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Electronique > Théorie > Led


Dernière mise à jour : 26/02/2007

LED = Light Emitting Diode, diode électro-luminescente


DEL = Diode Electro-Luminescente
HB-LED ou HBLED = High Brightness LED, Leds haute luminosité
HP-LED ou HPLED = High Power LED, Leds haute puissance

Voir aussi Leds, Watts, Lux, Lumen, Candela...

Présentation
La led est un composant dit passif, de la famille des semi-conducteurs (comme la diode et le transistor). Il s'agit d'une diode un peu
particulière, qui a la propriété d'émettre de la lumière quand un courant la parcourt (de l'Anode vers la Cathode).

K = (K)Cathode, pôle "négatif" de la led, patte la plus courte.


A = Anode, pôle "positif" de la led, patte la plus longue.
Remarque : il m'est arrivé d'avoir entre les mains des leds dont la patte la plus
longue était la cathode.

Il en existe de plusieurs sortes, fabriquées avec des matériaux différents, qui seront choisi par le constructeur en fonction du rendement
et du type de lumière désirés. Certaines leds ont un rendement très supérieur à d'autres, on les réserve à de l'affichage en extérieur (feux
tricolores, feux stop des voitures, panneaux d'affichage vidéo), ou pour de la signalisation critique en intérieur (voyant d'alarme par
exemple).

Particularité de la led
La led est un semi-conducteur, et son sens de branchement est important. La tension inverse d'une led étant très faible (de l'ordre de
quelques volts), ne branchez jamais une led à l'envers sous peine de la détruire. De même, une led est prévue pour fonctionner à un
courant nominal donné, par exemple 10mA ou 20mA. Faire parcourir à la led un courant trop intense risque également de la détruire.
Une led doit toujours être alimentée au travers d'un système de régulation de courant, qui se résumera la plupart du temps à une simple
résistance. Le calcul de la valeur de la résistance est très simple, et s'effectue en fonction de la tension d'alimentation disponible, du
courant qui doit traverser la led, et de la chute de tension qu'elle présente à ses bornes à son courant nominal. La chute de tension d'une
led dépend de sa structure. Une led rouge standard présente une tension de seuil de 1,6 à 2V, tandis que pour une led bleue ou pour
certaines leds haute luminosité, cette tension se situe plutôt autour de 3V, voire 3,6V. Lorsque la chute de tension sur la résistance
chutrice est importante, vous devez prévoir une résistance capable de dissiper la puissance nécessaire. Car si un courant consommé de
20mA peut sembler faible à première vue, calculez donc la puissance que la résistance devra dissiper pour une chute de tension de
30V... Et oui, il faut une résistance de 1W ! La classique 1/4W ne résistera pas longtemps à la chaleur ! Un conseil : montez deux
résistances en parallèle de 0,5W pour faciliter la dissipation thermique. Pour des exemples pratiques, merci de vous reporter à la page
Alimentation d'une LED.

Forme physique
Elle va bien, merci.
La led peut se présenter sous différentes formes : ronde, carrée, rectangulaire, triangulaire, très petite, petite, moyenne ou grosse.
Certaines sont prévue pour un soudage direct sur circuit imprimé côté cuivre (led au format CMS), d'autres sont plus adaptées à un
montage panneau (face avant), certaines sont déjà intégrées dans des boutons. Certains boitiers intègrent plusieurs leds (2 4, 6, 8 ou 10

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leds par exemple), ces leds étant accessibles individuellement (pour réalisation de barregraphes par exemple) ou toutes raccordées entre
elles (dans ce dernier cas, on les appelle des leds multipoints et sont utilisées dans des systèmes d'affichage critiques où la faille d'un
voyant n'est pas permise). Voici ci-dessous quelques photos de différentes leds.

Il existe deux types d'opacité de boitier : les boitiers translucides, parfois appelés "cristal" (on voit très bien la puce et les fils de
connection à l'interrieur du boitier) et les boitiers opaques (on ne voit pas grand chose dedans). On trouve aussi des leds dans les
afficheurs à segments permettant l'affichage de chiffres ou de lettres.

Durée de vie
La durée de vie d'une led est normalement spécifiée par le constructeur, elle peut atteindre 100000 heures (environ 10 ans). Attention
cependant, la durée de vie spécifiée correspond à une utilisation en continu, sous un courant contrôlé (par exemple 20mA) et à une
température ambiante donnée (par exemple 25°C). Tout écart (courant plus important ou température plus élevée) peut conduire à une
réduction importante de la durée de vie.

