Vous êtes sur la page 1sur 2

II.

I SLAMOLOGIE

Ruspoli Stphane, Le livre des thophanies dIbn Arab [Denis Gril]

Ruspoli Stphane, Le livre des thophanies dIbn Arab. Introduction philosophique, commentaire et traduction annote du Kitb al-tajalliyt Paris, ditions du Cerf, 2000, 392 p.
M. Stphane Ruspoli a publi, voici une vingtaine dannes, une traduction dun chapitre des Futt alMakkiyya sous le titre Lalchimie du bonheur parfait (Paris Berg International 1981). Dans sa recension de cet ouvrage, Michel Chodkiewicz avait mis les plus grandes rserves sur lintroduction et surtout sur la traduction (Bulletin critique n 2 1985 p. 279-80). Le prsent compte-rendu ne peut, hlas, que faire un constat identique. Pourtant le traducteur na pas mnag sa besogne. partir dun texte arabe relativement court (53 p. dans ldition de Haydarbd 1948 t. 2), S.R. fait prcder sa traduction dune Introduction philosophique et la fait suivre dune Prsentation suivie des thophanies o il consigne les remarques que lui suggrent le texte dIbn Arab. La traduction (p. 105-235) est elle-mme abondamment annote, mais linterprte ne sen est pas tenu l. Inspir par les Taalliyt, il propose au lecteur six thophanies apocryphes de son cru. Il ny aurait pas lieu de sen scandaliser si la pertinence de bien des propos tenus dans lintroduction ou les commentaires ne trahissaient une grande dsinvolture vis--vis dun texte majeur de la spiritualit musulmane, tant par sa valeur littraire que par son contenu, que seule une longue frquentation de luvre dIbn Arab permet, non sans difcult, dapprocher, ainsi que par son lien troit avec lhistoire doctrinale du sousme. S.R. conscient de cette importance, na pas mnag sa peine pour rechercher les rfrences nombreuses, principalement dans la littrature du sousme, auxquelles ltude dun tel texte oblige de recourir. Il est vrai que le travail dOsman Yahya lui a facilit la tche ou aurait d dans certains cas la lui faciliter. Ce dernier a dit les Taalliyt, accompagne de deux commentaires, celui du disciple direct dIbn Arab, Isml b. Sawdakn, compos pour lessentiel des commentaires de son matre et celui, beaucoup plus dvelopp, dun auteur anonyme peuttre Abd al-Karm al-l. O. Yahya qui disposait, entre autres, dun manuscrit autographe, a donn des Taalliyt une dition critique trs sre, accompagne dune annotation rudite, publie dans al-Mariq n 60-1 1966-1967 (reproduite en un volume, Thran 1988). Voici, titre dexemples, quelques-uns des problmes poss par cette traduction: 1 trad. p. 108, d. O. Yahya, Thran p. 146: alamdu li-llh muakkim al-aql al-rsi f lam al-barzi bi-wasat al-fikr al-mi wa ikr al-mad al-bi maqil al-ars maall wud al-anfs Louange Dieu, le recteur de lintellect souverain quil a x demeure dans lunivers des barzakhs au
BCAI 17 2001

moyen de la haute mditation et de la re invocation de la gloire; intellect qui sert de refuge aux poux spirituels et de support providentiel aux soufes des tres . Nous proposons cette traduction qui nest sans doute pas meilleure mais fait lconomie dajouts inutile: Louange Dieu qui a confr autorit lintellect conrm dans lunivers des mondes intermdiaires par la mdiation de la rexion leve et de la remmoration sublime de la gloire, refuge des pouss, lieu o les soufes viennent lexistence 3 trad. p. 109, O.Y. 107 p. 148. Il est dit du talisman quil a t nomm ainsi (ilasm) cause de son renversement. Cela signie que le talisman donne plein pouvoir celui qui en est investi (yan anna-hu musalla al m wukkila bi-hi), ce quil faut videmment comprendre ainsi: il lui est donn un pouvoir de contrainte sur ce qui lui a t con. On peut relever aussi un certain nombre de faux sens: 5 p. 112, O.Y. 110 p. 172. Bi-tarq al-m wa-z est traduit: de manire concise et rapide , cest--dire: de faon allusive et concise. 6 p. 113 O.Y. 11-12 p. 174-175. La traduction errone de dda par excellence, alors que ce terme signie voie, sans doute par confusion entre les racines DD et WD, en dit long sur la connaissance qua le traducteur de la morphologie arabe. Dans le mme paragraphe, il na pas compris non plus le sens de la prire o lauteur demande tre affranchi du combat contre les dsirs des mes prisonnires des corps et non des piges qui font succomber les mes demeurant prisonnires des corps. Il est craindre quil ne se soit content de travailler ici sur ldition non critique de aydarbd qui donne effectivement mukyada au lieu de mukbada. 8 p. 116, O.Y. 122 p. 183. Dans le passage suivant: Dedans tu aperois ce qui se trouve inscrit ton propre degr de progression (f darai-ka), et ce qui demeure encore cach au champ de ton regard concernant les autres degrs [te restant parcourir] (wa m ubbia la-ka min qurrat ayun f duri-ka), on reste tonn que le traducteur nait pas saisi lallusion Coran 32: 17 et nait pas fait la diffrence entre dara et dur. Lutilisation de ldition de O. Yahya lui aurait vit pareille confusion. Il faut donc traduire ainsi: En lui tu apercevras ce qui a t inscrit pour toi dans ton degr et ce qui a t tenu cach pour toi dans ton coffret intrieur comme fracheur des yeux. 98 p. 179 O.Y. 323 p. 383. Dans ce taall o Ibn Arab interroge all sur lexpression des philosophes Cause des causes , la rponse de ce dernier: ilam anna llh yaluqu l-asbb ne doit pas tre traduite par Sache que Dieu a cr les causes mais par un verbe au prsent. Il ne sagit nullement dun dtail, mais au contraire dun point essentiel de la doctrine dIbn Arab: la cration perptuelle. La traduction: Sil tait une cause, Il serait rattachable et sil tait rattachable on ne pourrait lui attribuer
73

