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La vision de lIslam

Alors conte le rcit peut-tre rflchiront-ils. Coran 7, 176

Prface

Ce livre est le prolongement naturel dun cours dintroduction lIslam donn au moins une fois lan depuis 1983, par lun ou lautre dentre nous, au sein du programme dtudes religieuses de luniversit dEtat de New York, Stony Brook. Dans lenseignement de cette matire, nous avons vou nos efforts, dabord saisir la vision qui anime les textes islamiques, ensuite exprimer cette vision dans un langage adapt un auditoire de Long Island. Ds le commencement nous avons t confronts un problme : prsenter lislam une grande varit dtudiants, aux sensibilits diffrentes. La plupart viennent de Long Island ou de la rgion de New York City ; ils reprsentent un chantillon extrmement divers damricains et dautres nationalits. Un tiers dentre eux reprsente les immigrs issus du monde musulman, de la Chine lIndonsie ou de lAlbanie au Maroc, de premire ou seconde gnration. Pour ce qui est de la majorit des tudiants non-musulmans, ils choisissent un cours sur lislam afin de pallier des impratifs de rpartition des cours, ou simplement parce que lhoraire leur agre. Les tudiants musulmans, quant eux, se prsentent pour divers motifs. Certains, dabord loigns de la religion islamique, ont senti crotre en eux une inquitude face la socit amricaine, qui les a pousss se mettre en qute de leurs racines. Dautres ont des parents ou des grands-parents qui ont insist sur la ncessit pour leurs enfants dapprendre au moins les rudiments de leur religion. Dautres encore ont le sentiment que ce cours, du fait de leur appartenance lislam, leur offrira lopportunit dune facile mention distinction (ceux-l font lexprience dun dur rveil). Parfois mme, un partisan de lune des idologies politiques regroupes nominalement sous le vocable de fondamentalisme , se prsente au cours afin de vrifier par lui-mme pourquoi les non-musulmans ne sont pas dignes de crdit lorsquils discourent sur lislam. Comme lauditoire offrait une grande diversit, le problme de lobjectivit de notre expos sest pos avec acuit. Autrement dit, le dilemme se prsentait comme suit : comment expliquer lislam et des musulmans qui, en gnral, ignorent compltement leur religion mais adoptent une attitude dfensive son gard, et des occidentaux, qui lignorent tout autant mais y sont instinctivement hostiles ? Une solution, laquelle nous recourons toujours, est de faire lire aux tudiants quelques exposs bienveillants, dus la plume dauteurs contemporains. Dailleurs le nombre de tels ouvrages, par un heureux dveloppement, ne cesse de crotre. Une autre est dapprocher lislam, non pas comme un projet tranger, dpass, lot de pays arrirs, mais comme lune des multiples et vivantes visions du monde qui donnent un sens aux vies de milliards de personnes. Depuis le dbut, notre principal Page | 1

objectif a t de communiquer une comprhension intrinsque de lislam ; et les notes de nos leons magistrales forment la substance de ce livre. Beaucoup douvrages traitant de lislam relvent la vivante pertinence de cette religion dans le monde contemporain, mais peu sont attentifs savoir comment apparat lunivers un regard musulman. Ou bien, sil arrive que lon mentionne des opinions musulmanes, elles manent communment de ceux qui ont pris une position politique, et qui cultivent en toute connaissance de cause lusage des mdias modernes. De telles gens ont remplac les discussions poses et srieuses sur la nature des choses, qui forment lapproche traditionnelle du monde dans les lieux dducation islamiques, par des dclarations tonitruantes et des vnements mdiatiques adapts lil de la camra. Les quelques tudes qui tentent de rvler la profondeur de la pense islamique requirent une connaissance pralable de la religion qui passe la porte des dbutants et elles sont, en outre, couches en un langage minemment propre la tradition occidentale. Lors mme quune tentative est faite de sattacher la terminologie coranique, une attention trop rare est accorde la richesse et la diversit de la tradition intellectuelle proprement islamique. Aussi notre approche dans ce livre donne-t-elle la priorit la faon dont lislam sest pens lui-mme. Par islam , nous entendons les grands textes reconnus unanimement (du moins jusqu une priode rcente) comme les sommets de la tradition. Comme toute grande religion, lislam ses repres dominants ; cest partir de ceux-ci que nous avons cherch lapprhender. De tels textes en effet, sont enracins dans le Coran. Car en un sens trs profond, lislam cest le Coran, et le Coran cest lislam. Quant linterprtation lmentaire du Coran, elle est donne par Muhammad lui-mme. Suivant dans son sillage, nombre de personnages minents des sages, des saints, des philosophes, des thologiens, des juristes ont lucid en linterprtant lessence de la vision originelle, tout en restant attentifs aux besoins de leur poque. Dans ce livre nous essayons de franchir le seuil de lunivers islamique. Notre intrt nest pas juger lislam depuis les perspectives dominantes de lacadmisme moderne, qui rigent leur propre comprhension de soi en norme de jugement universel. Au lieu de cela, nous voulons brosser un portrait de lislam conforme la perspective de ces grands musulmans du pass, qui ont tabli les principales mthodes dinterprtation du Coran, ainsi que les types dominants dintelligence de lislam. Cela ne revient pas dire que nous nous bornerons traduire des passages des textes classiques, la manire dune anthologie. Ces textes classiques sont trop exigeants pour la comprhension de lecteurs dbutants. Ils ne furent par crits en vue dtre lus dans un milieu culturel diffrent, mais plutt pour des gens qui partageaient plus ou moins les manires de penser et la vision du monde de leurs auteurs. Qui plus est, ils taient destins en rgle gnrale des lecteurs trs exercs intellectuellement, dun exercice bien plus pouss que ce quon peut attendre de nos universits ou de nos lyces.

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Les textes classiques navaient pas la mme fonction que nos manuels contemporains, qui sessaient expliquer toutes choses dans un cadre relativement lmentaire. Au contraire ils taient habituellement crits de manire que toute position ou tout argument apparaisse dans lhorizon intellectuel le plus large. Frquemment le texte se contentait des grandes lignes de largument, tandis que le professeur supplait au reste. Les tudiants nempruntaient pas ces livres la bibliothque pour les remettre la semaine suivante. Ils copiaient le plus souvent le texte eux-mmes la main, bien sr et passaient ensuite plusieurs mois, voire plusieurs annes ltudier, mot par mot, sous lgide dun matre. Nous-mmes avons assist de telles sessions au sein du monde musulman durant lesquelles on tudiait des textes classiques, et nous pouvons tmoigner de la facilit avec laquelle un professeur peut extraire une infinit de sens dune simple phrase ou mme dun simple mot. Plutt que de prsenter les textes en eux-mmes, nous avons tent de prendre du recul par rapport eux en nous repliant dans le point de vue qui les informe. En mme temps, nous avons essay dviter autant que possible de recourir un langage technique et abstrait, qui est monnaie courante dans les traits anciens ou les tudes modernes. Nous avons galement eu gard aux manires propres au Coran dexposer les choses, et de ce fait avons privilgi la citation directe sur lindirecte. Nous sommes parfaitement conscients que nombre de musulmans prouvent de la lassitude en face de ce quils considrent comme des sujets dpasss : ils aimeraient se dfaire de leur hritage intellectuel pour le remplacer par des approches vraiment scientifiques , telles que la sociologie. Mais en prtendant que lhritage intellectuel de lislam est superflu et que le Coran seul suffit, de telles gens ont vraiment succomb lesprit de notre temps. Ceux qui ignorent les interprtations anciennes sont vous interprter le texte la lumire de la pense actuellement dominante. Un tel dessein soppose la mthode des grands doctes du pass, qui percevaient toujours leur situation actuelle dans la lumire de la tradition et ne sacrifirent jamais au got du jour certes la plus vanescente des abstractions. Les ouvrages dintroduction lislam que nous avons examins offrent peu despace dexpression la comprhension intrinsquement musulmane de la ralit. Bien quils rptent sans cesse au lecteur que le Coran est dimportance primordiale et que les musulmans ont certaines croyances au sujet de Dieu et de la vie future, les auteurs de ces ouvrages ne font jamais quesquisser ce que cela peut bien revtir comme signification concrte. Dhabitude on offre au lecteur une brve histoire de la pense islamique, qui fait passer les intellectuels musulmans pour quelques idiots passant dispendieusement leur temps discuter des sujets sans signification. Ou bien des auteurs inclins plus de bienveillance tentent dexpliquer que de tels sujets avaient leur importance dans leur contexte historique. Mais lon suggrera fort rarement que ces sujets sont tout aussi importants et significatifs pour le monde contemporain quils ont pu ltre pour le pass ; et mme quils sont toujours discuts aujourdhui, au sein de notre culture, quoique sous des termes diffrents. Nous aimons penser que la tradition islamique offre plusieurs exemples de grandes rponses de grandes questions. Ces questions sont celles que tout tre humain est amen se poser un moment ou lautre de son existence, quand bien mme certains prjugs Page | 3

intellectuels contemporains tendraient les carter comme insignifiantes, immatures, irrsolubles ou auto-dconstructives . Nous pensons aux grands comment ? et pourquoi ? que les enfant de cinq ans ont le bon sens de poser mme sils apprennent vite se taire afin dchapper aux moqueries de leurs ans. Pourquoi sommes-nous ici ? Quel est le sens de la vie ? O vivions-nous avant de natre ? O irons-nous quand nous mourrons ? Do vient le monde ? Do vient Dieu ? Que sont les anges ? Pourquoi y a-t-il tant de mal dans le monde ? Que sont les dmons ? Si Dieu est bon, pourquoi a-t-il cr Satan ? Pourquoi Dieu permet-il que le juste souffre ? Comment se fait-il quun Dieu misricordieux puisse prdestiner des gens lenfer ? Pourquoi dois-je passer travers toutes ces preuves ? Les ouvrages sur lislam prsentent souvent au lecteur, quoique de manire trs superficielle, les rponses que les penseurs musulmans ont apport ces problmes. Cependant ils ngligent de rendre lunivers du discours qui informe la pense islamique et donne tout son sens la rponse. Les tudes consacres lislam mettent ordinairement en vidence les diffrences dopinion, mais elles omettent de prciser que la logique de lalternative ( ou bien, ou bien ) nest pas toujours pertinente pour rendre compte de ces diffrences. La varit des perspectives nest que le reflet de la varit des interprtations des sources ; pour autant ces perspectives ne sexcluent pas ncessairement les unes les autres. On nous dit par exemple que des gens ont pris des partis diffrents sur la question de la libert et de la prdestination. Toutefois, une lecture attentive des textes rvlera une intuition partage de la logique quivoque, cest--dire ni cecini cela et la fois ceci la fois cela . Les positions tranches taient souvent formules par manire dexercice intellectuel, et pour tre aussitt branles par le penseur lui-mme, sinon par ses successeurs. Ce livre rtorque de plusieurs faons aux ouvrages habituellement en usage pour introduire lislam aux lecteurs occidentaux. La plus grande part de ce que nous dirons est destine combler les lacunes de ces ouvrages. Si le produit final est partial, on pourra toujours se rfrer lautre parti en consultant les manuels dintroduction facilement accessibles, ou en adoptant une approche historique lIslam. Les lecteurs doivent tre prvenus ds labord que ce livre na pas pour vocation de fournir des faits historiques . Nanmoins, nous rservons la dernire section une prsentation de la vision islamique de lhistoire. Cela pour expliquer pourquoi les proccupations modernes de la critique historique ne sont point les ntres. Aprs tout, crire lhistoire revient lire des significations dans les vnements du pass relativement la perception du prsent. Les vnements en eux-mmes nont aucun sens avant dtre saisi travers le regard de lhomme. Si nous lisions le Coran et la tradition islamique en termes dopinions ou didologies acadmiques contemporaines, nous perdrions de vue la signification quils revtent aux yeux de la tradition islamique elle-mme. Bien sr, nous-mmes, en tant quauteurs, avons notre propre regard. De fait, certains nous critiqueront peut-tre pour cette tentative de retrouver la vision que lislam a de luimme au sein de sa tradition intellectuelle en gnral et de la tradition soufie en particulier. Mais cest prcisment, au sein de lislam, ces perspectives qui nous fournissent les rflexions les plus conscientes delles-mmes sur la nature de la tradition. Si nous ne prenions point au Page | 4

srieux la comprhension de leur religion propre aux penseurs musulmans, nous devrions la remplacer par le point de vue des intellectuels occidentaux. Alors nous lirions la tradition laide de mthodologies critiques qui se sont dveloppes au sein des universits occidentales. Mais pourquoi un point de vue tranger serait-il prfrable une perspective interne, surtout si celle-ci a survcu lpreuve du temps ? Il ne nous semble gure sens de privilgier une mthodologie pour la simple raison quelle est dans lair du temps, tout en ngligeant les ressources dune tradition intellectuelle toujours vivante aprs plus dun millnaire. Enfin, nous saisissons lopportunit qui nous est ici offerte de remercier tous les tudiants que nous avons eu le plaisir denseigner Stony Brook ces dix dernires annes. Leur intrt soutenu et leur mises questions perptuelles nous ont forc repenser sans cesse notre comprhension de la vision intrinsque de lislam et la reformuler en termes propres susciter la reconnaissance.

Introduction
Avant dexposer la nature lislam il importe de dfinir quelques termes. Islam est un mot dorigine arabe signifiant soumission la volont de Dieu . De manire plus Page | 5

spcifique il dsigne la religion fonde par le Coran et le Prophte Muhammad. Un muslim est celui qui sest soumis la volont de Dieu, ou qui suit les principes de la religion islamique. Le Coran est un livre rvl Muhammad par lintermdiaire de lange Gabriel. Voil, gros traits, les lments fondamentaux. Maintenant passons ltude dtaille. Le Coran Aujourdhui lislam est une religion pratique par plus ou moins un milliard de personnes. Il serait erron cependant den conclure que tout musulman est familier avec les donnes historiques concernant la fondation de sa religion. Lhistoire en tant que telle, lhistoire pour lhistoire, na jamais constitu un intrt pour les musulmans. Ce qui importe avant tout dans les vnements historiques, cest luvre que Dieu accomplit travers eux. Du pass, ils ne retiennent comme significatifs que les vnements qui ont un impact immdiat sur leur situation prsente, ou sur leur sort dans loutremonde. Vu sous cet angle, lvnement le plus charg de sens est la rvlation du Coran par Dieu. Pour ce qui est de ltude des circonstances historiques ou sociales qui forment son contexte, elles sont du ressort dune minutieuse spcialisation, et il est bien peu de savants qui sen soient tracasss. Si des historiens occidentaux sy sont pench avec une vive attention, cela ne tmoigne que de ce qui est rel est important pour des esprits modernes, mais ne nous apprend rien sur ce que le Coran reprsente aux yeux des musulmans. Aussi lessentiel de ce livre sera consacr mettre en relief quelques-unes des ides les plus videntes impliques dans lenseignement du Coran, en accordant aussi de la considration ce que le Coran dit de lui-mme. Il savrera peut-tre utile ici de consacrer quelques lignes laspect formel du Coran, puisque beaucoup de nos lecteurs nont selon toute vraisemblance jamais vu le livre lui-mme, ou nen ont vu quune traduction. On remarquera la distinction que nous tablissons entre le Coran et la traduction du Coran. Il sagit dune dmarche parfaitement normale du point de vue musulman, en contraste marqu avec lattitude chrtienne qui tient la Bible pour la Bible, indpendamment de la langue dans laquelle elle est crite. Pour les musulmans, la Parole divine a assum une forme spcifique, la langue arabe, qui a autant dimportance que le sens transmis par les mots. Do il ressort que seul le Coran en langue arabe est le Coran vritable, et que toute traduction nen est quune interprtation. Certes des traductions dans les langues locales du monde islamique furent rdiges trs tt, et notamment en persan, mais elles ne furent jamais considres comme des uvres indpendantes, plutt comme des commentaires interlinaires sur le sens du texte et des auxiliaires la comprhension. A certains gards, la forme arabe du Coran est mme plus importante que la signification du texte. Aprs tout les musulmans, tout autant que les adeptes dautres religions, ont souvent t en dsaccord sur le sens exact donner aux versets du Coran ; la varit dinterprtations proposes pour un mme verset est nanmoins lune des sources de la richesse de lhistoire intellectuelle islamique. Les penseurs musulmans citent souvent une parole du Prophte qui dit que chaque verset du Coran possde sept significations, du sens littral au sens le plus profond, qui est le secret de Dieu. (Quiconque a tudi le texte attentivement saisit lvidence du propos tenu par le Prophte). La langue du Coran est Page | 6

synthtique et image chaque mot possde une richesse qui participe du gnie spcifique de la langue arabe. Il est naturel que les gens entendent diffremment les mmes versets. La richesse de la langue coranique et sa capacit de se prter diffrentes interprtations nous aident saisir comment ce seul livre a pu donner forme lune des grandes civilisations du monde. Si tout le monde avait entendu le texte de la mme faon, cette religion ne se serait jamais diffuse avec lextension quelle a connue. Le Livre doit sadresser tout autant lesprit simple quau sophistiqu, au berger aussi bien quau philosophe, au scientifique comme lartiste. Le Coran proclame que Dieu nenvoie jamais un message si ce nest dans la langue de ses destinataires : la Rvlation se conforme aux besoins de ceux qui la doivent recevoir. Le Coran nous dit aussi que Muhammad a t envoy pour tous les habitants du monde. Ds lors, afin que toute personne au monde pt comprendre le message, le Coran devait parler une langue comprhensible tous. Et de fait lislam sest tendu trs rapidement la plupart des civilisations du monde, de la Chine et de lAsie du sud-est, lAfrique et lEurope. Ces peuples sexprimaient dans une grande varit de langages et nous ne voulons pas seulement dire les langues parles, mais nous entendons aussi par l les langages du cur et de la pense. Si le Coran a pu leur parler tous, cest grce aux proprits spcifiques de son mode dnonciation. Si bien que la langue arabe, loin de faire obstacle lextension de lislam, comme certains ont pu limaginer, a au contraire reprsent un atout. Bien que la forme du texte ft fixe, le sens quant lui demeurait souple et susceptible dadaptation. Les gens qui ne connaissaient point larabe furent forcs dapprendre le texte en arabe pour ensuite linterprter dans le cadre de leur propre hritage culturel et linguistique. Mais nul ne pouvait prtendre linterprtation dernire. La gnration suivante ne pouvait dpendre exclusivement de la traduction et des commentaires de celle qui lavait prcde, tout comme elle ne pouvait ignorer lintelligence du texte labore par la tradition. Cest pourquoi il revenait, et il revient toujours chaque musulman dtablir sa propre relation avec lcriture. Tous les musulmans furent obligs de pntrer dans lunivers du discours arabe un univers, certes, quils rputaient divin. Si, dune part, le Coran arabe promouvait la diversit de comprhension, dautre part il encourageait lunit formelle. Tous les musulmans rcitent la mme criture dans la mme langue. Ils rcitent leurs prires quotidiennes obligatoires de manire plus ou moins identique. De fait, vu limportance fondamentale de la Parole rvle de Dieu, la rcitation est le mode privilgi de participation la Parole. La comprhension est secondaire, car nul ne peut saisir compltement la signification de la Parole de Dieu. La tche la plus importante est de recevoir et de conserver la Parole divine ; do le suprme prestige de la forme arabe. Ce que chacun fait de la forme reue, ne peut tre accompli quune fois la forme effectivement reue. Une traduction du Coran nest pas le Coran, mais une interprtation de son sens. Le Coran a t traduit de multiples fois en franais, et chaque traduction reflte la comprhension propre de son auteur, chacune diffre significativement des autres, nulle nest le Coran en soi. Il ny a quune Parole, mais il y a autant dinterprtations de la Parole quil y a de lecteurs. Page | 7

Toutes les considrations qui prcdent ne visent pas reprsenter lislam comme une cacophonie dinterprtations divergentes, loin de l. Il y a amplement moins de divergences dopinion en ce qui regarde les fondamentaux de la foi et de la pratique que dans le christianisme par exemple. Ceux qui dsirent toutefois mettre la main linterprtation du texte doivent se soumettre une prparation rigoureuse avant de pouvoir pntrer lunivers du discours coranique. De plus, cette prparation saccompagne de lincorporation du Coran par la rcitation et le rituel. Car le Coran possde le pouvoir manifeste de transformer son image ceux qui tentent de lapprocher. Cela est prcisment en quoi consiste lislam : la soumission la volont de Dieu telle quelle se rvle dans le Coran ; mais il ne sagit pas seulement dune soumission volontaire : le Coran induit une soumission existentielle des personnes, de telle sorte quelles en viennent exprimer son message profond par leur mode mme dtre, en dpit de toute loriginalit laquelle prtendrait leur interprtation. Il va de soi que nous voquons linterprtation du Coran dans le contexte de la foi et de la pratique islamique. Beaucoup doccidentaux qui nprouvaient aucune sympathie envers lislam ont propos leur interprtation du texte coranique ; il ny a aucune raison de supposer que de telles interprtations puissent aider les non-musulmans comprendre le texte tel quil se rvle aux musulmans. Le livre en arabe, quon intitule Coran, est presque aussi long que le Nouveau Testament. Dans la plupart des ditions, il fait entre 200 et 400 pages. En contraste avec la Bible hbraque et le Nouveau Testament, le Coran est luvre dune seule personne, qui rcitait ce qui lui tait communiqu de la part de lange Gabriel. Quil sagisse des canons juifs ou chrtiens, tous deux sont des collections de plusieurs textes, rdigs par de nombreux auteurs, et de ce fait il existe une divergence dopinion quant leur statut de livres rvls ou non. Si mme on concde que tous les livres de la Bible furent rvls, ils le furent des personnages diffrents, ne partageant ni la mme poque, ni le mme lieu. Le Coran est divis en chapitres dingale longueur, appels sura, un terme qui signifie littralement une clture, un enclos, ou toute partie dune structure. La plus courte des surat compte dix mots, tandis que la plus longue, et deuxime dans lordre du texte, en compte 6.100. La premire sura, la fatiha ou louvrante , est relativement courte (25 mots). A partir de la deuxime, la longueur des suras diminue progressivement, bien que de faon irrgulire et avec des exceptions, jusqu la fin. Les dernires soixante suras prennent autant de place que la deuxime. Les suras elles-mmes sont divises en courts passages, nomms chacun aya. Certains ayat sont bien plus longs que les plus courtes suras. Le mot aya est souvent rendu par verset , mais littralement il veut dire signe . Il sagit l dun mot trs porteur de sens, et nous y reviendrons plus en dtail par la suite. Le contenu du Coran voque certains passages de la Bible hbraque et du Nouveau Testament. Il nous raconte lhistoire de plusieurs personnages communs, et en tire des conclusions propres difier lauditeur. Le Coran appelle prophtes les grands modles dhumanit du pass, et mentionne comme les plus importants dentre eux Adam, Abraham, Page | 8

Mose et Jsus. Mose est dailleurs celui qui est lobjet de la plus frquente mention, suivi de Pharaon, son grand ennemi, qui est larchtype coranique du mal humain. Un des sujets que le Coran dveloppe particulirement, est celui de la fidlit ou de linfidlit des adeptes dun prophte son message, et il illustre son propos surtout en rappelant lattitude des juifs ou des chrtiens. Il promulgue aussi des instructions concernant la faon de vivre une vie agrable Dieu. Il explique aux gens comment il leur incombe de prier, de jener, et de soigner les ncessiteux. Il traite avec force dtails des relations interpersonnelles telles que les lois dhritage, ou le mariage dune manire qui rappelle lAncien Testament, mais qui est trangre au nouveau. Il invite les gens observer les instructions de Dieu, uniquement afin de plaire Dieu, non pas en vue de quelque fin mondaine. Il avertit ceux qui dnient les messages de Dieu quils seront jets dans le feu de lenfer, et il promet ceux qui les acceptent la flicit du paradis. De faon bien plus frquente que dans la bible, le Coran parle spcifiquement de Dieu ; quel que soit le sujet trait, toute occasion est bonne pour ramener la discussion sur Dieu, ft-ce seulement par ladjonction dun ou plusieurs de ses noms, dans des formules telles que : Et Dieu est le Puissant, le Connaissant. Apprcier le Coran sa juste valeur est difficile pour des esprits occidentaux, et plus encore lorsquil est traduit. Mme ceux qui ont plusieurs annes dtude de la langue arabe derrire eux, et qui lisent le Coran dans le texte, il peut apparatre dsordonn, vague, et illogique. Nanmoins la civilisation islamique elle-mme, les grands philosophes, les thologiens et les potes qui ont comment le texte, tous tmoignent en faveur du livre, et prouvent, par leur existence mme, que le problme est du ct du lecteur. Ce texte est sans conteste lun des plus extraordinaire couch sur papier ; ce caractre hors du commun le met du mme coup hors des attentes conventionnelles du lecteur. A lapoge de lre imprialiste, quand le darwinisme social avait convaincu nombre doccidentaux quils se situaient la cime de la perfection humaine, beaucoup duniversitaires voyaient le respect des musulmans pour le Coran avec ddain. De cette minence o ils se prtendaient avoir atteint, le Coran passait pour un tohu-bohu de maximes vieillies et de superstitions dpasses. La plupart des tudes modernes ont abandonn le prjug de supriorit intellectuelle, et ont accord plus destime au gnie unique du Coran. On rencontre aujourdhui des jugement positifs beaucoup plus facilement quil y a cinquante ans. Cependant des obstacles demeurent qui empchent les non-musulmans ou ceux qui nont pas suivi une prparation en langue arabe ou dans les sciences islamiques, dapprcier le livre sa juste valeur. Et mme une telle prparation ne garantit pas que le lecteur accdera la perception du gnie du livre. Beaucoup de musulmans, et plus particulirement ceux dont larabe est la langue maternelle, ont un sentiment de proprit envers le Coran. Et pourtant, il nest pas rare den rencontrer qui, bien quils en connaissent une bonne fraction par cur, nont pas la moindre comprhension de la vision du monde qui le traverse. Ce qui, notons-le, ne les rend pas ncessairement impermables linfluence transformante du Coran, mais les rend du moins Page | 9

incapables de rendre son sens dune faon qui les mette en harmonie avec leur propre tradition. Lessence mme de la vision Coranique du monde reprsente un obstacle fondamental la comprhension du livre. Cette vision a certes des affinits profondes avec celles du judasme et du christianisme, mais la plupart des gens de notre monde moderne en ont aussi peu la comprhension. Ce nest pas de frquenter la synagogue, lglise ou la mosque qui prserve un fidle de porter un regard sur les choses semblable celui dun athe contemporain. Car les manires de penser dominantes nous sont inculques davantage par les mdia et dans les institutions dducation que dans nos lieux de culte. Nous aimerions bien nous croire les produits dune ducation scientifique et sans a priori, mais un tel jugement est en soi dj tout fait a priori, comme nous lont appris beaucoup de penseurs et de critiques de la socit. Quune personne sans lien aucun avec la vision islamique du monde se saisisse dune traduction du Coran, elle se verra conforte dans ses prjugs ; il y a l une sorte de loi. Nul accs la perception islamique des choses nest possible si lon a pas la moindre ide du genre du pense qui infuse dans le texte. Et cette pense est trangre aux manires quon nous enseigne dans notre culture et notre ducation. Pour autant, nous ne suggrons point aux gens dont lesprit a une tournure moderne cest--dire pratiquement la totalit des francophones ou des musulmans duqus dans la modernit de renoncer toute tentative de comprhension, ou mme de lecture des traductions disponibles. Le fait mme de la traduction atteste que le traducteur a tch de mettre le texte la porte de la pense moderne, mais aussi, et cest lvidence, quil a de ce fait srieusement altr la signification dudit texte. En tout cas, quiconque est curieux au sujet de lislam et ne peut lire larabe se doit de lire le Coran en traduction. En rgle gnrale, il convient mieux de louvrir au hasard et den lire quelques pages, plutt que de chercher le parcourir de manire systmatique. La vision coranique est consubstantielle la langue arabe qui appartient, comme lhbreux et laramen (la langue de Jsus), la famille smitique. La logique interne des langues smitiques est trs diffrente de celle des langues indo-europennes comme le franais, le latin, le sanskrit et le persan. Pour commencer, chaque mot drive dune racine qui se constitue typiquement de trois lettres. De la racine trilitre, des centaines de formes peuvent tre construites, mme si dhabitude seules quelques-unes sont rellement utilises. Nous aurons souvent claircir lorigine dun mot arabe lorsque nous tudierons la signification de certains concepts. Escamoter de telles discussions rendrait impossible dvoquer la richesse des significations associes, dexpliquer la difficult de la traduction, et de restituer la solidarit qui existe entre mots arabes et qui apparat clairement dans loriginal. Le messager de Dieu La vie de Muhammad a souvent t raconte. Peu de musulmans connaissent tous les dtails auxquels un lecteur occidental a accs. Pour ceux qui viennent dun milieu chrtien, o les rcits vangliques de la vie de Jsus jouent un rle minent dans la foi, il est bon que Page | 10

nous rappelions que le rle de Muhammad est second par rapport au Coran. Si sa personne est trs importante pour la pit islamique, elle ne lest que dans la mesure o elle est lexpression du Coran. Comme F.E. Peters nous le rappelle, rptant ce que beaucoup dobservateurs ont dit avant lui : Le chrtien ne peut qutudier la bonne nouvelle de Jsus-Christ , puisque cest l quest rvle luvre sacre de Jsus ; le musulman lit la vie du Prophte de Dieu comme il accomplit un acte de pit, la rvlation pour lui est ailleurs. Muhammad naquit aux environs de 570 A.C. au sein dune famille respecte de la Mecque, en Arabie. Les mecquois taient lis plusieurs tribus arabes, dont quelques membres avaient conserv la vie nomade. La ville avait quelque importance par son rle de centre dchanges. Mais surtout, elle abritait la Kaaba, cest--dire un ancien temple rput par la tradition avoir t construit par Adam, puis reconstruit par Abraham. A lpoque de Muhammad, la Kaaba hbergeait une foule didoles qui reprsentaient les dieux des tribus arabes. On avait rserv quatre mois de lanne comme mois sacrs, durant lesquels il tait interdit aux tribus de guerroyer entre elles. En Arabie ancienne, la guerre ntait pas ce quelle est devenue lpoque moderne. Il pouvait arriver quun combattant soit tu pendant les hostilits, mais il sagissait surtout de maintenir les valeurs chevaleresques de la culture, et de permettre aux richesses de circuler. La guerre promouvait aussi le caractre et lhritage propre de chaque tribu : les vritables hros du combat taient parfois les potes plutt que les gens dpe. Il y a des histoires de guerriers, rangs et prts au combat, sen retournant dfaits aprs quun pote les eut humilis. Le pre de Muhammad mourut avant sa naissance, et sa mre trpassa lorsquil avait six ans ; il fut lev par des parents. Comme beaucoup de citadins, il fut confi quelque temps dans sa jeunesse une tribu nomade, afin quil pt apprendre une langue pure et contracter des habitudes nobles. Il grandit et devint un membre respect de la communaut. Il tait rput pour son honntet, son intgrit, et sa loyaut. Il faisait du commerce, et il lui arrivait daccompagner les caravanes jusquen Syrie. Lorsquil eut atteint lge de vingt-cinq ans peu prs, son employeur, une riche veuve dune quarantaine dannes qui avait nom Khadijah le demanda en mariage. Il accepta, et vcut heureux en sa compagnie, jusqu son dcs qui devait survenir vingt-cinq annes plus tard. Muhammad ntait pas satisfait des rituels pratiqus par les tribus locales, et prfrait se rattacher une branche monothiste de lancienne religion arabe, dont les adeptes pars taient surnomms hanifs. Il avait coutume de se rendre dans une caverne des montagnes afin dy goter la solitude propice la mditation ; cest dans cette caverne que se produisit un vnement qui devait changer le cours de lhistoire du monde. Il devait avoir quarante ans, lge o, selon le Coran, lhomme atteint sa pleine maturit (46, 15). Alors quil se trouvait en mditation, un ange lui apparut : il lui dit que Dieu lavait lu pour tre son messager, et lui rvla les premires paroles du Coran.

