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COMMISSION EUROPEENNE

COMMUNIQUE DE PRESSE
Bruxelles, le 13 dcembre 2012

Ententes et abus de position dominante: la Commission accepte les engagements juridiquement contraignants proposs par Simon & Schuster, Harper Collins, Hachette, Holtzbrinck et Apple concernant la vente de livres numriques
La Commission a adopt une dcision qui rend juridiquement contraignants les engagements proposs par Apple et quatre diteurs internationaux Simon & Schuster (CBS Corp., tats-Unis), Harper Collins (News Corp., tats-Unis), Hachette Livre (Lagardre Publishing, France) et Verlagsgruppe Georg von Holtzbrinck, qui dtient notamment Macmillan (Allemagne). La Commission craignait que ces entreprises ne limitent artificiellement la concurrence sur les prix de dtail des livres numriques dans lEspace conomique europen (EEE), enfreignant ainsi les rgles de lUE en matire dententes et dabus de position dominante. Pour apaiser ces craintes, elles ont notamment propos de mettre fin aux contrats d'agence existants et dexclure certaines clauses de ce type de contrat pendant les cinq prochaines annes. Les diteurs ont galement propos de laisser les dtaillants libres daccorder des remises de prix sur les livres numriques, sous certaines conditions, pendant une priode de deux ans. Aprs avoir consult les acteurs du march (voir IP/12/986), la Commission estime que les engagements dfinitifs remdient aux problmes de concurrence quelle avait relevs (voir galement le MEMO/12/983). M. Joaqun Almunia, vice-prsident de la Commission charg de la politique de concurrence, sest exprim en ces termes: Si chaque diteur et chaque vendeur de livres numriques est libre de choisir le type de relation commerciale qu'il prfre, toute forme de collusion visant restreindre ou liminer la concurrence est tout simplement inacceptable. Les engagements proposs par Apple et les quatre diteurs rtabliront des conditions de concurrence normales sur ce nouveau march en pleine volution, au bnfice des acheteurs et des lecteurs de livres numriques. En dcembre 2011, la Commission a ouvert une procdure l'encontre de ces entreprises, ainsi que dun cinquime diteur international, Penguin (groupe Pearson, Royaume-Uni). Elle avait des doutes quant la dcision simultane de ces entreprises de passer dun modle de distribution de gros, dans lequel le prix de dtail des livres numriques est fix par le dtaillant, un modle fond sur des contrats dagence contenant les mmes clauses essentielles pour les prix de dtail - notamment une clause inhabituelle, dite de la nation la plus favorise (NPF), pour les prix de dtail, des grilles de prix maximum de vente au dtail et un mme taux de commission de 30 % pour Apple. Elle craignait que ce changement au profit de contrats dagence n'ait t coordonn entre les diteurs et Apple, dans le cadre dune stratgie commune visant augmenter le prix de vente au dtail des livres numriques ou empcher la fixation de prix infrieurs pour ce type de produit sur une chelle mondiale.

IP/12/1367

Quatre diteurs et Apple ont propos des engagements pour apaiser ces craintes. Plus prcisment, les diteurs ont accept de mettre fin tous les contrats dagence existants qui prvoient des restrictions concernant les prix de dtail et un prix de dtail NPF. Les diteurs s'engagent aussi ne pas conclure, pendant cinq ans, de nouveaux contrats comportant des clauses de prix NPF et respecter une priode transitoire de deux ans, durant laquelle les dtaillants seront libres daccorder des remises sur le prix de dtail des livres numriques concurrence du montant de la commission qui leur est verse par lditeur sur un an. Apple s'engage pour sa part mettre fin ses contrats d'agence avec ces quatre diteurs, ainsi qu'avec Penguin, et ne pas appliquer de clauses NPF concernant les prix de dtail, quelles figurent dans ses contrats dagence existants ou dans tout nouveau contrat de ce type, pendant cinq ans. La Commission a conclu que ces engagements taient mme de rtablir et de prserver la concurrence sur les prix de dtail des livres numriques dans l'Espace conomique europen (EEE). La dcision de la Commission ne concerne pas Penguin, qui a choisi de ne pas proposer dengagements. La Commission poursuit actuellement, avec cet diteur, des discussions constructives portant sur des engagements qui permettraient de clore la procdure son gard galement.

