Vous êtes sur la page 1sur 8

La poterie berbre

processus de la fabrication traditionnelle modelage _ _ _ _ dcors _ _ _ _ cuisson _ _ _ _ vernissage _ _ _ _ patrimoine historique _ _ utile est terre utilitaire _ _ _ _ magie et religion _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ page 2 page 3 page 3 page 4 page 4 page 6 page 8

Poterie berbre association Art Terre de Loire juin 2009

Processus de la fabrication de la poterie traditionnelle


modelage
La fabrication de la poterie berbre traditionnelle est un long processus dlicat qui ncessite de la patience, beaucoup d'efforts et un bon savoir-faire. Tout a besoin d'tre fait convenablement et temps, et la moindre erreur pourrait gcher un travail de plusieurs mois. La premire tche dans la fabrication de la poterie consiste extraire l'argile. Puisque les gisements d'argile taient gards par des esprits associs la fcondit, seules les femmes pouvaient s'y rendre pour l'extraire, et elles ne devaient pas rvler aux hommes l'emplacement du gisement. Les femmes se rendent au gisement du village , munies de houes et de paniers dans lesquels elles transporteront l'argile. Parfois, elles doivent creuser profondment afin d'atteindre les filons de bonne argile. Les gisements qui en contiennent de la bonne, n'existent pas dans toutes les rgions, et les villages qui ont la chance d'en avoir un sont rputs pour leur bonne poterie qui est vendue ou change dans tous les villages environnants. Une fois extraite, l'argile est ensuite traite afin d'tre prpare au modelage. Pour qu'elle ne soit pas trop collante aux doigts, l'argile est dgraisse en y mlangeant du sable ou une poudre faite d'anciennes poteries concasses. Ce traitement en garantit la solidit. Ensuite, l'argile est longuement ptrie et nettoye de ses impurets. L'argile doit tre pure et dbarrasse du moindre petit caillou ou tout autre corps tranger, car leur prsence dans un objet d'argile pourrait le dtruire lors de la cuisson. De plus, le ptrissage augmente l'lasticit de l'argile et ainsi, lors de la cuisson, les objets peuvent se dilater sans risquer de se fissurer. L'argile est ptrie plusieurs fois, et chaque fois, la femme la mouille et la laisse reposer dans un bain d'eau pendant plusieurs heures. Pendant cette priode de repos, il faut viter de remuer l'eau car mme la prsence de bulles d'air dans l'argile pourrait nuire l'objet de poterie pendant la cuisson. L'opration est ainsi rpte pendant plusieurs jours. Lorsque l'argile est enfin prte pour le modelage, la femme la pose sur un support plat, souvent une pierre, un fond d'une poterie usage ou bien un morceau de bois, et elle commence laborer son objet. Les femmes berbres n'utilisent pas le tour du potier, et la technique qui leur permet de fabriquer de la poterie est appele le "modelage par colombins".Le fond du rcipient est faonn par l'crasement d'une boule de pte. Ensuite, la femme lve peu peu les parois de l'objet en superposant des petits boudins d'argile appels "colombins". Au fur et mesure que la femme modle son objet, elle l'galise avec un outil en bois ou une raclette, et peu peu, elle obtient un objet aux courbes parfaites. Ce n'est que lorsque l'objet est compltement faonn que la femme lui pose les anses et le bec. Elle laisse ensuite l'objet scher pour une courte priode. Fabriquer un objet "dur" avec un matriau aussi mou que de l'argile n'est pas une chose facile, et afin d'viter que les parois de l'objet ne s'affaissent, il faut constamment laisser aux colombins le temps de devenir plus consistants avant de pouvoir continuer, surtout lorsqu'il s'agit d'un grand ouvrage.

Poterie berbre association Art Terre de Loire juin 2009

Le modelage termin, la potire met ses objets l'abri, dans endroit o ils scheront pendant plusieurs semaines. Il est prfrable que les objets schent l'ombre, car s'ils taient exposs directement au soleil pendant qu'ils fussent encore humides, l'vaporation rapide risquerait de laisser des fractures sur leur surface. Dans la fabrication traditionnelle de la poterie, les objets faonns sont dcors avant la cuisson. tant donn que la poterie berbre est fabrique d'abord usage domestique, sa dcoration reste d'un ordre secondaire, voire qu'elle n'est mme pas dcore dans certaines rgions. D'ailleurs et en gnral, tous les objets servant la cuisson ne sont pas dcors. Certains objets comme le plat pain, ne sont jamais dcors, et les points en relief disposs en cercle sur sa surface n'ont qu'un rle fonctionnel. Afin de dcorer les objets, la femme utilise un pinceau gnralement fait en poil de chvre. La femme fait preuve d'une grande adresse pour dcorer la poterie, et les motifs, constitus gnralement de formes gomtriques et triangulaires sont d'une finesse et d'une prcision extraordinaire.