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Par la suite Muhammad traversa une priode de doute au sujet de sa vocation, surtout que lange ntait pas rapparu. Khadijah le soutint et lencouragea cependant, convaincue quelle tait de la sant mentale de son mari : il tait trop pondr pour tre devenu fou. Certaines relations des faits parmi les sources traditionnelles suggrent mme quen labsence de lange, Muhammad en tait arriv envisager le suicide. Enfin lange reparu et confirma quil tait le messager de Dieu ; ds lors ses apparitions se firent plus rgulires. Regimbant dabord la tche, Muhammad finit par se soumettre la volont de Dieu et commena proclamer sa mission. Petit petit, les gens commencrent reconnatre la vrit du message que transmettait Muhammad. Ce quil leur disait tait simple : que Dieu lavait choisi pour avertir les gens du Jugement dernier, quils devaient accepter la souverainet de Dieu sur eux et amender leur comportement. Cest--dire quil leur fallait rserver Dieu ladoration qui lui est due et adhrer certains rituels et prescriptions morales rgentant leur vie personnelle et sociale. De nos jours beaucoup ont des difficults se reprsenter ce qui pouvait amener un tel message tre pris au srieux. Mais Muhammad produisit un argument en sa faveur que nombre de ses contemporains trouvrent invincible : la langue du message divin, cest--dire le Coran lui-mme, dont les versets continurent dtre rvls fragment par fragment jusque peu avant la mort de Muhammad. Dans une socit o la posie pouvait savrer plus puissante que les pes, la langue stupfiante du Coran devait tre trs convaincante en effet. Non pas que le Coran fut rput de la simple posie, quoique certains passages aient une teinture hautement potique ; mais, de fait, quiconque lentendait tait forc de sincliner devant la puissance de sa rhtorique. Cela est particulirement vrai des versets qui furent rvls durant la priode initiale de la carrire du Prophte. Le Coran tait largument majeur de Muhammad car il reprsentait un vivant miracle. Aprs tout, Muhammad tait familier de tous. On reconnaissait sa bonhomie, sans plus. Il tait un homme plutt ordinaire, quand bien mme son honntet et sa fiabilit lui avaient acquis le titre de al-amin, le digne de confiance . Comme beaucoup de ses compagnons des villes, il parlait la langue pure des tribus. Et voil soudain que cette homme ordinaire se mettait rciter un texte dune puissance et dune beaut extraordinaires. Non seulement ce langage surpassait tout ce qui avait jamais rsonn une oreille arabe et rappelons-nous lalliance intime, dans cette socit, entre langage et pouvoir mais en outre il confirmait ce quils avaient dj entendu auparavant. Les tribus arabes se considraient descendantes dIsmal, le fils dAbraham. Elles comptaient Abraham parmi les prophtes anciens, mme si elles navaient pas dides claires quant la teneur de son message. De plus, il y avait des juifs et des chrtiens dans lenvironnement immdiat. Donc ce que disait Muhammad, ne pouvait pas ne pas rsonner familirement loreille de ces trois communauts. Le Coran mentionne souvent les objections des natifs de la rgion au nouveau message : ils lappelaient fables des anciens Page | 12

ou mythes de ceux qui vinrent auparavant. Autrement dit, leur raction consistait dire quils avaient dj entendu tout a, et que ctait balivernes : Les incroyants disent : ce ne sont que fables des anciens. (11, 25) Cela nous a dj t promis, ainsi qu nos anctres. Ce ne sont que les fables des anciens. (27, 68) Ce qui emporta la conviction des premiers musulmans fut une combinaison de facteurs : la soudaine transformation de Muhammad, lincroyable loquence de son langage, et la reconnaissance du fait que la substance du message leur avait toujours t connue, mais quils avaient fini, dune manire ou dune autre, par la ngliger. Ou peut-tre que toutes ces remarques ne sont que des psychologismes sans fondement, mis par nous, modernes, qui navons aucun moyen de nous reprsenter ce qui a pu traverser lesprit de gens ayant vcu il y a plus de mille-quatre-cent ans. Aprs tout, nous savons peine ce que peut bien penser notre voisin. Il se pourrait que la meilleure faon dapprhender ces vnements soit dy reconnatre, selon la bonne habitude musulmane, la guidance de Dieu et la foi des hommes qui en rsulte. La foi, comme lont rpt souvent les savants musulmans, est une lumire que Dieu dpose dans le cur de qui lui plat : elle est fondamentalement inexplicable. Dans un premier temps, les autorits en place la Mecque pensrent simplement que Muhammad tait devenu fou. Mais comme il arrivait progressivement que des amis et des parents rejoignaient son petit groupe, ils savisrent du problme, et en peu de temps sentirent monter la menace. Ils firent ce quils purent pour rendre la vie des convertis aussi difficile que possible, et Muhammad et ses disciples durent affronter les preuves et les perscutions. Lan 622 reprsente un tournant. Une dlgation de la ville de Yathrib, situe environ trois-cent kilomtres au nord de la Mecque, vint alors trouver Muhammad. Ses membres taient la recherche dun mdiateur qui pt aider mettre un terme aux querelles intestines qui agitaient la ville ; et la renomme de sagesse de Muhammad tait parvenue jusqu eux. Ils taient prts reconnatre sa mission prophtique si seulement il acceptait de les accompagner chez eux afin de prendre en main le gouvernement de la ville. Entretemps loligarchie mecquoise avait rsolu den finir une fois pour toutes avec le Prophte, et avait programm son assassinat ; car ses enseignements constituaient une menace grandissante pour le status quo. Quelques heures peine avant quils pussent mettre leur dessein excution, Muhammad se faufila hors de la cit avec Abu Bakr, un proche compagnon destin lui succder dans la gestion politique des affaires aprs sa mort. Aprs dix jours dun voyage sinueux, pour chapper aux poursuivants, ils attinrent tous les deux Yathrib. Il ne fallut pas longtemps pour que la ville ft rebaptise Madinat al-nabi, la cit du Prophte , ou en raccourci, al-madina, la cit . Ce dplacement du Prophte Mdine, nomm al-hijra, lmigration , reprsente le grand tournant de sa carrire. Ds lors, et en dpit de quelques reculs occasionnels, la religion fleurit : une nouvelle civilisation est ne. Do le fait que la hijra fut institue comme premire anne du calendrier musulman. (A partir de maintenant nous indiquerons les dates la fois selon lhgire et selon lre chrtienne.) Ainsi Muhammad mourut en 10/632, Page | 13

Constantinople (la future Istanbul) tomba au mains des turcs en 857/1453, et Napolon envahit lEgypte en 1213/1798, marquant le dbut de lre coloniale en Afrique du nord. Les dix annes pendant lesquelles le Prophte vcut Mdine furent une priode de consolidation. A sa mort, la Mecque stait rendue aux musulmans sans effusion de sang une autre victoire de la posie et toute lArabie avait embrass la nouvelle religion. Cette consolidation de lislam impliquait un changement dans la teneur des versets rvls. Lattention se porta moins sur les menaces de damnation et les promesses de salut que sur des instructions pratiques concernant la faon de vivre une vie conforme la sagesse de Dieu. Muhammad tenait le rle de prophte, de roi, de juge et de directeur spirituel envers toute la communaut. Cest--dire quil tait le rceptacle du message divin, quil donnait des ordres des fins politiques ou sociales, quil tranchait les disputes et prescrivait chtiment ou accordait pardon pour les transgressions la loi de Dieu, et enfin quil conseillait les gens dans leurs efforts personnels pour atteindre la proximit de Dieu. En rsum, les musulmans de Mdine vivaient selon les instructions de Dieu tels que Muhammad les explicitait. Dans les temps venir, cette priode serait regarde comme lge dor de lislam ; le messager de Dieu tait prsent, donc la vrit tait porte de main. Il ne pouvait surgir nulle divergence dopinion, puisque Muhammad tait l qui expliquait la signification du Coran. De mme que les gens gardaient en mmoire ou consignaient par crit le texte du Coran, de mme ils firent avec les paroles et les actes du Prophte. Les recueils de ses paroles et les relations de ses actes et des actes quil a approuvs furent appels hadith. Nous rfrerons au corpus littraire dans son ensemble par le mot Hadith, tandis que nous dsignerons chaque lment en orthographiant hadith (avec minuscule). Quils sagisse des paroles de Muhammad, enregistres dans les hadiths, ou des versets du Coran, tous furent mis de sa bouche. Nanmoins Muhammad lui-mme prit toujours soin de distinguer entre ses paroles propres et les paroles de Dieu, puis les musulmans ont conserv cette distinction, dont limportance peu difficilement tre exagre. Les paroles de Dieu sont ternelles et incres, tandis que les paroles de ses messagers, bien quinspires, ne doivent pas tre confondues avec les siennes. Le Coran a toujours la prcdence. Les musulmans disent et crivent Dieu dit lorsquils se rfrent au Coran, mais le Prophte a dit , lorsquils citent le Hadith. Il existe aussi une catgorie spciale du Hadith, o Muhammad cite les paroles de Dieu. Alors la formule est Muhammad dit que Dieu dit . De telles paroles sont nommes hadith qudsi (parole sacre). Elles sont distinctes du Coran, dans la mesure o elles ont t profres par Muhammad indpendamment de la rvlation de la Parole ternelle de Dieu. Mais souvent elles sont lobjet dune vnration particulire comme lindique lpithte sacre parce que Muhammad avait une connaissance inspire des paroles de Dieu. Lislam mdinois tait une manire de vivre qui nexcluait aucune proccupation ou activit humaine de domaine de Dieu. Sil pouvait y en avoir des indiffrentes, ce critre devait tre tabli par Dieu et son Prophte ; leur tat dindiffrence dcoulait lui-mme dune Page | 14

prescription divine. Dans les poques qui suivirent, ce sentiment que la religion tait destine imprgner toutes les sphres de la vie ne cessa jamais de dominer la conscience musulmane. Certes la plupart du temps les gouvernements poursuivaient leurs affaires en nayant dgards que pour les fins mondaines, mais si les musulmans acceptaient le fait, ils nen reconnaissaient pas le droit. Cest ce qui explique qu notre poque nombre de mouvements politiques en pays musulmans se sont rclam de ce sentiment, cultiv et honor depuis longtemps, pour mettre en valeur quun gouvernement devait tre men selon la guidance de Dieu. Que les gouvernants des pays islamiques modernes aient rellement voulu tablir des normes islamiques ou non, ou quils y aient russi ou non, sont des questions qui ne tiennent pas notre sujet. Depuis la mort du Prophte lislam a travers plusieurs crises de croissance et a subi des conflits internes. La crise qui a eu la porte la plus considrable est sans aucun doute celle qui a divis la communaut en une majorit et une minorit, loccasion de la succession du Prophte. Ces deux groupes devaient plus tard tre reconnus sous le nom de sunnites et shiites. Lorsque Muhammad mourut, un petit groupe qui stait agglomr autour de Ali et de son pouse Fatima, la fille du Prophte, soutinrent que le Prophte avait dsign Ali pour sa succession la tte de la communaut. Mais la majorit ne tint pas compte de cet avis ; les anciens de la communaut se runirent et choisirent Abu Bakr comme successeur du Prophte. Son devoir consisterait diriger la communaut, et trancher pour elle sur base de la loi de Dieu. Le petit cnacle autour de Ali refusa dabord dentriner cette dcision, et de reconnatre la lgitimit de Abu Bakr ; mais Ali lui-mme finit par faire serment dallgeance, et ses partisans (shia do shiite) durent suivre. Ali toutefois ne renona point sa revendication. Aux yeux des shiites, lordre correct ne fut restaur quune fois que la communaut eut choisi Ali comme quatrime successeur du Prophte, en lan 35/656. Mais en 40/661, il fut assassin par des opposants politiques ; cet vnement marqua le dbut de la priode des grands califats hrditaires, des omeyyades aux abbassides. Ali est reconnu par les shiites comme le premier imam (chef) de la communaut, tandis que les sunnites ne voient en lui que le quatrime des califes bien-guids (de khalifa, successeur ). Aprs lui, les considrations politiques devinrent prdominantes au sein des dynasties rgnant sur le monde islamique. Si lislam avait son mot dire quant la lgitimit dun dirigeant, cela nimpliquait pas ncessairement que sa politique ft conforme aux idaux de la religion. En moins dun sicle aprs la mort du Prophte, les musulmans taient devenus llite dominante travers une bonne part du monde civilis, de lEspagne mridionale lInde. La domination politique ne signifiait pas pour autant que tous les peuples sujets eussent embrass lislam, loin de l. Le principe coranique Il nest point de contrainte en religion (2, 256), impliquait que nulle pression ntait exerce sur les populations locales pour forcer les conversions. En dehors de la pninsule arabe, la plupart des gens taient chrtiens, juifs ou zoroastriens. De ce fait ils taient reconnus comme dtenteurs de livres rvls, ayant le droit leurs propres institutions religieuses. En outre, llite dirigeante musulmane nencourageait Page | 15

point les conversions, puisquelles risquaient de diminuer leurs privilges en tant que musulmans. En trois ou quatre cents ans, lislam tait devenu non seulement la force politique prpondrante, mais aussi la principale religion populaire, dans un espace stendant de lEspagne et de lAfrique du nord au sous-continent indien. Mais ceci est une autre histoire, conte dans dautres livres. Le hadith de Gabriel Afin dexpliquer les croyances, les pratiques et les institutions qui font de lislam une des principales religions, il serait utile de recourir un modle qui puisse satisfaire la fois aux critres de lrudition moderne, et rester fidle aux canons de lducation islamique traditionnelle. Lorsque nous avons dbut, il y a quelques annes, nos cours dintroduction lislam, nous avons choisi comme modle un hadith clbre et authentique, auquel les penseurs musulmans ont souvent fait appel, dans un dessein semblable au ntre, dans les textes classiques. Dhabitude, nous demandons nos tudiants de mmoriser le hadith, un peu la manire ducative traditionnelle dans lislam. Et mme sils ne le retiennent pas, la fin du cursus il leur semblera difficile oublier, puisquil contient, rduit sa forme quintessentielle, tout lenseignement du semestre. Il encadre aussi tout ce qui est crit dans ce livre. Voici le texte : Omar ibn al Khattab a dit : Un jour que nous tions avec le messager de Dieu, un homme lhabit trs blanc et aux cheveux trs noirs vint nous. On ne lui voyait nulle trace de voyage, et aucun dentre nous ne le reconnaissait. Sasseyant face au Prophte, dposant ses genoux contre les siens, et plaant ses mains sur ses cuisses, il dit : Parle-moi, Muhammad, de la soumission. Il rpondit : La soumission signifie que tu dois attester quil nest de dieu que Dieu et que Muhammad est le messager de Dieu, accomplir la prire rituelle, payer la taxe pour les aumnes, jener pendant le ramadan, et faire le plerinage jusqu la Demeure, si tu peux. Lhomme dit : Tu as dit vrai. Nous fmes surpris quil linterroget et puis dclart quil eut dit vrai. Il dit encore : Maintenant, parle-moi de la foi. Il rpondit : La foi signifie que tu as foi en Dieu, en Ses anges, en Ses livres, en Ses messagers et au Jour dernier, et que tu as foi en la prdestination, dans ce quelle apporte de bien ou de mal. Remarquant quil avait dit vrai, il dit alors : Maintenant parle-moi daccomplir le beau. Il rpondit : Accomplir le beau signifie que tu dois adorer Dieu comme si tu le voyais, car mme si tu ne le vois pas, lui te voit. Page | 16

Lhomme dit alors : Parle-moi de lHeure. Le Prophte rtorqua : Sur ce sujet, celui qui a t interrog nen sait pas plus que celui qui a interrog. Lhomme dit : Parle-moi de ses signes. Le Prophte dit : La fille esclave donnera naissance sa matresse, et lon verra les va-nu-pieds, les dnuds, les indigents et les pasteurs rivaliser dans la construction dimmeubles. Lhomme sen alla. Jattendis longtemps, puis le Prophte me dit : Sais-tu qui est venu minterroger, Umar ? Je rpondis : Dieu et son messager savent mieux. Il dit : Ctait Gabriel, venu pour vous enseigner votre religion. Pour entamer lexplication de ce hadith une tche qui nous occupera jusqu la fin de ce livre revtons-le pour ainsi dire de chair, et ajoutons quelques informations relatives au contexte, qui allaient de soi pour les auditeurs contemporains, mais chappent au lecteur que les sicles et les milles sparent de lvnement. Essayez de vous reprsenter la situation. Le messager de Dieu, cette poque le plus grand reprsentant du genre humain sur la face de la terre (du moins en ce qui regarde ses compagnons mais les donnes historiques tendent leur donner raison), est assis Mdine, au bord dune oasis, avec quelques-uns de ses compagnons, cest--dire des gens qui lont tous reconnu comme le porte-parole de Dieu. Soudain apparat un homme que nul dentre eux ne reconnat. Mdine, lpoque, est une minuscule communaut loge en plein dsert. Sa population est de quelques centaines, tout au plus de quelques milliers dhabitants. Tout le monde se connat. Si quelque voyageur se prsente, ce nest assurment pas un vnement anodin, surtout si lon tient compte des difficults du voyage et la petitesse de la population daccueil. Il ne faut que quelques heures pour que tout le monde soit inform au sujet du nouveau venu. Le systme des relations personnelles tablies par les liens familiaux, tribaux ou autres, permet linformation de circuler avec plus defficacit que celle transmise par le journal de vingt heures chez nous. Un homme fait son apparition, inconnu de tous, alors que personne nest arriv en ville ces derniers jours, sauf loncle duntel, que beaucoup ont dj vu. Non seulement les compagnons ne parviennent pas reconnatre lindividu, mais encore il ne prsente aucune trace de voyage, ce qui est pour le moins trange. Sils ne le connaissent pas, il ne peut tre quun voyageur arriv rcemment. Mais personne ne serait capable de se rafrachir avec une telle promptitude aprs plusieurs jours de voyage dans le dsert, quand bien mme il aurait chemin de nuit dos de chameau. (Soit dit en passant, si six heures de voitures suffisent nous puiser, pensons ce que reprsentent six jours dans le milieu le plus chaud et le plus poussireux quon puisse imaginer, sans les facilits des haltes quipes dair conditionn et offrant caf ou soda.) Page | 17

Sitt que lhomme se prsente, chacun prte grande oreille. Qui peut bien tre ce personnage, et comment est-il arriv ici notre insu ? Un autre fait insolite : lhomme est visiblement familier du Prophte. Il vient directement lui, sassied devant lui, genoux contre genoux. Remarquez que le Prophte aussi est agenouill ; il ne prie pas pour autant, cette posture est, pour les orientaux, la plus naturelle et la plus respectueuse. Rappelons-nous que mme dans les maisons, les chaises taient choses inconnues. Les gens sasseyaient par terre, comme ils le font encore aujourdhui dans de nombreuses parties du monde et mme dans certaines aussi riches et sophistiques que le Japon. Dans le monde ancien, les chaises taient une prrogative des rois. On ne se dirigerait pas de front vers quelquun pour sasseoir face lui genoux contre genoux, moins quil ne ft, par exemple, un frre ou un ami trs proche. Les conventions veulent quon le salue distance respectueuse et quon maintienne cette distance, mme sil sagit dune personne ordinaire. Mais ltranger du dsert parat indniablement connatre trs bien Muhammad. Il va mme jusqu poser ses mains sur les cuisses de Muhammad, ce qui serait une effronterie inoue de la part dun tranger. Puis lhomme interpelle Muhammad par son nom, alors que les gens ont coutume de sadresser lui par son titre : messager de Dieu . Lhomme se met parler, sans introduire le sujet, comme sil avait particip la conversation depuis le dbut. Muhammad ayant rpondu la premire question, lhomme dit : Tu as dit vrai. Omar remarque : nous fmes surpris de ce quil le questionnt pour dclarer ensuite quil avait dit vrai. Voil une forte attnuation dans le propos. Il est plus vraisemblable de supposer que les compagnons furent foudroys de stupfaction. Quelle est cette insolence ? Sapprocher du propre messager de Dieu, se mettre le cuisiner, et enfin lui tapoter la tte comme sil tait quelque colier ! Cela est impensable. Mais encore une fois, les compagnons se firent ce quindiquait le comportement de Muhammad. Puisquil agissait comme si tout cela tait parfaitement normal, pouvaient-ils faire autre chose que suivre son exemple ? Aprs que lhomme a quitt les lieux, Muhammad attend quelque peu, laissant le loisir aux compagnons de rflchir sur ce qui vient darriver. Finalement il les informe de ce qui sest pass. Ils noublieraient pas de sitt, et lon peut tre sr qu la tombe de la nuit, tout le monde aurait entendu parler de lapparition de Gabriel. Dailleurs nul ntait suppos oublier cette visitation, car le Prophte leur avait expos le noyau de leur religion. Sil leur venait lenvie de savoir ce qui est essentiel en islam, il leur suffirait de se rappeler les vnements tranges de ce jour. La religion Le hadith de Gabriel nous donne un aperu de la religion des disciples de Muhammad. Les trois premires questions, et leurs rponses, suggrent que la religion selon lislam se compose de trois lments fondamentaux. Nous rfrerons ces lments comme des dimensions. La quatrime question soulve un autre problme notable, que nous traiterons ultrieurement. Contentons-nous pour linstant de brosser le portrait de lislam comme une ralit trois dimensions. Les implications lies la quatrime questions peuvent tre provisoirement mises de ct. Page | 18

La premire dimension de lislam est la soumission. Celle-ci comprend un ensemble dactivits telles que lattestation, la prire ou le jene. Le vocable utilis pour dnoter la soumission est islam, le mme qui sert signifier la religion dans son ensemble. Nous verrons plus tard quislam englobe encore dautres significations. Dans le contexte prsent, il rfre aux actes quun musulman se doit daccomplir. La seconde dimension est la foi. Le Prophte ne prend pas la peine dexpliquer ses auditeurs la nature de la foi en elle-mme, sans doute parce quil les suppose dj suffisamment difis ce sujet. Il leur expose plutt les objets auxquels elle doit sappliquer. En quoi doivent-ils avoir la foi ? La rponse est : Dieu, les anges, les critures, les messagers (i.e. les prophtes), etc. La troisime dimension consiste accomplir le beau 1. Le Prophte ne considre pas laction en soi, mais le motif qui la sous-tend. Un acte ne peut tre beau sil nest fait avec la conscience veille la prsence de Dieu. Dieu est le critre de ce qui est beau, bon et juste. Nous discuterons plus en dtail des rponses du Prophte, et nous luciderons pourquoi il fallait que de tous les anges, ce ft Gabriel qui appart. Mais avant toute chose nous accorderons notre attention un mot seul de ce hadith, qui la mrite dans la mesure o il embrasse dans sa simplicit la totalit du phnomne. Muhammad, ayant rpondu aux quatre questions, nomme ces quatre rponses : votre religion . Le mot arabe employ est din, et la traduction en religion est usuelle. Toutefois, ce nest peut-tre pas la plus approprie dans ce contexte. Le mot franais religion est lui-mme notoirement imprcis, particulirement dans lusage quen font les spcialistes de la question. Nous ne pouvons aborder la problmatique du terme franais, mais nous pouvons essayer dapprhender sa signification aux yeux du Prophte et de ses auditeurs. Les principales sources auxquelles nous avons recours pour nous faire une ide de larabe tel quil tait parl par le Prophte Muhammad sont le Coran et les divers commentaires rudits qui y ont t consacrs. Quand Muhammad employait un mot qui se trouve dans le Coran, il avait toujours lesprit son sens coranique. Nous aborderons donc dabord les dfinitions du dictionnaire, pour ensuite nous pencher sur lusage coranique du terme. La racine du mot din exprime lide dobir, dtre soumis, de servir. Un terme apparent, qui a la mme orthographe, est dayn, qui signifie dette . Le lien entre dette et obissance nest pas difficile tablir ; si nous prtons de largent quelquun, il nous le doit en retour, il est oblig de nous le remettre. Nous envisageons ici une socit dont la trame essentielle est forme des liens interpersonnels ; nous excluons donc la dette envisage comme une relation une entit impersonnelle, telle une banque. Ainsi le crancier est un confrre de la communaut, et tout le monde sait quuntel est maintenant son dbiteur. De plus, dans ce genre de communaut la parole dune personne est attache son honneur, et
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Expression inusite en franais, mais seule capable de rendre le sens de larabe hasana amala. Lide est que tous les actes moraux (accomplir le bien) ont une dimension esthtique (raliser la beaut). Le terme hasan signifie donc la fois bon et beau . (NdT)

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vivre dans le dshonneur revient se retrancher de lhumanit. Aussi lorsque lon doit quelque chose quelquun dans un tel contexte, o prdominent les liens interpersonnels et la sauvegarde du sens de lhonneur, aussi bien pour lindividu, que pour la famille ou la tribu, on est forc de tmoigner de la dfrence envers cette personne. Et de fait, tre dbiteur envers quelquun revient, dans une certaine mesure, tre soumis ses volonts. Inversement, se soumettre quelquun quivaut reconnatre quon a une dette envers lui. Les dictionnaires arabes nous donnent plusieurs quivalents possibles pour le mot din, qui expriment collectivement toute ltendue de sa signification : obissance, abaissement, soumission ; religion (dans le sens de medium par lequel on se met au service de Dieu) ; croyance dans lunit de Dieu ; la religion de lislam ; une loi, un statut ou une ordonnance particulire ; un systme de coutumes, de rites, de crmonies, etc., hrits du passs ; une habitude ; une manire dagir, un mode dactivit ; la gestion des affaires. Din a aussi des significations qui le rapprochent de dayn : remboursement, acquittement, rcompense ; revanche, reprsailles ; un compte, un rglement ; et enfin le Jour des Comptes, ou le jugement dernier dans lau-del. Il existe encore dautres significations, mais ceci suffira nous faire comprendre le problme quil y a traduire din par religion tout simplement. Quand Muhammad dit : Il est venu vous enseigner votre din , que voulait-il dire prcisment ? Les dfinitions ci-dessus nous aident entrevoir son intention. Il avait certainement lide que votre religion correspond islam , dans le sens spcifique de la voie trace par le Coran. Muhammad sous-entendait aussi certainement le lien avec la notion de dayn, qui est implique naturellement dans le choix du mot. Ce lien voque la porte morale des enseignement quil transmettait ses compagnons. Les musulmans voient lislam comme une dette quils ont envers Dieu ; une dette dont ils doivent moralement sacquitter. Ils sont obligs envers Dieu pour deux raisons principalement : premirement parce quil leur a confr lexistence, deuximement parce quil leur a offert la batitude ternelle. Un puissant sentiment dobligation, de devoir, accompagne le mot din lorsquil fait rfrence lislam : cest mme la seule chose morale quil incombe de faire, la seule chose digne de notre humanit. De mme que celui qui emprunte quelque chose puis esquive sa dette ne marque aucun sens de lhonneur et nest mme pas digne dtre qualifi dhumain, de mme celui qui se drobe lobligation religieuse est moins quhumain, et digne de mpris. Comme le hadith de Gabriel dcrit votre religion , ainsi il dcrit ce que vous devez Dieu ; et Dieu est la ralit mme. Bientt nous verrons que maintes autres dfinitions du mot din peuvent sappliquer ce que les musulmans entendent par religion de lislam ; pour linstant, essayons de nous faire une ide gnrale de ce que le Coran dit du din, un terme quil emploie quatre-vingt-dix fois. Dans le sens le plus large, le Coran use de ce terme pour dsigner une srie de rgles ou un ensemble de normes, qui encadrent lactivit humaine. Le mot ne prjuge rien de la justesse ou fausset de la religion voque dans le passage jusqu ce quil soit dfini par le contexte. Par exemple, Joseph a recours une ruse pour garder son frre Benjamin ses cts en Egypte, parce que il naurait pas pu emmener son frre selon la religion du roi (12, Page | 20

76). Les traducteurs rendent gnralement le terme din dans ce verset par loi : ils suggrent ainsi la distinction moderne tablie entre le sacr et le profane. Mais vu ce que nous savons de la vision traditionnelle du monde, en particulier gyptienne, il ny a aucune raison de penser que la loi du roi ft dtache de sa religion, ou sa religion diffrente de sa loi. Dans un autre passage, le Coran rfre au sens gnral pour dsigner la conduite suivie par le peuple de Pharaon ; et Pharaon reprsente, dans le Coran, la mchancet humaine son point culminant. Pharaon tient ces propos son conseil : Laissez-moi tuer Mose, et quil invoque son Seigneur. Je crains quil naltre votre religion, ou quil ne fasse surgir la corruption dans le pays. (40, 26) Autrement dit, sil vous arrive dcouter ce que dit Mose, vous quitterez la religion qui est la vtre, et de ce fait notre structure sociale cest--dire les rgles que nous suivons afin de prserver lharmonie et la stabilit sera branle. La mot din a aussi un sens un peu plus spcifique, o il rfre au message dlivr par tous les prophtes jusqu Muhammad. Le Coran interpelle Muhammad et ses disciples de la faon qui suit (remarquez bien la distinction ou lalternance entre les personnes, le tu et le vous pour les destinataires, le je et le nous pour Dieu, qui sont typiques du style coranique) : Dieu a tabli pour vous, en guise de religion, la mme que celle dont Il avait charg No, et celle que Nous tavons rvle, et celle dont Nous avons charg Abraham, Mose et Jsus : Pratiquez la religion, et ne vous divisez pas son sujet. (42, 13) Quelle est cette religion que Dieu a tablie comme un devoir pour No, Abraham, Mose, Jsus et Muhammad ? Du point de vue islamique, ces prophtes partagent laffirmation : Il ny a de dieu que Dieu , et ladoration de ce Dieu unique. Cette affirmation et cette adoration sont nommes tawhid, qui veut dire littralement : lassertion de lunit de Dieu. Le tawhid est un des sujets principaux du livre. Le Coran affirme prcisment que tous les messagers de Dieu furent chargs du tawhid : Et Nous navons jamais envoy de messager avant toi sans que Nous lui rvlions : Il ny a de Dieu que Moi, aussi adorez-Moi. (21, 25) Dans le rcit coranique de lemprisonnement de Joseph, celui-ci donne les conseils suivants ses compagnons de cellule, o il dfinit la religion droite comme tawhid : Le jugement nappartient qu Dieu. Il a ordonn que vous nadoriez que Lui. Telle est la droite religion, mais la plupart des gens sont dans lignorance. (12, 40)

