectividad Un escenario variable

69 70 72 74 77 79 81 85 86 88 90 92 94 97 99 103 104 107 110 115 116 118 120 122 127 128 131 135 136 139 141 142 144

GESTIN COLECTIVA Y ASOCIACIN ECONMICA

Surgimiento y consolidacin El sentido de un concepto Guerras globales y hegemnicas Asociacin y mundializacin Coordinacin acotada Lmites y dimensiones
DESAFIANTES, ADVERSARIOS Y ALIADOS

Intervencionismo generalizado Continuismo y degradacin Bloquear a los adversarios Cooptacin y fracturas China y Rusia Presin sobre los aliados El test de la proliferacin
LAS REAS ESTRATGICAS

La demolicin de Irak La extensin de la guerra Palestina y el nuevo escenario La dominacin de Amrica Latina Militarizacin y narcotrfico Invasiones y golpismo Contraofensiva en varios frentes Los cambios en frica
INTERPRETACIONES CONVENCIONALES

Los reivindicadores Los propulsores Los justificadores Los crticos Los marxistas
REPLANTEOS DEL MARXISMO

La centralidad de la competencia Perdurabilidad de la ley del valor

146 149 152 154 157 158 160 162 165 167 169 170 173 174 176 179 181 183 187 188 190 192 194 197 199 202 205 206 208 210 213 215

Hegemona del capital financiero? Capital rentista Innovacin tecnolgica Estancamiento y ciclos
ETAPA FINAL O TEMPRANA?

Gestacin y madurez Las mutaciones del siglo XX Otro tipo de sistema? Crticas al capitalismo o a su estadio? Primaca de la accin poltica
RIVALIDADES ATENUADAS

Resurge la confrontacin interimperial? Otros contendientes? Diagnsticos y pronsticos Competencia atenuada Proteccionismo y bloques Concurrencia econmica y geopoltica Nuevo imperialismo
EL DECLIVE NORTEAMERICANO EN DISCUSIN

Los argumentos de la declinacin Singularidades financieras Divisas y endeudamiento Internacionalizacin y segmentacin Prdida del poder militar? Aislamiento o asociacin? No subestimar al gendarme
SUCESIONES HEGEMNICAS

Reemplazo europeo? Sustitucin asitica? Una controvertible recurrencia Debates historiogrficos El imperio del capital

219 221 222 225 228 231

GLOBALISMO

Percepciones y afinidades Heterogeneidad y jerarquas Transnacionalizacin de clases Estado transnacional? Carencia de mediaciones

233 234 236 238 239 241 244 246 247

EXPANSIN COOPERATIVA

Un mercado sin imperio China versus Estados Unidos? La restauracin del capitalismo Un modelo global pacifista? La tesis de la hegemona oriental Ningn proyecto antiimperialista Capitalismo y mercado Belicismo versus pacifismo

251 252 254 255 257 259 261 263 265 267

IDEOLOGA, ESTADO Y CLASES

Clases integradas Definiciones ampliadas Otro tipo de Estados Complejidad y autonoma Los cimientos tericos Ideologa global Tensiones e inoperancias Conceptos y terminologas Bibliografa

Introduccin

Dos procesos impactantes de la ltima dcada actualizan el debate sobre el imperialismo. Por un lado, el reforzamiento de la accin guerrera norteamericana ilustra los renovados mecanismos belicistas que despliegan las grandes potencias. Por otra parte, el desplazamiento de la actividad econmica hacia Oriente reabre la discusin sobre las relaciones entre el centro y la periferia. El primer acontecimiento convoca a retomar los estudios clsicos del problema y a indagar las transformaciones registradas durante el siglo XX, para definir las caractersticas del imperialismo contemporneo. Esta dimensin concentra los principales interrogantes tericos y conduce a examinar las modificaciones que se introdujeron en el funcionamiento del capitalismo global en el perodo neoliberal. El segundo proceso incita al estudio de las denominadas economas emergentes, a la observacin de las nuevas desigualdades internacionales y al anlisis de la resistencia antiimperialista. Esta temtica tiene importantes implicancias para Amrica Latina y replantea las miradas que se introdujeron desde esta regin. La distincin de estos dos planos es una divisin til para ordenar la investigacin del imperialismo. Nos permite desenvolver el tema en dos textos complementarios. El libro que presentamos a continuacin estudia el primer cuerpo de problemas, mediante una exposicin de nuestro enfoque y un anlisis crtico de otras caracterizaciones. Una telegrfica enunciacin de los temas en consideracin puede orientar y estimular la lectura. El texto revisa primero la interpretacin marxista clsica del imperialismo tomando en cuenta el contexto blico que rode al surgimiento de esa visin. Evala la polmica que opuso a Lenin con Kautsky e ilustra cmo las divergencias polticas que separaron a los revolucionarios de los reformistas no tuvieron correlato terico en el anlisis del capitalismo de la poca. Tambin destaca cuales fueron los temas que permanecieron irresueltos.

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Estos problemas cobraron mayor dimensin en el nuevo cuadro de solidaridad militar occidental y asociacin multinacional del capital que prevaleci durante la posguerra. Las distintas visiones marxistas estudiaron ese viraje, remarcando cada una en forma preponderante el papel superimperial de Estados Unidos, el entrelazamiento ultraimperial de las firmas y el carcter acotado de la concurrencia interimperialista. Estas intuiciones quedaron nuevamente desafiadas por la irrupcin de la actual etapa de mundializacin neoliberal. Una teora contempornea del imperialismo debe esclarecer este escenario, aclarando el rol que juega el gendarme norteamericano en la proteccin de todas las clases dominantes. Este papel le otorga a la primera potencia privilegios que ningn otro pas obtiene, los cuales le permiten desenvolver la combinacin de acciones estatales nacionales e internacionales que practican los sucesivos gobiernos estadounidenses. Esta poltica se sostiene, adems, en la significativa incidencia global que logr la ideologa americanista. Pero qu grado de efectividad tiene ese intervencionismo en la actualidad? La voluntad, la tentacin y la capacidad hegemnica del gigante del Norte se afianzan o se debilitan? Las respuestas hay que buscarlas en las modalidades de la gestin imperial colectiva que introdujo la trada forjada por Estados Unidos, Europa y Japn. Este manejo no implica equidad en las decisiones, pero s una ruptura radical con el viejo escenario de guerras interimperiales. Las acciones agresivas que implementa cada potencia coexisten con incursiones globales conjuntas y permanentes. Esta coordinacin geopoltica no exenta de tensiones y contradicciones expresa, a su vez, la gravitacin alcanzada por el entrelazamiento internacional del capital. En el libro se desarrollan estos conceptos para describir cmo Estados Unidos extiende su red de bases militares, institucionaliza el terrorismo de Estado e invade pases con pretextos humanitarios y pretendidamente defensivos. En la primera dcada del siglo XXI el poder norteamericano ha intentado reafirmar su gravitacin, supervisando la proliferacin nuclear, aprovechando la orfandad militar de Japn y usufructuando la impotencia blica de Europa. Pretende especialmente bloquear el nuevo ascenso de economas de acelerado crecimiento mediante una combinacin de cooptacin de ciertos adversarios y presiones sobre los potenciales contendientes. Las agresiones imperiales privilegian las zonas tradicionales de Medio Oriente con mayores reservas petroleras y ubicaciones

Introduccin

estratgicas. El ataque a Irak transmiti, adems, un mensaje general de dominacin, que se reforz con la extensin de la guerra hacia Afganistn y el continuado sostn del colonialismo israel. Amrica Latina sigue ocupando un lugar de patio trasero y por esta razn se refuerzan las bases militares en Colombia para hostigar a los gobiernos antiimperialistas. La militarizacin avanza con el pretexto de enfrentar el narcotrfico, ocultando la complicidad de la CIA y los bancos norteamericanos con esa actividad. Estados Unidos intenta una contraofensiva en toda la regin para recuperar el terreno perdido con el fracaso del ALCA. Por eso reaparece la ocupacin de Hait y el golpismo en Honduras. Este intervencionismo se ha reforzado tambin en frica, ante el repliegue de las viejas potencias coloniales y la creciente presencia comercial de China. El libro parte de estas caracterizaciones para evaluar los debates tericos recientes sobre el imperialismo. Polemiza con las visiones convencionales de los neoconservadores, que realzan las virtudes civilizatorias del poder norteamericano, y con las tesis realistas, que propugnan polticas de atropello con estilos ms pragmticos. Tambin objeta las justificaciones liberales, que disfrazan el militarismo con mensajes benevolentes y avalan la intervencin blica selectiva con justificaciones paternalistas. En el texto se describe cmo estas acciones se consuman siguiendo un doble patrn de tolerancia hacia los aliados y virulencia con los adversarios. El derecho internacional que se alega para proteger a los pequeos pases utiliza las guerras humanitarias para convalidar el orden imperial. Muchas reacciones crticas que proponen regular estas incursiones olvidan que la agresividad de las potencias es una necesidad y no una opcin del sistema. En el texto se exponen en forma ms detallada las diversas concepciones marxistas, que rechazan la simplificada identificacin del imperialismo con la expansin territorial, la ambicin de poder o el anhelo de gloria. Estos enfoques asocian las modalidades actuales de la opresin global con las caractersticas que asume la acumulacin capitalista. En varios captulos se retoma, perfecciona y sintetiza ese abordaje. Esta revisin apunta a destacar las dificultades que han afrontado las distintas actualizaciones de la tesis econmica expuesta por Lenin. Se discute la contraposicin entre monopolio y competencia y la supremaca del capital financiero, indagando la coherencia de

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ambos planteos con el abordaje de Marx y su grado de corroboracin actual. Pero la gran pregunta gira en torno a un problema metodolgico: Las crisis del capitalismo derivan del parasitismo rentista o del dinamismo productivo descontrolado del sistema? Esta evaluacin conduce a otro interrogante ms tradicional: Es el imperialismo la etapa superior del capitalismo? Una visin retrospectiva indica que esa caracterizacin estuvo muy condicionada por la catstrofe blica y que correspondi a una etapa clsica e intermedia de la expansin imperial. En el libro se postula tambin esta caracterizacin para recordar que la denuncia del imperialismo no debe confundirse con su interpretacin. Este criterio es decisivo para evaluar el sentido de la violencia contempornea. La identificacin corriente de las matanzas y los genocidios con la declinacin histrica del capitalismo olvida que el nacimiento de ese sistema incluy todo tipo de atrocidades. En lugar de idealizar un pasado tan dramtico hay que cuestionar el carcter opresivo de ese rgimen social en todos sus perodos histricos. Pero la indagacin del imperialismo contemporneo abre otro abanico de problemas. Particularmente conflictiva es la mirada de los autores que avizoran un retorno a los grandes choques econmicos entre potencias capitalistas. Se proyectan esos conflictos a la esfera militar? O resurgen las rivalidades comerciales en un marco de estricta restriccin geopoltica? En el libro se explica por qu razn las presiones proteccionistas no recrean las tensiones entre reas aduaneras, que en el pasado anticiparon las grandes conflagraciones. Se destaca que las confrontaciones potenciales con Rusia y China no tienen por ahora alcance interimperial y que resulta aventurado delinear la forma que podran asumir en el futuro. Pero cul sera el efecto de una declinacin norteamericana sobre la estructura imperial? En el libro se pasa revista a los argumentos que destacan la regresin industrial, el endeudamiento externo y la crisis fiscal norteamericana. Pero tambin se explica en qu medida esa economa no debe ser evaluada con los mismos parmetros de cualquier otro pas. La perspectiva nacional comparativa ha perdido utilidad para ese estudio. Como el centro del problema se localiza igualmente en el plano poltico militar es vital evitar la presentacin de Estados Unidos como un guerrero solitario, que pierde batallas o resigna poder. Cualquier subestimacin del gendarme impedir derrotarlo.

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Una controversia ms compleja gira en torno a los eventuales sustitutos del poder norteamericano. El texto analiza la ineptitud de las viejas potencias coloniales para comandar la dominacin contempornea y recuerda los fallidos pronsticos sobre una direccin asitica comandada por Japn. Tambin destaca que las nuevas situaciones de multipolaridad no eliminan la necesidad de un ordenador del capitalismo global. Pero el trasfondo de estos problemas es una controversia terica sobre la dinmica histrica. Brindan el auge y la declinacin de las potencias una pauta adecuada para indagar la evolucin social? Son comparables los imperios que antecedieron y sucedieron al surgimiento del capitalismo? El texto estudia aqu las diferencias que separan a la coercin extraeconmica, la conquista de territorios y el establecimiento de colonias de los mecanismos de la competencia por beneficios surgidos de la explotacin. Estas reflexiones conducen en la parte final a otros anlisis del imperio, en la acepcin afn al globalismo convencional que se populariz en los ltimos aos. Este enfoque postula la existencia de cierta nivelacin del capitalismo mundial, que contrasta con las evidencias de fractura nacional y regional. Tambin subraya la presencia de un grado de movilidad del capital y del trabajo que no se ha corroborado. Pero lo ms polmico son las observaciones sobre la configuracin general del sistema. Se han transnacionalizado las clases dominantes? Sustituyen los organismos supranacionales a los Estados existentes? La misma relevancia presenta el debate sobre el uso del concepto hegemona como sustituto de la nocin imperialismo. Este remplazo inspira el contraste postulado por algunos historiadores entre modelos de militaristas de Occidente y esquemas mercantiles de Oriente. El libro evala ese contrapunto, analizando si la accin armada en gran escala fue un defecto exclusivo de Europa y si China acumula atributos no beligerantes. Tambin considera una contraposicin complementaria entre capitalismos regresivos y economas de mercado equitativas. En el captulo final se presentan conclusiones sobre el imperialismo contemporneo en funcin de sus peculiaridades en tres reas claves: la ideologa en boga, el perfil de los Estados y la reconfiguracin de las clases dominantes. En libro est subdivido en cinco partes diferenciadas. En los primeros cuatro captulos exponemos nuestra caracterizacin del

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imperialismo contemporneo. Destacamos sus rasgos militares, geopolticos y econmicos, subrayando las diferencias con el precedente clsico. En los apartados cinco y seis ilustramos cmo se manifiestan estos cambios en las relaciones entre las grandes potencias y en la intervencin imperial en la periferia. En el captulo octavo revisamos las interpretaciones ms corrientes y en las secciones siguientes discutimos otras interpretaciones del fenmeno. En el captulo final planteamos conclusiones y nuevas lneas investigacin. Al cabo de varios aos de exclusivo inters por el neoliberalismo, el anlisis del imperialismo ocupa nuevamente el primer plano de la agenda intelectual y militante. El libro propone un camino de reflexiones para esclarecer el tema. Su lectura permitir saber si abre un sendero de respuestas satisfactorias.

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La concepcin marxista del imperialismo est emparentada con el folleto escrito por Lenin en el marco de la Primera Guerra Mundial y la Revolucin bolchevique. Ese trabajo alcanz gran difusin, fue citado y objetado con pasin e influy sobre varias generaciones de militantes e investigadores. Tan perdurable impacto del texto indujo a olvidar el contexto que rode su elaboracin[1]. Preparacin de la guerra El siglo XX comenz con un gran impulso econmico. En las economas metropolitanas predominaba la prosperidad, la innovacin tecnolgica y la transformacin administrativa de las grandes empresas. Como ese crecimiento capitalista incentiv las conquistas de ultramar, el imperialismo se transform en un concepto dominante. Perdi peso la vieja asociacin del trmino con el despotismo bonapartista francs y gan terreno su identificacin con la supremaca britnica de la era victoriana. Luego de ocupar Egipto (1882) e imponerse en Sudfrica (1899-1902), Inglaterra forj una Unin Imperial, que precipit las confrontaciones territoriales entre las potencias. El retroceso de Francia contrast con el avance de Alemania, que subi la apuesta y quebrant los equilibrios europeos. En el continente americano la victoria estadounidense sobre Espaa (1898) ilustr la irrupcin de otro competidor, y en el Extremo Oriente Japn despleg un protagonismo anlogo. El ocaso martimo de Gran Bretaa sepultaba varias dcadas de estabilidad geopoltica, y los litigios se acentuaron cuando los desafiantes del viejo colonialismo comenzaron a extender su empuje productivo al plano territorial. Las disputas por el reparto de las antiguas posesiones otomanas, austrohngaras y rusas acrecentaron las tensiones entre los codiciosos contendientes. El aplastamiento de China por Japn, la expansin norteamericana hacia el Pacfico y la conversin de Alemania en la segunda potencia naval del planeta prepararon el estallido general, en un marco de cambiantes alianzas y vertiginosos realineamientos. Gran Bretaa intent sostener su imperio reforzando el control de las minas sudafricanas y las exacciones impositivas de la India. Trat de tender un cerco al ingreso de mercancas y capitales forneos, pero no logr contener el avance de sus rivales.

1.

Vladimir Lenin, El imperialismo, fase superior del capitalismo, Buenos Aires, Quadrata, 2006.

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El imperialismo que estudi Lenin corresponde a esa etapa de gestacin de los dramticos enfrentamientos interimperiales. El adjetivo clsico es muy til para precisar la especificidad del perodo comprendido entre 1880 y 1914. Esa fase anticip las sangrientas matanzas de entreguerras y prepar el ambiente de una era de catstrofes. La poca analizada por el lder bolchevique constituy la anttesis de la etapa previa de conflictos acotados y equilibrios militares posnapoleonicos (1830-1880). Todas las potencias fueron obligadas a renovar sus credenciales en el campo de batalla. La efervescencia militarista, la agresividad racista y la intolerancia chauvinista conducan al tendal de muertos, mutilados y destrozos que rode a la Primera Guerra Mundial. El objetivo de todas las matanzas era un botn colonial apetecido por las potencias metropolitanas que depredaban la periferia, ensanchando las brechas entre ambas regiones. La expansin imperial fue naturalizada con variadas justificaciones colonialistas, basadas en el mito de la superioridad europea. Se multiplicaron las convocatorias morales a extender la civilizacin, los llamados religiosos a evangelizar a los pueblos primitivos y las exhortaciones educativas a erradicar la ignorancia. No faltaron las consideraciones biolgicas para mejorar la pureza racial y las propuestas econmicas para auxiliar a las naciones subdesarrolladas. Pero la sangra colonial suscit tambin fuertes cuestionamientos en los centros metropolitanos. La crtica liberal al malgasto de ultramar sacudi primero a Inglaterra y se extendi luego a Estados Unidos. En ambos centros tuvo gran impacto la resistencia de los pases sometidos. Estas protestas eran tambin intensas entre los pueblos que reclamaban independencia nacional, en las fronteras de los viejos imperios en declive (Rusia, Austria, Turqua). La crtica al colonialismo recobr fuerza en pases de larga tradicin revolucionaria (Francia) y en naciones que albergaban una insurgente clase obrera (Alemania). En este contexto emergi el anlisis de Lenin. Todas sus caracterizaciones contemplan problemas debatidos con gran intensidad en el socialismo europeo de la poca. Ruptura de la socialdemocracia El lder bolchevique encabezaba el ala izquierda de la socialdemocracia rusa, que a su vez integraba la II Internacional, y participaba activamente en las discusiones de ese agrupamiento, cuyo epicentro era Alemania.

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El partido socialista germano era una organizacin obrera de masas, con gran predicamento sindical y fuerte protagonismo parlamentario. Los debates sobre el imperialismo desataron una fuerte polmica interna cuando el gobierno presion a los socialistas para que aprobaran los crditos de guerra, necesarios para el financiamiento de la accin colonial. La corriente derechista influenciada por Bernstein acept esta exigencia con el argumento de que el pas deba protegerse frente a las agresiones externas asegurando la paz desde una posicin de fuerza. Justificaba, adems, la expansin imperial, afirmando que Europa deba contribuir a la civilizacin de los pueblos ms atrasados. La vertiente centrista encabezada por Kautsky se opuso. Denunci los crmenes coloniales y presagi las terribles consecuencias de una escalada blica. Explic, adems, que Alemania intentaba contrarrestar su arribo tardo al reparto mundial con acciones militaristas desenfrenadas. Pero esta crtica no le impidi cambiar de actitud frente al acrecentamiento de las presiones oficiales para alinear a los parlamentarios socialistas con la causa patritica. Para evitar el inminente desangre, Kautsky propuso arrastrar a las clases dominantes a una perspectiva de paz. Consideraba que la guerra era un proyecto exclusivo de los financistas y proveedores de armamentos, resistido o aceptado con desgano por la mayora de los capitalistas. Estimaba que el gasto militar constitua un privilegio de las burocracias y una carga para la burguesa. Consideraba que el imperialismo no era una necesidad econmica del capitalismo, sino tan slo un curso ruin de ese sistema, que poda revertirse con el concurso de los empresarios[2]. Con este enfoque convoc a evitar la guerra mediante un desarme internacional acordado entre las principales potencias. Esperaba frenar la escalada militar a travs de conferencias internacionales, cortes de arbitraje y negociaciones intergubernamentales. Apostaba a un liderazgo britnico-alemn, que sera auspiciado en ambas partes por las fracciones industriales (interesadas en la prosperidad de los negocios) y enfrentadas con los financistas (que lucraban con la guerra). Estas caracterizaciones eran compartidas por muchos tericos socialdemcratas[3].
2. Karl Kautsky, Germany, England and World Policy, august 1900, Discovering Imperialism: Social Democracy to World War I, (Prximo a aparecer en Brill Publishers). 3.

Alexander Helphand Parvus, Before the Hottentot Elections, January 1907, Discovering Imperialism: Social Democracy to World War I (Prximo a aparecer en Brill Publishers). Rudolf Hilferding, German Imperialism

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Luego de muchas vacilaciones, Kautsky aval la aprobacin de los crditos de guerra. Esta decisin precipit una ruptura definitiva con la izquierda del partido. Lenin comparti este rechazo y propici junto a este sector la construccin de una nueva Internacional, opuesta a la capitulacin socialdemcrata. Retomaron la denuncia del colonialismo y proclamaron el apoyo activo a la resistencia antiimperialista de los pueblos invadidos. Este nuevo agrupamiento adopt un perfil revolucionario. Cuestion la ilusin de mitigar los conflictos internacionales mediante el desarme y subray el carcter efmero de los acuerdos concertados entre las potencias. Destac que las apetencias coloniales conducan a confrontaciones blicas, que expresaban necesidades (y no opciones) del capitalismo. Esta postura fue encabezada en Alemania por Luxemburg, quien subrayaba la imposibilidad de congelar la expansin de ultramar y describa cmo la dinmica competitiva conduca a la sistemtica violacin de los pactos acordados entre los beligerantes. Ella cuestionaba especialmente la expectativa de desactivar los preparativos blicos con exhortaciones morales o llamados al respeto del derecho internacional y las polticas exteriores capitalistas basadas en ambiciones de lucro, que corroan la estabilidad de todos los acuerdos internacionales. Objetaba las ilusiones de Kautsky y convocaba a la lucha por el socialismo, como nica forma de impedir la matanza de los pueblos. Esta visin sintonizaba plenamente con el enfoque de Lenin[4]. Las causas del militarismo El lder bolchevique encar una polmica ms frontal contra Kautsky. Consideraba que, en cierto estadio de la acumulacin, las guerras interimperialistas eran inevitables. Estimaba que los capitalistas, una vez completado el desenvolvimiento de los mercados internos, deban lanzarse a la conquista exterior. Esta compulsin derivaba en confrontaciones por los mercados y las fuentes de abastecimiento. El carcter violento de estas pugnas obedeca a juicio de Lenin al agotamiento de extensiones coloniales, ya repartidas entre las viejas potencias.
and Domestic Politics, October 1907, Discovering Imperialism: Social Democracy to World War I, (Prximo a aparecer en Brill Publishers).
4.

Rosa Luxemburg, Petty Bourgeois or Proletarian World Policy?, august1911,

Discovering Imperialism: Social Democracy to World War I (Prximo a aparecer en Brill


Publishers). Rosa Luxemburg, Peace Utopias, may 1911, Discovering Imperialism: Social Democracy to World War I, (prximo a aparecer en Brill Publishers).

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Esa distribucin reduca los mrgenes de cualquier negociacin. Los imperialismos emergentes, al tener bloqueado su ascenso, estaban obligados a disputar territorios. La intensidad de la acumulacin y la estrechez de las regiones apetecidas imponan estos desenlaces blicos. En estos choques se jugaba el manejo de las materias primas necesarias para el desenvolvimiento industrial de cada metrpoli. Todas las tratativas ensayadas para evitar las confrontaciones fracasaban por esa imposibilidad de acordar el reparto de las reas que provean insumos. Lenin resaltaba el desinters de todas las potencias por estabilizar soluciones de compromiso. Se indignaba frente a la ceguera que exhiban los socialdemcratas ante la hipocresa oficialista. Consideraba que esa retrica anestesiaba la conciencia popular, al generalizar ilusiones que enmascaraban la preparacin de la guerra. Tambin estimaba que las rivalidades econmicas se transmitan a la esfera militar y cuestionaba tanto las utpicas expectativas de desarme, como los llamados a la cooperacin de los industriales. Con el mismo argumento objetaba la presentacin del militarismo como un simple acto electivo de las clases dominantes. Entenda que el armamentismo era indisociable del capitalismo y de las consiguientes confrontaciones entre potencias. Consideraba absurdo presentar al imperialismo como una poltica preferida del capital, al estimar que esa orientacin constitua una necesidad para el conjunto de los opresores. Siguiendo esta caracterizacin, Lenin destacaba la inutilidad de cualquier intento de persuasin de los acaudalados. Consideraba que estos sectores discutan en la mesa de negociacin lo que resolvan en las trincheras, razn por la cual los acuerdos de un periodo se transformaban en confrontaciones de la fase ulterior. Cuestionaba las ingenuas creencias en la primaca del primer curso y alertaba contra las falsas expectativas pacifistas. Lenin no aceptaba la presentacin de la guerra como una decisin aberrante de las elites. Estimaba que el curso belicista corresponda a tendencias objetivas del capital, derivadas de la competencia por la ganancia. Sostena que el nico sendero de pacificacin genuina era el inicio de una transicin al socialismo. El estallido de la Primera Guerra confirm las caracterizaciones de Lenin y puso de relieve todos los errores de la apuesta pacifista de Kautsky. Esta diferencia de percepciones obedeci a causas y posturas polticas. El dirigente bolchevique detect las principales contradicciones del capitalismo de su poca y mantuvo una actitud revolucionaria. El lder social-

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demcrata privilegi sus deseos a la consideracin de las tendencias reales y demostr una gran permeabilidad a las exigencias de los poderosos. Estas asimetras ilustraron tambin la distancia que separaba a los polticos revolucionarios y reformistas de ese perodo. El punto en discordia era el rechazo o la resignacin frente a una guerra interimperialista. Lenin encabez la resistencia al desangre blico e impuls el internacionalismo. Su teora del imperialismo se ciment en esta estrategia poltica. El sentido de la polmica La discusin sobre los intereses en juego en las acciones imperiales divida en forma categrica a los marxistas de esa poca. Aunque Lenin reconoca el carcter lucrativo de la guerra para los financistas y fabricantes de armas, resaltaba la dinmica estructuralmente militarizada del capitalismo. Consideraba que las conflagraciones eran el mecanismo utilizado por los poderosos para zanjar sus principales diferendos. Esos enfrentamientos diriman, adems, las relaciones de fuerza y reabran la expansin econmica. La guerra cumpla una funcin depuradora de los capitales obsoletos. Luxemburg present otra explicacin del mismo diagnstico. Describi cmo el imperialismo serva para descargar los sobrantes invendibles en las metrpolis. Las dificultades para vender esos productos (y asegurar la consiguiente realizacin de la plusvala) forzaba la bsqueda de mercados adicionales en la periferia. La conquista de estas regiones aportaba una vlvula de escape a los desajustes creados por ritmos de acumulacin superiores a la capacidad de consumo de la poblacin[5]. Otras interpretaciones convergentes ponan el acento en las contradicciones creadas por la internacionalizacin del capital. Trotsky sostena que el sistema haba alcanzado a principio del siglo XX una dimensin mundial que desbordaba los marcos vigentes para el desenvolvimiento de las fuerzas productivas. Esa estrechez de las economas nacionales forzaba una sucesin de expansiones externas que terminaban en conflictos armados[6].

5.

Rosa Luxemburg, La acumulacin del capital. Editorial sin especificacin, Buenos Aires, 1968, (cap. 25, 26, 27). Rosa Luxemburg, Perspectives and Projects, Classical Analyses of Imperialism, 1915, Discovering Imperialism: Social Democracy to World War I (Prximo a aparecer en Brill Publishers).
6.

Len Trotsky. Tres concepciones de la revolucin rusa. Resultados y perspectivas, Editorial El Yunque, Buenos Aires, 1975.

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Todos estos enfoques resaltaban en comn las causas objetivas de la guerra. Cuestionaban la reduccin socialdemcrata del problema a una conspiracin de los bancos y la industria militar, destacando que esa simplificacin omita el generalizado compromiso de los principales sectores de las clases dominantes con la accin imperial. Lenin fue el principal vocero de estas posturas y su texto resuma el programa de todas las vertientes de la izquierda frente a la guerra. El escrito subrayaba que los enfrentamientos blicos expresaban contradicciones, que el capitalismo no poda regular. Por esta razn objetaba la propuesta de desarme, sealando que la paz deba conquistarse, junto a una lucha popular simultnea por la erradicacin de la explotacin. Esta visin criticaba la bsqueda de concertaciones y equilibrios entre las potencias que promova Kautsky, resaltando el carcter coercitivo del capitalismo. Recordaba que las burguesas necesitaban ejrcitos, marinos y caones para imponer tratados de libre comercio, forzar el cobro de las deudas y garantizar los rditos de la inversin externa. Lenin intentaba presentar una caracterizacin poltica completa de las fuerzas en pugna. No slo distingua dos bloques de agresores y agredidos, corporizados en los capitalistas y los trabajadores, sino que tambin llamaba la atencin sobre las diversas formas de opresin nacional que generaba la belicosidad imperialista en la periferia. En oposicin, la expectativa de Kautsky de avanzar hacia una paulatina distensin en estas reas propona extender la resistencia contra la guerra a todo el universo colonial. El lder bolchevique destacaba la existencia de dramticas conversiones de antiguas vctimas en nuevos victimarios imperiales. Alemania ya no libraba guerras defensivas contra el expansionismo ruso, sino que actuaba como potencia ocupante de regiones vecinas. El registro de estos cambios era vital para impugnar las justificaciones de la belicosidad germana, que se basaban en falsos enunciados de soberana. Lenin escribi su folleto en un terrible escenario de inmolacin popular al servicio de lucro. El tono virulento del texto refleja la conmocin que suscitaba esa masacre. Es importante recordar ese contexto omnipresente de la guerra para comprender la funcin poltica del libro y registrar en este marco los problemas tericos en juego. Asociacin o rivalidad? Kautsky concibi su propuesta de desarme como parte de un proyecto de desenvolvimiento pacfico del capitalismo. Consideraba que ese

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proceso sera factible si los grupos capitalistas de los principales pases concertaban una asociacin ultraimperialista. Estimaba posible erradicar la amenaza guerrera conformando una red multinacional de empresas que actuaran en comn en reas especficas. Kautsky resaltaba el inters de muchas fracciones burguesas por realizar negocios conjuntos que superaran las viejas rivalidades. Pensaba que las conflagraciones interimperialistas bloqueaban esa convergencia y propugnaba la erradicacin de esa traba mediante una neutralizacin de la carrera armamentista[7]. El lder socialdemcrata deduca esa posibilidad de la preeminencia alcanzada por las grandes corporaciones. Si se evitaba la guerra, la nueva red de alianzas conducira a federaciones polticas, que consolidaran un nuevo cuadro de tolerancia internacional y negocios asociados. Lenin rechaz esa tesis de manera contundente. Consider que la teora del ultraimperialismo era un ultradisparate, basado en la falsa expectativa de alianzas permanentes, entre capitalistas de distinto origen nacional. Para el lder bolchevique esa concertacin era una burda fantasa. Estaba concebida a partir de razonamientos abstractos que presuponan escenarios econmicos inviables. La principal objecin que Lenin interpona a ese modelo era la naturaleza conflictiva del capitalismo. Para el dirigente ruso el modo de produccin vigente estaba sujeto a un desarrollo desigual, que multiplicaba los desequilibrios e intensificaba las contradicciones. Estimaba que las tensiones se acumulaban con la expansin del sistema, impidiendo la concrecin de asociaciones empresarias estables. Pensaba que los acuerdos ultraimperiales eran tan impracticables como la disipacin de la competencia militar[8]. Pero Lenin no expuso este argumento de forma genrica. Lo refera a la coyuntura blica que imperaba al comienzo del siglo XX. La presin hacia la colisin militar era tan fuerte, que tornaba imposible la constitucin de las compaas multinacionales. Lenin registraba cul era la tendencia geopoltica predominante en ese momento, aplicando el realismo que sign toda su accin poltica. Perciba claramente el agotamiento del perodo de alianzas que haba prevalecido durante la etapa precedente. Observaba que en el nuevo siglo, la compe7.

Karl Kautsky, Imperialism, september 1914, New Left Review, No. 59, 1970, London.
8.

Vladimir Lenin, Prlogo, Bujarin Nikolai, La economa mundial y el imperialismo, Pasado y presente, No. 21, Buenos Aires, 1971.

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tencia asfixiaba los compromisos y el proyecto ultraimperial sucumba ante la inminencia de la guerra. Kautsky haba perdido el olfato bsico para captar este contexto. El anlisis de Lenin estaba especficamente referido a esa coyuntura. No desconoca ni objetaba la existencia de tendencias asociativas entre los distintos grupos capitalistas. Incluso postulaba una teora del monopolio que resaltaba la intensidad de las concertaciones, los pactos de caballeros, las coaliciones y los acuerdos secretos entre los principales grupos de financistas e industriales. Esos compromisos eran explcitamente reconocidos como una tendencia dominante. Pero Lenin restringa su viabilidad a las firmas y los bancos del mismo origen nacional. Esta caracterizacin se basaba en una minuciosa lectura de los datos de la poca. Las concertaciones eran numerosas, pero slo incluan acuerdos entre capitalistas norteamericanos, alemanes, franceses o ingleses. No se extendan a los entrelazamientos multinacionales. Para Lenin esta combinacin de acuerdos nacionales y disputas internacionales era un rasgo predominante del capitalismo. Consideraba que a principios del siglo XX, la internacionalizacin de la economa no se extenda a la gestin global de este proceso y estimaba que el choque entre ambas tendencias induca a la guerra. Al igual que Bujarin, destacaba la fractura creada por capitales que cruzaban las fronteras y Estados que se retraan hacia la administracin cerrada para proteger territorios, mercados y materias primas. La expansin global chocaba con esta restriccin, generando batallas interimperiales por el reparto del mundo[9]. Esta interpretacin reconoca la creciente gravitacin de las asociaciones capitalistas, pero restringa su alcance al mbito nacional. La tendencia a la internacionalizacin que subraya Kautsky era aceptada en ciertas reas restrictivas (migraciones, circulacin de capital), pero desechada como curso prevaleciente del capitalismo. Este enfoque remarcaba la gravitacin de las presiones nacionalizadoras en todas las actividades centrales de la produccin, las finanzas y el comercio. El impulso globalizador era neutralizado por las fuerzas que estimulaban el repliegue de los cuerpos nacionales y la conformacin de

9.

Nikolai Bujarin, El imperialismo y la acumulacin de capital, Tiempo Contemporneo, Buenos Aires, 1973, (cap. 5).

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bloques competitivos. Esta autarqua bloqueaba la internacionalizacin, potenciaba el gasto militar y generalizaba las conflagraciones blicas[10]. La crtica de Lenin al ultraimperialismo de Kautsky se inspiraba, por lo tanto, en un anlisis concreto del capitalismo de ese perodo y resaltaba, mediante un registro de las evidencias de ese momento, el predominio de la rivalidad sobre la asociacin internacional. Observaba en la coyuntura blica una confirmacin de las tenencias al choque, en desmedro de las presiones hacia la concertacin. Este mismo razonamiento lo utiliz Lenin para remarcar en el debut de la prolongada turbulencia de entreguerras la primaca de la crisis sobre la prosperidad. El lder bolchevique no le asignaba a las regresiones econmicas un carcter absoluto, como lo prueba su polmica con los populistas en torno al desarrollo capitalista de Rusia. En oposicin a los tericos narodnikis que descalificaban la posibilidad de ese desenvolvimiento, Lenin detallaba todas las reas de potencial expansin del capitalismo en la atrasada economa rusa. Todos sus diagnsticos estaban invariablemente referidos a situaciones, contextos y momentos especficos[11]. La polmica contra el ultraimperialismo estaba condicionada por ese escenario. Su objetivo era cuestionar las terribles consecuencias polticas de un diagnstico irrealista y un razonamiento asustadizo, que neg primero la inminencia de la guerra y desconoci posteriormente los efectos de esa matanza. La interpretacin econmica La caracterizacin leninista del imperialismo recoga en cuatro terrenos la visin expuesta por el economista socialdemcrata Hilferding. Retomaba, en primer lugar, la existencia de un viraje general hacia el proteccionismo, iniciado por Gran Bretaa para contrarrestar las amenazas de sus concurrentes. La vieja potencia martima se defenda elevando las tarifas aduaneras en sus dominios. Amurallaba su imperio con restricciones al comercio para limitar las prdidas ocasionadas por su declinacin industrial. Los brit-

10 .

Nikolai Bujarin, La economa mundial y el imperialismo, Pasado y presente, No. 21, Buenos Aires, 1971.

11. Vladimir Lenin, El desarrollo del capitalismo en Rusia, Editorial Ariel, Barcelona 1974.

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nicos forjaron primero una federacin de colonias (India, frica) y luego una asociacin de pases subordinados (Canad, Australia, Sudfrica)[12]. Esta poltica provoc la inmediata reaccin de sus rivales, que instauraron bloques semejantes en sus zonas de influencia (Francia) y aceleraron la creacin de regiones protegidas (Alemania). Lenin consider que este cambio consagraba el pasaje del libre comercio al proteccionismo y transformaba las disputas acotadas (por el liderazgo exportador) en guerras comerciales entre duros contendientes (atrincherados en fortalezas aduaneras). El segundo rasgo tomado de Hilferding fue la creciente gravitacin de los banqueros en desmedro de otros sectores capitalistas. Lenin consideraba que los financistas haban dejado atrs su rol de intermediarios para imponer la subordinacin de sus pares del comercio y la industria. El lder bolchevique resaltaba la aparicin de una oligarqua financiera que obtena enormes lucros con la emisin de ttulos, la especulacin inmobiliaria y el control de los paquetes accionarios. Consideraba que esta supremaca reforzaba el carcter rentista usurero de los estados imperiales frente a un conglomerado de Estados deudores sometidos. Por esta razn defina al imperialismo como una era del capital financiero. Hilferding haba desarrollado esta caracterizacin para el caso especfico del capitalismo alemn. En sus investigaciones describi cmo los bancos controlaron la industria financiando las operaciones y supervisando los procesos comerciales. Retrat la supremaca que lograron los financistas en todos los circuitos de la acumulacin a travs del crdito, el manejo de las sociedades annimas y la administracin de las bolsas[13]. Lenin se inspir tambin en los anlisis de la economa inglesa que expuso Hobson. Este estudio resaltaba la nueva preeminencia lograda por las altas finanzas mediante la recepcin de los dividendos generados en el exterior. Este control forj una plutocracia que monopolizaba todos los resortes del funcionamiento imperial[14]. En tercer lugar, Lenin atribuy las tendencias guerreristas del imperialismo al peso dominante alcanzado por los monopolios. Consideraba que esa preeminencia constitua una novedad del perodo, resultante de la creciente escala de las empresas y la elevada centralizacin y concentracin del capital. Estimaba que este predominio reforzaba la influencia
12. Rudolf Hilferding, German Imperialism and Domestic Politics, October 1914, Discovering

Imperialism: Social Democracy to World War I (Prximo a aparecer en Brill Publishers).

13 .

Rudolf Hilferding, El capital financiero, TECNOS, Madrid, 1973, (cap. 13, 14).
14.

John Hobson, Estudio del imperialismo, Alianza Editorial, Madrid, 1981.

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de los carteles, que podan concertar el manejo de los precios mediante acuerdos entre los grandes grupos. Esta caracterizacin fue directamente extrada de la investigacin de Hilferding, que estudi la organizacin monoplica de la produccin germana. Un puado de corporaciones entrelazadas con los bancos y orientadas por el Estado controlaba los procesos de formacin y administracin de los precios. Lenin expuso algunos comentarios crticos de este estudio y objet especialmente ciertos presupuestos tericos sobre el carcter del dinero. Pero estas observaciones no modificaron su aceptacin de las tesis monopolistas postuladas por Hilferding. El cuarto rasgo retomado por el dirigente bolchevique fueron los mecanismos de apropiacin externa. Aqu subray la preeminencia de la exportacin de capitales como forma de absorber las ganancias extraordinarias gestadas en la periferia. Ilustr las modalidades que adoptaban las inversiones de ultramar (ferrocarriles, minas, irrigacin) y detall cmo multiplicaban el lucro de las grandes empresas. Esta caracterizacin se inspir en la clasificacin expuesta por Hilferding, para periodizar la evolucin histrica del capitalismo. De una era colonial inicialmente mercantilista (que facilit la industrializacin europea), se haba saltado a una expansin manufacturera de las grandes potencias (en torno a los mercados internos). Este desenvolvimiento quedaba ahora superado por la nueva fase de exportacin de capitales. La afinidad de Lenin con el cuadro de proteccionismo, hegemona financiera, monopolios e inversiones externas retratado por Hilfderding se extendi tambin a la teora de la crisis. El lder ruso nunca desarroll una versin peculiar de esta problemtica y adscribi en general a la interpretacin expuesta por el analista alemn. Este pensador asociaba las convulsiones peridicas del sistema con la irrupcin de desproporcionalidades entre las distintas ramas de la economa. A medida que progresaba la acumulacin, estas desigualdades salan a la superficie, expresando desequilibrios ms profundos de sobreproduccin de mercancas o sobreacumulacin de capitales[15]. A Lenin le interesaba demostrar cmo estos trastornos econmicos desembocaban en conflagraciones interimperialistas. Analizaba de qu forma cada rasgo productivo, comercial o financiero de la nueva poca acrecentaba las rivalidades dirimidas bajo el fuego de los caones.

15 .

Rudolf Hilferding, El capital financiero, (cap. 15, 16, 17, 20)

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Pero un problema de esta conclusin era su total incompatibilidad con la postura poltica adoptada por Hilferding, quien tom partido a favor del socialpatriotismo. No solo apoy la participacin alemana en la guerra, sino que adopt actitudes de fuerte compromiso con el belicismo. Es importante recordar que este economista alemn influy al mismo tiempo sobre Lenin y sobre su oponente Kautsky. Su visin combinaba elementos de crtica al sistema vigente con una aceptacin del capitalismo organizado como modalidad predominante. Resaltaba especialmente la evolucin hacia formas de planificacin concertada, bajo el comando de las grandes corporaciones. El economista germano estimaba, adems, que ese escenario exiga la reversin de las polticas proteccionistas, el librecambismo y el afianzamiento de un largo perodo de pacificacin. La planificacin a escala nacional que pronosticaba Hilferding converga con el diagnstico de equilibrio ultraimperial que postulaba Kautsky. La teora del imperialismo de Lenin inclua, por lo tanto, una fuerte tensin con su inspirador econmico. Las tesis del lder bolchevique se ubicaban en las antpodas del texto adoptado como referencia. Resaltaba las crisis y los desequilibrios que ese fundamento terico objetaba. En el plano poltico ese desencuentro era an ms pronunciado. Teora y poltica El divorcio de Lenin con Hilferding constituy la contracara de su reencuentro con Luxemburg. La teora del imperialismo que postulaba la revolucionaria polaco-alemana se inspiraba en fundamentos econmicos distintos a los expuestos por el dirigente ruso. Pero estas divergencias no impidieron la confluencia poltica en estrategias comunes frente al pacifismo socialdemcrata. La metodologa desarrollada por Luxemburg difera sustancialmente del abordaje leninista. Intent deducir la teora del imperialismo de los textos de Marx buscando una continuidad directa con el modelo conceptual de El Capital. Por esta razn, para evaluar cules eran los obstculos que enfrentaba el funcionamiento del sistema a escala internacional en la nueva poca imperialista, parti de los esquemas de reproduccin ampliada expuestos en el segundo tomo de esa obra[16].

16 .

Carlos Marx, El Capital, Tomo II (seccin 3, cap. 21), Fondo de Cultura Econmica, Mxico 1973.

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Este intento no lleg a buen puerto, puesto que contena una confusin bsica: los esquemas de Marx estaban concebidos como una mediacin abstracta para clarificar la circulacin general del capital. Constituan un paso previo al estudio concreto de la dinmica del sistema. Luxemburg utiliz errneamente estos razonamientos en forma emprica para buscar los puntos de asfixia del capitalismo de su poca. Indag el problema por el lado equivocado, al convertir un esquema destinado a visualizar el funcionamiento del sistema en un modelo de la crisis de este modo de produccin. Pero este infructuoso intento era mucho ms fiel al planteo de Marx que el abordaje ensayado por Lenin. Buscaba establecer los puntos de continuidad y ruptura de la poca imperialista con el periodo previo, siguiendo los preceptos de la economa marxista. El terico bolchevique estudi, en cambio, directamente las caractersticas de la nueva etapa utilizando un gran material emprico. Pero no defini en qu medida esas fuentes eran compatibles con la teora expuesta en El Capital. Luxemburg mencionaba las caractersticas resaltadas por Lenin, pero no les asignaba la misma relevancia al proteccionismo, a la supremaca financiera y al monopolio. Relativizaba estas transformaciones buscando conservar el hilo conductor desarrollado por Marx. En otros campos las diferencias de Luxemburg con Lenin eran mayores. En lugar de identificar al imperialismo con la exportacin de capitales, asociaba ese perodo con la necesidad de encontrar mercados forneos para las mercancas invendibles en los pases metropolitanos. La revolucionaria alemana estimaba que las esferas coloniales eran imprescindibles para realizar la plusvala que necesita el capitalismo para su reproduccin. Pensaba que las economas atrasadas constituan una vlvula de escape para las limitaciones que enfrentaba el capital en los pases centrales. Observaba al imperialismo como un proceso de ampliacin del mercado mundial que contrarrestaba las dificultades para vender las mercancas en sus reas de fabricacin. Estimaba que este obstculo obedeca a la estrechez del poder adquisitivo, que generaba la continuidad de los bajos salarios, el alto desempleo y la creciente pauperizacin[17]. Esta concepcin estimaba que el capital emigra de un pas a otro para contrapesar el consumo insuficiente que provoca el aumento de la explotacin. Esta visin tena puntos en comn con la teora de la crisis postulada por Kautsky y gran afinidad con el enfoque de Hobson, quien consideraba
17.

Rosa Luxemburg, La acumulacin del capital, Editorial sin especificacin, Buenos Aires, 1968, (cap. 25, 26, 27).

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que todos los rasgos del imperialismo obedecan en ltima instancia a la necesidad de exportar capitales sobrantes, gestados en las metrpolis por la polarizacin social. Lenin rechazaba esta interpretacin subconsumista no slo por su reivindicacin de otra teora de la crisis basada en desproporcionalidades sectoriales y excedentes de productos (y capitales). Haba polemizado durante un largo perodo con los exponentes rusos de las teoras populistas, que resaltaban las restricciones del consumo. Objetaba conceptualmente esos razonamientos e impugnaba las consecuencias polticas de un enfoque que estimaba imposible el desarrollo del capitalismo en Rusia. La convergencia revolucionaria de Lenin con Luxemburg no expresaba, por lo tanto, afinidades en el terreno econmico, pero reflejaba las coincidencias en la caracterizacin del imperialismo como una etapa de grandes crisis y convulsiones. Por otra parte, la oposicin poltica frontal del lder bolchevique con Hilferding no anulaba sus convergencias tericas en la evaluacin de rasgos centrales del capitalismo. Es importante registrar esta variedad de combinaciones para erradicar la imagen de unanimidad en el anlisis del imperialismo en torno a dos bloques homogneos de revolucionarios y reformistas. Esta divisoria efectivamente rigi en la actitud de ambos campos frente a la guerra, pero no se extendi a la interpretacin conceptual del fenmeno. La teora del imperialismo inclua un complejo y cruzado terreno de variadas elaboraciones. Los temas abiertos Las caracterizaciones econmicas del imperialismo que formul Lenin fueron presentadas en un tono menos polmico que sus conclusiones polticas. Las observaciones sobre proteccionismo, la hegemona financiera, los monopolios o la inversin extranjera no plantearon controversias equivalentes al problema de la guerra. Esta diferencia confirma dnde ubicaba el centro neurlgico de su teora e indica tambin la existencia de una gran variedad de posturas en juego en la evaluacin del capitalismo de la poca. En esas caracterizaciones, el anlisis del proteccionismo suscitaba cierta unanimidad. Aqu Lenin coincida con Hobson, Hilferding y tambin con Kautsky, puesto que todos remarcaban la existencia de un generalizado viraje hacia la autarqua. Lo que provocaba divergencias era la actitud poltica frente a esta transformacin. Mientras que la izquierda

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denunciaba el cierre aduanero sin ningn elogio al librecambismo, los reformistas tendan a idealizar esa etapa[18]. En el anlisis de la hegemona financiera haba mayores disidencias. Lenin sostena enfticamente esta tesis frente a Kautsky, quien sealaba el predominio de coaliciones entre distintos sectores dominantes, sin una necesaria preeminencia de los banqueros. Estimaba que los principales promotores del giro imperial eran los industriales, que necesitaban conquistar regiones agrarias para asegurarse el abastecimiento de materias primas. Como la actividad manufacturera creca a un ritmo ms acelerado que el agro (incorporando mayor progreso tcnico), slo el dominio colonial permita atenuar el encarecimiento de los insumos. Esta visin era compartida por otros economistas, que como Parvus resaltaban la existencia de mltiples alianzas entre banqueros e industriales y destacaban la importancia de esos acuerdos para enfrentar las batallas competitivas a escala internacional[19]. Algunos tericos muy influyentes, por ejemplo, Bauer, polemizaron abiertamente con la presentacin del imperialismo como un pasaje de la dominacin industrial a la supremaca financiera. Cuestionaban el carcter unilateral de esa visin, sealando que ignoraba el peso estratgico de la gran industria en el desenvolvimiento del capitalismo[20]. Otro tema que suscitaba discusiones era el nuevo papel de las distintas formas de monopolio. La importancia que Lenin asignaba a este proceso no era compartida por otros autores. Este rasgo efectivamente pesaba en la economa germana, que haba relegado a la pequea empresa frente a las grandes corporaciones. Pero el estudio de Hobson de la economa inglesa no le asignaba la misma relevancia a esa concentracin de firmas. En el debate marxista de esa poca no se contemplaban estudios equivalentes del imperialismo francs, y muy pocos estudiosos consideraban el perfil del capitalismo norteamericano o japons.

18. Karl

Kautsky, Germany, England and World Policy, Discovering Imperialism: Social Democracy to World War I, (Prximo a aparecer en Brill Publishers). Karl Kautsky, The War in South Africa, November 1899, Discovering Imperialism: Social Democracy to World War I, (Prximo a aparecer en Brill Publishers).
19. Alexander Helphand Parvus, Colonies and Capitalism in the Twentieth Century, june 1907, Discovering Imperialism: Social Democracy to World War I, (Prximo a aparecer en Brill Publishers).

20.

Otto Bauer, On British Imperialism, January 1907, Discovering Imperialism: Social Democracy to World War I (Prximo a aparecer en Brill Publishers).

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Finalmente, en el anlisis de la exportacin de capitales Lenin coincida con Kautsky frente a un considerable nmero de enfoques opuestos. Los dos autores ms enfrentados en los debates de esa etapa destacaban en comn la gravitacin de la inversin externa. Para el lder bolchevique, este rasgo proyectaba a escala internacional la primaca de las finanzas y los monopolios. Para el dirigente socialdemcrata, esa caracterstica expresaba la presin ejercida por los capitales sobrantes, que no encontraban rendimientos lucrativos en las economas metropolitanas. Esta visin era impugnada no slo por Luxemburg en su interpretacin del imperialismo como drenaje de las mercancas sobrantes. Otros pensadores, como Bauer, destacaban la existencia de continuidades con el perodo colonial precedente y subrayaban la persistencia de viejas formas de pillaje y depredacin de recursos para asegurar el abastecimiento de los insumos. Los debates econmicos sobre el imperialismo clsico abarcaban, por lo tanto, un amplio espectro de problemas sin resoluciones ntidas. Pero no hay que perder de vista lo esencial. La teora marxista del imperialismo surgi en un perodo de grandes guerras por la apropiacin del botn colonial y aport un fundamento poltico al rechazo revolucionario de la guerra. Correspondi a una etapa de ausencia de entrelazamientos capitalistas multinacionales y preeminencia de disputas territoriales. El cambio de este escenario gener la necesidad de elaborar nuevas interpretaciones.

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Al concluir la Segunda Guerra Mundial, el escenario del imperialismo qued totalmente transformado. El sostenido crecimiento y la mejora del nivel de vida inauguraron un perodo de significativa prosperidad en los pases centrales. La reduccin del desempleo cre situaciones prximas al pleno empleo, que facilitaron el aumento del consumo y la generalizacin de un sistema de proteccin social. Los principales tericos marxistas bautizaron la nueva etapa de posguerra con distintas denominaciones (capitalismo tardo, capitalismo de Estado, capitalismo monopolista de Estado). Muchos estudios destacaron la sustitucin de las formas de acumulacin extensiva por mecanismos intensivos y el reemplazo del trabajo taylorista por esquemas fordistas. Otras investigaciones sealaron el nuevo gigantismo de las empresas y la indita intervencin estatal en la economa. Estos cambios modificaron el perfil del imperialismo, recreando un marco de estabilidad en torno a nuevos equilibrios geopolticos. El contexto poltico-militar La principal singularidad del perodo fue la ausencia de guerras interimperiales. A diferencia de la etapa clsica, los conflictos armados no desembocaron en conflagraciones generalizadas. Persistieron los enfrentamientos, pero ya no hubo confrontaciones directas por el reparto del mundo. Las rivalidades slo generaron escaramuzas geopolticas que no se proyectaron a la esfera miliar. La vieja identificacin del imperialismo con el choque entre potencias capitalistas qued desactualizada y este cambio transform el paisaje europeo. En lugar de rivalizar por las posesiones coloniales, las competidores del Viejo Continente iniciaron un proceso de unificacin regional. El predominio estadounidense determin el viraje de la etapa. Ningn conflicto anterior se haba zanjado con semejante preeminencia. La abrumadora superioridad norteamericana qued consagrada con la formacin de una alianza atlntica (OTAN), bajo el mando del Pentgono. Estados Unidos ejerci una dominacin explcita y reafirm su autoridad con la disuasin nuclear. Impuso la localizacin de las Naciones Unidas en Nueva York y estableci en el Consejo de Seguridad un sistema de consultas para supervisar todos los acontecimientos mundiales. Este reinado se asentaba tambin en la aplastante superioridad econmica. Estados Unidos manejaba el 50% de la produccin industrial, acumulaba monumentales acreencias y adaptaba el sistema monetario

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mundial a sus necesidades mediante la hegemona del dlar (acuerdos de Bretton Woods). Pero lo ms novedoso fue la estrategia que eligieron las elites norteamericanas para consolidar su supremaca. En lugar de demoler a los rivales derrotados, auspiciaron la reconstruccin econmica y el sometimiento poltico-militar de sus adversarios. El auxilio multimillonario concedido a Europa y Japn fue la contracara de la actitud asumida por Gran Bretaa y Francia (frente a Alemania) al concluir la Primera Guerra Mundial. En lugar del Tratado de Versalles se introdujo un Plan Marshall. Mediante esta combinacin de reconstruccin econmica, subordinacin poltica y proteccin militar, Estados Unidos consolid el sistema de alianzas subalternas, que posteriormente utiliz para contrarrestar el resurgimiento de sus rivales. Cuando en los aos 60 Alemania y Japn recuperaron competitividad, el gendarme norteamericano hizo valer su primaca. Recurri a drsticas medidas comerciales, tecnolgicas y monetarias para preservar sus ventajas y reformul los trminos de la convivencia con sus subordinados. Pero estas tensiones no recrearon en ningn momento el viejo escenario de rivalidades destructivas. Alemania y Japn aprovecharon la exencin de gastos armamentistas para recuperar terreno en la produccin y el comercio, pero no proyectaron estos avances al terreno militar. Tampoco contemplaron la preparacin de una revancha. Aceptaron el rol protector ofrecido por Estados Unidos, avalando el imperialismo por invitacin que les ofreci la primera potencia. Todos los conflictos que suscit la unipolaridad estadounidense se procesaron sin alterar este dato geopoltico. Ha sido muy frecuente relativizar la novedad de este cuadro, afirmando que el antagonismo entre superpotencias persisti durante la posguerra a travs de un conflicto entre Estados Unidos y la Unin Sovitica. Se considera que esa confrontacin fue anloga a todas las batallas precedentes por la hegemona imperial. Pero estas pugnas entre Occidente y el denominado bloque socialista incluyeron una diferencia esencial con todos los choques interimperiales precedentes: el carcter no capitalista del sistema vigente en la ex URSS. Existen numerosas caracterizaciones sobre este rgimen social, pero nadie ha podido demostrar que estuvo gobernado por una clase dominante propietaria de los medios de produccin y guiada por la meta de acumular capital. La burocracia que manejaba ese sistema buscaba ampliar su influencia global y mantuvo fuertes disputas con Estados Unidos por el control de

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territorios estratgicos. En esas tensiones sostuvo parcialmente a los movimientos de liberacin nacional que resistan el poder estadounidense. Pero en la mayora de los casos estas acciones eran repuestas defensivas, tendientes a preservar una coexistencia pacfica con el coloso norteamericano[21]. El carcter no capitalista de la URSS invalida su presentacin como otro actor imperial de batallas por el reparto del mundo. La capa dirigente de ese pas tena ambiciones expansionistas y reforzaba su presencia global, chocando con Estados Unidos en el manejo de las reas de influencia. Tambin intercalaba esas pugnas con la revisin peridica de los acuerdos de equilibrio territorial establecidos al concluir la guerra (Tratado de Yalta). Pero esas pretensiones de mayor poder regional no convertan al rgimen de la Unin Sovitica en una variante social-imperialista de la expansin colonial. El uso contemporneo del trmino imperialismo slo tiene sentido para aquellas potencias que actan bajo el mandato del capital. No se aplica a situaciones ajenas a ese principio. Transformaciones econmicas Los cambios econmicos de posguerra tuvieron el mismo alcance que las modificaciones geopolticas, a partir del significativo avance registrado en la asociacin internacional de los capitales. Se consum un entrelazamiento financiero, comercial e industrial sin precedentes. Esta amalgama alter radicalmente la concurrencia interimperial que prevaleci durante la poca de Lenin. El creciente gigantismo de las empresas que subrayaba el lder bolchevique volvi a cobrar importancia con la expansin de los oligopolios en desmedro de las pequeas compaas. La necesidad de ampliar mercados, reducir costos y aumentar la productividad acentu la preeminencia de las corporaciones frente a las empresas de pequeo porte. Pero a diferencia del perodo precedente, las alianzas entre grandes firmas no quedaron restringidas a compaas del mismo origen nacional. Irrumpi un nuevo tipo de empresa multinacional, que asoci a los capitalistas norteamericanos, japoneses y europeos, alterado la vieja divisoria entre bloques de competidores nacionales. En este marco, el proteccionismo perdi peso frente a las presiones librecambistas desplegadas por las empresas mundializadas. Estas compaas requirieron mayor movilidad del capital y creciente flexibilidad
21.

Hemos desarrollado este tema en: Claudio Katz, El porvenir del socialismo, Primera edicin: Editorial Herramienta e Imago Mundi, Buenos Aires, 2004 (cap. 2 ).

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comercial para actuar en todos los rincones del planeta. El cerrojo arancelario era congruente con los bloques belicistas del imperialismo clsico, pero obstrua los negocios internacionalizados de posguerra. Este viraje de las tarifas hacia la liberalizacin repiti un giro ya consumado en otras oportunidades. El capitalismo nunca se atuvo a una modalidad comercial invariable. El pasaje del libre cambio a la proteccin que los tericos clsicos observaban como un giro definitivo del sistema constituy, en realidad, slo un eslabn de incontables virajes. Tampoco la primaca financiera mantuvo la irreversible hegemona que imaginaban los analistas de la etapa precedente. Al comps del fuerte crecimiento de posguerra, los industriales recuperaron terreno y retomaron su protagonismo en la generacin de plusvala. Este resurgimiento fue en gran medida determinado por la internacionalizacin de las firmas norteamericanas, que implantaron filiales en Europa y Oriente. Durante este perodo la exportacin de capital recobr un papel significativo, pero tuvo un alcance ms limitado en las inversiones metropolitanas en la periferia. Las principales corrientes de colocacin de fondos forneos se consumaron entre las propias economas desarrolladas. Los capitales norteamericanos afluyeron con mayor intensidad al viejo continente que a los pases dependientes y la misma direccin tuvieron las inversiones externas posteriores de Europa y Japn. Esta tendencia apunt a reforzar una gestin internacionalizada de los negocios en torno a las empresas multinacionales. Pero este proceso incluy tambin un aumento de las ventas mundiales y una creciente confiscacin de los recursos de la periferia. El comercio entre las economas desarrolladas se intensific, junto a la depredacin de las riquezas del Tercer Mundo. Los tres mecanismos de apropiacin externa del imperialismo volvieron a coexistir, sin ntidas primacas de uno sobre otro. La remisin de utilidades por inversiones externas oper junto al comercio inequitativo y el sometimiento de las economas subdesarrolladas. La magnitud de todos estos cambios torn impostergable la revisin de la teora del imperialismo. Primeras actualizaciones El texto de Lenin mantuvo su influencia durante la posguerra a travs de numerosas reediciones y traducciones. Este apetito de lectura sintonizaba con la expectativa de extensin del socialismo por todo el mundo. El reconocimiento logrado por el libro convalidaba sus aciertos

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polticos en el debate sobre la guerra y premiaba la crtica a las ingenuidades pacifistas. La tesis leninista brindaba, adems, argumentos contra las nuevas teoras socialdemcratas, que identificaban la alianza transatlntica y la descolonizacin con el fin del imperialismo. Estas concepciones omitan la persistencia de la violencia imperial, especialmente en el Tercer Mundo. Pero las lecturas ms atentas del texto comenzaron a percibir su falta de actualidad. El ensayo de Lenin describa un contexto ya inexistente de guerra interimperialistas. Tambin la primaca de las rivalidades econmicas haba quedado neutralizada por la interpenetracin mundial de los grandes capitales. La preeminencia norteamericana contradeca, adems, el escenario clsico. Estos contrastes no disminuyeron el lugar dominante del texto bolchevique en todos los estudios sobre el imperialismo. El grueso de la produccin terica marxista intentaba actualizar con las nuevas cifras las tendencias expuestas por Lenin. Se buscaba especialmente corroborar la continuidad del monopolio y del proteccionismo y demostrar la centralidad de las exportaciones de capital y la persistente hegemona financiera. Estos trabajos estaban afectados por una actitud ritualista, que eluda el anlisis de las tendencias contrapuestas a la caracterizacin clsica. Los manuales de economa poltica editados en la URSS y otras elaboraciones dogmticas expresaban esa postura acrtica[22]. Estos enfoques transformaban el escenario interimperial de principio del siglo XX en un dato inmutable de la historia. Le asignaban vigencia perdurable al diagnstico de una coyuntura. Al congelar la etapa estudiada por Lenin como el nico perodo valedero sacralizaban el texto, olvidando la funcin poltica que tuvo cuando fue elaborado. Esta actitud cerraba todos los caminos para una actualizacin fructfera de la teora del imperialismo. Otras visiones intentaron con muchas vacilaciones la revisin del problema. Buscaban demostrar, por un lado, la vigencia de los rasgos clsicos, pero reconocan por otra parte las insuficiencias de la concepcin tradicional. Mientras subrayaban la continuidad del monopolio y la supremaca del capital financiero, sealaban la ausencia de conflictos blicos interimperialistas y la gravitacin de Estados Unidos. Cuestionaban las lecturas talmdicas de Lenin, pero preservando su visin del tema.
22 .

Ver, por ejemplo: L. Afansiev y otros autores, Manual de economa poltica del capitalismo, Editorial Granica, Buenos Aires, 1974. Tambin: Vctor Testa, El Capital Imperialista, Editorial Fichas, Buenos Aires 1975.

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La reconsideracin del problema exiga ir ms all del simple cmputo de los elementos vigentes y obsoletos de la teora clsica. Haba que jerarquizar el significado de las tendencias persistentes y de los procesos ya agotados. Los enfoques acrticos diluan dos datos claves de la nueva poca: la ausencia de guerras interimperiales y la mayor asociacin econmica entre capitales de distinto origen. El diagnstico de Lenin haba quedado anacrnico por estar referido a una etapa ya concluida del desarrollo capitalista. Las tendencias de 1880-1914 no tenan vigencia en 1945-75 y, por esta razn, las principales reflexiones de posguerra giraban en torno a otros problemas. La dificultad de muchos marxistas para aceptar este cambio obedeci a una incomprensin del planteo de Lenin. Desconocan que el enfoque estaba ms centrado en la crtica poltica del pacifismo socialpatriota que en la evaluacin econmica del capitalismo. La gran contribucin aportada en el primer terreno no implicaba validez de las caracterizaciones expuestas en el segundo terreno. Esta confusin obstruy el anlisis y gener muchas simplificaciones en la interpretacin del imperialismo, que no distinguan la existencia de dos niveles autnomos de la reflexin sobre el tema. Los mejores estudios sobre el imperialismo de los aos 70 incorporaron de hecho estas distinciones. Revisaron la teora clsica, destacando la existencia de mltiples interpretaciones marxistas (Brown), y resaltaron el significado polismico de la nocin de imperialismo (Owen). Tambin pusieron de relieve la ambigedad de un concepto que incluye al mismo tiempo definiciones de la etapa, caracterizaciones de tensiones entre pases centrales y evaluaciones de las relaciones entre el centro y la periferia (Sutcliffe)[23]. Con estas miradas comenz un rescate del significado contemporneo del imperialismo. Se retom el mtodo de Lenin para interpretar una nueva realidad, observando cmo el desarrollo desigual de capitalismo genera desequilibrios en la reproduccin jerarquizada y polarizada de este sistema. Tres modelos En los aos 70 aparecieron tres interpretaciones para caracterizar el nuevo escenario. Estos enfoques resaltaron la gravitacin de tendencias superimperiales, ultraimperiales e interimperiales.
23 .

