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Caron, Ernest (chef d'institution Paris). Un Coup d'oeil sur la mauvaise presse... par Ernest Caron,.... 1874.

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UN

COUP

D'OEIL

SUR LA

MAUVAISE

PRESSE ddi Opuscule spcialement

AUX PERES DE FAMILLE& AUX INSTITUTEURS PAR ERNEST CARON Chef 'institution,Paris d Auteur de l'Instruction laque, de Nos Libres Penseurs, e de Nos Vrais Sauveurs: la Famille, l'Ecole, tc.

PARIS CATHOLIQUE LIBRAIRIE 38, RUE SAINT-SULPICE, 38 1874

A LA MME LIBRAIRIE L'OUVRIER SES DEVOIRS ET PAR G. CHAULIN SES DROITS

Joli volumein-12 Prix: franco, 2 francs.

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COUP

D'OEIL.

SUR LA

MAUVAISE

PRESSE

Dans un pays o le besoin d'instruction se fait sentir plus vivement chaque jour, dans un pays o le got, je dirais mieux, la passion de la lecture, se rpand jusque dans la classe populaire, le plus grand ennemi de la socit, la puissance la plus destructive de la vie c'est la mauvaise presse. Tel est le nationale, fait qui s'impose, dans sa hideuse brutalit, l'attention des instituteurs et des pres de famille, et qui rclame imprieusement toute la sollicitude des hommes chargs des pouvoirs publics. J'invite surtout les partisans de la libert de la presse vouloir bien lire ces absolue quelques pages, o je me charge de dmon-

4 trer succinctement cette vrit, en me plaexclusif de la ant au point de vue presque de la jeunesse, et en cartant compltement morale question qui, du reste, est purement et intellectuelle, la politique, cette vilaine chose qui nous a fait tant de mal jusqu'ici, et nous en fera peut-tre bien plus dans l'avenir. Le Saint-Pre, dans une audience donne, le 29 mars dernier, aux lves de l'Universit de Rome, rpondit une adresse catholique touchante, par un discours dont j'extrais et cite dessein, ici, ces paroles remarquables : Toutes les fois que, dans la socit huil s'est produit maine, dsordre, quelque renversement quelque rvolution, quelque de l'ordre public, la jeunesse a toujours t prise comme point de mire, par les uns pour la rappeler et la maintenir dans la bonne d'avoie, par les autres, pour la corrompre bord dans son coeur et ensuite dans son esprit... Je vous le rpte, dans toutes les rvolutions... on a cherch cortoujours la jeunesse. On ne manque rompre pas d'exemples, anciens et modernes, qui viennent l'appui de cette affirmative, considre sous sa double origine Qui donc oserait nier que cela est vrai, dans notre malheureux pays plus que par-

5 cette chose si sainte, tout ailleurs? L'enfant, " cette me rose, cette fleur immacule, cette et chuchote des hymnes me qui murmure si divins, il est ais de voir si ineffables, le ce qu'en fait trop souvent, parmi nous, servi par les satelgnie du mal, fidlement lites de la mauvaise presse : des athes, des des libertins des et quelquefois matrialistes, sclrats. N'a-t-on pas remarqu que les plus grands criminels ont t dpravs, ds l'enfance, par les mauvaises lectures ? N'en a-t-on pas vu, en pleine cour d'assises, confesser que c'est la basse littrature dans qui les a entrans la voie qui aboutit fatalement au bagne et l'chafaud? close du Engeance honteuse, fumier des infmes nourrie par doctrines, l'ducation sans Dieu, par cette ducation menteuse et monstrueuse, que les aptres du socialisme ont jur d'imposer notre malheureux pays, sous le titre insens d'Instruction laque! Race hideuse et malfaisante, crachant sur le prtre, cyniquement aprs avoir crach sur ce qu'on appelle famille, patrie, honneur, aprs avoir crach sur sa mre, aprs avoir crach sur son Dieu ! Mais il faut bien, m'objectera-t-on, ouvrir de la jeunesse aux ides nouvelles, l'esprit

6 c'est--dire aux ides de progrs, de libert, de patriotisme, etc. Et les ouvrages que vous ne sont-ils pas, pour attaquez si vertement la plupart, trs propres remplir cet objet ? A cela, je rpondrai nettement que les ides nouvelles, ides dites librales, sont dans leur principe par la plupart corrompues de ceux-l mmes qui vont les prnant en raiparmi nous, et qu'elles deviennent, son de leur exagration de leur insense, impit rvoltante , des ides subversives de tout ordre et de toute morale, capables de jeter dans l'esprit de nos enfants les notions les plus fausses et les plus monstrueuses sur l'histoire, sur la morale, sur la religion, sur les hommes et sur les choses, capables, leur prtention d'assurer le bienmalgr tre des masses, capables, dis-je, do faire rdernires trograder tout un peuple jusqu'aux limites de la barbarie. Je vais le prouver avec d'autant plus de facilit que les arguments abondent autour de moi. Je prends d'abord, entre mille et une productions du mme genre, une brochure intitule : MAXIMILIEN ROBESPIERRE, laquelle vient d'tre rpandue profusion jusque dans les campagnes :