Luminosité (taux d'éclairement)


La luminosité d'une LED est spécifiée par l'unité "mcd" (milli-candela), unité faisant référence à la lueur d'une bougie. Cependant,
certaines leds sont vendues avec une puissance spécifiée en Watts (en général à partir de 1W). Il n'est pas rare de trouver aujourd'hui des
leds présentant un taux d'éclairement d'au moins 25000 mcd (voir plus loin, "Leds très haute luminosité"). A comparer aux 0,1 mcd des
premières leds et aux quelques mcd des leds classiques actuelles et des affichages numériques (affichage rouge / vert radios réveils)...
La "concentration" de la lumière émise par la led joue forcement sur la luminosité obtenue à une distance donnée dans l'axe du
rayonnement lumineux. Le fabricant peut en effet chosir et fixer l'angle de rayonnement à une valeur plus ou moins large, 8° ou 15° par
exemple. Il va de soi que l'angle de rayonnement est un paramètre dont il faut tenir compte en fonction de l'application envisagée.
Notons au passage que l'impression de puissance lumineuse n'est pas la même pour toutes les couleurs, l'oeil n'étant pas sensible de la
même façon à toutes les longueurs d'onde du spectre visible. Ainsi, l'oeil est plus sensible à certains rouges qu'à d'autres (voir plus loin,
"Longueur d'onde").

Caractéristiques principales (longueur d'onde, chute de tension, consommation)


Consommation - La consommation d'une led est faible, comparée à celle nécessaire pour une ampoule à incandescence émettant la
même énergie lumineuse. Le rapport de consommation est en effet de l'ordre de 1/10 ! Elle peut toutefois varier dans de larges
proportions, certaines leds se contentant de 1mA (il s'agit en général de leds à intensité lumineuse "normale") et d'autres réclamant
100mA. Mais la valeur courante est de 20mA, aussi bien pour les leds classiques que pour les leds haute luminosité. Celà permet de
fabriquer des systèmes d'éclairage peu gourmands et surtout, lorsqu'ils sont portables, possédant une grande autonomie. Il n'est pas rare
en effet d'atteindre une autonomie de plusieurs heures (voire dizaines d'heures) pour des lampes portables alimentés par de simple piles
de 1,5V !
Longueur d'onde - La lumière visible est une onde électromagnétique comme l'est l'onde qui vous permet de recevoir la télé ou la
radio. Sa principale particularité est d'être... visible. Toute onde électromagnétique est définie par sa longueur d'onde, qui couvre la
plage 400 à 800 nanomètres environ pour le spectre visible. Cette piqure de rappel passée, vous ne serez sans doute pas surpris des
valeurs indiquées ci-dessous...
Matériau utilisé - Le matériau utilisé dépend de la longueur d'onde (couleur) désirée.
Chute de tension - La chute de tension dont il est question ici est la tension présente aux bornes de la led quand elle est parcourue par
son courant nominal. Il s'agit de la valeur de la tension que vous devrez faire intervenir dans votre calcul de limitation de courant. Plus
de détail à la page Alimentation d'une led. Attention ! Quand j'écris qu'une led verte peut présenter une chute de tension de 3,0 à 3,6V,
cela ne signifie pas que vous pouvez adopter n'importe quelle tension dans cette plage ! Cela signifie que l'on trouve des leds qui
présentent une chute de tension de 3,0 V, et d'autres leds qui présentent une chute de tension de 3,6V. Vous devez respecter les valeurs
données par le fabricant de la led, au risque de la sous-alimenter ou au contraire de réduire sa durée de vie !
Récapitulatif - Les valeurs données dans le tableau ci-dessous sont approximatives, elles dépendent des modèles et des fabricants, je
les ai d'ailleurs relevées d'après leurs fiches techniques. Mais celà vous permet tout de même de vous faire une idée de l'ordre de
grandeur des principales caractéristiques.

Couleur Matériau Longueur d'onde (en Chute de tension


nanomètres) (en volts)
Indium-Antimoine (InSb) -
Infra-rouge Germanium (Ge) 1180 nm 1,6 V
Infra-rouge Silicium (Si) 1150 nm 1,6 V
Infra-rouge Gallium-Arsenic (GaAs) 770 à 1100 nm 1,6 V