Michael Brown Barrat, Una crtica de las teoras marxistas del imperialismo, Robert Owen, Introduccin, Bob Sutcliffe, Conclusin, en Robert Owen, Bob Sutcliffe, Estudios sobre la teora del imperialismo, Era, Mxico, 1978.

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La primera variante postulada por Sweezy, Magdoff o Jalee remarc el papel dominante de Estados Unidos como coloso econmico y gendarme mundial. Remarc el peso de sus corporaciones industriales y su gravitacin militar mediante estudios que subrayaron tambin la importancia de las resistencias antiimperialistas del Tercer Mundo. Esta tesis recogi elementos de muchas teoras sobre el hegemonismo estadounidense de la poca, que reflejaban el apabullante liderazgo logrado por la primera potencia[24]. Pero las caracterizaciones superimperialistas no evaluaron el alcance de esa primaca del gigante del Norte y no llegaron a esclarecer el nuevo el tipo de relaciones establecidas entre el poder norteamericano y las restantes potencias. La segunda corriente puso mediante importantes trabajos de Hymer, Murray y Nicolaus el acento en los procesos de asociacin ultraimperial, los cuales indagaron la formacin de una nueva clase capitalista en torno a las empresas multinacionales a partir de estudios del mercado del eurodlar y de distintos anlisis sobre la influencia decreciente de los Estados nacionales. Tambin investigaron la forma en que este proceso erosionaba las rivalidades entre potencias y deterioraba las condiciones de trabajo[25]. Este enfoque inaugur el estudio contemporneo de la asociacin internacional de capitales y comenz a registrar sus consecuencias sobre los Estados nacionales. Pero no logr evaluar el impacto de estos cambios sobre la dinmica del imperialismo. La segunda vertiente fue a su vez enriquecida por los trabajos de Poulantzas, que estudiaron cmo la internacionalizacin de la economa incentivaba la formacin de fracciones capitalistas mundializadas al interior de los Estados nacionales. Palloix aport, adems, importantes investigaciones sobre la forma en que la internacionalizacin de la economa globaliza la reproduccin del capital en ciclos mercantiles, monetarios y productivos[26].
24. Paul Sweezy, Harry Magdoff, The crisis of American Capitalism. The deepening crisis of U.S. Capitalism, Monthly Review Press, 1981. Pierre Jalee, El Tercer Mundo en la Economa Mundial, Siglo XXI, 1976, Buenos Aires. 25 . Stephen Hymer, Empresas multinacionales e internacionalizacin del capital, Ediciones Periferia, Buenos Aires, 1972. Martn Nicolaus, La contradiccin universal, El imperialismo hoy, Ediciones Periferia, Buenos Aires, 1971. Robin Murray, The Internationalization of Capital and the Nation State, New Left Review, No. 69, 1971. 26 . Nicos Poulantzas, Internacionalizacin, Las clases sociales en el capitalismo actual, Siglo XXI, Madrid 1981. Christian Palloix, La firmas multinacionales y el proceso de internacionalizacin, Mxico, Siglo XXI. Ver: tambin: Christian Leucate, Internacionalizacin del capital e imperialismo, Fontamara, Barcelona 1978.

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Todos estos enfoques que ponan de relieve la preeminencia de cursos ultraimperiales suscitaron la reaccin de los defensores a ultranza de la tesis clsica. Estas crticas destacaron el reducido alcance de la actividad multinacional y el continuado protagonismo de los Estados nacionales. Pero los objetores nunca lograron explicar por qu razn haban perdido fuerza las tendencias blicas y econmicas del perodo precedente. Finalmente, la tercera corriente encabezada por Mandel destac la continuidad parcial de las rivalidades interimperiales. Cuestion, por un lado, la tesis superimperial sealando que la hegemona norteamericana no evolucionaba hacia supremacas econmicas de largo plazo. Destac que esa hegemona no transformaba la subordinacin de las potencias asociadas en formas de sujecin colonial. Por otra parte, objet la perspectiva ultraimperialista, sealando el carcter improbable de una fusin entre corporaciones de distinto origen nacional y remarc el continuado aumento de la competencia econmica en un marco de distensin militar. De esta tendencia dedujo un pronstico de acrecentamiento de la concurrencia intercontinental, en un cuadro alejado de la confrontacin blica[27]. Este modelo de tensiones interimperiales atenuadas fue compartido por otros tericos como Rowthorn, que cuestionaron la exageracin del poder norteamericano, evaluando que el continuado antagonismo econmico entre las grandes potencias no tendra proyecciones militares[28]. Este tercer enfoque sugiri acertadamente la preeminencia de un avance del regionalismo, que permanecera distanciado de los viejos bloques belicistas del pasado. Pero no arrib a conclusiones ntidas y tampoco elabor conceptos representativos de la nueva situacin. Vacil en la evaluacin del rol estadounidense y no logr dirimir el predominio de tendencias a la asociacin o a la competencia. Todas las caracterizaciones en juego suscitaron fuertes polmicas, acompaadas de los adjetivos y etiquetas en boga durante esa poca. Los cuestionamientos a los errores kautskianos convivieron con los elogios a los aciertos leninistas. Pero esta contraposicin impeda comprender lo que se intentaba indagar. La nueva integracin internacional de capitales no recreaba el modelo concebido por el dirigente
27. Ernest Mandel, El capitalismo tardo, ERA, Mxico, 1978, (cap. 10). Ernest Mandel, Las leyes del desarrollo desigual, Ensayos sobre el neocapitalismo, Era, Mxico, 1969. 28 . Bob Rowthorn, El imperialismo en la dcada de 1970, en Capital monopolista y capital monopolista europeo, Granica, Buenos Aires, 1971.

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socialdemcrata y la competencia en curso no resucitaba el esquema postulado por el lder bolchevique. Las investigaciones de los aos 70 crearon los fundamentos para superar la obsolescencia del enfoque clsico, pero no condujeron a conclusiones satisfactorias. Su principal mrito fue incentivar el estudio de la nueva realidad con modelos de supremaca, integracin y rivalidad imperial. Aunque dieron lugar a una sntesis adecuada, abrieron una discusin que puso de relieve los problemas a resolver. La tesis superimperialista omita la inexistencia entre las economas desarrolladas de relaciones de subordinacin equiparables a las vigentes en la periferia. El enfoque transnacionalista desconoca la continuidad de las rivalidades entre las corporaciones, ahora mediadas por otra conformacin de clases y los Estados. La visin de concurrencia interimperialista minusvaloraba la ausencia de confrontaciones blicas y el avance registrado en la integracin de los capitales[29]. La complejidad del tema impuls a buscar frmulas combinatorias de las concepciones en disputa, las cuales se mantuvieron posteriormente. Se resalt especialmente cmo la existencia de tendencias a la asociacin genera tensiones que obligan a reforzar liderazgos para contener la concurrencia interimperialista. Esta rivalidad socava la gravitacin de la superpotencia impidiendo la estabilizacin del sistema[30]. Esta misma idea de mayor entrecruzamiento de capitales sin desemboques definidos ha sido sealada tambin para destacar la existencia de mltiples desequilibrios. Estas tensiones son generadas por una trama distante del imperialismo clsico y carente de sustituto definido[31]. En este contexto la irrupcin del neoliberalismo abri nuevas pistas de indagacin. La nueva etapa Desde la mitad de los aos 80 la mundializacin neoliberal introdujo cambios de un alcance semejante al registrado durante la posguerra. A partir de una ofensiva general contra las conquistas populares, estas
29.

Este balance lo planteamos en: Claudio Katz, El imperialismo del siglo XXI,
30. 31.

Eseconoma, Instituto Politcnico Nacional, No. 7, ao 2, verano 2004, Mxico.


Ver: Este debate en Michel Husson, Le fantasme du march mondial, Contretemps, No. 2, septembre 2001. Ver: Roberto Ramrez, El imperialismo en el nuevo siglo, Socialismo o Barbarie, N 13, noviembre 2002.

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modificaciones generaron una expansin del capital hacia nuevos sectores (privatizaciones, educacin, salud, pensiones) y nuevos territorios (ex pases socialistas). Este ataque patronal deterior las condiciones de trabajo en los pases avanzados y empobreci a la periferia, en un contexto de repliegue de los sindicatos y reflujo de las ideas anticapitalistas. Las grandes corporaciones aprovecharon las fuertes diferencias internacionales de salarios para acrecentar sus lucros e introdujeron nuevas formas de control patronal del proceso de trabajo. La agresin en mencin se bas en amenazas de traslado de las firmas hacia otros pases. Este cambio en las relaciones sociales de fuerza a favor del capital desemboc, a su vez, en incrementos sustanciales de la tasa explotacin, que ampliaron las desigualdades, recompusieron el nivel de los beneficios y revitalizaron la acumulacin. Al incentivar la competencia global con aumentos de la productividad desgajados de las compensaciones salariales, el nuevo modelo se distanci del fordismo. La sistemtica transferencia de actividades fabriles hacia el continente asitico potenci la concurrencia por incrementar la produccin con menores costos y generar mayores ganancias. Esta mutacin se ha sostenido en una revolucin informtica que generaliza el uso de las computadoras en los procesos de fabricacin y en la gestin financiera o comercial de las empresas. Esta innovacin radical increment el nivel de productividad, abarat el transporte y masific las comunicaciones. Las transformaciones de las ltimas dcadas ampliaron tambin el consumo, no solo de las elites y los sectores gerenciales. Un importante sector de las clases medias ha sido incorporado a un nuevo patrn de adquisiciones basado en el endeudamiento creciente. Esta modalidad reforz la gravitacin de los bancos, que han cumplido un papel clave en la consolidacin del neoliberalismo en la medida en que restablecieron los mecanismos de disciplina y autoajuste en las empresas y recompusieron el circuito de la acumulacin. El modelo actual introdujo un corte con la etapa precedente y cerr el perodo de convulsiones que acompa al agotamiento del boom de posguerra. La nueva etapa revirti la retraccin de los mercados y el deterioro de la tasa de ganancia que predomin durante las crisis de 1974-75 y

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1981-82. Sobre estos pilares se consum la expansin de la inversin hacia las regiones favorecidas por el nuevo esquema[32]. Este diagnstico es frecuentemente objetado por las caracterizaciones que destacan la vulnerabilidad financiera del modelo neoliberal, su reducido aporte al crecimiento o su dependencia de los vaivenes del mercado[33]. Pero ninguno de estos rasgos desmiente la existencia de un nuevo perodo. Indican la presencia de reas de gran inestabilidad, sin refutar la vigencia de una etapa diferenciada. Quienes consideran que el modelo actual es ms inestable que su antecesor, no cuestionan la preeminencia que ha logrado. Cualquiera sean las controversias sobre el grado de coherencia que rodea al neoliberalismo, es evidente que este esquema introdujo un cambio radical en la dinmica del capitalismo. El perodo actual no presenta un ntido escenario global de prosperidad o estancamiento. Aqu se evidencia una diferencia importante con los modelos precedentes del siglo XX. Mientras que las transformaciones cualitativas son incuestionables, las tendencias del nivel de actividad mantienen un alto grado de ambigedad. Hay nuevas formas de consumo segmentado, normas de produccin globalizada, tipos de comercio liberalizado, finanzas desreguladas y otra modalidad de competencia entre las empresas transnacionales. Pero estas transformaciones no definen un perfil de intensidad o quietismo productivo. El perodo actual es muy singular puesto que no repite la tnica depresiva de 1914-1945 ni la pujanza de 1945-75. La economa mundial se ha distanciado del comportamiento homogneo que mantuvo en los perodos precedentes. Coexisten situaciones variadas de estancamiento en Europa,

32 .

Hemos desarrollados estas caracterizaciones en: Claudio Katz, Las tres dimensiones de la crisis, No. 37/38 de la revista Ciclos en la historia, la economa y la sociedad, Ao XX, Vol. XIX, 2010. Claudio Katz, Capitalismo contemporneo: etapa, fase y crisis, Ensayos de Economa, Facultad de Ciencias Humanas y Econmicas, vol. 13, No. 22, septiembre 2003, Medelln. Claudio Katz, Mito y realidad de la revolucin informtica, Eseconoma. Instituto Politcnico Nacional, nmero 6, ao 2, invierno 2003-04, Mxico. Claudio Katz, Crisis global: las tendencias de la etapa, Aquelarre, Revista de Centro de la Universidad de Tolima, Colombia, vol. 9, No. 18, 2010.

33 .

Por ejemplo: Phillip OHara, A new financial social structure of accumulation in the US for long wave upswing?, Review of radical political economy, vol. 34, No. 3, summer 2002. Phillip OHara, A new transnational corporate social structure of accumulation for long wave upswing in the world economy?, Review of Radical Political Economics, vol. 36, No. 3, summer 2004. David Kotz, Neoliberalism and the Social Structure of Accumulation, Review of Radical Political Economics, vol. 35, No. 3, summer 2003.

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ascenso y recada de Japn, vaivenes de Estados Unidos, despliegues asiticos, mutaciones en la semiperiferia y regresiones de la periferia. Desequilibrios inditos El nuevo contexto no se clarifica dirimiendo la presencia o ausencia de una onda larga Kondratieff. Algunos autores postulan la presencia de este ciclo resaltando la vigencia de tasas de crecimiento elevadas en numerosas actividades y zonas geogrficas. Otros objetan la existencia de este curso subrayando el reducido promedio global de ascenso del PIB[34]. La discusin es ms conceptual que emprica, ya que no existe un dato universalmente indicativo de la tnica que asume un perodo. Un promedio de crecimiento elevado no tiene la misma validez para fines del siglo XIX que para la mitad de la centuria siguiente o el debut del siglo en curso. Lo mismo rige para las distintas zonas. El incremento del 5% anual del PIB que se considera elevado para Estados Unidos es muy bajo para China. En realidad, la existencia de una nueva etapa del capitalismo no requiere un correlato definido en la fase del ciclo econmico. La vigencia del periodo neoliberal es parcialmente independiente de ese ritmo de la produccin. La era de posguerra ha sido totalmente sustituida, sin dar lugar a otra onda de pujanza econmica general. Lo importante es reconocer que el patrn de acumulacin precedente (de consumo masivo y uniformidad de producto) ha quedado reemplazado por un nuevo esquema (de consumo ms flexible y produccin ms variada). Desde la irrupcin del neoliberalismo en 1978-80, este modelo se asienta en el incremento del desempleo, la feminizacin del trabajo, la polarizacin de las calificaciones, la segmentacin del mercado laboral y el uso de las nuevas tecnologas. Algunos enfoques reconocen la magnitud de transformaciones en curso en ciertos campos, tales como la disminucin del campesinado o la penetracin del capital en numerosos mbitos de la vida social, pero cuestionan la existencia de rupturas significativas en el campo econmico, tecnolgico o cultural[35].
34. En el primer caso: Carlos Eduardo Martins, Los impasses de la hegemona de Estados Unidos, Crisis de hegemona de Estados Unidos, CLACSO Siglo XXI 2007. En el segundo: Immanuel Wallerstein, Capitalismo histrico y movimientos antisistmicos: un anlisis de sistemas-mundo, 2004, Akal, Madrid, (cap. 28). 35 .

Por ejemplo: Ellen Meiksins Wood, Modernity, posmodernity or capitalism?, Monthly Review, vol. 48, No. 3, July-August 1996.

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Sin embargo, la universalizacin geogrfica y sectorial del capitalismo que ha llevado a cabo el neoliberalismo no se restringe a una u otra esfera. Ha impactado sobre el conjunto del sistema, produciendo un giro comparable al observado a finales del siglo XIX y a mediados del siglo XX. Este viraje se verifica tambin en los desequilibrios especficos que actualmente presenta el sistema. Las crisis del neoliberalismo difieren significativamente de las convulsiones que afloraron en los aos 60 o 70. Son contradicciones resultantes de nuevos problemas y no arrastres del pasado. Las tensiones que generaba el modelo keynesiano fueron clausuradas por el ascenso neoliberal, que inaugur otro tipo de desajustes. La hipertrofia financiera actual obedece a mecanismos de titularizacin, derivados y apalancamientos, gestados al cabo de dos dcadas de internacionalizacin de las finanzas, desregulacin bancaria y gestin burstil de las grandes firmas. La sobreproduccin de mercancas presenta un indito alcance global, resultante de la competencia por abaratar costos localizando plantas en pases con bajos salarios y alta explotacin de la fuerza de trabajo. Las desproporcionalidades mundiales que han creado los desbalances comerciales y el endeudamiento se desenvuelven por carriles impensables hace cuatro dcadas. El neoliberalismo cambi el escenario econmico. Redujo los ingresos salariales, pero expandi el consumismo, la riqueza patrimonial y el endeudamiento familiar. Recompuso la tasa de ganancia acentuando la explotacin y desvalorizando de manera parcial los capitales obsoletos, pero afect potencialmente el nivel de rentabilidad con aumentos de la productividad basados en tecnologas intensivas en capital que expanden el desempleo. El nuevo modelo genera el tipo de crisis que salieron a flote durante la burbuja japonesa (1993), la cada del Sudeste Asitico (1997), el desplome de Rusia (1998), el desmoronamiento de las Punto.Com (2000) y el descalabro de Argentina (2001). La eclosin financiera del 2008-09 constituye la manifestacin ms aguda de estos estallidos y abri una posibilidad de ocaso del neoliberalismo, que hasta ahora no se ha verificado. El desprestigio ideolgico de este esquema no ha impedido su persistencia. Pero, adems, el modelo restableci formas descontroladas de funcionamiento capitalista y erosion los diques que morigeraban los

Ellen Meiksins Wood, What is postmodern agenda?, Monthly Review, vol. 47, No. 3, july-august 1995, New York.

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desequilibrios del sistema. El capitalismo se ha tornado ms ingobernable y opera con niveles de inestabilidad muy superiores al pasado. El imperialismo neoliberal Cul son los efectos de esta nueva etapa neoliberal sobre la dinmica imperial? El impacto ms visible es la extensin geogrfica del capitalismo y el consiguiente incremento de la escala en que se desenvuelven las acciones imperialistas. El sistema dominante ha logrado un indito nivel de expansin, especialmente luego del colapso de la Unin Sovitica y la paulatina incorporacin de China al orden global. Esta ampliacin de la esfera capitalista facilit, a su vez, la consolidacin del neoliberalismo. Se puede establecer cierto paralelo entre esta expansin y la sucesin de conquistas de la periferia que acompaaron al surgimiento del imperialismo clsico. Al principio del siglo XX y al concluir esa centuria, el modo de produccin vigente incorpor vastas regiones no capitalistas a su campo de accin. Pero la ampliacin de aquella poca absorba zonas muy atrasadas y de gran subdesarrollo. En cambio, en las ltimas dcadas, el ensanchamiento se consum en regiones que haban comenzado procesos de erradicacin del capitalismo. En mltiples terrenos hay ms semejanzas con la posguerra que con la era precedente. A diferencia de lo ocurrido durante el perodo clsico, el imperialismo contemporneo refuerza la asociacin econmica entre empresas de distinto origen nacional. La mundializacin neoliberal imprimi un nuevo impulso a este proceso. La nueva etapa ha potenciado tambin la gestin internacionalizada de los negocios que realizan las grandes compaas, fragmentando los procesos de fabricacin y lucrando con las diferencias nacionales de productividades y salarios. Este curso multiplic la movilidad de los capitales y las mercancas, restringiendo al mismo tiempo el trnsito de las personas. Los capitalistas favorecen el traslado de trabajadores para potenciar la competencia laboral, pero bloquean las corrientes emigratorias que desestabilizan su control de la vida poltica y social. Las distintas tendencias en juego tienden a reforzar la asociacin internacional de capitales. Esta evolucin consolida el principal rasgo econmico que diferenci al imperialismo de posguerra de su precedente clsico. La mayor integracin diluye las posibilidades de choque entre bloques proteccionistas y acenta el distanciamiento del periodo actual

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con la poca de Lenin. Algunos autores han introducido el trmino de imperialismo neoliberal para describir el nuevo contexto. Esta nocin podra ser utilizada para ilustrar qu tipo de articulacin dominante genera a escala mundial una nueva etapa del capitalismo[36]. Tambin el rasgo geopoltico que ms distingui al imperialismo de posguerra de su antecesor clsico se ha reforzado en las ltimas dos dcadas. La ausencia de conflictos blicos directos entre las principales potencias ha persistido sin modificaciones bajo el neoliberalismo. El acompaamiento de Europa y Japn a las principales agresiones del Pentgono se ha mantenido como un dato clave del escenario internacional. En las ltimas tres dcadas no se ha vislumbrado ningn retorno a las tensiones blicas de principios del siglo XX. Los presagios de esta regresin que se formularon con el resurgimiento de Japn, el fin de la guerra fra o la unificacin de Alemania fueron desmentidos por el curso de los acontecimientos. No existe ningn atisbo de reaparicin de los bloques militares antagnicos dentro de la trada. Las disputas por los mercados y los abastecimientos de la periferia persisten. Pero ninguna potencia est dispuesta a poner en riesgo la continuidad del capitalismo con agresiones que fracturen el bloque de las economas desarrolladas. Los conflictos posibles se delinean contra las nuevas subpotencias que comienzan a emerger entre varios pases con grandes recursos militares, demogrficos y naturales o con cierta experiencia de dominacin militar a escala regional (China, Rusia, India, Brasil, Sudfrica). Estas naciones cuentan con prsperas clases capitalistas locales que buscan ampliar su lugar en el escenario mundial y ya no aceptan el trato perifrico del pasado. El nuevo polo de acumulacin asitica y la ausencia de subordinacin militar a Estados Unidos por parte de Rusia y China (en contraposicin a las restantes clases dominantes del planeta), constituyen dos novedades importantes en comparacin al imperialismo de posguerra. Pero todava es prematuro evaluar cul ser el efecto de estas modificaciones en el marco de las tensiones econmico-sociales que generan la desigualdad, la exclusin y la marginalidad del capitalismo neoliberal. Estas tensiones se manifiestan en todos los campos, pero son particularmente visibles en el plano financiero. En los ciclos de prosperidad, el crdito se expande aceleradamente a escala global a travs de los meca36 .

Gerard Dumenil, Dominique Ley, El imperialismo en la era neoliberal, Revista de Economa crtica, No. 3, 2005.

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nismos creados por la liberalizacin bancaria. Pero en los perodos crticos, cualquier cada de Wall Street se transmite velozmente a todas las colocaciones especulativas del planeta. La mundializacin financiera reduce drsticamente la capacidad que detentaban los Estados para afrontar de manera autnoma esos vendavales. Los dispositivos de contencin que se utilizaban con instrumentos cambiarios o monetarios o bancarios han quedado seriamente afectados. La misma interaccin se verifica en el plano comercial. El grado de apertura de todas las economas se ampli significativamente a travs de un ritmo ascendente de las transacciones que supera el nivel de actividad productiva. Con argumentos de especializacin complementaria se generalizaron convenios de libre comercio, los cuales en las fases de prosperidad benefician a las grandes empresas y en los periodos recesivos acrecientan las dificultades de colocacin de las mercancas excedentes. Por otra parte, el avance de la internacionalizacin productiva reestructura la divisin del trabajo y acrecienta la presencia de las empresas transnacionales en el comercio mundial. Pero esta ampliacin potencia tambin la velocidad de transmisin de los desequilibrios mundiales, especialmente en los cuellos de botella de la inversin y en los trastornos para asegurar la provisin de insumos estratgicos. El imperialismo del siglo XXI est afectado por todos los desequilibrios de la etapa neoliberal. Este perodo consolida la modificacin radical del escenario clsico que se produjo en la posguerra con la desaparicin de las confrontaciones blicas entre potencias. El anlisis del imperialismo contemporneo requiere superar la simple repeticin de la teora tradicional y la asignacin de vigencia infinita a una etapa especfica de principio del siglo XX. Una interpretacin actual debe registrar el impacto de la mundializacin neoliberal, que ha expandido el radio de accin imperial a todo el planeta, reforzando el rol militar dominante de Estados Unidos. La comprensin de este liderazgo requiere un anlisis ms detallado.

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El principal sostn del imperialismo contemporneo es la intervencin militar norteamericana. El gendarme estadounidense desenvuelve sus acciones a travs de un sistema de bases militares (entre 700 y 1000), distribuidas en 130 pases. Desde estas instalaciones resulta posible desplegar acciones blicas coordinadas en todos los rincones del planeta. La presencia global que asegura este dispositivo no tiene precedentes en la historia. El sheriff del planeta A pesar de contar con el 5% de la poblacin mundial, Estados Unidos maneja el 40% del gasto militar planetario. Este control indisputado de las fuerzas militares occidentales surgi del desenlace de la Segunda Guerra Mundial. El pas emergi como una superpotencia vencedora, encargada de garantizar la supremaca capitalista sobre el adversario sovitico. Desde ese momento todos los gobiernos norteamericanos han propiciado algn tipo de tensiones blicas frente a cada desafo de algn competidor. Con esta finalidad priorizan el uso militar de las innovaciones tecnolgicas y desarrollan una poltica de amenazas en el terreno atmico. Mediante estas presiones mantienen la superioridad blica sobre sus viejos enemigos de la guerra fra y sobre cualquier contendiente potencial. El militarismo norteamericano es amedrentador y se basa en una cultura de la violencia interna que se proyecta hacia el exterior. La tradicin de conquistas fronterizas, el uso habitual de las armas, la privatizacin de la seguridad y la brutalidad del complejo carcelario signaron la historia de un pas que acta como sheriff internacional. Esta supremaca militar constituye un rasgo distintivo del imperialismo contemporneo en comparacin con el precedente clsico. Explica en gran medida la ausencia de conflagraciones interimperiales y el grado de asociacin mundial de capitales. La principal funcin del arsenal norteamericano es garantizar la reproduccin capitalista en todo el orbe. Cumple, entonces, una labor de proteccin, que cuenta con el visto bueno de todas las clases dominantes. Estos sectores observan al garante estadounidense como un respaldo de ltima instancia frente a la insurgencia popular o la inestabilidad geopoltica. El sostn se materializa en una red de alianzas que le permite al Pentgono ejecutar sus acciones internacionales a travs de organismos formalmente asociados (OTAN), instituciones que disfrazan el control norteamericano de las decisiones militares mediante despliegues de efectivos con mscara de neutralidad (Cascos Azules).

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Este arrollador liderazgo blico determina la influencia gravitante que ejerce Estados Unidos en los principales organismos internacionales (Consejo de Seguridad de la ONU). Otras instancias ms informales (G-20) dependen tambin de las convocatorias y agendas que establece la primera potencia. El Pentgono y Wall Street El sostenimiento financiero de la estructura militar norteamericana se internacionaliz en las ltimas dcadas. A diferencia de la posguerra, el complejo industrial-militar ya no cubre sus gastos mediante la recoleccin de impuestos internos. Como el resto de la actividad estatal, depende de la continuada absorcin de los capitales externos, que solventan un dficit fiscal monumental. La primera potencia socorre militarmente a sus aliados y garantiza la reproduccin global del capital. Pero solventa su actividad con prstamos externos y necesita, por lo tanto, exhibir solidez blica. Esta combinacin de exigencias conduce a un reforzamiento constante de la apuesta armamentista, como nica forma de asegurar la afluencia de capitales forneos a la economa norteamericana. La colocacin exitosa de bonos del tesoro exige una persistente sucesin de agresiones, que a su vez aceitan la financiacin de nuevas matanzas. Estados Unidos mantiene un lugar preeminente en la economa mundial. Sus empresas lideran numerosos sectores, se encuentran altamente internacionalizadas y comandan la innovacin tecnolgica. El pas cuenta con una poderosa infraestructura, exporta productos alimenticios bsicos y preserva el sistema financiero ms gravitante del planeta. Pero a diferencia del pasado es tambin el principal deudor mundial y utiliza su abrumadora superioridad blica para transferir desequilibrios a otros pases. Este mecanismo opera especialmente en el plano financiero. El potencial militar yanqui brinda seguridades a un sistema bancario de gran proyeccin internacional. Las entidades norteamericanas fijan las pautas globales no solo por su gravitacin especfica, sino tambin por la percepcin de solvencia poltico-militar que transmiten al conjunto de los inversores. La confianza en el Citibank o el Bank of America est muy conectada con la credibilidad que trasmite el Departamento de Estado. En este mismo cimiento se apoya tambin la capacidad del dlar para definir tipos de cambio, la incidencia de la Reserva Federal para determinar las tasas de inters y la influencia de Wall Street para fijar la tnica

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burstil internacional. En los perodos de crisis, esta funcin de garante del capital se acrecienta y los capitales temerosos emprenden vuelo hacia los refugios que ofrecen el billete, los bonos o las acciones norteamericanas. Ningn otro pas brinda a los capitalistas la dupla de garantas que genera la hermandad entre el Pentgono y Wall Street. En este campo, Estados Unidos detenta una ventaja mayscula. La supremaca militar es un recurso de mayor impacto general que la eficiencia de un banco o el rdito de una tasa de inters. Slo el lugar imperial que mantiene Estados Unidos explica la inusitada absorcin de capitales por parte de una economa con altsimo dficit comercial, desequilibrio fiscal, importaciones masivas y alto consumo. Ningn otro pas podra sostener esta explosiva mixtura de desajustes. Los desequilibrios norteamericanos han sido muy tiles para los proveedores y prestamistas del pas. Pero han creado riesgosos desbalances que exigen mayor confiabilidad poltico-militar en la primera potencia. Nadie vende a un comprador endeudado ni renueva el crdito a un cliente en rojo si el adquiriente no cuenta con alguna cualidad que justifique operar en la cornisa. El podero blico norteamericano es el principal atributo que explica esa continuidad, especialmente en las ltimas tres dcadas de neoliberalismo. Un Estado internacionalizado Estados Unidos desenvuelve un rol imperial por medio de un Estado que protege a todas las clases dominantes del planeta. Ese organismo ha internacionalizado su actividad a lo largo del siglo XX mediante una creciente simbiosis de organismos nacionales y globales. Esta combinacin le permite intervenir directamente en la reproduccin mundial del capital a travs una red de instituciones que nunca oper en las potencias imperialistas precedentes[37]. La articulacin entre funcionamiento interno y coordinacin externa se gest durante la conversin de Estados Unidos en potencia dominante. Los principales organismos del pas conectaron el monitoreo de la dinmica local con el sostenimiento del orden internacional e influyeron por esta va para garantizar el desenvolvimiento global del capitalismo. Este enlace es ampliamente visible en el terreno militar. En Washington se definen los movimientos ejecutados en bases martimas y areas
37.

Este caracterizacin la expone: Leo Panitch, The state, globalisation and the new imperialism, Historical Materialism, vol. 9, winter 2001.

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que estn localizadas en todo el planeta. La OTAN instrumenta las prioridades del Pentgono, la CIA espa a todos los gobiernos y los marines entrenan a efectivos de todos los pases aliados. El manejo de casi la mitad del presupuesto blico mundial conduce a una gestin simultnea de los gastos internos de seguridad y las erogaciones exteriores de defensa. La proteccin fronteriza est permanentemente combinada con la intervencin planetaria. Este protagonismo global del aparato estatal estadounidense se extiende a todas las reas de la economa mediante una administracin global de la moneda, las finanzas y el circuito burstil. La cotizacin del dlar, las definiciones de la Reserva Federal y el comportamiento cotidiano de Wall Street ejercen un impacto decisivo sobre la coyuntura internacional. Lo que decide un alto funcionario norteamericano afecta a los mercados internacionales. Este empalme de gestin nacional e internacional en el seno de un mismo Estado es ms evidente en el terreno geopoltico. El visto bueno o el veto que Washington transmite a sus pares de otros pases es siempre crucial. Ese poder puede observarse siguiendo la actitud de los legisladores republicanos y demcratas en el Congreso. En ese organismo se debaten iniciativas para el resto del mundo con la misma naturalidad que se auspician reglamentos o leyes estadounidenses. Esta misma postura adoptan los mandatarios norteamericanos a la hora de transmitir consejos, preocupaciones o exigencias a otros pases. Frente a cada convulsin internacional, los medios de comunicacin priorizan la divulgacin de la opinin presidencial estadounidense. Este comportamiento es tan usual, que ya nadie se interroga sobre el carcter anmalo de esa reaccin. El escenario inverso de un lder europeo, asitico, africano o latinoamericano opinando sobre lo que debera hacer el gigante del Norte es simplemente impensable. La primera potencia ensambla intereses nacionales y mundiales a travs de una compleja estructura de asociaciones econmicas, geopolticas y financieras. Estas entidades vinculan al establishment norteamericano con sus colegas de otras regiones, aprovechando la prioridad que asignan las elites de todo el planeta a su relacin con Estados Unidos. La simbiosis nacional-mundial del Estado norteamericano cobra forma a travs de instituciones econmicas (Tesoro, Reserva Federal, Departamento de Agricultura, nexos con el FMI y las multinacionales), militares (Pentgono, CIA, FBI) y culturales (fundaciones, universidades, emba-

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jadas). Mediante intensas disputas por cuotas de poder, recursos y personal, estos organismos definen las estrategias que debern prevalecer en cada circunstancia internacional. Resoluciones decisivas para la marcha de los asuntos mundiales emergen de este proceso de seleccin de alternativas al interior del aparato estatal norteamericano. En los perodos de estabilidad, las disidencias que suscita la adopcin de estas polticas permanecen en las sombra o se concilian mediante frmulas de consenso. Por el contrario, en las coyunturas crticas, las desinteligencias emergen a la superficie y son expuestas pblicamente por la prensa para zanjar la primaca de las orientaciones en disputa. Este tipo de controversias no guarda el menor parentesco con la vigencia de la democracia, puesto que el debate busca desentraar la efectividad de las distintas estrategias imperiales. En las discusiones sobre la forma de dirimir una guerra (Vietnam, Irak, Afganistn), nunca se contemplan los intereses genuinos del pueblo estadounidense. La estructura estatal norteamericana conjuga en forma indita la coordinacin externa con la cohesin interna. Al cabo de un largo proceso de internacionalizacin, ese organismo articula el poder nacional con la intervencin mundial. Esta accin toma en cuenta tambin la necesaria convivencia de las empresas locales con las firmas globalizadas. El primer grupo prioriza el desenvolvimiento del mercado interno y el segundo los negocios forneos. Ambas fracciones protagonizaron tradicionalmente tensiones que se reflejaron en polticas de mayor aislamiento o intervencin mundial. Desde la posguerra el balance de fuerzas se ha inclinado a favor del segmento globalizado, pero sin neutralizar por completo la resistencia de sus oponentes. Los grupos mundializados actan dentro de un aparato de races locales y amoldan los requerimientos de la accin imperial a esa estructura nacional-estatal. El impacto del americanismo Un importante cimiento de la supremaca imperial estadounidense se localiza en el plano ideolgico. La justificacin americanista del intervencionismo irrumpi en la posguerra, cobr importancia durante la guerra fra y se ha renovado en las ltimas dcadas. Renueva los mitos que inicialmente contraponan el bienestar y el pluralismo del mundo libre con la escasez y el totalitarismo del comunismo. Este contraste entre

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felicidad norteamericana y pesadumbre sovitica endulzaba un estilo de vida occidental que deba defenderse con la fuerza de las armas. Estas acciones no tenan el mismo alcance en cualquier punto del planeta. Implicaban cordialidad, complicidad y conveniencia con los aliados de la triada y violencia extrema en el Tercer Mundo. El americanismo gan influencia mediante este doble parmetro de consideracin hacia los socios y brutalidad frente a los enemigos. El consentimiento hacia Europa y Japn permiti concentrar las presiones sobre el bloque sovitico y la periferia. Estados Unidos naturaliz la accin militar para sostener la ilusin de una vida agraciada mediante la perdurable sociedad que estableci el Pentgono con Hollywood. De este matrimonio surgi la imagen misionera de los marines como salvadores de una civilizacin amenazada por cambiantes enemigos. El Departamento de Estado modific peridicamente la fisonoma racial, idiomtica y nacional de los adversarios a penalizar por parte de la sociedad occidental. Ese relato present la guerra como un devenir inexorable que requiere heroicidad y patriotismo para alcanzar objetivos supremos. La invasin de pases y la masacre de inocentes fueron ocultadas y la violencia se convirti en un acontecimiento banal. Qued naturalizada su aceptacin como dato invariable, mientras millones de espectadores asimilaban el escenario blico por repeticin audiovisual. El americanismo es una ideologa directamente asociada con la coercin que disuelve su contenido en la fascinacin creada por las imgenes. Esta anulacin de la razn, los afectos y el sentido permite trastocar los enemigos diabolizados. Un da son comunistas, en otro momento son los talibanes y a la semana siguiente le toca el turno a los narcotraficantes. La americanizacin del mundo fue logrado mediante la exportacin de las mercancas culturales que comercializan Hollywood, Disney o CNN. Estos productos multiplicaron consumos mediticos que sustituyeron los imaginarios tradicionales divulgados por las familias, las iglesias y las escuelas. Cuando este espectculo se transform en un negocio comparable a cualquier megaactividad industrial o financiera, el imperialismo cultural consolid su influencia, y las audiencias masivas dependientes de la publicidad crearon una masa internacional tambin sometida al mensaje militar estadounidense. A esta penetracin contribuy la universalizacin del ingls como idioma de grandes imperios del siglo XIX y XX y como lengua franca

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de los grupos dominantes. Una variedad mayscula de individuos provenientes de incontables nacionalidades comparten culturas, entretenimientos, sensibilidades y pautas de consumo definidas en Nueva York, Los ngeles y Chicago. Esta familiaridad corona, a su vez, la cooptacin educativa de estos sectores a los centros acadmicos norteamericanos. All se generan perdurables relaciones de intercambio, dependencia financiera y autoridad intelectual con las universidades del Norte. El americanismo prosper tambin como ideologa imperial por su exaltacin acrtica del capitalismo en estado puro. Este mensaje es compartido por todas las clases dominantes del mundo, que ponderan el contractualismo espontneo, las ventajas de la desigualdad social y los mritos de la colonizacin mercantil de todas las reas de la vida social. La empresa es adulada como un campo de cristalizacin del talento que permite desplegar el espritu aventurero de los inversores y la creatividad de los gerentes. Este elogio de la firma es complementado con una veneracin del individualismo, como virtud suprema de la personalidad. La acumulacin es vista como una larga travesa de capitalistas heroicos que en el pasado construyeron industrias y en la actualidad forjan redes informticas. Este progreso es atribuido al reinado del mercado y al ansia de superacin que despierta la competencia por el beneficio. El americanismo protege estos valores. Generaliza un clima de amenaza latente y la consiguiente necesidad de contrarrestar la accin de los enemigos de la libre empresa. Para neutralizar este peligro hay que desplegar marines y bombardear poblaciones ignorantes que obstruyen el florecimiento de los negocios. Slo la afinidad burguesa hacia este mensaje explica la internacionalizacin de una ideologa de basamento norteamericano. El origen estadounidense de esta cosmovisin no es casual. En ningn otro pas del mundo florecieron con tanta intensidad los patrones culturales del capitalismo. Slo all se forj una tradicin de celebracin irrestricta del mercado, bajo el impacto de corrientes inmigratorias heterogneas que fueron tentadas por el sueo americano. Este desarraigo facilit la generalizacin de creencias en el rpido ascenso social, la primaca del egosmo competitivo y la ruptura con las costumbres ancestrales de la cooperacin solidaria. Los esquemas narrativos simplificados de deslumbramiento capitalista que se desarrollaron en esta sociedad se transformaron en la ideologa del imperialismo contemporneo[38].
38 .

Esta tesis la desarrolla: Perry Anderson, Fuerza y consentimiento, New Left Review, No. 17, septiembre-octubre 2002.

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Esta funcin tambin obedece a la obsolescencia del viejo discurso colonialista que reivindicaba la captura de territorios como actos sublimes de nobles misioneros. La opresin de los nativos estaba naturalizada y se identificaba la demolicin de la vida local con la superacin de la ignorancia. Esa ideologa postulaba la superioridad del hombre blanco e impulsaba (con estandartes eurocentristas) la limpieza tnica de poblaciones esclavizadas. Como las potencias guerreaban entre s, el desprecio hacia los aborgenes era complementado con fuertes reivindicaciones chauvinistas. Los ingleses justificaban su belicosidad con argumentos de supremaca aristocrtica, los franceses con tradiciones de liderazgo cultural y los alemanes con teoras de pureza racial. Cada imperialismo promova su expansin, alegando alguna virtud singular de su identidad nacional. El americanismo sustituye esa exaltacin de una comunidad occidental frente a otra por un ensalzamiento general del capitalismo. Reemplaza el mensaje colonial por una vacua veneracin de la libertad, buscando suscitar identificaciones emblemticas con los ideales de bienestar y democracia. Las causas de la excepcionalidad El americanismo tiene un doble sustento de belicismo e hipocresa. El primer componente estigmatiza al enemigo y el segundo pondera los derechos humanos. Estos pilares provienen de una tradicin que combina ambos lenguajes. Los cdigos guerreros se inspiran en la poltica de invasiones que practic Theodore Roosvelt y la retrica de la convivencia se nutre del legado presbiteriano-liberal de Woodrow Wilson. Lo ms comn ha sido el pasaje de un discurso al otro para motorizar la misma maquinaria. En algunos casos se recurre al garrote y en otros al consenso internacional. Las posturas de vaquero y cruzado religioso corresponden habitualmente a los intereses directos de la industria petrolera y de los contratistas militares. Las exhortaciones pacifistas estn en manos de los diplomticos y los acadmicos del establishment. Con mutaciones permanentes de ambos sectores se implementan las acciones imperiales. Los belicistas no ocultan su racismo ni su desprecio por las minoras oprimidas y utilizan los emblemas misioneros de un pas que consideran destinado a custodiar los valores del mundo libre. La vertiente opuesta pondera las normas constitucionales, enaltece la convivencia y presenta las incursiones militares como actos obligados de contencin de enemigos impiadosos. Con esa ideologa universalista se difunden actitudes

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altruistas de auxilio al resto del mundo. Se supone que todas las acciones estn motivadas por el idealismo y no incluyen expectativas de retribucin por los sacrificios realizados. Los belicosos predominaron durante las gestiones de Reagan y Bush. Impusieron el retorno explcito de la coercin y la exhibicin de fuerza militar sin muchas consideraciones morales. Reintrodujeron reivindicaciones imperiales explcitas y llamados a ejercer la supremaca global sin ningn tipo de prevenciones. Los liberales, en cambio, encabezaron los gobiernos de Carter, Clinton y lideran actualmente la administracin de Obama. Difunden discursos amigables y promueven un ejercicio de la dominacin consensuado con los socios del Primer Mundo. Ensayan una combinacin permanente del uso de la fuerza con la bsqueda de consentimientos. El doble sustento de estas polticas exteriores en gran medida obedece al origen histrico no colonialista del imperialismo estadounidense. Esta peculiaridad se verifica en la forma en que ha sido definido por distintos autores. Algunos subrayan su carcter informal (Panitch) y otros su desenvolvimiento no territorial (Callinicos), siempre distanciado de los patrones clsicos de dominacin (Petras). Destacan su prescindencia de colonias fuera del entorno prximo (Wood) y su desapego de los protectorados (Hobsbawm)[39]. Estas peculiaridades se extienden incluso al sistema internacional de bases militares, instalaciones estas que implican una ocupacin restringida de territorios y una sujecin poltica acotada de las zonas aledaas. El imperialismo norteamericano ejerce su control miliar del planeta sin arrastrar las rmoras del expansionismo europeo de ultramar. Se forj extendiendo su radio territorial con muchas anexiones fronterizas y pocas colonias. El perodo inicial de establecimiento de dominios directos fue relativamente breve en comparacin con la norma de sometimiento econmico que prevaleci desde la posguerra. Por esta razn, las exhibiciones de voluntad conquistadora siempre estuvieron sucedidas por engaosos
Leo Panitch, Sam Gindin, Capitalismo global e imperio norteamericano. El nuevo desafo imperial, Socialist Register, 2004, CLACSO, Buenos Aires 2005. Alex Callinicos, La teora marxista y el imperialismo en nuestros das, Razn y Revolucin, No. 56, Buenos Aires, 2010. James Petras, Veltmeyer, Construccin imperial y dominacin, Los intelectuales y la globalizacin, Abya-Yala, Quito, 2004. Ellen Meiskins Wood, Empire of Capital, Verso, 2003, (cap. 6 y 7). Eric Hobsbawm, Crisis y ocaso del imperio, Clarn-, 15-10-05. Eric Hobsbawm, Un imperio que no es como los dems, Le Monde Diplomatique, edicin chilena, junio de 2003.
39.

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reconocimiento de la soberana ajena. La coercin militar mantuvo un equilibrio con las presiones polticas y los imperativos econmicos. Estos mecanismos imperiales se ubicaron en las antpodas del anexionismo que intent, por ejemplo, practicar el nazismo alemn. Los propsitos de conquista norteamericana siempre estuvieron encubiertos con defensas retricas de la autodeterminacin nacional. El contraste ms llamativo es con el precedente britnico. Estados Unidos retom primero el modelo semicolonial que los ingleses haban ensayado en Amrica Latina, concediendo autonoma poltica para jerarquizar el sometimiento econmico. Cuando la primera potencia alcanz su estatus dominante pleno abandon todos los vestigios de ese esquema. Esta poltica es muy distinta a la orientacin que mantuvo su antecesor hasta ltimo momento en la India, frica u Oriente. Tales diferencias obedecen a las condiciones en que actuaron ambas potencias. Gran Bretaa se vio obligada a salir rpidamente al exterior para colocar sobrantes industriales, importar materias primas y asegurar su preeminencia financiera ante los rivales. En cambio Estados Unidos forj su dominio a partir de una base territorial propia de gran extensin. No emergi de una localizacin pequea, como Holanda o Portugal, ni mediana como Gran Bretaa o Francia, sino del enorme asentamiento que poblaron torrentes masivos de inmigrantes. El gigante del Norte cont con un margen temporal suficiente para ampliar primero su frontera agrcola y desenvolver posteriormente un vasto mercado interno. Siguiendo el mismo ritmo erigi una industria protegida y una banca poderosa. Cuando madur su retaguardia sali a la conquista plena del mundo. Estados Unidos pudo expandirse primero en un territorio maleable y diversificado. Desenvolvi un modelo econmico autocntrico (ligado al mercado interior) y no extrovertido (dependiente del mercado mundial). Luego del triunfo del Norte en la guerra civil apuntal el proyecto proteccionista contra las tendencias librecambistas del Sur. De all emergi una solidez industrial que posteriormente reforzaron las grandes corporaciones, actuando en un mercando integrado con formas de organizacin vertical. De este esquema surgi una economa imperial ms consistente que el modelo britnico de empresa mediana especializada y altamente dependiente de los abastecimientos y mercados externos. El pas fue adems poblado por inmigrantes atrados por la movilidad social y desarraigados de todo pasado no mercantil.

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Estados Unidos consolid una superioridad militar que Gran Bretaa no alcanz siquiera durante el esplendor victoriano. El dominio blico norteamericano supera desde la posguerra al logrado por su antecesor entre 1830 y 1870. Incluye un control del espacio mucho ms significativo que el manejo precedente de los mares. Se apoya en una supremaca global y no debe lidiar con amenazas permanentes de los rivales. El secreto de su dominacin radica, en ltima instancia, en la aptitud para comandar un imperialismo acabadamente capitalista en la madurez de este sistema. Capacidad y efectividad Estados Unidos mantiene una aplastante superioridad militar, pero la efectividad de ese predominio es cada vez ms dudosa. El uso de la fuerza est sometido a limitaciones que generan muchas preguntas sobre la capacidad real de la primera potencia para ejercer el poder global. Algunos autores retoman distintos estudios que distinguen tres variables: voluntad, tentacin y capacidad hegemnica. Evalan con estos criterios, la fuerza real que puede desplegar el gigante del Norte. Las dos primeras intencionalidades emergen a la superficie cotidianamente, pero su concrecin est sometida a crecientes interrogantes[40]. Estados Unidos ha perdido la superioridad econmica contundente que sostena inicialmente su primaca militar. La productividad y competitividad industrial norteamericana han cado significativamente en comparacin con los promedios de posguerra. Los cimientos del poder se han invertido y en la actualidad las ventajas militares compensan el deterioro econmico. La supremaca estadounidense ya no presenta el carcter absoluto e integral que exhiba en la primera mitad del siglo XX. Este cambio no implica declinacin absoluta. Expresa un proceso de reorganizacin productiva y financiera, que ha segmentado la estructura econmica norteamericana. Los sectores internacionalizados ganan espacio en desmedro de las ramas que operan exclusivamente para el mercado interno. El avance de las empresas mundializadas a costa de las empresas que slo actan en el plano local es muy significativo. Los segmentos globalizados que desenvuelven actividades enlazadas con el mercado mundial (aeronutica, computadoras, electrnica, finanzas) se han desplazado a las franjas

40.

Atilio Born, La cuestin del imperialismo. La teora marxista hoy, CLACSO, Buenos Aires, 2006.

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puramente domsticas. Este viraje produce una fuerte regresin industrial de los sectores y localidades atados a la vieja configuracin interna[41]. La prosperidad de las compaas que actan en el exterior se afianza a costa de las empresas que han quedado fuera de esa carrera. Por esta razn, las ganancias que recepta el primer tipo de firmas superan ampliamente al promedio nacional y acaparan el grueso de los beneficios obtenidos durante la era neoliberal[42]. La localizacin externa de estas compaas y su fuerte internacionalizacin productiva tiene un correlato directo en la mundializacin de las finanzas. Los ingresos financieros que obtienen las entidades a travs de negocios internacionalizados son tambin ms elevados que las ganancias generadas dentro del pas. Las consecuencias de esta segmentacin de la economa sobre el ejercicio del poder imperial son muy inciertas. Pero es evidente que incentivan un despliegue ms vasto de intervenciones polticas y militares mundiales, acorde al salto consumado con la globalizacin econmica. Habr que ver cul es la factibilidad real de estas acciones. Estados Unidos necesita reafirmar su liderazgo conduciendo nuevas guerras, cuyos resultados finales nadie puede anticipar. La instrumentacin de estas sangras se ha tornado ms compleja con la eliminacin de la conscripcin obligatoria. Cada agresin externa exige ahora mayor inventiva, despliegue ideolgico y accin psicolgica por parte del Pentgono. Estas iniciativas son indispensables para preservar cierta tolerancia popular frente a estos atropellos y contrarrestar los temores a una represalia de las vctimas. Bush introdujo la guerra preventiva para estimular este alineamiento blico y utiliz el 11 de septiembre como un Pearl Harbor de movilizacin patritica. Los especialistas militares complementaron esta poltica incentivando expectativas en la concrecin de guerras electrnicas sin costos humanos. Con estas fantasas han buscado resucitar el sostn masivo al belicismo oficial.

41. Un anlisis de este cambio en: Joseph Halevi, Yanis Varoufakis, The global minotaur, Imperialism Now, Monthly Review, vol. 55, No. 3, July-August, 2003. 42 . Por ejemplo, en el ao 2000 las ganancias de las filiales en el exterior de Estados Unidos equivalan al 53% de las ganancias domsticas. Llegaron a esa cifra a partir de un crecimiento regular que comenz con 10% en 1943. Gerard Dumenil, Dominique Ley. El imperialismo en la era neoliberal, Revista de Economa crtica, No. 3, 2005.

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Pero en los hechos cada nuevo emprendimiento blico potencia las tensiones internas, especialmente entre los sectores militaristas (interesados en el rdito blico de los operativos) y los funcionarios del establishment econmico (que privilegian las consecuencias sobre los negocios). El primer grupo se gua por proyecciones geopolticas y metas de acrecentamiento del poder estadounidense. El segundo sector promueve el multilateralismo y resiste las acciones que afectan la estabilidad jurdica o la obtencin de beneficios inmediatos. La preeminencia de uno u otro grupo siempre ha sido muy variable. En las ltimas dcadas los militaristas impusieron sus prioridades en Medio Oriente (sostn irrestricto de Israel) y los grupos econmicos ganaron la partida en Asia (privilegio de los negocios con China). Pero la balanza entre ambos sectores muta con frecuencia y las posturas en discordia suscitan fuertes choques polticos. Cada accin militar desestabiliza, adems, las relaciones norteamericanas con sus aliados de la trada. Para ejercer su dominacin, la primera potencia debe recrear un equilibrio entre competencia y cooperacin con sus socios. Buscando ese balance tolera el desarrollo de fuerzas militares aliadas, mientras fomenta asociaciones militares que no cuestionen su jefatura. El logro de estos objetivos es muy complejo. Estados Unidos debe cooptar, comprometer y subordinar a sus rivales, sin someterlos por completo. Necesita generar relaciones de aceptacin y no de mera imposicin. Debe mantener con sus pares del Primer Mundo vnculos de coordinacin que difieran cualitativamente de la dominacin impuesta a la periferia. Este balance entre el suprematismo (acciones en detrimento de rivales) y el hegemonismo (iniciativas en cuadro asociado) recrea tensiones constantes. Un escenario variable Estados Unidos ejerce un liderazgo con limitaciones y no est en condiciones de actuar con patrones superimperiales de total unilateralidad; hace valer su superioridad, sin desbordar los equilibrios que sostienen su dominacin. Pero el simple ejercicio del poder conduce a la multiplicacin de aventuras con resultados impredecibles. Nadie puede anticipar cmo y cundo estas acciones conducirn a un final tormentoso, pero esta posibilidad siempre amenaza a una potencia enredada en brutalidades maysculas.

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La propia supremaca ideolgica de Estados Unidos es socavada por esa sucesin de atrocidades. No es lo mismo administrar peridicamente la violencia que justificar permanentemente su utilizacin. La coercin sistemtica tiende a desembocar en aislamiento e impotencia. Una situacin de este tipo fue afrontada por la ideologa estadounidense durante la fuerte oleada de cuestionamientos que sign los aos 70. Esta crisis fue revertida con la derechizacin neoliberal de las ltimas dcadas, pero un nuevo clima de insatisfaccin afecta nuevamente al americanismo. El mayor interrogante es el efecto de estos procesos sobre la propia poblacin estadounidense, que enfrenta un contexto muy diferente al pasado. Los rditos econmicos ya no se distribuyen en toda la estructura social y la accin imperial externa tiende a reforzar la fractura entre los segmentos enriquecidos y las masas pauperizadas. Esta polarizacin modifica sustancialmente todos los comportamientos y reacciones. Los pobres, los desocupados y los excluidos aportan ahora la carne de can requerida por las multinacionales y las elites de millonarios. Esta segmentacin social socava tambin la legitimidad poltica interna de muchas operaciones. No hay que olvidar las limitaciones que tradicionalmente enfrent un pas distanciado del colonialismo clsico para utilizar masivamente la fuerza en guerras internacionales. Cada accin blica exige generalizar una motivacin especial que empuje a la poblacin a aceptar esa cruzada. El imperialismo contemporneo se sostiene, por lo tanto, en la proteccin internacional que brinda el gendarme estadounidense a todas las clases dominantes. El Estado norteamericano ha internacionalizado su actividad y saca provecho de una ideologa americanista que es compartida por vastos sectores capitalistas del planeta. Como la primera potencia garantiza la reproduccin mundial del capital, acumula desequilibrios econmicos que seran inadmisibles para cualquier otro pas y afronta un escenario de limitaciones al ejercicio de su dominacin. Mantiene una superioridad militar abrumadora, que se desdibuja en el rea econmica y pierde solvencia en el campo geopoltico. La capacidad coactiva no implica consistencia para articular coaliciones ni consenso para ejercitar la fuerza.

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Una caracterstica distintiva del imperialismo contemporneo es la gestin colectiva. Estados Unidos ejercita su superioridad militar a travs de acciones coordinadas con las principales potencias. Mantiene una asociacin estratgica en la trada y acta en sintona con sus aliados de Europa y Japn. Esta poltica de concertacin occidental busca reforzar la contundencia de las agresiones imperiales. Habitualmente las incursiones pretenden garantizar la apropiacin de los recursos naturales de la periferia y asegurar el control de las principales vas del comercio internacional. Algunos autores utilizan el concepto imperialismo colectivo para retratar esta nueva modalidad de dominacin coordinada[43]. Surgimiento y consolidacin El imperialismo colectivo no introduce mecanismos equitativos en el manejo imperial. Estados Unidos es la fuerza dominante y hace valer su liderazgo en todos los terrenos para obtener los principales lucros de la gestin conjunta. Al manejar la mitad del gasto blico global, define cules son las operaciones militares prioritarias y dnde deben localizarse las presiones geopolticas. Este predominio del Pentgono reafirma la administracin jerarquizada y la vigencia de una autoridad que tiene la ltima palabra. Las responsabilidades son desiguales y los frutos de la dominacin se reparten en proporcin al lugar que ocupa cada potencia en la pirmide imperial. Pero la gestin es colectiva, puesto que existe un inters compartido por todas las potencias del Primer Mundo. Esta convergencia explica la existencia de una asociacin que surgi en la posguerra a partir de la generalizada aceptacin del padrinazgo militar estadounidense. Las relaciones establecidas entre estos pases no expresan simplemente la imposicin del ms fuerte. Reflejan tambin la demanda de proteccin que plantearon las clases dominantes de Europa y Japn a Estados Unidos para enfrentar la insubordinacin popular y la crisis sociopoltica que rode el debut de la guerra fra. Los capitalistas de ambas regiones utilizaron la presencia militar norteamericana como escudo contra la oleada revolucionaria y los peligros del socialismo. Los marines desplegados en su territorio contribu43 .

Samir Amin, El imperialismo colectivo, IDEP-CTA, Buenos Aires, 2004. Samir Amin, Geopoltica del imperialismo colectivo, en Nueva Hegemona Mundial, CLACSO, Buenos Aires, 2004.

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yeron a disciplinar a los trabajadores. Los viejos colonialistas europeos se coaligaron posteriormente con el mismo gendarme para contrarrestar los levantamientos antiimperialistas de frica y Asia. El pnico suscitado por el proceso de descolonizacin reforz este alineamiento y termin consagrando la primaca del Pentgono como un dato inamovible del orden mundial. Por esta razn, la alianza militar asimtrica gestada en torno a la OTAN se consolid como cimiento de la gestin colectiva. Estos vnculos no se modificaron con el colapso de la URSS y el ascenso del neoliberalismo. La participacin subordinada de Europa y Japn en las principales acciones globales que propicia Estados Unidos se mantiene sin grandes cambios. La primera potencia define intervenciones imperiales que los socios suelen avalar. Este patrn qued reafirmado en las ltimas guerras preventivas que, con el visto bueno de la trada, lanz el gendarme norteamericano para pulverizar los principios de soberana. La iniciativa norteamericana y la subordinacin de Europa y Japn se verificaron claramente en las agresiones del Golfo, Yugoslavia, Asia Central y Afganistn. Habitualmente los socios nipones son aadidos a la escalada, sin muchas consultas. Transcurridas seis dcadas desde la segunda guerra, las dimensiones del ejrcito japons son insignificantes, la presencia de bases yanquis persiste en el pas y el Departamento de Estado interviene en las principales decisiones polticas de Tokio. Este curso ha quedado reforzado por el renovado giro pro norteamericano de las elites. Esta influencia condujo por ejemplo al envo de tropas a Irak. El caso europeo es ms complejo, pero est signado por las mismas pautas de un compromiso transatlntico que monitorea Estados Unidos. En las guerras recientes (Golfo, 1991; Serbia, 1999; Afganistn, 2002, e Irak, 2003) se mantuvo la norma de contingentes europeos bajo la direccin operativa norteamericana. La gida de la ONU y la supervisin del Pentgono se han verificado incluso dentro del Viejo Continente (Bosnia, Kosovo). La asociacin militar subordinada se extiende tambin a la fabricacin de armas, que los europeos elaboran con normas compatibles o autorizadas por el Pentgono. Las mismas empresas que compiten en el sector civil (Airbus versus Boeing) estn emparentadas en el campo militar. Todos los despliegues de envergadura son consultados con la comandancia estadounidense.

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La demorada constitucin de un ejrcito europeo ilustra esta dependencia y las continuadas tensiones dentro de la Comunidad. La unin del Viejo Continente es una construccin hbrida, que alcanz formas de integracin avanzadas en ciertas reas (moneda) y alcances muy reducidos en otros campos (instituciones polticas). La defensa contina sometida a responsabilidades exclusivas de cada Estado nacional y no existe articulacin fuera del mbito condicionante de la OTAN. Esta preeminencia de la alianza transatlntica no excluye cierta autonoma operativa en las regiones que estuvieron tradicionalmente sometidas al manejo directo de Europa. En este campo funciona desde 1992 un pacto que define los eventuales atributos de una fuerza de accin rpida. Pero en los hechos, los dos pases que concentran el 60% del gasto militar europeo (Gran Bretaa y Francia) tienen bien definido su radio de accin especfico (frica y ciertas zonas de Europa Oriental). Operan en consonancia con las decisiones de la ONU y las prioridades de la OTAN. Algunos autores denominan alter-imperialismo a esta combinacin de subordinacin y autonoma que rige la poltica de las viejas potencias coloniales, actualmente atadas a la primaca norteamericana[44]. El sentido de un concepto El predominio norteamericano en la gestin imperial abre serios interrogantes sobre el carcter colectivo de esa administracin. Qu grado de accin tripartita existe en un bloque sometido al dictado de un mandante militar? El trmino imperialismo colectivo puede sugerir que la trada es un sistema de pesos equivalente entre Estados Unidos, Europa y Japn, cuando es evidente la primaca del Pentgono. Por esta razn, existen objeciones a la teora de la gestin conjunta que resaltan la asimetra impuesta por un gendarme que despliega su poder ante los restantes miembros de la OTAN. Esta caracterizacin destaca que Japn acta como un satlite y Europa slo goza de una restrictiva autonoma regional[45]. Pero el concepto de imperialismo colectivo no implica una administracin equitativa de los asuntos mundiales. La denominacin puede brindar esa errnea imagen, pero constituye una categora destinada a clarificar otros problemas. Reconoce sin vacilaciones que en la gerencia imperial
44.

Claude Serfati, La mondialisation arme, Textuel, Paris, 2001.

45 . Ver: Atilio Born, Hegemona e imperialismo en el sistema internacional, en Nueva Hegemona Mundial, CLACSO, Buenos Aires, 2004. Atilio Born, La cuestin del imperialismo, La teora marxista hoy, CLACSO, Buenos Aires, 2006.

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los directivos norteamericanos estn ubicados en la cspide y los decisores europeos o japoneses ocupan rangos de menor relevancia. Pero este escalafn jerarquizado no anula la existencia de un manejo conjunto. El imperialismo colectivo implica vigencia de estos rasgos de asociacin. Europa y Japn actan en comn con Estados Unidos y no bajo la imposicin de una bota norteamericana. Las clases dominantes de ambas regiones no son tteres del Departamento de Estado ni siguen rdenes de la embajada yanqui, como, por ejemplo, ocurri en 2010 con la oligarqua golpista de Honduras. Actan junto al hermano mayor, sin adoptar un comportamiento de satlites. Estas precisiones son importantes para clarificar las diferencias existentes entre el imperialismo contemporneo y su precedente clsico. En la actualidad rige una modalidad colectiva que sustituye los viejos conflictos plurales por una administracin conjunta. Este cambio aleja la posibilidad de guerras interimperialistas. En la nueva configuracin imperial, una potencia dominante acta junto a un nmero significativo de socios subordinados. El viejo imperialismo estadocntrico se ha convertido en un sistema interestatal que opera como un bloque de Estados conectados a la gida dominante de Estados Unidos. Esta forma de gestin implica una ruptura de la prolongada historia de conflagraciones interimperialistas. Las viejas potencias que guerreaban entre s hasta la primera mitad del siglo XX, actan ahora en forma concertada. No dirimen sus diferencias en el terreno blico, sino en un marco acotado de rivalidades econmicas y polticas. La pugna entre distintos Estados con intereses divergentes persiste, pero esas tensiones ya no tienen resolucin militar. Este viraje modifica sustancialmente los protagonistas y escenarios de las guerras. El arsenal de Occidente es utilizado en comn para asegurar el despojo imperial, y el Tercer Mundo se ha transformado en un epicentro de matanzas, que consuman las potencias en forma coaligada. La gestin colectiva imperial inaugura un contexto histrico indito. La ausencia de conflagraciones entre grandes pases coexiste con la superioridad reconocida de la primera potencia. En ciertos planos, este contexto tiene puntos en comn con la era de pacificacin posnapolenica que lider Gran Bretaa entre 1830 y 1870. Los autores que han trazado esta comparacin subrayan los parecidos existentes entre el Concierto de las Potencias (que defini los equilibrios militares a principio del siglo XIX) y el monopolio de armas nucleares

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que gestiona el Consejo de Seguridad de la ONU. Resaltan las semejanzas entre el proceso de restauracin que consagr el Congreso de Viena y la involucin generada por el desplome del campo socialista. Tambin sealan analogas entre la pentarqua, que construy hace dos centurias un orden contrarrevolucionario (Rusia, Prusia. Austria, Inglaterra y Francia), y la coordinacin que rige bajo el imperialismo contemporneo[46]. El equilibrio del siglo XIX se rompi al calor de la expansin capitalista, que reabri las rivalidades blicas. El ascenso de Prusia erosion primero la hegemona de Inglaterra y desemboc posteriormente en la Primera Guerra Mundial. La segunda conflagracin internacional fue ms demoledora y puso en peligro la propia supervivencia del capitalismo. Las clases dominantes emergieron aterrorizadas de estas experiencias y son muy conscientes de los peligros que rodean a esos enfrentamientos. Por esta razn forjaron un sistema de proteccin bajo el mando estadounidense e introdujeron una forma de manejo imperial colectivo que perdura hasta la actualidad. Guerras globales y hegemnicas El sistema que erigieron las grandes potencias diluye el peligro de guerras interimperiales, pero est sometido a otras tensiones. Un factor de permanente inestabilidad es la tendencia norteamericana a transformar su primaca en control maysculo. Cada agresin concertada de la trada contra algn blanco de la periferia contiene siempre una advertencia implcita del Pentgono contra sus aliados. Estas amenazas socavan la consistencia de la gestin conjunta. Estados Unidos necesita intensificar su accin militar global para hacer visible su superioridad militar. No puede usufructuar su ventaja si la mantiene siempre en reserva. Est compelido a utilizar, adems, toda su artillera para contrarrestar la prdida de superioridad comercial e industrial. La agresividad norteamericana no quiebra al imperialismo colectivo, pero afecta su desenvolvimiento. La trada funciona sobre un cimiento de asimetras militares que perturban la coordinacin imperial. Esta contradiccin se verifica en los conflictos que se desarrollan como guerras globales y los choques que dan lugar a guerras hegemnicas. Mientras que el primer tipo de confrontaciones emerge de acciones conjuntas, el segundo tipo de pugnas
46 .

