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Werner SOMBART (1913)

LE BOURGEOIS
Contribution lhistoire morale et intellectuelle de lhomme conomique moderne
(Traduit de lAllemand en franais par le Dr S. Janklvitch en 1928)

DEUXIME LIVRE
Un document produit en version numrique par Gemma Paquet, bnvole, professeure la retraite du Cgep de Chicoutimi Courriel: mgpaquet@videotron.ca Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales" Site web: http://www.uqac.uquebec.ca/zone30/Classiques_des_sciences_sociales/index.html Une collection fonde et dirige par Jean-Marie Tremblay, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi et dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi Site web: http://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm

Werner Sombart (1913), Le bourgeois.

Cette dition lectronique a t ralise par Gemma Paquet, bnvole, professeur la retraite du Cgep de Chicoutimi partir de : Werner SOMBART (1913)

LE BOURGEOIS
Contribution lhistoire morale et intellectuelle de lhomme conomique moderne
DEUXIME LIVRE. (Traduit de lAllemand en franais par le Dr S. Janklvitch en 1928) Une dition numrique ralise partir du livre de Werner Sombart, sociologue et historien allemand, Le bourgeois. Contribution lhistoire morale et intellectuelle de lhomme conomique moderne. (1913). Traduit de lAllemand par le Dr S. Janklvitch. Paris : ditions Payot, 1928, Bibliothque politique et conomique. Rimpression de louvrage dans la collection Petite bibliothque Payot, 1966, 342 pages. Polices de caractres utilise : Pour le texte: Times, 12 points. Pour les citations : Times 10 points. Pour les notes de bas de page : Times, 10 points. dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2001 pour Macintosh. Mise en page sur papier format LETTRE (US letter), 8.5 x 11) dition complte le 14 juin 2002 Chicoutimi, Qubec.

Werner Sombart (1913), Le bourgeois.

WERNER SOMBART

Ancien professeur l'Universit de Berlin, Werner SOMBART fut l'un des plus illustres reprsentants de la science conomique en Allemagne. Ses travaux sont demeurs des classiques auxquels les spcialistes d'aujourd'hui continuent se rfrer, comme ceux de Max Weber. Rompant avec les traditions de l'cole classique, Sombart met la base de l'tude de la vie conomique et sociale ce qu'il appelle la psychologie historique - tout en accordant au milieu social, aux conditions historiques, une place au moins aussi importante que celle qu'il assigne aux mobiles psychologiques. On voit quel peut tre l'intrt de cette mthode, que Sombart applique, dans Le bourgeois, l'examen de la gense de l'esprit capitaliste et bourgeois. C'est une vritable analyse spectrale de l'homme conomique moderne, resitu dans son devenir historique, social et psychologique. (Payot)

Werner Sombart (1913), Le bourgeois.

Table des matires


(Voir livre premier)
Prface de l'auteur Introduction I. - Les facteurs spirituels de la vie conomique II. - La mentalit conomique pr-capitaliste

Livre premier: Dveloppement de l'esprit capitaliste


Premire partie: L'esprit d'entreprise III. IV. a) b) c) d) V. 1) 2) 3) VI. 1) 2) 3) 4) VII. 1) 2) 3) 4) 5) 6) La passion de l'or et l'amour de l'argent Des diffrents moyens d'enrichissement Enrichissement a l'aide de moyens violents Enrichissement a l'aide de moyens magiques Enrichissement a l'aide de moyens spirituels (Don d'invention) Enrichissement a l'aide de moyens pcuniaires De l'esprit d'entreprise Le conqurant Lorganisateur Le ngociant Les commencements de l'entreprise L'expdition militaire La grande proprit foncire Ltat Lglise Les principales varits de l'entreprise capitaliste Le flibustier Les seigneurs fodaux Les fonctionnaires dtat Les spculateurs Les marchands Lartisan

Werner Sombart (1913), Le bourgeois.

Deuxime partie l'esprit bourgeois VIII. 1) 2) IX. Les vertus bourgeoises Le Saint Esprit d'ordre ( Sancta Masserizia ) La morale des affaires L'emploi du calcul

Troisime partie: Les manifestations nationales de l'esprit capitaliste X. XI 1) 2) 3) 4) 5) 6) 7) Les diverses modalits possibles du Capitalisme Dveloppement de l'esprit capitaliste dans divers pays LItalie Pninsule ibrique France Allemagne Hollande Grande-Bretagne tats-Unis dAmrique

Quatrime partie: Le bourgeois de jadis et d'aujourd'hui XII. XIII. Le bourgeois vieux-style L'homme conomique moderne

Werner Sombart (1913), Le bourgeois.

Livre deuxime: Les sources de l'esprit capitaliste


Introduction XIV. Le problme

Premire partie: Les bases biologiques XV. 1) 2) XVI. Natures bourgeoises Temprament d'entrepreneur Temprament de bourgeois Prdispositions ethniques

Deuxime partie: Les forces morales XVII. XVIII. 1) 2) 3) XIX. XX. XXI. XXII. La philosophie Influences religieuses Les catholiques Les protestants Les Juifs Le catholicisme Le protestantisme Le judasme Les forces morales et leur contribution a l'panouissement de l'esprit capitaliste

Troisime partie: Les conditions sociales XXIII. XXIV. 1) 2) 3) XXV. XXVI. XXVII. XXVIII. XXIX. L'tat Les migrations Les migrations des Juifs Les migrations de chrtiens, en particulier de protestants, fuyant les perscutions religieuses La colonisation des pays d'outre-mer en particulier des tats-Unis d'Amrique! Dcouvertes de mines d'or et d'argent La technique L'activit professionnelle pr-capitaliste Le capitalisme comme tel Conclusion

Werner Sombart (1913), Le bourgeois.

Livre deuxime:
Les sources de l'esprit capitaliste
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Werner Sombart (1913), Le bourgeois.

Livre deuxime

Les sources de lesprit capitaliste

Introduction
XIV.
Le problme

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La question des sources, des origines de l'esprit capitaliste peu tre conue d'une manire tout extrieure: on peut, par exemple, citer tels ou tels pays dans lesquels l'esprit capitaliste a t impos et implant par des entrepreneurs capitalistes trangers venus pour faire du commerce ou pour fonder des entreprises; c'est ainsi qu'on citera les Anglais comme ayant import l'esprit capitaliste en Chine ou les Juifs comme ayant implant le capitalisme Magdebourg. Ce n'est pas ainsi, c'est--dire sous l'aspect d'un simple problme historique de diffusion et de propagation, que je conois la question des sources de l'esprit capitaliste. Ce que je voudrais rechercher, c'est ceci : comment a pu natre une mentalit capitaliste? sous quelles influences a surgi, chez les sujets conomiques d'une poque donne, un esprit impliquant des tendances, des aptitudes et des rgles de conduite que nous considrons comme faisant partie intgrante de ce que nous appelons l'esprit bourgeois? l'action de quels facteurs devons-nous la persistance, travers tant de gnrations successives, de sujets conomiques ayant une manire de sentir, de penser, de vouloir et d'agir que nous qualifions de capitaliste, de bourgeoise? Je tiens dire tout de suite que beaucoup de personnes se refusent voir l un problme quelconque; leur avis, l'esprit capitaliste constituerait un produit naturel du capitalisme, et, loin d'tre quelque chose de substantiel, il serait une simple fonc-

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tion de l'organisation capitaliste. A ces personnes je rpondrai qu'elles considrent comme naturel , comme donn , ce qui ne l'est en aucune faon; qu'elles formulent un dogme l o il s'agit d'apporter une preuve. Il est, certes, possible que la mentalit conomique ait sa source dans l'organisation conomique (et nous aurons nousmme plus d'une fois l'occasion de montrer dans le capitalisme la source de l'esprit capitaliste); mais c'est l un rapport causal qu'il convient de faire ressortir dans chaque cas particulier, de mme qu'il convient de montrer comment et par quel moyen le systme conomique agit sur la structure psychique et l'organisation intellectuelle des sujets conomiques. D'autres personnes, tout en admettant que l'origine de l'esprit capitaliste constitue un problme (au mme titre que l'origine de toute autre mentalit conomique), prtendent cependant que la solution scientifique de ce problme est une impossibilit. C'est ainsi qu'un jeune savant, non dpourvu de talent, a condamn comme vaines toutes les tentatives de dcouvrir les sources de l'esprit capitaliste. Nous citons ses paroles 1 :
L' esprit du capitalisme et le genre de vie bourgeois qui s'y rattache sont des notions auxiliaires certainement trs fcondes, mais qui dpassent le cadre de l'histoire proprement dite. De mme qu'il est permis de parler d'une volution, d'une histoire des notions morales sans qu'on puisse projeter sur les principales phases de cette histoire ou volution la lumire dos documents historiques, de mme il est permis de concevoir une volution de l'esprit d'pargne, de l'gosme rflchi et raisonn et d'autres qualits psychiques dont l'ensemble forme l'esprit capitaliste, sans que la formation de ces qualits soit accessible l'investigation historique; tout ce que nous pouvons faire, c'est de noter pas pas la manire dont l'Homo sapiens, dou de possibilits d'activit conomique et de l'organisation psychique correspondant ces possibilits, a ragi lorsque les conditions conomiques et (!) sociales ont libr chez lui les qualits dont l'ensemble constitue ce que nous appelons la mentalit capitaliste.

Ce qui est vrai dans cette remarque, c'est que les premiers commencements d'un tat psychique quelconque chappent la lumire des documents et tmoignages historiques . C'est imposer l'historien une tche impossible que d'exiger de lui une preuve documentaire de l'influence, par exemple, que le puritanisme a pu exercer sur l'volution de l'esprit capitaliste, De cela, il ne peut naturellement pas tre question. Tout ce que nous pouvons demander l'historien est prcisment ce que Feuchtwanger lui-mme (l'auteur que nous venons de citer) considre comme la limite extrme de nos exigences et des possibilits historiques : nous pouvons notamment tablir quelles sont les conditions, naturelles ou autres, qui ont pu provoquer, et ont probablement provoqu, certaines manifestations psychiques et mentales. Et la principale source dont nous disposions dans cette recherche nous est fournie par nos propres expriences internes. Nous pouvons, d'une manire un peu plus prcise, tablir une distinction entre les prdispositions psychiques, considres comme les conditions essentielles des manifestations psychiques et les circonstances ou vnements extrieurs qui transforment les simples prdispositions en tendances actives, en manires de voir explicites, en pratiques et procds rels. Il est mme possible, pour les recherches de ce genre, de formuler un certain nombre de rgles peu prs infaillibles, grce auxquelles nous apprenons tout d'abord ce qui ne doit pas tre considr comme la source d'une certaine mentalit conomique. C'est ainsi qu'il n'est pas permis de voir dans une prdisposition ethnique particulire la cause (ou la condition) d'une manifestation psychique commune un grand nombre de peuples; de mme
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Ludwig Feuchtwanger, dans Schmollers Jahrbuch (1913), XXXVII, p. 961.

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qu'il n'est pas permis de rattacher telle ou telle manifestation de l'esprit capitaliste une source qui lui est postrieure; il est, par exemple, certain que des conceptions ayant eu cours au XVe sicles ne se laissent pas expliquer par les doctrines religieuses du XVIIe. D'autre part, un vnement ne peut avoir rien de commun avec une source avec laquelle il n'a jamais eu le moindre rapport : l'esprit capitaliste de l'Allemagne du XIXe sicle ne se laisse expliquer d'aucune manire par tes ides religieuses du puritanisme ou du quakerisme. L'interprtation exacte des rapports exige toutefois que nous tenions le plus grand compte des faits suivants : 1 Les diffrents lments constitutifs de l'esprit capitaliste doivent, en raison mme de leur diffrence de nature, avoir des sources diffrentes. Je crois que les divergences de vues qui se sont produites l'occasion de notre problme tiennent en grande partie ce qu'on n'a reconnu avec une nettet suffisante ni les diffrences de nature capitales qui existent entre les diverses manifestations de l'esprit capitaliste ni la ncessit de traiter chacun des lments constitutifs de cet esprit, en tenant compte de sa source particulire. Nous avons vu que l'esprit capitaliste se compose, entre autres, d'tats psychiques se droulant en dehors de la conscience et que nous pouvons dsigner sous le nom d' impulsions , lorsqu'il s'agit de l'esprit d'entreprise dans son acception primitive, c'est--dire comportant l'amour du gain, le besoin d'activit, la rapacit, qu'on considre, d'autre part, comme autant d'instincts. Que ces instincts aient toujours jou un grand rle dans les succs remports par les grands entrepreneurs, C'est ce que confirment tous ceux qui sont au courant de la question et c'est ce que chacun peut constater par sa Propre observation. A ceux qui prtendent que l'intelligence applique aux choses matrielles, le savoir faire, le talent diplomatique constituent les traits essentiels du temprament de l'homme d'affaires, on peut rpondre que leur dfinition ne s'applique pas tous les hommes d'affaires, et surtout aux plus grands d'entre eux. L'intelligence et l'nergie assurent toujours le succs, mais les succs conquis grce ces qualits sont toujours dpasss par ceux qu'on attribue la chance, ou aux circonstances, ou encore l'absence de scrupules. A tort, car les succs qui ne sont dus ni l'intelligence ni l'nergie, ont le plus souvent pour cause l'imagination, la fantaisie ou, plus exactement, un tat mental et psychique complexe, ne se prtant pas l'analyse. Il y a des natures qui, par la simple divination, prvoient la marche que suivra l'volution pendant les dcades venir, avec tous les besoins que cette volution fera natre et toutes les ressources dont l'humanit pourra disposer pour satisfaire ces besoins, et cela dans des domaines matriels, il est vrai, mais chappant tout calcul. Sans rflexion, la faveur d'une organisation mentale qui leur permet de runir en une synthse cratrice le prsent et l'avenir, ils entrevoient d'avance l'tat futur des moyens de circulation, de production et d'changes, tel que le dterminent et le modifient des lois intrieures, et choisis. sent inconsciemment, guids uniquement par cette vision, et leurs jugements et leurs projets 1. Ceci s'accorde peu prs avec ce que Friedrich Gentz nous apprend (dans une lettre Adam Mller) sur les Rothschild . Ce sont des Juifs quelconques, ignorants, d'une apparence extrieure fort dcente, se comportant dans la vie ordinaire de la
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Rathenau, op cit., p. 92.

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manire la plus empirique, n'ayant pas le moindre soupon de l'enchanement suprasensible des choses, mais dous d'un instinct remarquable, grce auquel ils savent toujours choisir le bon parti et, entre deux ou plusieurs en apparence galement acceptables, le meilleur. C'est prcisment cet instinct, que la foule confond avec la chance, qu'ils sont redevables de leur extraordinaire richesse. Les profonds raisonnements de Baring m'inspirent, depuis que j'ai vu tout cela de prs, moins de confiance que le coup d'il sain et rapide de l'un des plus intelligents parmi les Rothschild. Parlant de James Rothschild, Henri Heine dit son tour : Il possdait un remarquable don d'observation, ou instinct, qui le rendait capable, sinon de juger et d'apprcier, de deviner les aptitudes des autres. A ct de ces facults pour ainsi dire nues, l'esprit capitaliste comporte encore un certain nombre de facults acquises : les unes par l'ducation qui peut inculquer, avec les vertus bourgeoises, certains principes moraux devant prsider la conduite des affaires; les autres par l'instruction, grce laquelle on peut dvelopper chez les futurs entrepreneurs certaines facilits de calcul, de maniement des affaires, d'organisation et d'administration. On le voit : la recherche des origines des diffrents lments constitutifs de l'esprit capitaliste doit tenir le plus grand compte des diffrences de nature qui existent entre ces lments. Et ce sont encore ces diffrences de nature qui font que tous les lments ne se transmettent pas de la mme manire d'une personne l'autre, d'une gnration l'autre. C'est que les facults que nous avons qualifies d'innes se rattachent intimement la personnalit, laquelle ne peut agir que par l'exemple, mais emporte son patrimoine spirituel lorsqu'elle disparat. Impulsions et talents n'existent pas en dehors de l'homme en chair et en os. leur accumulation purement objective est chose impossible et inconvenable, et il ne peut tre question de leur transmission automatique. Vertus et facilits, au contraire, se laissent facilement sparer de la personne et objectiver en systmes thoriques. Ces systmes thoriques demeurent, malgr la succession des hommes et des gnrations. Tout tre nouveau qui vient au monde y trouve consignes les expriences de ceux qui l'ont prcd, et il est libre de les utiliser. Un systme peut rester longtemps sans trouver des adeptes ou des adhrents; mais tant que ses traces n'ont pas disparu, il peut un jour retrouver son influence et reprendre son empire sur les hommes. Ces systmes, qu'ils enseignent les vertus ou les moyens d'acqurir certaines facilits techniques, sont transmissibles dans le temps et dans l'espace. Mais tandis que les facilits techniques se perfectionnent sans cesse et peuvent s'accumuler indfiniment, en rapport avec l'exprience acquise par les gnrations successives, les vertus ne profitent de cette exprience que dans une mesure fort restreinte et restent peu prs invariables. 2 En recherchant les sources de l'esprit capitaliste, nous devons tenir compte du fait que les conditions de sa formation varient avec les phases du dveloppement capitaliste. La premire diffrence tablir sous ce rapport est celle qui existe entre le capitalisme naissant et le capitalisme avanc. On peut dfinir la place que le sujet conomique occupe dans l'un et dans l'autre, en disant qu' la phase du capitalisme naissant c'est l'entrepreneur qui fait le capitalisme, tandis que dans la phase avance c'est le capitalisme qui fait l'entrepreneur. N'oublions pas qu'au dbut du capitalisme les organisations capitalistes n'existaient encore qu' l'tat isol et qu'elles ont t

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cres pour la plupart par des hommes qui n'taient nullement capitalistes; que la somme des connaissances et des expriences tait encore trs peu importante, que ces connaissances et expriences devaient encore tre acquises, prouves, accumules; qu'au dbut les moyens de diriger une entreprise capitaliste taient encore crer et que le systme contractuel ne pouvait se dvelopper que pniblement, en rapport avec les progrs extrmement lents de la loyaut et de la fidlit la parole donne, l'engagement accept. On peut juger par l du degr de dcision, de libre initiative, d'arbitraire mme qui tait alors exig de chaque entrepreneur. L'organisation capitaliste actuelle reprsente, selon l'excellente expression de Max Weber, un immense Cosmos qui prexiste chacun de nous et dans lequel chacun est appel vivre, sans pouvoir y changer quoi que ce soit. Il impose l'individu, dans la mesure o il est engag dans le mcanisme du march, les normes auxquelles il doit conformer son activit. Mais, d'autre part, l'individu se trouve devant un amoncellement formidable d'expriences qui menace de l'craser : les mthodes de compatibilit, de calcul, d'organisation, de technique commerciale, de rmunration du travail, etc. sont devenues tellement compliques et affines que leur seule application exige dj un travail norme, alors que leur laboration a t effectue depuis longtemps par des spcialistes, l'usage des entrepreneurs capitalistes. On le voit : les conditions qui ont prsid la formation de l'esprit capitaliste au temps jadis ne ressemblent gure celles dans lesquelles se forme l'esprit capitaliste de nos jours. Et il va sans dire qu'il est indispensable de tenir compte de toutes ces diffrences si l'on veut obtenir une solution plus ou moins satisfaisante du problme qui nous intresse. Deux moyens s'offrent nous de mettre un peu d'ordre dans l'norme masse de matriaux que nous possdons sur ce sujet. Nous pouvons, en premier lieu, rechercher les causes qui ont donn naissance aux diffrents lments constitutifs de l'esprit capitaliste en examinant ces lments les uns aprs les autres : soif d'or, esprit d'entreprise dans ses diffrentes manifestations, vertus bourgeoises, etc. Ou bien, nous pouvons, en deuxime lieu, examiner les diffrents ensembles de causes d'aprs leurs effets multiples et varis. Le premier de ces moyens est fastidieux, parce qu'il comporte des rptitions innombrables. Aussi je choisis le second, beaucoup plus vari et conduisant, bien qu'avec quelques dtours (qui constituent prcisment le charme d'une exploration du genre de celle que nous entreprenons ici), aussi srement au but. La distribution des matriaux que j'adopte est donc la suivante. Dans une premire section, je cherche tablir les bases biologiques de toute l'histoire morale et spirituelle du capitalisme. L'humanit, considre comme apte s'assimiler l'esprit capitaliste, n'effectuera cette assimilation (soit la suite d'influences extrieures, soit la suite d'une slection) qu'en prsence de certaines forces morales (deuxime section) et de certaines conditions sociales (troisime section). La tche que nous nous proposons dans la deuxime et dans la troisime sections est, par consquent, celle-ci : montrer comment, dans un groupe humain prdispos, l'esprit d'un certain nombre d'individus reoit, grce certaines influences extrieures, une orientation capitaliste. Et les effets qu'un certain ensemble de causes produit dans cette direction, nous les suivrons depuis les dbuts du capitalisme jusqu' nos jours et dans toutes ses manifestations.

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Nous constaterons alors, non sans surprise, que souvent un seul et mme facteur a contribu de mille manires diffrentes la formation de l'esprit capitaliste, et nous verrons se drouler devant nos yeux les innombrables lments dont celui-ci se compose.

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Livre deuxime : Les sources de lesprit capitaliste

Premire partie : Les bases biologiques

XV.
Natures bourgeoises

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Y a-t-il des gens dont on puisse dire qu'ils ont le bourgeois dans le sang , qu'ils sont naturellement bourgeois, c'est--dire qu'ils prsentent certaines particularits par lesquelles ils se distinguent des autres hommes? Devons-nous voir dans une certaine prdisposition congnitale une des sources (peut-tre mme la source) de l'esprit capitaliste? Sinon, quel rle devons-nous accorder cette prdisposition, supposer qu'elle existe, dans la formation et l'volution de cet esprit? Si l'on veut trouver une rponse ces questions, il faut tenir compte des faits et considrations suivants. Sans doute, toutes les manifestations de l'esprit capitaliste se ramnent, comme tous les tats et processus Psychiques, des prdispositions particulires, c'est--dire des proprits originelles et hrditaires de l'organisme, grce auxquelles il possde l'aptitude et la tendance certaines fonctions et l'acquisition de certains tats. Nous laisserons pour le moment de ct la question de savoir si les prdispositions biologiques qui constituent la source ou une des sources de l'esprit capitaliste sont d'un caractre gnral, c'est--dire susceptibles d'voluer galement dans d'autres directions, de fournir la base d'autres activits que celle du bourgeois, ou bien si elles ne sont capables de se dvelopper ds le dbut que dans cette seule direction. Les prdispositions psychiques sont celles qui dterminent certains modes de reprsentation, certaines manires de penser, de sentir, de vouloir,

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certains traits de caractre, telle ou telle orientation de l'imagination, etc. Une prdisposition, au sens large du mot, peut tre indiffremment bonne ou mauvaise; mais employe au sens troit, une prdisposition signifie une aptitude hrditaire remplir plus facilement et plus efficacement certaines fonctions d'ordre psycho-physique, surtout morales et intellectuelles. A mon avis, c'est un fait au-dessus de toute contestation que toutes les manifestations de l'esprit capitaliste, toute la structure psychique reposent sur des prdispositions hrditaires. Ceci est vrai aussi bien du vouloir affectif que des dons instinctifs , des vertus bourgeoises et des aptitudes acquises - nous devons assigner toutes ces manifestations une base forme par des dispositions psychiques, la question de savoir si et dans quelle mesure des particularits somatiques correspondent ces dispositions psychiques n'ayant ici pour nous aucune importance. Une autre question que nous laisserons de ct, parce que ne prsentant pour nous aucun intrt, est celle de savoir d'o viennent ces dispositions , si, quand et comment elle ont t acquises : il nous suffit de savoir que l'homme les possdait dj l'poque historique qui concide avec la naissance de l'esprit capitaliste et sur laquelle nous possdons tant de renseignements et de documents, qu'il les avait dj alors dans le sang , c'est--dire qu'elles taient devenues hrditaires. Ceci s'applique plus particulirement aux actions instinctivement efficaces et conformes des buts. Bien que nous entendions, en effet, par instincts les expriences accumules, demeures dans le subconscient, les actes volontaires et impulsifs, devenus automatiques, d'un grand nombre de gnrations (Wundt), il n'en reste pas moins que pour pouvoir se manifester efficacement, il faut qu'ils reposent sur des dispositions hrites et hrditairement transmissibles, qu'ils soient pour ainsi dire ancrs dans le sang, et cela qu'il s'agisse d'instincts primaires ou secondaires (c'est--dire ns de la vie sociale). La question qui nous intresse est plutt celle-ci : les prdispositions aux tats caractristiques de l'esprit capitaliste sont-elles universellement humaines, c'est--dire galement rparties tous les hommes? En aucune faon. Il n'existe pas de branche d'activit spirituelle pour laquelle tous les hommes soient galement dous. L'ingalit est de rgle, alors mme qu'il s'agit de prdispositions spcifiquement humaines, de prdispositions sans lesquelles l'homme est inconcevable, comme, par exemple, les prdispositions l'assimilation d'une langue. Cette dernire prdisposition est plus forte chez les uns, plus faible chez les autres, et tel enfant apprend la langue maternelle facilement et rapidement, tandis que tel autre n'en vient bout que pniblement et avec un retard plus ou moins considrable. Et les diffrences individuelles sont encore plus prononces lorsqu'il s'agit de l'apprentissage et de l'assimilation de langues trangres. Ce n'est d'ailleurs pas seulement de degr, c'est aussi de nature que les prdispositions au mode de penser et de vouloir capitaliste varient d'un individu l'autre. On peut mme dire que chez certains individus elles sont tellement faibles qu'on peut les considrer comme inexistantes, tandis que d'autres les possdent un degr tellement prononc qu'ils forment, au milieu de leurs semblables, comme une race part. Peu, trs peu nombreux sont les hommes capables de devenir corsaires, d'organiser des foules, de s'orienter dans des affaires de Bourse, de calculer juste et rapidement, voire d'pargner et de savoir bien rpartir leur temps, de mener en gnral une vie plus ou moins ordonne. Moins nombreux encore sont ceux qui possdent beaucoup de ces prdispositions ou qui les possdent toutes, c'est--dire ceux dont on

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puisse dire qu'ils sont anims de l'esprit capitaliste dans sa forme complte et acheve. Mais si la prdisposition que nous appellerons par abrviation capitaliste varie spcifiquement, ou mme de degr seulement, d'un individu l'autre, on peut qualifier ceux qui possdent cette prdisposition, c'est--dire ceux qui sont aptes (d'une faon gnrale et un degr prononc) devenir des entrepreneurs capitalistes, de natures bourgeoises, de bourgeois-ns (alors mme qu'ils n'auront jamais l'occasion de devenir bourgeois). De quelle nature,demanderons-nous encore, est la prdisposition spcifique de ces hommes conomiques, quelles sont les proprits innes du bourgeois ? Pour rpondre cette question, nous devons porter notre examen sur un type de bourgeois aussi complet et achev que possible, sur un type qui prsente, sinon toutes, du moins la plupart des prdispositions qui constituent la condition essentielle, la base indispensable de l'esprit capitaliste. Deux mes coexistent dans la poitrine du parfait bourgeois . une me d'entrepreneur et une me de bourgeois proprement dit, ces deux mes formant par leur runion l'esprit capitaliste. Nous allons analyser successivement chacune de ces deux mes.

