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LA RELIGION DES CHINOIS


par
Marcel GRANET (1884-1940)

1922
Un document produit en version numrique par Mme Diane Brunet, collaboratrice bnvole Courriel: mailto:brunet.diane@videotron.ca Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales" dirige et fonde par Jean-Marie Tremblay, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi Site web: http://www.uqac.uquebec.ca/zone30/Classiques_des_sciences_sociales/index.html Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi Site web: http://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm

Marcel GRANET - La religion des Chinois

Un document produit en version numrique par Mme Diane Brunet, bnvole,

Courriel: mailto:brunet.diane@videotron.ca
partir de :

La religion des Chinois (1922)


par Marcel GRANET (1884-1940)
Une dition lectronique ralise du livre de Marcel Granet, La religion des Chinois. (1922). Paris : Les Presses universitaires de France, 2e dition, 1951, 177 pages. Collection : Bibliothque de philosophie contemporaine. Polices de caractres utilise : Pour le texte: Times, 12 points. Pour les citations : Times 10 points. Pour les notes de bas de page : Times, 10 points. Mise en page sur papier format LETTRE (US letter), 8.5 x 11. dition complte le 30 novembre 2004 Chicoutimi, Qubec.

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TABLE
Ouvrages du mme auteur Prface de lauteur

DES

MATIRES

Chapitre I. - La religion paysanne A) B) C) D) La vie rurale Lieux Saints et ftes paysannes Les croyances antiques La mythologie populaire et le folklore

Chapitre II. - La religion fodale A) B) C) D) E) La vie noble Le culte du Ciel Les cultes agraires Le culte des Anctres La mythologie

Chapitre III. - La religion officielle A) Les lettrs B) La mtaphysique et la morale orthodoxes C) Cultes et croyances Chapitre IV. - Les renouveaux religieux A) Le Taosme B) Le Bouddhisme Conclusion. - Le sentiment religieux dans la Chine moderne

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Ouvrages du mme auteur


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Ftes et chansons anciennes de la Chine. Paris, 1919, Leroux (2e d., 1929). Traduction anglaise (Festivals and Songs of Ancient China), par E. D. EDWARDs, London, 1932, G. Routledge & Sons. Traduction japonaise par UCHIDA CHIO, 1938. La Polygynie sororale et le sororat dans la Chine fodale. Paris, 1920, Leroux. Danses et Lgendes de la Chine ancienne (2 vol.). Paris, 1926, Alcan. (Collection des Travaux de l'Anne Sociologique .) La Civilisation chinoise. La vie publique et la vie prive. Paris, 1929, La Renaissance du Livre. (Collection L'volution de l'Humanit .) Albin Michel (14e mille). Traduction anglaise (Chinese Civilization), par K. E. INNES et M. B. BRAILSFORD. Kegan Paul, 1930, London. La Pense chinoise. Paris, 1934. La Renaissance du Livre. (Collection L'volution de l'Humanit .) (14e mille). Catgories matrimoniales et relations de proximit dans la Chine ancienne, Paris, 1939, Alcan. (Bibliothque de Philosophie contemporaine.) Sous presse : tudes sur la religion et la socit de la Chine ancienne. Presses Universitaires de France. La Fodalit chinoise. Publications de l'Institut des Civilisations compares d'Oslo. En prparation : dition posthume du Roi boit : Notes sur le folklore ancien de la Chine

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Bibliothque de philosophie contemporaine Fonde par Flix Alcan La religion des Chinois

Par Marcel Granet Professeur l'cole des Hautes tudes Professeur l'cole des Langues Orientales Administrateur de l'Institut des Hautes tudes Chinoises de l'Universit de Paris Presses universitaires de France, 1951, Deuxime dition, 177 pages.
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La religion des Chinois

Prface

Voil un homme avec qui tu peux parler ; tu ne lui parles pas : tu perds un homme. Voici un homme avec qui tu ne dois pas parler; tu lui parles tu perds une parole. Propos de Confucius, xv, 7.

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Ce livre se compose de quatre chapitres que suit une conclusion. Le deuxime et le troisime chapitres traitent de la religion fodale et de la religion officielle. Ils groupent les faits rpartis de part et d'autre du plus grand vnement historique du pass chinois: la fondation de l'unit nationale sous forme d'Empire. Avant l'Empire, antrieurement au IIe sicle avant J.-C., le pays tait divis en seigneuries confdres, apparentes moins par l'troitesse des rapports politiques que par une certaine unit de civilisation : unit complexe o l'on pourrait dlimiter des aires suffisamment diffrencies ; le travail reste faire et, dans le tableau que je prsente de la religion fodale, je

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n'ai pas cherch tenir compte des singularits provinciales. J'ai voulu donner une dfinition du type moyen de la vie religieuse dans les diverses seigneuries. Je dois ajouter que ce type moyen a quelques chances d'tre un type particulier, par la faute des documents qui proviennent presque tous d'un tat situ dans le Chantong, l'tat de Lou. Il y a des raisons srieuses de penser que, ds les temps fodaux, les coutumes de Lou taient considres comme normales ; mais il est vrai que ce fut surtout l'poque impriale qu'elles furent prises pour normes. D'o il suit que l'obligation o l'on est de dcrire la religion fodale d'aprs celle de l'tat de Lou n'a pas de grands inconvnients pour qui s'attache tablir d'ensemble l'volution de la religion chinoise. Et mme, puisque la religion fodale, sous l'aspect qu'elle avait Lou, fut conue comme un modle par ceux qui prsidrent l'laboration des rites plus tard suivis par les classes officielles, elle mrite d'tre connue dans le dtail. Le chapitre qui y est consacr sera le plus long de ce livre. Cultes et croyances seront tudis sous leurs aspects principaux de faon faire pressentir leur fortune future, de faon aussi montrer leurs rapports avec l'organisation sociale de l'poque o ils constituaient le fond de la vie religieuse. Ce sont avant tout des cultes et des croyances de milieux urbains, ou, pour mieux dire, les cultes et les croyances des cours tablies dans les villes seigneuriales. Le chapitre commencera donc par une description de la vie urbaine, de la vie noble, Le troisime chapitre commencera de mme par la description d'un milieu spcial : milieu d'aspect surtout corporatif et form par une classe assez dfinie, de gens qu'on dsigne dans l'usage par le nom de lettrs. Ils se groupaient en coles rivales et dont les doctrines taient sans doute assez distinctes ; des raisons de fait mirent au premier rang l'cole de Lou dont Confucius tait le patron. Bien que Confucius ait vcu pendant la priode fodale, j'tudierai la pense confucenne au moment o elle eut une influence effective et servit soutenir la construction d'une religion constitue, celle dont l'appui parut ncessaire l'Empire naissant. On rappelle parfois religion confucenne, on pourrait la dire aussi impriale ou mme nationale ; elle mrite ce dernier nom par son extension et surtout parce qu'elle est une expression excellente du caractre national, si, du moins, on le dfinit en considrant les classes moyennes de la socit. Au vrai, c'est la religion des lettrs ; c'est une religion de classe, tant par ses origines qui sont professionnelles que par le caractre de ses adeptes. Je l'ai appele la religion officielle. Cette qualification expliquera tout de suite pourquoi je me suis moins attach numrer les crations mythologiques - la plupart eurent une fortune mdiocre - qui correspondent au dveloppement de ce systme cultuel de formation artificielle, qu' exposer les aspects moraux et psychologiques des usages religieux qu'ont pratiqus les classes influentes de la nation chinoise. J'tudierai donc principalement le succs de ce qu'on peut appeler le formalisme rituel dans la haute bourgeoisie de la Chine. Le cas est assez curieux d'une religion sans clerg, d'une religion dont la partie dogmatique est sans importance vritable, religion simplement fonde sur le conformisme social et base de positivisme moral, pour que soit justifie la place assez large qui lui sera donne dans cet expos.

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La place accorde au Bouddhisme et au Taosme se trouvera par cela mme peu tendue et je devrai refuser toute place nombre de religions importes, Manichisme, Nestorianisme, Mahomtisme, etc. Pour ce qui est des dernires, j'en ai pris aisment mon parti ; tudier leur histoire en Chine pourrait servir plutt complter l'aide de documents chinois leur histoire d'ensemble qu' faire connatre la vie religieuse de la Chine. Mais, pour le Bouddhisme, cette remarque n'est plus vraie et le cas est tout autre pour le Taosme. On dsigne de ce dernier nom un mouvement de pense ancien et complexe. Anciennement il semble correspondre un courant d'ides philosophiques o, tout de suite, se sent un esprit sectaire ; puis on voit cette mtaphysique inspirer un clerg et animer un culte : une religion apparat qui s'efforce de devenir nationale et qui garde toujours l'allure d'une religion de secte. Et de mme que, sous un aspect mtaphysique, le Taosme a tout l'air d'exprimer une conception spcifiquement indigne du systme du monde, de mme, constitu en religion, il est le refuge naturel o viennent s'abriter les coutumes et les traditions populaires que la religion officielle, dans son desschement progressif, a bannies. Si cette vue est juste, le Taosme devrait occuper une bonne part de ce livre ; mon excuse est que je puis peine dire que je la crois juste: le Taosme n'est pas connu 1. La mme excuse ne vaudrait pas pour le Bouddhisme. Mais une raison de symtrie me justifie ne pas lui donner plus de place qu'au Taosme ; cette raison n'est point de pure forme : si je le considre sous son aspect proprement chinois (le seul qui importe ici), je ne crois pas inexact de dfinir le Bouddhisme comme un mouvement sectaire (d'origine trangre, mais peu importe) tendant suppler aux insuffisances de la religion officielle. J'ai donn le titre : Les Renouveaux religieux en Chine, au quatrime chapitre, que je consacre au Bouddhisme et au Taosme ; je les tudie tous deux, je l'avoue, titre surtout complmentaire et en tant qu'ils signalent en Chine des besoins de la vie religieuse que la religion officielle ne satisfaisait pas au gr de tous, sinon des lettrs. Il convenait donc de parler un peu de la lutte que les tenants de la religion d'tat soutinrent contre les fidles des religions sectaires. La victoire des premiers vaut d'tre note, ainsi que la tendance syncrtique qui fut le rsultat du combat. La tendance syncrtique passe pour tre la rgle de la vie religieuse dans la Chine moderne, symbolise par la formule, toujours reproduite, des trois religions. Me voici amen parler de la faon dont j'ai conu mon chapitre de conclusion et aussi mon chapitre de dbut. Ce sont ceux o, pour des raisons diverses, la part de l'quation personnelle est la plus grande. Mon premier chapitre a pour sujet la religion paysanne. Le fait qui, avec la fondation de l'unit nationale, domine l'histoire chinoise est la cration de la vie urbaine et l'tablissement de la hirarchie fodale ; mais pour reconstituer la religion paysanne et l'tat de la Chine quand la socit tait toute rurale, il faut procder l'aide d'inductions. Il se trouve, Ou moins je l'ai cru, que, par extraordinaire, un document permet de faire ces inductions dans de bonnes conditions
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Ce livre a t crit en 1922.

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mthodiques. Tout est conjectural en histoire, et puis, comment faire ? Sans cette introduction o j'essaie de montrer ce qu'tait le vieux fond religieux de la race, quel moyen de comprendre soit le dveloppement de la religion officielle sous ses deux formes successives, dveloppement qui s'est fait par voie d'abstraction, de schmatisation, d'appauvrissement partir de ce fond primitif, soit la tactique des sectes, qui, aux dpens de cette religion appauvrie, ont voulu renouveler l'esprit religieux et qui ont donn leur foi conqurante figure nationale ou air populaire en empruntant ce mme vieux fond des lments dsintgrs de croyance ou de culte ? Et ce serait peut-tre, dans l'ensemble, le mme fond que l'on retrouverait, si l'on interrogeait la masse paysanne, qui est la substance mme du pays, pour dcrire l'tat prsent de la vie religieuse. Mon dernier chapitre traite de la religion actuelle. Il ne pouvait tre question ici d'numrer les pratiques et les croyances qu'on peut observer aujourd'hui dans l'ensemble des pays chinois. Puisqu'il fallait choisir et que tout choix est arbitraire, je suis all l'extrme. J'ai surtout utilis des observations personnelles pour tenter de dfinir l'attitude d'un Chinois moderne l'gard de ce que nous appelons la religion : j'ai essay de donner la mesure des sentiments religieux dans la Chine de nos jours. Tout ce que je puis dire de mes observations, c'est qu'elles sont de bonne foi. La meilleure foi du monde conduit-elle la vrit ? Je ne le soutiendrai pas dans un livre dont la religion est le thme. En le terminant, j'ai indiqu un problme qui intresse un certain nombre de Chinois et quelques Occidentaux : quel avenir est rserv en Chine la religion ? Il convenait de poser la question. Devais-je y rpondre vritablement ? Inutile de dire qu'un historien des religions ne peut croire possder le don de prophtie.

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Chapitre I
La religion paysanne

A. La vie rurale.

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L'opposition de la vie urbaine et de la vie rurale est un trait essentiel de la socit chinoise. Cette opposition, qui est ancienne - l'existence simultane des villes et des villages est atteste par les plus vieux documents - tait, sans doute, plus marque dans l'antiquit qu'elle le fut dans la suite. Aux temps historiques de la priode fodale, les campagnards, l'inverse des citadins, prfraient la gauche la droite : rien, on le sait, ne distingue autant deux groupes de population que le principe d'orientation qu'ils ont adopt. Nous n'avons pas, pour le moment, le droit de penser que la distinction ft fonde sur une diffrence de race ; elle ne semble pas non plus correspondre une sparation en castes fermes : les changes taient constants entre les deux parts de la population, et les exemples abondent de personnages historiques qui passrent de l'une l'autre. L'opposition tenait au mode de groupement et au genre de vie : dans les textes, uvres des milieux urbains, elle s'exprime en

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termes de sentiment qui veulent suggrer une ingalit de valeur. La vie rurale s'oppose la vie urbaine comme la vie paysanne la vie noble. L'essentiel est que les campagnards, les gens du commun, les plbiens avaient des murs qui leur taient propres ; cela, les Rituels aristocratiques le marquent d'un mot : Les Rites ne descendent pas jusqu'aux gens du peuple. Ces murs du vulgaire, nous ne les connatrions pas, s'il ne nous avait t conserv, dans une Anthologie potique, tout un lot de chansons, devenues respectables aux gens de cour des villes seigneuriales par l'utilisation symbolique qu'ils en faisaient. Ces chansons, plus ou moins remanies par eux et dformes, sont constitues par des thmes, des dictons potiques, o se sent l'inspiration rustique. Les thmes une fois groups, l'analyse sociologique peut russir restituer, dans ses traits les plus gnraux, une image de la vie rurale. Si mthodique que soit le travail de restitution, et mme quand il est confirm aprs coup par l'examen des traces laisses dans la littrature savante par les usages populaires, l'image obtenue ne peut tre qu'une image gnrique. Elle vaut pour l'ensemble des pays chinois et pour une vaste priode de temps mal dtermine ; elle limine les particularits locales et historiques : dommage aprs tout mdiocre et sensible seulement aux fanatiques de l'histoire pris de faits individuels et de prcision chronologique. Les chances sont moindres qu'elle enregistre des singularits : le dommage serait plus srieux et mrite d'tre signal. Au dbut de la priode fodale (elle finit peu prs au IIe sicle avant notre re ; elle tait commence six sicles auparavant et, apparemment, depuis longtemps), sans doute aussi sa fin, certainement avant qu'elle n'ait commenc et peut-tre encore aprs qu'elle fut termine, dans l'ensemble des pays formant la Confdration chinoise (c'est--dire dans la rgion moyenne du Fleuve Jaune, surtout dans sa partie orientale, vraisemblablement aussi dans quelques pays limitrophes, vers le Sud), voici, peu prs, ce que devait tre la vie aux champs. Les paysans habitaient dans des villages placs sur une hauteur et enclos en gnral d'une haie vive. Certains taient troglodytes, peut-tre presque tous le furent-ils anciennement. Le plus souvent ils btissaient en torchis et en pis des maisons qui avaient la forme d'un four. Les murs et la toiture taient si frles qu'un rat ou un moineau pouvaient les percer. Au centre du toit une ouverture carre laissait passer la fume du foyer et l'eau de pluie, qu'on recueillait. Sur la face mridionale s'ouvraient une porte l'Est, une petite fentre l'Ouest. La maison ne formait qu'une seule pice. Dans le coin SudOuest, le plus sombre, on conservait les semences ; c'tait l aussi qu'on allait dormir, sur des nattes de paille ou de jonc. Chaque maison avait son enceinte particulire. Tout autour tait un verger plant surtout de mriers. Les basses terres taient rserves aux cultures ; les sillons, tracs de l'Est l'Ouest et du Sud au Nord, se croisaient, et les champs taient carrs, spars par des bordures en friche qui servaient de chemins, et o taient construites de petites cabanes : elles abritaient les travailleurs, ils y demeuraient pour surveiller

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leurs rcoltes, et, sauf pendant la morte-saison, ils ne quittaient point leurs champs. Ils ne voyaient leurs femmes qu'aux repas : elles les leur apportaient, aides des enfants. Tant que les pluies rendaient possible le travail, les paysans tiraient du limon fertile chanvre, pois, crales, le millet surtout, qui tait le fond de leur nourriture. Le grain battu et engrang, ils remontaient au village, rparaient les toitures, bouchaient les fentes des murs et s'enfermaient dans les maisons pour laisser passer les froids durs et secs de l'hiver : ils se reposaient, comme la terre, fatigus d'avoir produit. Pour les femmes, au contraire, ce n'tait point alors la morte-saison : elles filaient le chanvre et tissaient les vtements. Les deux sexes se relayaient au travail : celui-ci, rgl par un rythme alternant, se modelait sur la succession des saisons humides et sches, si bien marque dans les plaines de l'Asie orientale. Tout au long de l'anne, dans les champs cultivs en commun, comme dans leur village enclos, les paysans n'ont de rapports qu'avec les membres de leur parent. Un village enferme une vaste famille trs unie et trs homogne. Les liens du sang, la filiation naturelle n'introduisent pas de vritables divisions dans cette large communaut : un neveu n'est pas moins qu'un fils ni un pre plus qu'un oncle. La vie de mnage elle-mme n'entrane gure de sentiments exclusifs : tous les jeunes gens d'une gnration, frres ou cousins (c'est tout un), pousent des femmes galement surs ou cousines. Dans cette vaste famille, l'affection maternelle elle-mme n'arrive pas prendre un air d'affection jalouse : s'il y a prfrence, elle va aux enfants de la sur ane. De mme, toutes les tantes sont appeles mres : la plus respecte n'est point celle dont on est n, mais celle qui par son ge (ou par l'ge de son mari) a rang de mre de famille. L'ge et la gnration, en effet, tels sont les seuls principes de classement l'intrieur de la communaut domestique ; elle est dirige ou, pour dire mieux, reprsente par le membre le plus g de la gnration la plus ancienne : on l'appelle le doyen ou le pre. Ce dernier mot, qui a le sens de chef, s'emploie la suite du nom de la famille, lequel semble tre aussi celui du village. Le nom, emblme de la communaut, est le signe d'une sorte d'identit substantielle, spcifique, incommunicable, qui, entretenue par la commensalit, est l'essence mme de ce type de parent. Cette large famille indivise, qui, dans le courant des jours, se suffit ellemme et vit dans l'isolement, n'est, cependant, ni compltement indpendante ni toujours ferme. La distribution alterne du travail accompagnait une forte opposition entre les sexes qui se traduisait encore par l'interdiction de contracter mariage l'intrieur de la parent. chaque gnration, la moiti des enfants, tous ceux d'un mme sexe, devaient abandonner le village familial pour aller se marier dans un village voisin, changs contre un lot de jeunes gens de mme sexe et d'un autre nom. Il est possible que le troc ait d'abord port sur les garons, puisque le nom se transmit anciennement par les femmes et puisque la maison est toujours reste chose fminine : le mari, venu primitivement comme gendre, n'en ayant jamais occup en matre l'intrieur. Mais, ds l'poque que les textes nous font connatre directement, c'taient les filles qui taient changes : la plainte la plus pathtique des vieilles chansons

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est celle des pouses contraintes d'aller vivre dans un village tranger. L'essentiel tait que le mariage se ft par croisement de familles, comme les cultures par le croisement des sillons. Par cette pratique, chaque hameau recevait du voisinage un lot d'otages et en fournissait son tour. Ces changes priodiques, par lesquels un groupe familial obtenait des gages qui lui donnaient prise sur un autre groupe, faisaient aussi pntrer de faon permanente dans sa vie intrieure une influence trangre. Ils rendaient sensibles la dpendance des communauts domestiques et la suprmatie d'un groupement plus vaste et d'autre nature qui est la communaut locale. L'unit complexe de ce groupement suprieur ne repose point sur des sentiments aussi simples que ceux qui sont au fond de la solidarit domestique : ces sentiments ne sortent pas d'un contact de tous les instants, de l'identit des intrts, du travail en commun et d'une commensalit journalire. L'individu, au jour le jour, appartient tout entier sa famille et la conscience de cette appartenance implique l'gard du voisin un sentiment habituel d'opposition. Ce n'est qu'en des occasions exceptionnelles que l'gosme familial peut se sentir domin par la vision, qui est alors soudaine et clatante, des intrts suprieurs qu'il n'aperoit point clairement d'ordinaire. Ces occasions, la vie rythme qu'ils menaient les fournissait aux paysans chinois deux moments de l'anne : c'tait aux temps o finissaient et o commenaient les travaux d'intrieur ou les travaux des champs, aux temps o hommes et femmes, dont l'activit se relayait, changeaient de genre de vie, au dbut du printemps et la fin de l'automne. Le tissage fini ou les grains rcolts mettaient alors chaque groupe familial en possession d'une abondance de richesses : moments de joie, moments o l'pret des intrts se relche, moments favorables aux gestes larges, propices aux changes gnreux, poques bienvenues d'un vaste commerce social. Et non point d'un commerce qui ne cherche que l'intrt direct et matriel : fire des fruits de son travail, chaque famille voulait taler sa Fortune ; les groupes voisins se runissaient en une assemble de communaut, chacun invitait les autres user de toutes ses richesses : par ses largesses, il faisait reconnatre son prestige. Dans ces runions solennelles de familles habituellement replies sur elles-mmes et enfermes dans le souci des intrts quotidiens, chacune d'elles, prenant conscience de sa puissance un moment de plnitude, et la sentant encore accrue par son talage en public, perdait, ds l'instant o sa confiance en ellemme tait porte au plus haut point, ses sentiments usuels de dfiance l'gard des familles voisines. La pntration entre les diffrents groupes tait d'autant plus violente, plus pathtique, plus intime, plus absolue que leur isolement et leur occlusion taient, en temps normal, plus complets. Les assises des communauts rurales consistaient en de puissantes orgies o s'affirmait la fois la force du groupement familial et du, groupement politique. Marquant les temps du rythme selon lequel alternait le travail fminin et masculin, elles avaient le caractre de grandes ftes sexuelles o s'opraient les changes matrimoniaux, grce auxquels chaque groupe possdait de faon permanente des otages de tous les autres et leur envoyait des dlgus :

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ces ftes de la concorde paysanne taient aussi des ftes du mariage, des ftes de la fcondit. Marquant les temps du travail rustique, inaugurant son succs venir, clbrant son succs pass, c'taient encore de grandes ftes agraires o l'orgie alimentaire se mlait l'orgie sexuelle. Elles arrachaient soudain les individus leur vie monotone ; elles suscitaient brusquement chez eux les plus profonde esprances que puisse concevoir un peuple agricole : elles excitaient au plus haut degr l'activit cratrice de la vie intrieure. Les pratiques et les croyances, qui naquirent de cette activit exceptionnelle, ont command le dveloppement de la religion chinoise : cultes publics et cultes familiaux, cultes des anctres et cultes agraires, voire mme culte du ciel sont sortis de ces ftes de la fcondit humaine et naturelle o l'esprit domestique se rvlait dans toute sa force, tandis que se crait le sens social.

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B. Lieux Saints et ftes paysannes.

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Les assembles des communauts rurales se tenaient ,en des lieux consacrs : c'tait hors des champs cultivs, dans une partie du territoire soustraite l'appropriation domestique et aux utilisations profanes, sur un sol qui pour tous tait saint. De ces Lieux Saints l'emplacement est assez bien dsign pour certains pays ; pourtant tout ce que je puis dcrire, c'est l'aspect gnral, le paysage rituel des Ftes. Elles demandaient, pour dployer leurs pompes traditionnelles, un terrain vari, avec des bois, de l'eau, des vallons, des hauteurs. L se rpandait la foule des plerins, venus de loin, en char souvent, vtus des habits de la saison, frais tisss, et dont l'clat tout neuf disait la prosprit de chaque famille. Sous leurs beaux atours, les femmes, d'ordinaire invisibles, enfermes dans le hameau, se montraient en bandes et blouissaient comme des nues ; elles semblaient, avec leurs robes ramages, leurs coiffes grises ou garance, belles comme la mauve ou la fleur de cirier. Des groupes se formaient o se renouaient les vieilles relations ; se tirant par la manche, se prenant les mains, tous se livraient la joie des rencontres longtemps, impatiemment attendues et qui devaient tre de brve dure. Dans l'enthousiasme de ces assembles solennelles, ils parcouraient en tous sens le terrain, le remplissaient de leur bonheur et sentaient ce bonheur s'accrotre des souvenirs retrouvs au contact du tmoin de toutes les joies puissantes de leur race. Ce contact bienfaisant d'o leur semblait venir un prodigieux accroissement de vie intrieure, ils voulaient le rendre aussi intime que possible. Ils prouvaient la prsence, d'une puissance tutlaire dont la saintet jaillissait tous les coins du paysage, forces bnies que de toutes faons ils cherchaient capter. Saint tait le lieu, sacrs taient les pentes du vallon qu'ils gravissaient et descendaient, la rivire que, jupes trousses, ils traversaient, les fleurs closes qu'ils cueillaient, la fougre, les buissons, les ormes blancs, les grands chnes et les fagots qu'ils en tiraient : les feux de joie allums, l'odeur des bouquets, l'eau de la source o l'on se trempe et le vent qui vous sche au sortir du bain, tout avait des vertus, vertus illimites, tout tait promesse donne tous les espoirs. Et les animaux qui pullulaient et tenaient, eux aussi, leurs assembles saisonnires, sauterelles qui se rejoignaient sous les herbes, vols arrts d'oiseaux de passage, mouettes runies sur les lots de sable, oies sauvages qui s'appelaient dans les bois, tous taient de la fte et participaient la saintet du lieu et du moment. Leurs appels, leurs poursuites taient des signaux, des emblmes, un langage o les hommes entendaient un cho de leurs propres

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motions. Ils se sentaient forts de leur accord avec l'ordre naturel. Leurs ftes ouvraient et fermaient la saison des pluies : taient-elles commandes par les premiers, les derniers arcs-en-ciel apparus ? Ou commandaient-elles leur apparition ? Tous, dans ces assises o, temps rythms, se forgeait la concorde rurale, exalts par un sentiment de puissance heureuse, imaginaient qu'ils coopraient l'harmonie de la Nature. Leur joie cratrice se tournait en un besoin d'adoration dont bnficiait le sol consacr leurs runions, terre divine o tout mritait un culte, les grands arbres isols, les bosquets, les tangs, les confluents de rivires, les fontaines jaillissantes, les tertres, les pierres fendues et les roches o semblaient empreints les pas d'un gant. Mais les paysans de la Chine ancienne, au sortir de leur vie quotidienne, sans doute dure et brutale, mesquine en tout cas, et vide de pense, ne passaient point sans transition un pareil tat d'exaltation religieuse ; ils n'taient pas tout de suite prts pour de grands lans quand ils s'en venaient de chez eux la Fte commune, lourds d'esprit de terroir, pntrs d'gosme familial, pleins de dfiance envers l'tranger. Les groupes divers ne s'abordaient pas sans quelque crainte ; chacun tait mu du prestige de l'autre ; mais ne fallaitil pas soutenir l'honneur domestique ? La timidit se dissimulait sous un air railleur ; avec des moqueries les bandes s'affrontaient et changeaient des dfis. Alors la fte commenait ; elle se passait toute en concours : la varit du Lieu Saint fournissait une ample matire la puissance de jeu qui, ds ce moment dclenche, cherchait se dployer. Les ufs d'oiseaux qu'on ramassait, ceux, par exemple, des hirondelles, servaient des tournois : la rcolte des fagots, la cueillette des simples en tait encore l'occasion et il y avait des batailles de fleurs. Puis, c'taient des courses au long de la rivire, au flanc du coteau, courses pied, courses de chars, courses de bateaux, et surtout le passage du gu qui se faisait par groupes affronts, les vtements relevs jusqu' la ceinture, grand renfort de provocations et de railleries. De cette mulation sortaient la confiance et la joie ; dans chaque bande, qui avait ses succs et prenait conscience de ses ressources, l'esprit familial se dpouillait peu peu de sa timidit agressive. Des dfis on passait aux cadeaux : les fleurs cueillies s'changeaient, gages d'amiti qu'on se promettait de garder jusqu'aux runions prochaines. Rapproches par leurs tournois pacifiques, les familles voisines prouvaient soudain un intense besoin de communion, et la concorde paysanne, cration renouvele, une fois de plus et avec une puissance toute frache, naissait des joutes du Lieu Saint. Ce rajeunissement du pacte social, les joutes l'obtenaient parce qu'elles mettaient aux prises les forces les plus jeunes de la communaut et qu'elles pouvaient se terminer par la plus intime des communions. Les Ftes anciennes taient avant tout des ftes d'initiation qui faisaient entrer dans le commerce social des jeunes gens jusque-l confins dans le hameau de leurs familles : les fianailles, les mariages qui attnuaient l'occlusion des groupes locaux, y taient conclus au profit de la communaut et sous son contrle. Les bandes que les tournois opposaient taient faites de jeunes gens qui ne devaient tre ni du mme village ni du mme sexe, qui (du moins au printemps) assistaient

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pour la premire fois aux runions du Lieu Saint et qui jamais ne s'taient vus. Nous ne pourrions imaginer ce qu'taient leurs motions ; elles avaient une telle puissance qu' chaque fois ils inventaient la posie et retrouvaient les formes premires de l'expression des sentiments. Lorsque, dans les tournois, ils s'affrontaient en lignes opposes, leur action rivale tait toujours rythme ; quel que ft le concours, il avait l'allure d'une joute de danses et de chants. D'une bande l'autre, les dfis changs alternaient et, brves images vocales accompagnes d'une mimique, s'appariaient en couples de vers. Les thmes en taient obligatoires et tous emprunts au paysage rituel : les btes qui, dans le Lieu Saint, semblaient elles aussi participer la fte, fournissaient, avec leurs cris d'appel et le mouvement de leurs poursuites, de nombreux modles aux images que la voix et le geste dessinaient. Ces peintures taient bien autre chose que la reproduction de gestes et de cris : c'taient des formules descriptives dpassant infiniment en richesse une simple suite d'onomatopes valeur immuable. Ce qu'elles reproduisaient, c'taient des signaux de la fte, dj pourvus d'un sens symbolique et riches de tous les sentiments traditionnels de l'assemble ; employes, en outre, par des churs alternants qui les opposaient une une, elles formaient par leur accouplement une phrase complte dont les lments, se balanant terme terme, empruntaient leur place dans le dessin d'ensemble une fonction syntaxique particulire et toutes les qualits d'un signe abstrait. Mais, dans leur lutte, les churs ne craient pas un langage qui dt seulement exprimer les sentiments que faisait jaillir leur opposition face face ; ce qu'ils craient, c'tait un langage agissant : leurs formules mimes et chantes avaient une puissance contraignante, car elles taient faites d'emblmes qui, fournis par le Lieu Saint, semblaient possder un pouvoir de commandement. Quand les jeunes gens, dans leurs joutes, figuraient la qute des oies sauvages, des perdrix ou des cailles, ils voulaient s'obliger les uns et les autres obir l'ordre d'union qui tait la raison de leurs assembles. Ils composaient, avec toutes les images du paysage rituel, fleurs, frondaisons, arc-en-ciel qui unit deux rgions de l'Espace, sources qui se rejoignent, une litanie de dictons saisonniers par lesquels ils enchanaient leurs volonts et s'enchantaient mutuellement. Peu peu, par l'effet de cette longue incantation, s'assourdissaient en eux les sentiments de pudeur sexuelle et d'esprit domestique. La puissance de la posie les rapprochait enfin et ils ne rsistaient plus au devoir de s'unir. Leur premire union tait clbre aux Ftes de printemps, mais ils ne pouvaient entrer en mnage qu'aprs les Ftes d'automne. Tant que duraient les travaux des champs, les vieux couples eux-mmes taient spars ; les galants n'avaient pas non plus permission de rejoindre leurs promises, sinon de nuit et furtivement. Ils sautaient la haie et, se cachant des parents, faisaient leur cour ; surtout aux temps de la pleine lune, ils chantaient leurs aubades, en prenant grand soin de ne pas se laisser surprendre par le chant du coq. Sans doute, ces entrevues nocturnes taient chastes. L'opposition entre les sexes tait forte au point d'exiger pour leur rapprochement une longue prparation et des temps favorables ; l'union sexuelle paraissait si redoutable qu'elle tait interdite pendant de longues priodes. Mais, quand elle tait permise et ordon-

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ne, quand, aux ftes printanires, tous les jeunes gens de la communaut s'unissaient pour la premire fois, quel moment unique et pathtique ! L'inspiration potique leur venait et, eux qui ne devaient plus chanter aprs le mariage, ils savaient tout d'un coup improviser des danses et des chants selon le gnie traditionnel de leur race. Ils faisaient alors participer leurs motions puissantes toute la nature environnante : lorsque, dans le Lieu Saint, la glace des rivires fondait aux souffles du printemps, lorsque les eaux redevenaient vives et que les fontaines longtemps taries jaillissaient, lorsque tombait enfin la douce pluie fcondante et qu'apparaissait la rose, quand les fleurs prcoces poussaient dans les coins humides, au temps des feuillages renouvels, des pruniers, des pchers fleuris, des hirondelles revenues, pendant que les pies btissaient leurs nids et que les oiseaux par paires se poursuivaient en chantant, garons et filles, lorsque eux-mmes s'unissaient sur la terre sacre, pensaient que leurs jeunes unions coopraient au renouveau. Tous les espoirs de fcondit se mlaient dans leurs mes : tandis que les ufs qu'ils avalaient, les mtores aperus, les touffes de plantain qu'ils recueillaient au creux des jupes, les fleurs qu'ils s'offraient en gage de fianailles, leur semblaient contenir des principes de maternit, ils croyaient encore que leurs noces printanires favorisaient la germination universelle, qu'elles appelaient la pluie de saison et qu'enfin, dsacralisant la terre, interdite pendant l'hiver aux travaux humains, elles ouvraient les champs aux uvres fertiles. Tmoin consacr de ces besognes magnifiques, le Lieu Saint semblait contenir une infinie puissance cratrice que les Ftes sans cesse renouvelaient.
# Dans ces ftes du renouveau et de la jeunesse, la communion sexuelle tait le rite principal et, de tous temps, le mot de printemps signifia l'ide d'amour. Quand l'amour et-il pu avoir plus de puissance efficace que dans sa frache nouveaut ? Les rites sexuels des ftes printanires avaient peine besoin de voir leurs effets complts par la communion alimentaire ; ils suffisaient, en somme, aux fianailles. Mais au moment de l'entre en mnage, tablir une identit substantielle, qui rendra possible la vie en commun, devient la proccupation principale. Une grande orgie de boisson et de nourriture fut l'essentiel des Ftes d'automne. Les pratiques sexuelles y taient secondaires ; aussi bien ce n'tait point l des ftes d'initiation et d'inauguration : c'taient les ftes de la rcolte et de la rentre au hameau. Elles prirent d'assez bonne heure un caractre particulier et l'aspect de ftes de village : sans doute, filles et garons continuaient de s'assembler au Lieu Saint pour y chanter et y danser, mais le centre de la crmonie fut transport auprs des aires o l'on venait de battre le grain. C'est l que les familles voisines se conviaient de vastes festins. Les htes et leurs invits se divisaient en deux bandes, comme pour les joutes de chants d'amour, et formaient des lignes orientes. Ainsi se marquait d'abord l'opposition des groupes locaux. Mais chacun savait le bnfice qu'il aurait ne point se rserver jalousement tous les produits de son champ : il n'et point os goter le premier ses rcoltes et il prouvait d'abord le besoin de faire consacrer sa richesse nouvelle, en usant d'elle largement. Ces largesses importaient l'honneur de la famille qui en tirait un prsage d'abondance : ne fallait-il pas, pour avoir confiance dans

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l'avenir, que la prosprit prsente ft reconnue de tous ? Nul, au reste, n'y perdait, puisque personne n'et voulu se mettre moins en frais que le voisin. Tous, par ces prodigalits alternes, pensaient s'enrichir des biens les plus vritables : la considration mutuelle et la foi dans l'heureuse Fortune de leur pays. On tuait des agneaux, on apportait des vases de vin, on buvait, on mangeait satit. Dans cette commensalit exceptionnelle, tous prenaient conscience d'une espce d'intimit, diffrente de celle qui fonde la parent et, pour ainsi dire, d'essence moins quotidienne, mais qui, par ailleurs, paraissait de valeur suprieure, tant, dans l'ivresse de ces bombances, le sentiment en jaillissait avec force. De part et d'autre, avec une coupe faite en corne de rhinocros, on se portait des sants : Dix mille ans de vie ! une vie sans fin ! Et tous se rendaient grces. Grces aussi taient rendues par les travailleurs des champs la terre cultive. S'accompagnant du tambourin d'argile, ils chantaient les travaux et les jours de l'anne coule ; ils appelaient prendre part au repas communiel toutes les forces secourables de la Nature ; pendant leurs danses, ils figuraient les animaux qui leur semblaient bienfaisants, chats et lopards. Dans leur ferveur religieuse, ils en arrivaient un tel degr d'excitation qu'un philosophe de la ville pouvait alors dire d'eux qu'ils taient tous comme fous . Mais cette excitation tait bien diffrente de celle qui animait les runions de printemps. Aux ftes de l'abondance, c'taient les chefs des villages, c'taient les anciens qui prsidaient et elles apparaissaient comme des ftes de la vieillesse. Elles apparaissaient aussi comme des ftes de l'anne vieillissante . Tandis que printemps signifiait : amour, union, joie, automne signifia : mort, sparation, deuil. On mettait fin aux cultures, on sacralisait la terre, on donnait cong aux choses vieillies et fatigues d'avoir servi ; on les exhortait prendre, ainsi que faisaient les hommes, leurs quartiers d'hiver, en se retirant par espces dans leurs demeures originelles. Le temps du froid et de la scheresse tait venu ; on invitait l'eau se retirer dans ses conduits : baguette de coudrier en main, en vtements de deuil, les vieillards reconduisaient l'anne sa fin. Ainsi, par une fte de la vieillesse tait constitue la morte-saison, comme l'avait t le renouveau par les ftes de la jeunesse. Et les communauts rurales, en sanctifiant leur concorde sculaire, avaient encore russi assurer l'ordre de la Nature.

C. Les croyances antiques.

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Le sentiment que le monde naturel et la socit humaine sont troitement solidaires a t l'lment de fond de toutes les croyances chinoises. On a pu voir comment ce sentiment a d natre. La vie sentimentale des paysans chinois ne prenait d'intensit, la puissance cratrice de l'esprit ne se manifestait vritablement qu' l'occasion des Ftes de printemps et d'automne ; or, ces runions marquaient les temps du rythme selon lequel se distribuait le travail rural et qui se trouvait concider avec le rythme saisonnier. Les communauts assembles, au moment mme o pouvait surgir en elle la conscience du lien social, constataient dans la Nature des rcurrences immanquables : la pense d'harmonie, qui dominait les curs, leur apparaissait comme une ralit deux aspects troitement solidaires, l'ordre humain et l'ordre naturel. Mais pas plus que la socit n'tait conue par eux indpendamment de son milieu naturel, pas, plus l'Ordre du monde n'tait vraiment distingu des vux de leurs mes. Conception toute motive, qui ne se transformera en systme dogmatique qu'aprs un lent travail de rflexion. Elle n'tait dans la pense paysanne que le principe premier ( peine entrevu en lui-mme) de l'efficacit commune toutes les pratiques des temps de fte, efficacit toujours double, atteignant les hommes par l'entremise des choses et, inversement, les choses par l'entremise des hommes, efficacit de nature indfinie, indtermine et d'essence religieuse. Tout dans le Lieu Saint, tout dans les Ftes tait indiffremment bon pour tout ; tous les gestes, toutes les formules des joutes taient, pour l'ensemble des tres, comme des signaux et des ordres, toutes les apparences du Lieu Saint taient, pour les hommes, des symboles contraignants ; mais, emblmes humains ou naturels, aucun ne paraissait avoir de valeur singulire, aucun n'tait imagin pour une fin spciale. Le sautillement des sauterelles semblait commander tout un ensemble de rgles sociales : la saison des mariages en commun, leur clbration dans les vallons sacrs, la pratique d'pouser hors de la famille et dans la mme race, les danses de la joute, les procds de la cour, l'interdiction des murs jalouses, les rgles de la fcondit. Et le passage de la rivire par les jeunes gens ralisait tout la fois la lustration ncessaire toute fcondit, la rincarnation des mes flottantes au fil des eaux, l'arrive de la pluie et le passage d'une saison l'autre. Un emblmatisme, nourri d'motions fortes et confuses, tait l'me de toutes croyances et de tous cultes. Le principe d'organisation intellectuelle et pratique de ces donnes confuses fut le Calendrier. Des joutes chantes taient ns, non seulement un grand nombre de formules emblmatiques, mais aussi l'art de formuler des thmes saisonniers. Les remarques paysannes notant des rcurrences naturelles, mises sous forme potique, fournirent une masse importante de dictons de calendrier ; ceux-ci analogues par la forme aux thmes symboliques des Ftes, strotyps, conventionnels, de caractre obligatoire, riches d'ailleurs en euxmmes de sagesse traditionnelle, semblrent possder, eux aussi, une espce de pouvoir contraignant. La rcolte faite, pour rendre grces toutes choses et leur donner, avant l'anne nouvelle, leur cong hivernal, les paysans chinois disaient en chur les travaux et les jours de l'anne coule ; les centons versifis de leur calendrier chant, tout en leur dictant l'avance leurs beso-

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gnes futures, leur en prsageaient le succs et leur promettaient le concours continu de la Nature. Un tel chant tait un tmoignage d'obissance passe, un vu d'obissance future la loi qui obligeait hommes et choses faire concorder leur action. Il est significatif que les Chinois aient attribu, ce pome leur lgislateur le plus vnr : le Calendrier tait et devait rester la loi suprme, valable la fois pour la socit humaine et le monde naturel. Mais les dictons saisonniers, remarques et prescriptions, emblmes communs toutes les espces d'tres et signaux commandant toute action, ds qu'ils taient ainsi classs dans un calendrier organis, recevaient, chacun, du fait mme de leur place, une aptitude devenir le signe distinct d'un sens particulier et d'une efficacit spciale. C'est ainsi que la rapparition ou la retraite des animaux hibernants, l'pervier transform en ramier ou le ramier chang en pervier, ne furent plus seulement des emblmes du Printemps ou de l'Automne, mais, prcisment, le signal de la rentre au village ou de la sortie dans les champs, de la fin de la chasse ou de son ouverture. Symtriquement, les pratiques religieuses ordonnes par ces signaux, sitt soustraites de l'action d'ensemble des Ftes, perdirent leurs valeurs indistinctes : chacune, semblant poursuivre une fin particulire, parut avoir t conue pour cet emploi spcial. Il fut un temps o le passage de la rivire ne servit plus qu' obtenir la pluie et o on le considra comme une espce de rite mimtique tout exprs imagin pour cette fin dtermine. L'tablissement d'un Calendrier est une uvre d'organisation de la vie religieuse qui demandait l'aide d'une pense directrice. Celle-ci fut fournie par la conception du yin et du yang, principes dont l'action concurrente constituait l'ordre humain et l'ordre naturel. Le yin et le yang, dont la fortune philosophique devait tre grande, devinrent assez tt des entits cosmologiques, l'usage des astronomes ; ils n'taient gure, l'origine, que des principes lmentaires de classification. Ce sont avant tout deux genres, l'un fminin, l'autre, masculin. Toutes choses sont d'un genre ou de l'autre, ou plutt l'ensemble des unes constitue un groupement fminin, yin; l'ensemble des autres, un groupement masculin, yang. Mais ces catgories concrtes sont aussi des principes actifs. L'Espace est fait de l'opposition du yin et du yang, le Temps de leur alternance. Ces principes rels, sexus, affronts, alternants, sont la substance mme du Tout, dont par ailleurs ils expriment l'Ordre. C'est ainsi qu'on se reprsentait la Nature. La reprsentation qu'on pouvait se faire du monde naturel tant, ds le principe, solidaire de celle qu'on avait du monde humain, la structure de la socit devait tre le modle d'aprs lequel ft imagine la structure gnrale du Monde. Or, dans la socit paysanne, la division par sexes tait la division essentielle, sensible en tous temps dans l'unit lmentaire, la famille, o maris et femmes sont de nom diffrent, d'essence diffrente : voil pourquoi le yin et le yang sont d'abord deux groupements sexuels. L'activit des hommes et des femmes devait se faire en des lieux, en des temps distincts ; voil pourquoi le yin et le yang agissent en opposition dans l'espace, en se relayant dans le temps. L'unit de la socit n'tait profondment sentie qu'au moment des ftes saisonnires, aux temps forts du rythme de la vie paysanne : quand le travail masculin allait succder

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au travail fminin ou inversement, hommes et femmes se rassemblaient dans le Lieu Saint, et, aprs s'tre disposs en lignes affrontes et avoir chant alternativement, s'unissaient avec un sentiment profond de concorde et d'immenses espoirs de fcondit. De mme, le yin et le yang se donnent rendezvous au printemps et l'automne ; ils s'affrontent alors ; selon la saison, l'un appelle et l'autre rpond 1 ; puis, pour fconder le monde et en constituer l'harmonie, ils s'unissent sexuellement ; leur union splendide se manifeste par l'arc-en-ciel. Spars aprs ces noces, ils se relayent dans leurs travaux : le yin, comme les femmes, est actif en hiver, et son activit, qui est d'ordre intrieur, ne peut s'exercer qu'en des lieux retirs, sombres et clos ; le yang, comme les hommes, travaille pendant l't, au plein jour, grand rendement. Yin a pour sens hubac, nord de la montagne, sud, de la rivire ; yang a pour sens adret, sud de la montagne, nord de la rivire. Les noms des deux principes s'expliquent par l'aspect du Lieu Saint et sont un souvenir des versants ensoleills ou sombres o se plaaient les churs opposs de garons et de filles. C'est que ces deux principes d'organisation de la pense furent conus au cours des ftes saisonnires dont l'ordonnance rendait sensibles tous les principes d'organisation de la socit. Mais, non seulement les deux notions directrices ont tir du dispositif des Ftes tous les lments dont elles sont formes, c'est encore leurs origines sacres qu'elles doivent le prestige religieux qui fit leur fortune et le rle dominateur qu'elles gardrent, pendant tout le cours de l'histoire chinoise, dans l'ensemble de la spculation dogmatique ou scientifique. Liant troitement ensemble les ides de fcondit humaine et naturelle, les reprsentations formes au cours des ftes anciennes ne sont pas seulement l'origine du travail de pense qui aboutit la conception des deux grandes entits cosmogoniques, elles sont aussi les lments de croyances, qui, ds les temps de la socit paysanne, se particularisrent suffisamment pour servir de fondement des systmes distincts d'ides ou de pratiques religieuses.
# Le Lieu Saint fut d'abord le principe de toute fcondit. L'acte le plus important des Ftes, surtout au printemps, tait le passage de la rivire. Quand ils traversaient le gu, avant leurs premires unions, les jeunes gens taient mus d'un vaste espoir de cration. Ils imaginaient que leurs danses et leurs chants, leurs gestes, leurs cris d'appel et le parfum des fleurs cueillies attiraient eaux vives, les femmes se sentaient pntres comme par des mes flottantes sur les fontaines sacres ; celles-ci jaillissaient alors, et il semblait que la venue du printemps avait dlivr leurs eaux d'une prison souterraine o les avait encloses la morte-saison. L'ide que les mes des dfunts, qutant une vie nouvelle au temps du renouveau, s'chappaient, au fil des eaux printanires, d'une retraite souterraine o la mort les avait enfermes, naquit de ces
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Les termes employs par les Chinois sont ceux-l mmes qui dsignent les dfis alterns que chantaient filles et garons, les cris d'appel et de rponse des couples d'oiseaux et aussi l'appel du fianc et la rponse de la fianc. D'aprs les auteurs chinois, au printemps, les filles subissent l'ascendant dit yang et des garons : c'est l'inverse l'automne.