Perry Anderson, Algunas observaciones histricas sobre la hegemona, C y E, ao II, No. 3, primer semestre de 2010.

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consuma agresiones instrumentadas por cada potencia, al servicio de sus propios intereses. Las guerras globales se diferencian en forma muy ntida de las viejas sangras imperialistas. Implican acciones compartidas por todos los aliados, especialmente contra los pases de la periferia. Incluyen un amplio despliegue militar que es justificado con apelaciones a garantizar la seguridad. Este ltimo concepto es polimorfo y diluye las diferencias clsicas entre defensa exterior (ejrcito) y control interno (polica); est dirigido contra enemigos difusos (terrorismo) que no tienen localizacin geogrfica definida (narcotrfico). El argumento de la seguridad es utilizado para tornar porosas las fronteras e implementar guerras preventivas, que se sustentan en justificaciones imprecisas. Las guerras globales son materializadas en nombre de un principio ms amplio de la seguridad colectiva. Este criterio relega la defensa tradicional del territorio como argumento central de la accin blica. Se afirma que las mafias operan a escala mundial y deben ser combatidas en el mismo plano. Se estima que la globalizacin de la violencia torna obsoletos los antiguos principios de defensa nacional. Pero en los hechos la seguridad global est en manos de la OTAN o del Consejo de Seguridad de la ONU y es utilizada de pretexto por las potencias imperialistas para concertar alguna agresin. Con este argumento se implementaron las guerras consensuadas de la era Clinton y la primera guerra del Golfo. La alianza que se forj para llevar cabo ese desembarco incluy a 26 pases, tuvo asegurada una financiacin repartida, cont con el visto bueno de todas las elites y sigui la escalada prescrita por la diplomacia imperial. Estas incursiones multilaterales se llevan a la prctica, habitualmente, con algn estandarte de intervencin humanitaria (Yugoslavia, Hait). Son precedidas por advertencias de la comunidad internacional, que alega alguna violacin del derecho internacional. No exigen los acuerdos puntuales entre las potencias que se tramitaban en el pasado (dentro de la Sociedad de Naciones), sino que se procesan constantemente en los organismos permanentes que surgieron de la Segunda Guerra (Consejo de seguridad de la ONU). Las guerras globales modifican sustancialmente la dinmica tradicional de las conflagraciones interestatales; se basan en nuevos principios de intervencin, regulados a escala mundial, y sustituyen parcialmente la

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funcin histrica que conservaba cada Estado para organizar la guerra en funcin de sus propios criterios de soberana territorial. Estos fundamentos han quedado reemplazados por una accin capitalista colectiva contra las insubordinaciones sociales y los peligros geopolticos. Pero el carcter global de estas intervenciones queda invariablemente socavado por el comando que ejerce Estados Unidos. Con una red de 51 instalaciones globales para realizar desplazamientos diarios de 60.000 efectivos en 100 pases, la primera potencia tiende a convertir las acciones globales en incursiones propias. En muchos casos, Estados Unidos implementa directamente atropellos unilaterales para reafirmar su dominacin. Estas iniciativas se consuman en las regiones que considera propias (Panam, Granada) y en las zonas que incluyen recursos o localizaciones estratgicas. La invasin a Irak que realiz Bush II constituy un ejemplo de esta variante de agresiones: actualiz las incursiones concebidas por Reagan en los aos 80 para restablecer la primaca norteamericana con explcitos actos de provocacin. Las guerras hegemnicas constituyen tambin un producto de la tendencia norteamericana a imponer sus propias exigencias y necesidades a todos sus socios. La primera potencia busca controlar a sus aliados, evitando conflictos dentro del mismo campo. Pero las acciones unilaterales que desarrolla contra terceros son tambin advertencias contra los miembros de su propio campo. Esta duplicidad conduce a transformar muchas operaciones conjuntas en incursiones propias. La guerra imperial comn iniciada en el Golfo deriv, por ejemplo, en una guerra hegemnica de Estados Unidos en Irak. Aqu fue visible el giro del inters colectivo inicial hacia una pretensin propiamente norteamericana. Este desemboque obedece a distintas razones. A veces surge del fracaso de los operativos, en otros casos deriva de ambiciones especficamente estadounidenses y en ciertas circunstancias es un resultado de la simple dinmica de la agresin. Los voceros de polticas ms pluralistas (Kissinger, Nye) y ms hegemnica (Huntington) se suceden en funcin del perfil que asume cada conflicto. El imperialismo colectivo opera mediante una mixtura de guerras globales. Resulta imposible sostener el primer tipo de operaciones sin la conduccin norteamericana y es muy difcil mantener la segunda variante sin alguna colaboracin de los socios de la trada.

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Asociacin y mundializacin La solidaridad militar entre las potencias y la accin geopoltica coordinada que impera bajo el imperialismo actual tambin obedecen a la existencia de nuevas asociaciones econmicas entre capitales de distinto origen nacional. Estos entrelazamientos han influido significativamente en el giro del conflicto interimperial hacia las polticas compartidas que se verifican desde posguerra. La amalgama econmica acota las tensiones entre los viejos contrincantes e induce a procesar las diferencias en un marco comn. El origen de esta internacionalizacin del capital fue el sostn norteamericano a la reconstruccin de los pases derrotados despus de la Segunda Guerra. Estados Unidos no desmantel la industria ni sepult los avances tecnolgicos de sus adversarios, sino que les concedi crditos para forjar el marco asociado. Aunque el propsito principal de este apuntalamiento era contener el avance sovitico, el auxilio americano favoreci la gestacin del patrn econmico que singulariza al imperialismo colectivo. La reindustrializacin conjunta y la constitucin de formas de consumo compartidos afianzaron la interdependencia de la trada. Se forj un abastecimiento concertado de materias primas y un desenvolvimiento extraterritorial de empresas multinacionales en reas monetarias compatibles. Cuando la reconstitucin de posguerra concluy y reapareci la rivalidad entre las potencias, salieron tambin a flote los lmites de esta coexistencia. Estados Unidos hizo valer su primaca militar para conservar ventajas, pero nunca llev esta presin a situaciones de ruptura. Las empresas chocaron por el control de los principales negocios, pero en un marco de mutua penetracin de los mercados. La incidencia inicial de las firmas norteamericanas en Europa y Japn fue sucedida posteriormente por un proceso inverso de gran presencia de inversores y capitales externos en la economa estadounidense. Estados Unidos recurri al seorazgo del dlar y a la unilateralidad comercial y sus socios respondieron con aumentos de competitividad que acentuaron los problemas de la primera potencia. Pero nadie quebrant el nuevo marco de internacionalizacin econmica conjunta. Las presiones ms fuertes hacia el mercantilismo quedaron frenadas por la magnitud de las inversiones que las empresas localizaron en los mercados de sus rivales. El mantenimiento de esta asociacin se explica tambin por el tamao de los mercados actualmente requeridos para desenvolver actividades lucrativas. Las grandes corporaciones necesitan actuar sobre estructuras

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de clientes que desborden las viejas escalas nacionales de produccin y venta. La compulsin competitiva no slo obliga a incursionar en el exterior, sino que impone una presencia permanente en los mercados forneos. La gigantesca dimensin de estas operaciones crea entre los propios competidores un fuerte sentimiento de preservacin de la actividad global. Por esta razn, la asociacin internacional de capitales presenta un carcter perdurable. Ms all de los vaivenes coyunturales, esta interpenetracin expresa el elevado nivel de centralizacin que alcanz el capital. Las empresas necesitan sostener la escala de su produccin con inversiones repartidas en varios pases a travs de convenios de abastecimientos situados en muchas regiones. La internacionalizacin es un resultado de estas exigencias. La manifestacin ms visible de este entrelazamiento es la gravitacin alcanzada por las empresas transnacionales. Unas 200 compaas de este tipo controlan un tercio de la produccin y el 70% del comercio mundial. Gestionan el 75% de las principales inversiones y casi todas las transacciones de productos bsicos. Se ha estimado que un hipottico pas conformado por estas compaas ocupara el octavo lugar en un ranking del poder econmico y contara con un PIB superior al vigente en 150 pases. La fbrica mundial y el producto mundial no son la norma actual, pero constituyen una tendencia del capitalismo contemporneo[47]. Estas compaas compiten entre s mediante segmentaciones productivas y especializaciones tecnolgicas para usufructuar la explotacin de la fuerza de trabajo y protagonizan intensas carreras para reducir costos y ampliar las ganancias, pero necesitan conservar un marco de convivencia global para sostener esta batalla. La ofensiva del capital contra el trabajo que consum el neoliberalismo reforz esta asociacin de capitales en los tres terrenos de mundializacin, esto es, el financiero, la internacionalizacin productiva y la liberalizacin comercial. Este proceso es congruente con otras tendencias globalizantes, como la homogenizacin del consumo, los agronegocios, las articulaciones fabriles y la deslocalizacin de la produccin y los servicios. Este salto de la mundializacin constituye una transformacin clave de la economa capitalista. Los cuestionamientos a la presentacin apologtica de este viraje como un destino inexorable o favorable al progreso de la
47.

Hemos desarrollado este tema en: Claudio Katz, Desequilibrios y antagonismos de la mundializacin. Realidad Econmica, No. 178, febrero-marzo 2001, Buenos Aires, Argentina.

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humanidad, no deben conducir a la negacin de su ocurrencia. Tal como sucedi en etapas precedentes al capitalismo, un perodo de estabilizacin politicoeconmica bajo el padrinazgo de la potencia dominante facilit las transformaciones cualitativas del sistema. En el periodo actual, la asociacin econmica ha apuntalado la gestin imperial conjunta. Coordinacin acotada El significativo avance que se ha registrado en la internacionalizacin econmica no tiene correspondencia directa en el plano estatal. Hay mayor asociacin productiva, comercial y financiera, sin contraparte institucional. Slo existe una variedad limitada de organismos globalizados (FMI, OMC, BM), en un marco de instituciones regionalizadas (UE, ASEAN, MERCOSUR, NAFTA). El soporte real de estas estructuras son los viejos aparatos estatales, que operan a escala nacional. Este escenario ilustra el alcance limitado de una mundializacin que avanza sin desbordar ciertas fronteras. Hay mayor movilidad de los capitales financieros, pero en radios controlados por los distintos pases. El comercio internacional ha crecido por encima de la produccin, pero mediante intercambios que atraviesan las aduanas. Las empresas transnacionales actan en todo el planeta, pero amoldadas a las regulaciones que fija cada Estado. Los dueos de estas compaas mantienen sus pertenencias de origen y operan dentro de sistemas productivos que utilizan parmetros de competitividad nacional. Estos indicadores influyen sobre el perfil que asumen todas las compaas. Los Estados nacionales persisten, por lo tanto, como un pilar subyacente de la nueva estructura crecientemente globalizada. Esos organismos continan actuando como mediadores de la actividad econmica y como coordinadores del imperialismo colectivo. A diferencia del pasado, las polticas econmicas nacionales estn sujetas a convenios y condicionamientos multilaterales, pero el FMI o la OMC slo pueden instrumentar sus propuestas a travs de los ministerios y los funcionarios de cada pas. Esta perdurabilidad de los Estados nacionales obedece a su rol insustituible en la gestin de la fuerza de trabajo. Slo partidos, sindicatos y parlamentos nacionales pueden negociar salarios, garantizar la estabilidad social y monitorear la segmentacin laboral que requiere el capitalismo. nicamente las instituciones que operan bajo el paraguas de los Estados nacionales pueden negociar contratos, discutir despidos y limitar

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las huelgas que obstruyen la acumulacin. Ninguna entidad global cuenta con sistemas legales, tradiciones sociales o legitimidad poltica suficiente para asegurar esa disciplina de la fuerza laboral. Esta gravitacin de los Estados nacionales en un marco de creciente globalizacin obedece, en parte, a la ausencia de burguesas mundiales. Hay mayor entrelazamiento de las clases dominantes de distintos pases, pero no existen bloques transnacionales indistintos. Las convergencias multinacionales no han disuelto las viejas pertenencias que an cohesionan a los banqueros, a los industriales y a los rentistas. Esos alineamientos entre connacionales persisten en un contexto de nueva gestin internacionalizada de los negocios. Las viejas solidaridades de origen no han quedado sustituidas por los nuevos conglomerados transfronterizos. Lo que existe es una mayor integracin mundial de actividades econmicas, que genera afinidad de compromisos poltico-militares. Pero estas asociaciones operan en el marco de los Estados nacionales existentes a travs de cambios en el balance de fuerzas entre los sectores locales y globalizados de cada grupo dominante. Tales equilibrios difieren sustancialmente en las distintas regiones. En Estados Unidos se afirma la gravitacin de los segmentos internacionalizados, pero persiste la incidencia de los grupos dependientes del mercado local. En Europa se est construyendo una clase capitalista continental con distintos vnculos de asociacin extraregional en cada pas. En Canad, Suiza u Holanda el nivel de entrelazamiento mundial de los dominadores supera el promedio general y en Japn se sita por debajo de esa media. Estas diferencias retratan la inexistencia de un proceso uniforme de transnacionalizacin y demuestran el carcter sinuoso de un proceso que contina mediado por la ubicacin que mantiene cada Estado en el concierto internacional de las naciones. Los ritmos de mundializacin de cada grupo dominante dependen, a su vez, de la inclinacin transnacional de las capas gerenciales y burocrticas de cada pas. El giro mundialista es ms pronunciado en los altos funcionarios y directivos que comparten costumbres cosmopolitas. Cuanto mayor es la responsabilidad de estos sectores en las empresas transnacionales o en los organismos internacionales, menor afinidad mantienen con su vieja pertenencia nacional. Frecuentemente preservan una identidad dual. Pero esta evolucin no se extiende al grueso de las clases dominantes. El proceso de integracin multinacional se mantiene sujeto a las mediaciones de los viejos aparatos estatales, generando grandes contrasentidos.

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Las clases dominantes utilizan, por ejemplo, el discurso de la globalizacin para atropellar a la clase obrera, pero bloquean la extensin de este principio a la libre movilidad de los asalariados. Aceptan la mundializacin del capital, pero no del trabajo. Promueven la internacionalizacin de los negocios, pero rechazan su aplicacin a cualquier acto de solidaridad social. Esta dualidad constituye tan slo una muestra de las nuevas contradicciones en curso. Lmites y dimensiones El imperialismo ha globalizado su accin en un marco de rivalidades continuadas y pertenencias a Estados diferenciados. Esta gestin comn ha modificado las formas de la dominacin, que en el pasado se conjugaban en plural (choque de potencias), pero en la actualidad se verbalizan en singular. Hay un imperialismo colectivo en el centro de la escena internacional. Pero la inexistencia de un Estado mundial preserva la gravitacin de las instituciones nacionales. La reproduccin internacionalizada del capitalismo contina desenvolvindose por medio de mltiples Estados. Esta convivencia demuestra que no existe una relacin mecnica entre la integracin global de los capitales y el surgimiento de un Estado planetario. Las propias fracciones internacionalizadas necesitan utilizar la antigua estructura estatal para viabilizar polticas favorables a su insercin global. Slo desde esa plataforma pueden impulsar leyes que liberalicen la entrada y salida de los fondos financieros, medidas favorables a la reduccin de los aranceles y polticas de promocin de las inversiones forneas. No existe ningn otro mecanismo para instrumentar esas iniciativas. nicamente las burocracias nacionales pueden promover o bloquear esos procesos. Un resultado paradjico de la mundializacin en curso es esta dependencia de las reglas vigentes en cada territorio. Ningn organismo multilateral puede asegurar la estabilidad de los negocios sin el auxilio de instituciones legales o coercitivas tradicionales. El Estado burgus nacional es la construccin histrica que sostuvo el surgimiento del capitalismo. Esa entidad fij todas las normas que rigen la competencia por beneficios surgidos de la explotacin. No es fcil reemplazar ese organismo por otro ms adaptado a la internacionalizacin que ha registrado el sistema. Esta falta de sincrona entre la mundializacin del capital y sus equivalentes en el terreno de las clases y los Estados genera permanentes tensiones. Si bien hay mayor coordinacin econmica, los representantes polticos de

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los distintos Estados no traducen directamente el inters transnacional de las empresas asociadas. Como todas las negociaciones se procesan a travs de mediaciones variadas, siempre emerge alguna disonancia. Incluso las convergencias econmicas que se alcanzan en la OMC, el BM o el FMI no tienen contrapartida directa en la ONU o el G-7. En ltima instancia, la creciente mundializacin choca con rivalidades econmicas que socavan los paraguas polticos de esa internacionalizacin. Este escenario de constantes desequilibrios fragiliza los organismos multilaterales, desestabiliza a los Estados nacionales y reduce la legitimidad de todos los artfices de la mundializacin. Los obstculos que actualmente enfrenta el imperialismo colectivo provienen de ese debilitamiento. Para cumplir con la meta neoliberal de internacionalizar los negocios atropellando a los trabajadores, los Estados nacionales redujeron en las ltimas dcadas todas las conquistas de posguerra. Rentabilizaron los negocios, pero quebrantaron la autoridad burguesa acumulada durante la era de concesiones sociales. El resultado de esta gestin regresiva es una prdida de legitimidad que socava el propio sustento social que requiere la reproduccin del capital. Esta erosin se acenta da a da con la delegacin de facultades nacionales hacia los organismos supranacionales. Dichas transferencias corroen las viejas soberanas a medida que irrumpe el nuevo poder de decisin que asumen las instituciones regionales o globales. Un proceso destinado a fortalecer la mundializacin termina, entonces, deteriorando este objetivo al amputar la autoridad a los viejos Estados que sostienen la internacionalizacin en curso. El capitalismo contemporneo se encuentra sometido a una presin mundializante que acenta los desequilibrios del sistema. La compulsin a expandir la acumulacin a todos los rincones del planeta est afectada por los obstculos que genera esa universalizacin. Por esta razn, las formas de gestin econmica asociada que facilita el imperialismo colectivo estn permanentemente obstruidas por tensiones geopolticas. La imagen armnica de la globalizacin como una sucesin de equilibrios mercantiles planetarios, slo existe en la ensoacin neoliberal. El capitalismo realmente existente est acosado por tensiones intensas que exigen la intervencin imperial para asegurar la continuidad del sistema. Sin marines, pactos del G-20 y ultimtums de la ONU, ninguna empresa transnacional podra garantizar su actividad.

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El imperialismo contemporneo utiliza la violencia para brindar el mnimo de estabilidad que requiere la internacionalizacin del capital. Desenvuelve esta funcin en una triple dimensin de coordinacin de econmica, asociacin poltica y coercin militar. Es importante registrar estas variadas dimensiones, para evitar las caracterizaciones unilaterales del fenmeno. Cuando se denuncian slo las atrocidades blicas resulta posible suscitar la indignacin colectiva, pero no se esclarecen las motivaciones geopolticas ni la lgica econmica de estas tragedias. Cuando se pone el acento slo en la perfidia de la diplomacia tradicional, el sostn militar y los intereses financieros e industriales que motivan el accionar imperialista quedan ensombrecidos. Cuando se resaltan nicamente los propsitos de lucro, no se capta la amplia gama de recursos polticos y armados que utilizan las potencias para imponer sus prioridades. En ltima instancia una visin totalizadora del imperialismo contemporneo presupone una comprensin igualmente abarcadora del capitalismo actual. Las carencias en uno u otro terreno impiden entender la dinmica del sistema vigente. Lo esencial es notar que el imperialismo contemporneo incluye una gestin colectiva de la triada bajo la proteccin militar norteamericana. Esta preeminencia impide un manejo equitativo del orden mundial, pero introduce formas de administracin que sustituyen el viejo escenario de guerras interimperiales por una combinacin de incursiones conjuntas y agresiones especficas de cada potencia. Esta solidaridad militar obedece, a su vez, al peso alcanzado por nuevas asociaciones econmicas entre capitales de distinto origen nacional. Para comprender esta evolucin es muy til observar lo ocurrido en la ltima dcada.

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DESAFIANTES, ADVERSARIOS Y ALIADOS

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Desde el 11 de septiembre de 2001, Estados Unidos reforz su papel de gendarme internacional: inici con acciones que apuntan contra sus viejos enemigos, sus nuevos adversarios y sus tradicionales aliados un ciclo de agresiones tendientes a contrarrestar los desafos que afronta en varios frentes. Intervencionismo generalizado Desde el fin de la guerra fra el Pentgono ha extendido su red de bases militares. Ingres en varias regiones anteriormente vedadas (Bltico, Europa Central, Ucrania, Asia Central), acrecent su presencia en Amrica Latina e irrumpi en frica. Estados Unidos ejerce un rol determinante en los conflictos armados, como invasor, instigador, proveedor de pertrechos o sostn de los bandos en pugna. Acta en forma directa o lateral en todas las sangras de frica (Sudn, Chad y Somalia), Asia (Sri Lanka y Pakistn) y Medio Oriente (Afganistn, Irak, Libia). El rol jugado por la CIA en estos choques es slo conocido mucho tiempo despus de su ocurrencia. Hay un trabajo sucio de los servicios de inteligencia financiado con enormes partidas del presupuesto militar. La penetracin del espionaje en las actividades tradicionales de la diplomacia tradicional se acrecienta da a da. En las zonas de ocupacin se recurre a bombardeos sistemticos contra la poblacin civil, que la prensa adicta describe como daos colaterales. Los asesinatos de ciudadanos indefensos son presentados como acciones necesarias contra el terrorismo. Disparar a mansalva y balear a los sospechosos son ejercicios habituales de los marines en Afganistn o Irak[48]. Esa brutalidad aumenta en proporcin al nmero de mercenarios incorporados a las tareas de ocupacin. Las empresas de seguridad actan sin ninguna atadura a las reglas militares y cuentan con proteccin oficial para comportarse como pistoleros. Estos actos de salvajismos son la carta de presentacin que utilizan las compaas para obtener nuevos contratos del Pentgono[49]. La comandancia norteamericana monitorea formas inditas de terrorismo de Estado mediante secuestros y torturas que se realizan en una red
48 .

En el video Collateral Murder, filtrado por wikileaks en abril de 2010, se observa cmo operan este tipo de asesinatos de personas (y periodistas) que caminaban pacficamente por una plaza. Ver: www.collateralmurder.org

49.

Una de estas firmas (Blackwater) ha extendido con otro nombre (Xe Services) su oferta de trabajos sucios a la actividad civil, La Jornada, Mxico, 1-10-2010.

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mundial de crceles clandestinas. Los prisioneros soportan condiciones inhumanas, son trasladados de un punto a otro y tienen anulado el derecho de defensa. La mitad de los detenidos en Guantnamo es totalmente inocente de las acusaciones que condujeron a su secuestro. Tambin se ha perfeccionado el asesinato selectivo a travs de unidades especializadas. El ajusticiamiento de Bin Laden constituye el ejemplo ms reciente de esta modalidad de terrorismo estatal. El lder de Al Qaeda no fue apresado como otros personajes semejantes (Noriega, Sadam) para ser exhibido en algn tipo de tribunal, sino que fue directamente acribillado por un comando elogiado por Obama. El relato infantil que mont el Departamento de Estado para presentar ese crimen como un acto heroico no logr ocultar que simplemente liquidaron un individuo desarmado. La inmediata eliminacin del cadver incrementa las sospechas de una operacin realizada con total impunidad extraterritorial. Al aplicar el mtodo israel de ultimar a los adversarios en cualquier parte del planeta, Estados Unidos convierte la violacin de la legalidad internacional en un hbito de sus incursiones. El desprecio por la vida humana es el fundamento de una nueva doctrina de guerra perpetua y destruccin de las poblaciones elegidas como blanco. La justificacin de la agresin sigue un guin estndar de argumentos simplistas. Se presenta al enemigo como un dictador hitlerista (Sadam) y se invade el pas para evitar un holocausto de inocentes (Hait, Sierra Leona). Los ataques ejemplares son alentados como forma de impedir que los tiranos se envalentonen, afectando la seguridad mundial. Toda la artillera es concentrada en un eje del mal de pases ingobernables o estados fallidos (Corea del Norte, Irn o Venezuela)[50]. Estados Unidos afirma que debe ejercer su responsabilidad en la proteccin de los civiles. Pero termina consumando masacres que se ubican en las antpodas de cualquier intervencin humanitaria. Las agresiones siempre se perpetran con alusiones a la libertad y la democracia, hasta que salen a flote los verdaderos propsitos. En ese momento se destapa que lo importante en Irak era el petrleo (y no las armas de destruccin masiva), que en Panam el problema era el canal (y no las drogas) y que Afganistn es un sitio geopoltico esencial (con o sin Bin Laden). El imperialismo redobla la apuesta frente a cada obstculo y

50.

Un informe militar reciente de esta poltica denominado Army Modernization Srategy ilustra esa estrategia. Clarn, Buenos Aires, 14-10-08.

desafiantes , adversarios y aLiados

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responde con nuevas convocatorios guerreristas ante cualquier peligro que afronte Occidente. Continuismo y degradacin Obama ha mantenido sin cambios esta poltica belicista y abandon sus promesas de moderar la agresividad: perpeta Guantnamo, preserva la censura militar, avala la tortura, alienta a las tropas y repite las mismas vulgaridades que Bush sobre el terrorismo. Slo modific el estilo y transform un discurso prepotente en retrica calibrada para restablecer alianzas y obtener ms recursos. Esta continuidad ha generado decepcin y el receptor del premio Nobel de la Paz ya fue penalizado por el electorado con expectativas progresistas. Obama retoma la poltica de Bill Clinton, que encubri con disfraces humanitarios los ataques a Somalia (1992-93), los bombardeos de Bosnia y los Balcanes (1995), la agresin a Sudn (1998), la incursin en Kosovo (1999) y el hostigamiento de Irak (1993-2003), y actualiza el paradigma de guerras justas y concertadas, que durante los aos 90 se implementaron en nombre de la globalizacin y el multilateralismo. Con ese molde corrige los excesos de la soberbia unipolar de Bush, buscando garantizar los objetivos militares que comparten los legisladores demcratas y republicanos. Pero el belicismo imperial genera una degradacin moral que desestabiliza a la sociedad norteamericana. Las aberrantes torturas y azotes en las crceles de Irak y la conducta de un ejrcito dominado por el racismo y el acoso de mujeres, generan fuertes repercusiones internas. Los testimonios y las perturbaciones psicolgicas de los veteranos conmueven a gran parte de la poblacin. La prdida de la tica militar genera angustias entre muchos retornados del frente y existen numerosos casos de suicidio. Tambin la privatizacin de la guerra a favor de mercenarios con mayores sueldos que sus pares regulares potencia la descomposicin del ejrcito. Esta formacin combate sin motivaciones altruistas y sus efectivos se reclutan entre una subclase de pauperizados, minoras (latinos y afros) y grupos con problemas legales de drogadiccin, quienes son incitados a la matanza a travs de entrenamientos que convierten el asesinato en un hecho corriente. Pero esas infamias acrecientan un malestar interno que comienza a tomar estado pblico. La agresividad imperial externa se traduce, adems, en un recorte de las libertades democrticas. Resulta imposible masacrar afuera y preservar dentro del pas un sistema de informacin irrestricta. El giro

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hacia el totalitarismo interno incluye mayor control sobre la difusin de los acontecimientos blicos. El espionaje interno ha quedado desbordado en Estados Unidos por una enorme red de agencias. Estas entidades receptan y almacenan diariamente un cmulo ingobernable de informacin, que nadie logra procesar y coordinar con alguna seriedad. El nmero creciente de personas con acceso a los sistemas clasificados ha deteriorado tambin el carcter confidencial de esa actividad, y muchos secretos salen a la superficie. Hay casos de hackers que difunden esa informacin por competencia informtica o por simple afn de gloria. Pero tambin hay reacciones frente a la barbarie militarista. El periodismo militante tiende a multiplicarse para contrarrestar la censura de impuesta a la prensa[51]. La militarizacin interna es un efecto de la paranoia que ha generado la cruzada contra el terrorismo. El Estado policial hace germinar fuerzas ms descontroladas entre una poblacin habituada al uso de las armas, al racismo y a la persecucin de inmigrantes. Algunas leyes en danza autorizan la detencin de un individuo por cualquier tipo de sospecha. La agresin imperial socava las tradiciones democrticas a medida que la brutalidad externa incentiva el salvajismo en casa. El trato brutal que soportan los presos comunes es otro ejemplo de esta regresin. La tasa de encarcelamientos en Estados Unidos es cinco veces superior al promedio internacional. Los detenidos pobres no pueden solventar su defensa y existe un ambiente fascista en todas las prisiones, administradas como negocios privados. En este clima militarista se apoya la derecha norteamericana, que perdi fuerza durante el ocaso de Bush y recupera posiciones ante la impotencia de Obama. Este sector incentiva la intolerancia y las supersticiones religiosas con ideas trogloditas sobre el aborto y el uso del rifle. Su nuevo vocero, el Tea Party, aprovecha la desesperacin que genera el desempleo, la fragilidad del los sindicatos y las dificultades de los movimientos crticos. La propaganda reaccionaria es solventada por un sector de la plutocracia gobernante, que ha convertido las campaas electorales en torneos de gasto publicitario. Los medios de comunicacin han perfeccionado todas sus tcnicas de desinformacin para que la poblacin ignore las barbaridades que realizan los marines.

51.

Un informe de estas tensiones en Pgina 12, Buenos Aires, 25-7-10.

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En la actualidad, los distintos grupos derechistas conforman la base social del imperialismo norteamericano y brindan, a travs de mensajes esquizofrnicos, soporte a todas las cruzadas internacionales. Por un lado exaltan la democracia y la libertad de todos los ciudadanos del mundo y por otra parte realzan la superioridad estadounidense y el desinters por el resto del mundo. Esta ideologa persigue varios objetivos geopolticos. Bloquear a los adversarios El imperialismo norteamericano enfrenta actualmente el ascenso de un grupo de pases de creciente gravitacin, como China, India, Brasil, Sudfrica y Rusia, los cuales han sido bautizados con el trmino de emergentes por sus enormes recursos demogrficos, naturales y militares o por su experiencia en la dominacin poltico-militar. Esta irrupcin representa un serio desafo para la primera potencia. El ritmo de expansin de esos pases no se detuvo con la crisis financiera de 2008-2010. Mientras que las economas centrales afrontaban los efectos de una severa recesin, los emergentes mantuvieron un importante nivel de actividad. Esa asimetra explica los intensos debates sobre acoples, desacoples y reacoples que rodearon a esa convulsin. Este nuevo grupo de pases se perfila como un tercer bloque, igualmente distanciado de las economas avanzadas y del Tercer Mundo. Mantiene una participacin limitada en el PIB global, que se incrementa ao tras ao (del 14% en 2007 % al 18% en 2010). En este ltimo ao, el conglomerado creci tres veces ms que las economas avanzadas y registr deudas pblicas en disminucin y clases medias en expansin. En contraposicin, estos dos ltimos indicadores presentan una evolucin muy negativa en la trada. En el ao 2000, slo 26 de las mayores 500 empresas (por su nivel de capitalizacin burstil) pertenecan al grupo emergente. En la actualidad llegan a 119 y han liderado varios procesos de adquisiciones de grandes firmas. Adems, un tercio de los bonos del tesoro estadounidense se encuentra actualmente acumulado en sus Bancos Centrales[52]. La nueva gravitacin de estas economas qued consagrada en el esquema de jerarquas mundiales que introdujo el G-20. Este agrupamiento ha modificado la administracin de las turbulencias globales que imper en los aos 80 o 90 en torno al restringido G-7. Se ha conformado

52 .

Un anlisis en La Nacin, Buenos Aires, 5-9-2010.

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un nuevo club de participantes de las cumbres presidenciales, el cual margin al G-192 de las Naciones Unidas pero ensanch el ncleo de los principales decisores. Existen varias denominaciones para tipificar al nuevo agrupamiento. El trmino BRICs (que introdujo Goldman Sachs) es descriptivo y se emparenta con invenciones mediticas muy ingeniosas, pero poco consistentes. Lo importante es percibir cmo el ascenso de estas economas desafa los viejos liderazgos imperiales. Son pases con rasgos semiperifricos, que comienzan a ocupar las frecuentes situaciones intermedias que ha registrado la historia del capitalismo. En ese terreno se ubicaron en el pasado las potencias que alcanzaron liderazgos (Estados Unidos, Alemania, Japn), los pases que no continuaron ese ascenso (Suiza, Blgica, Espaa) y los que se extinguieron como fuerzas relevantes (Italia). Es evidente que la gravitacin geopoltica de los emergentes aumenta, especialmente en los entornos regionales ms prximos. Este rol se verifica en las acciones de ejercicio de la autoridad zonal, que en los aos 60 fueron bautizadas con el trmino de sub-imperialismo. Tales iniciativas repiten los pasos recorridos por las potencias que buscaron alcanzar un estatus internacional significativo. Este proceso suscita gran preocupacin en los crculos conductores del imperialismo norteamericano, puesto que el ascenso de sus desafiantes actuales difiere del registrado durante la posguerra. En ese perodo emergieron varias economas occidentales asociadas (Canad, Suecia, Australia) y un ncleo de aliados confiables (Japn, Alemania, Corea del Sur). Esos pases mantenan una relacin de estrecha subordinacin hacia Estados Unidos, que no comparte el grupo que despunta en la actualidad. Frente a este escenario, el gigante del Norte recurre a una variable combinacin de presiones, alianzas y amenazas. Su estrategia general est dictada por el objetivo de frenar a China, disuadir a Rusia, cooptar a India y coordinar el avance de los poderes especficamente zonales de Brasil y Sudfrica. Esta poltica tambin incluye sostener a Arabia Saudita, vigilar a Turqua y poner en cuarentena a Pakistn, y se consuma tomando distancia de las deliberaciones en la ONU y reforzando el sistema global de bases militares[53]. El Departamento de Estado trabaja intensamente para evitar que el grupo emergente se constituya como un bloque geopoltico independiente
53 .

Una descripcin de esta mltiple estrategia en: Juan Gabriel Tokatlian, Una tentacin imperial que an no ha cedido, Clarn, Buenos Aires, 30-11-10.

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con agendas propias e iniciativas coordinadas. Hasta el momento ese alineamiento slo ha realizado algunas reuniones (Ekaterimburgo 2009, Brasilia 2010), que no definieron polticas comunes. Estados Unidos pretende aprovechar el estadio inicial de este proceso para promover la dispersin del grupo. Las elites de la primera potencia son conscientes de la existencia de un posible escenario multipolar de mayor equilibrio entre las fuerzas capitalistas del planeta. En este contexto se podra forjar un contrapeso, que los lderes norteamericanos buscan contrarrestar mediante la fractura del nuevo bloque. El principal instrumento para propiciar esta divisin es la cooptacin de ciertos adversarios a una asociacin unilateral con el imperialismo dominante. Esta captura es presentada como una construccin de nuevas gobernanzas mundiales, que en los hechos preserva la conduccin norteamericana. Pero esta poltica exige tambin reconocerle a cada subpotencia un derecho de opresin regional en sus esferas de influencia. Tambin en el plano econmico Estados Unidos emite tentadoras ofertas de alianzas bilaterales. Aqu aprovecha la fuerte distancia que todava separa a cualquier economa emergente de los pases desarrollados. Por el alto nivel de pobreza y desigualdad, el ingreso per cpita de los BRICs se mantiene muy por debajo del promedio de las principales potencias y del grueso de los pases europeos. Antes del estallido de la crisis reciente, el acceso comercial al mercado interno norteamericano constitua la principal carta de negociacin estadounidense. Esa oferta se ha reducido, pero no ha desaparecido, y permite tantear convenios bilaterales con cada pas para abastecer al principal importador del planeta. Cooptacin y fracturas Para alentar las tendencias centrfugas, el imperialismo norteamericano refuerza las relaciones privilegiadas que mantiene con las clases dominantes del bloque emergente. Esos sectores prosperaron bajo el neoliberalismo y se forjaron al calor de las privatizaciones, buscando emular el estilo de enriquecimiento y consumo de sus pares estadounidenses. Esta herencia de comportamientos choca con la consolidacin de proyectos coordinados entre las economas que emergen. Las elites de estos pases no tienen ninguna intencin antiimperialista. Priorizan alianzas con el padrino norteamericano y observan con terror

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cualquier insubordinacin popular en los escenarios sociales explosivos en que actan. La experimentada diplomacia norteamericana conoce estos contextos y apuesta a frustrar la consolidacin de los emergentes, recordando los bruscos cambios del contexto internacional que se han observado en las ltimas dcadas. Del ascenso de los No Alineados durante el auge de los petrodlares, se pas en los 80 a un colapso de endeudamiento y regresin de la periferia. Luego sobrevino el avance y estancamiento de Japn, el despertar y la crisis del Sudeste Asitico y las frustradas promesas de la Unin Europea. Si se repiten estas oscilaciones, la performance de las economas intermedias podra cambiar con vertiginosa celeridad. Estados Unidos desenvuelve dos polticas muy distintas frente a los integrantes del bloque emergente. Un segmento es tratado con tolerancia y disposicin a reconsiderar las formas de asociacin con la primera potencia. Otro grupo recibe respuestas amoldadas a un rival a neutralizar. Mientras que India, Brasil y Sudfrica son vistos como socios perdurables, Rusia y China son observadas con recelo y decisin de frenar su expansin. La estrategia de asociacin subordinada gua las relaciones con el primer grupo. Esta poltica incluye la aceptacin de un nuevo margen de autonoma para forjar coordinaciones hegemnicas en distintas regiones del planeta. El empalme en cuestin es muy visible en el caso de la India. El viraje pronorteamericano de sus clases dominantes es aprovechado por el imperialismo para reordenar el complejo ajedrez en una zona repleta de conflictos sociales, nacionales y fronterizos. Estados Unidos avala la gestin dominante de la India en sus reas de influencia y aprueba, por ejemplo, la campaa contra los tamiles de Ceyln[54]. Un visto bueno semejante reciben los gobernantes sudafricanos para estabilizar el sur del continente negro. La influencia geopoltica de esta ascendente subpotencia se afianz desde el fin del apartheid, junto a la expansin de las empresas radicadas en Johannesburgo. Aunque este desenvolvimiento puede generar conflictos competitivos con las firmas norteamericanas, Estados Unidos incentiva la funcin ordenadora que cumple Sudfrica en el continente ms desgarrado del planeta[55].
54. 55 .

Un anlisis en: Siddharth Varadarajan, India vida de reconocimiento, Le Monde Diplomatique, Buenos Aires, noviembre de 2008.

Ver: Patrick Bond, El imperio norteamericano y el subimperialismo sudafricano, en Socialist Register, CLACSO, Buenos Aires, noviembre, 2005.

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El mismo tipo de estrategia impera frente a Brasil, que tambin experimenta una fuerte expansin econmica y geopoltica. Estados Unidos observa con disgusto como este pas motoriza la gestacin de una OEA sin su presencia (a travs del Grupo Ro), pero tambin toma nota del estrecho contacto que ha mantenido con el Pentgono durante la ocupacin militar de Hait. Esta accin ejemplifica las nuevas formas de convergencia hegemnica, que el poder estadounidense concede a su socio. Como Brasil no cuenta con armas nucleares, ni con tradiciones recientes de expansin militar, la primera potencia incentiva esta gestin comn[56]. China y Rusia Las estrategias de alianza que promueve Estados Unidos con ciertos pases difieren de las polticas impulsadas frente a sus viejos adversarios Rusia y China. Las dcadas de fuerte conflicto se distendieron con el fin de la guerra fra, pero ambos pases continan encabezando el listado de rivales estratgicos. Frente a ellos persiste una actitud blica de disuasin. Estados Unidos intent la neutralizacin total de Rusia cuando se desplom la Unin Sovitica. Vio la oportunidad de desarmar a su principal oponente de los aos 50-60 y aprovech el autodestructivo giro neoliberal de las elites del pas para intentar la desmilitarizacin de su viejo enemigo. Rob secretos blicos, infiltr las comandancias del ejrcito y soborn a los funcionarios dispuestos a rematar por migajas los restos de la URSS. Pero el imperialismo mont, adems, un cerco con escudos antimisiles avalado por sus nuevos vasallos de Europa del Este y Asia Central. Con este sistema llev a su viejo antagonista a una situacin de indefensin absoluta. El ingreso de los pases blticos y Polonia a la OTAN complet este cerrojo, y la conversin de las viejas repblicas soviticas en satlites norteamericanos reforz el asedio. Georgia se transform en un servidor del imperio, y los pequeos protectorados de la ONU, como Kosovo, utilizaron el disfraz de la independencia para instalar bases del Pentgono. Pero esta poltica de sometimiento de Rusia suscit finalmente una reaccin de los propios dirigentes del pas, que aprendieron en su nueva prctica de clase capitalista la conveniencia de sostener la integridad territorial. Los oligarcas que comandan la economa y los dspotas que manejan el Estado captaron la imposibilidad de sostener sus negocios si
56 .

Desarrollamos este tema en: Claudio Katz, Latinoamrica, El peculiar ascenso de Brasil en Las disyuntivas de la izquierda en Amrica Latina, Edicin cubana, Coleccin. Nuevo Milenio, Editorial de Ciencias Sociales, La Habana, 2010.

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continuaba la desarticulacin nacional que inici Yeltsin. Por esta razn comenz el viraje de Putin hacia la reconstruccin del poder militar. El objetivo es asegurar el control sobre las enormes riquezas energticas y proteger con la fuerza el petrleo, los oleoductos y los gasoductos[57]. La brutal paliza que propinaron las tropas rusas a Georgia ejemplifica esa reaccin. El pas se endureci adems con la OTAN y exigi congelar el sistema de misiles erigido en Europa Oriental como condicin para encarar cualquier negociacin sobre temas de seguridad, dio por finalizado el desarme y duplic en la ltima dcada el gasto militar. En este nuevo marco, Estados Unidos oscila entre continuar la presin fronteriza y aceptar el estatus blico de Rusia. Por un lado, tantea el mantenimiento de los misiles, compite por el control militar del rtico y rivaliza por el padrinazgo de regiones con recursos naturales. La crisis de Kirguistn se dirime, por ejemplo, como una disputa de influencias en un territorio con bases norteamericanas y rusas. Pero, por otra parte, el Departamento de Estado negocia con Rusia reconociendo autoridad subimperial. Esa actitud ha predominado frente a las demandas nacionales de los chechenos. El gigante eslavo perdi la primera oleada de batallas contra ese pueblo (1994-96) y lanz una segunda guerra (desde 1999) con grandes masacres de la poblacin civil. Estados Unidos oculta especialmente estas matanzas por enemistad comn ante cualquier insurreccin islmica. En esta lucha contra el terrorismo, Rusia y Norteamrica reencontraron estrechos puntos de acuerdo. Pero la definicin ms compleja que enfrenta la primera potencia es la estrategia a seguir frente a China. All se localiza el principal competidor de la supremaca norteamericana. Es una amenaza que ya est a la vista en el terreno econmico. El avance del rival oriental se ha tornado incontenible en las ltimas dcadas y se afianz en la ltima crisis financiera. China se afirma como segunda economa del mundo, luego de superar a Japn. Mantiene un promedio de crecimiento del 10% anual y se ha transformado en el mayor exportador del planeta. Encabeza la tabla mundial de fabricantes de autos y alberga el principal mercado de nuevos vehculos. Como se transform en el principal usuario de energa, ya lidera la emisin de monxido de carbono[58].

57. Ver: Boris Kagarlistky, El estado ruso en la era del imperio norteamericano, El imperio recargado, CLACSO, Buenos Aires, 2005. 58 .

Un informe en: The Guardian-Clarn, Buenos Aires, 17-8-2010.

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Las consecuencias geopolticas de ese progreso se vislumbran en la presencia de la sombra china en todas las regiones con recursos naturales. Las empresas orientales conquistan espacios en los pases asiticos y en cualquier zona de frica o Amrica Latina con gas, petrleo, minerales o insumos agrcolas. Este dinamismo oriental desestabiliza la pretensin norteamericana de preservar su liderazgo imperial. El incremento del gasto militar chino que salt de la moderacin a la expansin en la ltima dcada es tambin un dato relevante. El avance chino ha generado ms desconcierto entre los diseadores de la poltica exterior estadounidense que la irrupcin japonesa de los aos 80. Hay varias estrategias abiertas en un abanico de posturas beligerantes (promovidas por Pentgono) y conciliatorias (alentadas por las empresas transnacionales). Un sector (Kaplan y Mearsheimer) propone retomar la guerra fra y crear un clima beligerante entre los aliados de la zona (Japn, Australia, Taiwn y Corea del Sur) para reproducir el hostigamiento que debilit a la Unin Sovitica. Otra postura (Pinkerton) promueve incentivar los conflictos con otras potencias (India, Japn) para lucrar con el debilitamiento de todos los competidores. Otra tesis (Kissinger y Brzezinski) sita la amenaza china slo en el flanco econmico y busca formas de asociacin. Durante su gestin Bush no privilegi ninguna de estas opciones, y esta vacilacin persiste con Obama[59]. Esta misma variedad de posturas se verifica en la contraparte china. Hasta ahora ha prevalecido la fraccin de la elite costera, que promueve preservar estrechas relaciones econmicas con Estados Unidos con el propsito de mantener la primaca de las exportaciones y el financiamiento de un socio privilegiado. Esta orientacin limita todos los ensayos de giro hacia el mercado interno, la mayor inversin en el agro y la apreciacin del yuan. La postura opuesta propone diversificar las acreencias y tomar distancia del deudor norteamericano. Propugna por contrarrestar los desequilibrios que genera un esquema exportador, que descontrola la afluencia rural hacia las ciudades, mantiene los salarios contrados y limita el consumo de los sectores ms humildes. La influencia de este sector es mayor en las

59.

La caracterizacin de estas estrategias es expuesta por: Giovanni Arrighi, Adam Smith en Pekn, Akal, 2007, (cap. 10).

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provincias del interior y no logra preeminencia entre los conductores de la poltica exterior oriental[60]. Las indefiniciones de los grupos dirigentes de ambos contendientes acrecientan las tensiones que genera la expansin de China. Los aliados tradicionales de Estados Unidos en Asia soportan la desestabilizacin que impone un vecino arrollador, que tiende a convertirlos en proveedores de insumos. Es evidente que China ampla su esfera de influencia con exportaciones de capital y mercancas. Pero su perfil futuro no depende slo del continuado despliegue productivo, sino tambin de un desenlace poltico entre las estrategias en pugna en las elites dirigentes. Presin sobre los aliados Estados Unidos ejerce su liderazgo imperial con la resignada aprobacin de Europa y Japn. Este aval ha sido muy visible en la crisis econmica de los ltimos aos. Cada encuentro entre presidentes para ajustar medidas de socorro a los banqueros fue sucedido por reuniones de seguridad, auspiciadas por el Pentgono. En estos cnclaves se definieron las prioridades del imperialismo colectivo. Japn mantuvo su estatus poltico subordinado a las necesidades del Departamento de Estado. Esta performance surgi al concluir la segunda guerra y se atenu posteriormente, pero nunca evolucion hacia formas de administracin ms autnomas. Por esta razn, los conflictos comerciales y financieros con la primera potencia siempre tuvieron desenlaces desfavorables para los nipones. Japn ha sostenido la economa norteamericana desde los aos 70 a travs de mltiples concesiones en el tipo de cambio, los aranceles y las normas crediticias. Al carecer de poder militar, cuenta con un margen muy estrecho para negociar con mayor dureza. Apuntal el dlar revaluando el yen, limit las exportaciones, solvent el gasto militar norteamericano y accedi a la reestructuracin industrial que propici su socio[61]. El estatus de Europa es muy distinto, pero se encuentra tambin condicionado por el despliegue de bases militares yanquis en todos los puntos estratgicos del Viejo Continente. Estados Unidos impuso desde
60. 61.

Este anlisis lo plantea: Ho-Fung Hung, China: la criada de Estados Unidos?, New Left Review, No. 60, 2010.

Estos condicionamientos son retratados por: Taggart Murphy, A loyal retainer? Japan, capitalism and the perpetuation of America hegemony, Socialist Register, 2011. The Crisis This Time, sep. 2010.

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la posguerra relaciones iniciales de subordinacin (Alemania), dependencia (Italia), asociacin (Gran Bretaa) y tambin enfrent tensiones (Francia). Este cuadro tuvo una evolucin muy dispar hasta la creacin de la Unin Europea. A partir de esta asociacin se ha forjado un nuevo escenario asentado en la existencia de una moneda comn y el afianzamiento de un gran tejido comercial, financiero y productivo. Pero la Unin no ha logrado construir su propia estructura militar y tampoco comparte una orientacin diplomtica externa comn. La influencia europea en Medio Oriente y Asia Central decrece y no se han establecido relaciones estrechas con Rusia. Esta impotencia deriva del enanismo militar que se autoimpone la Unin Europea, al mantenerse bajo el paraguas de la OTAN. Esta irrelevancia sali a flote durante la guerra en la ex Yugoslavia (1999). Estados Unidos fij los ritmos y las modalidades de la intervencin externa en el primer conflicto militar de proporciones dentro de Europa desde la Segunda Guerra. Estas acciones se articularon bajo el mando del Pentgono, luego del fracaso de todas las mediaciones ensayadas por las potencias del Viejo Continente. Las tropas que enviaron estos pases se adaptaron tambin a las directivas norteamericanas. La misma sumisin militar volvi a observarse en todas las negociaciones encaradas con el ex bloque sovitico. Mientras que Bruselas dirige las tratativas de ingreso al euro de cada candidato de Europa Oriental, Washington determina cuntos misiles deben desplegarse en Polonia, el Bltico y la Repblica Checa. La carencia de cohesin militar europea se acentu con el regreso francs a la OTAN. Este retorno marc el sometimiento del ltimo dscolo a la primaca estadounidense. Francia haba intentado durante dcadas desenvolver su potencial atmico en forma autnoma y mantuvo serios conflictos con el Pentgono para preservar la tradicin gaullista de independencia. Pero este rumbo perdi peso y parece agotado. La Unin Europea brind en los ltimos aos un sostn silencioso y disciplinado a todas las exigencias de su hermano mayor. Permiti que los aviones estadounidenses utilizaran su espacio areo, aval operaciones encubiertas de Medio Oriente y aport tropas para las invasiones dispuestas por el Departamento de Estado. En cada cnclave de la OTAN se ultiman detalles de distintas incursiones. En Estrasburgo (2009) se acord cmo contribuira Europa a nuevos despliegues en Afganistn (que ya cuentan con efectivos de

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Francia, Alemania, Espaa y Gran Bretaa). En Lisboa (2010) se reafirmaron los atributos de la organizacin que apadrina el Pentgono para definir enemigos y estrategias de hostilizacin. Pero lo ms conflictivo es el pago de la cuenta. La crisis financiera abre serias dudas en torno a la financiacin de los operativos. Todos los miembros europeos de la OTAN padecen monumentales desequilibrios de sus cuentas pblicas, y la organizacin se enfrenta con la cuadratura del crculo: postula aumentos del gasto militar sin recursos suficientes para solventarlos[62]. La impotencia blica europea tiene manifiestas consecuencias en el plano econmico. Como los capitalistas advierten quin es su real protector en las situaciones de crisis, se recuestan sobre el dlar y los bonos del tesoro. Esta preferencia acenta a su vez las debilidades europeas para gestionar la crisis, manejar la deuda pblica y modificar la poltica conservadora del Banco Central Europeo (que obstruye con altas tasas de inters la integracin productiva continental). Existen muchos interrogantes sobre el futuro de la Unin Europea si la crisis econmica actual se profundiza. La ausencia de un resorte militar unificador confirma hasta ahora las diferencias cualitativas con Estados Unidos. El Viejo Continente ha perdido el sostn imperial que utilizaba en el pasado para atenuar los efectos de las convulsiones capitalistas. La supremaca militar le aporta en cambio a Norteamrica un gran instrumento para descargar las consecuencias de estos desequilibrios sobre sus rivales. El test de la proliferacin Todas las tendencias y contradicciones que rodean a la supremaca imperial estadounidense se verifican en los debates sobre la proliferacin de armas atmicas. Estados Unidos ya no afronta perspectivas de guerra nuclear con otras potencias. La confrontacin con la ex URSS ha desparecido, pero se ha creado un nuevo problema con el comercio de ese armamento. La prioridad del Departamento de Estado es la contencin de ese explosivo intercambio y la estricta supervisin norteamericana de esta actividad. Como ya existen nueve pases con arsenal atmico (Estados Unidos, Rusia, China, Gran Bretaa, Francia, Israel, Pakistn, India y probablemente Corea del Norte), resulta casi imposible un bloqueo total de la proliferacin. Por esta razn el Pentgono ha centrado todas sus exigencias en el control.

62 .

Ver: La Nacin, Buenos Aires, 20-11-2010.

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Esta supervisin no guarda el menor parentesco con la pacificacin. Lo que est en debate es la racionalizacin y no la disminucin del nmero de bombas. Mientras se negocia la reorganizacin del arsenal mundial se estn desarrollando nuevos artefactos (X-51), que alcanzaran a cualquier pas en menos de una hora. Tambin se ultima el funcionamiento de un submarino que transportar 6 bombas nucleares. Lo que se discute siempre es el destino de las ojivas obsoletas y no el uso de sus equivalentes almacenados[63]. El Pentgono busca acelerar tambin estas tratativas, puesto que perfecciona la amenaza nuclear con nuevos desarrollos de fuerzas convencionales. En la medida que asegure su control del ajedrez nuclear podr desenvolver esos armamentos, que constituyen su apuesta estratgica para el prximo perodo[64]. Pero slo reafirmando su liderazgo imperial, Estados Unidos puede contar con la ltima palabra a la hora de definir quin accede al mortfero club atmico. Todas las exhibiciones de fuerza apuntan a mostrar ese poder de supervisin. Los expertos norteamericanos exigen derecho de revisin de todo el material dudoso y tambin reclaman un riguroso poder de veto para cualquier transferencia. Estados Unidos ha desarrollado una doctrina para catalogar los pases que amenazan la seguridad y los Estados que renen todos los atributos para custodiar la paz. Con esa clasificacin define quines estn maduros para participar en la disuasin y quines deben ser excluidos de ese juego. En la ltima reunin internacional que abord el tema (Washington, principios de 2010), la primera potencia estableci la agenda nuclear debatida por 47 pases. Exigi blanquear los arsenales atmicos para impedir transferencias indeseadas y propuso instaurar un control del stock de plutonio y de uranio enriquecido (dos ingredientes de la bomba) bajo estricto escrutinio estadounidense. Tambin exigi un plazo de cuatro aos para someter todo el material sospechoso al control de un organismo manejado por el gigante del Norte (Asociacin Internacional de Energa Atmica). Se suscribieron acuerdos de eliminacin inmediata de esas sustancias con Chile, Canad, Ucrania y Mxico y se estableci un cronograma general que Estados Unidos tambin

63.

Ver: Guillermo Almeyra, El desarme nuclear de Obama, La Jornada, Mxico, 18-4-10.


64..

Ver: Richard Weltz, Obama entre el desarme y la supremaca atmica, Clarn, Buenos Aires, 11-4-10.

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acelera para reactivar el desarrollo nuclear como fuente de energa alternativa al petrleo. Un punto conflictivo es el blanqueo de las 200 cabezas nucleares que tiene Israel. Este reconocimiento es una prenda de negociacin para someter a todos los pases a las nuevas reglas de Washington. Como el Estado sionista es tambin el principal artfice de un eventual ataque areo a las instalaciones nucleares de Irn, su caso ha quedado circunscripto a un tratamiento especial. Israel no quiere rivales en la disuasin atmica de Medio Oriente y tiene en la mira ese eventual bombardeo antes de la maduracin del proyecto nuclear de Tehern. Este ataque se mantiene como opcin, mientras Estados Unidos juega la carta diplomtica para disuadir a Irn de su desafo atmico. El mtodo de presin de los norteamericanos para forzar este desarme se parece mucho al practicado por Bush con Irak. Resoluciones de la ONU condenando al pas, exigencias de apertura a las inspecciones internacionales y, finalmente, algn ultimtum de rendicin. Para realizar este chantaje cuentan con la estrecha colaboracin de Alemania y Espaa. Pero Estados Unidos necesita comprometer a Rusia y, eventualmente, a China en el cerco contra Irn para tornar asfixiante esta presin y bloquear las transferencias de tecnologa. Ambas potencias exigen fuertes contrapartidas a cambio de esa complicidad. Por esta razn, se han ensayado otros caminos de mediacin a travs de Brasil y Turqua. Durante el ao 2010, ambos pases transmitieron un ultimtum preparado por Estados Unidos que no prosper. La pretensin de comprometer a Rusia, China o la India en esta mediacin tambin fracas, puesto que los tres pases tienen sus propios intereses subimperiales en la zona. No quieren armas nucleares en Irn, pero prefieren abstenerse del ejercicio de presiones directas. Estados Unidos necesita, adems, del concurso de otros socios para ordenar la situacin de ciertos aliados como India y Pakistn que han evitado suscribir el Tratado de No Proliferacin. Un conflicto entre ambas naciones podra derivar en el uso del material nuclear. Pero aqu el Pentgono acepta jugar con fuego, puesto que ambos pases integran el crculo ntimo de sus asociados. En cambio, las exigencias sobre Corea del Norte aumentan da a da. El Departamento de Estado busca imponerle a ese pas una cuarentena ms severa que a Irn, ya que su desarrollo atmico le permite comercializar algunas franjas menores del explosivo armamento. Este hostigamiento

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es permanente y requiere un activo concurso de China, que el gigante oriental mantiene en reserva. Estados Unidos difunde la ridcula versin de un dictador loco que se resiste a desmontar su arsenal, a la espera de mayores retribuciones econmicas. En los hechos, el Pentgono ha reforzado la presencia de sus tropas en Corea del Sur y promueve todo tipo de incidentes militares para bloquear la distensin que ensayaron en la ltima dcada los mandatarios de ese pas. El rumbo actual est dictado por un simple incremento de las provocaciones, a fin de imponer el desarme del adversario. Todas estas peripecias en torno al arsenal nuclear retratan la situacin actual de la dominacin imperial norteamericana. La primera potencia ejerce activamente la supremaca militar y busca reafirmar ese podero contra cualquier adversario existente o potencial. Somete a Europa y Japn, negocia con Rusia y China, fija el calendario de las ofensivas y de los blancos. Estados Unidos refuerza, por lo tanto, su papel de gendarme para contrarrestar los desafos de viejos enemigos, nuevos adversarios y tradicionales aliados. Intenta bloquear el ascenso de las economas en crecimiento, mediante la cooptacin de ciertos pases y la presin militar sobre otras naciones. En todos los casos, ejerce un liderazgo imperial para asegurar la subordinacin de sus asociados. Pero cada acto de reafirmacin de ese poder enfrenta mayores condicionamientos. Estos obstculos se verifican en las zonas ms calientes del planeta.

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Las agresiones blicas de la ltima dcada han privilegiado las zonas tradicionales de intervencin imperial: Medio Oriente, Amrica Latina y frica. Tambin en este plano Obama contina con menos alardeos la poltica de atropellos que implement Bush; evita las imprudencias de su antecesor, pero preserva la misma agenda militarista. Las incursiones repiten un libreto conocido. Primero aparecen los discursos moralizadores y luego el hostigamiento del enemigo, el cual est invariablemente localizado en una regin apetecida. Posteriormente se exige la rendicin con chantajes diplomticos de la ONU y finalmente aparece el bombardeo o la ocupacin del pas cuestionado. La demolicin de Irak Los ataques en Medio Oriente obedecen a dos razones especficas: reservas petroleras y ubicacin geopoltica. Estas motivaciones determinaron la continuada presencia imperial durante todo el siglo XX. Pero el ciclo iniciado en 2001 se ha caracterizado por nuevos atropellos que en Irak alcanzaron proporciones dantescas. Todava se desconoce cuntas vctimas provoc la invasin norteamericana, aunque varias estimaciones computan 600.000 muertos, cuatro millones de desplazados y dos millones de exiliados. Aument la desnutricin infantil, el 43% de poblacin recay en la pobreza extrema, la mitad de los trabajadores quedaron desempleados, el 79% de los habitantes carece de agua potable y se perdi al 80% de los mdicos[65]. En Irak ha imperado el terror cotidiano y ya nadie recuerda los ridculos argumentos esgrimidos por Bush para lanzar el ataque. Todos los funcionarios han reconocido que nunca existieron las armas de destruccin masiva y con gran cinismo hablan de errores de evaluacin o fallas de informacin. Es sabido que utilizaron un burdo pretexto para consumar una ocupacin cuidadosamente planificada. El control del petrleo fue la causa directa de la invasin. Es conocida la vinculacin de la familia Bush con ese sector y la urgencia por ampliar el abastecimiento de crudo importado, ante el escaso desarrollo de las energas renovables. Todos los gobiernos norteamericanos han buscado incrementar esa provisin privilegiando la regin del Golfo, que concentra dos tercios de las reservas mundiales y aporta el 30% de la produccin. Con el control de Irak se intent contrapesar la excesiva

65 .

Informe de OXFAM Internacional, Pgina 12, Buenos Aires, 19-8-2007 y 29-7-10.

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dependencia de suministros sauditas y se busc incidir en la evolucin de las cotizaciones del crudo. El recurso natural ms codiciado por las potencias afronta un horizonte de agotamiento que acenta la rivalidad por su acaparamiento. La transicin hacia un patrn energtico independizado del petrleo ser un proceso prolongado, que estimula la captura inmediata de todas las fuentes disponibles de crudo. Como ese abastecimiento es por otra parte imprescindible para el complejo militar-industrial, salta a la vista la influencia del Pentgono en el ataque a Irak. El petrleo es un insumo vital para el funcionamiento de la maquinaria blica y garantizar su obtencin en Medio Oriente ha sido un principio estratgico central desde la presidencia de Carter[66]. Pero Irak no carga slo con la desventura de riquezas petroleras que el imperio considera propias. Est ubicado en un punto de cruce entre China, India y Asia Central, que el poder norteamericano intenta redisear. Por esta razn Bush no repiti la accin punitiva de la Tormenta del Desierto, sino que opt por la ocupacin permanente y la instalacin de un gobierno ttere[67]. Algunos autores afirman que el ataque fue tambin una imposicin del lobby sionista, que ha buscado perpetuar un estado de guerra en toda la regin. La accin preventiva pretendi convencer al mundo rabe del carcter invencible de Washington y la consiguiente conveniencia de aceptar las imposiciones del sionismo. Esta poltica desestabiliza el mercado petrolero y entraa conflictos con los emires del Golfo, pero asegura el amedrentamiento militar[68]. Seguramente la enorme influencia lograda por los estrategas neoconservadores inclin la balanza a favor de una incursin unilateral. Esta accin era recelada por los idelogos tradicionales del establishment (como Kissinger o Brezinski), que advirtieron el peligro de repetir el pantano de Vietnam[69]. La invasin fue un mensaje de dominacin a todos los enemigos, adversarios, socios y aliados. Estados Unidos exhibi su decisin de aplicar la ley de la selva y envi una advertencia directa a todos los candidatos
66 . 67.

Ver: Achcar Gilbert. Limperialism US dans les braises orientales, Inprecor, No. 495-496, juilletaout 2004.

Ver: David Harvey, The New Imperialism, Oxford University Press, 2003, (cap. 1).
68 .

Esta visin en: James Petras, Estado imperial, imperialismo e imperio, Pensar a contracorriente, Volumen II, segunda edicin, 2005.
69.

Ver: Paul Kennedy, Ningn estado es inmortal, Clarn, 20-6-07.

