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Fernand Dumont (1927-1997)

sociologue, Universit Laval

(1963)

Idologie et savoir historique.


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Cette dition lectronique a t ralise par Jean-Marie Tremblay, bnvole, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi partir de :

Fernand Dumont, Idologie et savoir historique. Un article publi dans les Cahiers internationaux de sociologie, vol. 35, juillet-dcembre 1963, pp. 43-60. Paris : Les Presses universitaires de France.

M. Fernand Dumont (1927-1997), sociologue, enseignait la sociologie l'Universit Laval.

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Fernand Dumont, Idologie et savoir historique (1963)

Fernand Dumont
sociologue, Universit Laval

Idologie et savoir historique.

Un article publi dans les Cahiers internationaux de sociologie, vol. 35, juillet-dcembre 1963, pp. 43-60. Paris : Les Presses universitaires de France.

Fernand Dumont, Idologie et savoir historique (1963)

Fernand Dumont, Idologie et savoir historique. Un article publi dans les Cahiers internationaux de sociologie, vol. 35, juillet-dcembre 1963, pp. 43-60. Paris : Les Presses universitaires de France.

Aborder l'analyse de la connaissance historique, c'est presque fatalement se rfrer la tradition dj longue d'une certaine philosophie critique de l'histoire : constitus surtout contre le positivisme, mais ayant des sources plus lointaines, les courants divers qui l'ont nourrie convergent aujourd'hui d'une manire remarquable. Son apport pistmologique a t d'une grande richesse et il serait ridicule de prtendre qu'elle a puis sa fcondit. Mais la large unanimit dont elle a fait l'objet menace de geler la rflexion dans quelques affirmations de dpart qui paraissent, la longue, un peu trop conventionnelles. 1. Celles-ci peuvent tre ramenes, nous semble-t-il, deux lieux communs principaux. D'une part, la connaissance historique est, selon l'expression de M. Marrou, frappe d'une subjectivit radicale . Le pass s'organisant en fonction de la conscience de l'historien, l'objet historique est, de soi, relatif 1 . Par ailleurs - et c'est l une sorte de corollaire oblig de l'affirmation prcdente - l'historiographie a une minente valeur existentielle : devant l'histoire faire, entre la situation prsente et les projets des groupements sociaux, l'histoire crite intervient ncessairement, puisque la dtermination du destin est insparable d'une lecture du pass. La vieille intention hglienne de gu1

Pour dcouvrir ce que va devenir l'histoire, il faut cesser de mditer sur son objet, cet indtermin, cet [mot grec], mais partir de l'historien, suivre .es dmarches sur la voie qui le conduira la connaissance : l'histoire sera ce qu'il aura russi laborer (H.I. MARROU, De la connaissance historique, 1955, p. 60).

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rir la subjectivit malheureuse par le secours de l'histoire donne encore lieu de multiples variations. Or, il semble que les points de vue de l'historien sur le pass sont moins nombreux, moins variables et moins strictement subjectifs qu'on veut bien le dire. On a trs justement distingu entre les ensembles idels que construit l'historien et les faits proprement dits, soulignant ainsi que la comprhension des totalits historiques n'est pas de l'ordre de la sommation, mais qu'elle relve plutt d'une opration complexe o les vnements participent l'ide qui donne signification leur totalit. De l conclure la primaut de la subjectivit de l'historien, il n'y avait qu'un pas qui fut souvent bien vite franchi. En fait, ces ensembles ont une trs remarquable permanence. On le voit bien dans les diverses historiographies nationales dont des thmes importants sont, dans certains cas, dtermins depuis le XIXe sicle. Dans d'autres ensembles historiques plus souples, une certaine stabilit est aussi aisment perceptible. Soit un exemple : la Renaissance. Dans l'historiographie du XIXe sicle, Michelet en avait propos une dfinition la fois cohrente et subtile. Mais c'est Burckhardt qui a jou un rle dterminant dans la qualification de cet ensemble historique. Il l'a fait en partant d'un point de vue inspir avant tout par les manifestations culturelles. La proccupation plus rcente pour l'histoire conomique a contraint de modifier bien des perspectives sur le pass : elle a eu aussi des rpercussions sur la vision de la Renaissance. Armando Sapori, l'minent spcialiste de l'conomie de cette priode, a essay de prciser, dans diverses tudes, la reformulation que les donnes conomiques imposaient aux limites traces par Burckhardt et acceptes aujourd'hui par beaucoup d'historiens. Dans son argumentation, nous surprenons sur le vif le souci de continuit dans le dcoupage des ensembles. L'auteur insiste sur la ncessit de remonter au XIIe sicle pour isoler le phnomne Renaissance, mais il tient ne pas liminer purement et simplement la signification du prlvement opr par Burckhardt : Je crois avoir dmontr suffisamment, crit-il, que le renouveau cono-

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mique a t la condition pralable la renaissance de tous les aspects de la civilisation. Par consquent, exclure de la Renaissance le XIIe sicle, qui fut un sicle d'une importance extrme au point de vue conomique, quivaudrait enlever toute signification cette priode. Je vais plus loin. Une telle dcision justifierait la cration d'une renaissance conomique qui, prise isolment, se terminerait au moment mme o commence la renaissance d'aprs Burckhardt 2 . En somme, la priode de Burckhardt et de ses prdcesseurs peut devenir ainsi une section d'un prlvement plus large dont la signification assume les dfinitions antrieures. Ce qui incite des rapprochements avec l'volution des thories dans les sciences physiques : les ensembles historiques ressemblent curieusement ces objets de second degr dont la physique ou la chimie nous offrent des exemples. Mais ne poussons pas trop loin l'analogie : contrairement aux sciences de la matire, l'historiographie ne recense pas d'une manire systmatique ces remaniements des ensembles idels. Il doit y avoir l plus qu'une lacune de l'rudition 3 . Les modifications des ensembles historiques demeurent la proccupation des cercles divers et htrognes des spcialistes, mais leur reprage systmatique parat s'effacer devant la traditionnelle philosophie de l'histoire lorsque l'historien s'lve une certaine conscience globale de son mtier. Peut-tre fautil chercher cela une raison profonde et qui tienne, de quelque manire, aux traits caractristiques de la recherche. N'y a-t-il pas de profondes ressemblances entre les traditions sociales et les diverses coutumes qui sont en cause dans les dcoupages des ensembles par les historiens ? cette parent ne confine-t-elle pas parfois des mcanismes d'intgration et de raccord ? On ne saurait, je pense, luder ces questions.
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Armando SAPORI, Moyen Age et Renaissance en Italie, Annales, XI, 4, oct.dc. 1956, p. 457. On sait (et ceci nous parat offrir matire rflexion) la pauvret des travaux franais sur l'histoire de l'historiographie. Mais dans d'autres pays, plus fconds cet gard (l'Allemagne et les Etats-Unis surtout), on ne dpasse gure l'histoire de l'histoire.