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images et de ces motions. Et l'on se mit croire que les morts rsidaient sous terre 1 dans une demeure profonde, refuge hivernal des eaux, que l'on appela les Sources jaunes. Les Sources jaunes, d'abord, parurent toutes proches de la terre natale ; en creusant la fosse des tombes, on pensait les atteindre presque et ouvrir aux mes un chemin facile vers le pays des morts. Mais la mort dtermine un changement d'orientation, tandis que les vivants ouvrent leurs demeures au Midi et se tournent vers le Sud, les dfunts sont enterrs au Nord, la tte au Nord. Ds que les Chinois se firent de leur terre une ide plus vaste et qu'ils voulurent donner aux morts de toute la Chine une demeure commune, ils la placrent aux extrmits de leur pays, vers le Nord, et, comme pour eux, le Nord c'tait le Bas, les Sources jaunes furent loges dans les profondeurs du Septentrion. On ne pouvait sparer le sort des hommes de celui des choses : l'eau, sacralise en hiver, tait fminine, tait yin ; on admit que sa rsidence, o on la forait se retirer pour l'hiver par l'incantation des ftes d'automne, ple souterrain o convergeaient toutes les eaux du monde, tait aussi la rsidence du yin. Les Sources jaunes, retraite des mes aspirant revivre, furent encore la prison o, vaincu par le yin, le gang, guettant le renouveau, attendait le moment o il pourrait frapper le sol du talon, faire jaillir les sources et ramener sur terre la vie et les eaux fcondantes. Et l'on pensa que, retraite des morts et rservoir de vie, les Sources jaunes taient le lieu d'o manait le principe des humeurs fcondes qui donnent aux humains la puissance cratrice. Ainsi se dveloppa, partir d'un vieux rite mouvant, une croyance qui, bientt, fut utilise et prcise par la spculation savante. Dans la pense populaire, elle dut rester toujours indcise et confuse, peine distincte des images et des motions qui l'avaient fait natre. Les Sources jaunes taient choses qu'on voquait seulement pour les plus terribles serments, et dont on vitait de parler. Quelques pratiques semblent se rattacher elles, mais aucun culte. Il en est autrement des croyances relatives la Terre-mre et aux rincarnations. prendre, dans les Ftes, contact de toutes faons avec leur Lieu Saint, les membres d'une communaut rurale entretenaient en eux un sentiment d'autochtonie qui tait et est rest le plus puissant de tous ceux que leur race ait connus. Un dicton l'exprimait avec force : Le renard mourant tourne la tte vers la colline natale. Entre le pays et les indignes, il y avait une espce d'appartenance. La solidarit qui unissait les membres d'un groupe local tait d'essence territoriale ; elle, semblait fonde par des liens existant entre chacun et le Sol tous commun ; de fait, la conscience en apparaissait seulement lorsque, sur la terre, se clbraient les noces collectives. Par l'effet d'un transfert d'motion, c'taient des communions avec le Sol que ces communions sexuelles au contact du sol ; un sentiment complexe et puissant faisait alors vnrer le Lieu Saint comme le principe de toute fertilit et de tout apparentement - fertilit d'ordre total et dont les manifestations n'veillaient point l'ide dfinie de cration, apparentement au sens le plus large et
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La terre en Chine est jaune en fait (lss) et en droit (l'lment terre est affect de la couleur jaune).

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d'un ordre suprieur l'ide spcifique de parent. Le pouvoir dont on investissait le Lieu Saint restait de nature indtermine ; il dispensait l'ensemble des tres toute espce de forces fcondes (germes de renouveau et de vies nouvelles) sans possder les attributs particuliers d'une puissance cratrice ; il dispensait l'ensemble des familles voisines un sentiment gnral de concorde et une foi commune dans l'avenir de leur Race, sans possder les attributs propres l'auteur d'une famille. C'tait sous une apparence neutre, et plutt sous l'aspect d'un Chef suprme et avec les attributs d'un Pouvoir Rgulateur, que l'on vnrait le Lieu Saint ; aussi bien, n'tait-il point le lieu des ftes domestiques, mais celui des ftes fdrales de l'initiation et des mariages. croyances attaches l'ide de Lieu Saint ont domin les reprsentations que l'on se fit de la Terre ; mais ces reprsentations prirent une forme plus prcise sous l'influence d'images formes dans un autre milieu et d'motions veilles d'autres moments. L'opposition des sexes, maintenue mme dans le courant de la vie domestique, conservait au rapprochement sexuel des maris et des femmes, toujours de nom diffrent et d'essence diffrente, toute la valeur d'un acte communiel. Ces communions sexuelles, qui se faisaient aussi au contact de la terre, entranaient l'ide d'une communion avec le Sol, mais avec le Sol domestique. Elles avaient lieu dans le coin sombre de la maison qui servait de grenier et o l'on gardait les semences. Or, la maison appartint d'abord la femme qui y recevait le mari venu d'un autre hameau et, ds que les rapports de parent n'apparurent plus uniquement sous l'aspect de la consubstantialit villageoise, ds que le principe d'organisation de la famille De fut plus seulement la parent de groupe et que l'ide de filiation prenant de l'importance commena d'en paratre le, fondement, ce furent les femmes qui transmirent le nom, emblme rel de la consubstantialit domestique ; ds lors, les femmes, si je puis dire, furent des mres, quand leurs maris n'taient encore que des gendres. Entre les mres de famille, les femmes auteurs de la race, les semences engranges et le Sol domestique, par l'effet contagieux des motions communielles, il se fit une vritable confusion et un change d'attributs. De la vie tait enclose dans les graines comme dans les femmes ; les graines, dposes prs de la couche conjugale, fcondaient les femmes ; les femmes, gardiennes des semences, leur confraient le pouvoir de germer; les graines nourrissaient ; les femmes taient nourrices. La Terre tait une Mre, une Nourrice ; ensemence, elle faisait en dix lunaisons son uvre de gestation et les femmes l'imitaient ; en Elle, toute vie tait enclose ; par Elle se dveloppait toute vie ; Elle recevait les morts en son sein et pendant leurs trois premiers jours nourrissait seule les enfants. Elle tait une Puissance maternelle, nourricire, vivifiante. La race naissait d'Elle et tirait d'Elle sa substance. Son contact tait ncessaire aux moments dcisifs de l'existence : quand on entrait dans ce monde o qu'on en sortait. Le premier soin tait de dposer sur le sol le mourant ou le nouveau-n. Suprme puissance domestique, seule la Terre pouvait dire aux hommes si la naissance ou la mort taient valables. Elle seule pouvait reprendre ou donner le droit de vivre dans le groupe familial.
# Les

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Quand, aprs trois jours de jene sur le sol domestique, l'enfant, nourri par la Terre-mre, avait manifest par des cris sonores la puissance de vie qu'il tirait d'elle, sa mre, l'exemple du sol, pouvait le porter ; elle pouvait lui donner manger et lui-mme, plus tard, pourrait manger des grains. Il tait entr dans le groupe des vivants. Quand le moribond, dpos sur le sol, n'avait pu y ranimer sa vie, malgr la crie de toute la famille, trois jours aprs la mort, dfinitivement expuls du groupe des vivants, on mettait son corps dans la terre. Il y avait une double crmonie d'enterrement. Le second enterrement se fit, aux temps historiques, hors des villes et des villages, et le cimetire familial fut alors une terre interdite tout ce qui n'tait pas de la famille ; anciennement, il se faisait dans l'enclos domestique. Le premier enterrement se fit toujours dans cet enclos et dans la maison mme ; il durait le temps de la dcomposition des chairs. La substance du mort pntrait dans le Sol familial. Il se dsincarnait prs du coin sombre o l'on conservait les semences qui, mises en terre, germeraient ; et, dans ce mme coin, tait dispose la couche conjugale o les femmes concevaient des vies nouvelles. Elles imaginaient alors que leur conception tait l'uvre des Puissances fcondes qui manaient du Sol domestique, que dans le Sol mme avait germ la vie qu'elles sentaient crotre en elles, et qu'enfin l'enfant qui leur venait avait pris sa substance dans la substance mme des aeux. La croyance s'tablit que des principes de vie flottaient dans le coin sombre o les aeux s'taient dsincarns : toute naissance parut tre une rincarnation d'anctre. Comme les femmes concevaient dans leur maison natale, c'tait en ligne utrine que devaient s'oprer ces rincarnations : un nouveau-n n'tait pas autre chose qu'un anctre qui, aprs un sjour dans la Terre-mre, substance commune des aeux maternels, reprenait une vie individuelle et rapparaissait dans la portion vivante de la famille. En mme temps que s'laborait l'ide de Terre-mre, principe de parent dans une famille attache un terroir et organise selon le systme de la descendance fminine, en mme temps dans les groupes familiaux, fixs au Sol domestique et confiants dans leur prennit, se formait la croyance que la substance familiale tait ternelle l'gal de leur Terre, et, comme celle-ci, toujours gale elle-mme. Une mort ne la diminuait point ni une naissance ne l'augmentait : mais tout membre du groupe passait, par la naissance ou la mort, une forme diffrente d'existence. La famille se divisait en deux parts : l'une tait celle des vivants, fortement unis, mais pourvus des particularits inhrentes toute existence individuelle ; l'autre, celle des morts, formait une masse indistincte. Il suffira qu'avec une autre organisation de la parent, des individualits, bien distinctes et pourvues d'une autorit personnelle, apparaissent dans le groupe des vivants, pour que le groupe solidaire des morts semble compos d'mes individualises auxquelles on rendra un culte : ce sera le culte des Anctres. Il est en formation ds le moment o l'on croit sentir les mes des morts flotter confusment dans le coin sombre de la maison. Un culte des morts familiaux et un culte du Sol domestique se fondrent sur des croyances qui s'taient dveloppes paralllement. Dans le coin SudOuest de la maison rsidait la masse confuse des gnies familiaux, mnes,

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pnates, lares. Mais l'ide de Terre-mre devait ses premiers lments aux reprsentations formes dans les ftes des Lieux Saints qui se clbraient sur un sol soustrait aux cultures ; au culte du Sol cultiv et appropri s'ajouta dans chaque demeure un culte priv rendu au Sol naturel ; le lare auquel il s'adressait en propre tait plac au milieu de la maison, l'endroit o, sous l'ouverture du toit, toutes les forces productrices de la Nature arrivaient, avec les pluies ; fcondes, pntrer, en son centre mme, le Sol domestique. D'autre part, li ds le principe aux cultes agraires, le culte des Anctres garda toujours l'aspect d'un culte saisonnier dont les crmonies principales se firent au printemps et l'automne, comme se tenaient au printemps et l'automne les assembles o s'baucha l'ide de rincarnation. Ces assembles taient des ftes fdrales : le culte des Anctres n'arriva que trs tard (et peut-tre n'arriva-t-il jamais compltement) prendre l'aspect d'un culte purement priv. Si, par-del la mort, la solidarit familiale se manifestait par une incorporation de la masse ancestrale au Sol domestique, et si les mes dsincarnes attendaient une vie nouvelle autour du lit conjugal, la solidarit des groupes locaux voulait aussi que les diverses masses ancestrales du pays fussent runies aux Sources jaunes, et que des rincarnations pussent se faire dans, le courant des fontaines sacres. Par un ct, le Lieu Saint tait un groupement de Centres Ancestraux, dont chacun tait ncessaire pour constituer la saintet de l'ensemble. De mme que les crmonies du culte ancestral demandrent toujours pour leur clbration une contribution du public, de mme, toujours, l'intrt commun exigea qu'aucun culte familial ne tombt en dshrence : la socit en et t atteinte dans son intgrit. Aussi bien, !e maintien de chacun de ces cultes associs ds l'origine ceux du Sol cultiv, tait indispensable pour obtenir la prosprit des travaux agricoles. Et c'est pourquoi, tandis que le culte priv du Sol appropri se compltait dans chaque maison par celui du Sol naturel, et tandis que le culte des Anctres paraissait d'intrt publie, au culte public de la Terre commune s'associa celui des champs cultivs, qui fut le culte public des graines, le culte du millet. Ainsi s'explique le dveloppement li des cultes agraires et des cultes ancestraux, des cultes publics et des cultes privs.

D. La mythologie populaire et le folklore.

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On pourrait croire qu'au moment o naissaient des cultes destins une longue fortune, et une poque o les ftes religieuses excitaient tant d'motions potiques, il se fit un puissant travail de cration mythologique. Pourtant, si l'on ne compte pas ceux qui sont d'invention tardive et tout artificielle, la pauvret de la Chine en mythes et en figures divines parat extrme, et fait contraste avec la richesse qui signale en ce domaine le monde mditerranen et le monde indien. La raison de cette pauvret est-elle dans la langue chinoise ? Il est vrai que ce langage, o l'on ne diffrencie pour ainsi dire pas verbes, substantifs, adjectifs, se prtait mal au jeu des pithtes qui semble une des conditions premires de l'invention mythique. Bien plus, dans l'ancien chinois, le verbe est foncirement impersonnel ; rien ne prdisposait concevoir, sous forme d'agents individualiss, les forces agissantes : pourquoi les et-on personnifies ? Prcisment les premires croyances religieuses se diffrenciaient peine des motions confuses, des images complexes dont elles procdaient ; nulle force sacre n'apparaissait sous un aspect individuel : ni le Lieu Saint, ni mme les Anctres n'taient imagins comme des substances distinctes pourvues d'attributs personnels. Ds que l'on conut l'ide de puissances individualises, on sut bien trouver dans la langue le moyen de les dsigner : bien des mythes durent l'existence sinon des jeux d'pithtes, du moins des jeux de mots. La majeure partie d'entre eux taient attachs des cultes locaux qui prirent quand fut dtruite la socit fodale ; crations de milieux vanouis, ces mythes, privs d'un support cultuel, disparurent eux aussi de la mmoire et avec eux nombre de lgendes dont ils avaient tir leur substance. Mme sort fut, sans doute, celui de beaucoup de lgendes restes paysannes que, par mpris, les lettrs ne voulurent point recueillir. Les seuls mythes du premier ge dont le souvenir ait t conserv sont ceux o s'taient enregistres directement les motions caractristiques des ftes anciennes, et leur conservation est due a ce que ces motions rpondant des idals de nature permanente, quelque chose de ces ftes subsista dans le calendrier populaire. Tel le mythe de la Tisserande cleste. C'est un mythe stellaire ; il est le seul indice que nous ayons d'un culte rural des astres, avec ce fait que, peuttre, le Ciel lumineux et l'Aurore taient dj pour les paysans les divinits du serment. Mais l'laboration d'un calendrier par des gens dont la pense profonde tait que rien de ce qui est humain ne peut tre sans retentissement dans la nature entire, n'a pu se faire sans qu'on prtt aux constellations et aux mtores tous les usages des hommes : on l'a dj vu pour l'arc-en-ciel, noces resplendissantes de la Nature. C'est d'une transposition du mme ordre qu'est ne la lgende de la Tisserande. Emblme des jeunes paysannes du temps jadis, la Tisserande est une constellation qui mne tout au long de l'anne une vie de travail solitaire ; non loin d'elle, mais aussi solitaire, une autre constellation, le Bouvier, travaille aux labours clestes : il faut bien qu'en tous lieux les sexes restent spars et se rpartissent la besogne. Entre eux, frontire sacre, coule un fleuve qui est la Voie lacte. Une fois par an, le travail cesse et les constellations se rejoignent alors, pour aller clbrer ses noces annuelles, la Vierge cleste passe gu le fleuve saint du Ciel. Comme
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sur terre, les oiseaux participent aux ftes nuptiales ; les pies forment escorte la pompe du mariage : si leurs ttes sont dgarnies de plumes, c'est que, se runissant au-dessus des eaux profondes, elles ont fait un pont pour le passage du cortge. Par sa fidlit aux vieux usages, la Tisserande a mrit de devenir et de rester la patronne du travail fminin et de la vie conjugale : la nuit des Noces clestes, les femmes chinoises, pour favoriser les grossesses, font flotter sur l'eau des figurines d'enfant, et, pour devenir adroites, elles enfilent des aiguilles la lueur qui descend de la Constellation sainte. Mais si, dans tout le cours de l'histoire chinoise, la Tisserande s'est vu dresser des offrandes de fruits et de fleurs, si l'on trouve son image grave sur la paroi des chambres funraires, si elle est venue en aide la pit filiale dans l'embarras, c'est que le calendrier lui avait assign une place et que, mme aux temps et dans les milieux o les femmes restaient toujours clotres, il y avait, entre les murs des rsidences nobles, des jardins, composs avec des eaux, des roches et des arbres vnrables, qui rappelaient le paysage rituel des Lieux Saints. L, le souvenir des vieilles Ftes pouvait tre conserv par la pratique de quelquesuns des rites saisonniers qui en drivaient. Reste nave, et toute prochaine de ses sources profondes, vivante au point de gagner tout le Japon, jeune au point de s'enrichir sans cesse de donnes nouvelles, la lgende de la Tisserande a gard un prestige potique, qui lui a permis de traverser les sicles et de venir tmoigner devant nous d'un antique pass religieux. Elle avait eu jadis la chance de ne point plaire aux thologiens ; ils n'ont point parl d'elle, ils n'ont su ni voulu l'adapter des mythes auxquels ils s'efforaient de donner un tour apologtique : sauve du pdantisme religieux, la Vierge cleste a gard la grce qui la rend jamais puissante sur les curs. Un vieil idal toujours jeune de puret fminine et de vie domestique laborieuse et fconde, a prserv la Tisserande de l'oubli. Malgr bien des contaminations et des emplois dtourns, le mythe des Dragons a survcu, comme survivaient les ftes en leur honneur. La pluie est le premier besoin d'un peuple agricole. Entre autres fins, le passage de la rivire, dans les ftes anciennes, obtenait la pluie de saison : ce passage se faisait par churs affronts de filles et de garons. Quand on refusa aux femmes le droit de participer aux ftes publiques, pour faire tomber la pluie on employait encore deux churs qui chantaient et dansaient face face dans la rivire sacre : l'un des churs devait tre compos de jeunes gens peine chapps de la maison maternelle et tout imprgns encore d'influence fminine. Ds ce moment, on imaginait que les volutions rythmes des churs opposs taient rgles par le dsir d'imiter les mouvements de dragons, abandonnant leurs refuges d'hiver pour monter au ciel et en faire tomber la pluie : en imitant les gestes coutumiers des monstres divins, on les invitait, on les obligeait se conformer leurs coutumes. Mais l'on pensait que la pluie tait le rsultat du combat et de l'accouplement de deux Dragons de sexe contraire, l'un yin, l'autre yang : simple transposition, dans le monde sacr, des mariages saisonniers et des joutes dans l'eau. Ces joutes se faisaient de multiples manires, et quelquefois sous forme de courses de bateaux ; une place fut donne dans le calendrier ces concours nautiques ; conserv par l'usage des courses de bateaux-dragons,

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le mythe des Dragons Matres de la pluie fait encore partie des croyances chinoises. Deux puissants thmes mythiques sont ns d'un seul aspect des ftes du Lieu Saint ; combien de lgendes sacres ont d sortir des pratiques multiples et toutes mouvantes de ces ftes, cueillette des fleurs, ascension des monts, contacts avec les fontaines, les pierres et les arbres divins ? Parfois la donne mythologique a servi de matire la spculation dogmatique qui en a rduit les lments l'tat d'entits scolastiques : c'est ce qui s'est produit pour le yin et le yang, pour l'arc-en-ciel, pour les Sources jaunes. Parfois les lments mythiques ont t recueillis par les thologiens de la religion fodale (on verra plus loin de quoi sont faites les lgendes gnalogiques et les rcits de conceptions miraculeuses) : incorpors un ensemble de dogmes officiels, vite dpouills de leur charme et de leur puissance motive, ils sont tombs dans l'oubli d tt ou tard tout dogme. D'autres lgendes, sans doute la plupart des thmes relatifs aux animaux, ont d, par usure du temps, se dcomposer d'elles-mmes ; elles ont form le fond du folklore chinois : c'est l que les religions nouvelles sont venues prendre de quoi faire figure de religions nationales ou populaires. Mais comment se reconnatre aujourd'hui dans cet amas de produits hybrides ? Quelle est la part de l'imagination populaire, de l'invention taoste, des apports, bouddhiques ou, autres, dans les lgendes sur la corneille solaire, sur le livre, la grenouille, le vieillard, le cassier qui peuplent la lune, sur le phnix, la licorne, les dragons eux-mmes, les les des Bienheureux, les merveilleux jardins de pchers de la Reine-mre d'Occident, le dluge, la tortue dont les pattes coupes soutiennent le monde, le mrier d'o sort le soleil, les grues que chevauchent les Immortels, les faisans qui se changent en hutres, les renards factieux et secourables, les tigres qui les mes de leurs victimes servent d'espions, et le hrisson qui cherche le salut attendre dans une ornire le passage des chars ?

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Chapitre II
La religion fodale

A. La vie noble.

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Nous n'avons aucun moyen de savoir quelle poque remonte en Chine la fondation des villes ; mais nous pouvons dire ce qui, dans le principe, constitue une ville : c'est la rsidence d'un seigneur et de ses vassaux. Il n'y a pas de seigneur sans ville ; il n'y a pas de ville sans seigneur ; qui habite la ville est un vassal du seigneur ; qui vient y habiter se place sous sa recommandation. Un seigneur peut possder plusieurs villes ; il fait tenir toutes celles o il ne rside pas par un de ses vassaux qui en devient le seigneur immdiat et qui y habite avec sa cour particulire. La ville o le seigneur rside est le centre mme de sa seigneurie. Les villes se distinguent entre elles par la qualit du fief et la dignit du seigneur : il y a une ville royale qui est celle du seigneur suzerain, des villes proprement seigneuriales, et des villes de grands officiers, qui sont seigneurs aussi, mais titre prcaire et, au moins en droit, titre viager. Les vassaux, habitants des villes, sont les nobles ils mnent une

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vie particulire qui les qualifie ce titre ils mprisent le peuple des champs, le peuple de rustres - vivant seulement pour manger et boire ; - mais eux, tous les nobles, eux, tous les vassaux, - se groupent et font la Vertu du Chef . Cette Vertu clate dans l'ordonnance de la cit seigneuriale. Elle a t fonde par un Anctre. Du haut d'une crte il a d'abord observ les versants ensoleills ou sombres, (le yang et le yin de la contre), le cours des rivires, la position des montagnes ; il a choisi l'emplacement qui est, en gnral, comme pour les villages, sur une hauteur. Puis l'Anctre a observ les ombres et dtermin l'orientation correcte de la cit. Enfin, aprs consultation des sorts, au dbut de l'hiver, quand la constellation Ting culmine au crpuscule du soir, on s'est mis au travail, en commenant par les remparts. Ils sont de terre battue ou de pierre, selon la dignit du seigneur et de la ville ; ils forment une enceinte carre, perce d'une porte aux quatre Orients. Ensuite on a construit les temples, le palais, les maisons : les murs sont compacts, la charpente solide est faite de cyprs ou de sapin, les bords du toit sont recourbs comme les ailes d'un faisan qui vole, les colonnes sont trs hautes, la cour d'honneur parfaitement unie ; il y a des pices vastes et profondes pour le repos, d'autres claires et gaies, ouvertes au plein Sud. La demeure seigneuriale, centre de la ville, ,est le cur de la seigneurie. La grande entre est dans l'axe de la porte mridionale ; elle mne la salle d'audience o le Chef se tient face au Midi. C'est l que, par un repas communiel, ont t inaugures la vie noble et la cit du seigneur : Rassemblant les siens pour obtenir Gloire..., - il va prendre un porc pour le sacrifice, - il verse le vin dans les calebasses, il les fait manger et il les fait boire : - Seigneur de vassaux, Chef de parent ! Loin du contact des rustres, enferms dans les remparts de la cit, qui pour eux est sainte, groups autour du seigneur dont ils font la Gloire, dont ils constituent la Vertu, les nobles vivent dans de larges demeures que peuple une vaste parent. Toutes les maisons sont entoures de murs ; entre les diffrents logis, il n'y a point de mitoyennet. La rsidence noble est une vaste enceinte forme de cours mures. Au fond de chacune d'elles est un btiment orient au Sud, sans tage, mais surlev par rapport au sol. On y accde par deux escaliers, l'un l'Est, l'autre l'Ouest. l'arrire, sont de petites pices fermes o l'on pntre par une porte troite ; l'avant, occupant presque toute la profondeur, est une salle entirement ouverte au Midi : deux colonnes isoles supportent la poutre centrale. l'intrieur de sa cour mure, l'occupant d'un corps de logis est comme un seigneur ; il monte la salle par les degrs de l'Est et s'y tient face au Sud. Au centre de la rsidence noble, comme la ville au centre de la seigneurie, est le btiment rserv au Chef de famille : la salle o il se tient face au Sud est dans l'axe de la grande porte d'entre, mais ne s'ouvre point sur la perspective qui mne la porte mridionale de la ville. Dans la rsidence familiale doivent habiter, au moins en droit, tous ceux qui, descendant par les mles du mme grand-pre, possdent en commun leurs biens mobiliers : tel est le groupe familial lmentaire. La famille comprend un grand nombre de ces groupes ; car la parent s'tend tous ceux qui

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ont mme trisaeul. Le chef de la grande famille est le reprsentant de la droite ligne sortie du trisaeul : autour de lui sont des chefs secondaires issus par primogniture du bisaeul ou du grand-pre. Tout fils an est, la mort de son pre, chef d'une petite famille ; de tous ses fils, il en distingue un, le continuateur de la principale ligne issue de lui, qui est le fils principal ; les autres, fils secondaires, fondateurs ventuels de lignes secondaires, sont confondus par lui avec les neveux, fils des frres cadets. Un cadet, la mort du pre, ne devient pas chef de famille ; dans le groupe form par ses propres fils et ses neveux, il ne fait aucune distinction. Ses fils, en revanche, lui donnent la premire place ; il prime, pour eux, l'oncle an, chef de la petite famille. Du vivant de leur pre, c'est par son intermdiaire qu'ils dpendent de ce chef. Le pre mort, ils forment un petit groupe plac sous la direction du premier-n ; mais le grand-pre, ou, s'il est mort, l'oncle an, son successeur, est le chef vritable de toutes ces petites familles ; il est l'autorit laquelle, directement ou indirectement, obissent tous les cousins. Dans chaque mnage, l'autorit appartient au mari, non au beau-pre. La famille noble est une famille agnatique qui n'est pas une famille indivise et qui n'est pas, non plus, au sens prcis du terme, une famille patriarcale. La parent n'y rsulte pas d'un rapport de pre fils (et moins encore de la filiation naturelle) ; elle y rsulte d'un rapport d'infodation attachant des groupements de collatraux des chefs reprsentant une ligne principale plus ou moins ancienne. Dans cette organisation d'essence hirarchique, l'autorit paternelle sort, par drivation, d'une autorit de type seigneurial qui appartient au chef de la rsidence familiale, et que celui-ci tient du chef gnral de la parent, hritier par primogniture du trisaeul commun. Organise autrement que la famille paysanne, la famille noble est, comme elle, un groupement o la solidarit, sinon l'homognit, est extrme. Tous les parents agnatiques portent le mme nom qui se transmet indfiniment par les mles. Quand cesse la parent avec le chef de la branche ane, c'est--dire quand une branche collatrale a pour souche un anctre plus ancien que le trisaeul de ce chef, cette branche peut prendre un nom particulier qui est un cognomen et non pas un nom de famille : entre les rameaux d'une mme famille ainsi particulariss, cessent les obligations du deuil, mais demeure l'obligation de ne point s'unir par mariage. Dans la famille agnatique segmente de la Chine fodale, le deuil est la marque de la parent au sens strict, l'interdiction de mariage la marque de la parent profonde dont la communaut de nom est le symbole et dont le fondement est la conscience d'une certaine consubstantialit. Celle-ci est entretenue par des repas communiels ; ces repas sont plus ou moins frquents selon le degr de proximit collatrale : la parent apparat comme tant susceptible de degr et d'attnuation progressive. Les repas runissent encore, au moins en principe mais trs longs intervalles, tous les rameaux familiaux de cognomen distinct, qui gardent le souvenir d'une ascendance commune et portent le mme nom de famille. Le rapport de parent, bien qu'on distingue des parents diffrents degrs, continue d'tre un lien de communaut. On est parent en vertu d'une identit spcifique dfinie, qui est susceptible de certaines particularisations. Ces

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particularisations, dans la famille paysanne, tenaient l'ge des individus et l'anciennet des gnrations. Dans la famille noble, elles tiennent au privilge accord aux lignes directes : elles sont la consquence d'une organisation hirarchique des groupes familiaux, elle-mme subordonne l'tablissement du principe de primogniture. L'adoption de ce principe signale l'avnement d'une autorit domestique, autorit seigneuriale, qui, tant d'essence individuelle, ne pouvait tre transmise que d'individu individu. Entre fils et pre, il y a d'abord une communaut substantielle qui rsulte de l'incorporation un mme groupe. De pre fils an, il y a, en outre, un lien spcial rsultant d'un fait ventuel qui est : soit la transmission d'une parcelle d'autorit domestique quand le pre est lui-mme fils an (avec accroissement de cette autorit dans tous les cas o le pre n'est pas l'hritier direct du trisaeul), soit la cration d'une autorit quand le pre n'est point un an. L'autorit paternelle, toujours limite, en tant que telle, par l'existence d'autorits suprieures, est, de plus et en tous les cas, limite par les droits minents de la communaut domestique. Un pre ne peut adopter que s'il est fils an ; il ne peut adopter que dans une branche cadette ; il doit adopter son neveu le plus proche il faut que l'adopt appartienne au mme rameau familial il est la rigueur permis, en cas de ncessit, d'adopter quelqu'un de mme nom ; il est absolument dfendu de faire entrer dans la famille quelqu'un qui n'en porte point dj le nom. Le nom, la vertu caractristique d'une communaut domestique, l'identit spcifique que crent les repas communiels, sont d'essence religieuse et ils sont incommunicables. La communaut familiale segmente qu'est la famille noble n'est pas un groupe moins ferm que la communaut indivise des paysans. Dans les deux cas, pour des raisons symtriques, les mariages se font entre membres de familles diffrentes : ils en rompent l'occlusion, introduisent priodiquement dans chaque groupe un principe d'union avec les autres et signalent tous leur dpendance mutuelle. Celle-ci est moins absolue qu'elle ne l'est l'intrieur des communauts rurales, car elle est limite par une dpendance d'un autre genre et d'un ordre suprieur : les familles nobles dpendent avant tout de l'autorit seigneuriale ou suzeraine. La quotit des changes matrimoniaux est rgle par un protocole conforme la hirarchie politique ; une famille noble, chaque mariage, a droit deux filles, une famille de grands officiers trois, une famille seigneuriale neuf, le roi douze. Parce que, dans la famille, des autorits se sont constitues, le lot des femmes n'est pas distribu et revient tout entier un seul mari ; le mariage de groupe fait place la pratique de la polygynie. Un noble pouse deux surs. Un grand officier reoit deux surs, plus une de leurs nices, qui doit tre fille de leur frre an et qui est un gage donn par le futur chef de la famille allie ; c'est l un effet de la rgle de primogniture. Un seigneur, un roi ont respectivement droit trois ou quatre lots d'pouses : par suite de l'identit spcifique qui subsiste entre les branches familiales de cognomen distinct, quand l'une d'elles conclut une alliance matrimoniale, deux autres branches, participant obligatoirement cette alliance, doivent, d'elles-mmes, complter le premier lot d'pouses par deux lots analogues de suivantes. La pratique de la polygynie, complte par l'usage de

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marier les fils dans la parent de leurs mres, confre une homognit rare la portion fminine de la famille noble. Elle est organise de la mme manire que la partie masculine : les femmes obissent une hirarchie de mres de famille qualifies ce titre, d'une part parce qu'elles sont des pouses de premiers-ns, d'autre part parce que, au moins en droit, elles sont elles-mmes des anes. L'autorit des mres de famille (il ne faut pas prendre ce mot au sens physique) s'exerce paralllement celle des pres de famille, et prime, au moins en partie, l'autorit maritale. Les femmes forment un groupe part, et vivent plutt ensemble, au moins en thorie, que chacune avec son mari. Elles habitent dans les parties recules de la maison ; elles y sont soigneusement enfermes et gardes. Quand elles en sortent, elles doivent tre voiles. Rien de ce qui se passe dans le gynce ne doit tre connu au dehors. Quand les femmes sont jeunes, elles ont, attache leur personne, une gouvernante qui surveille leur tenue, leurs paroles, leur travail et qui en est responsable. Veuves, elles ont plus d'autorit qu'un pre de famille. En temps ordinaire, elles sont fortes de tout le prestige que peut avoir leur famille natale. Le mariage, qui se fait sans que les futurs se soient vus et aient t consults, est le rsultat de ngociations conduites par entremetteur et de longues dmarches d'approche : il est, ainsi que la rpudiation, un rite quasi diplomatique, tant est grande la distance entre deux familles de nom diffrent, tant a d'importance le rapprochement que procure l'alliance matrimoniale. L'antagonisme habituel et la solidarit fondamentale des divers groupes familiaux s'affirment en d'autres occasions que le mariage. La crmonie de la majorit, qui, pour les hommes, est devenue tout fait distincte de celle du mariage, parat premire vue une crmonie prive : elle semble destine d'abord faire sortir le jeune garon de l'influence des autorits maternelles, puis crer entre son pre et lui l'affiliation agnatique par laquelle il prend rang dans la parent : elle reste essentiellement une crmonie d'initiation la vie sociale. Elle doit tre publique, et l'initiative des gestes rituels appartient aux reprsentants des familles amies dont l'assistance et le contrle paraissent ncessaires. Il en est de mme des pratiques du deuil : celles-ci, qui ont pour rsultat final de donner la famille un Anctre, ne sont efficaces que par la collaboration des groupes voisins. Ils forment, pendant les rites funraires, un chur antithtique au chur familial. Ils tmoignent, par l'apport d'un double tribut obligatoire de cadeaux et de condolances, de l'intrt que la socit tout entire prend empcher que chacun des groupements privs ne se sente diminu dans sa puissance et son prestige. L'intgrit substantielle de chaque groupe est ainsi tour tour affirme par un change de prestations d'ordre matriel ou moral. Toutes ces prestations (on l'a vu pour les changes matrimoniaux) sont soumises des rgles protocolaires : les groupes familiaux dpendent les uns des autres, mais ils dpendent aussi du seigneur. La socit est, comme la famille, organise hirarchiquement. Les prestations alternatives entretiennent entre les groupes familiaux le sentiment d'une solidarit qui correspond, dans l'ordre domestique, au sentiment de consubstantialit cr, chez les parents,

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par la pratique des repas communiels. De mme que la communaut domestique reste le fondement des rapports de parent, de mme la communaut locale demeure l'essentiel des liens sociaux. Mais, l'avnement de l'autorit domestique correspond l'tablissement de l'autorit publique. Si le communisme familial limite encore fortement l'exercice des autorits paternelles, l'autorit seigneuriale l'emporte dcidment, dans l'organisation de la socit, sur la solidarit interfamiliale directe : c'est surtout indirectement et comme un effet de leur infodation commune au seigneur, que leur interdpendance apparat aux diffrentes familles de vassaux. Leurs rapports sont rgls par un protocole parce que, dornavant, ils paraissent domins par le type de leurs relations la cour du seigneur : ces relations impliquent des sentiments de collgialit, d'infriorit ou de supriorit. Les familles vassales les plus humbles sont tenues des prestations alternatives moindres et se sentent plus distantes, parce qu'elles sont plus distantes du seigneur. Ainsi les groupes collatraux apprennent la distance qui les spare, sentir celle qui les spare de la ligne directe; ils acquirent ce sentiment participer moins frquemment aux communions familiales o les convie le chef de la grande famille. De mme, les chefs des familles vassales connaissent leur rang, les obligations qu'ils ont envers le seigneur et les obligations qu'il y a entre leurs divers groupes familiaux, au degr de l'intimit tablie entre eux et le chef du pays par l'intensit mesure de leurs rapports communiels la cour seigneuriale. Dans la vie urbaine, les relations humaines, tant prives que publiques, mais surtout les relations publiques, ne sont plus, comme dans la vie rurale, des rapports galitaires de groupe groupe, mais des rapports hirarchiss de chefs chefs. Toute la vie religieuse va tre domine par ce premier fait et par un autre : savoir, que les relations urbaines, au lieu d'tre rares et priodiques, comme celles des paysans, sont au contraire d'ordre permanent. Dans l'existence domestique, le contact est quotidien entre les hommes et les femmes. Le village n'tait qu'un refuge pour l'hiver ; la maison paysanne tait toute la femme : la rsidence noble est occupe demeure par les deux sexes. Sans doute, ils vivent encore chacun de leur ct, et diversement occups : la sparation des sexes, avec, comme consquence, la ncessit de leur collaboration, reste une rgle cardinale de la socit. Il faut au pre de famille une mre de famille ; il faut une dame au seigneur et, si les pres de famille forment au seigneur une cour de vassaux, les, mres de famille forment une cour de vassales autour de la dame. Les femmes ne sont compltement exclues ni de la vie publique ni de la vie religieuse. Mais les sexes ne forment plus deux corporations qui se relayent au travail, deux groupements d'importance gale. En principe, les femmes restent enfermes, occupes aux mmes grossires besognes que les paysannes ; leur naissance on leur donne pour hochet une fuserole de terre cuite ; on donne aux garons, un sceptre de jade, car ils passeront leur vie la cour et, participeront la pompe des crmonies, qui font la, gloire du seigneur. Dans chaque homme est une parcelle de la puissance publique : quelque chose de sacr. Par opposition, les femmes paraissent d'essence infrieure et comme charges de puissance maligne : tandis

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qu'au milieu des champs les fiances paysannes cooprent au renouveau, les fiances nobles, aprs trois mois d'une dure squestration, sont transportes, voiles et au crpuscule du soir, dans le gynce du mari o, trois mois encore, on les squestre. La sparation des hommes et des femmes conserve l'union sexuelle son caractre mystrieux ; elle n'est point lie aux motions exceptionnelles d'un temps de ftes et de concorde ; elle devient chose domestique et secrte, entoure d'un crmonial qui marque l'infriorit fminine et permet au mari de ne point souiller ce qu'il y a en lui d'auguste. Dans la vie urbaine rapports permanents, dans la vie noble, l'homme est devenu un chef, la femme une servante, l'union sexuelle ne garde qu'une efficacit malficiente, elle a perdu toute vertu religieuse. Seule possde de la Vertu l'union du Seigneur et de la Dame. Le Roi et la Reine doivent s'unir aux nuits de pleine lune. Le couple royal s'apparie conformment aux ordres de la Nature et pour constituer l'Ordre naturel. Tous les pouvoirs, en effet, que gagne le Lieu Saint tre le tmoin des assembles saisonnires, le Seigneur les possde en permanence, car il prside quotidiennement aux runions de cour : l, au cur de son domaine, les vassaux communient dans sa puissance, manifestent sa Gloire, instituent sa Vertu. Le Chef fodal est pourvu d'une Majest religieuse qu'entretiennent des rites journaliers, savoir l'hommage de ses fidles : il se nourrit du tribut de leurs offrandes, forme religieuse de l'impt, il assimile par elles l'ensemble des forces saintes qui manent de son domaine et se pntre ainsi de l'essence caractristique de sa seigneurie. Comme tout dieu, on ne donne au seigneur que pour recevoir : les fidles, en mangeant ses restes, se procurent une parcelle de la Puissance ralise par leur effort commun. Cette Puissance a des effets immdiats ; elle s'exerce sans intermdiaire, d'esprit esprit, sur toutes choses, animes ou inanimes : la pense du Chef n'a point de limites : - il pense aux chevaux et ceux-ci sont forts !... - la pense du Chef est sans lassitude : - il pense aux chevaux et ceux-ci s'lancent !... - la pense du Chef est toute correcte !... - il pense aux chevaux et ceux-ci vont droit ! Tel dieu, tels fidles : les fidles, ici, c'est le pays entier. La Vertu princire le pntre et le vivifie comme fait la rose aux plantes des champs : par elle les terres sont solides, par elle les eaux s'coulent, par elle croissent les joncs et prolifrent les sauterelles, par elle les flches vont droit la cible, par elle le cur des hommes va droit au devoir. Elle rayonne sur les vassaux et ceux-ci, munis d'une dlgation de pouvoir seigneurial, gouvernent, comme seigneurs, une ville, s'ils sont fieffs, et, simples nobles, un groupe domestique : dans la demeure familiale le pre de famille possde une Majest Souveraine qu'entretiennent les hommages de la parent : il reoit le tribut des parents, une cuisine domestique, nourrit en lui les Vertus spcifiques de sa Race et ses Vertus passent qui mange ses restes. Tel pre de famille, tels parents : la puissance paternelle rayonne de la mme manire et par les mmes procds que l'autorit seigneuriale dont elle drive. Cultes privs et cultes publics, par un dveloppement parallle, ont pour fondement, dans la ville, l'autorit paternelle et l'autorit seigneuriale : ils ont

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pour centre un chef permanent, ils ont un prtre et des fidles (faut-il dire des fidles et un dieu ?), ils ne sont pas des cultes de groupes homognes ; ils ne sont pas, non plus, des cultes globaux. Dans la vie sociale continue des cits nobles, le pouvoir des chefs s'exerce sur toutes choses et en tout temps, mais par des actes spcialiss. Sans doute, les vassaux et, bien plus, les parents forment des groupes o tous sont pntrs de la mme Vertu et o chacun est bon tout faire, mais enfin, dans ces groupes, il y a hirarchie, particularisation des rapports et tendance la spcialisation. La permanence de la vie en commun est profitable la distribution du travail, au classement des activits et des ides. La religion fodale comprend un ensemble de cultes et de croyances, mal distingus encore les uns des autres, mais enfin distingus. Un travail d'abstraction va commencer dont la vie religieuse sortira mieux ordonne mais appauvrie. La religion fodale a dj les caractres d'une religion officielle : le dogme dfini, la pratique ritualise y prennent le pas sur la foi.