Dcors:
Les symboles de dcoration de la poterie ressemblent fort ceux que l'on retrouve dans le tapis ou les tatouages des femmes berbres. Ces symboles sont en effet trs anciens. On les retrouve dans certaines peintures et gravures prhistoriques, et ils sont galement prsents sur les poteries anciennes de toute l'Afrique du Nord. Certains archologues pensent que ces symboles sont une stylisation des lments naturels et ils pourraient mme avoir t l'origine de l'alphabet berbre, les tifinagh, encore en usage aujourd'hui. En tous cas, ces symboles possdent une signification chez les potires ainsi que chez les tisseuses qui les dessinent, et de nombreuses tudes ont t faites afin d'essayer de les interprter.

Cuisson:
Une fois la dcoration termine, on passe l'tape la plus fastidieuse, celle de la cuisson. Autrefois, les femmes berbres ne disposaient pas de four, et afin de cuire la poterie, elles recouraient un procd traditionnel trs efficace, mais dlicat utiliser : c'est le bcher de cuisson. La femme qui fait la cuisson dispose les objets de poterie avec des branchages et des brindilles, dans un espace ouvert, en plein air, loign des habitations. Les branchages et les brindilles constituent un combustible qui permet la chaleur de pntrer efficacement tous les objets disposs. De plus, on dispose, entre les objets cuire des plaques de bouse de vache et de paille (appeles "ticcicin"/tichichine en Kabylie ), qui produisent une braise excellente en se consumant. Bien qu'il soit rudimentaire, ce genre de bcher permet une cuisson de longue dure et trs haute temprature. Les objets cuire sont soigneusement disposs selon leur taille. C'est ainsi que les petits objets sont disposs sur les bords du bcher. Leur cuisson ne dure pas trs longtemps et ainsi, ils seront faciles retirer, alors que les plus grands objets sont disposs au milieu, car ils doivent rester plus longtemps au feu. Nanmoins, dans certaines rgions, on vite de cuire les petits objets dans le mme bcher qui sert cuire les grands, car la haute temprature, dforme, parfois, les petits rcipients. C'est pour cela qu'on amnage, parfois, un bcher spcial pour les petits rcipients.
Poterie berbre association Art Terre de Loire juin 2009

La cuisson au bcher est sans doute la tche la plus difficile dans la fabrication de la poterie berbre, tellement elle est dlicate et prouvante, et souvent, c'est toute la famille qui s'y met pour aider la femme potire. Une fois le feu allum, il fait une chaleur insoutenable tout autour de la zone du bcher, et il faut constamment se tenir prs du feu et l'alimenter afin qu'il garde une temprature trs leve et constante. En Kabylie, lorsque les objets sont cuits, on les retire prudemment du bcher, un un, avec une perche crochue appele amextaf (amekhtaf).

Vernissage:
Aprs la cuisson, on passe au vernissage des objets de poterie avec de la rsine de lentisque. Le vernissage doit se faire vite, pendant que les objets sont encore chauds. Le vernissage donne la poterie, dj dcore, une beaut remarquable. Fabrique par des techniques simples et rudimentaires, la poterie berbre garde, malgr tout, un charme unique. Bien qu'elle ne soit plus employe l'usage quotidien comme elle l'tait autrefois, sa fabrication traditionnelle mrite d'tre conserve. Les plats couscous qui servaient runir les membres de la famille autour d'un mme cercle peuvent toujours servir aujourd'hui de splendides objets de dcoration dans les maisons.