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a sufrir alguna intervencin (Corea, Irn, Siria). La primera potencia mostr los dientes a los pases que despliegan su armamento en la zona (Rusia, China) y record a los aliados de la OTAN quin ejerce el control efectivo de la fuerza. Este efecto Hiroshima ha sido frecuentemente utilizado por Estados Unidos. La devastacin nuclear que sufri Japn inaugur un mensaje disuasivo del ejrcito que maneja un poder ilimitado de destruccin[70]. La ocupacin de Irak fue precipitada tambin por necesidades coyunturales de reforzamiento de la primaca del dlar ante la amenaza de Hussein de comercializar el petrleo en euros. La invasin busc brindar confianza a los pases que acumulan bonos de Tesoro y financian los dficits gemelos de Estados Unidos. Todos los presidentes de la primera potencia han llevado a cabo alguna accin militar significativa contra pases que pueden ser derrotados con facilidad y en poco tiempo. De esta forma, el imperialismo hace valer su podero a escala mundial[71]. El plan inicial de Bush contemplaba destruir el viejo rgimen, disolver su ejrcito e instaurar un rgimen ttere, pero fracas por completo. La invasin cre un polvorn y desemboc en un atolladero que demostr la imposibilidad de reducir a Irak a un estatus colonial. Estados Unidos no est habituado a comandar este tipo de administraciones, y la preexistencia de un aparato estatal moldeado en tradiciones nacionalistas bloque cualquier posibilidad de protectorado colonial. El caos que sucedi a la invasin confirm la imposibilidad de gobernar el pas sin el concurso de milicias locales y alguna minora tnica. La ocupacin enfrent una resistencia insurgente que utiliz gran armamento, demostr experiencia de lucha y exhibi voluntad de sacrificio. El terror fue una respuesta insuficiente y Estados Unidos ha comenzado a repetir la poltica ensayada por los britnicos a principio del siglo XX: propiciar guerras sectarias entre las distintas confesiones para crear un ejrcito ttere al cabo de un desangre colectivo. Con esa finalidad tolera una violencia religiosa que amenaza la integridad del pas. Pero esta situacin es ingobernable a mediano plazo, y apoderarse del petrleo de una nacin desgarrada resulta imposible. Estados Unidos ha creado un desastre que no logra resolver.
70. 71.

Ver: Alex Callinicos, Imperialism and global political economy, International Socialism, No. 108, 2005.

Ver: Ellen Meiksins Wood, Logics of Power: A Conversation with David Harvey, Historical Materialism, vol., 14.4, 2006.

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La poltica de gobernar oponiendo grupos religiosos se instrumenta a travs de los sectores sunitas financiados por Arabia Saudita contra las fracciones chiitas solventadas por Irn. Pero esta reorganizacin confesional de Irak es una apuesta riesgosa, ya que abre el camino para otras fracturas (dentro de los chiitas) y nuevas acciones autnomas de la minora kurda, que se ha divorciado del resto del pas. Una particin definitiva en tres estados tornara ms difcil el manejo del petrleo y, por eso, Estados Unidos propicia algn tipo de federacin bajo su arbitraje. Ningn gobierno ha podido funcionar en el caos creado por el laberntico clientelismo de una guerra de confesiones. Las elecciones instalan funcionarios sin poder de administracin, las coaliciones nacionales no se trasladan a las regiones del interior y en el pas impera el desgobierno. Por esta razn los invasores mantienen abierta la posibilidad de algn acuerdo con Irn o Siria para tornar manejable la realidad poltica iraqu. Este proceso depender del costo general de una ocupacin, que no ha permitido la apropiacin del petrleo, pero involucra un nmero acotado de bajas para el Pentgono. Hasta ahora no hay retirada a la vista, sino redistribucin de las fuerzas ocupantes y adiestramiento de un ejrcito cipayo. El resultado final permanece abierto. El imperialismo ha provocado un desangre interno que le permite permanecer en un atolladero, sin afrontar todava la temida perspectiva de una retirada humillante. Pero esta perspectiva se reabrir si no logra alguna estabilizacin. La extensin de la guerra Obama ha intentado salir del pantano iraqu, ampliando las operaciones en Afganistn y abriendo un nuevo frente en Pakistn. Pero al saltar de una regin a otra borrando las fronteras, acenta la ilegitimidad de guerras sucesivas implementadas por gobiernos aislados e impopulares. Frente a cada adversidad militar aumenta la apuesta blica y se agrava la tragedia humanitaria. Los refugiados, las masacres y la destruccin de localidades repiten lo ocurrido hacia tres dcadas en Indochina, cuando la ocupacin de Vietnam fue seguida de una invasin a Laos y otra a Camboya. Con esta expansin guerrera se intenta reforzar un eje pronorteamericano en torno a Egipto y Arabia Saudita, en oposicin a Siria e Irn. Tambin se pretende retomar la poltica de ocupacin occidental, que gui la primera guerra del Golfo. El objetivo norteamericano es lograr nuevas contribuciones financieras de Europa y Japn y nuevos contingentes de tropas aportados por todos los miembros de la OTAN.

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Pero remendar el unilateralismo de Bush exige victorias en el campo de batalla, que los marines no estn logrando. Afganistn es la prioridad de una ofensiva concebida para obtener xitos inmediatos. El pas estuvo siempre en el camino de los conquistadores y es un punto de encuentro entre China, India, Rusia e Irn. Alberga grandes reservas de petrleo, gas, cobre y hierro. Pero los crmenes se suceden sin respiro en todo el pas y las batallas privatizadas multiplican el descontrol de las milicias informales. El nivel de corrupcin gubernamental es tan delirante como el fraude electoral. El propio gobierno norteamericano ha debido emitir algunas reprimendas a su impresentable ttere (Karzai). La intolerancia religiosa y la discriminacin contra la mujer objetadas a los talibanes son la norma oficial en el territorio. Pero lo ms llamativo es la resurreccin de Afganistn como centro de produccin y comercializacin de drogas. El cultivo de herona ha vuelto a florecer, financia la guerra y alimenta la red de funcionarios que giran sus beneficios al exterior. La complicidad de la CIA en las guerras locales por el control del trfico y la participacin de los bancos norteamericanos en el lavado de dinero vuelven a cobrar relevancia. Desde hace nueve aos las tropas estadounidenses enfrentan serias dificultades para someter a los talibanes. Han probado infinitos planes, estrategias y jefaturas, sin ningn resultado. Se refugian en las ciudades, despilfarran pertrechos y acrecientan las vctimas civiles[72]. Ms problemtica ha sido la extensin de la conflagracin a Pakistn, como resultado del cruce generalizado de las fronteras. Un aliado de peso de Estados Unidos ha quedado involucrado en grandes enfrentamientos y soporta el xodo de 2,5 millones de refugiados. En esta zona el imperialismo juega con fuego. Los militarizados gobiernos pakistanes han seguido en las ltimas dcadas todas las rdenes dictadas por Washington. Pero el sostn de estos generales entraa peligros inconmensurables. El pas cuenta con armas nucleares y entren a los talibanes que terminaron en la trinchera opuesta. La CIA cre junto a sus socios pakistanes ese ejrcito de fanticos religiosos, que primero atac al gobierno progresista de Afganistn (que sostena la URSS) y luego se convirti en el enemigo nmero uno del Departamento de Estado. Nadie sabe qu grado

72 .

Ver: Ali Tariq, A lgica mortal da guerra sem fin, 1-1109 virgiliofreire.blogspot.com/2009

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de intensidad mantienen las relaciones entre esos talibanes y sus viejos adiestradores pakistanes. Al desarrollar una guerra desde este pas, el imperialismo refuerza su compromiso con un gobierno corrupto, que no socorre a las vctimas de las inundaciones para garantizar la continuidad de los bombardeos de la fuerza area. La animosidad de la poblacin contra Estados Unidos aumenta al comps de los delitos que cometen los marines. El ingreso de Pakistn en el escenario de la guerra implica, adems, recrear las tensiones con la India, que ha sido su principal adversario militar en las ltimas dcadas. Ambos pases multiplican las maniobras y desplazan tropas hacia la frontera ms caliente de la zona. El gobierno de India considera que su rival apaa a grupos comprometidos en atentados de gran porte (como el de Bombay en 2008). Hay sectores que propugnan abiertamente la guerra para asegurar la ocupacin de Cachemira y retomar el conflicto limtrofe. Estados Unidos maniobra entre sus dos aliados, conociendo la enorme dimensin de los arsenales nucleares que acumulan ambos contendientes. Ensaya un juego a dos puntas para actuar como rbitro, recurriendo a la misma duplicidad que utiliza frente a Israel y Turqua (en el caso de Palestina) o ante Grecia y Turqua (en el conflicto del Mediterrneo). Pero la India se perfila como el principal asociado, no solo por la envergadura de la subpotencia regional: el giro pronorteamericano de los grupos dirigentes induce a colocar al pas en la primera fila de la contencin de China. Este ajedrez solo puede funcionar si predomina un nivel de estabilidad, que el Pentgono erosiona al extender la guerra. Con esa ampliacin se promocionan ejrcitos, que posteriormente cobran vuelo propio y terminan chocando con el poder imperial. Esta fue la secuencia que siguieron los talibanes y Sadam Hussein. En efecto, el gran pen que utilizaron los norteamericanos para acosar a Irn fue presentado posteriormente por los medios como un enemigo acrrimo de Occidente. Este tipo de conversiones se avizora tambin en otros pases (como Yemen)[73]. La extensin regional de la guerra apunta a reforzar una dinmica de cerco, presin y negociacin sobre Irn. Estados Unidos propici a travs de Irak un devastador desangre de ocho aos, que caus un milln de muertos y no logr destruir al rgimen iran. Esta matanza aniquil
73 .

Ver: Juan Gelman, Pgina 12, Buenos Aires, 13-509, 26-11-09, 6-12-09, 11-4-10, 7-1-10.

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la economa de ambos pases sin quebrar al gobierno de los ayatols. Al contrario, frente a la hostilidad externa y ante el terrible escenario que posteriormente impusieron las tropas norteamericanas en Irak, estabiliz la primaca de una teocracia. Irn ha sido hasta ahora uno de los principales ganadores de la aventura de Bush. Aument su influencia directa en Bagdad a travs de los distintos clanes chiitas y conquist un poder de veto sobre las principales decisiones que adoptan los frgiles gobernantes del pas. Frente a este desastre, Estados Unidos oscila entre la amenaza y la negociacin con el rgimen persa. Por un lado, exhibe el garrote para forzar el abandono del programa nuclear iran por medio de eventuales bombardeos, actos terroristas o conspiraciones. Pero al mismo tiempo, el Pentgono necesita a Irn para estabilizar Irak y contener la degradacin de Afganistn. Aunque privilegia la sociedad con Arabia Saudita y Egipto, puede requerir tambin el auxilio de su adversario iran. Las elites que gobiernan en Tehern estn abiertas a ambas alternativas. Buscan mantener su dominacin interna frente al creciente descontento que genera su poltica totalitaria. La negociacin con el enemigo norteamericano podra brindarles el oxigeno que necesitan para preservar su control del Estado[74]. El rompecabezas general de la regin ms ensangrentada del planeta contina sin solucin a la vista. Obama intent disminuir el odio popular hacia Estados Unidos, pero autoriz masacres que incrementan esa hostilidad. Busca recrear una accin imperial colectiva, pero sus incursiones potencian la desconfianza de los aliados. Palestina y el nuevo escenario Toda la poltica imperialista en Medio Oriente se basa en el sostn de Israel, que no es slo un aliado o socio de Estados Unidos. Ese Estado constituye una prolongacin directa de la primera potencia en la regin. Los colonos que arrebataron Palestina comenzaron a ejercer este rol semiimperial cuando se convirtieron en un aparato militar victorioso con capacidad de accin sobre toda la regin. Los ocupantes sionistas vetaron primero el retorno a su tierra de los pobladores originarios que escaparon de la guerra perpetrada en 1947-49.
74.

Ver: Houshang Sphr, O va la Rpublique Isalmique?, Inprecor, No. 551552, septiembre-octobre 2009.

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Ese despojo fue posible por el clima de reparacin internacional hacia los judos que sucedi al holocausto. Pero la confiscacin por xodo forzado de la poblacin no pudo repetirse en 1967, cuando los habitantes aprendieron la leccin de los refugiados y se quedaron en sus hogares. Esa permanencia determin el comienzo de una resistencia a la que Israel ha respondido con mayor anexionismo. La lgica de genocidio que impone el sionismo tiene poca viabilidad en una era de descolonizacin. Ya no es factible repetir el exterminio que sufrieron los amerindios, la esclavizacin que padecieron los africanos o el destierro que predominaba en la Antigedad. Frente a esta imposibilidad rige un dispositivo que reemplaza a la poblacin local por inmigrantes seleccionados con criterios tnicos. Esta poltica imposibilita la coexistencia de las distintas comunidades. La anexin se implementa con un ropaje de negociaciones de paz que en los papeles promueve la consolidacin de dos Estados y en los hechos obstruye ese objetivo. El futuro de Jerusaln, los derechos de los refugiados y el fin de los asentamientos quedan fuera de las tratativas, mientras que la implantacin de nuevos colonos anula la eventual formacin de un Estado palestino real. La expropiacin de tierras, el robo del agua, la creacin de rutas exclusivas y la ereccin de muros separando a las ciudades bloquean esa posibilidad. Los bantustanes que el apartheid dise en Sudfrica han resucitado. Cisjordania ha quedado convertida en una prisin gigantesca que obliga a los palestinos a elegir entre la emigracin y la supervivencia en cantones aislados. Israel sostiene esta poltica de ocupacin con atroces campaas militares. La masacre de Gaza (2009) incluy bombardeos a refugios de la ONU, ataques con fsforo blanco y demolicin de escuelas, mezquitas y hospitales. Esta masacre fue perpetrada con el pretexto de eliminar cohetes de fabricacin casera, que ni siquiera rasguaron la fortaleza israel. El ocupante mantiene un cerco sobre un milln y medio de personas en Gaza, que sobreviven entre la basura, la oscuridad y las aguas servidas. Como la anexin de este minsculo territorio superpoblado se torn inviable, hubo retiro de colonos y reforzamiento del terror. Israel repite el libreto de todos los colonialistas. Porta la bandera de la civilizacin y esgrime derechos de defensa para ocultar su dominacin. Pondera su democracia moderna y descalifica las costumbres de los pueblos rabes. Pero omite, por ejemplo, que la invasin a Gaza se concret

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para desconocer un resultado electoral de Hamas, avalado por todos los observadores internacionales. Las libertades pblicas que enaltecen los sionistas, slo rigen para discutir la mejor forma de vulnerar los derechos en los territorios ocupados. Quienes exaltan la tolerancia religiosa del Estado hebreo suelen olvidar el carcter confesional de esa institucin. Tambin omiten el fundamento bblico utilizado para justificar ampliaciones territoriales inspiradas en los sagrados lmites de Samaria y Judea. El alcance de las restricciones islmicas impuestas por los palestinos constituye un misterio, puesto que las bombas han impedido conocer esas limitaciones. En la regin no impera un conflicto entre extremistas de los dos bandos. Con ese criterio de neutralidad habra que equiparar a los marines con los vietnamitas, a los paracaidistas franceses con la resistencia argelina y a los realistas espaoles con los criollos americanos. En las situaciones coloniales hay victimarios y vctimas[75]. El doloroso legado del holocausto es frecuentemente utilizado para acallar la denuncia de un Estado opresor. Esta censura se ejerce identificando al judasmo con el sionismo e Israel y catalogando cualquier crtica como un acto de antisemitismo. Se olvida que esos tres conceptos difieren significativamente. El judasmo es una religin, una cultura o una tradicin de un pueblo diseminado por muchos pases. Israel es un Estado construido con la explcita preeminencia de los hebreos, pero que actualmente incluye varios grupos desconectados de ese origen. El sionismo es una ideologa de apropiacin colonial con ropaje milenario. Es indispensable partir de esa caracterizacin para distinguir las posturas antijudas, antisionistas y antiisraeles. La primera actitud es racista, la segunda anticolonialista y la tercera no presenta un significado ntido, aunque al igual que el antinorteamericanismo expresa un genrico rechazo al imperialismo[76].
75 . Distintas variantes de la justificacin sionista en: Ronaldo Deligdisch, Centro hispanoparlante de estudios sociales y psicosociales en Israel, 5-109, americalatinaunida.wordpress.com/. Movimiento social-sindical Fuerza Latina en Israel, Ante la nueva situacin en Gaza, 5-1-09. Halevi Yossi Klein, Ahora soy plenamente israel, Clarn, 5-1-09, americalatinaunida. wordpress.com/ Perla Sneh, Al este de las palabras, Pgina 12, 10-1-09. 76 . Desarrollamos esta caracterizacin en: Claudio Katz, Argumentos pela palestina Revista Outubro, No. 15, junio 2007, Sao Paulo. Tambin Claudio Katz, Incursiones para sepultar la paz, 18 Ene 2009, www.rebelion.org/noticia.php

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Israel necesita redoblar la apuesta blica para perpetuar el colonialismo. Cada cese de hostilidades es utilizado para preparar nuevas incursiones, como lo demuestra la secuencia de Beirut (1982), Ramal (2002) y el Lbano (2006). Estas agresiones han creado en el pas una mentalidad de resentimiento, la cual es utilizada para justificar cualquier atrocidad frente a un mundo hostil. Con esos mensajes se busca sofocar las demandas de solucin pacifica que emergieron durante los aos 80. Este belicismo tambin socava convicciones de una sociedad que debe escuchar dolorosas comparaciones con el salvajismo de los nazis. En el pas se ha institucionalizado la tortura y un despliegue de terrorismo de Estado, centrado en asesinatos selectivos de militantes y ataques a flotillas humanitarias de solidaridad con los palestinos. Pero lo central es registrar que Israel no acta solo. Opera en funcin de las prioridades geopolticas de Estados Unidos, que transfiri al pas centenares de bombas atmicas, sin ninguna exigencia de inspeccin o suscripcin de tratados de no proliferacin. El ejrcito sionista cumple el mandato norteamericano de intimidar a los gobiernos rabes para que refuercen su colaboracin con la opresin que sufren los palestinos. Especialmente la monarqua jordana, los jeques sauditas y las autocracias egipcias han combinado el prudente silencio con la explcita complicidad; complementan en el plano diplomtico la accin armada de Israel. La lucha de los palestinos ha sido durante dcadas una pesadilla mayscula para las clases dominantes rabes, que temen la convergencia de ese combate con las demandas sociales de todos los oprimidos de Medio Oriente. Cada accin de Israel recalienta el polvorn regional y afecta los equilibrios que su mandante norteamericano ha gestado con los gobiernos rabes prooccidentales. El imperialismo sostiene a ambas partes mediante un tipo de duplicidades que se extiende tambin a Turqua. Este pas participa de la OTAN y alberga bases norteamericanas, pero tiene un gobierno islmico y enfrenta serios roces con el Estado sionista. El Departamento de Estado hace malabarismos para apadrinar a todos sus socios, pero privilegia a Israel a travs de un lobby que opera como una fuerza interior del sistema poltico norteamericano. Este grupo de presin no expresa a la colectividad juda, sino al aparato industrial-militar del establishment. Esta profunda integracin diferencia a Israel del apartheid y torna improbable la repeticin del proceso que condujo al desmonte de la estructura racista sudafricana.

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Israel tiene garantizada la proteccin diplomtica de Estados Unidos en las Naciones Unidas. Tambin cuenta con la cobertura de los grandes medios de comunicacin, que mantienen un doble patrn de cobertura de los fallecimientos. Arden ante cualquier vctima israel y no se perturban por el asesinato de miles de palestinos. Pero la heroica resistencia de este pueblo ha puesto sus demandas sobre el tapete. No recuperaron sus tierras ni construyeron su Estado, pero ya nadie puede borrarlos del escenario internacional. Pero en los primeros meses de 2011 toda la poltica imperial en Medio Oriente ha quedado sacudida por una revuelta democrtica generalizada, que conmueve al mundo rabe. Este levantamiento se propaga de pas en pas, reflejando la similitud de condiciones polticas imperante en toda la regin. Todava es muy prematuro evaluar los resultados de la sublevacin, pero ya se registraron triunfos populares en Egipto y Tnez, prosiguen las movilizaciones en Yemen, se extienden los levantamientos a Bahrin, Siria, Marruecos y Jordania y ha estallado una seria confrontacin armada en Libia. La OTAN ha comenzado a intervenir con bombardeos selectivos para iniciar un contraataque y dejar establecido un precedente de acciones militares. Como ya es habitual vuelven a utilizar el pretexto de la intervencin humanitaria, olvidando el desastre apocalptico de Irak y el infierno que padece Afganistn. Los bombardeos no protegen a la poblacin civil y destruyen la infraestructura del pas atacado. Apuntan exclusivamente contra los gobiernos poco confiables y jams afectan a los monarcas y tiranos subordinados a Occidente. Esta duplicidad alcanza proporciones escandalosas en Medio Oriente. Los ataques virulentos contra los adversarios circunstanciales contrastan con el encubrimiento de los crmenes que perpetran socios de las grandes potencias. La sublevacin rabe impone limitaciones a las incursiones imperiales que no existan durante la dcada pasada. El levantamiento se desenvuelve en una zona geopoltica vital para los intereses norteamericanos, creando una situacin muy distinta a la predominante en Europa del Este despus de 1989. Adems, el nuevo protagonismo de los jvenes y las mujeres introduce un distanciamiento potencial con el fundamentalismo islmico, reforzado por la centralidad de las banderas democrticas que encabezan todas las protestas. Hay muchos indicios del comienzo de un giro histrico por la irrupcin de las masas. Este dato modifica el escenario futuro de Medio Oriente.

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La dominacin de Amrica Latina Amrica Latina siempre ocup un lugar especial en la estructura del imperialismo norteamericano. Fue el primer territorio de expansin yanqui y estuvo considerado por el establishment del Norte como una posesin innegociable. La doctrina Monroe apunt primero a limitar la presencia europea y busc posteriormente asegurar la primaca estadounidense. La denominacin Patio Trasero ilustra esta estrategia de sujecin[77]. Esta orientacin no ha cambiado con el fin de la era Bush. Obama slo introdujo una diplomacia de buenos modales para contrarrestar el desprestigio de su antecesor. Al comienzo de su mandato sugiri algn retiro de presos de Guantnamo, pero sin devolver el enclave a Cuba. Plante aliviar las restricciones para viajar a la isla, pero sin levantar el embargo, y busc ciertos acercamientos diplomticos en el mbito de la OEA. Pero al poco tiempo retom la tradicional combinacin de la zanahoria con el garrote. Obama recrea la accin diplomtica (en la tradicin de Clinton), pero no desecha la brutalidad. La bsqueda de consensos con la derecha podra incluso endurecer su poltica hacia la regin. A mitad de 2011, la captura republicana de varios cargos estratgicos en las comisiones parlamentarias de poltica exterior podra forzar ese giro. La orientacin imperial hacia Latinoamrica siempre jerarquiz la presin militar. Bajo el mandato de Obama los gastos blicos destinados a la zona alcanzaron el nivel ms alto de la dcada y han llegado al 47% de la ayuda total[78]. El dispositivo blico se asienta en la reactivacin de la IV Flota, manejada por el Comando Sur de Miami desde el abandono del Canal de Panam. Ese centro rene ms personal civil dedicado a la regin que todos los departamentos diplomticos y comerciales de Washington. Monitorea una vasta red de instalaciones que aseguran cobertura area y martima para cualquier incursin eventual de los marines. La nueva flota puede navegar ros interiores con un equipamiento equivalente a los barcos que operan en el Golfo Prsico y el Mediterrneo. Acta como complemento martimo del control areo y territorial que

77. Hemos expuesto este anlisis en: Claudio Katz, Escenarios de la segunda independencia, Editorial Casa de las Amricas, La Habana, 2011 (prxima aparicin). 78 . Ver: Pgina 12, 25-5-10, Buenos Aires.

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Estados Unidos detenta de toda la zona y gua los ejercicios que despliega la armada por todas las costas[79]. El segundo pilar de este arsenal son las nuevas bases de Colombia. Supervisan el rearme de los ejrcitos tteres de la regin y recrean operaciones secretas con las tcnicas desarrolladas durante la guerra fra. Muchas acciones que se practican en Afganistn son previamente ensayadas en Colombia. El Pentgono ejerce un mando directo sobre una zona del pas mediante el control de los aeropuertos y del espacio radioelctrico. Tambin goza de plena inmunidad para la accin de tropas, que no deben rendir cuentas ante los tribunales colombianos. Algunos analistas relativizan el peligro creado por estas bases, estimando que Estados Unidos jerarquiza la atencin de otros frentes. Estiman que la burguesa del pas est demasiado ocupada en manejar sus negocios o en controlar la actividad de un ejrcito local profesionalizado. Pero esta tranquilizadora mirada desconoce la continuada gravitacin que mantiene Amrica Latina para el imperialismo norteamericano. Tambin olvida el terrible prontuario de salvajismos que acumulan los discpulos colombianos del Pentgono. Este pas contina liderando todos los rcords regionales de terrorismo de Estado. En los ltimos 15 aos se registraron 20 mil desapariciones y desde mitad de los aos 80 los paramilitares asesinaron a 30.470 personas. Slo en 2010 ultimaron a 40 sindicalistas e incluso consumaron masacres con la nica finalidad de obtener las recompensas que ofrece el gobierno. Ya existen 4,5 millones de desplazados por la accin de bandas paraoficiales, que han cobrado sus servicios con la apropiacin de 6 millones de hectreas[80]. Militarizacin y narcotrfico En Colombia se descubren permanentemente fosas comunes de cuerpos descuartizados. Los gobiernos despliegan un discurso dual. Por un lado declaran victorias contra el terrorismo y el narcotrfico y por otra parte convocan a los marines para impedir el incontenible avance de esos flagelos. Los cambios de presidente slo han modificado la forma de gestionar el terror. Otra funcin inmediata de las bases norteamericanas es hostigar a los gobiernos antiimperialistas (Venezuela y Bolivia) y amenazar a las admi79.

Ver: Jules Dufour, El regreso de la cuarta flota y el futuro de Amrica Latina, www.Mondalisation.ca/, 28-8-08.
80.

Ver: Pgina 12, 27-7-10, Buenos Aires.

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nistraciones poco confiables (Guatemala, Paraguay, Nicaragua). Desde Colombia opera una red de organismos de la CIA que financia las acciones contra gobiernos, movimientos y personalidades antiimperialistas y refuerza las conspiraciones contra Cuba. Las pistas areas construidas en el pas brindan, adems, cobertura de largo alcance para ejercer un control total sobre el Amazonas. Colombia ha sido el epicentro de todas las provocaciones imperialistas de los ltimos aos. Desde all se mont la escalada blica contra Ecuador y ya se lanzaron incontables agresiones contra Venezuela. Los gobiernos derechistas han quedado al frente de un colosal dispositivo militar que los empuja a coquetear con guerras informales y eventualmente explcitas. Estados Unidos militariza la regin con el pretexto de enfrentar el narcotrfico. Pero al cabo de tantas patraas, este argumento ha perdido credibilidad. Fue enarbolado por Reagan (1986), utilizado para invadir Panam (1989) y resucitado para introducir el Plan Colombia (2000). A esta altura, es evidente que la intervencin de los gendarmes slo conduce a peridicas mudanzas de plantaciones y centros de distribucin de un pas a otro. Este reciclado obedece a la persistente demanda de drogas por parte de los compradores del Norte, especialmente en las localidades que no despenalizan el consumo. Pero el narcotrfico tambin persiste por los multimillonarios ingresos que genera esa actividad para una vasta red de intermediarios estadounidenses. Las monumentales ganancias que genera el trfico han alumbrado tambin enriquecidas narcoburguesas locales, que ya imponen sus propias formas de administracin territorial. Un sector de origen marginal adiestra su ejrcito de pandillas y acta con sostn de amplios segmentos de la burocracia y las fuerzas armadas. En varios pases las clases dominantes coexisten con esta variedad de lumpenburguesas, que recurren al terror contra las protestas populares y utilizan la filantropa para blanquear el dinero sucio. El crecimiento desmedido de este grupo rompe la cohesin del Estado, disgrega la vida social y genera todo tipo de tensiones. Mxico se ha convertido en el pas ms afectado por este proceso de descomposicin politicosocial. Est corrodo por una dinmica afgana de penetracin de los carteles en la estructura del Estado. Este avance genera incontrolables guerras entre bandas, apaadas por los funcionarios que se disputan el control del negocio.

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En el ltimo sexenio se produjeron en el pas 22 mil muertos, 7.009 desaparecidos y 20 mil detenidos. Los asesinatos ya incluyen personalidades de la cspide del Estado. A diferencia de los aos 70 el grueso de las vctimas no son activistas polticos, sino pobladores civiles que han quedado atrapados por el fuego de una guerra mafiosa[81]. La guerra encubierta ha potenciado, adems, una escalada de violencia que es utilizada por los gobiernos derechistas para hostigar a las comunidades indgenas y perseguir a los trabajadores que resisten los planes de ajuste. Estas ofensivas incluyen fuertes embestidas contra los bastiones del sindicalismo independiente. En este contexto, la CIA ha sugerido que Mxico podra convertirse en un Estado fallido y presiona por el ingreso de un mayor nmero de marines. Hay 6.000 soldados norteamericanos en la frontera, mientras la DEA y el FBI entrenan fuerzas especiales. La presencia norteamericana aumenta, adems, en una regin acosada por el contrabando de armas y la furiosa represin contra el ingreso de inmigrantes. Hasta el momento nadie se atreve a enviar tropas. Esta accin podra tener consecuencias explosivas, ya que existe una trgica historia de intervenciones yanquis en Mxico. El fuerte sentimiento nacionalista que generaron estas incursiones no ha desaparecido de la memoria del pas. Invasiones y golpismo La poltica imperial hacia Amrica Latina incluye tambin el clsico expediente de la invasin, con cierta cobertura de ayuda humanitaria. Este recurso fue utilizado en Hait luego de un devastador terremoto para justificar el masivo ingreso de los marines. Las tropas actuaron bajo la supervisin del Comando Sur y perpetraron una ocupacin ensayada durante la catstrofe del Katrina. En lugar de equipos de rescate fueron enviados efectivos, que se dedicaron de inmediato a la ampliacin de bases militares y al entrenamiento para el combate en Afganistn. Las tropas yanquis consumaron una accin fulminante para asegurarse el manejo de los aeropuertos y el control de las provisiones provenientes de otros pases. Bloquearon especialmente la ayuda organizada por Cuba y Venezuela y desplegaron un portaaviones para impedir la salida de refugiados hacia Miami. Para justificar las acciones policiales internas, los medios de comunicacin exageraron la magnitud del desorden y los saqueos.
81.

Ver: James Cockcroft, Mxico: Imperialismo, Estados fallidos, nuevas guerras y resistencia, Memoria, No. 245, agosto 2010, Mxico.

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Estados Unidos volvi a implementar una ocupacin colonial, que no contribuye a la reconstruccin de la economa haitiana. Al contrario, los muertos aumentaron con la represin de las manifestaciones de protesta contra epidemias de clera, atribuidas por muchas versiones de la poblacin a una contaminacin producidas por los soldados ocupantes. El golpe de Estado es otro instrumento clsico de la intervencin imperial que ha recobrado fuerza. La asonada de Honduras fue un tpico episodio de este tipo y no habra prosperado sin el auspicio de la embajada norteamericana. Los golpistas fueron apadrinados por el Pentgono y las empresas estadounidenses que controlan la economa del pequeo pas. Cortando algunas visas y bloqueando las remesas, el Departamento de Estado habra desecho el alzamiento. Lo ocurrido en Honduras demostr que el golpismo no es una reliquia del pasado. Constituye un recurso utilizado para frustrar cualquier cambio poltico objetado por los socios oligrquicos del imperialismo. Las justificaciones expuestas para consumar la asonada fueron totalmente absurdas. La esculida clase dominante no le perdon al mandatario desplazado su tenue ensayo reformista de aumentos salariales, control de las importaciones y ruptura del monopolio petrolero. El afianzamiento de los golpistas dio lugar a una terrible secuencia de asesinatos de periodistas y militantes a manos de escuadrones de la muerte que operan con el amparo oficial y el silencio cmplice de la prensa internacional[82]. Obama dej correr el golpe todo el tiempo requerido para asegurar su estabilizacin. Utiliz un doble discurso de rechazo formal y sostn prctico de los derechistas e hizo lo imposible para obligar al presidente derrocado a legitimar su propia destitucin. En Honduras se reedit el golpismo que fracas en Venezuela (2002) y Bolivia (2007). Pero, en este caso, incluy situaciones ms grotescas, como el secuestro de un presidente en piyama y la difusin de un inexistente texto de renuncia. Esta accin demostr que algunos sectores estn tanteado la introduccin de dictaduras de nuevo tipo en toda la regin. El objetivo es imponer situaciones de hecho, una vez superada la adversa reaccin diplomtica internacional. Todos saben que la viabilidad de las nuevas tiranas depende de la resistencia interior[83].

82 .

Ver: Juan Gelman, USA-Honduras, Pgina 12, 30-7-09.


83 .

Aspectos de la nueva estrategia en O`Donnnell, Dictadura posbananera, Pgina 12, 2-8-09.

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Otro episodio de esta escala fue el intento de asonada policial que abort en Ecuador. Existe una intensa discusin sobre el alcance efectivamente golpista de una accin que incluy la agresin fsica contra el presidente, el levantamiento armado de muchos gendarmes y el cierre de una base area. Resulta difcil determinar cules fueron los propsitos de una conspiracin tan improvisada. Pero lo importante no es dirimir en qu medida ese golpe se atuvo o no a los parmetros clsicos; lo que hay que registrar es que se inscribe en una poltica estadounidense de alinear bajo su mando al mayor nmero de pases de la regin. En efecto, la poltica imperial ha envalentonado a muchos derechistas latinoamericanos. En los pases histricamente manejados por dictaduras vandlicas, estos sectores propician el retorno del viejo padrinazgo neocolonial. Suelen reaccionar en forma brutal ante cualquier alteracin del statu quo. Paraguay es otro ejemplo de este acoso. Un presidente que gobierna con equipos neoliberales y mantiene ejercicios militares con el Pentgono enfureci al establishment con tibias medidas de reformas y ha sido objeto de brutales intimidaciones macartistas. Estas presiones lo empujaron a decretar el estado de excepcin y a otorgar a los militares la direccin de las operaciones policiales. En otros pases el militarismo yanqui alienta a los gobernantes neoliberales a reforzar la represin. Es el caso de Per, donde el mandato de Alan Garca ha estado signado por la represin contra protestas sociales, que dej 70 muertos, 600 heridos y 1.300 dirigentes gremiales enjuiciados. Luego de otorgar plena cobertura a las tropas norteamericanas para operar en distintos puntos del territorio, el presidente derechista consum una brutal agresin contra las comunidades indgenas que resisten la privatizacin de los bosques. Contraofensiva en varios frentes Mediante el uso imperial de la fuerza, Estados Unidos busca encarrilar una contraofensiva para recuperar preeminencia econmica, revertir el ciclo de rebeliones populares y limitar la autonoma poltica de varios gobiernos sudamericanos. Intenta asegurar su provisin de recursos naturales y aumentar la colocacin de exportaciones en la regin. El gigante del Norte necesita los mercados de su patio trasero para acompaar la devaluacin del dlar con significativos incrementos de las ventas externas.

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Desde el fracaso del ALCA, Estados Unidos apuesta a reforzar su presencia mediante la suscripcin de tratados bilaterales. Estos convenios garantizan una relacin privilegiada de la primera potencia con todos los pases que abren su economa a las importaciones del Norte[84]. Estados Unidos intenta especialmente reconquistar el terreno perdido a manos del capital europeo, que, sin desafiar la preeminencia militar (o el liderazgo poltico yanqui), aument sus negocios en la zona. Las empresas del Viejo Continente desplazaron incluso a las compaas norteamericanas en el monto de las inversiones externas, y la Unin Europea suscribi tratados de libre comercio inspirados en el ALCA. Las riquezas naturales constituyen un campo internacional de disputa que el gigante del Norte no quiere compartir con sus rivales. La crisis financiera reciente ha sido vista incluso como una oportunidad para revertir esa influencia, reduciendo el papel de las firmas espaolas que durante la oleada de privatizaciones capturaron servicios, bancos y yacimientos. Estados Unidos pretende tambin frenar la llegada de China a una zona muy alejada del radio de accin oriental. Como esa presencia representa un desafo muy serio para la hegemona del Norte, el Departamento de Estado impulsa la ratificacin de nuevos tratados comerciales, especialmente con sus socios de la costa del Pacfico. Esta estrategia de recomposicin estadounidense es aceptada por Mxico, Colombia, Per, Chile y varios pases pequeos de Centroamrica. La contraofensiva imperial tiene un ntido componente militar. El Pentgono observa con recelo la visita de la marina rusa a Cuba y los viajes de funcionarios iranes a Venezuela. Estas misiones son percibidas por el establishment norteamericano como invasiones a un territorio que considera propio. El propsito estadounidense es retomar el control pleno de Centroamrica, afianzando la dependencia de los pequeos pases. Estas naciones tienen un alto porcentaje de su poblacin en el Norte y han creado un importante circuito de sostenimiento familiar a travs de las remesas. La misma prioridad tiene Mxico, no slo por la extensa frontera comn sino tambin por el alto grado de integracin de la economa azteca al capitalismo estadounidense.

84. Un balance general de estos tratados presenta: Martnez Osvaldo. Por la integracin de los pueblos, ponencia al Encuentro Hemisfrico de lucha contra los TLC, La Habana, 3 de mayo de 2007.

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Una meta ms ambiciosa del imperialismo yanqui consiste en contrarrestar el escenario poltico adverso que se ha creado en los ltimos aos en Sudamrica. Como resultado de grandes conmociones polticas y sociales, gran parte de los gobiernos han tomado distancia de su vieja subordinacin al Norte. Algunas administraciones son abiertamente antiimperialistas y han forjado un eje crtico en torno al ALBA. Otros gobiernos de centroizquierda del MERCORSUR simplemente han abierto negocios multilaterales con distintos pases, profundizando la autonoma con relacin a los dictados norteamericanos. La primera potencia utiliza la presin poltico-militar para acotar ese margen de independencia. La estrategia de Obama repite el multilateralismo liberal que utilizaron sus antecesores Roosevelt y Carter. En ambos casos reorganizaron la supremaca estadounidense sobre Amrica Latina en circunstancias crticas (depresin del 30 y derrota de Vietnam). El intervencionismo solapado es la forma de recrear ese liderazgo hegemnico[85]. Este escenario refuta todas las expectativas de un aflojamiento de las presiones del Norte. No existe hasta ahora ningn indicio de ese desahogo y tampoco de la publicitada tesis de la indiferencia yanqui hacia Amrica Latina. La regin persiste como plataforma central del imperialismo. Los cambios en frica El continente negro es el tercer escenario de gran intervencin imperial. A diferencia de Medio Oriente y Amrica Latina, esta regin constituy durante mucho tiempo un rea de dominacin de las potencias europeas. Pero en las ltimas dos dcadas, frica no slo perdi su condicin de colonia del Viejo Continente, tampoco perdura como un rea sometida al control de sus antiguos mandantes. Durante el proceso de descolonizacin, Portugal, Espaa y Blgica resignaron por completo su preeminencia en ciertas regiones, y la gravitacin de Francia y Gran Bretaa tambin decreci, a pesar de la enorme incidencia econmica, poltica y cultural de estas dos viejas potencias sobre sus ex territorios. Este retroceso continu posteriormente y fue paralelo a la crisis descomunal que padeci el continente ms empobrecido del planeta. El neoliberalismo gener un desmoronamiento agrcola y productivo brutal en todos
85 .

Distintos aspectos de esta estrategia indagan Rick Rozoff, Estados Unidos intensifica los planos de guerra y Greg Grandin, Cmo ser la doctrina Obama?, en Memoria, No. 238, octubre-noviembre de 2009, Mxico.

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los pases africanos, que incluy picos de hambruna y formas extremas de desintegracin social. En este escenario de tragedia popular se perpetr el cambio de posiciones a favor de nuevos capitalistas. Las compaas que tradicionalmente actuaron bajo el padrinazgo britnico y francs, ya no cuentan con el mismo sostn militar. Primero se redujo el nmero de efectivos, y desde 1998 los antiguos rivales comenzaron a operar ms concertadamente bajo el paraguas militar de la OTAN. Aunque siguen liderando la venta de armamentos a sus viejos clientes coloniales, Gran Bretaa recort la estructura del antiguo Commonwealth y Francia comenz el abandono de sus bases en los lugares emblemticos del antiguo imperio (como Senegal). Este vaco ha sido ocupado de manera creciente por las tropas norteamericanas, que mantienen convenios de accin conjunta con 22 pases. El Pentgono manejaba a mitad del siglo XX cierta presencia militar, pero habitualmente actuaba a travs de sus aliados en la guerra fra. En los ltimos aos sustituy esa accin lateral por intervenciones ms abiertas. En 2007 form el comando AFRICOM, que, aunque todava no consigue una sede local en el continente, ya realiza todo tipo de operaciones. La incursin en Somalia (1992-93) constituy un ensayo general de invasiones norteamericanas al corazn de frica. El objetivo de estas agresiones es favorecer la presencia de las compaas norteamericanas en el saqueo de los recursos naturales. Existe una indudable correlacin entre ambos procesos. Los marines brindan sostn a todas las firmas que actan en un entorno particularmente inseguro. La presencia de tropas es la principal garanta que tienen estas empresas para manejar sus inversiones de gas, petrleo y minerales. Las corporaciones norteamericanas estn particularmente interesadas en los nuevos pozos petrolferos que se han descubierto en el continente. Este rubro ya aporta el 92% de las importaciones africanas a Estados Unidos (2008). Toda la regin de frica Subsahariana se ha convertido, nuevamente, en un escenario de disputas por el control de las materias primas. En este plano se repite una secuencia secular de trgicas competencias entre compaas extranjeras por la depredacin de las riquezas naturales. Muchos pases del continente han conmemorado el cincuenta aniversario de su independencia afrontando este duro contexto. Los intentos de reconversin agrcola y modernizacin industrial han fallado sucesivamente, recreando la vieja insercin de la zona como exportadora de materias primas.

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frica es la regin comercial ms abierta de todo el planeta, puesto que desenvuelve internamente slo el 15% de sus intercambios. La apertura internacional presenta todos los rasgos de un sometimiento primarizado. El ajuste neoliberal (1980-2000) acentu este perfil al introducir formas de recolonizacin que redujeron el margen de autonoma conquistado por movimientos nacionalistas durante la descolonizacin. Muchas zonas del continente son escenario de guerras clsicas de rapia. La tragedia ms conocida es el genocidio que desgarr a los tutsi y hutus. Pero esta situacin se repite en incontables localidades. En el Congo se libraron, por ejemplo, dos conflagraciones (1996-97 y 1998) que dejaron tres millones de muertos, un milln de desplazados y a toda la poblacin sin agua ni electricidad. Los grupos armados se disputan actualmente el botn, privilegiando la captura de importantes minerales para la fabricacin de los celulares. En estas masacres intervienen numerosas estructuras de mercenarios y ejrcitos privados. Cada milicia africana opera al servicio de algn proveedor. Pero a escala continental, Estados Unidos hace valer el liderazgo de la OTAN para a subordinar a sus viejos competidores europeos. Los problemas que afronta la primera potencia despuntan por otro flanco. China comenz hace pocos aos un desembarco en frica, que est alcanzando enormes proporciones. Su comercio con ese continente se multiplic por diez en tan slo una dcada y ya alcanz el estatus de tercer socio comercial de la regin. A diferencia de las viejas potencias europeas, China otorga crditos y realiza inversiones sin pasar por los organismos financieros. Busca el mismo aprovisionamiento de petrleo y minerales que sus competidores, pero evita el endeudamiento excesivo de sus clientes y asegura una mayor contrapartida de construcciones e infraestructura a cambio de las materias primas. Los enormes cuestionamientos que ha desatado esta penetracin combinan objeciones genuinas a un nuevo intento colonizador con crticas hipcritas de las potencias occidentales, que han sido desplazadas de negocios muy lucrativos. En la disputa por los mismos recursos tambin se verifica la novedosa expansin de Sudfrica, que aumenta sus inversiones en el continente a una tasa superior al resto de los pases. Al cabo de varias dcadas de independencia se ha formado tambin una burguesa africana con recursos propios. Este segmento negocia con ms fuerza su participacin en el negocio de los bienes explotados y aprovecha

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las ambiciones de todas las potencias extranjeras para lograr un aumento de la tajada en juego[86]. Todas estas pujas forman parte de las nuevas tensiones que sacuden a una regin que se ha transformado en escenario de disputas por el control de las materias primas. frica comparte con Amrica Latina y Medio Oriente el dramtico privilegio de constituir una zona estratgica para las grandes potencias. En estas tres reas se consuman las agresiones y despojos ms virulentos del imperialismo contemporneo. El significado de este proceso motiva intensa discusin terica.

86 .

Un detallado anlisis en: Jean Nanga, Aprs cinquante ans dindependance, Inprecor, No. 562-563, juin-juillet 2010.

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El anlisis del imperialismo contemporneo se ha renovado con distintos enfoques, pero los aportes de las teoras convencionales son en algunos casos limitados y en otros irrelevantes. Las interpretaciones dominantes incluyen diversas posturas de apologistas, propulsores, justificadores y crticos. Los reivindicadores Las cruzadas militaristas que introdujo Bush en la ltima dcada alimentaron el predicamento de los tericos neoconservadores, que realzan las virtudes civilizatorias de cualquier invasin imperial. Algunos exponentes de esta visin reaccionaria como Kaplan, Ignatieff e Ikenberry presentaron esas misiones como mecanismos de pacificacin mundial o instrumentos de la prosperidad econmica[87]. Estas caracterizaciones equipararon las expediciones norteamericanas al Medio Oriente con la obra constructiva desarrollada por Roma al comienzo del primer milenio. Tambin compararon su efecto con la expansin internacional de la modernidad que llev a cabo Gran Bretaa durante el siglo XIX. En la misma lnea de reflexin, otros autores Kristol, Kagan realzaron la labor cumplida por las tropas estadounidenses en la difusin de los valores de Occidente. Ensalzaron especialmente el impacto positivo de esta accin en sociedades sometidas al totalitarismo poltico o carentes de pujanza mercantil. Alabaron sin eufemismos la funcin benvola del imperio para liberar a esas regiones del primitivismo[88]. Estas concepciones florecieron durante el perodo de mayor soberbia unipolar de Bush. Cada brutalidad militar de los marines era exaltada como un aporte invalorable al gnero humano. El primer fundamento de esta visin es el simple hegemonismo. Considera que Estados Unidos es una hiperpotencia militar que debe recordar al resto del mundo quin maneja la fuerza. Entiende que slo esa exhibicin blica le otorga sentido al manejo de la mitad del gasto mundial de armamentos. Esta apologa de la supremaca coercitiva incluye la reivindicacin de todas las agresiones necesarias para reafirmar el poder norteamericano.
87. Robert Kaplan, Tierra, Mar y Aire, Ediciones B, Espaa, 2008. Robert Kaplan, Gruidos imperiales, Ediciones B, Barcelona, 2007. Michael Ignatieff, Honor Guerrero, Taurus, 2004, Madrid. John Ikenberry, La ambicin imperial de Estados Unidos, Foreign Affairs, otoo-invierno 2002. 88 .

William Kristol, Robert Kagan, Peligros presentes, Editorial Almuzara, 2005.

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Las conexiones de estos planteos con los intereses del complejo militarindustrial norteamericano son evidentes. La intencin es utilizar, adems, los recursos del Pentgono para contrapesar las dificultades econmicas de Estados Unidos. La estrategia de militarizar los conflictos presupone que una ventaja blica slo pesa en el escenario geopoltico si atemoriza en forma permanente a toda la comunidad mundial. Algunos tericos de este intervencionismo retoman las viejas justificaciones de la accin imperial como actos de ordenamiento internacional impuestos por la inmadurez de los pases subdesarrollados. Estas naciones amenazan la estabilidad por la simple perdurabilidad de su atraso: son Estados premodernos (Bolivia, Colombia, pases de frica, Afganistn) que generan amenazas contra sus pares posmodernos (democracias occidentales) y afectan el despertar de los emergentes (India, China)[89]. Por tanto, para erradicar las amenazas que genera la continuidad del primitivismo, se plantea neutralizar ese peligro con actos de fuerza, que adopten la forma de un imperialismo voluntario. Esta accin debe inducir nuevas limitaciones al principio de autodeterminacin nacional y permitir la constitucin de protectorados regidos por la ONU. La invasin a Irak fue justamente presentada como un ejemplo de estos correctivos. Las familiaridades de estas teoras con el colonialismo clsico saltan a la vista. Simplemente se actualiza el lenguaje para evitar los trminos que la hipocresa diplomtica ha ubicado en el casillero de lo polticamente incorrecto. No se habla con desprecio de los indios, los negros o los rabes, sino de poblaciones inmaduras, y en lugar de estigmatizar a los salvajes, se transmite pena por los conglomerados premodernos. Con excepcin de estas diferencias decorativas, el planteo repite todos los lugares comunes de cualquier convocatoria imperial. Los defensores contemporneos del hegemonismo buscan nuevos argumentos para sostener su denigracin de los pueblos invadidos. Recurren a la teora del choque de civilizaciones que formul Huntington para describir, por ejemplo, la intrnseca incapacidad de progreso que afecta al mundo rabe. De este diagnstico deducen la necesidad de un auxilio modernizador de Occidente[90].

89. Robert Cooper, El nuevo imperialismo liberal, Estudios Polticos, No. 21, julio-diciembre 2002, Medelln. Robert Cooper, Por qu necesitamos imperios, Clarn-, 17-9-05. 90. Samuel Huntington, Choque de civilizaciones?, TECNOS, 2005.

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Estas versiones del hegemonismo han perdido su parentesco inicial con las justificaciones que en el pasado se postulaban para explicar la conveniencia de cierta supremaca, las cuales resaltaban especialmente la funcin disuasiva de las grandes potencias (Carr y Aron). Este argumento que identificaba la estabilidad geopoltica con alguna primaca imperial fue utilizado posteriormente para subrayar la importancia del liderazgo norteamericano como antdoto de la crisis econmica (Kindleberger, Gilpin). Pero este tipo de aprobaciones del intervencionismo no constituye el nico fundamento del belicismo estadounidense. Existe tambin un argumento realista, basado en las concepciones tradicionales de los consejeros del Departamento de Estado (Brzezinski, Kissigner, Albright). En este caso, se identifica cada movimiento imperial con algn posicionamiento en el ajedrez geopoltico internacional. Ese enfoque no se interesa tanto por los argumentos de cada invasin, sino que destaca su simple funcionalidad para asegurar la supremaca global. Es una visin basada en la indiferencia moral, que presta muy poca atencin a las motivaciones de cada agresin, y slo resalta la importancia de ganar nuevas posiciones en un escenario inexorablemente cruento para mejorar la preparacin ante las batallas del futuro. La implementacin de esta realpolitik exige impunidad total para los diplomticos y militares. Nadie debe cuestionar sus acciones ni exigir explicaciones de sus actos. Cuando estas interpelaciones abundan, el realismo pierde efectividad y debe incorporar razonamientos, pretextos o justificaciones para implementar la poltica imperialista. Los hegemonistas y los realistas comparten la reivindicacin descarada de la fuerza. Esta defensa los conduce al aval de guerras infinitas, sin lmites definidos o escrpulos jurdicos. El enfoque en mencin es visible en las doctrinas recientes del Pentgono, que quebrantan las viejas restricciones de la guerra justa. Ya no contemplan proporcionalidad de la respuesta blica ni recurren a los viejos objetivos precisos de cada operacin (rendicin del rival, domesticar a los indgenas, organizar el comercio, garantizar la supremaca naval). En las cruzadas actuales contra el narcotrfico o el terrorismo, estos propsitos y limitaciones estn borrados. Se busca potenciar el miedo, a travs de incursiones que rompen las fronteras de la autocontencin. A veces no se identifica ningn Estado o adversario ntido y la amenaza alegada es ubicua. En cada momento se puede definir un nuevo enemigo para propinarle un ataque preventivo. En

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este tipo de guerras infinitamente elsticas, el imperio busca golpear para demostrar poder. Este despliegue retrata intenciones hobbesianas de ejercer la coercin en forma irrestricta, con prcticas de violencia adaptadas a las necesidades inmediatas de la supremaca norteamericana. Los nazis recurran al genocidio, y el Pentgono utiliza peridicamente las guerras irrestrictas. Los rasgos genocidas que asume cada nueva invasin son consecuencia de esta compulsin a una agresin perpetua, la cual combina propsitos globales (compartidos por los socios del imperio) y objetivos especficos de Estados Unidos. Los propulsores La llegada de Obama a la presidencia atenu la euforia imperial, diluy los exabruptos y redujo la impudicia belicista, pero no alter la defensa oficial de las misiones del Pentgono. Los estrategas tradicionales han recuperado el manejo de la poltica exterior, utilizan un lenguaje sobrio y preservan los cdigos de la diplomacia frente a la actitud de matn que adoptaron los neoconservadores. Pero este cambio de actitud no modifica el ejercicio coercitivo de la dominacin imperial. En este nuevo clima han recobrado preeminencia las justificaciones liberales, que disfrazan el militarismo con mensajes benevolentes. La justificacin de la intervencin norteamericana en la periferia retoma los mitos paternalistas, aquellos que presentan estas acciones como actos de proteccin de un hermano mayor sobre las desguarnecidas sociedades subdesarrolladas. A diferencia de los apologistas corrientes, los liberales objetan los excesos y reconocen los fracasos de las acciones imperiales. Son muy crticos de las aventuras de Bush, exigen un retorno a la gestin multilateral, cuestionan la conducta de las tropas norteamericanas en Medio Oriente y resaltan el escaso complemento civil de esas operaciones. Alertan, adems, contra las consecuencias de la expansin militar excesiva y objetan el reducido autofinanciamiento del belicismo estadounidense[91]. Esta mirada justifica las invasiones imperialistas con argumentos humanitarios, destaca el socorro de los pueblos sojuzgados y el auxilio de las minoras perseguidas por los tiranos. Con ese planteo se aprob, por ejemplo, la ocupacin de Irak y Afganistn o el ingreso de los Cascos Azules en Kosovo y Bosnia.
91.

Niall Ferguson, Coloso: Auge y decadencia del imperio norteamericano, Debate, 2005, Madrid.

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No obstante, esos pretextos son tan arcaicos como el propio imperialismo; slo ofrecen una actualizacin de los viejos engaos coloniales. Ya no se menciona a los nativos ni a sus salvadores de tez blanca. Pero el desembarco de las tropas, alegando el rescate de los pueblos desamparados, no ha cambiado. Los imperialistas renuevan el libreto que utilizaban los ingleses para ocupar la India o que presentaban los alemanes para ingresar en Checoslovaquia. Una variante de ese relato expusieron los norteamericanos para auxiliar a Kuwait. Las intervenciones humanitarias actuales son invariablemente precedidas de campaas mediticas, destinadas a divulgar los padecimientos de cierto pueblo. En estas presentaciones nunca faltan las denuncias de limpieza tnica (Kosovo), persecucin religiosa (Afganistn) o torturas a los opositores (Irak). Se transmite una sensacin de urgencia para que los marines detengan cuanto antes el derramamiento de sangre. Pero esta sensibilidad hacia los pueblos ms sufridos desaparece sbitamente luego de la ocupacin, cuando las tropas imperiales se encargan de continuar las masacres contra las mismas (u otras) vctimas. En todos los casos se oculta la naturaleza selectiva de las intervenciones extranjeras y el inters geopoltico, econmico o militar que determina cada accin. Los derechos humanos vulnerados en Irak, Yugoslavia, Somalia o Sierra Leona suscitan gran indignacin, pero su violacin en Turqua, Colombia o Israel es totalmente ignorada. Los auxilios humanitarios ocupan la primera plana cuando estn referidos a regiones con petrleo o diamantes, pero pierden relevancia cuando involucran zonas sin grandes recursos. En esas reas, la opresin de las minoras, las mujeres o la juventud es totalmente omitida. Este tipo de intervenciones cobr fuerza desde el fin de la guerra fra ante la desaparicin del peligro comunista, que justificaba todos los despliegues del Pentgono. Los genocidios tnicos (Ruanda), los terremotos (Hait) y las hambrunas conforman las nuevas motivaciones alegadas para ingresar en los territorios ambicionados. En todos los casos, los derechos humanos son el bien supremo a custodiar. Cuando las evidencias de las atrocidades ya han sido propagadas, basta con una foto de la tragedia para enaltecer la llegada del ejrcito liberador. Pero los crmenes punibles estn rigurosamente encasillados. Siempre afectan a los pases de frica, Asia o Amrica Latina. Los tribunales internacionales dependen de un mandato de Naciones Unidas, que bloquea cualquier causa contra los responsables de las grandes

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masacres contemporneas. Se puede juzgar a Milosevic por los asesinatos en Serbia, pero no a Bush por la destruccin de Irak o a Kissinger por las matanzas de Vietnam. Los artfices de la accin imperial actan como amos del universo y guardianes de la moral. Se atribuyen a s mismos el derecho a regir la vida del planeta y a comportarse como salvadores de la humanidad. Un fundamento de estas intervenciones es la teora pluralista (Nye, Keohane), que asocia la estabilidad con el predominio de una legislacin mundial concertada. Se percibe este sustento como la fuente de legitimidad para cualquier accin militar global y se supone que ese cimiento contrarresta las fragilidades de los distintos Estados nacionales[92]. Esta visin tuvo primaca durante la gestin de Carter y fue muy utilizada por Clinton para identificar la globalizacin con una nueva modalidad de gobernabilidad mundial, siendo tradicionalmente defendida por los popes de la poltica exterior que argumentan a favor de un poder global manejado por una sociedad de Estados Unidos con las potencias occidentales (Kissinger)[93]. Este enfoque cuestiona las adversidades que genera el hegemonismo y cuenta con el visto bueno del establishment, especialmente en los perodos de crisis del unilateralismo. En los hechos, las dos concepciones han ejercido una influencia pendular sobre la elite norteamericana: la primera teora cobra importancia cuando resulta necesario golpear los tambores de la guerra y la segunda visin gana terreno cuando se requiere administrar una pacificacin armada. La opcin por una u otra alternativa nunca est determinada por criterios normativos. Son cursos de accin seleccionados por su aptitud para reforzar la supremaca imperial. Las contradicciones de esta accin imponen una oscilacin entre ambos polos, la cual se refleja en el predominio variable de guerras hegemnicas y globales. Los justificadores Existe una corriente de autores que aprueban el intervencionismo imperialista con argumentos legalistas. Estos resaltan especialmente la necesidad de auxiliar a los pequeos pases, recurriendo a nuevas normas del derecho internacional. Afirman que el salto registrado en la interconexin mundial torna obsoletos los viejos principios de soberana nacional
92 .

Robert Keohane y Joseph Nye, Poder e Interdependencia: La poltica mundial en transicin, Grupo Editor Latinoamericano (GEL), Buenos Aires, 1988. 93 . Henry Kissinger, La Diplomacia, Fondo de Cultura, Mxico, 1994.

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e interpretan que la legitimidad de cada guerra se asienta actualmente en criterios universales de justicia, y ya no en violaciones fronterizas. Esta fundamentacin fue muy utilizada para validar, con el visto bueno de la ONU, el ingreso de tropas extranjeras en los Balcanes y en el Golfo. Estos planteos destacan que el avance de la mundializacin anul o por lo menos restringi el viejo derecho de cada Estado a gobernar un territorio delimitado. Consideran que en la actualidad rige una internacionalizacin de todas las decisiones polticas y militares de envergadura, al tiempo que proponen alcanzar mediante acuerdos negociados en los organismos globales un nuevo consenso para administrar el planeta[94]. Pero nunca se explica por qu razn estos principios son aplicados en forma tan desigual. Las grandes potencias ejercen un descarado monopolio a la hora de resolver cmo se instrumentan los criterios de extincin de la soberana; acuden al socorro de los ms dbiles mediante un ejercicio discrecional de la justicia por parte del ms fuerte. Algunos autores afirman que ciertas acciones militares son indispensables para consolidar el desarrollo de una sociedad civil progresivamente mundial. Estiman que esas incursiones extienden el radio de la modernidad y forjan en el mbito de las Naciones Unidas los nuevos espacios de la democracia postnacional. Sostienen que el sistema econmico se ha globalizado, pero carece an de correlato poltico equivalente. Consideran que el declive del Estado-nacin justifica la internacionalizacin de las decisiones militares, en la medida que promueve las ventajas del universalismo frente los resabios del particularismo[95]. Pero estas caracterizaciones identifican la globalizacin con una era de paz que slo existe en la imaginacin de los justificadores, quienes omiten la estrecha relacin de este perodo con el agravamiento de las desigualdades sociales y nacionales y con el creciente despojo de las poblaciones ms desfavorecidas. Esta dramtica realidad es encubierta con elogios a una ciudadana cosmopolita que adoptara posturas progresistas, as como a la construccin de una nueva sociedad civil global. Pero nunca se define con nitidez quines son los integrantes de este ltimo conglomerado. A diferencia de su contraparte nacional, esa entidad no puede aglutinar a los actores pol94 . 95 .

Este planteo en: Anthony Giddens, La tercera va, Taurus, Buenos Aires, 2000, (cap. 2, 3, 4).

Este planteo en: Fernando Iglesias, Qu significa hoy ser de izquierda?, Sudamrica, Buenos Aires, 2004, (cap. 4).

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ticos diferenciados del Estado, puesto que no existe un rgano de este tipo a nivel global. Esta ausencia de referente estatal torna muy difusas todas las nociones referidas a la opinin pblica mundial. Pero el principal inconveniente del concepto sociedad civil global es su total omisin de la naturaleza clasista de la sociedad. En cualquiera de sus dimensiones geogrficas, esa entidad constituye bajo el capitalismo un mbito de dominacin de los explotadores. El control poltico, militar e institucional que las clases opresoras ejercen a travs del Estado prolonga la supremaca que detentan en la sociedad. El uso del aditivo civil simplemente oscurece este hecho. La presentacin de las intervenciones imperiales como ejemplos de primaca del derecho internacional tiene numerosos abogados. Algunos elogian las tesis kantianas que reivindican la supremaca de la ley en las relaciones interestatales contra las visiones hobbesianas que avalan el imperio de la fuerza. Estos enfoques realzan la utilidad del derecho internacional para regular el uso policial de la fuerza a medida que se perfecciona una Constitucin de alcance planetario, norma que permitira asegurar la paz y erradicar el suicidio colectivo de la guerra perpetuada por la continuidad de las rivalidades fronterizas. Con este razonamiento se justifica la sustitucin del principio de no intervencin por criterios de accin humanitaria administrados por la ONU[96]. Pero cualquier balance de esas intervenciones refuta el universalismo abstracto de esa teora. El orden internacional est regido por reglas que fijan las potencias imperialistas. Estas normas son despticas y encubren con disfraces jurdicos la estructura totalitaria vigente. Los dominadores manejan la violencia en funcin de los intereses de las clases capitalistas, mientras sus voceros propagan convocatorias al altruismo y a la primaca de la moral. El carcter manifiestamente fantasioso de estos razonamientos limita frecuentemente el alcance de las propuestas basadas en el derecho internacional. Ciertos analistas estiman, por ejemplo, que el ideal pacifista constituye tan slo un objetivo de largo plazo. Consideran que esa meta forma parte de un proceso imperfecto de globalizacin, cuya maduracin exigir la democratizacin previa de los organismos internacionales. Este avance implicara, a su vez, el otorgamiento de mayores poderes a la
96 .

Ver: Jrgen Habermas, Ensayos polticos, Pennsula, Barcelona, 1988. Jrgen Habermas, La globalizacin, Clarn, 1-4-06.

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asamblea general de la ONU en desmedro de las atribuciones de veto que monopoliza el Consejo de Seguridad. Para implementar las decisiones de esa renovada institucin, entienden necesario conformar una fuerza militar independiente[97]. Este enfoque considera que el humanismo militar tendr legitimidad cuando la asamblea de la ONU alumbre un real parlamento de ciudadanos. Tambin pondera los pasos intermedios que ya se han consumado en materia jurdica para lograr esa meta (como las Cortes Internacionales de Justicia). Estima que en forma paulatina la democracia planetaria global comenzara a despuntar, dejando atrs las desigualdades que imperan en el planeta[98]. Pero es evidente que las instituciones globales solo han servido hasta ahora para ratificar el podero imperial y la hegemona militar de Estados Unidos. El orden vigente se perfecciona en la actualidad mediante las tratativas secretas que desenvuelven las potencias en los mbitos muy restringidos. No existe el menor indicio de un cambio de ese estatus opresivo. Es una ingenuidad suponer que esos principios dictados por la capacidad econmica, poltica y blica de cada contendiente sern sustituidos por criterios de respeto y consideracin. La democratizacin de los organismos internacionales es un objetivo inalcanzable bajo el capitalismo actual. Las instituciones de este sistema reflejan las desigualdades nacionales y sociales imperantes. Hay una dictadura del Consejo de Seguridad para viabilizar el poder asociado que ejercen las potencias gobernantes del planeta. Los cambios que se registran en los organismos mundiales preservan estos pilares. Ciertamente pueden consumarse algunos pasos hacia la democratizacin de las Naciones Unidas, partiendo del foro que ofrece esa institucin. Pero esas modificaciones sern efmeras si no se remueve el poder imperialista que controla las decisiones de ese organismo. Los crticos El brutal expansionismo de la ltima dcada, la sangra de Medio Oriente y la chocante reivindicacin imperial de los neoconservadores
97.

Este enfoque en: David Held, La democracia y el orden global, Paids, Barcelona, 1995, (cap. 4, 12). David Held, Administrar la globalizacin, Clarn, 12-8-06. Fernando Iglesias, Qu significa hoy ser de izquierda?, Sudamrica, Buenos Aires, 2004, (cap. 3, 4, 5, 13). Fernando Iglesias, Los actores han quedado atados al carro de las naciones de estado, Apertura Latinoamericana, 6-8-06.
98 .