B. Le culte du Ciel.
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Au moins en thorie, la premire place dans la religion fodale appartient au Souverain d'En-haut-Auguste Ciel, Houang (ou Hao) T'ien Chang Ti. Les quatre mots qui composent cette expression redondante peuvent s'employer en disjoignant les deux parties de l'apposition ; on dit le Souverain d'En-haut, l'Auguste Ciel ; on peut encore ne se servir que de l'un des termes : on dit tout court le Ciel, le Souverain, on dit mme (la puissance d') En-haut et le mot Hao, qui signifie Auguste, se rencontre sans tre accol Ciel, simplement prcd du mot qui indique la possession seigneuriale : le Matre (des rgions) Augustes. Ainsi les diffrents lments de l'expression redondante sont substituables ; ils figurent indiffremment, seuls ou groups par deux ou par quatre, dans le mme hymne, dans la mme strophe : il est clair que tous, pris ensemble ou isolment, se rapportent une mme Puissance sacre et que cette, Puissance est une et complexe la fois. Le Souverain d'En-hautAuguste Ciel a des attributs varis. Il est d'abord le Rgulateur des saisons ; par l son culte s'apparente aux cultes agraires. On sacrifie au Ciel pour lui demander une bonne Anne : Anne signifie rcolte. La rcolte dpend de pluies opportunes ; on les rclame au Ciel ; il parat commander les phnomnes mtorologiques : de cet aspect immdiatement profitable, de cette manifestation concrte de sa Puissance drive directement, pour l'essentiel, la vnration qu'elle inspire.

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Elle est pourtant d'une nature plus profonde et, en quelque manire, plus abstraite : le Ciel est le Rgulateur suprme de l'Ordre naturel ; il est l'auteur non seulement du temps qu'il fait, mais du temps tout court, non pas tout fait de la dure pure, mais bien de la continuit des faits de nature. Il est une projection divine, une ralisation de l'Ordre calendrique : ce titre, il apparat comme une Puissance souveraine et, par essence, unique. Son culte ne peut tre assur que par une personne revtue d'une autorit du mme ordre; il est assur, au nom de tous, par l'homme unique qui la Confdration chinoise a remis le soin du Calendrier, par le suzerain. Le suzerain fodal porte le titre de Roi, Wang ; on dit encore T'ien wang, ce qu'on peut traduire par : Roi par la grce du Ciel. L'expression signifie au juste que le Roi, qui, sur terre, promulgue le Calendrier, grande loi d'un peuple agricole, est pour la rgulation de l'Ordre naturel le collaborateur humain du Ciel. Mais une puissance divine n'agit que par l'intermdiaire de ses fidles en retour, ceux-ci participent troitement la divinit le roi porte le titre de T'ien tseu, Fils du Ciel. Nous verrons que la spculation sacerdotale, pour donner une valeur pleine ce titre, a su crer des mythes gnalogiques qui rattachent un vrai fils du Ciel la ligne royale. L'ide premire est que le Roi est celui que le Ciel traite comme un fils, c'est--dire celui qui il dlgue son pouvoir. Ce pouvoir, le Fils du Ciel l'exerce activement ; il ne lui suffit pas de publier un calendrier indiquant aux hommes de toutes les seigneuries le moyen de se conformer au cours des choses ; il doit, la fois et de faon les faire concorder, raliser l'Ordre humain et l'Ordre naturel. En vertu d'une participation commune aux catgories yin et yang, il existe une liaison absolue entre les espaces et les temps. Il suffira que l'action du Fils du Ciel s'exerce successivement et dans un ordre dfini, aux diffrents points de I'Espace pour que se fasse dans l'ordre la succession des Temps, - et (par un effet normal de la Vertu qui constitue l'autorit royale) de l'adaptation des actions du roi chaque orientation rsultera automatiquement l'ajustement des actions humaines l'Ordre cleste. Si l'on en croit les vieilles lgendes historiques, quand tous les vassaux s'assemblaient en runion plnire, le suzerain allait les recevoir aux 4 portes : les chefs des 4 montagnes taient les principaux d'entre eux ; au-dessous taient les 9 pasteurs ; en ce temps, dit-on, la Chine tait divise en 9 provinces ; on dit aussi qu'elle l'tait en 12. # la mme poque, le mtier de Fils du Ciel consistait faire le tour du royaume, accordant les saisons et les mois, rectifiant les jours de faon se trouver dans l'Est au mois o tombe l'quinoxe de printemps, dans le Sud pour le solstice d't, dans l'Ouest pour l'quinoxe d'automne, dans le Nord pour le solstice d'hiver. Par ces tournes souveraines s'oprait le cycle des saisons. Elles n'avaient lieu que tous les cinq ans, mais l'influence du Chef suprme s'exerait chaque anne en temps voulu et au point marqu par l'intermdiaire de dlgus. L'un, le cadet des Hi, habitant la Valle du Levant, dterminait le lever du soleil et l'quinoxe de printemps et promulguait les commencements de l'Est ; le peuple, alors, se rendait aux travaux des champs et les animaux faisaient leurs petits. Le second

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dlgu, le troisime frre Hi, dans la Haute Rsidence Lumineuse, dterminait le solstice d't et promulguait les occupations du Midi ; savoir, pour le peuple, de continuer vivre aux champs et, pour les btes, de perdre poils ou plumes. Le troisime, cadet de Ho, dans la Valle du Couchant, dterminait le coucher du soleil et l'quinoxe d'automne et promulguait les achvements de l'Ouest : le peuple, donc, vivait paisible et les btes reprenaient poils ou plumes. Le quatrime, pun des Ho, habitant la Haute Rsidence Sombre, dterminait le solstice d'hiver et promulguait les changements de l'Hiver : en consquence, le peuple s'enfermait au plus profond des maisons ; les btes paississaient plumages et fourrures. Sous la direction de leurs ans, observateurs attentifs de l'Auguste Ciel, les Hi et les Ho, cadets et puns, commandant respectivement aux Saisons-Orients yin ou yang, hommes et animaux arrivent parcourir congrment dans sa totalit le cycle saisonnier, cela sous l'impulsion de la Vertu royale exerce par des dlgus rgionaux qui sont au nombre de 4 : aussi bien cette Vertu est-elle constitue par l'hommage de vassaux qui s'assemblent autour du suzerain, venus par 4 portes, commands par 4 chefs de groupe.

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S 4 E 3 8 9 5 1 N
L'Oeuvre cleste du Temps, le Fils du Ciel peut la raliser parfaitement sans dlgus rgionaux, ni tourne rgionale. Un difice convenablement construit peut suffire faire rayonner sur le pays entier l'Influence Souveraine. Il sera entour d'un tang circulaire et couvert d'un toit circulaire puisque l'uvre cyclique du calendrier y sera consomme (le Ciel est rond) ; mais il aura 4 faces orientes autour desquelles les vassaux se grouperont, non point en carr, il est vrai, ni par rgion. # Dans l'enceinte du Ming t'ang (salle de distinction) les vassaux seront placs par rang de noblesse et nul au Nord, car seul le suzerain peut, en ce lieu sacr, se tourner face au Sud. Mais, hors de l'enceinte, les barbares des 4 frontires (ils ne peuvent manquer d'tre l si la Vertu royale a toute son efficace), les barbares des 4 mers, chacun leur Orient, formeront le carr. Le btiment sera donc carr (la Terre est carre) et sera divis en 9 pices carres (la Chine a 9 provinces), mais de telle sorte, cependant, qu'on s'en puisse servir comme s'il y en avait 12 (la Chine a 12 provinces ; aussi bien l'anne a-t-elle 12 mois - ou peu prs). Pour promulguer le calendrier, aux mois qui sont le centre de chaque saison, mois des solstices et des quinoxes, le roi se tiendra dans les pices mdianes orientes droit l'Est, au Sud, l'Ouest, au Nord, comme les deux Hi et les deux Ho se tenaient aux 4 Orients. Les 4 pices d'angle ont vue chacune sur deux Orients ; le suzerain se tiendra dans chacune d'elles pendant deux mois, les mois de transition entre les saisons et, de cette faon, les 8 pices extrieures du carr auront servi constituer les 12 mois. Douze mois lunaires ne remplissent pas les 360 jours de l'anne, mais le royaume n'a-t-il point un centre, l'anne un pivot, et le Ming t'ang une pice de milieu ? la fin de l't priode critique o l'on passe des saisons yang aux saisons yin - c'est de la pice centrale que s'exercera l'Influence Souveraine. Ainsi sera parfait le cycle annuel par la circulation royale dans la maison carre du Calendrier : aussi bien, ce carr est-il magique au sens propre du terme. Chaque salle possde un

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symbole numrique. En tous sens le total est 15 ; l'anne n'est-elle pas divise en 24 priodes de quinze jours dont l'emblme est un dicton saisonnier ? Le nombre de base est 5 : chacune des 24 priodes se subdivise en priodes de 5 jours, signales de mme par un dicton. 5 est le nombre central; les nombres congruents 5 se trouvent rpartis par couples sur chaque face du carr : chaque couple est significatif d'un orient : 1 - 6 = N ; 3 - 8 = E et (par suite d'une interversion, qu'expliquent d'autres spculations numriques) 2 -7 = S ; 4 - 9 = W. Il sera facile d'utiliser la valeur symbolique des Nombres, de cette croix magique - oriente dans le temps et l'espace pour obtenir une exacte rotation des saisons : chaque couple numrique correspond un couple de signes cycliques dsignant les jours, une note de la gamme, une espce animale, une partie de la maison, une partie du corps, une saveur, une odeur, une couleur, un animal d'offrande, une crale, un lment. Il faut et il suffit, pour que, avec la croix symbolique, tourne l'anne, que le roi, par ses vtements, sa nourriture, etc., manifeste de faon clatante un tat de conformit avec le systme du monde. L'hiver est fait quand, vtu de noir, avec des pierres noires sa ceinture, utilisant des chevaux noirs, une voiture noirtre, un tendard noir, le roi se place l'angle N-W. du Ming t'ang et mange du millet et de la viande de porc. Mange-t-il du mouton et du bl ? S'habille-t-il de vert avec des pierres vertes ? Son drapeau est-il vert ? Met-il en honneur la saveur acide, l'odeur rance, la rate des victimes, le nombre 8, la note kio ? Prend-il place dans le coin N.-E. du Ming t'ang ? Le printemps arrive. Quand la Vertu royale est parfaite, et qu'en vrai Fils du Ciel, le Souverain sait identifier sa vie l'Ordre de l'Univers, lorsqu'il est, en tous points, un souverain lgitime, tout aussitt pousse, ct du Ming t'ang, un arbre qui, dans la. premire moiti du mois, se pare chaque jour d'une feuille nouvelle, et qui, chaque jour, en perd une lorsque le mois dcline : le Temps est rgl. # Mais, que ne soient point appliqus les rglements saisonniers : les saisons avancent ou reculent, des pluies, des grles tombent dont ce n'est point le moment, il fait froid quand il devrait faire chaud, le cours du Temps est drang, l'ordre de l'Espace ne l'est pas moins ; le soleil et la lune manquent leurs devoirs et perdent leurs routes , il y a clipse : dsastre immense ! Coup sur coup, clairs et tonnerre clatent - il n'est plus de paix et plus de repos - tous les fleuves enfls dbordent - du haut des monts les rocs s'croulent - les hauteurs deviennent valles - les vallons deviennent montagnes ! C'est que, dans les seigneuries des quatre rgions, il y a eu manque d'action gouvernementale ; le roi est fautif, lui de rtablir l'ordre. Il frappe luimme le grand tambour; il met tout son monde en bataille : tous les vassaux prsents, ceux de l'Est vtus de vert avec l'tendard vert et la lance deux branches, ceux du Sud vtus de rouge avec l'tendard rouge et la lance crochet, ceux de l'Ouest vtus de blanc avec l'arbalte et l'tendard blanc, ceux du Nord, vtus de noir avec le bouclier et le drapeau noir, tous, autour du suzerain et des fidles de la capitale vtus de jaune, tous les vassaux des quatre rgions forment le carr : l'Espace est reconstitu, le Temps reprend son cours, la lune et le soleil retrouvent leurs routes et poursuivent correctement leur marche : la Vertu royale a t restaure en sa force. Animes par Elle, les flches que, pour secourir l'astre obscurci, les vassaux savent lancer

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d'une main fidle, vont droit au but. Ds que se manifeste en parfait appareil l'Ordre social, l'Ordre de la Nature est rtabli. L'action souveraine qui, grce au concours des fidles des 4 rgions, rayonne de la capitale dans les 9 provinces de la Chine confdre, le roi l'exerce en collgialit avec le Ciel, au nom de qui il promulgue le Calendrier. Le Ciel est lui-mme un Souverain dont la haute rsidence (le chef se tient en Haut, au Nord et il est le Centre) est tout au sommet des 9 rgions clestes, tout ensemble l'extrme Nord et au milieu des 4 Dpartements priphriques. Sur terre, toute investiture est reue dans la ville du suzerain ; le suzerain tient du Souverain d'En-haut sa propre investiture et le pouvoir que lui ont transmis ses aeux. Il appelle ce pouvoir un mandat cleste, traite le Ciel de pre (m. m. : pre et mre : c'est le titre toujours donn un suprieur hirarchique), associe, dans les hommages qu'il rend cette Puissance suprieure, le premier de ses Anctres dynastiques, fait de cet Anctre un fils vritable du Ciel et le mdiateur de sa Race auprs de Lui et ne distingue point entre la Cour du Souverain d'En-haut et l'Assemble des mes de ses aeux et de leurs fidles immdiats. # Sous cet aspect, le culte dynastique du Ciel est une sublimation du culte des Anctres royaux, et par l il touche d'une nouvelle manire aux cultes agraires. Si le Ciel fait pleuvoir, c'est afin que pousse le millet et pour fournir aux offrandes et aux libations dont les aeux tirent leur vie. Essentiellement prposs au maintien de l'Ordre naturel et de la Rgularit calendrique, les suzerains fodaux d'un peuple agricole, les rois de la famille Tcheou, taient spcifiquement des prposs hrditaires aux moissons (m. m. : au millet). Ils nommaient leur Anctre le Prince des Moissons (m. m. : le Prince Millet) et, sacrifiant tout ensemble l' Auguste AugustePrince Souverain et l'Auguste Anctre-Prince des Moissons , son incarnation, ils s'criaient en temps de scheresse : Le Prince des Moissons n'a plus de puissance ! -Le Souverain d'En-haut plus de bienveillance ! Des anciens princes, des anciens chefs, - il n'en est point qui veuille m'entendre ! Des anciens princes, des anciens chefs, - il n'en est point qui veuille m'aider ! - Mon pre, ma mre, mes aeux dfunts, - comment n'ont-ils point de piti ! L'Auguste Ciel-Souverain d'En-haut - ne veut pas me laisser survivre ! -Comment donc ne pas tous trembler ? Mes Anctres seront dtruits ! Auteur de la puissance dynastique en mme temps que du pouvoir royal, le Ciel apparaissait comme la Providence de la famille suzeraine. Il tablissait les Rois dans leur capitale, les fournissait de sages conseillers, leur prparait des pouses vertueuses, surveillait leur conduite, les avertissait de leurs fautes - leur donnant ainsi tous les moyens de ne pas dshonorer leurs Anctres et de ne pas les faire prir en prissant avec eux. Providence dynastique, le Ciel est une puissance clairvoyante et justicire. Il est la divinit des serments. On jure par la clart du jour et celle de l'aurore ; on prend tmoin la vote azure, le ciel azur, le Ciel qui en haut brille, brille ! Toutes les pithtes qu'on donne au Ciel - et on donne les mmes aux Anctres - veulent manifester une nature lumineuse, un pouvoir de rayonnement qui sont la preuve d'une Intelligence Auguste : ce dernier mot rend la

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valeur qu'ont prise dans le culte du Ciel comme dans le culte des Aeux, les pithtes impliquant une ide de lumire. Le Ciel est comme le sjour des puissances d'ordre moral qui donnent force aux imprcations : Je prendrai ces calomniateurs - je les jetterai aux loups et aux tigres (animaux du Nord) ! Si loups et tigres ne les dvorent, - je les jetterai aux Matres du Nord ! - Si les Matres du Nord ne les prennent, - je les jetterai aux Matres (du Ciel) Auguste ! Tmoin des contrats, vengeur, secourable, tuteur des princes justes, rapproch des hommes par sa proximit avec les Anctres, le Ciel tait imagin sous les traits d'un Souverain, avec une figure noble et humaine - on disait d'une belle et sage princesse qu'elle semblait tre la sur cadette du Ciel ou mme l'on s'criait : N'est-elle pas le Ciel vraiment ? - n'est-elle pas le Souverain ! La Providence cleste se manifestait sous des traits humains l'occasion des songes o souvent un envoy du Ciel, qui tait aussi un Anctre, apportait des avis ou des dons. Aussi existait-il des devins prposs aux songes et des rgles traditionnelles pour les interprter. Dans des circonstances exceptionnelles et, par exemple, pendant les exercices du jene, on pouvait aussi entrer en communication avec la pense cleste. De plus, sans attendre que les gestes de la Nature vinssent signifier le jugement du Souverain d'En-haut, il tait encore possible, par la divination, de connatre ses avis. On se servait pour cela de la tortue ou de l'achille. C'est la tortue qui pouvait en dire le plus long, car elle vit longtemps ; du reste, on avait pris soin de sacrifier l'animal avant d'utiliser sa carapace et l'on veillait lui conserver sa vertu au moyen d'onctions sanglantes renouveles chaque anne. Sage et portant des caractres sur sa carapace ronde l'gal du Ciel, la tortue rpondait tout de suite. Il suffisait d'inspecter les fissures obtenues, en flambant la carapace elles montraient si, la question pose, le Ciel rpondait faste ou nfaste. L'achille ne donnait point directement l'avis du Ciel ; plante odeur puissante qui fait ternuer, sa vertu ne se rvlait qu'aprs une longue prparation. On prenait 50 btonnets 1 d'achille pour n'en utiliser que 49. Par un jeu de coupes successives, on obtenait la dsignation d'un hexagramme. Il existait 64 hexagrammes, rsultant de la combinaison 2 par 2 de 8 trigrammes lmentaires, pa koua. Ceux-ci, forms des combinaisons de trois lignes brises ou pleines, taient disposs en octogone orient dans le temps et l'espace, espce de rose des vents et de roue cosmique dont chaque lment (chaque trigramme) correspondait un principe constitutif de l'Univers. La comparaison des trigrammes infrieur et suprieur composant l'hexagramme obtenu indiquait un changement, une mutation qui, en se rapportant une table de rfrences (le Livre des Mutations, Yi king), permettait de voir si le Ciel, interrog dans sa

50 est un grand total = 5 x 10 ; 49 = 72; 7 est le classificatoire des choses de la divination. 7 est, de plus, une valeur approche de la diagonale du carr de ct 5 : 52 + 52 = 49 + 1 = 50. Il y a une relation entre : 1 le carr magique o le nombre 5 joue un rle fondamental ; 2 les pa koua qui interviennent dans la divination par l'achille 3 l'attribution du classificatoire 7 aux oprations de divination.

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structure profonde et sond dans ses rsolutions intimes, rpondait : faste ou nfaste. Lorsque la tortue et l'achille rpondent toujours nfaste aux questions du prince, c'est que le Ciel le rejette. En mme temps la nature entire et surtout les astres signifient le jugement cleste : car les vices gouvernementaux retentissent d'abord dans le monde des constellations. Ils y retentissent exactement dans la rgion cleste qui correspond la portion du territoire o s'exercent leurs effets. Le Ciel a ses rgions, ses provinces et des groupes de constellations qui sont comme une projection astronomique des diffrents tats seigneuriaux. Quand le suzerain qui le Ciel a confi le Mandat , c'est--dire les Nombres du Calendrier cleste , veut vrifier si, sa Vertu tant parfaite, un ordre adquat est maintenu dans la hirarchie fodale, il n'a qu' inspecter la carte du Ciel. Si, par exemple, trois plantes apparaissent ensemble dans une mansion, la seigneurie, qui en est le pendant terrestre, souffre de deuils et de guerres intrieures et extrieures : il y a changement de seigneur. Si quatre plantes s'y rencontrent, guerres et deuils s'abattent en mme temps, les hommes suprieurs sont affligs, les gens de peu rduits au vagabondage. Cinq plantes s'y montrent-elles ? Changement complet : qui a de la Vertu obtient la Fortune ; un nouveau grand homme prend le pouvoir ; lui la possession des quatre points cardinaux ; ses descendants pullulent et prosprent. Ainsi renseign, le suzerain n'a plus qu' rformer sa Vertu en consquence : pour gouverner au nom du Ciel, une quipe d'astronomes lui est d'un plus grand secours que le plus habile personnel de diplomates. Comme toute technique diplomatique, l'astronomie a ses dangers. la fin de la priode fodale, les seigneurs firent usage de cet art leur profit ; des thories cosmologiques s'difirent pour montrer comment s'puisait irrmdiablement la longue la Vertu dynastique et pour justifier par les rvolutions clestes une rvolution dans l'ordre gouvernemental. Mais si tous pouvaient utiliser la clairvoyance du Ciel, si le Ciel tait l'objet d'une vnration gnrale, qu'impliquent l'usage commun de la divination et, plus encore, la vieille pratique des serments par la clart du jour, il n'y avait, comme culte vritable du Ciel, qu'un culte royal. Le Ciel est le patron de la famille suzeraine : seuls les Aeux royaux et leurs fidles intimes participent une espce de vie lysenne, alors que les seigneurs et leurs vassaux continuent de se retrouver aux Sources jaunes ; seul, le suzerain, tant qu'il lui reste une ombre de pouvoir, dispose des Nombres du Calendrier. la cour royale, dans un milieu quasi sacerdotal de devins, d'astronomes et d'annalistes, le Ciel apparaissait comme une Puissance souveraine, unique et omnipotente dans le principe; il tait revtu des attributs essentiels d'un Dieu suprme. C'tait l une bauche de croyances monothistes : mais outre que ces croyances taient encore fort indistinctes et toutes proches des croyances relatives aux Anctres et aux Puissances agraires, elles portaient en elles, dans la mesure o elles correspondaient une ide de l'Ordre suprme, un germe d'abstraction les prdisposant devenir une matire spculation philosophique et un prtexte inventions cultuelles plutt qu'un principe de vie et de pense religieuses. Le

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culte du Ciel n'tait, dans la religion fodale, qu'un culte dynastique et tout officiel, superpos aux cultes agraires et aux cultes des Aeux.

C. Les cultes agraires.

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Les Chinois disent que le Ciel est un et la Terre multiple. Cela ne signifie pas qu'ils opposent la varit des aspects du sol l'unit de la vote azure. Leur ciel, tout concret, est un complexe d'ensembles htrognes, c'est un compos de rgions astronomiques, de climats et de saisons, et l'on verra que le Dieu du Ciel fut peine conu comme une personne unique, qu'il se fragmenta en hypostases diverses. On verra mme que ces hypostases empruntrent leurs attributs respectifs aux particularits des rgions terrestres auxquelles elles furent prposes. Si le Ciel paraissait un, en thorie, c'est qu'il tait conu comme le principe et l'emblme de toute autorit. Le roi, c'est le Ciel ; le seigneur, c'est le Ciel ; le pre, c'est le Ciel ; le mari, c'est le Ciel. Le Ciel tait une ralisation semi-concrte du principe d'ordre qui s'exprimait alors dans l'organisation sociale par une hirarchie de chefs de groupes. Essentiellement, le Ciel est un parce qu'il est l'objet du culte du suzerain. La Terre est multiple parce qu'il n'y a pas de culte royal de la Terre qui fasse pendant celui du Ciel. Il en est ainsi parce que le pouvoir du suzerain est d'ordre idal et ne correspond pas une puissance territoriale vritable : le suzerain assure une espce d'unit morale la Chine confdre en faisant pntrer dans toutes les seigneuries un calendrier unique; mais chaque seigneur date ses Annales, non d'aprs les rgnes du Fils du Ciel, mais partir de son propre avnement. Entre les diverses puissances territoriales, il s'est bien tabli une certaine hirarchie (nous en trouverons la trace dans les cultes agraires), mais il reste, et c'est le fait dominant, que ces puissances, parce qu'elles prexistaient la conception de toute hirarchie, continurent, lorsqu'elles furent hirarchises, d'apparatre surtout avec leurs aspects particuliers. Bien que, ds les temps fodaux, on ait pris tmoin, dans les serments, la Terre Souveraine l'gal de l'Auguste Ciel, la Terre ne fut vraiment conue comme une puissance d'aspect unique qu'au moment o, l'Empire tant tabli, elle fut en la possession d'un seul Matre et devint l'objet d'un culte imprial parallle celui du Ciel. Mais, si la Terre semblait d'essence multiple, cela ne tient pas seulement ce que les cultes agraires rgionaux s'adressaient chacun une Puissance

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reste distincte, cela tient encore ce qu'en eux-mmes ces cultes taient d'ordres divers. Les croyances relatives aux divinits agraires sont antrieures l'existence des seigneuries ; ct de leurs divinits urbaines du Sol, les nobles continuent de vnrer des divinits proprement rurales. Et l'on voit coexister, ct d'une religion dj abstraite des forces terrestres, une religion agraire d'une nature plus concrte qui drive directement des vieilles croyances dont les Lieux Saints taient l'objet. Les montagnes, les forts, les fleuves, les valles, les tertres, les collines ont le pouvoir de produire les nuages, de faire la pluie et le vent, de faire apparatre des prodiges ; de toutes ces choses, on dit qu'elles sont des Puissances sacres. Chaque seigneur rendait un culte celles de ces Puissances qui rsidaient dans son pays. Les seigneurs de Lou faisaient chaque printemps excuter, par deux churs d'hommes et de jeunes gens, des danses et des chants sur les bords de la rivire Yi : tous se baignaient dans le courant et pensaient ainsi faire tomber la pluie. Tchen, c'taient des filles et des garons qui chantaient et dansaient sous les chnes du tertre Yuan et la femme du seigneur esprait des enfants grce ces pratiques. Mais montagnes, bois et rivires ne se bornaient pas donner, avec des enfants et de la pluie, l'universelle fcondit qui permet aux maisons seigneuriales de perptuer leur Race et de nourrir d'offrandes leurs Anctres ; leurs bienfaits taient plus larges : de mme que les Lieux Saints taient les gardiens tutlaires de la concorde rurale, de mme les fleuves, les monts et les bois sacrs taient considrs par les seigneurs comme des Centres Ancestraux dont ils tiraient la Vertu spcifique qui les autorisait gouverner leur pays. Souvent ils portaient le nom d'une montagne ou d'une rivire ; ils pensaient qu'ils avaient reu d'elle, avec ce nom, leur essence particulire et (de mme que les Fils du Ciel voyaient dans le Souverain d'En-haut l'origine de leur Race et l'auteur de leur Pouvoir) les feudataires imaginaient qu'ils descendaient vritablement de lieux divins dont le culte faisait leur prestige et qui leur semblaient tre comme le principe extrioris de leur autorit. Tandis qu' la cour royale les dsordres clestes taient considrs comme les signes de l'puisement du pouvoir dynastique, dans tous les pays l'on pensait que une seigneurie doit avoir l'appui de ses Monts et de ses Fleuves. Quand s'croulent les monts, quand tarissent les rivires, c'est prsage de ruine : la Vertu seigneuriale est tarie, le pouvoir du seigneur s'croule. Le seul recours du prince est alors de rnover sa Vertu par une conscration solennelle qui rtablit une communion parfaite entre lui et la source de son pouvoir. C'est ainsi que T'ang le Victorieux, aprs une longue scheresse ( puiss ! puiss ! sont alors les montagnes et les fleuves ) dvoua son corps la Fort des Mriers : Il coupa ses cheveux et rogna ses ongles et, sans doute, les enfouit dans le sol (quand on se dvouait un fleuve, on jetait l'eau les rognures d'ongles). La dvotion de T'ang fut efficace et la pluie tomba ; pour tre faite selon des formes symboliques, elle n'en tait pas moins totale et engageait la personne mme du chef. Une seigneurie riveraine du Fleuve Jaune conservait le contact avec ce dieu local par des sacrifices moins clatants, mais priodiques : elle mariait aux eaux du fleuve des filles de la race seigneuriale.

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Apparentes intimement aux dignitaires de la hirarchie fodale, les montagnes et les rivires ont pris rang dans cette hirarchie : elles furent revtues des titres de ducs ou de comtes. Et il vint un temps o l'on imagina que, l'exemple des seigneurs qui recevaient l'investiture du suzerain, elles tenaient leur pouvoir d'une dlgation du Souverain d'En-Haut. En fait, il en tait de ces lieux sacrs comme des races seigneuriales : leurs puissances jumelles taient locales, autochtones. Montagnes et rivires furent confdres sous l'autorit du Ciel, seulement quand, sous l'autorit du Fils du Ciel, se forma la Confdration des seigneuries chinoises. On peut entrevoir les raisons pour lesquelles les fleuves et surtout les montagnes furent regards comme les dlgus terrestres et rgionaux du Ciel dans le moment mme o les chefs locaux acceptaient de paratre les vassaux du suzerain. La lgende veut, on l'a vu, que les prposs royaux au Calendrier aient habit sur des hauteurs ou dans des valles situes aux quatre orients. Elle veut encore que les tournes souveraines qui opraient le cycle des saisons aient t marques par quatre stations sur des montagnes cardinales. Au cours de l'histoire fodale, les runions des seigneurs se sont faites prfrablement sur ces terrains neutres et sacrs qu'taient les dpendances d'une montagne ou d'une rivire. De mme les runions des communauts rurales avaient lieu hors des terres appropries, dans les vallons, dans les bosquets, sur les collines qui devinrent des Lieux Saints ; l se crait la concorde paysanne. Dans les assembles seigneuriales tait cre la concorde fodale : le suzerain recevait alors, avec l'hommage des feudataires, le pouvoir qui faisait de lui l'autorit suprme de la Confdration. Il considrait, comme un Mandat cleste, le droit dont il se trouvait investi de promulguer un Calendrier tous commun. Il obtenait ce droit et il l'exerait activement dans des Lieux Saints dont la puissance premire tait d'assurer solidairement l'ordre naturel et l'ordre social, Par chacune de ses stations sur les montagnes sacres, entour par les vassaux de la rgion, il mettait en marche son tour une saison nouvelle : tous, alors, imaginaient que l'uvre cleste qu' titre de Fils du Ciel il inaugurait ainsi, les montagnes l'accomplissaient demeure comme des dlgus permanents aux saisons. Ils pensaient que, tandis que les Hi et les Ho reprsentaient chaque orient le collaborateur humain du Souverain d'En-Haut, les montagnes, de leur ct, n'taient pas autre chose que les subordonns directs et les missaires terrestres de l'Auguste Ciel. Aussi les chroniques affirment-elles que, lorsqu'il se dvoua la Fort des Mriers, T'ang le Victorieux, qui tait Fils du Ciel et fondateur de la dynastie Yin (IIe millnaire avant notre re), se servait du lieu sacr comme d'un intermdiaire et seulement pour faire arriver sa prire jusqu'au Souverain cleste. Dpossdes au profit du Ciel, mais en droit plutt qu'en fait, des fonctions rgulatrices que, dans l'ordre naturel comme dans l'ordre social, elles avaient exerces les premires titre de Lieux Saints, les Montagnes cardinales se trouveront toutes prtes offrir une rsidence et des attributs particuliers aux hypostases du Souverain d'En-Haut. L'une d'elles, celle de l'Est, le T'ai chan, bnficiant la fois de son orientation et d'une tradition lgendaire plus riche, deviendra la suprme Puissance de vie, et,

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runissant en elle Sjour lysen et Sources jaunes, sera, pour de longs sicles, le plus grand centre de plerinage et d'activit religieuse du pays. Tous les Lieux Saints n'eurent point autant de fortune ; beaucoup restrent ce qu'ils taient dans le principe : des centres locaux de plerinage. Leurs attributions changrent peu quand, plus tard, s'adjoignit eux (ce dut tre souvent le cas) quelque temple bouddhiste ou taoste. Ils n'eurent plus gure, pour les nobles habitants des villes, que l'attrait de beaux paysages. Bien que les Lieux Saints de leur pays aient t pour les seigneurs comme le gage extrieur de leur pouvoir, la fondation des villes fut, en gnral, une cause de dcadence pour ces centres religieux. Le culte des Anctres se dveloppa dans les cits : ds l'origine, ce culte et les cultes agraires taient solidaires. Le seigneur tirait d'eux son pouvoir et celui-ci qui devait s'exercer en permanence - la vie sociale la ville tant continue - avait besoin de ne point tre loign de sa source ; dans l'organisation fodale, les cultes agraires eurent pour centre la ville. Celle-ci, au reste, tait un lieu sacr. Rien ne permet d'affirmer que les villes furent bties dans le voisinage de Lieux Saints. Il est sr cependant que les ftes agraires des paysans avaient un aspect de foires et que les Lieux Saints taient un terrain d'changes ; or, les villes seigneuriales furent essentiellement des marchs : c'est prcisment aux marchs (les marchs sont par ailleurs des lieux de paix o la vengeance du sang est normalement interdite) que, dans les villes o quelques traces restaient des murs paysannes, avaient lieu, au printemps, des assembles de garons et de filles qui dansaient et chantaient. C'tait aussi dans la portion de la banlieue rserve aux changes que se clbrait la capitale le sacrifice au Patron des mariages, succdan officiel des Ftes printanires. En tout cas, une ville tait toujours fonde en tenant compte du yin et du yang de la contre, de ses rivires, de ses montagnes, de ses bois : il fallait, qu'une belle vgtation vnt tmoigner de la puissance du Sol. Un auteur semble mme dire que l'emplacement d'une capitale tait dtermin par le choix du tertre et du bosquet o devraient se faire le culte des Anctres et celui du Sol. Le fondateur de l'tat de Chao passe pour avoir exerc son pouvoir titre de Grand Entremetteur (ce fut la cour royale une fonction longtemps conserve) ; il apportait ses soins surtout l'appariage des couples et la formation des alliances matrimoniales qui sont le fondement de la concorde civile. On nous dit qu'il jugeait les dbats sexuels, c'est--dire qu'il prsidait aux joutes processives de chants d'amour entre garons et filles, sous un antique poirier vnr de tous ses vassaux : c'tait l son Dieu du Sol. Installs la ville, sous l'influence de ce principe d'abstraction qu'est, pour tout systme de reprsentations, la permanence d'une vie sociale active, les cultes agraires se sont peu peu dpouills de leur richesse concrte et, parmi eux, des distinctions se sont marques qui, l'origine, taient peine sensibles. Il existe, dans les cits seigneuriales, un culte du Sol proprement dit et un culte des Moissons, mais tous deux restent solidaires ; il y existe, des cultes agraires d'aspect public et d'aspect priv, mais ils sont unis entre eux par un lien hirarchique.

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Un seigneur levait deux autels du Sol, l'un au Sud de sa rsidence, sur la mme ligne que le temple ancestral, mais l'Ouest ; l'autre au Sud de la ville, dans le champ dont les grains taient destins aux sacrifices ; tous deux taient adjoints un autel des Moissons et tous deux taient en rapport troit avec le culte des Anctres. Mais le premier tait considr comme l'autel du Dieu du Sol de la Seigneurie et de la Ville seigneuriale, et le second comme celui du Dieu du Sol du Seigneur. Au Dieu du Sol du Seigneur et son Dieu des Moissons s'adresse un culte patrimonial qui n'est point pourtant d'ordre purement priv. La crmonie essentielle en est celle du labourage printanier ; le seigneur doit inaugurer en personne le travail de la saison. la capitale, le suzerain trace lui-mme 3 sillons ; les ministres lui succdent pour en tracer 5 ; puis les feudataires prsents en tracent 9. Trois est un total ; le souverain a tout fait par lui-mme quand il a labour 3 reprises. Les labourages qui succdent, et qui demandent de moindres autorits un labeur croissant, ont pour effet de diffuser l'effort inaugural dans toute l'tendue du pays. La crmonie, faite sur le champ patrimonial, mais avec le concours des vassaux, sert dsacraliser dans tout le domaine la Terre interdite au travail des hommes pendant la morte-saison. Par le culte qu'on leur rend ainsi, les Dieux jumeaux du champ patrimonial rendent possible cette forme d'appropriation du sol qui consiste dans le droit de le cultiver et d'en utiliser les produits. C'est ce titre seulement qu'on peut les considrer comme des Dieux privs. Mais les produits du champ ne peuvent tre consomms que dduite d'abord la part d'offrande due ces Dieux, dduit aussi le tribut impos titre d'hommage aux Dieux patrimoniaux des autorits suprieures, premiers ouvriers de la dsacralisation du sol, et auteurs premiers du droit d'appropriation. Seul un seigneur qui dispose d'un droit minent sur la Terre (et en premier lieu le suzerain de la Confdration) peut procder la dsacralisation que l'assemble de communaut ralisait dans les ftes du Lieu Saint, et, par suite, seul il peut lever des autels patrimoniaux aux Dieux du Sol et des Moissons. Un grand officier, seigneur titre prcaire, ne le peut point, encore moins de simples nobles. Les Dieux du Sol et des Moissons de la Seigneurie et de la Ville seigneuriale, sont l'objet d'un culte qui met en vidence des rapports d'ordre public existant, non pas entre les biens fonds, mais entre les groupements humains hirarchiss qui composent la socit fodale. Les autels de ces Dieux sont levs, en faveur d'une collectivit plus ou moins tendue, par le Fils du Ciel, les seigneurs, les grands officiers, les chefs d'un district, les chefs de famille. La constitution de ces autels est comme un emblme de l'infodation des diffrents groupes locaux. Le Dieu du Sol du suzerain est un carr form chaque orient par des terres de couleurs adquates, avec, au centre et au sommet, de la terre jaune. # Les seigneurs reoivent leur investiture (c'est un cas d'investiture per glebam) une motte de terre de couleur emprunte la partie de l'autel royal qui correspond la situation de leur domaine ; elle est

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recouverte de terre jaune pour marquer la prminence du chef de la Confdration. De cette motte, ils font le Dieu du Sol de leur Seigneurie, c'est elle qui qualifie la fonction d'Autel du Sol le carr de terre qu'ils lvent au sud de leur rsidence et la tablette qui le surmonte. En thorie, quatre autels rgionaux du Sol doivent tre levs au centre des quatre grandes divisions de la Chine confdre : ils sont de la couleur qui convient leur orient et sont surmonts d'un arbre dont l'essence est caractristique du printemps et de l'Est (thuya), de l't et du Sud (catalpa), de l'Ouest et de l'automne (chtaignier), du Nord et de l'hiver (acacia). Le Dieu du Sol de la seigneurie est plac au centre de la cit seigneuriale ; une partie de sa Vertu s'incorpore aux quatre portes de la ville. De mme, le lare central de la maison est proprement le Dieu du Sol du groupe familial ; mais les quatre lares thoriquement disposs en carr autour de lui participent de son essence. La puissance du lare central ne rayonne point hors de l'enceinte domestique : le Dieu du Sol plac au centre de la Ville seigneuriale est le Dieu du Sol de toute la Seigneurie. Un crime qui entrane la suppression d'une famille ou d'une seigneurie a pour premire sanction la destruction des autels du Sol ou des lares : la maison est rase, l'emplacement converti du bourbier, les terres de l'autel sont disperses. Un changement de dynastie entrane non la disparition de l'autel mais son emprisonnement. L'autel emmur sert alors d'cran au temple des Anctres : il constitue un second Dieu du Sol vertus malficientes, et que l'on charge des attributions ngatives propres aux divinits agraires. Ce Dieu d'interdiction envoie des dlgus dans toutes les seigneuries. Au Sud de chaque rsidence seigneuriale se trouvent : l'Ouest, un Dieu du Sol, puissance bienfaisante quoique svre, et l'Est, rapproch des Anctres, un autre Dieu du Sol qui est un Dieu de mort - tous les deux flanqus de leurs acolytes, les Dieux des Moissons. La possession de ces Dieux agraires est le signe d'une autorit qui s'exerce par des sanctions positives et ngatives sur un groupe humain attach un sol, autorit qui est tout ensemble de nature territoriale et de nature personnelle. D'o la complexit des attributions affectes ces Dieux. Leur puissance s'tend d'abord aux choses de la Nature. De mme que le lare central tait, l'origine, plac sous l'ouverture du toit, de mme les autels du Sol et des Moissons doivent tre ciel ouvert. Pour les tuer et faire d'eux des puissances de mort, il suffit de les emmurer ; encore leur laisse-t-on une ouverture au Nord par o ils reoivent l'influx des forces destructives manant du noir septentrion. Le Dieu du Sol vivant reoit en tous temps le soleil, la pluie, la rose, le givre, s'incorpore tous les principes actifs de la Nature et devient l'auteur de la fertilit des champs. On le propitiait au printemps, on le remerciait l'automne : mais il est clair, lire les hymnes qu'on chantait ces ftes saisonnires, que les honneurs reus alors par le Dieu du Sol, il les devait principalement sa collgialit avec le Dieu des Moissons et l'alliance qui, par l'intermdiaire de ce dernier, le rapprochait du temple des Anctres : Voici affutes nos charrues ! - D'abord l'uvre aux champs du Sud ! - Semons les grains de tous

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semis ! - Enclose en eux, c'est de la vie !... - Or moissonnons en foule, en foule ! - Que d'abondance la rcolte - Milliers, milliards et quadrillons ! Faisons du vin Faisons du mot ! - Ce seront offrandes aux aeux - pour accomplir le rituel ! - Qu'il a de saveur, ce fumet ! - C'est la gloire de la province ! - Qu'il a de piment, ce parfum ! - C'est le rconfort des vieillards ! Il n'y a pas qu'ici qu'il en est comme ici ! - Ce n'est pas d'aujourd'hui que c'est comme aujourd'hui ! -Chez nos plus vieux anciens, il en tait ainsi ! La vnration de l'indigne pour le Sol natal clate dans ce chant, mais il est sensible que la pit va d'abord aux Puissances qui fcondent les grains. Place par le culte ou les croyances en pendant, et, dans une certaine mesure, en opposition avec les Anctres ou avec le Ciel, la Terre, la comparaison, apparaissait comme une divinit de second rang. Bien qu'on la considrt principalement sous l'aspect du Sol appropri ou infod et, qu' ce titre, on lui prtt une apparence masculine, on continuait de sentir en elle une nature fminine qui l'apparentait au principe yin; or, le yin et les femmes taient alors conus comme infrieurs aux hommes et au gang. En tant que puissance de la Nature, le Dieu du Sol est loin d'avoir gard le prestige qu'avaient le Lieu Saint ou la Terre-mre. Il y a loin entre un bois sacr et le carr de terre autour duquel se font les crmonies urbaines. L'association tait tout profit pour le Dieu des Moissons et le Dieu du Sol manifestait sa puissance propre aux crmonies o il apparaissait comme le centre du groupement. fodal. Quand une clipse rendait manifestes le dsordre de la Nature et la dcomposition des liens sociaux qui en tait cause, c'tait autour du Dieu de l'infodation que les vassaux s'assemblaient, tous leur place, pour restituer l'ordre troubl. Encore est-il que leur branle-bas guerrier parut un certain moment une manifestation de contrainte l'gard du Dieu ; titre de ralisation du yin, c'tait lui qu'on rendait responsable de la dfaite du principe lumineux, et, quand on se groupait autour de lui en appareil militaire, on imaginait qu'on l'attaquait. Mais, en fait, on se runissait alors auprs du Dieu du Sol parce que, l tant l'origine de toute investiture, l devaient se faire tous les grands rassemblements fodaux. # Et, en effet, l'autel du Sol tait le point de dpart de toutes les parades de la puissance seigneuriale. C'est de lui que partaient les expditions de chasse et les expditions de guerre. C'tait lui que l'on se prsentait au retour. On lui sacrifiait le gibier captur ; les prisonniers (tout au moins l'un d'eux) nourrissaient aussi de leur sang le Dieu du Sol. Les sacrifices humains sont rarement signals par les auteurs chinois - ils ont quelque chose d'insolite dans une religion remarquable par la douceur de ses rites - le fait est nanmoins certain. Il est vrai qu'au vie sicle avant notre re, c'tait au Dieu du Sol dchu et emmur qu'il semble que l'on ait immol la victime ; mais un sicle auparavant le sacrifice tait fait au Dieu du Sol rgnant. Tout vaincu, au reste, devait se prsenter au vainqueur avec l'ajustement symbolique d'une victime. Le sacrifice se justifiait par l'ide que la guerre est une forme de sanction pnale et tout adversaire un rebelle : il tait conu comme un chtiment. Les mesures disciplinaires atteignaient aussi bien les mauvais vassaux que l'ennemi. L'arme fodale emmenait avec elle son Dieu du Sol ou du moins la tablette qui pouvait lui

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servir de double. La plus vieille proclamation militaire que nous possdions (elle est sans doute vieille de plus de trois mille ans) se termine par ces mots : Ceux qui n'observeront pas mes ordres, je les mettrai mort devant le Dieu du Sol ! # C'tait devant les Anctres que les rcompenses taient donnes ; ct d'eux, le Dieu du Sol apparat comme une Puissance svre : il est vrai qu'il n'tait le Dieu des chtiments que parce qu'il tait le Dieu de la fidlit fodale et que c'tait par lui que l'investiture tait acquise. Mais il tait peut-tre prdispos, par sa qualit d'hritier du Lieu Saint, exiger des sacrifices humains. N'avons-nous pas vu que le chef, auquel en incombait le culte, se croyait tenu de dvouer son corps la divinit quand celle-ci semblait devenir impuissante et qu'il fallait renouveler son nergie ? # Dans la religion fodale, le Dieu du Sol tait le seul ne se nourrir que de viande crue et vouloir que sa tablette ft ointe de sang. Malgr des aspects cruels, son culte faisait prouver tous la forte cohsion du groupe fodal : la viande crue servait aux communions par lesquelles, bienfait positif, les vassaux se sentaient unis entre eux et unis leur chef par une participation commune au Gnie de leur pays. L'association des Dieux des Moissons et du Sol a permis l'ide de Terre-mre de rester puissante : c'est ainsi que le Dieu du Sol a pu conserver son caractre de divinit agraire, bien que, dans la socit fodale et dans la vie urbaine, il soit surtout apparu sous l'aspect de la divinit qui prside l'infodation d'un groupe de vassaux a un seigneur. Le sentiment de l'attachement au chef n'a point prim celui de l'attachement au Sol natal. On distinguait entre mourir pour son seigneur et mourir pour les Autels du Sol et des Moissons : ces derniers mots n'voquent point en chinois le dvouement qu'on doit au matre mais la vnration que mrite la patrie. Cette patrie est autre chose que la terre maternelle ; la hirarchie fodale a ragi sur l'organisation des cultes agraires : le Sol que l'on vnre s'tend au del du pays natal et la vnration que l'on a pour lui est faite de sentiments moins concrets.