II. I SLAMOLOGIE

la perfection nest pas trs heureuse. Pourquoi ne pas traduire simplement irtabaa par Il serait li. all, prenant acte dune rponse dIbn Arab, conrme: Cest ainsi quil faut le connatre Il ajoute ce conseil: fa-but tiens-toi y fermement!, traduit par une simple information: Et il approuva. Non seulement, cest une inexactitude, mais de plus elle rompt lenchanement du rcit, puisque ce conseil provoque une rplique de la part dIbn Arab. Dans la rponse de all, lexpression faalaftu Hrn, allusion Coran 7: 142 est rendue ainsi: et jai pris la relve dAaron dans ma communaut, ce qui est un contresens vident. Il faut traduire: et jai laiss ma place Aaron, car all sidentie ainsi, analogiquement, Mose sisolant de son peuple pour aller la rencontre de Dieu. Cette mprise inspire de plus S.R. une note totalement dplace (note 3 p. 180) qui ne pourra qugarer le lecteur. Curieusement, la rponse nale dIbn Arab all est traduite correctement en note (N 3 p. 181), mais non dans le corps du texte, or le sens nest pas quivoque, contrairement ce qui est afrm. 114 p. 190 O.Y. 356 p. 409. La traduction de ce taall o lauteur confronte sa conception du tawd avec celle de unayd, commence bien. Les choses se gtent avec cette phrase: Le don obtenu est toujours la Divinit (ila al-ulhiyya min hunka), ce qui signie en ralit: cherche percevoir la divinit de l (cest--dire de ce lieu intermdiaire o le serviteur nest ni distinct du Seigneur ni identique Lui). Dune part le traducteur a confondu limpratif ila et al-a, terme qui ne signie pas le don; il a omis dautre part de traduire min hunka qui navait plus de sens dans la phrase. Il na pas compris non plus le conseil quIbn Arab donne unayd: y Ab l-Qsim qayyid tawda-ka wa-l tuliq puisquil traduit: Ab l-Qsim, borne-toi ton tawhd, et ne taffranchis pas, alors quil faut comprendre: conditionne ton afrmation de lunit divine et ne lafrme pas comme absolue. unayd prenant acte, demande: kayfa bi-l-talf wa-qad araa an-n m araa wa-nuqila m nuqil, traduit par Comment sen affranchir? Alors sortit de nous ce qui devait sortir et fut transmis ce qui devait tre transmis. Or les deux phrases sont logiquement coordonnes: Comment rattraper cela, alors que nous avons mis une telle parole et quelle a t transmise?. La suite na pas t mieux comprise: Ibn Arab rassure ainsi son devancier: l taaf man taraka mil bada-hu fa-m fuqida (ou: faqada?) an l-nib wa-anta a: Naie pas peur! Celui qui dlaisse mes semblables aprs cela nest pas perdu. Je me porte garant et tu es mon frre. Lauteur en ralit afrme ici avec force sa fonction de substitut du Prophte dans lhritage de la saintet muhammadienne, fonction qui fait de lui le frre de tous les saints linstar de la relation du Prophte tous les prophtes. Naie pas peur, dit-il son illustre prdcesseur, celui qui a laiss aprs lui un homme tel que moi nest pas perdu; je suis le Substitut et tu es mon frre.
BCAI 17 2001

On nen nirait pas, depuis le dbut de la traduction jusqu la n, de relever faux sens et contresens. On stonne quavec de telles carences dans la connaissance de larabe on ose entreprendre la traduction dun texte aussi difcile que les Taalliyt. Les dveloppements fort diserts de lintroduction, des notes de la traduction et les commentaires qui la suivent dnotent pourtant une culture certaine dans le domaine de la spiritualit islamique et de ses relations avec la spiritualit universelle. Mais que peut apporter ce renfort de connaissances, voire parfois llgance de la plume, si le texte lui-mme est mal compris, comme cest souvent le cas? Cette uvre occupe une place minente dans lenseignement dIbn Arab, par sa profondeur mtaphysique et par la doctrine de la saintet qui la sous-tend. Les Taalliyt sont en effet aux saints ce que les Fu sont aux prophtes. On ne peut certes exiger dun traducteur de se faire ladepte de celui quil traduit. On est par contre en droit dattendre de lui quil sen fasse le modeste interprte. Malheureusement, S.R. na t ni lun ni lautre. Esprons que dornavant les ditions du Cerf se montreront plus circonspectes. Denis Gril Universit de Provence IREMAM

74