mrita le surdit l'auteur, Robespierre, dcern par ses contemnom d'Incorruptible, Le lui a conserv et que l'histoire porains, il meurt sur l'chafaud avec 9 thermidor 1794, son frre et ses amis dvous : ils furent exUn assassin, un gencuts sans jugement. d'un la mchoire darme, lui avait fracass au moment de son arresde pistolet, coup tation. Sa mmoire fut fltrie par tous les gouC'est le sort se sont succd vernements qui dans succombant rserv tous les martyrs les lois polititche d'amliorer la grande Sa vie fut de l'humanit ques et sociales toute dvoue au peuple . Son visage grave la bienveillance respirait des plus C'est ainsi que se fait l'apothose c'est avec cette sincrit vils sclrats; que dans le sens des ides nous'crit l'histoire, velles ! les Si j'ouvre le livre qui fait actuellement le des ides nouvelles, dlices des partisans de M. Hugo, parmi Quatre-Vingt-Treize, dont cette oeuvre fourtoutes les normits s'tale la dtache celle-ci, qui mille, je page 42, chap. IX, du tome II : Fraud, dont Boissy-d'Anglas l'histoire cette laissant tte, Saluera la question :

8 a t-il salu Boissy-d'Anglas -dire la victime, ou la pique, assassins ? la tte, c'estc'est--dire les

de frmir en Et je ne puis m'empcher songeant que ces lignes ont t crites par un homme, dont les posies sublimes ont transles mes honntes et sensiport d'admiration bles, par un homme de gnie qui n'a pas craint et d'outrager ce de mentir ses convictions qu'il y a de plus respectable et de plus sacr, dans le but de flatter les vils instincts de lecne frmiComment teurs sans principes... rais-je pas, ensuite, la pense que ces livres trop souvent, hlas ! sont lus par pernicieux, nos enfants eux-mmes, qu'il en est qui pntrent, avec une facilit dplorable, jusque dans un certain nombre de nos coles publiques ? de ce sujet, d'une Histoire Parlerai-je, due la plume d'un France fort remarquable, homme qui brilla nagure la tte de l'Universit ? de profond Je le ferai, avec un sentiment regret. Voltaire... " ce singe de gnie, . . Chez l'homme, en mission, par le diable envoy. VICTOR HUGO.

9 Voltaire y est prsent la jeunesse comme L'APOLOGISTE DE LA TOLRANCE RELI dont " les plus constants efforts fuGIEUSE, rent dirigs contre le POUVOIR SPIRITUEL, EMPCHAIT DE PENSER... Le mal social QUI devint son ennemi personnel, ET L'AMOUR DE LA JUSTICE SA PLUS ARDENTE PASSION !!! Est-ce que l'amour de la justice ne repose de dire sur la vrit? me permettrai-je pas Est-ce qu'il est un seul historien. l'minent de Voltaire, crivain qui sache, l'exemple faire monter le dgot au coeur et la rougeur au front, par le cynisme avec lequel il ait, comme Voltaire, rig le mensonge en prinen systme? cipe et l'hypocrisie dans Vous nous apprenez que Voltaire, : A LONDRES : LIune brochure intitule LA DEVISE BERT, GALIT, nous donnait DE LA RVOLUTION. Et vous oubliez de citer, l'appui de votre dire, ces belles paroles, tires d'une lettre do Voltaire, date du 17 avril 1765 : Le peuple ressemble des boeufs, qui il faut un aiguillon, un joug et du foin Et celles-ci :

Il est propos que le peuple soit guid et

10 non pas instruit; il n'est pas digne de l'tre. (Lettre du 19 mars 1766.)

Vous nous montrez FAISANT Voltaire ALLIANCE AVEC LES SOUVERAINS ET SE COUVRANT DE LEUR PROTECTION. Vous nous rappelez, par une citation la emprunte de Voltaire, correspondance que ce sensible citoyen avait toujours la fivre le 24 aot, anniversaire de la Saint-Barthlemy. Et vous ne nous dites pas s'il tombait de fivre en chaud mal, LE 5 SEPTEMBRE, ANNIVERSAIRE DE ROSBACH, le gnreux patriote qui crivait au roi prussien Frdric, notre ennemi jur, ces paroles qu'une plume fran: aise reproduit en frmissant Le peuple franais est sot et volage, vaillant au pillage et lche dans les combats. Paroles infmes clairequi nous dvoilent ment le but secret de L'ALLIANCE AVEC LES SOUVERAINS, but odieux, qui semble avoir chapp votre intelligente sagacit. Si du livre historique nous passons au roman, l'esprit soi-disant nouveau, trop souvent esprit de mensonge et de corruption, se rvle nous sous des traits plus clatants encore. Il est si facile, dans ce genre de lit-