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D. Le culte des Anctres.

Retour la table des matires

Dans chaque maison paysanne, il y avait, non loin du lare central, expos aux influences de toutes les puissances de la Nature, un coin sombre o, ct d'un tas de semences qui attendaient le moment de germer, les Anctres vivaient confusment autour du lit domestique. Dans la ville seigneuriale, ct de l'autel dcouvert des Dieux du Sol et des Moissons, est bti le temple ancestral. Dans le temple de la famille seigneuriale comme dans ceux des familles vassales, les aeux ne vivent point d'une vie indistincte ; la pit des parents ne s'adresse pas une espce de gnie tutlaire collectif, un groupe indivis de puissances protectrices : elle s'adresse des Anctres distincts qui ont chacun conserv leur personnalit et qui sont, chacun, le patron de l'un des groupes de parents de la famille segmente. Dans la cit comme dans les rsidences familiales, il existe des chefs qui la possession d'une autorit confre une personnalit puissante. Cette personnalit est faite du prestige que donnent le rang occup dans la hirarchie fodale, l'tendue du groupe familial subordonn et le luxe du train de vie : tout cela se traduit par une espce d'accroissement de la substance qui constitue l'individu. Le noble se nourrit de faon possder une me vigoureuse, tant au sens moral qu'au sens physique. Plus grande est sa noblesse, plus nombreux et plus magnifiques sont les sacrifices auxquels il participe : il mange plus souvent aux repas qui les terminent ; il y mange plus ; il y mange des morceaux meilleurs ; il mange des offrandes de varit plus grande et d'importance suprieure ; il mange en communiant plus directement avec de plus hautes autorits divines ou humaines. Il assimile en quantit des quantits d'essences. De sa substance enrichie, son me tire un principe de dure qui, d'abord, la fait vivre longtemps en compagnie du corps, et qui, ensuite, lui assure une longue survie. Des hommes et des femmes du commun, s'ils meurent avant l'ge, l'me reste quelque temps active. D'un noble, l'me possde en tout cas une certaine puissance durable dont la force, comme la persistance, sont proportion de la noblesse du dfunt. Elle garde sa personnalit, sa vie indpendante, sa capacit d'action dans une mesure et pour un temps dfinis, pour chaque individu, par sa situation sociale. Comme il fixe les rangs dans la socit, le protocole dtermine la survie des mes titre de forces personnelles. Les Chinois des temps fodaux

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n'avaient pas, sans doute, une conscience dont l'activit ft organise sur un mode unitaire. Ils ne possdaient pas une me unifie, niais des mes diverses, multiples, aussi nombreuses que les fonctions vitales. Ils rpartissaient ces mes en deux groupes, sous les catgories yin et yang : ils disaient avoir deux mes. L'une, l'me yin, se nommait P'o pendant la vie, quand elle tait unie l'autre, et Kouei, aprs la mort, quand avait lieu leur disjonction. C'tait l'me infrieure, le groupe des mes dont dpendaient les fonctions animales ; le P'o tait l'me du corps et spcialement l'me du sang : il existait du fait seul de la conception. L'me du genre yang se nommait Houen pendant la vie et Chen aprs la mort ; me suprieure et d'essence plus idale, elle partait la premire et arrivait la dernire ; c'tait une me-souffle qui se manifestait par la voix, que la crie des parents rappelait son dpart et dont les premiers vagissements signalaient l'arrive ; elle correspondait aux parties les plus hautes de la personnalit et au nom personnel par lequel chacun prenait rang dans le groupe familial ; c'tait elle qui constituait l'individualit. Elle ne prissait point tout de suite dans le cas o cette individualit tait forte. Les gens du commun, leur mort, ne pouvaient tre que des Kouei indistincts. Le Chen des nobles de deuxime classe survivait pendant une gnration, aprs quoi l'Anctre rentrait dans le groupe confus des Kouei. Les nobles de premire classe restaient Chen pendant deux gnrations ; mais ils ne rentraient pour toujours dans la masse des Kouei qu' la cinquime gnration ; pendant les deux gnrations intermdiaires, ils taient Kouei l'ordinaire et Chen des moments exceptionnels. Disons, pour abrger, qu'un grand officier durait, titre de Chen, trois gnrations, qu'il n'tait dfinitivement Kouei qu' la cinquime gnration, que seul le fondateur de sa famille tait Chen demeure, que les seigneurs et le suzerain taient Chen pendant quatre gnrations, sauf leurs premiers Anctres qui l'taient perptuit. Tel tait le statut officiel des morts 1. La survie titre personne, si je puis parler ainsi, tait un privilge d'ordre public octroy aux vassaux par l'autorit seigneuriale. Le droit de survivre un temps dfini titre d'Anctre distinct, ou, inversement, le droit de rendre un culte particulier un nombre dtermin d'Aeux taient une consquence de la qualit de l'investiture par laquelle s'tait faite l'infodation au chef. La noblesse ne rsultait pas de l'antiquit de la Race, mais de l'attribution par le seigneur d'un certain nombre de quartiers, je veux dire : de l'attribution d'une espce d'arbre gnalogique constitu par un lot de tablettes reprsentant chacune un Aeul susceptible de recevoir des honneurs priodiques. Le seigneur donne le droit d'lever un temple d'Anctres, d'y conserver, dans un nombre fixe de sanctuaires, un nombre fixe de tablettes ; il donne, en quantits protocolaires, les imagines majorum, il donne les Anctres ; il peut les enlever ; il peut dgrader et rduire la ligne ancestrale ; il peut retirer l'investiture, dtruire le temple et supprimer les Aeux. L'avnement du rgime fodal a mis
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Il faudrait ajouter que la puissance des Chen est diverse et dpend aussi du protocole : chacun d'eux, selon son rang, reoit par an un nombre dtermin de sacrifices. La substance des diffrents Chen est alimente proportion de leur noblesse.

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en relief l'autorit des chefs de groupe et l'importance de la personnalit ; il a cr des conditions favorables l'tablissement d'un culte des Anctres : aussi le culte des Anctres dpend-il troitement, dans son organisation, de l'ordre tabli par le systme fodal. Par ce culte s'exprime la pit filiale; celle-ci ne s'adresse pas aux morts seuls : elle est faite de tous les hommages que doit recevoir une personne, pendant sa vie sur la terre, au moment de sa mort, et pendant la dure de sa vie ancestrale. La pit filiale constitue, ds son vivant, la Majest de l'Anctre futur; elle opre le passage difficile de la vie la mort; elle alimente enfin la substance des Aeux. Un fils n'ose point se servir de l'escalier rserv son pre ; il ne touche ni ses vtements, ni ses couvertures ni sa natte, ni son oreiller, ni l'escabeau o il s'appuie ; il respecte spcialement son bton et ses chaussures et ne se permet pas d'en approcher de trop prs ; il ne se permet pas de se servir de son cuelle, de sa coupe, de son pot eau... ; il doit (en sa prsence) marcher avec gravit ..., s'abstenir de roter, d'ternuer, de tousser, de biller ..., de se tenir sur un seul pied..., de mettre un pardessus mme s'il fait froid..., de se gratter mme s'il a des dmangeaisons..., de laisser paratre la doublure de ses vtements... . En revanche, il doit essuyer les crachats ou la morve de son pre..., lui prparer un bain tous les cinq jours... et, dans l'intervalle, s'il a le visage (ou les pieds) sales, lui prparer de l'eau de riz... . Il doit, au point du jour, lui faire hommage, en costume crmoniel, lui prsenter des friandises, le frotter, le gratter, lui servir sa bouillie et mettre dans les mets les plantes et condiments qui donnent des muscles ; ensuite il mange et boit les restes. Le soir, il fait nouveau hommage et apporte des friandises. Il donne son pre, par tous ces soins, la vigueur de corps et d'me qui convient un Chef, il lui procure une longue vie et de quoi survivre la mort, il communie enfin avec lui afin d'tre capable de lui succder et de prsider son culte. Quand le pre meurt, le fils se retire dans une hutte de branchages ; il couche sans literie et prend pour oreiller une motte de terre, car son pre est dans la terre ; il revt des habits trame trs lche et reste d'abord les pieds nus ; il s'abstient quelque temps de manger et ne mange que sur l'ordre des voisins ou du seigneur ; il ne se lave qu' l'occasion des crmonies ; il s'abstient de parler, et de faire de la musique ; il s'affaiblit au point de ne pouvoir se lever qu' l'aide d'un bton ; il vit seul, sans sa femme, ct de ses frres et de ses parents, mais sans communication avec eux : il entretient en lui un tat d'hbtude et de prostration. Par ces pratiques, qui le font participer l'tat mortuaire, et qui vont s'attnuant mesure que le deuil s'coule, il espre faire sortir le dfunt de l'impuret o la mort l'a plong. Aid de tous ses parents et des familles voisines, il procde temps rgls des crmonies qui marquent les tapes du mort vers sa destine d'Anctre. Il manifeste activement sa douleur par des cris et par des bonds rythms ; il s'appuie sur le cadavre, poitrine poitrine : suprme contact communiel. L'talage public des sentiments filiaux, les condolances, les cadeaux des amis constituent une

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vritable conscration du dfunt. Quand le mort s'est dsincarn, enterr d'abord dans le sol de la maison, on va runir son corps aux corps des Anctres dans le cimetire familial. On l'enclt dfinitivement dans la terre et, par des gestes convenables, on ramne la maison son Houen ; on le fixe sur une tablette qu'on associe celle de son grand-pre. Alors, sous le patronage de ce dernier, commence pour le dfunt une sorte d'apprentissage de la vie ancestrale ; il fait peu peu son entre dans le groupe des Chen, des Aeux qui ont droit une survie personnelle. Quand le deuil est fini, l'Anctre est fait ; son culte commence. # Il consistait en des sacrifices saisonniers qui avaient lieu l'automne et au printemps, aux moments o les communauts paysannes clbraient la mort de l'anne ou le renouveau : Quand tombait la gele blanche, l'honnte homme, en la foulant du pied, sentait la tristesse en son cur ; au printemps, quand la rose humectait la terre, il avait au cur, en la foulant, une motion faite de respect, comme s'il allait voir apparatre ses Anctres dfunts. Telle tait l'poque des offrandes normales : il va sans dire que les mes les plus nobles, dont la substance tait plus riche et l'activit plus continue, avaient droit des sacrifices plus frquents. Ils taient mensuels pour les mes seigneuriales quand elles taient dans le premier ge de leur survie. Lorsqu'elles taient l'extrme limite de leur carrire ancestrale, les mes de souverain avaient encore droit des offrandes ; celles-ci taient faites uniquement de viande crue, car ces mes allaient alors se fondre dans la Terremre. Les offrandes ordinaires se composaient essentiellement de viandes cuites, de crales et de liqueurs. # Pour convenir aux Anctres, tout devait provenir du champ domestique, et tre prpar par la famille. Les victimes devaient tre parfaites, les mets et les boissons faits dans les rgles, les supports, les vases placs en ordre pour tmoigner de la sincrit des descendants. La puret tait exige ; ayant d'tre sacrifies, les victimes taient soumises une espce de quarantaine analogue au jene des sacrifiants. Tous les objets d'offrandes taient sacrs : on ne les dsignait que par des termes rituels ; on appelait l'eau liqueur noirtre ; la liqueur fermente : boisson pure ; le riz excellente plante potagre ; le poireau : racine abondante le buf : animal aux larges pieds ; le mouton (animal au) poil mlleux le porc : (animal ) soie raide le poisson : offrande raide le livre : le clairvoyant. Les ustensiles taient de formes consacres, orns de dessins traditionnels et d'inscriptions riches en caractres fastes. Le sacrificateur coupait un peu de poil prs des oreilles de la victime, puis la dpeait l'aide d'un couteau dont le manche tait termin par une sonnette. Le sacrifice commenait par une libation prpare avec du millet noir : elle pntrait jusqu'aux sources profondes et allait y chercher l'me yin, l'me du sang. Puis on brlait la graisse de la victime mle de l'armoise et la fume odorante, traversant le toit, allait vers le Ciel chercher l'me yang, l'me-souffle. Tout se passait comme si l'Anctre revenait la fois du Ciel et des Sources jaunes. Le Houen et le P'o taient runis comme une naissance : l'Anctre tait l.

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Le fils pieux obtenait le sentiment de cette prsence sacre, en se prparant au sacrifice par dix jours d'une retraite, dont les observances taient plus rigoureuses les trois derniers jours (10 et 3 sont caractristiques du total). Il vivait comme au temps du deuil, enferm, seul, priv de sa femme, sans compagnie, sans entretiens, sans musique, et il jenait, ne se permettant de consommer ni liqueur fermente, ni lgume saveur cre . la fin de la rclusion, il se lavait et revtait des vtements neufs : il tait un autre homme prt entrer en communication avec une Puissance sacre. Indispensable pour mriter la prsence de toute Autorit, le jene, quand il prcde le sacrifice, obtient un rsultat splendide : Se purifier par la retraite, c'est unifier et concentrer ce qui ne l'est pas..., c'est se dfendre de toute dispersion... et carter les penses inutiles (inclinations ou dsirs personnels).... on vite alors tout mouvement des pieds et des mains... (et l'on arrive ) porter au plus haut clat d'illumination sa Vertu... Aprs avoir ainsi fix ses, penses et ses sentiments et obtenu une illumination parfaite, il est possible de communiquer avec le Chen clalant de l'Anctre. En pensant uniquement la faon dont le dfunt se tenait, plaisantait, conversait, pensait, sentait et se rjouissait, on pouvait voir apparatre l'Aeul pour qui l'on jenait . La communication avec l'Anctre, que ralisait l'illumination produite par les observances asctiques de la retraite, tait complte par l'effet communiel d'un repas que le fils pieux servait son Aeul, que celui-ci consommait et dont le fils mangeait les restes. Tout cela se faisait de la faon la plus relle. Le mort avait un reprsentant qui mangeait et buvait pour lui : on l'identifiait au mort tel point que, dans l'enceinte du sacrifice, un seigneur lui-mme manifestait le respect le plus absolu pour ce reprsentant, qui n'tait pourtant qu'un vassal. Bien entendu, la retraite et la purification taient exiges de celui qui reprsentait un Anctre, comme elles l'taient du sacrifiant et de la victime. De mme que celle-ci devait provenir du champ domestique, le reprsentant devait tre pris dans la parent. Il devait mme, obligatoirement, tre un petit-fils du mort ou, la rigueur, un parent du mort appartenant la gnration de ses petits-fils. Ceci s'explique par l'histoire de la famille chinoise. La parent et le nom s'taient transmis par les femmes avant de se transmettre par les mles. Dans l'organisation utrine ancienne, chacun se trouvait tre le parent du pre de son-pre et non le parent de son propre pre. Dans l'organisation agnatique qui suivit, le grand-pre fut encore le premier des parents ; le pre tait plutt un chef, la filiation agnatique rsultant d'une affiliation du fils au pre analogue l'infodation du vassal au seigneur. Pendant le sacrifice l'Anctre, le pre, seigneur vritable, servait son propre fils, lui prsentait manger, s'inclinait devant lui. Celui-ci, parfois tout jeune et port dans les bras par un parent qui agissait pour lui, tait trait comme un seigneur par son propre pre parce qu'il tait alors comme une rapparition et une incarnation du seigneur disparu et dsincarn de celui-ci. Les paroles qu'il prononait n'arrivaient au sacrifiant que par l'intermdiaire d'un prieur consacr aux communications orales avec les Puissances, sacres. Elles taient rapportes comme sortant de la bouche mme du grand-pre, dont l'me, la voix animaient alors le petit-fils. Ces paroles taient la sanction du

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sacrifice ; elles taient une formule d'investiture. Par leur Vertu, le fils pieux, chef de famille, tait investi de la Fortune familiale et recevait le Bonheur sous ses trois formes : longue descendance, honneurs fodaux, longvit. Ainsi s'oprait, de pre fils, mais par l'intermdiaire du petit-fils, la transmission des sacra. L'effet du sacrifice tait double : d'une part, le fils pieux en retirait l'autorit qui fait le chef de famille et que les pratiques de la pit filiale, en crant l'affiliation agnatique, font passer du seigneur (le pre) au premier vassal (le fils) ; d'autre part, la continuit des liens domestiques tait tablie par des pratiques dont l'effet tait d'obtenir, chaque crmonie saisonnire, que le petit-fils ft possd par l'me de l'aeul. Ce procd de transmission des liens domestiques apparat dans la coutume qui rglait le choix du nom pris par un rameau familial lorsqu'il se dtachait du tronc commun : ce nom, de prfrence, tait l'appellation du grand-pre. L'ordonnance du temple ancestral tait de mme dtermine par le principe qu'il existait une opposition essentielle entre deux parents appartenant deux gnrations conscutives, et qu'au contraire un groupe solidaire tait form par les parents appartenant des gnrations alternes. On a vu que chaque dfunt, une fois qu'il s'tait dsincarn dans le Sol domestique, accomplissait un stage avant de devenir un Chen et de recevoir des sacrifices personnels : c'tait auprs du grand-pre que devait se faire l'apprentissage et chacun ne naissait la vie ancestrale qu'en se nourrissant des offrandes destines d'abord son aeul. Seul un chef de famille, cette initiation termine reoit en son nom propre des sacrifices les cadets dfunts ne sont encore que des commensaux mais, mme entre parents, l'on ne mange qu'avec les gens de son rang ; dans un temple seigneurial, un cadet, qui n'est point seigneur, ne pourra manger avec son grand-pre qui tait seigneur ; il prendra sa part d'offrandes en association avec le frre de son grand-pre ; le grand-pre n'avait-il point de frre ? l'association sera faite avec un frre du trisaeul. De mme, une femme de second rang ne mangera qu'avec une femme de second rang ; si le grand-pre n'avait point de femme secondaire, la dfunte ira manger avec une femme secondaire du trisaeul : en aucun cas, elle ne pourra prendre part aux offrandes d'une femme, principale ou secondaire, de son beau-pre ou du bisaeul de son mari. Dans le temple ancestral, les tablettes sont disposes droite ou gauche par gnrations alternes : il n'y a pas de communication possible entre le groupe de gauche, et le groupe de droite ; dans chaque groupe, au contraire, rgne l'indivision. La famille noble est spare en deux parties, parce que la solidarit domestique repose sur deux principes : l'infodation de fils pre, la parent de fils grand-pre. La parent implique une identit substantielle : petit-fils, grands-pres, trisaeux forment un groupe homogne. Le temple des seigneurs comprend quatre sanctuaires en deux lignes (la solidarit de deuil s'tend tous les collatraux issus d'un mme trisaeul). Le temple des nobles de premier rang - ce sont eux qui, dans la hirarchie fodale, reprsentent la classe fondamentale - ne comprend que deux sanctuaires (la communaut conomique n'existe qu'entre les descendants d'un mme grand-pre), mais cela suffit pour que chaque

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portion de la famille ancestrale reoive, par l'intermdiaire d'un reprsentant qui conserve encore sa personnalit, la part de culte laquelle elle a droit. De cette organisation de la famille et du culte ancestral drivent les principales obligations de la morale religieuse. Et d'abord l'obligation de se marier. Un chef de famille doit avoir une femme, qui est une auxiliaire indispensable pour le service du culte ancestral. S'il se trouve sans femme, il est oblig de se remarier, moins qu'il n'ait un fils mari et qu'il ne soit g de soixante-dix ans, ge de la retraite ; son fils, en ce cas, le remplace, mais cela cre une situation anormale. Si le chef de famille se remarie, il n'obtient pas avec sa nouvelle femme une collaboratrice parfaite et, de fait, les secondes noces sont interdites aux seigneurs, chefs d'un culte ancestral dont l'importance est plus grande. Cette interdiction ne s'expliquerait pas si la collaboration conjugale tait rendue ncessaire simplement parce que le mari tait charg des offrandes aux Anctres et l'pouse des offrandes leurs femmes. En fait, dans le temple ancestral, la distribution des tablettes ne tient pas compte de l'opposition des sexes ; elle est uniquement rgle par l'alternance des gnrations. Un chef de culte est charg de tout le service du temple ; mais il n'est personnellement qualifi que pour le culte de son grand-pre et de son trisaeul qui appartiennent avec lui la mme moiti de la famille. On a vu que ce fait est une consquence du principe anciennement admis de la descendance par les femmes. Le fils du chef de culte sera plus tard qualifi pour prsider aux sacrifices de l'autre moiti de la famille. Sa mre l'est dj : elle l'est, si elle a t choisie comme pouse dans une famille associe par une tradition d'intermariages et prise dans une gnration correspondant celle de son mari. C'est pourquoi ce serait un grand crime d'pouser une femme que l'quivalence tablie entre les gnrations destinerait tre l'pouse d'un pre ou d'un fils (cette rgle joue encore le plus grand rle dans la lgislation chinoise relative l'inceste). C'est pourquoi aussi il convient de se marier ge fixe, les hommes trente ans, les femmes vingt, et, pour ainsi dire, entre membres de la mme promotion. Cette rgle tait parfaitement ralise dans les unions paysannes : le mariage, qui se faisait par une crmonie collective, concidait avec l'initiation. Le mariage noble a prcisment conserv quelque chose de ce mariage collectif, et c'est de l que rsulte pour un mari la possibilit d'avoir peu prs certainement auprs de lui la collaboratrice cultuelle dont il a besoin ; si, conformment l'usage de la polygynie sororale, il a pous, l'poque voulue et dans la gnration convenable, deux femmes qui soient surs ou cousines, quand l'pouse principale, quand l'ane meurt, il n'est point veuf : la cadette est parfaitement substituable la dfunte. Le temple ancestral continuera de possder le couple conjugal ncessaire pour satisfaire au culte des deux groupes de dfunts. On voit la raison pour laquelle, dans les textes qui parlent de crmonies cultuelles, le fils figure souvent ct de la mre. On voit encore pourquoi est stricte l'obligation d'avoir une descendance : avoir un fils est le premier devoir de la pit filiale. Chacun est tenu de donner son pre, qui est un seigneur rvr, un petit-fils qui en sera le, continuateur et qui, tant exactement de

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mme essence, sera d'abord son incarnation, au moins cultuelle, et, plus tard, devenu chef de culte, sera spcialement qualifi pour faire offrande cette moiti de la parent laquelle petit-fils et grand-pre appartiennent ensemble. Qui ne procre point doit adopter. Qui n'a point de descendant ne compte pas dans la famille, et, mort, ne reoit que des offrandes de qualit infrieure, moins qu'il n'ait un rang dans la hirarchie fodale ; mais, en ce cas, pour qu'il puisse goter aux sacrifices qu'il mrite, il faudra d'abord qu'on lui institue un successeur posthume. Il ne suffit pas d'avoir des enfants mles ; il faut qu'ils soient propres au culte. Le pre de Confucius avait un fils boiteux ; il se remaria, plus de soixante-dix ans, nous dit-on, et Confucius naquit de ce mariage, contract en dpit des usages, tant tait grande l'obligation de laisser aprs soi quelqu'un qui pt tre chef de culte. Le sentiment de cette obligation servait justifier les rgles minutieuses dont on imposait l'observance aux femmes enceintes ; leurs gestes, leur tenue, leurs paroles, la musique qu'elles devaient entendre, la nourriture qu'elles devaient manger, les parfums qu'elles devaient respirer, tout tait ordonn pour que fussent enfants des garons bien constitus. La plus rigoureuse des pratiques de la pit filiale se rattache aux mmes ides : un fils pieux doit conserver son corps intact. Il ne se lie point mort par un contrat d'amiti ; il vite de monter sur les hauteurs, il vite d'approcher des prcipices, il vite de maudire ou de rire sans prcaution ; il vite de bouger dans les tnbres ; il vite de monter sur des escarpements : il craint de dshonorer ses parents ! . Un sage qui s'tait bless le pied, mme guri, restait triste ; voici pourquoi : Ce qui constitue l'homme lui est donn par ses parents dans un tat d'intgrit parfaite : s'il le leur rend dans le mme tat, on peut dire qu'il est un fils pieux... Un bon fils ne lve pas le pied, ne dit pas un mot sans faire attention aux devoirs de la pit filiale ; il suit les grands chemins et jamais les sentiers ; il monte en bateau, mais ne va jamais la nage ; il n'a pas l'audace d'exposer au danger le corps qu'il a reu de ses parents. Le corps (comme l'me), nourri par les communions familiales, est une parcelle d'une substance qui est proprit indivise de la parent ; chacun ne possde son corps qu' titre prcaire : c'est un dpt que le mandataire, son terme, devra restituer intgralement la masse. D'o l'importance des Mutilations dans le droit pnal public ou priv. Manger le fiel d'un ennemi ou mettre son corps en saumure, couper en quartiers un rebelle ou le rduire en cendre, couper l'oreille d'un vaincu, amputer un rival, chtrer un criminel, c'est avant tout atteindre celui dont on se venge dans son honneur domestique : c'est rduire le fonds de substance qui appartient une famille. Pour elle, comme pour l'individu, la mutilation est chose plus grave que la mort. Les mmes sentiments expliquent la solidarit pnale qui existait entre les parents et l'usage que l'on faisait des, otages. Il importait peu d'atteindre directement le coupable ou l'ennemi ;;il suffisait d'atteindre un de ses parents : tout le groupe familial tait touch et, avec les autres, tout autant que la victime substitue lui et pas plus qu'elle, l'individu responsable. ct du sentiment de l'unit

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familiale agissait le sentiment de la hirarchie domestique : c'tait avoir prise sur quelqu'un que tenir un de ses parents en otage ; mais, quand on faisait change de garanties, on avait soin d'en peser la valeur. Le plus grand avantage et t de s'emparer du pre ou de la mre d'un rival ; oser les demander comme otages tait une insolence qui, elle seule, couvrait de honte. Inversement, les sanctions positives honoraient le groupe entier des parents : elles honoraient mieux encore l'individu qu'elles voulaient toucher quand elles atteignaient d'abord le chef de famille. Un vassal fidle tait mieux rcompens quand c'tait son pre ou sa mre qui mangeaient les restes d'offrandes donns par le seigneur. De mme, un accroissement de prestige rsultait d'un anoblissement rtroactif dcern aux Anctres. Un vassal sacrifiait sans hsitation en faveur de son matre son corps ou celui de ses enfants parce que celui-ci, qui l'avait investi du droit d'avoir des Anctres honors d'un culte personnel, disposait d'une puissance suffisante pour restituer au patrimoine de la famille, sous forme d'honneurs substantiels, plus que le sacrifice d'un de ses membres ne lui avait fait perdre. Au reste, si un noble, pour conserver son corps intact, avait hsit remplir ses obligations fodales, le seigneur aurait eu le pouvoir de le supprimer, lui, sa famille entire, son culte et ses Anctres ; mais de telles sanctions, dangereuses pour la seigneurie, taient rares en temps normal. Si les individus sont tenus de veiller leur corps et de garder dans son intgrit le dpt qu'ils ont reu de leurs Anctres, la conservation de chaque unit familiale n'est pas, pour la socit, une ncessit moins fondamentale : les exemples sont nombreux de familles dtruites par un coup de force de l'autorit seigneuriale et bientt aprs restitues dans la totalit de leur puissance et de leur culte. Non seulement les dynasties rgnantes prennent soin de perptuer les cultes ancestraux des dynasties qu'elles ont supplantes - de mme qu'elles en conservent les Dieux du Sol - elles sentent en outre l'obligation de nourrir d'offrandes les dfunts privs de descendants ou de sacrifices. Le culte des Anctres a pour centre la famille, mais le chef de famille n'en possde le sacerdoce qu'en vertu de l'autorit qu'il a reue de l'investiture seigneuriale. Si la famille disparat, les obligations qui incombent aux hommes l'gard de leurs morts tombent la charge du pouvoir local. Le culte des Anctres est toujours d'intrt public, le culte des morts qui ne sont plus des Anctres est essentiellement un culte public : autant que celui du Sol, il importe la prosprit du pays. La solidarit persiste aprs la mort entre les seigneurs et les vassaux : runies en de vagues demeures attenantes la seigneurie, leurs mes exercent conjointement les fonctions d'une Puissance tutlaire qui est la Fortune du fief.

E. La mythologie.

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Les crmonies des grands cultes, si frquentes qu'elles soient, n'puisent point, dans les villes seigneuriales, l'activit religieuse. Mme si l'on ne tient pas compte d'une, multitude d'actes rituels accomplis en l'honneur de divinits du lieu ou de l'instant - ceux qu'on fait en passant une porte, en montant en char, en consommant le lgume de la saison - on peut dire que la vie journalire d'un noble se passait toute en exercices religieux : tels taient les exercices imposs par la pit filiale ou la fidlit vassalitique, car le pre et le seigneur ont une Majest qui se nourrit d'hommages continus. Les rapports entre les chefs des diverses familles ou mme entre les simples nobles contacts entre personnalits plus ou moins riches de puissance sacre, mais toujours d'essence diffrente -n'appartiennent jamais la vie profane : il y a un rituel des visites et un rituel des cadeaux. Dans le mnage, maris et femmes obissent au rituel de la vie conjugale. Il y a des rites pour s'asseoir, pour boire, pour manger. Chaque moment du jour, pour ainsi dire, est employ, au moins par les chefs, quelque pratique religieuse. Cette vie, continuellement occupe par des pratiques menues ou grandes, prdisposait au raffinement dans la technique crmonielle et l'analyse des mcanismes rituels : ainsi se prparait pour l'avenir le rgne du formalisme religieux. Propice au dveloppement technique de la religion, la vie urbaine favorisait beaucoup moins l'invention mythique : celle-ci, uvre d'un milieu sacerdotal, se trouvait oriente de telle sorte que ses crations devaient tre de nature artificielle. Elles sortirent non point de l'imagination et de la foi, mais d'un effort volontaire de la pense abstraite : elles taient articles de dogme et spculations destines dfendre un systme religieux, un systme politique. Les mythes de la religion fodale doivent l'existence une posie sacerdotale qui a inspir une bonne partie des pices du Che King. Toutes les crmonies urbaines s'accompagnaient de danses, de musique et de chants. Chaque seigneur possdait, selon son rang, plusieurs groupes de pantomimes et des matres de musique. Chaque seigneurie avait des chants qui lui taient propres et qui passaient pour exprimer son gnie particulier. Nombre de ces chants taient simplement composs l'aide de thmes populaires : chants dans les cours seigneuriales, ils prenaient une valeur symbolique accorde aux sentiments de ce milieu nouveau. D'autres chants, inspirs par la mme technique potique, mais invents dans les conservatoires princiers, taient destins tre excuts au cours des grands sacrifices. Ils taient inspirs par un dsir de glorification dynastique et taient chants dans des ftes o, pour rendre effectives les communions sacrificielles avec les Puissances sacres, celles-ci taient reprsentes par un homme, membre du groupe familial ou du groupe vassalitique, selon qu'il figurait une divinit du Sol ou un dieu ancestral. Au reste, cultes de la nature et cultes ancestraux voisinaient et se

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distinguaient peine. D'o une tendance vhmriste. Dans la mesure o on les concevait avec un aspect personnel, toutes les forces vnrables apparaissaient comme des Patrons de dynastie, comme des Hros Fondateurs. La posie sacerdotale, qui avait emprunt ses formes, et son fonds d'images la posie paysanne, tira aussi des lgendes rurales les lments des pangyriques composes la gloire des Hros dynastiques. Elle s'en servit pour crer des thmes gnalogiques. Composes sur ce modle uniforme l'aide d'lments peu varis, la plupart des lgendes divines se ramnent au rcit d'une conception ou d'une naissance miraculeuses. La mre de K'i, second roi de la dynastie Hia, fut une pierre fendue. Le pre, Yu le Grand, tait tout occup faire couler les eaux dbordes ; il fallait qu'on lui apportt manger sur le terrain de ses travaux ; quand il avait faim, il appelait en frappant sur un tambour ; sa femme, qui tait enceinte, ds qu'elle entendit le tambour, accourut, portant le repas. Or, Yu, pour faire sa besogne, revtait la forme d'un ours ; en le voyant ainsi fait, la femme, prise de honte, se changea en pierre ; mais Yu ne voulut pas tre priv de son enfant, il le rclama, la pierre se fendit et K'i vint au monde: aussi bien K'i signifie ouvrir. Sie, fondateur de la dynastie Yin et anctre des princes de Song, naquit d'un uf d'hirondelle. Kien-ti, sa mre, accompagne de ses deux surs, l' quinoxe de printemps, le jour o reviennent les hirondelles.... se baignait dans la rivire du tertre Yuan ; une hirondelle qui tenait en son bec un uf, le laissa choir ; il avait cinq couleurs et tait trs beau ; les femmes joutrent pour s'en emparer... Kien-ti fut la premire l'avoir, elle l'avala et se trouva enceinte . Sie, son enfant, fonda la famille Tseu : Tseu, entre autres choses, veut dire uf. Les gnalogistes des seigneurs de Ts'in, dont la puissance fut de date tardive, ne se mirent point en frais pour leurs matres : ils les firent, par un vulgaire doublet, descendre d'un aeul qui, lui aussi, naquit d'un uf. Le changement des murs, se marqua en ceci que l princesse-mre ne se baignait point en plein champ quand elle goba, l'uf miraculeux ; elle filait le chanvre dans le gynce. La part de l'invention est mdiocre dans ces lgendes gnalogiques : ce sont de simples chos des ftes du Lieu Saint o les paysans clbraient leurs mariages et dont les seigneurs faisaient le principe de leur pouvoir. On sent une pense plus systmatique dans la lgende de Heou-tsi. Heou-tsi est l'anctre de la dynastie Tcheou ; son mythe se forma la cour royale ; il renferme des lments plus riches et mieux ordonns ; les hymnes qui lui sont consacrs ont une grande beaut de forme ; ils ont de l'envole et un accent de pit ; ils sont uvres de potes habiles dans leur mtier et de vassaux pleins de loyalisme. Heou-tsi, comme K'i, est n d'une pierre. Cette pierre tait marque d'une large empreinte sa mre y mit le pied, tout en accomplissant une lustration elle dsirait avoir un enfant : son vu fut exauc. Mais la lgende n'en est pas reste l ; la large empreinte devint celle du pied d'un gant; et, d'en tre n, Heou-tsi tira d'abord une fermet de montagne, conforme au vouloir d'un

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gant . 'et t suffisant pour l'anctre de seigneurs qui eussent simplement emprunt leur autorit un Mont sacr. Mais Heou-tsi tait l'aeul d'une maison royale et il fallait montrer d'o lui venaient les attributs multiples qu'on doit exiger en ce cas d'un Hros Fondateur. Heou-tsi est le Grand Anctre d'une ligne de Fils du Ciel qui exercent hrditairement la charge de Princes des Moissons . Il porte l'appellation de Prince des Moissons (Heou-tsi) ; il est n avec la Vertu d'aider la Nature ; il est le fils vritable du Ciel. Au temps des rois Tcheou, l'hrdit agnatique tait le principe de toute autorit lgitime. Le prince avait une mission civilisatrice (les citadins sont civiliss , les paysans sont des rustres ) qu'il tenait de son pre et dont la source tait le Premier Prince, le Premier Hros Civilisateur ; on l'appelait ce Hros : Houang-ti. Les Tcheou et Heou-tsi devaient descendre de lui. On savait donc que Heou-tsi tait fils de Ti Kou (Kao-sin), fils de Kiao-ki, fils de Hiuan-hiao, fils de Houang-ti. L'ascendance n'est pas tout, il faut le prestige. Le prestige d'une souche familiale lui vient de son Grand Anctre qui doit avoir obtenu gloire et mrite en manifestant sa Vertu dans le commandement d'une Province de la Nature : Heou-tsi, prcisment, avait t nomm Prince des Moissons. Tout commandement rsulte d'une investiture souveraine et s'obtient en mme temps qu'un fief ; un nom de famille, signe d'une Vertu spcifique, est confr la mme occasion : en mme temps que sa fonction, le nom Ki et le fief de T'ai avaient t donns Heou-tsi par un souverain qualifi. Ces titres humains tant tablis, restait justifier le Mandat cleste. Le justifier tait d'autant plus ncessaire qu' examiner les titres historiques, il ressortait que Heoutsi n'tait qu'un cadet apanag, le fondateur d'une branche collatrale (spare du tronc, conformment au droit, la cinquime gnration, souche comprise), qu'il n'tait, enfin, qu'un vassal. On admit d'abord qu'il tait le fils de la femme principale et premier-n ; de cette manire, les Tcheou ne figuraient plus comme des usurpateurs ; l'usurpation passait la charge des dynasties qui avaient prcd la leur : Heou-tsi n'tait plus, en droit, un vassal. Restait expliquer son nom nouveau et son apanage : on les lui fit possder de son propre chef. Il suffit pour cela d'utiliser le droit fond sur la descendance utrine, aprs avoir utilis le droit agnatique et la primogniture. Son fief de T'ai, Heoutsi le tint directement de sa mre Kiang-yuan, princesse de T'ai. Il tint encore d'elle son nom de famille, qui tait Ki ; on admit que Ki tait l'quivalent de Tsi qui signifie traces de pas. En marchant sur une empreinte, Kiang-yuan donna Heou-tsi, avec l'existence, le nom qui est l'essence spcifique de tout tre. Pour y ajouter le Mandat cleste, il n'y avait plus qu' dcider que l'empreinte n'tait pas celle du pied d'un gant, mais qu'elle provenait du Souverain d'En-haut : on affirma qu'elle tait la trace de son gros orteil. Il restait peu faire pour que Heou-tsi ft un digne Anctre de Fils du Ciel : il restait seulement suggrer que sa naissance tait l'uvre du Souverain Cleste et de Lui seul. Kiang-yuan tait marie Ti Kou (Kao-sin) ; mais

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l'tat de mariage importait peu, si l'on trouvait le moyen de mettre au clair la puret de l'pouse. Les hymnes ont soin de ne parler que d'elle et ils insistent sur ses uvres de purification. Elle en accomplit pendant ses mois de grossesse : c'tait la rgle. Elle venait de pratiquer une lustration quand elle marcha sur l'empreinte. En contant ces diffrents actes, la posie sacerdotale fut assez habile pour employer le mme mot ; c'tait un terme ambigu qui dsignait les pratiques que l'on fait pour se purifier et celles que l'on ne peut faire qu'en tat de puret. La rclusion de trois mois exige avant les couches ne diffrait point en nature de la rclusion que, trois mois avant le mariage, on imposait aux vierges ; le sanctuaire consacr Kiang-yuan fut appel le Temple de la retraite, d'un mot qu'on expliquait par l'expression consacre pour dsigner les vierges sages en priode de retraite. Quand les potes chantaient : Dans la retraite elle eut un fils ! , on pouvait entendre qu'elle l'enfanta aprs un temps de purification, mais cela suggrait qu'elle tait, quand elle le conut, dans un parfait tat de puret. Aussi les hymnes clbrent-ils la vnrable Kiang-yuan dont la vertu fut sans dfaillance . Les glossateurs disent plus lourdement qu'elle devint mre sans le secours d'un homme . Heou-tsi tait n des uvres du Ciel : c'tait le Ciel qui avait fait descendre en sa mre la semence de vie, ou, selon une autre expression chinoise, qui avait fait pntrer en elle le souffle ou l'esprit cleste. Le Souverain d'Enhaut s'est repos sur elle , disaient les hymnes et elle avait alors senti un frmissement de ses entrailles. Certes, les rois Tcheou avaient droit de prtendre faire rgner dans ce monde la Grande Paix, ils pouvaient porter le nom superbe de Fils du Ciel, eux qui descendaient de Heou-tsi, incarnation du Ciel dans le sein d'une vierge immacule. Et Heou-tsi avait tous les titres tre associ par eux au culte du Souverain Cleste et tre le Mdiateur de sa Race auprs de cette Puissance suprme. Cela n'empchait pas qu'on ne continut (car les titres historiques ont bien leur valeur) dire que ce fils du Ciel tait aussi un fils de l'homme ; on prenait toujours soin d'crire : Houangti engendra Hiuanhiao, Hiuan-hiao engendra Kiao-ki, Kiao-ki engendra Ti Kou (Kao-sin) et Ti Kou engendra Heou-tsi. Au reste, 'et t un scandale que Kiang-yuan, vierge et mre du Dieu Heou-tsi, n'eut point eu de mari. Pour que le Ciel lui ft la faveur de la visiter de son souffle, il fallait qu'elle ft pure, il fallait aussi qu'elle et un poux., Une jeune fille ne sort point dans la campagne, la morale l'interdit. Une pouse le peut, au moins quand elle accompagne son mari la fte du Patron des Mariages : on jugea bon d'admettre que Kiang-yuan, quand elle marcha sur l'empreinte divine, accompagnait Ti Kou, son mari (on en disait autant de Kien-ti qui conut en suivant son poux la Fte des Mariages). Ainsi Heou-tsi put avoir un pre selon les hommes. Il y a des traditions pour dire que Ti Kou fit quelques difficults avant de s'incliner devant le miracle divin. Il s'inclina pourtant et obtint en rcompense d'tre regard comme le patron de la vie conjugale : car Ti Kou c'est Kao-sin et Kao-sin n'est autre que Kao-mei, celui qu'on honore la fte printanire du mariage. On traduit en franais son titre par l'expression d'Entremetteur suprme, mais le sens est que l'poux de la sainte mre de

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Heou-tsi, fut sanctifi, dans la thologie des Tcheou, comme celui qui assortit les couples et leur procure la fcondit. Donne-nous le froment et l'orge , disait-on dans la prire que l'on adressait Heou-tsi. Pour nourrir le peuple de son grain , il ne suffit pas d'tre le fils de Ciel et d'une vierge sans tache ; il faut avoir pass par de dures preuves. Certaines furent pargnes Heou-tsi 1, car, en Chine, la religion et la morale sont douces. Il connut du moins les preuves de la nativit et ce premier-n qui fut mis au monde, sans rupture, sans fissure, sans mal, sans lsion , cet enfant divin, qui n'eut point subir toutes les souillures des naissances communes et qui naquit comme l'agneau d'une brebis, dut passer ses premiers jours dans l'abandon et couch sur la terre ; mais ce dlaissement qui attendrit quand on songe ses saintes origines, est en ralit la promesse d'une destine pleine de gloire : aussi l'hymne qui le chante clate-t-il joyeusement, comme un Nol : Or, dans la ruelle abandonn - bufs et moutons l'ont protg ! - Or, au bois bas abandonn - bcherons s'y sont rencontrs ! Or, sur la glace abandonn - par un oiseau il fut couv ! - Et l'oiseau, puis alors, de fuir ! - Heou-tsi,puis alors, de vagir ! - Qu'on l'entend loin ! qu'on l'entend bien ! - Ses cris emplissent le chemin ! Le dpt de l'enfant sur le Sol et le stage obligatoire qu'il fait pendant trois jours au contact de la Terremre sont les lments rituels dont le mythe est sorti ; mais quelle expression magnifique leur a donne la posie ! Les trois jours d'abandon sont devenus une triple exposition. Heou-tsi prend contact avec la terre habite, le sol des forts et les eaux glaces ; les animaux domestiques, les btes des champs lui prtent secours, d'humbles bcherons viennent lui et le sauvent, sa force d'me clate par des vagissements sonores. Non seulement il doit tre recueilli comme un fils et c'est par un jugement du Ciel qu'il sort vainqueur de l'preuve, mais encore, au contact de la Terre-mre, il a acquis la Vertu d'aider la Nature , gagn le titre de Prince des Moissons, et mrit d'tre associ au culte royal du Dieu du Sol. L'abandon de Heou-tsi sur le Sol est le fait central de son mythe : son prnom fut K'i l'Abandonn ; aussi bien, sa qualit de Dieu agraire est le principal de ses attributs. Il est encore un Gnie civilisateur qui tendit sa Loi sur la Chine entire , il est un Anctre Fondateur, un Hros ponyme et l'Associ du Ciel. Sa lgende touche tous les grands cultes fodaux ; elle utilise des donnes rituelles et des croyances populaires ; l'invention gnalogique, la posie dynastique y ont travaill de concert. Le mythe est bien ordonn, savamment construit, exprim en de beaux vers. Il n'a pas vcu. Les Tcheou taient peine disparus, que Heou-tsi n'intressait plus que les rudits en qute de quelques faits historiques. Heou-tsi a pass vingt sicles dans l'oubli et les missionnaires qui s'taient d'abord occups de lui, l'abandonnent maintenant son sort. Les premiers propagateurs du Christianisme en
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Heou-tsi n'a pas connu la perscution du nouveau-n par le roi mchant : ce thme mythique est peine bauch dans sa lgende, On le trouve dvelopp dans la lgende d'un autre enfant, une fille, qui, elle aussi, est ne d'une vierge-mre.