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han desatado reacciones crticas, que desbordan el patrn liberal. Estos cuestionamientos no objetan slo la oportunidad de las invasiones o sus excesos, sino tambin el propio accionar del imperialismo. Tal como ocurri en la poca de Vietnam, estos rechazos son promovidos por ciertos soportes tradicionales de la poltica exterior. Algunos ex funcionarios han quedado conmocionados por la barbarie imperial y proponen medidas radicales para contener esa degradacin. Postulan el retiro inmediato de Irak, el cierre de las bases militares y la anulacin de los privilegios extraterritoriales de las tropas estadounidenses. Tambin proponen introducir un frreo control democrtico de los servicios secretos e ilegalizar las armas ms peligrosas. Este enfoque considera que el imperialismo es una desgracia: ha corrodo la vida norteamericana durante el siglo XX y conduce al declive del pas; destruye las tradiciones democrticas y conduce a la instalacin de formas dictatoriales. En consecuencia, postula detener esta involucin eliminando paulatinamente la estructura imperial mediante un camino que conduzca a repetir el curso seguido por el precedente britnico[99]. Pero esta solucin omite que Inglaterra no se deshizo voluntariamente de sus posesiones de ultramar. Fue obligada a abandonar esos territorios por el debilitamiento sufrido durante la Segunda Guerra y por la sucesin de derrotas padecidas frente a la resistencia anticolonial. Gran Bretaa pudo procesar su repliegue sin renunciar por completo al intervencionismo externo por la asociacin gestada con un sustituto norteamericano, que actualmente no cuenta con esa opcin. La reiteracin del camino ingls choca, adems, con el novedoso rol de superpotencia protectora del capitalismo global que ejerce el Pentgono. Esta funcin dificulta su abandono de la primera escena. Otros crticos con larga trayectoria en la historiografa conservadora (y experiencia personal en la actividad militar), consideran que el expansionismo imperial conduce a la autodestruccin. Estiman que las invasiones de los ltimos aos han enredado a Estados Unidos en una madeja de incontrolable belicismo. Este tejido genera enemigos desde la propia

imperial en el caso de USA?, www.rebelin.com 24-5-07. Chalmers Johnson, El significado del imperialismo, www.prodavinci.com, 27-1-09.
interPretaCiones ConvenCionaLes

99. Chalmers Johnson, Blowback: Costes y consecuencias del imperio norteamericano, 2004. Chalmers Johnson, Es posible la liquidacin

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estructura militar (como lo prueba el caso de los talibanes) y destruye el espritu de progreso que forj a la nacin[100]. Pero ese militarismo no es tan slo culpa de las ltimas administraciones. Expresa necesidades econmicas y polticas de las clases dominantes, que no pueden revertirse con simples advertencias. La poltica imperial norteamericana est determinada por el lugar que ocupa el pas en el orden capitalista mundial. Este rol tiende a reciclarse por las ganancias que obtienen las elites estadounidenses. Estas clases dominantes lucran con los privilegios que genera el manejo de los resortes militares del planeta. Desde ese lugar pueden ejercer un chantaje maysculo sobre cualquier enemigo, rival o adversario. Algunos analistas cuestionan la existencia de estas ventajas y subrayan las consecuencias negativas de cargar con responsabilidades imperiales. Entienden que esos efectos pesan en el plano econmico (menor productividad) y poltico (creciente desprestigio). Sealan, adems, que la renuncia a esas prerrogativas resultara ampliamente conveniente[101]. Pero esta deduccin es tan abstracta como engaosa. Estados Unidos no slo cumple un rol objetivamente dominante en el escenario mundial, sino que adems usufructa de esa supremaca. No es muy sensato suponer que ejercita esa funcin por una compulsin indeseada. El Pentgono y el Departamento de Estado actan cotidianamente a favor de las empresas norteamericanas y custodian los beneficios que genera esa dominacin. La accin imperial es una necesidad y no una opcin del sistema imperante. Estados Unidos cumple este rol para asegurar la reproduccin del capitalismo y facilitar la primaca de sus propios intereses. Al igual que sus antecesores, el imperialismo contemporneo necesita recrearse a travs de la guerra. Lo que ha cambiado son los destinatarios y las formas de ese desenvolvimiento blico. Las sangrientas confrontaciones entre las grandes potencias han quedado sustituidas por devastadoras invasiones imperialistas, que coordina el mando norteamericano. Estas intervenciones se suceden con cierta periodicidad para restablecer un orden socavado por la propia opresin. Un sistema de explotacin de los pueblos oprimidos genera turbulencias y exige contar con un ejrcito

100.

Andrew Bacevich, Adis siglo estadounidense, Rebelin, abril-mayo 2009,


www.rebelion.com
101.

Nouriel Roubini, La decadencia del imperio americano, Global EconomMonitor, 9-08.

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siempre disponible para controlar el petrleo, los minerales y las materias primas en las zonas ms calientes del planeta. Como estas acciones incrementan la desigualdad, desintegran las estructuras econmicas y pulverizan los sistemas polticos, cada accin imperial acrecienta la cuota usual de violencia. La magnitud de estos atropellos cambia en las distintas coyunturas, pero el belicismo es tan estructural como la competencia por beneficios surgidos de la explotacin. Los marxistas Todas las teoras convencionales del imperialismo se inspiran en caracterizaciones que asocian el fenmeno con las ambiciones de poder. Este anhelo es emparentado, a su vez, con las conductas de monarcas o presidentes y con las rivalidades por ensanchar territorios para reforzar la dominacin internacional. Estas concepciones presentan al imperialismo como una accin geopoltica determinada por decisiones de caudillos que actan por impulsos nacionalistas y anhelos de primaca regional. El hecho imperial es identificado con la expansin de un ejrcito fuera de sus fronteras nacionales[102]. En estas teoras, la dominacin es ejercida por Estados que inicialmente disputaban territorios o capacidad de tributacin y luego entablaron rivalidades por el manejo de las colonias, el control del dinero y el acaparamiento de las finanzas. Se considera que estas confrontaciones tienden a perpetuarse en la medida que el triunfo de un bando prepara la reaccin del otro. Estos enfoques destacan que la batalla imperial reaparece permanentemente, puesto que al estabilizar su hegemona cada potencia victoriosa pone en marcha tendencias corrosivas. Estos procesos recrean las disputas porque despiertan el apetito de revancha de los derrotados y la ambicin de poder de los emergentes. El equilibrio perdura mientras persiste el temor creado por cierto liderazgo militar y se diluye cuando se verifica la posibilidad de un desafo. Estas secuencias tienden a repetirse a la largo de la historia con la simple modificacin de las jerarquas imperantes en cada orden global[103].
102 . Esta concepcin la desarrollaron: Hannah Arendt, Los orgenes del totalitarismo (Imperialismo), Alianza, 1951, Madrid, y Joseph A. Schumpeter, Imperialismo y Clases sociales, Tecnos, 1986. 103 . Una presentacin de estos enfoques en: Jos Luis Fiori, O poder global e la nova geopolitica das nacioes, Editorial Boitempo, 2007, Sao Paulo.

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Las concepciones marxistas se han desarrollado con presupuestos muy diferentes y en polmica sistemtica con los enfoques convencionales. En lugar de interpretar al imperialismo contemporneo como una prolongacin de luchas eternas por el poder (entre individuos, dspotas, etnias o pases) se asocia el fenmeno con tendencias de la acumulacin capitalista a escala global. Con esta mirada se plantea una visin opuesta a las tesis de los apologistas, los propulsores, los justificadores y los crticos de la accin imperial. Este abordaje es un legado de los marxistas clsicos, quienes a principio del siglo XX indagaron el belicismo de las grandes potencias en funcin de las presiones creadas por la competencia, el beneficio y la explotacin. La dinmica del imperialismo es siempre estudiada a la luz del funcionamiento y la crisis del capitalismo. Se busca establecer una distincin cualitativa entre el imperialismo contemporneo gobernado por la lgica de la acumulacin y los imperios precedentes, guiados por impulsos a la expansin comercial o territorial. El enfoque marxista considera que todas las peculiaridades del imperialismo actual expresan transformaciones equivalentes del capitalismo. Por esta razn la era clsica, el perodo de posguerra y la etapa neoliberal han modificado las modalidades del fenmeno. Con cada cambio en el proceso de acumulacin se alteran las jerarquas geopolticas vigentes y se modifican las formas de la dominacin mundial. Pero esta interpretacin compartida por todos los marxistas suscita tambin intensos debates en torno a mltiples problemas.

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Las discusiones marxistas contemporneas sobre el imperialismo parten del enfoque de Lenin y jerarquizan el estudio de las tendencias econmicas del capitalismo. Se les asigna a estos procesos un papel determinante en la dinmica imperial. Los autores que postulan la validez de la visin leninista resaltan su actualidad. Destacan la preeminencia de los monopolios, la hegemona rentista del capital financiero y la existencia de un bloqueo al progreso tcnico que generaliza el estancamiento. La centralidad de la competencia Lenin identificaba el dominio de los monopolios con el control de los precios a travs de concertaciones entre grandes empresas. Coincida con Bujarin en estimar que la competencia haba perdido relevancia a escala nacional y slo rega plenamente en el plano mundial[104]. Este diagnstico remarcaba el agotamiento de la libre competencia y la consiguiente disolucin de la concurrencia plena. Consideraba que las empresas ya no rivalizaban entre s para reducir costos, ampliar mercados y aumentar los beneficios. Luego del intenso debate de entreguerras, esta concepcin fue reformulada en los aos 50 por varios tericos keynesianos, los cuales ilustraron cmo los oligopolios ajustaban las cantidades producidas en lugar de alterar los precios para asegurar la continuidad de altas tasas de ganancia (Steindl). Ellos estimaron que este comportamiento conduca a la sistemtica subutilizacin de la capacidad instalada (Kalecki) y remarcaron los efectos nocivos de esa competencia imperfecta sobre el nivel de crecimiento (Joan Robinson). Consideraban, adems, que la fijacin concertada de los precios de exclusin generalizaba el estancamiento e impona fuertes barreras de entrada a la actividad de los rivales (Sylos Labini)[105]. Una corriente de tericos marxistas (Sweezy, Baran) reivindic este enfoque, describiendo cmo las corporaciones se repartan los mercados
104.

Vladimir Ilich Lenin, El imperialismo, fase superior del capitalismo, Buenos Aires, Quadrata, 2006. Nikolai Bujarin, El imperialismo y la acumulacin de capital, Tiempo Contemporneo, Buenos Aires, 1973, (cap. 4 y 8).

Joseph Steindl, Karl Marx y la acumulacin del capital, en David Horowitz, Marx y la economa moderna. Laia, Barcelona, 1968. Josef Steindl, Teora del estancamiento y la poltica estancacionista, en Economa poskeynesiana, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1988. Michal Kalecki, Las determinantes de las ganancias, en Economa poskeynesiana, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1988. Labini Sylos, La determinacin del precio, en Economa poskeynesiana, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1988. Joan Robinson, La acumulacin del capital, FCE, Mxico, 1972.
105 .

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creando situaciones de subinversin y sobrecapacidad permanente de las plantas. Los discpulos de esta escuela (Foster, Chesney) resaltan el peso dominante de los monopolios bajo el neoliberalismo, mientras que otros autores (Vasapollo) utilizan el mismo criterio para evaluar las tendencias del capitalismo contemporneo[106]. Estas miradas subrayan acertadamente los impactos generados por el incremento de la escala productiva. El desarrollo del capitalismo agigant la dimensin de las firmas y la mundializacin actual incentiva un salto en la envergadura de los colosos que operan a nivel global. Pero este incremento del tamao no es sinnimo de control monoplico ni de supresin de la competencia. El capitalismo recrea la concurrencia y el oligopolio en forma complementaria y mediante reciclajes recprocos. En los momentos de mayor rivalidad ciertas empresas introducen formas transitorias de supremaca que no pueden conservar ante el resurgimiento de las batallas competitivas. Esta dinmica es constitutiva del capitalismo y perdurar mientras subsista este rgimen social. El capitalismo no podra sobrevivir a la erradicacin completa de la competencia, puesto que en ese escenario desapareceran las normas mercantiles y quedara regulada la asignacin de los recursos. En el proceso de la acumulacin, la rivalidad siempre genera nuevos gigantes que compiten entre s. Lo que cambia en cada etapa del sistema es la modalidad de esta combinacin. La trayectoria del capitalismo no ha seguido una curva idlica desde prosperidades competitivas hasta nocivas concertaciones. Esta imagen romntica olvida la enorme gravitacin que tuvieron los monopolios en el debut de la acumulacin. Por otra parte, la pugna contempornea entre poderosos oligopolios no difiere cualitativamente de las viejas rivalidades entre pequeas compaas. Los principios que regulan ambas confrontaciones son muy semejantes. Los acuerdos entre empresas para distribuirse los negocios son frecuentes. Pero estos arreglos siempre quedan socavados por violaciones internas o por la aparicin de otro concurrente. Este comportamiento rige en los mercados nacionales y mundiales. La suspensin de la concurrencia
106 . Paul Sweezy, Harry Magdoff, The crisis of American Capitalism, The deepening crisis of U.S. Capitalism, Monthly Review Press, 1981. John Bellamy Foster, Interview, Klassekampen, 18-10-08. John Bellamy Foster, The rediscovery of

imperialism, Montlhy Review, vol. 54, No. 6, November 2002. Luciano Vasapollo, Imperialismo y competencia global, Laberinto, No. 18, segundo cuatrimestre 2005.

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en el primer terreno e intensificacin en el segundo (que describieron Lenin y Bujarin) fue un rasgo coyuntural que no perdur como tendencia del capitalismo. Existe una discusin historiogrfica sobre el acierto o error de esa evaluacin a principio del siglo XX, pero la continuidad posterior de la competencia es un dato incontrovertible. Los tericos keynesianos de posguerra presentaban equivocadamente la desaparicin (o debilitamiento) de este rasgo como un defecto del capitalismo monopolista frente a las ventajas de la concurrencia perfecta del pasado. Como localizaban los defectos del sistema en las falencias del mercado (y no en las contradicciones de la acumulacin), convocaban a recuperar la vitalidad del capitalismo introduciendo reglas de proteccin de la competencia. Desconocieron que esa concurrencia perduraba y que su eventual intensificacin slo acentuara la inestabilidad crnica del sistema. Los marxistas que compartieron ese diagnstico tendieron a prestar ms atencin a los acontecimientos secundarios de la esfera circulatoria que a los procesos determinantes de la actividad productiva. Tambin olvidaron que los cambios de precios son el principal instrumento que tienen los capitalistas para desenvolver su actividad. Slo mediante aumentos y rebajas de esas cotizaciones pueden los empresarios actuar en el mercado, ofreciendo nuevos productos en funcin de los costos de fabricacin y obteniendo mayores ganancias en las disputas con sus concurrentes. Perdurabilidad de la ley del valor La tesis de total control monoplico fue acertadamente objetada por varios autores marxistas en los aos 70 (Shaik, Clifton, Weeks, Semmler). Estos crticos restauraron la centralidad analtica de la rivalidad mercantil. En sus cuestionamientos aceptaron la existencia de mayores obstculos a la cada de los precios, pero atribuyeron estas barreras a la existencia de transformaciones econmicas (mayor peso de la deuda pblica) y cambios politicosociales (limitaciones a la reduccin nominal de los salarios por la gravitacin de los trabajadores). Estos rasgos limitan el vaivn de los precios, pero no anulan la preeminencia de la competencia. Este mecanismo contina actuando a travs de ajustes relativos, dentro de una dinmica ms inflacionaria[107]. El neoliberalismo revirti parcialmente ese cuadro de ascenso generalizado de precios e introdujo un entorno de mayores vaivenes junto a cierta
107.

Ver: Anwar Shaikh, Valor, acumulacin y crisis, (cap. 1) Ed. Tercer Mundo, Bogot, 1991.

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reaparicin de las tendencias deflacionarias. Este curso refut adicionalmente muchos supuestos de los tericos del capital monopolista. Tambin la mundializacin incentiv la pugna competitiva. Hay traslados de fbricas a las regiones que ofrecen salarios bajos, se recalientan las batallas por el control de las materias primas y se afianzan las rivalidades financieras por colocar prstamos o acaparar los negocios de alto riesgo. Esta renovada competencia de costos es ilustrada por numerosas descripciones periodsticas del darwinismo mercantil y la competencia por la supervivencia que impera entre las empresas. La transferencia de actividades fabriles hacia el continente asitico y la reorganizacin de la divisin internacional del trabajo son ntidos indicadores de la continuada rivalidad de precios. Estas batallas desembocaron en las crisis itinerantes de las ltimas dcadas. La competencia fabril genera excedentes, la concurrencia financiera multiplica los capitales sobrantes y la pugna por acaparar negocios precipita desproporcionalidades sectoriales. Estas tensiones irrumpen por el carcter inviable que tiene la manipulacin oligoplica de los precios. Al considerar que el capitalismo ha quedado sometido a reglas arbitrarias de manipulacin de los precios, los tericos del capital monopolista modifican la interpretacin que postul Marx para explicar la fijacin de esas cotizaciones. El pensador alemn consideraba que ese proceso estaba objetivamente regulado por normas de costos, productividad y exaccin de plusvala que guaban la valorizacin del capital. Marx estimaba que ese desenvolvimiento estaba regido por una ley de valor que determinaba la distribucin del trabajo social en las distintas ramas de la economa en funcin de las expectativas de beneficio. Esa regulacin defina a su vez el nivel de los precios de acuerdo al trabajo socialmente necesario para la produccin de las diversas mercancas. La propia marcha de la acumulacin ajustaba finalmente esas cotizaciones a travs de una sucesin de peridicos desequilibrios que intercalaban la prosperidad con la crisis. La teora del capital monopolista sustituye este principio por otras normas que explican la fijacin de los precios por relaciones sociales de fuerza (poder de cada corporacin para imponer sus exigencias) o por gravitaciones institucionales (intervencin del Estado para favorecer a uno u otro grupo). El poder de los monopolios es derivado de esas influencias con criterios que se alejan del anlisis marxista objetivo de la acumulacin.

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Se podra argumentar que la preeminencia de las grandes corporaciones, al concentrar el poder econmico en grupos reducidos, afecta el propio desenvolvimiento de la ley del valor. Pero esta transformacin tampoco implica una preeminencia de manipulaciones monoplicas. Lo que est en juego es la distribucin de plusganancias entre actores capitalistas, que slo pueden disputar la captura estable de esos beneficios mediante reducciones de costos o incrementos de la productividad. La batalla por esos lucros no sigue un curso contingente de astucias monoplicas. Obedece a los parmetros que impone la ley del valor, a la reproduccin capitalista. Este mismo principio ha extendido su alcance bajo la mundializacin neoliberal con la regionalizacin o internacionalizacin de muchos precios estratgicos de la economa. Junto al incremento de los movimientos de capital, la reduccin de las barreras aduaneras y la implantacin de las empresas transnacionales, los mercados internos son penetrados por competidores forneos, y la autonoma de cada Estado (para fijar tasas de inters, manejar la moneda y modificar gravmenes) se reduce significativamente. Este cambio se refleja, a su vez, en los precios, que sufren mayor impacto de la competencia mundial. En esta produccin ms globalizada, una porcin significativa de la actividad econmica se desenvuelve dentro del propio espacio de las transnacionales. Las filiales localizadas en distintos puntos del planeta utilizan precios de transferencia, que las gerencias administran en funcin de sus propios clculos de rentabilidad. Pero tampoco estas cotizaciones son arbitrarias ni provienen de maniobras concertadas entre grandes grupos. Las empresas continan compitiendo a una escala ms global y los resultados de esta concurrencia se expresan en una fijacin de los precios, dependiente de la dinmica del valor. Hegemona del capital financiero? La teora de Lenin postula la preeminencia del capital financiero a medida que los bancos controlan las operaciones comerciales e industriales y asumen la direccin de las grandes empresas. Se supone que tambin manejan los paquetes accionarios, la emisin de valores y la especulacin inmobiliaria. Esta concepcin surgi del retrato que present Hilferding de la fusin que realizaron los bancos alemanes con la industria a travs de las sociedades annimas y la digitacin del crdito. Tambin se bas en la descrip-

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cin de Hobson de las altas finanzas inglesas como estructuras receptoras de los dividendos aportados por el crdito externo[108]. Esta visin fue muy discutida en su poca y enfrent cuestionamientos marxistas al concluir el periodo de entreguerras. Algunos autores que postularon la existencia de una secuencia histrica inversa del podero inicial y un debilitamiento posterior de los financistas, destacaron que la dominacin de los bancos rigi tan slo en las primeras fases de acumulacin, cuando la industria necesitaba obtener capitales para emprender un desarrollo acelerado. Una vez concluido ese despegue, los empresarios recuperaron independencia y se sustrajeron de cualquier sujecin a los banqueros[109]. La teora de la supremaca financiera perdi seguidores en la posguerra en la medida que el boom econmico estuvo signado por una prosperidad comandada por la industria. El florecimiento de este sector fue tan evidente como el rol complementario jugado por los banqueros durante el perodo de explosin de la productividad y el consumo. Este giro condujo a cuestionar la caracterizacin del imperialismo como una etapa de hegemona financiera. Algunos autores estimaron que Lenin generaliz en forma incorrecta la descripcin presentada por Hilferding para el caso particular de Alemania. Como en ese pas el capitalismo se erigi en forma tarda, fue necesario forzar desde el Estado una fusin entre los banqueros y los industriales para acelerar el proceso de acumulacin. Pero esa amalgama no se extendi a otras economas. La gravitacin lograda por los banqueros ingleses no era tan absoluta y en todo caso correspondi a un perodo peculiar de un imperio en declive. En las potencias ascendentes como Estados Unidos se observaba un ntido predominio del sector productivo junto a la ausencia de fusin con los bancos. Otros analistas objetaron tambin la extrapolacin del caso alemn, destacando la inexistencia de una preeminencia perdurable de los banqueros frente a los protagonistas de la acumulacin[110]. Pero el debate recobr intensidad en los ltimos veinte aos ante la significativa gravitacin financiera que acompa al neoliberalismo. Este modelo introdujo drsticas transformaciones regresivas bajo el comando de los bancos. Con esa direccin se impuso una ofensiva del capital sobre
108 .

Rudolf Hilferding, El capital financiero, Tecnos, Madrid, 1973, (cap. 13, 14). John Hobson, Estudio del imperialismo, Alianza Editorial, Madrid, 1981.
109.

Henryk Grossman, La ley de la acumulacin y el derrumbe del sistema capitalista, Siglo XXI, Mxico, 1979, (parte B).

110. Ver: Suzanne Brunhoff, La concepcin monetaria, Ediciones del siglo, Buenos Aires, 1973.

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el trabajo, asentada en las exigencias impuestas a todas las empresas por los acreedores y los prestamistas. Los financistas volvieron a ocupar el mando de una armada burguesa que atropell los sindicatos, redujo los salarios y potenci la informalidad laboral. Los autores que remarcan esta funcin clave ubican el surgimiento del neoliberalismo en un golpe financiero que determin el ascenso de las tasas de inters (Paul Volcker en 1979-82). Esa accin otorg a los banqueros un rol director en la arremetida patronal e introdujo una nueva pauta de disciplina regresiva en todas las actividades econmicas[111]. Este perodo inaugur una etapa signada por el protagonismo financiero de Nueva York, la proliferacin de operaciones de alto riesgo y la expansin de los bancos de inversin y los fondos de pensin. Los circuitos financieros se internacionalizaron y, con los nuevos instrumentos de la titularizacin y los derivados, se afianz un nuevo rol global de los banqueros en la administracin del riesgo. Este papel determinante de los banqueros qued confirmado en la crisis reciente. Los estallidos irrumpieron en la esfera financiera y se procesaron mediante monumentales rescates de las entidades a cuenta del Estado. Semejante socializacin de prdidas se llev a cabo por mandato directo de la elite financiera. Pero la renovada gravitacin de los financistas presenta fechas de inicio y objetivos muy precisos. No ha sido un proceso continuado desde principios del siglo XX, sino un fenmeno especfico de las ltimas dos dcadas, determinado por la funcin que cumple la banca en la ofensiva del capital. Este liderazgo sucedi a la supremaca industrial de posguerra y confirm el carcter cambiante de los sectores que ejercen el comando de la acumulacin capitalista. Ninguna cronologa (o razonamiento) justifica la existencia de un despotismo permanente de los financistas. Esa creencia presupone que el desenvolvimiento del capitalismo se ha mantenido invariable desde el comienzo del siglo XX. La financiarizacin reciente no constituye, adems, un proceso que favorece exclusivamente a los banqueros. Ha sido un instrumento de todos los capitalistas para recuperar la tasa de ganancia mediante generalizados aumentos de la explotacin. En este campo se localiza la extraccin de plusvala que sostiene al sistema. La hegemona de las finanzas puede

111.

Grard Dumenil, Dominique Levy, La dynamique du capital, PUF, Paris, 1996.

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interpretarse a lo sumo como un aspecto de la reestructuracin neoliberal, pero no como un dato estructural del capitalismo. La etapa reciente de ascenso de los financistas ha empalmado, adicionalmente, con un avance de la mundializacin que modifica las viejas formas del accionar bancario. Se ha consumado una expansin de empresas transnacionales que mixturan distintas formas de capital y propician ms la asociacin que la dominacin financiera. En muchas reas se diluyeron las fronteras que separaban a los industriales de los banqueros, puesto que numerosos conglomerados operan indistintamente como compaas financieras y productivas. En estas organizaciones los banqueros no actan como simples succionadores de un lucro ajeno. Los financistas participan de todo el dispositivo de la acumulacin mediante la canalizacin de los prstamos hacia los negocios ms rentables. Al observarlos como meros penalizadores del resto de la economa e identificarlos con la simple absorcin del beneficio, se desconoce el estratgico rol que juegan en la generacin de esas ganancias. Capital rentista La sustitucin de conductas favorables a la acumulacin por actitudes rentistas es otro aspecto de la tesis leninista que retoman muchos seguidores de ese enfoque. Esta mutacin fue atribuida por el lder bolchevique a una preeminencia del capital financiero, que disminuye las inclinaciones productivas de la burguesa y potencia el parasitismo de los banqueros. Esta caracterizacin es actualizada por los autores que subrayan la presencia de los capitales que hacen dinero con dinero. Mediante este manejo conquistan posiciones e imponen sus exigencias de valorizacin rentista a toda la sociedad. Consideran que ese despojo rentista se exacerb bajo el neoliberalismo a travs del acaparamiento de mayores ganancias por parte de financistas que acrecentaron la improductividad y obstruyeron la acumulacin[112]. En las descripciones de este despilfarro se remarca la hipertrofia de las operaciones financieras, que no incorporan valor a la produccin. Tambin se resalta cmo estas actividades afectan al proceso productivo a travs de operaciones titularizadas y seguros emitidos para respaldar los bonos en

112 .

John Bellamy Foster, Robert Chesney, Monopoly-finance capital and the paradox of accumulation, Monthly Review, No. 5, vol. 61, October 2009.

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circulacin. En la gestin rentista, los riesgosos fondos de inversin han reemplazado a los bancos ms conservadores[113]. A diferencia de los economistas poskeynesianos, este enfoque presenta el giro hacia la especulacin como una transformacin objetiva del capitalismo. No atribuye esta mutacin a perversiones de los gerentes o a conspiraciones de Wall Street. Pero al evaluar que el sistema tiende a desprenderse de su basamento productivo, sugiere que la lgica de la explotacin ha sido reemplazada por una dinmica de fraude. Ese tipo de malversaciones ha estado presente en toda la historia del capitalismo y fue ms dominante en el origen que en la madurez de este sistema. Con el afianzamiento de la acumulacin, los financistas quedaron integrados a un modo de produccin basado en la confiscacin del trabajo excedente de los asalariados y la conversin de plusvala en capital. La distribucin de ese beneficio entre los banqueros e industriales se consuma mediante disputas competitivas. Es importante subrayar la vigencia actual de estos procesos. La presentacin simplificada del capitalismo como un casino regido por el azar y administrado por una elite de jugadores, es desacertada. Esta visin desconoce que el sistema contina regido por ciertas leyes favorables al conjunto de las clases dominantes y se encuentra socavado por contradicciones procesadas en el mbito de la produccin y la realizacin de la plusvala. Estos desequilibrios centrales no provienen del parasitismo de los banqueros. Los derroches de estos individuos slo introducen trastornos adicionales a las obstrucciones que genera la acumulacin en procesos de expansin motorizados por el beneficio. Este apetito insaciable por las ganancias genera excedentes invendibles, restricciones al consumo, desproporcionalidades sectoriales y declives tendenciales de la tasa de ganancia. La comprensin de estas tensiones exige ir ms all de la esfera financiera y superar la mirada del capitalismo como un sistema gobernado por la renta improductiva. Este componente ha sido un dato del sistema desde su nacimiento, pero nunca alcanz la primaca que tena en los regmenes precapitalistas. El modo de produccin vigente funciona en torno a beneficios surgidos de la explotacin, cuya continuidad exige renovacin de la inversin y confrontacin entre competidores. Esta dinmica genera consecuencias nefastas para los trabajadores, pero no implica la existencia de una supremaca rentista.
113 .

Francois Chesnais, The economic foundations and needs of contemporary imperialism, Historical Materialism, vol. 15, Issue 3, 2007.

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Es, por otra parte, equivocado identificar simplemente a los financistas con el parasitismo. Esta asimilacin sugiere una distincin con otros sectores de las clases dominantes, olvidando que la explotacin industrial del trabajo ajeno no es un acto meritorio. Los banqueros son algo ms que estafadores, y el endeudamiento es un proceso ms complejo que el fraude. Los financistas cumplen una funcin estratgica para la reproduccin del capital al movilizar los crditos que amplan el radio geogrfico y sectorial de la acumulacin. La acertada denuncia de los especuladores no debe conducir a ignorar ese rol. Esta funcin explica por qu razn la tasa de inters no se equipara con la renta agraria. No constituye una punicin al desenvolvimiento capitalista, sino un instrumento para organizar la inversin en funcin de la rentabilidad diferenciada que ofrece cada negocio. Las finanzas contemporneas desenvuelven este papel mediante administraciones del riesgo que pueden derivar en todo tipo de desfalcos. Pero el proceso de titularizar bonos mediante la compraventa de crditos y el empaquetamiento de los ttulos es una forma de organizar el crdito, contemplando la confiabilidad y el beneficio potencial de cada operacin. La presencia de los financistas en la cspide de muchas empresas transnacionales no modifica ese rol. Ms bien genera una mixtura de tendencias productivo-financieras en conglomerados que tienden al autofinanciamiento y a la asuncin parcial de muchas funciones que anteriormente desarrollaban los bancos. A su vez, los financistas actan en estas corporaciones amoldando su accin a las estrategias productivas de las compaas. Este rol desborda ampliamente la simple apropiacin de beneficios. Algunos tericos estiman que el capital financiero desenvuelve su accin anticipando los lucros futuros que genera la actividad de los asalariados. Consideran que ese valor presente es una captura rentista previa de la plusvala en gestacin[114]. Pero ese proceso slo puede continuar si existe fabricacin y venta de las mercancas. Si esta secuencia no se efectiviza, resulta imposible absorber una plusvala que jams ser creada. Para que exista trabajo excedente confiscado a los obreros, debe regir algn proceso inversin y acumulacin genuina de capital. Esta actividad no rentista es el fundamento de todo el sistema. Que los financistas anticipen la captacin de

114.

Claude Serfati, Imperialism et militarisme. Reponse a Antoine Artous, Critique Communiste, No. 176, juillet 2005.

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una porcin del botn en juego, no modifica su dependencia de esa lgica material reproductiva. La actualizacin literal de la tesis leninista tambin incluye la presentacin del capital financiero como el nodo central de un sistema internacional de sometimiento de los pases deudores a las naciones acreedoras. Se supone que esa atadura financiera de principios del siglo XX ha perdurado sin grandes cambios[115]. Pero la alteracin de ese paisaje salta a la vista. Basta observar el estatus actual de Estados Unidos. La primera potencia es la principal deudora de China y nadie podra afirmar que se ha convertido en pas sometido al ltigo de los banqueros orientales. La teora del capital rentista no logra captar las especificidades de la etapa en curso. Innovacin tecnolgica Otros analistas actualizaron hace varias dcadas la visin del estancamiento tecnolgico que Lenin dedujo de la fijacin monoplica de precios y de la generalizacin de las patentes. Consideraron que las grandes innovaciones desaparecieron luego del vapor, los ferrocarriles y la electricidad. Estimaron que el automvil, los plsticos y la energa nuclear ya no incluyeron transformaciones de envergadura[116]. Esta prdida de impulso innovador es proyectada hasta el presente por quienes relativizan la importancia de la informtica. Sostienen que esa tecnologa no encuentra oportunidades de inversin comparables al pasado. Consideran que el cambio tecnolgico contemporneo ya no es relevante y no permite contrarrestar el estancamiento[117]. Pero si este proceso central del capitalismo ocupa un lugar tan secundario, tambin la plusvala relativa ha dejado de operar como fuente decisiva del beneficio. Este razonamiento choca con el esquema analtico de Marx, que ubicaba el principal nutriente de la ganancia en la elevacin de la productividad generada por la introduccin de nuevas tecnologas.

115 .

Claude Serfati, La economa de la globalizacin y el ascenso del militarismo, Coloquio Internacional Imperio y Resistencias. Universidad Autnoma Metropolitana, Unidad Xochimilco, Mxico, 6 de octubre de 2005.
116 .

Paul Sweezy, La economa keynesiana, en El capitalismo moderno, Ed. Nuestro Tiempo, Mxico, 1973.

117. Bellamy John, Fred Magdoff, Financial implosion and stagnation, Monthly Review, vol. 60, No. 7, December 2008.

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El filsofo alemn consideraba vital esa dinmica para el surgimiento y continuidad del capitalismo. No existe ninguna razn para modificar esta caracterizacin restringiendo la influencia de la innovacin a cierta etapa histrica de este sistema. El cambio tecnolgico es un rasgo incorporado al modo de produccin vigente, puesto que impulsa la competencia entre concurrentes para bajar costos y obtener mayores ganancias. La renovacin de la maquinaria es definitoria para la ubicacin de cada empresa en el mercado. Si este principio dejara de operar, el podero de cada grupo patronal ya no dependera de la plusvala que extrae, sino de algn otro mecanismo que hasta ahora nadie ha expuesto. Tampoco existen justificaciones convincentes del carcter irreproducible de las innovaciones que acompaaron al vapor o al ferrocarril. En todos los cambios posteriores estuvo presente alguna revolucin tecnolgica, gestada en torno a invenciones transformadas en innovaciones. Estos descubrimientos aparecieron en forma discontinua y en estrecha conexin con la irrupcin de plusganancias que se disolvieron con la generalizacin posterior de esos cambios tecnolgicos. Al desconocer esta trayectoria se ignora la relevancia actual de la informatizacin. Se puede discutir la etapa de esta transformacin. Pero es innegable su impacto sobre los ndices de productividad, las mutaciones del proceso de trabajo y la extensin de los mercados. La microelectrnica, la generalizacin de las computadoras y el uso de las redes han sido decisivos para la reorganizacin capitalista que introdujo la mundializacin neoliberal[118]. Una eliminacin total del progreso tcnico sera incompatible con la continuidad de la acumulacin e impedira a las empresas generar beneficios mediante el incremento de la productividad. El papel puramente complementario que Marx le asign a la plusvala absoluta (surgida de ampliaciones e intensificaciones de la jornada de trabajo) no se ha modificado. Slo las coyunturas de gran depresin detienen la innovacin, pero son suspensiones momentneas que no alteran las reglas del dinamismo tecnolgico. A veces se argumenta que la innovacin present formas creativas en el origen del capitalismo y exhibe modalidades destructivas en la actualidad. Pero esta clasificacin no define si las mquinas y los instrumentos de trabajo persisten como transmisores del trabajo confiscado

118 . Hemos expuesto nuestra visin en: Claudio Katz, Mito y realidad de la revolucin informtica, Eseconoma, Instituto Politcnico Nacional, No. 6, ao 2, invierno 2003-04.

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por los patrones. Si ese basamento perdura, tambin se mantiene lo esencial de la innovacin. Adems, conviene recordar que el capitalismo se nutri desde su nacimiento de las tecnologas destructivas generadas en la esfera militar. El papel de esa rama no es novedoso, puesto que all siempre se han experimentado las tcnicas que posteriormente se transfieren a la rbita civil. Este componente destructivo de la innovacin ha sido intrnseco al rgimen social vigente en todos sus perodos. Estancamiento y ciclos El cambio tecnolgico determina el carcter de todos los desequilibrios que afectan al capitalismo. Estas tensiones provienen del descontrolado dinamismo (y no del estancamiento) que rodea al sistema. El ejemplo reciente de este condicionamiento es la debacle ambiental, que ha irrumpido por una furiosa competencia entre las empresas que fabrican nuevos bienes a cualquier costo ecolgico. Los males del capitalismo contemporneo derivan de la intensidad competitiva y de la ambicin por el lucro que impone la expansin del sistema. El neoliberalismo ha confirmado plenamente este principio al demostrar cmo el capitalismo vuelve a extender su radio reproductivo cuando se restauran las condiciones favorables para la extraccin de la plusvala. La principal sorpresa de este perodo ha sido la irrupcin de China, que dej atrs su estatus marginal para convertirse en una ascendente potencia. Si el capitalismo estuviera acosado por un estancamiento sostenido, no habra dejado espacio para avances de este alcance. Lo ocurrido con China es totalmente inexplicable en un marco analtico de regresin de las fuerzas productivas. Es cierto que tambin se multiplicaron las actividades parasitarias. Pero esos despilfarros son complementarios. Hay guerras para asegurar el sometimiento de los oprimidos, se incentivan las necesidades de consumo artificial para realizar el valor de las mercancas y se amplan los prstamos para materializar los beneficios gestados en la produccin. Es un error buscar en estas reas las singularidades del capitalismo contemporneo. El declive innovador es postulado por algunos autores junto a la extincin del comportamiento cclico del nivel de actividad. Se considera que

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han cesado de operar las fluctuaciones cortas y los movimientos largos que rigieron durante el surgimiento y madurez del capitalismo[119]. Pero cmo funciona el sistema sin ese fundamento? Los vaivenes peridicos permiten procesar la valorizacin y desvalorizacin de capitales que necesita un modo de produccin basado en el beneficio. Sin esa sucesin de recuperaciones y recadas, la acumulacin no podra desenvolverse. En realidad no existe ninguna evidencia de esa desaparicin de oscilaciones productivas. Tampoco hay signos de reemplazo de estas ondulaciones por secuencias continuadas de cadas del PIB. Una pendiente de este tipo contradecira la lgica del capital y no se ha verificado en ninguna crisis reciente. Las recesiones continan precedidas por perodos inversos de crecimiento. La desaparicin del ciclo es tan inconcebible como la subutilizacin permanente de la capacidad instalada. Esa inmovilizacin se verifica en las fases de recesin y se revierte en los momentos de prosperidad. El uso de las plantas por debajo de sus posibilidades incorpora costos adicionales, que todas las firmas buscan eludir para amortizar la inversin y evitar las prdidas. El ritmo exacto de los ciclos constituye una incgnita. Algunos analistas evalan la temporalidad de esas fluctuaciones reconsiderado su determinacin tecnolgica o remarcado el peso de mltiples factores (comportamiento de los salarios, consumo de los sectores no productivos, precios de las materias primas, desproporcionalidades)[120]. Pero est fuera de discusin el carcter intrnseco de los ciclos en el desenvolvimiento del capitalismo. Las crisis siempre irrumpen entre fases de ascenso y descenso econmico. Si las oscilaciones hubieran quedado reemplazadas por crisis permanentes, resultara imposible diferenciar esos estallidos de cualquier otra circunstancia. No habra forma de evaluar la aparicin de estos episodios como acontecimientos especficos. Lo que permite distinguirlos es la subsistencia de los ciclos. Ningn investigador omite este fenmeno. Todos evalan las fluctuaciones como contrapartes de la prosperidad, la reactivacin o el crecimiento.
119.

Jorge Beinstein, Las crisis en la era senil del capitalismo, El Viejo Topo, No. 253, 2009, Madrid.

120. Martins sugiere el primer determinante y Astarita subraya la incidencia de los segundos componentes. Carlos Eduardo Martins, Los impasses de la hegemona de Estados Unidos. Crisis de hegemona de Estados Unidos. Siglo XXI, Mxico, 2007. Rolando Astarita, El capitalismo roto, La linterna sorda, Madrid, 2009 (cap. 3).

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En la eclosin del 2008-09 se verific claramente la persistencia de ambos procesos. Las expresiones de la crisis (pnico burstil, insolvencia bancaria, quebranto industrial) salieron a la superficie al concluir una fluctuacin del ciclo (marcha ascendente de los negocios y auge de ganancias antes del temblor). La persistencia de ambos fenmenos es indispensable para un sistema que necesita digerir, a travs de oscilaciones peridicas, los procesos sucesivos de valorizacin y desvalorizacin del capital.

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La visin de Lenin presenta al imperialismo como un perodo especfico del capitalismo. Considera que los novedosos rasgos financieros, comerciales y blicos del fenmeno expresan la vigencia de una etapa superior o ltima de ese sistema. Identifica adems esa poca con una declinacin histrica, que agrava todas las contradicciones del capitalismo. Esa era de agotamiento es contrapuesta con el auge predominante durante la etapa ascendente[121]. Gestacin y madurez La hiptesis de un perodo especfico del capitalismo que debatieron los marxistas a fines del siglo XIX no figuraba en la visin de Marx. El pensador alemn evaluaba a ese sistema en comparacin con otros regmenes sociales, estableciendo contrastes con el feudalismo o la esclavitud. Limitaba las periodizaciones del capitalismo a los procesos de gestacin de este sistema (acumulacin primitiva) y a modalidades de su desarrollo fabril (cooperacin, manufactura, gran industria). Un gran aporte de Lenin fue percibir la existencia de otro tipo de etapas e inaugurar su anlisis, refinando las evaluaciones que suscit entre los marxistas la depresin de 1873-96. Estos debates indujeron al lder bolchevique a introducir el novedoso concepto de perodos histricos diferenciados del capitalismo. Su tesis de la decadencia estaba a tono con el clima de catstrofe que desat el inici de la Primera Guerra y que se extendi hasta el fin de la segunda conflagracin. Durante esos aos aparecieron muchas caracterizaciones semejantes, que asociaban la generalizacin del belicismo con el declive del capitalismo. Este contexto impuls a establecer una separacin cualitativa entre la prosperidad del siglo XIX y la declinacin de la centuria posterior. Pero lo ms llamativo ha sido la persistencia de este criterio hasta la actualidad. Distintos autores marxistas mantienen esta visin para caracterizar el escenario contemporneo. Estas concepciones contraponen en forma categrica los dos perodos. Consideran que la pujanza de la primera etapa fue seguida por un continuado descenso, que perdura hasta el debut del siglo XXI. La caracterizacin que plante Lenin para un momento peculiar es proyectada a toda

121.

Vladimir Ilich Lenin, El imperialismo, fase superior del capitalismo, Buenos Aires, Quadrata, 2006.

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la era posterior, y el ao 1914 es visto como una divisoria de aguas para el destino de la humanidad[122]. Con este enfoque, la evaluacin de Lenin se torna omnipresente y sus observaciones de un perodo especfico se transforman en la norma de una prolongada poca. Las monumentales transformaciones que se registraron durante esta centuria quedan reducidas a una continuada secuencia de equivalencias entre 1914 y el 2011. Las enormes mutaciones que experiment el capitalismo entre ambas fechas incluyen nada menos que el desenvolvimiento de distintos intentos de socialismo en un tercio del planeta. Al suponer que durante este perodo solo se profundizaron las tendencias de la era leninista, se omiten estos giros ciclpeos que registr el curso de la historia. Para comprender el imperialismo de nuestro tiempo es indispensable reconocer las discontinuidades con la poca de Lenin. La visin del dirigente bolchevique inclua una expectativa de extincin del capitalismo antes de que este sistema arribara a su madurez en el plano internacional. Esta apuesta explica la presentacin del imperialismo como una etapa final de ese rgimen social. Durante el perodo clsico de 1880-1914, el capitalismo alcanz por primera vez una dimensin efectivamente mundial, la cual impuso la dramtica rivalidad por acaparar las fuentes de abastecimiento y los mercados de exportacin. Pero este alcance no implicaba plenitud capitalista, puesto que an existan vastas regiones habitadas por poblaciones campesinas que estaban divorciadas de la norma de la acumulacin. Esta subsistencia explica por qu razn Luxemburg vea el lmite del sistema en el agotamiento del entorno precapitalista. El imperio total del capital slo emergi posteriormente, cuando se afianzaron los tres principios de este modo de produccin a escala global: imperativo de la competencia, maximizacin de la ganancia y acumulacin basada en la explotacin del trabajo asalariado. La conformacin del denominado bloque socialista restringi este alcance, pero su implosin posterior reabri un escenario de universalizacin casi completa del capital. El imperialismo clsico constituy una etapa del capitalismo y no su perodo final. Lenin tuvo el acierto de captar la posibilidad de una transicin socialista previa a la expansin generalizada del rgimen precedente y busc un camino poltico para concretar esa transformacin.
122 .

Esta tesis en: Pablo Rieznik, En defensa del catastrofismo. Miseria de la economa de izquierda, en Defensa del Marxismo, Buenos Aires, N 34, 19 de octubre de 2006.

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Pero al cabo de un sinuoso curso de la historia, el capitalismo ha persistido. Soport el cuestionamiento de levantamientos populares maysculos que no fueron coronados con la erradicacin del sistema. El periodo analizado por Lenin no fue la ltima etapa del capitalismo. Constituy tan slo una era clsica del imperialismo que estuvo precedida por el colonialismo y fue sucedida por el imperio contemporneo del capital. Esa fase es vista por algunos autores como un momento intermedio de la expansin global (Amin) y por otros analistas como una etapa temprana de esa ampliacin (Harvey, Wood, Panitch). Pero, en ningn caso constituy un estadio terminal del sistema[123]. Las mutaciones del siglo XX Algunas evaluaciones cuestionan la tesis de una etapa final, objetando la visin del imperialismo como perodo singular del capitalismo. Postulan el anlisis del fenmeno como un dato permanente del sistema. Con ese criterio subrayan las distintas modificaciones que registr el imperialismo en funcin de las transformaciones anlogas que tuvo el modo de produccin, y reemplazan la visin tradicional del fenmeno como un momento cronolgico por su estudio como una forma de dominacin jerarquizada del capitalismo a escala global. En lugar de observar tan slo una etapa, consideran varios perodos de este tipo[124]. Este enfoque contribuye a cuestionar el errneo concepto de etapa ltima como un estadio que irrumpi en ciertas circunstancias y se ha perpetuado para siempre. Se plantea acertadamente que el imperialismo no es una nocin inmutable ni intocable. Pero la idea de una variedad de imperialismo con anterioridad al siglo XX diluye la especificidad de este concepto en comparacin con el colonialismo y debilita su conexin con una poca de creciente consolidacin del capitalismo. Lo ms adecuado es destacar que el debut del imperialismo corresponde al momento sealado por Lenin y que, desde ese surgimiento, atraves por tres perodos diferenciados.
123 . Samir Amin, Capitalismo, imperialismo, mundializacin, en Resistencias Mundiales, CLACSO, Buenos Aires, 2001. David Harvey, The New Imperialism, Oxford University Press, 2003 (cap. 2). Ellen Meiskins Wood, Empire of Capital, Verso, 2003,

(cap. 6). Leo Panitch, Sam Gindin, Capitalismo global e imperio norteamericano. El nuevo desafo imperial, Socialist Register, 2004, CLACSO, Buenos Aires, 2005.
124. William Taab, Imperialism: In tribute to Harry Magdoff, Monthly Review, vol. 58, No. 10, march 2007. Samir Amin, Capitalismo, imperialismo, mundializacin, en Resistencias Mundiales, CLACSO, Buenos Aires, 2001.

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Primero, el imperialismo clsico correspondi a una era de expansin econmica, con gran protagonismo de la empresa privada, en un marco de importantes reservas territoriales. En ese momento la asociacin mundial del capital era limitada y las crisis cclicas devenan con cierta automaticidad en aceleradas recomposiciones del nivel de actividad. Posteriormente, con el fin de las confrontaciones interimperiales y con el entrelazamiento de capitales de diverso origen nacional, surgi el imperialismo de posguerra. En esta etapa el fenmeno estuvo muy conectado con el novedoso intervencionismo estatal, que asegur la continuidad de la acumulacin. Desde la segunda mitad del siglo XX, las finanzas pblicas socorrieron a los bancos en los momentos de urgencia y apuntalaron el desenvolvimiento corriente de estas entidades. El gasto pblico se transform en un dato perdurable que reflej la necesidad de suplir las limitaciones reproductivas del sistema con auxilios estatales. Este cambio ilustr la prdida de energas espontneas que sufri el capitalismo para sostener su propio desenvolvimiento e introdujo un nuevo parmetro para establecer diferencias cualitativas entre el surgimiento y la madurez de este modo de produccin[125]. Esa transformacin inaugur tambin la presencia de nuevos tipos de contradicciones, resultantes del funcionamiento ms complejo que present el capitalismo de posguerra. Las dificultades que enfrent la reproduccin del sistema generaron desequilibrios ms variados. Finalmente, en el perodo neoliberal, se consum otro giro de gran alcance, que dio lugar al surgimiento de otra etapa del capitalismo. La continuada intervencin estatal ilustra la persistencia de muchos rasgos de la era precedente, pero el sentido de esa accin ha cambiado. Ya no apuntala mejoras sociales o polticas keynesianas de inversin, sino que sostiene una reorganizacin regresiva atada a las normas de la mundializacin neoliberal. Estas tres etapas del siglo XX-XXI no son comprensibles mediante simples distinciones entre pocas ascendentes y declinantes del capitalismo. Incluir a todos los perodos (clsico, posguerra y neoliberalismo) en una megaetapa de descenso histrico genera ms problemas que soluciones: dificulta la explicacin de las enormes diferencias que separan a cada uno de esos momentos. La contraposicin binaria entre auge y decadencia

125. Esta tesis la expuso: Ernest Mandel, El capitalismo

tardo, Era, Mxico, 1979, (cap. 6 y 18).

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impide captar esas transformaciones y, al eludir ese anlisis, se navega en un mundo generalidades. La tesis de la decadencia es habitualmente expuesta junto a teoras de la crisis permanente del capitalismo, que olvidan la localizacin o temporalidad circunscripta de esas disrupciones. La imagen de un estallido constante, sin fecha de inicio, puntos de agravamiento o momentos de distensin conduce a evaluaciones indescifrables. Frecuentemente se realzan las tensiones contemporneas como un dato totalmente novedoso, olvidando que la ausencia de armona es un rasgo caracterstico del sistema vigente. Las crisis constituyen solo un momento de quiebra del capitalismo y no una fase constante de funcionamiento de este sistema. La identificacin del imperialismo como una poca terminal conduce a suponer que el capitalismo se encamina en forma automtica hacia su propio colapso. En lugar de captar los mltiples desequilibrios que genera un sistema de competencia por lucros surgidos de la explotacin, se estima que el sistema se desliza hacia algn desmoronamiento fatal. Ese desbarranque es atribuido a la simple regresin de las fuerzas productivas. Pero esta visin omite que ningn rgimen colapsa por acumulacin intrnseca de desequilibrios econmicos. Es la accin poltica de los sujetos organizados en torno a clases dominantes y dominadas lo que determina la cada o supervivencia de un sistema social. La vieja creencia en lmites econmicos infranqueables para la continuidad del capitalismo ha sido desmentida en incontables oportunidades. No es el agotamiento de los mercados o la insuficiencia de plusvala lo que erradicar a ese rgimen, sino la maduracin de un proyecto poltico socialista. Otro tipo de sistema? La mirada del imperialismo contemporneo centrada en contrastar una vieja etapa de progreso con un perodo actual de decadencia resalta la denuncia de un sistema que amenaza el futuro de la sociedad humana. Pero es correcto abordar esa crtica contraponiendo ambas etapas? Cul es el significado exacto de la nocin declive histrico? Algunas caracterizaciones interpretan este concepto como una combinacin de estallido financiero con deterioro energtico, ambiental y alimenticio, en escenarios geopolticos dominados por una prdida de brjula del capitalismo. Estiman que la agona del sistema obedece a la dominacin de las finanzas, a obstrucciones en el cambio tecnolgico

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y al reemplazo de las viejas fluctuaciones cclicas por una declinacin continuada[126]. Pero la cronologa de ese crepsculo no queda establecida con nitidez. A veces se sita su inicio en 1914 y, en otros momentos, en los aos 70, aunque la cada es siempre contrapuesta con la pujante era industrial del pasado. Se supone que el capitalismo languidece desde hace mucho tiempo, pero no se precisa cundo comenz la regresin. Si esa declinacin es fechada a principio del siglo XX se torna imposible explicar el boom de la posguerra, que involucr ndices de crecimiento superiores a cualquier etapa precedente. Ubicando el debut del estancamiento en los aos setenta, no se entiende cules fueron los acontecimientos que desataron ese ocaso. Pero el principal problema de esta visin es su presentacin del capitalismo como un sistema que funciona con los parmetros de otro modo de produccin. Si las transformaciones que se puntualizan han alcanzado la envergadura descrita, el rgimen imperante ha perdido las principales caractersticas de la estructura que analiz Marx. La discusin debe, por tanto, referirse ms a la subsistencia del capitalismo que a su estadio histrico. Un rgimen econmico acechado por el estancamiento perdurable y sometido a la succin financiera de todos sus excedentes, ya no se desenvuelve en torno a la extraccin de plusvala. Este fundamento slo tiene sentido en una formacin social regulada por la competencia en torno a beneficios surgidos de la explotacin. En ese sistema los procesos de acumulacin estn centrados en la esfera productiva y se desenvuelven a travs de fases de crecimiento y depresin. Si esta secuencia ha desaparecido, la ley del valor ya no cumple un papel rector y otras normas determinan las tendencias de la economa real. Con esa mirada, el viejo concepto de capitalismo ya no se amolda a la nueva realidad. Existe un manifiesto distanciamiento entre el razonamiento de Marx y diversas concepciones posteriores del imperialismo. El primer enfoque resalta desequilibrios objetivos del capitalismo y el segundo se fundamenta en teoras de la dominacin internacional. Estas visiones ponen el acento en el militarismo y diluyen las conexiones existentes entre la funcin opresiva de la violencia y la dinmica competitiva de la acumulacin.

126 . Jorge Beinstein, Las crisis en la era senil del capitalismo, El Viejo Topo, No. 253, 2009. Jorge Beinstein, Acople depresivo global, ALAI, 13-2-09. Jorge Beinstein, La crisis es financiera, energtica, alimentaria y ambiental, Pgina 12, 3-5-09.

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La teora del declive terminal percibe con ms acierto una peculiar contradiccin reciente: la combinacin de sobreproduccin de bienes industriales y subproduccin de materias primas[127]. Pero tambin aqu el problema es la valoracin de ese desequilibrio. No es lo mismo asignarle un alcance especfico derivado de mltiples desproporciones coyunturales, que interpretarlo como una expresin de resurgimiento precapitalista. Con esta segunda mirada se estima que la escasez de insumos bsicos tiende a crear una situacin semejante a la observada en los siglos XVI-XVII. Esta analoga refuerza la presentacin del capitalismo contemporneo como un sistema que opera con otros principios y, por esta razn, se olvidan algunas diferencias claves con los regmenes precedentes. Mientras que los trastornos de subproduccin que acosaban al Medioevo derivaban de calamidades climticas, sanitarias o blicas, las insuficiencias de la poca en curso provienen de la concurrencia por explotar los recursos naturales con criterios de rentabilidad. Las carencias del pasado obedecan a la inmadurez del desarrollo capitalista, y los faltantes actuales expresan la vigencia plena de este sistema. El contraste simplificado entre un perodo floreciente y otro decadente del capitalismo pierde de vista los rasgos del sistema que han sido comunes a todas sus etapas. Al enfatizar esa separacin se desconoce cules son las reglas de funcionamiento expuestas por Marx y se utilizan criterios ms afines al estudio de otros regmenes sociales. El uso de estos parmetros conduce frecuentemente a buscar pistas de esclarecimiento en comparaciones con la Antigedad y en analogas con el declive del imperio romano. Esta semejanza es particularmente tentadora para quienes consideran que el capitalismo contemporneo atraviesa por la etapa final de su decadencia. Los principales parecidos entre ambos declives son habitualmente ubicados en el estancamiento productivo, la sobreexplotacin de los recursos naturales y la depredacin de los recursos estatales por parte de los grupos dominantes. Las adversidades generadas por la sobreexpansin militar del imperialismo norteamericano son tambin asociadas con lo ocurrido al comienzo del primer milenio. Pero en estos paralelos se suele olvidar que el poder de Roma descansaba en la propiedad territorial y que el imperio del capital se asienta en la
127.

Jorge Beinstein, El concepto de crisis a comienzo del siglo XXI. Pensar la decadencia, Herramienta, No. 30, octubre 2005, Buenos Aires.

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explotacin del trabajo asalariado. De esta distincin surgen criterios de estudio muy diferentes. No es lo mismo la centralidad del cultivo agrcola que la preeminencia de la produccin industrial, ni tampoco es equivalente el sobretrabajo de los esclavos a la plusvala de los obreros. Un modo de produccin que sobrevive conquistando territorios no tiene los mismos requerimientos que otro asentado en la productividad de las empresas. El reconocimiento de estas distinciones no es una minucia historiogrfica. Conduce a evaluar la presencia de regmenes sociales cualitativamente distintos y, por lo tanto, sometidos a cursos de evolucin muy divergentes. Los ejercicios de futurologa pueden ser estimulantes si las similitudes formales no obnubilan esta disparidad de trayectorias. Crticas al capitalismo o a su estadio? El anlisis del imperialismo fundado en la ptica de la decadencia presenta las atrocidades que despliega el gendarme norteamericano como un ejemplo del declive: considera que el carcter brutal de las invasiones, las ocupaciones y las masacres que perpetra el Pentgono ilustran esa declinacin[128]. Pero esta mirada confunde la denuncia con la interpretacin. No es lo mismo repudiar con vehemencia los atropellos imperiales que identificar estas acciones con la regresin histrica. Si se considera que esas monstruosidades son peculiaridades de la ancianidad del capitalismo, hay que imaginar su ausencia en las etapas anteriores de ese modo de produccin. Los desaciertos de esa evaluacin saltan a la vista. Es sabido que la violencia extrema acompa al capitalismo desde su nacimiento. Las ciencias sociales no han aportado hasta ahora ningn barmetro serio para cuantificar si esa coercin se atenu, increment o mantuvo constante en los ltimos siglos. Slo puede constatarse que los perodos de mayor cataclismo fueron seguidos por treguas pacificadoras que, a su vez, prepararon nuevas masacres. La trayectoria que presentaron las distintas modalidades del imperialismo se ajustan a esta secuencia. Cualquier otra presentacin histrica de esta dramtica evolucin, conduce a indultar a un rgimen social que se ha reproducido generando incalificables tragedias en todos sus estadios. Son tan ingenuas las creencias en la madurez civilizatoria del capitalismo actual, como los diagnsticos de mayor salvajismo en este perodo.

128 .

Ibdem.

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El problema que afronta la humanidad desde hace mucho tiempo es la simple permanencia del capitalismo. Cuando se cargan las tintas en identificar la barbarie slo con el presente, queda abierto el camino para una idealizacin del pasado. Se olvida la trayectoria seguida por un modo de produccin asentado en la explotacin, que se edific con terribles sufrimientos populares. La etapa en curso no es ms atroz que las anteriores. Los tormentos de las ltimas dcadas han continuado la pesada carga de las devastaciones previas. El capitalismo se gest con la sangra de la acumulacin primitiva en Europa, se erigi con la masacre demogrfica de los pueblos originarios de Amrica Latina, cobr forma con la esclavizacin de los africanos y se afianz con el avasallamiento colonial de la poblacin asitica. El simple punteo de estas carniceras alcanza y sobra para desmentir cualquier supuesto de benevolencia en el origen del capitalismo. Es totalmente arbitrario presentar las masacres contemporneas como actos ms vandlicos que esos antecedentes. El problema no es la decadencia, sino las tendencias destructivas intrnsecas de este modo de produccin. La imagen de un perodo ascendente de paz y progreso opuesto a otro declinante de guerras y regresiones no se corresponde con la historia del capitalismo. Sin embargo, esta caracterizacin reapareci una y otra vez y logr gran predicamento en los perodos de mayor tragedia blica. En esos momentos fue muy corriente la comparacin con los momentos de menor militarizacin. Este diagnstico fue especialmente expuesto por los tericos marxistas del imperialismo clsico, que reflejaron el clima de cataclismo de su poca. El gran problema posterior ha sido la extrapolacin mecnica de estas caracterizaciones a circunstancias de otro tipo. Se ha ignorado que esos diagnsticos no fueron concebidos como frmulas eternas. La proyeccin de esas evaluaciones a distintos tiempos y lugares introduce una fuerte distorsin en la crtica del capitalismo. Este cuestionamiento queda localizado en un perodo histrico y no en la naturaleza del sistema. Por esa va se propaga la denuncia de la declinacin en desmedro de las objeciones al funcionamiento interno de este modo de produccin. No se cuestiona tanto la explotacin, la desigualdad o la irracionalidad, sino la inoportunidad histrica de estas acciones. Lo ms errneo es suponer que la batalla contra el capitalismo slo se justifica en la actualidad y que no tuvo fundamento durante la formacin o consolidacin de este sistema.

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Esta ltima equivocacin arrastra un pesado legado de razonamientos positivistas, que influyeron negativamente sobre el marxismo. Durante mucho tiempo incidieron las teoras que invalidaban cualquier accin contraria al desarrollo de las fuerzas productivas o al desenvolvimiento de una etapa progresista del capitalismo. Ciertas corrientes polticas situaban estos perodos en el siglo XIX y otras lo extendan a segmentos de la centuria siguiente. En este segundo caso enfatizaban especialmente la gravitacin de estos procesos en los pases dependientes. Con estas clasificaciones se adopt una mirada mecanicista sobre el devenir del sistema. Se omiti que esa evolucin nunca estuvo predeterminada y que las posibilidades de mutacin histrica a favor de los oprimidos siempre estuvieron abiertas. Es equivocado suponer que en algunos estadios, el capitalismo constituy la nica (o la mejor) opcin para el desenvolvimiento de la humanidad. La trayectoria que siguieron los sucesivos modos de produccin (y, especialmente, sus diversas formaciones econmico-sociales) nunca estuvo preestablecida en alguna ley de la naturaleza. En cierto marco de condiciones objetivas, el curso prevaleciente siempre emergi de los desenlaces que tuvieron las luchas polticas y sociales. Al observar el proceso histrico desde esta ptica, se pone el acento en el cuestionamiento del capitalismo como rgimen de opresin, sin ensalzar su ascenso ni objetar su descenso. De esta forma se evita la presentacin unilateral de ciertos acontecimientos contemporneos como peculiaridades de la decadencia, cuando en realidad fueron rasgos corrientes del pasado. El siglo XIX incluy, por ejemplo, declives de potencias hegemnicas (Francia), oprobiosos actos de especulacin financiera (desplome burstil de las acciones ferroviarias), tormentosas situaciones de miseria popular (hambrunas y emigraciones masivas de 1850-90) y etapas de impase de la innovacin (antes de la electrificacin). Primaca de la accin poltica La crtica al capitalismo como sistema en todas sus etapas es congruente con la mirada que tuvieron los marxistas clsicos del imperialismo como un momento histrico de transicin al socialismo. Atribuan esta evolucin al creciente antagonismo creado por la socializacin de las fuerzas productivas a escala mundial y la persistente apropiacin privada

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por parte de minoras privilegiadas. Este postulado ha sido actualizado por varios autores[129]. Esta tesis mantiene su validez en trminos genricos, pero conviene precisar su alcance especfico. No implica desemboques inexorables y su consumacin es muy dependiente de la maduracin alternativa de un proyecto socialista. El capitalismo es un rgimen social afectado por crecientes contradicciones y no por un destino de estancamiento y desplome terminal. No tiende a disolverse por puro envejecimiento y carece de una fecha de vencimiento en la esfera estrictamente econmica. Esta problemtica tiene importantes implicancias polticas. Al resaltar el carcter tormentoso del capitalismo, se identifica su continuidad con perturbaciones constantes. Esas convulsiones se traducen en agresiones contra los pueblos, que desatan reacciones y una fuerte tendencia a la resistencia social. De esa lucha depende el futuro de la sociedad. Si las clases explotadas logran construir su propia opcin poltica, tambin podrn avanzar hacia la erradicacin del capitalismo. Pero, si esa alternativa no emerge o no encuentra cursos de accin victoriosos, el mismo sistema tender a recrearse una y otra vez. El problema de la sociedad contempornea no radica, por lo tanto, en la declinacin del rgimen imperante, sino en la construccin de una opcin superadora. Esta edificacin ha estado histricamente rodeada por cambiantes contextos de mejoras populares y agresiones patronales. Quienes desconocen esta fluctuacin, suelen suponer que en el capitalismo decadente ya no hay reformas sociales. Esa visin impide reconocer el contraste que histricamente se registr entre pocas de reforma social (1880-1914) y perodos de atropellos capitalistas (1914-1940). Este contrapunto avizorado por los marxistas clsicos se repiti posteriormente. Una secuencia de avances sociales acompa al Estado de bienestar (1950-70) y otra escalada inversa de golpes patronales ha prevalecido desde el ascenso del neoliberalismo (1980-90). El capitalismo no es un sistema congelado que arremete sin pausa desde hace un siglo contra los logros obtenidos a fines del siglo XIX. Es un rgimen sometido a la tnica que impone la lucha de clases y las relaciones sociales de fuerza imperantes en cada etapa.

129.