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Le mot islam, tout comme din, possde une grande varit de significations, comme nous le verrons plus tard. Il dsigne dans son sens tendu la soumission de chaque prophte Dieu. Abraham en particulier est regard comme modle de perfection dans sa soumission : Lorsque le Seigneur [dAbraham] lui dit : Soumets-toi , il rpondit : Je me suis soumis au Seigneur des mondes. Et Abraham chargea ses fils de cela, comme Jacob auparavant : mes fils, Dieu vous a lu votre religion, aussi ne mourez point sans que vous vous fussiez soumis. (II ; 132) Dans ce passage et ailleurs, la religion connote le tawhid et la soumission Dieu dans le sens le plus gnral, qui concerne aussi bien lislam que les religions prislamiques. Il est important de relever dans ces versets que la religion a t tablie par Dieu, et pour servir ses desseins. Cela claire la signification de plusieurs autres versets coraniques, qui insistent sur le fait que la religion doit se rapporter Dieu. Autrement dit, toute religion qui na pas t tablie par Dieu telle la religion du Pharaon coranique nest pas une religion vritable. De mme, toute religion que ses membres nhonorent pas, dans leur pratique, selon les termes que Dieu a fixs (non les leurs), ne peut remplir son rle vritablement : Eh quoi ? dsirent-ils une autre religion que celle de Dieu, tandis que tout ce qui est dans les cieux et sur la terre sest soumis Lui, volontairement ou involontairement ? (3, 83) Dieu dit : Nadoptez pas deux divinits. Il est un seul Dieu. Alors craignez-Moi ! Tout ce qui est dans les cieux et sur la terre lui appartient. La religion est sienne tout jamais. (16, 51-52) Adore Dieu, faisant ta religion pure pour Lui. La religion pure nestelle pas Dieu ? (39, 2-3) Plus prcisment encore, religion rfre la forme religieuse que Dieu rvle par lintermdiaire de Muhammad : Aujourdhui jai parfait votre religion pour vous, et jai parachev Mes bndictions sur vous, et Jai agr pour vous lislam comme religion. (5, 3) Tel est le sens de ce mot dans le hadith de Gabriel. La religion (al-din), est un ensemble denseignements, qui inclut le tawhid et la soumission Dieu, que Dieu parachev pour Muhammad et ses fidles. Autrement dit, leur religion a reu un sceau de compltion et dagration de la part de Dieu lui-mme. Le Coran use aussi du mot din en faisant rfrence des prescriptions ou rgles particulires de lislam. Par exemple, le verset 24, 2, mentionne le chtiment destin aux fornicateurs comme la religion de Dieu. Pour conclure, nous pouvons avancer que lorsque le Prophte dit ses compagnons : Gabriel est venu vous enseigner votre religion , il dfinissait avant tout lide islamique de lislam comme tel. Toutefois, cela nous indique aussi par implication comment lislam Page | 22

envisage la religion en gnral. Et il est certain que toute religion authentique devra comporter les trois dimensions que le Prophte a mentionnes. Ds lors, tout en exposant la vision que lislam a de lui-mme, nous parlerons aussi parfois explicitement mais le plus souvent implicitement de sa conception dune ralit plus universelle, appele religion , et dont lislam (au sens troit) nest quune exemplification. Trois dimensions de lislam Nous avons mentionn que la religion, selon lislam, comporte trois dimensions : alislam (la soumission), al-iman (la foi), et al-ihsan (accomplir le beau). Traduire ces trois termes est un dfi, et nous devrons les tudier plus attentivement. Pour le moment nous voulons examiner la mtaphore implicite dans lusage du terme dimension. Parlant de trois dimensions, nous sous-entendons quil peut tre utile de se reprsenter lislam comme une figure gomtrique. Nous sommes en relation avec une ralit spatiale qui prsente trois dimensions (sans considrer pour le moment la quatrime, ou le temps) ; mais il est possible dtudier la ralit physique en faisant abstraction dune ou de plusieurs dentre elles ; cest--dire nous pouvons ltudier en termes de lignes, ou en termes de surfaces et daires, ou encore en termes de volumes, qui tiennent compte de la profondeur. De mme, chacune des dimensions de lislam se prte un examen indpendant. Pour les besoins de notre recherche, nous pourrons ignorer le fait quune dimension isole noffre quune vue incomplte de la ralit. Les oprations mathmatiques sont rendues plus simples de cette faon ; aussi la plupart des gens tendent suivre cette mthode. Car si nous prtons attention trop de choses la fois, il devient impossible de nous faire une reprsentation sense de notre objet. Nous traiterons des trois dimensions de lislam sparment, mais nous laisserons toujours entendre quil ne sagit-l que dun expdient heuristique, dun pis-aller pour faciliter la comprhension. La faon dont lislam se comprend lui-mme est complexe, et pour pouvoir accder une vue densemble, il nous faut la dployer progressivement. Nous ne sparons les dimensions que pour mettre en valeur leur implication dans le tout ; tout comme nous ne parlons de longueur, de largeur et de profondeur sparment, que pour mettre en relief les caractres de lespace avant de nous en faire une image approprie. Nous avons dispos les trois dimensions selon lordre de leur mention dans le hadith de Gabriel, que nous avons cit plus haut, quoique dautres manires de faire eussent t envisageables. Nous pensons que cette disposition est particulirement heureuse, parce quelle commence avec ce qui est le plus vident et le plus facile daccs. A ce point de notre dveloppement cependant, la mtaphore spatiale devient moins vocatrice, et il savre plus avantageux de se figurer les dimensions de lexistence humaine. Nous pouvons envisager les tres humains selon trois dimensions, ou domaines, ou degrs de personnalit. La dimension la plus extrieure se rapporte ce qui apparat. On fait certaines choses, et nos actions peuvent tre analyses et discutes sans considration des personnes. Nous pouvons nous contenter dobserver laction : un joueur marque un goal qui dcide lissue dun match ; un anonyme gagne la loterie ; un autre rcupre son chquePage | 23

salaire. Ce qui importe dabord est lacte ou lvnement il nous sera loisible, si nous nous y intressons, dtudier les personnalits et les motivations ensuite. Nous pouvons aussi prendre en compte la dimension intrieure dune personne. Deux questions soffrent principalement ici : lune regardant la connaissance, lautre lintention et la volont. Considrant une activit, nous pouvons nous intresser lacte de comprhension qui la dtermine. Combien de fois navons-nous pas entendu cette exclamation que les parents affectionnent particulirement : Comment as-tu pu tre aussi stupide ? On a fait quelque chose, et il apparat clairement que la seule ignorance de la situation a pu mener un tel acte. Que nous demandions cependant : comment parvient-on la connaissance de la situation relle ? , et un problme considrable surgit : comment dfinir la situation relle ? Devons-nous la dfinir en fonction de la personne et de lacte, du contexte social ou culturel, des dterminismes biologiques, ou du moment historique ? Quen est-il de la structure du cosmos, ou de la psych humaine ? Quen est-il de Dieu, des anges, des diables ? Laquelle de ces considrations, sil en est une, nous donnera une saisie adquate de la situation relle ? Reste que cette dimension de lexprience humaine a rapport la connaissance, la comprhension, et la vision du monde. Lislam aborde ces sujets du point de vue privilgi de la foi, pour des raisons qui sclairciront au fil de notre expos. Nous pouvons encore nous interroger diffremment sur la dimension intrieure des tres humains et de leur activit, et demander quels taient leurs motifs, quels choix ils impliquaient, quelle tait lintention derrire lacte. On peut bien avoir la connaissance suffisante, et agir pourtant de faon inacceptable aux yeux dautrui. La question du motif surgit souvent dans le contexte des procs. Si quelquun avait lintention de commettre tel acte, alors il sagit dun crime. Dans le cas contraire, sil ny avait pas dintention criminelle, alors laffaire demande dtre examine avec plus de soins. La religion est la voie de la droiture et de la correction. Le hadith de Gabriel laisse entendre que selon lislam, la religion englobe laction droite, la pense juste et lintention correcte. Dans ce hadith, le Prophte nomme spcifiquement chacun de ces trois aspects de la rectitude : la soumission est la religion du point de vue des actes, la foi est la religion considre au niveau la pense, et laccomplissement du beau est la religion envisage quant aux intentions. Ces trois dimensions convergent pour former une ralit unique : lislam. Dans la ralit vivante dune personne, nous distinguons les actes, la pense et les intentions uniquement des fins danalyse, quoique nous ayons affaire une personne unique, qui ne voit pas forcment la pertinence de telles distinctions. Les gens vivent simplement leur vie ; puis nous, les observateurs extrieurs, divisons ce que nous observons ou non en diffrentes catgories. De mme, les musulmans ou les adeptes dautres religions vivent simplement leur religion. Ce sont les thologiens, les philosophes, les historiens, les psychologues, et autres rudits qui catgorisent, mais, ce faisant, ils dforment le tout ; moins que la division ne soit quexpdiente, quelle nous facilite lapprhension provisoire des parties avant la reconstruction densemble et la saisie pleine et unifie du phnomne. Page | 24

Lenseignement islamique Lorsque nous traitions de la dfinition de la religion en contexte islamique, nous avons omis de mentionner les institutions, telles une prtrise ou une glise. De nos jours, on assimile facilement la religion aux actes de lglise, ou aux affaires des prtres. Lislam na ni glise ni prtres. Au lieu dglises, lislam a des mosques. Ce sont des lieux de cultes, base locale, dnus de toute autorit centrale qui nous permettrait de parler de la Mosque comme on parle de lEglise . Au lieu de prtres, lislam a des ulamas. Les prtres, dans une religion comme le christianisme, tiennent un office inaccessible aux gens ordinaires. Dans le cas de lislam, il ny a pas doffice religieux quun adulte de la communaut ne puisse accomplir. En mme temps, il y a place pour des vocations spcifiquement religieuses. Tout le monde a entendu parler des ayatollahs et des mullahs. Sans chercher dmler les divers titres qui ont cours pour dsigner la fonction religieuse, disons que le terme gnrique est ulama (pluriel de alim), qui signifie simplement les savants . Ceux qui ddient leur vie la science islamique en viennent jouer un rle particulier, parce quils prservent et maintiennent le savoir dont la tradition a besoin pour survivre. Leur fonction peut, fondamentalement, tre assimile celle de dtenteurs dun capital culturel (pour employer le jargon moderne). Ils ont acquis un savoir spcialis au sujet de lislam, et sont dsireux de lemployer pour le bien de la communaut. Ils se rapprochent davantage des rabbins que des prtres ou des pasteurs. Nulle ordination ninvestit les ulamas dans leur fonction. Quiconque tudie peut devenir savant ; et dans la mesure o il met son savoir la disposition dautrui, il acquiert la rputation de savant, ou alim. Les femmes deviennent rarement des ulamas, bien quon trouve suffisamment dexemples de clbres femmes ulamas pour montrer quil nexiste aucune barrire, en principe, ce quelles accdent au savoir. Sil y a toujours eu des barrires sociales, celles-ci ntaient cependant pas cautionnes par les principes de la religion. Mais devenir une personne savante, est chose toute relative. Comme dit le Coran : Au-dessus de tout savant, il y a un plus savant (12, 76). Dun petit village, quelquun aura pu sen aller la grande ville pour un an ou deux, puis revenir avec quelques notions de Coran ou de Hadith : cela aura suffi faire de lui un savant aux yeux des villageois, et ceux-ci seraient bien heureux de le voir diriger les prires et les instruire sur les manires dagir conformes aux commandements de Dieu, telles que le Coran les nonce. Dans les villes islamiques qui formaient les grands centres du savoir, telles que Le Caire, Damas, Bagdad, Istanbul, Najaf ou Delhi, il y avait plusieurs classes de ulamas, et chaque classe tait divise en degrs. Cet ordonnancement hirarchique ntait pas ncessairement formalis, mais il stablissait naturellement en fonction des comptences reconnues. Ces grands centres du savoir taient entretenus par de pieuses donation. Dans la plupart, les tudes taient accessibles au plus grand nombre, et tout le monde tait libre dy enseigner. Il serait impossible, en contexte islamique, de dnigrer lacquisition du savoir, Page | 25

puisque le Prophte a dit : La qute du savoir incombe tout musulman. Un tudiant tait dailleurs appel de manire typique un chercheur (de savoir). Pour devenir tudiant, il suffisait de sinformer sur le lieu et lheure o tait donn un cours, et de sy rendre. Les cours avaient lieu souvent prs de tel ou tel pilier dans une grande mosque. Une fois quon y assistait, on demeurait inaperu des autres, moins de se mettre en valeur par une intervention. On tait libre de se joindre la discussion, mais si lon parlait pour taler son ignorance, on tait moqu ou invit se taire. Il ny avait pas de diplme la fin du cursus. Nanmoins, si lon passait un certain temps quelques mois ou quelques annes auprs dun enseignant, jusqu atteindre la pleine matrise du livre qui tait lobjet de son cours, il dlivrait un certificat donnant permission formelle denseigner son tour le contenu dudit livre. La question gnralement pose aux ulamas lorsquon voulait senqurir de leur savoir, portait sur les certificats ou permissions et leurs auteurs. La source de la permission tait dune importance extrme pour lvaluation, puisque certains enseignants les dlivraient facilement, tandis que dautres taient plus stricts. Plusieurs tudiants taient envoys vers une grande madrasa, ou lieu dtude , des villes par leur matre du village ou de la bourgade, mais seulement dans la mesure o ils taient qualifis pour sy rendre. Avoir une recommandation de la part dun matre reconnu suffisait pour garantir une place et une pension. Mais quelquun qui dbarquait de la rue pouvait aussi jouir dune aide financire : sil faisait preuve de ses capacits, les enseignants taient toujours heureux de lui arranger un soutien, parce quils aimaient la prsence dun tudiant dou leur ct. Non seulement les tudes taient ouvertes tous, mais encore tous pouvaient exercer la fonction denseignant ; ceci ne signifie pas que tout le monde recevait un traitement de la madrasa, seulement quon pouvait entrer dans une mosque, sasseoir prs dun pilier avec un livre, et dire qui voulait lentendre quon tait l pour enseigner. Un bon enseignant pouvait rapidement se constituer un public si lautorit politique ny voyait pas dinconvnient, bien sr et, tout aussi rapidement, tre gratifi dun traitement. Mais pour tre un bon enseignant, il fallait tre instruit, et la mosque tait un lieu o les connaissances taient mises lpreuve. Un imposteur tait vite dmasqu, et les tudiants lvitaient. Peut-tre ce que nous avons dit laisse-t-il entendre que lenseignement islamique tait confin aux madrasas et aux mosques : en fait, il sagissait dune activit informelle pouvant sexercer nimporte o. Comme il ny avait pas de diplmes, la substance mme des tudes tait principalement le dsir dapprendre (en contraste avec luniversit moderne o, sil ny avait aucun diplme la cl, les tudiants disparatraient rapidement). Lacquisition du savoir tait considre comme une activit religieuse, et tous les membres de la socit taient invits y participer dans la mesure de leurs moyens. Comme il ny avait pas dinstitutions formalises, il tait possible tout le monde daccder une forme ou lautre de lenseignement religieux. Jonathan Berkey en a dcrit le fonctionnement dans son tude fascinante sur la transmission du savoir dans Le Caire mdival. Comme il lcrit dans sa conclusion :

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Lducation, durant la priode mdivale, ne fut jamais encadre dans aucun systme de diplmes institutionnels. En dpit de la multiplication des coles ddies aux sciences religieuses, linstruction ne fut jamais rserve des institutions particulires : elle pouvait se poursuivre o que ce ft quun savant sasst, et pouvait tre partage par tous ceux qui il dcidait de sadresser. Cest ce caractre personnel et oral qui, dune certaine faon, rendit lducation accessible tous. Lenseignement islamique peut tre divis en trois catgories principales, reprsentant les trois dimensions de lislam, et en dinnombrables sous-catgories, surtout dans le cas de la seconde dimension. La majorit des ulamas dpasse rarement le stade de laction droite (la premire dimension), qui reprsente dj un champ dtude fort complexe et minutieux : on pourrait facilement y consacrer une vie entire. De plus, les ulamas qui font une spcialit de la premire dimension sont gnralement ceux qui simpliquent le plus dans les affaires du monde, puisquils prononcent des jugements relatifs au domaine de lactivit. Dans la socit islamique traditionnelle, ce sont les juges et les professionnels du droit : leur dnomination gnrale est fuqaha (pluriel de faqih, juriste). De mme que les avocats possdent un grand pouvoir et une grande influence dans la socit occidentale, de mme les juristes dans la socit islamique, qui officient souvent en tant que conseillers du roi dans les matires lgales. De fait, les juristes ont jou un tel rle dans la socit islamique que dans lesprit de beaucoup de musulmans, dire ulama revient dire faqih , en dpit de la signification plus large du terme ulama. Le fondement de tout le savoir islamique est le Coran. Le tafsir, cest--dire le commentaire ou lexgse du texte, constitue lui seul une spcialit. En principe, un commentaire coranique procde une explication verset par verset du livre, mais il arrive souvent que les doctes ne commentent quune sourate ou une slection particulire de versets. Les savants ont crit toutes sortes de commentaires, selon leur intrt dominant. Certains commentaires se contentaient de dtailler le sens littral du texte, en arabe ou dans une autre langue islamique comme le turc ou le persan. Dautres se penchaient sur la grammaire, le contexte historique, les implications juridiques, les enseignements thologiques, ldification morale, les sens allgoriques, etc. Nimporte quel savant pouvait rdiger un commentaire coranique du point de vue de sa spcialit propre, et offrir au public sa propre comprhension du texte. Mais tous ont reconnu que les significations du Coran sont inpuisables. Si, de manire spcifique, la recherche sur le sens de lEcriture musulmane est appele tafsir, de manire plus gnrale, tout le champ du savoir islamique se prsente comme un vaste commentaire du Coran. Toutefois, la jurisprudence par exemple, se concentre sur llaboration systmatique, drive du Coran, des rgles de laction ; ainsi le Coran devient la source premire ou racine (asl) de la jurisprudence. Les juristes ont difi leur discipline partir des enseignements coraniques, auxquels ils ont adjoint le Hadith et certaines autres sources, et ont ainsi fond une branche trs importante du savoir islamique. Les autres disciplines, comme lthique ou la thologie, ont procd de manire analogue dans leur constitution. Certaines disciplines, comme la philosophie, ont une relation au Coran plus Page | 27

difficile tablir ; nanmoins, on peut produire des arguments pour montrer que le Coran est, ici encore, la source premire dinspiration. Dans loccident moderne, les gens ne voient dans les critures quun sujet de lecture difiante, sur Dieu ou la vie juste. Dans le contexte islamique, le Coran tait bien plus que cela. Le premier objectif de lducation traditionnelle tait lapprentissage du Coran, et celuici dbutait prcocement. Personne ne pensait quil ft important pour les enfants den saisir le sens ; aprs tout, mme les adultes, mme les grands thologiens ne saisissaient que des bribes de sa signification totale. Ce qui importait dans cette ducation tait avant tout la mmorisation de la Parole de Dieu. Les paroles devaient tre apprises par cur et dune manire fidle leur premire nonciation, de sorte que leur rcitation devnt une seconde nature. Remarquez que nous disons rcitation . Le texte tait rcit plutt que lu simplement haute voix. Le Coran doit toujours tre articul avec soin, selon les canons de beaut propres lnonciation et lexpression. Beaucoup denfants, dans le monde islamique, sont capables de rciter et mme ce semble, nos yeux, de chanter des dizaines de chapitres du Coran, quand ce nest pas le livre entier, sans en comprendre le moindre mot, et personne ne voit cela comme un fait incongru ou malheureux : lducation commence par poser les fondements sur lesquels une structure sera difie. Le fondement doit tre mis en place doucement, mais srement. Les enfants ont toute la vie devant eux pour chercher comprendre le livre. Et mme sils avaient dix vies en partage, cela ne suffirait point, puisquil sagit ici de la Parole infinie et ternelle de Dieu. Dans loccident moderne, la plupart des gens pensent que les enfants doivent pouvoir apprendre leur propre rythme, et selon leur propre niveau : on leur enseigne, pour tout dire en un mot, des matires infantiles. Lducation islamique traditionnelle, au contraire, voyait la capacit phnomnale des enfants apprendre par cur comme un don divin, quil et t sacrilge dpuiser en banalits. De toutes faons, la vie est pleine de banalits, et les enfants auront largement loccasion den assimiler leur propre compte. Le temps, relativement restreint, de leur ducation formelle doit tre consacr ce qui est le plus important et le plus essentiel dans la vie : la guidance divine qui permet laccession au bonheur ultime. Lapprentissage par cur ntait pas une activit si difficile, quand un bon enseignant savait en faire un amusement. Les enfants apprenaient rciter le Coran de trs belle faon et souvent lunisson. De leur point de vue, ils apprenaient de jolies chansons, et passaient beaucoup de bon temps chanter ensemble. Les enfants de partout font de mme ; mais, dans ce cas-ci, on leur inculquait en outre un respect spcial pour ces chants. Pour des raisons thologiques, on ne considra jamais ces chants autrement que comme des rcitations, puisquils ntaient jamais accompagns dinstruments, ni mme de battements des mains. Mais de telles rcitations sont nanmoins de la musique, et nul instrument ngale la voix humaine. Le Coran donne une base solide tout apprentissage subsquent. Le curriculum traditionnel ajoutait petit petit dautres lments, bass sur le texte coranique. Pour comprendre la signification du texte, les enfants devaient par exemple apprendre les histoires Page | 28

de prophtes. Des versions plus labores des rcits coraniques, incluant des interpolations issues de sources trs htroclites, font partie de la culture populaire. Tous les musulmans ont entendu des histoires au sujet dAbraham, de Joseph, de Mose, de Salomon, de David, de Jsus, de Muhammad, et des autres prophtes. A un niveau dducation plus formel, un des pr-requis la comprhension du Coran tait la grammaire arabe. Un fois que les tudiants avaient mmoris une partie ou lentiret du texte, ils avaient des exemples de toutes les rgles grammaticales dans la tte ; alors il leur tait relativement ais dassimiler toutes les complications de ce sujet difficile. Puis dautres sujets taient progressivement ajouts, en fonction des aptitudes de ltudiant. Mais il a toujours t admis que lapprentissage formel le plus essentiel est la mmorisation de la Parole divine, quelle soit comprise ou non dans sa signification. Et les parties les plus essentielles de la Parole divine sont celles en rapport avec laccomplissement du rituel. En effet, laccent a toujours t mis sur lactivit corporelle, le corps tant le support indispensable de tout ce qui est humain, et surtout de lesprit et du cur. Une quatrime dimension Nous avons laiss de ct la dernire partie du hadith de Gabriel. L, comme nous lavons vu, le Prophte donne une description nigmatique des signes de la fin des temps, tel que la fille esclave donnant le jour sa matresse. Ce ton caractrise de nombreux hadiths et quelques versets coraniques. Cela nous indique que la religion inclut la connaissance du temps, de son droulement et de sa fin. Ici perce une allusion une vision islamique de lhistoire. tant donne la mtaphore gomtrique, o le temps reprsente la quatrime dimension, il convient denvisager la conception islamique du temps et de lhistoire comme partie intgrante de la religion. De plus, le temps a aussi un rapport avec les dimensions de lexistence humaine, puisque tout le monde a un commencement et une fin. Si le corps principal de cette ouvrage explique lislam en termes de islam, iman et ihsan, la dernire section se penche sur quelques-unes des implications de la vision islamique de lhistoire. Cependant, quon ne sattende pas trouver un expos de lhistoire conforme aux ouvrages contemporains, o les visions du monde sous-jacentes sont de tendance rationaliste, et nont vu le jour que rcemment. Nous aurons plutt affaire une conception qui voit lhistoire grosse de signification divine, et qui pose des affirmations prcises au sujet des commencements, et surtout des fins.

1e partie : Islam
Le terme islam Le mot arabe islam signifie : se rendre, se rsigner, se soumettre. Dans la terminologie religieuse, il signifie la soumission ou la reddition Dieu, la volont de Dieu. Le Coran recourt au terme et ses drivs dans quelques soixante-dix versets. Seul un petit

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nombre parmi ceux-ci font rfrence l islam en tant que religion tablie par le Coran et le Prophte Muhammad. Nous avons vu dj que le Coran et le Hadith utilisent le mot din, religion , dans une varit dacceptions : ce phnomne est typique de plusieurs termes employs dans le Coran et la tradition islamique. Lincomprhension sinstalle souvent entre des interlocuteurs, parce quils croient parler de la mme chose, alors quen fait ils emploient seulement les mmes mots. Par exemple, quand des non-musulmans parlent dislam, ils ont en vue, de manire habituelle, la religion spcifique tablie par Muhammad. Les musulmans veulent aussi signifier cela, mais ils ont encore souvent un ou plusieurs autres sens lesprit, ce qui tend rendre difficile la comprhension mutuelle. Dans son sens le plus large, islam signifie soumission Dieu , comme un fait indniable de lexistence. Si Dieu est conu comme la seule ralit vraiment digne de ce nom ou la Ralit alors rien dautre nest vraiment rel. Autrement dit, tout le reste dpend de Dieu pour sa ralit. Ou bien, pour user dun langage moins philosophique et plus thologique, toute chose dans lunivers, et lunivers lui-mme, sont des crations de Dieu. Puisque Dieu les a faits tels quils sont, ils dpendent totalement de Dieu. Aussi sont-ils soumis Dieu. Dans le premier verset cit plus bas (que nous avons dj cit dailleurs), ce sens trs large du terme islam est indiqu afin de prouver que la vraie religion nest tablie que par Dieu. Les autres versets illustrent la conception coranique que tout ce qui se trouve dans le monde de la nature loue et glorifie Dieu. Par le fait quelles existent, simplement, les cratures montrent la gloire de Crateur et accomplissent des actes qui tmoignent de la domination universelle de Dieu : Quoi ? ont-ils dsir dune autre religion que celle de Dieu, tandis que sest soumis Lui tout ce qui est dans les cieux et la terre, volontairement ou involontairement ? (3, 83) Nas-tu pas vu comment tout ce qui est dans les cieux et la terre glorifie Dieu, et les oiseaux dployant leurs ailes ? (24, 41) Nas-tu pas vu comment se prosternent devant Dieu tous ceux qui sont dans les cieux et tous ceux sur la terre, le soleil et la lune, les toiles et les montagnes, les arbres et les btes, et beaucoup parmi les hommes ? (22, 18) Remarquez que beaucoup parmi les hommes se prosternent devant Dieu : cela signifie, inversement, que beaucoup ne le font pas. Si dun certain point de vue les tres humains sont inclus dans les cieux et la terre , et par consquent sont des cratures de Dieu soumises lui, il reste que dun autre point de vue ils sont libres de ne pas se soumettre lui. Tel est le grand mystre : ici commencent les problmes de lhumanit. Les hommes ne sont pas comme les montagnes ou les arbres, qui se soumettent la volont de Dieu simplement et sans y penser. Les hommes sont toujours confronts au fait de leur libert : ils peuvent choisir dobir ou de dsobir lorsquune injonction leur est faite, que ce soit de la part de Dieu, des Page | 30

parents, du gouvernement, ou de nimporte qui. Sil ny avait pas de choix faire, tout irait pour le mieux, puisque nul ne pourrait imaginer une alternative. Le Coran dit dans le verset cit plus haut que beaucoup parmi les hommes se prosternent devant Dieu. Il les appelle souvent muslims, cest--dire, ceux qui se sont soumis Dieu. Quoique muslim signifie ordinairement un adepte de la religion tablie par le Coran, dans le contexte coranique il renvoie souvent aux disciples dun prophte de Dieu, quel quil soit. Aussi, pour prserver la nuance dans la traduction, nous distinguerons entre muslim (en italique) pour le sens large, et musulman pour le sens spcifique. Lorsque son Seigneur [dAbraham] lui dit : soumets-toi , il rpondit : je me suis soumis au Seigneur des mondes. (2, 131) Jacob dit ses fils : Quadorerez-vous aprs moi ? Ils dirent : Nous adorerons ton Dieu et le Dieu de tes pres, Abraham, Ismal, et Isaac, Dieu unique, et nous serons muslim envers Lui. (2, 133) Et lorsque Je rvlai aux aptres [de Jsus] : Ayez foi en Moi et en Mes messagers , ils dirent : nous avons foi, et nous attestons que nous sommes muslim. (5, 111) Tous les prophtes se sont soumis la volont de Dieu, et de ce fait tous taient muslims. De mme, tous ceux qui suivent les religions apportes par les prophtes sont muslims. Pour autant, et cest vident ici, cela ne veut pas dire quils suivent la religion tablie par le Coran qui est apparue en Arabie au septime sicle. Cest seulement dans un sens plus spcifique encore que le mot islam se rfre au phnomne historique qui est le sujet de ce livre : la religion qui est proprement nomme islam . Un fait surprenant : aucun des huit versets coraniques qui mentionnent le mot islam ne se rapporte de manire spcifique cette religion-ci, puisque le contexte coranique, qui donne une grande latitude de signification ce terme, est toujours prsent en arrire-plan. Il est probable que la plupart des musulmans ninterprtent ces versets que comme rfrant lislam au sens strict, mais cela nempche pas que quelquun, saisissant le Coran dans toute ltendue de son contexte, y puisse dceler plus dune signification. La religion aux yeux de Dieu est la soumission. (3, 19) Si quelquun dsire autre chose que la soumission en guise de religion, cela ne sera pas accept de sa part. (3, 85) Dans les deux versets prcits, les mots religion et islam ( soumission ) sont tous deux susceptibles dtre entendus dans un sens large ou dans un sens restreint. La plupart des musulmans leur font signifier que la bonne manire dagir consiste se conformer aux dispositions du Coran et du Hadith. Dautres entendent ces versets comme signifiant que toute religion rvle est une des formes de lislam, de mme que le message de tous les prophtes est le tawhid. Si quelquun rejette la religion de Dieu cest--dire la soumission rvle tous les prophtes et suit la place une concoction de lesprit humain, Dieu ne lacceptera pas de sa part ; et davoir sa religion rejete de Dieu quivaut tre envoy en enfer. Page | 31

Quelques versets qui parlent dislam peuvent bien tre lu comme faisant rfrence exclusive la religion apporte par Muhammad, parce quil est mentionn dans le contexte : Ils comptent comme une faveur envers toi le fait quils se soient soumis. Dis : Ne comptez pas votre islam comme une faveur envers moi. Non, cest Dieu plutt qui vous confre une faveur, en ce quil vous a guid vers la foi. (49, 17) Aujourdhui jai parfait votre religion pour vous, et jai complt Mes bndictions sur vous, et Jai agr lislam pour votre religion. (5, 3) Plusieurs autres versets coraniques, qui rfrent lislam ou aux muslims peuvent tre lus comme se rapportant la religion historique quest lislam en tant que tel. Mais un verset au moins rfre lislam dans un sens plus restreint encore. Apparemment, un groupe de bdouins cest--dire des peuples tribaux menant une existence nomade dans le dsert stait aperu que la nouvelle religion montait en puissance dans leur rgion et quils pourraient tirer avantage sy rallier. Aussi se prsentrent-ils devant le Prophte et lui firent serment dallgeance, selon les usages en honneur immmorial parmi les arabes. Mais lislam, videmment, tait assorti de conditions totalement trangres aux habitudes des bdouins : les cinq pratiques de la religion mentionnes dans le hadith de Gabriel. Une part du serment dallgeance au Prophte impliquait lacceptation et lobservation de ces pratiques. A un moment donn, aprs avoir fait serment dallgeance, les bdouins dirent au Prophte quils avaient foi en lislam. Alors Dieu sintroduit dans la discussion en rvlant les versets suivant Muhammad : Les bdouins disent : nous avons la foi. Dis : Vous navez pas la foi, dites plutt : nous nous sommes soumis , parce que la foi nest pas encore entre dans vos curs. Si vous obissez Dieu et son messager, Il ne vous retranchera rien de vos uvres. (49, 14) Dans ce verset, il apparat clairement que la soumission nest pas identique la foi (iman), puisque la soumission consiste obir Dieu et son Prophte, tandis que la foi est quelque chose de plus profond, qui implique comme nous le verrons plus tard connaissance et dvouement. Obir Dieu et au Prophte regarde la sphre de laction, le domaine des injonctions et des interdits. Le Prophte est venu avec des instructions prcises de la part de Dieu pour les hommes. Sils obissent au Prophte, ils obissent aux instructions de Dieu. Quiconque obit au messager, obit Dieu (4, 80). Dieu, en retour, leur octroiera leur salaire. Cest ce quatrime sens du mot qui forme le sujet du prsent chapitre, et qui est le plus explicit dans la littrature du Hadith. Aussi le hadith de Gabriel, dfinissant la soumission, numre simplement un ensemble dactes qui doivent tre accomplis par les hommes afin quils puissent obir Dieu : La soumission est que vous attestiez quil nest de dieu que Dieu et que Muhammad est son messager, que vous accomplissiez la prire, que vous payiez limpt social purificateur, que vous jeniez durant Page | 32

Ramadan, et que vous accomplissiez le plerinage jusqu la Demeure, sil vous est possible de vous y rendre. Brivement, nous disposons de quatre sens fondamentaux du mot islam, allant du plus tendu au plus restreint : 1) la soumission de la cration entire envers son crateur ; 2) la soumission des tres humains la direction de Dieu telle quelle a t rvle travers les prophtes ; 3) la soumission des tres humains la direction de Dieu telle quelle a t rvle travers le Prophte Muhammad ; et 4) la soumission des adeptes de Muhammad aux instructions pratiques manant de Dieu. Nous crirons dsormais, pour signifier le troisime sens, islam comme tel. Quant aux trois autres nous y ferons rfrence par le mot soumission , ou islam en italique. Il ne faut pas imaginer que ces quatre sens soient clairement distingus dans lesprit des musulmans, surtout de ceux qui respirent dans latmosphre propre de leur religion. Cest un lieu commun parmi eux didentifier lislam leurs propres pratiques, et de penser que leurs pratiques sont celles de toutes les religions (puisque toutes les religions sont islam). Si dautres diffrent, ce doit tre parce quelles ont subi une corruption. De mme, cest chose commune parmi les musulmans traditionnels de penser que leurs propres activits religieuses sont les plus normales et les plus naturelles du monde, puisquils ne font que ce que toute la cration fait constamment, vu que Lui sest soumis tout ce qui est dans les cieux et la terre. Autrement dit, les diffrents sens du terme sont confondus, et il nest pas toujours ais de les distinguer.

Chapitre 1 : Les cinq piliers


Un pilier est un soutient, quelque chose qui maintient lintgrit dune structure. La structure est la religion de lislam, avec ses trois dimensions. Si les cinq pratiques fondamentales de lIslam sont appeles piliers , cela sous-entend que tout le reste de la religion en dpend. La pratique ou la soumission incorpore Les pratiques se rapportent au domaine de la corporalit. Nos corps dlimitent notre inscription dans la ralit, un tel point quil sest toujours trouv des gens pour prtendre Page | 33

que les corps constituent le tout de la ralit, ou du moins tout ce qui est significatif dans cette ralit. Le Coran cite parfois les critiques que de telles gens font lencontre des disciples des prophtes : Si vous obissez un mortel comme vous, alors vous serez perdants. Quoi ? vous promet-il quune fois morts, et devenus poussires et os, vous serez ressuscits ? Fi ! fi ! de ce qui vous est promis ! Il ny a rien que notre vie en ce bas-monde. Nous mourons, nous vivons, et nous ne serons point ressuscits. (23, 34-37) Si les corps ntaient dune telle importance pour lexistence humaine, les gens ne seraient pas amens entretenir de telles conceptions. Mais les corps jouent un rle dterminant dans tous les caractres individuels qui constituent notre identit. Le premier contact avec notre environnement se produit toujours partir du niveau corporel, par lintermdiaire des sens. Il arrive que les philosophes ou les thologiens parlent de ralits incorporelles, mais leurs paroles ne peuvent avoir de sens pour des enfants, ou pour des personnes irrflchies. Ds le commencement, lislam sest engag tablir une socit. Lislam a toujours bien compris que les hommes sont unis par des pratiques communes au moins autant que par des idaux partags. Aussi, le fonctionnement social de la communaut islamique a toujours t assur par lharmonisation des activits humaines. Le corps est une ralit vcue par tout le monde, au lieu que les ralits incorporelles nont pas beaucoup de sens pour la plupart des hommes. Montre-moi , disent-ils. Et le Coran rplique que seuls ceux qui ont foi dans linvisible , obtiendront le salut. A ce premier stade, il nest pas demand aux hommes de comprendre linvisible, mais seulement de reconnatre sa prsence et dagir en consquence, en accomplissant les cinq piliers et dautres actes indiqus dans le guide rvl. Pour la plupart, les hommes sont ns au sein mme de la religion quils professent. Lislam admet quune pratique correcte suffit pour tre qualifi de musulman, et que, pour la majorit, la droite crance dcoule de la droite pratique. On enseigne rarement un catchisme au enfants musulmans ; on leur enseigne plutt la prire et laccomplissement des autres rites. Ils grandissent en sacquittant des rites fondamentaux de purification, parce que ceux-ci conditionnent lapprentissage de la toilette. Et, comme les enfants de partout, ils aiment faire ce que font les adultes, et imitent les gestes de leurs parents en train deffectuer la prire. Peu importe quils sen dsintressent au milieu de son cours et sen aillent pour jouer. Lessentiel est que, par la rptition, les pratiques en viennent sinsrer naturellement et organiquement dans le compos humain. Derrire cette insistance sur la pratique, il y a lide que le Coran a vocation se faire chair et os . Ce nest pas assez de lire le Coran, ou dapprendre son message : il faut incorporer le Livre, il doit devenir la ralit dterminante de toutes nos actions (islam), de toutes nos penses (iman), et de toutes nos intentions (ihsan).