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Chine, dans leur tendresse apostolique pour les indignes, avaient cru voir, dans la lgende de Heou-tsi, l'indice d'une prrvlation dont les Chinois auraient t favoriss. Plus tard, on s'imagina que cette lgende pourrait servir la prdication chrtienne. On s'aperut enfin qu'elle tait morte et n'veillait aucun sentiment de foi. Tel devait tre le sort d'un mythe tout pntr d'intentions apologtiques. Les dames et les fes des croyances populaires restent jeunes, telle la Tisserande. Les hypostases divines inventes par une thologie savante ont parfois un jour de succs, puis ne vivent que dans les livres.

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Chapitre III
La religion officielle

A. Les lettrs.

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La religion fodale a dj les caractres d'une religion administrative : c'est d'elle qu'est sorti ce qu'on peut appeler la religion officielle des Chinois. Cette dernire n'est pas, comme la prcdente, rserve une classe de la socit ; c'est, en un sens, une religion nationale, d'abord parce qu'elle est institue au profit de la nation tout entire, mais aussi parce que ses principes ont pntr de leur influence la vie religieuse de tous les indignes : son propos se pose le problme de la diffusion des croyances et de leur passage d'une classe sociale toutes les autres classes. La religion officielle date de la fondation de l'Empire chinois ; elle est la religion impriale. Comment peut s'tablir une religion d'tat, voil un second aspect du problme. Cette religion doit son existence l'activit d'une corporation dtermine ; elle invoque l'autorit de Confucius qui devint le patron de la corporation. Pourquoi les lettrs ont-ils difi un systme religieux ? Pourquoi l'Empire l'a-t-il adopt ?

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D'o venait la force qui d'abord a fait son succs et lui a permis par la suite de rsister victorieusement aux attaques des religions rivales ? Qu'taient les lettrs ? Pourquoi Confucius est-il leur patron ? Telles sont les questions essentielles. Au dclin du systme fodal, on appelait spcialement lettrs les gens qui se rclamaient de Confucius et en dtenaient la doctrine. Mme avec cette acception particulire, le mot lettrs tait employ concurremment avec un mot dont le sens premier tait tout autre, savoir : le mot par lequel on dsignait la dernire classe de la noblesse et l'ensemble des nobles. Les lettrs sont ceux des membres de la noblesse qui ont codifi les principes de la vie noble, les ont prsents comme des rgles valables pour tous, et qui, enfin, se sont donn pour vocation la mission de rpandre ces rgles et de les rendre obligatoires. Dans les cours seigneuriales, la vie des nobles se dpensait en pratiques dont le caractre religieux tait sensible, mais qui -tant donne l'ordonnance protocolaire qui leur venait d'une organisation sociale fonde sur l'ide de hirarchie - laissait surtout apparatre leur caractre symbolique et leur valeur proprement morale. C'est cela mme qui rendait difficiles l'apprentissage et l'emploi de ces pratiques. La place occuper dans une assemble, le geste faire, le mot dire, le moment de les dire ou de les faire, les moindres dtails du costume et de la tenue, le ton de la voix, l'allure de la dmarche, tout avait une valeur rituelle : la moindre erreur et t une faute religieuse. Elle et entach la crmonie de nullit ou mme l'et rendue nfaste. Tout noble qualifi devait possder la comptence d'un matre irrprochable de crmonie : il devait connatre les rites dans leur dtail et le rituel dans son esprit gnral. C'tait l le premier devoir d'un vassal ; s'il n'et point acquis pareille comptence, il et t incapable de remplir la principale de ses obligations, savoir : le conseil donn au seigneur en runion de cour. lire les chroniques fodales, on aperoit l'importance de ce rle de conseiller. Un petit seigneur est en visite chez un seigneur puissant ; celui-ci meurt ; les ministres veulent obliger l'hte vtir le mort : c'est le dshonorer, le traiter en vassal. S'il obit, il renonce son indpendance souveraine ; et comment ne pas obir ? Ses propres vassaux essaient d'abord de refuser, puis trouvent la rplique : leur seigneur procde l'habillement, mais il amne avec lui un sorcier ; ainsi faisait, dans ses propres tats, le prince qui apportait des condolances un vassal. Voil la situation toute change : l'humiliation retombe sur la seigneurie outrecuidante. Tout tait religieux dans la vie publique : l'utilisation politique qu'on pouvait faire du langage rituel imposait chacun de l'apprendre fond et d'en connatre le gnie. C'est quoi un noble s'entranait ds le jeune ge : il faisait son apprentissage sous la conduite d'un matre savant. La tradition de cet enseignement aboutit l'tablissement de rituels, qui se transmirent d'abord oralement avec les commentaires des matres les plus habiles : les rituels apprenaient la pratique et les commentaires l'esprit. Il se forma de la sorte un personnel de techniciens experts en matire religieuse. Leur importance

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s'accrut la fin du rgime fodal. Les seigneurs entamrent alors les luttes d'influence, formrent des ligues et s'assemblrent frquemment. L'anecdote que j'ai cite montre l'intrt qu'il y avait pour un prince possder dans son entourage des conseillers imbus de science rituelle. La diplomatie oprait moins l'aide de forces matrielles que de forces morales : tout tait affaire de Prestige ; le Prestige est une Vertu, une valeur religieuse qu'entretient la pratique des rites et cette pratique est le rsultat de bons conseils. Il y a plus : Tel prince, tels vassaux tait un principe du droit religieux ; la sagesse des conseillers passait pour un effet de l'Influence Souveraine du matre. Le seul fait d'tre entour de conseillers rputs tait un signe de Vertu : prestige et succs en rsultaient immdiatement. Il se forma des coles qui ne furent plus attaches une seigneurie dfinie - elles n'taient plus formes par de jeunes vassaux en temps d'apprentissage, mais par des gens qui voulaient se spcialiser dans la profession de conseillers d'tat. Elles se composaient d'un matre et des disciples qui apprenaient de lui la sagesse des rites et l'art de s'en servir pour des fins politiques ; elles formaient comme un personnel gouvernemental group autour d'un chef et se tenaient la disposition des princes ambitieux. Il y en avait qui taient sdentaires ; elles devinrent de plus en plus itinrantes mesure que s'accrut l'instabilit du rgime. De la classe des vassaux assujettis un seigneur, de la noblesse urbaine, tait sortie une corporation de gens exerant leur art au profit de n'importe quelle puissance gouvernementale. Les voyages de ces coles et le rayonnement de leur gloire eurent sans doute pour effet un commencement d'unification des ides morales ; pourtant ce qui s'accentua d'abord ce fut une spcialisation des techniques. La vie religieuse dominait tout ; les vassaux, puis les conseillers ambulants taient bons tout faire ; mais l'acuit croissante des luttes fodales et la formation de grands tats donnrent assez vite une orientation positive la politique : les forces matrielles manifestrent leur importance. Il y eut donc des techniciens de l'art militaire, de l'conomie politique, de la lgislation, de l'astrologie (les astres reprsentent une force positive, ds qu'on sait capter leur influence), de la sophistique. De ces derniers surtout, le rle fut considrable. Pour pouvoir, avant de rebtir leur profit, dtruire l'ordre fodal vieilli, les seigneurs qui prtendaient l'hgmonie avaient besoin que ft ruin le vieux systme de croyances et d'ides sur lequel reposait l'ancienne organisation. Les sophistes travaillrent avec conscience la rvision des ides reues. Si la langue n'y et pas t rebelle, ils seraient sans doute arrivs crer une logique chinoise. Nous verrons que leurs spculations sur le blanc et le noir, l'opposition et la conciliation des contradictoires n'ont pas t sans action sur le dveloppement de la religion en Chine. Le principal rsultat de leur influence fut de renforcer une tendance au positivisme moral. Cette tendance avait dj pris une grande force depuis que la rflexion sur la technique rituelle avait amen sentir le caractre symbolique et la valeur morale des pratiques religieuses. Les diffrentes coles de techniciens lirent leur mmoire celle d'un temps troubl et ensanglant par les grandes querelles fodales. Toutes furent tenues pour responsables des dsordres et des rbellions : il tait vrai qu'elles

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s'taient employes au profit d'intrts privs. L'une et peut-tre mrit d'chapper ce reproche. C'tait une cole dont le centre tait une petite seigneurie du Chan-tong, le pays de Lou. La seigneurie de Lou tait trs faible : elle ne joua qu'un rle de second rang dans la querelle des royaumes combattants. Elle tirait toute sa gloire de la parent de ses princes avec les rois de la dynastie Tcheou. Son fondateur passait pour l'un des grands sages de la Chine. Lou se considrait comme le gardien des vieilles traditions et ses habitants taient rputs pour leur science des rites. Nulle part le formalisme n'tait plus puissant. Mais les matres de l'cole de Lou, Mencius (372-289) surtout et Confucius (551-479) lui-mme, avaient fait figure de colporteurs de conseils politiques. Quand l'Empire fut tabli par Ts'in Che-houang-ti (246209), le monarque et son grand conseiller Li Sseu poursuivirent avec mthode la destruction de tout ce qui et pu aider la formation de pouvoirs rivaux ou rveiller l'esprit particulariste. Tous les livres, sauf de rares exceptions, furent condamns au feu : la proscription fut particulirement svre pour tout ce qu'on regardait comme des productions de l'cole de Lou. L'esprit traditionaliste de cette cole fut alors la principale raison de sa ruine momentane. La dynastie de Ts'in Che-houang-ti dura peu, mais l'Empire subsista, relev par les Han ; les Han cherchrent s'opposer en toutes choses aux Ts'in dont ils hritaient. Ils gardrent mme, pour un temps, les apparences du rgime fodal. Les rgnes des premiers empereurs Han furent une poque de reconstitution o la tradition fut mise en honneur. Ces empereurs suivirent particulirement, en matire religieuse, les avis de conseillers originaires du Chan-tong ou affilis l'cole traditionaliste de Lou. Ts'in Che houang-ti avait pu dtruire les livres, non la tradition orale. Le pays de Lou fut peu atteint par les troubles qui suivirent la chute des Ts'in. Le prestige de l'cole avait grandi dans la perscution ; celle-ci qui, en fait, l'avait dbarrasse de la concurrence des coles rivales, sembla avoir t surtout dirige contre elle. Tandis que les productions de toutes les autres coles, quand, par hasard, elles furent recueillies, parurent tre des uvres htrodoxes, inspires par l'esprit funeste d'un temps de rbellions, tous les livres qui s'inspiraient de l'cole de Lou furent soigneusement reconstitus. On les attribua soit Confucius, soit ses disciples, soit mme aux augustes fondateurs de la famille Tcheou. Ils devinrent classiques et formrent un canon. Ce fut dans la tradition retrouve au Chan-tong que l'on alla chercher la sagesse : on appela lettrs tous ceux qui, voulant participer aux affaires de l'tat, en firent leur tude. Les lettrs composrent le personnel administratif et furent considrs comme les disciples de Confucius. Qui tait Confucius et quel fut son enseignement ? S'il est vrai que la fortune servit son cole, il semble bien que Confucius ait possd tous les titres devenir le patron de la religion officielle. Ce fut un Saint, au sens chinois, mais aussi au sens strict du mot ; il est vrai que nous ne connaissons sa vie que par des rcits hagiographiques. Sa famille tait de grande race et sa naissance fut miraculeuse. Il tait de haute taille, imposant d'aspect. Pauvre, il commena par exercer d'humbles emplois, puis espra un moment devenir le

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principal conseiller de son seigneur. Le peu de temps qu'il fut influent, il n'y eut plus Lou un seul voleur ; dans tout le pays, les hommes se gardaient bien de prendre la droite de la chausse et les femmes la gauche. Mais ds que Confucius sentit que son matre n'avait point de Vertu, il le quitta et se mit en qute d'un seigneur digne de ce nom ; nul n'eut assez de sagesse pour l'employer. Sans se lasser, il voyagea par la Chine ; il ne revint gure dans son pays que pour y mourir. Il connut de dures preuves et se trouva parfois en danger. Ses disciples l'accompagnaient et l'aimaient ; il vivait familirement avec eux. Il se laissait aller en leur prsence des mouvements de sensibilit qui tonnaient : ds qu'il tait mu par le spectacle d'une douleur sincre, il participait au deuil d'autrui plus profondment que l'usage ne le permettait. Les incidents de la route servaient tous l'enseignement. Le Matre dirigeait ses disciples de trs prs, modrant ou excitant le zle, connaissant le caractre de chacun. Ses Entretiens, qui nous le font connatre, montrent qu'il enseignait avec -propos, qu'il avait de l'autorit, une imagination vive, une grande matrise de soi et la foi la plus robuste dans sa mission. Il croyait la bont originelle de l'homme, l'efficacit des gouvernements vertueux, l'excellence de la tradition ; il ne prtendait pas apporter des ides nouvelles ; il avait toujours prsente l'esprit la pense des anciens sages, et semblait s'entretenir avec eux. Il disait ne rien pouvoir faire par lui seul : car la Vertu n'est efficace que dans un prince ; aussi offrait-il ses services ; pourtant il tait sans ambition personnelle. Il ne doutait point de la valeur de sa doctrine, mais il pensait qu'elle venait d'une conformit avec l'Ordre providentiel de l'Univers : Si elle se propage, c'est que le Ciel l'aura voulu ! Dans les dagers, il restait impassible : Puisque le Ciel m'a confi (le dpt de la sagesse qu'eut autrefois le roi Wen), nul homme ne peut rien contre moi. l'instant de la mort, il songea son uvre inacheve, prouva un moment d'angoisse et chanta : Voici que le T'ai Chan s'croule - que la matresse poutre se gte et le sage s'en va comme une fleur fane. Son ide fondamentale tait celle d'un Ordre suprieur aux volonts humaines, mais qui n'en tait point indpendant : # Les anciens (rois) qui dsiraient faire resplendir leur Vertu dans le royaume,d'abord rglaient le gouvernement de leur tat ; dsirant rgler le gouvernement de leur tat, d'abord ils mettaient en ordre leur famille ; dsirant mettre en ordre leur famille, d'abord ils rglaient la conduite de leur propre personne ; dsirant rgler la conduite de leur propre personne, d'abord ils rendaient conformes la rgle leurs sentiments ; dsirant rendre leurs sentiments conformes la rgle, d'abord ils rendaient parfaitement sincres leurs dsirs ; dsirant rendre parfaitement sincres leurs dsirs, d'abord ils poussaient au plus haut degr leur connaissance. Pousser au plus haut degr sa connaissance, c'est pntrer la nature des choses. Ayant pntr la nature des choses, ensuite leur connaissance tait pousse au plus haut degr ; leur connaissance tant pousse au plus haut degr, ensuite leurs dsirs taient rendus parfaitement sincres ; leurs dsirs tant rendus parfaitement sincres, ensuite leurs sentiments taient rendus conformes la rgle ; leurs sentiments tant rendus conformes la rgle, ensuite leur propre personne tait rgle dans sa conduite ; leur propre

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personne tant rgle dans sa conduite, ensuite leur famille tait mise en ordre ; leur famille tant mise en ordre, ensuite leur tat avait un gouvernement rgl ; leur tat ayant un gouvernement rgl, ensuite l'Empire jouissait de la (Grande) Paix 1. Depuis le Fils du Ciel jusqu'aux gens du peuple, d'une mme faon, tout le monde doit avoir comme premier principe : rgler sa conduite. Dans ce dveloppement, dont la forme mme est caractristique, s'exprime l'ide d'une circulation travers tout domaine, naturel, social ou moral, d'un Principe d'ordre, effectivement ralis ds qu'il en est pris une conscience intgrale. Cette ide se rattache d'abord aux vieilles croyances chinoises d'aprs lesquelles l'Ordre naturel et l'Ordre humain taient imagins comme solidaires. On y retrouve aussi l'antique conception religieuse du Pouvoir Souverain. Le prince est charg d'une mission civilisatrice dont les effets s'tendent aux choses comme aux hommes : sa collaboration est ncessaire pour crer l'harmonie du monde. Sous ce double aspect, la pense confucenne, toute pntre d'un esprit de tradition loyaliste et d'une volont de conformisme, mritait d'inspirer les auteurs d'une religion d'tat et d'une religion impriale d'intentions universalistes. Par un autre aspect, cette pense contenait de quoi fournir la religion, officielle des fidles dvous et des dfenseurs. L'analyse des mcanismes rituels incorpore la tradition que des gnrations de matres de crmonie avaient lgue Confucius, avait mis en vidence l'ide que l'efficacit d'un acte crmoniel dpend de la ralisation parfaite des gestes rituels qui le composent et que la perfection dans le dtail est possible, la condition seulement que, mme les plus menus de ces gestes, les plus humbles acteurs les excutent avec une pleine conscience de leur valeur et de leur sens. Confucius, en poursuivant cette analyse et en la formulant en termes moraux, a eu l'incomparable mrite de faire sentir la part qui restait la foi et la vie intrieure dans la pratique d'un conformisme religieux, politique et moral, et dans l'obissance aux rgles traditionnelles. La grande vertu confucenne est la Sincrit, c'est--dire une adhsion entire que l'me donne l'accomplissement des gestes conventionnels par lesquels l'individu collabore l'Ordre universel. Cette adhsion ne peut tre absolue que dans le cas o l'individu possde une culture personnelle suffisante pour pntrer la nature des choses. Le loyalisme et le traditionalisme de Confucius laissaient la part grande l'esprit dmocratique et mme l'esprit critique. Il y a dans son enseignement un sens sociologique et un esprit positif qui animrent ses disciples lorsqu'ils dfendirent les institutions nationales. C'est sans doute grce eux que la civilisation et l'empire chinois ne furent point ruins par le Bouddhisme, tandis que le Christianisme ruinait le monde grcoromain. Les lettrs chinois ont pu sauver l'tat parce que, sur l'invitation de leur Matre, ils avaient pntr la nature des liens qui, dans leur pays, unissaient les hommes en socit et pris conscience de la dpendance o sont, par rapport aux conditions naturelles, les socits humaines. La pratique du Confucisme exigeait un travail de culture intime qui, dans le cours de l'histoire chinoise, a inspir aux fidles du Matre d'innombrables actes de courage, lorsqu'ils constataient que le gouvernement s'cartait des principes
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La Grande Paix s'tend aux choses comme aux hommes.

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conformes l'Ordre naturel. L'obligation d'un effort de critique personnelle, qui, sous des formes protocolaires, se traduit en censures vigoureuses, est reste une tradition nationale : on a vu comment l'analyse confucenne la combinait avec une pratique orthodoxe. Il y a plus. Du sentiment profond qu'il avait de la solidarit de toutes choses et d'une loi gnrale d'interaction, Confucius a tir le principe de convenance. La Convenance est la seconde vertu confucenne ; elle invite pntrer la nature des choses de faon pouvoir accorder chaque action avec les donnes circonstancielles du milieu. Par l tait prcis le traditionalisme gnral de la doctrine. Ce n'est point la faute du Matre si, sur ce point, il a t moins bien suivi par l'ensemble de ses disciples : les lettrs, en gnral, n'ont pas su combiner l'opportunisme avec l'orthodoxie aussi bien qu'ils la combinaient avec l'esprit critique. S'ils furent en gnral obstinment conservateurs, la faute n'en est pas Confucius, mais au systme d'enseignement adopt aprs lui. L'enseignement est le premier devoir du Sage : Confucius le concevait comme une mission cleste et sa vie fut un apostolat. L'enseignement consist d'abord dans l'ducation du Prince. Toutes les uvres inspires par l'esprit du Matre sont orientes en ce sens. Mais si la Vertu du Prince fait, en droit, celle des conseillers, elle n'existe, en fait, que par la Vertu des conseillers. D'o un second aspect de l'enseignement : il s'adresse qui veut devenir honnte homme. Je traduis ainsi un terme dont cette expression franaise rend peu prs la valeur ; mais il est significatif que le mot prince entre comme composant dans le terme chinois. Le Kiun-tseu, l'honnte homme, est celui qui, dans son domaine, est capable d'agir avec la Vertu qui constitue une autorit princire. La Vertu princire, ralisation de l'Ordre Universel, se diffuse travers des cercles de plus en plus vastes et pntre dans tout individu, mme s'il est homme du peuple ; comme reflte par ce grand miroir collectif qu'est la nation, elle revient ensuite au Fils du Ciel. L'ide confucenne, charge de reprsentations concrtes inspires par la nature du pouvoir fodal qui tait d'essence religieuse, portait en elle un principe de dmocratie : l'empereur enseigne le peuple et le peuple enseigne l'empereur. Elle portait aussi en elle un principe d'organisation religieuse. L'enseignement qui fait l'honnte homme procde par contagion morale partir d'une Puissance centrale qui apparat une source suprme d'Efficacit religieuse. Toutes les pratiques cultuelles n'ont de valeur que si elles sont accomplies par l'empereur ou en son nom et par une dlgation de son autorit spirituelle. L est le fondement de la religion officielle. L'empereur est le chef religieux suprme ; le culte est assur par l'empereur ou ses dlgus administratifs. Les cultes administratifs n'ont de valeur qu' titre de reflets du culte imprial : celui-ci suffit, en principe, l'empire. Si la religion officielle s'inspira de la doctrine confucenne, c'est que celle-ci fournissait des titres excellents une organisation monarchique de la vie religieuse. Au surplus, elle fournissait de qualifications essentielles le personnel administratif ; les fonctionnaires impriaux, dans l'exercice du pouvoir local o ils remplaaient les seigneurs et les nobles du rgime fodal, avaient besoin d'tre pourvus de qualits quivalentes celles de leurs prdcesseurs, Ceux-ci avaient reu l'ducation rituelle qui donne la

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noblesse ; les fonctionnaires impriaux, par la culture des vertus particulires l'honnte homme confucen, formrent dans la nation une haute bourgeoisie - la pratique des livres canoniques constituant une prparation ncessaire et suffisante pour l'exercice des attributions religieuses dparties tout administrateur. Ainsi se cra dans l'ensemble du pays une classe quasi sacerdotale dont les membres reurent le nom de lettrs. La gnralisation dans l'emploi de ce terme correspond une diffusion de la morale noble. Cette diffusion fut aide par les bouleversements qui marqurent la fin du rgime fodal : destruction de familles, transports de populations, et, surtout, apparition d'une population urbaine compose d'artisans et de commerants. La politique trangre de l'empire, une paix intrieure relative, l'unit dans l'administration du pays dterminrent les dbuts d'une puissante vie commerciale. Dans les milieux urbains, la richesse invita devenir honnte homme et l'enseignement confucen recruta de nouveaux adeptes la religion officielle. Seulement, les villes n'taient plus des centres religieux o la pratique continue des choses sacres permettait d'acqurir un sentiment direct de leur valeur symbolique et de leur efficacit morale. L'enseignement par le livre et les exemples du pass remplaa l'enseignement oral d'un matre commentant des faits actuels et d'un intrt immdiatement sensible. Plus il se rpandit, plus l'enseignement confucen devint formel et routinier. l'effort de culture personnelle rclam par le Matre comme fondement du conformisme, se substitua, dans la masse bourgeoise, un assujettissement formaliste aux pratiques traditionnelles. Mais, du moins, la vie religieuse resta domine par un certain esprit positif qui, somme toute et malgr quelques accidents, prserva la Chine des aventures mystiques.

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B. La mtaphysique et la morale orthodoxes.

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La religion officielle doit aux uvres confucennes de possder un fond dogmatique qui commanda son dveloppement. Dans sa partie morale, il est, en gros, remarquablement homogne et drive de l'enseignement des lettrs. La partie mtaphysique est faite d'lments plus disparates. Les doctrines officielles rsultent du concours de deux influences concurrentes : celle des penseurs de l'cole confucenne, celle des penseurs de l'cole taoste. Il serait vain de vouloir dterminer dans le dtail la part des deux influences. Nombre d'lments sont sans doute taostes d'origine ; l'ordonnance et l'esprit du systme sont confucens. La mtaphysique orthodoxe n'est pas reste immuable au cours des sicles. Il est presque impossible de donner une ide exacte de ses principes fondamentaux : les notions chinoises sont d'ordre concret et complexe et les mots des langages europens ont un sens trop dtermin. Il est sans doute peu prs vrai de dire que cette mtaphysique est d'esprit idaliste et de tendance dualiste : c'est, du moins, par ces caractres qu'elle semble s'opposer au Taosme dont les penseurs paraissent incliner davantage au ralisme et au monisme. Dans la pense personnelle de Confucius, l'ide de l'Ordre Universel tait la fois une notion centrale et une notion concrte ; elle correspondait une croyance proprement religieuse. Confucius avait foi dans une Puissance Rgulatrice dont la Vertu princire fournissait l'image ; il avait des lans de pit vers une Providence cleste dont il croyait tenir sa mission civilisatrice et il se sentait en communion de pense avec elle. Pourtant, dans le systme du Matre, l'Ordre Universel se rvle dj comme un principe demi idal et presque abstrait. Il correspond une conception de l'esprit, obtenue par l'analyse : le penseur se reprsente l'Ordre du monde sur le modle du principe d'organisation que l'intelligence fait apparatre, quand elle distingue, par exemple, le lien qui unit les diffrents lments d'un acte crmoniel. Les disciples n'hritrent pas de la foi du Matre : l'ide d'ordre existe pour eux beaucoup moins titre de notion concrte qu' titre de principe gnral d'explication. Ce qui occupe leur conscience, ce n'est plus, la vision d'une Vertu Rgulatrice Souveraine, dont on se sent le vassal. Ils sont fonctionnaires ; l'ide d'tat prend en eux plus de force que l'ide de Prince. L'Ordre dans l'univers, comme dans l'Empire, leur apparat comme un idal abstrait.

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mesure que l'Empire cre une administration d'tat, mesure que disparat le sentiment fodal d'une participation directe du fidle la Puissance Sacre du Chef, la tendance au monothisme disparat elle aussi. # Par un mme mouvement, les notions secondes de yin et de yang deviennent des entits scolastiques que la spculation utilise pour ordonner les faits. Le yin et le yang cessent d'tre des principes concrets ; pourtant l'orientation dualiste qu'ils ont donne la pense est un fait acquis. Ni le yin ni le yang ne deviendront par eux-mmes des ralits religieuses, mais un parti pris de classification bipartite continuera dominer le monde des choses sacres : l'me restera double, un culte de la Terre s'organisera face celui du Ciel.
# Ce sont les thories sur les 5 lments qui, dans la pense orthodoxe, jourent le rle fondamental. Au-dessous du yin et du yang, les 5 lments servaient de catgories secondaires dans les classifications anciennes. Ils correspondaient aux 4 Saisons-Orients et au Centre (qui tait une ralit la fois spatiale et temporelle). L'Espace et le Temps taient considrs comme le rsultat des interactions de ces catgories concrtes. Leur jeu fut expliqu par diffrentes lois. Celles-ci sont simplement une transposition dans l'ordre intellectuel de divers modes de la technique divinatoire. # Il y avait trois procds d'numration des lments. Le premier de ces procds semble driver du trac du templum ; les lments (qui sont des Orients) sont disposs en croix, la branche N.-S. tant dessine la premire et commence par le bas (Nord), la branche horizontale E.-W., dessine en second lieu, tant commence par la gauche (Est). Cela donnait la numrotation et l'ordre suivant : 1 (= 6 = Nord) Eau; 2 (= 7 = Sud) Feu; 3 (= 8 = Est) Bois ; 4 (= 9 = Ouest) Mtal ; 5 (Centre) Terre. Le second procd semble driver de l'ordre de circulation dans la maison carre du Calendrier ; les lments se suivent ainsi : Bois (= Printemps, dbut de l'anne) ; Feu = (t) ; Terre (= Centrepivot, de l'anne) ; Mtal (= Automne) ; Eau (= Hiver). Les lments tant numrs dans l'ordre de la succession des Saisons qu'ils symbolisent, la thorie veut que cet ordre soit celui d'une succession rgulire en forme de cycle. D'aprs cette thorie, dite de la production rciproque des lments, le Bois (la Vertu du Bois) engendre le Feu (la Vertu du Feu), le Feu engendre la Terre.... l'Eau engendre le Bois. Une troisime disposition oppose les lments orient orient dans l'ordre W.-E. N.-S. Centre = = Mtal, Bois, Eau, Feu, Terre. La thorie correspondante est celle d'aprs laquelle les lments triomphent les uns des autres dans l'ordre inverse celui de l'numration : le Mtal (la Vertu du Mtal) triomphe du Bois (de la Vertu du Bois), le Bois de l'Eau..., la Terre du Mtal. Nous ne savons pas de quelle faon les techniques divinatoires, astrologiques et astronomiques ont command le dveloppement de ces thories. Il est certain qu'elles prirent une grande importance dans la politique religieuse (c'tait l'essentiel de la politique) au temps des grandes comptitions fodales. Une dynastie tait dfinie par un lment et rgnait par sa Vertu. Qui prtendait la remplacer, devait se mettre sous le patronage d'un lment rgulirement qualifi comme successeur ou triomphateur de l'lment prcdemment mis en service. Les Ts'in avaient rgn en vertu de

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l'Eau ; les Han rgnrent en vertu du Feu. Leur fondateur acquit le prestige exig d'un empereur du fait que sa mre l'avait enfant d'un dragon rouge (= Feu) et que lui-mme avait tu un dragon blanc. Les historiens, qui disposrent en rcit suivi les traditions relatives aux antiquits nationales, prirent soin de raconter la succession des dynasties conformment au principe soit du triomphe, soit de la production rciproque des cinq lments. Ainsi tait mise au clair la conformit de l'ordre historique et de l'ordre naturel. On voit tout de suite que le dveloppement des thories sur les cinq lments tendit faire concevoir l'Ordre Universel, moins sous l'aspect de la Providence cleste que sous celui du dterminisme. Sous l'influence de ces thories et comme consquence du rle politique qu'elles jourent, le Ciel, peu prs dpouill de toute ralit religieuse, tendit perdre son individualit et se dcomposa en cinq hypostases, qui furent les Souverains clestes Noir, Blanc, Rouge, Vert, Jaune. Les spculations mtaphysiques des lettrs s'exercrent sur des ralits qui leur taient fournies par les croyances et les classifications religieuses anciennes ; elles les transformrent en abstractions. Le mme esprit rationaliste se retrouve dans les spculations sur la morale. Les lettrs rduisirent la vie religieuse un ensemble de pratiques symboliques qui, dans leur esprit, taient destines rgler les rapports sociaux d'une faon conforme aux exigences communes de la tradition et de la raison. Dans le domaine des sentiments et de l'action, la tendance au dualisme se marque par l'opposition des rites et de la musique. Les rites s'opposent la musique un peu comme les sanctions ngatives aux sanctions positives ou, plus exactement, comme un principe de contrainte un principe d'mulation. La musique qui assure l'harmonie des voix tablit aussi la conformit des sentiments . Quand elle est parfaite, il n'y a pas de mcontentement ; elle est le principe de l'affection mutuelle . Elle est la fleur de la Vertu. Elle imite l'accord du Ciel et de la Terre , mais elle a sa source dans le Ciel . Le Ciel exerce son action bienfaisante l'aide des douze mois et des cinq lments ; la musique excite la joie, l'allgresse et produit la concorde au moyen des douze tubes sonores et des cinq notes fondamentales. Chaque tube exprime la Nature d'un mois, chaque note a la Vertu d'une saison. Le degr de perfection d'un chant permet d'estimer la valeur d'un homme et, par induction, celle du gouvernement; car celui-ci est responsable des murs de chacun. Quand les sentiments du prince sont peu levs, les chants sont rapides et brefs ; les penses du peuple sont tristes. Lorsque le prince est gnreux, accommodant, indulgent, facile, les chants sont brillants et simples, le peuple est tranquille et content... Lorsque le prince est licencieux, mauvais, dprav, dissolu, les chants sont longs, rapides et vagues depuis le commencement jusqu' la fin ; le peuple vit dans la licence et le dsordre. L'homme nat bon ; il reste bon, si le gouvernement est vertueux, par l'effet de la musique, qui, elle aussi, est bonne. Toutes les crmonies comprennent une partie musicale parce que leur fin est de crer la Bont, l'Humanit.

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Elles se composent aussi de gestes rgls, qui sont les rites. Ils servent diriger les volonts . Ils engendrent le respect d'autrui. Leur effet est l'Urbanit. Ils n'ont point la vertu de produire l'union des hommes. Si les rites l'emportaient sur la musique, il n'y aurait point la concorde. Mais si la musique l'emportait, chacun suivrait la pente du courant . Les rites, au contraire, permettent la distinction qui doit exister entre les droits de chacun. Ils obtiennent le rsultat que les dsirs ne soient pas appliqus aux choses d'une faon immodre et que les choses ne soient pas puises par les dsirs . Ils signifient aux hommes l'tat de dpendance o ils sont les uns par rapport aux autres. La musique excite les sentiments et les rites, les calment. Ils modrent l'expression de la joie ou de la douleur de manire que, les passions individuelles ne puissent troubler la paix commune. Les rites sont l'expression de la Civilisation. Donner libre cours ses sentiments, c'est imiter les barbares... (qui), dans la joie, chantent, se balancent en chantant, gesticulent en se balanant. L'homme civilis, l'honnte homme, ne manifeste ses motions qu'en se conformant aux rgles conventionnelles de leur expression. L'expression des sentiments tant rgle, les sentiments euxmmes se dpouillent de ce qu'il y a de trouble et de violent dans la passion. Ils se dveloppent de faon mesure, ordonne, rythme et l'me reprend son quilibre pour le plus grand bienfait de l'individu et de son entourage. Les rites apparaissent comme un ensemble de pratiques thrapeutiques dont l'observance a pour fin une bonne hygine de la socit. Les rites d'ordre ngatifs sont prescrits, raison de leurs vertus homopathiques. La participation obligatoire des parents l'tat du dfunt ne semble pas une simple consquence du lien d'appartenance qui subsiste entre les morts et les vivants d'un mme groupe domestique. Les exercices asctiques du deuil ne semblent plus faits en considration du disparu, mais seulement dans l'intrt des survivants. la mort d'un pre, on a les reins lss, le foie dessch, les poumons brls ; on ne porte ses lvres ni eau ni bouillon. De mme, les rites positifs ne sont point commands par la ncessit de mettre fin l'impuret qui souille la fois les parents et le dfunt. On songe moins l'efficacit des crmonies qui transforment en Anctre celui dont le cadavre inspire de l'horreur , qu'au bnfice qui en rsulte pour les proches et le voisinage. Si l'on se dnude le bras gauche et si l'on bondit, c'est afin de calmer son cur et de faire tomber l'excitation, en mettant ses membres en mouvement . Les crmonies o le groupe de deuil tale publiquement sa douleur, forment un spectacle dont l'effet est une purgation des passions salutaire la famille et la socit. Elles s'inspirent d'un esprit positif ; elles conservent le caractre obligatoire et l'efficacit qui sont caractristiques des exercices religieux, mais on ne cherche pas les fonder sur des croyances relatives l'au-del. Les philosophes traitent la question de la survie des mes et celle de l'intelligence des mnes, comme de pures questions de fait qui n'intressent que la connaissance. Ils n'prouvent gure le besoin de prendre parti et leurs discussions sont surtout exercices d'cole. La solution importe peu : quoi bon s'occuper de ce que peuvent tre les morts ? Les rites qu'on fait leur occasion sont amplement justifis par leur utilit morale. Les lettrs ne se soucient point de formuler des dogmes qui serviraient tayer les

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pratiques du culte. L'ide de l'ordre et le sentiment de la valeur du conformisme leur suffisent. Leur pense reste libre et positive ; leur sentiment religieux est trs vif, mais il ne s'allie aucune tendance mystique. Le formalisme prit une importance croissante qu'expliquent les nouvelles conditions de la vie religieuse dans la bourgeoisie des villes. Rares taient les grandes crmonies et trs peu nombreux ceux qui y participaient activement. La musique ne conserva qu'en thorie son rle de principe d'mulation. La pratique musicale devint, pour les honntes gens, pour ceux du moins qui avaient un souci rel de culture intime, le meilleur des moyens par lequel on pouvait rgler les sentiments. Un sage vrifiait en touchant du luth l'accord de son me avec l'Ordre Universel ; pour lui, la musique de chambre tait un exercice religieux. Ce fut un exercice tout personnel. La musique perdit l'emploi, qui lui revenait dans les assembles religieuses, de mettre les voix et les curs l'unisson. Il n'y eut plus de contrepoids la vertu reconnue aux rites de modrer les sentiments et d'viter le heurt des personnalits. Celles-ci restaient distantes dans le train de vie des cits nouvelles : jamais l'usage de la mitoyennet ne put s'y tablir. La principale rgle de vie - la premire vertu religieuse - parut tre une espce de neutralit des mes : elle tait obtenue par une pratique du juste milieu qui ne peut gure se dfinir que par opposition avec la dmesure. La dmesure tait dj, pour les paysans comme pour les nobles, la plus grave des fautes morales, le plus grave des crimes contre la religion. Aimons la joie sans folie : - un brave homme est circonspect ! disait un chant des ftes rurales de l'automne. De la Superbe sort le Malheur , tait un principe de la morale noble. L'idal propos par les lettrs la bourgeoisie de l'Empire fut de ne jamais passer la limite, de n'aller jamais au del, de ne jamais rester en de : Se tenir dans l'invariable milieu ! Oh ! c'est la plus haute perfection ! Invariable milieu a le sens d'harmonie juste. Ainsi se trouva dfinitivement oriente la vie religieuse des Chinois. Elle s'interdit les croyances ambitieuses, les violences de la foi et tout ce qu'ont d'inhumain les religions o la conception des Puissances divines a quelque chose de raliste et de dmesur. Les lettrs furent, sur ce point, des surveillants et des censeurs impitoyables. Si rude qu'ait pu tre la vie des rustres de la campagne, leurs coutumes religieuses taient douces : il est vrai que nous connaissons les ftes de la concorde paysanne seulement par des thmes de chansons d'amour. Leurs traits idylliques ont t conservs. Prsentaientelles des aspects cruels ? Il n'y a aucun indice que, dans ces ftes d'initiation, aient t pratiqus des rites barbares ; il n'y a rien de sanglant dans les mythes qui en sont sortis. On trouve, en revanche, des traces de rites cruels dans la religion fodale : celle-ci connaissait des dieux puissants et, leurs cts, des seigneurs qui en taient les prtres et qui taient aussi des chefs de guerre. Ces matres, divins ou humains, pouvaient exiger les plus grands sacrifices. Si les dieux agraires abandonnrent vite tout droit des sacrifices humains, si de tels sacrifices ne purent arriver s'tablir au profit des chefs, mme au temps des plus vastes ambitions fodales et quand le prestige dynastique exigeait d'tre richement nourri, cela est d l'action des ritualistes qui furent les anctres des lettrs. On les voit qui arrivent empcher de marier des filles au Fleuve

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Jaune. On les voit lutter contre la tendance faire suivre les chefs dans leur tombe par des serviteurs, hommes ou femmes. Ils rduisirent la part des Dieux et la religion chinoise fut humaine. Elle le resta, grce aux lettrs : ils ne firent dpendre les pratiques religieuses que de principes : abstraits. Les Chinois n'eurent plus supporter que le poids d'un conformisme tout formel et d'une symbolique rituelle fins positives. Ils ne connurent plus le poids des Dieux.