1) Temprament d'entrepreneur
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Pour pouvoir s'acquitter efficacement de ses fonctions, l'entre. preneur capitaliste doit possder trois qualits morales que je dsignerai, en tenant compte des diffrentes prdispositions, par les termes : vivacit d'esprit, perspicacit, intelligence. Vivacit d'esprit : l'entrepreneur doit avoir la conception rapide, le jugement net et rapide, la pense persvrante, et il doit possder le sens sr de ce qui est essentiel [mot en grec dans le texte], et savoir saisir le moment favorable. Le spculateur doit, en effet, avoir l'esprit trs souple; il forme la cavalerie lgre ct de la cavalerie lourde que reprsentent les autres types d'entrepreneurs. On vante toujours chez les grands pionniers et fondateurs leur vivacit d'esprit et de corps. Il doit savoir s'orienter rapidement au milieu des circonstances les plus compliques, comme une sentinelle avance qui, au milieu d'une bataille, renseigne ceux qui se trouvent derrire elle, Une bonne mmoire constitue pour l'entrepreneur un don particulirement prcieux : Carnegie tait fier de sa mmoire, tandis que Werner Siemens se croyait en tat d'infriorit, parce qu'il ne se jugeait pas suffisamment dou sous ce rapport. Perspicacit : l'entrepreneur doit possder une connaissance des hommes et du monde, tre capable d'apprcier srement ses semblables, de traiter chacun selon ses qualits et dfauts, de profiter des unes et des autres, de se rendre compte de tous les dtails et complications d'une situation. Cette facult constitue, de l'avis unanime, le

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trait caractristique de tous les grands hommes d'affaires. Souplesse, d'une part; force suggestive, de l'autre : telles sont les principales qualits du ngociateur. Intelligence : l'entrepreneur doit tre riche en ides , en projets , possder une imagination spciale que Wundt qualifie de constructive , par opposition l'imagination intuitive de l'artiste. A ces dons de l' intellect , lorsqu'ils existent un degr prononc, doit correspondre une grande force vitale , une abondance d' nergies vitales , ou de quelque autre nom qu'on appelle cette prdisposition dont nous savons seulement qu'elle constitue la condition essentielle de toute grande entreprise, en crant la joie d'agir et en mettant la disposition de l'entrepreneur une force d'agir suffisante pour l'heureux achvement de l'entreprise. Le vrai entrepreneur doit tre pourvu d'un ressort toujours en tat de tension, d'une force qui le pousse sans cesse en avant et lui fait apparatre comme un vritable supplice le repos au coin du feu. Ne reconnat-on pas nettement dans cette description le tableau de l'homme qu'on appelle gnralement entreprenant ? Et l'esprit de dcision, la persvrance, la tnacit, le courage, l'audace, la bonne humeur, l'activit infatigable, bref toutes les qualits qui, ainsi que nous l'avons vu, constituent la condition essentielle du succs et de la russite, ont leur source dans une force vitale exubrante, dans une vitalit intense. Un dveloppement trop fort du ct sentimental, dveloppement qui fait attribuer une importance trop grande aux valeurs d'ordre affectif, n'est susceptible que d'entraver l'activit de l'entrepreneur. Aussi pouvons-nous dire d'une faon gnrale que l'entrepreneur est un homme dont le ct intellectuel et la volont prsentent un degr de dveloppement qui dpasse la normale, tandis que sa vie affective et sentimentale est plutt rabougrie et d'une intensit manifestement infrieure la normale. Et c'est cela, et cela seul, qui le rend capable d'accomplir de grandes choses. Voulons-nous nous faire une ide encore plus nette de la nature particulire de l'entrepreneur? Comparons-la des natures de catgories diffrentes. On a compar l'entrepreneur capitaliste, pour autant qu'il se rvle organisateur de gnie, l'artiste. Cette comparaison me parat tout fait manque. Il n'y a pas d'opposition plus tranche, en effet, que celle qui existe entre ces deux natures. La comparaison en question repose sur le fait que l'entrepreneur et l'artiste, pour produire quelque chose de grand, doivent possder une riche imagination . Or, mme sous ce rapport, ils ne sont pas dous de la mme faon : ce qui les distingue l'un de l'autre, c'est la qualit de l'imagination, ce sont les sources qui l'alimentent, ce sont les objets auxquels elle s'applique et c'est la manire dont elle s'y applique. Sous tous les autres rapports, aucune comparaison ne me parat possible entre l'entrepreneur et l'artiste : celui-l agit en vue d'un but, celui-ci travaille sans but; celui-l accorde dans sa vie la premire place l'intelligence et la volont, celui-ci au ct affectif et sentimental; celui-l est dur et ferme, celui-ci tendre et hsitant; celui-l connat le monde, celui-ci lui est tranger; celui-l a le regard dirig vers le dehors, celui-ci vers le dedans; aussi celui-l connat-il les hommes, tandis que celuici ne connat que l'homme. On ne peut pas davantage comparer l'entrepreneur des reprsentants d'autres catgories : artisans, rentiers, esthtes, savants, jouisseurs, moralistes, etc.

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L'entrepreneur ressemble, en revanche, sous beaucoup de rapports, au chef d'arme et l'homme d'tat qui sont en dernire analyse, et ceci est plus particulirement vrai de l'homme d'tat, organisateurs et ngociateurs. On retrouve galement quelques traits de l'entrepreneur capitaliste chez le joueur d'checs et chez le mdecin. L'art du diagnostic permet non seulement de gurir des malades, mais encore de russir en Bourse.

2) - Temprament de bourgeois
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Nous nous rendons parfaitement compte que n'est pas bourgeois qui veut, que pour tre ou pour devenir bourgeois, il faut possder une certaine prdisposition naturelle, presque congnitale. Le bourgeois, nous le flairons de loin, nous connaissons le fumet spcial qui se dgage de cette race humaine. Et, pourtant, il est extrmement difficile et, dans l'tat actuel de nos connaissances, presque impossible de dfinir et d'numrer les traits, les facults, les prdispositions psychiques qui font d'un homme un bourgeois. Aussi nous contenterons-nous de dcrire d'une faon gnrale le temprament bourgeois et, surtout, de noter les diffrences qui le sparent d'un certain nombre d'autres tempraments. Il semblerait presque que la diffrence entre le bourgeois et le non-bourgeois ne soit que l'expression d'une autre, plus profonde et plus gnrale, de celle notamment qui spare les hommes en gnral (ou tout au moins l'humanit europenne) en deux grandes catgories, dont l'une comprend les individus au temprament expansif, les individus qui dpensent et se dpensent, et l'autre les individus au temprament concentr, ceux qui vivent rentrs en eux-mmes et pargnent. L'homme a pour trait caractristique fondamental ou la luxuria ou l'avaritia (opposition que les anciens connaissaient dj et laquelle les scolastiques attachaient une importance particulire) : certains hommes sont indiffrents aux biens intrieurs et extrieurs qu'ils repoussent, parce qu'ils sont conscients de leur propre richesse; tandis que d'autres accumulent les biens, les cultivent, veillent sur eux et s'attachent ne jamais dpenser plus qu'ils ne possdent, soit en richesses spirituelles, soit en forces, soit en richesses matrielles, soit en argent. Bref, l'opposition que je cherche tablir ici est celle-l mme que Bergson a formule en crant une distinction entre ce qu'il appelle l'homme ouvert et l'homme clos. Ces deux types fondamentaux : l'homme qui dpense et l'homme qui thsaurise, le temprament seigneurial et le temprament bourgeois (le lecteur a sans doute dj devin que j'identifiais l'un de ces types fondamentaux avec le temprament bourgeois) s'opposent nettement l'un l'autre dans toutes les circonstances, dans toutes les situations de la vie. Chacun d'eux apprcie le monde et la vie d'une manire qui ne ressemble en rien celle de l'autre. L'homme expansif fonde ses jugements sur des valeurs subjectives, personnelles; l'homme concentr sur des valeurs objectives et concrtes. Celui-l est n jouisseur, celui-ci homme du devoir; celui-l peut se suffire lui-mme, celui-ci a un temprament grgaire; celui-l reprsente une Personnalit, celui-ci une simple unit; celui-l est esthticien et esthte, celui-ci moraliste. Celuil ressemble une fleur qui rpand son parfum dans l'atmosphre, sans aucun but utilitaire; celui-ci peut tre compar une plante mdicinale ou un champignon

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comestible. Ces prdispositions opposes se manifestent, en outre, dans la manire dont l'un et l'autre apprcient les occupations particulires, ainsi que l'activit totale de l'homme. L'un n'attache de la valeur qu'aux activits susceptibles de rehausser la distinction et la dignit de l'homme en tant que personnalit; les autres attachent une valeur gale toutes les occupations, pour autant qu'elles servent au bien gnral, c'est--dire pour autant qu'elles sont utiles . Il s'agit l d'une diffrence infiniment importante dans la manire d'envisager et de comprendre la vie, et selon que l'une ou l'autre de ces conceptions prend le dessus, nous nous trouvons en prsence d'une civilisation toute diffrente. Les anciens s'attachaient des valeurs personnelles, le bourgeois ne connat que les valeurs objectives. Cicron a exprim d'une faon remarquable la conception de son temps en disant que ce qui importe, ce n'est pas l'utilit qu'on reprsente, mais ce qu'on est 1. Mais l'opposition que nous signalons s'tend encore plus loin. Alors que le nonbourgeois traverse le monde, heureux de vivre, de contempler, de rflchir, le bourgeois, lui, passe son temps ranger, lever, instruire. Celui-l rve, celui-ci compte et calcule. Encore enfant, Rockefeller passait pour un habile calculateur. Il faisait avec son pre, mdecin Cleveland, des affaires en rgle. Encore enfant, crit-il dans ses Mmoires, j'avais un petit livre (que j'appelais livre de comptes et que je conserve toujours) dans lequel j'inscrivais rgulirement mes recettes et mes dpenses. Il devait avoir cela dans le sang . Aucune puissance de la terre n'aurait pu contraindre le jeune Byron ou le jeune Anselme Feuerbach tenir, et conserver, un pareil livre de comptes. Les uns chantent et rsonnent, les autres n'ont aucune rsonance; les uns sont resplendissants de couleurs, les autres totalement incolores. Et cette opposition s'applique non seulement aux deux tempraments comme tels, mais aussi chacune des manifestations de l'un et de l'autre. Les uns sont artistes (par leurs prdispositions, mais non ncessairement par leur profession), les autres fonctionnaires. Les uns sont faits de soie, les autres de laine. Wilhelm Meister et son ami Werner : celui-l parle comme quelqu'un qui distribue des royaumes , celui-ci comme il convient une personne qui ramasse une pingle . En y regardant de prs, on a l'impression que l'opposition entre ces deux types fondamentaux repose, en dernire analyse, sur une opposition de vie rotique, car il est vident que celle-ci domine l'ensemble de la conduite humaine, comme une puissance suprieure et invisible. Le temprament bourgeois et le temprament rotique constituent pour ainsi dire les deux ples opposs du monde. Qu'est-ce qu'un temprament rotique ? Nous le savons par intuition, par exprience interne, mais il nous est impossible d'en donner une dfinition explicite. C'est peut-tre le pote qui nous l'apprendra. coutez le Pater Seraficus qui proclame en jubilant :
- ternelle flamme d'amour, - ternel lien d'amour, -Bouillante douleur de poitrine, Enivrante joie divine. - Flches, transpercez-moi. - Piliers, broyez-moi, - clairs, terrassezmoi. -Que tout ce qu'il y a de mesquin en moi - Se volatilise et disparaisse. - Que seule brille l'toile imprissable, - L'ternel noyau de l'amour .
1

Brutus, 257.

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Que tout ce qui est mesquin se volatilise...


J'ai souffert et aim : ainsi tait fait mon cur .

Tout au monde est mesquin, sauf l'amour. Il n'y a dans la vie qu'une seule valeur durable, et c'est l'amour. Le noyau est form par l'amour sexuel; de lui manent, comme autant de rayons, toutes les autres varits d'amour : l'amour de Dieu, l'amour des hommes. Tout le reste ne compte pas. Et pour rien au monde l'amour ne doit tre un moyen : moyen de jouissance, moyen de conservation de l'espce. Le commandement : soyez fconds et multipliez-vous implique la plus profonde profanation de l'amour. galement trangers au temprament rotique sont les tempraments non-sensuel et sensuel, l'un et l'autre d'ailleurs parfaitement compatibles avec le temprament bourgeois. Il existe entre la sensualit et l'rotique une opposition tranche, un abme infranchissable. Les tempraments sensuel et non-sensuel s'accommodent galement bien du besoin d'ordre de la vie bourgeoise, mais le temprament rotique ne s'en accommode jamais. Une forte sensualit, tenue en laisse et surveille, est capable de se plier la discipline capitaliste; le temprament rotique se rvolte contre toute tentative tendant le soumettre au genre de vie bourgeois, parce qu'il se refuse admettre d'autres valeurs que celles qui se rattachent l'amour. Les tempraments rotiques prsentent toutes les organisations et toutes les nuances possibles : de saint Augustin, de saint Franois et de la belle me , il prsente d'innombrables gradations pour aboutir Philine et l'homme moyen qui dpense sa vie en aventures amoureuses, ce qui ne l'empche pas d'tre bourgeois dans l'me. La masse des bourgeois se compose, en effet, de natures ordinaires et mdiocres, plutt que de natures dpassant la moyenne. Nous pouvons dire, d'une faon gnrale, qu'entre un bon chef de maison, c'est-dire un bon bourgeois, et un temprament rotique, de quelque degr qu'il soit, il existe une opposition irrductible. On considre comme la principale valeur de la vie, ou l'intrt conomique (au sens le plus large du mot) ou l'intrt rotique. On vit ou pour l'conomie ou pour l'amour. Vivre pour l'conomie, c'est pargner; vivre pour l'amour, c'est dpenser. Les anciens conomistes ont exprim cette opposition de la faon la plus froide et la plus calme. Voici ce que dit Xnophon, par exemple 1 :
Je vois en outre que tu t'imagines tre riche, que le gain te laisse indiffrent et que tu ne penses qu' des histoires d'amour, comme si tu pouvais leur faire une place dans ta vie. Je te plains et je crains que cela tourne mal pour toi et que tu te trouves un jour dans un grand embarras Nous confions la direction domestique celui qui, aprs preuve, s'est montr le plus capable d'observer la mesure dans tout ce qui concerne la nourriture, la boisson, le sommeil et l'amour . Les amoureux sont incapables de diriger une conomie domestique .

conomique.

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L'crivain rural romain Columella exprime une ide tout fait analogue, lorsqu'il conseille son hte : Tiens-toi l'cart des aventures amoureuses; celui qui recherche ces aventures ne peut plus penser autre chose. Il n'apprcie plus alors qu'une chose : la satisfaction de son dsir amoureux; et il ne craint qu'un chtiment : un amour malheureux 1. Une bonne matresse de maison ne doit jamais penser aux hommes : elle doit tre a viris remotissima. Je laisse des recherches ultrieures le soin d'approfondir cette question. Il me suffit d'avoir attir l'attention sur le fait qu'en dernire analyse l'aptitude au capitalisme a ses racines dans la constitution sexuelle, et que, sous ce rapport encore, le problme amour et capitalisme est de ceux qui prsentent pour nous le plus vif intrt. Pour rsoudre la question concernant les bases de l'esprit capitaliste, il me suffit d'avoir montr qu'il existe des natures spcifiquement bourgeoises (croisement de deux tempraments : celui d'entrepreneur et celui de bourgeois proprement dit), c'est-dire des hommes susceptibles, en vertu d'une prdisposition intrieure, de manifester plus rapidement et plus compltement que les autres l'esprit capitaliste, sous l'influence d'une occasion, d'une excitation extrieure; de s'assimiler plus profondment les tendances de l'entrepreneur capitaliste et les vertus bourgeoises et de s'adapter plus facilement aux exigences des conditions conomiques reprsentes par le capitalisme. Il va sans dire qu'il existe, entre l'entrepreneur et le bourgeois accomplis, d'une part, et les hommes n'ayant aucune prdisposition aux aptitudes de l'un et de l'autre, d'autre part, une foule de degrs intermdiaires. Nous ne devons cependant pas nous imaginer que le problme l'lucidation duquel nous nous attachons ici se trouve puis par ce que nous venons de dire. Derrire la question de savoir s'il existe des individus dous d'aptitudes bourgeoises, s'en trouve une autre, beaucoup plus importante, relative la rpartition des tempraments bourgeois dans les grands groupes humains (chez les peuples historiques). Autrement dit, il s'agit de savoir si ces tempraments sont plus nombreux chez tels peuples que chez tels autres et, tant donn que nous considrons le dveloppement de l'esprit capitaliste comme un phnomne collectif, s'il existe des peuples plus prdisposs au capitalisme que d'autres, si cette prdisposition ethnique reste invariable au cours des temps ou quels sont les facteurs susceptibles de la modifier. C'est seulement aprs avoir rpondu cette question, dont la discussion fera l'objet du chapitre suivant, que nous serons mme de formuler un jugement raisonn sur les bases biologiques de l'esprit capitaliste.

De re rustica, Livre XI, c.l.

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Livre deuxime : Les sources de lesprit capitaliste

Premire partie : Les bases biologiques

XVI.
Prdispositions ethniques

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Des considrations dveloppes dans le chapitre prcdent, il nous est permis de conclure qu' chaque manifestation de l'esprit capitaliste correspond une prdisposition naturelle, congnitale particulire. Un coup d'il sur l'volution relle de l'esprit capitaliste au cours de l'histoire europenne nous a montr que cette volution s'est effectue chez tous les peuples, mais que sa marche n'a pas t la mme partout, les diffrences portant soit sur le degr d'intensit de l'volution, soit sur le rle relatif de chacun des lments constitutifs de l'esprit capitaliste. Nous pouvons donc conclure 1 que tous les peuples europens prsentent des prdispositions au capitalisme; 2 que ces prdispositions varient d'un peuple l'autre.

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Plus prcisment : lorsque nous disons d'un peuple qu'il est prdispos, nous entendons par l que ce peuple contient un certain nombre de types humains (variantes) dous leur tour de la prdisposition dont il s'agit. Nous pouvons donc modifier nos deux conclusions ci-dessus de la manire suivante : 1 Tous les peuples prsentent des prdispositions au capitalisme . Cela veut dire : il s'est trouv chez tous les peuples europens, au cours de leur volution historique, un nombre suffisant de variantes, capables de contribuer au dveloppement du capitalisme. 2 Les prdispositions du capitalisme varient d'un peuple l'autre . Cela signifie : a) que chaque peuple contient, pour une masse de population donne, un nombre de variantes capitalistes qui diffre d'un peuple l'autre; ou bien que l'intensit des prdispositions capitalistes varie d'un individu l'autre, au sein du mme peuple : dans un cas comme dans l'autre nous avons affaire des variations quantitatives; b) que la nature de la prdisposition peut varier d'un peuple l'autre (auquel cas nous avons affaire des diffrences qualitatives), en ce sens que tels peuples ou tels individus au sein d'un seul et mme peuple peuvent tre plus prdisposs pour telles ou telles manifestations donnes de l'esprit capitaliste, tandis que d'autres peuples ou d'autres individus au sein d'un seul et mme peuple sont plus prdisposs pour d'autres manifestations du mme esprit. Comment devons-nous concevoir, en nous plaant au point de vue purement biologique, l'apparition ou la formation de ces variantes capitalistes, galement ou ingalement prdisposes et rparties? Il convient d'liminer avant tout l'opinion d'aprs laquelle les aptitudes capitalistes auraient t acquises au cours de l'histoire, c'est--dire que l'emploi de pratiques capitalistes, force de se rpter indfiniment, serait devenu une habitude et aurait, en pntrant dans le sang , pour ainsi dire, provoqu des modifications organiques. Cette opinion se heurte, en effet, l'objection suivante : l'exercice d'une pratique quelconque ne peut tre efficace que pour autant qu'elle est favorise ou facilite par une prdisposition ou une aptitude prexistante. Que si pourtant l'on persiste affirmer que la premire tentative a pu avoir lieu en l'absence de toute prdisposition, l'tat actuel de nos connaissances psychologiques ne nous en autorise pas moins opposer cette affirmation qu'il ne suffit pas d'une seule ou mme de plusieurs tentatives pour faire natre une prdisposition ou une aptitude. Affirmer la possibilit d'un exercice prolong, avec tous ses raffinements et toutes ses complications, sans une prdisposition spciale, c'est se mettre en opposition avec nos connaissances les plus certaines et les mieux tablies. Nous nous trouvons ainsi amens postuler l'hypothse d'une prdisposition ethnique originelle. Cette prdisposition, nous pouvons la supposer comme tant identique chez tous les peuples ou comme diffrant d'un peuple l'autre. Dans le premier cas, nous sommes obligs d'attribuer toutes les diffrences qui se sont produites au cours de l'histoire un exercice ingal, plus ou moins intense, des aptitudes originelles et une slection correspondante. Dans le deuxime cas, cette dernire hypothse devient inutile. Thoriquement, les deux cas sont galement concevables. Mais les faits que nous rvle la ralit historique plaident plutt en faveur d'une prdisposition diffrente et ingale des peuples europens, l'poque du moins

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qui nous offre les premiers tmoignages dignes de foi. L'admission de ces diffrences facilite singulirement l'explication de la marche historique des vnements, nous aide comprendre un grand nombre de rapports et corrlations historiques, de sorte qu'en l'absence de contre-indication absolue je me prononce dcidment en faveur de cette manire de voir. Les diffrences de prdisposition une fois admises, nous obtenons le tableau suivant : Les tribus ou peuples dont se composent les populations europennes prsentent des aptitudes capitalistes soit en dfaut, soit en excs. Les peuples dont les aptitudes restent au-dessous de la moyenne prsentent certes des variantes capitalistes (il n'existe, en effet, pas de peuple qui n'ait manifest, d'une faon quelconque ou dans une mesure quelconque, l'esprit capitaliste), mais le nombre de ces variantes est tellement limit et leur prdisposition tellement faible que l'volution du capitalisme ne dpasse gnralement pas chez ces peuples les premires phases. Les peuples, au contraire, dont les aptitudes dpassent la moyenne prsentent des variantes capitalistes suffisamment nombreuses et suffisamment prdisposes pour que, toutes conditions gales d'ailleurs, l'volution du capitalisme s'effectue chez eux plus rapidement et d'une faon plus complte. Et voil une raison de plus d'admettre des diffrences de prdisposition, car comment expliquer sans cette hypothse le fait que des peuples vivant dans des conditions gales, presque identiques, n'aient pas ralis le mme degr de dveloppement de l'esprit capitaliste? On dira, par exemple, que si l'Espagne et l'Italie, la France et l'Allemagne, l'cosse et l'Irlande ont volu, au point de vue historique, dans des directions diffrentes, cela tient ce que les conditions mmes de dveloppement de ces peuples ont t diffrentes. Sans doute, mais qui ne voit que ces diffrences de conditions tiennent elles-mmes des diffrences de prdisposition originelle? Ne sait-on pas que chaque peuple a l'tat, la religion, les guerres qu'il mrite, c'est--dire qui correspondent sa nature, son caractre? Ce qui plaide encore en faveur de notre hypothse d'une diffrence de prdisposition originelle, c'est la circonstance que des peuples, quelles que soient leurs aptitudes (c'est--dire que celles-ci soient infrieures ou suprieures la moyenne), vivant dans des conditions extrieures diffrentes, suivent souvent la mme ligne d'volution historique en gnral et conomique en particulier. Parmi les peuples dont les aptitudes capitalistes sont au-dessous de la moyenne, je range avant tout les Celtes et quelques tribus germaniques, telles que les Goths (il est tout fait erron d'attribuer des aptitudes gales tous les peuples germaniques ; ils possdent sans doute un certain nombre de traits communs par les quels ils se distinguent de peuples autrement conforms, tels que les Juifs, par exemple; mais il existe entre eux, en ce qui concerne du moins leurs aptitudes conomiques, des diffrences notables : je ne vois pas, ce point de vue, de diffrence plus profonde que celle qui existe entre les Goths, les Langobards et les Frisons). Partout o les Celtes forment la majorit de la population, le rgime capitaliste ne russit pas atteindre un degr de dveloppement apprciable : la couche suprieure, constitue par la noblesse, vit avec une grande pompe seigneuriale, sans aucun souci de l'pargne et des vertus bourgeoises, tandis que les couches moyennes restent attaches la tradition et prfrent la moindre situation qui leur assure la scurit du lendemain aux risques d'une vie agite, alors mme qu'elle est pleine de promesses. Ce sont des Celtes que les montagnards cossais, et surtout la noblesse cossaise,