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Quant au recours l'historiographie pour difier l'histoire venir, la plus lmentaire observation de la vie contemporaine parat le limiter singulirement. Bien sr, nous sommes dans une socit que l'on a dite promthenne , o le futur appelle inlassablement l'invention originale. Mais la lecture minutieuse et critique de l'histoire passe n'y apparat plus que comme une voie parmi d'autres pour faire l'avenir. Voici les philosophies de l'existence pour lesquelles l'coulement du temps, ressenti pourtant avec le sentiment le plus tragique, relve de l'vasion s'il se transforme en conscience du devenir : pour l'existence authentique, crit Heidegger, pass et progrs sont, dans l'instant, indiffrents 4 . Pour une multitude de nos contemporains, qui n'ont pas lu ces philosophes, c'est pourtant l le dernier mot de l'engagement. Bien plus, si les hommes, les groupes surtout, recourent encore au pass, ce n'est plus ncessairement (ni mme le plus souvent) par la voie de l'historiographie. De vagues rminiscences suffisent maintenant pour entretenir, chez plusieurs, le sentiment d'appartenance nationale. Dans les coles, nos manuels d'histoire, par un certain conformisme dans l'explication, ressemblent de fort prs aux traditions des peuples archaques. Les mouvements ouvriers se nourrissent de ples souvenirs du syndicalisme rvolutionnaire. Les messianismes africains enjambent l'historiographie pour joindre le pass et les esprances de l'avenir. Les rsurgences incessantes des philosophies de l'histoire (Spengler, Toynbee et alia) inquiet en, le sens critique des historiens, mais correspondent une soif profonde de plusieurs de nos contemporains... Ces indices si divers nous conduisent penser qu'il n'y a pas de lien ncessaire de l'historicit l'historiographie. Si le sentiment d'historicit est prsent dans l'historiographie, celle-ci n'en est pas aujourd'hui la conscration fatale : ce qui devrait interdire, ceux qui rflchissent sur la science historique, de conclure de l'une l'autre.
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Martin HEIDEGGER, Qu'est-ce que la mtaphysique ? trad. CORBIN, p. 191.

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Lorsque les hommes doivent recourir l'historiographie pour comprendre et assurer leur existence, ne serait-ce pas en raison des exigences de quelques conjonctures sociales bien dtermines ? Ainsi, dans l'une et l'autre voie de rflexion, et par des interrogations apparentes, nous sommes ramens un mme problme de fond. L'analogie troublante des traditions sociales et des coutumes historiographiques, les appels occasionnels de l'existence l'histoire font songer ce que les sociologues nomment (bien vaguement, nous le dirons) des idologies. Celles-ci ne se proposent-elles pas de dfinir certaines situations en vue de l'action ? L'historiographie n'est-elle pas requise dans certaines circonstances de ce genre ? et, de toute manire, les procds selon lesquels elle remanie ses problmatiques, au sein de la communaut des historiens, ne ressemblent-ils pas la faon dont se transforment les coutumes de la socit plus vaste ? Ramener l'historiographie ce qu'on est convenu d'appeler les idologies, ce pourrait bien tre une feinte fconde pour la rflexion. Il n'est pas impossible que la philosophie critique de l'histoire ait esquiv une tape pralable de la rflexion sur son objet. Et il faut nous souvenir que, dans nos disciplines, la recherche de l'objectivit ne devrait pas s'effectuer au-dessus ou malgr les idologies, mais dans leur sein, partir de leurs implications. 2. Mais voici une autre difficult. Dans la littrature courante, l'idologie est si largement dfinie qu'il serait ais d'y englober aussitt l'histoire 5 . Tracer d'emble un simple parallle entre les deux ne pourrait que donner lieu un exercice scolaire sans beaucoup d'int5

On sait que Marx s'y est souvent employ. Rappelons cette dclaration Nous devrons nous occuper de l'histoire des hommes, puisque l'idologie presque entire se rduit, soit une conception errone de cette histoire, soit une abstraction complte de cette histoire. L'idologie n'est elle-mme qu'un des cts de cette histoire L'idologie allemande, Oeuvres philosophiques, trad. MOLITOR, VI, p. 154). [Texte disponible dans Les Classiques des sciences sociales. JMT.]

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rt. Au risque de prendre la question d'un peu loin, nous essaierons d'abord de proposer une dfinition restreinte de l'idologie. Nous pourrons peut-tre ensuite apercevoir o sont, entre elle et le savoir historique, les vritables parents de structure et mme les traits de continuit. Ce n'est pourtant pas le lieu de nous engager dans de minutieuses exgses. Que, sur ce sujet, les dfinitions marxistes soient trs comprhensives, il est peine besoin de le rappeler. Pour le jeune Marx, les idologies sont des reprsentations fausses que les hommes se font d'eux-mmes -et il y englobe la religion, la philosophie dogmatique, les doctrines politiques. Plus tard, il y fera entrer les formes juridiques, politiques, religieuses, artistiques ou philosophiques 6 . De son ct, Mannheim crit : Ds que nous adoptons la conception totale de l'idologie, nous tentons de reconstruire l'horizon tout entier d'un groupe social 7 . Le concept d'idologie risque alors de recouvrir tout ce que nous appelons, par ailleurs, la culture. En ce cas, le moins qu'on puisse dire est qu'il ferait double emploi. Pourtant, dans la tradition de pense qui concerne la notion d'idologie, celle-ci renvoie une perspective spcifique : l'ide qu'il existe des reprsentations sociales explicites des situations, correspondant aux intrts des divers groupes sociaux. Si on voulait. tout en conservant cette intention des auteurs, donner aussi un contenu bien particulier la notion, il faudrait d'abord la dissocier de phnomnes apparents avec lesquels on la confond souvent : les styles, les formes des cultures et surtout peut-tre les visions du mon-