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Le premier pilier : la shahadah Les piliers sont des pratiques, ce qui revient dire quils sont dcrits et dfinis en termes dactes. Que fait-on, afin dtre un musulman ? Cette question ne renvoie pas au domaine de la foi, de la comprhension ou de lintention. De telles questions relvent de la seconde ou troisime dimension de lislam, non de la premire. Le premier pilier est lacte fondamental, duquel dpend toute lactivit islamique. Il consiste reconnatre verbalement que lon accepte la ralit de Dieu et la mission prophtique de Muhammad (et de ce fait la vracit du Coran, le message avec lequel Muhammad a t envoy). Il est connu comme la shahadah (de larabe shahada, qui signifie attester ou tmoigner ). Lusage coranique du terme shahada jette une lumire intressante sur sa signification. Un des noms coraniques de Dieu est connaisseur du ghayb et du shahada. Ghayb veut dire : absent, invisible, cach. Shahada dans ce contexte signifie ce qui est visible ou peru [par un tmoin]. Par lemploi de ce nom divin, et dautres faons encore, le Coran divise la ralit en deux : ce qui est absent nos sens, et ce que nos sens sont capables de percevoir, ce dont ils sont tmoins . Nous ne connaissons que le monde visible, tandis que Dieu connat aussi bien le visible que linvisible. Le monde invisible inclut Dieu et les tres spirituels. Le monde visible comprend toutes les choses corporelles. Dieu a encore pour nom al-Shahid, le Tmoin, car Dieu est tmoin de tout ce qui se passe, puisque, selon le Coran : Il est avec vous o que vous soyez. (57, 4) Dieu est tmoin de ce quils font. (10, 46) Ne te suffit-il pas que ton Seigneur soit tmoin de toute chose ? (41, 53) Le Coran emploie souvent aussi le terme shahada dans le sens de rendre tmoignage. Par exemple, il dit que si quelquun vient emprunter de largent, deux tmoin doivent tre prsents, et la transaction enregistre : Cela est plus quitable aux yeux de Dieu, et plus fiable en guise de shahada (2, 282). Lacte dattester lunit de Dieu est lacte le plus essentiel pour un musulman. Le musulman qui atteste, imite Dieu et les anges, qui attestent aussi, et accde au rang de ceux qui ont part la connaissance : Dieu atteste quil nest de dieu que Lui, ainsi que les anges et les dous de connaissance, qui maintiennent la justice ; il ny de dieu que Lui, lInaccessible, le Sage. (3, 18) Dans sa forme la plus dpouille, le premier pilier de lislam consiste simplement dire les deux phrases : Il nest de dieu que Dieu (la ilaha illallah) et Muhammad est le messager de Dieu (Muhammadun rasulullah). En gnral, on ajoute en tte de phrase : Jatteste que (ashhadu an).

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En thorie, il nincombe au musulman de prononcer la shahada quune fois dans sa vie, mais en pratique les musulmans la rcitent frquemment, surtout parce quelle est insre dans les prires quotidiennes obligatoires. La tradition veut quun pre murmure la shahada dans loreille dun nouveau-n, sitt aprs sa naissance, de sorte que lenfant est mis en prsence du premier pilier tout juste au commencement de son existence. La formule est rcite par les musulmans en toutes sortes doccasions, et lenfant est enseign la dire le plus tt possible. Personne ne suppose que lenfant comprenne la shahada : cest lacte de transmission qui importe. La shahada dvoile son importance primordiale dans son aspect rituel : la rciter quivaut faire acte de soumission Dieu, cest--dire se faire musulman. Le rituel exige que la formule soit dite en arabe, avec lintention expresse de se soumettre Dieu, en prsence de deux tmoins musulmans. La plupart des musulmans saccordent dans lide que prononcer la shahada suffit quelquun pour que son islam soit accept de Dieu. Nanmoins, ils ajoutent que lislam nest pas authentique ni sincre sil demeure simplement verbal. Rciter la shahada revient sobliger aux quatre autres piliers, et si quelquun ne les observe pas, alors son islam est incomplet, pour ne pas dire inacceptable. Le second pilier : la salat Bien que lnonciation de la shahada soit primordiale pour les musulmans, laccomplissement de la prire, en un certain sens, est encore plus fondamental. Le Prophte a qualifi la salat de ple central de la religion, voquant limage dune tente quipe dun ple unique la soutenant en son milieu, et dautre ples lui servant de supports secondaires. Le Coran ordonne laccomplissement de la prire plus quaucun autre acte, et certains dits du prophte suggrent que Dieu aime la salat par-dessus tout autre chose chez lhomme. Ce nest point un hasard si la prire rituelle, accomplie en communion, en est venue symboliser lislam la tlvision. Pour les producteurs-tl, la raison en est simplement que la salat fournit de belles images. Mais pour les musulmans, cet acte plus quaucun autre incarne ce que signifie tre musulman, et cela depuis toujours. Comme nombre dautres termes coraniques, la mot salat a plusieurs significations. Le sens premier du mot en arabe est prier ou bnir (du verbe salla). De mme que Dieu et les anges prononcent la shahada, de mme ils accomplissent la salat. Et de mme que les hommes attestent lunit de Dieu limitation de Dieu, de mme ils accomplissent la prire limitation Dieu. Dans le Coran sont mentionnes au moins quatre formes de salat. Premirement, Dieu et les anges accomplissent une salat par laquelle ils bnissent les serviteurs de Dieu : Cest Lui qui accomplit la salat sur vous, ainsi que Ses anges, afin quIl vous fasse sortir des tnbres vers la lumire. (33, 43) Deuximement, toutes les cratures sises dans les cieux et la terre accomplissent la salat comme expression de lislam universel : Page | 36

Nas-tu pas vu que tout ce qui est dans les cieux et la terre glorifie Dieu, et les oiseaux dployant leurs ailes ? Chacun connat la salat et la glorification qui lui sont propres. (24, 41) Troisimement, chaque muslim volontaire accomplit la salat, ce qui revient dire que le terme sapplique lune des formes spcifiques dadoration rvle tous les prophtes : Et nous dlivrmes [Abraham], et Lot Et Nous lui donnmes Isaac, et Jacob aussi, et nous fmes de chacun un tre intgre... Et Nous leur rvlmes de faire de bonnes uvres, et de sacquitter de la salat. Finalement, selon lusage le plus commun du terme, la salat rfre la forme spcifique de rituel qui est le second pilier de lislam. Bien que le Coran ritre lenvi le commandement daccomplir la salat, il donne peu dinformation sur ses modalits concrtes. Ces modalits furent enseignes par le Prophte ; aussi les musulmans daujourdhui, o quils demeurent, prient essentiellement comme priait le Prophte, comme il le leur a enseign. Dans ce qui suit, nous donnons une brve description de la salat, sans tenir compte des quelques diffrences secondaires qui existent parmi les coles de jurisprudence islamique. La salat est divise en deux genres principaux : lobligatoire et le surrogatoire. La salat obligatoire est le second pilier, tandis que dautres salats sont recommandes en toutes sortes doccasions. La salat obligatoire prioritaire est accomplie cinq fois par jour ; mais elle comporte aussi des formes occasionnelles, comme la prire de la congrgation, qui a lieu tous les vendredis. Aprs le coucher du soleil (qui correspond au dbut de la journe selon les computs islamique et judaque), et avant la disparition du dernier rayon de lumire lhorizon, la premire des cinq prires quotidiennes, la salat du soir, est dite. La prire suivante est la salat de la nuit, dont la priode stend depuis la fin de la prire du soir jusquau commencement de la prire du matin. La prire du matin peut tre dite nimporte quel moment entre la premire perce de laube et le lever du soleil. La quatrime prire est dite entre midi et le milieu de laprs-midi. Midi est le temps o le soleil atteint le znith ; il ne correspond pas ncessairement avec le midi-horaire. Le milieu de laprs-midi est gnralement dfini comme le moment partir duquel lombre dune chose devient plus longue que la chose elle-mme. La priode pour dire la cinquime salat stend du milieu de laprs-midi au crpuscule. Chaque prire est compose dun certain nombre de cycles, ou raka. La prire du soir comporte trois cycles, celle de la nuit quatre, celle du matin deux, et les deux dernires quatre chacune. Chaque cycle comprend un nombre de mouvements spcifiques, ainsi que la rcitation dune portion du texte coranique et de plusieurs formules traditionnelles, le tout en arabe. Si nous devions observer un groupe de personnes sadonnant ensemble la salat, nous verrions ceci (avec peut-tre quelques diffrences minimes de lieu en lieu) : Dabord, les orants se tiennent debout, droits. Aprs une minute ou deux ils sinclinent au niveau de la taille, tout en gardant le dos droit. Aprs quelques secondes, il se relvent, et puis presque Page | 37

immdiatement ils placent leurs genoux, leurs mains et leur front terre. Ils demeurent en prosternation durant quelques secondes, puis se redressent une seconde ou deux en position assise, puis se prosternent une seconde fois. Et cest la fin du premier cycle. Depuis la position de prosternation, il retournent la position debout et commencent un deuxime cycle, identique au premier. Aprs le deuxime cycle, au lieu de se relever, ils se tiennent assis sur leurs genoux et rcitent des formules de bndiction et de paix lintention du Prophte et des fidles. Ils rcitent aussi la shahada, dans une version un peu allonge. Si cette prire, laquelle nous venons dassister, est la prire du matin, elle se termine maintenant avec des salutations de paix diriges vers la droite et vers la gauche. Sil sagit dune autre prire, elle se prolonge dans un troisime cycle. La prire du soir se termine aprs le troisime cycle, avec la shahada assise, les bndictions et les salutations. Les trois autres prires comportent quatre cycles, aussi elles correspondent la prire du matin accomplie deux fois. Durant les deux, trois ou quatre parties de la prire effectues debout, les musulmans rcitent la fatiha, le premier chapitre du Coran, qui se compose de sept courts versets ; et durant les deux premiers cycles ils rcitent en outre un chapitre ou quelques versets supplmentaires du Coran. La salat demande pour tre accomplie que lorant soit dans un tat puret rituelle (tahara). Pour les musulmans pratiquants, se maintenir dans un tat de puret rituelle est un souci quotidien, puisque cela implique de tenir le corps et lhabillement lcart de toute souillure comme les excrments ou le sang. Lapprentissage de la toilette chez les musulmans est encadr par les rgles de puret rituelle. Bien quon attende pas des enfants quils accomplissent la prire avant la pubert, on leur enseigne tout petits dj se laver dune faon qui prserve leur puret rituelle. Ce lavage implique avant tout llimination scrupuleuse de toute trace de dchets corporels, de prfrence avec de leau. Il y a deux sortes principales dimpuret, et deux formes lmentaires dablution pour ter limpuret. Lablution majeure (ghusl) est requise aprs une relation sexuelle ou une mission de sperme, les menstrues, laccouchement, et le contact avec un cadavre. Il nest pas permis une personne en tat dimpuret majeure daccomplir la prire rituelle, de pntrer dans une mosque ou de toucher au Coran. Afin de pouvoir sacquitter de la salat, on doit tre exempt mme dune impuret mineure. Ce genre dimpuret rsulte du sommeil, dun tour aux toilettes, dun pet, ou dautres circonstances encore. Elle est nettoye par lablution mineure (wudu). Lablution majeure consiste se laver le corps entier, de la tte aux pieds, en sassurant que chaque partie est asperge. Lablution mineure consiste rincer ou frotter avec de leau, dans lordre suivant : les mains, la bouche, le nez, les avant-bras droit puis gauche, la visage, la tte, les oreilles, les pieds droit puis gauche. Sil ny a aucune possibilit daccs leau, ou si une personne est retenue dapprocher de leau pour cause de maladie ou autre, et si le temps de la prire arrive, on a Page | 38

recours une forme plus simple dablution, laide de sable propre ou dun caillou. Appele tayammum, elle peut remplacer les deux formes dablution majeure et mineure. Les cinq prires quotidiennes sont obligatoires pour tous les musulmans ayant atteint lge de pubert. Cependant, les femmes qui sont impures cause de leur menstrues ou dun accouchement rcent ne sont pas autorises la prire. Les gens trop malades pour prier sont excuss ; mais sils se sentent encore assez bien pour rciter les prires assis ou couchs, ils doivent le faire. Autant les gens se purifient par les ablutions afin dtre en tat daccomplir la prire, autant lhabillement et le lieu de prire doivent tres purs. Lhabillement est pur aussi longtemps quil na pas t touch par des excrments, animaux ou humains, de lurine, du sperme ou du sang. Suivant en cela la sunna du Prophte, les hommes musulmans saccroupissent traditionnellement pour uriner, afin dviter que lurine nclabousse leur vtement. Si un habit devient impur, il doit tre rinc avant de pouvoir tre revtu pour la salat. De mme, le lieu de prire doit tre maintenu pur. Les musulmans pratiquants veillent en gnral la puret de leur foyer, ce qui explique pourquoi ils retirent leurs chaussures (comme les gens dExtrme-Orient) avant de pntrer dans une maison. Ils prieront usuellement dans lendroit de leur foyer o la puret est prserve. Dans les lieux, intrieurs ou extrieurs au foyer, impurs ou suspects dimpuret, les gens tendent un morceau de tissu ou un tapis terre, quils replient et rangent une fois quils ont fini. Ce tissu ou tapis est appel sajjada ou lieu de prosternations rptes. La nature est pure par dfinition, et il est habituel de voir des gens, en pays musulman, prier dans les champs le long des routes. Lusage dominant pour purifier les vtements ou les tapis qui ont t exposs limpuret consiste les laver, mais si la substance impure ellemme a t retire, il suffit de placer larticle au soleil pendant deux ou trois jours pour obtenir le mme effet. Rciter ses prires en congrgation est fortement recommand. Aux dires du Prophte, une salat rcite en congrgation reoit une rcompense soixante-dix fois plus abondante quune salat rcite seul. Une congrgation est dfinie deux personnes ou plus priant ensemble. Par consquent un poux et son pouse, ou une mre et son enfant forment une congrgation lorsquils prient ensemble. Mais le sentiment gnral est que plus la congrgation est grande, mieux cela vaut : sentiment qui correspond bien la dimension sociale de beaucoup de pratiques islamiques. Au sein dune communaut, les lieux o lon sassemble pour prier sappellent mosques. Ce mot franais est driv de larabe masjid, ou lieu de prosternation. La maison sociale dadoration est appele masjid parce que la prosternation est considre comme le sommet de la prire, sil en est. Elle symbolise la complte soumission et reddition (islam) de ltre humain Dieu.

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Les hommes doivent se rendre la mosque une fois par semaine, pour la prire du vendredi, qui prend la place de la prire du midi. Les femmes nont pas lobligation de sy rendre. Les musulmans shiites soutiennent que la prire du vendredi, quoique recommande, nest pas obligatoire. Le rythme de la vie dans les socits islamique traditionnelles est largement dtermin par les cinq prires quotidiennes. Aujourdhui encore, on est amen prendre conscience de ce rythme, dans nimporte quelle ville musulmane, par lappel la prire, ladhan, qui est lanc depuis chaque mosque pour convier les fidles la salat. Hormis la premire phrase, qui est rcite quatre fois, et la dernire qui est rcite une fois, chacune est rpte deux fois : Dieu est plus grand Jatteste quil nest de dieu que Dieu Jatteste que Muhammad est le messager de Dieu Accourez la salat Accourez au salut Dieu est plus grand Il ny a de dieu que Dieu. Dans ladhan du matin on ajoute : la salat vaut mieux que le sommeil , aprs accourez au salut. Celui qui rcite ladhan, le muezzin, est choisi spcialement pour sa voix forte et belle. Dans une ville traditionnelle, o plusieurs mosques se trouvent rapproches les unes des autres, on entend une symphonie de belles voix, chacune rcitant ladhan avec son rythme et son ton propre. Ce phnomne est particulirement frappant, mme mouvant, au moment de ladhan du matin, tandis que la cit repose dans le silence. De nos jours, la plupart des gens chargs des mosques ont perdu le sens de la beaut et de lharmonie. Au lieu de la varit de belles voix sortant des minarets, on entend le son de haut-parleurs. Il arrive souvent que toutes les mosques transmettent un prenregistrement du mme muezzin. Mme si la voix est magnifique, les haut-parleurs transforment cette beaut en laideur. Ladhan devient une tromperie lectronique, qui peut savrer assez perturbante, non seulement pour les voyageurs, mais aussi pour les locaux qui ont conserv leurs gots intacts. Il y a beaucoup dire sur limportance que revt la prire dans vie musulmane. Nous remarquerons seulement que son observance a un profond retentissement sur les psychs individuelle et collective. Une socit dont la plupart des membres accomplissent cinq prires quotidiennes a un aspect profondment dissemblable dune socit prive de cette imprgnation religieuse, soit parce quon a pas le temps pour Dieu, soit que la religion est Page | 40

affaire de vie prive, soit mme quon ne lui rserve quun jour prcis de la semaine. Le hadith suivant rsume de manire bien concise leffet de la prire : Le messager de Dieu dit : Dites-moi, si lun dentre vous avait une rivire sa porte, dans laquelle il se baignerait cinq fois par jour, estce quil lui resterait la moindre crasse ? Les gens rpondirent : Rien de sa crasse ne subsisterait. Il dit : Telle est limage des cinq salats. Dieu efface les pchs par leur entremise. Le troisime pilier : la zakat Zakat est communment traduit par taxe aumnire. Elle consiste en un certain pourcentage prlev sur la valeur de la proprit ou des profits engrangs par une personne au cours de lanne, et qui est redistribu aux ncessiteux. Selon le Coran, il y a huit classes de personnes ayant droit au produit de la zakat : les ncessiteux, les pauvres, ceux qui collectent la zakat, ceux dont on veut concilier les curs lIslam, les captifs, les endetts, ceux qui luttent dans la voie de Dieu, et les voyageurs. Les rgles et les dispositions pour calculer la zakat sont assez complexes. Selon la nature de la proprit et les circonstances de son acquisition, elle varie de 2,5 10 pourcent du profit. La racine du mot zakat signifie puret. Lide de base derrire la zakat est que les gens purifient leur argent en y consacrant un part Dieu. Tout comme les ablutions purifient le corps, et la salat purifie lme, ainsi la zakat purifie les avoirs en les rendant agrables Dieu. La zakat a une utilit sociale vidente. La purification des possessions dun individu seffectue par le moyen de laide autrui. Afin de sen acquitter, un individu doit sintresser la situation de son prochain, et chercher dcouvrir qui sont les ncessiteux. La salat aussi a une porte sociale, mais les prescriptions la concernant visent uniquement sa rcitation, non sa rcitation collective. En contraste, la zakat est base totalement sur les relations sociales : on ne peut pas sacquitter de la zakat envers soi-mme. Le paiement de la zakat ne dpend pas seulement de la situation de ceux qui reoivent, mais aussi de la situation de ceux qui donnent. Autrement dit, les gens ne paient la zakat que si leur situation correspond aux critres requis. Ils doivent avoir eu un revenu au cours de lanne, et avoir dgag un surplus. Ceux qui ne remplissent pas ces conditions ne peuvent pas payer la zakat. Sils donnent la charit en dpit de leurs besoins personnels, cela est louable, mais ne correspond pas la zakat prescrite, parce que cela ne remplit pas les conditions. Cette conception de la zakat rvle de manire typique comment lIslam tablit les priorits. Certaines choses sont absolument obligatoires, come la shahadah et la salat. Dautres dpendent des circonstances, comme la zakat. Remarquez que ce qui est absolument essentiel concerne lindividu, parce quil se tient en permanence devant Dieu. Ce qui est secondaire concerne la socit, parce quun individu ne fait pas ncessairement partie de telles Page | 41

ou telles conditions sociales. Cela signifie, en un mot, que lIslam demande aux musulmans de mettre dabord leur propre maison en ordre. Une fois seulement leurs affaires en ordre, on sattend ce quils sintressent au sort de la maison dautrui, en conformit aux instructions manes de Dieu. En rsum, la premire tche consiste tablir une relation avec Dieu, et cela commence par lindividu. Une socit ne peut tre saine que lorsque les individus qui la composent sont sains. Les individus qui forment la socit sont donc le premier objet dattention. Mais leur bien-tre religieux demande quils acceptent de porter une part de responsabilit sociale. Si, comme le Prophte a dit : une personne qui se marie accomplit la moiti de sa religion , cest parce que la famille est la pierre de touche de la socit. Si la famille peut tre conserve saine et cela dpend de la sant spirituelle de ses membres alors la socit peut tre conserve saine aussi. Le quatrime pilier : le jene Le quatrime pilier consiste jener durant le mois de ramadan. Ramadan est le neuvime mois du calendrier islamique. Puisque ce calendrier est lunaire, et que lanne couvre 355 jours, chaque mois dure 29 ou 30 jours. Pour quun mois soit considr comme ayant 29 jours, il faut que la nouvelle lune ait t aperue. Cest pourquoi la journe dbute au crpuscule : la nouvelle lune est vue au coucher du soleil, lhorizon occidental, avant de disparatre. Sil fait nuageux et quon doive sen remettre aux calculs astronomiques pour dcider si le nouveau mois a commenc ou non, on admet que le mois dure trente jours. Le mois de ramadan dbute quand la nouvelle lune est aperue, ou quand le mois qui prcde atteint trente jours. Le jene commence laube du matin suivant. Laube est dfinie comme le moment o point le premier rayon de lumire lhorizon oriental, ou bien comme le moment partir duquel on peut discerner, laide de la lumire naturelle, la diffrence entre un fil blanc et un fil noir. Ce temps correspond ladhan du matin, peu prs une heure et demie avant le lever du soleil. Le jene sachve quand le soleil se couche, cest--dire quand ladhan du soir rsonne. Jener consiste sabstenir de manger, de boire, de fumer et davoir des relations sexuelles. Tous les musulmans qui ont atteint lge de pubert sont obligs de jener, bien quil y ait plusieurs dispenses valides, comme la maladie ou le voyage. Les femmes enceintes ou rgles sont interdites de jene. Un jene manqu doit tre rattrap un autre moment, qui est laiss la discrtion de la personne. Le ramadan est un temps o lon prte une attention plus vive aux rgles de la bonne conduite. A lexception des quinoxes de printemps et dautomne, la longueur dune journe varie sans cesse dune priode lautre de lanne, ou dun lieu lautre de la terre. Les heures de jour en juin sont longues dans lhmisphre nord, et courtes dans lhmisphre sud. Il ny a pas de mois solaire durant lequel tous les musulmans du monde jeneraient la mme portion de temps quon se souvienne cet gard que le calendrier solaire arabe prislamique tait observ en ajoutant, tous les trois ans, un mois supplmentaire au calendrier lunaire, comme pour le calendrier juif. Cependant lusage du calendrier lunaire permet que tous les Page | 42

musulmans qui ont accompli le jene trente-trois annes daffile aient jen la mme quantit de temps, quelle que soit leur location. Puisquil se conforme au calendrier lunaire, le ramadan avance de quelques onze jours par an dans le calendrier solaire. Ainsi en lan 1998, le premier jour du ramadan correspond au 20 dcembre ( un jour prs) ; en 1999, au 9 dcembre ; en 2000, au 28 novembre ; et ainsi de suite. Ceux qui habitent les latitudes septentrionales jeneront seulement huit ou neuf heures par jour pendant le mois de dcembre, mais dix-sept ou dix-huit heures par jour, dixsept ans plus tard, lorsque ramadan aura lieu en juin. En consquence, la vie de la plupart des gens pouse un cycle rythm par le ramadan, o le jene prsente des degrs alternatifs de facilit et de difficult. Comme les autres piliers, le jene a une composante sociale trs forte. Lorsque le mode de vie individuel change, les effets sen trouvent multiplis lchelle sociale. Dans une communaut islamique traditionnelle, tout les lieux de restauration sont clos pendant les heures de jour du ramadan. Au petit matin, juste avant le dbut du jene, les gens prennent dordinaire un repas assez copieux. En fonction du moment de lanne et des habitudes locales, ils restent veills ou bien sen retournent dormir aprs leur salat du matin. Le reste de la journe, ils vaquent leurs activits plus ou moins comme dhabitude. Ceux qui nont pas fait lexprience du jene de ramadan penseront quil est facile descamoter le petit djeuner ou le djeuner, mais quen sera-t-il au moins de la petite tasse de caf du matin ? Mme une simple gorge deau fait une diffrence sensible aprs un sommeil profond, puisquelle facilite lactivit du mtabolisme. En hiver il nest pas difficile de passer huit heures sans nourriture ni boisson, mais quen est-il de juin ou juillet ? Un jour peut tre ais, mais une semaine, deux semaines ? Sans un enracinement ferme dans la foi, les gens ont peu de chance de parvenir la fin du mois, que ce soit en t ou en hiver. Pour autant, dire que le ramadan peut tre difficile ne signifie pas que les musulmans le trouvent pnible. Le ramadan est de loin le temps le plus heureux de lanne, quoique cela ne paraisse pas visiblement jusqu la nuit. Durant le jour, les gens sont en plein effort et ne montrent pas leur joie. Les villes islamiques traditionnelles sont des spectacles contempler pendant le mois de jene. Les heures de jour et de nuit offrent un contraste total. Pendant le jour, il y a relativement peu dactivit, beaucoup de magasins sont ferms, et les gens ont tendance rester calmes, si ce nest moroses. Mais aussitt que le canon rsonne ou que ladhan est clam, lambiance est toute transforme. Tout le monde a attendu avec impatience la fin du jene. Si lon suit lexemple du Prophte, on mange aussitt une date ou deux, ou lon boit un verre deau, puis on rcite la salat du soir. Dans les lieux publics, juste avant le coucher du soleil, les salons de th et les restaurants sont remplis de gens assis patiemment devant nourriture et boissons. En plusieurs endroits du monde islamique, cest devenu coutume de fter la fin du jene. Dans tous les cas, les nuits de ramadan sont une occasion festive. Les rues des villes saniment de lactivit qui, autrement, est rserve aux heures de jour.

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Selon la loi islamique, la non-observance du jene est un pch grave. La rparation pour un jour manqu intentionnellement est de jener deux mois. Cependant, comme cest souvent le cas, il ny a aucun moyen de contrainte effective pour assurer lapplication de la rgle. Les gens ne sont responsables que devant eux-mmes, et devant Dieu. Dans la socit islamique traditionnelle, tout le monde observait le jene en public ; en priv, ils pouvaient faire ce quils voulaient, et nul sinon Dieu nen tait tmoin. Aujourdhui, dans certaines grandes mtropoles du monde islamique, il peut sembler que le jene ne soit suivi que du petit nombre. Les restaurants sont affairs, et la vie semble suivre son cours ordinaire. Pourtant, mme en occident, beaucoup de musulmans qui nobservent pas les piliers de lIslam jenent au moins un jour ou deux. (De manire similaire, des chrtiens rsiduels seront susceptibles daller lglise une fois lan Pques). Ces manifestations tout extrieures de jene, sans conviction profonde, ont lieu en partie cause du caractre exclusif de la relation qui sy instaure entre lindividu et Dieu. Bien que le jene ait des aspects sociaux, Dieu seul voit si une personne lobserve ou non. Do le fait que le ramadan est considr comme le plus personnel et le plus spirituel des piliers : cest un test de sincrit dans la religion. La salat peut tre vue dautres personnes, et dans une socit aux liens troits, chacun sait jusquo lautre la met en pratique. Mais personne ne peut te surveiller tout moment de la journe pour savoir si oui ou non tu as pris une gorge deau ou grignot un casse-crote. Beaucoup de musulmans, autrement non-pratiquants, ressentent cela, aussi jenent-ils un jour ou deux juste pour se convaincre eux-mmes et Dieu quils nont pas totalement abandonn le giron de la communaut islamique. Le cinquime pilier : le hajj Le cinquime pilier consiste accomplir le plerinage la Maison de Dieu, si tu peux. Le hajj est un ensemble de rituels qui ont lieu chaque anne la Mecque et ses alentours, qui commencent le huitime jour et terminent le treizime jour du dernier mois lunaire, dhul-hijja (ou le mois du hajj ). La Mecque tait un lieu sacr bien avant lIslam, et selon une croyance musulmane, Adam lui-mme y construisit un sanctuaire. Ensuite il fut reconstruit par Abraham ; et au temps de lapparition de lIslam, la Kaaba (ou cube ) tait depuis longtemps un lieu de plerinage pour les tribus arabes. Le Coran et le Prophte modifirent et resacralisrent les rituels accomplis la Kaaba, et en firent un pilier de la religion. Il est attendu des musulmans quils effectuent le plerinage une fois au moins au cours de leur vie, mais seulement sils en ont les moyens. Pour avoir une ide de limportance du hajj, il faut se ressouvenir que les navires vapeur, les avions et les autobus sont des produits de ces cent dernires annes. Pendant treize cents annes, la grande majorit des musulmans ont fait le voyage jusqu la Mecque pied, ou peut-tre dos de cheval ou de chameau. Il ne sagissait pas de prendre deux semaines de cong, puis dtre de retour au bureau le lundi matin. Le hajj tait plutt un voyage difficile, entrepris pour plusieurs mois, voire un an ou deux. Mais une fois destination, qui et voulu se presser ? On restait alors la Mecque ou Mdine, le temps de rcuprer et de prparer le retour, de rencontrer dautres musulmans issus du vaste monde islamique, et dtudier. Il arrivait quon y demeurt plusieurs annes, et souvent on y venait pour mourir, quelle que fut lchance. Page | 44

Aujourdhui, il faut quelques heures, partir de nimporte quel endroit, pour se rendre la Mecque. Certaines personnes dcident de faire le hajj cette anne comme ils ont dcid de se rendre aux Bermudes lanne davant. Par le pass, les musulmans devaient remplir de strictes conditions avant dtre en tat daccomplir leur voyage : en fait, ils devaient tre prts mourir. Ils devaient partir comme sils ne reviendraient pas, et se prparer en consquence. Lune des conditions pour effectuer le plerinage est lacquittement de ses dettes. Ou bien, si un homme voulait faire le hajj, et sa femme non, il devait sassurer quelle obtienne sa subsistance comme laccoutume. Il devait aussi pourvoir la subsistance de ses enfants, et de toute personne sa charge. La tradition considre le hajj comme un grand rite initiatique, un passage de lengagement dans ce monde au souci exclusif de Dieu. Afin daccomplir le hajj, les gens devaient mettre un terme toutes leurs occupations journalires : ils devaient rpondre lappel de Dieu et lui rendre visite. Le hajj fut toujours envisag comme une sorte de mort, parce que le Coran dcrit toujours la mort comme une rencontre avec Dieu, et que la Kaaba est la demeure de Dieu. Le hajj, en bref, tait une mort et une rencontre avec Dieu, et le retour du hajj tait une renaissance. Voil pourquoi le titre de hajji ( celui qui a accompli le hajj ) a toujours t en honneur dans le monde islamique. On voyait les hajjis comme des gens affranchis des mdiocrits de la vie quotidienne. Ils taient traits comme des modles de pit et de saintet, et il ne fait aucun doute que la plupart assumaient les responsabilits quappelaient le titre, mme si certains ont pu tirer profit de lestime dont ils taient lobjet. Un sixime pilier ? Le jihad et la mujahada Certaines autorits religieuses ont soutenu quil existe un sixime pilier de lIslam : le jihad. Ce mot est apparu dans la langue franaise en liaison avec les vnements politique rcents, et aussi en raison de lintrt, presque exclusif, que les mdias portent la violence. Aussi il nous y faudra prter un peu plus dattention que si le mot stait confin dans son usage proprement islamique. La premire quivoque dissiper est la traduction du terme par guerre sainte , qui est fort trompeuse et incorrecte. Au cours de lhistoire de lIslam, cette enseigne de guerre sainte a t applique toute guerre vue de notre ct. ; et jusqu rcemment, en occident, la situation a t semblable : toute guerre tait sainte, parce que Dieu tait nos cts. Par lusage de ce terme, les musulmans disqualifiaient ladversaire comme antiDieu. En rsum, ce mot a servi de slogan patriotique partout. Si lon veut, lquivalent contemporain du jihad est le combat pour la prservation de la dmocratie et de la libert. ; cest de faire comme les bons de lhistoire. Le Coran use du terme jihad dans un sens beaucoup plus large que ne le laisse entendre son emploi strictement politique. Sa signification de base est : lutte. En gnral, le Coran le fait suivre de lexpression : dans le sentier de Dieu. Le sentier de Dieu est, bien videmment, la voie de la bonne conduite, que Dieu a tablie dans le Coran et illustre dans le comportement du Prophte.