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cette race chevaleresque, querelleuse, quelque peu don-quichottesque, qui reste encore de nos jours attache ses vieilles traditions de clan et a t peine effleure par l'esprit capitaliste. Le Chief of the Clan se comporte encore aujourd'hui comme le seigneur fodal d'autrefois et veille jalousement sur ses trsors de famille, alors que les usuriers ont commenc depuis longtemps emporter ses meubles et ustensiles de mnage. Ce sont encore des Celtes que les Irlandais dont l'inaptitude l' conomie a t de tout temps dnonce par les auteurs tendances capitalistes et qui, mme dans le tourbillon de la vie conomique amricaine, ont su conserver leur native nonchalance et cherchent fuir le bruit et l'agitation en se rfugiant dans le port calme et sr d'un emploi public ou priv. Les Celtes entrent pour une bonne part dans la composition du peuple franais, et c'est ce qui explique trs probablement le penchant la vie de rentier, la plaie de la chasse aux emplois qui constituent un trait bien connu de l'me franaise. Faut-il attribuer galement la prsence d'lments celtiques dans le sang franais cet lan qu'on rencontre plus souvent chez les entrepreneurs franais que chez les entrepreneurs d'autres pays? La France a t le seul pays qui ait compris et se soit assimil les ides de John Law; fut-ce cause de ce qu'il y avait de spcifiquement celtique dans le temprament de Law, dont les anctres paternels taient originaires des basses-terres (Juifs?), tandis que du ct maternel il faisait remonter son ascendance des familles nobles des highlands ? Les Celtes forment enfin un des lments constitutifs du peuple autochtone que les Visigoths ont trouv dans la presqu'le ibrique au moment de l'invasion et dont les autres lments taient constitus par les Ibres (peuple essentiellement rfractaire au capitalisme et inaccessible l'attrait que l'or exerce sur presque tous les peuples) et par les Romains. Ce sont les Celtes et les Goths qui ont arrt le dveloppement de l'esprit capitaliste, en puisant leurs forces dans une srie d'expditions de rapine, aussi hroques qu'aventureuses. Ce ne furent ni les Celtes ni les Goths, mais bien plutt les Juifs et les Maures ou ceux qui avaient du sang juif ou maure dans leurs veines, qui contriburent la diffusion du capitalisme en Espagne et au Portugal. Mais les peuples europens aux aptitudes capitalistes suprieures la moyenne nous intressent plus que ceux dont nous venons de parler. Et les peuples particulirement dous pour le capitalisme se laissent, leur tour, diviser en deux groupes : ceux qui montraient des dispositions particulires pour les entreprises violentes de grand style, pour le brigandage et la piraterie, et ceux qui s'adonnaient plus volontiers une activit commerciale pacifique et montraient un penchant prononc pour la vie bourgeoise. Jappellerai les peuples du premier groupe peuples de hros, ceux du deuxime, peuples de marchands. Il suffit de jeter un rapide coup d'il sur l'histoire de ces deux groupes de peuples, pour constater que, contrairement ce que pensent nos thoriciens fanatiques du milieu (qui n'admettent pas de diffrences de sang, afin de ne pas compromettre leur idal d'galit devant se raliser dans un avenir plus ou moins proche), il ne s'agit pas l d'une opposition de nature purement sociale . L'histoire nous enseigne, en effet, que la classification sociale ne suffit pas expliquer les diffrences d'orientation spirituelle, tant donn que cette classification rsulte dans la plupart des cas de la vie en commun de reprsentants de ces deux groupes aux aptitudes si diverses; mais elle nous enseigne galement que jamais un peuple de marchands, dans aucune de ses couches sociales, n'a engendr de hros (au sens le plus large du mot, et pour autant du moins qu'il s'agit de l'histoire de l'Europe

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occidentale dont les diffrents peuples nous apparaissent ds le dbut avec leur caractre dfinitivement form et fix). Parmi les peuples de hros, c'est--dire parmi ceux qui ont fourni les entrepreneurs aux tendances guerrires que nous rencontrons en si grand nombre l'poque du capitalisme naissant, il faut citer en premier lieu les Romains, qui forment un lment constitutif trs important des populations de l'Italie, d'une partie de l'Espagne, de la France et de l'Allemagne occidentale. Ce que nous savons de leur manire de conduire les affaires porte tout fait le caractre d'entreprises de violence et repose sur l'ide que le succs conomique ne peut tre conquis, lui aussi, qu' la pointe de l'pe. A en croire un historien, des rapports trs suivis et trs tendus existaient entre les marchands romains proprement dits et les marchands italiens dissmins dans les places les plus importantes de l'Afrique et de la Numidie, de la Grce et de l'Orient. Ces marchands italiens, tablis l'tranger, formaient partout des compagnies privilgies qui faisaient sentir leur influence conomique non seulement dans les pays qu'ils habitaient, mais aussi jusque dans leur pays natal. La rpublique tait souvent oblige d'entreprendre des campagnes pour venger les torts subis par ses citoyens l'tranger, alors mme que ces torts taient mrits 1 . C'est le cas de rappeler ici l'opinion bien connue des anciens sur les diffrentes varits d'entreprise. Cette opinion, on la retrouve plus tard chez les Anglais et chez les Franais : le shipping-merchant est considr comme apte la vie sociale, parce qu'il est plus guerrier que marchand, tandis que le marchand proprement dit, le tradesman est considr comme un tre non sociable. Dans son passage souvent cit sur l'honorabilit de l'un et la non-honorabilit de l'autre, Cicron exprime merveille l'opposition interne qui existe entre ces deux varits d'entreprise : On ne doit pas rejeter d'une faon absolue et de parti pris le grand commerce qui s'tend sur des pays entiers et draine les marchandises du march mondial pour les revendre ensuite aux habitants, sans toutefois chercher les duper et les tromper par des discours fallacieux . Autrement dit, et pour me servir de ma propre terminologie : tre entrepreneur-conqurant, c'est exercer une profession qui peut, la rigueur, tre considre comme un pis-aller; mais il est impossible, pour celui qui se respecte, d'tre entrepreneur-marchand. Dans la mme catgorie que les Romains je range certaines tribus germaniques animes du mme esprit qu'eux : ce sont avant tout les Normands, les Lombards, les Saxons et les Francs. C'est eux autant qu'aux Romains que les Vnitiens et les Gnois, les Anglais et les Allemands sont redevables de l'esprit d'entreprise soit en tant que pirates, soit en tant que grands propritaires fonciers. Pour nous faire une ide exacte des prdispositions particulires de ces tribus, nous n'avons qu' les comparer d'autres peuples, qui ont su donner au dveloppement du capitalisme une impulsion tout aussi forte, mais en s'y prenant d'une autre manire : aux peuples marchands, qui possdaient avant tout l'aptitude inne faire des affaires avantageuses, grce des ngociations conduites l'amiable, grce d'habiles compromis et parce qu'ils possdaient un degr extraordinaire l'art de compter et de calculer. Nous avons dj vu que, parmi les peuples europens, ce furent les Florentins, les cossais et les Juifs qui contriburent le plus au dveloppe1

J. Jung, dans Helmolt's Weltgeschichte , IV, p. 364.

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ment de l'esprit capitaliste par le seul recours ces moyens pacifiques. Maintenant, il s'agit de montrer que l'activit particulire que ces peuples ont dploye l'poque historique accessible nos recherches s'explique probablement (car les matriaux que nous possdons ne nous autorisent formuler que des probabilits) par une prdisposition originelle particulire; autrement dit, il s'agit de montrer que les peuples en question possdaient dj, au moment o ils sont entrs dans l'histoire, les aptitudes que nous prtendons connatre par leurs effets. C'est grce au sang trusque et grec (oriental) qui coulait dans leurs veines que les Florentins sont devenus marchands; mieux que cela le premier peuple marchand du moyen ge. Dans quelle mesure les traits trusques se retrouvent-ils chez les habitants de la Toscane, au sortir de la priode romande ? C'est ce qu'il nous est impossible de dire avec quelque exactitude. D'aprs des auteurs comptents, ce serait prcisment la ville de Florence qui aurait le moins perdu son caractre trusque. Et il est, en effet, incontestable que le sang trusque entrait pour une part importante dans la composition du sang florentin. Or, les trusques taient un des peuples marchands de l'antiquit ( ct des Phniciens et des Carthaginois) dont la conduite en affaires tait, d'aprs ce que nous savons, la mme que celle qui caractrisa plus tard les Florentins : ils se livraient, partir du Ve et, au plus tard, partir du IVe sicle, un commerce pacifique, notamment avec des peuples qui habitaient au nord de leur pays. Ils ont continu le mme commerce, aprs mme que leur pays fut colonis par les Romains qui, mprisant eux-mmes le commerce, laissrent pendant longtemps aux habitants autochtones toute libert sous ce rapport. Toutes les autorits s'accordent dire que les trusques taient un peuple pratique et qualifier leur manire de faire le commerce de rationnelle .
Leurs ides religieuses taient, depuis la plus haute antiquit, imprgnes de cet esprit pratique qui impose aussi leur imagination des limites assez troites. Il se forme ainsi un systme dont toutes les parties se tiennent et forment un ensemble logique... Dieux et hommes sont runis en un tat et lis par un contrat en vertu duquel les dieux, en rapports continuels avec les hommes, les prservent et les guident, mais sont aussi quelquefois obligs de cder des manifestations de volonts humaines un peu fortes. Ces rapports engendrent une organisation de la vie publique et de tous les jours qui se manifeste, avec une suite admirable, mme dans des choses peu essentielles en apparence et exprime le principe de ce peuple minemment positif : ce qu'il y a de meilleur en toutes choses, c'est la rgle 1.

Il n'est pas sans intrt de savoir que les trusques taient un peuple trs religieux et accordaient au culte une des premires places dans leur vie, comme ce fut plus tard le cas des Florentins et des deux autres peuples marchands par excellence : cossais et Juifs. A la couche trusque s'est superpose, pendant l'poque romaine, une couche asiatique qui n'a pu que renforcer l'esprit positif dont taient anims les trusques, lorsqu'ils sont venus en Italie, en tant que marchands.
Les Grecs et les originaires de l'Anatolie taient nombreux Florence; sur 115 pierres tombales provenant de l'poque paenne, on trouve 21 inscriptions comprenant 26 noms grecs;
1

Mller-Deecke, Die Etrusker, 2e d. (1877), II, p. 325.

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et sur 48 pitaphes qui nous ont transmis le souvenir de chrtiens florentins du premier sicle neuf sont rdiges en grec, une autre pitaphe, dont il ne reste plus qu'un fragment, contient une lettre grecque dans le seul mot (latin) qu'elle a conserv; une autre pitaphe encore nous apprend que le dfunt tait originaire d'Asie Mineure... Il est incontestable que toutes ces inscriptions se rapportent des marchands originaires de cette rgion et aux membres de leurs familles. Nous possdons encore d'autres preuves tmoignant que l'lment grec occupait une place importante dans la communaut chrtienne florentine... Encore au XIe sicle, le prtre demandait (lors du baptme) dans quelle langue le proslyte dsirait confesser la foi de JsusChrist, et cela se faisait en prsence de deux acolytes, dont l'un, tenant un garon dans les bras, chantait le symbole en latin, tandis que l'autre, qui tenait dans ses bras une fillette, le chantait en grec 1.

Si l'hypothse d'aprs laquelle les ctes de l'cosse auraient t peuples par des Frisons est exacte, nous aurions l une excellente confirmation du caractre originel de la prdisposition des cossais. Nous savons, en effet, que les Frisons taient connus, depuis les temps les plus reculs, comme des marchands intelligents et habiles . Il s'agirait donc de l'influence de l'lment ethnique romain-saxon-normand en Angleterre, de celle de l'lment frison dans la Basse cosse, et les diffrences de prdispositions existant entre les deux parties de la Grande-Bretagne s'expliqueraient ainsi tout naturellement par des diffrences de sang. Mais les Frisons ont encore contribu faonner le caractre d'un peuple dont nous savons galement qu'il s'tait engag de bonne heure dans la voie du commerce et qu'il compte parmi ceux qui ont les premiers adopt le genre de vie bourgeois fond sur le calcul et la rflexion : nous avons nomm les Hollandais. C'est ainsi que parmi les tribus germaniques les Frisons reprsentent le peuple spcifiquement marchand, ct des Allemands dont sont issus les Suisses, peuple non moins spcifiquement marchand. Je crois avoir montr ailleurs que les dispositions particulires dont les Juifs ont fait prouve au moment o ils ont commenc exercer une influence dcisive sur le dveloppement du capitalisme, c'est--dire partir du XVIIe sicle environ, taient des dispositions originelles ou, tout au moins (et c'est ce qui nous intresse plus particulirement ici), que ces dispositions n'avaient subi aucun changement depuis l'entre des Juifs dans le courant de l'histoire de l'Europe occidentale. Je ne puis que renvoyer le lecteur, pour plus de dtails, mon livre sur Les Juifs et la vie conomique, dont je me contente de reproduire la conclusion en disant que les Juifs sont des marchands-ns. Nous sommes ainsi mme d'tablir ce fait d'une trs grande importance : l'esprit capitaliste en Europe s'est form grce au concours d'un certain nombre de peuples aux diverses dispositions originelles et au nombre de ces peuples figurent trois peuples spcifiquement marchands (distincts de ceux que nous avons appels peuples de hros ) : les trusques, les Frisons et les Juifs. Mais la prdisposition originelle fournit seulement le point de dpart au processus de formation biologique. On sait que les prdispositions d'un peuple changent avec chaque gnration, et cela sous l'action de deux forces : la slection et le mlange de sang.

Davidsohn, Geschichte von Florenz, 1, pp. 39 et suiv.

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Voici ce qu'on peut dire au sujet de l'action de ces deux forces dans le cas particulier qui nous intresse. En ce qui concerne les peuples marchands, la slection des variantes ayant le plus de vitalit, c'est--dire le plus doues pour le commerce, s'effectue chez eux avec une rapidit extraordinaire et de la manire la plus radicale. Chez les Juifs, qui reprsentaient ds le dbut un peuple de marchands de ligne pure, il n'y avait plus place pour la slection. Les Florentins taient fortement imprgns de sang germanique, surtout dans la classe noble : tant que celle-ci donnait le ton, Florence offrait le tableau d'une ville guerrire. Il n'est pas sans intrt de noter que nulle part les lments hostiles au type rgnant n'ont t limins du corps de la nation aussi rapidement et aussi radicalement qu' Florence. Une grande partie de la noblesse a disparu sans aucune violence extrieure : nous savons que Dante dplorait dj la disparition d'un grand nombre de familles nobles. Le reste de la noblesse a t limin par des moyens violents. Ds 1292 les popolani, c'est--dire les reprsentants de la partie marchande du peuple, ont russi liminer les grands de l'administration municipale. L'effet que toutes les mesures diriges contre elle produisit sur la noblesse fut double; les lments les plus souples renoncrent leur statut particulier et se firent inscrire sur les listes des Arti les autres, c'est--dire les variantes au sang seigneurial le plus pur migrrent. L'histoire ultrieure de Florence, caractrise par une dmocratisation de plus en plus profonde de la vie publique, nous apprend qu' partir du XIXe sicle la rpublique ne se composait plus que de bourgeois. Non moins radicale fut l'limination de la noblesse (celtique) dans la Bassecosse. Grce son ternel manque d'argent et ses dpenses inconsidres , elle avait commenc dprir rapidement partir du XVe sicle. Les nobles qui ne voulaient pas se rsigner disparatre s'taient retirs de bonne heure dans les rgions montagneuses. C'est de cette poque que date l'influence prpondrante des marchands frisons sur la vie publique de la Basse-cosse. Plus lente, mais non moins irrsistible, fut la slection des variantes capitalistes chez les autres peuples. Elle s'effectua tout d'abord en deux temps : limination des variantes non-capitalistes; slection des variantes aptes au commerce. Ce processus de slection a pu s'effectuer grce au fait que les reprsentants les plus capables des couches infrieures de la population ont russi s'lever au-dessus de leur rang et devenir entrepreneurs capitalistes, et ils n'y ont russi que parce qu'ils possdaient des aptitudes commerciales, savaient bien grer leur maison et taient capables de compter, de calculer et de prvoir. Le mlange de sang, qui commena ds le moyen ge et joua, partir du XVIe sicle, un rle de plus en plus important dans des pays comme la France et l'Angleterre, agissait dans le mme sens que la slection. C'est une loi que lors du mlange de sang seigneurial et de sang bourgeois celui-ci l'emporte sur celui-l. Sans cette loi, un phnomne comme celui de Lon Battista Alberti resterait inexplicable. Les Alberti taient une des familles germaniques les plus distingues et les plus nobles de la Toscane et ils ont vcu pendant des sicles en se livrant des entreprises guerrires. Nous connaissons plusieurs branches de cette famille, dont celle des Contalberti est la plus clbre. La branche laquelle appartenait Lon Battista a t galement fire et puissante; elle tait originaire de Castello di Catenaia, dans le Valdano, possdait, en plus du chteau de famille, les chteaux Talla, Montegiovi, Bagena et Penna et tait apparente plusieurs familles germaniques nobles. Vaincus

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dans la guerre civile, les Alberti migrent (au XIIIe sicle) dans la ville o le premier Alberti se fait encore inscrire dans la corporation des giudici. A partir de ce moment, ils deviennent les meilleurs... marchands de laine. C'est un des descendants de cette famille qui crit un livre dont on peut dire qu'il n'a pas son gal pour l'esprit bourgeois, ou plutt petit-bourgeois, qui l'anime d'un bout l'autre : un livre qui, quoique datant du XIVe sicle, semble avoir t crit sous la dicte de Benjamin Franklin. Quels flots de sang de boutiquier ont d pntrer dans les veines de cette noble famille, pour qu'une transformation pareille ft devenue possible? Pour ce qui est de Lon Battista lui-mme, nous possdons des preuves pour ainsi dire documentaires de l'embourgeoisement de son sang de noble : il tait un enfant naturel et il naquit Venise. Nous pouvons donc supposer qu'il eut pour mre une femme bourgeoise ayant du sang de marchands dans ses veines et appartenant Dieu sait quelle famille. Avant de clore cette partie biologique de notre expos, nous attirerons encore l'attention sur le fait que toute multiplication des variantes capitalistes tait de nature, indpendamment de toute autre circonstance, favoriser le dveloppement de l'esprit capitaliste; et cela non seulement en tendue (ce qui tait tout naturel), mais aussi en intensit, parce que cette multiplication, en facilitant les manifestations de l'esprit capitaliste, crait des conditions favorables l'panouissement de plus en plus complet des aptitudes qu'exige le capitalisme. Il nous reste maintenant rsoudre un problme purement historique : il nous incombe notamment de montrer quelles sont les influences auxquelles nous devons attribuer la formation de l'esprit capitaliste, ou plutt l'panouissement des aptitudes capitalistes, ainsi que le processus de slection dont nous avons parl plus haut. Ainsi que le lecteur pourra s'en rendre compte en parcourant la table des matires, je divise ces influences en deux groupes : en influences extrieures et influences intrieures; mais je tiens prvenir que cette division est quelque peu arbitraire et artificielle, tant donn que les influences intrieures ne deviennent le plus souvent efficaces que grce au concours de circonstances extrieures, et que les influences extrieures restent totalement inefficaces en l'absence de prdispositions internes. Il n'en reste pas moins que les forces morales agissent du dedans au dehors, et les conditions sociales du dehors en dedans. Je laisse peu prs totalement de ct les conditions naturelles , c'est--dire les influences exerces par le pays, par son climat, sa position gographique, les richesses de son sol. Dans la mesure o nous serons obligs de tenir compte de ces circonstances, nous les rangerons parmi les conditions sociales qui rsultent elles-mmes de conditions gographiques. Celles-ci ne dterminent-elles pas les occupations d'une population, sa technique particulire, sa richesse, etc. ? Et maintenant, avant de prendre cong de l'aride problme concernant les bases biologiques , voici ce que nous dirons pour consoler et tranquilliser le lecteur sceptique : l'expos historique qui suit garde toute sa valeur ( supposer qu'il en possde une) mme pour ceux qui n'attachent aucune importance aux considrations d'ordre biologique. Le thoricien du milieu lui-mme, pour lequel tout est dans tout et provient de tout, pourra, sans se compromettre, souscrire nos considrations historiques. Tandis que nous autres, partisans de prdispositions innes, voyons dans les conditions (influences) historiques un facteur qui dtermine l'panouissement d'aptitudes prexistantes et prside la slection de variantes susceptibles d'adaptation, les croyants du milieu sont libres d'admettre que les faits historiques dont l'numration suit ont seuls engendr (pour ainsi dire de rien) l'esprit capitaliste. Eux et moi

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sommes d'avis que si l'histoire n'avait pas suivi un cours dtermin, l'esprit capitaliste ne serait jamais n. Aussi accordons-nous la mme importance la mise en lumire des conditions historiques et sommes-nous galement intresss de savoir quelles furent ces conditions historiques auxquelles nous devons la formation et le dveloppement de l'esprit capitaliste.

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Livre deuxime : Les sources de lesprit capitaliste

Deuxime partie : Les forces morales

XVII.
La philosophie

Retour la table des matires

Nous rangeons ici parmi les forces morales non seulement ce qu'on entend communment par ces mots, mais aussi (dans la mesure o la direction et les buts de nos actions ne sont pas dtermins par la coutume ) la philosophie et la religion. Et dans l'expos qui suit, nous nous attacherons dgager l'influence que l'une et l'autre, en affectant d'une certaine manire la vie psychique du sujet conomique, exercent sur la formation de l'esprit capitaliste. Nous commencerons par la philosophie. On s'expose ne pas tre pris au srieux lorsqu'en parlant de l'histoire spirituelle de l'homme conomique moderne, on dsigne la philosophie comme une des sources laquelle s'est aliment l'esprit capitaliste. Il est cependant constant qu'elle a contribu l'dification de cet esprit, sinon directement, tout au moins par l'intermdiaire de quelques-unes de ses ramifications plus ou moins russies. Une de ces ramifications est reprsente par ce qu'on appelle le bon sens humain , par l'utilitarisme dans toutes ses nuances, qui n'est au fond que la conception du monde bourgeoise , rige en un systme et que professent tous les auteurs dont nous avons prcdemment appris connatre les opinions et ides. C'est sur l'utilitarisme que repose

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une bonne partie de la doctrine des vertus capitalistes et des rgles de l'conomie capitaliste. Lon Battista Alberti et Benjamin Franklin, celui-l inaugurant, celui-ci clturant la premire priode capitaliste, se rvlent dans leurs crits comme des utilitaristes de la plus pure eau. Sois vertueux, et tu seras heureux . telle est l'ide directrice de leur vie. La vertu consiste dans la bonne conduite des affaires, vivre en vertu, c'est savoir bien tenir sa maison. Ce qu'Alberti recommande avant tout, c'est la sobrit, et Franklin met au-dessus de toutes les qualits la frugality . Demandetoi toujours ce qui t'est utile, et tu mneras une vie vertueuse, c'est--dire heureuse. Mais pour savoir ce qui t'est utile, tu n'as qu' couter la voix de la raison. La raison est le grande matresse de la vie. Avec l'aide de la raison et grce la matrise sur nous-mmes, nous sommes mme de raliser tous nos projets. La rationalisation et l' conomisation complte de la vie, tel est le but que poursuit le sage. O ces hommes ont-ils puis ces prceptes? Alberti tait marchand de laine, Franklin tait imprimeur, et ce n'est certainement pas dans leur propre fonds qu'ils ont dcouvert les lments de leur philosophie pratique. Chez Benjamin Franklin on sent l'influence des nombreuses philosophies empirico-naturalistes, alors dj trs en vogue en Angleterre. Quant aux quattrocentistes, ils ont incontestablement subi l'influence de l'antiquit. Et dans la mesure o les crits d'Alberti et d'autres hommes de cette poque reprsentent les premiers exposs systmatiques de la conception capitaliste de la vie, nous pouvons voir dans l'esprit de l'antiquit ou, plus prcisment, de l'antiquit avance, une des sources de l'esprit capitaliste. L'existence d'un rapport troit entre les ides conomiques des premires phases du capitalisme italien et les conceptions des anciens est facile dmontrer (ce disant, je ne pense nullement au lien reprsent par les doctrines de l'glise). Il suffira de rappeler que tout homme de la Renaissance qui se respectait lisait assidment les auteurs de l'antiquit et cherchait, dans ses propres ouvrages, s'inspirer de leurs ides. Mais nous pouvons ne pas nous contenter de cette preuve de probabilit, car nous possdons suffisamment de faits tmoignant que les hommes qui, en Italie, crivaient alors sur des questions conomiques et ont les premiers dvelopp systmatiquement les ides capitalistes taient fort verss dans la littrature de l'antiquit. Les livres de famille d'Alberti abondent en citations empruntes des auteurs antiques - Homre, Dmosthne, Xnophon, Virgile, Cicron, Tite-Live, Plutarque, Platon, Aristote, Varron, Columella, Caton, Pline. Les plus souvent cits sont Plutarque, Cicron, Columella. Un autre marchand florentin du Quattrocento, Giovanni Ruccellai, cite l'appui de ses prceptes pratiques Snque, Ovide, Aristote, Cicron, Salomon, Caton, Platon. Quant aux crivains rustiques du XVe et du XVIe sicle, que nous avons souvent eu l'occasion de citer, il va sans dire qu'ils s'inspirent tous des Scriptores rei rusticae romains. Cette frquence de citations antiques reflte seulement l'accord qui existait, au point de vue des ides et des doctrines, entre les hommes conomiques anciens et nos crivains florentins. Je ne veux pas dire par l que ceux-ci se soient appropris les systmes de la philosophie antique pour en faire la base purement thorique de leurs ides personnelles. Nos Florentins n'taient pas des philosophes : c'taient des hom-

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mes d'action ayant beaucoup lu, et c'est de la confrontation entre ce qu'ils ont lu et leurs expriences personnelles qu'ils ont dduit leurs rgles de la vie pratique. De toutes les ides mises en avant par la philosophie de la basse antiquit, ces hommes prisaient surtout celle d'une loi morale naturelle qui subordonne les impulsions et les instincts naturels au contrle et la direction de la raison : c'tait l'ide de la rationalisation de tout l'ensemble de la vie, dans toutes ses manifestations. Cette ide, susceptible de devenir le point de dpart de connaissances profondes et que les stociens ont rige en un magnifique systme de conception et d'apprciation du monde, nos crivains florentins l'ont considrablement rtrcie en lui donnant un sens purement utilitaire, en enseignant notamment que le bonheur suprme consiste dans une organisation rationnelle, finaliste de la vie. C'est cette exigence morale, si favorable au capitalisme, de la disciplinisation et de la mthodisation de la vie qui forme le ton fondamental, l'ide directrice des doctrines d'un Ruccellai. Tant qu'il ne se lasse pas de prcher la rpression des instincts et impulsions et de proclamer que ce but ne peut tre obtenu que par la discipline morale, c'est l'autorit d'auteurs de l'antiquit qu'il invoque l'appui de sa manire de voir. C'est ainsi, pour ne citer qu'un exemple, qu'il emprunte Snque l'ide : toutes les autres choses chappent notre pouvoir, mais notre temps nous appartient . On peut, si l'on veut, c'est--dire en envisageant des ides dtaches, sans tenir compte de l'ensemble du systme, interprter tout trait stocien dans un sens utilitariste et rationaliste; et c'est pourquoi la philosophie stocienne, avec laquelle nos marchands de laine taient trs familiariss, leur offrait une source abondante d'inspirations et d'enseignements. Je m'imagine trs facilement un Alberti ou un Ruccellai lisant attentivement les admirables Penses de Marc-Aurle et en notant tout particulirement les passages suivants :
Je m'attachais... vivre simplement et modestement, bien l'cart du luxe ordinaire des grands (1,3). J'ai appris d'Apollonius la rflexion et la fermet dans les dcisions et ne tenir compte que des commandements de la saine raison (1,8). Je suis en outre reconnaissant aux dieux de ne m'avoir pas trop favoris en ce qui concerne les progrs dans l'art oratoire, dans l'art potique et dans d'autres sciences pareilles, qui n'auraient eu pour effet que de m'enchaner compltement (I,17). Fuis les livres et les distractions : tu n'as pas assez de temps pour cela (II, 2). L'me de l'homme... se dshonore,lorsqu'au lieu de conformer ses actions et aspirations une fin, elle agit sans rflexion et au hasard, alors qu'il est de notre devoir de conformer un but les choses mme les plus insignifiantes (II,16). Ce qui reste l'homme de bien, c'est la raison qui le guide vers tout ce qui lui apparat comme son devoir (III, 16). C'est en vue de l'utilit que la nature procde comme elle le fait (IV, 9). As-tu une raison? Oui. Pourquoi ne t'en sers-tu pas? Laisse-la gouverner, et tu n'auras plus rien dsirer (IV, 13). Lorsque tu hsites te lever le matin, pense ceci : je m'veille pour agir en homme. Pourquoi ne ferais-je pas volontiers ce en vue de quoi j'ai t cr et envoy dans le monde? Suis-je donc n pour m'attarder dans un lit chaud? - Mais c'est plus agrable. -Serais-tu donc

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n pour le plaisir, et non pour l'activit, pour le travail? Ne vois-tu pas les plantes, les moineaux, les fourmis, les araignes, les abeilles, s'acquitter joyeusement de leurs tches et contribuer l'harmonie du monde? Et toi, tu hsites remplir ton devoir d'homme, tu cherches te soustraire ta destination naturelle? - Mais il faut bien prendre du repos. - Sans doute. Mais cela la nature a impos une limite naturelle, comme au besoin de boire et de manger. Tu voudrais dpasser cette limite, aller au del du besoin, tandis que dans ton activit tu cherches rester en de du possible. Tu ne t'aimes pas toi-mme, car autrement tu aimerais aussi ta nature et tout ce qu'elle veut. Ceux qui aiment leur mtier, y travaillent jusqu' oublier de se baigner et de manger. Mais toi, tu t'estimes moins qu'un fondeur de bronze n'estime ses statues, un danseur ses bonds, un avare son argent, uni ambitieux son peu de gloire. Tous ils aiment leur travail au point de lui sacrifier leur sommeil et leur nourriture et ne consentiraient pour rien au monde renoncer ce qui prsente pour eux tant d'attrait (V, 1). En parlant on doit songer aux expressions, comme en agissant on doit songer aux succs. Dans les actions, ce qui importe, c'est le but en vue duquel on les accomplit; dans les paroles, ce qui importe, c'est leur sens (VII, 7). Personne ne se lasse de chercher ce qui lui est utile; or n'est utile que l'activit conforme aux lois de la nature. Ne te lasse donc pas de chercher ce qui t'est utile (VII, 74). Mets de l'ordre dans toute ta vie, ainsi que dans chacune de tes actions (VIII, 32). Tiens en bride ton imagination; calcule tes passions; modre tes dsirs; que ta raison royale garde la matrise d'elle-mme (lX, 7). Pourquoi ne te contentes-tu pas de passer convenablement le peu de temps que tu as vivre? Pourquoi perds-tu ton temps et manques-tu les occasions? (X, 31). N'agis pas au hasard, sans but (XII, 20).