C. Cultes et croyances.

Retour la table des matires

La religion officielle est une religion d'tat ; elle trouve ses fidles dans la bourgeoisie des villes ; elle a pour tuteurs les lettrs. D'o les divisions de l'organisation cultuelle : il existe des cultes administratifs qui sont principalement des cultes fodaux adapts l'Empire ; des cultes privs qui rsultent de l'extension des usages nobles la bourgeoisie urbaine ; enfin un culte corporatif en l'honneur de Confucius que les lettrs ont pris pour patron. Ces cultes ne sont intressants que par un trait qui leur est commun : la pit qu'ils servent exprimer ressemble aussi peu que possible de l'idoltrie et les bnfices que le fidle pense en retirer ne sont, aucun degr, des bnfices personnels. L'histoire des cultes administratifs, instructive dans le dtail, ne peut tre raconte d'ensemble ; elle consiste dans la cration d'une foule de cultes et de figures divines dont, en gnral, le succs fut de courte dure. Les nouveauts furent particulirement nombreuses au dbut des dynasties et pendant les grands rgnes. Elles consacraient le prestige religieux des Empereurs. Elles marquaient aussi la victoire momentane de l'esprit taoste ou de l'esprit confucen. Ce dernier triomphait ordinairement la longue, et, dans l'ensemble, les rituels dynastiques sont remarquables par un aspect de plus en plus traditionaliste. Le culte dynastique des Anctres impriaux conserva toujours la premire place. Pour les cultes agraires ou astronomiques, les innovations furent frquentes, le sort des Dieux dpendant d'un dcret du souverain. Il en avait t ainsi, ds l'antiquit, pour les Hros associs au culte d'une Puissance sacre. Sous l'Empire, les Dieux eux-mmes furent promus, rtrograds ou casss ; ils n'taient que les fonctionnaires d'une religion d'tat dont la divinit vritable tait l'Empereur. Sa volont seule donnait l'tre tous les autres dieux. Les anciens dieux agraires, dont l'anarchie fodale avait suspendu le culte, furent officiellement restaurs par les Han. On rtablit la tradition d'lever la

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capitale un tertre du Sol : jusqu'au VIIe sicle de notre re, la terre en servit pour confrer l'investiture aux seigneurs apanags. Les apanages n'taient pas de vrais fiefs ; le Dieu du Sol imprial n'tait de mme qu'une survivance. Les fonctionnaires, auxquels tait dlgu un pouvoir rel, n'en taient point investis per glebam. Ils tenaient pourtant de leur nomination par l'Empereur une autorit religieuse qui leur donnait le droit de dsacraliser chaque anne le sol, au profit de leurs administrs. Ils procdaient cette dsacralisation au moyen d'un rite fort ancien. Ils congdiaient le Froid hors de leurs villes, sous la forme d'un buf de terre ; le buf tait fustig l'aide de branches de saule et le Printemps l'tait avec lui. Cette flagellation officielle excitait les nergies du renouveau et permettait le travail des champs. Le labourage imprial restait le geste inaugural indispensable, et l'Anne n'et point t bonne sans le sacrifice par lequel le chef de l'tat la propitiait. Ainsi les Dieux du Sol et des Moissons ont pu perdre toute ralit religieuse quand a disparu le systme fodal d'une appropriation de la terre par des groupes hirarchiss, la principale des fonctions impriales est reste celle des suzerains fodaux : les empereurs sont, en premier lieu, des prposs religieux aux Moissons : Seulement, ils conoivent de manire nouvelle leurs droits sur la terre chinoise ; ils la possdent tout entire directement ; pour eux, elle est une ; ils lvent un autel la Terre Souveraine. Celle-ci, honore d'abord Fen-yin, le fut ensuite (31 av. J.-C.) dans la banlieue Nord de la capitale. Le culte de la Terre impriale s'opposa ds lors au culte imprial du Ciel dont les crmonies se faisaient dans la banlieue Sud ; ainsi fut satisfait l'esprit dualiste. Oppose au Ciel, la Terre retrouva ses attributs fminins, que l'usage d'une tenure masculine du sol avait rendus moins apparents pendant la priode fodale. Pourtant, pendant cette priode, la Terre, par laquelle on jurait, tait plus riche de ralit religieuse qu'elle ne le fut une fois que l'Empire, l'eut pourvue d'un culte administratif. L'Empereur restait le chef du Calendrier par lequel s'exprimaient les Vertus propres la dynastie. La dtermination d'un dbut de l'anne conforme ces Vertus donna. de grandes proccupations aux souverains Han. On peut dire que les travaux des commissions administratives charges d'tablir, avec le Calendrier, tous les Nombres-talons de la nouvelle dynastie, sont l'origine de la rnovation religieuse qui caractrise l'poque. Le Temps tant conu comme un complexe d'ensembles htrognes, il fallait chaque maison impriale un Calendrier qui lui ft propre. La mme ide amena grouper les annes en priodes singularises par une appellation qui rappelait un vnement significatif et exprimait symboliquement les valeurs particulires de ce moment de l'histoire ; assez tard, ces priodes concidrent avec des rgnes. Le Temps fut alors constitu, essentiellement, par la succession des Vertus. dynastiques, et, secondairement, par la succession des Vertus propres chaque personne impriale. C'est dire combien peu tait sentie l'individualit du Ciel. l'ide de la multiplicit cleste dans l'ordre de la dure, correspond l'ide d'une multiplicit spatiale. Le dmembrement du Souverain d'En-Haut avait commenc aux temps des comptitions fodales. Son culte tait rserv au suzerain. Le suzerain tait sans pouvoir effectif. Les seigneurs les plus

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puissants signalrent leur ambition et cherchrent grandir leur prestige en crant des cultes rgionaux en faveur de Cieux hypostasis. Dans la seigneurie de Ts'in qui russit fournir la Chine ses premiers empereurs, furent inaugurs diffrents Lieux Saints o l'on sacrifia au Souverain Vert (cration du duc Siuan (675-664 av. J.-C.), puis aux Souverains Jaune et Rouge (duc Ling 424-415), enfin au Souverain Blanc (duc Hien 384-362). Les Han compltrent la srie, conformment la thorie des cinq lments, en instituant le culte du Souverain Noir. se diversifier, le Ciel n'avait pas pris plus de ralit religieuse que n'en avait gagn la Terre en s'unifiant. Mais la cration d'hypostases du Souverain d'En-Haut permit aux Puissances clestes de reprendre quelque force au contact de Lieux Saints riches du prestige des dieux agraires. Un rapprochement se fit entre les cinq hypostases, clestes et les cinq Montagnes Sacres, o la tradition voulait, que les souverains antiques eussent convoqu leurs vassaux de chaque orient. En plus de l'clat que donnait toutes leur titre de reprsentants des catgories concrtes, chaque montagne possdait un droit particulier la vnration. Celle du Centre avait en partage la pierre fendue qui fut la femme de Yu le Grand. Celle de l'Est, le T'ai Chan, tirait sa gloire d'avoir t vnre par les gens du Chan-tong et d'tre frquemment cite dans les classiques. Une ascension qu'y fit Ts'in Che-houang-ti, fondateur de l'unit impriale, ajoutait sa renomme. Enfin, elle tait au Levant de l'Empire. Associe au Souverain Vert, divinit de l'Est qui prsidait au renouveau, elle fut choisie pour tre le lieu o les Empereurs annonceraient au Ciel et tous leurs sujets la parfaite russite de leur dynastie. Ils faisaient pour cela sceller (long) au sommet du T'ai Chan, dans une srie de coffres, une prire destine au Souverain d'En-Haut. La crmonie tait complte par un second sacrifice au Ciel (long) et un sacrifice la Terre (chan), faits au pied de la montagne. La premire des crmonies long et chan fut clbre par l'empereur Wou des Han en 110 av. J.-C., et rpte par lui en 106, 102, 98 et 93. Les Han orientaux la clbrrent en 56 ap. J.-C., les T'ang en 666 et 725, les Song en 1008. L'impratrice Wou Tso-t'ien la clbra en 695 sur le pic du Centre. Elle s'tait prpare cette gloire inoue pour une femme en russissant participer la crmonie de 666 : elle se fit alors, tirant argument du sexe de la Terre, charger de l'offrande secondaire destine cette divinit. La chose eut beau faire scandale, Wou Tso-t'ien en retira les qualifications religieuses requises pour rgner son tour en souverain vritable et pour accomplir en personne le rite fong. Ceci montre bien la nature de ce rite qui est de manifester la lgitimit du pouvoir dynastique en avrant l'accord du Souverain avec le Ciel. Aussi tait-il admis qu'on ne pouvait le clbrer ds que le moindre indice rvlait un trouble dans la Nature. Une autre fin fut aussi poursuivie : c'tait celle d'carter le Malheur de la personne du sacrifiant. Sous la pression des lettrs, cette proccupation personnelle disparut. Hiuan-tsong, en 725, dcida qu'il ne ferait aucune prire secrte. Celle qu'il fit sceller se terminait ainsi : Les quatre mers jouissent du repos ; - je fait donc le sacrifice fong au pic T'ai pour remercier le Ciel de ma russite. - Que mes descendants aient toutes les Prosprits ; - que le peuple reoive le Bonheur. Ds 167 av. J.-C., l'Empe-

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reur Wen avait supprim la charge de prieur secret. Dans la thorie, sinon toujours en fait, le culte imprial recherche le bonheur de l'Empire et non pas des avantages individuels pour le souverain. Inversement, les divinits auxquelles il s'adresse gardent un caractre impersonnel et le principe est d'viter l'idoltrie. Fen-yin, une statue de femme reprsentait la Terre ; la capitale, le centre des crmonies fut un tertre carr. Le T'ai chan reut, partir des T'ang, quantit de titres nobiliaires. Tous furent supprims en 1370. Le culte imprial ne demandait des forces abstraites que des faveurs impersonnelles. Les cultes privs n'ont pas un autre caractre. Les modifications subies par la famille chinoise, la chute du rgime fodal, durent tre assez rapides. Une bourgeoisie compose de fonctionnaires remplaa la noblesse. Il n'y eut plus transmettre de pre fils an une autorit emprunte au seigneur. Le privilge de primogniture perdait sa raison d'tre seule subsista l'obligation de respect l'gard des ans les cadets reconnaissaient le devoir de leur laisser la haute direction des affaires communes. La famille devint un groupe agnatique o un certain pouvoir est confi au plus ancien, se rapprochant ainsi, premire vue, de la famille paysanne. Elle en diffrait pourtant essentiellement. Dans la vie urbaine, la solidarit du groupe agnatique tait plutt thorique que relle ; elle n'tait entretenue ni par la communaut de vie, ni par la communaut d'intrts. Les frres vivaient chacun part. L'autorit acquise par le pre aux temps fodaux profita de ce relchement du communisme domestique. Elle ne fut plus limite ni par l'existence d'autorits familiales suprieures, ni parles droits que donnait aux fils, au moins au fils an, le fait d'tre les successeurs vritables de leur grand-pre. Une des coutumes qui disparurent au cours de la rvolution politique fut l'usage du reprsentant du mort ; les fils ne formrent plus un groupe de vassaux assujettis au pre, mais appartenant une autre portion de la parent. Il n'y eut plus, proprement parler, infodation et affiliation agnatique ; il y eut, entre fils et pre, une parent directe qui semblait fonde sur la filiation et qui donnait l'auteur de la naissance les droits les plus tendus sur ses enfants. Pratiquement, ces droits ne s'exeraient pas sans subir le contrle de l'ensemble de la parent. Ce contrle tant confi un groupe indivis et non plus des autorits auxquelles l'autorit paternelle semblait subordonne, il devint moins efficace. Il resta assez actif pour que la famille chinoise ne prt point l'aspect monarchique de la famille romaine. ce contrle s'ajoutait, au reste, celui des oncles maternels, car les sentiments hrits de l'ancienne organisation utrine conservrent, dans la bourgeoisie, plus de force qu'ils n'en avaient eu dans la noblesse. Mais si, en fait, l'autorit paternelle ne fut jamais absolue, en droit elle paraissait l'tre. La fidlit vassalitique n'entrait plus en concurrence avec la pit filiale. Celle-ci devint l'unique principe de la vie morale ou religieuse. Les devoirs envers l'Empereur ou ses dlgus, les devoirs envers les matres semblrent de simples aspects de cette pit. Le culte des Anctres prit une place telle qu'il a pu apparatre comme le fond de la religion chinoise. Il eut, dans les villes impriales, un caractre

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nouveau : ce fut un culte d'ordre moral, tout symbolique, tout abstrait. Avec la noblesse disparurent les crmonies mouvantes o, sous les traits de leurs petits-fils, on voyait les dfunts manger, o l'on entendait leurs paroles, o l'on communiquait et o l'on communiait directement avec eux. La tablette o taient inscrits leurs noms devint le centre des rites. Sans doute elle tait sacre et comme anime d'une vie divine depuis qu'un nom tait crit sur le bois et depuis qu'on l'avait pointe crmoniellement. Sans doute aussi il y eut des fils pieux qui firent peindre des images de leurs parents, qui consultaient leurs portraits avant de rien entreprendre et qui croyaient connatre leurs sentiments l'expression de leur visage. Mais ces cas d'idoltrie furent exceptionnels. En fait, les rites pratiqus en l'honneur des morts ne semblaient pas avoir d'autres vertus que celle d'une commmoration. Ils taient l'occasion de runions de famille dans lesquelles, l'aide de gestes conventionnels, on entretenait la mmoire des disparus ; on y promettait solennellement de continuer leurs vertus et de ne pas dshonorer leur nom. Quant vouloir raliser leur prsence ou penser que leur substance se nourrissait du parfum des offrandes, ce pouvait tre l'objet du culte vulgaire. Pour tous ceux qui mritaient le nom de lettrs, le principe du culte des Anctres tait tout idal. Traiter les morts en morts, comme s'Ils n'existaient plus, ne plus s'occuper d'eux et les oublier et t inhumain ; les traiter en vivants et t draisonnable. Continuer les aeux, faire les rites qu'ils accomplissaient euxmmes, honorer ce qu'ils honoraient, aimer ce qu'ils aimaient, les servir aprs leur mort comme on les servait pendant leur vie, les servir une fois disparus comme pendant l'existence, ainsi doit faire un fils parfaitement pieux. Celui-l est sage qui accomplit tous ses devoirs et honore les Anctres en se tenant distance respectueuse. Une horreur pour le mlange des choses divines et humaines, ainsi qu'une rpulsion pour les pratiques magiques servaient de fondement une espce de positivisme religieux. On voulait, avant toutes choses, que personne ne s'avist de communiquer avec ses morts de faon personnelle. Les prires ne pouvaient consister qu'en formules invariables ; elles ne pouvaient demander que le Bonheur de la famille: Aucun lan de pit n'tait tolr qui et t individuel ou goste. Rendre un culte ses Anctres tait pour chaque citoyen une obligation d'ordre public ; mais l'ordonnance de la vie bourgeoise aussi bien que la morale orthodoxe rduisaient ce culte, sauf dans le cas des Anctres impriaux, de simples manifestations prives. Il en tait autrement pour les funrailles dont la pompe ajoutait l'honneur familial. Sur ce point, Confucius avait mis en garde aussi bien contre l'ostentation que contre la ladrerie ; pour lui, le luxe importait peu ds que le respect des formes s'unissait la sincrit. Les lettrs mirent en honneur les funrailles dispendieuses. La tradition rapportait que le frre de Tseu-lou eut l'ide de vendre les femmes de second rang de son pre pour trouver de quoi payer un bel enterrement sa mre, femme principale. Tseu-lou, disciple de Confucius, l'en empcha par esprit de justice. Plus tard, les disciples du Matre ne surent point rsister l'entranement du public ; la raison en fut, sans doute, que les crmonies des funrailles taient, dans l'ordre de vie nouveau, le seul moment o la pit filiale, fondement de la

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socit, pouvait s'exprimer publiquement. Aucun protocole ne dfinissait, d'ailleurs, le luxe funraire que chaque famille pouvait se permettre, et toutes voulurent lutter, de somptuosit. Ds l'antiquit, les prparatifs pour l'enterrement taient commencs aux premires annes de la vieillesse ; la confection du cercueil en tait la partie la plus importante ; il semble mme que chacun ait pris soin d'un arbre qui tait destin fournir les planches de son cercueil. Le cercueil devint, pour la bourgeoisie des villes, le principal objet du luxe domestique et comme le centre des proccupations religieuses. On le construisit avec des essences rares et des bois durables. Il sembla destin perptuer le corps du dfunt. C'tait l une ide nouvelle : les anciens avaient le sentiment de l'impuret du cadavre ; ils l'ensevelissaient, l'enterraient dans la maison pour qu'il s'y dsincarnt, le runissaient au corps des Anctres dans un cimetire familial, puis ne s'occupaient que de l'me. Ils ne visaient obtenir qu'une dsintgration rgulire de la substance des Aeux et non pas une conservation indfinie des corps. Les cercueils taient gards la maison pendant la premire priode du deuil, puis taient mis au tombeau. Jadis les tombeaux restaient tels qu'on les avait faits en enterrant le mort ; ils duraient ce qu'ils pouvaient. On admit que les anciens les difiaient avec tant de soin qu'ils n'avaient plus jamais besoin de les rparer, La munificence des familles se dpensa construire de hauts tumulus, creuser de vastes hypoges, btir des chambres funraires somptueuses. L'autorit impriale gratifia les meilleurs fonctionnaires du droit d'lever leurs tombes auprs des tombes impriales ou de les orner d'insignes spciaux. La sculpture fut employe dcorer les piliers funraires de tigres (= Ouest) et de dragons (= Est), chargs de confrer la spulture une orientation convenable. Plus de vnration se porta sur la tombe, monument public de la pit filiale et moins sur la tablette, centre abstrait d'un culte tout domestique. Le culte des Anctres tendit devenir un culte des tombeaux. Par l, il se rapprocha nouveau des cultes agraires. Places dans un paysage favorable, disposes de faon capter l'influx des forces sacres de la Nature, visites et propities au moment du renouveau, les spultures transmettaient aux vivants les bonnes influences qui venaient se concrtiser dans le corps des Anctres. Le culte ancestral n'avait qu'une efficacit symbolique et morale ; grce aux pratiques funraires, se conserva l'ide que les morts menaient une vie souterraine runis aux divinits de la Terre et, par suite, un lment raliste se maintint dans les croyances. La vertu des tombes et celle des ossements furent utilises par la magie : les pratiques magiques fins individuelles parurent toujours absolument condamnables. Ce que la pit demandait aux tombeaux des Anctres, ce ne fut jamais des grces particulires, mais une protection tendue toute la famille. La religion des tombes entretenait des sentiments plus concrets que ne pouvaient faire les tablettes, la foi qui s'y manifestait ne prit jamais un tour personnel. Elle ne prit pas non plus un caractre d'idoltrie, malgr l'emploi de la sculpture dans l'ornementation funraire. On ne trouve, sur les pierres graves des chambrettes funraires, aucune reprsentation des dfunts. La dcoration se compose surtout de scnes mythologiques ou historiques qui illustrent diffrentes vertus tradition-

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nelles, et aussi de figurations d'animaux ou d'objets de bon augure. Elle a la valeur d'une commmoration symbolique des qualifications religieuses que le dfunt possdait comme tout honnte homme et tout bon fonctionnaire. Elle signifie qu'au cours de sa carrire officielle il manifesta des Vertus propres un lettr investi d'une parcelle d'autorit souveraine. Par l'effet de son administration, il y eut, dans sa circonscription, des sujets, des serviteurs, des fils, des pouses, qui furent fidles, dvous jusqu' la mort, pieux ou chastes l'gal des plus clbres exemples de l'antiquit ; de mme, comme au temps des meilleurs princes, apparurent des signes manifestant le bon accord de sa conduite avec l'Ordre Universel, tels que le sont le tigre blanc, l'animal six pattes, le trpied sacr, l'arbre du calendrier, le nnuphar gant, l'ours rouge, la licorne, le poisson aux yeux accoupls, le cheval blanc crinire rouge. Ce que disait la sculpture l'aide de thmes traditionnels, une inscription le rptait l'aide d'allusions littraires Il avait reu du Ciel une belle Destine..., il se montra intelligent l'ge o en lui donnait encore la main pour marcher..., il observait les convenances..., sa pit filiale fut intense comme le vent agrable..., il tait les jambes et les bras du souverain..., il soutenait la grande concorde..., tout le peuple recevait ses bienfaits..., il illustra ses aeux : les historiographes relatent son mrite..., sa renomme sera imprissable... On le voit, pour une famille bourgeoise, des Vertus concrtes et bnficientes manaient d'un tombeau, mais il tait avant tout un monument de gloire, un principe d'illustration officielle, un tmoignage d'orthodoxie. L'importance accrue des pratiques funraires n'a pas empch le culte des Anctres de conserver surtout une valeur symbolique et morale. Mais, en partie sous l'influence de ces nouveaux usages, la pit filiale a perdu quelque chose de la mesure et de l'harmonie juste qui en faisait un instrument de culture religieuse intime. Une fois qu'elles eurent t figures en traits schmatiques par la sculpture, les historiettes qui servaient l'enseignement religieux prirent une allure guinde, violente, excessive. Les temps ne sont plus o Confucius exprimait sa pit en touchant du luth la fin d'un deuil sans se permettre tout de suite d'en tirer des accords parfaits. Voici les exemples que proposait l'imitation l'imagerie morale : Lao Lai-tseu, soixante-dix ans, pour que ses parents n'aient point l'ide de songer l'ge et la mort, s'habille en enfant et joue avec ses longues manches. Po Yu, battu par sa mre, se lamente : elle est vieille et n'a plus assez de forces pour bien chtier. Li Chan sauve le fils de son matre et l'emporte dans la montagne, il lui mche la nourriture, lui donne le sein et il y vient du lait. Une mre aime le poisson, son fils lui en apporte en plein hiver : il le pche en faisant fondre la glace la chaleur de son ventre. Une jeune veuve est courtise ; elle prend son miroir et se coupe le nez : Dshonore par une mutilation, qui voudra de moi ? Un incendie se dclare dans un gynce : point de gouvernante pour chaperonner l'pouse : elle ne sort point et se laisse brler. L'autorit paternelle, et, avec elle, l'autorit maritale, se sont faites plus fortes ; le protocole fodal tant disparu, le sens de la mesure tend se perdre ; les funrailles et le tombeau prennent la premire place dans la vie religieuse : pour empcher

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que les veuves ne se sacrifient, le Bouddhisme aidant, la mort de leurs maris, il faudra que s'exerce activement l'influence des disciples de Confucius. Confucius, dont la pense animait la religion officielle, mritait d'y recevoir des honneurs cultuels : n'tait-ce point un Saint ? Son culte pourtant fut lent prendre figure de culte d'tat ; on verra, au dernier chapitre, qu'il a t le plus durable des cultes officiels. La vnration de ce Sage se manifesta d'abord par le respect tout intime que professaient pour lui les lettrs : ils appelrent leur patron un Roi sans royaume , signalant ainsi la mission souveraine que le Matre tenait de la Providence. Les empereurs attestrent la reconnaissance publique, en premier lieu, par des plerinages faits sa tombe, puis par l'octroi de titres nobiliaires au chef de famille charg du culte patrimonial de Confucius. En 442, un temple lui fut lev dans sa ville, puis, en 505, un autre dans la capitale : c'tait la canonisation. Ds lors, les honneurs se multiplient. Confucius est nomm Matre Suprme en 665, Roi en 739, Suprme Saint en 1013 ; il eut la robe impriale en 1048 et ses Anctres furent anoblis en 1330. Ds 637, son image figura dans les coles. Les temples de Confucius (il devait y en avoir un par sous-prfecture) furent d'abord orns de statues du Matre revtu de ses insignes royaux ou impriaux. Les statues furent remplaces par des tablettes pour viter toute ide d'idoltrie. la tablette de Confucius, entoure de celles de ses disciples et de tous les grands lettrs dont la sagesse tait officiellement reconnue, on n'allait point demander fortune, dignits, ou talent. Le culte n'avait d'autre fin que de commmorer la mmoire de celui qui sera un Matre pour dix mille gnrations. Devenu culte d'tat, le culte de Confucius gardait le caractre d'un culte professionnel. C'tait un usage fodal que le premier jour du printemps, marqu par le caractre cyclique ting, le grand directeur de la musique ment ses lves faire une offrande de lgumes au Gnie des musiciens : aprs quoi une pantomime tait danse. Le premier jour ting de l'automne, avait lieu une autre fte. Les lves jouaient alors un air de musique avec des instruments vent. Ce fut ces deux jours ting que furent affectes les crmonies faites en l'honneur du patron des lettrs et des coles : elles consistaient en un sacrifice complt par les danses et les chants traditionnels. Il est juste de dire que Confucius ne cessa point de recevoir le culte qu'il avait dsir : la foi, qu'il avait reue du Ciel en dpt, se propagea conformment au dessein cleste. L'honnte homme chinois se forma par l'enseignement du Matre. Il apprit de lui que le vritable esprit religieux consiste accomplir, selon les rgles sculaires de sa nation, son devoir de citoyen et dvelopper en soi un sentiment dsintress de l'Ordre Universel ; il acquit la sagesse qui fait se dtourner des pratiques et thories mystiques, de la magie et de la prire, des doctrines de puissance ou de salut personnels : il tait fort pour combattre le Taosme et le Bouddhisme.

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Chapitre IV
Les renouveaux religieux

A. Le Taosme.

Retour la table des matires

Le systme taoste et le systme orthodoxe se constiturent partir d'un fond commun ; quand ils se trouvrent en concurrence, ils se dfinirent par opposition. Leur antagonisme est ancien : il se trahit, d'un ct, par le dsir qu'avaient les coles de lettrs de revtir leurs thories d'une espce de prestige officiel ; d'autre part, chez leurs adversaires, par une grande violence de l'esprit de secte. Pourtant, les individus ne furent d'abord ni de purs taostes ni de purs confucens. Quand fut difi l'Empire et qu'il fallut lui donner une religion, la concurrence des doctrines se marqua plus violemment : elle commena correspondre un classement des personnes. Mme alors les changes d'ides furent frquents. C'est moins par le fond idologique que par l'orientation de la spculation pratique que se distinguent le Taosme et l'orthodoxie : ils reprsentent un double courant doctrinal qui a pour source de vieilles croyances nationales. Si l'on rserve la question d'une sophia asiatique

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labore un ge que l'histoire ne permet point d'atteindre - et si l'on ne tient pas compte d'influences indiennes secondaires qui s'exercrent au moins partir du IIe sicle de notre re - on peut dfinir le Taosme comme un mouvement de pense proprement indigne, orient vers le mysticisme. La doctrine taoste servit de justification aux pratiques de certains milieux sectaires : des renouveaux religieux s'inspirrent d'elle et, sans doute, de chacun d'eux elle sortit transforme. L'histoire de ces renouveaux, qui n'est point faite, serait l'histoire vritable du Taosme : la littrature du Taosme, voil seulement ce que nous connaissons un peu. Elle est immense et d'un accs trs difficile. Un grand nombre d'uvres de la secte se prsentent comme les produits d'une rvlation : les questions de temps ou de personne n'ayant aucune importance pour qui croit une communication directe avec la divinit, ces ouvrages sont, d'ordinaire, simplement placs sous un patronage sacr, et ne sont ni dats, ni signs, moins qu'ils ne soient dats faussement et faussement signs. Destins des initis, leur terminologie est extrmement obscure : ajoutons que, les expressions employes ayant servi aux traducteurs bouddhistes, des contaminations d'ides se sont produites qu'il est pratiquement impossible de dceler. Ces uvres, que l'on groupe sous la rubrique de No-taosme, ont au moins le mrite de nous faire connatre avec prcision des pratiques religieuses. Les uvres que l'on a coutume de rapporter au Taosme ancien passent pour tre strictement philosophiques. Le Tao t King, attribu Lao-tseu, a t traduit quelques dizaines de fois ; les sinologues se plaignent du nombre excessif de ces traductions : il n'y en a pas une qui mrite vraiment ce nom. L'enseignement des philosophes taostes tait tout sotrique. Les matres se taisaient devant les trangers ; pour les disciples, ils tenaient compte de leur avancement dans la sagesse. Ils enseignaient par paraboles, au moyen d'anecdotes semi-historiques dont le rapprochement suggrait une ide gnrale. S'il leur arrivait de formuler leurs ides directement, c'tait par des procds lyriques, l'aide de dveloppements conduits par une pense musicale et concrte, au moyen, enfin, de termes employs avec des valeurs particulires un milieu ferm. Les uvres de Lao-tseu, de Tchouang-tseu et de Lie-tseu (IVe et IIIe sicles avant J.-C.), pleines de rticences et d'intentions-polmiques, ne peuvent tre comprises qu' condition d'en rapporter les ides aux pratiques religieuses, d'ordre concret auxquelles elles correspondaient (et, pour cela, il faut postuler une certaine continuit entre le Taosme ancien et le No-taosme), condition encore d'clairer leur terminologie par un rapprochement avec les croyances communes incluses dans les mots qu'elles emploient (et, pour cela, il faut postuler une certaine homognit de la pense taoste, si sectaire qu'elle ait t, et de la pense nationale). Le caractre national et la continuit de la doctrine taoste paraissent certains ; mais tout essai d'interprtation ne sera point sans danger tant que nous ne connatrons pas l'histoire des renouveaux religieux o cette doctrine s'est dfinie, particularise, transforme. La tradition veut que la doctrine taoste se soit labore dans un milieu spcial, celui des archivistes seigneuriaux. Cette corporation dtenait les

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secrets traditionnels des rgles divinatoires, des prires magiques, de la science astrale, mdicale, pharmaceutique, et, en bref, de tous les procds de connaissance et d'action que l'homme possde sur la Nature. La tradition veut aussi que, ds l'poque fodale, il ait exist des sages (Confucius en aurait souvent trouv sur son chemin) qui vivaient la campagne, refusant de prendre part la vie rituelle des villes et se rfugiant dans la Nature. En fait, tandis que, dans la noblesse, puis dans le corps des lettrs, se forma un esprit religieux pour lequel les spculations sur l'essence des choses importaient peu, mais uniquement un effort de culture intime permettant de pratiquer sincrement le conformisme indispensable la vie sociale, les taostes se signalrent par le mpris des devoirs sociaux, par le souci des disciplines techniques et par une prdilection en faveur de l'ontologie. Ajoutons que les lettrs, par traditionalisme, hassaient la sophistique qui combat les ides reues et que les taostes, polmistes sectaires, ennemis de la socit, techniciens et assembleurs d'ides, en firent le plus grand usage. Le Taosme ne serait point chinois si l'ide d'une participation de l'homme l'Ordre Universel n'y occupait point la place centrale. L'Ordre Universel est, pour les lettrs, un ordre abstrait, idal, imagin sur le modle de l'ordre social. On a vu qu'il y avait plus de ralisme dans la pense personnelle de Confucius. Pour les taostes, l'Ordre Universel est une Ralit, un Principe concret, le Premier Principe - non pas une Ralit pourvue d'attributs moraux et faisant figure de Providence - mais une Ralit caractrise par sa ncessit logique et considre sous l'aspect d'une Puissance de Ralisation, premire, permanente, omniprsente. Dialectiquement, l'ide de cette Ralit est obtenue parle procd sophistique de la conciliation des contradictoires. Les taostes dterminent par l'analyse une thse et une antithse qu'ils ralisent comme principes Seconds, puis postulent logiquement une synthse qu'ils ralisent comme principe premier 1. L'opration, rpte pour chacune des catgories de la pense, permet d'obtenir les diverses modalits des Principes premiers et seconds. Il n'y a aucun moyen de traduire les dnominations de ces modalits, les catgories chinoises ne correspondant point exactement aux ntres : au reste, ces catgories tant instables et mal dfinies, les diverses modalits sont pratiquement quivalentes. Les taostes considrent la Ralit premire comme une harmonie de contraires. Ils s'interdisent de la dfinir : elle est essentiellement l'Indnommable. Ils la dsignent par des pithtes lyriques quand ils la ralisent par contemplation, ou bien, quand ils procdent par dialectique, soit par une expression ngative signalant qu'elle est logiquement antrieure toute existence particulire (le Vide, le Rien), soit par le nom de celle des deux modalits principales des Principes seconds qui correspond la thse et possde par rapport l'autre une espce de primaut. C'est ainsi que le Principe premier est souvent nomm le Tao (d'o le nom de la doctrine), les deux modalits antithtiques les plus remarquables tant le Tao et le T (Tao
1

D'o un aspect trinitaire des conceptions taostes qui a gar quelques interprtes.

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t king veut dire : Livre du Tao et du T). S'il serait vain d'essayer de donner ces mots des quivalents dans la terminologie philosophique franaise, il n'est pas impossible d'en faire sentir la valeur. Les taostes (comme les confucens) ont spcul sur de vieilles croyances nationales. S'il est vrai que leur adoption par la secte a fait prendre aux mots une valeur sotrique, celleci n'est point tout fait diffrente de la valeur commune. # Dans l'emploi courant, l'expression double Tao-t sert dsigner la Puissance de Ralisation qui caractrise toute force religieuse et en particulier l'autorit princire. Le T se rapporte spcialement cette Puissance quand elle se dlgue, se particularise et s'exerce dans le dtail. La femme d'un seigneur et ses vassaux participent du T et en possdent des spcifications. Le Tao est rserv au prince ; il correspond un Pouvoir antrieur chacune de ses manifestations (on voit pourquoi Tao peut, la rigueur, dsigner le Premier Principe), mais contenant dj en lui toutes les spcifications qui apparatront ds qu'il s'exercera. Le Tao-t, c'est l'Efficace, la Vertu. Le Tao, c'est l'Efficace un certain degr de concentration (le yang en est un autre aspect, d'ordre plus matriel) ; le T, c'est encore l'Efficace, mais un certain degr de dilution (le yin en est un aspect plus matriel). Un texte de Tchouang-tseu rend sensible le passage des croyances anciennes aux spculations taostes et la parent de ces dernires avec les thories confucennes. Pour lui, l'ensemble des tres est ralis par une expansion librale et totale du Tao Cleste ; l'empire est uni grce une expansion analogue du Tao Imprial ; le Tao du Saint soumet de mme son influence tout le pays. Mais tandis que, dans la pense confucenne, l'Efficace est d'ordre moral, elle est, pour les taostes, de nature aussi indtermine, ou presque, que dans les conceptions populaires. Pourtant, s'opposer au Providentialisme, plus ou moins idaliste, des confucens, le Taosme prend l'apparence d'un monisme naturaliste, sinon matrialiste : l'ide centrale en est celle d'un Continu cosmique dont l'existence permet les actions d'esprit esprit. La thorie en a t faite principalement par Lie-tseu et, comme l'ordinaire, au moyen d'apologues. On y voit que le Continu est radicalement distinct de la contigut matrielle, du contact. Le succs la chasse ou la pche ne dpend pas des instruments employs ; si mauvais soient-ils, le chasseur ou le pcheur atteignent directement leur proie, par effet de leur prestige personnel, s'ils ont de l'Efficace. Le Continu cosmique est un milieu convenable la propagation d'une puissance personnelle de ralisation, car il est lui-mme le Principe efficient de toute Ralisation. Comme de juste, la musique tant l'expression la plus haute de la personnalit, c'est elle dont le Continu efficace propage le mieux la Vertu. Quand P'ao-pa jouait de la cithare, les oiseaux dansaient, les poissons sautaient. Quand Che-wen, au printemps, toucha la corde qui donne la note Chang (= tuyau sonore Nan-liu = automne), les fruits mrirent ; touchant en t la corde Yu (= tuyau Houangtchong = hiver), il fit tomber la neige et geler les fleuves ; ralisant, avec les quatre cordes, l'accord parfait, il fit jaillir les sources et apparatre la rose. Le Monde est constitu par une Vertu qui, par l'action quasi relle de catgories semi-concrtes, se spcifie, sans rien perdre de son Continu, et qui permet tout tre distinct (utilisant la fois la Continuit conserve de la Puissance Suprme de Ralisation, et sa propre participation l'Efficace premire)

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d'agir, sans condition d'espace ou de temps, par le moyen des correspondances tablies entre les modalits diverses, sur n'importe quelle autre spcification de la Vertu Primordiale. Le Tao-t et le Principe Suprme sont le milieu mystique des actions ou des interactions magico-religieuses. La dialectique permet aux individus de concevoir la ncessit logique du Principe Suprme : elle est une prparation la conversion. Celle-ci est obtenue en vidant l'me de l'apprenti-taoste de toutes les ides reues. D'o l'aspect polmiste et sectaire de la prdication ; d'o aussi l'emploi qu'il y est fait de la sophistique. Le matre s'applique dmontrer la relativit des conventions sociales : les Chinois ensevelissent pompeusement leurs morts ; il y a des peuples o les fils pieux commencent par rcler les chairs avant d'enterrer les ossements, d'autres o les morts sont brls. Le bien et le mal ne se peuvent distinguer ; les lettrs se font les soutiens des princes ; un seigneur n'est jamais qu'un usurpateur ; de quel droit condamner voleurs ou brigands ? Les biens de ce monde sont instables : plus la fortune est grande, plus elle est prs de l'infortune. Toutes les valeurs sont artificielles, il n'y a ni noble ni vulgaire, ni juste ni injuste, ni grand ni petit, un poil vaut une montagne, un mort-n n'est pas jeune, un centenaire n'est pas vieux, le ciel, la terre et n'importe quel tre sont du mme ge. Tous les contraires peuvent tre ramens l'unit. Les priodes du temps sont immenses et aucune n'a de grandeur vritable ds que l'on pense une dure plus vaste. Le monde est immense : aprs une contre est une autre contre et il y a toujours un au-del. Il ne faut pas tenir la vie : qu'est-ce que la vie ? Se distingue-t-elle de la mort ou d'un rve ? J'ai, dans mon sommeil, rv que j'tais un papillon ; quand je me suis rveill, j'tais Tchouang-tseu. Qui suis-je ? Tchouang-tseu qui rve avoir t un papillon ? Un papillon qui s'imagine tre Tchouang-tseu ? Il ne faut pas tenir son corps : tel eut les pieds coups qui fut plus sage qu'un homme intact ; le cul-de-jatte est le plus heureux puisqu'il ne fait ni corve ni service militaire. Il ne faut pas tenir aux honneurs : une tortue qui trane sa queue dans la boue des marais, y trouve plus de bonheur qu' prter sa carapace trois mille ans de divination. Il ne faut pas tenir ses amis, ses matres, ses proches : ce sont des spcifications du Tout qui apparaissent et disparaissent ; leur mort, une mditation sur la vanit des choses suffit amplement et, si l'on veut, trois petites lamentations, pour ne point trop choquer le vulgaire. Mieux vaut ne pratiquer aucun rite et s'abstenir de raisonner. La meilleure musique est silencieuse le vritable matre est muet. La pratique importe peu la sagesse ne s'apprend point. # Il n'y a de pratique efficace et de sagesse vraie que celles qui consistent vider son cur et son esprit de toute ide et de tout sentiment particuliers. Il faut tout oublier dans l'immobilit . # L'extase qui permet une apprhension directe de la Vertu Premire et l'identification avec le Tout est le but de la vie religieuse. L'extase taoste s'obtient par des procds analogues ceux de la purification prparatoire aux sacrifices du culte des Anctres. Le rythme est le mme. La retraite dure pendant une priode de temps complte affecte du coefficient 10 ; elle se subdivise en priodes marques par les nombres 3 et 7. Elle consiste extrioriser successivement toutes les reprsentations distinctes et concentrer l'attention sur un point

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unique. Alors l'illumination est obtenue. C'est ainsi que Pouo Leang-yi, au bout de trois jours put rejeter hors de lui le monde extrieur ; au bout de sept jours, il put rejeter hors de lui la notion de toute essence individuelle ; en fin de stage, le neuvime jour, il fut capable de rejeter hors de lui la notion mme de l'existence. Il eut alors l'illumination et jouit d'une contemplation directe du Principe, hors du temps, par del la vie et la mort et le devenir. Dans cet tat d'extase, l'identification avec la Vertu Primordiale se marque par le sentiment d'un pouvoir indfini sur toutes choses, par une dissolution du corps et une intgration de la puissance mentale, qui correspondent la disparition de toute pesanteur et qui permettent de chevaucher le vent. Devant son objet ralis, la foi s'exprime en cantique : O mon Matre ! O mon Matre ! toi qui dtruis tous les tres et qui n'es pas cruel ! toi qui rpands tes bienfaits sur tous les sicles et qui n'es pas bon ! toi qui es plus vieux que l'antiquit la plus haute et qui n'as pas d'ge ! toi qui, couvrant ou portant tout comme le Ciel et la Terre, es l'auteur de toutes choses et qui n'es point industrieux ! Oh ! c'est l la joie cleste ! La vision en Dieu confre, avec la saintet, une puissance personnelle par laquelle l'individu est suprieur la mort et toute limitation. La Puissance Suprme, laquelle le taoste s'identifie par illumination, est d'un ordre suprieur celui d'une divinit qui ne serait pourvue que d'attributs moraux, qui serait simplement compatissante, intelligente et bonne ; elle est d'ordre total et, si l'on veut, d'ordre cosmique. Quand on en obtient l'ide par voie dialectique, elle apparat avec un caractre de ncessit et sous l'aspect de la Fatalit. Il s'ensuit que chaque individu participe de cette Puissance par une Destine qui le caractrise en propre et qui devrait mesurer exactement son pouvoir personnel. En fait, si prdtermin que soit le Sort de chacun, il dpend de lui d'augmenter ce pouvoir dans une mesure indfinie : il suffira qu'il accroisse, si je puis dire, sa participation la Puissance Premire de Ralisation. Il le peut, en premier lieu, par l'extase, acte religieux suprme par lequel on s'incorpore l'Efficace Universelle ; mais des pratiques secondaires permettent de faire de soi-mme une spcification plus parfaite du Tout, et, par suite, d'enrichir son Destin dans le prsent et pour le futur, jusqu' obtenir, en plus de pouvoirs immdiats tendus presque l'infini, une immortalit au moins relative. Ce sont ces pratiques qui, avec l'extase, formaient le fond de la religion des sectes taostes ; ce sont elles qui furent le principe de leurs succs ; ce sont elles aussi qui, lorsque le Taosme fut dfinitivement class comme doctrine htrodoxe, lui ont donn le caractre d'une Magie. L'ensemble de ces pratiques drive de vieilles techniques dont les lettrs, uniquement proccups de morale, abandonnrent l'hritage aux taostes. Elles constituent une discipline asctique domine par deux rgles solidaires : ne pas user son Destin, en accrotre la puissance. Ne pas user son Destin est une condition ncessaire : on y satisfait par une inertie systmatique. Le sage vit dans la retraite, il craint la foule, fuit la popularit, ddaigne le succs, cherche ne pas se faire remarquer, se plie tout et se laisse aller au courant, comme l'eau qui est son modle, n'entre en contestation avec personne et se dfie de tout attachement particulier. Ce n'est point qu'il n'agisse pas : il agit contagieuse-

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ment, sans intervention particulire, la faon du Premier Principe. Il gouverne en laissant aller : il ressemble un arbre sacr, inutilisable pour tout emploi particulier, indfiniment conserv. Son attitude implique une morale politique, en tout diffrente de la morale fodale, et, qui prconise un retour l'ge d'or, l'tat de nature o les individus vivaient cte cte sans se connatre, ignorant mme l'existence du voisin dont ils entendaient chanter le coq, s'abstenant de rites, de politique, de guerre, ne se permettant pas d'user le gras de leurs jambes et les poils, de leurs cuisses au service d'un chef. Conserv par la retraite et l'impassibilit, le sage dure et, elle seule, la Dure l'enrichit : la vieillesse augmente son Efficace. Mais, en outre, il prend soin de perfectionner sa substance. Il suit un rgime alimentaire. Ce rgime est caractristique d'un asctisme orient vers un idal de puissance personnelle. Le sage taoste s'abstient de crales, car les herbivores et frugivores sont stupides ; il use des autres aliments, d'usage avec discernement., Il boit de l'alcool, car l'ivresse est une approximation de l'extase, et d'ailleurs, la croyance ancienne est que l'alcool, rserv aux vieillards, conserve la vie. Il cherche consommer, selon un dosage, convenable, des mets chauds ou froids, c'est-dire dgageant du yang ou du yin. Il cherche surtout absorber des concrtions, de yin ou de yang. Les premires se trouvent en abondance dans la Nature : argent, jades, perles et surtout la rose, qu'on peut extraire de la Lune (yin) l'aide d'un certain coquillage (yin). Le feu (yang) extrait du Soleil l'aide d'un miroir, n'tant, pas plus que l'or (yang), directement comestible, on cherche obtenir par neuf fois neuf (yang) jours de chauffage de l'or potable ; la rigueur on se contente de cinabre. Le sage peut, au reste, s'incorporer du yin et du yang l'aide de formules et de talismans ou bien encore en prenant des bains de Soleil et des bains de Lune. Par des massages, il conduit destination des organes du microcosme corporel, les quintessences empruntes au macrocosme. Enfin, il conserve, amliore et affine son me yin et son me yang par un usage combin de l'hygine sexuelle (cette hygine est mal connue, elle n'tait point fonde sur l'abstinence) et d'exercices respiratoires. Ces derniers, o la rtention prolonge de l'air jouait le plus grand rle, avaient pour but de prparer l'extase. On imagina plus tard que l'me arienne, accrue par assimilation de l'air retenu, finissait par prendre assez de puissance pour s'extrioriser volont, et mme pour subsister en dehors du corps. Cette thorie permit d'expliquer au vulgaire, de faon plus comprhensible, les actions distance. Elle permit aussi de promettre tout fidle une espce d'immortalit de caractre personnel. Le monisme naturaliste, qui est au fond du Taosme, fut le principe de sa fortune. Son mysticisme sectaire ainsi que ses techniques, cratrices de puissance personnelle et d'immortalit, furent la raison de ses premiers succs aux dpens d'une religion qui se prsentait comme une doctrine officielle, gardienne de l'ordre tabli et qui, morale et abstraite, ne promettait aux individus que les satisfactions d'une culture intime. Le Taosme semble avoir commenc par tre en faveur dans des milieux aristocratiques ; l'asctisme qui le caractrise n'tait gure la porte que des gens riches. Il est significatif que l'on rencontre des taostes dans l'entourage des fondateurs de dynasties tels