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de toucher toutes les questions qui trature, les esprits et les coeurs ! si facile passionnent accouplement, mler, en un monstrueux d'y avec le beau, le faux avec le vrai, l'horrible le vice avec la vertu ! dans une tude si concise, Je me bornerai, une collection signaler qui semble s'a la jeunesse ; j'ai dresser particulirement nomm la Bibliothque des BONS romans illustrs. Si vous ne la connaissez point, quelques titres pris au hasard suffiront pour vous difier son sujet : Le Couvent : MMOIRES D'UNE RELIGIEUSE ; les Jeunes Filles de Paris ; les Alcves maules Collets noirs; la Chasse aux Femdites; mes et aux Lions, en Algrie ; le Roman de ma femme (42e DIMademoiselle Giraud, TION). coup sr, d'ouvrir Il n'est pas besoin, pour constater le l'un de ces chefs-d'oeuvre gliss, perfide qu'y ont audacieusement poison entre les lignes, des crivains apparjusque tenant une cole fatale, lesquels s'imaginent faire oeuvre de moraliste, en analysant du coeur humain, les plus viles dpravations faire acte de vertu, en mettant nu le fond du l'honneur o s'engouffrent des abmes Disons-le et la dignit de la femme... foyer

12 avec douleur, jusqu'en ces temps d'iniquits, la mre tait reste debout, intacte, sur son pidestal; il est tels de ces mauvais citoyens qui l'en font descendre et qui la jettent sur la houe du trottoir, aux applaudissements de la foule hbte... Les malheureux ! si on les laisse faire, il ne nous restera bientt plus rien, au milieu de nos hontes, qui soit digne de notre respect !... Comme il est dans la logique de la mauvaise presse d'assurer le triomphe de l'immoralit par l'anantissement du principe religieux, les habiles de la confrrie ne manquent pas de prparer, d'une poque l'autre, une cuisine toute spciale l'usage des amateurs de hauts mets. Il nous ont servi, en ces derniers temps : la Vie de Jsus ; la le Maudit, et autres Religieuse; le Moine; produits tremps dans la mme fange, destins avant tout la diffusion des ides nouvelles. La chute du Catholicisme est le delenda de ces aptres de l'enfer. Carthago Triple aveugle qui ne le verrait! Quadruple menteur qui oserait le nier ! Chose remarquable, c'est toujours corrompre la jeunesse que ces vaillants rformateurs de la socit travaillent avec une

13 vraiment ardeur digne d une plus noble cause. Je viens de signaler la Bibliothque des BONS Romans illustrs. Je rencontre maindes Merveilles, tenant, dans la Bibliothque dite par la maison Hachette, librairie minemment classique, et pas toujours cathorencontre, dis-je, certains livres lique, je minemment dangereux, que les pres de les plus honntes famille et les instituteurs vont, je le sais, acheter sans dfiance. Il y a peu de temps, l'un de mes lves l'un de ces ouvrages, intime communiquait tul : clairs et Tonnerre, par W. Ponvielle, les passages qui et m'indiquait ingnument l'avaient le plus fortement scandalis. textuellement, ici, Je vais les reproduire dans l'intrt de la cause sacre que je dfends. Page 6 : Quand Julien essaya de donner un dle menti aux chrtiens, et de reconstruire la mort du Sauveur, il temple profan par oublia de rtablir l'armure qui avait protg deux difices, et dont il ignosuccessivement rait la puissance. La foudre ne tarda pas et disperser les dtruire les chafaudages ouvriers envoys par Csar : l'insuccs clatant de l'ennemi de la religion nouvelle fut

14 accueilli avec des transports de joie par les chrtiens dans tous les coins de disperss l'empire. Aucun des philosophes qui combattaient pour les dieux de Platon ne sut leur rpondre que ce prtendu miracle tait produit par la loi naturelle, laquelle le temple des Juifs avait d pendant si longtemps sa conservation merveilleuse. Page 157, il s'agit d'un chef de brigands, enferm dans une prison bavaroise, au milieu de ses complices, soutenant leur arrogance par ses thories abominables. La foudre clate et vient le frapper au milieu de ses affreux discours. Les maillons de fer, et non ses blasphmes, avaient attir la catastrophe. Page 158 : Ces vnements tranges auront certainement une haute porte philosophique, car ils nous prouvent que le Cosmos n'est point organis sur le plan d'un tat despotique, sur lequel rgne un pouvoir arbitraire. Page 165 : au mois d'aot vu ses bottes

Les journaux ont racont, 1868, qu'un gendarme avait

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en pices par un orage. Quel sacrilge ! mises ce Les bottes ne sont-elles pas au gendarme est l'glise? Saint-Sacrement que le Page 214 : Il parat qu'il fut frapp d'un coup de en soie tomba sur un parapluie foudre, qui tenait la main. Il se vit envelopp d'un qu'il tourbillon de flammes, qui ne lui fit aucun il se crut sauv par mal. Malheureusement, divine. Oubliant que le taffetas la protection tre pour beaucoup dans le miracle, pouvait il se crut oblig, depuis cet vnement, de se la dfense de l'autel et du trne, consacrer la fin de sa carrire, qui fut longue. jusqu' Il n'eut pas lieu de se fliciter d'avoir tenu avait faite au Dieu qui la promesse qu'il lance son foudre contre les pcheurs. Le livre des Merveilles se termine : maxime remarquable par cette