Patrimoine historique
"Si l'existence d'un ge de bronze en Afrique du Nord a longtemps t conteste, on peut aujourd'hui affirmer que le Maghreb a connu, ds le 1er et le 2e millnaires, des relations commerciales et maritimes avec l'Europe mditerranenne et, surtout, les pninsules ibrique et italique. Bien que peu de matriel mtallique ait t retrouv, la cramique et la poterie berbres sont autant de preuves d'une Afrique du Nord ouverte aux progrs apports de l'Europe", a cit Georges Caps, minent spcialiste de la poterie, dans l'un de ses ouvrages sur la civilisation maghrbine durant les premiers millnaires. Nous pouvons, donc, par voie de consquence, avancer, l'instar de ce scientifique, que la poterie berbre est ne durant le 1er millnaire et qu'il est un savoir faire fminin ancestral. De nombreux chercheurs, archologues et historiens se sont penchs sur l'origine de la poterie berbre. On l'a rapproche de la poterie phnicienne, grecque, chypriote, trusque et mme gyptienne, mais les traces les plus anciennes de cette poterie remontent des poques bien antrieures la naissance des civilisations mditerranennes. En effet, il existe des similitudes frappantes entre les objets de poterie raliss aujourd'hui par les artisans berbres et ceux retrouvs dans les spultures des premiers berbres de la fin du nolithique. Pour expliquer les ressemblances qui existent entre la poterie berbre et celle de nombreuses autres cultures antiques, les archologues n'excluent pas l'existence d'une culture prhistorique commune tous les peuples anciens de la mditerrane.
La dcoration de la poterie berbre avec des motifs triangulaires apparat ds la priode romaine. De plus, durant la mme priode, les centres de production de poteries taient
Poterie berbre association Art Terre de Loire juin 2009

principalement situs dans les zones occupes par les Romains, car ces derniers ont, non seulement encourag sa fabrication (pour des motifs conomiques), mais il se trouve que la plupart des rgions berbres occupes par les Romains taient des rgions dont les autochtones, sdentaires et agriculteurs, taient des gens qui utilisaient la poterie pour la cuisson, le transport et la conservation de leurs aliments (graines, huile, etc.). C'est donc ces fonctions conomiques et sociales que la poterie berbre a pu se maintenir cette poque o, l'Afrique du Nord tait le "grenier de Rome", et les Romains l'avaient bien peru. La survivance, son immuabilit tant aux niveaux des procd de modelage et de cuisson, la prennit de ses formes, des dcors et des matriaux, toutes ces caractristiques la font remonter, daprs les spcialistes, du moins la protohistoire sinon la priode nolithique (8 000 6 000 ans avant J.C). La poterie modele est le corollaire des civilisations agraires et des peuples sdentaires, elle symbolise la mmoire dune identit collective. Rpandue en Afrique du nord, elle rsiste un peu mieux en Algrie et plus particulirement en Grande Kabylie (Maatkas, Ath-Zmemzer, Betrouna, Tizi-Ghenif,Ait-Chaffa, Ait-KHelili,). Cependant, cela ne signifie nullement quelle ne recule pas devant la modernit. Dans les muses dAlgrie, la poterie provient de la Grande Kabylie, des petites kabylies (Bougie, Stif, Jijel,), de lOuarsenis, de Constantine, du Chenoua et de Ndroma. La poterie originaire de la Grande Kabylie est dune richesse inestimable, malheureusement et bizarrement, cette rgion ne possde pas de muse en rapport avec les arts et traditions Kabyles et ce malgr les tentatives et dmarches entreprises par quelques personnes physiques qui ont alert les autorits aussi bien locale que centrale en vue de sauvegarder ce patrimoine dune diversit incommensurable A titre dexemple, les symboles dcoratifs de la poterie de Maatkas remontent la prhistoire et sont lorigine des critures alphabtiques mditerranennes, dont le Tifinagh, plusieurs signes dcoratifs se sont transmis, fidlement, travers les ges. Autrement dit, le rpertoire des dcors est riche, les colories dusage se sont maintenues depuis des poques lointaines,cas de loxyde-ferro manganique et du kaolin ou de la rsine du lentisque. Ce fut dans les rgions les plus exposes aux influences trangres successives ( Phnicienne, Romaine et Arabe) que la poterie a subi le plus d'influences. Les amphores, par exemple, servant transporter de l'eau dans certaines rgions comme la Kabylie ou la Tunisie, proviennent des Phniciens et conservent toujours leur forme pointue. D'autre part, la dcoration en relief de certaines poteries de Tunisie tmoignent d'une influence romaine. Il est remarquable de constater que ces amphores qui servent transporter de l'eau (taqellalt ou tacmuxt) existent toujours en Kabylie et conservent totalement leur usage. Les Berbres connaissaient probablement, bien avant l'arrive des Musulmans, le tour du potier, qui permettait de fabriquer rapidement la poterie. Cependant, ils ont rarement produit de la poterie en trs grand nombre des fins commerciales. La poterie berbre continue de vivre et de survivre dans beaucoup d'endroits, et les techniques actuelles avec lesquelles les artisans la fabriquent ne sont gure diffrentes de celles de leurs anctres, voici des milliers d'annes. Dans un environnement dur, les Berbres ont dvelopp un mode de vie adapt dans lequel
Poterie berbre association Art Terre de Loire juin 2009