Sur la conception marxiste de I'idologie et son volution, nous nous bornons renvoyer l'tude classique (le Georges GURVITCH sur La sociologie de Karl Marx , La vocation actuelle de la sociologie, vol. II, 2e d., 1963, pp. 285-288, cf. l'ensemble du chap. XII, pp. 220-332. Karl MANNHEIM, Idologie et utopie, trad. P. ROLLET, 1956, p. 47. [Texte disponible dans Les Classiques des sciences sociales. JMT.]

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de 8 . De mme, on ne saurait a priori qualifier d'idologies les diverses formes de connaissance. Reste encore l'infinit des modles culturels : les idologies nous paraissent constituer une catgorie particulire de ces modles. La culture, lisons-nous peu prs dans nos manuels, offre un ensemble de schmas pour rpondre des situations. Ces modles sont le plus souvent mis en oeuvre sans qu'intervienne la conscience rflchie de l'individu. J'accomplis beaucoup d'actions sans penser explicitement les garantir. Je les tiens quand mme, plus ou moins confusment, pour justifies. Parfois, je m'arrte pour me rfrer explicitement une justification - lorsque, par exemple, je suis confront un choix dcisif ou encore lorsque je me propose de droger un modle conventionnel : on opposera ainsi tout naturellement la conscience de soi et la conscience tout court. Cela suppose l'existence de divers systmes de justifications que l'on peut rattacher deux sources complmentaires. D'une part, la conscience de soi construit des dfinitions de ma condition singulire dans le monde, que la psychanalyse appelle des rationalisations. D'autre part, la socit m'offre aussi des schmas explicites constituant, pour les fins de l'action poursuivre, des dfinitions solidaires de la situation et des groupes qui y sont engags. C'est pour ces derniers schmas que nous proposons de rserver le qualificatif d'idologies 9 . Il y a plus que paralllisme entre ces dernires et les rationalisations : des unes aux autres joue une rciprocit de
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De ces dernires, Lucien Goldmann a donn, dans ses travaux, des dfinitions prcises - dont celle-ci : Nous appelons vision du monde une perspective cohrente et unitaire sur les relations de l'homme avec ses semblables et avec l'univers. La pense des individus tant rarement cohrente et unitaire, la vision du monde correspond rarement la pense relle de tel ou tel individu (Thses sur l'emploi du concept vision du monde en histoire de la philosophie, L'homme et l'histoire, 1952, p. 399). La vision du monde est donc, si nous comprenons bien, de l'ordre de l'inconscient ou de l'implicite. Nous identifions justification et dfinition de la situation. Justifier une action, c'est essentiellement montrer la convenance entre une situation et son tre ; c'est s'approprier une situation ou, si l'on veut, c'est se dfinir solidairement avec elle. C'est bien l, d'ailleurs, pourquoi les rationalisations et les idologies sont variables et ne sauraient tre objectives ...

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perspectives . Et il nous semble que ce serait une trs fructueuse hypothse de travail que de chercher entre les idologies et les visions du monde (au sens dfini plus haut) des relations analogues celles que peroit le psychanalyste entre les rationalisations et les motivations inconscientes 10 . 3. En confrontant brivement la notion d'idologie ainsi dfinie et le mythe, nous serons dj orients vers l'historiographie tout en situant celle-ci dans un contexte plus gnral. Pour M. liade, le mythe est une histoire vraie qui s'est passe au commencement du temps et qui sert de modle aux comportements des humains 11 . La dfinition est fort bonne mais, pour des raisons analogues celles que nous avons dites pour l'idologie, l'auteur lui donne une porte trop gnrale. Il n'est pas utile d'insister beaucoup : les modles archaques ne sont pas tous des mythes, le primitif utilisant, et parfois avec beaucoup de raffinements, des schmas techniques. Il faut nous souvenir que l'homme des civilisations traditionnelles est, au sens le plus strict, un empiriste. Il n'a pas appris dissocier systmatiquement les lments des systmes techniques auxquels il est attach ; et ces systmes sont lis inextricablement de multiples variables sociologiques. L'individu se contente alors d'introduire telle ou telle opration strotype lorsque interviennent des signaux - habituellement proposs par les rythmes de la nature. S'il n'est pas un innovateur, c'est que son activit technique est alors bloque sur le court terme. La longue priode (ce que nous appelons l'histoire) n'est, par rapport cet empirisme courte vue, ni continue ni homogne. Elle relve d'une autre ralit parallle celle de l'activit empirique. Si les modles mythiques n'interviennent pas toujours dans les comportements, c'est qu'ils sont tenus en rserve, soit pour les actions
10 Notre dfinition sommaire de l'idologie pourrait convenir, sous un certain

angle, la connaissance en gnral et la religion. Mais elle ne prjuge pas des mcanismes internes de contrle dont dispose la science, non plus que de la transcendance de l'acte de foi laquelle vise la religion. 11 Mirca ELIADE, Mythes, rves et mystres, 1957, p. 18.