Dans ce monde infini, o nous vivons sans savoir pourquoi, il n'est pas d'homme introp faire, n'ait des dcouvertes qui telligent s'il utilise ses loisirs admirer et tudier la nature. sans doute, n'avez savant, qui, Etrange crit un si triste ouvrage sans trop point

16 savoir pourquoi, quoi bon, dites-moi, ce faire des dcouvertes ? quoi bon utiliser ses loisirs tudier et admirer la, nature, si l'on se place votre point de vue ? Soyons logique, mon garon, soyons logique. Vivre comme la brute est assurment ce qu'il y a de mieux faire en pareil cas (1). Voil, certes, des choses assez putrfiantes que l'on peut s'tonner, bon droit, de rencontrer dans dos livres destins la jeunesse. Et que diraient les partisans de la libert absolue de la presse, de cens qui j'entends possdent un fonds de vritable honntet, que diraient-ils, si j'analysais ici les volumes les plus de la Bibliothque remarquables dmocratique, de la Bibliothque nationale et de l'Ecole mutuelle : COURS D'DUCATION POPULAIRE, et de cent autres productions du mme acabit? Je me contenterai d'offrir quelques citations tires : 1 Du livre intitul : cole mutuelle : Phi(1) Je trouve dans le Catalogue (1874) des livres pour distributions de prix de la maison Hachette, la page 9, laquelle porte pour en-tte : Education, Pdagogie, Pit, je trouve : FONVIELLE DE), Les Merveilles du Monde invisible; (W. clairs et Tonnerre. C'est trop fort !

17 prlosophie et Morale, par Jules Andrieu, s lettres ; parateur au baccalaurat 2 D'une publication modeste, mais tout et qui se prsente nous fait humanitaire, sous ce titre : l'ducation populaire! Voyons d'abord Philosophie et Morale : Page 29 : Ils (les Chaldens et les gyptiens) avaient le tort de croire que le Ciel s'occupe de nous... Pour les premiers Grecs, pour les sauvages et pour les paysans de nos jours, le Ciel n'est, au contraire, qu'un immense couvercle qui repose sur les monts. Page 31 : La Bible dfend toute divination, c'est-dire tout commerce avec les sciences. Page 32 : Il (l'Hbreu) l'a voulu cruel et vindica, , ce Dieu trs personnel tif (Jhovah) voil, irritable comme la foudre, et qui habitait volontiers les montagnes et les buissons. Page 65 :

Le moyen ge a cru en Adam, puisqu'il toutes ses larmes et tous ses sylloapleur gismes sur le pch d've.

18 Page 59 : Mais l'animal qui accapare l'attention du monde savant, c'est le singe. Carl Vogt termine ses belles Etudes sur l'homme par cette pense : qu'il vaut mieux tre un singe perfectionn qu'un Adam dgnr. M. Jules Andrieu termine, lui, son beau livre Philosophie et Morale par cette pense vraiment exquise : La Morale attend tout encore de la science et de la libert. M'est avis, cher philosophe de l'cole mutuelle, et je vous dois ce sincre hommage, que vous n'tes pas seulement un habile prparateur au baccalaurat s lettres, mais que vous faites encore un excellent prparateur DE ou A la morale... Mais, grand homme, de grce, dites-le-nous, qu'entendez-vous par la science et la libert, ces deux Messies attendus par la morale? Oh ! impatiemment vous le savez bien, car, soit dit sans flatterie, la science, vous en dbordez ; la libert, vous la possdez dans de trs honntes conditions, puisqu'il ne s'est rencontr personne qui se fut avis de vous empcher, vous et vos sem plaisir le coeur et blables, d'empoisonner

19 qu'est-ce l'me de nos enfants. Diantre! Eh! eh! donc Mon tre?... que cela peut et la le matrialisme serait-ce, par hasard, si votre morale, attend licence?... Car, enfin, science et de la libert, elle TOUT encore de la doit se rduire trs peu de chose, ou, pour BIEN du tout. Je parie que pieux dire, cela. La logique et vous n'aviez pas song trs s'accordent la philosophie, voyez-vous, entre elles, quand la morale est absente mal du logis. dire qu'il s'est trouv un jury capable Et de dcerner une mention honorable (Exposition de 1867) l'diteur de la Bibliothque nationale et de l'Ecole mutuelle ! et que plude ces livres, qui ont atteint le comble sieurs dans l'impit et l'immoralit, de l'abjection se rencontrent entre les mains de nos enfants, de la famille et jusque sous l'oeil de au foyer En vrit, ou sommes-nous? l'instituteur! o allons-nous?... Voici maintenant venir, avec de petits airs cauteleux et cafards, l'Education populaire (1), des est utile de signaler l'attention qu'il dite par la librairie classique Dela(1) D'abord l'ducation populaire parat maintenant grave, chez Sandoz et Fischbacher, diteurs protestants.