Beaucoup de ces prceptes du philosophe vraiment imprial sonnent comme des traductions de certains passages des livres de famille d'Alberti. Mais ils ne seraient pas non plus dplacs dans les Fruits de la Solitude de William Penn et ne dpareraient pas les crits sur la Vertu de Benjamin Franklin. Il y avait encore une autre raison pour laquelle nos Florentins devaient apprcier tout particulirement la philosophie pratique des anciens : elle leur fournissait la meilleure justification de leur amour du gain. C'est ainsi qu'Alberti a emprunt presque textuellement Snque ses fines observations sur la signification et le rle de la richesse et du gain. Voici les plus importantes de ces observations (De tranquil. an., 21, 22, 23).
Le sage ne s'estime pas indigne du bonheur qui lui choit. Il n'aime pas la richesse, mais il ne la refuse pas; il lui accorde une place, non dans son cur, mais dans sa maison; lorsqu'il la possde, il ne la mprise pas, mais la mnage. Il est vident que le sage, lorsqu'il est fortun, possde plus de moyens de dvelopper son esprit que lorsqu'il est pauvre... La richesse ouvre des possibilits infinies la modration, la gnrosit, la sollicitude, l'clat et au bon emploi .

Alberti, qui tait quelque peu avare, admettait cette dernire proposition avec quelques restrictions : la gnrosit qu'on pratique en vue d'un but est toujours louable ; on doit tre gnreux mme envers des trangers, soit pour se faire une rputation d'homme gnreux [per farti conoscere non avaro], soit pour acqurir de nouveaux amis (Della famiglia, 237)... La richesse rjouit, comme un vent favo-

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rable lorsqu'on navigue sur la mer, comme une belle journe ou comme un endroit ensoleill un jour d'hiver... Certaines choses sont plus ou moins apprcies, d'autres le sont beaucoup : la richesse fait incontestablement partie de ces dernires... Cesse donc de dfendre au philosophe l'argent; personne n'a condamn la sagesse tre pauvre. Un philosophe peut possder beaucoup de trsors, sans les avoir pris qui que ce soit, sans qu'ils soient tachs de sang, sans les avoir acquis par injustice ou par des moyens malpropres . (En ralit, nous savons ceci : Snque a, par exemple, impos aux Brites un emprunt de 40 millions de sesterces un taux d'intrt trs lev, et le recouvrement subit et violent de cet emprunt t la cause d'une insurrection de la province en l'anne 60. C'est ce qu'il s'est bien gard de raconter dans ses ouvrages. Toutefois Alberti et ses successeurs souscrivaient sans rserve ces prceptes)... Amasse des trsors volont : c'est ton droit , etc. Ces ides sont celles de presque tous les moralistes de l'antiquit. Cicron disait, par exemple (2, De Inv.) : On dsire l'argent non pour lui-mme ou cause de l'attraction qu'il exerce, mais cause des avantages qu'il est susceptible de procurer . Et nous avons vu que ces mmes ides furent en faveur pendant toute la priode du capitalisme naissant : acquiers autant que tu pourras, mais honntement ( onestamente , honestly ), sans t'attacher la richesse, la considrant comme un moyen, et non comme une fin! Mais les hommes conomiques du capitalisme naissant devaient apprcier plus particulirement les ouvrages de l'antiquit dans lesquels se trouvaient formules les rgles pratiques d'une conomie bien ordonne, rgles auxquelles on pouvait se conformer, sans y changer quoi que ce soit, dans ses propres affaires. Bien que ces ouvrages ne soient pas d'un caractre philosophique proprement dit, je demande la permission de leur consacrer ici quelques mots. Les deux auteurs qui, mon avis, ont exerc la plus grande influence sur la formation de la mentalit capitaliste sont Xnophon (dont lOeconomicus a t plus lu et apprci que les ouvrages correspondants d'Aristote dont les tendances se rattachent encore celles de l'poque antichrmatique de l'artisanat) et l'crivain rustique romain Columella. Je suppose que les passages suivant de l'Oeconomicus ont d impressionner plus particulirement les lecteurs florentins .
J'agis conformment ce que je considre comme juste et bon, anim du dsir de me procurer sant, force, honneur civique, de me faire bien voir de mes amis, de me tirer heureusement d'affaire dans la guerre et d'acqurir des richesses par des moyens lgitimes. - Tu tiens donc, Ichomaque, devenir riche et faire de grands efforts pour acqurir des trsors? J'y tiens en effet, car j'estime que c'est une grande joie, Socrate, que de pouvoir honorer comme il convient les amis et les dieux, de pouvoir les secourir lorsqu'ils ont besoin de quelque chose et de ne pas laisser, pour autant que cela dpend de moi, la ville sans pompe et clat... Rechercher sant et force corporelle, se prparer pour la guerre et en mme temps songer l'augmentation de sa richesse : qu'y a-t-il de plus admirable et de plus remarquable... ?

Alberti se contente de transcrire textuellement ce passage, en omettant seulement les mots se rapportant la prparation la guerre.

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Lorsqu'on dpense l'argent pleines mains, lorsque le rendement de l'conomie reste infrieur aux dpenses, on ne doit pas s'tonner de voir les privations prendre la place de l'abondance .

Viennent ensuite les passages dans lesquels il est question de l'administration intrieure d'une maison : Ma chre femme, il n'y a rien d'aussi utile et d'aussi beau dans la vie que l'ordre (op. cit., p. 38); qui cherchent dtourner les femmes du vain luxe, du flirt et de la vanit (la bonne matresse de maison ne se farde pas); qui cherchent enseigner au personnel l'conomie la plus rationnelle . Tous ces passages, nous les retrouvons presque mot pour mot chez Alberti; ils contiennent en germe toutes les ides qui ont trouv plus tard leur plein dveloppement dans la Sancta masserizia. Ce qui est vrai de Xnophon, l'est galement des crivains rustiques romains. Les crits de Caton et d'autres scriptores rei rusticae ressemblent sous certains rapports l'Agriculture rationnelle de Thaer; considrant que l'achat d'une proprit rurale constitue un placement de capital, ils donnent des conseils en consquence et exposent ce qu'un agriculteur avis doit savoir et connatre, pour pouvoir surveiller et contrler de prs un villicus 1. L'amour du gain et le rationalisme conomique sont dj dvelopps dans ces ouvrages jusqu' leurs dernires consquences. ils insistent dj d'une faon toute particulire sur la ncessit d'conomiser le temps : time is money ! Enfin ceux qui se livraient l'tude des anciens pouvaient trouver chez les potes et les prosateurs une foule de passages faisant l'loge des vertus bourgeoises , et notamment de l'amour du travail et de l'esprit d'pargne. Ce qui tait de nature rendre ces passages, ou tout au moins un certain nombre d'entre eux, particulirement suggestifs et efficaces, passait de bouche en bouche sous la forme d'aphorismes et de maximes. La paresse est mre de tous les vices , tel est, d'aprs Alberti, un vieux proverbe qui, de son temps, jouissait d'une grande faveur ( antiquo detto e molto frequentato d nostri ). Il ne faut pas moins de vertu pour garder ce qu'on a que pour acqurir du nouveau (Ovide). La plus grande richesse consiste dans l'art d'pargner (Lucrce). Il y avait encore beaucoup d'autres maximes vantant et encourageant l'pargne. J'en ai trouv un grand nombre dans un ouvrage du XVIIe sicle, intitul L'amour de l'argent, que j'ai dj eu l'occasion d'utiliser prcdemment.

Max Weber, Rmische Agrargeschichte (1891), pp. 225-226.

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Livre deuxime : Les sources de lesprit capitaliste

Deuxime partie : Les forces morales

XVIII
Influences religieuses

1)- Les catholiques


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Nous avons montr, dans le chapitre prcdent, que la mentalit conomique des marchands de laine florentins avait subi l'influence des ides philosophiques des crivains de l'antiquit. Il convient cependant de ne pas s'exagrer le degr de cette influence. Celle que la religion, et plus particulirement la religion catholique, avait exerce sur les penses et sur les actes de ces hommes fut infiniment plus forte et plus profonde. Qu'on songe, en effet, que les dbuts du capitalisme concident avec une poque pendant laquelle toute la vie sociale se trouvait subordonne aux prescriptions de l'glise, c'est--dire pendant laquelle l'homme ne pouvait faire un pas dans la vie sans marquer par l mme son attitude l'gard des lois de l'glise, l'gard des conceptions morales de la religion. Le christianisme catholique tait devenu cette poque la base de toute la culture occidentale, en faisant une culture chrtienne, une et indivisible (Trltsch). Cette puissance de l'glise avait domin tous les esprits jusqu'au XVe sicle, et ceux-l mmes qui prenaient la libert de philosopher par eux-mmes, qui lisaient les anciens et s'appliquaient adapter leur vie aux enseignements qu'ils puisaient dans les crits de ceux-ci, auraient t ( quelques rares exceptions prs) tonns et effrays de s'entendre dire qu'ils se mettaient ainsi

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en opposition avec les autorits de l'glise. Ils tenaient avant tout rester pieux et orthodoxes et ne consentaient subir d'autres influences que dans la mesure o cela pouvait se faire sans drogation aux ides et conceptions de la communaut religieuse dont ils faisaient partie. C'est ainsi qu'un homme comme Alberti ne se lasse pas de proclamer sa pit et son orthodoxie et de recommander ses disciples de servir avant tout Dieu (tel que le concevait l'glise catholique) . Celui qui ne craint pas Dieu, celui qui a dtruit la religion dans son me, doit tre considr comme mchant en toutes choses. Les enfants doivent tre levs, avant tout, dans la plus grande vnration de Dieu, l'observation des enseignements divins tant un admirable remde contre un grand nombre de vices 1. C'est ainsi qu'il donne pour base ses propres enseignements les commandements de Dieu. Alors mme qu'il adopte les ides des anciens, il cherche toujours les asseoir sur une base religieuse : Dieu n'a pas voulu qu'un tre humain vct dans l'oisivet; donc l'homme ne doit pas tre oisif 2. Ce qui tait vrai des esprits soi-disant libres , l'tait galement, et plus forte raison, de la grande masse des hommes conomiques. Au ave sicle, toute l'Italie tait encore strictement orthodoxe; le scepticisme ne fit son apparition qu'au XVe. Ce qui nous intresse plus particulirement, c'est le fait que nulle part le zle religieux et clrical ne fut plus grand qu' Florence, cette Bethlem de l'esprit capitaliste (d'origine chrtienne!). La Toscane fut au dbut du moyen ge la vritable citadelle du clricalisme; ici les rapports entre l'histoire des diffrentes glises et celle des diffrentes villes taient plus troits que partout ailleurs; ici les moines taient particulirement nombreux et actifs, et plus d'un ordre, fond ailleurs, recevait en Toscane une nouvelle impulsion; nulle part la population n'tait plus trangre l'hrsie et d'une foi plus pure. Le meilleur connaisseur des premires poques de l'histoire florentine rsume ainsi son jugement sur l'attitude de la Toscane l'gard de l'glise :
Il s'est form ici une association troite entre des tendances clrico-religieuses et les lments robustes d'une communaut qui, dans son opposition voulue et dlibre contre des empereurs non italiens et une noblesse leur dvotion, s'appuyait sur une bourgeoisie compose de ngociants et d'industriels et qui, grce l'honnte labeur de ses artisans et fabricants et la ruse, au manque de scrupules, la vaste exprience de ses marchands et banquiers, tait devenue une des plus riches et des plus puissantes du monde. C'est cet ensemble de faits qui avait imprim la ville des bords de l'Arno sa marque particulire, laquelle s'tait maintenue, tant que Florence avait jou un rle de premier ordre dans le dveloppement de la civilisation europenne 3.

Tout nous autorise d'ailleurs admettre que cette forte mentalit religieuse, aprs avoir t renforce par la Rforme, fut, jusqu' la fin de la premire phase du capitalisme, celle de la plupart des catholiques de tous les pays. Les marchands et les industriels du XVIIIe sicle sont encore aussi pieux que ceux du XIVe et vivent, comme eux, dans la crainte de Dieu . Leur religiosit pntre jusqu'au fond de leur vie d'affaires. Et nous trouvons dans des livres de commerants allemands des recommandations qui sont certainement dictes par une profonde et honnte conviction; celle-ci, par exemple : Un marchand doit tre avant tout honnte et vertueux; le
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Della Famiglia, p. 54. Ibid., pp. 122 et suiv. O.Hartwig, Quellen und Forschungen zur lteren Geschichte von Florenz (1875), 1, p. 93.

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bien mal acquis ne profite pas son possesseur, alors que les biens acquis par l'homme pieux et juste poussent des racines profondes, apportent la bndiction de Dieu et se transmettent aux enfants et aux petits-enfants . Ou encore celle-ci : le profit est une bndiction de Dieu , au mme titre que les enfants; c'est de Dieu que nous recevons tout; c'est lui qui bnit et fait prosprer nos entreprises , lisons-nous dans le Livre de Raison d'un marchand de draps franais du XVIIIe sicle. Et lorsque le mme marchand commence son Livre par les mots : Au nom du Pre, du Fils et du Saint-Esprit. Bnite soit la Trs Sainte Trinit, qu'elle soit adore et loue en toute ternit 1, nous pouvons tre certain qu'il prenait cette invocation Dieu trs au srieux. Le remise de toutes les affaires la volont de Dieu n'tait pas encore une phrase vide de sens, comme elle l'est de nos jours o le rudimentaire A la grce de Dieu qui figure en tte de certains livres de comptabilit sonne comme un blasphme. L'glise catholique avait d'ailleurs un moyen facile et direct d'agir sur la vie psychique et, avec elle, sur l'orientation de la volont et sur toute la conduite des croyants : c'tait la confession auriculaire qui, depuis la dcision du quatrime synode de Latran, en 1215, tait devenue pour tout adulte un devoir dont il avait s'acquitter au moins une fois par an. Nous avons des raisons d'admettre que les hommes d'affaires se mettaient galement d'accord avec leurs confesseurs sur les principes qui devaient prsider leur conduite dans les affaires (cet accord pouvait d'ailleurs se faire aussi en dehors de la confession). Pour aider les prtres qui recevaient la confession dissiper les doutes et calmer les inquitudes des croyants, on a crit un grand nombre de livres, appels Summae theologicae, dans lesquels se trouvaient dveloppes et formules, conformment aux enseignements de l'glise, les rgles de conduite applicables toutes les circonstances de la vie, y compris celles qui se rattachaient aux affaires. Aussi ces Sommes reprsentent-elIes pour nous une des sources les plus importantes qui nous renseignent, d'une part, sur ce que l'glise croyait devoir recommander, et, d'autre part, sur la conduite relle. Nous aurons souvent recourir ces sources dans la suite.

2) - Les protestants
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C'est un fait connu, et sur lequel il nous parat inutile d'insister, que pendant les deux premiers sicles qui suivirent la Rforme, il y eut dans les pays protestants, un essor extraordinaire du sentiment religieux. Ce que je veux cependant faire ressortir ici, c'est que l'intensit de ce sentiment religieux avait atteint son point culminant (si l'on fait abstraction de certaines rgions isoles de la Suisse) dans le pays dans lequel l'esprit capitaliste avait subi, la fin du XVIIe sicle, un dveloppement particulirement rapide et large : nous avons nomm l'cosse. Il est impossible, sans une connaissance exacte des dtails, de se faire une ide de la passion presque morbide avec laquelle les cossais du XVIIe sicle dfendaient et cultivaient les valeurs religieuses. Aussi tracerai-je de l'tat dme des cossais d'alors un rapide tableau qui suffira, j'espre, montrer l'importance extraordinaire que ces gens attachaient aux enseignements de l'glise dans tous les domaines et dans tous les dtails de la vie. C'est, ma
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Charles de Ribbe, Les familles et la socit en France avant la Rvolution...2e d., Paris 1874.

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connaissance, Thomas Buckle qui, dans son Histoire de la Civilisation en Angleterre (tome II, chap. IV), a runi le plus grand nombre de faits et de donnes susceptibles de renseigner sur l'tat d'esprit du peuple cossais au XVIIe sicle. Je citerai quelques-uns de ces faits et donnes en renvoyant le lecteur aux rfrences extraordinairement consciencieuses de Buckle lui-mme. Je dirai seulement que de tous les faits que contient le livre de Buckle, il n'en est pas un seul qui ne soit puis aux sources documentaires.
La religiosit de la population se manifestait, en premier lien, dans le zle avec lequel on s'adonnait aux exercices religieux, et en deuxime lieu dans la soumission servile aux paroles autoritaires des prdicateurs. Les prtres se mlaient des affaires prives de chacun, donnaient des indications sur la faon de se comporter l'gard de la famille et venaient de temps autre s'assurer personnellement si leurs conseils et recommandations taient suivis. Leurs favoris, les anciens, taient partout : chaque paroisse tait divise en districts, et la tte de chaque district se trouvait un ancien qui le contrlait. On se servait en outre d'espions. Les gens taient surveills non seulement dans la rue, mais mme chez eux; on veillait ce que personne ne manqut le service divin ou n'arrivt en retard pour le sermon. Et tout le monde se soumettait ces contrles, sans murmurer. L'autorit des prtres tait considre comme illimite. Ils ont su l'acqurir en persuadant leurs auditeurs que ce qui tait dit du haut de la chaire venait directement de Dieu. Les prdicateurs se donnaient pour des envoys de Dieu : ils taient les flches prfres dans le carquois de Dieu. A la crainte des prtres correspondait la pour des dmons. On croyait gnralement que de mchants esprits planaient sur la terre et dans les airs et taient occups tenter les hommes et leur faire du mal. Ils taient en nombre infini. A leur tte se trouvait Satan lui-mme qui s'amusait apparatre en personne et treindre et effrayer tous ceux qu'il rencontrait. Il revtait pour cela les aspects les plus varis. Tantt il visitait la terre sous l'avatar d'un chien noir, tantt sous celui d'un corbeau, etc. Ses mauvais tours taient innombrables, car, en croire les thologiens, il devenait de plus en plus rus, mesure qu'il avanait en ge; et aprs 5.ooo ans d'exercice il avait acquis une habilet extraordinaire. Les prtres ne se lassaient pas de parler de lui dans leurs sermons et de prparer leurs auditeurs la rencontre avec leur grand ennemi ils rendaient ainsi le peuple fou de peur. Toutes les fois que le prdicateur mentionnait le nom de Satan, l'assistance soupirait et gmissait. Souvent les gens restaient sur leurs siges comme abrutis et paralyss par la peur. Des images de terreur remplissaient leurs mes, les poursuivaient partout, les accompagnaient dans leur travail quotidien. On croyait voir partout le diable. Et la terreur s'aggravait encore l'ide des affreux chtiments de l'enfer dont les prdicateurs menaaient leurs auditeurs. Ils leur racontaient avec complaisance comment ils seraient rtis sur de grandes flammes, suspendus par la langue; comment ils seraient fouetts avec des scorpions et jets dans de l'huile bouillante et dans du plomb fondu. Il y a dans l'enfer un fleuve de feu et de soufre, plus large que la terre; les os, les poumons et les foies des pcheurs seront bouillis, mais jamais consums. En mme temps ils seront mangs par des vers et, pendant que ceux-ci rongeront leurs corps, ils seront entours par des diables qui se moqueront d'eux. Il y a une succession d'enfers infinie. Le Tout-Puissant a consacr ses loisirs de jadis arranger et prparer ce lieu de tortures, afin qu'il soit prt recevoir les hommes ds l'apparition du genre humain.

Le Dieu de Calvin et de John Knox tait un Dieu terrible, un Dieu redoutable, un tyran sanguinaire, et l'tat d'me dans lequel les prdicateurs s'attachaient maintenir leurs auditeurs tait celui de l'angoisse perptuelle, accompagne de l'ardent dsir de rendre la vie conforme aux prescriptions de l'glise. Et c'est l ce qui nous intresse ici o nous cherchons faire ressortir l'extrme importance que la religion avait pour les hommes d'alors, et par consquent pour les sujets conomiques des premires phases du capitalisme. Il est incontestable que pour les hommes des pays protestants, ou tout au moins calvinistes, cette importance s'tait encore accrue au cours du XVIIe

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sicle. La religion s'tait empare de l'homme au point de devenir une vritable obsession, une ide fixe morbide. Et nous en avons une preuve dans ce fait, en apparence inexplicable, que la doctrine de la prdestination a eu pour effet d'imposer aux calvinistes une vie rigoureusement conforme aux exigences de l'glise. L'homme l'esprit sain, n'obissant qu' la simple logique, se serait dit que puisque sa volont et sa conduite ne Peuvent rien changer son sort, ne peuvent lui assurer le salut ou le soustraire la condamnation, autant vivre selon son bon plaisir; mais chez les hommes qui nous intressent ici l'quilibre mental tait compltement rompu et ils se trouvaient dans un tat voisin de la folie. Les ides du clerg sur la vie que devaient mener les croyants se trouvaient exposes dans le volumineux traits, qui taient connus en Angleterre sous le nom de Directoires et qui, en tant que recueils de solutions casuistiques, correspondent aux Sommes catholiques. La morale purement conomique occupe dans ces traits une large place.

3) Les Juifs
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Puisque nous cherchons dterminer l'influence que la religion a exerce sur la formation de l'esprit capitaliste, on ne s'tonnera pas de nous voir consacrer un paragraphe spcial l'influence de la religion juive qui a jou, elle aussi, un rle de premier ordre pendant les premires phases du capitalisme et imprim la vie une orientation toute particulire, autant dire spcifique. Sous ce rapport, la religion juive ne diffre pas de celles que nous avons passes en revue dans les deux paragraphes prcdents. Nous dirons mme (et ce que nous dirons sera peut-tre de nature servir de consolation quelques-uns) que l'influence de la religion juive sur l'organisation et l'orientation de la vie en gnral, de la vie conomique en particulier, fut plus dcisive et plus profonde que celle de toute autre religion. C'est ce que j'ai montr, avec une grande abondance de dtails, dans un ouvrage spcial auquel je renvoie les lecteurs 1. Je me contenterai de reproduire ici les principaux rsultats auxquels m'ont conduit mes recherches et que mes critiques juifs eux-mmes n'ont pas os contester. Si la religion des Juifs a exerc une influence aussi dcisive et profonde sur l'ensemble de leur vie, c'est qu'elle n'tait pas chez eux une chose laquelle on ne pense que les dimanches et les jours de fte, mais intervenait dans toutes leurs penses et dans tous les actes de leur vie quotidienne. Toutes les circonstances de la vie avaient pour ainsi dire leur conscration religieuse. Au moment d'entreprendre quoi que ce soit, avant d'accomplir un acte quelconque, le Juif se demandait si la ralisation de l'entreprise ou l'accomplissement de l'acte signifierait la reconnaissance ou la ngation de la majest divine. La loi juive ne rgle pas seulement les rapports entre l'homme et Dieu, et les prceptes de la religion ne rpondent pas seulement un besoin mtaphysique : les livres sacrs contiennent encore des normes obligatoires, applicables aux rapports entre les hommes et aux rapports entre l'homme et la nature. Au mme titre que la doctrine morale, le droit juif fait partie du systme religieux. Le
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Die Juden..., pp. 226 et suiv.