ils ont su garder leur autonomie. Afin de subvenir la plupart de leurs besoins, ils fabriquent eux mme leurs ustensiles, et ne vont au march que pour acheter des produits qu'ils ne peuvent fabriquer dans leurs villages ou leurs rgions. C'est ainsi que la poterie berbre tait fabrique afin d'tre utilise dans la vie quotidienne. Pour ce faire, il tait indispensable la femme berbre d'apprendre modeler et fabriquer elle-mme tous les objets de poterie utiliss couramment dans la famille. D'ailleurs, jusqu' une poque rcente, la production de poteries tait gnralise chez les Berbres sdentaires de toute l'Afrique du Nord. Ce n'est qu'au milieu du XXe sicle qu'elle a commenc rgresser en Tunisie, au Maroc et dans de nombreuses rgions d'Algrie. Malgr l'invasion des ustensiles modernes, plus pratiques et moins chers, les objets en poterie n'ont pas, pour autant, compltement disparus. Ceci est notamment vrai pour la Kabylie, le nord Constantinois (Jijel, Mila), les Aurs (M'chounche) et Tipaza. En Kabylie, on assiste, depuis un certain temps, une reprise de l'activit de fabrication de la poterie et ce malgr les difficults rencontres par les artisans, lies l'insuffisance des mesures d'incitation et d'encouragement de la part de l'tat.

Utile est terre:


utilitaire
En Grande Kabylie, le modelage, la cuisson et la dcoration de poterie sont une activit exclusivement fminine, contrairement au faonnage, la dcoration et la cuisson des tuiles qui sont ralises uniquement par des hommes. La poterie modele est souvent usage domestique, elle a donc un caractre utilitaire (plats galette et couscous, pots eau ou sauce, marmite, brasero, cruches eau, huile, graisse, pots miel, semoule, et beurre, lampes, cruche vinaigre, grand couscoussier huile, ) Parfois, elle a un caractre dcoratif (cruche, vase, ). Elle peut galement tre de dimension commerciale. Cest le cas de la poterie dAth Kheir (commune des Ait-Khelili) qui se commercialise travers la Kabylie depuis, au moins, la colonisation franaise. Les femmes ne fabriquaient de la nouvelle poterie que pour remplacer les objets usags ou casss, et seul le surplus tait vendu ou chang. Cependant, certaines femmes vivant dans le besoin, (veuves et femmes seules etc.), les fabriquaient, les vendaient ou les changeaient contre des denres alimentaires ou autres objets domestiques. Des rcipients, destins la cuisson, aux services de table, passant par les cruches et jarres pour les conservations d'aliments et liquides, des grosses jarres appeles "ikufan" (singulier "akufi" en kabyle) servant au stockage des grains aux lampes traditionnelles ornes de beaux motifs, la poterie berbre est fort riche et est destine des fonctions et usages trs varis.

Avant que l'acier inoxydable, l'aluminium et le plastique ne fassent leur apparition, tout tait fabriqu en argile. Il tait impossible de trouver un foyer qui ne disposait pas de marmite et de couscoussier, deux objets insparables qui servaient prparer l'aliment le plus important chez les
Poterie berbre association Art Terre de Loire juin 2009