20 instituteurs et des pres de famille vraiment honntes. L'Education est une pacotille de populaire petits livres bon march (52 cours 0 fr. 05 pice) ; cela parat tous les quinze jours, de-/ puis le 15 dcembre 1872. L'on a pris le soin de recommander cette petite encyclopdie et sociale a dmocratique MM. les instituteurs, les dlgus cantonaux, les maires, etc. Rien de plus naturel, c'est par l'enfant puisque que les ardents de la civilisation promoteurs nouvelle prtendent oprer, leur manire, la rdification de l'difice moral et demiintellectuel, ruin dans notre infortune patrie. A travers l'alphabet, les lments de la de l'criture, lecture, de la grammaire, du systme mtrique, etc., on a su glisser, avec une adresse toute voltairienne, les principes essentiels de la morale indpendante. Dans politique : Qu'aimes-tu? l'Alphabet demande-t-on l'enfant. Et l'enfant de rpondre : D'abord ma patrie, mes parents ensuite, puis mes compatriotes, enfin le genre humain et LA NATURE ENTIRE. (Page 25.) La nature entire!!! Comme cela est potique, ravissant ! Cela ne fait-il pas songer au mariage de Marat, du peuple, EN l'ami

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FACE DE LA NATURE? Cela ne nous ramnet-il pas un peu la desse RAISON?... Et parler de Dieu, aprs tout? C'est pourquoi Le bon Dieu n'est plus de une vieillerie. notre temps Que dois-tu apprendre ? dit-on ensuite au jeune disciple. Ici se place une numration o il n'est nullement question de la religion. Il n'y a pas lieu d'en tre surpris. Quelle est la mission du peuple franais ? C'est d'tre l'INITIATEUR et le LIBRATEUR du genre humain (Pauvre peuple ! il devrait la besogne par lui-mme.) bien commencer de TOUTES en donnant aux autres l'exemple les vertus (Dame ! on s'en aperoit dj.) et en seules conservant les institutions rpublicaines, capables d'amener l'ordre, la libert, la prosde tous les Franais, etc., etc., etc. !!! prit serait il complte, si L'oeuvre sacro-sainte " cette lpre sociale qu'il faut le clricalisme, extirper tout prix, comme il a t dit si tait pas vertement pinc; ailleurs, n'y l'on n'y donnait pas le coup de trique fra ces ennemis acharns ternel aux prtres, tout progrs au sein des lumires, opposs des masses, gardant, pour les intrts de la de la les richesses domination politique, science et des arts.

22 C'est sous Robert, est-il dit plus loin, que se passa la grande comdie de l'an 1000 L'an,1000 passa sans cataclysme... . Mais le ses nouvelles riclerg garda prcieusement chesses. (Histoire de France, page 187.) Ainsi donc, la foi catholique, qui nous donn la Trve-Dieu, les Associations de la paix, la Chevalerie, les Croisades ; qui nous devons Charlemagne, Suger, saint Louis, saint Bernard, saint Thomas, Albert le Grand ; qui nous devons Duguesclin, Bayard, Jeanne d'Arc, c'est--dire l'affranchissement de notre territoire; la foi catholique, qui nous a prservs de l'ignorance et de la barbarie, en conservant et en dveloppant, au fond des monastres, le prcieux dpt des connaissances humaines ; la foi catholique, qui nous devons encore, il ne faut pas l'oublier, la fondation d'coles et d'universits l'Universit de Paris, clbres, notamment surnomme la Citadelle de la foi catholique, voil comme elle est prsente l'esprit de nos enfants par les agents de la mauvaise de la pit, due presse... Cette rnovation aux terreurs religieuses de l'an 1000, ces manifestations solennelles, clatantes, du sentiment le plus intime, le plus respectable, trai-

23 tes de Comdie humaine ; en vrit, cela est assez grotesque. Le Catchisme, ce code vulgaire de la plus haute philosophie (1) enseigne nos enfants que Dieu nous a crs pour le connatre, l'aimer, le servir, et, par ce moyen, obtenir la vie ternelle. Tel n'est point l'avis de MM. les instituteurs dlgus canlaques, maires, gardes chamtonaux, cantonniers, ptres et autres beaux diables endoctrins par Ces les savants de l'ducation populaire. avec un petit braves gens vous affirmeront, air de gravit comique et l'ducation populaire la main, peu d'accord, en cela, avec les rvrends Pres de l'cole mutuelle : QUE LE PROBLME DE L'ORIGINE DE L'HOMME N'EST PAS ENCORE RSOLU. (Histoire gnrale,) cette mdecine prA propos d'hygine, ventive trop nglige par le pauvre peuple, blles docteurs de l'Education populaire de transporter les enfants ment l'habitude ds le lendemain de leur naissance la mairie, et QUELQUEFOIS l'glise. L'on ne saurait trop apprcier ce qu'il y a

(1) Lamartine.