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que Ts'in Chehouang-ti ou le premier empereur Han, et dans celui de grands monarques comme l'empereur Wou ou de princes ambitieux comme Houainan-tseu. Les tentatives faites pour obtenir l'immortalit, frquenter les gnies, dcouvrir les les des Bienheureux, crer de l'or potable, taient coteuses et demandaient un personnel et un matriel dispendieux. Seuls pouvaient y suffire des princes puissants qui recherchaient plus de puissance encore. Mais, si le Taosme trouva d'abord du crdit auprs des grands, avides de toute espce de prestige, et s'il retrouva une faveur nouvelle presque chaque fondation de dynastie, il fut, en gnral, abandonn ds que le pouvoir dynastique se trouva consolid et il subit plusieurs perscutions. Cette doctrine htrodoxe semblait propice la formation des mouvements sectaires dont les chefs pouvaient prendre une importance politique. En fait, ce fut par des mouvements sectaires que le Taosme se propagea dans le pays et devint une religion. Les premires communauts taostes paraissent s'tre formes dans le Chan-tong et dans le Sseu-tchouan. Malheureusement, l'histoire de ces renouveaux religieux est trs mal connue. Le plus clbre est celui des Turbans jaunes par lequel commencrent les troubles qui ruinrent la deuxime dynastie Han. La secte, place sous l'invocation du Tao de la Grande Paix, tait groupe autour d'un thaumaturge qui gurissait par la vertu d'une eau bnite. Les malades devaient jener pralablement, faire un examen de conscience et confesser leurs pchs ; leurs confessions, rdiges en trois exemplaires, taient portes sur une montagne, enfouies dans une fosse, immerges dans une rivire et arrivaient ainsi aux gnies des Cieux, de la Terre et des Eaux. L'abstinence et les bonnes uvres taient imposes aux adeptes pour la rmission de leurs pchs. Tous attendaient une re nouvelle, dont l'avnement ft fix, par les diagrammes et les nombres magiques, 184 ap. J.-C. Au dbut du IIIe sicle, d'un mouvement sectaire dont le Sseutchouan fut le centre, sortit la dynastie des papes taostes (le titre de Matre cleste fut port au cours de toute l'histoire chinoise par un membre de la famille Tchang); ces chefs religieux percevaient une dme sur les fidles; leur autorit ne s'tendait gure qu' leur pays. La formation d'un clerg taoste fut cependant assez rapide ; au milieu du VIIIe sicle, plus de 1.600 temples taient desservis, dont un tiers par des religieuses. De grands progrs furent faits sous la dynastie des T'ang, aux VIIe, VIIIe et IXe sicles, puis sous celle des Song, aux XIe et XIIe sicles. Le pape fut confirm dans son titre par Tchen-tsong en 1015 ; une hirarchie de prlats taostes fut tablie et reconnue par l'tat en 1113 ; elle n'eut gure d'existence relle : seuls des chefs locaux avaient du prestige. Tchinghiz-Khan, en 1219, s'efforait de faire venir prs de lui un chef religieux du Chan-tong et lui crivait en ces termes : J'ai reconnu que vous, matre taoste K'ieou, vous personnifiez la Vrit. Vous sondez les profondeurs et pntrez entirement la raison : en vous le Tao est vide et le T manifeste... Vous observez les parfaites pratiques des Hommes Vritables et Suprieurs ; longtemps vous avez sjourn parmi les pics et les ravins des montagnes, vous avez cach votre voix et dissimul votre corps.... en restant assis vous faisiez venir vous les docteurs du Tao qui se rassemblaient comme des nuages... Bien qu'il ne ft point parvenu

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crer une organisation religieuse dfinie et un clerg disciplin, le Taosme tait devenu une puissance que l'Empereur devait mnager. Combinant des pratiques d'immortalit des thories d'esprit moniste et naturaliste, il tait arriv peupler le monde d'Immortels et se faire charger des cultes de la Nature, ainsi que, pour une part, du culte des morts. Le Panthon taoste comprend, ct d'innombrables hypostases de l'Unit Suprme et de triades mystiques, une foule de Bienheureux qui, par le mrite de leur accord avec la Vertu Premire, sont monts aux Cieux, dans une apothose, sur des dragons ou sur des grues, ou qui se sont vanouis aux abords d'une montagne ou d'un gouffre. Ils habitent d'ordinaire dans ces retraites ou dans les toiles. Ils en sortent parfois ; on les voit toujours dans des poses ou sous des aspects tranges, sautant par exemple cloche-pied ou chevauchant des nes blancs qu'ils renferment, en fin de journe, dans une bote mouchoirs. Parfois, ils se rincarnent et ce sont des magiciens qui combattent des armes de dmons l'aide d'armes-fes et de prestiges tranges. Ils exercent les fonctions les plus diverses : certains sont des patrons de corporations, d'autres de simples indigitations prposes des moments de la vie ou des aspects de la Nature ; la plupart, ondines ou gnies, sont des divinits des grottes, des sources, des abmes, des pics. C'est par l'intermdiaire du clerg taoste que les empereurs, toujours responsables de l'Ordre Naturel, faisaient propitier ces puissances de la Nature. Ils faisaient jeter dans des abmes des fiches d'argent ou d'or (souvent de cuivre), des anneaux ou des tablettes de jade (souvent en pierre dure) et des images de dragon : sur tous ces objets une prire tait crite. Les divinits taient appeles par des offrandes magnifiques venir assister une grande Messe que prcdait un jene. La liturgie, trs solennelle, comprenait des discours, des requtes, des dclarations, des formules, des actes de confession, de contrition et d'adoration ; les textes saints taient encenss ; l'officiant s'agenouillait, claquait des dents trois fois, ou douze fois ; on faisait rsonner vingt-quatre fois le tambour de la Loi ; on chantait des Hymnes ; la crmonie prenait fin sur une formule de sortie et de cong. En cas d'insuccs, on jetait aux Dieux, non plus de l'or et des parfums, mais un porc crev ou des souliers de femme. Trop abstraite, trop administrative, trop urbaine, la religion officielle a d demander secours au clerg taoste dont les Immortels ont pris possession de tous les coins sacrs de la Terre chinoise. s'efforcer de devenir religion officielle, prter tout au moins son concours l'tat, la religion taoste finit son tour par prendre des soucis administratifs : elle se moralisa et, sans doute, l'influence du Bouddhisme y fut pour quelque chose. Ds le IVe sicle, les thoriciens admirent que si les bonnes murs, sans le secours des pratiques taostes, taient insuffisantes pour procurer l'immortalit, elles taient du moins une condition ncessaire. S'occuper des uvres des vivants, ne pouvait tre le mtier de l'Unit Suprme : on lui procura une hypostase, le Gouverneur des Destins. Il tait charg du compte des bonnes actions et des mauvaises. Il lui fallut, pour l'aider sa besogne, tout un personnel administratif. Le Taosme, religion de

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la Nature, toute proche des croyances populaires, eut tt fait d'en trouver les lments : il s'appropria les divinits locales et domestiques, les hirarchisa la faon des fonctionnaires de l'Empire et superposa l'administration humaine une administration divine qui eut la charge des mes. Il fut tabli que chaque individu possdait un lot de trois gnies et que ce triple ange gardien faisait au Gouverneur un rapport tous les soixante jours (le 57e jour du cycle sexagsimal) - ceci pour conserver la notion de responsabilit individuelle. Mais le principal prpos la morale fut, comme de juste, un vieux Gnie domestique, celui du foyer familial : il adressait son rapport le dernier jour de chaque mois. Les Dieux locaux, Gnies des lieux habits, formrent l'chelon intermdiaire. La premire sanction qui fut mise la disposition de ces divinits fut d'ordre pnal et la plus simple possible : un abrgement de la vie. Il tait assez raisonnable d'admettre que l'individu qui pouvait accrotre son Destin par les pratiques taoste, pouvait aussi l'abrger par son impit ; pourtant, la Fatalit on substituait le contrle administratif. Celui-ci tait exerc par un collge de Dieux qui taient de vieilles divinits du Sol ; ces divinits, depuis les plus vieux ges, taient en rapport avec les mes des morts. Les soins croissants accords aux tombeaux accusaient de faon plus vive ce rapprochement. Les fonctionnaires prposs la surveillance de la vie furent conus comme des fonctionnaires infernaux. Par contagion de l'ide bouddhique d'une rtribution posthume des actions humaines, le Taosme labora, au moins ds le VIIIe sicle, un code des pchs conduisant aux enfers, chaque pch tant cot, ainsi que les bonnes actions compensatrices, avec la plus minutieuse prcision. Fait remarquable, les enfers taostes sont situs dans les provinces o la secte connut ses premiers succs : dans le Sseu-tchouan, Fong-tou, une caverne effroyable est un puits infernal. Mais c'est au-dessous de la plaine de Hao-li, au pied du T'ai chan qu'est le principal pays des morts. Le dieu du T'ai chan, hypostase cleste, est ainsi devenu le chef de la hirarchie des prposs infernaux. Dans chaque ville, le temple du gnie local, desservi par des taostes, est, aussi un temple du Pic de l'Est. L sont, reprsentes les soixante-quinze cours de justice qui gouvernent le monde des morts. Mais l aussi se voit une divinit fminine qui est la fille et l'incarnation du T'ai chan ; c'est elle qui va la pit vritable. Elle s'appelle la Princesse des nuages colors et semble porter le nom d'une desse de l'aurore ; mais ses acolytes prsident aux premiers jours de l'enfance ; ellemme donne les naissances. Le T'ai chan doit tous ses honneurs ce qu'il est une grande divinit agraire ; sa fille mrite plus de vnration encore parce qu'elle est une personnification de la Terre-mre. Le Taosme a su trouver en eux des divinits puissantes sur les curs. Religion souple et vivace, il a tir de son ralisme moniste des dieux la fois suprmes et prochains. Il possde les lieux de plerinage qui font la force d'une foi. Il confre ses desservants le don des formules, l'art des talismans, toutes les vertus magiques et religieuses. Il jouit de plus de libert qu'il n'et fait, s'il ft devenu religion d'tat. Ses prtres peuvent s'employer raliser les dsirs les plus individuels, voire les plus dfendus ; ils peuvent jouir du prestige majeur, celui des sorciers. Il semble que rien ne fasse dfaut au

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Taosme pour tre une religion prospre. Il ne l'est pas. Il lui a manqu de savoir organiser un clerg. Il n'a pas plus russi se donner une organisation rgulire qu' devenir religion officielle. Sur ces deux points, il n'a obtenu que des succs phmres. Doctrine de secte dont l'objet principal est de poursuivre la puissance personnelle, il lui arrive d'animer de grands mouvements de foi et de prsider des renouveaux religieux ; sa destine normale est de fournir aux mes mystiques des pratiques d'illumination et au vulgaire les secours de la magie.

B. Le Bouddhisme.

Retour la table des matires

L'histoire de l'introduction du Bouddhisme en Chine est sans doute destine rester mystrieuse. Les chroniqueurs officiels se sont aviss de parler de lui seulement l'poque o il prit une importance politique. D'autre part, dans les crits bouddhistes, comme dans toute littrature religieuse, fourmillent les supercheries pieuses ; pour certains, et des plus importants, les rudits hsitent, aprs les plus minutieuses recherches, les dater trois sicles prs. Ce sont des productions de sectes rivales qui, souvent, ont cherch un supplment de prestige par de vritables faux. Il est tabli, par exemple, qu'une communaut bouddhique inventa de toutes pices une histoire destine accrditer l'ide que l'introduction de sa foi tait due tout ensemble un miracle et une dcision gouvernementale. En 65 ap. J.-C., l'image d'une divinit nimbe du disque solaire serait apparue en songe l'empereur Ming de la seconde dynastie Han ; le souverain, tout aussitt, aurait su envoyer au bon endroit une ambassade, avec l'ordre de lui ramener des religieux capables de l'instruire. Cette invention a eu pour rsultat de faire maudire jusqu' nos jours la mmoire de l'empereur Ming par les Chinois orthodoxes. En fait, on a la preuve que, ds avant le songe suppos, des communauts bouddhiques existaient en Chine dans le bassin infrieur du Fleuve Bleu, et il y a les plus fortes raisons de croire qu'il en existait aussi dans d'autres rgions. Le Bouddhisme, selon toute apparence, n'a point pntr en Chine par une voie unique. Plusieurs chemins d'infiltration lui avaient t ouverts depuis que l'Empire avait adopt une politique extrieure et cherch des accroissements territoriaux et des accroissements d'influence. Les armes et les explorateurs de l'empereur Wou des premiers Han, vers la fin du IIe sicle av. J.-C., avaient reconnu les routes allant vers l'Asie centrale et la, Birmanie. Ces routes taient

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frquentes, ds le Ier sicle de notre re, ainsi que la route maritime conduisant l'Ocan Indien. Par elle prenaient contact les Chinois et les peuples pratiquant le Bouddhisme. Celui-ci semble tre entr dans la Chine septentrionale sous la forme qu'il avait prise dans la population alors iranienne de Khotan ; son extension dans la Chine maritime du Sud, puis dans le ChanLong parat s'tre faite de faon indpendante. La politique trangre de l'Empire eut des consquences conomiques importantes : on vit alors de riches commerants, de grands domaines ; ce fut un temps de crise agraire. Quand tombrent les seconds Han, un grand nombre de Chinois aiss, pour fuir les troubles, se rfugirent au Tonkin. Le mysticisme taoste avait prpar beaucoup d'entre eux accueillir avec curiosit la propagande bouddhique qui s'exerait dans ce pays. Tel fut le cas d'un personnage nomm Meou, l'un des premiers crivains chinois qui combattit en faveur de la foi trangre. Il composa un petit opuscule pour lever les doutes que ses compatriotes pouvaient avoir sur le Buddha et sa doctrine. Son argumentation montre qu'il s'adressait des gens instruits, taostes ou lettrs, gns par le dfaut de mesure et de got caractristique des choses indiennes. Il utilise habilement dans sa polmique les anecdotes chinoises o transparat aussi cet esprit de dmesure que condamnait Confucius et qui, on l'a vu, s'tait pourtant dvelopp dans la morale bourgeoise. Il arrive ainsi prsenter l'asctisme bouddhique comme une pratique hroque dont l'objet lev autorise a ne point suivre les rgles ordinaires de la pit filiale. Il cite un sage qui se rasa la tte, ne conservant pas l'intgrit de son corps, parce qu'il voulait cder son droit de succession un frre, conformment aux dsirs paternels. Ce que fit le plus hroque des fils pieux, un moine peut le faire : les lettrs n'y ont rien dire. Ne point fonder de famille et ne point servir l'tat comme fonctionnaire, sont des choses que l'on peut justifier par une dmonstration du mme ordre. Les taostes avaient insist sur la vanit et l'impermanence des choses de ce monde. Dans l'tat troubl o tait l'Empire, leurs arguments, repris par les bouddhistes, touchaient davantage. Une conception moins mesure des rgles de vie confucennes et un affaiblissement de l'esprit publie permirent la bourgeoisie chinoise de tolrer ce qu'avait d'excessif et d'troitement individuel la morale monastique venue des pays barbares. La curiosit singulire que les Chinois cultivs ont toujours eue pour les nouveauts intellectuelles, jointe l'ide qu'on ne saurait avoir trop de dieux ou de pratiques efficaces, et peut-tre suffi pour faire traduire quelques livres ou admettre la vocation de quelques moines. Jamais, sans doute, le Bouddhisme ne ft devenu puissant en Chine si le gouvernement de l'Empire ne s'tait fractionn et si des dynasties trangres ne s'taient point tablies sur la Terre chinoise. La civilisation nationale tait solide et rsista heureusement mais, souvent, la religion officielle fut durement atteinte sous des dynasties phmres, les lettrs n'avaient pas le temps de reprendre leur puissance. Malgr ces circonstances favorables, la foi nouvelle mit prs de cinq sicles s'tablir solidement en Chine. C'est au dbut du Ve sicle que commencent partir

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pour l'Inde des plerins chinois ; la mme poque, dans la rgion de Yunkang, apparaissent les premiers monuments bouddhiques. Pendant les premiers sicles, des religieux venus de toutes les rgions de l'Asie bouddhiste travaillrent traduire en chinois les uvres des diffrentes sectes qui se rclamaient du Buddha akyamuni. Un des plus anciens traducteurs fut le Parthe Ngan Che-kao qui s'tablit Lo-yang au IIe sicle. Les difficults rencontres pour rendre en chinois les thories indiennes taient fort grandes ; on fit d'abord grand usage de la terminologie taoste : peu peu une langue spciale fut cre et d'innombrables uvres permirent aux Chinois instruits d'tudier les doctrines diverses du Grand et du Petit Vhicules. Le dsir d'aller chercher sa source mme la foi vraie, et d'apprendre les rgles vritables de la discipline, un lan de plerinage vers les reliques du Buddha et les sanctuaires de la Terre Sainte, souvent aussi des missions diplomatiques, firent partir pour, l'Inde une longue suite de religieux minents. Fa-hien partit en 399 et par Touen-houang, Khotan, Kachgar, les Pamirs, arriva, aprs avoir franchi l'Indus sur un pont de corde, dans le Cachemire, puis dans le pays sacr du Buddha : il put y voir l'endroit o akyamuni avait livr sa chair pour sauver une colombe, ceux o il avait fait don de ses yeux et de sa tte, celui o il avait offert son corps la tigresse affame ; il vit le stupa lev par le roi Kanishka, l'os du crne du Buddha, son bton de mendiant, puis encore l'arbre de la Bodhi sous lequel le Matre avait obtenu l'illumination, le parc des Gazelles o, commenant de prcher, il avait fait tourner la roue de la Loi, le site o, par des escaliers prcieux, il tait redescendu du Ciel des trente-trois dieux, et, enfin, les bourgades o il annona sa fin prochaine et entra dans le parinirvana. Il apprit le sanscrit, tudia les rgles monastiques et ne rentra dans sa patrie qu'aprs avoir vu Ceylan la dent du Buddha. Un sicle plus tard, en 518, l'impratrice douairire Hou de la dynastie tongouse des Wei du Nord, envoya aux Indes l'ambassadeur Song Yun et quelques moines. L'empereur Yang, des Souei (605-616), fit partir plusieurs missions destines prparer une nouvelle extension de la puissance chinoise. Hiuan-tsang, parti tout seul, en 629, visita des princes, de toutes races, et noua des relations diplomatiques. Plusieurs ambassades furent confies Wang Hiuan-ts'o ; l'une d'elles fut peut-tre dcide la suite des rapports de Hiuan-tsang ; les T'ang, reprenant aprs les Souei la politique d'expansion des Han, surent utiliser pour des fins politiques la foi que les dynasties barbares avaient laiss s'tablir en Chine. Les revers qu'ils essuyrent au VIIIe sicle interrompirent un temps les voyages. Ils redevinrent frquents pendant les dbuts glorieux de la dynastie Song (Xe sicle). Les services diplomatiques rendus par les sectateurs du Buddha sont une des raisons pour lesquelles leur religion fut tolre ou favorise par de grandes dynasties chinoises. Mais les plerinages lointains, qui demandaient un hrosme singulier, outre qu'ils illustrrent la foi bouddhique, l'alimentrent d'images prcises et d'motions directes. Sitt que le Bouddhisme fut bien en cour, la haute socit chinoise trouva, dans les doctrines de l'une de ses sectes, les lments d'un mysticisme distin-

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gu en faveur duquel l'avait prdispose la frquentation des philosophes taostes. Ds le VIe sicle, le Bouddhisme contemplatif (dhyana) fut introduit en Chine ; aprs des dbuts assez difficiles, la secte jouit d'une trs grande vogue sous les T'ang et surtout sous les Song. Elle admettait que le but de la vie religieuse est de poursuivre l'illumination, l'exemple de akyamuni qui l'obtint par l'effet de la mditation. Ni la tradition, ni la doctrine, ni la discipline, ni les uvres, n'ont d'importance. Tout est vain et impermanent, hors la vie intrieure. La Bodhi, la sagesse, est le rsultat d'une intuition du cur : elle a pour condition un tat de paix et de repos, ncessaire pour oublier les illusions et les mirages extrieurs. Le seul pch est de ne point vivre dans la quitude qui permet la concentration de la pense. Ds que, celle-ci peut s'apprhender elle-mme, simple et toute pure, le salut est acquis, et, ds lors, n'existent plus ni la vie ni la mort, ni la chane sans fin des renaissances. L'illumin est un Buddha : pour lui, le temps n'est plus, l'illumination est la permanence mme, relle et subjective la fois. Aucune mthode n'y conduit ; elle n'est point matire d'enseignement, ou plutt l'enseignement n'y prpare que de trs loin et de manire ngative, parce qu'il permet d'carter les illusions. La sagesse ne se manifeste pas extrieurement ; il ne peut y avoir de communications entre matre et disciple (rien n'est plus vain que le raisonnement) sauf par des interjections dpourvues de sens qui rvlent l'tat de concrtisation et de condensation de la pense. Ce subjectivisme mystique avait de quoi sduire les gens de distinction. Il a inspir artistes et littrateurs. C'est lui qui, pour une bonne part de leur production, donne la peinture et la Posie d'Extrme-Orient leur charme particulier. La matire d'un pome ou d'un tableau, prise un monde irrel et fugitif, ne compte pas ; mais le rythme des vers ou les traits du pinceau savent exprimer, hors du temps et cependant de manire concrte, un tat de l'intuition personnelle qui est une ralit singulire et qui est aussi une ralit permanente. Ce qui donna quelque solidit l'engouement mondain en faveur du Bouddhisme, et lui vita de ne pas tre la mode seulement quand il tait utile aux diplomates, ce fut le sentiment de la valeur que possde comme principe d'inspiration artistique, l'intuition contemplative. De belles figures de moines en contemplation, ajoutant au prestige de la religion, invitrent les mes de choix donner un tour bouddhique leurs exercices mystiques. La mditation fins subjectives, prconise par les sectes dhyanistes, ne diffrait point en nature de la mditation taoste. Toutes deux avaient pour fin la cration d'une puissance personnelle. C'est peine si, tout au fond des proccupations dhyanistes, se retrouvait l'ide de salut. Mais ce n'tait pas rendre au Bouddhisme un petit service que d'habituer une terminologie nouvelle les hautes classes de la socit chinoise... Ds qu'il eut obtenu quelques droits se faire tolrer, le Bouddhisme russit se propager parmi le vulgaire. La propagande devint fructueuse aussitt que le contact direct acquis par les missionnaires avec les choses indiennes lui eut fait acqurir de puissants moyens de prdication. Le meilleur fut apparemment l'emploi des apologues. La littrature des contes, qui apparat ds la fin des Han, senrichit aux IIIe et IVe sicles ; elle devint tout fait

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florissante ds que le sanscrit fut familier aux religieux chinois. Les bouddhistes indiens avaient pris la matire des contes au folklore de leur pays ; ils tirrent parti du thme des mtamorphoses animales pour illustrer la doctrine du Karman. Ils partaient du fait que les mes n'habitent point toujours une forme humaine, mais qu' la mort elles transmigrent et vont s'incarner nouveau dans un homme ou bien dans un animal, dans un dmon ou dans un dieu. Ils ajoutaient que la loi de cette transmigration, par laquelle l'on s'lve ou l'on descend dans l'chelle des tres, est une loi morale : chaque vie est le rsultat de la somme des actions bonnes ou mauvaises accomplies pendant les existences antrieures ; la suite infinie des existences futures dpend de mme de chacun des actes de la vie prsente. Le premier effort faire pour ne point choir dans le mal tant de reconnatre la vanit de tout dsir, la prdication devait d'abord porter sur l'impermanence des biens de ce monde et de la vie en particulier. Elle trouvait dans la posie indienne des images persuasives. Elle rapportait, par exemple, les paroles d'un sage qui vivait jadis dans un pays o un seul arbre, avec ses fruits plus gros qu'une jarre et d'un got aussi suave que, le miel, suffisait nourrir le peuple entier, les fonctionnaires, les femmes du roi et le roi. L, l'existence qui se passait sans grosses infirmits, ne durait pas moins de quatre-vingt mille, annes et les filles ne se mariaient pas avant cinq cents ans. Le sage, lui-mme, possdait des richesses incalculables et. pourtant il disait : La vie humaine est comparable la rose qui se dpose sur les herbes au matin et qui tombe en un instant : telle tant la vie humaine, comment pourrait-elle durer longtemps ? La vie humaine est comparable aux gouttes de pluie qui tombent dans l'eau ; des bulles s'lvent et crvent aussitt ; plus vite que ces bulles passe la vie. La vie humaine est comparable la lueur de l'clair qui s'teint en un instant ; plus promptement encore que l'clair passe la vie... La vie humaine est comparable un buf qu'on trane la boucherie ; chaque pas que fait le buf, il se rapproche du lieu de sa mort ; chaque jour est pour l'homme ce qu'un pas est pour le buf ; plus courte encore que cela est la dure de la vie. La vie humaine est comparable un torrent qui descend de l montagne et qui, jour et nuit, se porte en avant avec imptuosit sans jamais s'arrter ; plus vite encore que cela s'enfuit la vie humaine ; jour et nuit elle va vers la mort et s'en approche sans cesse... Et le sage continuait sa litanie dsespre jusqu' ce qu'il et endormi tout dsir de vivre. Puis venaient les histoires d'animaux que leurs apptits ou leurs passions, l'amiti mme, jetaient dans les pires embches : tel ce singe qui se confia la foi d'une tortue. Il ne se livrait avec elle aucune dbauche et se bornait discuter sur les bonnes doctrines. Il vita pourtant de justesse qu'elle ne le fit se noyer. La perfidie avait t imagine par la femme de la tortue, car rien n'est plus dangereux que l'amour pour une femme. Par ces contes, les Chinois taient invits profiter des expriences faites par des mes tombes dans l'animalit. Souvent l'enseignement venait du Buddha luimme, et c'tait le rcit d'une de ses aventures au temps o il existait sous une forme animale. Il fut une fois paon, et il commit la faute de se laisser sduire par un oiseau bleu qu'il voulut prendre pour pouse. L'oiseau bleu exigeait des nourritures dlicates ; le paon qui allait les lui qurir devint la proie d'un chasseur ; il reconnut alors sa folie et apprit juger les femmes comme il

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convient : Les sductions des femmes sont semblables celles des dmons : c'est d'elles que viennent toujours la ruine des royaumes et la destruction des personnes ; cependant les gens stupides en font grand cas. Ainsi taient avertis les Chinois du danger de tout attachement mondain : du mme coup ils pouvaient se convaincre de la ralit des transmigrations. Leur propre folklore contenait nombre d'histoires par lesquelles ils savaient que les mes des morts peuvent revenir sur la Terre, changes en serpents ou en ours. Les mtamorphoses animales n'avaient rien qui pt les tonner. L'ide neuve que les contes servirent insinuer tait celle que ces mtamorphoses taient le rsultat d'une loi morale et que la renaissance sous une forme dsagrable pouvait tre vite par la pratique des vertus bouddhiques. Ces vertus sont celles que akyamuni pratiqua au cours de ses vies successives et qui, enfin, firent de lui le Buddha. La premire de ces paramita est la charit : la charit consiste se dbarrasser au profit d'autrui de toutes les vanits mondaines qui s'opposent au salut. Il y a de, cela d'innombrables Kalpas (grandes priodes de la vie universelle), le Buddha fut prince hritier du royaume de ibi. Il s'appelait le prince Sudana. Par respect pour son pre, il accepta de se marier et eut deux enfants. Il songea alors qu'il voulait se conduire d'aprs la paramita de charit. Il distribua toutes les richesses du trsor paternel pour satisfaire tous les dsirs des hommes et ne s'opposer aucune envie . Il livra un prince rival, anim d'intentions mauvaises , l'lphant blanc qui marche sur des lotus : c'tait le meilleur dfenseur du royaume. Les ministres se plaignirent, le prince Sudana fut banni. Il ne partit pas sans l'aire encore, pendant sept jours, des libralits tout venant. Sa femme demanda partager son exil ; il l'emmena avec ses deux enfants. Il donna successivement, premire rquisition, son cheval, puis son char, puis il donna encore ses vtements et enfin ceux de sa femme. Il arriva dans la solitude et se mit mditer, pendant que la princesse allait au loin cueillir des fruits pour le nourrir. Elle tait absente, quand un brahmane figure de dmon, vint demander Sudana ses deux enfants ; il les donna en disant : Vous tes venu exprs de loin dans le dsir d'avoir mon fils et ma fille ; comment pourrais-je me refuser vous les donner ? Les enfants dirent : Vous ferez nos adieux notre mre..., nous regrettons de ne pouvoir prendre cong d'elle personnellement. Leur pre les lia avec une corde, sur la demande du brahmane, qui, pour les dcider marcher, frappa les deux petits jusqu' ce que le sang jaillt et coult sur le sol . Sudana tait assis mditer quand la mre revint. Dites-moi promptement o sont mes enfants, lui dit-elle, et ne me rendez pas folle. Il lui laissa rpter trois fois ces paroles, puis : Un brahmane, dit-il, est venu du royaume de Kuru ; il m'a demand les deux enfants et je les lui ai donns. Il la consola pourtant, lui rappelant que, jadis, elle avait promis de ne pas faire obstacle ses libralits ; elle savait qu'il tait dcid ne s'opposer aucun des dsirs qui lui seraient exprims, et qu'il s'abstiendrait seulement de donner son pre et sa mre . Or, maintenant, j'ai fait don des enfants et voici que vous jetez le trouble dans mes sentiments excellents. Vint alors un autre brahmane qui, lui aussi, avait les douze sortes de laideurs : Je suis venu ici dans l'intention

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de vous demander pour moi votre pouse. Le prince hritier rpondit : J'y consens ; c'est fort bien ; elle est vous. La princesse vita la honte d'appartenir deux hommes, car il se trouva que le vilain brahmane tait un dieu dguis : ds qu'il reconnut que Sudana n'avait en ce moment aucun sentiment de regret , il se dsista de sa demande. Mais le prince insista pour qu'il revnt sur son refus. Il lui fit l'loge de sa femme : Dans tous ses actes, elle est diligente et applique et son visage est beau. Emmenez-la maintenant et mon cur sera content. Telle est la manire dont le Bodhisattva pratique la paramita de charit. Un Bodhisattva est celui qui, aprs avoir pendant des vies innombrables amass beaucoup de mrites, a fait vu de devenir Buddha. Ceux qui sont encore trop profondment engags dans la chane des existences, ne sont point qualifis aux renoncements que commande cette haute ambition. Ils n'ont point la vocation ; simples lacs, ils restent dans le sicle et pratiquent des vertus leur mesure. Ils suivent d'abord un catchisme o on leur enseigne ce qu'est le Buddha, la Loi et l'glise ; puis, quand ils savent flchir le genou, lever les mains jointes et faire un examen de conscience, ils prononcent le vu qui fait d'eux pour la vie un adepte laque. Ils ne tueront point, afin de ne pas renatre estropis et prir de male-mort ; ils ne voleront ni ne feront l'usure pour ne pas tre plus tard tondus comme moutons, exploits comme nes ou chameaux ; ils ne commettront point d'adultre, sous peine de transmigrer dans des canards ; ils ne tromperont, ne mentiront, ni ne maudiront, s'ils veulent viter de revenir sur terre comme estropis ; ils ne s'enivreront point de crainte d'tre dments dans une autre vie. Ils devront en outre ne point refuser l'aumne, faute de quoi ils deviendraient leur tour des mendiants. S'ils accomplissent toutes ces prescriptions, ils renatront hommes, jouiront d'une vie fortune et vivront vieux. Mais qui se sent appel une destine plus haute, doit se soustraire aux tentations du monde et se soumettre la discipline monastique. Quand il veut entrer dans le noviciat, il fait choix d'un parrain qui, devant l'assemble des moines, lui rase la tte. Se dcouvrant l'paule et le bras droits, tant ses chaussures, flchissant le genou droit, levant les mains jointes, il annonce, par trois fois, qu'il donne sa foi au Buddha, la Loi, l'glise, et qu'il abandonne sa famille. Enfin il promet d'observer les dix rgles : ne pas tuer, ne pas voler, ne pas forniquer, ne pas mentir, ne pas boire de vin (ces premiers commandements valent pour les lacs), ne pas orner sa tte de fleurs ni oindre son corps de parfums, ne chanter ni ne danser, ne point s'asseoir sur un sige lev, ne point manger midi pass, ne point possder d'argent. Le noviciat fini, aprs avoir prouv qu'il possde le pagne, la robe intrieure, la robe extrieure et l'cuelle, il doit dclarer devant l'assemble n'tre entach d'aucun des vices rdhibitoires tels que : tre htrodoxe, avoir une maladie contagieuse, tre eunuque ou hermaphrodite, avoir viol une nonne ou tu un moine, avoir des dettes, etc. Il promet de ne point se mettre dans les quatre cas d'exclusion : il gardera la chastet, ne possdera rien, ne tuera aucun tre vivant, et s'abstiendra de mauvais propos. Enfin il fait vu de pratiquer les quatre commandements monastiques: il ne se vtira que de rebuts d'toffes, ne se nourrira que d'aliments mendis, ne

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dormira que dans un humble rduit, ne se servira que de purin comme mdicament. Il est alors autoris travailler son vrai bonheur, faire honneur son Ordre, et s'lever au plus haut degr de la sagesse. Une femme devient nonne aprs des crmonies, un stage et des vux analogues ; mais elle n'est dfinitivement agre qu'aprs une comparution devant une assemble de moines et elle doit obir quatre observances supplmentaires : viter toute espce de contact avec un homme, ne pas s'isoler avec lui en tte--tte, ne point dissimuler les fautes de ses compagnes, ne pas prendre le parti d'un moine censur. Une assemble bimensuelle permet de veiller la discipline : elle prononce l'exclusion pour les quatre fautes graves, la pnitence pour les treize fautes vnielles. La pnitence consiste en une rclusion qui dure autant de jours que le pch a t dissimul, plus une retraite de six jours. Quatrevingt-dix fautes lgres sont remises par le seul effet de la confession publique. Cent petites fautes ne relvent que du repentir intrieur. Pour les nonnes, sont prvus, en plus des cas d'exclusion, dix-sept cas de pnitence et cent soixante-dix-huit cas de fautes lgres, dont quelques-uns sont curieux. Les lacs obtiennent quelques mrites en faisant l'aumne aux moines, et les moines, en vivant d'aliments mendis, arrivent la saintet : il est vrai que leur saintet profite aux lacs. Les mes les plus coupables tombent dans l'tat de dmons famliques, de prtas. Le bouddhisme admettait que les offrandes individuelles ne pouvaient leur tre d'aucun secours. Maudgalyayana, disciple du Buddha, dsirant sauver son pre et sa mre et reconnatre le bienfait qu'ils lui avaient rendu en l'allaitant et en le nourrissant, jeta un regard sur l'univers avec l'il de l'intelligence ; il vit que sa mre dfunte tait ne parmi les dmons affams ; elle ne pouvait ni boire ni manger et sa peau tait colle sur ses os..., il remplit son bol de nourriture et alla lui donner manger ; quand sa mre eut la nourriture, elle la protgea de sa main gauche et, de la main droite, la roula en boule ; avant que les aliments fussent entrs dans sa bouche, ils se transformrent en charbons ardents Le Buddha, par piti pour les fils pieux, dcida que le quinzime jour de la septime lune les hommes et les femmes de bien devraient en faveur de ceux de leurs parents en ligne directe pendant sept gnrations... runir des aliments de cent saveurs et les cinq sortes de fruits, des bassins pour se laver, des parfums et des huiles, des rchauds et des lampes, des lits et des objets de literie, rassembler tout ce qu'il y a de bon et de beau dans le monde pour le placer dans un vase (le vase d'Avalambana) et en faire une offrande l'assemble des religieux de haute vertu des dix rgions. En ce moment l'assemble de tous les saints, soit ceux qui dans les montagnes atteignent la samadhi (tat de contemplation), soit ceux qui sous les arbres se conduisent selon la rgle..., ceux qui ont entendu la voix, ceux qui ont compris les causes, soit les bhiksus (religieux) en qui sont prsents en puissance les Bodhisattvas des dix rgions, tous ceux en un mot qui font partie de la grande assemble recevront tous, d'un cur unanime, la nourriture du bol. Pour ce qui est de la conduite de l'assemble des saints qui renferme en elle toutes les purets par l'observation des dfenses, sa vertu est immense. Quand aura t faite l'offrande ces classes de religieux au moment o ils se livrent la confession des fautes de

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chacun (d'entre eux), en ce moment mme les parents (des offrants) seront dlivrs et seront tout naturellement vtus et nourris..., ils entreront dans l'clat des fleurs clestes et recevront une joie illimite . Ainsi grce au bienfait de la puissance des mrites du Triratna (les trois joyaux : le Buddha, la Loi, l'glise) et grce la puissance de la force divine des religieux assembls , un fils pieux pouvait laver de leurs pchs ses parents, les sauver et les nourrir par le seul effet d'une offrande de vtements et de nourriture faite aux bhiksus, quand ils se lavent de leurs propres pchs. La crmonie de l'Avalambana a fait le succs du Bouddhisme dans le peuple chinois. Non seulement elle offrait une ample satisfaction la pit filiale, mais encore elle remdiait un vice de la religion officielle. Les communauts paysannes assuraient aux mes des dfunts une rincarnation rgulire en agitant des fleurs sur les eaux ; les seigneurs fodaux propitiaient par des sacrifices les kouei qui ne recevaient aucun culte. L'Empire manquait ce grand devoir de l'tat : assurer la paix parmi les morts - et cela pendant des priodes troubles o taient nombreuses les mes qu'un trpas violent et prmatur rendaient cruelles, vindicatives, entreprenantes. De mme que le Taosme dut tre appel au secours de la religion officielle, abstraite et appauvrie, pour que les forces de la Nature continuassent aux Chinois leurs bons offices, de mme le Bouddhisme tablit son prestige en se chargeant de pacifier, au profit de la nation, le monde des morts. # La crmonie des offrandes faite, le quinzime jour de la septime lune, rpondait si bien un besoin national qu'elle eut vite fait de devenir une fte ordonne selon les plus vieilles croyances. On ne manqua point, ce jour-l, de faire flotter sur les eaux des corces de fruits ou des fleurs o l'on fichait une petite lumire ; cela s'appela : rassembler les Kouei. Tardivement, l'on imagina que le rite ne servait qu'aux mes des noys qui les lumires auraient montr le chemin pour aller se rincarner : c'tait pourtant le rite central d'une tte gnrale des morts et des rincarnations. Comment reprocher aux moines de ne point pratiquer la pit filiale ? et comment leur refuser l'aumne qu'ils rclamaient comme une dme due leurs travaux asctiques ? Si on les nourrissait et les habillait, c'taient eux qui donnaient aux morts de quoi manger et de quoi tre vtus. Ils faisaient plus, ils faisaient participer les dfunts au salut que d'abord ils ne semblaient poursuivre que pour eux seuls. Leur assemble formait une glise la fois militante et triomphante o les religieux, en se dlivrant du pch, dlivraient tous les tres de la souffrance, et d'un cur unanime les associaient l'immense vertu et la gloire bienheureuse d'une communion des Saints. Tel tait le vu suprme de celui qui, renonant tous les biens de ce monde en faveur de ceux qui n'avaient point reconnu la vanit des dsirs, tait tout prs de devenir Buddha : Je souhaite qu'il soit fait en sorte que tous les tres vivants obtiennent d'tre sauvs et n'aient plus endurer les souffrances de la vieillesse, de la maladie et de la mort. Ce que peut faire l'assemble des Saints, celui qui arrive la Saintet suprme peut le faire lui seul. Il y a dans tout Buddha un sauveur du monde. Mais le fondateur de la religion, le Buddha akyamuni, ne promettait le salut que par la pratique de la Loi et l'intercession de l'glise ; son adoration ouvrait seulement la longue voie asctique

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qui permet de s'vader du cycle des renaissances. La dvotion des Chinois alla de prfrence au Buddha Maitreya et surtout au Buddha Amitabha ; celui-ci, assist du Bodhisattva Kouan-yin (Avalokitevara), rgne dans le paradis d'occident. Amitabha avait fait le vu de donner l'illumination tous ceux qu'il voudrait et de recevoir dans son Royaume de Puret tous ceux qui, pcheurs repentants, demanderaient d'y renatre au moment de leur mort. Il trne en effet sur un lotus superbe et voit autour de lui clore, dans le cur des fleurs de lotus, les mes toutes blanches que sa grce a libres du monde. Kouan-yin coute les appels des malheureux et les dlivre de toute peine. Quand le plerin Fa-hien s'en revint de son long voyage, ce fut Kouan-yin qui, dans la tempte, sauva du naufrage les saints livres et le croyant fidle. Il suffit de, l'invoquer et l'on est protg des brigands et des dmons ; les fers des prisonniers tombent les serpents sont sans venin et la foudre sans danger on obtient des couches heureuses et de beaux enfants. Kouan-yin qui est la source de toute misricorde, qui conduit les mes au Paradis et qui exauce les mres, s'adressa la pit des femmes. On reprsenta le plus souvent Kouan-yin avec des attributs fminins, tantt avec les mille bras qui signalent sa puissance d'intercession, tantt entoure d'enfants, tantt passant sous une pluie de fleurs, portant la bannire et la cassolette encens, vtue d'une ample robe et suivie humblement par la petite me fidle qu'elle mne la Terre de Puret. Dans la dvotion populaire, seul put lui faire concurrence le Buddha de la mdecine qui, lui, trne, le bol en mains, entour de ses dix gnraux. Les Buddhas et les Bodhisattvas sauveurs, dont l'image fut apporte d'Inde en Chine, travers la mer ou les dserts de l'Asie, formaient un panthon innombrable. Dans leurs traits se retrouvaient, avec les traditions de l'art du Gandhara, un lointain reflet de la beaut grecque : sourire d'Apollon, grce complexe des Panthes. Les images des dieux bouddhiques, peintes ou sculptes, aidrent grandement la propagande religieuse : jamais les Chinois n'avaient eu affaire des dieux aussi concrets et aussi prochains. Longtemps la dvotion creusa, dans des lieux passants et magnifiques, de grandes grottes o les fidles pouvaient amnager une niche et installer le Buddha de leur choix. Ainsi s'difirent les grottes des mille Buddhas de Yun-kang, de Longmen, de Touen-houang, du Sseu-tchouan. Le dieu visible, individuel, particularis par ses attributs personnels, figur dans l'une des attitudes rituelles du religieux, servait l'dification du public ; une inscription attestait la pit des offrants et leur confiance dans l'ex-voto. Si, aux premiers temps de l'art bouddhique en Chine, sous la dynastie tongouse des Wei, les dieux gardent encore, avec de la beaut, quelques traits individuels, une uniformit mdiocre devint vite la rgle. De mme, les inscriptions votives ne contiennent gure que des clauses de style et sont de la plus parfaite monotonie. Les donateurs demandent au dieu le salut du monde, celui de l'Empereur, de l'Impratrice douairire, du Prince hritier et celui de leurs propres parents des sept gnrations ; ils demandent de renatre dans la Terre de Puret ; quant aux vux particuliers, ce sont, selon l'usage, des vux de malades qui rclament la gurison, ou de soldats qui implorent la fin du service, ou d'officiers qui supplient que la guerre leur soit vite. Quelques inscriptions (non dates) montrent que le T'ai chan tendait devenir une divinit bouddhique. Les seuls

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accents touchants sont ceux de la pit filiale ; ils s'expriment, au reste, l'aide de formules classiques et confucennes : Ils ont lev leurs enfants..., la bienveillance de la mre est pareille au fate du Ciel ; comment la payer de retour ? Le pre et la mre entourent l'enfant de leurs bras et trs doucement l'amusent de leur chant... quand il a soif, la mre lui donne boire ; si ce n'tait pas son enfant, elle ne lui donnerait pas son lait. Ces inscriptions semblent en gnral avoir t l'uvre de gens aiss ; il est peu prs impossible de savoir dans quelle mesure le Bouddhisme se rpandit dans les campagnes. Il subit quelques perscutions violentes : en 444, en 626, en 845 ; aucune ne fut durable et ne put l'affaiblir ; celle de 845 dura deux ans peine pendant lesquels un peu plus de 250.000 religieux furent sculariss. Une rforme de la discipline au VIIe sicle, l'introduction au XVIIIe sicle de l'art des formules et des gestes efficaces, tantras et mudras, ajoutrent la puissance de la religion, le dernier fait surtout. Le Bouddhisme et le Taosme joutrent ds lors qui protgerait le mieux les Chinois contre une arme de dmons, mes des choses, arbres, cimetires, gus, puits, vieux objets, mes des pendus, des noys, des cadavres non dcomposs, etc. Le Bouddhisme vcut de la vente des amulettes et des conjurations. Au moins avait-il suscit, dans la haute socit, un renouveau de l'esprit mystique dont l'art profita, et, parmi les classes moyennes, peut-tre aussi dans le peuple, un renouveau des croyances ou, tout au moins, des pratiques relatives aux morts et l'au-del. * * * Il est merveilleux que le Bouddhisme ait pu s'accrditer en Chine. Il a fallu pour cela un concours exceptionnel de circonstances et l'affaiblissement de l'tat sous la pese des Barbares. Il est plus remarquable encore que la civilisation chinoise et les croyances orthodoxes aient pu rsister aux effets de la dsintgration sociale dont profita cette foi trangre, dsintgration que devait encore renforcer l'individualisme peine corrig du Bouddhisme chinois. Les lettrs firent bonne garde : ils avaient au plus haut point le sentiment de l'esprit public et des traditions nationales. Ils sentirent le danger que les institutions monastiques et l'esprit mystique faisaient courir l'tat en ruinant les vieilles rgles de la pit filiale et les fondements du conformisme. Han-yu adressa l'empereur Hien-tsong, qui voulait envoyer qurir une relique du Buddha, une remontrance qui est reste clbre et qui le mrite : elle fut crite avec loquence et vigueur par un homme qui voyait juste. Sage, instruit comme il l'est, comment l'Empereur pourrait-il ajouter foi aux superstitions bouddhistes ? Le peuple, facile garer, difficile clairer, n'ira pas au fond des choses ; s'il voit honorer la relique, il croira que le Fils du Ciel est devenu bouddhiste : comment le petit peuple ne le deviendrait-il pas ? Il va affluer dans les couvents. Les murs nationales seront ruines et les trangers se moqueront de la Chine ; car le Buddha n'est qu'un barbare qui n'a pas su parler

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la langue chinoise, ni porter des habits chinois, qui n'a rien su de l'enseignement des Sages, qui a mconnu ses devoirs de fils et de sujet. Que l'on remette au bourreau cet ossement dont aucun Ancien n'et os approcher sans en faire expulser la souillure par la verge de pcher des exorcistes officiels. Si le Buddha l'apprend et peut quelque chose, qu'il se venge : Huanyu se charge de toute la responsabilit et se dvoue de tout cur Pour protger l'Empire contre la superstition et la ruine. Cette supplique nergique a t le modle des innombrables pamphlets par lesquels les lettrs dfendirent les traditions nationales. Les lettrs furent victorieux. Aucun des renouveaux religieux n'affecta gravement les vieilles croyances de la Chine. Ils eurent surtout pour effet d'accrotre, avec le nombre des Dieux, l'indiffrence en matire de dogme. Les Chinois adoptrent dfinitivement une espce de positivisme superstitieux qui accepte toutes les formules religieuses, dans la mesure o elles se montrent efficaces, qui les utilise toutes un peu, pour essayer -car, aprs tout, elles peuvent un moment donn, dans un cas particulier, et pour tel individu, tre bonnes quelque chose -mais qui ne s'attache, au fond, qu' respecter les traditions. Ce pragmatisme syncrtiste, si je puis dire, a trouv une expression doctrinale dans la philosophie des Song. Une cole de penseurs orthodoxes, dont Tchou Hi, au XIIe sicle, rsuma les thories, sous l'influence du subjectivisme bouddhiste et du monisme taoste, labora un systme composite de tendance volutionniste, mais dont le rationalisme est le caractre principal. Il semble avoir eu surtout, pour objet de dlivrer l'esprit des terreurs de la mort et de la crainte des revenants et des dmons. Le Monde a sa Norme selon laquelle il volue de manire rgulire ; chaque espce a sa Loi qui la situe un degr plus ou moins haut dans l'chelle des manifestations concrtes de la Norme universelle ; chaque homme a son Lot, c'est--dire une puissance particulire d'intelligence et de vie. Toute individuation est destine prir ; la rigueur, une survivance phmre est possible, mais l'me doit se dissiper et rentrer dans la Matire-norme dont elle n'est qu'une participation. Les diffrents tres ne peuvent agir et ne doivent agir que conformment cette Raison immanente semi-matrielle. Le systme limine tout mysticisme et n'accorde de valeur aux pratiques religieuses qu'en vertu de leur caractre traditionnel. Au XVIe sicle, Wang Yan-ming, abandonnant peu prs intgralement la partie mtaphysique du systme, donna pour fondement unique la vie morale un sens inn du bien, caractristique de l'honnte homme et suppos identique la Raison cleste. Connatre son cur est le seul devoir et l'unique principe de. la vrit et de la paix. Ce subjectivisme moral, plus ou moins accommod au traditionalisme et complt par un got prononc pour toute philosophie volutionniste, semble inspirer de nos jours encore les sentiments du Chinois instruit l'gard des choses religieuses.

