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El positivismo en Mxico

En la segunda mitad del siglo XIX Mxico vive los albores de su vida independiente. Es el momento de trazar un proyecto para la nacin recin emancipada, que abarque todos los mbitos del orden social. Se quiere dar un nuevo rumbo a la poltica, la economa, la cultura y, por supuesto, a la educacin. De hecho este ltimo mbito se concibe como el principio y fundamento de todo cambio. La preocupacin por reformar al pas es tema de las discusiones de los crculos intelectuales que, ante todo, proponen la constitucin de un estado laico. Tal es el contexto en el que reciben y estudian la filosofa positivista del francs Augusto Comte (1798-1852). Si recordamos, en trminos generales, cul es la postura que adopta el positivismo comtiano, comprenderemos por qu sus tesis respondieron a los anhelos de cambio, libertad y emancipacin poltica e ideolgica del estado mexicano. El pensamiento de Augusto Comte sigue la lnea de los primeros filsofos modernos, que postularon a la razn y a la investigacin dirigida por el rigor de un mtodo, como las nicas herramientas confiables para conocer el mundo. En funcin de tal conocimiento, la humanidad sera capaz de orientarse y establecer un orden social mucho ms apegado a la racionalidad. Por un camino similar avanzaron los filsofos ilustrados, como Voltaire y Rousseau; sin embargo, Comte los crtic duramente. Para l, ambos pensadores crearon utopas metafsicas e irresponsables, pues no aterrizaban en una situacin concreta. Y era esto, precisamente, lo que haca falta; una respuesta basada en hechos y no en especulaciones. Lo nico que podra conducir al hombre hasta este punto era la ciencia. Slo la observacin emprica de los fenmenos, resultara en la formulacin de leyes claras y objetivas para explicar el mundo. Y nicamente a partir de leyes como estas, los hombres encontraran el camino para trazar las normas de una vida en comn. Por tanto, incluso los 3 problemas morales y sociales deben volverse objetos de un estudio cientfico . Una doctrina que slo clava su mirada en los hechos requiere, para desarrollarse, de un ambiente libre de cualquier tipo de dogmas (salvo, quizs, del dogma del cientificismo). En otras palabras, el positivismo debe crecer en el seno de un estado laico. De ah la conocida doctrina de Comte, segn la cual, la humanidad transitar por tres estados, en los que paulatinamente abandonar la creencia en favor de la experiencia. A grandes rasgos, el proceso evolutivo que marcan estos tres estados consiste en lo siguiente:

Estado teolgico. Los hombres acuden a las entidades sobrenaturales o divinas para explicar lo que les sucede a ellos y a su mundo. Su vnculo con este tipo de causas, comienza por el fetichismo, para pasar despus por las religiones politestas y culminar en las monotestas. Estado metafsico. En este punto se cuestiona el pensamiento teolgico. Las divinidades, que antes fungan como causas ltimas, ceden su lugar a los conceptos abstractos, como los de forma y esencia. Estado positivo. Aqu el inters ya no radica en saber qu son las cosas, sino en observarlas para descubrir cmo se comportan y encontrar las leyes generales que expliquen tal comportamiento.

Comte identificaba el trnsito por estos tres estados con el crecimiento del individuo. Ascender del nivel teolgico al positivo era equivalente a pasar, de la infancia, a la mayora de edad. Ahora bien, no era esto lo que anhelaba el Mxico de la segunda mitad del siglo XIX? Un giro desde la dependencia ideolgica, hacia la libertad y la madurez poltica? Es cierto que nuestro pas no adopt el positivismo de Comte a pie juntillas, pero s reconoci en l algunas de sus ms importantes aspiraciones. El conocimiento a la base del orden social, el estado laico, la educacin cientfica y el individuo armado con saberes prcticos, dispuesto a emplearlos en beneficio de su pas. Estas ideas ya estaban en ciernes en el Mxico que se trazaba un nuevo plan de vida y no hallaron en el positivismo ms que su formulacin clara y ordenada. Y como todos los reformadores del estado coincidan en que la educacin era el punto de partida para realizar el nuevo proyecto de nacin, fue justo en ese mbito en donde la doctrina positivista tuvo su mayor incidencia.