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longue porte, soit pour justifier un empirisme trop immdiat pour se donner des fondements selon sa logique propre. En d'autres mots, le mythe est pour l'archaque une technique de dcentration d'une situation empirique (de soi trs troite) et un systme de justifications : la limite, ces deux fonctions se recouvrent. Le mythe incarne concrtement le pass, mais il dcroche trs vite de la situation immdiate. De sorte que certaines conduites, pourtant concrtes, si elles sont suffisamment pourvues d'un coefficient d'anciennet, apparatront comme des valeurs. Le mythe est donc, de quelque manire, l'idologie des socits traditionnelles. Mais en mme temps qu'apparaissent les analogies, et dans la mme ligne qu'elles, on peroit une diffrence essentielle : celle-ci rside avant tout dans la manire de se rfrer la longue priode. Le mythe permet la justification des comportements en effectuant le passage d'une situation bloque sur l'immdiat une temporalit superpose ; nos idologies occidentales sont fabriques dans un temps considr comme tout aussi rel que celui de l'action empirique. Afin d'oprer d'avec la situation le dcrochage qui puisse leur donner un sens, nos idologies doivent se rfrer un futur et un pass considrs en continuit avec le prsent. Mais ces premires explications sont trop courte porte. Ou plutt, elles laissent de ct des incidentes qui, premire vue, paraissent paradoxales. Renvoy un pass qui se situe dans la mme temporalit que le prsent, le savoir historique de l'Occident n'est pourtant pas li ncessairement je ne sais quel got singulier de notre civilisation pour les vnements (si chers pourtant tant d'historiens dits positivistes du XIXe sicle). Bien plus, en un sens, certaines civilisations traditionnelles, malgr la prsence et l'efficacit des mythes, paraissent avoir estim plus que nous les faits empiriques du pass. On est ainsi tent de croire que ce qui compte, avant tout, dans les idologies comme dans l'historiographie de l'Occident, c'est l'laboration des ides qui vont prsider aux groupements des vnements du

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pass. Parce que, nous venons de le dire, le pass le plus ancien comme l'avenir le plus lointain sont au mme plan que l'instant prsent. et que les normes de justification de nos conduites tendent toutes tre labores empiriquement. Mais, du mme coup, nos rfrences ncessaires au pass empirique n'impliquent pas de lien fatal avec l'historiographie... Dans les tapes qui mnent de cette inluctable intgration du pass au recours l'historiographie, des niveaux spcifiques paraissent, ds lors, tre en cause : ils devraient dfinir des paliers bien circonscrits de rflexion sur les rapports de l'idologie et du savoir historique. 4. L'idologie est donc une lecture de la situation dans un contexte d'vnements, avant tout oriente par les exigences de l'action poser. Considrons le cas le plus simple et le plus grossier. L'idologie doit rpondre aux angoisses de la dcision ; d'autre part, des ides gnrales sur l'homme ou la socit sont l, en rserve, qui permettent de s'lever quelque gnralisation apaisante. L'laboration de l'idologie consistera dvelopper certains aspects des a vrits gnrales et certains lments de la situation, de manire oprer syncrtiquement la jonction 12 . De soi, la seconde voie de raccordement peut difficilement viter le recul vers le pass. Celui-ci offre justement une multitude de possibilits pour permettre de voir le prsent non encore fig dans une unique dtermination, ou encore, pour inciter le loger dans un ensemble de conditionnements (qui, alors, pourront apparatre plus acceptables que ne l'est la brutalit de la conjoncture). Sous cet angle, l'utilisation du pass dans l'laboration idologique peut tre dfinie par deux grands procds qui, comme tels, sont audel de l'historiographie proprement dite.
12 Nous nous sommes attachs, titre d'exercice de laboratoire, isoler ces

combinaisons d'lments et montrer les mcanismes de syncrtisme impliqus dans une idologie choisie pour ses dimensions restreintes : Structure d'une idologie religieuse, Recherches sociographiques, vol. 1, no 2, avriljuin 1960, pp. 161-188. [Texte disponible dans Les Classiques des sciences sociales. JMT.]

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un ple, le pass est invoqu comme tradition. L'originalit du prsent sera dissoute dans un continuum, ou encore la conjoncture sera vue comme avnement ou occasion d'une restauration. Les vnements du pass ne sont pas raconts en dtail : c'est leur poids, leur sdimentation qui compte. Les idologies de droite utilisent souvent ce procd. Lorsque de Bonald, en 1807, traite De la manire d'crire l'histoire, ce n'est pas, au fond, d'historiographie qu'il s'agit : les faits, dit-il, sont, peu importants, il faut souvent substituer le vraisemblable au vrai ; comptent avant tout les principes qui se dgagent du pass. Celui-ci n'est que la garantie supplmentaire de vrits ternelles qui peuvent tre trouves sans lui. l'autre extrme, le pass se dissout en vnements disparates : c'est leur accumulation qui importe. Les idologies de contestation, certaines idologies de gauche utilisent souvent le pass de cette manire. Considrons un instant l'oeuvre de Pierre Bayle. S'il a fait accomplir la critique du tmoignage un progrs dcisif, il n'a en rien innov quant la structure du rcit historique : pour lui, l'histoire est encore un simple genre littraire. C'est que les faits du pass, dans leur dispersion mme, le proccupaient avant tout et, encore davantage peut-tre, la couche de mystification dont les avaient recouverts les porte-parole des partis, des religions, des diverses autorits sociales. Bayle n'est pas proprement un historien ; il veut dmolir les traditions pour librer les esprits. Insistons nouveau : si la rfrence au pass est ncessairement prsente dans les idologies, cela n'implique pas, de soi, de relations ncessaires entre idologie et savoir historique. Ce qui nous permet de percevoir des distinctions importantes dans des phnomnes que l'histoire de l'histoire nous offre sous des figures ambigus. Ainsi, lorsque Napolon 1er ou le nazisme mettaient la recherche historique leur service, ils y cherchaient la confirmation d'idologies qui, dans leur laboration, n'avaient rien emprunt la recherche historique. Ils auraient pu se dispenser de ce raffinement ; la vision du pass tant don-