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Dun certain point de vue, jihad nest que le complment de islam . Le mot islam, aprs tout, signifie soumission, ou reddition. Les occidentaux ont tendance y voir une sorte dattitude passive ; mais la soumission est soumission la volont de Dieu, et la volont de Dieu est que les hommes luttent dans son sentier. En consquence, la soumission exige la lutte. Etre rceptif aux commandements de Dieu exige dadopter une posture active face toutes les tendances ngatives, en nous ou dans la socit, qui loignent de Dieu. Dans cette perspective, la soumission Dieu et la lutte dans son sentier forment un tout harmonieux, et lun ne peut tre complet sans lautre. En milieu islamique, le fait que la soumission Dieu exige la lutte dans son sentier est une vidence premire. La salat, la zakat, le jene et le hajj sont tous des formes de la lutte. Si quelquun pense quil est facile de sen acquitter, quil sessaie rgulirement la salat pendant quelques jours. De fait, les plus grands obstacles que doivent affronter les hommes dans leur soumission Dieu, sont leurs propres paresse et manque dimagination. Les hommes ont tendance se laisser emporter sans rsistance au gr des opinions et des vnements en cours. Il faut soutenir une lutte norme pour se soumettre une autorit qui tranche, non seulement avec nos gots particuliers, mais encore avec la pression sociale au conformisme. La place du jihad dans lconomie divine est remarquablement illustre par les paroles que le Prophte a prononces, au retour dune bataille contre les ennemis de la nouvelle religion ; il dit : nous sommes revenus du petit jihad pour le grand jihad. Les gens dirent : O, messager de Dieu, quel jihad pourrait tre plus grand que de combattre les incroyants le glaive la main ? Il rpondit : Combattre lennemi qui est dans votre propre sein. Dans les textes plus tardifs, le combat intrieur est plus souvent appel mujahada que jihad. Grammaticalement, le mot mujahada qui est driv de la mme racine que jihad signifie exactement la mme chose. Mais dans lusage, le mot jihad a pris un sens large, signifiant le combat aussi bien intrieur quextrieur, tandis que le mot mujahada sest prcis pour ne signifier que le combat intrieur, le grand jihad. Les savants musulmans qui ont dit que le jihad est le sixime pilier de lIslam, avaient surtout lesprit la ncessit que reprsente pour tout musulman la lutte dans le sentier de Dieu. En mme temps, ils admettent que cette lutte prendra parfois la forme extrieure dune guerre contre les ennemis de lIslam. Mais il faut insister sur ce que le mot jihad, dans lusage commun, signifie tout type de guerre. Semblablement, beaucoup damricains ont tendance rputer toute guerre entreprise par les Etats-Unis comme une juste guerre. Mais strictement parler, si lon se rfre aux enseignements islamiques, la plupart des soi-disant jihads nont pas mrit leur appellation. Nimporte quel roi, ou dictateur (comme nous lavons pu constater rcemment), peut dclarer un jihad sa guise. Il sest toujours trouv des membres complaisants de lautorit religieuse pour apporter leur soutient au roi, tel ce savant qui aurait t nomm prdicateur en chef de la mosque royale. Nanmoins, il y a toujours eu des ulmas pour qui le bon plaisir du roi ne suffisait pas justifier une guerre, et qui naccordaient leur soutien qu celui qui adhrait strictement aux prceptes de lIslam. A telle enseigne quon peut affirmer sans grande crainte Page | 46

de se tromper que les jihads authentiques furent peu nombreux en ce sicle, et peut-tre mme depuis plusieurs sicles. La Sharia Les cinq piliers sont les pratiques de base de lIslam. Chaque musulman y est oblig en principe, mme si en fait beaucoup ne paieront jamais la zakat, ou naccompliront pas le hajj, du fait dempchements lis leur situation personnelle. Mais tous les musulmans ont au moins prononc la shahadah, puisque cet acte est ce qui fait deux des musulmans. La salat incombe tous les adultes tous les jours, bien que les femmes en soient dispens pendant certaines priodes du mois. Le jene de ramadan est aussi une pratique annuelle destine tous, quoiquil y ait plusieurs raisons valables de ne pas lobserver. Il y a encore beaucoup dautres prceptes coraniques et prophtiques que les musulmans sont tenus dobserver. Nombre dentre eux se rapportent aux prescriptions dordre moral et ont de ce fait une validit universelle. Parmi les actes interdits on peut mentionner le mensonge, le vol, le meurtre, ladultre et la fornication. Dautres prescriptions portent sur des domaines que dans notre moderne occident on tient pour extrieurs la religion, tels que la succession, le mariage, les transactions commerciales, et les interdits relatifs la nourriture. Lensemble des rgles et des dispositions tablies par le Coran et le Prophte ont peu peu t ordonnes et codifies sous le titre gnral de sharia, ou chemin large menant un point deau , cest--dire le chemin de laction droite que tout musulman doit suivre. Leau ici est leau du ciel qui purifie et sauve, et laquelle maint verset du Coran fait allusion : Il fait descendre sur vous leau du ciel, vous purifiant ainsi, et cartant de vous la souillure de Satan. (VIII ; 11) Le terme sharia est souvent rendu par droit islamique ou loi rvle . Ltude de ce champ du savoir islamique est appele fiqh, ou jurisprudence . Ses spcialistes sont les fuqaha, ou juristes , auxquels nous avons dj fait allusion. Presque tous les ulmas tous les musulmans instruits dans lIslam ont une vaste connaissance de la jurisprudence, bien que certains dentre eux se soient spcialiss dans dautres domaines comme la thologie, la philosophie ou le soufisme. Comme nous lavons dj indiqu, la grande majorit de ceux qui sont reconnus comme des ulmas ou mullahs dans les pays islamiques, sont en fait des juristes, qui nont que peu ou point dinstruction dans les autres disciplines. Cela revient dire que la connaissance de la premire dimension de lIslam est requise de tous les musulmans, mais que la connaissance des deuxime et troisime dimensions, quoiquelle soit tout aussi importante, est bien moins rpandue. Limportance primordiale de laction dans la vision islamique des choses, est un fait qui va de soi pour les musulmans. Aprs tout, chacun est engag dans laction par sa dimension corporelle ; ds lors tout le monde a besoin de directives pour agir correctement. Il est aussi vrai, bien sr, que tout le monde a un esprit et un cur, mais il est dans la nature des choses du moins pour ce qui regarde les priodes de lhistoire dont nous avons connaissance que la plupart des hommes ne sembarrassent pas de beaucoup de rflexion, ni quils se consacrent la purification de leur cur et de leur volont afin de se rendre capables de la Page | 47

vision de Dieu. Ces effort nont jamais t le lot que dune minorit, et lIslam ne fait pas exception. Lune des raisons pour lesquelles le terme de loi nest pas tout fait appropri pour rendre le concept de sharia dans toute ses implications, est la connotation propre du terme en franais. Nous pensons avant tout la loi en termes dordres et dinterdits : par exemple, la loi dit quil faut payer des taxes, mais quil ne faut pas commettre de meurtre. Mais il existe aussi une troisime catgorie dactions, celles qui ne sont pas rgules par la loi. La jurisprudence islamique traite de ces trois catgories, et y ajoute encore deux quelle considre importantes. Non seulement la sharia nonce ce que lon doit et ce que lon ne doit pas faire, mais elle se prononce aussi sur ce que lon devrait ou ne devrait pas faire, et elle dtermine de manire explicite les choses qui sont indiffrentes. Do une quintuple distinction : lobligatoire, le recommand, lindiffrent, le rprhensible, et linterdit. Cette manire denvisager les choses fait que la sharia couvre un champ dactivit qui, selon les conceptions modernes, tombe en dehors du systme lgal. Jetons par exemple un regard sur la catgorie du recommand . Comme il a t dit, les cinq piliers sont obligatoires ; mais, en sus des cinq prires obligatoires, il y en a un grand nombre de recommandes. Par exemple, il est recommand daccomplir deux cycles de prire avant la prire du matin ; chacune mme des prires quotidienne est accompagne dun certain nombre de prires recommandes. Pour ce qui est du jene, il est obligatoire pendant le mois de ramadan seulement. Mais il est en outre recommand pendant dautres jours de lanne, ou certains jours de chaque mois, et mme certains jours de chaque semaine. De mme, ceux qui payent la zakat ne sont pas obligs de donner plus quune part dtermine de leur profits, mais il est recommand quils fassent preuve dune plus grande largesse. Il est galement recommand de faire des prts sans intrts, puisque lusure (selon la majorit des opinions) est interdite. Certaines autorits soutiennent quil est plus mritoire de prter que de donner simplement de largent, parce celui qui emprunte a lobligation morale de rembourser, ce qui lencouragerait chercher un emploi stable. Et quand largent a t rembours, il peut tre prt quelquun dautre, multipliant ainsi ses effets bnfiques. Le cinquime pilier aussi a une forme recommande, qui est le plerinage la maison de Dieu en dehors de la saison du hajj, appel umra. Les gens devraient de prfrence laccomplir, si loccasion sen prsentait. Et puisque cest un acte recommand, il doit tre dcrit dans tous ses menus dtails dans les codes de sharia. Beaucoup de choses sont considres comme rprhensibles, telles le divorce, lusage inconsidr deau pendant les ablutions, le fait de se gratter pendant la prire, ou de manger jusqu satit. Lattention que la sharia porte la nourriture parat souvent trange aux chrtiens (au contraire des juifs). Il est interdit aux musulmans de consommer des boissons ou des narcotiques enivrants, de manger du porc, du chien, du mulet domestique, et de la viande de Page | 48

charogne, qui est la viande de tout animal nayant pas t abattu rituellement. Labattage rituel consiste gorger lanimal en prononant le nom de Dieu. Cette viande est appele halal, ou permise . Beaucoup de juristes soutiennent que la viande prpare par les juifs ou les chrtiens est halal, tandis que dautres le dnient. Sur ce point, le Coran ne donne quune rgle gnrale : la nourriture des gens du livre [ceux qui ont reu un texte sacr, comme les juifs et les chrtiens], vous est permise , mais il est entendu que cette nourriture, si cest de la viande, doit avoir t abattue au nom de Dieu. La viande kasher semble particulirement bien correspondre. En gnral, la sharia dclare quil est interdit de consommer de tout animal sauvage ayant des griffes ou des serres, des ongles, ou des dfenses avec lesquels il soumet sa proie ou ses ennemis, tels que le lion, le tigre, le loup, lours, llphant, la singe et le chat. Toutefois, une des coles de jurisprudence soutien que ce nest que rprhensible, et pas interdit. De lgres diffrences dopinion surviennent souvent parmi les juristes. Aussi, la plupart dentre eux tiennent que tous les animaux marins sont permis, l o une cole fait exception pour les animaux nayant pas la forme explicite du poisson, comme le crabe, les crustacs, le crocodile, ou le phoque. Du fait de cette quintuple distinction, le droit islamique dcrit en dtail toutes sortes daspects de la vie quotidienne qui autrement ne feraient lobjet daucune discussion. Il comporte de nombreuses branches et subdivisions, dont lexpertise peut demander des annes dtudes. Nombre de musulmans accordent une telle importance la sharia quelle semble bientt constituer pour eux le tout de leur religion, du moins en pratique. Nanmoins, de grandes rfrences dans le domaine du savoir islamique ont mis en garde contre une tude trop exclusive de la sharia, qui peut aveugler les hommes aux autres dimensions de la religion, qui sont tout aussi essentielles. Al Ghazali (m. 505/1111), une autorit des plus clbres, soutenait que tout musulman doit possder assez de connaissance de la sharia pour pouvoir la mettre en pratique dans sa propre vie. Mais si les circonstances nappellent pas la mise en uvre dune injonction prcise, les musulmans nont nul besoin de sen informer. En tous cas, on trouvera toujours des hommes ayant consacr leur vie ltude de la sharia, qui pourront tre consults si le besoin sen fait sentir. Cela nous renseigne sur la fonction principale du juriste dans la socit : dexpliquer les dtails de la sharia ceux qui doivent lappliquer dans telle ou telle circonstance. Pour prendre un simple exemple : lorsquun jeune garon ou une jeune fille veut apprendre rciter sa prire, la voie usuelle est de demander un membre de la famille comment sy prendre. Point nest besoin de consulter les livres, ds lors que la plupart des gens sont familiers avec rgles lmentaires ; mais il peut arriver quune personne dise de tenir ses mains de telle faon, et quune autre dise quil faut les tenir de telle autre faon. Que faire alors ? Aller demander quelquun dautre. Bientt, force de demander, on arrive limam (le guide de prire) de la mosque locale, qui est normalement le plus avis dans ces questions. Il se peut cependant que limam ne soit point un expert en jurisprudence, et si la question est assez judicieuse, il la renverra alors un juriste, qui dveloppera tous les dtails ncessaires lexplication. Mais cela nest pas ncessairement le mot de la fin : il y a dautres juristes, et les juristes, comme les acadmiciens, ont des divergences dopinion. Il est Page | 49

simplement du devoir du croyant, de continuer demander, jusqu ce quil se trouve satisfait de la rponse apporte. Le pch La sharia tabli les rgles de laction droite. Ce sont les rgles de Dieu, telles que prcises dans le Coran et expliques par le Prophte. Le Coran et le Hadith sont les deux sources principales de la sharia. Si les ulmas consultent ces sources, mais quun point demeure en suspens, ils peuvent recourir lopinion de grands musulmans reconnus comme faisant autorit dans le domaine de la sharia. Do la reconnaissance du consensus comme troisime source des dcrets shariites ; les sunnites considrent le raisonnement par analogie ou qiyas comme une quatrime source, l o les shiites placent la raison ou aql. Si les hommes acceptent les instructions de Dieu telles quelles sont tablies dans la sharia, et les mettent en pratique, cela sappelle obissance ou taa. Un acte correct est un acte dobissance. Dieu ou son Prophte disent : faites ceci ou ne faites pas cela , et le bon musulman obit ces instructions. Le Coran emploie frquemment le verbe obir pour signifier laction correcte : Obissez Dieu et au Messager ; peut-tre vous sera-t-il fait misricorde. (III ; 132) Obissez Dieu et obissez au Messager, et prenez garde. Mais si vous vous dtournez, alors sachez quil incombe seulement notre Prophte de transmettre le message clair. (V ; 92) Celui qui obit Dieu et son Messager, Il le fera entrer dans des jardins o coulent des rivires. (XLVIII ; 17) Quiconque obit Dieu et au Messager ceux-l sont parmi ceux que Dieu a bnis. (IV ; 9) Il ne convient pas un homme ou une femme de foi, quand Dieu et son Messager on dcid quelque chose, de maintenir son choix sur cette affaire. Quiconque dsobit Dieu et son Messager a t gar, dun garement manifeste. (XXXIII ; 36) Si lobissance est laction droite, alors la dsobissance ou masiya est laction fautive. La dsobissance humaine a commenc avec Adam, lorsquil mangea du fruit dfendu. Adam dsobit son Seigneur et erra (XX ;121). La dsobissance est lattribut de quiconque manque dobir Dieu et ses messagers. La sharia codifie les instructions de Dieu et du Prophte, aussi la dsobissance la sharia est considre comme une dsobissance Dieu. Tel est lun des sens peru dans le verset qui suit, o lexpression les dtenteurs de lautorit peut renvoyer ceux qui ont le savoir requis pour expliquer la sharia aux musulmans : O vous qui avez la foi ! Obissez Dieu, et obissez son Messager et aux dtenteurs de lautorit parmi vous, et portez vos diffrends devant Dieu et le Prophte. (IV ; 59) Page | 50

Le Coran emploie le verbe dsobir dans plusieurs versets, presque toujours lorsquil voque la raction des mchants envers les prophtes du pass. Mais le sous-entendu est clair pour les musulmans : Telles sont les limites de Dieu. Celui qui obit Dieu et son Messager, Il le fera entrer dans des jardins o coulent des rivires, pour y demeurer tout jamais ; voil le grand triomphe. Mais celui qui dsobit Dieu et son Messager, il le fera entrer dans un Feu, pour y demeurer jamais, et un chtiment honteux lui est destin. (IV ; 13-14) Les acadmiciens qui crivent sur lIslam traduisent souvent masiya par pch , et ce mot signifie bien le pch pris dans une certaine gnralit. Mais la dsobissance est une espce particulire du pch, qui se dfinit par rapport aux injonctions et aux interdits de Dieu, et qui voque toujours son contraire, lobissance. Le Coran recourt encore une varit de mots, quon traduit galement par pch parmi lesquels on peut citer dhanb, ithm, et khatia et qui possdent chacun une nuance propre qui les diffrencie des autres. Aussi le mot pch a une signification trs vague du point de vue islamique, du fait de la multiplicit des actes quil connote. Ce que tous ces termes ont cependant en commun, est que la dtermination du pch concerne laction, et que laction est le domaine de la sharia. La sharia ne peut ngliger les intentions, mais elle ne peut les envisager quen relation avec les actes. Quant aux ulmas qui considrent lIslam dans sa profondeur, ou sa troisime dimension, leur approche des problmes moraux et spirituels lis aux pch est bien plus comprhensive. Il serait bon dadoucir cet expos sur la dsobissance et le pch, par un entretient sur la vue densemble que le Coran offre des bonnes actions que les hommes accomplissent afin de tmoigner leur obissance. Toutefois, nous rservons ceci pour la troisime partie de louvrage ; arrivs ce point, nous aurons assez de rfrences pour rapporter les bonnes actions aux trois dimensions de lIslam. Pour linstant, nous dirons seulement que le mot le plus commun que le Coran emploie pour les bonnes actions est salihat, qui peut tre traduit par uvres intgres2. Ceux qui accomplissent ces uvres sont souvent appels al salihune ou ceux qui sont intgres, qui font preuve dintgrit. Quand le Coran et la tradition islamique mentionnent les uvres intgres, ils font rfrence laction qui exprime lobissance au commandement de Dieu. Les premires uvres intgres sont les cinq piliers ; mais toutes les sortes de bonne action entrent dans cette catgorie, savoir, toutes les uvres que la sharia reconnat comme bonnes. En outre, ceux qui font autorit dans les deuxime et troisime dimensions de lIslam tendent souvent la signification du terme, pour inclure une dfinition plus large du bien.

En anglais : wholesome deeds . Lide donne toute sa force au sens tymologique franais : intgre, cest-dire, non seulement moralement droit, mais en outre qui forme une totalit harmonieuse. On pourrait dire : uvres intgres, parce quintgrantes et intgrales. Cette ide dintgration est lie au principe fondamental de lislam : le tawhid, le fait dunifier, lunification. (NdT)

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Chapitre 2 : Lincarnation historique de lIslam


Les ulmas sont ceux qui ont la connaissance de la religion. Selon cette dfinition, la personne qui, possdant le plus de connaissance, est mieux mme de porter ce titre, est Dieu ; et en effet, lun de ses noms est al alim ou le Connaissant, le Savant. Parmi les tres humains, le Prophte Muhammad est considr avoir atteint plus de connaissances que quiconque, et lui-mme a dit : Jen suis venu connatre toute chose dans les cieux et la terre. Assez naturellement, les premiers matres en sharia sont Dieu et le Prophte tels que les reprsentent le Coran et le Hadith. Le Coran et la Sunna Le rle du Prophte dans la codification du savoir islamique ne doit pas tre sousestim. En principe tout se trouve dans le Coran ; mais en fait, dinnombrables points de dtails concernant la pratique ne se trouvent que dans le Hadith. Par exemple, le Coran ordonne plusieurs reprises daccomplir la salat, et lon peut probablement infrer de plusieurs versets que cet accomplissement implique de se tenir debout, de sincliner, de se prosterner et de sasseoir. De mme, le Coran indique trs clairement la ncessit dtre pur avant de sadonner la salat. Mais nulle part il ne fournit les instructions prcises sur la faon Page | 52

daccomplir la prire ou de faire les ablutions. Cest ici que la Sunna ou la pratique exemplaire du Prophte savre absolument indispensable la religion. La Sunna son tour est conserve dans le Hadith. Cest le Prophte qui a enseign aux gens se tenir debout, sincliner et se prosterner de telle et telle faon, tout en rcitant tel et tel verset coranique, formules de louanges, ou actions de grces. Plusieurs personnages, vivant dans lintimit du Prophte, ont jou un rle trs important dans la transmission et la dissmination du savoir islamique. Ils ont entendu ce que le Prophte a dit en diverses circonstances, ou ils ont vu ce quil a fait, et plus tard, ils ont rapport ses paroles ou dcrit ses actions dautres. Parmi les plus importants de ces familiers, on compte son pouse Aisha, et son cousin et gendre Ali. Les relations de centaines de compagnons du Prophte sont consignes dans les livres de Hadith. LIslam est fondamentalement une pratique, une manire de vivre, un modle qui a pour fin dtablir lharmonie avec Dieu et sa cration. Tout comme islam signifie, dans son sens universel, la soumission de toute chose la sagesse et au commandement de Dieu, de mme, dans ses sens plus spcifiques, lis lhomme, il signifie le bon fonctionnement de ltre humain et de la socit humaine par leur soumission au modle divin. Ce modle de vie juste se manifeste dabord et avant tout dans lagir. Il est vrai que lagir dpend du savoir et du vouloir, de choix dtermins et de voies dactivit consciemment suivis, mais ceci est une autre question, qui sera discute en son lieu. Pour linstant, nous voulons mettre en vidence le fait que le critre de distinction du musulman est principalement fond sur les actes extrieurs quil accomplit. Aussi, tre un bon musulman signifie suivre la Sunna du Prophte, ou agir comme Muhammad a agi. Ce que Muhammad a fait de plus important, a t de recevoir le Coran de la part Dieu, et dtablir ainsi la religion de lIslam. Ses adeptes ne peuvent recevoir le Coran directement de Dieu, mais ils peuvent le recevoir indirectement de Lui par lintermdiaire du Prophte. Ils le reoivent en lapprenant, en le mmorisant, et en le rcitant. La mmorisation du Coran est considre comme lune des pratiques religieuses les plus profitables, et, comme nous lavons vu, elle forme la base de lducation islamique traditionnelle. Tous les musulmans mmorisent au moins quelques versets du Coran, parce que sils devaient ignorer la fatiha et certains autres passages, ils seraient incapables daccomplir la prire. La prire elle-mme est le renouvellement quotidien du Coran dans lme du musulman. Elle est la premire et principale incorporation de la rvlation coranique dans lexistence humaine. Etant donn la nature fondamentale de laction dans lexistence humaine, on ne stonnera point que les musulmans prtent dabord attention aux actes quand ils veulent juger de la mesure dans laquelle lIslam est appliqu. Ce qui est certain historiquement, cest que le prototype des actes remonte la priode prophtique, et que les musulmans ont toujours t trs attentifs ce quil convient prcisment de faire dans chaque circonstance. Ils ont observ le prophte avec soin, ils lont cout avec attention, et puis ont mis en pratique le fruit de ces enseignements dans leurs propres vies. La sharia fut labore ensuite et codifie selon la Page | 53

manire dagir des musulmans pieux et sincres ; et ces musulmans leur tour conformaient leurs actions la Sunna du Prophte. Nous nentrerons point dans le dtail historique de la transmission des pratiques islamiques le long des premires gnrations de musulmans. Ces faits chappent toute certitude, et les historiens modernes ont dpens de grands et inutiles efforts dans leurs tentatives pour sen faire une description plausible. Nous pouvons cependant rsumer laboutissement de cette transmission de la Sunna : la naissance de plusieurs manires reconnues dobserver la sharia. Les madhhabs A mesure que les ans et les sicles scoulaient, le vivant souvenir de Muhammad et de sa Sunna sestompait, et il devenait de plus en plus ncessaire de coucher par crit les dtails de sa vie et de ses actes, afin dviter quils disparussent dans loubli. En mme temps, les rgions o lIslam stait install taient toujours en proie ces invitables vicissitudes de lexistence humaine : les divergences dopinion, les luttes pour le pouvoir, les amours et les haines, les catastrophes naturelles et les dsastres de main dhomme. En un mot, lhistoire suivait son cours habituel, ceci prs que le Coran et la Sunna taient dsormais un facteur supplmentaire dans les relations humaines. Le spectacle quoffrait cette poque tait semblable au spectacle quoffrent toutes les poques. Ali a rsum le bilan de tous les historiens venir, lorsquil a dit : Le temps se divise en deux jours : un jour faste, un jour nfaste. Mais il nen est pas rest l : suivant lexemple du Coran, qui ne traite des vnements historiques quautant quils apportent quelque enseignement sur les relations entre Dieu et lhomme, il a redit aux hommes quelles taient les deux principales vertus quil leur fallait cultiver : Quand le temps est faste, remercie Dieu, et quand il est nfaste, prends patience. Quand lIslam tait ses dbuts, la conformit la Sunna du Prophte tait partie intgrante de lexistence du musulman, et on lapprenait en suivant lexemple de ses prdcesseurs. Ce qui claire le sens de dits prophtiques comme celui-ci : Mes compagnons sont comme les toiles. Quel que soit celui dentre eux que vous suivrez, vous serez guids. A la suite des compagnons, vinrent les successeurs , ou ceux qui avaient connus les compagnons sans avoir rencontr le Prophte. Aussi longtemps que lIslam se limitait une communaut relativement restreinte, dans laquelle la foi et la pratique restaient vives, il tait parfaitement possible dtre un bon musulman en se contentant de lexemple de son compagnon et enseignant. Mais progressivement la communaut, en tant que communaut religieuse ancre dans les trois dimensions de lIslam, se dissipa, surtout aprs que les conqutes y eurent fait affluer dnormes richesses. Beaucoup de musulmans perdirent de vue les objectifs primordiaux de la religion et senlacrent dans dautres activits. Le savoir religieux devint alors, et de plus en plus, le domaine dun nombre limit de personnes, qui ne trouvaient moyen de transmettre leur comptence qu une slection dtudiants restreinte, ou en crivant un livre ou deux pour sauvegarder certains lments essentiels de la connaissance.

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En bref, la connaissance de la Sunna se fit progressivement savoir spcialis. De plus, mesure que la communaut stendait, les alas de la vie et du sort confrontaient les musulmans toutes sortes dexpriences quil leur fallait trier et rsoudre. Lide que lislam est une proprit de laction juste, et quil embrasse toute la cration, amenait ceux qui tentaient de mettre la Sunna en pratique ne ngliger aucun aspect de lexistence. Que faisaient les gens lorsquils rencontraient une situation qui navait jamais surgi lpoque du Prophte ? Ou, pour prendre un autre aspect du mme problme, que faisaient-ils lorsquils se trouvaient en prsence de deux relations contradictoires, ou plus, de laction du Prophte ? Comment se dcidaient-ils dans leur choix ? Tels sont les problmes qui menrent petit petit la formation dun certain nombre de chemins battus , chacun exprimant une nuance particulire dans lintelligence de la Sunna du Prophte et son application la vie humaine. Nous parlons de nuances , dun point de vue moderne. Dans le contexte de lpoque, les diffrences semblaient souvent capitales, et il arrivait que des opinions conflictuelles viennent saffronter sur le champ de bataille (quoique il fallait que des dterminants sociaux ou politiques sy mlent pour leur donner une telle ampleur). Dabord il y eut une multitude innombrable de ces chemins, chacun privilgiant les enseignements dun personnage hautement avis de la Sunna. Progressivement, certains chemins disparurent, ou sallirent dautres. Pour finir, il nen subsista que quatre, reconnus par les sunnites comme tous galement valables. Les musulmans pouvaient suivre le chemin de leur guise, et il ntait pas inhabituel quils les combinent, suivant parfois lun, parfois lautre, selon les circonstances. Le mot qui finit par dsigner les diffrentes versions de la Sunna du Prophte tait madhhab, qui drive dune racine signifiant aller . Un madhhab est une manire daller, une route, une voie quon suit, un sentier battu. Il est parfois traduit par cole de droit ou cole de jurisprudence . Chaque faon correcte de pratiquer lIslam, est une faon de cheminer dans la Sunna. Chacune reprsente une faon dinterprter et dappliquer la sharia. Les quatre madhhabs de lIslam sunnite sont qualifis daprs les noms de ceux quon considre rtrospectivement comme leurs fondateurs, ceux dont les dmarches pour codifier les rgles et les disposition du madhhab, et le distinguer des autres interprtations de la Sunna, furent les plus dcisives. Les quatre fondateurs sont : Abu Hanifa (m. 150/767), Malik ibn Anas (m. 179/795), al-Shafii (m.204/820), et Ibn Hanbal (m. 241/855). La plupart des shiites suivent un cinquime madhhab nomm daprs le sixime imam, Jafar al-Sadiq (m. 148/765), qui fut, incidemment, lun des matres de Abu Hanifa. Il ny a pas de grandes divergences sparant les madhhabs, du moins pas dun point de vue externe, comme celui quil nous faut naturellement adopter. Un non-musulman qui nest pas familier avec la sharia aura des difficults extrmes distinguer, par exemple, entre les faons dont deux musulmans, disciples de madhhabs diffrents, accomplissent la salat. Mais des spcialistes en jurisprudence pourront relever des diffrences minimes pratiquement toutes les tapes du rituel. Les diffrentes coles tombent souvent daccord sur certains points, tandis quelles diffrent sur dautres. La loi jafarite ou shiite ne fait pas exception ici, et elle a tendance se rapprocher fortement des positions hanafites. Nanmoins, il y a deux Page | 55

occurrences spcifiques o la loi jafarite instaure des pratiques, qui la mettent part des quatre coles sunnites. La premire est la permission accorde une forme de mariage temporaire ou muta, et la seconde est ltablissement dune taxe aumnire spcifique, le khums, qui revient lImam. Bien quil y et dans les premiers temps de nombreux madhhabs, tous les musulmans sunnites ont fini par se conformer lun des quatre susmentionns. Une fois quils furent tablis comme les bonnes voies suivre, la sharia ne subit plus de changement notable. A tel point quil a souvent t dit que la porte de leffort leffort pour dterminer les dispositions de la sharia a t ferme. Beaucoup de grands ulmas cependant ne tinrent aucun compte de cette opinion et continurent dexercer un effort autant quils le jugeaient appropri. Quant au shiites, ils rejettent catgoriquement cette opinion, disant que la porte de leffort est toujours ouverte, et quil est interdit de suivre les avis de quelquun qui est dcd. Les premires tudes occidentales sur lIslam ont eu tendance exagrer cette fermeture de la porte de leffort, souvent dans le dessein de critiquer lIslam au sujet dune prtendue stagnation de la pense juridique. Les acadmiciens aiment souvent suggrer que les hommes modernes, comme eux-mmes, ont lesprit vif et perant, au contraire des hommes davant, qui avaient plutt la pense obtuse et infconde. Les tudes plus rcentes ont pris conscience de cette autocomplaisance implicite dans nombre de jugements antrieurs concernant les cultures non-occidentales, et ont commenc rvaluer les sources. En consquence, il a t dmontr que dans le cas de la pense juridique islamique, une grande activit sest poursuivie dans de nombreux domaines, particulirement lorsquil a t question de situations indites situations qui se produisent naturellement, du fait du mouvement de lhistoire. O le jugement sur la fermeture a nanmoins quelque pertinence, cest dans le domaine des cinq piliers, les actes fondamentaux instaurs par la Sunna. Jurisprudence et politique Les juristes sont les ulmas spcialiss dans le domaine de la sharia. Chaque juriste est gnralement spcialis dans un madhhab, quoique certains puissent tre familiers avec dautres madhhabs aussi. Dans une certaine vision des choses, chrtienne et post-chrtienne, la jurisprudence semble navoir aucun rapport avec ce quon appelle souvent aujourdhui la spiritualit. Il y a une part de vrit dans ce jugement, et beaucoup de personnalits musulmanes en ont dit de mme au long des sicles. Aprs tout, les juristes sont trs pointilleux lorsquils traitent tous les dtails de laction, et examinent le fait sous toutes ses coutures, la manire des avocats. La jurisprudence est une science qui prend ses dlices couper le cheveux en quatre. Quoique science ncessaire lIslam, si lon y met trop dinsistance, elle peut divertir lattention qui est due aux deuxime et troisime dimensions de la religion. Tout comme les avocats de nos jours, beaucoup des personnalits de rfrence dans le domaine juridique sintressrent aux affaires politiques, voire sy impliqurent. La sharia promeut beaucoup de rgles et de dispositions qui sappliquent lensemble de la vie sociale, avec un intrt particulier pour les changes et les contrats. Le Coran insiste sur limportance Page | 56

de la justice et de lhonntet dans les relations humaines. Il tablit des rgles concrtes de redistribution des richesses, travers la zakat, et encourage dautres formes encore de charit. Il ny a aucun doute que le Coran et le Prophte ont donn des directives quant lorganisation de la socit, et que celles-ci ont t mises en pratique avec quelque succs travers lhistoire. Mais ni le Coran ni le Hadith ne sont explicites sur la forme et les mthodes de gouvernement. Quelques-uns des premiers philosophes musulmans ont avanc des thories politiques, mais elles nont jamais eu de rel succs dans la pratique. Ce qui sest produit, au cours de lhistoire islamique, cest que les institutions en place, principalement des monarchies, ont continu de fonctionner comme auparavant. Les califats omeyyades et abbasides prtendaient diriger selon un gouvernement islamique, ils nen taient pas moins des monarchies hrditaires. Puisque les califes en appelaient lIslam pour fonder leur lgitimit, il furent obligs dadmettre la sharia comme loi pour la communaut. Certains dentre eux observaient attentivement la sharia dans leur propre vie, mais, selon la plupart de sources, beaucoup non. Toutefois, pour la majorit des musulmans, les rois et les califes conservaient leur lgitimit tant quils ne rejetaient pas la sharia en public. On soutient communment que lIslam nexclut pas le gouvernement de la sphre du sacr. Cela est vrai. LIslam nexclut rien de ce qui existe sous le soleil de la sphre du sacr, ce qui ne signifie pas pour autant que tous les gouvernements de lhistoire islamique ont t dirigs par des musulmans sincres, attentifs lobservation de la sharia. Les rois ont tendance se livrer la mondanit, tout comme ceux qui simpliquent dans le gouvernement en gnral. Les musulmans ont toujours admis que le gouvernement doit mettre la sharia en pratique et tre sous la mains de bons musulmans, mais ils ont aussi admis que cela a t lexception plutt que la rgle. Certains musulmans prtendront que le dernier exemple dun bon musulman la tte de la communaut est le quatrime calife, Ali, et que de lpoque des Omeyyades jusques aujourdhui, la fidlit des gouvernements aux prceptes de lIslam na fait constamment que se relcher. Les rpubliques islamiques de nos jours ne font pas exception cette rgle. La religion, sans conteste, est seulement devenue le dernier instrument dans les mains de ceux qui briguent le pouvoir. Nombre dlites religieuses musulmanes, ont critiqu les juristes pour leur tendance se rassembler prs des centres de pouvoir. Les juristes ont toujours quelque chose dire propos des politiques gouvernementales. Souvent ils essaient simplement de remplir leur devoir, qui est dessayer dapporter la guidance au sujet de la bonne observance de la sharia ; mais comme les avocates partout ailleurs, les juristes savent comment manipuler la loi pour servir leurs fins, et il sest toujours trouv des juristes prts vendre leurs comptences aux plus offrants. Tous les rois ont eu un mollah officiel ou deux leur service, promulguant volontiers nimporte quel dcret islamique ncessaire pour gouverner leur guise. Depuis lre moderne, les savants musulmans ont prt une attention extrmement vive aux thories du gouvernement et la science politique, souvent dans lespoir de mouler lIslam aux modles dmocratiques dicts par loccident (et lon se souvient que le marxisme sest toujours prsent comme la meilleure forme de dmocratie). Les livres sur la