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droit a t instaur par Dieu; il est moralement bon et agrable Dieu. Loi morale, et commandement divin sont pour le Juif des notions insparables. Mais aussi nul peuple ne veille avec autant de soin que le peuple Juif ce que nul n'ignore les prescriptions de la religion. En premier lieu, tout enfant juif reoit une instruction religieuse systmatique; en deuxime lieu, on utilise en grande partie le service divin pour lire et expliquer des passages des Saintes critures, et on s'arrange de faon ce que les fidles prennent ainsi connaissance de toute la Thora en l'espace d'une anne; en troisime lieu on enseigne l'individu que ltude de la Thora et la lecture de la Schema constituent un devoir des plus stricts. Aussi peut-on dire que nul peuple n'a suivi aussi rigoureusement les voies qui lui ont t indiques par Dieu et ne s'est appliqu avec autant de zle se conformer aux prescriptions de la religion. On a dit des Juifs qu'ils taient le moins pieux de tous les peuples. Je ne discuterai pas ici le bien ou le mal fond de cette opinion. Mais ce qui me parat absolument certain, c'est que de tous les peuples de la terre ils sont celui qui craint le plus Dieu. Ils ont toujours vcu dans un tat d'angoisse, obsds par la crainte de la colre divine. A cette crainte de Dieu (dans le sens troit du mot), d'autres facteurs sont venus s'ajouter au cours de l'histoire qui n'ont fait qu'accentuer la propension des Juifs se conformer strictement aux prceptes religieux, dans ce qu'ils avaient de plus formel. Leurs destines nationales ont t le principal de ces facteurs. La destruction de l'tat juif a eu pour effet que les pharisiens et les scribes, c'est--dire les lments qui cultivaient la tradition d'Esdra et voyaient dans le rigoureux conformisme le principal mrite de l'homme, mais n'exeraient jusqu'alors qu'une influence purement morale, ont pris la tte du judasme et sont devenus ses seuls chefs spirituels. Les Juifs, qui ont cess de former un tat et dont les sanctuaires nationaux ont t dtruits, se runirent et se grouprent sous la direction des pharisiens et, pour ainsi dire, l'ombre de la Thora (cette patrie portative , selon l'expression de Heine). Ainsi prit naissance la domination des rabbins qui, au cours du moyen ge, n'a fait que se consolider, en raison mme des conditions dans lesquelles se trouvaient placs les Juifs, et qui a fini par devenir tyrannique au point de provoquer de temps autre des protestations, et mme des rvoltes, contre le joug qu'elle faisait peser sur le peuple lu. Plus s'accentuait l'isolement (forc ou volontaire) des Juifs au milieu des peuples qui leur accordaient l'hospitalit, et plus l'influence des rabbins augmentait, en mme temps que leur autorit pour imposer leurs ouailles l'obissance de plus en plus stricte la loi. Mais cette fidlit la loi que les rabbins s'attachaient leur inculquer tait encore dicte aux Juifs par des raisons intrieures, par des raisons d'ordre sentimental. Ils voyaient dans cette fidlit le seul moyen de maintenir leur dignit humaine et de s'assurer une possibilit d'existence, au milieu des perscutions et des humiliations qu'ils subissaient de toutes parts. Pendant trs longtemps leur systme religieux tait reprsent par le Talmud, et c'est dans, par et pour le Talmud que les Juifs ont vcu pendant des sicles. Toute une srie de circonstances extrieures ont agi dans la mme direction, en poussant les Juifs maintenir toujours vivante une fidlit gnrale et rigoureuse aux prescriptions religieuses.

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Ce qu'il importe de bien faire ressortir, c'est que cette stricte orthodoxie tait rpandue non-seulement dans la grande masse du peuple juif, mais aussi dans les couches cultives et dans ses classes riches et aises, c'est--dire dans la partie de ce peuple qu'on peut bon droit considrer comme l'initiatrice de l'esprit capitaliste. Tout comme les prtres catholiques et protestants (peut-tre mme dans une mesure plus grande encore, puisqu'ils taient en mme temps juges en matires profanes), les rabbins ont exposs leurs ides sur la vie juste et pieuse dans des ouvrages spciaux ou bien ont runi leurs dcisions et solutions dans des livres dits de rponses qui ont servi de source de jurisprudence des gnrations ultrieures. L'abondance de cette littrature fournit une preuve de plus du grand rle que la religion juive avait jou dans la vie prive, et plus particulirement de la grande influence qu'elle avait exerce sur l'orientation et la modalit de la mentalit conomique des Juifs.

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Livre deuxime : Les sources de lesprit capitaliste

Deuxime partie : Les forces morales

XIX.
Le catholicisme

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L'influence de systmes religieux et d'glises sur la structure et l'volution de la vie conomique peut se manifester de plusieurs manires : directement ou par des voies dtournes, en entravant ou en acclrant une volution donne. C'est ce qui est arriv au capitalisme dont l'volution a t en partie entrave, en partie favorise par les systmes religieux et par les glises l'histoire desquels sa propre histoire se rattache de ce fait de la faon la plus troite. Ici je me propose de montrer avant tout les encouragements que l'esprit capitaliste avait reus des grands systmes religieux de notre monde occidental, et je me contenterai de mentionner seulement en passant les influences en sens contraire, c'est--dire inhibitrices et dfavorables, que ces mmes systmes ont pu exercer sur l'volution du capitalisme. C'est en Espagne, o les intrts religieux avaient pris une importance telle qu'ils avaient fini par l'emporter sur les intrts de tout autre ordre, que le catholicisme semble avoir gravement entrav le dveloppement de l'esprit capitaliste. La plupart des historiens voient avec raison la cause de ce phnomne dans la lutte entre le catholicisme et l'Islam, dont la presqu'le ibrique a t le thtre pendant prs de

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mille ans. La longue domination de la foi mahomtane a eu pour effet d'assigner au peuple chrtien pour seule et unique mission la destruction de l'Islam. Alors que les autres peuples europens pouvaient accorder leur attention de nouveaux problmes d'ordre spirituel et conomique, l'Espagne ne pouvait pas envisager comme possible et dsirable un autre idal quelconque, tant qu'il restait encore une seule bannire maure flottant sur les tours d'une forteresse ibrique . Toutes les guerres d'indpendance furent en Espagne des guerres religieuses. Lafuente parle d'une croisade ternelle et permanente contre les infidles : 3.700 batailles ont t livres aux Maures, avant qu'ils fussent chasss. Mais la domination de l'idal chevaleresque et religieux s'tait maintenue mme aprs l'expulsion des Maures, imprimant un cachet particulier toutes les entreprises coloniales des Espagnols, en dterminant la politique intrieure des rois. Le fodalisme et le fanatisme ont, par leur mlange intime, donn naissance une conception de la vie pour laquelle il n'y avait plus place dans le monde prosaque des temps nouveaux. Le hros national de l'Espagne est reprsent par un personnage universellement connu et qui n'a certainement rien de capitaliste : par le chevalier errant, par l'aimable et sympathique Don Quichotte. Il est beaucoup plus difficile de dire si le catholicisme a galement entrav le dveloppement du capitalisme en Irlande. Mais dans tous les autres pays il a incontestablement favoris l'panouissement de l'esprit capitaliste, en en acclrant l'volution. Ceci est plus particulirement vrai de l'Italie, pays auquel il faut songer en premier lieu, lorsqu'on considre les premires phases du capitalisme. De quelle manire l'influence du catholicisme s'est-elle exerce dans ce pays? En cherchant rpondre cette question, je nglige compltement le rle que les papes, par leur conomie financire, ont pu jouer (et ont certainement jou) dans l'tablissement du systme conomique capitaliste, ainsi que l'influence qu'ils ont pu exercer (indirectement) sur la formation de l'esprit capitaliste. Ce rle a t dfini par un grand nombre d'auteurs (entre autres par moi-mme), et je ne vois pas ce qu'on pourrait ajouter de nouveau ce qui est dj connu. On sait que le formidable systme d'impts, s'tendant au monde civilis tout entier, qui a t institu par la Curie partir du XIIIe sicle, a servi de point de dpart la formation d'une puissante organisation bancaire internationale, dirige par des marchands italiens et que cette organisation a t appele jouer le rle d'un ferment de premier ordre dans le processus d'volution capitaliste. Ce qui m'intresse plutt, c'est de faire ressortir l'influence que le catholicisme a exerce sur le dveloppement de l'esprit capitaliste la faveur de ses doctrines, autrement dit l'influence de la religion catholique comme telle. Pour nous acquitter de cette tche, nous devons nous imposer des restrictions assez pnibles. Nous devons notamment renoncer suivre le systme religieux du catholicisme dans ses ramifications les plus pures ou dans ses racines les plus profondes. Ne pas y renoncer serait rendre notre tche inutilement difficile. Malgr tout l'attrait que prsentent ces recherches, cette manire d'envisager le problme en nous plaant au point de vue du dogme ou de l'histoire du dogme ne servirait qu' distraire notre attention de ce qui forme le noyau mme du problme, savoir de la dcouverte des rapports existant entre les enseignements de la religion et l'tat d'me et d'esprit des sujets conomiques d'une poque donne. Or, cette dcouverte n'a que faire de finesses scientifiques ou philosophiques. Nous n'avons tenir compte, pour nous

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acquitter de notre tche, que des enseignements de tous les jours, que des exercices religieux pratiques, ayant lieu sur une vaste chelle. C'est l, mon avis, un dtail trs important : si on le nglige, on peut certainement crire des essais extraordinairement profonds, susceptibles d'intresser vivement le philosophe et le thologien, mais on s'expose mal interprter les relations causales relles. Ce reproche d'avoir voulu trop bien faire (au point de vue thologique) s'applique, mon avis, la clbre tude de Max Weber sur le rle du puritanisme dans le dveloppement de l'esprit capitaliste (nous aurons encore revenir sur ce sujet). Le labourage profond n'est pas toujours le moyen le plus rationnel d'assurer la fcondit du sol. Si donc le lecteur trouve que je m'en tiens, dans les considrations qui suivent, trop la surface , je le prie d'y voir une preuve, non de l'troitesse de mon horizon intellectuel, mais de mon effort d'obtenir une interprtation aussi exacte que possible des rapports historiques. Ainsi que je l'ai dj dit, un pareil traitement plat et superficiel du sujet suppose une grande matrise de soi-mme. Le systme religieux qui nous intresse ici en premier lieu est le Thomisme qui, partir du XIVe sicle, domine toute la catholicit officielle (c'est--dire l'exclusion des diffrentes sectes). Ce qui caractrise cette doctrine, c'est qu'elle fond en un tout indivisible les deux parties qui, ds le dbut, entraient dans la composition du christianisme : la religion de la grce et de l'amour de saint Paul et de saint Augustin et la religion de la loi; autrement dit, elle supprime le dualisme de la loi et de l'vangile. Et elle arrive ce rsultat en tablissant entre ces deux religions un rapport hirarchique de fins : aux fins profanes et terrestres, dictes par la loi naturelle et par la raison et reprsentes par l'organisation, l'unit et la prosprit de l'humanit dans tous les biens spirituels et matriels, s'opposent les fins dictes par la morale supraterrestre, par la loi chrtienne, en vue de l'union sacramentelle avec et dans la substance vitale divine (Trltsch). Au point de vue de la formation de la vie chrtienne sociale et terrestre, et plus particulirement en ce qui concerne l'influence de la religion sur la conduite des sujets conomiques, ce sont uniquement les fins de la premire de ces catgories qui nous intressent. Le fait que l'ide augustinienne de l'amour de Dieu, conu comme une fin absolue et suprme, comme une fin morale par excellence , constitue l'lment essentiel de l'thique chrtienne, ce fait, disons. nous, peut tre compltement nglig, pour autant qu'il s'agit de l'importance purement pratique de cette thique. Nous avons donc nous occuper exclusivement de la morale de la loi thomiste. L'ide fondamentale de cette morale consiste dans la rationalisation de la vie : l'ternelle et divine loi terrestre et naturelle de la raison nous ordonne de ramener aux fins rationnelles et de rgler d'aprs ces fins nos sens, le ct affectif et passionnel de notre tre. Est pch dans les actes humains tout ce qui est en opposition avec l'ordre de la raison ; plus une chose est ncessaire, plus on doit se conformer, par rapport elle, l'ordre tabli par la raison ; c'est pourquoi l'instinct sexuel, cause prcisment de son extrme importance pour la vie sociale, doit tre soumis au contrle le plus rigoureux. tre vertueux, c'est observer l'quilibre prescrit par la raison. L'extrme vertu consiste soumettre les dsirs sensuels (il s'agit ici de la concupiscentia ) la raison, au point de rendre impossible la naissance de passions violentes, contraires la raison.

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Dans ce monde naturel, peupl de cratures impulsives, se trouve introduit un monde moral, rationnel, fait de libert. Les pierres qui sont la base de ce monde moral sont fournies par le droit naturel rationnel, reconnu par la Bible; mais bien que le thomisme cherche de plus en plus lui assigner pour source le Dcalogue, il est certain qu'on en retrouve galement les lments essentiels dans la philosophie grecque de la dernire priode de l'hellnisme. La crainte de Dieu constitue le moyen le plus efficace d'inciter l'homme agir selon la raison : cette crainte est, en effet, de nature veiller en lui des doutes et l'obliger rflchir sans cesse; elle le rend, dirions-nous, conscient de ses actes; c'est elle seule que nous sommes redevables de la rationalisation et de la mthodisation de la vie. Si l'on veut se faire une ide bien exacte du rle qu'a pu jouer la religion catholique dans la formation et le dveloppement de l'esprit capitaliste, il faut songer au fait que l'ide fondamentale de la rationalisation tait dj par elle-mme de nature favoriser la mentalit capitaliste qui, nous le savons, est toute rationnelle et finaliste. L'ide du gain et le rationalisme conomique ne signifient, au fond, pas autre chose que l'application la vie conomique des rgles que la religion proposait la vie en gnral. Pour que le capitalisme pt s'panouir, l'homme naturel, l'homme impulsif devait disparatre et la vie, dans ce qu'elle a de spontan et d'original, cder la place un mcanisme psychique spcifiquement rationnel : bref, l'panouissement du capitalisme avait pour condition un renversement, une transmutation de toutes les valeurs. C'est de ce renversement, de cette transmutation de valeurs qu'est n cet tre artificiel et ingnieux qui s'appelle homo conomicus. Nous ne contestons pas l'influence que d'autres facteurs ont pu exercer sur la formation du rationalisme conomique et nous reconnaissons volontiers que celui-ci a pu trouver un puissant appui dans les enseignements de l'glise qui tendaient raliser dans la vie en gnral ce que l'esprit capitaliste devait raliser dans la vie conomique. Alors mme que la conformation de la morale de l'glise aurait subi l'influence du monde conomique (et c'est l un problme que nous aurons encore examiner de plus prs au cours de cet expos), le rationalisme conomique n'aurait jamais acquis la rigidit et subi l'intriorisation que nous lui connaissons, sans le secours d'un systme de rgles rationnelles, achev dans tous ses dtails et s'appuyant sur la suprme autorit de l'glise. L'effet de ces doctrines sur la mentalit conomique devait tre particulirement profond lorsqu'elles russissaient (comme ce fut le cas) engendrer des tats psychiques qui, par leur nature, taient favorables l'esprit capitaliste. Je pense en premier lieu au refoulement des impulsions rotiques que l'thique chrtienne prchait si volontiers. Personne n'a reconnu aussi nettement que saint Thomas que le maintien et l'panouissement des vertus bourgeoises avait pour condition la restriction de la vie amoureuse de l'homme. Il savait que la prodigalit , cette mortelle ennemie de la vie bourgeoise, va le plus souvent de pair avec le libertinage en amour et que la luxuria, qui signifie au dbut volupt et passion de la dpense , donne naissance la dbauche, la gula : sine Cerere et Libero friget Venus . C'est pourquoi il savait galement que celui qui mne une vie chaste et modre succombe moins facilement au pch de la prodigalit et se montre sous tous les autres rapports meilleur administrateur de ses propres intrts. Et il va de soi que celui qui sait s'imposer une certaine abstinence se montrera plus actif en tant qu'entrepreneur.

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Ceux qui auront su s'imposer la modration in Venere Baccho et Cerere , n'prouveront aucune difficult s'habituer une vie range, bourgeoise, une administration sage et prudente de leur fortune et de leur maison. Et l'on sait que la morale chrtienne considre qu'il est du devoir de l'homme de veiller ses intrts matriels et voit dans une vie honnte, sobre et bien ordonne le meilleur moyen de sauvegarder et de faire prosprer ces intrts. Les scolastiques voient dans la liberalitas la vertu conomique Par excellence, et ils entendent par liberalitas l'administration juste et rationnelle, le juste milieu de la conduite, une manire de vivre galement loigne de l'avarice et de la prodigalit, considres l'une et l'autre comme des pchs. Traduire liberalitas par gnrosit ne serait pas exact : ce mot signifie plutt bonne tenue de maison , quelques nuances prs; elle constitue le degr prliminaire de Sancta masserizia . Liberalitas est avant tout amour de l'ordre dans la direction de la maison, dans la gestion de ses affaires, dans l'tablissement de son budget; elle apprend l'art de jouir honntement des biens terrestres; elle enseigne la manire honnte d'aimer l'argent et la richesse. Le prodigue aime l'argent trop peu, l'avare l'aime trop. La svre condamnation d'un train de vie trop dispendieux, dpassant les moyens dont on dispose, implique le commandement de l'pargne; et l'numration des suites dsastreuses de la prodigalit contient en germe la recommandation d'une conomie (bourgeoise) tenant compte avant tout des revenus, en opposition avec l'conomie (seigneuriale) fonde sur la dpense. En plus de la prodigalit, la morale chrtienne combat encore d'autres ennemis de la vie bourgeoise qu'elle condamne comme autant de pchs. Parmi ces ennemis figure au premier rang l'oisivet, otiositas , qui est mre de tous les vices . L'homme oisif commet un pch, parce qu'il gaspille ce bien des plus prcieux qu'est le temps; il est au-dessous de toutes les cratures, car toute crature travaille d'une faon ou d'une autre, aucune ne reste oisive. Antonin, qui trouve des mots loquents pour prcher une bonne conomie du temps, n'a pas de peine rduire nant la justification des paresseux qui prtendent qu'ils veulent contempler Dieu, suivre Marie plutt que Marthe. Contempler Dieu, dit-il, n'est la porte que de quelques rares lus; quant la masse, elle est l pour travailler utilement. A ct de l' industry et de la frugality , les scolastiques enseignent encore une troisime vertu bourgeoise : la honesty , l'honntet, l'honorabilit, la dcence. J'estime que la solidit commerciale qui constitue, ainsi que nous l'avons vu, un lment important de l'esprit capitaliste, est une qualit qui s'est forme en grande partie sous l'influence des enseignements de l'glise. Dans l'enceinte d'une ville, l'il du voisin et la vigilance du prsident de la corporation dont on faisait partie suffisaient le plus souvent inspirer une crainte salutaire et empcher l'artisan ou le marchand de se dtourner, dans la conduite des affaires, du droit chemin. Mais lorsque, avec le dveloppement du capitalisme, les relations d'affaires ont pris une extension extraordinaire, le marchand n'avait plus, pour rester dans le bon chemin, d'autre stimulant que sa propre conscience. Et ce fut prcisment la tche de lglise de maintenir cette conscience toujours en veil. Elle s'acquittait de cette mission en condamnant comme autant de pchs toutes les pratiques malhonntes auxquelles on pouvait avoir recours lors de la conclusion de contrats, de marchs ou de conventions : commettent un pch mortel, ceux qui, dans les transactions commerciales, ont recours de faux serments, des mensonges et des assurances quivoques .

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Alberti disait que les membres de sa famille devaient leur situation leve non seulement leur intelligence et leur perspicacit, mais aussi ce qu'ils ont bien mrit de Dieu, en s'imposant une grande loyaut dans les affaires. Cet aveu simple et naf nous fait entrevoir toute l'influence que l'glise a d exercer sur le monde des affaires ses dbuts, en le maintenant dans le chemin de l'honntet et de la loyaut par la crainte de Dieu 1. Mais lorsqu'on lit attentivement les ouvrages des scolastiques, et surtout celui du grand saint Thomas d'Aquin, dont la cration monumentale ne peut se comparer qu' celles d'un Dante et d'un Michel-Ange, on a l'impression qu'ils visaient non seulement inculquer leurs contemporains les principes d'une vie bourgeoise et dcente, mais aussi faire d'eux des hommes sincres, courageux, intelligents et actifs, pleins de ressort, d'enthousiasme et de fracheur. C'est ce qui ressort, en effet, de nombreux passages de leurs oeuvres dans lesquels il ne se lassent pas de condamner la mollesse intellectuelle et morale; l' acidia , cette maladie la mode du Trecento, que Ptrarque nous dcrit avec tant de dtails, est un pch mortel. Et beaucoup de leurs enseignements moraux ne constituent, proprement parler, que des prceptes en vue d'une sorte d'entranement psychique. Les deux vertus cardinales sur lesquelles nos auteurs comptent pour obtenir l'homme idal qu'ils rvent, sont l'intelligence et la force, considres comme les sources ou l'expression de l'nergie spirituelle morale. L'intelligence(prudentia), cette vertu intellectuelle(virtus intelletualis), comporte, d'aprs saint Thomas 2, les vertus secondaires suivantes : la mmoire (memoria prteritorum); la raison (intelligentia prsentium); l'invention (sollertia in considerandis faturis eventibus), la rflexion rationnelle (ratiocinatio conferens unum alter!), la docilit (docilitas per quam aliquis acquiescit sententias maiorum), la prvoyance (providentia); la circonspection (circumspectio), la prudence (cautio). A l'intelligence, laquelle on doit aspirer comme une vertu, s'opposent, comme vices qu'on doit viter l'inintelligence (imprudentia); la prcipitation (prcipitatio); l'irrflexion (inconsideratio); la ngligence (negligentia). Antonin 3, qui s'tend et insiste principalement sur le vice spcifiquement intellectuel qui s'appelle acidia et que nous croyons devoir traduire par mollesse ou atonie , cite les vices suivants qui dcoulent de ce pch mortel la ngligence (negligentia);
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Della famiglia, p. 134. Somme Thol, IIa, IIae, qu.49e 53, 123 et suiv. Summa moralis, II, 9.

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l'indolence (desidia); l'inconstance (inconstantia); la torpeur (torpor); l'omission (omissio); la paresse (pigritia); l'oisivet (otiositas); l'inintelligence (imprudentia). Mais tous ces vices ont encore une autre source dans la luxuria , dans la soif de jouissances en gnral, dans la poursuite immodre de satisfactions rotiques en particulier : la sagesse parfaite et la vertu intellectuelle comportent une restriction rigoureuse des penchants sensuels. Il est peine besoin d'insister sur l'importance que devaient avoir pour l'entrepreneur capitaliste, encore novice dans son mtier, cette doctrine des vertus spirituelles, ces prceptes qui, ainsi que je l'ai dit, visaient une sorte d'entranement, de dressage psychique. Sans doute, ce n'est pas l'entrepreneur capitaliste que saint Thomas, ses mules et disciples pensaient en premier lieu, lorsqu'ils formulaient leur doctrine et leurs prceptes; mais il tait le premier pour qui ces vertus, source et condition d'nergie psychique, pouvaient avoir une valeur pratique. Ces vertus que nos auteurs sacrs prnaient et prchaient en invoquant en leur faveur toute l'autorit de l'glise n'taient au fond que les qualits mmes qu'on pouvait exiger d'un bon entrepreneur et qui taient seules de nature lui assurer le succs dans les affaires. Si l'on mettait au concours, mme de nos jours, ce sujet : indiquer les moyens permettant de transformer en un entrepreneur capitaliste le seigneur impulsif et jouisseur d'une part, l'artisan obtus et nonchalant d'autre part , je ne vois pas quels autres moyens on pourrait indiquer et proposer en dehors de ceux qu'implique l'thique thomiste. Ce que nous disons l est en opposition complte avec les ides rgnantes quant aux rapports entre les enseignements de l'glise et les exigences du capitalisme naissant. L'influence que l'thique thomiste a pu exercer sur le dveloppement de l'esprit capitaliste avait jusqu' prsent chapp la plupart des auteurs qui croient, au contraire, flairer dans cette thique une foule d'enseignements, de prceptes et de prohibitions nettement hostiles l'homme nouveau de l'poque capitaliste et ses ambitions et aspirations. Le premier historien qui, ma connaissance, se ft oppos cette manire de voir fut Franz Keller dont le prcieux ouvrage m'a t d'une grande utilit, en branlant mon dogmatisme et en me montrant la ncessit d'une rvision complte des sources scolastiques. Cette rvision m'a non seulement convaincu de l'exactitude et de la justesse des ides de Keller, mais m'a mme fait faire un pas de plus dans la voie inaugure par lui. Abandonnant rsolument les opinions que j'avais professes autrefois, je puis dire aujourd'hui, sans risque de me tromper, que les ides des scolastiques, surtout de ceux du bas moyen ge, sur la richesse et l'enrichissement, et plus particulirement sur la lgitimit ou l'illgitimit morale du prlvement d'intrts, loin d'avoir cr des obstacles au dveloppement de l'esprit capitaliste, n'ont contribu qu' le favoriser et l'activer. A ceux que cette affirmation pourrait surprendre, nous recommandons de tcher de faire plus ample connaissance de ces hommes que nous connaissons surtout en tant que scolastiques. Nous avons, et bien tort, pris l'habitude de voir en eux des hommes d'tudes, trangers au monde, abstrus, se livrant des rptitions sans fin et des