Ver: Plinio Sampaio de Arruda, Por qu volver a Lenin? Imperialismo, barbarie y revolucin, 9-7-2008, www.lahaine.org/amauta/todos
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Algunos autores que subrayan la continuidad del imperialismo clsico tambin avizoran un retorno de los choques entre potencias. Consideran que esa reaparicin ratificar las semejanzas con el perodo leninista y discuten quines sern los protagonistas de esos enfrentamientos. Ciertos analistas estiman que las principales colisiones opondrn a Estados Unidos con un bloque rusoeuropeo o con una alianza chinoasitica, al cabo de un proceso de fortalecimiento de las reas monetarias de una u otra regin[130]. Otros enfoques desenvuelven un razonamiento parecido, sin detallar quines seran los actores del futuro conflicto[131]. Resurge la confrontacin interimperial? Estos diagnsticos no tienen corroboracin emprica. Las tensiones comerciales y geopolticas entre las potencias han sido un dato cotidiano de los ltimos 60 aos, pero siempre desembocaron en alguna negociacin. En ningn caso se vislumbr una reaparicin de las situaciones de entreguerras. Los conflictos econmicos no se proyectaron al terreno militar, y esa tendencia persiste en la actualidad. La reaparicin de las conflagraciones armadas dentro del bloque occidental no es una hiptesis en discusin en ningn mbito relevante. Un escenario de guerra entre Alemania y Francia, entre Estados Unidos y Japn o entre integrantes significativos de la OTAN est fuera de consideracin. Este descarte ha quedado incorporado como un dato de la realidad contempornea, olvidando que constituye un rasgo histrico relativamente reciente. Hasta la mitad del siglo XX, ese tipo de enfrentamientos constitua el hecho dominante del contexto internacional. Como este viraje introduce un serio problema en la teora clsica del imperialismo, algunos autores destacan la novedad creada por el armamento nuclear. Afirman que las grandes potencias son conscientes de la dinmica autodestructiva que generara un conflicto armado. Por esta razn desplazaron sus choques a los escenarios indirectos del Tercer Mundo. Mientras disputan sus divergencias en frica, Asia Central o Medio Oriente, amplan el arsenal atmico como amenaza disuasiva[132].
130. 131.

Luciano Vasapollo, Imperialismo y competencia global, Laberinto, No. 18, segundo cuatrimestre 2005.

David Yaffe, New imperialism, new opportunism, FRFI, No. 185, June-July 2005, www.revolutionarycomunistorg
132 .

Chris Harman, Analysing Imperialism, International Socialism, No. 99, Summer 2003.

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Pero las amenazas de incursin militar directa siempre se orientan contra terceros. La disuasin nuclear de Francia no est dirigida contra Gran Bretaa, y las bombas que perfecciona Estados Unidos no apuntan contra sus socios desarmados de Japn o Alemania. Este mismo tablero se proyecta a la periferia. Cualquier invasin norteamericana en Medio Oriente constituye un mensaje de dominacin para sus competidores. Pero, a diferencia de lo ocurrido a principio del siglo XX, ese chantaje no prepara agresiones contra potencias del bloque occidental. Ningn marine ensaya en Irak la repeticin del desembarco de Normanda. Esta realidad geopoltica ha quedado naturalizada, a pesar de su carcter histrico novedoso. Algunos analistas subrayan acertadamente que las confrontaciones interimperialistas han quedado limitadas por muchos factores (entrelazamiento financiero entre las potencias, solidaridad poltica entre las clases dominantes) y un determinante decisivo: la aplastante superioridad militar de Estados Unidos[133]. Esta primaca disipa efectivamente las viejas conflagraciones. Ninguna potencia puede desafiar al pas que monopoliza la mitad del gasto blico mundial, comanda la OTAN y controla la red global de bases militares. Pero una vez reconocido este rol del Pentgono, hay que analizar cmo esta supremaca modifica la teora leninista del imperialismo. Muchos autores perciben la trascendencia de este cambio, pero no logran conceptualizarlo. Consideran que el nuevo escenario abre un abanico indefinido de alternativas y relativizan la desaparicin de las rivalidades militares interimperialistas clsicas[134]. Esa reaparicin de confrontaciones entre potencias es siempre posible, pero es altamente improbable. Exigira anular primero todo el sistema de proteccin militar que Estados Unidos construy con el aval de sus aliados. Ese desmonte no se avizora en ninguna parte. Al contrario, todos los pases de la trada han reafirmado su aceptacin del padrinazgo blico norteamericano. Algunas tentativas de un escenario opuesto, que aparecieron en las ltimas dos dcadas, se diluyeron con llamativa celeridad. El distanciamiento francs de la OTAN se revirti y los disgustos de Japn y Alemania por la presencia de marines en sus territorios no evolucionaron hacia el
133 . 134.

Claude Serfati, La mondialisation arme, Textuel, Paris, 2001.

Francois Chesnais, The economic foundations and needs of contemporary imperialism, Historical Materialism, vol. 15, Issue 3, 2007.

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rearme independiente. Tampoco Gran Bretaa adopt iniciativas sin el visto bueno de su hermano mayor. Este equilibrio puede ser visto como una expresin simultnea de debilidad norteamericana e impotencia de sus rivales. Pero incluso ese balance de fuerzas no tiene efectos neutrales. Conduce a preservar una supremaca blica estadounidense, que sus socios no cuestionan. Los aliados discuten los trminos de ese liderazgo (y, sobre todo, sus costos), pero no objetan su continuidad. Otros autores cuestionan con razonamientos afines a la teora clsica el carcter perdurable de la hegemona militar norteamericana. Presentan numerosos ejemplos de continuidad de la rivalidad entre potencias y subrayan la intensidad de los choques comerciales, monetarios y financieros entre Europa y Estados Unidos. Estiman que la concurrencia por controlar las riquezas petroleras acrecienta, por ejemplo, las discrepancias geopolticas[135]. Pero nadie niega la existencia de esas disputas. El capitalismo es un sistema econmico basado en la concurrencia y funciona mediante pugnas sistemticas por el manejo de los negocios. El problema en debate es el alcance militar de esos choques. Mientras que en el pasado exista cierta proporcionalidad entre la rivalidad econmica y blica, en la actualidad esa relacin ha quedado fracturada por la supremaca militar estadounidense. Los afectados por esa superioridad no intentan revertirla por temor a perder la proteccin que ofrece el gran estabilizador del capitalismo global. Todos los conflictos de los ltimos aos han confirmado esa predileccin por regenerar el sostn militar norteamericano. Europa y Japn acompaaron las decisiones estadounidenses en los Balcanes, Somalia, Irak y Afganistn. Cualquier accin blica occidental realizada por el Pentgono es avalada por sus aliados, y es aqu donde radica la gran diferencia del imperialismo norteamericano con su precedente britnico. El reconocimiento de estos comportamientos no impide a ciertos analistas concebir un retorno a los viejos parmetros de confrontacin entre potencias. Argumentan que ese escenario no implica la vigencia de guerras permanentes, sino el acrecentamiento de las tensiones en mltiples rbitas[136].
135 . 136 .

Alex Callinicos, Imperialism and global political economy, International Socialism, No. 108, 2005.

Marcelo Yunes, Imperialismo y teora marxista en Amrica Latina, Socialismo o Barbarie, No. 23-24, diciembre 2009.

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Pero lo distintivo del imperialismo clsico no era esa variedad de conflictos, sino la existencia guerras en gran escala por el reparto del mundo. Estos enfrentamientos no se han repetido ni tienden a reiterarse. Es ms importante explicar este hecho que especular sobre la hipottica recreacin de esas situaciones. Otros contendientes? Algunos partidarios de la tesis clsica del imperialismo estiman que una confrontacin blica semejante al pasado podra enfrentar a Estados Unidos con Rusia o con China. Ambos pases son contendientes militares de peso, controlan grandes arsenales nucleares y persisten como adversarios prioritarios del Pentgono. Este conflicto es visto en algunos enfoques como una prolongacin de lo ocurrido durante la guerra fra. Se estima que los choques de ese perodo constituyeron rivalidades entre potencias por el control de reas de influencia en los puntos ms estratgicos del planeta[137]. Una caracterizacin semejante predomin en las escuelas convencionales de ciencia poltica desde el fin de la Segunda Guerra hasta el desplome de la URSS. Se observaba la pugna entre el comunismo y el mundo libre como una batalla entre equivalentes por la dominacin mundial, que reproduca las rivalidades ancestrales de todos los imperios. Pero este diagnstico fallaba en un aspecto central: la Unin Sovitica no era un pas capitalista y tampoco desenvolva una poltica imperialista. El sistema econmico reinante en ese pas inclua la presencia de relaciones mercantiles y salariales, pero operaba sin propiedad privada de los medios de produccin y sin acumulacin sostenida de capital, aunque si exista una capa explotadora que erosion las formas iniciales de la planificacin e impuso una fuerte regresin de la conciencia revolucionaria. La dirigencia estaba constituida por formaciones burocrticas totalmente alejadas del ideal socialista[138]. Pero ese rgimen poltico no implicaba vigencia del capitalismo o plenitud de mercado. Quines presentan a la ex URSS como una potencia imperialista (o social-imperialista) parten de una equivocada identificacin de ese sistema con alguna modalidad de capitalismo de Estado.

137. Chris Harman, Analysing Imperialism, International Socialism, No. 99, Summer 2003. 138 .

Hemos desarrollado este tema en: Claudio Katz, El porvenir del socialismo, Primera edicin: Editorial Herramienta e Imago Mundi, Buenos Aires, 2004 (cap. 2).

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Ese errneo enfoque tiene importantes consecuencias polticas. Al aplicar criterios de rivalidad interimperial al conflicto entre Estados Unidos y el ex bloque socialista se supone que ambos contendientes eran igualmente reaccionarios. Siguiendo ese razonamiento, corresponda denunciarlos en comn y objetar cualquier diferenciacin entre ambos. Pero ese neutralismo chocaba con la dinmica que prevaleci durante dcadas en los campos de lucha anticolonial y antiimperialista de Asia, frica o Amrica Latina. Durante ese perodo, los movimientos revolucionarios criticaban el carcter insuficiente del apoyo poltico y militar brindado por la URSS a las batallas contra el gendarme norteamericano. En Vietnam, Cuba, Congo o Nicaragua nadie observaba a la Unin Sovitica como un enemigo equivalente a los marines. A la cabeza del bloque socialista no se encontraba una potencia imperial asociada al Pentgono (como Gran Bretaa o Francia), sino un rgimen que participaba en forma limitada e inconsecuente en el conflicto con Estados Unidos. La incomprensin de este dato implicaba adoptar polticas de abstencin en las batallas antiimperialistas de esa poca. Esta visin era convergente con las teoras en boga que cuestionaban los dos totalitarismos, sin registrar diferencia alguna entre la URSS y los Estados Unidos. Esa identidad era postulada por muchos defensores del capitalismo, pero no congeniaba con la batalla contra ese sistema de opresin. Luego de la restauracin del sistema burgus en Rusia y de su avanzada reconstitucin en China, las controversias de la guerra fra han perdido actualidad. Existen varios criterios para definir en qu punto de esta involucin se encuentran ambos pases, segn se priorice el rumbo del poder poltico, el peso de las nuevas clases dominantes, el tipo de coordinacin econmica o las modalidades imperantes de crisis. Pero incluso suponiendo que esta transformacin estuviera completada, sera todava muy discutible postular el carcter interimperial de una eventual confrontacin con Estados Unidos. Dado el carcter reciente de estos procesos de restauracin, sera todava prematuro el uso de calificativos de este tipo. Diagnsticos y pronsticos Dada la regresin social e inestabilidad poltica que ha predominado en Rusia, muchos analistas consideran que China es el gran candidato a chocar con el dominador norteamericano. El espectacular crecimiento de la potencia asitica y su arrolladora tendencia a la expansin financiera y

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comercial han transformado esa hiptesis en una posibilidad evaluada por los estrategas del establishment. Pero en las miradas ms audaces China es vista todava como una potencia en constitucin. Por esta razn ha sido bautizada con la denominacin intermedia de emergente. Lejos de contar con una historia imperial reciente, fue vctima de un gran saqueo colonial antes de su independencia. Su asombrosa irrupcin en la economa mundial es una novedad muy reciente. La utilizacin del trmino imperialista para caracterizar este despegue global debera, en todo caso, subrayar el carcter inicial de ese desenvolvimiento. Las caracterizaciones leninistas del imperialismo clsico estaban siempre referidas a batallas por el reparto del mundo entre viejas potencias (Francia, Gran Bretaa) y nuevos contrincantes (Estados Unidos, Alemania, Japn) con probada vocacin para invadir territorios y con ejrcitos muy predispuestos para la guerra. China no se encuentra en una situacin de ese tipo. Su performance no es comparable a los protagonistas de la Primera Guerra y es actualmente imposible pronosticar si alguna vez alcanzara ese estatus. Es aventurado afirmar que el pas ya est dirigido por una clase dominante con ambiciones de hegemona global y consiguiente disposicin al enfrentamiento con Estados Unidos. La elite china ha demostrado hasta ahora una ntida inclinacin por un curso opuesto de mayor asociacin y convivencia con Norteamrica y Europa. El predominio de estas tendencias es incluso reconocido por los enfoques que ms resaltan la potencialidad conflictiva de las relaciones chinoamericanas. Esta tendencia es acorde al alto grado de inversin extranjera que existe en el pas. Ciertamente el gigante oriental es un desafiante de envergadura de Estados Unidos y su veloz desarrollo genera cursos imprevistos y parcialmente incontrolables. Pero la conversin de estos procesos en acciones imperiales no es automtica. Se requiere una decisin poltica de confrontar con los rivales y la existencia de slidos intereses expansionistas derivados de los beneficios gestados en el exterior. Como estos rasgos no estn a la vista, la conversin simultnea de China en una potencia capitalista e imperialista es tan solo una posibilidad. La tendencia a evaluar cualquier tensin entre potencias como un afianzado choque interimperialista es un error de razonamiento, en gran medida determinado por la atadura a los patrones del imperialismo

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clsico. El modelo leninista justamente subrayaba la preeminencia de estas oposiciones, puesto que efectivamente constituan el dato central de esa poca. La extrapolacin de esa visin al contexto contemporneo ya condujo a errores de pronstico entre quienes esperaban un inmediato reinicio de las rivalidades interimperialistas luego del colapso de la URSS. Esta fallida previsin no obedeci a subestimaciones de las relaciones de fuerza entre las potencias, sino a suponer que la realidad geopoltica de 1991 era semejante a 1914 o 1939[139]. Competencia atenuada Las teoras del resurgimiento de las rivalidades poltico-militares son objetadas por muchos autores distanciados de la visin clsica. Pero esta diferenciacin no les impide postular otra hiptesis de reaparicin de la concurrencia econmica. Estiman que el agravamiento de las disputas comerciales y monetarias entre Estados Unidos, Europa o Japn constituye el dato central de las ltimas dcadas y describen esta competencia en el plano exclusivamente econmico, evitando definir sus consecuencias en la esfera geopoltica[140]. Este enfoque destaca que la economa norteamericana sufre un gran desplazamiento por parte de sus rivales. Recuerda que desde los aos 60, aprovechando las desventajas que arrastra Norteamrica por su despegue inicial, Alemania y Japn lideraron la recuperacin econmica. Considera que Estados Unidos carga con los costos superiores y las tecnologas obsoletas que acompaan al que lleg primero. Sus seguidores aprovechan, en cambio, la rmora para ganar terreno. Esta mirada seala tambin que la competencia en juego genera situaciones de sobreproduccin que afectan a todos los actores. Como el capitalismo opera sin normas planificadas de ajuste de la produccin al consumo, los excedentes irrumpen con fuerza, deteriorando la tasa de ganancia. En los aos 50 y 60, el sistema lograba absorber esos sobrantes,

139. Ver el debate entre Alex Callinicos, Imperialism and global political economy, International Socialism, No. 108, 2005, y Leo Panitch and Sam Gindin, Imperialism and global political economy, International Socialism, No 109, 2006. 140.

Robert Brenner, The boom and the booble, New Left Review, No. 6, december 2000.

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pero en las ltimas dcadas ya no hay cabida para todos y la crisis asume formas perdurables[141]. El mrito de esta ptica es describir cmo la competencia desestabiliza el funcionamiento del capitalismo. Este sealamiento introduce un importante correctivo a la concepcin leninista de los monopolios. Resalta las contradicciones generadas por la primaca de la concurrencia y retrata acertadamente el proceso de reproduccin del capital como una espiral ascendente de acumulacin y crisis. Pero esta correcta observacin no es complementada con un reconocimiento de las nuevas formas de asociacin que enlazan a las empresas transnacionales. Se omite analizar cmo este dato ha transformado el escenario geopoltico de la competencia. No se toma en cuenta que la amalgama global de capitales ha generado procesos de integracin que limitan las conflagraciones tradicionales. Por esa razn se desconoce que la recuperacin econmica de Japn y Alemania nunca amenaz la primaca poltico-militar norteamericana. Las conclusiones omitidas por esa tesis son vitales para indagar el sentido de la concurrencia contempornea. No basta con intuir la existencia de una transformacin radical en el funcionamiento del capitalismo. Hay que analizarla y destacar sus efectos sobre el perfil de la competencia. Al soslayar este problema, queda abierto el escenario para todo tipo de tendencias. Se considera factible, por ejemplo, una evolucin de las relaciones imperiales en el sentido avizorado por Kautsky y tambin un curso opuesto en la direccin resaltada por Lenin[142]. Estas ambivalencias surgen de un razonamiento centrado en la competencia, el cual no evala los vnculos de tal concurrencia con la mundializacin econmica y la supremaca militar norteamericana. Esta limitacin impide notar que la rivalidad contempornea adopta formas muy distintas al viejo aglutinamiento en torno a los Estados nacionales. La competencia entre potencias se procesa en la actualidad como pugnas entre empresas enlazadas con distintos Estados y enjambres regionales. En lugar de desemboques militares y proteccionismos aduaneros, esa concurrencia conduce a fuertes procesos de desvalorizacin parcial de las existencias y recomposicin regresiva del mercado de trabajo.
141. 142 .

Robert Brenner, The economics of global turbulence, New Left Review, No. 229, may-june 1998, London.

Robert Brenner, What Is, and What Is Not, Imperialism?, Historical Materialism, vol. 14.4, 2006.

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Estas reorganizaciones recrean el aumento de las ganancias y de la productividad, junto a la digestin parcial de los viejos excedentes. Pero este desenlace acrecienta la aparicin de nuevos formas de sobreproduccin. La visin que slo subraya la intensificacin de la competencia pierde de vista este dinamismo y tiende a vincular la sobreproduccin con modalidades de estancamiento absoluto del capitalismo contemporneo. Por otra parte las rivalidades econmicas contemporneas no pueden ser analizadas en forma satisfactoria si se abstrae la dimensin geopoltica de este proceso. Esta omisin impide percibir cmo Estados Unidos compensa sus desventajas productivas con acciones poltico-militares. Este liderazgo le otorg a la primera potencia no slo instrumentos para contrarrestar su decreciente competitividad industrial, sino tambin herramientas para imponer estrictos techos al avance de Alemania y Japn. Como Estados Unidos fija las reglas generales de la accin imperial, siempre cont con mayor margen para definir las normas internacionales de aranceles o tipos de cambio. Llegar primero al mando global no slo entraa costos, tambin brinda oportunidades para la recuperacin hegemnica luego de cada recada. Las restantes potencias de la trada no manejan esa segunda carta. Bajo el imperialismo actual, la competencia se intensifica en un deliberado marco de restriccin geoestratgica. Esta limitacin modifica el sentido clsico de la rivalidad y exige incrementar la atencin en los distintos elementos del contexto extraeconmico. De lo contrario, surge una tentacin de actualizacin de la teora clsica en cierto terreno (competencia de costos) y no en otro (conquista de territorios). Estas insuficiencias obstruyen la caracterizacin del imperialismo actual. La dificultad para poner en sintona el diagnstico econmico con el anlisis poltico contrasta con uno de los grandes aciertos que tuvo Lenin. Al integrar ambos planos, el lder bolchevique formul una concepcin, esclareci el carcter de la guerra y permiti postular polticas socialistas. La comprensin del imperialismo actual exige retomar ese mtodo analtico, evitando la reduccin del estudio a puras tensiones de competitividad entre las potencias. Lo mismo ocurre con las luchas sociales. Las polmicas entre Lenin y Kautsky tuvieron trascendencia histrica por su conexin directa con la accin de la clase trabajadora. Buscar ese mismo enlace es decisivo para desenvolver una teora satisfactoria del imperialismo contemporneo, que enmarque las rivalidades mercantiles en el cambiante escenario de la lucha de clases.

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Proteccionismo y bloques La atencin en la concurrencia econmica entre potencias es congruente con otras visiones que resaltan la renovada gravitacin de tendencias proteccionistas. Este curso es presentado a veces como una reaccin neomercantilista frente a las tensiones que genera la mundializacin neoliberal. Se estima que la reintroduccin de polticas comerciales unilaterales es particularmente utilizada por Estados Unidos para contrarrestar la competencia europea[143]. Este tipo de medidas apareci ciertamente en numerosas situaciones de las ltimas dcadas. Especialmente en los momentos de crisis han resurgido las iniciativas para penalizar las importaciones, incentivar el dumping o trampear los tratados de libre comercio con restricciones paraarancelarias. Un instrumento de estas maniobras es la guerra entre monedas. Estados Unidos ha presionado a China para que revale el yuan con la misma intensidad que acos a Japn en la dcada pasada para encareciera el yen. La primera potencia devala al mismo tiempo el dlar frente al euro, buscando mantener una cotizacin atractiva de su divisa que garantice la afluencia de los capitales necesarios para financiar su dficit comercial y fiscal. Sin embargo, el proteccionismo no es una tendencia predominante en la economa contempornea. La presin opuesta hacia la liberalizacin comercial ha sido ms relevante en las ltimas dcadas. Esta primaca es visible en el nmero de tratados suscritos, en la tasa promedio de los aranceles nacionales y regionales, en el crecimiento del comercio y en la gravitacin alcanzada por las empresas transnacionales, que funcionan intercambiando insumos a escala global. La conformacin de bloques proteccionistas constitua en la era clsica una antesala de la guerra. Esa secuencia ha desaparecido. Tampoco se repite el modelo alemn de List o el relativo aislacionismo norteamericano del siglo XIX. Incluso los esquemas de sustitucin de importaciones que aplicaban los pases subdesarrollados han perdido gravitacin. Las polticas neomercantilistas del pasado estaban en consonancia con la prioridad absoluta que tenan los mercados internos en la estrategia de las grandes corporaciones. En ese perodo prevaleca tambin una homogeneidad total en el origen nacional de los propietarios de las grandes compaas.

143 .

James Petras, Los imperios euro-americano en la era neomercantilista, Laberinto, No. 7, octubre 2001, Mlaga.

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Este rasgo tendi a modificarse en la posguerra con el surgimiento de las empresas multinacionales y sufri alteraciones mayores bajo la mundializacin neoliberal reciente. El crecimiento de China en las ltimas dos dcadas no sigui, por ejemplo, el viejo patrn de acumulacin inicial interna, sino que estuvo directamente conectado con el avance de la internacionalizacin. El capitalismo contemporneo opera con patrones ms mundializados y crecientemente adversos al neomercantilismo. Esta dinmica expresa tendencias de largo plazo, derivadas de la necesidad de ensanchar los espacios geogrficos. Algunos enfoques no perciben esta evolucin al interpretar la mundializacin como un episodio cclico de expansin internacional y retraccin nacional del desenvolvimiento econmico. Estiman que una globalizacin temprana (siglos XV-XVIII) fue seguida por etapas proteccionistas (XVIII-XIX) y que este encierro dio lugar a un perodo de mundializacin (1870-1914). Posteriormente aparecieron fases de crecimiento domstico (1945-1970), que a su vez desembocaron en aperturas posteriores[144]. Esta mirada observa el desenvolvimiento histrico del capitalismo cmo el vaivn de tendencias simtricas hacia la liberalizacin y el proteccionismo. Los perodos de prosperidad son acompaados por fases comerciales expansivas, y las etapas de recesin imponen la sustitucin del comercio internacional por transacciones locales[145]. Ciertamente, el ciclo econmico determina un comportamiento oscilante del nivel interno de produccin y esos vaivenes se extienden a nivel internacional. Pero en el largo plazo la mundializacin predomina sobre la nacionalizacin a escala global, puesto que la continuidad de la acumulacin necesita sortear la estrechez del marco domstico. Al desconocer esta tendencia se tiende a relativizar el salto actualmente registrado en la internacionalizacin de la economa, suponiendo que slo repite estadios del mismo tipo ya alcanzados en el pasado. La comparacin ms corriente resalta una equivalencia entre la globalizacin neoliberal de finales del siglo XX con la mundializacin liberal de principios de esa centuria. Esa analoga es equivocada, puesto que contrasta dos dimensiones incomparables. El grueso de la actividad econmica en el primer perodo se encontraba totalmente al margen del circuito mundial y la internaciona144. 145 .

James Petras, Globalizacin: un anlisis crtico, Herramienta (Suplemento), setiembre 1999.

James Petras, The process of globalisation, Links, No. 7, september 1996.

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lizacin de la inversin o el comercio abarcaban territorios muy reducidos en comparacin con el contexto contemporneo. Concurrencia econmica y geopoltica Otras visiones centradas en la rivalidad entre potencias consideran que el imperialismo contemporneo est caracterizado por un cruce entre competencias econmicas y geopolticas. Estiman que la interseccin de la concurrencia internacional de capitales con las pugnas territoriales de los Estados actualiza la tesis de Lenin. Subrayan la presencia de una unidad contradictoria e inestable entre ambos planos[146]. Este enfoque reconoce que la competencia interestatal ya no presenta la nitidez del pasado. Por esta razn destaca la existencia de nuevas disociaciones entre la rbita econmica y geopoltica. Pero a la hora de ilustrar cmo se manifiestan estas tensiones, solo destaca rasgos muy emparentados con la mirada clsica. Los ejemplos sealados son pugnas entre Estados Unidos y Europa por el control de los territorios y mercados de la periferia[147]. De hecho, esta concepcin presenta una versin aligerada de la visin leninista de las rivalidades interimperiales por objetivos simultneamente econmicos y territoriales. Este criterio es utilizado para subdividir la historia del siglo XX en tres subperiodos de batallas entre potencias (1914-45, guerra fra, y post-1991). Un razonamiento semejante presentan otros autores para describir variantes atenuadas del imperialismo clsico, quienes resaltan tambin la vigencia de la tesis clsica, junto a la existencia de mayores obstculos para la consumacin de las viejas tendencias; describen especialmente cmo la compulsin a la competencia se encuentra contrarrestada por presiones opuestas a la cooperacin, y estiman que una combinacin de ambos movimientos podra ser teorizada mediante alguna nocin de coompeticin[148]. Pero esta mirada no logra zanjar los problemas en debate, ms bien acepta que las principales tendencias del esquema leninista han quedado neutralizadas, aunque no deduce ningn planteo de revisin del enfoque
146 .

Callinicos Alex, La teora marxista y el imperialismo en nuestros das, Razn y Revolucin, No. 56, Buenos Aires, 2010.
147.Alex 148 .

Callinicos, Making sense of imperialism,

International Socialism, No. 108, 2006.


Jos Luis Rojo, Cuando se prepara una recada,

Socialismo o Barbarie, No. 23-24, diciembre 2009.


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tradicional. Se limita a postular la genrica actualizacin de esa visin mediante enunciados que no logra efectivizar. Esta imposibilidad deriva de su omisin de las causas que han modificado por completo el escenario vigente a principios del siglo XX. El intento de modernizar la teora clsica destacando disociaciones entre competencias econmicas y geopolticas remarca parentescos con la tesis de Bujarin, que fue explcitamente expuesta como un choque de disputas competitivas y geopolticas. Tambin resalta familiaridades con descripciones ms recientes de la oposicin existente entre las lgicas capitalistas y territoriales[149]. Un trabajo muy citado es la investigacin de Harvey, que interpreta el imperialismo contemporneo como una fusin contradictoria entre distintas polticas de Estados y formas de acumulacin de capital. Se destaca que estos dos procesos generan situaciones traumticas a medida que la expansin de los negocios desborda el territorio imponiendo despliegues agresivos[150]. Esta visin recoge un diagnstico de Hannah Arendt que destacaba cmo el impulso a la acumulacin ilimitada conduca a la acumulacin ilimitada de poder. Esta visin destacaba que la reproduccin del capital fuera de las fronteras nacionales tiende a imponer la necesidad de un sostn armado. El imperialismo es un resultado de la accin que desarrollan las potencias para enriquecerse con el auxilio de la fuerza. Esta asociacin entre economa y poder fue inicialmente utilizada por Arendt para interpretar las conflagraciones de entreguerras. Posteriormente, ese mismo enfoque sirvi para explicar el choque entre Estados Unidos y la URSS. Pero el problema radica en que ninguna de estas situaciones se corresponde con el imperialismo actual. Las confrontaciones clsicas por el reparto del mundo se han diluido y la guerra fra no constituy una batalla interimperial. La proyeccin de los desequilibrios capitalistas a la esfera militar ya no asume las formas que conceba Arendt. La presentacin del desborde de la acumulacin y de las rivalidades poltico-militares como un conflicto entre lgicas capitalistas y lgicas territoriales conlleva dos tipos de problemas. Por un lado, se describe a ambos procesos como equivalentes, cuando en realidad el desarrollo capitalista tiende a subordinar la dinmica espacial al imperio del capital.
149. 150.

Alex Callinicos, Imperialism and global political economy, International Socialism, No. 108, 2005.

David Harvey, The New Imperialism, Oxford University Press, 2003, cap. 6.

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Por otra parte, se olvida que la confrontacin territorial entre potencias ya no tiene el viejo sentido de oposicin blica. Adems, si bien la lgica territorial y la lgica capitalista son distintas, no est claro en qu planos son contradictorias. Nuevo imperialismo El enfoque de Harvey es frecuentemente citado para respaldar actualizaciones del imperialismo clsico. Pero, en realidad, slo contiene algunos elementos de esa concepcin y se ubica en un terreno de superacin de esa teora. Retoma la visin tradicional para destacar que el capitalismo ha funcionado durante siglos contrarrestando las tensiones internas de las metrpolis mediante expansiones al resto del mundo. El sistema se ha desarrollado buscando mercados externos para las mercancas sobrantes y los capitales excedentes. A travs de estos desplazamientos, el capitalismo intenta superar en otras latitudes las dificultades de rentabilidad que enfrenta en los centros. Esta dinmica genera reconfiguraciones espaciales sistemticas de la acumulacin[151]. Esta identificacin del imperialismo con desequilibrios suscitados por la expansin del sistema contiene el ingrediente clsico. Pero este rasgo es ms familiar a la mirada de Luxemburg que a la caracterizacin de Lenin. La revolucionaria alemana explicaba el fenmeno por la necesidad de realizar en la periferia la plusvala no absorbida en las economas centrales. Harvey reivindica parcialmente esta concepcin, remarcando que el capital necesita buscar su otro para completar el circuito de la acumulacin. El papel que a principio del siglo XX cumplan los territorios subdesarrollados de frica, Asia o Amrica Latina fue ocupado por los ex pases socialistas al concluir la centuria pasada. En lugar de incursionar en regiones agrarias y primitivas, el capitalismo contemporneo encontr vastos mercados de consumo, con fuerza de trabajo adiestrada para la fabricacin de productos complejos. Pero tal como ocurri en el pasado, estos desplazamientos geogrficos no eliminan las tensiones originales. Las contradicciones que el capital transfiere a la periferia tienden a repercutir posteriormente sobre el propio centro. Harvey destaca estas continuidades con la era clsica, pero tambin reconoce el cambio introducido por la nueva asociacin internacional entre empresas de distinto origen. Subraya la consiguiente sustitucin de
151.

David Harvey Los lmites del capital, Fondo de Cultura Econmica, 1982 (cap. 7, 10, 12 y 13, punto 7).

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las viejas rivalidades nacionales por competencias ms mixturadas. Seala que estas transformaciones han introducido un nuevo perfil cosmopolita en las burguesas contemporneas que potencia el aspecto cooperativo descrito por Kautsky. Destaca tambin que este elemento de convergencia econmica global no conduce a la estabilizacin capitalista que imaginaba el lder socialdemcrata[152]. Esta visin es opuesta a los enfoques que observan con temor cualquier revisin neokautskiana, olvidando que los dardos contra el dirigente de la II Internacional hay que situarlos en el terreno poltico del pacifismo y no en la percepcin de las nuevas tendencias asociativas del capital[153]. Las transformaciones significativas que observa Harvey en la caracterizacin del estadio actual, lo inducen a teorizar la existencia de un nuevo imperialismo. Con esta denominacin resalta el mayor alcance global del fenmeno en comparacin con el pasado y tambin la presencia de otro tipo de desequilibrios centrales. La contradiccin ms subrayada es la ausencia de uniformidad de la acumulacin y la consiguiente tensin entre concentracin y dispersin geogrfica. El capital necesita reproducirse en cierto lugar, pero se ve empujado a trasladarse a otros mbitos. Una fuerza induce a la concentracin para generar plusvala en economas de escala, centros urbanos y fbricas cercanas. Otra fuerza contrarresta el deterioro de la productividad creado por esa congestin con nuevos impulsos hacia la dispersin geogrfica[154]. Harvey estima que estas dos tendencias se procesan a travs de choques entre grupos que lucran con el mantenimiento de la localizacin original y sectores que se benefician con la movilidad. Tradicionalmente, el capital industrial favoreca el primer comportamiento y, el financiero, el segundo. Pero el desarrollo de las empresas transnacionales ha creado una variada combinacin de cursos hacia la centralizacin y la descentralizacin del capital.

152 .

David Harvey, In what ways is the new imperialism really new?, Historical Materialism, vol. 15, Issue 3, 2007.

153 . Estos errores en: Marcelo Yunes, Imperialismo y teora marxista en Amrica Latina, Socialismo o Barbarie, No. 23-24, diciembre 2009. Tambin: Juan Chingo, El capitalismo mundial en una crisis histrica, Estrategia Internacional, No. 25, diciembre 2008-enero 2009. 154.

David Harvey, A brief history of Neoliberalism, Oxford University Press, New York, 2005 (cap. 4).

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Estos conflictos entre fijacin y movilidad del capital se zanjan a travs de crisis itinerantes que estallan en distintas regiones, generando traumticos procesos de desvalorizacin del capital y la fuerza de trabajo. El nuevo imperialismo intenta brindar nuevas salidas a este problema crnico del capitalismo, pero slo multiplica la crisis del sistema[155]. Harvey aporta con este enfoque una interpretacin correlacionada con los desequilibrios espaciales. Brinda una explicacin horizontal de las contradicciones del imperialismo que complementa las aproximaciones verticales centradas en la dinmica del valor. Su visin pone de relieve la complejidad terica que rodea al anlisis contemporneo.

155 .

David Harvey, Los lmites del capital, Fondo de Cultura Econmica, 1982, (cap. 13, puntos 1 a 5, cap. 13, punto 7). David Harvey, In what ways is the new imperialism really new?, Historical Materialism, vol. 15, Issue 3, 2007.

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Muchas teoras de resurgimiento de la rivalidad interimperial se inspiran en diagnsticos de declinacin estadounidense. Consideran que ese declive modifica drsticamente la configuracin del capitalismo contemporneo y tiende a reabrir la competencia por el reparto del mundo. Hay diagnsticos fuertes y moderados de esa evolucin y distintas caracterizaciones sobre el retroceso estadounidense. Los argumentos de la declinacin El enfoque ms corriente remarca la regresin econmica. Destaca que el gigante del Norte perdi la superioridad de posguerra; ya no controla el 50% de la industria mundial y no ejerce un reinado monetario. Seala que la inconvertibilidad del dlar (1971) acento el deterioro de Estados Unidos frente a Europa o Japn y estima que esa cada se profundiz en las ltimas dos dcadas de ascenso chino. Resalta la presencia de un generalizado repliegue de la produccin norteamericana, que incluye desmoronamientos de la productividad, obsolescencia de la estructura manufacturera y creciente desindustrializacin[156]. En el anlisis de este estancamiento se hace hincapi en la prdida de empleos industriales, la expansin de los servicios y el dficit comercial, que son atribuidos a la masiva importacin de bienes anteriormente fabricados en el pas. Este desequilibrio externo es explicado por una descontrolada inclinacin norteamericana al sobreconsumo, que favorece a las empresas forneas[157]. El retroceso del dlar es presentado como otro barmetro del declive. La prdida de seorazgo de esa divisa es vista como un proceso irreversible. Se supone que concluir con el reemplazo del billete que regul durante dcadas las transacciones internacionales por otras monedas (euro, yen, yuan) o por la formacin de una canasta de signos sustitutos[158]. Esta sustitucin es tambin asociada con la transformacin de un viejo acreedor mundial en el principal deudor contemporneo. Estados Unidos es descrito como un agobiado prestatario que depende del flujo de capitales externos para solventar su deuda pblica. Esta atadura que obliga al pas a sostener tasas de inters atractivas para los adquirientes forneos de
156. 157. 158.

Giovanni Arrighi, Hegemony Unravelling, Part I, New Left Review, No. 32, March/April 2005.

Chalmers Johnson, El significado del imperialismo, www.prodavinci.com, 27-1-09.

Immanuel Wallerstein, De quin es el siglo XXI?, Pgina 12, 26-7-06.

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bonos del tesoro es identificada con otras experiencias de declive histrico. Se recuerda que la sofocacin deudora determin en el pasado el fin de la expansin material y el comienzo de la regresin financiera de todas las potencias declinantes[159]. Este retroceso es sealado, a su vez, como el principal causante de la segmentacin econmico-social que soporta Estados Unidos. La fractura que corroe la movilidad ascendente de posguerra ya sepulta el modelo de empleo e ingresos ascendentes que caracteriz al fordismo[160]. El ritmo de cada del imperio norteamericano suscita controversias. Algunos autores sostienen que ese desplome supera ampliamente la percepcin corriente. Consideran que estuvo enmascarado durante la ltima dcada por el derrumbe del contendiente sovitico y por los artificios de la globalizacin financiera. Estiman que una economa depredadora y dependiente de la exaccin de recursos de otros pases tiende al desplome y repetir la trayectoria seguida por Espaa durante el siglo XVII. Esa potencia disimulaba su quiebra con el oro sustrado del Nuevo Mundo[161]. Otras visiones son ms cautelosas. Reconocen que Estados Unidos logr posponer su cada mediante un parntesis de belle poque gestado durante el neoliberalismo. El pas pudo reorientar los flujos financieros hacia su propio mercado y cont con recursos suficientes para doblegar a la URSS y domesticar al Sur[162]. Pero este desahogo no alcanzara y solo demorara la decadencia que ya padeci anteriormente el imperio britnico. Ese antecedente incluy los mismos giros hacia la intermediacin comercial y el refugio en las finanzas. Estados Unidos carga, adems, con una orfandad de dominios territoriales que le impide repetir la administracin de la regresin que logr Inglaterra a principios del siglo XX[163]. De estas caracterizaciones surgen contundentes previsiones sobre el fin del liderazgo norteamericano, que algunos autores sitan en una fecha precisa (ao 2025) y otros imaginan en horizontes ms indefinidos.
159.

Bob Sutcliffe, Imperialism Old and New, Historical Materialism, vol. 14.4, 2006.
160. Immanuel Wallerstein, Capitalismo histrico y movimientos antisistmicos: un anlisis de sistemas- mundo, 2004, Akal, Madrid, (cap. 26). 161. 162.

Emmanuel Todd, El ilusorio poder ilimitado de EEUU, La Hoja Latinoamericana rodelu.net 5-1-2004. Giovanni Arrighi, Hegemony Unravelling, Part II, New Left Review, No. 33, May/June 2005.

Giovanni Arrighi, Adam Smith en Pekn, Akal, 2007, Madrid, (cap. 5 y 6)


163.

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Pero todos convocan a desacoplarse por cualquier va del desplome estadounidense[164]. Singularidades financieras Las teoras que diagnostican el declive norteamericano analizan la economa de esa potencia con los mismos parmetros de cualquier otro pas. No registran las peculiaridades de una estructura muy singular. Estos rasgos se forjaron durante la posguerra y se consolidaron en las ltimas dcadas de mundializacin neoliberal. A diferencia de otros pases, Estados Unidos juega un papel primordial en la reproduccin del capital global tomar en cuenta este dato resulta indispensable en cualquier evaluacin. El simple contraste de ndices de productividad, endeudamiento o gravitacin monetaria del gigante del Norte con sus rivales olvida esta particularidad y se limita a extender la teora realista de las relaciones internacionales al campo de la economa, con lo cual traza un contrapunto en el plano industrial, comercial o financiero entre pases desarrollados, asumiendo que compiten en igualdad de condiciones por la dominacin mundial. Con esa mirada se supone que Estadios Unidos pierde posiciones frente a sus rivales, desconociendo que esa batalla no se desenvuelve como una confrontacin entre pares: ningn adversario cumple el rol polticomilitar que juega el gendarme imperial en la preservacin del sistema que defienden todos los concurrentes. Una mirada exclusivamente centrada en la competencia era vlida a fines del siglo XIX, pero no sirve en la actualidad. Se ha consumado una internacionalizacin de la economa, un salto en la asociacin mundial de los capitales y un incremento cualitativo en la gravitacin de las empresas transnacionales que modifican el viejo escenario. En el contexto vigente, Estados Unidos ocupa un rol decisivo en la organizacin de la economa global. Esa centralidad es muy evidente en el plano financiero y por esta razn los tericos del declive son ms cautelosos en los diagnsticos de este sector. Reconocen la continuada preeminencia de los bancos estadounidenses, que perdura como un factor determinante de la mundializacin contempornea.
164. Immanuel Wallerstein, El tigre acorralado, Pgina 12, 14-906. Giovanni Arrighi, Conceptos fundamentales para comprender el capitalismo actual, Herramienta, No. 38, junio 2008.

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Mediante la expansin de esas entidades se forj inicialmente el mercado del euro-dlar, que financi la internacionalizacin de las empresas norteamericanas y, especialmente, su asociacin con las compaas europeas. Esa plaza se convirti en el principal antecedente de los depsitos desregulados y las transacciones extraterritoriales, que posteriormente forjaron la mundializacin financiera. Los bancos norteamericanos facilitaron un manejo autnomo de la liquidez mundial, el cual apuntal el protagonismo de la City londinense. Cuando las desregulacin de esa actividad exigi mayor incidencia directa de la Reserva Federal, la centralizacin de las operaciones se traslad a Nueva York. Este giro fue precedido por una gran depuracin de los propios bancos estadounidenses, que sufrieron un recorte del 36% de sus entidades a fines de los 70, y una segunda limpieza de gran porte a principios de los 90. Este ajuste se enmarc en una ofensiva neoliberal que comenz en Washington con la decisin de encarecer la tasa de inters[165]. Esta gravitacin de las finanzas norteamericanas qued confirmada durante las ltimas dos dcadas por el rol que han jugado Wall Street (en el circuito burstil internacional) y la Reserva Federal (en la circulacin global del capital). Lo ocurrido en la crisis reciente ha sido muy ilustrativo de este podero. Toda la poltica de socorro estatal a los bancos implementada a nivel internacional fue primero definida por los banqueros estadounidenses, luego asumida por el gobierno de ese pas y, finalmente, adoptada por el resto de las potencias. Esa preeminencia se verifica tambin en las negociaciones para reorganizar el sistema bancario. Estados Unidos le impuso a Alemania y a Francia la preservacin del actual esquema de finanzas liberalizadas con algn ajuste cosmtico de los parasos fiscales. Todo el reordenamiento de las normas bancarias internacionales ha quedado subordinado, adems, al ajuste previo de las entidades norteamericanas. El control sobre las calificadoras, la supervisin de los fondos buitres, la regulacin de los capitales mnimos y las restricciones al apalancamiento que se dispongan en Estados Unidos fijarn la pauta a seguir en todo el planeta. El modelo de la FED sera primero adoptado por el FMI y posteriormente exportado al resto de las naciones. Los tiempos de esta renovacin dependen de las tensiones internas que afronta la administracin de Obama.
165. Ver: Leo Panitch, Colin Leys, Las finanzas y el imperio norteamericano, El imperio recargado, CLACSO, Buenos Aires, 2005.

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La FED actu durante la crisis de 2008-2010 como un Banco Central con influencia mundial y defini la poltica predominante de bajsimas tasas de inters. Japn volvi a exhibir sometimiento financiero al padrino estadounidense, y el ente rector de las finanzas europeas fue incapaz de adoptar medidas significativas: mantuvo una postura conservadora y restringi su radio de accin al Viejo Continente. La gravitacin de las finanzas norteamericanas obedece al rol estratgico que contina cumpliendo ese sector en la internacionalizacin del movimiento de capitales. Esta circulacin no qued interrumpida por ninguna crisis de las ltimas dcadas. Al contrario, cada colapso bancario vigoriz la globalizacin de las finanzas que impulsan todas las potencias, pero que asegura Estados Unidos. Este rol de garante no se verifica slo observando la localizacin del capital. Hay que notar quines son los socios y custodios de los flujos financieros desperdigados por todo el planeta. Divisas y endeudamiento El lugar del dlar en este proceso es un tema ms controvertido. Es evidente que esa divisa ya no tiene la supremaca indiscutida de los aos 50. Pero su inconvertibilidad arrastra ms de cuatro dcadas, y durante ese lapso no se registr el desplome incontenible de un signo carente de respaldo real. Predominaron sucesivos ciclos de ascenso y descenso de esa cotizacin, junto a la aparicin de varias monedas de mayor alcance global. Ninguna de estas divisas se ha perfilado, hasta ahora, como reemplazante del billete norteamericano. Lo ocurrido en la crisis reciente confirm este panorama. El dlar se convirti en el principal refugio monetario frente al desmoronamiento de los bancos. En la emergencia, los acaudalados del planeta optaron por proteger sus ahorros en esa divisa (en llamativo contraste con el euro). La moneda del Viejo Continente debi sostenerse con un anclaje, que el Banco Central Europeo sostuvo mediante tasas de inters superiores a las vigentes en Estados Unidos. Esa entidad actu con muchas vacilaciones para apuntalar un signo creado durante la bonanza y sometido a su primer test de consistencia. En la distensin financiera que ha sucedido al pico del colapso del 2008-09, el dlar ha vuelto a caer. Esta baja ciertamente refleja la bsqueda de un equilibrio monetario que exprese las nuevas relaciones de fuerza vigentes entre la primera potencia y el resto del mundo. Estados Unidos intenta mantener cierta primaca, manejando una devaluacin que

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le permita reducir el dficit comercial sin afectar la afluencia internacional de capitales. Negocia con sus rivales estos dos objetivos contradictorios, mientras que sus competidores intentan aminorar la gravitacin del dlar, evitando su completa sustitucin por otra moneda. La tendencia preeminente apunta disminuir la supremaca monetaria norteamericana, sin eliminar su gravitacin. El euro no se perfila como reemplazante del dlar, el yen ni siquiera ambiciona disputar ese rol y el yuan no opera todava libremente en los mercados internacionales. Nadie avala tampoco un retorno a las reas monetarias cerradas de entreguerras. Por esta razn, se discute la formacin de distinto tipo de canastas o billetes compartidos, como los Derechos Especiales de Giro, cuya viabilidad depender del carcter manejable o descontrolado que asuma la crisis actual. En general, los rivales buscan nuevas formas de asociacin y no de confrontacin (o reemplazo) de Estados Unidos[166]. Este inters por preservar la estabilidad del dlar obedece a un propsito comercial: continuar la colocacin de productos en el principal mercado del planeta. Mediante la importacin masiva de bienes, la economa norteamericana mantuvo aceitado el ritmo de actividad mundial, durante la ltima dcada. Todos los exportadores intentan sostener su cuota de ventas en Estados Unidos, y esa tarea exige mantener la gravitacin del dlar. En este contexto hay que analizar la conversin de Estados Unidos en un gran deudor. Semejante lugar puede ser interpretado como un signo de decadencia y subordinacin a los rivales ascendentes, pero es, en realidad, otro indicio del papel central que ocupa la primera potencia en el ciclo mundial de los negocios. Existen muchas discusiones sobre la magnitud real del endeudamiento externo norteamericano y del costo de su refinanciacin externa a partir de un dficit comercial que salt del 1,7% (1982-97) al 5-6% del PIB (200310). Las calificadoras han reducido el puntaje de confiabilidad de la deuda, y los republicanos impulsan la formacin de una comisin con plenos poderes para monitorear una drstica reduccin del pasivo. Estos datos son ilustrativos del debilitamiento interno de la economa norteamericana. Sin embargo, el pas mantiene su estratgica importancia como absorbente de las mercancas excedentes. La actitud de China durante la crisis reciente retrat el inters que mantienen las restantes potencias en el sostenimiento de ese mercado. El gigante oriental decidi refinanciar
166.

Ver: Christopher Rude, El rol de la disciplina en la estrategia imperial, El imperio recargado, CLACSO, Buenos Aires, 2005.

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el dficit norteamericano para preservar su corriente de ventas. La posibilidad de sostener este circuito es muy dudosa y no resulta fcil continuar comerciando a puro crdito. Pero los tericos de la declinacin norteamericana no logran explicar por qu razn los concurrentes de la primera potencia apuestan al sostenimiento y no a la cada de su rival. A la hora de observar el endeudamiento externo hay que notar no solo la posicin contable adversa de Estados Unidos, sino tambin la funcin movilizadora que tiene ese desbalance sobre el flujo internacional de capitales y mercancas. Para capturar las tendencias en curso es necesario reconocer que la economa norteamericana no se equipara con las restantes. Las variables en discusin cotizacin del dlar, magnitud del dficit comercial, envergadura del bache presupuestario deben ser analizadas superando la perspectiva nacional-comparativa. Hay que estudiar esos indicadores desde una dinmica imperial, que sita a Estados Unidos en el corazn del capitalismo global. Internacionalizacin y segmentacin En el terreno industrial los datos del retroceso norteamericano son ms contundentes. La participacin del pas en la produccin manufacturera mundial se ha reducido ao tras ao. Esta cada obedece a la irrupcin de los competidores y a la creciente localizacin externa de las firmas estadounidenses. La magnitud del retroceso es ms discutible si, en lugar de comparar lo ocurrido con las nuevas potencias, se traza un contrapunto con los viejos rivales de la trada. En ese contraste, la tasa de crecimiento de Estados Unidos no ha sido inferior a Europa o Japn. La productividad supera a ambas regiones en las ramas ms estratgicas, en el gasto de inversin y desarrollo y en el promedio de las ganancias[167]. Tal como ocurre con las finanzas, la performance industrial norteamericana no debe ser evaluada con simples comparaciones internacionales. A diferencia del pasado, el ndice de internacionalizacin de las grandes empresas constituye un dato insoslayable. Si una firma estadounidense se traslada a un pas asitico, su produccin parece acentuar la prosperidad de Oriente a costa de Norteamrica. Pero, en realidad, esa compaa remite ganancias a la nacin de origen
167.

Ver: Leo Pantich, Sam Gindin, Rethinking crisis, Monthly Review, No. 54, november 2002.

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y forma parte de un dispositivo fabril globalizado bajo el comando estadounidense. Esta mundializacin constituye el cambio ms importante de la industria norteamericana. Las compaas que fabricaban made in USA encabezaron desde fines de los aos 60 un gran salto hacia la inversin externa directa. Los tericos de la declinacin reconocen ese liderazgo, pero consideran que la internacionalizacin productiva ha erosionado indiscriminadamente el poder territorial de todos los Estados. No perciben el carcter jerarquizado de ese deterioro y el continuado poder de presin que mantiene el Estado norteamericano sobre los pases que reciben inversiones de esa metrpoli. En la nueva divisin del trabajo que forj la internacionalizacin productiva, muchas actividades de mayor relevancia (gerencia, diseo, investigacin, control financiero, innovacin de producto, administracin comercial) han mantenido su vieja localizacin. Slo abaratan costos transfiriendo a las filiales la fabricacin en masa. Esa produccin sigue las pautas fijadas por una gestin global, que se diagrama en las casas matrices. Este proceso constituye una reorganizacin ms compleja que la simple desindustrializacin resaltada por los tericos de la decadencia estadounidense. Ellos desconocen que la primera potencia ha liderado una transformacin global que contina generando significativos beneficios. Un indicador de esta tendencia es el aumento de las ganancias remesadas por las firmas que operan en el exterior[168]. Este proceso de internacionalizacin ha dado lugar a una creciente segmentacin de la industria norteamericana. Las compaas que operan a escala globalizada se han expandido y las firmas que actan slo a nivel nacional sufrieron sucesivos retrocesos. La ampliacin del primer sector genera desequilibrio comercial y la regresin del segundo acenta la pobreza y el desempleo. Esta misma segmentacin explica, a su vez, la recuperacin que tuvieron los sectores globalizados que trabajan con tecnologas de punta, especialmente en las actividades de aeronutica, informtica y electrnica. La contraparte de esta prosperidad ha sido la sistemtica cada de las ramas que operaban en torno al mercado interno.

168 . Este tipo de ganancias pasaron del 22% (1999) al 49% del total de los beneficios (2008). Ver: Orlando Caputo, La crisis actual de la economa mundial: una nueva interpretacin terica e histrica, XI Encuentro Internacional sobre Globalizacin y problemas del Desarrollo, La Habana, 2-6 marzo 2009.

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La escandalosa polarizacin social que soporta Estados Unidos constituye un reflejo de esa fractura econmica. La brecha no separa slo a las familias enriquecidas de los trabajadores endeudados. En todo el pas se ha producido una radical transformacin entre zonas que mantuvieron su nivel de actividad y regiones que colapsaron por la reorganizacin capitalista. Para mensurar la dimensin de esa reconversin, baste recordar que en plena crisis del 2008-2010 continuaron floreciendo las ganancias de las empresas con fuerte localizacin externa. Esta reorganizacin expresa la compleja y contradictoria situacin que ha creado la internacionalizacin de la industria norteamericana. Esta transformacin es omitida por los anlisis que enfatizan la declinacin, los cuales observan la reestructuracin como una prueba del declive, soslayando el anlisis de la mundializacin en curso. Los enfoques en cuestin enfrentan un escollo particularmente duro en las nuevas tecnologas de la informacin a la hora de explicar el liderazgo norteamericano. Este comando es indiscutible en cualquier esfera de la computacin, las redes, la microelectrnica, los chips, el hardware o el software. Tal supremaca obedeci en su origen a la estrecha conexin del sector con la experimentacin militar. Existen numerosas controversias sobre el impacto de la revolucin tecnolgica actual en la productividad de las empresas, aunque el paso del tiempo tiende a confirmar la presencia de un giro radical. Pero lo incuestionable es la incidencia dominante de Estados Unidos en ese proceso y que este liderazgo en la innovacin contrasta con el postulado de la declinacin. En la historia del capitalismo, los pases que encabezaron revoluciones tecnolgicas mantuvieron lugares preponderantes en la jerarqua internacional. Algunos partidarios de la teora del declive aceptan el carcter sinuoso del retroceso norteamericano. Comparan el respiro logrado por el pas bajo el neoliberalismo con el interregno que pospuso la decadencia britnica a principios del siglo XX. Pero la restauracin del poder estadounidense no ha sido tan puntual. Desde los aos 70 esa recomposicin ha irrumpido en varias oportunidades al cabo de severas crisis. Se observ despus de la derrota de Vietnam y luego del desplome de la URSS. Cada vez que el capitalismo global logr emerger de una coyuntura crtica, esa restauracin estadounidense se hizo evidente.

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Los tericos del declive simplemente presentan esa recomposicin como un dato secundario e incluso sugieren que Estados Unidos se perfila en el largo plazo como uno de los perdedores de la era neoliberal. Al hacerlo, olvidan cmo ha usufructuado de la ofensiva del capital la potencia que concibi, gest y consum esa agresin. Las previsiones de cada norteamericana con fecha precisa son mucho ms discutibles. Situar este desplome en el 2015, 2025 o 2050 es un dudoso ejercicio de futurologa, que omite estudiar cmo la mundializacin ha modificado la secuencia tradicional de sustituciones hegemnicas. Prdida del poder militar? Existe otra caracterizacin ms contraintuitiva del declive norteamericano. Destaca que la primera potencia no sufre slo regresin econmica, sino tambin impotencia militar. Considera que el gendarme afronta desde hace varias dcadas una secuencia de derrotas blica, que comenzaron con la retirada de Vietnam y culminaron con el fracaso de Irak. La primera adversidad marc el inicio de la cada (crisis seal) y el ltimo podra implicar el jaque mate del imperio (crisis terminal)[169]. Esta evaluacin supone que los ltimos cuarenta aos han estado signados por continuadas frustraciones del Pentgono tanto en guerras parciales (Nicaragua, Camboya, Angola, Afganistn), como en operativos contra blancos insignificantes (Granada, Panam). Este mismo resultado adverso es atribuido a las acciones de hostigamiento areo (Libia en los 80), a las incursiones contra enemigos puntuales (Somalia) y a las misiones de coercin policial (Kosovo, Yugoslavia). Este balance deduce que los tropiezos yanquis facilitaron los desafos tercermundistas (encarecimiento del petrleo) y las insolencias de Irn e Irak[170]. Este enfoque considera que todas las reacciones estadounidenses afianzaron su debilidad. Sostiene que la primera potencia slo obtuvo victorias contra adversarios irrisorios. Estima que esa eleccin de enemigos insignificantes ilustra el temor del Pentgono a confrontar con pases de mayor porte. Esa cobarda es vista como un inequvoco sntoma de decadencia[171].
169. 170. 171.

Giovanni Arrighi, Hegemony Unravelling, Part I, New Left Review, No. 32, March/April 2005. Giovanni Arrighi, Hegemony Unravelling, Part II, New Left Review, No. 33, May/June 2005.

Emmanuel Todd, El ilusorio poder ilimitado de EEUU, La Hoja Latinoamericana rodelu.net, 5-1-2004. Emmanuel Todd, Despus del Imperio, Foca, 2003.

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Esta caracterizacin presupone que el sndrome creado por Vietnam contina condicionando una postura dbil del imperialismo norteamericano. Se supone que esta fragilidad no habra encontrado ningn contrapeso significativo en el ltimo cuarto de siglo. Se estima que ni siquiera la cada de la Unin Sovitica revirti la regresin militar de Estados Unidos[172]. Pero se puede resumir la compleja relacin de fuerzas de las ltimas cuatro dcadas en un sencillo veredicto de derrotas norteamericanas? Ha estado marcado este perodo por invariables fracasos del Pentgono? El carcter unilateral de esta evaluacin salta a la vista. Tanto en la posguerra como en el perodo neoliberal, el imperialismo norteamericano soport contundentes derrotas y logr significativas victorias. Los fracasos sufridos en Vietnam o Cuba coexistieron con los xitos obtenidos en Repblica Dominicana, Guatemala o Panam. Entre ambos polos se verific una amplia variedad de resultados mixtos. Es errneo colocar en una misma bolsa situaciones tan diferenciadas. Los marines arrasaron Granada, pero debieron escaparse de Somalia. En algunos operativos impusieron su agenda de ocupacin y en otros no pudieron estabilizar tteres confiables. Cuando esa multiplicidad de resultados se reduce a un restrictivo concepto de fracaso general, la conclusin implcita es el triunfalismo ingenuo. Esa sensacin no se corresponde con la ofensiva neoliberal de las ltimas dos dcadas. Considerar que el derrumbe de la URSS acentu el debilitamiento militar estadounidense, es el corolario ms extremo de ese razonamiento. Se pueden trazar muchos balances de la guerra fra y subrayar acertadamente que el campo socialista se derrumb ms por implosin interna que por presin blica externa. Pero no tiene ningn sentido presentar ese desmoronamiento como una adversidad para Estados Unidos. Es evidente que constituy exactamente lo contrario y que le brind al imperialismo el oxgeno requerido para implementar la ofensiva neoliberal. Es importante reconocer que el desmoronamiento del principal adversario de la segunda mitad del siglo XX tiene ms envergadura que los tropiezos en Somalia. Al colocar en pie de igualdad acontecimientos de dimensiones tan divergentes, se abre el camino para la arbitrariedad.

172.

Luciano Vasapollo, Imperialismo y competencia global, Laberinto, No. 18, segundo cuatrimestre 2005.

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Conviene no descalificar con adjetivos menores las operaciones que desarrolla el Pentgono. A travs de esas acciones se concreta el rol de custodio cotidiano que ejerce el imperialismo a escala mundial. Mediante el despacho de marines hacia pequeos lugares desestabilizados, Estados Unidos cumple el papel de gendarme que le han delegado las clases dominantes del planeta. Las guerras imperialistas contra los pueblos indefensos siempre han seguido ese patrn de inequidad. En ese desparpajo se basa el ejercicio de la coercin. Estas acciones deberan incentivar la denuncia y no miradas picas o morales que sugieren grandes fragilidades del opresor. El principal test de la fortaleza o debilidad de una potencia no se verifica en las peripecias menores, sino en los desafos de gran alcance. La pregunta eludida por los tericos del fracaso militar es la ausencia de confrontaciones de peso con la primera potencia. Si Estados Unidos tiende a ser pulverizado en cualquier campo de batalla, por qu nadie aprovecha esta impotencia para desplazarlo? Al evitar este interrogante bsico se puede presentar la extensa trayectoria que ha recorrido el capitalismo contemporneo desde Vietnam a Irak como una sucesin de desplomes militares estadounidenses. Lo que no se explica es por qu razn preserva su liderazgo blico. El retrato de sucesivas cadas del Pentgono da lugar a ese curioso resultado. Al cabo de cuatro dcadas de invariables fallidos, Estados Unidos monopoliza la mitad de gasto blico internacional, mantiene su red de bases militares, controla la OTAN y supervisa la proliferacin atmica. Aislamiento o asociacin? La sesgada ptica centrada en los fracasos norteamericanos se extiende al balance de Irak. Este operativo es presentado como una derrota militar superior a Vietnam. Se remarcan los aciertos que logr una resistencia con un armamento y experiencia guerrillera inferior al Vietcong, y se resalta la impotencia de las tropas invasoras[173]. Pero hasta ahora el resultado de esta incursin es mucho ms incierto, y el desenlace final permanece abierto. A un costo humano incalculable, los marines han creado en Irak una situacin de desangre interno que les permite permanecer en el pas.
173 .

Giovanni Arrighi, Hegemony Unravelling, Part I, New Left Review, No. 32, March/April 2005. Tambin: Immanuel Wallerstein, Amrica Latina puede contar ms en la nueva geopoltica mundial, Clarn, 23-9-07.

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Una diferencia importante con Vietnam radica en la profesionalizacin de las tropas y el uso masivo de mercenarios. Esas modalidades acentan la descomposicin interna de los invasores, pero han evitado las protestas contra la guerra que impona la conscripcin obligatoria en los aos 70. Este cambio le aport a la comandancia yanqui un alivio poltico que no tena el generalato anterior. Al soslayar estos datos se tiende a vislumbrar a Estados Unidos como una superpotencia solitaria, carente del poder y los medios que se utilizaban en el pasado. Se supone que la influencia internacional norteamericana ha cado, al tiempo que los contingentes terrestres, que se necesitan para ejercer el mando mundial, se han deteriorado[174]. Pero, ese aislamiento no se ha verificado en los principales operativos de las ltimas dos dcadas. Estados Unidos forj coaliciones para invadir regiones estratgicas con el concurso de la ONU (Golfo), aprovech el implcito aval de sus socios para acciones unilaterales (Irak), cont con financiacin y tropas externas para ampliar agresiones (Afganistn) y sustituy a sus aliados en las intervenciones complejas (Balcanes). El imperialismo no ha dado ningn paso significativo sin el visto bueno (o por lo menos la resignacin) de sus socios. Es cierto que resurgen las tensiones con Rusia y con China, pero estas hiptesis estn referidas al futuro. En el balance de lo ya ocurrido, no se observa ningn atisbo de soledad. Estados Unidos acta al frente de una coalicin de la triada, que se mantiene sin cambios. En algunos trabajos se argumenta que la primera potencia ya no logra financiar sus guerras, pues, a diferencia de su antecesor britnico, carece de una colonia para extraer riquezas (como era la India) y depende de prstamos internacionales para sostener su aparato blico[175]. Pero este apuntalamiento del resto del mundo ilustra el inters global que existe en el sostenimiento del gendarme yanqui. El Pentgono no desenvuelve solo guerras hegemnicas (como Inglaterra) al servicio exclusivo de su propia burguesa. Cumple un rol protector del sistema internacional de dominacin. Si se omite esta diferencia, resulta imposible comprender la lgica de la poltica militar estadounidense. Esa orientacin no est guiada slo por los intereses de una potencia, sino por los propsitos ms colectivos del capitalismo mundial.
174.

Giovanni Arrighi, Adam Smith en Pekn, Akal, 2007, Madrid, (cap. 6). Immanuel Wallerstein, De quin es el siglo XXI?, Pgina 12, 26-7-06.
175 .

Op. Cit., (cap. 6 y 9).

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Este cambio es ignorado por quienes razonan las hiptesis blicas del futuro con los criterios de guerras interimperialistas. Con esa mirada suponen que Estados Unidos compensa la fragilidad econmica con la expansin del poder militar, repitiendo un recurso de supervivencia utilizado por los imperios decadentes[176]. Este enfoque conduce a estudiar en detalle cules son los recursos en disputa en cada incursin, perdiendo de vista la dominacin colectiva que reafirman esas operaciones. Siempre hay reyertas por petrleo, minera o agua. Pero, en la actualidad, prevalece un tipo de unanimidad imperial que no exista al principio del siglo XX. Las dificultades para registrar este viraje conducen a vislumbrar a Estados Unidos como una potencia decadente que abusa de sobre-extensiones territoriales para administrar su imperio. Ese sobredimensionamiento recrea las aventuras militares fallidas[177]. Pero, cmo se mide una sobre-extensin imperial? Este concepto supone que existe un radio de dominacin manejable y otro que desborda las posibilidades de control. El conflicto es situado en el pasaje de la primera situacin a la segunda, olvidando que el imperialismo capitalista contemporneo no presenta contornos geogrficos tan precisos. Estados Unidos domina a travs de inversiones, asociaciones y empresas transnacionales. No gestiona un imperio territorial como Roma, sino que acta en un mapa de 200 pases formalmente soberanos. En esa estructura no hay forma de discernir sobre-extensiones, puesto que la acumulacin sigue un patrn de ampliacin ilimitada. Lo mismo ocurre con el sistema de bases militares que el Pentgono mantiene en todo el planeta. Este dispositivo permite una gestin imperial colectiva, que no sigue normas territoriales de adecuaciones y desbordes. El mantenimiento de esa red blica no es un hecho desafortunado para Estados Unidos; implica mayores costos y riesgos, pero asegura todos los beneficios de ejercer el comando imperialista.