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politique en contexte islamique sont lgion, et les lecteurs intresss peuvent consulter ce sujet toute bibliothque dcemment fournie. A notre avis, la politique na jamais constitu une question dimportance considrable pour la vaste majorit des musulmans travers lhistoire. Beaucoup de penseurs musulmans taient vivement intresss tablir lharmonie et lquilibre social sur base de la sharia, mais ils nenvisageaient pas quon puisse ou quon doive linstituer partir du sommet. Ctait aux peuple quil appartenait de se conformer la sharia et aux autres dimensions de la religion : sil agissait ainsi, la socit fonctionnerait harmonieusement delle-mme. Le Coran rpte souvent lordre denjoindre lhonorable, et dinterdire le dshonorable , et ceci a toujours t compris comme un ordre dassumer certaines responsabilits envers son entourage ; mais cela est un ordre parmi dautres, dont beaucoup priment celui-ci. Il est difficile de tirer de cette injonction lide que Dieu a habilit quelques politiciens prendre le contrle et mettre en pratique des politiques ncessaires au bientre commun. Lidal de vie islamique a toujours comport une qualit organique, plutt que mcanique. Le meilleur moyen de sen faire une ide est simplement de jeter un coup dil la conformation physique des villes islamiques traditionnelles, qui voquent lexpansion dune luxuriante jungle. Lidal moderne se rapproche plutt du quadrillage , de lordre rationnel impos de lextrieur. Beaucoup de rgions du monde islamique ont subi les quadrillages de gouvernements sculariss : lun des objectifs tait, bien videmment, de dtruire les structures sociales traditionnelles, afin de remodeler la socit limage de loccident industrialis. De mme, les penseurs politiques de lislam moderne, ont tent de rationaliser les enseignements traditionnels touchant la socit et au gouvernement, dans des vises sociales trs prcises. Nous suggrerons, dans notre dernire partie, pourquoi cette insistance excessive sur une forme particulire de rationalit moderne ne fait que prcipiter la dissolution des valeurs et de la vision du monde proprement islamiques.

2e Partie : Iman
Islam et Iman Dans le hadith de Gabriel, le Prophte a dit que la foi consistait avoir foi en Dieu, en Ses anges, Ses livres, Ses prophtes, et au Jour dernier, et que vous ayez foi en la prdestination, dans ce quelle apporte de bien et de mal. A premire vue, cela ressemble une dfinition de la foi. Remarquez cependant que le Prophte rpte le mot de foi. Une dfinition correcte ne peut reprendre le terme dfini dans la dfinition mme. Aussi le Prophte suppose que ses auditeurs savent dj ce quest la foi et quil faut prciser en quoi ils doivent avoir foi. Il ne suffit pas davoir la foi, sans plus, ni mme davoir la foi en Dieu . La foi a aussi ncessairement dautres objets, et moins que lon ait foi dans tous les objets mentionns, la foi ne sera pas spcifie, donc le caractre proprement islamique lui sera refus. Page | 58

Avant de considrer les objets de la foi islamique, nous avons besoin dune dfinition du mot foi lui-mme, ou plutt du terme arabe iman, parce que certains concepts associs au mot foi en franais, ne sont pas applicables iman. En franais, nous navons pas lhabitude de distinguer entre la foi et la croyance. Cependant, Wilfred Cantwell Smith a indiqu que le mot foi mme en dehors du contexte arabe doit tre distingu du mot croyance. Quand nous disons que certaines gens croient en quelque chose, nous voulons dire quelles sont assures que ce quelque chose est vrai, mais souvent nous sous-entendons quelles se trompent et se dtournent de lvidence. Dans les langues islamiques, le mot iman na pas de telles connotations ngatives. Iman implique lassurance dans une vrit qui est vraiment telle, et non suppose telle. Il ny pas lide quon puisse avoir la foi en une fausset. Lobjet de la foi exprime la ralit objective des choses. En outre, la foi signifie que cette assurance entrane, chez ceux qui lentretiennent, laction correspondant la vrit assentie. Le Prophte a dfini liman en disant : La foi est une connaissance du cur, une parole de la langue, et une action des membres. Ainsi la foi implique le connatre, le dire, et le faire. Celui qui a la foi connat ou reconnat dabord en son cur que quelque chose est vrai. Le cur un terme souvent utilis ainsi dans le Coran nest pas avant tout le lieu des motions, cest plutt la facult spcifique ou lorgane spirituel qui distingue les tres humains des autres cratures ; dhabitude nous y rfrons en parlant dintelligence. Dans la langue philosophique, il peut tre associ ce quon entend par rationnel, quand on dfini ltre humain un animal rationnel . Aux yeux du Coran, lanimal rationnel est lanimal dot dun cur. Un tre humain dnu de cur est un animal, ou pire encore. Cest de telles gens que le Coran fait rfrence lorsquil dit : Il ne sont comparables qu des bestiaux, et plus gars encore de la vrit (XXV ; 44). Un cur sain a la facult de comprendre la nature des choses, mais nombre de curs, pour le dire comme le Coran, sont malades ou rouills ou scells . Seul un cur sain a la foi et est capable de voir les choses comme elles sont : Ils ont des curs, mais ne comprennent pas. (7, 179) Ce nest pas les yeux qui sont aveugles, mais aveugles sont les curs dans les poitrines. (22, 46) Quoi ? Ne mditent-ils pas le Coran ? Ou bien y a-t-il des verrous leurs curs ? (47, 24) Ils tromperaient Dieu et les fidles, mais ils ne trompent queuxmmes, et ne sen rendent pas compte. Dans leurs curs sige une maladie. (2, 10) Non certes ; mais ce quils ont acquis a rouill sur leur cur. (83, 14) Ceux-l Il a grav la foi sur leurs curs. (58, 22) Page | 59

Cest Lui qui a fait descendre la grande paix dans les curs des fidles, afin quil ajoutent foi leur foi. (48, 4) La foi est aussi une parole avec la langue . Lintelligence humaine se manifeste dans le discours rationnel, une facult que seuls les tres humains possdent, du moins dans notre monde. La reconnaissance de la vrit par le cur doit sexprimer, et sa premire expression doit se faire par le moyen le plus spcifiquement humain : la parole. Il est difficile de surestimer la valeur de la parole aux yeux de lislam. Dieu lui-mme cre lunivers par la parole : Notre seule parole une chose, lorsque Nous la dsirons, est sois, et elle est (16, 40). Dieu guide en parlant par les prophtes ; aussi toutes les critures sont-elles les paroles de Dieu. Le Coran est la Parole de Dieu aux musulmans et le fondement de tout ce qui est islamique. Qui plus est, les tres humains font retour vers Dieu en parlant avec Lui, cest--dire en priant. Comme nous lavons dj vu, la shahadah, le premier pilier de lislam et lacte fondateur du musulman, est un acte de parole. Il ne suffit pas de penser quil ny a pas de dieu sinon Dieu et que Muhammad est son Prophte, on doit aussi le dire. La suprme importance de cet acte de parole est indique par le fait quil suffit seul pour faire de quelquun un musulman. Laxe central de lIslam, la salat, est une suite de mouvements corporels accompagns de paroles, et si pour quelque raison lon ne peut accomplir les mouvements, il suffit de rciter les mots (mme en pense si ncessaire). En somme, dire avec la langue est lacte le plus important quune personne puisse accomplir : il marque son humanit et rend possible ltablissement dun lien avec Dieu. Mais parler nest pas, bien sr, lunique rquisit de la foi. Nous connaissons tous des gens qui disent une chose et en font une autre, et nous navons pas lhabitude de leur accorder un grand respect. Les Coran fait clairement comprendre que Dieu Lui-mme rprouve ce dfaut : Il est trs hassable Dieu que vous disiez ce que vous ne faites pas (61, 3). Ainsi nous arrivons au troisime lment de la foi telle que la dfinie le Prophte : une action des membres. Une fois que lon a admis la vrit de quelque chose, et quon la reconnue verbalement, il importe de se dvouer cette vrit et de tmoigner de ce dvouement par les actes. Il faut vivre conformment la vrit que lon sait. Cette ncessit dune action des membres pour la compltion de la foi explique pourquoi la plupart des thologiens musulmans incluent lislam dans liman. Lislam est prcisment une action des membres ; et pas nimporte quelle action, mais une action telle que Dieu lordonne, ou en conformit avec la vrit du Coran. Le fait que liman appelle lislam est important. La foi comprend la soumission aux instructions de Dieu, mais la soumission aux instructions de Dieu ne comprend pas ncessairement la foi. Une personne peut agir extrieurement comme un musulman sans pour autant avoir la foi que le Prophte a dcrite dans le hadith de Gabriel. Laction nest pas rendue nulle pour cela, mais sa valeur est mise en question. Un simple exemple permet de clarifier la relation quentretiennent iman et islam. Aujourdhui en Amrique il y a plusieurs millions de musulmans. La plupart sont des immigrants ou des fils dimmigrants. Les musulmans amricains frquentent les mmes coles que les autres amricains, et il arrive souvent quun musulman tombe amoureux dune Page | 60

non-musulmane et dsire lpouser. Si la famille observe la sharia, le mariage aura lieu conformment aux dispositions de la loi islamique. Si un homme musulman dsire pouser une femme chrtienne ou juive, lopinion majoritaire des juristes permet ce mariage sans difficults, pour autant que les enfants soient duqus dans lislam. Mais si une femme musulmane dsire pouser un non-musulman, la sharia dclare que ce nest pas permis. Que faire ? La solution la plus commune ce problme est la conversion formelle du mari lislam : il rcite simplement la shahada devant deux tmoins musulmans ; alors le mariage peut suivre son cours sans objections. Normalement, personne ne demande si lhomme a foi dans ce quil dit, parce que la sharia ne se proccupe que de laction et non de la foi. Comme la dit le Prophte dans un hadith clbre, o il critique un compagnon qui avait jug que la profession de foi duntel tait fausse : As-tu ouvert son cur et regard ? La foi est une affaire entre Dieu et les tres humains : il nappartient pas aux gens de juger. Seules les actions peuvent tre juges par autrui, non le contenu des curs. La distinction entre islam et iman est mentionne dans un passage du Coran que nous avons dj cit : Les bdouins disent : Nous avons la foi. Dis : Vous navez pas la foi. Dites plutt : Nous nous sommes soumis, parce que la foi na pas encore pntr vos curs. Si vous obissez Dieu et Son messager, il ne retranchera rien de vos uvres. (49, 14) Quelques dtails de ce passage doivent tre relevs. Premirement, liman et lislam sont deux choses diffrentes. Que les gens se soient soumis aux commandements de Dieu ne signifie pas quils aient foi en Dieu. Il se peut quils se soient soumis par peur, ou pour se faire des amis et des allis, ou pour pouser une jeune fille. Deuximement, la foi est localise dans le cur. Un autre verset du Coran dit : Ils te donneront satisfaction des lvres, mais refuseront dans leurs curs (9, 8). Muhammad est invit informer les bdouins de ce quils nont pas la foi, parce quelle ne se trouve point en leurs curs, ce qui revient dire quils ne reconnaissent pas la vrit ni ne sy dvouent comme il faudrait. Remarquez en outre que Muhammad leur dit cela non sur base de son propre jugement, mais sur base des instructions de Dieu. Dieu seul peut voir dans les curs des hommes et juger de leurs intentions et de leurs penses. Dieu sait ce qui est dans vos curs (33, 51) ; quant nous, nous lignorons. Troisimement, la soumission est le domaine de lobissance et des uvres (amal). Les hommes obissent Dieu en faisant ce quIl leur demande de faire. Si les uvres suivent le commandement de Dieu, elles seront rcompenses, mme si elles ne saccompagnent pas de la reconnaissance de la vrit et dun authentique dvouement celle-ci. Ce qui ne veut pas dire que quoi que les gens fassent qui concide accidentellement avec le commandement de Dieu, sera rcompens. Les uvres vises ici sont les actes dobissance lmentaires que le Coran a instaurs, les piliers de lislam. Les bdouins sont venus et se sont soumis : ils sont devenus musulmans. Leur intention est de suivre la religion et dobir au Prophte : ils seront rcompenss pour leur fidlit leur intention.

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Le sens de iman peut apparatre plus clairement si on le pose face son contraire, le kufr, mot quon traduit gnralement par infidlit ou incroyance . Il est vrai que dans le langage ordinaire, un kafir une personne qualifie par le kufr est quelquun qui naccepte pas lislam. Ds lors, si les musulmans sont des croyants, les kafirs doivent tre des incroyants ou des infidles. Mais nous avons suggr plus haut que croyance nest pas la meilleure traduction pour iman ; de mme incroyance nest quun grossier substitut pour kufr. Lorsque nous nous penchons sur lusage du mot kufr et de ses drivs dans le Coran, nous remarquons quil possde certaines nuances difficiles rendre en franais. Pour commencer, le Coran emploie kufr non seulement comme le contraire de iman, mais encore de shukr, qui signifie gratitude . Aux yeux de lislam, le fait que les tres humains soient les cratures de Dieu et aient reus leur existence et tout ce quils possdent de son activit cratrice appelle une gratitude correspondante en retour. Sans le don gnreux de Dieu, ils nexisteraient pas. La gratitude est le premier trait de caractre que les gens doivent Dieu. Aprs la formule de conscration, les premiers mots du Coran sont : La louange appartient Dieu (al-hamdu lillah), et cette expression arabe de gratitude est un lieu commun des langues islamises (pas seulement de larabe), de mme que merci en franais. Cest un acte de courtoisie lmentaire, pour ainsi dire, que de reconnatre sa dette envers Dieu. Cette phrase donne le ton pour tout le Coran et condense son message en un mot. Remarquez que cette phrase : La louange appartient Dieu , nest pas une exclamation, mme sil arrive quon la dise en sexclamant. Ce nest pas un quivalent du franais louanges Dieu ! , quon prononce en telle ou telle occasion. Cest plutt une simple dclaration de fait. Personne dautre ne mrite la louange, parce que personne dautre nest la source du bien et des bienfaits. Tout ce qui est positif et louable vient de Dieu, mme si le talent, la mto ou la chance semblent tre les causes immdiates. Le Prophte exprime cette vision des choses dans sa courte prire de louange : Le bien tout entier est entre Tes mains, et le mal ne retourne pas vers Toi. Cette vision du monde fait naturellement apparatre lingratitude comme le plus laid des dfauts de lhomme. Elle revient fermer ses yeux devant lvidence. Dieu est la source de tout bien, donc les hommes se doivent de Le remercier. Quand quelquun est ingrat envers Dieu, il parat aux yeux des musulmans comme quelquun quon aurait invit un festin, sans aucun mrite de sa part, et qui, une fois assis table, se remplit la panse, rote, puis quitte lassemble sans un mot de remerciement pour lhte. Dans la vision du Coran, comme dans la pense des musulmans en gnral, les deux sens de kufr, comme oppos aussi bien la foi qu la gratitude, sont pratiquement insparables. La foi nest rien dautre quune forme de gratitude, et la gratitude est une forme de foi. Liman est la raction normale et naturelle des tres humains au fait merveilleux et gratuit de leur propre existence. Quand ils voient quil y a une ralit au-dessus et au-del deux-mmes, qui a fait deux ce quils sont, il leur incombe de reconnatre cette ralit. Ils doivent remercier leur hte de les avoir invit djeuner. Ils doivent se rendre compte que sils quittent les lieux sans tmoigner la moindre gratitude, leur bonne fortune touchera sa Page | 62

fin. Si lon considre que ceci est le seul djeuner gratuit en ville, ou mme le seul djeuner qui existe tout court, il vaudrait mieux quils remercient et se rendent disponibles, au cas o leur bienfaiteur voudrait leur faire faire une commission. Rappelons-nous que la foi dbute avec la reconnaissance de la vrit par le cur. Aussi le kufr commence-t-il avec le dni de la vrit par le cur. Tout comme liman pour les musulmans, est lassentiment des vrits videntes par elles-mmes, et le dvouement qui sensuit, le kufr est le rejet de ces mmes vrits et le refus de sy tenir. W. C. Smith a ramass la vision islamique de la foi dans une belle formule : Puisque lobjet de la foi est pens comme transparent et incontestable, la question est : que fait-on de ce quon sait ? Comme le kufr reprsente le rejet dobjets transparents et incontestables , qui sont de la premire vidence et absolument indniables, il est considr avec mpris. Le sens primordial du mot kufr est de cacher quelque chose. Les ingrats dissimulent le bien qui leur a t fait en ne le mentionnant pas. Quelquun qui na aucune foi dissimule les premires vidences de lexistence. Le kufr, en un mot, est compris comme le recouvrement et la dissimulation des vrits que lon connat. Aussi nous nemploierons pas des mots tels que incroyance ou infidlit pour le traduire, mais nous dirons plutt dissimulation (sousentendu : ingrate de la vrit). On pourra objecter que lusage du mot incroyance est plus appropri, parce quil est moins partial. De plus, on dira que la question est de savoir ce que les musulmans croient, et non dtablir des vrits objectives. Mais si les musulmans acceptent ces termes, la balle reviendra dans le camps des non-musulmans, puisquils auront admis que la discussion porte sur des croyances susceptibles ou non dtre vraies ; ce qui, une fois de plus, trahit la signification du mot iman, qui na rien voir avec la croyance entendue ainsi. On objectera encore lusage du mot dissimulation , en disant : Je ne connais pas ces vrits, ni mme je naccepte quelles soient des vrits, alors comment pourrait-on mappeler un dissimulateur de la vrit ? Des musulmans ancrs dans la tradition rpondraient de manire typique que celui qui objecte ainsi na tout simplement rien compris au message du Coran. Sil consentait y prter un peu plus dattention, il se rendrait compte quil sait parfaitement bien que il ny a point de dieu sinon Dieu , puisque ce savoir est consubstantiel la nature humaine. Ceux qui prtendent ne pas le savoir ne font que renier leur humanit. Quoique cette rponse puisse paratre insuffisante aux yeux des non-musulmans, il nempche quon doive essayer de saisir la logique qui la sous-tend. Ds quon aura saisi les implications de la thologie et de lanthropologie islamiques, on verra que cette rponse a du sens. Nous esprons qu la fin de la deuxime partie de ce livre, les lecteurs seront au moins capables de voir que cette perspective sinscrit dans une vision cohrente du monde. En rsum, nous dirons que la foi est un tat desprit et une disposition du cur qui ont trait la reconnaissance de la vrit, au dvouement la vrit reconnue, et lactivit correspondant ce dvouement.

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La discussion autour de la foi amne la discussion sur la vrit. Quest-ce que la vrit, et comment la reconnatre ? Voil lune des questions les plus difficiles. Nous ne pouvons entrer ici dans tous les dtails de la rponse islamique. Notre objectif est simplement de prsenter la faon dont les musulmans ont compris la vrit quils ont reconnue par la foi, cette vrit que le Prophte a rsume dans le hadith de Gabriel. Les trois principes La vrit que les musulmans reconnaissent et laquelle ils se dvouent est exprime dans les objets de foi mentionns dans le hadith de Gabriel : Dieu, les anges, les critures, les prophtes, le Jour dernier et la prdestination. Quand les thologiens et les philosophes entreprirent la classification et lorganisation du savoir religieux, ces six objets furent rpartis dans trois catgories gnrales intitules : le tawhid, la prophtie (nubuwwa), et le Retour ou leschatologie (maad). Celles-ci finirent par tre connues comme les trois principes ou racines (asl) de la religion. Les thologiens shiites ajoutrent deux principes caractristiques, la justice (adl), et limamat (imama). Nous discuterons des trois principes communs tous les musulmans et nous laisserons les principes spcifiquement shiites pour une autre occasion. Il suffit de savoir que ces derniers se rapportent la manire shiite denvisager le tawhid et la prophtie. En dautres mots, la justice est considre comme spcifiant la nature du tawhid, tandis que limamat explique comment certaines dimensions de la prophtie stendent jusquaux imams. Nous avons dfini le tawhid comme lacceptation quil ny a de dieu que Dieu, et Son adoration. En tant que principe de la foi, le tawhid explique la nature de Dieu et la manire dont les diverses cratures, en ce compris les anges, se rattachent Lui. La prophtie explique qui sont les prophtes et le rle de leurs critures. Le Retour explique le Jour dernier, ou ce qui se passe aprs la mort. Do la traduction usuelle par eschatologie , cest--dire, science des choses dernires . Le mot tawhid drive de la mme racine que wahid, qui signifie un . Dieu est un, et le tawhid signifie de reconnatre et dadmettre que Dieu est un . Parfois le terme est traduit par unit ou unit divine . Il peut tre rendu avec plus de justesse par lassertion de lunit divine ou la dclaration de lunicit de Dieu . Mais le tawhid implique bien plus que le simple fait que Dieu soit un, et aucune expression franaise ne pourrait rendre la pleine tendue de ses nuances. Le tawhid concerne principalement trois des six objets de foi : Dieu, les anges et la prdestination, mme si cela ne donne quune faible ide de tout ce qui en dcoule comme consquences. Dieu est le fondement et le commencement de tout ce qui est islamique. Les anges sont les cratures les plus proches de Dieu dans la hirarchie cosmique, et ils jouent un rle de premier plan dans les relations entre Dieu et les tres humains. La prdestination, dans ce quelle apporte de bien ou de mal , fait rfrence la faon dont Dieu interagit avec la cration. A chaque chose, Dieu attribue une certaine mesure de bien et, comme une Page | 64

consquence du mme acte, une certaine quantit de mal. Le Bien illimit appartient Dieu seul, tandis que le bien limit est insparable dune touche de mal. Quand on demande comment Dieu dtermine la part de chacun, et si les cratures entrent en compte dans cette dtermination, nous pntrons le chemin pineux du dbat sur la libert et la prdestination. Qui plus est, toute mention du bien et mal provoque la question de savoir comment un crateur bon a pu crer un univers qui parat contenir trop de mal. Les hommes ont achopp sur ces questions depuis des sicles, et nous ne pourrons les rsoudre ici. Toutefois, il sera utile de se faire une ide de lapproche islamique celles-ci. La prophtie sintresse aux prophtes et aux livres. Pourquoi Dieu a-t-il envoy des prophtes ? Quel est leur rle dans la socit humaine ? Plus spcifiquement, quel est le rle de Muhammad et du Coran ? Le Retour envisage la destine humaine en terme de tawhid. Puisque les hommes viennent de lUn, ils retournent aussi lUn ; et ce retour se dtermine par la rponse de lhomme la prophtie. Une fois que les hommes ont connu Dieu travers les messages prophtiques, comment ragissent-ils ? Quels fruits rcolteront-ils de leurs actes aprs la mort ? Que se passe-t-il quand la mort lve le voile de laveuglement et que les hommes se retrouvent face face avec la ralit de Dieu ? Les deuxime et troisime principes sont inclus dans le premier. Le tawhid est un concept global, qui embrasse toutes choses, comme la ralit divine quil exprime. Il est impossible de discuter de la prophtie et du Retour sans les reconduire leur source qui est le tawhid. Dans le Coran et le Hadith on ne trouve videmment aucune tentative dtablir ces principes, ce qui suffit nous avertir du fait que discuter des trois principes est juste une manire de conceptualiser les objets de foi. Il ny a rien de dfinitif cette approche mais, tout comme lide que lislam a trois dimensions (prsente dans lintroduction), elle nous donne un moyen de saisir les choses dans leur ensemble et leur cohrence. Les trois principes de lislam forment le sujet dune multitude de livres et dune quantit norme drudition. Nous voquerons dans le sixime chapitre comment trois des plus importantes coles de pense se sont dveloppes en fonction des diffrentes manires de comprendre les objets de foi. Pour le moment, nous essaierons de transmettre une comprhension lmentaire des trois principes, de sorte que les lecteurs puissent se familiariser avec le regard que lislam porte sur la ralit.

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Chapitre 3 : Le Tawhid
Nous avons dj expos limportance primordiale que revt la shahada pour la pratique islamique : sans elle, une personne ne peut tre musulmane. De manire analogue, la shahada a une importance fondamentale pour la foi islamique, puisquelle exprime de manire synthtique les premier et second principes de la foi. La premire shahada La shahada se compose de deux dclarations, que nous pouvons appeler la premire et la deuxime shahadas. Par la premire, on atteste que il nest de dieu que Dieu , et par la seconde, que Muhammad est le messager de Dieu . La premire shahada exprime le tawhid, la deuxime mentionne la prophtie. Aussi nous exposerons la deuxime shahada lorsque nous en serons au deuxime principe de la foi. Pour les musulmans, la premire shahada na pas une relation privilgie avec la religion apporte par Muhammad. Elle exprime plutt lislam dans son sens le plus tendu : elle explique pourquoi tout ce qui est dans les cieux et la terre est soumis Dieu. Elle exprime aussi lislam dans le sens plus restreint de la religion des prophtes. Le verset coranique le plus explicite ce sujet dit : Et Nous navons jamais envoy de messager avant toi sans que Nous lui rvlions : Il ny a de dieu que Moi, aussi adorez-Moi (21, 25). Tous les prophtes sont venus portant le message du tawhid.

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Luniversalit de la premire shahada est dabord difficile comprendre pour les nonmusulmans. Un des problmes concerne les concepts de dieu et de Dieu. Que peuvent bien comprendre les gens, lorsquils entendent ces mots : Il nest de dieu que Dieu ? De nos jours surtout, que la religion institutionnalise na que peu deffet sur les manires de penser, tout le monde a sa propre ide sur le sens du mot dieu . Ce qui est certain, cest que la comprhension ordinaire du mot naide pas beaucoup saisir sa signification en contexte islamique. Quand quelquun dit : Je ne crois pas en Dieu , les musulmans familiers avec les enseignements de leur propre religion nont aucune difficult rpondre : Je ne crois pas non plus ce dieu. Les gens ont souvent raison de ne pas croire au dieu quils ont saisis par la pense, puisque ce dieu est loin de la ralit laquelle rfre la shahada. Cest pourquoi il est ncessaire que nous consacrions quelque temps expliquer le concept islamique de Dieu. Un deuxime obstacle la comprhension de luniversalit de la shahada pour les non-musulmans est lusage habituel qui est fait du mot Allah. Quand les gens entendent ce nom, ils pensent spontanment quil signifie que les musulmans croient en un dieu, Allah, tout comme les anciens grecs croyaient en Zeus, beaucoup dhindous en Vishnou, ou chaque tribu en son dieu propre. De penser Allah en ces termes sous-entend que seuls les juifs ou les chrtiens croient au vrai Dieu, mais que les musulmans nadorent quune divinit locale, ou nont quune ide errone de Dieu. En arabe, Allah signifie tout simplement Dieu . Le Coran, le Hadith et toute la tradition islamique maintiennent que le Dieu des juifs, des chrtiens et des musulmans est un seul Dieu. Les musulmans de langue arabe ne peuvent imaginer dautre mot quAllah lorsquils rfrent au Dieu quadorent les chrtiens et les juifs. Dailleurs, les chrtiens et les juifs arabes eux-mmes adorent Dieu en lappelant Allah. Lusage dAllah en franais est particulirement trompeur lorsquon expose la premire shahada. Si on traduit par : Il ny a de dieu quAllah , cela donne un tout autre sens que : Il ny a de dieu que Dieu. Par exemple, il ne parat pas irraisonnable de soutenir que Mose et Jsus ont enseign que il nest de dieu que Dieu , mais il semble ridicule de dire quils prchaient que il nest de dieu quAllah . Les francophones ignorant lislam tendent naturellement prendre Allah pour un dieu faux et tranger, semblable ce quadorent les paens et autres mcrants (quels quils soient). Certains musulmans insistent pour employer le mot Allah quand ils sexpriment en franais, ce pour plusieurs raisons. Premirement, cest le premier nom de Dieu dans le Coran, donc le mot lui-mme est considr comme charg de bndictions particulires. Deuximement, la plupart des musulmans qui parlent franais ne sont pas dorigine francophone, et, en mme temps, il est vident pour eux que lislam est une vraie religion ; aussi ne peuvent-ils pas imaginer les incomprhensions qui surgissent dans lesprit des nonmusulmans, francophones de naissance, simplement la mention du nom Allah. Troisimement, beaucoup de musulmans ne saisissent que peu de choses de la thologie de leur religion : ils pensent que Allah est le vrai Dieu, et que le mot Dieu tel quil est utilis en franais rfre un faux dieu vnr par les juifs et les chrtiens. De tels musulmans sont le Page | 67

reflet en ngatif de ces francophones qui pensent que Dieu est le vrai Dieu et Allah un faux dieu vnr par les paens.