24 d'exquis dans ce quelquefois. Les sycophantes de l'Education ont vraiment l'air populaire d'ignorer que. grce Dieu, la naissance laque, l'instruction laque, le mariage laque et l'enfouissement laque, en dpit des prdicateurs de la fraternit n'ont universelle, recueilli, parmi nous, qu'un assez petit nom" bre d'adeptes, et que la libre pense pure, ainsi qu'il a t facile de le constater, n'eninfiniglobe qu'une fraction drisoirement tsimale de la population franaise. Un conseil tout fraternel, pour finir, aux auteurs de l'cole mutuelle, de l'ducation populaire et tutti quanti : Quand tents vous serez par le dmon de la composition, je vous consulter engage sincrement, Messieurs, avec got cette sorte de compilation colosintitule GRAND DICTIONsale, modestement NAIRE DU DIX-NEUVIME SICLE, labore sous la direction d'un ancien instituteur, par un escadron de docteurs plus ou moins doctes, de littrateurs plus ou moins lettrs, par un escadron de pdants, et dit Despraux ; tour de Babel leve la honte de la vraie morale et de la vraie religion. Morbleu ! vous accoucherez chacun d'un petit chef-d'oeuvre, je vous le prdis. Je crois en avoir dit assez sur le livre et la

25 la presse priodique, J'arrive brochure. au journal. Aprs avoir rendu c'est--dire un hommage lgitime aux efforts d'hommes dvous et gnreux, toujours intelligents de respectahles convictions, de nobles prinMles au poste du combat, cipes, toujours il va m'tre donn de signaler en peu de un mal non moins grave, un pril non mots celui que j'ai claireredoutable moins que ment indiqu par les pages qui prcdent. aux inscriptions Sous diverses bannires se sont enaux reflets clatants, fastueuses, lutteurs, grands semeurs rls d'infatigables disons-le, d'ides ou, trop souvent plutt, du mensonge et de hypocrites propagateurs l'erreur. de la aux amateurs uns prsentent Les chair l'adresse des petites dames et des fricotiers en renom, poussent le public aux tri et autres mauvais lieux. Les autres pots (1) les procs criracontent avec enthousiasme exaltent l'adultre, justifient la prosminels, le duel, lgitiment le suititution, prconisent cide. Ceux-ci, l'aide d'une mtaphysique lvent la sottise la hauteur de astucieuse, (1) Louis VEUILLOT,les Odeurs de Paris

26 la science, la honte au niveau de l'honneur, placent sans faon les mdiocrits, les petitesses, les nullits et les bassesses au-dessus des supriorits morales et intellectuelles. Ceux-l vont sapant, tantt petit bruit, tantt grand fracas, les bases de la famille et de la socit, bafouant plume que veuxtu le grand principe de l'autorit et du respect ; essayant de dtruire, en mme temps que la religion, la proprit et l'hrdit, ces matresses colonnes de l'difice social ; excitant toutes les intemprances et toutes les convoitises ; obscurcissant plaisir les notions premires du bien et du mal ; et tous, avec un succs merveilleux qui se traduit en bonnes espces sonnantes, sans exploitent vergogne l'incurable btise humaine. A ct de ces lugubres farceurs, se rvle, aux regards de l'observateur une stupfait, catgorie d'individus, dont le caractre tout spcial chappe aisment la perspicacit des nafs et des bonshommes de notre poque : je veux parler d'une varit du genre Tartufe, non encore dfinie par la science. Ces gaillards-l crivent dans des journaux honntes, conservateurs, religieux mme. A l'occasion, ils n'hsitent pas vous affirmer, sans rire, qu'ils sont catholiques sincres, tout en

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des allures tout fait indpenaffichant souffler le froid et le Habitus dantes. de ils vous ont une faon touchante chaud, mler le rire de Voltaire aux pleurs de Jrmie. Et, ce qui est un signe du temps, ces vritables cam rebrousse-poil, puritains obtiennent de la sottise lons du journalisme, un succs insolent. Leurs lucubrapublique entre les mains les plus tions se rencontrent Que voulezhonntes, les plus religieuses... vous ? me dira-t-on ; il y a tant de bonnes gens sont enchants de trouver, mles dans le qui mme bocal, la religion facile et la morale Et puis la mode ; il faut bien les contenter... cafarde est si habile ! On va la propagande des offrir des primes, des remises, jusqu' et de faveur aux instituteurs abonnements aux curs de campagne, tout comme cela se en d'autres officines, l'gard des tripote, de vin, distillateurs, limonadiers, marchands taverniers, gargotiers et liquoristes. Pour ma part (je dois cette confidence au lecteur), j'ai eu la bonne fortune de recevoir, un matin, au rveil, sous la forme d'une anune feuille charmante que nonce-rclame, sans doute, d'adresl'on n'a point manqu, de France et de ser tous les instituteurs cette faveur Navarre. Je devais videmment