Berbres. Le plat berbre (appel tabaqit en kabyle), utilis pour les repas, est bien plus grand qu'un plat ordinaire et c'est autour de lui que les membres de la famille se runissent pour manger, renforant ainsi les liens entre eux. La terrine, sorte de gros plat qui servait rouler le couscous et ptrir la pte pain, tait galement un objet trs important dans le foyer berbre. Les berbres utilisaient des cruches de formes diverses afin de puiser et de transporter de l'eau et des liquides. Les grosses jarres pansues, pied large que l'on retrouve dans certaines maisons, servaient galement la conservation de l'eau puise dans les sources, de grains et de l'huile extraite de la rcolte des olives. Fabriques en argile, ces jarres permettaient un conditionnement parfait des aliments, les maintenant au frais durant les mois chauds de l't, et au chaud, durant les rudes froids de l'hiver. De plus, les aliments conservs ou prpars dans ces objets d'argile taient rputs pour avoir des gots uniques, et aujourd'hui encore, voir du couscous servi dans un plat kabyle traditionnel ouvrirait l'apptit n'importe qui. Les "ikufan" de Kabylie, quant eux, taient de vritables magasins de denres que presque chaque famille possdait. Ils pouvaient contenir des quantits importantes de grains, qui leur confraient le rle de rserve familiale, voire de village. Ce gros rcipient ("akufi") tait conu avec un ornement trs ancien et donnait la maison une authenticit remarquable tant l'ambiance qu'il dgageait emplissait la demeure et lui confrait une sensation de srnit. Il est regrettable de remarquer que l'akufi qui incarne, lui tout seul, la tradition des Berbres ait disparu des demeures, envahies par une architecture moderne qui s'inscrit en rupture totale avec les traditions et la culture. A l'origine, la poterie destine l'usage quotidien tait dcore sommairement. Avec la multiplication et le dveloppement des usages, elle est devenue progressivement un lment d'identification et de communication. La transcription des motifs berbres qui ornent les poteries et les tapis a commenc connatre un dveloppement important lors des grandes invasions trangres qui ont amen avec elles des modes de vie diffrents. De nos jours, notamment depuis un demisicle, la recherche du dcryptage des symboles berbres est devenue une proccupation importante chez les chercheurs universitaires algriens et suscite un intrt de plus en plus grand. Paralllement cela, les artisans en poterie ont fait d'normes progrs dans la ralisation et le dveloppement des styles traditionnels qu'ils ont, la fois, prservs et moderniss, En adoptant une approche positive par rapport au caractre identitaire qu'ils vhiculent. Les efforts consentis, ces deux dernires dcennies par l'tat, ont permis d'encourager des actions allant dans le sens de la rhabilitation de la culture nationale. Ainsi, la poterie a connu dans son mode de fabrication une volution trs sensible. La mcanisation du mode de fabrication a permis d'obtenir des articles d'une grande beaut tout en gardant le caractre originel de leurs lignes. Ainsi, le modelage a du laisser la place au moulage qui permet d'obtenir des quantits importantes en peu de temps. Il en est ainsi galement du schage et de la cuisson qui sont devenus industriels et par consquent rapides et sans risque pour les produits. La dcoration, de son ct, a vu l'utilisation de moyens plus appropris qui permettent, la fois, d'amliorer le confort du potier et sa productivit, renforant ainsi une volution vers des
Poterie berbre association Art Terre de Loire juin 2009

systmes de production mcanises qui permettent de rentabiliser l'activit. Cette nouvelle approche a permis de dvelopper une dynamique commerciale moderne qui franchit les limites des frontires traditionnelles.

Magie et religion
La poterie nchappe pas au monde magico-religieux. A titre dexemples, des lampes, des cruches ou des gargoulettes peuvent tre dposes sur la tombe dun proche, ou dans un mausole (lieu saint) ; le trio bougeoir-plat-gargoulette est systmatiquement utilis lors des ftes de circoncision ou de mariages, il ne doit pas faire lobjet de prt, ou de vente. Ces trois objets, aprs leur destination finalise, sont gnralement, gards vie. Autre exemple du monde superstitieux : le plat pour la cuisson de la galette est mis sur la toiture de la maison en vue dviter pour le nouveau-n ou la nouvelle marie quelque maladie que cela soit et qui serait cause par le mauvais il.

Nous arrivons au terme de cette modeste introduction pour signaler que de par ses formes, son esthtique, son usage et le rpertoire de ses motifs dcoratifs, la poterie Kabyle traduit la civilisation matrielle et immatrielle et la personnalit dune rgion qui sest pendant longtemps dresse contre le colonisateur et qui a pu, malgr un contexte politico-social instable, sauvegard son identit culturelle.

Poterie berbre association Art Terre de Loire juin 2009

Centres d'intérêt liés