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ne, il s'agissait de la faire illustrer par la science. A la rigueur, comme dans les guerres nationales du XIXe sicle, dans les discussions de frontires ou d'hgmonies, l'historiographie a t d'un apport plus important : mais, l encore, la structure essentielle des idologies en cause lui devait peu - mme si elle supposait une plus grande sensibilit au pass. On sent bien que, dans cette voie, on pourrait tracer une sorte de spectre continu o, au sein des divers modes d'assimilation du pass par les idologies, apparatrait la progressive urgence de les transmuer en historiographie. En tout cas, il est possible de retrouver, dans cette direction, des cas concrets qui illustrent une sorte de situation limite. Nous avons abord, il y a quelques annes, l'tude de l'un de ces phnomnes privilgis dans des recherches sur les origines de l'historiographie canadienne-franaise. Attardons-nous quelque peu. On peut caractriser le milieu canadien-franais du XIXe sicle par rfrence au type sociologique des socits traditionnelles . Les paysans y sont isols des Britanniques par le rgime seigneurial ; la routine technologique y rgne et le nombre des illettrs s'accrot sans cesse. Au dbut du sicle apparat un type singulier de bourgeoisie : elle est compose de jeunes hommes issus du peuple, qui ont frquent les collges classiques tablir, par le clerg et embrass des professions librales. cette nouvelle lite, bientt trs nombreuse, se posera vite l'urgence de trouver des emplois un peu conformes sa jeune ambition. Le rgime constitutionnel de 1791, en crant une Chambre d'Assemble, leur fournit une plate-forme pour exprimer ce que l'on peut appeler leur conscience de classe. Trs vite, la lutte devient vive entre l'Assemble et le Conseil du Gouverneur, ce dernier organisme reprsentant l'lment anglais, mais aussi le contrle des emplois publics. Ainsi s'entremleront des conflits d'intrts de classes et l'opposition des Canadiens franais et des Anglais. De l surgiront les premires dfinitions idologiques de la nation. Elles oscilleront d'un thme fondamental un autre : s'appuyant d'abord sur les liberts britanniques qu'ils opposeront l'oligarchie de l'administration coloniale

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de Qubec, les leaders de l'Assemble adopteront ensuite le modle amricain pour formuler l'idal d'une rpublique canadienne-franaise indpendante. La rbellion de 1837, qui veilla peu d'chos dans le peuple, marque l'chec de cette tentative pour fabriquer une idologie la mesure de la nation naissante. On peut penser que seule la transformation conomique radicale de la socit traditionnelle et permis d'accder une existence nationale la ressemblance de l'image que prsentait l'lite bourgeoise : la politique ne pouvait tre qu'une impasse pour les premires dfinitions de la nation et pour le sort de la bourgeoisie elle-mme. la fin des troubles de 1837, un dsespoir profond gagne l'lite. C'est dans ce contexte que nat l'historiographie nationale. Garneau, notre premier historien canadien-franais, a vcu cette situation avec une particulire angoisse : celle-ci se manifeste dans ses pomes, puis dans son Histoire du Canada (1845). Le thme de l'oubli est d'abord prdominant, d'o le projet de surmonter l'chec en faisant au moins vivre la nation dans la mmoire des hommes. Puis, un idal se prcise. Les Canadiens franais survivront en tant d'abord fidles aux valeurs du pass, quitte mme renoncer toute innovation sociale. D'une part, Garneau prolonge les attitudes de la bourgeoisie qui a labor les idologies antrieures : pour lui, les luttes parlementaires ont constitu la partie la plus importante de notre histoire. Mais il opre une transmutation dcisive. Ce qui, jusqu'alors, dans les idologies bourgeoises, tait libert constitutionnelle ou libert politique, il le traduit en termes de libert du peuple. Le peuple est pour lui, en un sens, une entit trs concrte : on est frapp par l'accent mu, charnel, sentimental aussi, avec lequel il en parle dans ses pomes et dans son Histoire. Mais c'est aussi bien une entit abstraite, en un autre sens : peu prs jamais tout au long de son Histoire, il n'voque la vie concrte des gens du peuple. Pour lui, le peuple c'est la race ; la libert dont il parle, c'est celle de la nation. Par cette voie, Garneau a transmu, sans apparente csure, la conscience bourgeoise de son temps en conscience nationale.

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Ce qui apparat comme tout fait capital, c'est qu'il ne s'agit pas simplement, dans tout cela, de la conscience singulire de notre premier historien. Son Histoire (et on pourrait citer de nombreux tmoignages) est apparue, pour l'lite de l'poque, comme la perspective essentielle selon laquelle la situation des annes 1840 pouvait offrir quelques issues pour l'existence du groupement national. Bien plus, la problmatique qui tait ainsi propose pour la comprhension de notre pass a t l'inspiration, durant le sicle qui suivit, aussi bien des idologies que des recherches des historiens. Voil un cas tout fait extrme auquel on nous pardonnera de nous tre attachs : il s'agit d'une de ces expriences dcisives qui appellent la monographie 13 . Dans les cas de ce genre, l'idologie ne se limite pas intgrer le pass : l'historiographie tait ncessaire pour transcender la situation dsespre d'une socit. Ce n'est que par ce recul vers les temps anciens, et dans le dtail mme des recherches impliques, qu'une figure vraisemblable du destin pouvait apparatre. ce niveau, l'historiographie s'identifie littralement au processus de rationalisation dont nous parlions au dpart pour cerner la notion mme d'idologie. Que nous puissions ainsi reprer des exemples varis qui illustrent, dans la confection des idologies, le passage graduel de la simple rfrence au pass au recours ncessaire l'historiographie, c'est dj, croyons-nous, une constatation qui n'est pas dnue d'intrt. Mais elle nous reporte aux questions vraiment dcisives : pour quels types de situations, dans quelles structures sociales, pour quelles lites fabricatrices d'idologies la rfrence au pass se mue-t-elle fatalement en recherche historiographique ?

13 Nous avons esquiss provisoirement les rsultats de nos recherches sur les

origines de l'historiographie canadienne-franaise dans un document prpar pour le Congrs franco-canadien d'Histoire de 1963, sous le titre : Idologies et conscience historique dans la socit canadienne-franaise du XIXe sicle. Il sera publi dans les Actes du Congrs.