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Rouge Aluminium-Antimoine (AlSb) 775 nm 1,6 à 2,0 V


foncé
Rouge clair Arséniure/phosphure de gallium (GaAsP) 610 (ou 625) à 660 nm (1) 1,6 à 2,0 V
Orange - 602 à 610 (ou 625) nm 2,0 V
foncé
Orange clair - 590 à 602 -
Jaune - 570 à 590 nm 2,1 V
Jaune-vert Phosphure de gallium (GaP) 530 à 570 nm 2,1 à 2,5 V
Vert Silicium-Carbone (SiC), Nitrure de gallium (GaN) ou 525 à 565 nm 2,1 à 2,5V - 3,0 à 3,6
Phosphure de gallium (GaP) V
Bleu - 480 nm 2,1 à 2,8 V
turquoise
Bleu Séléniure de zinc (SnSe), Nitrure de gallium/indium (InGaN) 410 à 470 nm (ou 450 à 500) 2,5 à 2,8 V - 3,2 à
ou Carbure de silicium (SiC) 3,6 V
Rose - - 3,1 à 3,6 V
Violet - 380 nm (ou 400 à 450) 3,1 à 3,6 V
Ultra-violet Diamant (C) 280 à 395 nm 3,1 à 3,8 V
Blanc - Mélange des trois couleurs rouge, 3,4 à 3,8 V
vert et bleu

Nota (1) : Certains constructeur classent la plage de longueur d'onde 610-625 nm dans le Rouge, alors que d'autres la classent dans le
Orange.
Nota (2) : Certaines couleurs sont classées avec deux plages de tensions. Cela s'explique par le fait que les leds haute luminosité
nécessitent parfois une tension plus élevée.

Led clignotante
Il s'agit d'une led classique, dont la puce émettrice de lumière est associée à un petit oscillateur de fréquence fixe (0,5 Hz par exemple),
le tout dans le même boitier.

Ce type de led est courement employé dans les systèmes d'alarme (vrai ou faux), dans les systèmes d'avertissement de défaut, ou pour la
localisation d'un point particulier (repérage d'un interrupteur, d'une sortie de secours). Elle peut servir de base à la réalisation d'un
oscillateur le plus simple qu'il est donné de pouvoir réaliser. Il suffit en effet de se servir de la tension présente à ses bornes pour
détecter les changements d'état (tension basse quand la led est allumée, tension haute quand elle est éteinte).

Led multicolore
Led bicolore
Sont associées dans un même boitier transparent, 2 puces émettant chacune une couleur précise : rouge pour l'une, et vert pour l'autre.
Les leds bicolores peuvent posséder deux pattes (montage des deux leds en "parallèle-retourné") ou trois pattes (montage des deux leds
en "série-inversé" avec point milieu).

L'allumage simultané des deux puces vert et rouge (résultat jaune-orange) est plus facile avec la led à trois pattes, sous une simple
tension continue. Pour la led à deux pattes, il y a obligation d'inverser la polarité de la tension appliquée, selon la puce que l'on veut
utiliser. Une tension alternative est donc requise pour allumer les deux puces en même temps (il est faux de dire en même temps, mais
grâce à la persistance rétinienne, cet effet "continu" peut être obtenu avec un signal alternatif de fréquence suffisante, sans scintillement
visible).

Led à plus de deux couleurs


Sont associées dans un même boitier transparent, 3 ou 4 puces émettant chacune une couleur précise : rouge, vert et bleu. Du fait d'un
éclairement généralement moindre de la puce bleue, cette dernière se trouve souvent doublée : 2 puces bleues pour une rouge et une

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verte. Les deux puces bleues étant électriquement raccordées entre elles, la led possède en tout quatre pattes : une pour la puce rouge,
une pour la puce verte, une pour la ou les puces bleues, et la quatrième enfin pour le point commun.

Si l'on se contente d'activer en tout ou rien chacune des trois couleurs, nous pouvons faire s'illuminer la led avec 7 couleurs différentes
(8 combinaisons possibles, mais on ne compte pas celle où tout est éteint). Pour obtenir plus de variations possibles, plus de couleurs si
vous préférez, il faut rendre variable l'intensité lumineuse de chaque couleur, de façon indépendante. Pour celà, il faut utiliser un
système de commande de led à rapport cyclique variable, c'est ce que j'ai fait par exemple avec mon lampadaire multicolore.

Leds haute luminosité


Ce type de led, qui peut émettre dans l'ensemble des couleurs vue précédement (les leds haute luminosité ne sont pas forcement
blanches) constituera sans doute dans un très proche avenir, une solution alternative interressante à l'éclairage grand public, voir à
l'éclairage professionnel de forte puissance (ça commence à venir, il suffit de regarder un peu autour de soi quand on va dans certains
petits spectacles ou dans des salons).