Dieu
Le premier article de foi islamique est Dieu. Mais quest-ce que Dieu, ou qui est-Il ? Presque tous les interprtes autoriss de la pense musulmane soutiennent quune vritable comprhension du mot dieu est impossible sans une rvlation divine. Autrement dit, cest Dieu Lui-mme quil appartient de dire aux hommes qui Il est. Aprs tout, il est dj assez difficile de comprendre les autres personnes, cela est mme presque impossible si elles ne sexpriment pas par la parole. Des personnes que nous pouvons voir et toucher, mais Dieu se trouve au-del de la porte de nos sens. Si nous devons tre amens comprendre qui Il est, Il doit nous le dire Lui-mme. Dieu dit aux hommes qui Il est, en parlant par lintermdiaire des prophtes. Ses paroles sont consignes dans les livres des prophtes, savoir est, les critures. Ce qui distingue les musulmans des adeptes dautres religions est quils acceptent Muhammad comme le messager de Dieu et le Coran comme Son message. En revanche, les gens qui suivent dautre religions ont dautres prophtes (du moins comme le soutient la vision traditionnelle de lislam). Le message fondamental de tous les prophtes est identique : Il ny a de dieu que Dieu. En bref, Les musulmans entendent ce mot Dieu , et ils le rfrent la ralit qui se rvle dans le Coran, tandis que dieu signifie tout ce qui est faussement dcrit avec des qualits que le Coran attribue Dieu. Il est vident que le premier passage vers la comprhension de Dieu est la comprhension du Coran. Mais le Coran nest pas un livre daccs facile. On peut dire sans exagrer que les musulmans laborent son explication depuis mille-quatre-cents ans et quils nont pas fini de mettre au jour ses significations. Autrement dit, peu importe combien lon parle de Dieu, il y aura toujours plus dire. Avant de dvelopper quelques-unes des paroles du Coran au sujet de Dieu, nous pouvons jeter un coup dil utile aux mots arabes ilah (dieu) et Allah (Dieu). Un dieu, nous dit le dictionnaire arabe, est toute chose qui est prise comme objet de culte, dadoration, ou de service. Le Coran donne ce mot des emplois positifs et ngatifs, ce qui revient dire quil peut signifier aussi bien le vrai dieu quune fausse divinit. Le sens positif apparat souvent, comme dans les versets suivants : Il ny a point de dieu, si ce nest un dieu unique (5, 73), Dieu nest quun dieu unique (4,171), et Votre dieu est un dieu unique, aussi soumettezvous Lui (22,34). Le Coran invoque aussi le sens ngatif du mot, voulant dsigner par l un faux dieu ou une idole. Par exemple, dans le rcit des fils dIsral et du Veau dor, le peuple dit Mose : Mose, fais-nous un dieu, comme eux ont des dieux (7, 138). Mose dit dans sa rponse : Quoi, chercherai-je pour vous un dieu autre que Dieu ? (7,140). Ayant lesprit ce sens du mot dieu, il est dsormais facile de comprendre que Il ny a de dieu que Dieu signifie que tous les dieux adors des hommes en dehors de Dieu sont vains. Page | 68

Le mot ilah a dautres connotations ngatives encore. Aprs tout, un dieu est tout ce qui est susceptible dtre ador ou servi, quel quil soit. Cela nentrane pas forcment que ce dieu soit lunique objet dadoration, puisque les hommes peuvent servir plusieurs divinits en mme temps et le Coran les critique souvent sur ce point. Le dieu ador nest pas ncessairement extrieur. Nous avons tendance penser aux dieux comme des entits situes l-bas , aux cieux, au-del de nous-mmes ; mais le mot arabe ilah ne requiert pas cela. On peut trs bien adorer un dieu qui sige en soi-mme, voire qui est moindre que soimme. Le Coran stigmatise avec vhmence ceux qui adorent comme des dieux leurs propres inclinations et humeurs. Le mot quil emploie est hawa, que nous traduirons par caprice . Il est presque identique dans sa racine et son sens au mot hawa, qui signifie vent . Le caprice est un vent intrieur qui souffle de ci, de l, une lubie momentane. Un jour on veut telle chose, le lendemain une autre. Le Coran considre le caprice comme le pire des dieux. Celui qui ladore ne sait plus distinguer la droite de la gauche ; tous les jours, ses ides, ses sentiments, ses motions varient ; le vent souffle, encore et encore, et le Coran nous assure qu le suivre on ne court qu la perdition. Quelques versent nous aideront visualiser ce vent du caprice : Quant celui qui aura redout de comparatre devant son Seigneur, et qui aura prserv son me du caprice, le paradis assurment sera son refuge. (79, 40-41) Nas-tu pas vu celui qui prend son caprice pour son dieu ? (25, 43) Qui est plus gar que celui qui suit son caprice, sans aucune direction venant de Dieu ? (28, 50) Nas-tu pas vu celui qui a fait de son caprice son dieu, et Dieu la gar malgr son savoir ? (45, 23) Le pluriel de hawa (les caprices) est employ dans le mme sens. Dans seize de ses dix-sept occurrences, il est accoupl au verbe suivre. Les ignorants suivent leurs propres caprices les petits dieux en eux jusqu ce quils aboutissent en enfer. Le message est clair. Les hommes doivent se dtourner des faux dieux en sattachant la direction de Dieu, qui vient sous la forme de la prophtie. Ce mme mot de caprices, en vint plus tard dsigner les hrsies ou les sectes . Les adeptes des sectes suivent les vents de leurs propres dsirs et ne prtent aucune attention au message des prophtes. Ou bien ils suivent leurs lubies ou celles de leur meneur quand ils dcident dinterprter les critures. Lusage du mot caprices pour dsigner les sectes fait double emploi avec hrsie, qui provient dune racine grecque signifiant choisir : une hrsie est une voie que lon choisit pour soi, en dehors de toute direction venant de Dieu. Si un dieu peut tre vrai ou faux, Dieu est, par dfinition, un vrai Dieu. Si un dieu est toute chose susceptible dtre adore, Dieu est ce qui doit tre ador. Dire que il ny a de Page | 69

dieu que Dieu signifie quaucun service et quaucun culte ne doivent tre rendus autre qu Dieu, puisque tout ce qui est autre que Dieu ne peut tre que faux dieu. Le shirk Le premier principe de la foi est le tawhid, ou lassertion de lunit divine. La signification du tawhid est exprime de la manire la plus concise dans la premire shahada, quon appelle la parole du tawhid (kalimat al-tawhid). Il ny a de dieu que Dieu veut dire quil ny a quun seul objet dadoration vritable et digne : Dieu. Tous les autres sont vains, et les servir est tomber dans lerreur et lgarement : cest se rendre coupable du pch de shirk. Shirk signifie partager, tre partenaire, faire partager, donner un partenaire ou un associ . Dans son contexte thologique, shirk signifie de donner des associs Dieu, et, par implication, de les adorer ensemble avec Dieu, ou lexclusion de Dieu. Le Coran use du mot dans septante-cinq versets. Nous le traduirons par associant dautres ( Dieu) . Adorez Dieu, et ne Lui associez pas dautres. (4, 36) Nassociez pas dautres Dieu : associer des autres est une grande injustice. (31, 13) Dis [ Muhammad] : En vrit, Dieu est dieu unique. En vrit, je dsavoue les autres que vous Lui associez. (6, 19) Dis : il ma seulement t ordonn dadorer Dieu, et de ne rien Lui associer. (13, 36) Linterdiction dassocier des autres Dieu est au cur du message coranique, car elle nest que lenvers ngatif du tawhid. Puisque la parole du tawhid est le premier pilier de lislam, et le tawhid lui-mme son premier principe, on commence comprendre pourquoi le shirk est si svrement condamn et pourquoi, selon le Coran, il est le seul pch impardonnable : Dieu ne pardonne pas quaucun autre Lui soit associ, mais moins que cela, Il pardonne qui Il veut. (4, 48 ; 4, 116) Si quelquun associe un autre Dieu, Dieu lui interdira le paradis. (5, 72) Puisque la comprhension du tawhid est primordiale en islam, il ne sera pas inutile dajouter quelques rflexions sur la nature du shirk. Comme il est dit dans un proverbe arabe : Les choses sont connues par leurs contraires. Nous connaissons le jour par la nuit, et la nuit par le jour. De mme, nous comprendrons le tawhid quand nous aurons compris ce quest le shirk. Le sens littral peut suggrer quil faut tre conscient dassocier des autres Dieu pour en tre coupable. En effet, comment puis-je donner un associer quelquun si jignore qui est ce quelquun ? Aussi pourrait-on raisonner comme suit : ne sachant rien de Dieu, quoique Page | 70

rendant un culte quelque autre, on est pas coupable de shirk. Le problme est complexe, et plusieurs approches de solution sont possibles. Nous essaierons une rponse simple, sans entrer dans les subtilits thologiques. Les penseurs musulmans, pour la plupart, soutiennent que la connaissance du tawhid se rattache directement au sens dtre humain. Cette connaissance est intrinsque la nature humaine originelle (fitra), car les hommes ont t crs sachant que il nest de dieu que Dieu . Les prophtes ont t envoys pour leur remmorer ce quils savaient dj. Ds lors, associer des autres Dieu quivaut contrarier tous les instincts fondamentaux de lespce humaine. Cela revient pour ainsi dire trahir la nature humaine, et mme quitter sa sphre dexistence propre. Voil pourquoi le shirk constitue un si grave pch : cest le renversement de tout ce qui fait de nous des tres humains. Si on voit les choses ainsi, on comprend que prtendre ignorer le tawhid revient proclamer son inhumanit. Dans loutremonde, le paradis est le monde vraiment humain, tandis que lenfer est celui des cratures qui, quoique cres dans la forme humaine, nont pas t la hauteur de leur humanit. Lorsque lon parle de shirk, il faut se ressouvenir des choses qui peuvent tre associes Dieu. Il nest pas seulement question dadorer un tre ou des tres autres que Dieu, ou de servir des idoles dans le sens brut et littral du terme. Rappelons-nous que le caprice est un dieu, et que ceux qui le suivent sont appels mushriks (ceux qui associent des autres Dieu). De suivre ses propres opinions ou sentiments est aussi une forme de shirk. Aux dires de plusieurs savants rputs, cest une forme de shirk pire encore que le culte des idoles, parce que celui-ci est flagrant et donc relativement ais traiter et gurir. Mais le culte du caprice est cach, et souvent mme chez ceux qui paraissent extrieurement pieux. La manire de traiter le shirk extrieur est dobserver la sharia. Quand les hommes suivent la premire dimension de lislam, ils obissent aux instructions de Dieu, et leurs actions sont ordonnes la justice. Cependant, le shirk intrieur et cach na pas de rapport au domaine de lislam, mais regarde plutt liman et lihsan, les deuxime et troisime dimensions. Il est beaucoup plus difficile dcouvrir et gurir que le shirk extrieur. On ne doit plus seulement accomplir certains actes qui tablissent la forme extrieure du tawhid, il est question ds lors damener ses penses, son entendement, ses attitudes et ses qualits morales en conformit avec le tawhid. La Prophte a dit quil lui avait t ordonn de faire la guerre aux hommes jusqu ce quils prononcent la shahada. Alors, cette reconnaissance verbale de lislam les faisait membres de la communaut. La loyaut de leur adhsion tait confirme quand ils observaient les autres piliers de la religion. Comme la dit le Prophte (ici encore nous constatons limportance primordiale de la prire) : Labandon de la salat prcipite un homme dans le shirk et la dissimulation du vrai. Mais lobservance de la salat est purement extrieure, et ne nous dit rien de ce qui se passe lintrieur. Les hommes peuvent bien se conformer la sharia, cela ne veut pas dire que la foi a pntr leurs curs. Un certain nombre de hadiths expriment ce souci du Prophte au sujet des penses et du comportement des hommes. Un de ses compagnons a rapport ce qui suit :

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Le Prophte vint nous sortant de sa demeure tandis que nous discutions au sujet de lAntchrist. Il nous dit : Vous parlerai-je de ce qui meffraie plus que lAntchrist ? Les gens rpondirent quil devait en parler. Il dit : Le shirk cach. En dautres mots, quun homme accomplisse la salat et la fasse belle par intrt pour quelquun qui le regarde. Un autre hadith rend compltement vident le fait que lidoltrie ou le paganisme, dans leur sens ordinaire, recouvrent peine ce qui est impliqu dans toute discussion sur le shirk : La chose la plus effrayante que je crains pour ma communaut est lassociation dautres Dieu. Je ne veux pas dire quils adoreront le soleil, ou la lune, ou des idoles. Je veux dire quils accompliront leurs uvres pour un autre que Dieu, avec un dsir cach. En rsum, les musulmans pensent Dieu comme au seul objet vraiment digne dadoration et de service. Servir quoi que ce soit dautre que dieu quivaut trahir llan natif de la nature humaine. Le shirk, ou lassociation dautres Dieu, nimplique pas seulement dadorer plus dun dieu, mais aussi de suivre ses propres dsirs ou quoi que ce soit dinfrieur la direction de Dieu. Cette premire approche rvle que le tawhid a une vise minemment pratique, parce quil se rattache la vie quotidienne. Il explique quels genres dintentions doivent gouverner les actes, et par l se relie intimement lihsan, la troisime dimension de lislam. Le shirk est la cause profonde de toutes les mauvaises intentions. Il consiste voir deux ou plus l o il ny a quun. Il entrane toutes sortes dgarements, derreurs, et de pertes. Si le tawhid signifie de nadorer que Dieu, tandis que le shirk consiste adorer dautres dieux, nous pouvons lgitimement demander comment nous devons vaquer ladoration de Dieu tout en vitant ladoration des autres. La premire rponse est, bien sr, lislam dans son sens le plus troit : la sharia. Mais la sharia ne sapplique quaux actes ; quen est-il des intentions, de lintelligence, de lattitude ? Comment peuvent-ils tre modifis et harmoniss avec le tawhid ? Pour rpondre de telles questions, il nous faut clarifier nos ides au sujet de Dieu : telle sera notre tche jusqu la fin de cette section. Les signes de Dieu Le Coran est la parole de Dieu, adresse au tres humains. Tout ce que Dieu dit dans le Coran est une expression de Lui-mme ; de mme, quand nous parlons, nous exprimons notre personne. Il se peut que nous jouions un rle, mais nous lavons choisi de nous-mmes, et personne dautre ne pourrait le jouer de la mme faon. Ainsi, mme les rles que nous jouons expriment une part de nous-mmes. Quand les savants musulmans tudient le Coran, ils regardent chaque chapitre, chaque verset, chaque mot et chaque lettre comme lauto-expression de Dieu. Rien dans le Coran qui ne soit plein de signification, parce que Dieu a parl pleinement averti de ce quil disait. Pour Page | 72

nous les tres humains, il se peut que nous ne soyons pas conscients de tout ce que nous disons, mais Dieu nest point oublieux ou ngligent comme nous. Il sait parfaitement ce quil dit, et les hommes peuvent parvenir comprendre Sa Parole chacun selon sa capacit. En fin de compte, toute laventure religieuse de lislam est la qute de la comprhension du Coran et de son incorporation dans la vie de tous les jours. Le Coran informe les hommes au sujet de Dieu, il est le discours intentionnel et prmdit quIl leur adresse. Tout ce qui se trouve dans le Coran est une allusion ou un indice qui rvle le Soi divin. Cest pourquoi le Coran nomme ses propres mots et phrases des signes (ayat) : Nous avons fait descendre sur toi des signes, des indications claires, et nul ne nie leur vrit si ce nest les transgresseurs. (2, 99) Voici les signes du Livre sage. (10, 1) Voici les signes du Livre manifeste. Nous lavons fait descendre un Coran arabe. (12, 1-2) Bien que le Coran exprime Dieu, il nest cependant pas seul Lexprimer : les autres critures aussi lexpriment, ainsi que ses cratures. Le Coran recourt au mot aya (signe) presque quatre-cent fois, le sens le plus gnral tant : quelque chose qui informe de quelque chose dautre. En un sens un peu plus spcifique, le mot fait rfrence tout ce qui peuple les cieux et la terre, dans la mesure o il informe de Dieu. Toute chose est un signe de Dieu pour la mme raison que toute chose est muslim : parce quelle se soumet au pouvoir crateur de Dieu. Tout vnement nous dit quelque chose de lactivit de Dieu au sein de sa cration. Les signes se trouvent non seulement dans la nature et dans lhistoire, mais encore lintrieur de nous-mmes : Nous avons fait de la nuit et du jour deux signes. (17, 12) Et cest un signe pour eux que la terre morte, que Nous avons ramene la vie et de laquelle nous avons fait sortir le grain quils mangent. (36, 33) Et parmi Ses signes il y a la cration des cieux et de la terre, et la varit de vos idiomes et de vos couleurs. (30, 22) Et parmi Ses signes il y a les navires qui voguent sur la mer comme des repres. (42, 32) Sur terre il y a des signes pour les dous de certitude, et en vousmmes. (51, 20-21) Le Coran emploie le terme signe dans un sens plus restreint encore, pour dsigner les miracles et les critures accords aux prophtes, comme preuves de leur mission. travers les signes, les messagers de Dieu indiquent aux hommes la signification de lhistoire. De mme que tous les prophtes et leurs adeptes sont muslims, de mme tous les actes des prophtes exhibent les signes de la sagesse et de la puissance de Dieu : Page | 73

Ils dirent [au prophte Salih] : Tu nes rien de plus quun ensorcel. Tu nes rien de plus quun mortel, comme nous. Alors produit un signe, si tu es parmi les vridiques. (26, 153-154) Et Nous envoymes Mose avec Nos signes, et une autorit manifeste, vers Pharaon et son assemble. (11, 96-97) Aussi lorsque Mose vint eux avec Nos signes, des preuves clatantes, ils dirent : Ceci nest que magie invente. (28, 36) En Joseph et ses frres il y a des signes pour ceux qui posent des questions. (12, 7) Enfin, dans le sens prcis que nous avons dj rencontr, le Coran dsigne ses propres paroles comme des signes ; le terme a pris ensuite un sens technique et a t appliqu toutes les subdivisions des sourates. En bref, le mot signe peut sappliquer toute chose, puisque toute chose est une crature de Dieu. Tout dans lunivers est un ayatollah (signe de Dieu), quoique cette expression, qui a eu du succs grce aux vnements politiques rcents, ait fini par dsigner depuis peu certains ulmas. Mme Satan est un ayatollah, un signe de Dieu. Ses actions, comme nous le verrons plus loin, rvlent aussi la sagesse de Dieu dans la cration. Avant dachever cette explication, il importe que nous fassions ressortir explicitement ce qui demeure ltat implicite dans le mot : si on propose un signe aux hommes, cest pour quils le lisent. On ntablit pas de signes, on ne donne pas dindications, si ce nest pour transmettre un message. Les trois sens, au moins, de ce terme dans le Coran nous avertissent dune ide fondamentale de lislam, tellement vidente aux yeux des musulmans quils demeurent souvent interdits quand les non-musulmans ne la saisissent pas immdiatement : toute la nature et toutes les critures nous parlent directement, nous dlivrent un message dtermin, et Dieu sattend ce que nous le lisions et que nous y rpondions de faon approprie. Lorsque le Coran mentionne les signes de Dieu, il conclut systmatiquement avec des expressions telles que : Il se peut alors que vous fassiez attention , ou Ne comprendrez-vous pas ? , ou Ne voyez-vous pas ? Le pire que les tres humains puissent faire est dignorer le message qui se trouve devant leurs yeux o quils tournent le regard, le message du tawhid : Combien de signes dans les cieux et sur la terre, desquels ils passent ct, et se dtournent ! La plupart dentre eux nont aucune foi en Dieu, et ils Lui associent des autres. (12, 105-106) Qui commet un mal plus grand que celui qui se dtourne des signes de son Seigneur, aprs quils lui ont t rappels ? (32, 22) Interprter les signes Les signes de Dieu informent de Dieu au sein de la matrice de lhistoire. Il y a principalement deux espces de signes, les signes prophtiques et naturels. Les signes prophtiques se divisent en signes oraux ou crits (les critures) et physiques (les miracles). Page | 74

Les signes naturels se divisent leur tour en signes extrieurs (relatifs au monde qui nous entoure, nature ou socit) et intrieurs (relatifs nous-mmes). Nous reviendrons sur les signes prophtiques lorsque nous discuterons de la prophtie, et nous considrerons plus attentivement les signes extrieurs et intrieurs quand nous parlerons du cosmos et de sa relation avec lhomme. Ici, nous voulons savoir comment les signes peuvent nous aider saisir la signification du mot Dieu. Par dfinition, les signes sont les signes de Dieu. Si nous comprenons les signes, alors nous comprenons quelque chose de Dieu. Une manire dinterprter le message des signes est de regarder la nature et dessayer dentendre son langage. Dans un sens, cest ce que fait la science moderne : elle tente de comprendre le message de la nature et du cosmos. Toutefois, la science a certains prjugs sur la nature du rel, aussi elle laisse de ct la question de Dieu, quelle considre hors de propos quant aux buts de son investigation. La diffrence fondamentale quil y a entre lapproche islamique traditionnelle de la nature et celle de la science moderne, est que les musulmans partent de la foi en larticle stipulant : il ny a de dieu que Dieu . En dautres mots, les musulmans savent dj que les signes sont les signes de Dieu, mais ils essaient dentendre ce que Dieu leur dit travers eux. Les scientifiques ont le sentiment que lexistence ou non dun dieu naffecte en rien lexplication dun phnomne naturel. Il en rsulte deux points de vue radicalement diffrents, et qui ne peuvent saccorder aisment. Sans aller plus loin dans cette question, proposons seulement une analogie qui illustre la diffrence quil y a entre lapproche islamique et lapproche scientifique des choses. Quand les hommes, dans leur majorit, regardent un tableau, disons un Michel-Ange, ils essaient de se faire une ide de ce que le peintre a voulu dire. Les opinions peuvent diffrer quant la teneur exacte du message, mais tout le monde saccorde sur ce que limportant dans le tableau est ce que le peintre veut transmettre. Nanmoins, nous pouvons aussi tudier le tableau du point de vue particulier des diverses sciences. Nous pouvons analyser le cadre, la peinture, les couleurs, les relations gomtriques entre les objets, etc. cette fin, nous devons recourir la physique, la chimie, la biologie, la gomtrie, et dautres sciences encore, et nous pouvons aussi faire appel dautres approches, que la science contemporaine reconnat valides, comme la sociologie, lhistoire et la psychologie. Voil qui est trs bien, et il ny a aucune contradiction envisager les choses dans cette optique, et les considrer dans une perspective islamique. Mais supposons quun groupe de scientifiques se mettent prtendre que le tableau est venu spontanment lexistence ; quil ny a eu nul peintre, et que mme sil y en avait un, il navait aucun message transmettre, quil ne faisait que jeter des couleurs au hasard sur la toile ; ou quencore quil y ait eu un message, nous naurions aucun moyen de le comprendre. Pour les musulmans, la preuve du tawhid est lexistence du monde, tout comme la majorit des hommes voient dans lexistence du tableau une preuve de lartiste et de son message. Il est tout aussi foncirement vident au musulman de la tradition que Dieu a cr lunivers, quil est foncirement vident tout homme sain desprit que le tableau affich dans le muse a t peint par quelquun. Cette ide premire des musulmans est parfois Page | 75

dsigne comme la religion des vieilles femmes , non pour la dnigrer, mais pour suggrer que personne na lintelligence si faible quil puisse la manquer. Cette expression provient dune histoire quon raconte au sujet du Prophte. Un beau jour, Muhammad se promenait en ville avec quelques-uns de ses compagnons, quand il rencontra une femme vieille et dcrpite dune des tribus, qui filait de la laine laide dune roue. Il la salua et commena de sentretenir avec elle. Il lui demanda si elle avait foi en Dieu. Elle rpondit que oui. Le Prophte lui demanda alors pourquoi. Elle rpondit quune roue ne tourne pas tant quune main ne la fait pas tourner, et que les cieux ne peuvent tourner tant que personne ne les fait tourner. Le prophte se tourna vers ses compagnons et dit : Vous devriez partager la religion des vieilles femmes. Mais jusquo peut atteindre lintelligence des hommes au sujet de Dieu, partir des signes de lunivers ? Cette antique question a remu la pense des philosophes et des thologiens de maintes religions ; elle est intimement lie la question de savoir si les hommes ont besoin ou non dune rvlation de la part de Dieu. Lavis commun des musulmans est que lassistance divine est ncessaire pour comprendre les signes. Essayer de comprendre les signes sans guidance prophtique quivaut essayer de comprendre un discours sans la connaissance du langage, ou sans mme savoir quil sagit-l dun discours. Aussi, la position des musulmans concernant la connaissance de Dieu, du monde et de soi, est que les hommes en sont ignorants. Les mystres insolubles la raison humaine sont en nombre incalculable. Mais ce nest pas pour autant que les hommes doivent renoncer leur dsir de comprendre. Lignorance est gurissable, jusqu un certain point. La faon daccder au remde est dcouter la parole des prophtes. Plus prcisment, cest daccepter que le Coran est la parole de Dieu, quil est plein des signes de Dieu. Comprendre ce que le Coran dit de Dieu, cest comprendre ce que Dieu dit aux hommes de Lui-mme. Cette position dcoule immdiatement de la reconnaissance de la mission prophtique de Muhammad. Autrement dit, Dieu a un message, appel le Coran, et Muhammad la dlivr ; pour arriver comprendre ce quil nous dit, nous devons le lire et ltudier ; le thme de ce message, nous lavons vu, est le tawhid. Dans la mesure o les gnralisations sont de quelque porte, nous pouvons affirmer que les rudits occidentaux qui ont tudi le Coran ont orient leurs recherches vers sa signification dans le contexte historique, son arrire-plan judo-chrtien, les rapports sociaux, les structures conomiques et les facteurs linguistiques. Ils ont eu le sentiment que llucidation des circonstances qui accompagnent le Prophte et la premire communaut est de premire importance, que les versets qui rfrent des vnements historiques ne peuvent tre compris que par rapport ces vnements. Certains lments de cette interprtation moderne sont connus des musulmans depuis les premiers temps de lislam ; souvent mme, les rudits occidentaux ne font que marcher dans les pas de leurs prdcesseurs musulmans. La grande diffrence est que les musulmans nont jamais pens que la signification dun verset spuisait dans les considrations circonstancielles. Si lon soutien que le Coran doit tre interprt en termes de circonstances historiques, alors le commentateur musulman peut rtorquer que ces circonstances sont ellesPage | 76

mmes des signes de Dieu : leur signification transcende lordre mondain. Comment peut-on comprendre les circonstances historiques, si lon nentend pas ce que ces circonstances nous disent du tawhid ? La diffrence entre les signes prsents dans les critures et les signes offerts par la nature est que le signe scripturaire nous affirme en paroles explicites quil est un message de Dieu. Les tres humains ne peuvent saisir le message divin dans les signes historiques sils ne comprennent dabord les signes de lcriture. Lapproche moderne aussi bien que lislamique saccordent sur le fait que lhistoire a une signification, et que cette signification peut tre mise en lumire en dvoilant les causes des vnements. Dans lapproche moderne, la causalit est prise de bas en haut , cest-dire que le sens des ides telles que Dieu, la religion, la communaut, ltre humain, et lhistoire est rechercher dans les lments constitutifs qui, par leur assemblage, ont permis leur existence. Ces lments peuvent tre naturels, environnementaux, sociaux, psychologiques, conomiques, etc. Au contraire, lapproche islamique fonctionne de haut en bas . Elle part du tawhid, et alors seulement elle essaie de situer toute chose en relation avec Dieu. Le sens dune chose se trouve dans sa signe-ification. La chose est un signe, et un signe parle de Dieu. Les musulmans ne dnient pas limportance des lments historiques ; le Coran luimme la souligne. Quand le Coran dit que Dieu a envoy chaque messager parlant la langue de son peuple (14, 4), il fait une allusion prcise lide que les messages divins sont adapts aux circonstances culturelles, historiques et linguistiques des peuples qui ils sont rvls. Mais il laisse aussi entendre par l quils sont des messages divins. Cest Dieu qui parle arabe, hbreux, sanscrit ou chinois selon les cas et ce sont les hommes qui coutent. Il y a loin de cette ide celle que les hommes ont invent le langage, et Dieu du mme coup. Au risque de simplifier, lon peut rsumer la diffrence entre la perspective islamique traditionnelle dinterprtation des signes, et les diverses approches modernes de comprhension historique, en se rfrant la maxime biblique, reprise par le Prophte, qui dit : Dieu a cr lhomme son image. Les doctes musulmans ont pris cette phrase dans le sens que tout ce qui se trouve dans lunivers, et avec quoi les tres humains entrent en relation, ne peut tre compris quen le rapportant la ralit divine qui a empreint la nature humaine. Lrudition moderne cependant prend un avis diffrent sur la question : elle renverse la proposition en soutenant que les hommes ont cr Dieu leur image. Dieu nest plus considr comme un participant actif, mais plutt comme une laboration humaine. Cest, pour elle, le moyen dexpliquer ltonnante diversit des croyances et des pratiques religieuses constates travers lhistoire. Si nous, modernes, voulons saisir la logique qui informe la vision islamique, nous devons avoir lesprit que, pour les musulmans, toutes choses procdent de Dieu et en descendent. Pour la majorit dentre nous linverse, toutes choses commencent avec nous, puis slvent, ou, ce qui est plus probable, partent dans tous les sens. Du point de vue moderne, mme de parler de haut et de bas devient problmatique, puisquil nous faut choisir