176 .

John Bellamy Foster, The new age of imperialism, Imperialism Now,

Monthly Review, vol. 55, No. 3, July-August 2003. John Bellamy Foster, The new geopolitics of Empire, Monthly Review, vol. 57, No. 8, January 2006.
177. Immanuel Wallerstein, Amrica Latina puede contar ms en la nueva geopoltica mundial, Clarn, 23-9-07. Chalmers Johnson, El significado del imperialismo, www.prodavinci.com, 27-1-09.

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No subestimar al gendarme Los tericos de la declinacin norteamericana atribuyen la debilidad militar de la primera potencia al impacto generado por numerosos fracasos polticos. Consideran que durante dcadas Estados Unidos contuvo al bloque socialista, domestic el nacionalismo y manej el equilibrio nuclear, pero sin gestar proyectos polticos duraderos. Esta limitacin se reflej en la imposibilidad de forjar el Estado mundial bajo direccin norteamericana que concibi Roosevelt e intent implementar Truman[178]. Pero con esta caracterizacin se reconoce que la intencin imperial estadounidense difiere de todos los liderazgos anteriores. Gran Bretaa, Francia, Holanda o Japn slo ambicionaban ampliar sus territorios y recursos a costa de sus rivales. No aspiraban a forjar ningn tipo de entidad planetaria. Comprender esta peculiaridad es vital para superar los simples contrastes nacionales entre grados de supremaca y decadencia. Ese contrapunto no puede establecerse en forma tan directa en la actualidad. En lugar de conquistar el planeta para su usufructo, Estados Unidos ha buscado erigir una forma de gestin imperial a escala mundial. Por eso intenta asociar, mediante mecanismos de imperialismo colectivo, a otras potencias a este proyecto. En vez de indagar cmo funciona esa sociedad, la tesis de la decadencia contina indagando comparaciones entre contendientes. Es muy dudoso que la elite dirigente norteamericana haya intentado en algn momento la concrecin de un gobierno mundial. Semejante administracin es difcil de imaginar sin un Estado global. Pero no cabe duda de que auspici incontables modalidades intermedias de gestin globalizada en el plano econmico (FMI), militar (ONU) y poltico (Triada). El nfasis en la decadencia no clarifica la marcha de este objetivo prioritario. Ese enfoque estudia la regresin imperial analizando las conductas mafiosas que adopta Estados Unidos para contrapesar sus fracasos militares. Se estima que ese comportamiento le permite extorsionar a sus aliados de la trada[179]. Europa y Japn han sostenido las agresiones norteamericanas por su propio inters y no por mera debilidad frente a un chantajista. Necesitan el apoyo de la primera potencia para su propia supervivencia. La geopoltica imperial efectivamente incluye patrones de extorsionador-extorsionado,

178 .

Giovanni Arrighi, Adam Smith en Pekn, Akal, 2007, Madrid, (cap. 6 y 9).
179.

Ibdem, (cap. 9).

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puesto que ordena las relaciones entre Estados. Pero la existencia de chantajes en esos vnculos no clarifica ninguna modalidad imperial especfica. Algunos tericos de la declinacin imaginan escenarios de caos y anarqua. Prevn varias dcadas de colapso y un sinnmero de estallidos hasta que las potencias sustitutivas de Estados Unidos estabilicen un nuevo sistema mundo[180]. Pero esa ausencia de equilibrios es un dato intrnseco del desarrollo capitalista y su agravamiento depende del nivel de las resistencias sociales y de las tensiones internas que afronten las clases dominantes. Estos elementos operan en forma interrelacionada, determinando escenarios ms volcnicos o ms apacibles. El grado de conmocin que suscitan no depende de la decadencia de una potencia hegemnica. En las ltimas dcadas, en estricta correspondencia con las crisis econmicas, la pujanza de la lucha popular y la falta de cohesin por arriba, se han sucedido coyunturas explosivas y controlables. El capitalismo recrea en forma peridica estos desequilibrios, ms all del destino declinante entrevisto para Estados Unidos. La teora del declive genera obsesiones por dilucidar el ritmo de la cada. Pero este tipo de profecas son ms familiares a las creencias que a la reflexin historiogrfica y sintonizan con los pronsticos del mundo post-estadounidense, que irrumpen en los momentos de calma y desaparecen en los picos de las crisis. Los analistas de la decadencia buscan confirmaciones de su tesis en cualquier rea de la vida social. Estiman, por ejemplo, que la hegemona cultural estadounidense perdi fuerza en las ltimas dcadas y consideran que el refinamiento de Nueva York y los patrones de comportamiento de Hollywood tienden a declinar[181]. Pero esta hiptesis choca con el indiscutible impacto global del americanismo y la continuada gravitacin de la ideologa y las costumbres que exporta Estados Unidos. Los razonamientos centrados en el declive confunden coyunturas con tendencias. Por eso presentaron el mandato de Bush como un punto culminante de la cada yanqui. Identificaron la reac-

180. Immanuel Wallerstein, Capitalismo histrico y movimientos antisistmicos: un anlisis de sistemas - mundo, 2004, Akal, Madrid, (cap. 28). 181.

Ibdem, (cap. 32).

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cin belicista de los neoconservadores con conductas desesperadas de un tigre acorralado por el shock del 11 de septiembre[182]. Estas impresiones quedaron rpidamente desactualizadas con la euforia meditica que rode al ascenso de Obama. Los mismos periodistas que remarcaban la agona de Estados Unidos resaltaron ahora los atributos del nuevo presidente para restaurar el sueo americano. En este sube y baja, el fin del imperio y su resurreccin continan alternndose con sorprendente velocidad, demostrando cun inconveniente es deducir un curso de largo plazo de las circunstancias que rodean a cada presidente. Para evitar ese vaivn anmico conviene invertir la problemtica de la declinacin norteamericana y explicar lo contrario: la continuada primaca de una potencia que ejerce la custodia del capitalismo global. Reconocer esa gravitacin es indispensable para encontrar estrategias que permitan enfrentar y derrotar al principal opresor del planeta.

182 .

Immanuel Wallerstein, El guila se estrell al aterrizar, Pgina 12, 1710-05. Immanuel Wallerstein, De quin es el siglo XXI?, Pgina 12, 267-06. Immanuel Wallerstein, El tigre acorralado, Pgina 12, 14-9-06.

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Algunos tericos del declive norteamericano asocian cada etapa de la historia contempornea con la preeminencia de una potencia hegemnica. Estiman que los candidatos a ejercer el futuro liderazgo emergern de un eje europeo o de un centro asitico. Pero los indicios de este recambio son muy controvertibles. Reemplazo europeo? Los autores que vislumbran al Viejo Continente como la nueva regin hegemnica estiman que la formacin de la Unin, la consolidacin del euro y las alianzas con Rusia afianzarn esa primaca. Consideran que este escenario podra cobrar forma antes del ao 2025[183]. Otra previsin destaca que Alemania abandonar su obediencia a Washington e impondr un perfil dominante en Europa, afianzando su capacidad para sortear las crisis con productividad creciente y ausencia de derroches blicos. Tambin seala que Estados Unidos intentar frenar este ascenso, aunque slo ha conseguido alineamientos ocasionales y prdida de autoridad en un marco de escasa influencia de su aliado britnico[184]. Un diagnstico semejante es ms cauteloso. Estima que Europa saldr airosa si logra consolidar un mercado continental, gestionando su moneda, rivalizando con el dlar, recuperando preeminencia tecnolgica y reactivando su presencia militar[185]. Pero la corroboracin de estas caracterizaciones choca con la sistemtica debilidad que exhibe la Unin Europea. Mantiene un persistente sometimiento a la OTAN y acompaa todas las agresiones que resuelve el Pentgono. La crisis reciente puso de relieve, adems, la fragilidad econmica y heterogeneidad de la Unin. Cada Estado privilegi la defensa de sus propios capitalistas a costa del vecino, mediante aumentos del gasto pblico que deterioraron las finanzas comunitarias. Algunos pases privilegiaron la continuidad de sus negocios con el Este, otros apuntalaron su actividad en frica y ciertos Estados jerarquizaron los acuerdos con Amrica Latina. Esta falta de cohesin volvi a ilustrar la ausencia de un
183. Immanuel Wallerstein, Capitalismo histrico y movimientos antisistmicos: un anlisis de sistemas - mundo, Akal, Madrid, 2004, (cap. 28). Immanuel Wallerstein, El tigre acorralado, Pgina 12, 14-9-06. 184. 185.

Emmanuel Todd, El ilusorio poder ilimitado de EEUU, La Hoja Latinoamericana rodelu.net, 5-1-2004.

Guglielmo Carchedi, The EMU, monetary crisis and the single european currency, Capital and class, No. 63, autumn 1997.

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capital plenamente europeo. El grueso de las firmas se ha internacionalizado con ms operaciones a nivel global que a escala continental. El euro debi testear por primera vez su consistencia ante una gran convulsin y su sostenimiento obliga a un fuerte ajuste de las economas ms frgiles. El anclaje que impuso el Banco Central con tasas de inters superiores a las de Estados Unidos obstaculiz la salida de la recesin. La Unin Europea contina una evolucin imprevista. Se expande hacia el Este sin estrategias claras y busca un perfil institucional que no logra definir. Los criterios geogrficos, histricos y culturales utilizados para legitimar la Comunidad tampoco obtienen gran consenso. En comparacin con la agenda imperial norteamericana, las propuestas europeas son inconsistentes. Estas limitaciones no son definitivas, pero indican una tendencia que se ratifica en cada conflicto internacional. Probablemente esas carencias obedezcan al legado localista de una construccin continental basada en pequeos Estados-naciones, que comparten cierta cultura pero no logran forjar una identidad comn. Se ha creado una moneda y un rea de librecomercio, aunque sin coherencia productiva y mercados de trabajo unificados. Por estas razones el paradigma estadounidense contina gravitando dentro de la propia Unin. Europa tuvo aptitudes para comandar el viejo colonialismo y el naciente imperialismo, pero no rene por s misma condiciones para liderar un estadio ms global del capitalismo. Las ventajas que mantiene Estados Unidos no provienen de la tica protestante ni de la desregulacin laboral. Esos rasgos no determinan la primaca imperial. Lo definitorio no es la superioridad militar que subrayan muchos comentaristas, sino la presencia de un Estado acabadamente imperialista junto a la internacionalizacin de una clase dominante ms adaptada al contexto creado por la mundializacin neoliberal. Un perodo de mayores posibilidades de ascenso europeo qued bloqueado con el fracaso del proyecto francs autnomo del gaullismo. Esa frustracin fue seguida por la consolidacin del atlantismo, que gener el ingreso a la Unin del socio britnico de Washington. Este desenlace reforz, a su vez, la aplicacin de polticas neoliberales, que tienden a destruir una arraigada cultura democrtica. Ese legado mantuvo distante durante cierto perodo a Europa de las pautas poltico-sociales dictadas por Estados Unidos al resto del mundo. Pero, en la actualidad, esa tradicin tiende a diluirse.

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Las limitaciones del Viejo Continente para reemplazar la supremaca norteamericana se expresan, adems, en la fragilidad de la poltica exterior europea y en las inconsistencias internas de la estrategia comunitaria. Hay dificultades para forjar un Estado federal a escala continental y para erigir una clase dominante cohesionada a partir de la unificacin monetaria. Sustitucin asitica? Los autores que localizan los desafiantes del poder norteamericano en la regin asitica se apoyan en un dato incuestionable: el creciente desplazamiento econmico del Atlntico hacia el Pacfico. Deducen de este viraje el surgimiento de un nuevo liderazgo imperial. Sus voceros estimaron durante la dcada pasada que Japn conducira ese ascenso. Esta evaluacin se basaba en el comando nipn de un sistema de subcontratacin manufacturero, compuesto por empresas integradas que externalizan sus actividades, aprovechando la baratura zonal de la fuerza de trabajo. Forjaron un modelo centrado en la exportacin, la reduccin de costos y la capacidad organizativo-empresaria. Se supona que Japn transmitira al resto de la regin su esquema de productividad toyotista, inspirado en moldes patriarcales, rotaciones de equipos de trabajo y altsima disciplina laboral[186]. Pero el predicamento que tuvo ese diagnstico durante los aos 90 decay abruptamente al comienzo del siglo XXI. El giro hacia una localizacin industrial en Oriente ha quedado confirmado. Sin embargo, el nuevo desenvolvimiento asitico incluye la presencia de grandes transnacionales norteamericanas (y europeas), depende de mercados de consumo ubicados en la trada y ha perdido el liderazgo inicial de Japn. Este ltimo retroceso es un elemento decisivo en todos los debates sobre la sustitucin hegemnica de Estados Unidos. La incapacidad nipona para continuar su despliegue obedeci a la continuidad de un modelo exportador, que no logr complementarse con mayor centralidad del mercado interno. A lo hora de consumar un giro hacia esta nueva prioridad, salieron a flote los lmites de un desarrollo histricamente asentado en la austeridad, la estrechez del poder adquisitivo y el escaso peso del gasto familiar.
186 . Esta tesis en: Christopher Freeman, John Clark, Luc Soete, Desempleo e innovacin tecnolgica (cap. 9), Ministerio Seguridad Social, Madrid, 1985. Manuel Castells, La era de la informacin, vol. 1, La sociedad red, (cap. 3), Alianza Editorial, Madrid, 1996. Benjamn Coriat, Pensar al revs, Siglo XXI, 1992, Mxico (cap. 1).

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El fallido viraje hacia el consumo local condujo a un largo perodo de estancamiento, deflacin y burbujas inmobiliarias, que persiste hasta la actualidad. Las corporaciones niponas tampoco pudieron consolidar su incipiente penetracin en Estados Unidos. La oleada de adquisiciones empresarias, que tantos escndalos desat en los aos 90, concluy sin pena ni gloria y confirm las dificultades del modelo nipn para la inversin fornea en gran escala. Todas las expectativas de sustitucin del modelo norteamericano por un esquema japons quedaron desmentidas. Cuando la potencia asitica se transform en la segunda economa del planeta y debi batallar con Estados Unidos, no encontr ningn camino parar batir a su rival. Al cabo de varias reyertas, Japn sostuvo el dlar, revalu el yen, limit las exportaciones y acept la reorganizacin financiera sugerida por Washington. Los excedentes nipones solventaron incluso gran parte de la reestructuracin industrial y el gasto militar norteamericano. Este desenlace obedece a causas polticas. El viejo imperio del sol naciente emergi de la Segunda Guerra como un pas ocupado, carente de personal dirigente autnomo y sometido al mandato estadounidense. Esta situacin inicial de protectorado se disip con el tiempo, pero el pas nunca recuper una gestin poltica totalmente propia[187]. Japn representa un caso extremo de sometimiento a la proteccin militar del Pentgono. Carece de un ejrcito acorde a su desenvolvimiento econmico, y esta limitacin explica la enorme debilidad del pas frente a las presiones de su custodio. Es evidente que una potencia emergente no puede reemplazar el liderazgo establecido renunciando al uso de la fuerza militar. Este antecedente es importante a la hora de juzgar la actual irrupcin de China, que es vista por los tericos del ascenso japons como la nueva posibilidad de reemplazo norteamericano[188]. Pero esa eventualidad debera superar los escollos que no logr atravesar Japn. El nuevo emergente tendra que asegurar la continuidad de un crecimiento regional coordinado no slo en terreno monetario, financiero e industrial, sino tambin en el plano poltico-militar. China debera sortear muchos obstculos antes de convertirse en la cabeza de un
187.

Ver: Murphy Taggart, A loyal retainer, Japan, capitalism and the perpetuation of America hegemony, Socialist Register, 2011, y The Crisis This Time, Sep. 2010
188 .

Es el enfoque de: Giovanni Arrighi, El largo siglo XX, Akal, 1999 (Introduccin, Eplogo).

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conjunto de potencias (Japn) y economas (Corea del Sur, Taiwn), que han dependido mucho ms que Europa de la proteccin norteamericana. El futuro de China como hegemonista mundial depende a su vez de la compleja variedad de procesos que acompaan el ascenso de las economas intermedias. Muchos autores reconocen estas limitaciones y postulan diagnsticos ms ambiguos; estiman que la crisis del liderazgo estadounidense coexiste con la ausencia de un reemplazante a la vista, y consideran que esta situacin abre un perodo de creciente desobediencia y multiplicacin de las fuerzas centrfugas[189]. Pero este retrato conduce a evaluaciones contradictorias que relativizan todas las tendencias en juego; supone una declinacin norteamericana sin reemplazante en un escenario puramente catico que no es compatible con el ejercicio de alguna autoridad internacional. El problema de esta indefinicin radica en olvidar que la vigencia del imperialismo presupone la subsistencia de fuerzas capaces de asegurar la reproduccin global del capitalismo. Si la expansin de este sistema contina es porque hay una estructura de dominacin que tiene un mando y despliega acciones bajo los rdenes de Estados Unidos. Una controvertible recurrencia Algunos tericos de la declinacin norteamericana presentan un esquema historiogrfico de auges y ocasos de las potencias, y destacan que estos liderazgos emergieron al cabo de sangrientas guerras y desenlaces entre dos aspirantes a reemplazar al dominador. Al perder la batalla, ese conductor concluy aceptando un rol de asociado menor. Este enfoque considera que los candidatos actuales a la sucesin (de Europa o Asia) repiten la disputa que opuso en el pasado a Gran Bretaa con Francia (para sustituir a Holanda) y a Estados Unidos con Alemania (para reemplazar a Inglaterra). Esta pugna debera durar tres dcadas y culminar con el desplazamiento norteamericano. Aunque tambin cabe la posibilidad que Washington posponga con acciones agresivas la larga agona que sufre desde los aos sesenta[190].

189. 190.

Yunes Marcelo, Imperialismo y teora marxista en Amrica Latina, Socialismo o Barbarie, No. 2324, diciembre 2009.

Wallerstein Immanuel, Capitalismo histrico y movimientos anti-sistmicos: un anlisis de sistemas - mundo, 2004, Akal, Madrid, (cap. 13, 16, 26, 28).

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Otro argumento semejante considera que los ascensos y las declinaciones concuerdan con fases de prosperidad material y expansin financiera. Ambos procesos conformaron ciclos sistmicos de acumulacin bajo hegemona genovesa (siglos XV-XVII), liderazgo holands (siglos XVI-XVIII), supremaca britnica (siglos XVIII-XIX) y conduccin americana (siglo XX)[191]. Estas teoras aportan un fundamento para el pronstico de cada estadounidense, pero no explican por qu razn la sucesin de liderazgos constituye una pauta tan inexorable. Indican un elemento cierto de la dinmica histrica, que, sin embargo, no opera como regulador de la evolucin social. El principal problema de las analogas expuestas es la omisin de las diferencias cualitativas que distinguen a cada hegemona. Suponer que Estados Unidos seguir la trayectoria previa de Holanda o Inglaterra requiere tambin postular la repeticin de las confrontaciones que precedieron al surgimiento de esos imperios. Esas batallas no se han repetido desde la mitad del siglo XX. Los candidatos europeos o asiticos al reemplazo norteamericano deberan adoptar, adems, la actitud desafiante de sus antecesores y no la inclinacin contempornea a la asociacin imperial. Frente a estas dificultades, algunos autores optan por una versin atenuada de la tesis del declive. Estiman que Estados Unidos ha demostrado mayor capacidad de resistencia y ha creado una situacin anloga a la larga declinacin que sufri Espaa. Esa decadencia insumi siglos y podra repetirse, puesto que el gigante norteamericano apela tambin a los recursos que utilizaron Gran Bretaa, Turqua y Austria para posponer su declive[192]. Pero, la presentacin de procesos tan prolongados de regresin impide cualquier anlisis concreto. Si el declive se consumar en el siglo XXIII, qu sentido exacto tiene su caracterizacin actual? Es totalmente imposible analizar el significado de cualquier fenmeno en esos trminos metahistricos. Las magnitudes cronolgicas en juego desbordan cualquier posibilidad de reflexin. Un error metodolgico ms significativo proviene del tratamiento indiscriminado que se le brinda a modos de produccin muy diferenciados. Para comparar el rol jugado por Roma, Holanda, Gran Bretaa y
191.

Giovanni Arrighi, El largo siglo XX, Akal, 1999 (Introduccin).

192 . Paul Kennedy. Ningn estado es inmortal, Clarn, 20-607. Ver tesis general en: Paul Kennedy, Auge y cada de las grandes potencias, Ediciones de Bolsillo, Barcelona, 2004.

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Estados Unidos hay que reconocer la distancia que separa a los regmenes esclavistas, feudales y capitalistas. La atencin excluyente en el auge y la declinacin de estos imperios suele omitir la brecha abismal que mantuvieron esos regmenes sociales. Presuponer un destino predeterminado de sucesiones hegemnicas conduce a indagar todos los acontecimientos en clave de auge y ascenso del comando mundial. En lugar de analizar el curso real del proceso histrico, se intenta registrar el cumplimiento de una ley pendular de la inexorable prdida de gravitacin del imperialismo norteamericano. En algunos casos este diagnstico es postulado a partir de resultados coyunturales adversos para la dominacin estadounidense, pero se olvida que estos fracasos no revirtieron el continuado liderazgo de Washington. El ascenso y declive de las potencias no es un proceso deductivo a priori. Tampoco puede evaluarse con estimaciones de los costos y los beneficios que una u otra situacin ocasiona a cada potencia. La perdurabilidad de una hegemona global depende de condiciones polticas y sociales cambiantes, que no siguen pautas de liderazgos sustitutos. Presuponer esa secuencia implica vislumbrar todo el proceso histrico como un eterno retorno hacia lo mismo. Esta mirada es ms afn a las filosofas fatalistas que a los anlisis materialistas de las causas que conducen a cierto liderazgo imperial. Las hegemonas de las potencias han cumplido efectivamente un importante papel geopoltico, pero siempre presentaron un carcter limitado y dependiente de las relaciones sociales de fuerza. Por esta razn, el futuro papel de Estados Unidos no puede ser deducido de un destino de ocaso. Est directamente atado a la forma en que se mantendr o no el sostn coercitivo del capitalismo. La controvertida nocin de auge y decadencia de las potencias est concebida en funcin del grado de adaptabilidad que logra cada actor a cierto contexto geopoltico. Pero esta caracterizacin se torna muy unilateral cuando se observa slo el comportamiento de las clases dominantes. Lo acertado es prestar especial atencin al desenvolvimiento de la lucha de clases en un marco de cambiantes condiciones objetivas. El enfoque de las sucesiones propone muchas evaluaciones de la historia por arriba, que protagonizan las potencias rivales, y aporta pocas observaciones de la historia por abajo, que procesan los sujetos populares. Esa mirada impide notar que la simple reproduccin norteame-

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ricana de la declinacin genovesa, holandesa o britnica choca en la actualidad con la mayor gravitacin contempornea de las resistencias sociales. Si se jerarquiza esta ltima dimensin, lo ms importante es el anlisis de la derrota del imperialismo estadounidense y no el de su declinacin. Ese primer resultado no surge de un devenir intrnseco de la historia, sino que emerge de la accin poltica popular. Lo que pone en peligro al intervencionismo norteamericano actual es justamente ese combate, cuyo estudio debe ser privilegiado al momento de evaluar el devenir de la primera potencia. La teora del declive contiene ingredientes de un determinismo muy extremo. En la discusin que suscita esa metodologa frecuentemente se subrayan, tambin, los elementos de contingencia que incluye esa concepcin. Se remarca que la transicin de un liderazgo a otro est signada por un perodo de caos, con mltiples posibilidades de desenlace. El reemplazo de Gran Bretaa por Estados Unidos, a fines del siglo XIX, es presentado justamente como un ejemplo de influencias aleatorias que pospusieron una secuencia de sustitucin[193]. Pero una acertada dialctica entre condicionantes estructurales y circunstancias azarosas no es compatible con el presupuesto del reemplazo hegemnico inexorable. La supremaca norteamericana atraviesa actualmente por una crisis, cuyo desemboque final es desconocido. No est escrito en ningn lado que concluir con el ascenso de un contrincante o con el reciclaje del propio liderazgo en otro contexto de asociacin imperial. Debates historiogrficos La teora de las sucesiones hegemnicas postula que las primeras conducciones se remontan a la formacin del capitalismo como un sistema internacional en el siglo XVI. Algunos autores consideran que el imperialismo acumula tambin cinco centurias de existencia. Transit por una etapa inicial de pillaje, un perodo posterior de supremaca comercial y una fase subsiguiente de liderazgo industrial-financiero. La reproduccin global del capital no es vista como un estadio, sino como un dato permanente del sistema desde sus orgenes[194].

193. 194.

Giovanni Arrighi, The winding paths of capital, New Left Review, 56, Mars-April, 2009, London.

William Taab, Imperialism: In tribute to Harry Magdoff, Monthly Review, vol. 58, No. 10, march 2007.

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Otras interpretaciones atribuyen las hegemonas imperiales inauguradas en esa poca a distintas combinaciones de lgica territorial (supremaca militar y control geopoltico) y lgica econmica (manejo de los recursos escasos). El predominio de las ciudades italianas (Venecia, Florencia, Gnova y Miln entre 1340 y1560) es explicado por el comercio de larga distancia en complementariedad con el territorialismo ibrico. El liderazgo holands (1560-1780) es presentado como una primaca de redes financiero-comerciales cosmopolitas actuando con sustento militar propio. El ciclo britnico (1740-1930) es caracterizado por la implantacin de colonos y un control de mares, que permiti imponer la primaca del librecomercio y el patrn oro. Finalmente, el largo perodo americano (1870-2000?) es evaluado como una forma de territorialismo domstico (expulsin de los indios e incorporacin de inmigrantes) en una economa autocntrica que alcanz estatus mundial hegemnico con la supremaca del dlar y Wall Street. Se supone que esta variedad de hegemonas oper dentro de un mismo sistema de acumulacin mundializado, el cual estuvo comandado por sucesivas instancias de ciudades-Estado (Gnova), Estados protonacionales (Holanda), Estados multinacionales (Gran Bretaa) y Estados continentales (Estados Unidos)[195]. Con este mismo razonamiento, la teora del sistema-mundo inscribe los distintos liderazgos imperiales (Holanda 1625-1672, Gran Bretaa 1815-1873 y Estados Unidos 1945-67) en un mismo soporte de economas capitalistas vigentes desde fin del Medioevo. Esta concepcin define implcitamente al capitalismo por el predominio del comercio. Siguiendo a Pirenne y Braudel, ubica el nacimiento del sistema en el siglo XVI y le asigna un alcance mundial desde esa fecha[196]. Pero, en realidad, el capital mercantil slo constituy una precondicin del desarrollo capitalista. Posteriormente, esa modalidad asegur los intercambios que reprodujeron al sistema y complementaron la extraccin de plusvala. El capitalismo se forj nacionalmente en torno a este cimiento y desenvolvi paulatinamente un mercado mundial, articulando relaciones capitalistas, semicapitalistas y precapitalistas. Un abismo histrico separa a los industriales que explotan a los asalariados de los comerciantes que intercambiaban productos en el siglo XVI.
195.

Giovanni Arrighi, El largo siglo XX, Akal, 1999 (Introduccin, cap. 1, 2, 3, 4). Immanuel Wallerstein, Capitalismo histrico y movimientos anti-sistmicos: un anlisis de sistemas - mundo, Akal, Madrid, 2004, (cap. 5, 7, 14,16, 32).

196.

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Al identificar al capitalismo con el comercio se olvida que esa actividad es compatible con distintos modos de produccin y no define la singularidad de un sistema basado en tres rasgos: imperativo de la competencia, maximizacin de la ganancia y explotacin de los asalariados. El capitalismo se constituy mediante un proceso de proletarizacin centrado en la evolucin del mercado laboral y no en los avatares del comercio mundial. Su origen nacional obedece justamente a un basamento social en la expropiacin de los productores directos. El sistema slo adopt formas internacionales en la madurez de la acumulacin. Las miradas centradas en el comercio privilegian los procesos de circulacin en desmedro de la dinmica productiva y difunden una imagen de pancapitalismo vigente desde siglo XVI. Estos enfoques conducen a observar los excedentes como simples resultados del intercambio y omiten su basamento en la plusvala confiscada a los trabajadores. La teora del capitalismo mundial atribuye la supremaca lograda por cada potencia a su aptitud para amoldarse a la combinacin de lgica econmica y territorial vigente en cada etapa. Pero en realidad el primer criterio ha prevalecido sobre el segundo a medida que madur el capitalismo. Ambos parmetros no son equivalentes, puesto que el peso de la coercin econmica aumenta al expandirse la acumulacin. A partir de la supremaca norteamericana, el capitalismo se ha expandido sin necesidad de capturas territoriales equivalentes ni imposiciones coloniales. Desde la mitad del siglo XX ya no rige el viejo paralelismo entre expansin econmica y predominio geopoltico-militar. Comprender esta modificacin es vital para caracterizar el imperialismo contemporneo. El imperio del capital Es necesario reconocer las contundentes diferencias que separan a los imperios que antecedieron y sucedieron al surgimiento del capitalismo. En las primeras variantes prevaleca la coercin extraeconmica, la conquista de territorios y el establecimiento de colonias. En las segundas predomina una modalidad de dominacin opaca, impersonal y poco transparente. Las formas de opresin tampoco pueden subsistir en este caso sin acciones poltico-militares, pero su cimiento son las relaciones capitalistas. Esta distincin permite retomar la separacin establecida por Lenin entre variedades imperiales pre y procapitalistas. Esta diferencia evita las comparaciones que ignoran la brecha existente entre formas de opresin econmicas y extraeconmicas.

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Los antiguos imperios de la propiedad, como Roma, eran muy distintos a sus equivalentes actuales. Estaban asentados en el dominio de una aristocracia latifundista que absorba las elites de las regiones conquistadas. Mediante esa red se administraron los nuevos territorios reforzando la esclavitud, hasta que las invasiones brbaras provocaron la fragmentacin feudal, el colonato y la subdivisin de la propiedad. Otro imperio del mismo tipo rigi en China, pero en este caso sostenido en una burocracia jerrquica y centralizada, que bloqueaba el surgimiento de los seores locales. Espaa constituy un tercer caso del mismo modelo basado en la ampliacin de la propiedad. El otorgamiento de tierra a cambio de servicios militares permiti la Reconquista frente a los moros y brind una pauta para gestar el imperio hispanoamericano. Ese sistema de encomiendas para utilizar la fuerza de trabajo de los indgenas perdur hasta que las elites americanas socavaron la autoridad de la inmensa burocracia colonial en un contexto de grandes rebeliones indgenas. En ninguno de estos casos rigi la dinmica capitalista de la competencia por beneficios surgidos de explotacin. Predominaron formas de captura territorial afines al gigantismo de Roma, pero totalmente alejadas de las formas de dominacin del capitalismo contemporneo. Las frecuentes analogas entre ambas situaciones olvidan esas divergencias cualitativas. Estas asimetras se verifican tambin en el anlisis de todos los imperios comerciales del Medioevo. El entramado gestado en torno al mundo rabe-musulmn vincul a comunidades dispersas que sustituyeron la cohesin poltica por pautas religiosas. Estas normas aportaron un cdigo de accin comercial y cultural para las elites urbanas (Bagdad, Cairo), pero ese nexo no implicaba imperativos capitalistas en sociedades mayoritariamente agrarias y gobernadas por la lgica coercitiva de los impuestos. En este mismo cimiento se asentaron las ciudades-Estado italianas (Gnova, Venecia, Florencia), controladas por aristocracias acreedoras de los monarcas, que operaban en el Mediterrneo mediante mercenarios y monopolios comerciales. Ese fundamento nutri tambin a la enorme poblacin urbana de la repblica de Holanda, que manej las rutas martimas con compaas comerciales en desmedro de los tributos y la dominacin territorial. Ninguno de estos tres imperios comerciales alcanz un estatus capitalista. Se regan por el principio de comprar barato y vender caro, es decir, por mecanismos diferentes a la competencia de precios por reducir costos, aumentando la productividad y explotando el trabajo asalariado.

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Este tipo de imperios precapitalistas fue sucedido por las distintas modalidades del colonialismo que emergieron junto a las nacientes potencias europeas. Estos modelos contribuyeron a consumar la acumulacin primitiva de capital mediante la expoliacin de Amrica, la esclavitud de frica y el saqueo de ultramar, y recurrieron a la disputa militar por territorios y al exterminio de la poblacin local para consumar esa depredacin. El imperialismo contemporneo incluye tambin brutalidades del mismo alcance, pero persigue objetivos de lucro basados en la explotacin y no en el genocidio. Se desenvuelve apuntalando ms la acumulacin que el pillaje. El colonialismo posterior asumi formas ms prximas al capitalismo, especialmente en el modelo britnico de establecimiento de poblaciones en las tierras apropiadas. Este esquema de asentamientos fue inaugurado en el laboratorio irlands, junto a la introduccin de novedosas reglas de beneficio, productividad e inversin en la agricultura. La misma forma de expansin alcanz gran desarrollo en las colonias norteamericanas, donde una poblacin huida de las guerras religiosas desarroll prsperos farmers en conflicto con la metrpoli. Esas modalidades procapitalistas slo fueron instauradas por el colonialismo ingls en ciertas regiones. En el grueso del imperio se reconstituy la esclavitud (Sur de Estados Unidos, Caribe) o se impuso la tributacin colonial (India) para asegurar los mercados a la exportacin manufacturera[197]. El colonialismo constituy un eslabn intermedio en el proceso de surgimiento del imperialismo clsico, que alcanz dimensin mundial entre 1880 y 1914. Pero incluso en ese perodo ya capitalista, existan todava regiones divorciadas de la norma de la acumulacin y, por esta razn, la conquista territorial gravitaba frente a los imperativos econmicos. El imperio pleno del capital irrumpi solamente durante el siglo XX. Recordar esta cronologa es vital para ubicar todas las comparaciones en un terreno conceptual acertado.

197.

Una detallada comparacin entre los distintos tipos de imperios presenta: Ellen Meiskins Wood, Empire of Capital, Verso, 2003, (cap. 3 , 2, 4, 5).

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La interpretacin del imperio global que plantean Negri y Hardt tuvo gran repercusin en los ltimos aos. Este enfoque destaca el inicio de una nueva era postimperialista que supera la vieja etapa de capitalismo nacional e intermediacin estatal. Considera que el capital y el trabajo se oponen por primera vez en forma directa a nivel mundial y estima que todas las fracciones dominantes han quedado enlazadas en una red compartida de instituciones globales (FMI, OMC, ONU)[198]. Esta visin remarca la disolucin de los viejos centros. Destaca que el actual imperio es un no lugar que consuma el descentramiento territorial y asegura la movilidad irrestricta del capital. Plantea que en este perodo las fronteras se han disuelto y perdieron sentido las antiguas denominaciones de Primer y Tercer Mundo. Seala, adems, que ninguna potencia comanda la globalizacin en curso y estima que las caractersticas de este proceso son el quebrantamiento de la soberana, la unificacin del centro con la periferia y la irrupcin de poderes mltiples y dispersos[199]. Negri y Hardt subrayan la ausencia de liderazgo imperial. Presentan un mundo sin centros territoriales o fronteras fijas. Consideran que se han superado las disputas por la hegemona. Entienden que el capital opera con el respaldo de instituciones mundiales a travs de empresas transnacionales que no necesitan auxilios estatal-nacionales. Destacan que el mercado global rene a los capitalistas norteamericanos, europeos, rabes y asiticos en un sistema comn que ha eliminado las viejas diferenciaciones militares, polticas y culturales[200]. En esta amalgama se afianza una clase dominante globalizada que prescinde de la vieja localizacin geogrfica, sustituye la actividad industrial por economas de servicios informatizados, refuerza el desplazamiento del capital e incrementa los entrelazamientos de la propiedad[201]. Pero ambos autores sostienen que en esta transformacin Estados Unidos cumple un papel central: transmite sus estructuras y valores ya internacionalizados al conjunto del planeta. La primera potencia se
Antonio Negri, Michael Hardt, Imperio, Paids, Buenos Aires, 2002, (prefacio, cap. 1). Toni Negri, Entrevista, -Clarn, 28-804. Toni Negri. Entrevista, Pgina 12, 31 de marzo de 2002.

198.

199.

Antonio Negri, Michael Hardt, Imperio, Paids, Buenos Aires, 2002, (prefacio, cap. 9). Michael Hardt, El imperio se acerca a su fin?, -Clarn, 1-11-2008.
200.

Antonio Negri, Michael Hardt. Imperio, Paids, Buenos Aires, 2002, (prefacio, cap. 1)
201.

bidem, (prefacio, cap. 13).

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esfuma dentro del nuevo sistema y, a pesar de la supremaca del Pentgono o la incidencia del dlar, diluye todas sus connotaciones especficamente norteamericanas. Este proceso simultneo de perdurabilidad y desaparicin de Estados Unidos diferencia al imperio contemporneo del viejo imperialismo que lideraban las potencias europeas[202]. La influencia norteamericana se expresa tambin en la universalizacin de los elementos democrticos que contiene la Constitucin de ese pas. Los derechos internacionales y el funcionamiento de la Naciones Unidas retoman especialmente esa tradicin de humanismo wilsoniano, adversa al colonialismo europeo[203]. El afianzamiento de estas estructuras se encuentra sin embargo socavado por una agresividad imperial incentivada por el apetito de las empresas transnacionales. La presin ejercida por estas compaas opera como un poder aristocrtico que amenaza las atribuciones de los funcionarios y recorta la influencia del pueblo norteamericano. Estas adversidades se transmiten a su vez al plano global, socavando la consistencia del imperio y generando procesos de regresin comparables a la decadencia sufrida por Roma. La trayectoria seguida por ese antecedente de la Antigedad tiende a repetirse y determina el curso declinante del capitalismo globalizado[204]. Percepciones y afinidades La teora de la transnacionalizacin global subraya la presencia de cambios cualitativos que se sintetizan en el concepto de imperio. Esta difundida nocin es utilizada por numerosos autores con significados dismiles. Algunas interpretaciones aluden a nuevas modalidades de intervencin de las grandes potencias, y otras sealan la existencia de acciones econmicas e iniciativas geopolticas de Estados Unidos.

202 .

Negri Toni, El imperio despus del imperialismo, Le Monde Diplomatique, Buenos Aires, enero 2001.

203 . Antonio Negri, Michael Hardt, Imperio, Paids, Buenos Aires, 2002, (prefacio, cap. 1, 3, 8, 9, 10,17). Toni Negri, Michael Hardt. La multitude contre lempire, Contretemps, No. 2, septembre 2001. 204.

Antonio Negri, Michael Hardt, Imperio, Paids, Buenos Aires, 2002, (prefacio, cap. 17). Toni Negri. Imperio: el nuevo lugar de nuestras conquistas. Cuadernos del Sur, No. 32, noviembre 2001.

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Algunas miradas identifican la nocin con la existencia de una etapa superior del imperialismo[205]. Esta popularidad del trmino imperio obedece a su captacin de ciertas tendencias contemporneas de asociacin mundial del capital y gestin concertada de la trada. El concepto tambin registra la vigencia de formas de administracin paraestatal a escala global, que han surgido junto a la internacionalizacin del comercio, las finanzas y la produccin. Negri y Hardt perciben acertadamente que la OMC, el FMI y el G-20 intervienen en la administracin de la macroeconoma global estableciendo normas de librecomercio, regulaciones bancarias y polticas de gasto pblico. Estas iniciativas se negocian en los perodos de calma y se coordinan en forma abrupta en las crisis. Son acciones que requieren un grado de consenso, que no exista en la era del imperialismo clsico. Ambos autores realzan tambin correctamente el rol mundial que actualmente juega Estados Unidos, en contraposicin al viejo papel que tuvieron las potencias europeas. Destacan el mayor de grado de mundializacin norteamericana y remarcan la gravitacin global de la ideologa gestada en ese pas. En varios planos existen numerosas semejanzas entre este enfoque y la visin expuesta por Kautsky. Retomando la previsin del lder socialdemcrata se estima que los capitalistas de distintos pases han alcanzado un alto grado de asociacin, forjando de hecho oligopolios ultraimperiales. La principal similitud radica en observar este proceso como un desenvolvimiento acabado. Lo que a principio del siglo XX se discuta como tendencia eventual del sistema, es visto ahora como una realidad consumada. El enfoque de Hardt y Negri es muy crtico con el neoliberalismo, pero tiene ciertos puntos de contacto con el globalismo convencional que caracteriza a esa doctrina. El parentesco aparece especialmente en la presentacin de la mundializacin como un proceso de total disolucin de las fronteras nacionales. Heterogeneidad y jerarquas Negri y Hardt resaltan la presencia de un nuevo espacio liso en el mercado mundial, que permite realizar transacciones homogneas entre las distintas empresas. Consideran que la decreciente gravitacin de los
Dos ejemplos de este uso desde miradas muy crticas en: James Petras, Estado imperial, imperialismo e imperio, Pensar a contracorriente, Volumen II, segunda edicin, 2005. Atilio Born, La cuestin del imperialismo, La teora marxista hoy, CLACSO, Buenos Aires, 2006.
205.

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Estados y las fronteras reduce las interferencias a las actividades de esas compaas. Pero no existen evidencias de un nivel tan avanzado de globalizacin. Los partidarios de este enfoque eluden la presentacin de indicios que corroboren su diagnstico. Desconocen que el neoliberalismo no emparej el sistema mundial, sino que increment todas las desigualdades de la economa. Recre las distintas polarizaciones que impiden conformar un terreno nivelado de transaccin capitalista. Ciertamente el grado de integracin del mercado mundial contemporneo supera los parmetros del pasado. Pero esta internacionalizacin no se procesa a travs de equiparaciones, sino mediante crecientes fracturas. Los defensores de la tesis transnacional reconocen esas desarmonas, pero las sitan exclusivamente en plano social. Estiman que los cortes geogrfico-nacionales han perdido relevancia en un proceso que solo profundiza las inequidades de los ingresos. Consideran que la polarizacin entre ricos y pobres se universaliza, diluyendo las viejas distinciones entre el centro y la periferia. Pero es evidente que la distancia existente entre los pases africanos y Estados Unidos o entre Centroamrica y Europa Occidental no se ha extinguido. El abismo histrico que separa a estas regiones persiste en todos los terrenos. Estas fracturas se pierden de vista cuando se identifica el avance de la mundializacin con la movilidad plena del capital. Se supone que esa flexibilidad genera de hecho inversiones automticas en las regiones ms rezagadas, en desmedro de las zonas que alcanzaron su madurez econmica. Pero el librecomercio, la desregulacin financiera y el despliegue de las empresas transnacionales no consuman la redistribucin del capital disponible hacia las reas relegadas. El bloqueo a esa equiparacin perdura por la propia imposibilidad que enfrenta el capitalismo para concretar una adaptacin automtica a los requerimientos ptimos de la acumulacin. El capital no puede emigrar irrestrictamente de un pas a otro sin afrontar elevados costos de traslado de las plantas y consiguiente prdida en las inversiones de larga maduracin. Esa relocalizacin tampoco encuentra espontneamente los insumos especficos, los recursos naturales y la fuerza de trabajo requerida por las distintas empresas. Semejantes limitaciones son mucho ms explcitas en el terreno laboral. La mundializacin no redujo las barreras a la inmigracin masiva hacia los pases centrales. Los gobiernos de Europa y Estados Unidos erigen muros

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para frenar el ingreso de extranjeros e invierten fortunas en la persecucin de los trabajadores ilegales. El capital solo promueve cierta movilidad internacional controlada y acotada de la fuerza de trabajo para debilitar los sindicatos y abaratar los salarios, pero obstruye las corrientes masivas de inmigracin que desestabilizan el orden capitalista. Los tericos del globalismo desconocen esta variedad de impedimentos que obstaculizan la constitucin de un espacio homogneo a nivel mundial. Aunque despliegan un razonamiento contestatario, estn muy influidos por las concepciones neoclsicas que identifican el desarrollo de capitalismo con la creciente movilidad de los factores. Esta mirada supone que el mercado tiende a erradicar los obstculos que impiden la asignacin ptima de los recursos en funcin de las seales de rentabilidad. Ese imaginario mercantil est presente en la descripcin de la globalizacin como un proceso sin trabas fronterizas. El mismo razonamiento est emparentado con las concepciones posindustrialistas, las cuales postulan la superacin de la vieja estructura manufacturera por una nueva economa basada en el conocimiento, los servicios y las redes informticas, al tiempo que suponen que el capitalismo global opera con desplazamientos automticos en funcin de la rentabilidad que calculan las computadoras y estiman que Internet elimina los escollos de inmovilidad e inflexibilidad que caracterizaban al industrialismo[206]. Este enfoque globalista confunde la aceleracin informtica de la reproduccin del capital con la constitucin de un universo homogneo. Olvida que esa transformacin tecnolgica aceler la produccin y la circulacin de las mercancas, profundizando al mismo tiempo los desequilibrios del sistema y creando nuevas polarizaciones nacionales y regionales. Las empresas transnacionales continan compitiendo y lucrando con las diferencias de salarios y productividades que la propia acumulacin renueva a escala global. La mundializacin del capital y la transformacin informacional recrean esas fracturas para incrementar las ganancias extraordinarias. Por esta razn, las compaas concentran sus actividades calificadas en los centros y trasladan la fabricacin en masa a la periferia. Al desconocer esta segmentacin, la tesis globalista pierde contacto con la realidad.

206.

Esta visin en: Manuel Castells, La era de la informacin. La sociedad red, vol. 1, Alianza Editorial, Madrid, 1996.

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Sus tericos confunden la efectiva asociacin entre capitales de distinto origen con la inexistente fusin de esos fondos. Olvidan que el capital nunca ha existido como entidad unitaria. Es cierto que se acrecientan las alianzas transatlnticas y transpacficas que socavan la vieja cohesin nacional del capitalismo. Pero la nueva configuracin no abre un escenario de entrelazamientos de cualquier tipo, sino que tiende a forjar acuerdos en torno a ciertos lazos preexistentes de proximidad histrica, conexin regional o confluencia estratgica. La mundializacin tampoco desemboca en el descentramiento geogrfico. Las principales empresas del planeta continan localizadas en ciertas zonas, sintonizan con la gestin imperial de la trada y buscan la proteccin poltico-militar del Pentgono. Por esta razn, las principales decisiones preservan un alto grado de centralizacin a la hora de definir mayores agresiones imperialistas (Medio Oriente) o nuevas intervenciones econmicas (rescates bancarios). La mirada transnacionalista exagera los cambios generados por la mundializacin, convierte tendencias potenciales en realidades consumadas y razona con abstracciones desligadas del curso real del capitalismo contemporneo. Transnacionalizacin de clases Los tericos globalistas consideran que las clases capitalistas han quedado reconfiguradas como bloques transnacionales por el avance registrado en la conformacin de empresas y bancos multinacionales. Estiman tambin que esos sectores actan a travs del FMI y la OMC y rivalizan entre s mediante alianzas transversales, cosmopolitas y divorciadas de los Estados[207]. Esta mirada detecta la existencia de un salto real de la internacionalizacin de los negocios que modifica las estructuras multinacionales. Destaca acertadamente que tal desenvolvimiento no es capturado por los viejos parmetros de medicin del ingreso o el producto nacional. Tambin puntualiza que la inversin extranjera y el peso de los organismos mundiales son importantes barmetros de ese cambio.
Esta tesis en: William Robinson, Roger Burbach, Towards a global ruling class: globalisation and the transnational capitalist class, Science and Society, vol. 63, No. 1, spring 1999. William Robinson, Globalisation: nine theses on our epoch, Race and class, No. 38, vol. 2, October 1996. William Robinson, The pitfalls of realist analysis of global capitalism, Historical Materialism, vol. 15, Issue 3, 2007.

207.

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Pero este proceso slo potencia la integracin y no la transnacionalizacin de las clases dominantes. El primer concepto destaca que se multiplican cursos de asociacin a partir de los Estados existentes, pero sin generar las fusiones completas de empresarios de distinto origen nacional que supone la segunda nocin. El entrelazamiento internacional de los grupos dominantes es un proceso complejo que no se consuma en forma espontnea ni est guiado por decisiones autoreguladas de sus artfices. Sin la accin determinante de los viejos Estados nacionales no hay forma de concertar esos acuerdos. Slo una elite de altos funcionarios de los distintos pases cuenta con la experiencia, la capacidad y la fuerza poltico-militar suficiente para acordar reglas de juego ms internacionalizadas. Por esta razn, la integracin multinacional no es una obra descentrada de capitalistas dispersos, constituye un proceso viabilizado por presidentes, ministros, diplomticos y generales. Algunos tericos transnacionalistas reconocen este papel institucional, pero localizan exclusivamente su vigencia en los organismos mundializados. Consideran que en esas instituciones actan las burocracias especializadas que timonean la globalizacin. Pero dentro de esos organismos tambin rigen principios de jerarqua nacional. Los representantes de las grandes potencias reinan sobre una masa de delegados con escaso poder. Un funcionario de Gabn o Samoa no tiene el mismo peso que sus colegas de Japn o Francia y padece en carne propia las desigualdades de la mundializacin. Los agentes ms influyentes actan en esos mbitos como representantes de Estados nacionales que coordinan estrategias regionales o globales. Existen fracciones del capital muy internacionalizadas que negocian sus intereses dentro de la OMC o el FMI. Pero su principal mbito de influencia contina situado en los Estados de origen. All operan los grupos de presin que hacen valer sus intereses. Una compaa automotriz estadounidense o un banco ingls imponen primero sus peticiones en los organismos de su propio pas. En ese terreno consuman las fusiones y definen las acciones competitivas que luego proyectan al escenario internacional. Este complejo sendero es ignorado por la simplificacin transnacionalista, la cual ignora que los negocios globales se llevan a cabo a partir de basamentos estatal-nacionales. Estos cimientos obedecen al insustituible rol mediador que cumplen los viejos Estados. La gravitacin de esas estructuras salta a la vista, por

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ejemplo, en el funcionamiento del complejo industrial-militar norteamericano. Aunque este sector globalice su provisin de insumos, depende de un mercado cautivo solventado con impuestos y orientado por las prioridades de un Estado. Los tericos globalistas suelen afirmar que la preeminencia de accionistas estadounidenses, japoneses o britnicos ya no incide sobre el desenvolvimiento de las compaas globales. Pero, esta indiferencia slo existe en actividades financieras puntuales. La pertenencia a dueos de distintos pases contina influyendo decisivamente sobre el curso de la firma. Algunos autores transnacionalistas suponen que estas nacionalidades carecen de importancia en la era cosmocracia global. Pero la creciente internacionalizacin de la gestin no tiene el mismo peso que la limitada globalizacin de la propiedad. Esta ltima restriccin sigue pesando y desmiente la existencia de clases capitalistas dominantes plenamente transnacionalizadas. El globalismo presenta como una realidad consumada lo que apenas despunta como una tendencia de final desconocido. Es cierto que la burguesa norteamericana se asocia con sus homlogos de Japn o Europa, pero concreta esta integracin a travs de gobiernos y Estados diferenciados que negocian aranceles, impuestos y polticas monetarias en funcin de intereses divergentes. El globalismo olvida que las burguesas son configuraciones histricas que no pueden diluirse al cabo de pocas dcadas de internacionalizacin econmica. Por esta razn, el creciente entrelazamiento coexiste con la persistencia de brechas histricas. El estatus radicalmente divergente que separa a la burguesa venezolana de su par estadounidense perdura con la misma intensidad que la que divide los homlogos de Ecuador y Francia. Las clases dominantes que han manejado el mundo no se disuelven sbitamente en conglomerados conjuntos con sus pares de la periferia. Existe una mayor presencia global de los grupos capitalistas de pases subdesarrollados, pero esta injerencia no los convierte en partcipes de la dominacin mundial. La internacionalizacin se procesa en un marco jerarquizado. Ni siquiera la ideologa de los segmentos ms internacionalizados de las clases dominantes proviene de valores totalmente multinacionales. Absorbe los postulados procapitalistas que ha universalizado el americanismo, confirmando tambin una ntida raz nacional. Al desconocer el continuado protagonismo de los Estados, el transnacionalismo no capta el carcter conflictivo de la mundializacin en curso.

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Estado transnacional? Los tericos globalistas consideran que un Estado transnacional ya se ha forjado en torno a la ONU, el FMI, la OMC u otros organismos supranacionales. Estiman que este orden jurdico reemplaza las viejas soberanas y crea nuevas funciones ejecutivas y legislativas globalizadas[208]. Pero las incipientes estructuras mundiales se encuentran a aos luz de cumplir funciones estatales bsicas. No ejercen el monopolio fiscal o militar y carecen de legitimidad poltica para sostener decisiones estratgicas. Las normas que comienzan a debatirse a escala global necesitan algn tipo de convalidacin poltica nacional. Tambin ha quedado acotada la transferencia de soberana. Los foros mundiales operan como mbitos de negociacin entre potencias que adoptan sus definiciones en el terreno nacional. El salto registrado en la internacionalizacin se procesa a travs de los Estados existentes. Lejos de autodisolverse, estas instituciones determinan el alcance y los lmites de las acciones paraestatales que se desenvuelven a nivel mundial. Lo que ha imperado en las ltimas dcadas no es una autoridad global, sino formas de gestin imperial colectivas que estn sujetas a los mandatos de las grandes potencias. El funcionamiento jerarquizado de los propios organismos supranacionales ilustra estas limitaciones. Los principios de igualdad formal que imperan en los Estados nacionales modernos no se extienden a los entes globalizados. Esta carencia obedece en ltima instancia a la inexistencia de una burguesa mundial. En las Naciones Unidas gobierna un Consejo de Seguridad de cinco pases con derecho a veto y en la OMC prevalecen los grupos de presin. Por su parte, el FMI no impone a Estados Unidos los planes de ajuste que aplica en Bolivia, y en los cnclaves presidenciales la seleccin es ms explcita. Se rene el G-8 o el G-20 y no un G-192 de todas las naciones existentes. El transnacionalismo ignora esas restricciones bsicas del contexto contemporneo e imagina una defuncin del Estado nacional muy semejante al enfoque neoliberal. Esta visin propaga los mitos de un autogobierno mercantil capitalista, independizado del sostenimiento estatal. El carcter fantasioso de estas miradas sali a flote durante las crisis financieras recientes, que incluyeron fuertes socorros estatales a los bancos.
208 . Antonio Negri, Michael Hardt, Imperio, Paids, Buenos Aires, 2002, (prefacio, cap. 15,16). Toni Negri, Michael Hardt, La multitude contre lempire, Contretemps, No. 2, septembre 2001.

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Esta reaparicin explcita del Estado nacional moder las divagaciones neoliberales. Pero tambin en el funcionamiento econmico corriente se verifica un alto grado de conexin de las empresas con los viejos cimientos estatal-territoriales. Este vnculo define la forma en que se localizan las actividades de las firmas, preservando la gestin del diseo o comando financiero en las casas matrices. Otro ejemplo contundente de esta gravitacin estatal-nacional se observ en el auxilio a General Motors durante el 2010. La empresa emblema del capitalismo norteamericano tiene filiales en todo el mundo, pero, a la hora del quebranto, el socorro corri por cuenta del Congreso estadounidense. Esta institucin administra tambin la reorganizacin de la firma. Podra argumentarse que la financiacin de este rescate se sostuvo con los prstamos internacionales que toma el Estado norteamericano. Pero, justamente all se verifica la mediacin central de una entidad de origen nacional que emite bonos del tesoro garantizando su respaldo y circulacin. La persistencia de estos vnculos no niega el cambio introducido por la mundializacin. Simplemente recuerda que las compaas no han perdido contacto con sus viejas jurisdicciones. Lo novedoso de la poca actual es el techo que ha impuesto la asociacin internacional de capitales a las rivalidades tradicionales. Pero, esta limitacin no diluye los choques competitivos. Las tensiones europeonorteamericanas por la primaca de Boeing o Airbus en el negocio aeronutico, las divergencias en torno a los subsidios agrcolas o las disputas sobre aranceles al acero son los ejemplos ms visibles de estas pugnas. La visin globalista confunde el carcter acotado de estos conflictos con la desaparicin de sus protagonistas. Olvida que las tensiones entre Estados y bloques no han quedado reemplazados por confrontaciones directas entre empresas (tipo Toyota-General Motors versus ChryslerMercedes Benz). La mundializacin no sustituye los viejos conflictos por pugnas verticales entre nuevos entramados de socios cosmopolitas. La perdurabilidad de los Estados nacionales obedece, en ltima instancia, a la inexistencia del capital como entidad unitaria multinacional. El modo de produccin vigente funciona a travs de fracciones y alianzas que se desenvuelven pasando por batallas competitivas auxiliadas por los Estados. Tambin en este plano los globalistas exageran la gravitacin de tendencias an embrionarias. Suponen que el capitalismo ha consumado un acortamiento tan radical de su ritmo histrico, que le permite alumbrar

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Estados mundiales en forma vertiginosa. No perciben el carcter maysculo de esa eventual transformacin. Sus tericos afirman que el Estado nacional no es inmanente al capitalismo y constituye una entidad sustituible. Afirman que ese reemplazo se ha tornado necesario para orientar los procesos macroeconmicos que impone la mundializacin. Consideran que el Estado transnacional ya cobr forma y slo es invisible para quienes razonan con criterios estadonacional-cntricos[209]. Este planteo recuerda que las estructuras del capitalismo se modifican en funcin de la acumulacin. Pero supone que esa dinmica es automtica y sigue pautas funcionalistas de estricta adaptabilidad del Estado a los imperativos del sistema. Por eso omite las desincronizaciones existentes entre la mundializacin de los negocios, las clases y los Estados. Estas dos ltimas estructuras no acompaan la velocidad de la inversin y estn desfasadas de la dinmica inmediata del beneficio. Tales asimetras obedecen al carcter distintivo del capital y del Estado, que son entidades cualitativamente diferentes que no pueden homologarse. El capitalismo depende de una estructura legal sostenida en la coercin y provista por los Estados. Estas instituciones se desenvolvieron en cierto entorno territorial y en una variedad de estructuras que aseguran la reproduccin global. Los globalistas olvidan este origen y suponen que la mundializacin del capital puede alumbrar en forma mecnica procesos de internacionalizacin equivalentes en todos los terrenos. No perciben que ese empalme es ilusorio. El capitalismo tiende a la globalizacin, pero un Estado mundial es por el momento inconcebible. La magnitud de los desequilibrios que debera afrontar para alcanzar ese estatus lo tornan impensable. Es cierto que el Estado no es inmanente al capitalismo, pero su modalidad nacional (y la ntida separacin entre esferas econmicas y polticas) son propias de este rgimen social. No hay que olvidar que el Estadonacin emergi en cierto radio territorial durante el ocaso del feudalismo. Como es una institucin que no deriva de la naturaleza del capital, podra sufrir diversas mutaciones bajo el modo de produccin vigente. Pero esa eventualidad es muy especulativa. Lo que ha permitido la existencia del capitalismo es una variedad de Estados nacionales que continan operando como pilar de una nueva acumulacin a escala global.
209.

William Robinson, The pitfalls of realist analysis of global capitalism, Historical Materialism, vol. 15, Issue 3, 2007.

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Carencia de mediaciones La teora de la globalizacin consumada supone que ya opera una fuerza coercitiva mundial al servicio de clases dominantes transnacionalizadas. Considera que ese papel imperial es jugado por la ONU y la OTAN y afirma que la custodia del sistema no es ejercido por ninguna potencia particular. Estima que Estados Unidos acta al servicio de un poder global que ha perdido centralidad y que auxilia indistintamente a todos los capitalistas sin importar el origen. Supone que esa ausencia de favoritismo nacional determina el nuevo statu quo global[210]. Pero ese escenario exigira la presencia de tropas internacionales en un ejrcito globalizado bajo mandos compartidos. Esa institucin no existe en ninguna parte y es solo congruente con las teoras geopolticas simplificadas que suelen reducir todos los conflictos internacionales a choques entre la civilizacin y el terrorismo, la democracia y las dictaduras o el progreso y el atraso. Los tericos del imperio impugnan esas presentaciones y denuncian el encubrimiento de las sangrientas tropelas que sufren los pueblos oprimidos. Pero desenvuelven este cuestionamiento aceptando ciertos diagnsticos globalistas. Suponen que el poder transnacional confronta con las aspiraciones populares sin ningn entrecruce de fronteras, pases o ejrcitos nacionales. La desconexin de esta visin con la realidad salta a la vista. El gran gendarme mundial acta con banderas norteamericanas, est dirigido por el Pentgono y opera por medio de bases militares estadounidenses. Esta centralidad de Washington es reconocida por los transnacionalistas. Pero, ellos consideran que esa intervencin se consuma al servicio de todas las clases capitalistas globalizadas. Esta mirada tiende a concebir al Pentgono como un servidor de la ONU que enva las boinas verdes comandadas por los cascos blancos a los escenarios blicos. Lo que no se capta es la relacin complementaria que existe entre rol mundial y nacional, la cual es desarrollada por Estados Unidos. La primera potencia opera como protectora del orden global utilizando sus propias fuerzas armadas y sin disolver su ejrcito en tropas multinacionales. Es un actor central del imperialismo contemporneo que mantiene su propia singularidad. Apuntala a los dominadores de todo el planeta, utilizando sus propias instituciones estatales.

210.

Ibdem.

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Esta dialctica es imperceptible cuando se omiten las mediaciones requeridas para comprender al capitalismo contemporneo. Siguiendo el mismo enfoque reductivo que diagnostica la constitucin de clases y Estados transnacionales, se supone la abrupta aparicin de ejrcitos globales. La visin globalista confunde la integracin de las clases con una sbita fusin y la coordinacin de los Estados con una automtica transnacionalizacin. Con este tipo de razonamientos, la proteccin militar norteamericana queda identificada con el belicismo cosmopolita. Hay una omisin de los conceptos intermedios, que resultan insoslayables para notar el rol singular de Estados Unidos dentro de un sistema global de mltiples Estados. El gendarme norteamericano ejercita su hegemona mediante el uso de la fuerza, combinando acciones imperiales (al servicio de todos los opresores) con incursiones hegemnicas (de reafirmacin de su poder especfico). Los globalistas slo registran las acciones colectivas, sin captar la existencia de incursiones peculiares de cada potencia. Como postulan la vigencia de una era post-imperialista, deberan interpretar el despliegue de la IV Flota estadounidense por las costas de Amrica Latina como una arremetida global que favorece los intereses del capital francs, japons o alemn. No pueden constatar algo tan obvio como es la continuidad del estatus de patio trasero que el gigante del Norte les asigna a sus vecinos del Sur. Esta ceguera tambin impide notar que las agresiones imperiales estn socavadas por las tensiones internas que imponen los choques entre intereses globales y hegemnicos. Como suponen que la primera categora ha digerido a la segunda, interpretan cualquier conflicto entre las potencias metropolitanas como reyertas internas de un mismo bloque. De esta forma una desavenencia entre Francia y Estados Unidos frente a la poltica en Medio Oriente es vista con el mismo catalejo que un choque entre neoconservadores y liberales norteamericanos. Las tensiones entre Sarkozy y Bush son ubicadas en el mismo plano que las disputas entre republicanos y demcratas. Como los capitalistas han perdido su nacionalidad, slo compiten en forma transfronteriza. Las dificultades para explicar con este criterio cualquier crisis geopoltica contempornea son muy evidentes. La mirada transnacionalista brinda pistas para comprender las transformaciones del imperialismo contemporneo, pero su atadura al globalismo convencional le impide desenvolver en forma positiva esas intuiciones.

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Un enfoque reciente propone reemplazar el estudio del imperialismo por el anlisis de la hegemona. Considera que la primera nocin perdi utilidad y que la segunda ha recuperado gravitacin para explicar dos tendencias de la poca: el declive norteamericano y el ascenso chino[211]. Un mercado sin imperio Arrighi estima que el imperialismo es un producto de la trayectoria militarista seguida por las potencias occidentales desde el fin del Medioevo; entiende que esa modalidad fue privilegiada por el territorialismo ibrico, el comercio genovs, las conquistas holandesas, el colonialismo ingls y el expansionismo norteamericano. Todos apelaron a la apropiacin de tierras, al uso generalizado de la violencia y al despojo de los pueblos sojuzgados para reforzar el poder de las elites adineradas. Ese militarismo constituy el rasgo saliente de los imperios occidentales, en desmedro de la influencia lograda mediante acciones polticoideolgicas. El imperialismo predomin frente a la hegemona, y la coercin prim ante a la persuasin o el liderazgo moral[212]. La agresividad imperial se asent en la bsqueda ilimitada de lucros, la acumulacin irrestricta y el acaparamiento de dinero para ejercer la dominacin. El desenvolvimiento capitalista qued atado al reforzamiento de las conductas belicistas[213]. En contraposicin a este curso, Arrighi resalta el perfil que adopt otro esquema menos expansivo y localizado en China. Este rumbo emergi a mitad del primer milenio y fue percibido por las vertientes sinfilas de la Ilustracin, que polemizaron con los crticos del Extremo Oriente. Este mismo rumbo fue reivindicado por Adam Smith. Arrighi estima que el fundador de la economa poltica resalt las potencialidades de una economa de mercado basada en actividades productivas locales y aprovechamientos del trabajo rural. Contrast ese camino con el sendero imperial seguido por los pases que priorizaban el comercio exterior. Este relato de la experiencia seguida por China destaca cmo los adversos desenvolvimientos iniciales del comercio martimo fueron sucedidos por la prohibicin de intercambio con el extranjero. Arrighi seala
211. 212 .