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La religion des Chinois

Conclusion
Le sentiment religieux dans la Chine moderne

Retour la table des matires

Les gographes rptent qu'il y a en Chine 400 millions de Bouddhistes ; ceux qui connaissent un peu moins mal le pays affirment que les Chinois pratiquent trois religions. On peut voir, en effet, un assez grand nombre d'images assez laides qui ont pour lgende : les trois religions. Elles reprsentent Lao-tseu, le Buddha et Confucius. Confucius n'est jamais la place d'honneur ; au centre est Lao-tseu ou le Buddha : signe que l'image est de fabrication bouddhiste ou taoste. Chacune des deux religions non officielles accepte de tolrer l'autre, condition d'occuper la meilleure place et pour obtenir l'avantage d'un rapprochement avec la doctrine orthodoxe 1. En fait, la

Dans une prison modle de Pkin, datant de 1912, se trouve une salle de confrences. Derrire la chaire du prdicateur sont places 5 images reprsentant : le Christ, Lao-tseu, Confucius, John Howard et Mahomet. Qu'on n'attribue pas trop d'importance ce

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formule courante : les trois religions ne sont qu'une religion ne vaut que pour signaler une indiffrence foncire toute espce de dogme. Les Chinois ne se rpartissent pas en sectateurs de l'une ou de l'autre des trois confessions ; dans des cas fixs par la tradition, ils font appel concurremment des religieux bouddhistes ou taostes, voire mme des lettrs ou des fonctionnaires. Non seulement ils n'obissent jamais un parti pris dogmatique, mais encore quand ils recourent des spcialistes, ils n'ont pour eux, aucun degr, la vnration particulire qui est due aux membres d'un clerg. Les hommes dans les villes, les gens des bas-mtiers excepts, ont frquent l'cole. Ils lisent les journaux ou les entendent lire. Tous, plus ou moins, sont pntrs d'esprit confucen. Ils ont le respect des pratiques traditionnelles, peu ou pas de dispositions au mysticisme, et une tendance au positivisme qui exclut la foi, sinon la superstition. Ils suivent les usages : ceux-ci veulent que, dans telles circonstances, l'occasion des funrailles par exemple, certains services soient demands des professionnels. Vous entendez dans une cour voisine de la vtre chanter, au profit d'un dfunt, un office bouddhique : ne croyez pas que le mort ait eu foi dans le Buddha, ou que quelqu'un d'entre les parents soit bouddhiste, ou mme qu'une tradition de la famille la rattache plus ou moins vaguement la confession bouddhique. Vous entendrez bientt la musique et les voix d'une messe taoste et, si vos voisins sont des gens qui font les choses grandement, bonzes et tao-che alterneront leurs offices de jour et de nuit. Quand viendra le moment de pointer la tablette du dfunt, c'est un lettr qu'on fera appel. Le service qu'on lui demande est un service religieux, tout diffrent de celui que nous rclamons d'un savant en le chargeant de composer une pitaphe. Son coup de pinceau donnera la tablette tout ce qui fait d'elle un objet sacr et le centre du culte ancestral. Tout se passe comme si le lettr, agissant au nom du corps des fonctionnaires, au nom de l'tat, autorisait la famille possder un Anctre. Au moment prcis o il trace le point, il est, si l'on veut, un prtre ; l'instant d'aprs il n'est plus qu'un lac : sa place dans la socit, il est vrai, le rend de tout temps respectable, mais rien ne serait plus dnu de sens que de considrer comme un clerg l'ensemble des lettrs. Il existe un clerg bouddhiste et un clerg taoste. On y trouve un petit nombre d'administrateurs, de savants et d'asctes ; le public ne les connat gure. Il emploie parfois d'humbles desservants ; il ne les honore pas. Il est entendu que bonzes et tao-che ont tous les vices : voleurs, menteurs, gourmands,, paillards, tels ils apparaissent au thtre. ces charges, violentes, les spectateurs n'ont pas du tout l'air de prendre un petit plaisir anticlrical. L'emploi de fripons revient aux tao-che et aux bonzes, parce qu'ils sont tels apparemment et non parce qu'ils forment un bas-clerg que l'on raille et que l'on redoute tout la fois. Leur mauvaise rputation. n'empche pas de les utiliser, mais les rapports que l'on a avec eux ne sont pas ceux d'un croyant ou d'un incroyant avec un prtre dont c'est le mtier d'enterrer les morts, qui, sa tche finie, reste un prtre, ha ou honor,
syncrtisme base de 5 lments religieux. L'absence du Buddha ne signifie rien, la prsence de John Howard, rien non plus.

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dont, enfin, la personne est rarement indiffrente, tandis que peuvent l'tre les pratiques pour lesquelles il est pay. Ce sont des rapports d'employeur employ occasionnel : l'exorcisme fini, qu'importe l'exorciste ? Le respect va la pratique et non au praticien. Bonzes et tao-che sont des hommes recettes ; il y a des cas o l'on ne saurait en utiliser trop : les Chinois appellent alors tous ceux qui dtiennent les secrets traditionnels de toutes les formules qui ont pass ou qui passent pour tre efficaces. Pour l'homme moyen des villes, les religieux bouddhistes ou taostes ne sont pas mme des sorciers : ce sont des spcialistes. On peut penser que les femmes ont pour eux plus de considration et une considration plus personnelle ; mais, la faveur dont ils sont entours ne tient point leur conscration ; l'aveugle que l'on fait entrer dans la cour de la maison pour qu'il y dise la bonne aventure ne mrite pas moins de vnration ou de crainte : il ne doit rien au Buddha, Lao-tseu, la frquentation des choses sacres qui appartiennent en propre une confession. Une femme chinoise, demande des enfants ou tout bonheur qui lui fait envie, la Tisserande cleste, quand c'est sa fte, Kouan-yin ou la Princesse des nuages colors, quand une foire l'attire auprs d'un temple o se voit l'image de l'une de ces deux desses ; sa dvotion s'exprime uniformment par des gnuflexions et des prosternations qui ne diffrent pas de celles que fait la mendiante l'Excellence qui passe. Quelle est la confession de la divinit ? elle ne s'en soucie gure, elle sait seulement que, selon le lieu, il faut, pour brler, de l'encens, s'adresser un bonze ou un tao-che : celui-ci fait moins figure de prtre que de sacristain. Mais les femmes n'ont pas recours lui seulement des occasions fixes ; elles ont frquemment besoin de ses recettes. Celles dont il dtient la formule n'inspirent peut-tre pas une confiance d'un ordre suprieur celles que recommandent les rclames des journaux ; la diffrence est que le dtenteur du secret n'est pas anonyme ; il jouit d'un prestige personnel qui le rapproche des sorciers. la campagne, bonzes et tao-che vivent d'un monopole de situation : ils desservent le temple voisin. Que le dieu ait t infod tel ou tel panthon, que le desservant ait la tte tondue ou porte bonnet, cela n'a pas d'importance : tout desservant n'est qu'un intermdiaire impos par la coutume, tout dieu n'est qu'un dieu local. Au moyen de quelques menues offrandes, le paysan se protge de l'inimiti de l'un et se met en rgle avec les exigences traditionnelles de l'autre. Il n'est point pour cela bouddhiste ou taoste ou les deux la fois : il acquitte une ou plusieurs dmes. Il obtient ainsi une paix analogue celle que lui laisse le gouvernement, quand il a satisfait aux corves et aux impts. Supposez que le gouvernement tablisse un impt nouveau ou que quelque confession gratifie le pays d'un nouveau temple : le paysan, sans plus se soucier de thologie que de la forme de l'tat, finira, avec un peu d'habitude, par apporter docilement son tribut au collecteur public ou au propritaire du culte. Si l'adhsion plus ou moins explicite des individus un dogme, et leur respect plus ou moins grand pour un clerg dfinissaient la religion, il serait galement faux de dire que les Chinois pratiquent deux ou trois

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religions ou qu'ils en pratiquent une. En fait, il n'existe en Chine de croyances peu prs dfinies que les croyances relatives aux Anctres, et si quelqu'un mrite le titre de prtre, c'est un lac : le pre de famille. Ni dogme ni clerg ne prsident la vie religieuse des Chinois. Elle consiste en une foule de menues pratiques - ce sont des pratiques religieuses, car elles sont obligatoires : mais il est bien difficile de savoir quel degr d'efficacit chacun prte chacune d'elles - et en une masse de croyances confuses - ce sont des croyances religieuses, car elles sont d'ordre collectif : mais il est bien difficile de dire quelle foi chacune d'elles inspire chacun. La personne qui habille un mort ne manque pas de placer sous ses pieds une espce de van ; dans certaines contres, on doit tirer des flches sur le cortge de la marie ; il est une saison o l'on fait jouer, les enfants au cerfvolant ; quand un personnage considrable prend le train, on n'oublie jamais de faire partir des ptards. Doit-on penser que les Chinois prouvent encore le besoin de propitier les dieux du voyage, qu'ils imaginent que l'automne doit tre clbr par une fte de l'ascension, qu'ils jugent impossible de transporter une fiance sans figurer un combat rituel et qu'ils songent toujours respecter la divinit de la Terre-mre ? En fait, les employs qui saluent d'une salve le dpart de leur patron veulent tout simplement lui faire honneur : de mme un Europen exprime ses hommages une voyageuse de qualit en lui apportant des fleurs dans son wagon. Les petits Chinois ont une saison pour jouer au cerf-volant comme les petits Franais pour jouer aux barres. Quand on tire des flches sur un palanquin de noces, on n'en pense pas plus long que le roi d'Angleterre lorsqu'il jette des sabots de papier sur le carrosse de sa fille, et la commre de chez nous qui n'habillerait point un mort sans allumer un cierge a peut-tre plus de proccupations mtaphysiques que le Chinois juch sur son van. Innombrables sont en Chine les coutumes analogues celles que j'ai prises pour exemples. La pratique religieuse est constitue par la somme de ces observances, qui, en Occident, semblent tre d'ordre mondain, car elles paraissent se distinguer des devoirs religieux tels que les dfinissent les catchismes. premire vue, la distinction entre le sacr et le profane est moins sensible en Chine que chez nous. Aussi, selon les observateurs, les Chinois sont dits tre le peuple le plus positif ou le plus superstitieux du monde : on dira rarement, en revanche, qu'ils sont un peuple religieux. En ralit, presque tous, par esprit de tradition et got du conformisme, observent dans leur ensemble les pratiques coutumires ; c'est dans cette fidlit d'ensemble que consiste la religion nationale. Quant la confiance que chacun peut avoir dans un usage dtermin, elle varie selon les individus et, sans doute, pour le mme individu, selon le moment. Telle personne qui connat les bienfaits de la vaccination, si son enfant a la petite vrole, fera tendre les fentres de papier rouge, car c'est l un remde traditionnel et l'on s'en voudrait de ne pas l'avoir utilis. Une marie d'esprit moderne refusera de se laisser transporter, voile de rouge, dans un palanquin ferm, galement rouge ; elle montera dans une

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voiture o tout le monde pourra l'apercevoir vtue d'une robe de coupe occidentale : elle veut manifester ainsi son mpris des prjugs. C'est un prjug rituel qui rserve le rouge aux pouses et le blanc aux gens en deuil ; les coussins de la voiture, la robe de la marie seront roses ; ils seront du rose le plus ple qu'on puisse rver : ils ne seront pas blancs. Soyez srs que ni la jeune femme, ni le pre du malade, ni, sans doute, beaucoup de Chinois ne croient l'efficacit du rouge ou du blanc : ils respectent ou savent accommoder au got du jour les rgles d'une vieille symbolique, mais ils ne voudraient pas y dsobir de tous points ; ils sentent leur caractre obligatoire et ils auraient une crainte vague, s'ils les violaient, de donner prise au Malheur. On peut dire, en gros, que le systme des pratiques chinoises n'est pas un ensemble de rgles superstitieuses, chacune tant employe dlibrment afin d'obtenir un avantage particulier. Seule a de la valeur une obissance gnrale ces rgles ; elles forment un corps de conventions sculaires dont l'observance libre la vie de risques indfinis. Ces risques ne sont ordinairement pas conus sous la forme raliste et vulgaire d'un enfer venir. Ce que l'on dsire viter est la fois moins concret et plus positif : par une foule de menus actes que l'on accomplit par routine et sans y songer, on arrive liminer des proccupations journalires tout souci mystique. Occupe par une infinit de petites pratiques qui sont de nature religieuse et de porte mal dfinie, la vie chinoise semble oriente vers un idal peu prs uniquement profane. Ceux pour qui les grandes ambitions de la foi constituent l'esprit religieux peuvent dire que les Chinois en sont dpourvus ; ils n'en manquent pas cependant, mais il est d'un tout autre genre. Il a pour fond le sentiment qui, avec plus ou moins de raffinements et de nuances, anime tous les individus, savoir une conviction profonde dans la valeur des traditions morales. En 1919, quelques Chinois de Pkin, la vrit fort conservateurs, sont pris dner l'htel des Wagons-lits ; ils savent parfaitement que les coutumes occidentales permettent aux hommes et aux femmes de danser par couples, que beaucoup de leurs compatriotes des deux sexes ont pris got cet usage et que le spectacle d'une danse leur sera donn aprs le repas. Vingt mesures de two steps furent peine danses qu'on les vit se lever d'un seul mouvement, saluer leur hte et le laisser seul ; il dut leur en coter de fuir de la sorte, mais comment rsister la vue du mouvement dsordonn d'une danse amricaine ? C'et t s'exposer la contagion de la barbarie. Un ballet rgl ne les et sans doute point scandaliss. Quelques annes auparavant, on intronisait la cathdrale un nouvel vque. Des personnages de la cour avaient t convis la crmonie ; un spcialiste leur en expliquait le sens et les dtails. Devant les mystres qu'on leur dvoilait, ils ne manifestrent pas le moindre tonnement, mais, visiblement, la pompe des gestes crmoniels les intressait : c'taient l des rites bien ordonns. Ils demeurrent attentifs, calmes et froids : ils ne craignaient aucunement d'tre souills par la contagion d'une foi trangre. Un Chinois, d'esprit hardi me demanda un jour de lui expliquer le dogme de la transsubstantiation ; il le trouva fort

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curieux. Je l'emmenai donc entendre une messe. Je l'avais averti qu'il y avait un moment pathtique o tout le monde cessait de regarder l'autel, mais que, s'il voulait voir les gestes de l'officiant, il tait bien libre de ne pas baisser la tte, que, pour ma part, je ne baisserai pas la mienne et qu'au reste cette pratique tait d'usage et non d'obligation. Il baissa la tte fort consciencieusement. Un systme de rites est, ncessaire, tout rite peut tre profitable ; aucune croyance, n'a d'intrt vritable : les diffrents systmes de croyances importent peu. Pourtant une croyance dominerait la vie chinoise, si l'on en croit les observateurs : c'est la croyance aux esprits, qui, d'aprs eux, serait profonde et commune toutes les classes de la Nation. Il est vrai que l'effort combin des thologiens bouddhistes et taostes a donn la Chine un vaste panthon de dieux et de dmons ; il est vrai aussi que, jamais, les lettrs n'ont enseign de faon ferme la vanit des croyances relatives aux divinits ou la survie des mes. La plupart professaient un agnosticisme prudent ; beaucoup taient de purs sceptiques ; quelques-uns se sont moqus durement de la crdulit publique ; tous se sont efforcs de la rendre inoffensive ; aucun (sauf peuttre, Wang Tch'ong, qui, au Ier sicle de notre re, expliquait par la puissance objective des maldictions les prtendues apparitions de spectres et qui niait toute espce de survivance) n'a vraiment tent de dtruire la foi aux revenants, aux gnies propices ou le plus souvent malfaisants. Cette foi, qu' peu prs personne n'a os attaquer de front - de peur sans doute de miner un fond de croyances ralistes qui semblait ncessaire au culte vulgaire des Anctres peut passer pour une foi populaire solide et permanente. Elle semble vivante lire certains journaux pour lesquels les histoires de Kouei qui perscutent un quartier et donnent du travail la police, les rcits sur les maisons hantes et toutes sortes d'tres ou d'objets-fes sont des thmes courants de reportage. Et l'on peut aussi entendre conter que telle actrice en vogue vient de mourir la suite des terreurs que lui avait causes un Kouei vengeur. Un trait commun toutes les histoires de Kouei que l'on prsente comme des actualits, est de chercher s'accrditer par une rfrence un rcit historique : celui-ci est emprunt quelques recueils d'anecdotes. Les rcits sur les Kouei forment en effet un genre littraire qui a ses rgles, et, si la formule il tait une fois s'y trouve remplace par une date minutieusement prcise, il est sensible que ces rcits ont tous les caractres du conte. Dans quelle mesure comportent-ils crance ? Dans quelle mesure sont-ils imagins, raconts et couts titre d'illustrations de la Vertu des lettrs ou des religieux, laquelle, on le sait, suffit faire vanouir les esprits malins ? Dans quelle mesure s'y mle-t-il de la raillerie ? Il est impossible de le dire. J'ai eu, au rgiment, un camarade, parisien et ouvrier d'art, d'esprit trs positif. Il m'a racont plusieurs fois et toujours avec les mmes dtails qu'il connaissait une boulangre, laquelle avait mis au monde une porte de petits chiens ; la pauvre femme avait mme pour cela fait de la prison. Je n'ai jamais pu deviner si mon ami se moquait : il avait l'air trs convaincu, indiquait la date, le quartier et prouvait quelque plaisir quand son histoire avait du succs. Si un Chinois l'et entendu et avec lui tous les camarades qui, chacun, en avaient long dire sur les revenants de

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leurs pays, qu'et pens le Chinois des croyances franaises ? Et-il dit qu'en France, comme en Chine, il se passe d'innombrables faits que seule peut expliquer l'action des esprits ? Et-il dit que les Franais et les Chinois croient toutes sortes de Kouei ? Et-il dit qu'il existe en toutes contres une littrature de contes, que la matire en est partout peu prs la mme, qu'ils signalent plutt certains besoins traditionnels de l'imagination que l'tat prsent des croyances, et que, si la Chine possde une masse imposante de pareilles histoires, c'est que ses compatriotes aiment conter et qu'ils ont tout le temps pour cela ? Je n'en sais rien, et je ne sais pas si les Chinois vivent dans le monde hant qui est celui de leurs contes. Croient-ils plus profondment aux Kouei qu'aux divinits ? L'ide qu'ils ont de la ralit des plus proches de leurs dieux, Lao-t'ien-ye (espce de bon dieu suprme) ou le Gnie du foyer, varie assurment selon les classes sociales : elle y varie, semble-t-il, peu prs de la mme manire que, chez nous, varie, selon leur ge, l'ide qu'ont les enfants de la ralit du Pre Nol. Il ne parat pas qu'il entre jamais dans les croyances chinoises rien qui ressemble une conviction dfinie et une adhsion virile. Ds que les Dieux sont conus de faon distincte (c'est aux Dieux de la Chine que je songe), ils ont tendance devenir de simples crations imaginatives ou spculatives et ne plus possder d'autre ralit que celle que leur prte une certaine puissance de jeu de l'esprit. Il n'est pas absurde de penser que la croyance aux Kouei (qui donne la religion chinoise l'apparence d'une religion animiste) ne correspond rien d'autre qu' une expression littraire et souvent malicieuse d'une ide vague et puissante, savoir - que le monde est constitu par l'interaction de forces magico-religieuses indtermines et omniprsentes. C'est l'ide qu'avait en vue Lie-tseu quand il analysait, l'aide d'apologues, la notion de Continu cosmique. Je croirais volontiers qu'elle est, aujourd'hui encore, le fond substantiel de la pense chinoise. Elle se prte aussi bien donner la pratique ou la spculation une orientation positive qu'une orientation mystique. Quand tout est merveilleux, rien n'est miraculeux. Les Chinois n'ont pas plus besoin d'une religion miracles qu'ils n'ont de disposition s'tonner des miracles de la science. Les plus pathtiques inventions ne leur donnent jamais qu'une impression de dj-vu. Il y a des sicles que leurs mcaniciens ont fait voler des avions et que les gurisseurs taostes savent regarder les organes intrieurs du corps humain. Qu'on procde par action d'esprit esprit ou qu'on utilise un appareil, peu importe : il suffit d'avoir la recette ou d'employer celui qui la possde. Une telle disposition de la pense donne, dans la pratique, une parfaite libert d'allures. Je sais un sinologue qui enviait ses domestiques leur tranquillit devant un tlphone. Pas plus qu'ils n'ont d'apprhension devant un appareil dont ils connaissent la conduite, les Chinois n'ont d'inquitude l'gard des dieux ou des esprits dont, par tradition, ils connaissent les murs. Toutes choses, uniformment, peuvent tre manies l'aide de formules appropries et de pratiques convenables. Dans le cas o on les ignore, on fait appel un spcialiste. Mais l'on n'prouve pas le besoin de se dcharger sur un clerg du soin des choses divines : elles ne causent pas assez de souci pour porter tort l'activit pratique.

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Si, dans un monde qui est fait de l'entre-croisement de forces sacres, les Chinois vivent sans proccupations religieuses apparentes, leur existence n'en est pas moins commande par des sentiments, peu conscients la vrit, qui sont de nature religieuse au sens le plus strict de ce mot. Ces sentiments sont, peu de chose prs, les mmes que ceux qui dominaient la vie de leurs anctres. L'ide est reste puissante d'une solidarit active entre l'homme et le inonde : chacun sent la ncessit d'une organisation de l'existence conforme l'ordre des choses, et par suite oriente si je puis dire, dans le temps et l'espace : d'o l'importance du calendrier et de la gomancie (fong-chouei). Le Bureau de l'Astronomie a beau publier d'lgantes phmrides ornes du portrait des hommes illustres de toutes les races, malgr la tendance qui, par ailleurs, peut pousser le Chinois inaugurer un culte positiviste des grands hommes. le calendrier respect est le calendrier d'ancien modle : il fixe les jours fastes et nfastes et permet de savoir quels moments la nature exige que l'on reste chez soi, quels moments elle permet les voyages et les entreprises. Il est trs vraisemblable que le plaisir prouv consommer dans leur nouveaut les lgumes ou les fruits de la saison, rsulte, en Chine plus que partout ailleurs, de la satisfaction que donne l'accomplissement d'un devoir d'troite participation la vie naturelle. Cette participation obligatoire implique encore un souci constant de l'orientation spatiale : de l vient la fortune de ces spcialistes qu'on nomme les gomanciens. On ne les consulte pas seulement pour savoir si tel emplacement convient au tombeau ou la maison qu'on difie. Ils connaissent aussi les procds par lesquels il est possible de transformer une orientation qui est en fait irrgulire en une orientation qui soit correcte en droit religieux ; il suffit pour cela de construire des crans et des buttes, ou de modifier l'aspect du sol (car la forme des accidents du terrain a une valeur symbolique) ou de qualifier, au moyen d'emblmes appropris, les directions de l'espace immdiat. C'est un devoir de se soumettre normalement aux influences de la Nature : on ne peut se coucher ni disposer ses meubles dans un sens arbitraire. Ces coutumes passent pour des caractristiques chinoises : on en pourrait retrouver l'quivalent en tous pays, mais elles ont en Chine le caractre d'obligations spcifiquement religieuses. Elle peuvent tre considres comme significatives d'une civilisation agricole : pourtant, elles ont rsist des sicles de vie urbaine, Cette vie est de plus en plus soumise aux influences occidentales ; il est possible que les devoirs d'orientation spatiale ou temporelle se transforment peu peu en simples usages traditionnels qu'aucune croyance ne soutiendra. Peu de temps aprs l'tablissement de la Rpublique, Yuan Che-k'ai prouva le besoin de faire sentir aux politiciens du Sud que le sjour de Pkin n'tait pas sr ; au reste, les contribuables profitaient de la nouveaut du rgime pour ne point payer l'impt ; les troupiers, nanmoins, rclamaient leur solde. Un soir, quelques quartiers furent pills par la troupe et incendis. Or, depuis la chute des Mandchous, on avait ouvert au public la porte centrale du Sud jusque-l rserve l'empereur. Le Sud est l'Orient du Feu. Le bruit courut en ville que l'incendie tait entr dans Pkin par la porte imprudemment ouverte. Elle fut ferme et, en effet, les feux s'teignirent. Je ne saurais dire combien de gens

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acceptrent la fiction diplomatique qu'on leur avait propose. Depuis, les besoins de la circulation ont fait ouvrir largement et agrandir la porte du Sud ; Pkin ne brle pas : il est vrai qu'on a eu soin de conserver une tour de la porte titre d'cran - ou d'ornement. S'il se peut que, dans les grandes cits, perdent de leur valeur les devoirs de solidarit qui s'imposent l'homme l'gard du monde naturel, il y a peu de chances que d'ici longtemps les paysans en sentent moins l'obligation. la ville et la campagne continuent d'tre strictement respectes les obligations qui rsultent du lien d'appartenance existant entre un individu et sa terre maternelle. L'ide d'autochtonie inspire l'un des deux plus grands devoirs religieux des Chinois : celui de se faire enterrer dans le pays natal. Le respect en est impos aux trangers. La clause de rapatriement des cadavres est de style dans tous les contrats d'exportation de main-d'uvre. Sur un bateau meurt une Amricaine ; le mari supplie que l'on conserve le corps ; le capitaine prvoit le mauvais effet que produira l'immersion ; il l'ordonne cependant ; il y a bien bord des cercueils, mais ils appartiennent par contrat aux Chinois de la chaufferie : qu'un seul leur soit soustrait, ce sera la grve. Quand, dans une ville chinoise, rside une colonie un peu importante de gens appartenant une mme province, une association se forme qui se charge de transporter les dfunts dans leur pays natal. Ces transports n'ont point pour principe, comme chez nous, des sentiments assez artificiels o l'esprit d'ostentation entre pour quelque chose ; ils sont commands par une croyance simple et profonde : la substance d'un mort appartient sa terre maternelle. L'autre grand devoir qui s'impose chacun est de ne point laisser prir sa famille. Le clibat reste une honte et, pour une femme, le plus grand malheur est de ne pas avoir de fils. La crainte de manquer de postrit mle est l'un des plus gros obstacles que rencontre la campagne dirige contre l'institution des pouses secondaires. Le sentiment, que le pire dsastre est de voir disparatre une race et son culte, constitue l'lment le plus raliste qui subsiste dans le culte des Anctres : celui-ci n'aurait plus, dans la bourgeoisie chinoise, que la valeur d'une commmoration symbolique des traditions de famille, si ce devoir de perptuer la race ne se traduisait pas par des motions d'ordre religieux. Il arrive que ces motions se manifestent par des rflexes qui tonnent les Occidentaux. Un Chinois apprenant que toute sa famille a t massacre loin de lui se flicite tout d'abord de n'avoir point t prsent et d'avoir chapp au malheur. Bien sot qui verrait l l'expression nave d'une insensibilit tout goste. Loin de songer lui, le Chinois, avec un stocisme viril, songe tout de suite sa race ; il est heureux qu'un espoir ait t conserv celle-ci : cela ne veut point dire que, bien sincrement, il ne prfrerait pas que son pre on son frre an eussent t sauvs sa place. Quelques croyances simples et profondes, hritage d'un vieux pass paysan, animent la vie religieuse des Chinois : elles suffisent a donner un sens l'existence des plus humbles d'entre eux ; chez les plus cultivs, le sentiment religieux se manifeste par un effort tout, intime de culture personnelle

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dirige dans le sens des traditions nationales. Au gr de tous, le formalisme qu'inspire une symbolique sculaire suffit librer la vie de la proccupation des puissances sacres. Tous conoivent ces puissances comme foncirement immanentes. Point n'est besoin de se dbarrasser sur un clerg du souci des choses religieuses ; nulle tentation n'existe de placer au-dessus du monde des hommes un monde des dieux. Aucun renouveau religieux n'a pu russir modifier sensiblement ces dispositions de la race chinoise l'gard du sacr. D'autres renouveaux arriveront-ils les modifier ? Il parat que ce problme prsente un intrt actuel, puisqu'il y a en Chine des missionnaires et que quelques Chinois envoient des circulaires o se lit la question : Avons-nous besoin d'une Religion ? (entendez : d'une religion nouvelle). Aprs les Bouddhistes, les Nestoriens, les Mazdens et bien d'autres, les Catholiques sont venus en proposer une aux Chinois. La propagande catholique a profit jadis de l'attrait des connaissances scientifiques et techniques alors nouvelles et dont tout le prestige revenait ses seuls missionnaires ; elle a profit de la ferveur habile des Jsuites aux temps les plus heureux de leur Ordre ; elle dispose, aujourd'hui encore, des missionnaires les plus dvous, de ceux qui, sans doute (les orthodoxes excepts : ils sont peu nombreux), sont le plus anims de sentiments fraternels. Au dbut, ses progrs furent incomparablement moins brillants en Chine qu'au Japon ; depuis que les perscutions ont cess, ils se poursuivent avec une rgularit, mais aussi avec une lenteur remarquables. La richesse du dogme catholique n'a que peu de prestige pour les Chinois : rvlation, livres saints reus sur la montagne, incarnation d'un Dieu dans, une Vierge-mre, rsurrection des morts, paradis, enfer, rachat des peines, ils connaissent tout cela. Si le dogme n'a pour eux ni attrait ni importance, il est, pour les missionnaires eux-mmes, une gne, depuis qu'il veut tre clair, fix, inaltrable : les temps de Grgoire le Grand sont passs. Les rites catholiques ont une belle ordonnance qui pourrait sduire, s'il n'tait pas command aux convertis de les employer uniquement et de dlaisser tous les autres. Les plus graves difficults sont d'ordre moral : on ne voit pas comment l'autorit d'un pre de famille chinois, qui est absolue, pourrait s'accommoder de l'autorit prminente que doit rclamer un directeur de conscience. Enfin, il ne semble pas qu'il soit facile de donner une ide de ce que doit tre la prire pour un vrai croyant, des gens pour qui seules les formules strotypes ont de l'efficace. Les missionnaires catholiques ne paraissent pas compter sur de nombreuses conversions parmi les Chinois nourris de pense confucenne ; il y a, en effet, des raisons pour que ceux-ci montrent pour le Catholicisme autant d'aversion que leurs anctres en ont manifest l'gard du Bouddhisme. Tout en cherchant gagner quelques adeptes dans les classes influentes du pays, la propagande s'adresse surtout aux gens du peuple : elle espre, en s'occupant de l'ducation ds le premier ge, former, la deuxime ou troisime gnration, des fidles accomplis. La mthode de recrutement s'inspire d'une connaissance exacte de la vie indigne ; les Chinois ont l'habitude de se grouper en clientles : ils ne peuvent trouver pour les dfendre contre les abus de l'autorit locale ou les soutenir dans leurs procs, de meilleurs patrons que les missionnaires catho-

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liques. Ceux-ci ont un dvouement inlassable qui, accompagn du sens des ralits conomiques, permet une Mission de s'enraciner dans le sol chinois. Les conversions sont uvres de patience : il n'y a pas d'exemple de conversions en masse dues l'effet direct de la prdication. L'idal des Missions catholiques est de propager les dogmes de leur confession dans toute leur rigueur orthodoxe. La tche des Missions protestantes, o domine de plus en plus l'lment amricain, peut sembler rendue plus facile par le caractre moins dfini des croyances dans les glises rformes. Si les proccupations dogmatiques paraissent prendre de jour en jour plus de place dans la pense religieuse des tats-Unis, elles sont loin d'tre mises au premier plan par le corps des missionnaires imports d'Amrique en Chine. Les Missions protestantes se prsentent comme des missions humanitaires ; elles sont riches de personnel et d'argent ; elles s'occupent d'uvres d'hygine et d'assistance ; elles travaillent surtout dans les villes ; elles tentent d'y organiser la vie sociale selon des principes anglo-saxons ; leurs salles de runion et de rcration sont hospitalires ; elles attirent le public chinois de langue anglaise, qui est assez nombreux ; le systme des confrences plat aux indignes, qui, tous, ont le got de la parole ; la discussion ne porte que sur quelques thmes de la rhtorique morale : guerre l'opium, l'alcool, la prostitution, la polygamie. Pkin, o un effort trs grand a t fait (il s'y trouve prs de 200 missionnaires aids de 350 auxiliaires indignes), Anglicans et Protestants runissent moins de 5.000 adhrents. Les Catholiques en ont environ 10.000. Pkin possde plus de 800.000 habitants (d'aprs le recensement de 1918). Il existe d'assez nombreux Musulmans dans la Chine du Nord-Ouest (25.000 environ Pkin) ; ils ont demand sans succs, en 1914, que des versets du Koran fussent introduits dans les manuels scolaires ct des enseignements confucens. L'importance de l'Islam en Chine est d'ordre politique et non d'ordre religieux. Il en est de mme du Bouddhisme lamaque. Quelques sectes bouddhiques pratiquant le culte d'Amitabha ont un petit nombre de fidles : Je n'oublierai de ma vie (c'est un Pre Jsuite qui parle) le sentiment que j'prouvai en contemplant une jeune mre amidiste faisant ses dvotions..., elle ferma d'abord les yeux et se recueillit profondment, les lvres murmuraient l'acte de repentir et de demande. Puis elle aligna deux petits enfants... qui, parfaitement styls, firent, avec le plus grand srieux, ce qu'avait fait leur mre... Je me demande s'il n'y a pas parmi ces amidistes... beaucoup d'mes qui adorent le vrai Dieu. Une socit bouddhiste, qui a quelques ramifications dans le pays, groupe Pkin 10.000 adhrents ; elle tient deux runions par an et parat fonctionner surtout comme une association de temprance. Les chiffres que je donne peuvent indiquer la puissance de propagation que possdent actuellement les confessions importes en Chine. Le Taosme est-il capable d'un renouveau ? Il y a une dizaine d'annes, il arrivait encore qu'on distribut dans les rues des tracts taostes. J'ai profit d'une de ces

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aubaines, avec la reconnaissance que pourrait avoir, Paris, un tranger qui, curieux de connatre les croyances franaises, recevrait une brochure de la ligue antialcoolique. Malgr leur respect des papiers crits, je n'ai vu alors aucun des Chinois qui passaient allant leurs affaires et pas mme ceux qui flnaient, portant dans une petite cage leur oiseau favori, s'empresser auprs du distributeur. La pense taoste ne semble plus animer la vie d'aucune secte. Elle correspond cependant certaines tendances profondes de l'esprit national. S'il se produisait en Chine quelque grande crise, sociale, il n'est pas dit que le Taosme n'y jouerait aucun rle. Les cultes officiels ont pris fin. Depuis 1916, aucun sacrifice n'a t offert au Ciel. Un kiosque musique a t bti dans l'enclos o se faisait le labourage printanier et l'on peut voir des familles chinoises qui passent leurs aprs-midi assises sous les ombrages du vieux bosquet du Dieu du Sol. Le culte de Confucius subsistera-t-il ? Des parlementaires libres-penseurs le combattent obstinment. Il est dfendu par une Socit confucenne qui s'est donne pour tche de faire rendre obligatoire l'enseignement des doctrines du Matre. L'esprit de cette Socit est conservateur. Les Chinois d'opinions hardies se refusent accepter le principe d'une morale d'tat. Quelques-uns d'entre eux ont, fond des coles libres, certaines s'appellent coles Auguste Comte . Comte est transcrit en chinois par deux mots : l'un signifie vertu, l'autre est le nom patronymique de Confucius.

Il est vrai que la vertu de l'enseignement confucen est, de nourrir un esprit positif dont l'idal peut tre dfini par la formule : Ordre et Progrs. Beaucoup d'coles se fondent en Chine, souvent loges dans les dpendances dsaffectes de btiments cultuels. L'instruction commence atteindre les classes les plus humbles de la socit. Elle les pntre des sentiments propres une morale qui ne propose d'autres fins que des fins humaines. Cette morale, dont les lettrs avaient, au profit de la bourgeoisie chinoise, conserv la tradition et dont les principes furent tablis par les anciens ritualistes, a eu, de tout temps, le mrite de librer les hommes du poids des Dieux ; elle ne savait pas autrefois les dlivrer du poids des rites traditionnels. Nagure, les petits Chinois taient d'une sagesse charmante, mais ils taient trop sages. Il n'y a qu' assister aujourd'hui une partie de ballon ou la sortie des classes pour constater que ne pse plus sur eux la peur de ne pas conserver dans son intgrit le corps que leur ont lgu leurs parents. Ils restent doux et adroits : ils ont un air veill. On leur enseigne des choses et non plus des gestes et des formules. Ils sont vifs, hardis, prpars l'action et la pense libre. J'en ai vu, un jour, qui s'chappaient en courant de leurs classes ; elles taient installes dans des locaux dpendant d'un vieux temple bouddhique, dont un coin avait t laiss aux desservants. Les gamins, dans leurs jeux, heurtrent un religieux tourdiment sorti de son logis. Ils n'eurent pas l'air trop effrays

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mais leur sourire gentil tait une excuse. Le bonze, pourtant, se fcha et l'instituteur laque prit quelque plaisir venir au secours de ses lves. Des badauds approchrent. Entre les deux hommes, la joute ne fut pas bien longue, elle se termina quand un certain mot d'uf de tortue fut venu frapper les oreilles. C'tait par un crpuscule d'hiver finissant, dans un coin charmant du vieux Pkin, sur le haut parvis de Makalamiao. Dans la nuit qui venait, il n'y avait sans doute aucun esprit malin, car l'unique clochette encore pendue l'un des coins du toit ne tinta pas. La nouvelle saison toute proche se sentait la douceur du soir. L'heure tait peut-tre arrive de la retraite et des mditations sur le renoncement suprme : la robe jaune du bonze disparut derrire un mur ruin.

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La religion des Chinois : Prface I. - La religion paysanne : Vie rurale - Lieux Saints et ftes
paysannes - Croyances antiques - Mythologie populaire et le folklore II. - Religion fodale : Vie noble - Culte du Ciel - Cultes agraires - Culte des Anctres - Mythologie III. - Religion officielle : Lettrs - Mtaphysique et morale orthodoxes - Cultes et croyances IV. - Renouveaux religieux Taosme - Bouddhisme Conclusion

Cartes/G - Table -

Nom du document : religion_des_chinois.doc Dossier : C:\CSS\Chine051204\granet_marcel\A remplacer sur le site Modle : C:\WINDOWS\Application Data\Microsoft\Modles\Normal.dot Titre : La religion des Chinois Sujet : srie Chine Auteur : Marcel Granet Mots cls : Commentaires : http://www.uqac.uquebec.ca/zone30/Classiques_des_sc iences_sociales/index.html Date de cration : 09/08/04 21:32 N de rvision : 12 Dernier enregistr. le : 16/03/05 23:36 Dernier enregistrement par : Pierre Palpant Temps total d'dition :147 Minutes Dernire impression sur : 17/03/05 11:03 Tel qu' la dernire impression Nombre de pages : 124 Nombre de mots : 54 230 (approx.) Nombre de caractres : 309 115 (approx.)