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un critre pour dterminer les directions, et les hommes ne saccordent pas facilement sur un tel sujet. Les Noms divins Il doit tre vident maintenant que la notion courante de Dieu ne rend pas justice dune religion qui place sa propre ide de Dieu au centre absolu, do elle peut alors juger tout le reste. Si nous esprons comprendre ce que les musulmans entendent par Dieu, nous devons nous tourner vers le Coran. Puisque le Coran lui-mme est la Parole de Dieu, tout ce quil contient exprime Dieu, aussi bien que tout ce que nous disons, mme si nous citons quelquun dautre, exprime qui nous sommes. Mais afin de comprendre cette divine expression de Soi, il nous faut un lieu privilgi do dmarrer notre enqute. Ce lieu privilgi, cela va de soi, est le premier pilier de la religion, la shahada, le fait quil nest de dieu que Dieu. Quel genre dtre est dsign par ce mot Dieu ? La manire typiquement islamique de rpondre cette question est de se reporter avant tout ce que le Coran dit explicitement de Dieu (puisque tout ce quil dit rfre implicitement Dieu). Et nous voyons que le Coran a effectivement beaucoup nous dire. Une manire de dcouvrir ce que le Coran dit de Dieu consiste simplement le lire. Toutefois nous avons dj mentionn quun certain nombre dobstacles se dressent devant lintelligence du lecteur contemporain. La tche peut tre facilite en classifiant, laide de quelques catgories usuelles en thologie islamique, ce qui est dit au sujet de Dieu. Ressouvenons-nous que le Coran est un livre infiniment riche qui a inspir dinnombrables philosophes, thologiens, juristes, potes et artistes travers les sicles, pour ne pas mentionner ses effets sur les hommes de toutes professions. Autrement dit, nous ne pourrons mme pas approcher dune exposition qui rende justice de cette richesse : ce que nous aurons dire sur tous les sujets ne sera jamais quune bauche prliminaire. Dans le texte lui-mme, et dans ses ramifications historiques, les choses sont beaucoup plus complexes. Cet avertissement en tte, nous pouvons affirmer que le Coran rsume son enseignement sur Dieu dans ce quil appelle les plus beaux noms (al-asma al-husna). Le mot al-husna est ladjectif superlatif de hasan, qui signifie beau et bon . En qualifiant les noms de Dieu de plus beaux noms , le Coran sous-entend quautant Dieu Lui-mme est bon est beau, autant les noms quIl se donne dans le Coran sont bons et beaux, parce quils expriment sa beaut. Et, autant la beaut et la bont de Dieu surpassent infiniment ceux de sa cration, autant la beaut de Ses noms est incomparablement plus grande que la beaut des noms de toutes choses. Dans un hadith clbre, le Prophte a dit que Dieu possde quatre-vingt-dix-neuf noms. Les livres qui traitent de ces quatre-vingt-dix-neuf noms ont jou un rle minent dans le dveloppement de la thologie islamique. Comme le remarquent plusieurs auteurs de tels ouvrages, le nombre ne doit pas tre pris trop littralement, puisquil ny a pas de liste arrte de ces noms, et quil est facile den trouver plus que quatre-vingt-dix-neuf dans le Coran (quoique de dterminer quelle expression coranique est considrer comme un plus beau nom Page | 78

est un problme enveloppant de lourdes consquences thologiques). En tous cas, il ny a point de dsaccord sur le fait que le Coran attribue souvent des noms Dieu. Parmi les noms couramment employs, il y a : Misricordieux, Compatissant, Savant, Dsirant, Vivant, Puissant, Crateur, Pardonneur et Aimant. Remarquez que ce ne sont point des noms personnels, au contraire de, disons, Jupiter ou Shiva. Dieu na pas de nom personnel, lexception possible de Allah. Nous disons possible , parce que ce problme nest pas trait tout fait dans les mmes termes en thologie islamique. Beaucoup de thologiens musulmans pensent que Allah est un nom propre (ism alam) que Dieu sest donn Lui-mme ; il ny a cependant aucun mot qui corresponde au franais personnel. En tant que nom propre, Allah na aucune signification particulire, pas plus que Paris na une signification qui impliquerait que toute ville appele Paris ait certaines attributions spcifiques. Dautres thologiens prfrent faire driver le nom Allah dune racine, lui confrant par l un sens intelligible. Il serait alors similaire aux noms tels que Savant, Voulant, et Compatissant. Par exemple, quelques-uns font driver le mot Allah de ilah, et soutiennent quil signifie simplement le Dieu , quoique il y ait plusieurs autres suggestions encore. Les philologues modernes tiennent gnralement cette opinion pour la bonne. Mais ceci nest pas une simple question de philologie, elle a aussi des consquences thologiques, raison pourquoi nombre dauteurs musulmans ignorent ce que les rudits modernes considrent vident. Dans les religions polythistes, chaque dieu reprsente spcifiquement un visage personnel, qui incarne un ou plusieurs attributs. Ainsi la mythologie hindoue nous offre plusieurs rcits des actes et des exploits de dieux comme Brahma, Vishnou, Shiva, et ces rcits nous sont faits comme si ces dieux taient des personnes. En mme temps, les hindous affirment souvent que Brahma est le Crateur, Vishnou le Mainteneur, et Shiva le Destructeur. Mais chacun de ces dieux possde beaucoup dautres attributs en outre, qui sentrecroisent dans plusieurs dieux. Les noms de Dieu coraniques ont une fonction dans la vision du monde islamique qui est en quelque faon analogue celle des multiples divinits dans certaines formes de polythisme, avec limportante diffrence cependant que les noms ne sont jamais personnifis ou reprsents comme des tres spars. Chaque nom exprime un attribut ou une qualit, jamais une chose concrte. Par exemple, Dieu nest jamais dsign par pre ou ciel , encore moins par soleil ou lune . Le nom divin qui a peut-tre la rsonance la plus concrte est Roi . Mais ce nom, comme les autres, nimplique pas que Dieu soit reprsent en termes concrets. Il signifie plutt que Dieu est une ralit qui possde les attributs de royaut un degr tel que rien dautre nen mrite vraiment le nom. Si Dieu est Roi, cela signifie que tout pouvoir et toute autorit Lui appartiennent, tandis que les rois de la terre, les prsidents et les dictateurs ne sont au mieux quune ple rflexion de Son pouvoir royal. Le tawhid signifie que les qualits dnotes par les noms appartiennent rellement Dieu, et seulement de manire secondaire ou mtaphorique aux cratures. Tout nom divin peut tre insr dans la dclaration du tawhid, il ny a de dieu que Dieu. Ainsi la premire Page | 79

shahada est susceptible de servir de formule condense pour prsenter les implications diverses du tawhid. Si Dieu est le Misricordieux, alors il ny a point de dieu si ce nest le Misricordieux. Un dieu, avons-nous dit, est toute chose prise comme objet de culte, dadoration ou de service. Le Misricordieux est la source de misricorde, qui est bont, bienveillance et amour envers autrui. Le Misricordieux est objet dadoration et de service parce que tout le monde a besoin de misricorde pour survivre ; sans misricorde, il ny aurait point de bont, point de bienveillance et point damour. Ou plutt, nous ne serions mme pas ici, puisque notre existence elle-mme est un don, duquel nous devons tre reconnaissants. La shahada nous dit donc que toute misricorde est don du Misricordieux. Il ny a point de dieu si ce nest le Misricordieux signifie que il ny a point de misricorde si ce nest la misricorde de Dieu , ou bien il ny a point de misricordieux si ce nest le Misricordieux. La misricorde de Dieu couvre de son ombre toute la misricorde de lunivers. Sa misricorde est misricorde vritable, et le reste nest pas digne de ce nom. Le Prophte a exprim cette ide dans le hadith suivant : Dieu, le jour o il a cr les cieux et la terre, a cr cent parts de misricorde, chacune comblant la mesure des cieux et de la terre. De celles-ci, il en a confi une la terre. Par elle la mre sincline vers son enfant, et les oiseaux et les animaux sinclinent les uns vers les autres. Quand viendra le jour de la Rsurrection, il runira la part de la terre celles quIl a gardes auprs de Lui. Dieu est le digne de louanges. Autrement dit, comme le dclare la premire phrase du Coran : La louange appartient Dieu. Ce qui est digne de louange en ce monde est ce qui est bon, vrai et appropri. Cest, en un mot, tout ce qui est rel, tout ce qui correspond lessence profonde de ltre, qui est Dieu Lui-mme, Bont, Beaut, minemment digne de louange. Dire que la louange appartient Dieu , revient dire que Dieu seul mrite le titre de digne de louange . Dieu est le Savant. Il ny a point de dieu si ce nest le Savant. Tout savoir procde du Savant. Personne ne possde le savoir si ce nest le Savant. Nul ne sait si ce nest Dieu. Tout savoir humain nest quun degr plus ou moins accus dignorance. Dieu est le Fort. Nul nest fort si ce nest le Fort. Toute force appartient Dieu. Toute force physique, politique ou cosmique nest rien devant linfinie force de Dieu. La force tout entire appartient Dieu (2, 165). Il ny a de force quen Dieu (18, 39). Le Prophte a fait entrer cette ide dans une formule que les musulmans redisent souvent : Il ny a de puissance et de force quen Dieu, le Trs-Haut, le Formidable. Dieu est le Crateur. Nul ne cre sinon Dieu. Le Coran lexprime en tournant la shahada en question rhtorique : Y a-t-il un crateur part Dieu ? (35, 3) Dieu est le Permanent. Il ny a rien de permanent que Dieu. Toute chose va prissant lexception de Sa face (28, 88). Tout ce qui est sur la terre est vanescent, tandis que subsiste la face de ton Seigneur, pleine de Majest et de Munificence (55, 26-27). Page | 80

Dieu est lIndpendant. Nul nest indpendant que Dieu. Tout ce qui est dans les cieux et la terre dpend entirement de Dieu pour son existence et sa subsistance. vous les hommes, vous tes les dpendants envers Dieu, et Dieu Il est lIndpendant, le digne de louange (35, 15). Dieu est le Possesseur du Royaume (3, 26). Dieu seul possde les choses, et il nest rien qui possde quoi que ce soit en propre. Dieu appartient le royaume des cieux et de la terre (3, 189 ; 5, 17 ; etc.). Dieu na pas dassoci en Son royaume (17, 111). Bni soit Celui dont la main tient le royaume, et Il est puissant sur toute chose (67, 1). Nous nallons pas drouler la liste des quatre-vingt-dix-neuf noms de Dieu ; accordons seulement une dernire considration celui qui, dans un sens, donne sentir plus franchement que tout autre la signification du tawhid : al-haqq (le Rel). Dieu est le Rel ; il nest rien de rel si ce nest le Rel ; tout ce qui est autre que Dieu est irrel, phmre, transitoire, illusoire, vanescent, nant. En un mot, toute qualit ou caractristique dune chose drive dune qualit divine et doit son existence Dieu. Raison pour laquelle la louange appartient Dieu et personne dautre. Le cosmos ou lunivers est communment dfini tout ce qui est autre que Dieu. La premire shahada signifie que le cosmos est irrel : en dernire analyse, il nest rien mis en regard du Rel ; quoique cette manire de voir ne mne pas au nihilisme. Le nihilisme provoque un sentiment dinsignifiance et de dsespoir devant le spectacle du nant et de la nature illusoire de notre existence ; l o le tawhid apporte le rconfort, la foi et la joie. Si le monde et nous-mmes sommes irrels, comment rendre compte du fait que nous sommes l, avertis de notre propre irralit ? Comment pouvons-nous affirmer que nous sommes irrels, quand nous sommes irrels ? Nos personnes, nos paroles, et notre entendement doivent possder quelque degr de ralit, sinon le moi ne pourrait jamais comprendre ni affirmer quil est irrel. En consquence, il y a une sorte de ralit qui subsiste au cur mme de lirralit. Sil ny avait de ralit absolument aucune, pourquoi Dieu se soucierait-Il de nous adresser la Parole ? Seulement cette ralit quon trouve au monde, nappartient pas au monde, ni nous-mmes. La ralit appartient Dieu : La louange appartient Dieu. Nous sommes, considrs en nous-mmes, irrels, mais dans la mesure o Dieu nous accorde Sa misricorde et Sa gnrosit, nous sommes rels de par Sa misricorde et Sa gnrosit. Une manire de dbrouiller cette situation confuse est de dire que la ralit de Dieu est absolue, tandis que la ntre est relative. La ralit de Dieu est permanente et immuable ; elle est le critre par quoi se juge tout le reste. Toutes les autres ralits existent en se rapportant la ralit de Dieu. Do il ressort que les choses nacquirent dintelligibilit que dans leur relation Dieu, parce que leur ralit est, prcisment, relative. Il ny a de dieu que Dieu signifie que toute chose autre que Dieu doit tre comprise en relation Dieu. Si nous ne tenons aucun compte de Dieu, qui est le point de rfrence absolu, quand nous essayons de comprendre une chose, nous ne pouvons alors lapprhender quen relation dautres choses tout aussi irrelles quelle. Notre connaissance restera ainsi irrelle, Page | 81

incertaine, variable et nous ne pourrons nous y fier : nous serons jets dans le doute et la perplexit. Les hommes nont de connaissance certaine que sils la rapportent au point de rfrence absolu, et cette opration dpend du tawhid. Le tawhid, ensuite, amne un dvouement propre qui est la foi. Et nous voil reconduits, encore une fois, au lien indissoluble qui unit la connaissance et la foi. Ce nest point un hasard si la deuxime sourate du Coran commence par ces mots : Voici le Livre qui ne renferme aucun doute. Aux yeux de lislam, le doute ne peut tre vaincu que par le tawhid, qui donne aux hommes de percevoir que toute qualit positive senracine dans la Ralit absolue. La Parole Dieu manifeste Ses signes par la Parole. Comme nous lavons dit prcdemment, les musulmans voient le Coran et les autres critures comme la Parole de Dieu. Les mots et les phrases de la Parole sont appels des signes. De mme que Dieu rvle les signes de lcriture en parlant, de mme il rvle les signes du cosmos et de la nature en parlant. Dans la Bible hbraque, Dieu initie la cration en disant : Que la lumire soit ! Aux yeux de plusieurs thologiens musulmans, toute crativit est fonction de la parole de Dieu. Plusieurs versets coraniques mentionnent la parole ou les paroles de Dieu. Prenons, par exemple, ce qui suit : Si tous les arbres de la terre taient des calames, et si la mer, et sept autres mers avec elle lui fournissaient de lencre, les paroles de Dieu ne spuiseraient point pour tant. Et Dieu est Puissant, Sage. (31, 27) Au premier abord, il semble que le verset parle de lcriture ; nombre de commentateurs cependant y voient une rfrence au pouvoir crateur de Dieu. Toute crature vient lexistence quand Dieu lui dit Sois ! , aussi toute crature est-elle une parole de Dieu. Le pouvoir crateur de Dieu est infini, ds lors Ses cratures ne cessent jamais de venir lexistence. Ce thme coranique de la cration par la parole, a amen les penseurs musulmans emprunter limage du discours pour illustrer la relation qui unit Dieu au monde. La parole humaine est considre comme un signe de la parole divine. Comment nous crons les mots, ainsi Dieu cre les cratures. Lorsque nous parlons, nous commenons avec lintention de dire quelque chose, mme si cette intention nous demeure obscure. La parole napparat pas accidentellement, mme les expressions subites communiquent un sentiment intime ou une ide, tels la surprise ou la peine. Nous voulons exprimer une ide, cest pourquoi nous parlons. Bien sr, nous ne sommes que des tres humains, affligs de toutes sortes dimperfections, et nos paroles sont embrouilles, et nous nous sentons incapables de dire proprement ce que nous voulons. Dieu, Lui, nest pas dans une telle situation, car il est affranchi de nos limites. Ses paroles jaillissent exactement comme il veut. Mais cela ne veut pas dire que nous les comprenions ncessairement. Le Coran insiste auprs des hommes pour quils mditent et psent en leur Page | 82

cur les signes de Dieu, afin quils puissent dcouvrir ce que Dieu dit effectivement : Dieu parle clairement, mais Ses auditeurs nont pas loue si limpide. Si nous poussons lanalogie un peu plus loin, nous dcouvrons pas mal de similitudes entre les discours humain et divin. Nous demandons par exemple quelle est la relation entre un mot dit et celui qui la dit ? Le mot nest certainement pas identique au locuteur, il apparat un instant pour disparatre ensuite. Mais le mot nest pas compltement diffrent du locuteur non plus, puisquil nexisterait pas sans lui. Les mots dpendent absolument du locuteur pour leur existence. De mme, chacune des cratures de Dieu nexiste que pour un instant (du point de vue de lternit), chacune dpend absolument de Dieu pour son existence. Il profre un mot, qui peut nous sembler durer longtemps, mais depuis la perspective divine, toute chose va prissant lexception de Sa face (28, 88). Certains thologiens ont compar lunivers un livre actuellement crit par Dieu. Chaque lment dans lunivers correspond une lettre ; les lettres sassocient pour former des mots : les oiseaux, les fleurs, les rochers et les arbres sont tous des mots composs de lettres. Les lettres peuvent tre identiques dans chaque cas, mais elles sont combines diffremment pour produire diffrents mots. Nous pourrions appeler lettres les ttes, les queues, les bras, les jambes, et tous les organes. La plupart des animaux sont faits de ces lettres, assembles diversement en chaque instance. Les plantes et les minraux aussi spellent, mais avec dautres lettres encore. Les lettres nont pas de signification par elles-mmes : cest seulement associes en mots quelles rvlent du sens. Mais les mots aussi ne prennent sens que combins dans une phrase. Hors de son contexte, nous ne pouvons jamais nous assurer du sens dun mot. Et si nous voulons produire une phrase, cest--dire une expression qui ait du sens, nous ne pouvons enfiler des mots au hasard. De mme, les mots cosmiques de Dieu, tels qulphant, ail, et cafard nont de sens que replacs dans leur contexte naturel. En dveloppant encore limage de lunivers-livre, nous arrivons dire que chaque phrase doit trouver place dans un chapitre, ou dans une sura qui, nous lavons vu ci-devant, signifie littralement un enclos. Les sourates du livre universel sont comme les mondes de notre univers. Et chaque monde est reli dautres en quelque faon. En termes dastronomie moderne, chaque toile et chaque galaxie interagit avec toutes les autres, quoique nous ne puissions jamais savoir vraiment comment cela se fait. En termes islamiques, tout monde na de sens quen relation avec les mondes qui lenvironnent, dans lespace ou le temps. Comme nous le verrons plus loin, la cosmologie islamique se reprsente le monde livr notre perception actuelle comme un monde parmi un ensemble dautres qui existent simultanment, ou qui viennent la suite les uns des autres. Nous ne pouvons saisir la signification densemble de notre monde que si nous nous figurons son insertion dans cette multitude de mondes, tout comme nous ne comprenons un chapitre que dans le contexte plus large du livre dans lequel il sinscrit. En un mot, par cette comparaison de lunivers un livre de Dieu, les musulmans nous font entendre quil forme un ensemble de signes porteur dun message. Cest la facult de percevoir les signes dans le contexte du tout qui doit nous permettre de comprendre ce Page | 83

message. Le thme du livre de Dieu est bien sr le tawhid, ou laffirmation que Dieu est lunique ralit sous toutes les apparences. Lessence et les attributs Les noms coraniques de Dieu ont donn aux musulmans un sujet infini de mditation sur la nature de la ralit. La discussion sur les noms de Dieu nest pas un jeu futile et abstrait qui naurait aucun lien avec le monde rel. Bien au contraire, les signes des noms divins sont prsents dans tout ce que nous faisons et dans tout ce que nous sommes. Si lunivers et notre propre existence ne sont quun panorama de signes divins, alors ces signes nous disent qui est Dieu, et quels sont Ses noms. Les noms de Dieu sont aussi dnomms attributs, car ils dsignent des qualits et des caractres. Dieu a les attributs de gnrosit et de justice, le Gnreux et le Juste sont donc deux de Ses noms. Nous dirons peut-tre que Jacques est gnreux et juste. La diffrence est que dans le cas de Dieu, ces attributs sont absolus, tandis que dans le cas de Jacques, ils sont relatifs. Dire que Dieu est gnreux, cest dire que il nest personne qui soit gnreux si ce nest Dieu , que rien dautre ne mrite vraiment le titre de gnreux. Dire que Jacques est gnreux signifie simplement par rapport dautres personnes . Nous disons par exemple quil a du loisir et quil en profite pour aider son prochain, alors que beaucoup ne se dvouent pas volontiers pour autrui. Les penseurs musulmans ont souvent class les noms de Dieu dans diffrentes catgories, afin dillustrer ce que nous pouvons connatre de Dieu. Par exemple, les noms peuvent se diviser en trois groupes : le premier nous dit ce que Dieu nest pas ; le deuxime ce quil est ; et le troisime comment il interagit avec lunivers. On les appelle respectivement les noms dessence , les noms dattributs et les noms dactes . Lessence (dhat) dune chose est sa ralit, la part la plus intime de son tre, qui la dfinit et lui donne dtre ce quelle est. Nous pouvons demander par exemple ce que cest que lessence dune vache, et si nous tudions la question nous parviendrons une proposition qui dtermine ce qui est absolument essentiel une vache pour tre une vache plutt quun singe ou un ne. Dans le cas de Dieu, la question qui se pose est : quel est lessence intime de Dieu ? Quelle est la ralit fondamentale qui fait quil est Dieu et rien dautre, qui Lui donne de se distinguer du cosmos et de tout ce qui lhabite ? La rponse-type consiste dire que Dieu nest semblable rien, tandis que toute chose dans lunivers ressemble une autre. Ce qui distingue Dieu des choses est prcisment le caractre absolu de Sa distinction. Les tres humains par exemple, ressemblent aux vaches et aux nes et aux autres animaux, ils partagent mme des traits communs avec les minraux. Et inversement, toute chose dans lunivers prsente quelque similarit ltre humain. Plus gnralement, tout est semblable tout dune manire ou dune autre. Dieu seul est distinct de toutes choses, Son caractre essentiel est dtre incomparable, en un mot : rien nest Sa ressemblance (42, 11).

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Lessence de Dieu est ce quil est, et ce que tout le reste nest point. Mais quest-ce prcisment que cela ? Il nest rien de prcis, sinon il serait semblable dautres choses prcises en vertu mme de cette prcision. Mais nous savons que rien nest comme Dieu. Ce genre de discussion parat toujours un peu dconcertant, puisquelle fait un dtour compliqu pour dire que nous sommes incapables de saisir ce que Dieu est. Mais admettre que nous ne savons pas ce que Dieu est signifie que nous savons que nous ne savons pas. Comment savons-nous ? Parce que le Coran dit : Rien nest Sa ressemblance. Nous connaissons les choses en les identifiant, cest--dire en groupant des ressemblances. Si nous savons quune chose ne ressemble rien, alors nous connaissons que nous ne la connaissons pas. Mais cette ignorance elle-mme est sagesse, parce quelle nous donne accs un sens profond du tawhid. Il ny a de dieu que Dieu signifie que il ny a de connaissance que la connaissance de Dieu et que nul ne possde vraiment la connaissance si ce nest Dieu. Les thologiens musulmans ont formul cette ide en disant : Nul ne connat Dieu sinon Dieu. Quand les hommes savent quils ne savent pas, cela sappelle, dans la littrature islamique, la simple ignorance. Au contraire, quand ils ne savent pas quils ne savent pas, cela sappelle lignorance compose. Les musulmans voient la simple ignorance en face de Dieu comme une sagesse, tandis quils considrent que lignorance compose est le pire des sorts qui puisse choir un homme. Celui qui est affect dune ignorance compose au sujet de Dieu pense savoir ce que Dieu est. Quiconque pense cela est pass ct de la premire shahada ; de ce fait il se tient au ban de lhumanit. Cest pourquoi nous avons dit plus haut que beaucoup de musulmans agrent volontiers ceux qui disent : je ne crois pas en Dieu , parce que, leur demandant tout simplement ce quils veulent dire par l, ils se rendent compte que de telles gens ont une ide bien arrte sur ce que Dieu est, et une telle ide est toujours carter. Nous avons commenc par dire que certains noms sont employs pour dsigner lessence de Dieu. Ces noms nous disent ce que Dieu nest pas. Puisque lessence de Dieu ne peut tre explique aux hommes en termes positifs, les termes ngatifs leur servent dauxiliaires pour arriver se reprsenter leurs propres limitations. Un exemple de terme ngatif est al-quddus, quon traduit gnralement par Saint . Le terme arabe signifie que Dieu est au-del de toute imperfection et de toute souillure concevable chez une chose cre. Un autre terme ngatif est subbuh, Trs-glorifi . En dautres mots, la gloire de Dieu, Sa grandeur, Sa transcendance est telle quil dpasse toute comprhension humaine. Un autre est salam, Paix . Il signifie que Dieu est affranchi de toute manire de dsharmonie et de dsquilibre, de tout conflit et de toute guerre. Un autre nom ngatif encore est ghani, Indpendant . Dieu ne dpend de rien dans lunivers, il est libre de toutes les servitudes qui dfinissent les limites naturelles des cratures. Si les noms dessence nous disent ce que Dieu nest pas, les noms dattributs par contre nous disent ce quIl est. Quoique Dieu dans sa profondeur reste impntrable, nous pouvons connatre les types de qualits quil choisit de nous rvler travers Ses signes. Il ny a point de contradiction entre le caractre incomprhensible de lessence divine et laspect Page | 85

intelligible de Ses attributs ; nous pouvons, certes, en dire autant des tres humains. Nous pouvons affirmer que Jean est vivant, connaissant, dsirant, puissant, voyant, oyant. Voil qui est trs bien, mais quest que tout cela nous apprend de ce que Jean est dans son unicit, de ce quil est vraiment en lui-mme ? Pensera-t-il avec satisfaction que nous ayons mentionn tout ce quil y a dimportant son sujet en droulant cette liste dattributs ? nouveau, quest-ce qui dfinit exactement lespce humaine, dont Jean nest quun exemple ? Il fut un temps o les anthropologues nous auraient dit que lhomme est un animal fabricant doutils, ce qui nest quune description grossire. Nul dentre nous naffirmerait volontiers : Bien sr que je suis un animal fabricant doutils, et rien de plus. Ce qui reste de moi en outre, je vous le laisse. Ds prsent, je me contenterai de fabriquer des outils. Ma famille est hors de propos, mes peines et mes complexes sont insignifiants, mais amours et mes haines sont vains : prenez tout ! Il est vident que, mme si nous le voulions, nous ne pourrions nous dbarrasser du reste. Tout bien considr, nous ne savons mme pas qui nous sommes. Tous les jours, si nous savons prter suffisante attention, nous dcouvrirons de nouvelles facettes notre propre existence. En abrg, nous pouvons dire dune personne quelle est ceci ou cela, mais quoi que nous disions, nous npuiserons jamais le fond de sa ralit. De la mme manire, dire que Dieu est ceci ou cela npuise pas Sa ralit, loin de l. Dieu est linfiniment et labsolument rel, duquel le relativement rel ne peut savoir que trs peu. Nous comprenons la ralit dans la mesure o nous sommes nous-mmes rels. Ce qui pose la question de savoir quel degr de ralit nous est chu ? Les limites du savoir humain apparaissent avec vidence dans la sphre des sciences. En dpit des dcouvertes qui se renouvellent constamment, il se trouve peu de gens pour simaginer que lunivers est prs dtre intgralement compris. La surface de la terre et ses profondeurs reclent une infinit de mystres que la race humaine na toujours pas sonds. Et comment parviendrait-elle jusqu la dernire parcelle dinconnu, dans le soleil, dans la galaxie, dans lunivers, puisque partout linfinit lui drobe les derniers termes de la cration. Limagination se lassera plus tt de concevoir que la nature de fournir ; la connaissance de lhomme, prise dans linfini, est une infinie ignorance. Quant Dieu, rien nest Sa ressemblance. Mme si nous dcouvrions le dernier secret de lunivers, nous nen connatrions pas mieux Dieu pour autant. Par consquent, les noms et attributs sont des termes qui dsignent ce que Dieu est, dans le dessein pratique de le rendre accessible, dans une certaine mesure, lintelligence humaine. Les attributs que nous avons assigns Jean appartiennent aussi Dieu : Vivant, Savant, Dsirant, Puissant, Oyant, Voyant. La diffrence, rptons-le, qui subsiste entre les deux, est que les attributs de Dieu sont rels, tandis que ceux de Jean ne sont quune ple rflexion de ralit. La vie de lhomme nest pas vraiment la vie, car elle disparat avec grande rapidit, mais la vie de Dieu est ternelle. Cest pourquoi le leitmotiv rien nest Sa ressemblance sapplique galement aux attributs de Dieu. Une fois que nous avons dclar que Dieu est vivant, il importe nanmoins de nous souvenir que sa vie nest pas comparable la ntre, ni aucune vie que nous puissions concevoir. Page | 86

Une troisime catgorie est celle des noms dactes. Les actes sont les cratures de Dieu, le produit de son activit. La marque distinctive des noms dactes est quils nont de sens quen relation avec les cratures, et quils prsentent des couples dopposs. Dieu, par exemple, est Celui qui donne la vie et Celui qui donne la mort, qui lve et qui humilie, qui pardonne et qui se venge. Les noms dattributs, quant eux, ne prsupposent pas la cration. Dieu est vivant, cela nexige pas quil y ait autre chose partager cette vie. Dieu est savant, mais il na pas besoin dun univers pour nourrir sa science : il suffit quIl se connaisse Lui-mme. De plus, les opposs des noms dattributs ne peuvent sappliquer Dieu, qui ne ptit ni de la mort, ni de lignorance. Les noms dactes au contraire demandent quil y ait des cratures. Dieu ne peut se donner la vie Lui-mme, puisquIl est dj en vie ; Il ne peut non plus se lter, puisquelle est ternelle par dfinition. Par consquent le nom Celui qui donne la vie na de sens quen termes dactes de Dieu. Qui plus est, sIl peut accomplir un acte, Il peut aussi son contraire : sIl donne la vie, Il peut la reprendre galement ; Il exalte certaines cratures, et Il en rabaisse dautres ; Il pardonne des hommes leurs pchs, et Il exerce Sa vengeance sur dautres pour leur dsobissance. Enfin, pour carter tout risque de mcomprhension, rptons que cette classification nen est quune parmi dautres faons de mditer les noms de Dieu. Elle na rien de dfinitif, et nous ne lavons expose que pour illustrer la mthode de rflexion que les thologiens musulmans suivent lorsquils se confrontent aux multiples noms que Dieu sest donn dans le Coran. La misricorde et la colre Les noms dactes ont des contraires qui sappliquent aussi bien Dieu. Beaucoup de gens quand ils entendent une telle assertion se posent une question vidente : comment un Dieu unique peut-il tre le sujet de qualifications contradictoires ? Comment Dieu peut-il tre la fois plein de misricorde et de colre ? La rponse la plus simple, que nous venons juste dvoquer, est que Dieu est Un, mais quil a affaire de multiples cratures. En tant quIl est le Seigneur qui gouverne et dirige toute la cration, il entretient une relation particulire et diffrente avec chaque crature, et qui varie au cours du temps. Dieu est Celui qui donne la vie et la mort, mais il ne donne pas la vie une crature en la lui tant en mme temps et sous le mme rapport. Autrement dit, il donne la vie quelquun, lentretient pendant un certain temps, et puis la retire. Ou il peut donner la vie certaines personnes pendant quil la retire dautres dans le mme temps. La question des relations devient plus subtile ds quon envisage la situation avec plus dattention. Toute naissance, tout don de vie, est aussi une mort, un retrait de vie. Un enfant nat au monde en mourant au sein de sa mre. Donner la vie et donner la mort ne sont peuttre pas choses si diffrentes aprs tout. Toutes les qualits opposes soutiennent des rapports subtils, qui nous permettent dapercevoir que ces oppositions ne sont pas si absolues. Il faudrait plutt les appeler oppositions complmentaires. Sitt que nous comprenons que deux Page | 87

noms contraires sont en fait les deux faces dune mme pice, nous approchons du tawhid, ou de la comprhension de lunit sous-jacente derrire la multiplicit. Parce que plusieurs noms divins forment des couples dopposs, on les rpartit souvent en deux groupes. Le premier dsigne les attributs gracieux et sduisants, qui procurent un sentiment dagrment quand on sapproche de leur titulaire. On peut les dire maternels, ils sont chaud et enveloppants. Ils incluent des noms divins tels que Misricordieux, Compatissant, Aimant, Doux, Pardonnant, et Beau. La deuxime catgorie na pas autant dattrait, parce quelle regroupe les noms qui induisent rvrence et terreur sacre dans celui qui les considre. Elle comprend les noms tels que Courrouc, Vengeur, Svre, Majestueux, Juste, Blessant, et Meurtrier. Il est difficile de surestimer limportance que prennent ces deux catgories de noms dans la rflexion musulmane sur le tawhid. Les deux perspectives contrastes quelles ouvrent font alterner les arguments de lune lautre. Lune nous dvoile Dieu distant et svre, lautre proche et bienveillant. On pourrait ragir premire vue en demandant de choisir un des deux termes de lalternative ; mais plus on y pense, et plus il devient clair que les question les plus importantes nadmettent pas de rponses en termes de oui ou non exclusifs. Et dans le cas prsent, nous traitons de la plus importante de toutes les questions, celle qui touche lessence mme du rel. Sil nous est loisible de rpondre par oui ou par non dans nos affaires journalires, il nen va pas de mme des propositions concernant le Rel. Il serait certes bien joli que tout aille notre convenance, simplement et directement, sans complications. Mais la vie et lexistence ne sont pas des matires simples et directes. Ceux qui pensent le contraire, arrivent une telle simplification uniquement parce quils refusent au monde de leur dvoiler la plnitude de sa complexit. Plusieurs formes de fondamentalisme pointent dans cette direction, qui toutefois est trangre la tradition intellectuelle islamique, qui admet les subtilits et les changements de perspective. La proximit et la distance On peut aborder le tawhid depuis deux points de vue fondamentaux. Du premier point de vue, le tawhid signifie que tout ce qui est rel et bon appartient Dieu. Il ny a de rel que le Rel , et la louange appartient Dieu . Tout ce qui est autre que Dieu, du fait mme quil est autre, est irrel, et ne possde rien de bon en propre. Du second point de vue, le tawhid signifie que la moindre parcelle de bien et de ralit que lon peut trouver en soimme et dans le monde procde de Dieu, qui est seul vraiment rel. Du premier point de vue, Dieu est rel et le monde irrel. Du second, le monde participe de la ralit de Dieu quelque degr. Ces deux points de vues peuvent tre mis en corrlation avec les noms divins. Si nous pensons aux noms de majest, nous voyons quils affirment la ralit de Dieu et nient celle du monde. Dieu est majestueux, grand et magnifique, tandis que le monde est petit, mesquin et insignifiant. Pourquoi ? Parce que Dieu est rel et permanent, et que compar cela le monde nest quune ombre fugitive.

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Dieu est le Roi qui a puissance sur toute chose. Il est le Chef absolu. Il est indpendant des mondes, car il na besoin de rien de ce que le cosmos peut Lui offrir. Le cosmos, lui, a tout fait besoin de Dieu, car Dieu est la source de son existence. Le nom de Roi ne frappe pas les esprits contemporains autant que ceux des poques pr-modernes, quand il y avait encore des rois. Un monarque constitutionnel nest pas un roi, ni un prsident, ni un dictateur. Un roi, dans lantique faon de voir que partage lislam et qui est implicite dans le fait dappeler Dieu Roi , tait lautorit absolue en ce monde. Sa parole tait ordre dfinitif. Souvent se tenait prs de lui un excutant muni dune hache, et il lui suffisait de pointer le doigt sur un de ses sujets, pour que celui-ci en perde la tte (littralement). Parfois, le roi tait cach ses sujets derrire une tenture, car personne hormis ses intimes ntait digne de voir son visage. Si lon transgressait ce tabou, volontairement ou non, on tait passible de la peine de mort. Les Rois taient donc de puissants symboles de la souverainet de Dieu, qui stend sur toute lexistence. Il tait caractristique de leur part de se tenir distance du commun des mortels, et dinspirer leffroi et la peur. Dun point de vue, Dieu est rput un roi puissant, digne de noms tels que Trs-Haut, Puissant, Transcendant, Exalt, Saint et Distant. Respectant cette distance et ce retrait des cratures, le roi manifeste souvent sa colre par de terribles dmonstrations de puissance. Il envoie ses armes contre tous ceux qui osent lever la tte en signe de protestation contre ses ordres, et son chtiment est vraiment terrible. Quand les hommes regardent Dieu travers ses attributs de majest et de colre, leur raction naturelle est de se jeter terre en tremblant. Si cela tait tout ce que le Coran avait dire de Dieu, lislam serait une religion terrifiante ; mais Dieu a aussi des noms de beaut et de misricorde. Dieu se soucie de chacune de ses cratures en particulier. Il est comme une mre ayant beaucoup denfants et dsireuse que chacun dentre eux obtienne ce quil y a de meilleur.

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