-28toute dsintresse d'un l'obligeance joura nal tonnamment dans le monde rpandu conservateur. Nous avons depuis longtemps, dit la feuille, une ide ORIGINALE pour le LANCEMENT (sic) d'un roman-feuilleton, ET qui est absolument NEUVE. Or, qui est tout la fois ori l'ide ginale et neuve est parfaitement connue de tous ceux qui ont lu, le 6 juillet de la prsente anne, la quatrime page d'un journal quelconque de Paris. Au milieu du bruit dlicieux des cymbales et des tam-tams, la feuille ajoute : Nous croyons que ce roman (les TRAGDIES DE PARIS) est appel russir plus brillamment encore que ses ans (les CHEVALIERS DU LANSQUENET, les VIVEURS DE PARIS , le MARI DE MARGUERITE) . On va ci-dessous en lire le premier chapitre, que nous faisons imprimer A part, pour l'envoyer A des personnes qui aiment A lire. Suit le prologue, intitul : la SAGE-FEMME. L'accoucheuse est une certaine madame Angot, parente, on le prsume du moins, de la lgendaire dame de la balle, forte en gueule, pas bgueule, et reprsente, " sur un grand tableau peint l'huile, sous les traits d'une jeune dame vtue d'une robe

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DCOLLETE, portant sur rose NOTABLEMENT d'un bleu NUES une charpe ses paules saphir... de la maison o deAu deuxime tage meure madame Angot, et dont le rez-dechausse est occup par le propritaire, " gros homme nomm Vignot et surnomm mis dans une chambre Fil-en-Quatre, " une paillasse o l'on remarque rable ventre et un matelas MINCE COMME UNE de style ! ) ( Quelle richesse GALETTE , : 1 Un jeune homme dont s'panouissent du visage offre une beaut frapl'ensemble MAIS une beaut FATIGUE ou, POUR pante, DIRE , FLTRIE ; de chacune de ses MIEUX tombait un feu morne ; 2 Une prunelles femme belle comme un rve, ressemjeune blant un ange, MAIS A L'ANGE DE LA DOU LEUR se termine par le Le prologue tentateur du beau jeune homme qui, en prsuicide appuie sence de la belle jeune femme, le canon d'un pistolet, et contre sa tempe dans la " s'abat lourdement dont le corps Premier truc ! chambre pleine de fume. L'on en verra bien d'autres dans ce roman clipser son illustre devanappel, dit-on, les Mystres de Paris. cier,

30 On m'objectera maintenant ce que l'on voudra ; je le dclare, l'crivain galant fait l une oeuvre sublime, bien qu'assez trangement trousse ; et les instituteurs que l'on a gratifis d'un si allchant spcimen, s'ils aiment lire, sont incontestablement des mortels favoriss ; voil de quoi les rcrer, tout en dveloppant leurs connaissances littraires et surtout.. morales. Leurs intressants lves en tireront bien aussi quelque petit profit. Allons ! allons tout le monde sera heureux ; ainsi le veut, d'ailleurs, je dois le le journal prsumer, cathoconservateur, et multicolore, lique, indpendant le Nar(1) quois ! L'on concoit jusqu' un certain point, j'en conviens, qu un journal, un journal srieux mme, attache do l'importance au romanfeuilleton. Le roman-feuilleton exerce une puissance d'attraction incalculable sur le public. Mais n'a-t-on pas lieu de s'tonner quand on voit (et le cas est assez frquent) (1) Demandez aux bureaux du journal le Narquois les entrefilets les plus orthodoxes du prophte Saint-Genest (voir l'article MIRACLES). Demandez. . il y a l do quoi satisfaire peu prs tous les gots.

31 bas d'une feuille qui se dit au s'panouir des oeuvres aussi niaises qu'imconservatrice, le plus soudes oeuvres remplies, morales, de bourdes, de travesvent, de mensonges, ou historiques et de calomnies tissements et s'incrustent trop se rpandent autres, qui dans les esprits, grce l'imbcilaisment lit humaine ? de mes assertions, je vais citer A l'appui ne sera point dqui un trait remarquable dans cet opuscule. plac dans un petit actuellement, Il se publie la tte duquel se trouvent des homjournal ont travaill jusqu'ici dans mes qui, parat-il, de la bonne cause, il se publie, disl'intrt un roman mille fois infme, dont voici, je, en quelques mots, le sujet : un homme gorge un un, lentement, Un mesure nombre de petits enfants, certain les lui amne. Les gmissements, qu'on les victimes ne troublent de ces innocentes cris L'crivain son atroce impassibilit... point se complat dans des dtails effroyables. regarde, l'gorgeur Son oeuvre termine, avec un sourire de satisfaction, une baignoire du sang de ces pauvres petites craremplie les cadavres sont amoncels autures, dont tour de lui. Il se frotte les mains et semble

32 dire : Le matre sera content !... Le matre, le monstre qui va se baigner dans le sang des petits enfants, quel est-il ?... C'est l que rside tout l'intrt du roman... L'avezvous devin, vous qui me lisez? Non... Eh bien ! je vais vous le dire, et vous hsiterez me croire. Il vous rpugnera d'admettre qu'un romancier ait pu imaginer et crire de telles horreurs. C'est bien vrai pourtant, car je ne rve point : le matre, le personnage au bain de sang, C'EST UN ROI DE FRANCE, c'est le roi Louis XV ! Et c'est avec des insanits de cette espce que l'on prtend avancer l'instruction et l'ducation du peuple, que l'on prtend assurer son bonheur ! Pauvre peuple ! pauvres enfants ! vous lisez et vous croyez ! Que ne lisez-vous donc les ouvrages crits par les amis du bon sens et vrit?... l'on vous dit Aujourd'hui, de la que Louis XV faisait assassiner, tous les matins, quarante ou cinquante petits enfants, afin de se procurer un bain tonique, tout en dgustant un numro du Sicle, du Figaro ou du Petit-Journal, vous le croyez! Demain, l'on vous racontera que Dagobert, Charlemagne et saint Louis se nourrissaient de chair humaine et buvaient le sang dans le crne do leurs victimes : vous le croirez