Informations concernant les clauses dites de la nation la plus favorise (NPF)


La clause dite de la nation la plus favorise (NPF) applicable aux prix de dtail signifie qu'un dtaillant/agent sous contrat peut appliquer tout prix de dtail infrieur pratiqu pour un livre numrique donn par un autre dtaillant, que cet autre dtaillant opre dans le cadre du modle de distribution de gros ou du modle fond sur des contrats d'agence. Cette clause, combine d'autres conditions de tarification nonces dans les contrats dagence avec Apple, aurait eu pour consquence une diminution des recettes des diteurs si d'autres dtaillants avaient continu proposer des livres numriques aux prix en vigueur lpoque. Il est nanmoins ressorti de l'enqute prliminaire de la Commission que cette clause visait garantir que les diteurs obligeraient d'autres dtaillants opter pour le modle fond sur des contrats d'agence, aux mmes conditions que celles convenues avec Apple et plus ou moins en mme temps. Les dtaillants ont t informs du fait qu'ils pourraient ne plus tre approvisionns en livres numriques par ces grands diteurs internationaux s'ils n'acceptaient pas ce changement.

Contexte de lenqute
Larticle 101 du trait sur le fonctionnement de lUnion europenne (TFUE) interdit les ententes et les pratiques commerciales restrictives. Aprs avoir procd des inspections-surprises en mars 2011 (voir MEMO/11/126), la Commission a ouvert, en dcembre 2011, une proccure en matire dententes et dabus de position dominante lencontre de cinq diteurs internationaux (Simon & Schuster, Harper Collins, Hachette, Holtzbrinck et Penguin) et dApple (voir IP/11/1509) En aot 2012, aprs avoir discut d'ventuels engagements avec tous les diteurs, l'exception de Penguin, ainsi quavec Apple, la Commission a inform ces derniers des problmes de concurrence recenss au stade prliminaire. En septembre 2012, elle a consult les acteurs du march sur les projets d'engagement proposs par les quatre diteurs et Apple pour apaiser ses craintes (voir IP/12/986).

La Commission a coopr troitement avec le ministre amricain de la justice pour trouver une solution globale aux problmes horizontaux recenss. Sur cette base, le ministre amricain de la justice a rgl laffaire avec Simon & Schuster, Hachette et Harper Collins. Il a galement poursuivi Apple, Holtzbrinck/Macmillan et Pearson/Penguin. Ce litige est en cours. La dcision de la Commission se fonde sur larticle 9 du rglement de l'UE sur les ententes et les abus de position dominante [rglement (CE) n 1/2003). Elle rend juridiquement contraignants les engagements proposs par Simon & Schuster, Harper Collins, Hachette, Holtzbrinck et Apple, tels que modifis pour tenir compte des rsultats de la consultation des acteurs du march, et met un terme la procdure engage par la Commission l'gard de ces entreprises. Elle ne tranche pas la question de la violation des rgles de lUE en matire d'ententes et dabus de position dominante, mais oblige les entreprises concernes respecter les engagements proposs. Si une entreprise devait manquer ses engagements contraignants la Commission pourrait lui infliger une amende pouvant aller jusqu' 10 % de son chiffre d'affaires annuel mondial, sans avoir prouver lexistence dune quelconque violation des rgles relatives aux ententes et abus de position dominante. Une version non confidentielle de la dcision sera disponible sous le numro 39847 dans le registre des aides d'tat sur le site internet de la DG Concurrence.

Contacts: Antoine Colombani (+32 2 297 45 13) Marisa Gonzalez Iglesias (+32 2 295 19 25)