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Ces interrogations sont lgitimes, mais trop abruptes. Y rpondre supposerait un tel inventaire des socits globales, des conjonctures et des idologies singulires que nous serions srs de ne jamais aboutir. Il nous parait dsormais lgitime de prendre la voie inverse. Si l'historiographie, dans certains cas, mme si ceux-ci sont rarissimes, peut s'identifier avec le travail d'laboration des idologies, pourquoi ne pas poser la question laquelle nous pouvons maintenant donner quelque lgitimit : en quoi l'historiographie, indpendamment de telle ou telle utilisation de commande que peuvent en faire les pouvoirs ou les groupes sociaux, serait-elle, de soi, une structure analogue celle de l'idologie ? 5. L'historiographie enveloppe la situation de l'historien : elle ne saurait en faire un simple coefficient de la perception comme dans les sciences physiques. C'est comme tre en situation que celui qui crit l'histoire comprend les personnages et les vnements du pass. De la mme manire que l'idologue, l'historien considre que la situation prsente ne se suffit pas, qu'elle n'est pas enferme sur son intelligibilit, qu'elle comporte un sens qui lui est immanent tout en renvoyant un ailleurs. Cet enracinement peut tre tout fait immdiat : Thucydide crit l'histoire de la guerre du Ploponnse, dont il a prvu l'issue et dont il a t cart ; saint Augustin s'engage dans une vaste reconstitution historique parce que lui et ses contemporains sont profondment troubls par la ruine de l'Empire ; tel historien du XIXe sicle cherche un destin pour sa nation ou se demande comment la Rvolution doit tre continue... Mais aussi - et on ne l'a pas assez marqu - cette conjoncture o l'historien prend son dpart peut dj avoir fait l'objet d'une sorte d'abstraction pralable. Ce pourra tre alors l'individu qui cherchera dans l'histoire remde sa solitude 14 ...
14 L'historiographie romantique comporte minemment ce dernier niveau de

signification. De 1815 1830, dit Camille Jullian, l'histoire a t pour tous, ceux qui l'crivaient, ceux qui la lisaient, une manire de vivre lus compltement, plus bruyamment, de vivre beaucoup d'autres vies (dans la Revue de synthse historique, oct. 1906, p. 136, cit par Henri BERR, La synthse en histoire, 1911, p. 248).

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Essentiellement, donc, l'historien procde - comme l'idologue - une dcentration du lieu prsent de l'action. Simple largissement par continuit de la situation immdiate (ce que Hegel appelait l'histoire originale , en pensant Hrodote, Thucydide...), ou encore mise en cause de toute l'histoire de l'humanit, si l'auteur a le sentiment de vivre une tragdie historique qui parat tout remettre en question. Mais, le plus souvent, le procd est plus complexe : partant toujours de la situation prsente, l'historien privilgie parfois une situation passe dont la signification lui apparat la fois particulirement riche et parente de quelque manire avec les difficults ou les esprances du prsent. Ainsi, la Rvolution franaise pour Michelet : mme si elle se trouve derrire lui, elle marque curieusement une sorte d'achvement du dveloppement historique 15 . Ainsi l'histoire de la priode franaise de la colonisation qui, pour l'historien canadien-franais, constitue le fondement et le critre de la dfinition de la nation 16 . Ces procds de dcrochage d'avec le prsent de l'action peuvent, premire vue, paratre loigner l'historiographie de l'idologie. Dans celle-ci, nous l'avons soulign, on relve la prsence de nombreux principes quasi intemporels : on pense surtout aux vues diverses sur l'essence de l'homme dont sont gorges les idologies conservatrices. C'est l ce qui explique que beaucoup d'idologies peuvent se constituer sans avoir recours l'historiographie. Mais, en dfinitive, la
15 On se reportera aux belles analyses de Roland BARTHES dans son Michelet

(1954). Puisque la Rvolution accomplit le temps, que peut bien tre le temps qui suit la Rvolution, et qui est prcisment celui o vit Michelet ? Rien, sinon une post-Histoire (p. 56). Ailleurs (op. cit., p. 34), Barthes parle d'une histoire-quation qui rcuse les enchanements de causalit pour tablir des identits entre les grands personnages d'poques diffrentes. 16 Un texte entre beaucoup d'autres : Aprs deux sicles, c'est encore vers cette priode qu'il nous faut retourner pour connatre le secret de nos ressources morales, retrouver l'quilibre, la discipline, la philosophie qui se dgagent de notre pass franais (Grard FILTEAU, La civilisation canadienne avant la conqute, L'Action nationale, 28 dc. 1946, p. 269). Nous aurions pu citer, dans le mme sens, l'ouvrage, clbre au Canada, de l'abb Lionel GROULX, La naissance d'une race, prface de la 1re dition, 1918.

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diffrence est bien mince. On retrouve aussi, dans l'historiographie, la prsence de principes et de lieux communs psychologiques. On sait, par exemple, le rle capital de l' ambition dans les explications de Thucydide 17 . Il s'agit d'un historien ancien, dira-t-on. Niais entre un pareil concept, de soi a-historique, et celui de conqute , cher tant d'historiens du XIXe sicle, comme Thierry, il n'y a pas de vritable csure 18 . Je comprends l'un et l'autre par rfrence aux significations que la situation prsente a pour moi. Plus gnralement, un grand nombre de sries d'vnements ne peuvent tre saisies que par une conscution psychologique qui soutient la dpendance causale : au fond, un vnement historique est doubl par un vnement psychologique. Bien sr, les ensembles historiques ne sont pas des mythes. Ils sont prlevs sur un devenir global. Mais l'histoire universelle n'est qu'une ide directrice, on le sait. Si la convergence des intentions est pousse l'infini (comme dans la Cit de Dieu de saint Augustin, par exemple), l'historiographie cde la place la philosophie de l'histoire. Le plus souvent, il semble que l'ide d'histoire totale est renvoye, par l'historien, un autre plan que celui des ensembles. On le voit bien, par exemple, chez Renan o la thorie explicite du devenir, de l'volution est superpose la recherche historique effective et s'accommode d'un psychologisme trs pouss. Il nous semble que c'est justement par cette feinte, qui consiste considrer les ensembles comme des fragments d'intelligibilit mal ajustables les uns aux autres, que l'historio-

17 Son oeuvre illustre, selon l'expression de Mme de Romilly, comme la pointe

extrme du genre historique au moment o, tendant rduire entirement l'objet ses lois, la raison arrive projeter enfin, dans un suprme effort, une image entre toutes nette et clatante - une image d'elle-mme (J. de ROMILLY, Histoire et raison chez Thucydide, 1947, p. 298). 18 Sans compter que Thierry s'est charg lui-mme, dans un article trs curieux, de traduire l'histoire des conqutes diverses en un apologue qui le ramne un principe gnral. Voir l'Histoire vritable de Jacques Bonhomme, dans Dix ans d'tudes historiques, Oeuvres compltes d'Augustin Thierry, VI, 1851, pp. 243-251.