Il est à noter que vu la puissance lumineuse développée par ces leds (certaines atteignent ou dépassent 50000 mcd), les mêmes
précautions que celle qui s'appliquent pour les LASER sont de rigueur (ne pas diriger directement ces leds vers les yeux). J'ai déjà
utilisé ce genre de leds pour la réalisation de lampes de poche, d'un lampadaire multicolore, et d'un petit projecteur pour mon APN. On
trouve désormais dans le commerce des stroboscopes (pour les loisirs comme là et pour l'industriel), des lampes de chevet, des lampes
d'éclairage ("ampoules" ou spots, voir photos ci-avant), des lampes portatives et frontales (pour le bricolage perso ou pour la
spéléologie) utilisant de tels composants. Regardez aussi un peu comment sont fait les éclairages des feux tricolores récents, des feux
stop (arrières) de certaines voitures, et des éclairages dans les trains, métros et RER... Certaines rampes d'éclairage de scène (concerts,
théatres) commencent aussi leur conversion. Le prix des leds haute luminosité peut sembler assez élevé pour le particulier, mais
comparons ce qui est comparable...et comparons aussi la durée de vie. Si vous faites un petit tour de temps en temps sur eBay, vous
aurez peut être la chance de tomber sur des ventes de lots de telles leds à des prix très interressants (genre 2 ou 3 euros les 10). Vous
pouvez aussi profiter des périodes de Noël, pendant laquelle on trouve de plus en plus de guirlandes à leds. Certaines en comportent
plus de 100, et si vous regardez le prix de la guirlande avec son transfo, ça ramène quelques fois la led à l'unité à un prix plutôt
interressant (ce ne sont pas toujours des leds à très haute luminosité, à vous de voir et de comparer quand c'est possible).

Leds très haute luminosité et haute puissance (HBLed, HPLed)


Si les leds haute luminosité sont déjà remarquables par rapport aux leds ordinaires, que dire alors des leds très haute luminosité ?

Ces dernières ne sont plus fabriquées avec les même matériaux, et les conditions d'utilisation ne sont plus tout à fait les mêmes.
Nécessité d'une tension plus élevée (de l'ordre de 4V), d'un courant de l'ordre de l'ampère (où sont passés nos 20 petits millampères ? )
et usage obligatoire d'un radiateur, comme pour nos régulateurs de tension ou transistors qui chauffent beaucoup... Plus de détails sur la
page Leds, Watts, Lux, Lumen, Candela....

Diodes émettrices infra-rouge


Les diodes IR (Infra-Rouge), qui émettent sur une longueur d'onde invisible à l'oeil humain, sont principalement utilisées dans les
télécommandes, les barrières de comptage de personnes, dans certaines alarmes, pour certaines transmissions d'informations dans l'air,
et dans la transmission d'informations par fibre optique. Elles sont aussi utilisées sur les caméscopes permettant de "voir" la nuit
(fonction "Night Shot" chez Sony, par exemple). La photo ci-dessous montre un exemple de led IR avec un réceptacle prévu pour
l'insertion directe d'une fibre optique.

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Diodes émettrices ultra-violet


Ces diodes sont utilisées dans la constitution de détecteurs miniatures de faux billets, mais trouvent d'autres applications telles que
détection de substances particulières réagissant aux UV (par fluorescence par exemple). De telles leds équipent par exemple des stylos
d'enfant qui contiennent une encre "magique", qui permet d'écrire du texte que l'on ne voit que si on l'éclaire avec des UV. Même
principe que les tampons à encre invisible utilisés dans certaines discothèques ou clubs pour "marquer" les clients au moment de leur
entrée (contrôles plus simple sur les entrées / sorties, un tube UV situé à l'entrée permet de voir les personnes entrant qui sont déjà
tatouées).

Diodes LASER
LASER = Light Amplification by Stimulated Emission of Radiations

Les diodes LASER sont des leds un peu particulières. Elles n'ont rien de commun avec les LASERs à CO2, à rubis ou à gaz, qui
nécessitent des tensions d'alimentation élevées ou des sources lumineuses intenses. Les diodes LASER fonctionnent avec des tensions
d'alimentation faibles et permettent leur emploi dans des élements portables fonctionnant sur pile (porte-clés, pointeur, lecteurs code-
barre). La qualité de l'alimentation requise pour ce type de diode est extrèmement critique, il est vivement conseillé de préférer les
diodes LASER déjà équipées de leur électronique de régulation.

Liens
http://www.national.com/appinfo/power/led.html

http://www.sonelec-musique.com/electronique_theorie_led.html 01/01/2009 22:18:48