33 voulez-vous ? C'est imprim ! encore ! Que de le dit ! O puissance C'est le papier qui la presse ! O tempora ! mores !... Je conclus enfin. A quelque point de vue qu'il se soit plac la grande question de la presse, pour juger le chrtien, s'il sent battre dans le philosophe, franais, prosa poitrine un coeur vraiment serait grand temps de voir se clamera qu'il au milieu de nous, l're dsastreuse fermer, et des lugubres honteuses des pasquinades serait grand temps d'tre qu'il palinodies, srieux. le soleil de la justice parat descendu Quand l'horizon, quand la terre tremble et jusqu' demain, nous manquer sous les va, peut-tre une nation semble moralement, pieds ; quand, il appartoucher son agonie, non-seulement ceux qui sont les gardiens et les tutient teurs des grands intrts sociaux, de sonder mais il et de jeter le cri d'alarme, l'abme le goude saisir rsolment leur incombe de la vernail et de rsister au flot montant Il y a l, du reste, une oeuvre dmoralisation. on face de laquelle perde salut public, Tous n'a le droit de rester indiffrent. sonne si nous sommes intresss nous demander les leons de voulons enfin comprendre nous

34 de l'hul'histoire, cette grande institutrice manit; si nous voulons tre une nation libre ou une horde asservie ; si nous voulons redevenir un grand peuple ou continuer descendre la pente qui conduit fatalement la barbarie. Le mal dont nous souffrons tous, le mal qui nous tue, c'est la mauvaise presse; je dfie aucun homme respectueux de la vrit d'oser me contredire. Eh bien ! que ceux qui peuvent tenir une plume ; que ceux qui savent manier la parole ; que tous les hommes de bon sens et de coeur," indistinctement, unissent leurs efforts contre l'ennemi commun. Que ceux-l surtout qui gardent entre leurs mains l'esprance et la force du pays, que les pres de famille et les instituteurs, travaillent d'abord relever le grand principe si violemment d'autorit, attaqu tous les jours par la mauvaise presse. Il ne faut plus que les mauvais livres et les mauvais journaux pntrent auprs de nos enfants. Si nous loignons de ces tres si chers le poison qui tue les corps, pourquoi ne repousserionsnous pas, avec la mme sollicitude, le virus qui tue les mes, en pervertissant les consciences, en nervant les volonts, en abrutissant les intelligences, en avilissant les caractres?

35 cette Hommes d'ordre et de conservation, est encore du cardinal de Richelieu parole elle sera encore vraie devraie aujourd'hui; main, si nous le voulons : Quand la France est au plus bas, c'est le moment o elle va s'lever au plus haut ; plongez-la dans l'abme, elle remontera jus" qu'au ciel.

Paris Imp Nouv (assoc ouv ), 14, rue des Jeneurs G Masqumet Ce.

DU MME

AUTEUR

Pour paratre prochainement : la 2e dition de Nos Vrais Sauveurs : la Famille l'Ecole, prcde de lettres de NN. SS. les vque, d'Orlans et de Chartres, adresses l'auteur. Plusieurs journaux, notamment l'Univers, le Bulletin catholique et le Dimanche illustre de Toulouse, ont donn des comptes rendus trs logieux de cet opuscule. dans ses Le Journal de l'Ecole primaire, numros des 15 et 30 novembre dernier, a in extenso la partie de l'ouvrage intipubli tule l'Ecole, en la faisant prcder des rflexions suivantes : Les pages qui vont suivre sont extraites d'un livre aussi bien pens que vigoureusement crit : Nos Vrais Sauveurs, etc. Nous avons peu lu de livres que la crise actuelle a fait surgir, qui nous arent intress autant que ce petit volume de 64 pages, et nous esprons, en citant l'estimable nos lecauteur, faire prouver cette impression reconnu teurs. Nous ne doutons pas qu'aprs avoir le merite hors ligne de cet opuscule substantiel, ils ne fassent plus que de lui accorder une sympathie strile et de platoniques loges et ne cherchent le rpandre autour d'eux. C'est minemment un livre de propagande, une de ces lumires la fois vives et simples, qu'il faut projeter partout pour clairer les tnebres o se remue la athe et socialiste Beaucoup de petits propagande comme celui-ci, rpandus par ceux qui ont livres mission de charit spirituelle aussi bien quelad'aumaterielles, auraient bientt change face mnes des choses et corrig les faits. Ne les ngligeons donc pas lorsqu'ils se prsentent. A Nous laissons la parole l'auteur.