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lucubrations verbales intolrables sur des sujets sans aucun rapport avec la vie relle. Cela est certainement vrai d'un grand nombre de petites lumires de l'glise, mais non des grandes. J'ai dj parl du caractre grandiose de l'uvre de saint Thomas. Mais ce n'est pas cela qui m'intresse ici. Je tiens seulement relever l'erreur qu'on commet si souvent, en situant saint Thomas d'Aquin dans le moyen ge et en oubliant qu'il a vcu et crit dans un sicle qui fut pour son pays l'aurore des temps modernes. Mais en admettant mme que saint Thomas d'Aquin appartient tout entier l'poque prcapitaliste, il n'en reste pas moins que ceux qui, aprs lui, ont crit sur l'thique chrtienne, se trouvent dj en pleine priode de dveloppement capitaliste. Tel est plus particulirement le cas d'Antonin de Florence, n en 1389, mort en 1459; de son contemporain Bernard de Sienne; du cardinal Gatan, le commentateur de saint Thomas, mort en 1469; de Chrys. Javellus et de beaucoup d'autres. Et ce n'est pas seulement l'poque laquelle ces hommes ont vcu, c'est encore leur personnalit qui nous prouve qu'ils n'taient ni trangers ni hostiles au monde, qu'ils ont, au contraire, parfaitement compris le sens de la rvolution conomique qui s'accomplissait sous leurs yeux et qu'ils n'entendaient nullement s'opposer aux progrs de cette rvolution. Ils ont manifest l'gard du capitalisme une comprhension et une sympathie infiniment plus grandes que les prdicateurs fanatiques du puritanisme au XVIIe sicle, par exemple. Que de savoir pratique dans la Somme d'Antonin! C'est l'uvre de l'un des hommes les plus aviss de son temps, d'un homme qui se promenait, les yeux ouverts, travers les rues de Florence, qui connaissait fond tous les tours, procds et artifices commerciaux de ses chers compatriotes, pour lequel ni les affaires d'assurances et de transports, ni les affaires de banque, ni l'industrie de la soie, ni le commerce des draps n'avaient de secrets. Voyons maintenant comment ces gens se comportrent l'gard du nouveau systme conomique et de son esprit. Pour ce qui est de la manire dont la morale scolastique envisageait le problme de la richesse et de la pauvret comme telles, nous devons noter tout d'abord qu'on chercherait en vain dans cette morale un cho quelconque de l'idal de pauvret du christianisme primitif, de la plupart des Pres de l'glise et des zlateurs de diffrentes sectes. Pour le chrtien pieux, la pauvret et la richesse comme telles sont sans importance aucune : ce qui importe, c'est l'usage qu'on fait de l'une et de l'autre. Ce que le sage fuit et redoute, ce n'est pas la richesse et la pauvret proprement dites, mais les abus dont l'une et l'autre peuvent tre la source. Si l'on met la richesse et la pauvret sur les deux plateaux d'une balance, on verra celle-ci pencher plutt du ct de la richesse. La richesse et la pauvret sont galement voulues de Dieu. Dans sa bont infinie, il rattache l'une et l'autre des buts dfinis : au pauvre il veut enseigner la patience, au riche il veut donner une marque de sa faveur ou la possibilit de faire de sa richesse un emploi utile. Aussi la richesse impose-t-elle le devoir d'un bon et utile emploi. Le chrtien pieux ne doit pas faire de la richesse le centre de ses proccupations, ne doit pas la transformer en instrument de pch. Lorsqu'il se conforme ce devoir, il chappe au reproche d'iniquit qu'on adresse souvent aux riches. Jamais la richesse ne doit tre considre comme une fin en soi : elle n'est qu'un moyen au service de l'homme et, par l'intermdiaire de l'homme, au service de Dieu. L'homme est la fin la plus proche, Dieu la plus loigne. Si les scolastiques ont toujours considr la richesse comme un tat voulu de Dieu, leur attitude l'gard du problme de l'enrichissement a beaucoup vari. Sur ce point, saint Thomas partageait la conception que j'ai appele statique, la conception prcapitaliste, d'un rgime conomique immuable et quilibr. Chacun occupe une

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place dtermine qu'il doit conserver toute sa vie durant : il exerce une profession dtermine, appartient une classe sociale dtermine, possde une certaine aisance, en rapport avec son rang social, susceptible de lui assurer une subsistance conforme son rang . Tout changement, toute volution, tout progrs sont conus comme des processus purement intrieurs, portant uniquement sur les rapports de l'homme avec Dieu. Aussi la mesure de la richesse dont chacun pouvait disposer tait-elle fixe une fois pour toutes : la richesse de chacun ne devait pas dpasser la mesure de ce qu'exigeait son rang social. Une pareille conception ne pouvait se maintenir au XIVe et au XVe sicles, qui taient des sicles minemment rvolutionnaires. Elle mettait les confesseurs tous les jours devant des problmes extrmement difficiles, car dans son dveloppement logique elle aboutissait la conclusion suivante : personne ne doit chercher sortir de son rang, personne ne doit chercher s'enrichir pour faire face aux exigences d'une situation sociale suprieure. D'aprs cette conception, un rusticus devrait rester toute sa vie risticus , un civis et un artifex seraient condamns rester jusqu' la fin de leurs jours civis et artifex sans avoir le droit d'acqurir une proprit rurale, etc. : ce qui serait manifestement absurde, d'aprs l'objection que le cardinal Gatan oppose, dans son Commentaire, ce qui parat tre la manire de voir de saint Thomas. Il faut, ditil, que chacun ait la possibilit de s'lever et de s'enrichir. Et voici comment il justifie cette possibilit : lorsque quelqu'un possde des qualits (vertus) minentes qui le rendent apte s'lever au-dessus de son rang, il faut qu'il puisse aussi acqurir les moyens susceptibles de lui faciliter cette lvation; son dsir de s'enrichir, sa richesse une fois acquise, resteront toujours ainsi dans les limites de sa nature; sa situation plus leve sera en rapport avec ses dons et ses facults qui seront la seule justification de son ambition de dpasser son rang. Cette interprtation de la rgle thomiste ouvrait aux entrepreneurs capitalistes toutes les perspectives et possibilits d'ascension. Ces hommes qui, grce leurs dons particuliers, s'lvent au-dessus de la masse , qui appartient de droit le privilge de dominer les autres, bien qu'ils ne soient pas ns seigneurs , qui sont, selon l'expression d'Antonin, tout orients vers l'action et d'autres grands exploits, ces hommes, disons-nous, pouvaient dsormais chercher s'enrichir, accumuler des capitaux, srs qu'ils taient non seulement de l'impunit, mais mme de l'approbation des instances ecclsiastiques. Il va sans dire toutefois que dans leur dsir et leurs efforts de s'enrichir ils devaient rester dans la limites des exigences de la raison et ne pas enfreindre les exigences morales. Celui-l agit d'une faon draisonnable et punissable qui recherche le gain pour le gain, accumule des richesses pour les richesses elles-mmes, veut monter pour le seul plaisir de s'lever au-dessus des autres. Une pareille manire d'agir est absurde et insense, prcisment parce qu'il est impossible de lui assigner des limites. Et non moins punissable est celui qui, dans ses efforts pour s'enrichir, nglige les considrations morales et fait abstraction du bien public, qui reste sourd la voix de la conscience et compromet le salut de son me pour un bnfice commercial. On le voit : tous les moralistes catholiques condamnent expressment, et cela jusque dans les temps modernes, la course aux richesses qui ne connat ni limites ni scrupules. Ils partagent la conception qui tait celle du bourgeois vieux style et qui a par consquent prvalu jusqu' la fin de la premire priode capitaliste, conception qui n'impliquait cependant pas une condamnation sans appel et sans rserves de l'enrichissement honnte et conforme la morale. La doctrine morale de l'glise se proposait moins de limiter directement le degr de la richesse que d'agir sur l'orientation morale de l'en-

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trepreneur capitaliste. Ce qu'elle voulait empcher, et ce qu'elle a certainement contribu empcher, c'tait le renversement de toutes les valeurs, tel que nous l'avons vu s'effectuer notre poque. Ce qui se dgage surtout de tout ce que les scolastiques italiens du bas moyen ge ont crit sur les sujets conomiques, c'est une profonde et sympathique comprhension de l'essor que la vie conomique tait en voie de prendre dans leur pays et leur poque. Autrement dit, ce qui frappe chez eux plus particulirement, c'est une profonde sympathie pour le capitalisme en gnral. Et cette sympathie est manifestement une des raisons pour lesquelles ils s'en taient tenus aussi fermement la doctrine canonique de l'usure. La prohibition du prt intrts signifie dans la bouche des moralistes catholiques du XVe et du XVIe sicles (et nous traduisons leur pense dans la terminologie technique de nos jours) , vous ne devez pas empcher l'argent de se transformer en capital. En disant que la prohibition du prt intrts a imprim la plus forte impulsion au dveloppement de l'esprit capitaliste, nous avons l'air d'noncer un paradoxe. C'est pourtant la conclusion qui se dgage de l'tude tant soit peu attentive des sources, et je ne m'explique pas que personne ne s'en soit aperu jusqu' prsent. Serait-ce parce que les sources en question n'ont le plus souvent t utilises que par des savants qui n'taient pas conomistes et auxquels manquait cette facult de s'lever des ides gnrales que nous admirons chez un Antonin ou un Bernard de Sienne? Franz Keller, qui tait un des rares hommes capables de bien juger les choses et de saisir le rapport que nous signalons, ne s'est malheureusement pas occup de cette partie (cependant la plus importante!) du problme. Chez saint Thomas la notion du capital est encore in statu nascendi. Mais dj il fait une distinction (d'aprs des signes purement formels, il est vrai) entre le prt pur et simple et l'investissement de capitaux, en blmant le bnfice que rapporte celui-l et en dclarant lgitime le profit qu'on peut retirer de celui-ci. Chez Antonin de Florence et chez Bernard de Sienne, au contraire, la notion du capital est admirablement dveloppe et prcise, et le mot mme capital se trouve dj dans leurs crits. Ils nous apprennent sur le capital des choses que la science de l'conomie politique n'a rapprises que grce Marx. C'est ainsi qu'Antonin insiste avec une comptence remarquable (et nous citons ce fait, bien qu'il ne se rattache par directement au problme qui nous intresse) sur le rapport qui existe entre la vitesse de transformation et le renouvellement du capital et l'augmentation du profit. Ce qui nous intresse ici plus particulirement, c'est l'opposition nette et tranche qu'on tablit entre l'investissement du capital ( ratio capitalis ) et le prt d'argent ( ratio mutui ). Improductif sous la forme du prt, l'argent est productif sous la forme du capital : Sous cette dernire forme, il perd son caractre d'argent ou de chose, pour acqurir une qualit nouvelle : par son essence mme, le capital est en effet crateur . Les autorits ecclsiastiques ont rsum leur attitude dans la question des bnfices et des profits par la simple formule suivante : le prt intrts, sous quelque forme que ce soit, est interdit; les revenus du capital, au contraire, sont toujours lgitimes, quelle que soit leur source : maisons de commerce, commandite, assurances de transports, participation une entreprise, et ainsi de suite.

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Une seule restriction est impose : le capitaliste doit participer directement l'entreprise, en partager aussi bien les pertes que les bnfices. S'il se tient dans la coulisse, s'il manque de courage, d' esprit d'entreprise, s'il ne veut pas risquer son argent, libre lui, mais il ne doit pas prtendre toucher des bnfices. C'est ainsi que lorsque quelqu'un prte, en vue de fins productives, de l'argent intrts fixes, sans consentir partager les pertes ventuelles, il se livre une opration rprhensible. (On le voit : l'opposition que certains ont cherch tablir entre le crdit la production et le crdit la consommation, les intrts tant reconnus lgitimes dans le premier cas, illgitimes dans le second, ne correspond nullement au sens et l'intention des doctrines scolastiques sur les bnfices). Conformment ces doctrines, une socit par actions ne devrait jamais mettre d'obligations; un dpt en banque ne devrait pas rapporter des intrts; le prt fait un artisan, la condition que le capital prt soit garanti contre toute diminution possible, serait illicite; un acte d'association ne serait lgitime que si tous les associs s'engageaient supporter, chacun proportionnellement son apport, les pertes ventuelles. On cherche, par tous les moyens, stimuler chez l'homme pieux l'amour de l'entreprise, le persuader que le seul bnfice licite et lgitime est celui que procure l' industria , source unique de profit pour le capital. En lui-mme l'argent est certes strile; mais lorsqu'il est fcond par l' industrie , par l'esprit d'entreprise, il rapporte un bnfice dont la lgitimit est consacre aussi bien par le droit que par la morale. Nous savons dj que ce que les scolastiques condamnent le plus, c'est l'inactivit. C'est ce qui ressort de leurs doctrines sur le profit et les intrts : celui qui se contente de prter intrts, sans prendre une part active une entreprise, est un paresseux qui n'a droit aucune rmunration sous la forme d'intrts. C'est pourquoi il est dfendu de prter intrts, mme des entreprises de production, lorsque la marche et la direction de ces entreprises doivent tre assures par d'autres que les prteurs. Il y a, chez Antonin, un passage trs caractristique dans lequel il raconte que les nobili , qui ne veulent pas travailler, prtent leur argent des personnes ayant des entreprises, sans vouloir partager les risques de celles-ci : les intrts qu'ils touchent dans ces conditions constituent un gain illicite. Mais c'est l'usurier professionnel, ce mortel ennemi de tout esprit d'entreprise, que les scolastiques du bas moyen ge vouent la haine la plus profonde. L' avaritia , qui est exactement le contraire du dsir d'enrichissement inhrent tout homme normal, est considre comme un des pchs les plus graves. L'avare, c'est l'usurier dont Antonin nous trace un portrait remarquable, en le montrant accroupi devant ses trsors, vivant dans la crainte perptuelle des voleurs, comptant le soir ses sacs remplis d'cus, hant la nuit par des cauchemars terribles et se mettant en campagne ds le matin, la recherche de victimes qu'il puisse attirer dans ses filets (en lisant cette description, il convient de tenir compte du rle norme que l'usure, sous le forme de crdits de consommation, d jouer cette poque-l, qui tait celle de la liquidation de la socit fodale). De l'avarice (et c'est l un fait qui mrite une attention particulire) droule, entre autres vices, l'inactivit, inertia : l'avarice, qui est le trait dominant de l'me de l'usurier, le rend incapable de toute activit par laquelle il pourrait s'assurer un bnfice licite et sain. L'usurier devient paresseux, indolent, oisif. Et c'est ainsi que

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l'homme se trouve forc, pour gagner de l'argent, de recourir des moyens illicites 1. C'est ici que la doctrine du gain licite se confond avec celle des vertus spirituelles. L'une et l'autre reposent sur la mme ide fondamentale : l'activit et le got de l'entreprise sont la agrables Dieu; et il a en horreur les nobles prodigues, les casaniers indolents, les usuriers oisifs.

Summa moralis, II, 1, 2, 16.

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Livre deuxime : Les sources de lesprit capitaliste

Deuxime partie : Les forces morales

XX.
Le protestantisme

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Le protestantisme s'annonait au dbut, et sur toute la ligne, comme un grand danger pour la capitalisme, et plus particulirement pour la mentalit capitaliste dans les affaires conomiques. Il ne pouvait d'ailleurs gure en tre autrement. De quelque manire qu'on l'envisage et l'apprcie, le capitalisme apparat comme un synthse d'lments purement terrestres et profanes, et le nombre de ses adhrents augmentera mesure que le regard de l'homme sera davantage attir par les biens de la terre Aussi sera-t-il toujours ha et condamn par ceux qui ne voient dans la vie d'ici-bas qu'une prparation la vie de l'au-del. Tout approfondissement du sentiment religieux doit engendrer une indiffrence pour le ct conomique de la vie, indiffrence qui a pour consquence logique un affaiblissement et une dcomposition de l'esprit capitaliste. Et comme le mouvement inaugur par la Rforme a eu incontestablement pour effets une intriorisation de l'homme et un raffermissement du besoin mtaphysique, les intrts capitalistes devaient ncessairement souffrir dans la mesure o l'esprit de la Rforme se rpandait et se gnralisait.

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Chez les luthriens, ce penchant anti-capitaliste se trouvait encore renforc du fait que Luther lui-mme, grce sa mentalit de petit propritaire et artisan, avait en philosophie conomique des ides fort arrires par rapport celles du Thomisme. Et nous pouvons affirmer sans hsitation que dans les pays o le luthrianisme tait devenu la religion rgnante, il avait plutt entrav que favoris le dveloppement de la tendance capitaliste. Mais mme dans les pays o se sont intronises d'autres confessions protestantes, et notamment le calvinisme, on constate au dbut une forte hostilit de l'glise l'gard du capitalisme et de son esprit, et on est oblig de reconnatre que la nouvelle religion tait plutt nuisible qu'utile l'expansion de l'esprit capitaliste. Comme on estime gnralement de nos jours que le calvinisme, et surtout le puritanisme, qui est sa varit anglo-saxonne, ont t, sinon la source mme de l'esprit capitaliste, tout au moins minemment favorables son closion et son panouissement, il ne sera peut-tre pas inutile de faire ressortir, avec quelques dtails, les tendances anti-capitalistes inhrentes l'thique du calvinisme puritain. Je le ferai en utilisant des sources anglo-saxonnes, car c'est la Grande-Bretagne qu'on pense principalement, sinon exclusivement, lorsqu'on parle d'une affinit profonde et troite entre le capitalisme et le puritanisme. Ce qui, dans l'thique puritaine, occupe le premier rang, c'est l'idal de pauvret du christianisme primitif. Par sa manire d'apprcier la richesse et, avec elle, toute activit tendant l'acquisition de richesses, cette thique se rapproche de la morale purement vanglique, et sa rpulsion pour les biens terrestres est infiniment plus grande que celle des scolastiques. En principe, le puritanisme et le thomisme s'accordent reconnatre et proclamer que la richesse et la pauvret n'importent en rien au salut de l'me. Mais tandis que nous avons constat chez les thomistes une certaine indulgence pour la richesse, toutes les sympathies des puritains vont la pauvret. Tant qu'ils n'coutent que la voix de la raison, les moralistes thomistes et les moralistes puritains se montrent dgags de toute prfrence pour l'un et pour l'autre de ces deux tats; mais ds que le cur intervient, les scolastiques sont prts se prononcer pour la richesse, tandis que les puritains optent pour la pauvret. C'est ainsi que les passages dans lesquels Baxter, dans sa Directory, condamne la richesse et fait ressortir ses dangers et son inutilit, sont beaucoup plus nombreux que dans n'importe quelle Somme thomiste. Voici quelques-uns de ces passages :
Que peuvent signifier la richesse et les honneurs de ce monde pour une me prte passer dans l'autre monde et qui ne sait pas si Dieu ne va pas l'appeler Lui cette nuit mme? Crois-tu donc pouvoir emporter dans la tombe ta richesse et tes honneurs? Cherche prouver les besoins que nul argent ne peut satisfaire. L'argent ne pourra qu'aggraver, au lieu de soulager, la servitude dans laquelle te tient le pch. La pauvret honorable n'est-elle pas beaucoup plus douce que la richesse si exagrment aime? Pense que la richesse rend le salut beaucoup plus difficile, et songe ce propos Socrate et aux paroles de Saint Luc 18, 24, et suiv.) : il est plus facile un chameau de passer par le trou d'une aiguille . Rappelle-toi galement que l'amour de l'argent est la source de tous les maux (Saint Luc, 6, 24, 25; 1. Tim. 6, 10). Et si tu crois que l'argent est

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une menace de danger pour ton me, comment peux-tu encore aimer l'argent au point de faire tant d'efforts en vue de son acquisition? Si tu t'es enrichi par hritage ou dans le commerce, fort bien. Ne renonce pas la richesse ainsi acquise, mais fais-en un bon usage (nous verrons plus loin ce qu'il faut entendre par l). Mais rien ne justifie les efforts que tu fais pour dsirer et rechercher un aussi grand danger (que la richesse). Rien ne s'oppose autant , la conversion du pcheur que l'amour pour les choses profanes et les proccupations dont elle& sont la source. Tu ne peux servir la fois Dieu et Mammon. En un mot, coute-moi bien : l'amour de l'argent est la source de tous les maux, et ceux qui aiment le monde ne peuvent aimer le Pre. Ce n'est pas sans raison que le Christ nous met si souvent et avec tant d'insistance en garde contre la richesse, en dcrivant la sottise, les dangers, la misre des riches et en nous racontant combien le salut du riche est difficile .

Baxter rsume ensuite de la manire suivante les maux dcoulant de l'amour et de l'argent : 1 l'argent dtourne de Dieu le cur de l'homme et l'oriente vers la crature (le monde); 2 il rend sourd la parole de Dieu; 3 il rend incapable de la sainte mditation (holy meditation and conference ); 4 il nous prend le temps que nous devrions consacrer la prparation la mort; 5 il engendre des conflits dans notre entourage immdiat et des guerres entre nations; 6 il est la source de toutes les injustices et de toutes les oppressions; 7 il dtruit la charit et les bonnes oeuvres; 8 il sme le trouble dans les familles (disordereth and profaneth familles ),. 9 il induit les hommes dans la tentation du pch ( itis the very price that the devil gives for souls ); 10 il soustrait l'me la communion avec Dieu. Il va sans dire que cette attitude ngative du puritain l'gard de la richesse implique une condamnation svre de tout effort ayant pour objectif l'acquisition de la richesse, c'est--dire, et avant tout, une condamnation des moyens de s'enrichir qu'offre le capitalisme. Ici encore l'ide principale est celle qui se trouve nonce dans l'vangile : Ne vous souciez pas du lendemain.
Celui qui est pre au gain, dtruit sa maison; mais celui qui mprise la richesse, vivra. Ne savez-vous donc pas qu'un homme pieux, qui se contente de son pain quotidien, mne une vie plus douce et plus tranquille et aura une mort plus calme qu'un homme du monde agit? Si vous croyez que le Christ n'a pens qu' la richesse, faites comme lui; qu'il voyait dans la richesse une source de bonheur, pensez comme lui. Mais si vous pensez qu'il mprisait la richesse, mprisez-la votre tour. Si vous aviez t vraiment convaincus que, conformment ce que dit Salomon (Proverbes, 3, 14), l'acquisition de sagesse divine est prfrable l'acquisition d'argent, vous

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auriez consacr une plus grande partie de votre temps l'tude des Saintes critures et la prparation la mort. Soucis poignants ici-bas et condamnation dans l'autre monde tel est le prix, vraiment trop lev, dont vous payez votre argent. Prenez garde de ne pas trop vous attacher au succs et la prosprit de vos affaires, car, ainsi que le dit Saint Luc (12, 20) : Insens, tu seras dpouill cette nuit mme de tes trsors.

Toutes ces citations, destines montrer l'attitude nettement hostile des thologiens et moralistes puritains l'gard de la richesse et des efforts en vue de son acquisition, sont empruntes, ainsi que nous l'avons dit, Baxter qui est considr comme le reprsentant le plus typique de la manire de voir puritaine. Mais les mmes ides se retrouvent chez la plupart des autres prdicateurs :
Pourquoi courez-vous aprs des trsors terrestres? Pourquoi vous souciez-vous des besoins du jour? Lorsque les hommes, ne se contentant pas de pouvoir se nourrir et se vtir, cherchent accumuler des richesses, Dieu fait bien de les priver mme du pain quotidien et de permettre aux autres de les regarder de travers et de les mpriser, tant qu'ils sont en vie. Ayez ce qui est ncessaire la vie : la nourriture et le vtement; si vous voulez avoir davantage, si vous aspirez devenir riches et possder des choses superflues, vous tomberez dans des tentations sans fin. A la vrit : exiger et convoiter plus que ce qui est ncessaire notre subsistance, est la fois incompatible avec la soumission que nous devons Dieu et prouve notre vanit, notre btise et notre manque de rflexion. Pourquoi les hommes se tourmentent-ils propos du lendemain, alors qu'ils ne savent mme pas s'ils auront encore besoin de quelque chose demain ?

Mmes sentences, exprimes presque dans les mmes termes, chez Abernethy, Hutcheson, etc. A ce mpris complet pour les biens terrestres correspondait une exaltation incessante de la communion avec Dieu. Tous les instants qui ne sont pas consacrs au service divin sont des instants perdus. Vous pourriez acqurir des trsors infiniment plus prcieux que l'argent, si, au lieu de perdre votre temps acqurir celui-ci, vous le consacriez aux prires, aux prdications, des oeuvres sacres. C'est perdre son temps que de s'occuper outre mesure de choses et d'affaires matrielles. Les gens qui ne pensent qu' ces choses et affaires sont remplis de penses profanes , ils commencent par tre les premiers et ils finissent par tre les derniers. Le monde ne leur laisse pas le temps de se consacrer des penses srieuses; le monde leur prend le temps qu'ils doivent Dieu et leurs mes, le temps qu'ils devraient employer prier, lire, mditer ou converser sur des choses sacres 1. Pendant longtemps, en effet (et surtout en cosse, cette place forte du puritarisme), les hommes avaient vcu en conformit avec ces doctrines, c'est--dire en
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Baxter, Christ. Direct I, pp. 237, 245.

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passant la plus grande partie de leur temps dans les glises ou en l'employant se prparer au service divin. Les marchs taient ferms le samedis, les dimanches et les lundis (tout cela est plus particulirement vrai du XVIIe sicle). Les jours de semaine il y avait matin et soir prires dans les glises; deux ou trois fois par semaine, il y avait des sermons. Pendant l'anne 1650, les fidles devaient assister tous les aprsmidi une confrence. En 1653, lors de la distribution du pain de la communion, l'emploi du temps des jours de la semaine a t rparti de la faon suivante : le mercredi jene et huit heures de prires et de sermons; le samedi deux ou trois sermons; le dimanche douze heures de service divin l'glise; le lundi trois ou quatre sermons. Par chacun de ses actes, par chacune de ses paroles, le puritain manifeste un mpris du monde dont n'ont fait preuve jadis que quelques sectes isoles. Et si nous admettons nanmoins que le puritanisme n'a pas t tout fait destructeur de l'esprit capitaliste, c'est parce que nous savons qu'il a ou d'autres manifestations, non voulues celles-l, par lesquelles il a plutt favoris le dveloppement de cet esprit. Et le principal service que le puritanisme ait rendu son mortel ennemi, c'est--dire au capitalisme, consiste, mon avis, en ce qu'il s'tait appropri les principes de l'thique thomiste, en apportant leur dfense autant d'ardeur passionne que d'troitesse d'esprit. A son tour, la morale puritaine proclame la ncessit de la rationalisation et de la mthodisation de la vie, des instincts et des impulsions, de la transformations de l'homme naturel en un homme rationnel. Dans tout ce que vous faites, laissez-vous guider, non par le sentiment ou par le caprice, mais par des raisons qui vous soient dictes par la raison. Telle est l'ide que Baxter ne se lasse pas de rpter sur tous les tons. 1 Les pchs principaux sont : la sensualit, les plaisirs charnels et la volupt. On trouve un bon rsum de l'ide fondamentale de l'thique puritaine dans le trait d'Isaac Barrow : Of Industry, dans lequel on lit, entre autres
Nous devons soumettre des rgles et des lois svres toutes les facults de notre me, tous nos mouvements intrieurs et toutes nos actions extrieures; nous devons rfrner nos penchants, matriser nos convoitises et dominer nos passions; prserver nos curs de penses vaines et de dsirs mauvais; ne pas laisser nos langues se livrer des discours mauvais et misrables, marcher droit devant nous, sans dvier gauche ai droite .

On peut admettre qu'en donnant une autre base ce suprme postulat de la vie rationnelle, anti-naturelle, les varit non luthriennes du protestantisme ont russi renforcer le dsir de suivre tous ces prceptes. Il s'agissait de s'assurer l'tat de grce la faveur d'un genre de vie spcifique, aussi loign que possible de celui de l'homme naturel , ce qui entranait pour chacun la ncessit d'un contrle mthodique de sa conduite (Max Weber). Le genre de vie qu'on visait ainsi raliser peut tre dfini comme une rationalisation complte de l'existence entire et son orientation dans le sens de la volont divine . Mais l'homme moyen avait-il toujours conscience de cette finesse dogmatique? Le seul fait dcisif, ses yeux, tait celuici : le prtre (Dieu) ordonnait cette manire de vivre particulire que nous appelons rationalise , mais que le croyant ne se reprsentait que sous la forme d'un ensemble de prceptes et de prescriptions. Et le croyant obissait au commandement du prtre (Dieu), dans la mesure o il tait domin par la crainte de Dieu. Nous avons vu d'ailleurs que les pieux catholiques eux-mmes n'chappaient pas (et ne devaient pas
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Ibid., I, p. 229.