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graphie maintient la fois son statut de discipline sans cesse en recherche et la multiplicit des renvois au prsent de l'historien. Reste un dernier lment. Mme si le pass n'est jamais absent de l'idologie, l'historiographie parat s'en distinguer par un souci tout particulier des vnements. Mais l encore, la porte de cette constatation est limite. L'omission ncessaire de beaucoup de faits du pass, l'impossibilit de constater directement certains vnements importants pour l'historien, le sentiment frquent de la rptition : cela a t cent fois relev et marque la proximit des vnements et des principes explicatifs. Bien plus, la mise en relation de l'ide et de l'vnement se fait obligatoirement par une sorte de dialectique de l'autre et du mme. Enfin - et ce phnomne a constamment affleur dans nos rflexions antrieures on aperoit frquemment dans la perception de l'vnement par l'historien une sorte d'aller et retour, de contamination et de distinction de la cause et du mythe 19 ; les deux statuts sont mme inextricablement impliqus lorsque l'vnement est considr comme un avnement 20 . Pourtant, le recours aux vnements est dcisif. L' ide agit comme une sorte d'aimant o viennent se rassembler les vnements significatifs : mais, l'inverse, l'ide est indfiniment relativise et remise en question par les vnements. C'est la rfrence ceux-ci qui empche la raison de se contempler purement et simplement dans

19 On le voit au mieux chez les Anciens. Les deux vises sont explicites dans

l'expos qu'Hrodote fait de son projet, la premire page de son Histoire : Hrodote de Thourioi expose ici ses recherches, pour empcher que ce qu'ont fait les hommes avec le temps ne s'efface de la mmoire et que de grands et merveilleux exploits accomplis tant par les Barbares que par les Grecs ne cessent d'tre renomms ; en particulier, ce qui fut la cause que les Grecs et les Barbares entrrent en guerre les uns contre les autres (trad. LEGRAND). 20 Ce n'est pas toujours le cas : on a abus du jeu de mots vnement-avnement.

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l'histoire ; ce sont les vnements qui rendent la conscience de l'historien opaque elle-mme et la renvoient sans cesse l'objet 21 . Disons-le donc maintenant sans dtour : l'historiographie est une idologie. Mais c'est une idologie qui comporte son propre mcanisme de contestation. Il s'agit bien d'une pense qui est en continuit avec l'existence et que celle-ci projette vers la rationalisation ; dans cette opration, elle se donne inlassablement assimiler les faits du pass - mais, la limite tout au moins, les faits du pass sont irrductibles. 6. Si on considre l'historiographie dans sa ressemblance troite avec l'idologie, on est ainsi incit en dgager une dialectique quatre termes : la situation de l'historien, les principes explicatifs (o se rangerait ce que nous avons appel les lieux communs psychologiques), les ensembles historiques (auxquels sont lies diverses conceptions du devenir global) et, enfin, la rfrence aux vnements. Nous avons suggr que l'axe principal de cette dialectique rside dans les modes divers selon lesquels s'opre la rciprocit de la situation de l'historien et des vnements passs. Cela ne nous renvoie aucunement aux propos courants sur la subjectivit de l'historien, mais bien plutt des types de structures sociales o sont impliques des figures particulires de cette rciprocit. En effet, il est certain que les rapports de ces quatre termes sont variables, et un schma de ce genre n'a d'intrt vritable que s'il peut tre projet sur l'histoire de l'historiographie pour y dgager, cette fois, des configurations dialectiques relles. Dans cette voie seulement, on trouverait des correspondances prcises entre les structures particulires des idologies historiographiques

21 Ce qui dnonce incidemment le caractre un peu simpliste des conseils de

prudence que l'on donne l'historien et qu'il devrait, pense-t-on, se rappeler avant d'entreprendre son travail. C'est au sein d'elle-mme que la raison historienne doit se dfendre sans cesse contre la fixation trop rigide des ides qu'elle labore : car l'historiographie, de par son essence mme, n'est pas une pense homogne.

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et les. fonctions de l'historiographie comme idologie dans telle ou telle structure sociale. Par exemple, il serait assez ais de montrer en quoi l'enracinement des premiers historiens grecs dans un certain type de situation sociale impliquait, de soi, une certaine manire de traiter les vnements historiques. La vie politique de la Cit repose sur la discussion avec autrui. De ces controverses se dgage une conscience vive de l'originalit de l'action humaine, de sa consistance et de son ouverture relative sur autre chose que le mythe. D'autant plus que les conflits de la Grce avec les Barbares et les luttes des Cits entre elles suggrent l'ide d'ensembles sociaux (et historiques) s'opposant comme des principes . D'o des conditions favorables pour la rationalisation solidaire de la situation et des vnements. Entre le mythe et la raison, comme modes d'apprhension des vnements, on sent l'oscillation de la pense d'Hrodote et, mme de Thucydide. Pour Hrodote, le mythe exemplaire et la cause sont mai distingus ; l'enchanement des vnements ressemble la conscution mythique ; le mythe introduit parfois l'explication des liens logiques entre les faits. Thucydide rduit plus fermement l'aire de la rflexion. On a qualifi son oeuvre de thorme . Il refoule assez largement les explications mythiques, mais son peu de proccupation pour la datation des faits institue une dualit abrupte de la logique et de l'vnement. Chez lui, par exemple, les grands hommes sont des sortes d'axiomatisations de l'action des masses. La place qu'il donne aux Discours, dans son rcit, fait songer constamment la vie la plus quotidienne du citoyen grec que Thucydide avait vcue avec une particulire lucidit. Du mythe comme exemplaire de la situation la discussion rationnelle du prsent claire par les exigences de l'action politique : ce parat avoir t la voie troite par laquelle l'historiographie grecque dcouvrit le relatif intrt des vnements passs. Le passage tait trop direct. Comme contrepartie, la stratgie de l'action prsente tendait rduire rapidement l'histoire une stratgie des dcisions passes. Ce qui permettait de ne pas remettre en question une conception