Giovanni Arrighi, The winding paths of capital, New Left Review, No. 56, Mars-April 2009, London.
213 .

Giovanni Arrighi, Adam Smith en Pekn, Akal, 2007, Madrid (cap. 3 y 8).

Ibdem, (cap. 3, 8 y 11).

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que este curso fue reforzado al cabo de serias crisis (1683) que derivaron en el cierre de la economa, la redistribucin de las tierras cultivables y el impulso de las obras estatales hidrulicas[214]. Ese modelo es visto como una economa mercantil distanciada de la obsesin por el lucro. Se estima que incluy la tolerancia de las civilizaciones circundantes y la presencia de un Estado regulador que limitaba la bsqueda de beneficios. Estas restricciones priorizaban el mercado interno y evitaban el desenvolvimiento de las rutas martimas externas incentivadas por el militarismo. Arrighi retrata cmo el centro chino rodeado de periferias mutables difiri del sistema interestatal europeo de equilibrios inestables entre competidores equivalentes. Esa estructura determin una era de pacificacin de 500 aos. China slo guerreaba para asegurarse las fronteras y recurra a la accin policial para mantener su primaca frente a los Estados vasallos. El encierro de una antigua civilizacin ante las fuerzas capitalistas hostiles recicl esas tendencias pacifistas y evit el imperialismo que despleg Occidente en el resto del mundo[215]. Pero Arrighi tambin explica el fracaso de la experiencia oriental que no pudo resistir la presin fornea. Ese ensayo colaps al cabo de varias guerras con potencias europeas (1839-42) y un emergente adversario japons (1894). China qued subordinada a Occidente y soport los destructivos efectos del desgobierno de los Seores de la Guerra. Este sombro ciclo qued cerrado con el triunfo de revolucin comandada por Mao (1949)[216]. En esta caracterizacin, el imperialismo es reiteradamente presentado como un resultado exclusivo del territorialismo capitalista europeo. El modelo chino de economa mercantil no expansiva es exhibido como la anttesis de la violencia colonial. Ese esquema no pudo demostrar todas sus posibilidades debido el sometimiento que sufri el pas durante el siglo XIX. Esa frustracin anul el esquema industrial y mercantil regulado por el Estado, que Adam Smith haba ponderado como un mecanismo ptimo para acotar la competencia y permitir el desarrollo social equilibrado[217].

Ibdem, (cap. 1, 3, 11). 215 . Ibdem, (cap. 1, 2, 3, 8 y11). 216 . Ibdem, (cap. 11). 217. Ibdem, (Introduccin, cap. 2).
214.

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Arrighi estudia con inters ese modelo, al considerar que sus pilares son retomados en la actualidad por el gigante oriental. Estima que en esa recuperacin radica el secreto de la emergencia de China, frente a la decadencia de Estados Unidos. Mientras que la potencia asitica reencuentra el hilo histrico de su despertar, el poder norteamericano repite un declive ya experimentado por todos los expansionistas de Occidente[218]. China versus Estados Unidos? Arrighi contrapone la regresin financiera, la improductividad industrial y el descontrol blico estadounidense con el dinamismo competidor de China. Atribuye la ventaja oriental a la jerarquizacin de actividades econmicas que autocontrolan el despliegue militar. Pero este contrapunto olvida que el curso seguido por ambos pases est condicionado por un contexto comn de integracin a la mundializacin capitalista. El espectacular avance de China se ha consumado en asociacin (y no en oposicin) al esquema global que lidera Estados Unidos. Estas conexiones econmicas son tan significativas, que algunos autores utilizan el trmino chinamrica para describir la asociacin que acapar un tercio de la produccin global y dos quintos del crecimiento mundial durante el perodo 1998-2007[219]. Este matrimonio canaliz el boom simultneo de exportaciones asiticas y consumos norteamericanos que prevaleci durante la dcada pasada. China ha buscado preservar esta megarelacin con el gigante estadounidense, a pesar del serio deterioro que introdujo en ese vnculo la crisis econmica reciente. No est escrito en ningn lugar que el resultado final de esta convulsin ser el afianzamiento oriental y el desmoronamiento norteamericano. Ambas partes intentan por ahora remendar su asociacin mediante un rebalanceo de sus cuentas econmicas y pretenden incrementar el ahorro estadounidense y el consumo chino mediante un debilitamiento concertado del dlar y un fortalecimiento acordado del yuan. Ciertamente este giro pondra en serios aprietos el modelo que facilit la recuperacin hegemnica de Estados Unidos y el reingreso de China
218.

Ibdem, (Introduccin, cap. 5, 6). Giovanni Arrighi, The winding paths of capital, New Left Review, No. 56, Mars-April 2009, London. Giovanni Arrighi, Conceptos fundamentales para comprender el capitalismo actual, Herramienta, No. 38, junio 2008.

219. Niall Ferguson, El matrimonio entre China y EEUU no poda durar, Clarn, 28-12-09.

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al capitalismo. La primera potencia no puede retrotraerse hacia el ahorro interno sin afectar su liderazgo, y el gigante oriental no puede sustituir a su comprador privilegiado recurriendo al mercado interno. Los trminos del rebalanceo son muy problemticos, ya que ninguno puede dictarle al otro las condiciones de un arreglo. Pero, todos continan buscando la forma de recomponer el acuerdo. Estos vnculos econmicos tienen cierta proyeccin en el plano poltico. El emergente oriental se mantiene distante de los acontecimientos internacionales mientras acumula fuerzas, custodia sus fronteras y fortalece su ejrcito. Esta estrategia preocupa al Pentgono, que ha desarrollado varias hiptesis de conflicto con su rival asitico. Pero esos escenarios no impiden una colaboracin geopoltica, peridicamente afectada por los choques de China con la India, las incursiones en el Tbet y las reyertas con Taiwn. El gigante oriental ha mantenido la alianza que teji con Estados Unidos en los aos 70 contra la ex URSS y que mantuvo durante las conflagraciones de Camboya y Vietnam. Nadie sabe si prevalecer el conflicto o la coexistencia chino-norteamericana. Los factores que determinan uno u otro resultado incluyen desenlaces entre las fracciones negociadoras y beligerantes que disputan el control del Estado en ambos pases. Los gobiernos norteamericanos oscilan entre la agresin y la conciliacin. Pero hasta ahora predomina la estrategia de contener negociando con escaladas puntuales (venta de armas a Taiwn, recepcin al Dalai Lama, crticas a la censura informativa). Estas tensiones no alteran la convergencia en el manejo de la crisis financiera. En la cpula gobernante china ha prevalecido el sector que propone preservar las relaciones amigables con el socio norteamericano para continuar con el negocio de la exportacin. Los dirigentes chinos saben que Estados Unidos contina manejando no slo grandes empresas, sino tambin Wall Street, Pentgono, la OTAN, el Departamento de Estado y ejerce un poder de veto en todos los organismos mundiales, y que utiliz esta suma de poderes para doblegar a la Unin Sovitica, domesticar a gran parte de la periferia e impulsar la nueva etapa neoliberal. Estados Unidos no es un imperio aislado que se repliega en soledad. Encabeza la proteccin militar y la administracin poltica de un sistema capitalista global. Acta al frente de una trada y su devenir define en gran medida el futuro de todo el bloque occidental. Hay muchas alterna-

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tivas abiertas, pero estas posibilidades no pueden indagarse con un patrn analtico simplificado de decadencia norteamericana y ascenso chino. La restauracin del capitalismo Arrighi considera que el avance chino se asienta en la recuperacin de una tradicin econmica de mercado, ajena a las adversidades del capitalismo occidental. Introduce la visin de Adam Smith en Pekn para destacar como el pas est retomando las virtudes de una civilizacin milenaria, opuesta a las desventuras imperiales de Europa y Estados Unidos[220]. Pero este enfoque omite registrar que China se ha embarcado en una dinmica ms afn al capitalismo (cuestionado por Marx) que a la armona mercantil (atribuida a Smith). Esta restauracin tendencial del capitalismo ha permitido un elevado crecimiento, pero es histricamente regresiva puesto que reconstituye las formas de explotacin y desigualdad que comenzaron a erradicarse con el triunfo de la revolucin. La justificacin de este giro alegando la recuperacin de un legado milenario embellece la reconstruccin de un sistema social opresivo. Todava no se puede formular un veredicto definitivo sobre la madurez o irreversibilidad de ese curso, pero es evidente que los pilares del capitalismo se estn recomponiendo en China. Este giro no tiene la contundencia de lo ocurrido en Rusia, pero las incgnitas giran en torno a la velocidad (y a no la presencia) de esa involucin. Los tres cimientos del capitalismo, propiedad privada de los grandes medios de produccin, explotacin generalizada de los asalariados y gravitacin mayoritaria del mercado, son inocultables en todo el pas. Las privatizaciones se aceleraron hasta abarcar el 52% de la industria. La libre contratacin de los trabajadores ha crecido junto al desempleo, y la utilizacin de asalariados precarizados se generaliza en la actividad manufacturera. La polarizacin social se acrecienta al comps de los enormes privilegios de la elite dirigente. China ocupa el segundo lugar en el ranking de inequidad de 22 pases del Sudeste Asitico. El nmero de billonarios creci de 0 a 260 en tan solo seis aos (2003-2009). La ascendente gravitacin del mercado en desmedro de la planificacin se verifica en la vigencia de precios libres,

220.

Giovanni Arrighi, The winding paths of capital, New Left Review, No. 56, Mars-April 2009, London.

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que aumentaron su participacin frente a las cotizaciones reguladas de un 3% (1978) a un 98% (2003) del total[221]. Por el contrario, las crisis tienen menor efecto que en el resto del mundo. Este dato indica la persistencia de ciertos vestigios de la vieja estructura de planificacin. Pero el impacto limitado de los desequilibrios financieros y productivos obedece en mayor medida al continuado crecimiento de una economa que se amolda a la mundializacin neoliberal. Esta adaptacin slo permite respiros que preparan futuros desmoronamientos de gran alcance. China se mantuvo a flote durante la crisis reciente y su nivel de actividad le permite duplicar el producto cada ocho aos. Pero contina acumulando las enormes tensiones agrcolas, sociales y demogrficas que genera la restauracin. La elite dominante refuerza este viraje, aumentando la conversin de inmigrantes en trabajadores desprotegidos, multiplicando el cierre de empresas no competitivas y estrechando la asociacin con firmas transnacionales. El modelo chino ya incluye formas clsicas de desposesin y opresin impositiva. En lugar de mejorar el poder adquisitivo popular, los dirigentes acrecientan los subsidios a las compaas que ya estn en manos de los capitalistas chinos y ensanchan un nivel de desigualdad que ya alcanza porcentajes latinoamericanos. Estas formas de explotacin repercuten a escala regional, a medida que el modelo chino afianza su centralidad como contratista y presiona por el abaratamiento de la fuerza de trabajo involucrada en la fabricacin de los productos ensamblados. La presentacin del modelo actual como un rgimen social progresista enmascara esta realidad. Converge con el entusiasmo que exhibe la prensa mundial hegemnica por un rumbo capitalista, que enriquece a los sectores dominantes. Un modelo global pacifista? La emergencia de China es vista por Arrighi como un posible aporte internacional al desarrollo del pacifismo. Considera que ese avance tornara factible el escenario imaginado por Adam Smith en su crtica al uso de la fuerza como mecanismo de acumulacin. Estima que el triunfo de China frente a la militarizacin norteamericana contribuir a gestar una sociedad global exenta de opresin. Piensa que esa victoria permitira
221.

Ver: Martn Hart-Landsberg, China, capitalist accumulation and the world crisis, XII International Conference of Economist on Globalization, La Havana, march 2010.

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la vigencia de relaciones polticas ms amigables entre los pases y contribuira a neutralizar paulatinamente al imperialismo[222]. Esta utopa de convivencia pacfica difiere del proyecto comunista en un aspecto central: no exige la extincin progresiva de las clases sociales que alimentan los antagonismos armados. Supone que el ascenso de China bastar para transmitir valores de armona, respeto y convivencia al conjunto del planeta. Pero este razonamiento olvida que la violencia en gran escala es un producto de la competencia por beneficios surgidos de la explotacin. No hay forma de alcanzar metas pacifistas sin erradicar al capitalismo e impulsar la progresiva extincin del mercado. Por otra parte, nadie puede transmitir al resto del mundo lo que necesitara primero construir en su propia casa. La aspiracin pacifista de Arrighi choca con un obstculo evidente: el rgimen poltico totalitario que predomina en China. Este pas debera incorporar antes de exportar a otros los principios bsicos de la convivencia. Es curioso que China reciba el mandato de conducir un desarme global. Los promotores del pacifismo tradicionalmente recurran a los antecedentes de neutralismo suizo, convivencia escandinava o liderazgo no violento (Mahatma Gandhi, Martin Luther King). Resulta por lo menos extrao asignarle estos mismos atributos al modelo chino. Existen muchas evidencias de la persecucin poltica que impera en ese pas. Estn prohibidos las formas de expresin, los sindicatos independientes y la actividad poltica autnoma del oficialismo. Esta opresin se acento luego de las protestas de Tiananmen (1989). China es el pas ms poblado del planeta, adiestra un voluminoso ejrcito y acumula importantes arsenales nucleares. No soporta acosos norteamericanos, peligros de invasin o grandes amenazas de terrorismo. Tampoco es una pequea isla como Cuba agobiada por embargos, conspiraciones y atentados de la CIA. El carcter represivo de su rgimen no tiene justificacin y se ubica en las antpodas de la armona global propuesta por Arrighi. Este autor supone, adems, que los conflictos entre el capital y el trabajo no tienen en China la misma centralidad que en los pases occidentales.

222. Giovanni Arrighi, Entrevista, www.mst.org.br/node, 20-6-2008. Giovanni Arrighi,

The winding paths of capital, New Left Review, No. 56, Mars-April 2009, London.

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Estima que la ausencia de concentracin capitalista atena las confrontaciones sociales[223]. Pero la diferencia radica ms bien en la visibilidad que en la inexistencia de esos antagonismos. La irrupcin de combativas huelgas obreras es el dato central de los ltimos aos. Frente a la expansin de las protestas, la persecucin inicial que sufrieron los trabajadores ha sido sustituida por concesiones salariales y laborales. Estas luchas ilustraron el nivel de explotacin vigente, especialmente en las compaas extranjeras. Esta accin proletaria es el ingrediente ms positivo de la realidad china. Retrata el peso creciente de una poblacin asalariada, que podra impulsar formas de pacifismo para el resto del mundo a partir de una construccin de la democracia socialista. A veces se supone que el avance de China entraara consecuencias globales pacifistas, dado el amplio margen que tiene el pas para procesar un desarrollo econmico interno sin ningn ingrediente de agresividad externa. A diferencia del capitalismo japons que siempre necesit lanzarse a ultramar para encontrar espacios de acumulacin, el gigante oriental mantiene grandes reservas internas para su crecimiento. Pero esta prescindencia del mbito exterior tiende a decrecer a medida que el pas se afirma como potencia e incursiona en el mercado internacional. Ya no participa slo como exportador de productos bsicos, sino que acta como inversor industrial, operador financiero y gran adquiriente de materias primas. Los ejemplos de este giro son innumerables. Las empresas chinas aplican en el exterior los mismos criterios de frrea disciplina laboral que imponen en su pas. Los tratados de libre comercio que se suscriben con frica y Amrica Latina copian los lineamientos de la OMC y el ALCA. La depredacin de recursos minerales en el Tercer Mundo no difiere del saqueo usual de Europa o Estados Unidos. La tesis de la hegemona oriental Arrighi reconoce que China despliega su nacionalismo y ciertas ambiciones geopolticas, pero estima que la jerarquizacin de la accin econmica atena cualquier belicismo. Con este razonamiento olvida la ntima conexin que mantiene el desarrollo econmico capitalista con las tensiones militaristas. Bajo este

223.

Giovanni Arrighi, Adam Smith en Pekn, Akal, Madrid, 2007, (cap. 3).

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sistema el reinado de la competencia, el beneficio y la explotacin acrecientan la violencia. En el caso especfico de China, su insercin en el orden mundial aumenta las responsabilidades que debern asumir las elites dominantes en la preservacin de la estructura coercitiva global. Existe una errnea identificacin de la agresividad imperial con el declive econmico. Se supone que el ejercicio de la violencia obedece al intento de preservar liderazgos alicados frente a los nuevos competidores. Siguiendo este postulado se retrata al imperialismo norteamericano como un tigre herido, que est siempre dispuesto a recurrir a zarpazos desesperados para asegurar su supervivencia. Pero la experiencia histrica indica que la actitud guerrerista ha sido tambin corriente entre las potencias emergentes, que necesitaron ganar espacio mostrando sus dientes. Japn y Alemania demostraron durante el siglo XX que el desafo militarista no es patrimonio exclusivo de los imperialismos establecidos. En realidad, la contraposicin entre belicismo norteamericano y pacifismo chino retoma una mirada clsica de autores liberales que han oscilado entre dos posturas. Un imaginario supone que el desarme ser alcanzado mediante negociaciones preparatorias de la gobernanza mundial. Otra visin considera que la pacificacin sobrevendr con la victoria del pas menos belicista; entre los cambiantes candidatos a ocupar este ltimo sitial, Arrighi selecciona a China. Pero esta eleccin introduce otro problema al contradecir un presupuesto central de la teora de las sucesiones hegemnicas. Como esta concepcin le asigna a cada potencia ascendente un rol sustitutivo de la dominacin mundial, el ejercicio de esa opresin le impedira emancipar al resto del planeta. Arrighi capta esta anomala y por eso reemplaza el concepto de dominacin por un criterio de hegemona. Esta segunda nocin incluye caractersticas acordes al rol conciliatorio que jugara China para alcanzar supremaca global. Desde ese lugar desarrollara un liderazgo poltico-cultural y no un papel imperial. Siguiendo esta pista, Arrighi reformul el concepto de hegemona, subrayando su contraposicin con la nocin de imperialismo. Record que Gramsci utiliz el trmino para distinguir la dominacin (puramente coercitiva) del consenso ejercitado por medio de la credibilidad y la legitimidad de los gobernantes. Al aplicar esta idea al contexto internacional,

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busc definir cul es la potencia que puede desplegar esa preponderante influencia a nivel poltico e ideolgico[224]. Pero esta interpretacin recrea las polmicas sobre los usos de Gramsci. El revolucionario italiano introdujo el concepto de hegemona para explicar cmo opera un poder ideolgico de coercin revestido de consenso. Destac que esa modalidad incorpora concesiones a los oprimidos para complementar la dominacin armada que ejercen los capitalistas. Concibi ese control como un mecanismo adicional y no sustitutivo del uso de la violencia. Este razonamiento puede enriquecer el anlisis del imperialismo, siempre y cuando se recuerde que la persuasin no sustituye el uso de las armas en la dominacin que imponen las grandes potencias. Este sostn coercitivo es olvidado por las teoras que reemplazan el concepto de imperialismo por nociones de hegemona. Tales enfoques suelen diluir el papel central que mantiene la accin armada en la regulacin de las relaciones internacionales. No existe, por otra parte, ningn atisbo de sustitucin de Estados Unidos por China en el terreno poltico-ideolgico. El avance econmico de Oriente no se proyecta a esas reas. Al contrario, la ideologa americanista que han asimilado las elites dominantes de todo el planeta tambin penetra aceleradamente entre las clases medias y altas chinas. Arrighi reconoce estas tensiones, pero slo vislumbra a largo plazo dos posibilidades: el afianzamiento de la hegemona china o la generalizacin de un prolongado caos a escala mundial. Si predomina el primer liderazgo, se expandirn los mercados autocentrados, la acumulacin sin desposesin y el respeto a todas las civilizaciones. Si este curso no logra abrirse camino, prevalecer el desorden y la regresin social[225]. Pero en este plano la disyuntiva clsica del marxismo es ms sensata. Postula un dilema entre socialismo y barbarie, que implica progreso general si se avanza en la erradicacin del sistema capitalista. La otra opcin no es un vago estado de caos, sino un reforzamiento de todas las desgracias de la humanidad. Estas desventuras persistiran por la simple continuidad del capitalismo.

225 .

224. Ibdem, (cap. 6). Ibdem, (Eplogo). Arrighi Giovanni, The winding paths of capital, New Left Review, No. 56, Mars-April 2009, London.

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Ningn proyecto antiimperialista La presentacin de China como desafiante de Estados Unidos, tambin incluye su reivindicacin como aliado de los pases dependientes. Se supone que impulsa los convenios Sur-Sur para favorecer un nuevo Consenso de Pekn, afn al multilateralismo. Este camino permitira relanzar las iniciativas antiimperialistas (en la tradicin de la conferencia de Bandung), aunque con prioridad en los vnculos econmicos y no en las convocatorias poltico-ideolgicas. Arrighi considera que este escenario empalmara con una reforma financiera global dentro del FMI y una reorganizacin poltica de la ONU, que imprimiran un sesgo ms progresista a ambos organismos. Los pases subdesarrollados ganaran espacio, mientras avanza un paradigma cooperativo impulsado por China que contribuira a la integracin autnoma de las naciones del Sur[226]. Pero este pronstico incluye muchos ingredientes especulativos que reflejan deseos y no cursos verificables. China ha defendido hasta el momento el orden global, evitando cualquier construccin alternativa. Se ha integrado al circuito capitalista sin cuestionar ningn pilar del edificio neoliberal. Tampoco repite la estrategia que impulsaron en el pasado los miembros del bloque socialista para conformar alguna asociacin de economas distanciadas de los centros capitalistas. El Nuevo Orden Internacional (NOEI) que promova la vieja Unin Sovitica o los mecanismos de la planificacin concertada que ensayaba el COMECON no figuran en los planes de China. La capa dirigente oriental resiste, adems, cualquier contacto con los movimientos sociales mundialistas. En Pekn y Shangai hay reuniones de negocios, pero no eventos de resistencia. En este plano, las diferencias con Cuba, Bolivia o Venezuela (que albergan incontables encuentro de movilizacin antiimperialista) son muy significativas. Las elites chinas se sienten ms a gusto en el G-20, la OMC o la ONU que en cualquier Foro Social. Estn familiarizadas con Davos y alejadas de toda protesta contra la mundializacin neoliberal. Esta ubicacin no es una necesidad transitoria ni obedece al equilibrio diplomtico. Quienes

226. Giovanni Arrighi, Conceptos fundamentales para comprender el capitalismo actual, Herramienta, No. 38, junio de 2008. Giovanni Arrighi, Adam Smith en Pekn, Akal, Madrid, 2007, (eplogo).

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propician la restauracin de la propiedad privada de los medios de produccin han perdido afinidad con los proyectos anticapitalistas. No existe ningn indicio de la poltica internacional que avale la expectativa en un rol progresista de China. Sin embargo, ese escenario es imaginado cuando se afirma que el Consenso de Pekn tendr basamentos en la economa, y no la poltica. Esa segmentacin constituye un artificio que olvida la interconexin entre ambas reas en los desenvolvimientos favorables o cuestionadores del statu quo. Como las acciones internacionales chinas estn invariablemente guiadas por clculos de rentabilidad, lo que predominan son polticas orientadas a sostener la estabilidad capitalista. Los tratados comerciales o los convenios de inversin que promueve el pas no difieren de las iniciativas impulsadas por Estados Unidos, Europa o Japn. Semejantes similitudes se extienden tambin al plano geopoltico. Estas semejanzas inhiben cualquier viraje de China hacia posturas antiimperialistas, y el interrogante a dilucidar se dirime en el terreno opuesto: Transita el pas un proceso de conversin en potencia imperial? Ms que un liderazgo cooperativo, lo que est en juego es el ingreso del gigante oriental al club de los opresores mundiales. Arrighi descarta esa posibilidad. Considera que el desplazamiento productivo hacia el continente asitico crea alianzas con las naciones subdesarrolladas en choque con las viejas potencias. Pero no aporta fundamentos para situar la perversidad imperialista en una trinchera y la cooperacin amigable en la vereda opuesta. Ambos polos estn regidos por los principios de competencia capitalista que conducen el despojo de los pueblos desfavorecidos. China enfrenta no slo una tentacin imperial, sino tambin cierta compulsin a embarcarse en ese rumbo. Esta presin es una consecuencia de su acelerado desenvolvimiento capitalista. Algunos autores estiman que el pas ha quedado situado en la actualidad en un estadio transitorio. Adopta posturas de dominacin y recurre a la exportacin de capitales y mercancas en gran escala, pero no pertenece al ncleo de las potencias imperiales. Los beneficios surgidos de la explotacin de ultramar todava representan una porcin pequea de los ingresos de las elites[227]. Esta caracterizacin indica un camino de conversin de China en potencia imperialista, y constituye tan solo una hiptesis futura cuya concrecin
227.

Ho Fung Hung, Chinas crisis, en The crisis this time, Socialist Register, Toronto, 2011.

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requerira superar varios escollos en la contradictoria relacin del pas con Estados Unidos. China tampoco puede actuar plenamente como potencia expansiva mientras mantenga un nivel de desarrollo tan bajo en trminos de PIB per cpita. Resulta difcil imaginar cmo podra ser adaptada una clase obrera tan numerosa a alguna estructura imperial. En cierta medida la aproximacin o alejamiento hacia ese estadio depender de la estabilidad de la fraccin costeroexportadora que controla el rgimen poltico. En una era de gestin imperial colectiva y agotamiento de las rivalidades blicas del imperialismo clsico, la eventual incorporacin de China al club de grandes mandantes internacionales es dudosa. Pero la persistencia de un ritmo de crecimiento tan intenso induce a la adopcin de actitudes subimperiales, especialmente con la red de economas regionales que dependen de sus decisiones. China comanda un taller de ensamble manufacturero de todo el Sudeste Asitico. Ese liderazgo acrecienta las desigualdades zonales y genera serias tensiones. Desde la crisis del Sudeste Asitico (2007), el pas ha disputado exitosamente con sus vecinos la recepcin de inversiones externas y la concrecin de negocios. Se est consolidando, adems, una divisin del trabajo que refuerza la dependencia de las economas menores. Estos componentes subimperiales estn ausentes en la visin de Arrighi, quien reduce por principio la vigencia de estas tendencias a los pases occidentales. Capitalismo y mercado El contraste que establece Arrighi entre expansin cooperativa china e imperialismo agresivo norteamericano se inspira en un contrapunto paralelo que realza los mritos de la economa de mercado y cuestiona las adversidades del capitalismo. Estima que el primer sistema, reivindicado por Smith, disuade la opresin y, el segundo, denunciado por Marx, genera acciones imperiales. Esta separacin radical entre mercado y capitalismo se basa en una diferencia real entre el simple intercambio de productos y su integracin a un sistema de explotacin basado en la propiedad privada de los medios de produccin. El mercado precedi histricamente al capitalismo y debera sucederlo durante un prolongado lapso. Pero el mercado siempre oper al interior de algn modo de produccin que defini sus peculiaridades. Complementa el funcionamiento de

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cierta estructura productiva y no define por s mismo la vigencia de un rgimen social. Por estas razones, son muy confusas todas las referencias a economas de mercado que no especifican cul es el sistema social en el que se desenvuelven los intercambios. En la poca de Adam Smith, el mercado acompaaba el despunte del capitalismo, que emerga en Occidente y no lograba abrirse paso en Oriente. Resulta indispensable esclarecer estos conceptos para evitar presentaciones abstractas que divorcian el desarrollo del mercado de su contexto capitalista. Es un error desconectar ambas nociones, suponiendo que en la actualidad existe un devenir pleno del mercado ajeno al capitalismo. Esa entidad es un pilar del orden econmico vigente, que no genera desarrollos propios ni autosuficientes. Comprender este entrelazamiento con el capitalismo es vital para entender cmo se vincula la accin mercantil con el sostenimiento de beneficios basados en la explotacin. Es tan artificial separar la acumulacin del intercambio mercantil, como suponer que este tipo de transacciones obstruye la expansin imperial. Este supuesto proviene de una idealizacin del mercado, basada en los mritos que Adam Smith atribuy a ese organismo. El fundador de la economa poltica extenda, adems, esas cualidades al capitalismo naciente, sin limitarlas a virtuosas actividades localizadas en Oriente. Arrighi identifica al capitalismo con la bsqueda de lucros ilimitados que desatan grandes convulsiones, pero omite sealar la conexin de ese sistema con la intermediacin mercantil. A partir de este desconocimiento establece una equivocada contraposicin entre capitalismos occidentales (que conducen al imperialismo) y economas mercantiles de Oriente (ajenas a ese resultado). Las ambigedades e indefiniciones que rodean el concepto de economa de mercado no son ajenas a ese desacierto. Belicismo versus pacifismo Arrighi retoma la identificacin tradicional del imperialismo con las conquistas militares, el desborde fronterizo y la ambicin comercial. Estas caractersticas son asociadas a la depredacin que instrument Occidente y contrapuestas a la regulacin estatal del beneficio que imper en Oriente. Pero puede una economa guiada por el patrn de la ganancia autorestrinpuede girse a la esfera interna? No tiende la dinmica competitiva a proyectarse al exterior?

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El enfoque de Arrighi establece una muralla entre ambos modelos. Por un lado, afirma que el capitalismo ha tendido a globalizarse desde su origen y, por otra parte, sostiene que en esa estructura mundializada coexistieron dos modalidades de acumulacin totalmente divorciadas. Estos presupuestos son contradictorios. La identificacin que postula Arrighi del imperialismo con un pernicioso comercio externo es tambin problemtica, puesto que omite el servicio que brind esa actividad a los industriales. Fueron los productores de acero, energa elctrica y cemento los causantes de las grandes conflagraciones de principio del siglo XX. En realidad, la expansin imperial nunca obedeci al inters de un solo sector de las clases capitalistas. Siempre expres confluencias de todos los grupos dominantes. El mismo inconveniente se verifica en la identificacin del imperialismo con la preeminencia financiera, que Arrighi emparenta con la agresividad comercial y la declinacin de las potencias hegemnicas. Estima que Gnova (desde 1540), Holanda (desde 1740), Gran Bretaa (a partir de 1873-96) y Estados Unidos (1970) padecieron otoos financieros, signados por la sustitucin de inversiones productivas por especulaciones bancarias, que exacerbaron el belicismo[228]. Esta visin discrepa con la cronologa, pero no con el contenido de las tesis de Hobson o Hilferding. Presenta a los financistas como responsables de polticas guerreras tendientes a garantizar el manejo privilegiado de los recursos monetarios, pero olvida otros propsitos y protagonistas: los imperios comerciales se expandan para asegurar mercados de venta, los imperios coloniales atropellaban para colocar excedentes industriales y el imperialismo del capital arremete para garantizar los negocios de las empresas transnacionales. El imperialismo protege los intereses de las clases dominantes y de sus distintos exponentes en cada poca o pas. Pero Arrigihi no pone el acento en la diferenciacin de estos grupos, sino en las consecuencias expansionistas que tiene el control del Estado por cualquiera de estos sectores. Presenta al belicismo como un resultado de ese manejo, pero acaso podra ser de otra forma? Quienes detentan el poder econmico tienden a manejar tambin el poder poltico. Arrighi estima que esa supremaca tiene consecuencias militaristas cuando nadie se interpone en las decisiones de los poderosos, pero olvida que los capitalistas no necesitan ejercer directamente los cargos que

228 .

Giovanni Arrighi, Adam Smith en Pekn, Akal, Madrid, 2007 (cap. 8).

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ocupan sus socios de la alta burocracia. Ambos sectores manejan las reas estratgicas del Estado burgus, y ese control tiene efectos imperialistas derivados del carcter destructivo que asume la acumulacin. La primaca de una fraccin guerrera al frente de ese Estado nunca fue un acontecimiento fortuito. Siempre obedeci a necesidades belicistas del conjunto de los dominadores. Arrighi asocia el imperialismo con la expansin territorial, sin tomar en cuenta que esta caracterstica sobresaliente de la era precapitalista perdi relevancia en el ltimo siglo. Mientras que los viejos imperios necesitaban capturar regiones para sustraer recursos, el imperialismo contemporneo obtiene los mismos insumos por medio de los negocios: recurre a los rditos de la inversin extranjera sin necesidad de imponer la sujecin formal de los territorios ajenos. La presentacin del imperialismo como una deformacin militarista impuesta por financistas o grupos enriquecidos que manejan el Estado tiene afinidades con la visin liberal. Identifica la agresin externa con la primaca del extremismo en los gobiernos metropolitanos y plantea razonamientos semejantes a los utilizados por los tericos convencionales para asociar exclusivamente al imperialismo con el militarismo y el territorialismo. Este abordaje conecta el belicismo con la codicia descontrolada de ciertos segmentos minoritarios (conspiradores, fabricantes de armas, complejo militar-industrial). Visualiza al Estado burgus como una entidad neutral, cuyo manejo est en disputa. Si ganan los militaristas hay efectos imperiales y si triunfan sus adversarios predomina la pacificacin. Se desconoce que el devenir del Estado est siempre condicionado por el inters mayoritario de los dominadores. Es importante recordar tambin que los cursos imperiales no han sido patrimonio exclusivo del capitalismo occidental. Una gran potencia de Oriente como Japn encabez el militarismo de principio del siglo XX. Ese expansionismo alcanz la misma virulencia que sus pares europeos, confirmando que la poltica de conquistas nunca fue un rasgo exclusivo del Viejo Continente. El ensayo de Arrighi aporta importantes materiales de investigacin de la historia china y esclarece aspectos esenciales de esa evolucin a travs de fascinantes descripciones. Desde una ptica muy distinta a las viejas miradas positivistas, que cuestionaban el estancamiento asitico reivindicando el progreso europeo, indaga las causas que condujeron a forjar el modelo introvertido de Oriente. Pero estas contribuciones contrastan

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con su discutible interpretacin de Adam Smith, con las cuestionables continuidades que establece entre distintas economas de mercado y con la presentacin del modelo chino actual como la anttesis del imperialismo.

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El imperialismo contemporneo difiere significativamente de su antecedente clsico en el terreno blico, econmico y poltico. La ausencia de guerras imperialistas, la creciente mundializacin y la gestin geopoltica conjunta transforman por completo las caractersticas de la dominacin capitalista global. Nuestra caracterizacin resalta estos cambios, destacando la singularidad y las contradicciones que presenta la opresin imperial en el inicio del siglo XXI. Expusimos esta interpretacin en debate con las teoras que postulan la continuidad del esquema leninista y en polmica con las visiones que consideran obsoleto cualquier anlisis del imperialismo. Las miradas ortodoxas y globalistas reflejan los errores de ambos enfoques. No registran, en el primer caso, y exageran, en el segundo, las mutaciones cualitativas del perodo en curso. Estos desaciertos impiden percibir las peculiaridades del imperialismo actual en tres campos de novedosa reflexin terica: el perfil de las clases dominantes, el funcionamiento del Estado y las caractersticas de la ideologa. Clases integradas La asociacin mundial de capitales ha modificado el escenario de clases dominantes estrictamente nacionales y competitivas, que predominaba en el imperialismo clsico. Las burguesas alemana, japonesa, norteamericana o francesa utilizaban en el pasado todo su arsenal para disputar predominio en el campo de batalla. En la actualidad, grandes segmentos de esos grupos desenvuelven negocios conjuntos y enfocan los caones hacia otros blancos. Pero el grado de integracin de estos sectores vara significativamente en cada regin e involucra fracciones y no totalidades de esas clases. Es un proceso en curso, que se desarrolla en el seno de los viejos Estados nacionales a travs de tensiones entre segmentos con distinto nivel de actividad globalizada. La reconfiguracin mundialista es muy significativa, pero hasta ahora tiene un alcance limitado. Implica equilibrios entre clases nacionales y grupos internacionalizadas y se encuentra muy lejos de la transnacionalizacin completa. Las transformaciones en los sectores de las burocracias no adoptan la misma tnica en el conjunto de los capitalistas. Esos cambios involucran un importante segmento de directivos y funcionarios, pero no el grueso de los propietarios de las grandes firmas.

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El escenario actual diverge, por lo tanto, del contexto nacionalcompetitivo descrito por Lenin y no se identifica con el curso asociativo avizorado por Kautsky. Hay mayor integracin que la observada por el lder bolchevique, pero no rige el marco cooperativo que imagin el dirigente socialdemcrata. El perfil ms cosmopolita que rodea a amplios sectores de la burguesa coexiste con el militarismo y la inestabilidad del sistema. Hay mayor asociacin del capital internacional, pero ningn atisbo de la paz perpetua, como la que conceba el terico del ultraimperialismo. Como la integracin se consuma a travs de los viejos Estados y no a travs de un basamento multinacional, el capitalismo contina corrodo por mltiples tensiones geopolticas. Es importante registrar el cambio en curso y sus limitaciones. La asociacin internacional de los capitalistas es un proceso contradictorio y tendencial. Ha transformado significativamente la estructura competitiva nacional del imperialismo clsico, pero no ha creado clases dominantes trasnacionales despegadas de sus viejos Estados. Hay un nuevo estatus de clases integradas que no se amalgaman por completo. Este perfil es coherente con la naturaleza de la burguesa como sector competitivo gobernado por mecanismos colectivos. Los capitalistas conforman una clase social que ha incluido histricamente una amplia variedad de continuidades y cambios para adaptarse al curso de la acumulacin. A diferencia de la nobleza, la burguesa segrega y agrega. Perpeta linajes y absorbe nuevos contingentes. Recurre a la separacin competitiva y a la absorcin inclusiva. Por un lado, recrea privilegios estables y limita la movilidad social a travs de la herencia. Por otra, coopta nuevos grupos a la administracin de los beneficios[229]. Las clases capitalistas necesitan estabilidad para asegurar su reproduccin y evitan las transformaciones abruptas, pero modifican permanentemente su conformacin interna para reproducir los negocios e incorporan a su mbito a todos los sectores que se amoldan a las exigencias de rentabilidad. Este equilibrio entre continuidades y renovaciones desemboca en un sistema de dominacin ampliada. La clase capitalista no se reduce a un puado inmutable de propietarios de los medios de produccin. Se reconfigura peridicamente, mediante la incorporacin de nuevos segmentos.
229.

Este doble carcter de la burguesa en: Michel Pincon, Monique PinconCharlot, Sociologie de la bourgeoisie, La Decouverte, Paris, 2000, (cap. 1,2,3).

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Este proceso condujo en la posguerra, por ejemplo, a la inclusin de las nuevas capas gerenciales, surgidas del propio proceso de concentracin y centralizacin del capital. Esta incorporacin involucr a todos los funcionarios que realizan tareas esenciales para la continuidad del sistema (coercin, persuasin, control, vigilancia). Han quedado asimilados al polo dominante y participan como poseedores o expropiadores de la confiscacin del trabajo ajeno. Los capitalistas amplan su composicin con este tipo de absorciones de los sectores necesarios para valorizar el capital. Estos segmentos cumplen funciones estratgicas en el control del proceso de trabajo y aseguran la reproduccin de la ganancia (altos directivos); cumplen un rol muy diferente a la actividad puramente tcnica, desarrollada por otro tipo de asalariados (profesionales)[230]. Definiciones ampliadas Tomar nota de estas modificaciones y utilizar un criterio ampliado para caracterizar a las clases capitalistas es decisivo. Slo esta ptica permite notar dos importantes rasgos de la asociacin internacional en curso: la propiedad de los paquetes accionarios ha comenzado a mundializarse y los directivos de grandes compaas adoptan ciertas modalidades cosmopolitas. Estos cambios estn acotados por su desenvolvimiento en el marco de Estados nacionales diferenciados, pero ilustran un viraje hacia la mayor integracin global. Recurrir a un criterio ampliado de anlisis de las clases dominantes es vital para entender la actual situacin intermedia de los principales grupos capitalistas. Estos sectores ya no actan como bloques nacionales uniformes y tienden a la asociacin internacional, pero sin alcanzar un estatus transnacional. Existe una amplia variedad de altas burocracias mundializadas y un segmento ms restringido de propietarios internacionalizados. Esta combinacin contrasta con el escenario invariablemente nacional que presentaba el imperialismo clsico. Para analizar correctamente este cambio resulta

230.

La clase dominante registra procesos constantes de mutacin. Un retrato de estos cambios en la crema del sistema es presentado anualmente por la revista Forbes, en su ranking de multimillonarios (ahora billonarios). En las ltimas dos dcadas, este cuadro registr la irrupcin de los nuevos popes de la informtica en el top de los adinerados y tambin la diversificacin del origen nacional de todo el club. Ver: planetanegocios.com, mayo 6 de 2011.

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necesario reconocer que la pertenencia a la clase capitalista se extiende a ambos sectores y est conformada por la suma de propietarios y funcionarios del capital. Las clases burguesas no se definen slo por la propiedad de los medios de produccin y por el lugar que ocupan en la estructura productiva. Ese sector social incluye toda una red de auxiliares que desarrollan las funciones de coercin, persuasin y administracin requeridas para la reproduccin del sistema[231]. Estos criterios son importantes para evitar dos unilateralidades. Las miradas que ponen el acento en la gestacin de una nueva clase dominante transnacional tienden a resaltar slo la globalizacin de las funciones, omitiendo la persistencia de propietarios nacionales diferenciados. Quienes, por el contrario, desechan desde una ptica ortodoxa la existencia de transformaciones relevantes, remarcan esta segunda continuidad desconociendo el primer viraje. En ambos casos se ignora el curso intermedio que prevalece en el escenario actual. Este proceso no se esclarece observando nicamente la dimensin econmica de la nueva configuracin clasista. La dominacin de los poderosos se ejercita tambin en el terreno poltico y social, y la propia definicin de esa sujecin incluye los tres campos: es una subordinacin econmica que los capitalistas imponen a los asalariados, es un sometimiento poltico que la burguesa ejerce sobre los trabajadores y es una supremaca ideolgica que mantienen los dominadores sobre los dominados[232]. Otro tipo de Estados A diferencia del imperialismo clsico, la organizacin militar ya no es un atributo exclusivo de cada Estado. Predomina una gestin mundial coordinada y jerarquizada, que ha transferido parte de las decisiones blicas a un mando conjunto liderado por Estados Unidos. Esta delegacin modifica una de las funciones tradicionales del Estado moderno. Muchas actividades de armamento y entrenamiento militar han quedado fuera de la rbita exclusiva del Estado-nacin. Esta transformacin altera las reglas de la guerra en funcin de la defensa nacional, que imper durante la vigencia del sistema westfaliano
231. Este enfoque lo plantea: Guglielmo Carchedi, Two models of class analysis, Capital and

Class, No. 29, 1986. Guglielmo Carchedi, Frontiers of political economy, Verso, 1991, (cap. 2).
232 .

Ver: Isabelle Garo, La bourgeoisie de Marx: les hros du march, Bourgeoisie: tat dune classe dominante, Syllepse, Paris, 2001.

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(1648-1943). Esos principios surgieron con el fin del feudalismo y la sustitucin del esquema de autoridades superpuestas (que rega a la nobleza) por el modelo de centralizacin militar, que adoptaron las monarquas absolutas y los regmenes republicanos. Al diluirse en las ltimas dcadas el horizonte de las guerras interimperiales, se han disuelto los viejos cimientos estatales de las conflagraciones entre potencias. Esta transformacin explica el nuevo perfil internacionalizado del gendarme estadounidense. Al concentrar la mitad del gasto blico mundial para desenvolver operaciones a escala planetaria, el Estado norteamericano reemplaz la antigua estructura de la defensa nacional por un nuevo sistema de custodia imperial. Ese Estado articula el funcionamiento interno y la coordinacin exterior mediante dispositivos que no tuvieron las potencias precedentes. Define guerras hegemnicas y agresiones globales a travs de una red de organismos presidenciales, parlamentarios y acadmicos, que seleccionan mediante disputas de poder las distintas opciones en juego. El aparato estatal norteamericano sirve a los intereses de la burguesa estadounidense, pero tambin sostiene el orden capitalista global. Este rol es ejercido en un escenario de convivencia de los viejos Estados nacionales con distintas instituciones regionales y globales que asumen funciones paraestatales. Estos organismos eran inexistentes en la era clsica, pero no tienen an el perfil estable de instituciones transnacionales sustitutas. Las nuevas estructuras multinacionales son militares (OTAN), diplomticas (ONU), econmicas (OMC), financieras (FMI) e informales (G-8, G-20) y estn rodeadas de numerosos equivalentes regionales (Unin Europea, MERCOSUR, NAFTA, etc.). Ambos tipos de instituciones absorben actividades que en el pasado eran patrimonio exclusivo de los Estados nacionales. La soberana absoluta sobre cierto territorio nacional se ha reducido significativamente con esta internacionalizacin del poder de decisin[233]. Este proceso de transferencia de facultades hacia los organismos extranacionales, ya no genera la simple contraposicin entre ganadores imperiales y perdedores vasallos. Ahora rigen nuevas relaciones de proteccin militar y asociacin econmica entre las clases dominantes.

233 .

Una descripcin de esta transformacin presenta: David Held, La democracia y el orden global, Paids, Barcelona, 1995, (cap. 1, 2, 3, 4).

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Esta mutacin redistribuye niveles de soberana y rompe la cohesin de Estados construidos al cabo de prolongados procesos de formacin nacional. Este cimiento es quebrantado por la mundializacin y ha sido profundamente socavado por el neoliberalismo. El cambio en curso se desenvuelve a travs de una creciente penetracin internacional en los viejos aparatos estatales. Estas estructuras amoldan la regulacin local de la acumulacin a los nuevos requisitos impuestos por la reproduccin global del capital. Se incrementan las garantas a la inversin externa, se refuerzan los incentivos a la movilidad financiera y se consolidan los reaseguros a la liberalizacin comercial. El mismo Estado nacional contina aportando los cimientos jurdicos y materiales que exige el capital, pero este sostn se implementa con mayor atadura a las prescripciones externas. El capitalismo global contina funcionando a travs de mltiples Estados nacionales, sin conformar un sustituto mundial de esos organismos. Pero la estructura interior de las viejas instituciones ha cambiado. Ya no sostienen slo los intereses de clases capitalistas rivales, sino que apuntalan la asociacin internacional del capital. El imperialismo actual opera en un contexto intermedio de mayor mundializacin y sostenida perdurabilidad de Estados ms internacionalizados. Complejidad y autonoma Los Estados imperialistas del pasado y sus herederos actuales difieren en muchos aspectos, pero mantienen una continuidad bsica. Son dispositivos al servicio de las clases dominantes, que operan como estructuras coercitivas para perpetuar un orden social opresivo. La polica, el ejrcito y las crceles persisten como mecanismos centrales del poder burgus para asegurar esa dominacin. Es importante recordar este principio bsico frente a numerosas mistificaciones que presentan al Estado como un exponente del bien comn y del inters general. Esa vieja creencia ha sido reciclada por los neoliberales, que diabolizan la accin del Estado cuando observan obstrucciones al funcionamiento del mercado. Esta actitud cambia abruptamente cuando resulta necesario garantizar los negocios capitalistas. En esas circunstancias aplauden las intervenciones jurdicas y coercitivas de ese organismo. En la estabilidad promueven privatizaciones y recortes del gasto social y en la crisis elogian el rescate de los bancos y los socorros de las empresas.

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La omisin del fundamento clasista del Estado es muy comn tambin entre los crticos del intervencionismo estatal, que reivindican las cualidades de la sociedad civil como mbito de dilogo, tolerancia y realizacin humana. En esos elogios suelen olvidar que en el universo societalista impera la desigualdad generada por la explotacin capitalista. La rbita estatal convalida esa inequidad mediante la accin de policas, jueces y funcionarios que garantizan el orden vigente. La sociedad civil regula la dominacin econmica, y el Estado organiza la dominacin poltica. Todas las concepciones que divorcian el anlisis del Estado de sus races clasistas impiden comprender la dinmica actual de este organismo a escala imperial. Esta institucin presenta un funcionamiento ms complejo y autnomo que su precedente clsico, pero responde a los mismos intereses de clases dominantes. El desconocimiento de ese fundamento torna misteriosa cualquier indagacin sobre el tema. La gestin econmica ms colectiva del imperialismo contemporneo y la proteccin militar ms internacionalizadas se implementan al servicio de los poderosos, pero requieren del concurso de instituciones estatales con mayor grado de flexibilidad e independencia que sus equivalentes de principios del siglo XX. Estos rasgos son visibles por ejemplo en el gendarme norteamericano (como custodio global del capital) y en la Unin Europea (como entidad que adelant la convergencia de estamentos burocrticos a la fusin de las empresas de esa regin). Los funcionarios de ambas instituciones mantienen una relacin de mayor asociacin con los grandes grupos industriales y financieros. Por un lado, el accionar militar norteamericano genera frecuentes conflictos de intereses con las firmas estadounidenses. Por otra parte, la unificacin europea obliga a equilibrar intereses de compaas que no han constituido un capital continental integrado. En ambos casos, los Estados ya internacionalizados deben armonizar intereses que desbordan ampliamente el radio nacional del imperialismo clsico. La autonoma relativa del Estado que impone esta administracin capitalista contempornea introduce mayor distancia pero no divorcios de las clases dominantes. El manejo del Estado contina orientado a proveer las condiciones que requiere el capital para reproducirse. Esa entidad no se desliza hacia un autodesarrollo desconectado del poder burgus. La alta burocracia desenvuelve su propio sendero, pero mediante una relacin privilegiada con los dueos de las tierras, las empresas y los bancos.

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Este tipo de conexiones entre los administradores directos del Estado y sus principales beneficiarios rige la dinmica del imperialismo contemporneo. Los vnculos en mencin se verifican en los nuevos organismos globalizados (FMI, OMC, ONU) y en los viejos Estados ms internacionalizados. Por su parte, las nuevas burocracias suelen anticipar las conductas que an no madur el conjunto de la burguesa. Entre ambos grupos existe una complementariedad que le permite al aparato del Estado desenvolverse con sus propias reglas, sin afectar la marcha de los negocios. Los cimientos tericos La comprensin de las caractersticas del Estado imperial exige superar las visiones instrumentalistas de ese organismo como una simple herramienta de la burguesa. Estos enfoques predominaron en los anlisis marxistas del imperialismo clsico y tuvieron el mrito de esclarecer el inters de clase subyacente en las confrontaciones interimperialistas a principio del siglo pasado; permitieron refutar las teoras convencionales, que atribuan las conflagraciones al ansia de poder, al deseo de gloria o a los ideales patriticos. Tal desmitificacin de la competencia interimperial permiti desnudar las causas de las tomentosas guerras que ensangrentaban a los pueblos para enriquecer a los poderosos. Pero estas caracterizaciones que iluminaron la funcin del Estado en las situaciones extremas de conflagracin interimperial se tornaron insuficientes al concluir la Segunda Guerra Mundial. No sirvieron para comprender el papel de esa institucin en los perodos de estabilidad. La presentacin instrumental tan slo aporta un punto de partida para estudiar el problema. Este sealamiento inicial debe complementarse, indagando las mltiples y cambiantes funciones que cumple el Estado en cada etapa de la acumulacin. Superar la herencia instrumentalista es indispensable para captar las caractersticas del estadio imperial contemporneo. Esta institucin opera a travs de procedimientos, mediaciones y mecanismos muy variados. Como ha internacionalizado su radio de accin sin generar estructuras transnacionales uniformes, se necesita indagar las modalidades de un sistema mltiple de Estados que se ha mundializado. El modelo asociativo que expusieron algunos pensadores marxistas en los aos 70 es muy til para encarar este anlisis, puesto que permite esclarecer los vnculos actuales entre las burguesas y las burocracias imperiales. Este esquema da cuenta de las relaciones de correspondencia y

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conflicto que mantienen ambos sectores. Dos fuerzas separadas coexisten en tensin en la defensa de un mismo sistema. Esta comunidad se refleja en los propios mecanismos de seleccin del personal apto para dirigir el Estado burgus. Los administradores de ese organismo mantienen estrechas relaciones de parentesco y amistad con los capitalistas, defienden los mismos valores y exhiben los mismos comportamientos. Pero desarrollan una conciencia ms acabada de los intereses del sistema, reflejando la acentuada separacin entre esferas polticas y sustratos econmicos del rgimen vigente. La burguesa es una clase competitiva que necesita delegar el gobierno sobre una capa especializada que asegure el equilibrio poltico y la seguridad jurdica requeridos por la acumulacin[234]. La tesis del marxismo estructuralista tambin aporta elementos importantes para la comprensin del Estado imperial. Esta visin analiz de qu forma el Estado asegura la reproduccin objetiva del sistema. Ilustr el rol esencial que cumple este organismo en debilitar la resistencia de los dominados y facilitar la cohesin de los dominadores para recrear las condiciones econmicas y los cimientos legales que necesita el capitalismo para desenvolverse[235]. Estos sealamientos contribuyen a explicar, en la actualidad, el papel central que cumplen las instituciones ms internacionalizadas del Estado norteamericano. La Reserva Federal se ha tornado, por ejemplo, decisiva en la organizacin y continuidad de las finanzas globalizadas. Aunque los debates del pasado opusieron el enfoque asociativo con la visin estructural, ambas miradas son compatibles y aportan los fundamentos para comprender la complejidad del funcionamiento estatal contemporneo. Subrayan cul es la relacin social capitalista que subyace a este organismo y evitan especialmente la presentacin weberiana de la burocracia como un poder en s mismo, divorciado de las prioridades de la burguesa.

234. Este enfoque fue desarrollado por: Ralph Miliband, Debates sobre el Estado capitalista (cap. 1, 3, 4 y 7), Imago Mundi, Buenos Aires, 1991. Ralph Miliband, El Estado en la sociedad capitalista, Siglo XXI, Mxico, 1980. 235. Esta visin fue expuesta por: Poulantzas Nicos. Las transformaciones actuales del estado, en La crisis del estado, Confrontacin, Barcelona, 1977. Nicos Poulantzas, Introduccin al estudio de la hegemona en el Estado, Las clases sociales en el capitalismo actual, Siglo XXI, Mxico, 1976.

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Ideologa global La ideologa tiene en la actualidad mayor gravitacin en la poltica imperial que en el pasado. El mantenimiento del orden global requiere suscitar la adhesin de importantes sectores de la poblacin. Este apoyo no se consigue solamente con el temor o la resignacin que generan las agresiones del Pentgono. La ideologa imperial contempornea recurre a ejercicios de persuasin para combinar la coercin con el consenso, en los trminos concebidos por Gramsci. El revolucionario italiano retrat cmo la dominacin burguesa exige mixturar el uso de la fuerza con modalidades de consenso. Destac que la sujecin de los oprimidos requiere formas de consentimiento hacia los poderosos, las cuales se logran por intermedio de la cultura y el liderazgo moral. Gramsci subray que el uso exclusivo de la violencia slo permite una supremaca coercitiva, que no asegura la reproduccin de la opresin clasista. Seal que nicamente el predominio ideolgico permite consolidar formas de hegemona ms perdurables. Ese sostn se logra suscitando entre los oprimidos la aceptacin de los valores postulados por los opresores. Tal atadura se construye generalizando identificaciones imaginarias y reforzando los mitos de pertenencia a una comunidad compartida, en un cuadro de mayor incorporacin poltica de sectores populares al sistema vigente[236]. Mientras estas formas de hegemona operaron tradicionalmente en marcos exclusivamente nacionales, la dominacin contempornea exige impactos de orden global. Funciona a travs del americanismo como una ideologa de todo el imperialismo colectivo y no solo como transmisin de las creencias de cada burguesa a su respectiva poblacin. Es propagada por una potencia dominante que ejerce la coaccin y difunde los valores que sostienen el orden vigente. Estados Unidos apuntala ambos pilares al manejar el mayor aparato blico de la historia propagando principios capitalistas compartidos por todas las clases dominantes. En este plano se verifica una diferencia importante con los liderazgos precedentes. La combinacin de primaca militar e ideolgica norteamericana no es equivalente a las preeminencias anteriores de las ciudades italianas, el reino de Holanda o el colonialismo britnico[237].
Antonio Gramsci, Notas sobre Maquiavelo, el Estado y la poltica moderna, Nueva Visin, Buenos Aires, 1972. 237. La analoga es planteada por: Giovanni Arrighi, El largo siglo XX, Akal, 1999, (cap. 1 y 3).
236.

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Aunque cada perodo histrico incluy la supremaca ideolgica de alguna potencia, el americanismo tiene un alcance global que no tuvieron sus antecesores. Genera imitaciones y complicidades que nunca logr el precedente ingls. La ideologa imperial de Estados Unidos contiene un componente indito. Es repetida en el exterior como una biblia del capital y es propagada en el interior como un himno a la igualdad de oportunidades. En el mundo, oculta su defensa de la explotacin y, en la metrpoli, mistifica una tradicin de ascenso social que se forj con la esclavitud de los negros y el genocidio de los indios. Esta doble funcin explica la gravitacin alcanzada por esa ideologa entre las clases dominantes. Pero cul es su grado de efectividad actual entre los pueblos? La exaltacin del beneficio y la competencia, que tanto entusiasma a las elites capitalistas, no es espontneamente compartida por el grueso de la poblacin. La credibilidad de estos principios est directamente afectada por la violencia que rodea a la accin imperial. El americanismo no se reduce a magnificar las virtudes de la libre empresa. Tambin propaga la utilizacin de las armas para garantizar esas ventajas. Por esta razn, la extensin de su penetracin entre las capas populares depende de los xitos o fracasos de una poltica que se impone mediante chocantes brutalidades. Para contrarrestar la indignacin que generan los vandalismos imperiales hay que ocultar la informacin y se requiere manipular la opinin pblica. Pero la viabilidad de esas digitaciones vara en cada circunstancia. Ciertamente las mayoras populares estn influidas por las creencias dominantes, pero solo consienten esos mitos cuando parecen compatibles con mejoras sociales y econmicas. Para que esas ideas se extiendan al conjunto de la poblacin, el costo de las aventuras imperiales debe resultar imperceptible (o tolerable) para esas mayoras. El menor impacto que tienen hasta ahora entre la poblacin norteamericana las agresiones contra Irak o Afganistn (en comparacin con Vietnam), es un ejemplo de esta variedad de efectos. La ideologa que justific ambas invasiones comparti las mismas incoherencias y se bas en los mismos argumentos pueriles de inminente peligro para la supervivencia de los estadounidenses. Pero las condiciones en que operaron esas creencias han sido distintas. En los aos 70, la crisis del sistema poltico, la rebelda social, las demandas democrticas y el impacto de las luchas antiimperialistas desnudaban con mayor facilidad las inconsistencias de la propaganda imperia-

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lista. Adems, el carcter profesionalizado del ejrcito permite en la actualidad guerrear sin la conscripcin obligatoria que sublevaba a la juventud. Por lo tanto, la ideologa solo condiciona en forma genrica un conjunto de actitudes, que cambian en funcin de las circunstancias polticas. En Estados Unidos estas condiciones influyen directamente sobre una ciudadana dbil, que tiene escasa participacin en la vida pblica. Esa poblacin slo sostiene las aventuras en el exterior que no afectan su nivel de vida y sensacin de seguridad. Tensiones e inoperancias Las creencias imperiales dominantes transmitidas por los medios de comunicacin tienen un impacto enorme. Estos dispositivos de propagacin desbordan ampliamente la influencia que ejerca en el pasado el mbito escolar, religioso o familiar. Moldea hasta niveles impensables el razonamiento de la poblacin. Pero esta penetracin no es ilimitada. La cohesin que aportan las ideologas a los grupos dominantes no se proyecta con la misma intensidad a los sectores populares. El carcter contradictorio de estas creencias dificulta, adems, su interiorizacin como un sentido comn. Las creencias que los dominadores imponen al conjunto de la sociedad coexisten con otras culturas y estn socavadas por sus propias incoherencias. Los mitos imperialistas operan como cualquier otra modalidad del pensamiento dominante. Influyen sobre toda la sociedad, pero tienen una penetracin diferenciada entre sus propulsores, aprobadores y simples receptores[238]. En las ltimas dcadas, el americanismo ha contado con las mismas ventajas y los mismos contratiempos que rodean al neoliberalismo. Ambas doctrinas han logrado un importante nivel de consentimiento en las coyunturas de estabilidad y padecen fuertes dislocaciones en los momentos de crisis. Las dos variantes afrontan el descreimiento cuando sus incongruencias emergen a la superficie. Un sistema de competencia que socorre a los bancos pierde tanta credibilidad como una intervencin humanitaria que perpetra masacres. Las dos modalidades del pensamiento dominante estn corrodas por las inconsistencias que impone el funcionamiento turbulento del capitalismo contemporneo.

238.

Esta tesis la desarrolla Alex Callinicos, Making history, Polity Press. London, 1989, (cap. 4). El enfoque opuesto en: Nicholas Abercrombie, Hill Stephen, Turner Bryan S., La tesis de la ideologa dominante, Siglo XXI, Madrid, 1987.

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La ideologa imperial transmite creencias indispensables para la reproduccin del rgimen vigente. Es un error suponer que la gravitacin de esas ideas ha decrecido por el impacto de otros procesos condicionantes de la vida social. La expansin de la tcnica, el reinado de la informacin, la declinacin de las pasiones polticas o el aumento del descreimiento cnico no reducen el peso de la ideologa. Sin las creencias neoliberales, el capital no podra introducir privatizaciones y, sin el americanismo, el imperialismo no podra sostener sus agresiones militares. Las ideologas cumplen un papel central. Operan como creencias, cosmovisiones y prcticas colectivas que las clases capitalistas necesitan desenvolver para ejercer su dominacin. Son pensamientos representativos de los intereses dominantes que se transmiten a travs de creencias ilusorias y falsas conciencias de la realidad. Legitiman poderes, eternizan un propsito opresor y bloquean la aparicin de alternativas. Pero las ideologas estn sujetas tambin a mltiples contradicciones por la variedad de funciones que cumplen y por la multiplicidad de planos en que deben actuar. Interpelan a sujetos que comparten variados mbitos de pertenencia (familia, sindicato, nacin, religin), que estn regidos por creencias diferenciadas y se encuentran sometidos a los conflictos entre las distintas subjetividades en juego[239]. Estas tensiones corroen directamente la ideologa imperial. La proteccin de la familia choca con el alistamiento de los seres queridos, los principios religiosos de convivencia confrontan con la adhesin a la brutalidad de la guerra, la defensa de la patria contradice el apoyo a una aventura en el exterior. El americanismo est socavado por su propio desenvolvimiento, pero la comprensin de estas contradicciones requiere reconocer su gravitacin. Esta singularidad slo es perceptible si se notan sus especificidades en comparacin con el imperialismo clsico y si se capta que constituye una forma de pensamiento ligada al poder estadounidense. El registro de ambos aspectos exige tomar distancia de la ortodoxia y el globalismo.

239. Esta multiplicidad de tensiones es analizada por: Fredric Jameson, El posmodernismo

como lgica cultural del capitalismo tardo, Ensayos sobre el posmodernismo, Imago Mundi, 1991. Terry Eagleton, Ideologa, Paids Barcelona, 1997. Goran Therborn, La ideologa del poder y el poder de la ideologa, Siglo XXI, Madrid, 1987.

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Conceptos y terminologas El imperialismo del siglo XXI se transforma al comps de las mutaciones que se registran en las clases dominantes, los Estados y las ideologas contemporneas. El sistema de dominacin capitalista adopta a nivel global nuevas formas para renovar la explotacin econmica, la coercin poltica y el sometimiento cultural de los oprimidos. La asociacin internacional de los poderosos apunta, en primer lugar, a incrementar la extraccin de plusvala a los trabajadores. La concertacin geopoltica de la gestin imperial busca, en segundo trmino, estabilizar esos privilegios. Finalmente, la dominacin que imponen los poderosos pretende naturalizar esas injusticias como un dato inamovible de la realidad. El imperialismo contemporneo incluye estos tres dispositivos para perpetuar la dominacin. Es un concepto insustituible para explicar cmo esa opresin se ejercita en el plano mundial por medio de la violencia. Pero las modificaciones consumadas en las ltimas dcadas son tan significativas, que existen dudas sobre la exactitud del viejo trmino de imperialismo para dar cuenta de la nueva realidad. Como esa nocin se encuentra muy asociada con disputas entre potencias por el reparto del mundo, se ha tornado corriente el uso de la denominacin imperio para aludir la intervencin coordinada de las potencias en el sostenimiento del statu quo. Las referencias al imperialismo suelen indicar defensas de un inters especfico del capital estadounidense, japons o francs. En cambio, los sealamientos sobre el imperio aluden al sostenimiento del inters colectivo de los capitalistas. Lo importante es clarificar el sentido que se asigna en cada caso a esta combinacin de acciones asociadas y rivales. El concepto de imperio del capital ofrece la mejor definicin, puesto que realza el carcter capitalista pleno que alcanz la dominacin mundial jerarquizada del sistema vigente. Este trmino mejora la denominacin clsica de imperialismo (que puede sugerir continuidad de las confrontaciones interimperiales) y evitar la simple alusin al imperio (en la interpretacin descentrada y desterritorializada de esa nocin). Pero estos ajustes del lenguaje son secundarios. En realidad, es vlido el uso de cualquiera de los trminos corrientes, especialmente en la denuncia de la opresin imperial y en la batalla prctica contra las agresiones y despojos que perpetran las grandes potencias. Pero la comprensin de estas resistencias exige ingresar en otro plano de la teora. Hay que avanzar ms all de la problemtica del imperialismo

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como articulacin global del capital. Se requiere estudiar el fenmeno en funcin de la desigualdad que generan las conexiones entre el centro y la periferia. Para encarar esta reflexin, las viejas categoras son insuficientes. Hay que estudiar las semiperfierias, indagar la emergencia de las nuevas potencias y comprender el rol de los BRICS. Estos temas incitan a desenvolver la segunda parte de nuestra investigacin.

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