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chapper) cette proccupation obsdante de l'incessant contrle de tous leurs actes et de toutes leurs paroles. Et comme les prceptes du puritanisme portent sur les mmes objets et ressemblent presque mot pour mot ceux du thomisme, l'obissance plus stricte dont ont fait preuve l'gard de ces prceptes les puritains, et la rationalisation et la mthodisation plus grandes de leur vie ne trouvent leur explication que dans l'intensification du sentiment religieux chez l'homme du XVIIe sicle. Lorsque la morale puritaine exhorte les fidles mener une vie bien ordonne, elle ne fait que reproduire mot pour mot les prceptes de la morale thomiste, et les vertus bourgeoises qu'elle prche sont exactement les mmes que celles dont nous trouvons l'loge chez les scolastiques. 1 L'application au travail : industry . Elle est voulue de Dieu. Certes, tous les dons viennent de Dieu, mais Dieu veut que nous les perfectionnions; c'est pourquoi nous devons tre indutrious . Telle est l'ide directrice de l'ouvrage d'Isaac Barrow qui emprunte presque tous ses arguments l'Ancien Testament. Il ne nous est pas permis d'tre oisifs, alors que toutes les autres cratures peinent et travaillent . Nous avons dj trouv la mme ide chez Antonin. L'oisivet est mre de tous les vices : cette vrit parat galement incontestable l'un et l'autre. 2 Comme la morale scolastique, la morale puritaine recommande de ne s'occuper que de choses utiles : le sport, le jeu, la chasse, les mascarades sont des occupations condamnes et rprouves. 3 L'une et l'autre recommandent la modration : la dbauche, l'ivrognerie, etc. sont des pchs mortels. Il est possible que le contrle fut plus svre dans les pays puritains du XV11e sicle que dans les villes italiennes du XVe : on nous raconte, par exemple, qu'il existait dans les villes cossaises un systme d'espionnage raffin et fort dvelopp. Et les restrictions imposes aux puritains taient peut-tre de quelques nuances plus fortes que celles formules par les thomistes. Ces restrictions plus fortes portaient surtout sur la vie sexuelle (il se peut qu'en vertu d'une disposition naturelle la vie sexuelle des puritains ft plus facile restreindre que celle des peuples catholiques). Chez les peuples anglos-saxons la chastet dgnra en pruderie. Et le puritanisme a certainement beaucoup contribu dvelopper chez les Anglais et dans les tats amricains de la Nouvelle-Angleterre cette fausse pudeur et cette hypocrisie dans les choses sexuelles qui ont persist jusqu' nos jours. Nous sparons les deux sexes qui, lorsqu'ils sont runis, fondent comme neige au soleil : c'est dans ces termes qu'en prsence d'un collgue franais un marchand amricain, de la secte des quakers, croyait affirmer la supriorit du puritanisme 1. 4 L'esprit d'pargne tait une vertu cardinale aussi bien aux yeux des thomistes que dans l'opinion des puritains (et surtout des sectes qui s'y rattachaient). Dans l'cosse du XVIIe sicle le clerg reprend la guerre contre le luxe, exige une grande simplicit dans la manire de se vtir et d'amnager sa maison, une limitation des dpenses lors des mariages, etc. On sait que l'conomie et l'pargne taient pour les quakers une sorte de sport : ils taient conomes de paroles, de gestes, etc. Cette vertu est galement pousse l'extrme chez les protestants, et cela un degr tel que c'est sur ce point qu'apparat pour la premire fois une vritable diffrence de nature entre la morale sociale des puritains et celle des scolastiques. Pour
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Le ngociant patriote, pp. 240 et suiv.

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caractriser cette diffrence en quelques mots, nous dirons que le protestantisme touff compltement chez ses adhrents le besoin artistique de grandeur sensible et de magnificence. Ce qui fait la beaut incomparable de la conception thomiste, c'est qu'elle apparat en dernire analyse comme une cration vritablement et profondment artistique. Nous y trouvons l'esprit cleste de la conception augustinienne de la vie. Qu'on se rappelle seulement ce que saint Thomas dit de la beaut de l'harmonie qui existe dans le monde et chez l'homme. or, la splendeur et les belles proportions font partie du beau, dit Dionysius (4, De div. nom) : Dieu est beau, en tant que la cause de l'harmonie dans le Tout et de sa splendeur . C'est pourquoi la beaut du corps consiste en ce que ses membres sont bien proportionns en eux-mmes et prsentent des rapports adquats entre eux et en ce que la couleur y occupe une place qui lui convient. Et, de mme, la beaut spirituelle consiste dans une conduite et une activit bien proportionnes et conformes l'clat spirituel de la raison. C'est pourquoi saint Augustin dit que l'honntet est une beaut spirituelle . Cette sensibilit artistique s'exprime finalement dans la reconnaissance d'une vertu de premier ordre qu'on ne retrouve plus dans aucune thique protestante : de la magnificence, de l'amour de la pompe. Aimer la magnificence, c'est chercher raliser quelque chose de grandiose et de magnifique . Dans l'glise et dans la vie sociale d'abord - c'est le luxe public. Dans certains cas, le luxe individuel tait galement permis : soit l'occasion d'vnements qui ne se produisent qu'une fois, de mariages par exemple, soit dans l'application des choses durables, telles que l'habitation. Mais c'est surtout dans la recherche du grandiose dans l'uvre d'art que se manifeste l'amour du luxe et de la magnificence 1. Ce sentiment de la magnificence manquait certainement aux protestants. Il n'y avait pas place pour la magnificentia dans leur doctrine qui ressemblait leurs glises svres, froides, peintes en blanc, dpourvues de tout ornement et formant un contraste si frappant avec le dme gothique dont les vitraux aux couleurs chatoyantes laissaient pntrer les rayons du soleil. La vertu cardinale de l'thique puritaine tait tout le contraire de la magnificentia : c'tait la parvificentia , la ladrerie, que les scolastiques rprouvaient comme un pch grave:
On dit de quelqu'un qu'il est avare, lorsqu'il ne pense qu'aux choses petites et mesquines... Celui qui aime la pompe recherche d'abord la grandeur de l'uvre, et ne pense qu'ensuite la dpense que peut en entraner la ralisation et par laquelle il ne se laisse jamais dcourager. L'avare cherche tout d'abord rduire les dpenses autant que possible et ne raliser une oeuvre que lorsqu'elle ne lui doit pas coter beaucoup 2.

C'est en poussant l'esprit d'conomie ( parsimonia ) jusqu' la mesquinerie ( parvificentia ) que la morale puritaine et quaker a rendu le plus grand service au capitalisme, pour autant qu'il se confond avec l'esprit bourgeois. A ceux qui croient que la leve de l'interdiction du prt intrts a t plus utile au capitalisme, nous rpondrons que c'est prcisment cette interdiction qui a le plus
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S. Thomas, Somme Thol, IIa, IIae, qu. 134 a 1. Ibid., qu. 135 a 1

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favoris l'panouissement de l'esprit capitaliste. Je crois que cette volte-face des thologiens dans la question de l'usure n'a eu aucune porte pratique. Il me reste dire de quoi le capitalisme n'est pas redevable l'thique puritaine et quaker. 1. En premier lieu, les vertus bourgeoises existaient dj depuis deux cents ans environ lorsque le puritanisme est n. Elles sont dj dcrites et exposes avec tout les dtails dsirables dans les livres de famille d'Alberti. S'il est un systme catholique qui ait pu favoriser leur closion, ce ne pouvait tre que le catholicisme. La morale protestante n'a eu qu' s'approprier ce que le thomisme a cr. 2. Le puritanisme n'est pas davantage responsable de l'panouissement illimit de l'amour du gain, de la passion insense de l'argent, de l'idiosyncrasie des affaires, toutes qualits caractristiques de l'esprit capitaliste son apoge. Nous savons d'ailleurs que le moraliste-prdicateur puritain tait, dans son for intrieur, hostile toute vellit d'enrichissement. Et alors mme qu'il admettait, son corps dfendant, cette vellit, c'tait toujours avec cette limitation tacite ou explicite : le gain et l'enrichissement ne devaient pas tre des fins en soi. Ils ne se justifient, disaient-ils, que pour autant qu'on fait de la richesse un usage agrable Dieu et ne sont permis que pour autant qu'ils ne sont pas prjudiciables au salut de l'me. Ici encore nous retrouvons les ides des scolastiques. Vous pouvez rechercher le gain, ne se lasse pas de rpter Baxter, la condition d'utiliser vos richesses pour faire du bien . Et faire du bien signifie : prodiguer des dons Dieu et ses serviteurs, secourir les pauvres, servir le bien public. 3. Il est certain que la morale puritaine n'a pas favoris la course honte, sans scrupule dans le choix des moyens, aux richesses. Comme la morale thomiste, elle ne se lasse pas de recommander et de prcher l'emploi de moyens honntes. Tout ce que l'homme acquiert honntement, est louable . Comme le thomisme, le Puritanisme prche l'ide du prix juste , veut soumettre les transactions de march aux lois de la justice et de l'quit. Il s'oppose rsolument l'ide de la libre concurrence : ceux qui pensent que leur marchandise vaut le maximum de ce que quelqu'un veut en offrir, partent d'un principe faux . Sur le march chacun cherche obtenir le plus possible, et on y considre gnralement que le caveat emptor constitue la seule garantie. Or, ce n'est pas ainsi que les choses doivent se passer entre chrtiens, et mme entre infidles loyaux, croyants ou tout simplement honntes 1. 4. J'estime enfin qu'il est faux d'tablir un rapport de cause effet entre la conception du monde puritaine et le grand panouissement de l'esprit d'entreprise, l'poque post-puritaine, dans les pays population de souche puritaine. Le puritanisme tait loin d'encourager ses adeptes se lancer dans des entreprises de vaste envergure ou aventureuses : il se contentait de les voir faire preuve d'une mentalit de boutiquiers sages et terre--terre. Les cossais taient des puritains! J'ai dj eu l'occasion de relever l'erreur qui consiste qualifier de puritain un homme de l'envergure d'un Cecil Rhodes, par exemple, ou les grands entrepreneurs du mme calibre que l'Angleterre et lAmrique ont produits au cours du XIXe sicle. C'est se faire une conception tout fait troite de l'esprit capitaliste que d'en rattacher toutes les manifestations au puritanisme : je crois avoir suffisamment montr que les anctres de nos grands marchands hardis taient faits d'un tout autre bois; que les Raleigh, les
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Baxter, Christ. Direct., IV, p. 104.

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Cavendish, les Drake, les Fugger et tant d'autres, du fait mme qu'ils taient ns plus tt, n'ont pas pu nourrir leur esprit des matires abstruses qu'un revenant comme Mr Baxter a entasses dans sa Christian Directory. Certes, il y a eu de grands entrepreneurs capitalistes, mme parmi les puritains. Mais je doute fort qu'ils soient redevables de leur grandeur la morale du puritanisme, et je suis plutt enclin incriminer certaines dispositions natives et certains concours de circonstances. Rien ne nous autorise voir dans les grands entrepreneurs de confession puritaine uniquement des produits de la morale puritaine. Nous aurons encore l'occasion de faire ressortir, au cours de cet expos, toutes les possibilits auxquelles l'esprit capitaliste peut tre redevable de sa floraison. La loi morale puritaine ne reprsente qu'une de ces possibilits. Et j'espre avoir russi montrer que cette loi n'a exerc sur le dveloppement de l'esprit capitaliste qu'une influence minime.

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Livre deuxime : Les sources de lesprit capitaliste

Deuxime partie : Les forces morales

XXI.
Le judasme

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Sur le rle de la religion juive dans l'volution de la vie conomique, et plus particulirement dans la formation de l'esprit capitaliste, je me suis suffisamment expliqu dans mon ouvrage sur Les Juifs et la vie conomique, auquel je renvoie les lecteurs qui dsireraient avoir une documentation complte. Je n'ai rien abandonn des ides que j'avais dveloppes dans l'ouvrage en question, et cela malgr les critiques souvent passionnes qu'il avait souleves, surtout de la part de nombreux rabbins qui ne pouvaient pas pardonner un tranger d'avoir rvl quelques traits de leur religion qui leur apparaissent comme des taches d'ombre . Aux critiques qui m'ont reproch de n'avoir pas aperu certains cts de la religion juive, et notamment le mysticisme qui y occuperait cependant une certaine place, je rpondrai ceci : mon but avait consist, non rechercher si la religion juive dans son ensemble se compose, en dehors de la loi proprement dite, d'autres lments tels que le mysticisme, mais dcouvrir les rapports qui existent entre le judasme et le capitalisme. Et pour m'acquitter de ma tche, je n'avais pas tenir compte de celles des manifestations du sentiment religieux qui, comme les tendances mystiques, n'ont manifestement jou aucun rle dans la formation de l'esprit capitaliste. C'est ainsi

Werner Sombart (1913), Le bourgeois.

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d'ailleurs, et pour les mmes raisons, que j'ai compltement laiss de ct la doctrine paulinienne et augustinienne de l'amour et de la grce dans mon expos de la morale thomiste. Et cependant, cette doctrine faisait partie du catholicisme officiel, alors que le judasme officiel avait affirm, depuis l'poque d'Esdra, que seul tait valable le point de vue de la religion de la loi. Les critiques dont il s'agit ne m'atteignent donc pas. Mais il est un point important sur lequel j'ai quelque peu complt ma manire de voir. Lorsque j'crivais mon livre sur Les Juifs, je n'tais pas encore suffisamment familiaris avec l'thique thomiste. Aussi ai-je considr comme spcifiquement juives, en les opposant aux conceptions de la religion chrtienne (prpuritaine), certaines stipulations de la religion juive, entre autres l'acceptation purement conditionnelle de la richesse et la subordination de la vie des principes irrationnels. Ce fut une erreur. Ces lments particulirement importants du systme religieux juif, et plus spcialement de la thologie morale juive, se retrouvent, ainsi que nous l'avons montr plus haut, sinon prcisment dans le christianisme primitif, dans le thomisme. Et ceci n'a rien qui doive nous tonner, tant donn que ce qui caractrise le thomisme, c'est d'avoir formellement reconnu dans la loi morale juive le noyau de la loi naturelle divine. Pas plus que le puritanisme, le judasme ne diffre sur les points essentiels du thomisme. Le systme religieux juif n'en prsente pas moins certains traits qui lui impriment un cachet particulier et par lesquels il se distingue des religions catholique et protestante (pour autant du moins qu'il s'agit de ceux des lments de sa morale qui nous intressent ici plus particulirement). Ce que je considre comme le trait spcifique du judasme, c'est qu'il contient et dveloppe jusqu' leurs dernires consquences logiques toutes les doctrines favorables au capitalisme. C'est ainsi que la manire dont les doctrines religieuses juives jugent la richesse est de beaucoup plus favorable que le jugement que le catholicisme lui-mme a formul sur ce sujet. Cela n'a rien d'tonnant, tant donn que les autorits sur lesquelles s'appuient les Juifs sont les sages de l'ancienne alliance, dont la manire de voir est dans 99 cas sur 100 favorable la richesse et l'aisance, tandis que les thologiens-moralistes chrtiens sont obligs de compter avec l'idal de pauvret qui est nonc dans l'vangile et que la religion juive n'a jamais connu ni proclam explicitement. Il est cependant incontestable que le rationalisme a subi dans la religion juive une laboration plus rigoureuse et plus dtaille que dans le catholicisme, et par ce ct il se rapprocherait plutt du puritanisme. La vie sexuelle en particulier, laquelle la morale thomiste impose les importantes restrictions que nous connaissons dj, se trouve soumise dans le puritanisme une discipline qui la fait apparatre comme une affreuse caricature. Ce qui est encore commun au judasme et au puritanisme, c'est le mpris complet pour le ct artistique de la vie, alors que ce ct occupe, au contraire, une place importante dans le thomisme. Le deuxime commandement du Dcalogue, dont les scolastiques n'ont tenu aucun compte, a exerc une profonde et dcisive influence sur la conception du monde du judasme.

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Ce qui assure la morale juive une place particulire dans l'histoire du dveloppement de l'esprit moderne, c'est le fait qu'elle s'est forme une poque o le christianisme se trouvait engag dans une direction toute diffrente. Les Juifs savaient dj apprcier les avantages de la richesse, alors que les chrtiens taient encore attachs l'idal de pauvret essnien; et la thologie morale juive enseignait le rationalisme extrme et outrancier une poque o les chrtiens taient encore anims de la religion de l'amour selon saint Paul et saint Augustin. C'est ainsi que les lments constitutifs de la morale, favorables au dveloppement du capitalisme, ont eu chez les Juifs une avance de dix sicles et ont pu, au cours d'une longue histoire, oprer une slection, grce laquelle les Juifs se sont trouvs adapts au capitalisme un moment o la religion chrtienne ne faisait que commencer son uvre d'ducation. Il en rsulta pour les Juifs un avantage norme, de nature leur assurer une supriorit incontestable, au point de vue des aptitudes capitalistes, sur tous les peuples chrtiens. Mais ce qui a permis la religion juive d'exercer une action vraiment dcisive, c'est le traitement particulier qu'elle appliquait aux trangers. La morale juive tait une morale double face, et ses lois diffraient selon qu'il s'agissait de Juifs ou de non-Juifs. On rencontre sans doute une double morale chez tous les peuples, au dbut de leur histoire; mais tant donnes les vicissitudes particulires de l'histoire du peuple juif, la double morale a subsist chez lui pendant de longs sicles et n'a cess, jusqu'en ces derniers temps, d'inspirer les principes auxquels les Juifs se conformaient dans leurs relations d'affaires. C'est ainsi que la religion juive comportait ce que j'appellerais un code spcialement applicable aux trangers, dont j'ai donn une analyse assez complte, d'aprs des sources authentiques, dans mon livre sur Les Juifs. Je me bornerai en rappeler ici les principales dispositions. La disposition la plus importante et le plus souvent cite de ce code se rapporte l'interdiction, ou plutt la permission de prlever des intrts. Dans l'ancienne communaut juive, comme chez tous les autres peuples aux premires phases de la civilisation, le prt sans intrts (pour nous servir de la terminologie juridisante actuelle) constituait la seule forme d'entre-aide admise, ou, plutt, naturelle. Mais on trouve dj dans la plus ancienne loi juive (et ce devait tre une coutume gnralement rpandue) la restriction d'aprs laquelle l' tranger ne devait pas bnficier du prt sans intrts. Le principal passage dans lequel se trouve formule cette restriction est celui du Deutronome, 23, 20. Les autres passages de la Thora se rapportant au prt intrts sont - Exode, 22, 25; Lvit., 25, 37. A ces passages de la Thora se rattachent, depuis l'poque des Tanam jusqu' nos jours, une discussion trs passionne dont le centre est form par les fameuses considrations formules dans Babamezia, fol, 70 b. J'ai l'impression que cette discussion avait principalement pour but d'obscurcir par toutes sortes de sophismes la situation remarquablement claire, telles qu'elle ressort des passage de la Thora auxquels je viens de faire allusion (situation qui se retrouve d'ailleurs reproduite sans changement aucun dans la Mischna). On lit notamment dans le Deutronome (23, 20) : Tu ne dois pas prlever d'intrts sur ton compatriote, mais tu le dois sur un tranger . Sans doute, ce texte primitif autorise une double interprtation, cause de l'identit de la forme du futur et de celle de l'impratif dans

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la langue hbraque : aussi peut-on lire aussi bien tu peux que tu dois (prter intrts un tranger). Pour la question qui nous intresse, il nous suffit de savoir que le croyant trouvait dans les Saintes critures des passages qui l'autorisaient tout au moins prter intrts ( des gom ) : il en rsulte que le Juif tait dcharg, pendant tout le moyen ge, de l'entrave que l'interdiction de l'usure imposait aux chrtiens. Or, les rabbins n'ont jamais, ma connaissance, mis en doute l'existence de l'usure, en droit tout au moins. Mais il y a ou incontestablement des poques o la simple autorisation de recourir l'usure dans les rapports avec des trangers tait interprte comme un vritable devoir. Ces poques furent prcisment celles qui eurent la plus grande importance pour la vie pratique : ce furent notamment les sicles du haut moyen ge. Il semble avoir chapp aux auteurs qui, de nos jours, ont trait ce sujet que le passage du Deutronome (23,20), relatif aux trangers a t plac parmi les commandements qui rglent la vie des Isralites et que la tradition a enseign qu'on devait prter usure aux trangers. C'est sous cette forme que le commandement en question (qui est le 198) a t admis dans le Schulchan Aruch. Les rabbins modernes que les dispositions, pourtant si claires, du droit juif relatif aux trangers semblent gner (pourquoi?), cherchent affaiblir la signification de ce commandement et d'autres pareils en prtendant qu'il faut entendre par trangers , non les non-Juifs en gnral, mais les paens et les idoltres . Mais la dlimitation entre non-Juifs et paens n'a jamais t bien nette, et le croyant qui, par exemple, a retenu le 198e commandement, n'avait que faire des subtiles distinctions des doctes rabbins; il lui suffisait de savoir que l'homme auquel il prtait intrt n'tait ni Juif, ni compagnon, ni proche parent, mais un simple Go! . La religion faisait donc, pour sa part, tout ce qu'elle pouvait pour, durant le moyen ge, encourager les juifs pratiquer l'usure en quoi elle tait d'ailleurs aide et appuye par la religion chrtienne. Nous pouvons donc dire que, dans la mesure o le prt intrts a contribu l'panouissement de l'esprit capitaliste, le droit juif concernant les trangers a jou dans cet panouissement un rle important. Nous savons dj qu'un des effets de l'usure fut d'affaiblir l'esprit d'entreprise. Mais, ainsi que nous le verrons plus loin, elle a par ailleurs exerc sur le dveloppement de l'esprit capitaliste une influence dfavorable. Nier que sous tous les autres rapports l' tranger occupait galement dans le droit juif (divin) une situation exceptionnelle et que les obligations envers lui n'taient jamais aussi strictes et rigoureuses qu'envers le prochain , c'est faire preuve ou d'ignorance ou de mauvaise foi. Sans doute, les conceptions juridiques (et surtout la coutume) concernant la manire dont il convenait de traiter l'tranger ont subi de nombreux changements au cours des sicles. Mais l'ide fondamentale, d'aprs laquelle on devait moins d'gards l'tranger qu'au coreligionnaire, n'a pas vari depuis l'poque de la Thora jusqu' nos jours. Telle est l'impression que laisse une tude impartiale du droit relatif aux trangers dans les Saintes critures (et principalement dans la Thora), dans le Talmud et dans les Codes. On invoque encore de nos jours, dans des ouvrages apologtiques, les clbres passages de la Thora (Exode, 12, 49; 23, 9. Lvit., 19, 33, 34; 25, 44, 46. Deutronome, 10, 18, 19), comme autant de preuves en faveur du traitement amical que la loi juive rservait aux trangers. Mais, en premier lieu, en invoquant ces passages on nglige un peu trop la tradition orale ; et en deuxime lieu, si les passages en question

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recommandent de bien traiter l'tranger 1, car vous avez t trangers vous-mmes dans le pays d'gypte, ils n'en autorisent pas moins le considrer comme jouissant d'un droit rduit : Et voici ce qui se passera lors de l'anne jubilaire : celui qui a prt quelque chose un prochain, ne le rclamera pas. Tu dois rclamer l'tranger l'argent qu'il te doit; mais tu ne rclameras rien ceux qui sont tes frres (Deutr., 15, 2, 3). Mme diffrence de traitement, entre Juifs et non-Juifs, que dans le cm du prt intrts. Et l'on conoit sans peine que les cas dans lesquels le non-Juif jouissait de droits moindres que le Juif se soient multiplis au cours des sicles, de faon former dans le dernier Code une liste d'une longueur impressionnante. Parmi les paragraphes de Choschen Hamischpat qui dfinissent explicitement la situation juridique des trangers, je citerai les numros suivants : 188, 194, 227, 231, 259, 266, 272, 283, 348, 389, etc. Or, le statut juridique des trangers prsente, mon avis, une double importance pour la vie conomique. En premier lieu, tant donn le caractre xnophobe des dispositions du droit industriel et commercial juif, la tendance traiter les trangers avec moins d'gards et de scrupules qu'on ne traitait les nationaux, non seulement pouvait se donner libre cours, mais ne faisait que s'accentuer avec le temps, ce qui a eu pour effet un relchement de la morale commerciale en gnral, surtout chez les Juifs de l'Europe orientale. Le droit rglant le statut des trangers contenait par exemple, la stipulation (souvent cite), d'aprs laquelle le Juif tait autoris utiliser pour son profit, sans tre oblig de la signaler, toute erreur de calcul commise par un paen (par un tranger). N'est-il pas vident qu'une pareille conception juridique (qui inspire encore beaucoup d'autres stipulations et dispositions de la loi) devait fatalement faire natre dans l'esprit du juif pieux la conviction qu'il n'y avait pas se gner, d'une faon gnrale, dans ses rapports avec les trangers ? Le Juif pntr de cette conviction pouvait d'ailleurs tre un parfait honnte homme, observer dans les rapports avec ses coreligionnaires les prescriptions extrmement svres de la loi relatives aux poids et mesures et ne voir dans son exploitation de l'tranger qu'un acte parfaitement normal, lgal et conforme la morale. On lui enjoignait, il est vrai, dans un certain cas : tu dois tre honnte, mme l'gard de l'tranger! (Choschen Hamischpat, 231), mais le fait seul qu'il a fallu rappeler cette obligation ne prouverait-il pas qu'on n'avait gure l'habitude de s'y conformer? On lit d'ailleurs dans un autre passage de Choschen Hamischpat (227-26) : On peut exploiter un non-juif, car il est crit dans les livres sacrs qu'on ne doit pas exploiter son frre (ici il est question, non de fraude ou de tromperie, mais d'une exagration de prix). Cette conception tout fait vague, d'aprs laquelle il n'y avait pas se gner avec l'tranger, qu'on pouvait, sans commettre un pch, agir sans scrupules son gard, avait reu une base solide dans les communauts juives de l'Europe orientale o on se livrait une tude casuistique chicanire du Talmud. Pour montrer l'action dmoralisante et dpravante que cet amour de la chicane a exerce sur la conduite des Juifs dans les affaires, je citerai textuellement, parce qu'ils clairent plus d'un trait de caractre des Juifs Aschkenazim (surtout en ce qui concerne leur comportement dans la vie conomique), les mots suivants d'un tmoin aussi impartial que Graetz : Le Juif polonais possde au suprme degr l'art de brouiller et d'embrouiller les choses, de chicaner, d'opposer une fin de non-recevoir tout ce qui dpasse son horizon, de
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Dans l'ancienne Palestine, le mot tranger avait une tout autre signification que plus tard, dans la diaspora . Ger et Go expriment deux notions totalement diffrentes.