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plus gnrale du devenir o l'historicit se perdait dans la Nature, le Cosmos, la rptition. Le dtour de la situation aux vnements passs tait si fragile que l'on pourra tre tent de s'en dispenser - comme le suggre ce propos d'Isocrate : Si nous modifions notre rgime, il est vident que suivant la mme logique, la situation existant pour nos anctres se reproduira pour nous, car, ncessairement, de la mme politique rsultent toujours des actes semblables et analogues 22 . Par comparaison avec l'historiographie ancienne et mdivale, on a couramment reconnu l'historiographie du XIXe sicle une immense avance, et mme le statut de discipline scientifique : conception relativiste du devenir historique, irrversibilit et relativit des vnements, critique documentaire, etc. Sans s'insurger l contre, on peut quand mme penser que tout cela est venu d'abord (le changements profonds dans la situation de l'historien. Pour la premire fois, les lites sociales - et l'historien - se trouvent confrontes la tche de dfinir le lieu de l'action et une temporalit homogne. Le,, traditions n'offrant plus de recours assurs, la socit est construire. Les grands principes d'explication sociale, qu'on trouvait assez aisment auparavant au-del de l'histoire ou dans une histoire sainte superpose celle de la Cit profane, doivent maintenant tre cherchs, par ttonnement, dans le devenir lui-mme : la critique documentaire qui s'tait dveloppe isolment de l'histoire-fresque va rejoindre celle-ci pour offrir les conditions dsormais ncessaires la lecture des situations devenues ambigus par essence 23 . Le destin des hommes atteint une sorte de point zro de la relativit : jamais comme alors, l'historiographie ne se sera confondue d'une manire aussi intime avec la recherche d'un fondement, de la situation et de l'action 24 . L'ide de nation est sans
22 Cit par Franois CHATELET dans son beau livre : La naissance de l'histoi-

re ; la formation de la pense historienne en Grce, 1962, p. 388, en note.


23 Rattacher ainsi l'avnement de la critique la praxis ne prjuge videmment

pas de son caractre dit scientifique .


24 Tout comprendre , d'aprs Sainte-Beuve, c'tait l'ambition suprme des

principaux chefs de cette gnration qui ne relevaient ni du droit divin, ni d'aucun principe prconu, et qui arrivaient la politique par l'histoire .

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doute la plus belle illustration : l'ensemble existentiel et l'ensemble historique y concident. C'est la gloire de la France, dclare Renan, d'avoir par la Rvolution franaise proclam qu'une nation existe par elle-mme. Et encore : Une nation est un principe spirituel, rsultant des complications profondes de l'histoire 25 . L'histoire de l'historiographie parat n'avoir concid qu'un bref moment avec l'histoire des hommes. L'ide de peuple, par exemple, a vite perdu la connotation synthtique qu'elle avait chez Michelet : la lutte des classes et le sentiment national apparatront vite comme irrductibles. Bien plus, aprs s'tre identifi abstraitement avec la Cit, avoir reni les diverses temporalits du salut, avoir cru un instant la possibilit d'harmoniser le devenir historique, le citoyen ressent quotidiennement une distance de plus en plus grande vis--vis sa socit. Nous avons aujourd'hui une conscience trs vive de la dissociation de la vie prive et des mcanismes collectifs. Ceux-ci ont t progressivement perus comme du ressort de l'volutionnisme, de la sociologie de la contrainte chre Durkheim, de l'tat, de la technocratie - et, plus rcemment encore, des diverses stratgies du Dveloppement. L'historiographie est vince d'une fonction sociale qui fut temporairement, la sienne. Il faudrait nous demander si elle ne ressortit pas maintenant un type trs particulier de conscience prive - dans lequel prendraient paradoxalement leur source nos querelles contemporaines sur l'pistmologie de l'histoire. Mais nous nous sommes laiss entraner d'amples conjectures et de considrables problmes. Nous ne songions pas esquisser ici les prolgomnes une histoire de l'historiographie o on apercevrait enfin la relative concidence des tapes, des structures sociales et des structures d'explication. Il nous aura suffi d'avoir suggr une hypothse principale - que nous rappellerons en terminant.

25 Qu'est-ce qu'une nation ?, pp. 176 et 193 du recueil compos par mile BU-

R, Ernest Renan et l'Allemagne, 1945.

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Ce qui parat vraiment spcifique dans la pense historiographique, ce n'est pas la dialectique de l'avant et de l'aprs - comme on l'a sans cesse affirm pour montrer, entre autres choses, que l'histoire est devenue une science seulement au XIXe sicle. Ce qui semble bien plutt proprement dcisif, c'est le jeu de la rciprocit et de la distance entre la situation prsente et ces situations passes que nous appelons des vnements . L'historiographie, comme toute autre idologie, poursuit cette rduction l'identique qu'mile Meyerson dgageait des sciences physiques. cette diffrence prs qu'il s'agit, cette fois, de rduire les unes aux autres des situations dites actuelles et des situations passes . Les hommes fabriquent diverses idologies - dont, parfois, la recherche historique - pour trouver quelque justification, une certaine stabilit lgitime leur existence dans des socits o le temps est plus ou moins gnrateur d'angoisse. Mais, en dfinitive, le lieu commun le plus vieilli de la pense historienne est le dernier mot de la question : crire vraiment l'histoire, c'est s'intresser la multiplicit des vnements passs estims pour eux-mmes. Se distinguant ainsi timidement des autres idologies, l'historiographie se donne alors vis--vis le pass des appuis menacs. C'est par l, croyons-nous, qu'elle peut prtendre ce que nous appelons, selon un vocable beaucoup trop rigide et beaucoup trop simpliste pour elle, l'objectivit. Universit Laval, Qubec, Canada.