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se tirer d'affaire par des plaisanteries de mauvais got... La loyaut et le sentiment du droit lui sont aussi trangers que la simplicit et le got de la vrit. Il utilise les finasseries enseignes dans les coles, pour rouler ceux qui sont moins russ que lui. Le mensonge et la roublardise lui procurent un plaisir et une sorte de joie victorieuse. Certes, il n'tait pas toujours facile de raser avec des coreligionnaires qui savaient quoi s'en tenir sous ce rapport; mais le monde non-juif, avec lequel les Juifs taient en relations, avait appris ses dpens la supriorit de l'esprit talmudique du Juif polonais... La dpravation morale des Juifs polonais valait souvent ceux-ci des vengeances sanglantes et a eu pour effet, pendant un certain temps, la contamination des autres Juifs europens par l'esprit du judasme polonais. Tout le judasme a t, en effet, polonis la suite de l'migration des Juifs de Pologne, fuyant les perscutions des Cosaques. Le traitement diffrentiel que le droit juif appliquait aux trangers a eu encore une autre consquence importante: celle de transformer de bonne heure les conceptions relatives la nature du commerce et de l'industrie, et cela dans le sens d'une libert de plus en plus grande. Nous savons dj que les Juifs ont t les pionniers de la libert du commerce (et, par consquent, les initiateurs du capitalisme); aussi ne voulonsnous attirer ici l'attention que sur un seul fait, savoir qu'ils ont t prpars cette tche par leur droit commercial lui-mme (conu, cela va sans dire, comme un commandement de Dieu), inspir par l'esprit de libert, et cela videmment sous l'influence de la lgislation relative aux trangers. Il est, en effet, vident et facile dmontrer, avec textes l'appui, que dans les rapports avec les trangers le principe de l'obligation personnelle devait disparatre, pour faire place au principe de la libert conomique. Je me borne rappeler quelques points seulement en rapport avec cette question. La lgislation des prix (ou la politique des prix) est encore domine dans le Talmud et dans le Schulchan Aruch, pour ce qui est des rapports avec les coreligionnaires, par l'ide du justum pretium (il en est d'ailleurs ainsi un peu partout au moyen ge), c'est--dire qu'elle cherche conventionnaliser la fixation des prix en s'appuyant sur l'ide de la subsistance; mais l'gard de l'tranger le justum pretium perd son caractre obligatoire, la fixation de prix moderne tant considre comme la seule modalit naturelle (voir Chulchan Aruch, 227, 26; cf. Bara Mezia, 49b et suiv.). Quelle que soit d'ailleurs l'origine de cette conception, il est certain que le fait qui nous importe le plus est celui-ci : l'ide de la libert commerciale et industrielle se trouve dj nonce dans le Talmud, et surtout dans le Schulchan Aruch, et cette ide tait totalement trangre au moyen ge chrtien. L'historien du droit et de l'conomie politique qui s'attacherait tablir ce fait la suite d'une tude approfondie et systmatique des sources rendrait la science un service inapprciable. En ce qui me concerne, je dois me borner, cette fois encore, relever quelques passages qui suffiront cependant, mon avis, montrer l'exactitude de ma thse. Le premier de ces passages est celui du Talmud et des Codes qui reconnat expressment le principe de la libre concurrence entre ngociants (c'est--dire une manire de se conduire en affaires qui, ainsi que nous l'avons dj vu ailleurs, tait en opposition avec celle du marchand de la priode pr-capitaliste et des premires phases du capitalisme). On lit dans Bara Mezia (fol. 60ab) : R. Jehouda enseigne : Le boutiquier ne doit pas distribuer aux enfants des sucreries et des noix, car en le faisant il les habitue venir chez lui. Les

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docteurs permettent cependant de le faire. On ne doit pas non plus gcher les prix. Mais Abba Sal dcide que les docteurs le permettent . Mmes raisonnements dans la Gumara et dans la Mischna. Et lorsque nous arrivons au Schulchan Aruch, nous ne trouvons plus trace d'arguments contraires ou dfavorables la libert commerciale, la conception avance ayant seule subsist : Il est permis au boutiquier de distribuer aux enfants qui viennent dans sa boutique des noix ou autres gourmandises, afin de les attirer chez lui; il lui est galement permis de vendre moins cher que le prix ayant cours sur le march, et lorsqu'il le fait, personne n'a le droit de le lui reprocher. On lit encore dans Schulchan Aruch (156, 7), propos de marchands qui, venant vendre leurs marchandises dans la ville, sont soumis certaines restrictions : Mais si les trangers vendent leurs marchandises moins cher que les marchands de la ville, personne ne pourra tenir rigueur au public juif de se servir chez les trangers, car ce faisant, il recherche seulement son avantage . Ou encore (156, 5) : Personne ne devra tenir rigueur un Juif, lorsqu'il prte de l'argent un non-Juif un intrt infrieur au taux lgal . Nous voyons en outre le principe rigide du monopole industriel faire place dans le droit juif (du moins dans le Schulchan Aruch) celui de la libert industrielle : supposons qu'un artisan se soit install dans une rue sans soulever les protestations des autres habitants de cette rue, et qu'un autre habitant se mette exercer le mme mtier : le premier n'aura pas le droit de l'en empcher ni ne pourra prtendre que le nouveau venu, alors mme qu'il vient d'un autre quartier, lui enlve le pain de la bouche, etc. (Schulchan Aruch, 156, 5). Nul doute n'est donc permis : C'est Dieu lui-mme qui veut la libert du commerce, le libre exercice des mtiers. Inutile d'insister sur l'influence qu'une pareille conception a d exercer sur l'orientation et l'volution de la vie conomique.

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Livre deuxime : Les sources de lesprit capitaliste

Deuxime partie : Les forces morales

XXII.
Les forces morales et leur contribution l'panouissement de l'esprit capitaliste

Retour la table des matires

Dans les chapitres qui prcdent, nous avons parl en toute impartialit, pour ne pas dire en toute navet, de l'influence des forces morales sur la formation de l'esprit capitaliste. Avions-nous le droit de le faire? Et jusqu' quel point nos affirmations sur ce sujet sont-elles exactes et justifies ? Les rponses ces questions ne ressortent nullement de l'expos que nous venons de faire, car la seule conclusion que nous soyons autoriss en tirer est qu'il existe, dans nombre de cas, un paralllisme entre certaines manifestations de l'esprit capitaliste et certaines doctrines philosophiques et religieuses. Or, pourrait-on m'objecter, ce paralllisme n'implique nullement un rapport de cause effet entre les deux sries de faits et rien n'empche d'admettre que l'esprit capitaliste a pu s'alimenter d'autres sources et peut tre redevable de l'aspect que nous lui connaissons d'autres influences que des prceptes moraux et des commandements religieux. On pourrait encore m'objecter (et cette objection s'accorde fort bien avec la manire de penser trs rpandue de nos jours) qu' supposer mme qu'il existe un rapport

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de cause effet entre esprit capitaliste et prceptes moraux, ce rapport ne peut tre que l'inverse de celui que vous semblez vouloir admettre; autrement dit, les exigences philosophiques et religieuses, loin d'avoir donn naissance l'esprit capitaliste, ne seraient que le reflet de certaines conditions conomiques qui trouveraient leur expression dans une certaine mentalit conomique. Je n'ai pas l'intention de m'engager dans une discussion propos du problme que soulve cette dernire objection. Pour ce qui est des rapports de principe existant entre la religion et la vie conomique, Ernst Trltsch s'est prononc, avec une indiscutable comptence et la plus grande impartialit, contre la conception matrialiste de l'histoire . Je me bornerai esquisser brivement ici mon point de vue relativement cette question, ce qui me permettra de rsoudre le cas spcial qui m'intresse, c'est--dire de prciser plus ou moins la part probable qui revient aux forces morales dans la formation de l'esprit capitaliste. Quel que soit le gnie de son fondateur, une religion ne peut prendre racine que si certaines conditions pralables se trouvent remplies dans le milieu extrieur. Ces conditions pralables ne sont pas seulement de nature conomique : elles sont galement d'ordre biologique et ethnologique. L'acceptation d'une religion (ou, dans une mesure de beaucoup moindre, d'une philosophie) dpend de l'tat gnral d'un peuple, de la composition de son sang, de ses conditions sociales; et c'est l'tat gnral d'un peuple qui dtermine le dveloppement que le systme religieux ralise au cours des sicles. Nous pouvons encore exprimer la mme ide en disant que pour qu'une religion s'implante et se dveloppe dans une certaine direction, il faut que le peuple possde une certaine disposition . Pas plus qu'une graine ne peut germer sur un rocher nu, une religion humanitaire et philosophique ne saurait s'imposer des sauvages ignorants et grossiers . Or, plus nous nous rapprochons des temps modernes, plus la disposition des peuples subit l'influence des conditions conomiques, et cela parce que les intrts conomiques ont conquis, du moins au cours de l'histoire de l'Europe occidentale, une place de plus en plus grande dans la vie psychique de l'homme. C'est pourquoi une religion subit l'influence des conditions conomiques dans une mesure d'autant plus grande qu'elle est plus rcente. Il est facile de se rendre compte de l'exactitude de ces propositions que je considre comme fondamentales, en comparant entre eux les diffrents systmes religieux du christianisme au point de vue des rapports existant entre chacun d'eux et la vie conomique de l'poque laquelle il est n. Faire dpendre la diffusion des doctrines augustiniennes de l'influence de conditions conomiques quelconques, ce serait aller l'encontre des faits. Mais le facteur conomique joue dj un rle moins ngligeable dans le dveloppement du systme thomiste, et notamment dans celui de la doctrine morale des scolastiques au cours des XIVe et XVe sicles. Il convient cependant de reconnatre que le catholicisme du bas moyen ge emprunte encore, lui aussi, ses lments essentiels des sources qui ne sont ni contemporaines de l'poque de sa naissance ni rattaches au lieu de sa naissance : nous ne voyons que trop nettement qu'il reprsente une synthse d'expriences religieuses, d'impressions laisses par les faits de la vie quotidienne, de doctrines philosophiques de l'antiquit et de commandements moraux du peuple juif.

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En revanche, la formation des varits calvinistes du protestantisme se ressent fort nettement de l'influence de l'conomie capitaliste avance. Si le puritanisme a fini par reconnatre que le genre de vie bourgeois tait compatible avec l'tat de grce, ce fut sous l'influence et sous la pression des conditions conomiques. Nous savons dj quel point il tait, de par sa nature, tranger au capitalisme. Les prdicateurs puritains des XVIe et XVIIe sicles auraient fort volontiers envoy tous les diables le culte de Mammon, pour le remplacer par une organisation conomique fonde sur le travail de la terre et l'artisanat, parce qu'elle offrait un cadre plus appropri leurs doctrines anti-mondaines. Mais il tait trop tard. Il leur fut impossible de fermer les yeux sur les progrs du capitalisme, comme l'a fait le luthrianisme dans l'Allemagne d'alors, plonge dans la plus profonde misre conomique. Ils ont, contre-cur sans doute, reconnu son existence et cherch seulement, autant que possible, le concilier avec leurs conceptions religieuses. La forme mme sous laquelle ils ont prsent leurs doctrines tmoigne de l'influence qu'a exerce sur celles-ci la vie conomique de l'poque. Ils se sont notamment servis, pour exposer leurs vrits de salut, de reprsentations et d'images empruntes cette vie conomique. C'est ainsi qu'ils conoivent le saint comme tenant une comptabilit de ses pchs, comme faisant une distinction entre capital et intrts, ce qui donne la sanctification de la vie le caractre d'une simple affaire commerciale. Baxter (Saints everlasting rest., Ch. XII), par exemple, parle ainsi de l'invisibilit de Dieu : de mme qu'on peut par correspondance entretenir un commerce profitable avec un tranger qu'on ne voit pas, de mme on peut obtenir une perle prcieuse par le commerce sacr avec le Dieu invisible. Ces comparaisons commerciales, qui remplacent les comparaisons judiciaires en usage chez les anciens moralistes et dans le luthrianisme, sont tout fait caractristiques du puritanisme qui se reprsente l'homme comme achetant son salut contre une traite tire sur Dieu 1. Certes, ces reprsentations, ainsi que je l'ai montr en dtail dans mon livre sur Les Juifs, taient tout fait familires au Judasme. Et il est possible que les thologiens puritains les aient empruntes aux ouvrages de leurs collgues juifs. Mais ils les ont empruntes, prcisment, parce que la pense thologique juive tait dj au plus haut degr oriente vers le capitalisme et parce que, l'poque dont il s'agit, le capitalisme commenait tendre ses filets sur le monde entier. Si les prdicateurs puritains avaient annonc leurs doctrines dans un milieu compos uniquement de paysans, de seigneurs fodaux et d'artisans, ils auraient commis la plus grosse absurdit en ayant recours, pour se faire comprendre de leurs auditeurs, des images telles que comptabilit, capital, intrt, etc. Mais (et ceci nous importe le plus) il est incontestable qu' partir du moment o un systme religieux (ou philosophique) a pouss des racines, les doctrines dont il se compose et qu'illumine l'aurole du supra-sensible agissent leur tour sur la vie en gnral, sur la vie conomique en particulier. Et il serait mme tonnant que l'tat psychique des sujets conomiques chappt l'influence de ces commandements moraux systmatiquement labors et imprativement proclams. Il convient de dire cependant que cette influence est, son tour, subordonne certaines conditions, dont l'une est de nature personnelle, l'autre de nature objective.
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Max Weber, Protestantische Ethik..., dans Archiv, XXV, p. 35.

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La condition de nature personnelle, qui doit tre remplie pour que les forces morales exercent une influence sur la conduite conomique, est celle-ci : les forces en question doivent avoir un certain empire sur les mes humaines. La meilleure morale reste inefficace, tant qu'il n'y a pas d'hommes qui veuillent la suivre, parce qu'ils y croient. Or, nous avons pu montrer que cette condition se trouvait remplie pendant toute la priode du capitalisme naissant : l'intrt pour la philosophie l'poque de la Renaissance, et surtout le profond sentiment religieux qui avait exist dans tous les pays jusqu'au XVIIIe sicle, sont des faits dment et incontestablement tablis. Mais la condition objective de l'efficacit des forces morales se trouve galement remplie pendant la priode du capitalisme naissant par le niveau relativement peu lev du dveloppement capitaliste. Je m'explique : tant qu'un systme conomique est encore en voie d'dification, tant que chacun est libre d'adopter la conduite conomique qui lui plat, les doctrines morales et les maximes morales qui en dcoulent ont, pour se dployer, un champ beaucoup plus vaste qu' l'poque o les diffrentes branches du systme conomique ont atteint leur plein et complet dveloppement, o tous les procds et toutes les dmarches sont, pour ainsi dire, mcaniss, o les sujets conomiques sont pousss, malgr eux, adopter une ligne de conduite dtermine. Or, puisque les deux conditions se trouvent remplies pendant la priode du capitalisme naissant, nous sommes autoriss conclure que la philosophie, et surtout la religion, quel que ft le mode de leur naissance, une fois constitues en forces morales, n'ont pas pu ne pas contribuer la formation de l'esprit capitaliste. En d'autres termes, le paralllisme qui, ainsi que nous avons pu l'tablir, existe dans nombre de cas, entre doctrines morales et manifestations de l'esprit capitaliste, doit tre interprt dans le sens que nous avons indiqu, le commandement moral tant considr comme la cause, le mode de comportement des sujets conomiques comme l'effet. La contribution que les forces morales ont apporte au dveloppement de l'esprit capitaliste s'est, mon avis, manifeste par les trois ordres de faits suivants : 1 elles ont fait natre ce que j'appellerais une disposition favorable au capitalisme, et notamment une conception de la vie ayant pour base la rationalisation et la mthodisation de toutes choses et l'laboration de laquelle la philosophie de la basse antiquit et les trois principales religions ont pris une part gale; 2 elles ont provoqu la culture des vertus bourgeoises, qui a t son tour prconise aussi bien par les trois systmes religieux que par les sages de l'antiquit; 3 elles ont contribu refrner l'amour du gain et imposer certaines limitations la mentalit conomique. Et ce rsultat doit incontestablement tre mis l'actif des deux confessions chrtiennes qui ont, par leurs prdications, russi en faire une chose vivante et relle. Aussi pouvons-nous dire que le capitalisme tait rest, jusqu' la fin de sa premire priode, sous l'influence humanisante de l'enseignement moral du christianisme. Ceux qui ne s'en rendent pas compte n'ont aucune ide du caractre propre du capitalisme ses dbuts. Nous avons vu cependant que ce qui caractrise plus particulirement la morale juive, c'est qu'elle ignore (du moins en ce qui concerne les relations avec les trangers qui, au point de vue pratique, nous intressent d'ailleurs seules ici) les principes la faveur desquels les confessions chrtiennes ont cherch endiguer et

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limiter la vie conomique. C'est pourquoi nous voyons les Juifs, ds les premires phases du capitalisme, briser le cadre de la vieille moral conomique et se lancer la poursuite du gain, sans tenir compte d'aucune limitation, sans s'embarrasser d'aucun scrupule. Mais ces ides ne sont devenues partie intgrante de l'esprit capitaliste en gnral que lorsque le capitalisme eut atteint son plein dveloppement, c'est--dire une poque o le sentiment religieux, dans les pays protestants du moins, eut considrablement diminu d'intensit, alors que l'influence du judasme se fut accrue en profondeur et en tendue. Il est donc certain que les forces morales, la religion en particulier, ont jou un rle considrable dans l'panouissement du capitalisme, dont l'essor peut tre considr comme un effet de l'action de deux forces opposes : affaiblissement du sentiment religieux et persistance du sentiment religieux juif. Mais ce serait, d'autre part, exagrer dmesurment l'influence que les forces morales ont pu exercer sur la vie conomique que de les rendre seules responsables du dveloppement de celle-ci, tel que nous l'avons vu s'accomplir depuis la fin de la premire priode du capitalisme. Il me semble que les considrations la faveur desquelles nous avons assign aux forces morales une sphre d'action assez vaste, nous permettent galement d'entrevoir les limites de cette action. Et ces limites, nous croyons pouvoir les tracer de la faon suivante : 1. Tant que les valeurs morales taient reconnues par les hommes, c'est--dire tant que les hommes y croyaient (au sens large du mot), l'action des forces morales a d exercer incontestablement une influence (en prsence de certaines conditions extrieures) sur la naissance et le dveloppement de l'esprit capitaliste. 2. Mais le fait que les hommes croyaient aux valeurs morales, n'exclut nullement l'intervention d'autres influences que celles exerces par les forces morales. Dans l'hypothse contraire, on aurait vu le mme systme religieux engendrer partout le mme esprit capitaliste, ce qui fut loin d'tre le cas (comparer l'Espagne l'Italie), puisque nous avons vu le mme esprit capitaliste natre dans des pays attachs des systmes religieux diffrents (Italie, Allemagne, Amrique). Si l'on veut bien se persuader que les forces morales n'ont pas t et n'ont pas pu tre la seule source de l'esprit capitaliste, il suffit de rflchir au fait que par beaucoup de ses cts et par un grand nombre de ses manifestations cet esprit tait presque inaccessible l'action des forces morales. Pour montrer combien il est facile, en ces matires, de s'engager dans une fausse voie et d'adopter un point de vue troit et unilatral, je ne saurais mieux faire que de citer les paroles suivantes par lesquelles Franz Keller termine son heureuse discussion des ides que j'avais exposes prcdemment ce sujet :
Ce qui fut dcisif pour l'origine du capitalisme, c'est moins l'accumulation de grandes richesses entre les mains de quelques-uns que ce fonds de forces morales qui a trouv sa plus haute expression conomique dans la responsabilit qui caractrise l'activit de l'entrepreneur. Les forces morales sont le produit d'une longue ducation et forment chez un peuple la base du systme contractuel qui est la condition indispensable de l'activit de l'entrepreneur .

Ces mots renferment un grand noyau de vrit, mais mconnaissent la complexit du problme dont il s'agit ici.

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En premier lieu (et cela soit dit en passant), ce qui fut dcisif pour la naissance du capitalisme (en tant que systme conomique), ce fut aussi bien l'accumulation de richesses que la formation d'un esprit capitaliste, sans compter l'influence de quelques autres facteurs encore. Jamais et en aucun cas des aspirations purement morales ne peuvent engendrer des formes conomiques. Il s'agit l d'un malentendu contre lequel Max Weber avait dj protest avec force, lorsqu'on l'avait accus d'avoir voulu dduire le capitalisme tout entier de motifs religieux. Mais envisageons seulement l' esprit de la vie conomique, la mentalit conomique dans son acception la plus gnrale : cet esprit, nous le savons dj, forme un mlange htrogne d'tats psychiques trs varis dont quelques-uns seulement sont, de par leur nature, accessibles l'action de forces morales, c'est--dire susceptible d'tre crs et maintenus par l'ducation. Nous pouvons dsigner sous le nom de vertus ceux des lments de l'esprit capitaliste qui constituent un produit de l'ducation et doivent leur existence l'action de forces morales : vertus de l'esprit, vertus du caractre, les unes et les autres tant les manifestations d'une nature discipline, les rsultats d'une contrainte systmatiquement impose la volont et l'intellect. Ces vertus peuvent tre acquises, la condition de reconnatre et de se conformer certaines normes morales enseignes par l'thique. Que l'acquisition de ces vertus suppose, elle aussi, certaines dispositions originelles, qu'elle constitue une tche facile pour les uns, difficile pour les autres, c'est ce que j'admets volontiers. Il n'en reste pas moins que, dans leur ensemble et dans ce qu'elles ont d'essentiel, les vertus naissent grce l'action de forces morales, constituent un produit de l'ducation, du dressage moral. Mais l'esprit capitaliste se compose encore d'autres lments dont quelques-uns sont inns, par consquent impossibles acqurir : ce sont les talents , le talent de l'entrepreneur hardi, celui du spculateur ingnieux, celui de l'habile calculateur. Il n'y a pas de force morale au monde susceptible de transformer un imbcile en gnie, un rveur en calculateur. Certes, les talents peuvent tre cultivs ; on peut (par slection) en multiplier le nombre et en lever le niveau ; mais les forces morales restent totalement trangres aussi bien leur formation qu' leur dveloppement et leur slection. Nous trouvons encore dans l'esprit capitaliste, comme troisime lment constitutif, les techniques : aptitude s'assimiler les affaires, aptitude calculer, organiser, etc. Toutes ces aptitudes s'acquirent galement en dehors de toute intervention de forces morales : ce sont des aptitudes apprises. L'homme le plus parfait au point de vue moral sera un mauvais entrepreneur capitaliste, s'il adopte un faux systme dans sa comptabilit ou s'il commet des fautes dans ses calculs. Le degr et la somme des aptitudes capitalistes sont dtermins par le nombre des techniques qu'on possde, par la facilit avec laquelle on les assimile et par la volont qu'on met les acqurir. Seul le dernier de ces trois facteurs, c'est--dire la volont d'acqurir, d'apprendre et d'assimiler, est accessible l'action de forces morales. Il constitue ce que nous appelons zle, application. Les deux autres facteurs, au contraire, chappent compltement l'action de ces forces : le nombre des aptitudes qu'on peut acqurir en un temps donn dpend du don d'invention qui peut exister ou ne pas exister, prsenter un degr plus ou moins prononc ; quant la rapidit et la facilit avec lesquelles les sujets conomiques acquirent telles ou telles habitudes, elles dpendent de certains dons qui, eux, ne s'acquirent pas et qui varient de degr d'un sujet l'autre. Sans doute, il est

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possible, par la slection, d'lever leur degr au cours de gnrations, mais cette slection s'exerce en dehors et indpendamment des forces morales. Il rsulte de ce que nous venons de dire que, mme dans les communauts o leur action n'a pas encore subi la moindre diminution, les forces morales ne prennent aucune part la formation et au dveloppement d'un certain nombre d'lments constitutifs de l'esprit capitaliste. Or, il est incontestable que depuis la fin de la premire priode capitaliste les forces morales avaient subi, dans nos communauts chrtiennes, une clipse marque. Et, partir de cette poque, l'esprit capitaliste a pris un essor formidable et opr dans notre vie des transformations radicales qui n'ont t possibles que grce la dsutude dans laquelle taient tombes, dans les pays tant catholiques que protestants, les doctrines morales du christianisme ; transformations qui ont eu pour condition pralable la rupture de toutes les barrires par lesquelles le catholicisme et le protestantisme avaient voulu endiguer et canaliser l'activit de l'homme conomique ; transformations qui ne se sont effectues qu'en conformit avec une seule morale : avec la morale juive. Disons cependant tout de suite que quelque considrable que ft l'influence de la morale juive, ce serait manquer d'esprit critique que d'attribuer cette seule influence toute la manire d'tre et d'agir de l'homme conomique moderne. Nous avons donc rechercher les autres sources du capitalisme moderne, les autres causes de son essor et de son extraordinaire panouissement, celles qui, aprs avoir agi concurremment avec les forces morales pendant la premire priode du capitalisme, se sont substitues ces forces partir de la fin du XVe sicle. Et comme ces causes ne peuvent rsider que dans les conditions sociales, c'est l'examen de ces dernires que sera consacre la section suivante de notre ouvrage.

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Livre deuxime : Les sources de lesprit capitaliste

Troisime partie : Les conditions sociales

XXIII
L'tat

Retour la table des matires

Dans les chapitres qui suivent nous nous proposons de donner un aperu gnral des principaux ensembles de causes et d'influences en rapport avec les conditions sociales, en insistant plus particulirement sur quelques points qui nous paraissent prsenter une importance spciale. Procder autrement, ce serait singulirement dpasser le cadre de cet ouvrage. Comme il n'est pas une seule priode de l'histoire de ces cinq derniers sicles qui ne prsente des rapports plus ou moins troits avec le problme qui nous intresse, nous devons nous borner quelques brves et rapides allusions, notre but n'tant pas d'crire une histoire conomique, et encore moins une histoire de la civilisation ou une histoire gnrale de cette vaste poque. Je parlerai en premier lieu de l 'tat, et cela non seulement cause de l'importance incontestable que sa propre volution prsente pour la formation et le dveloppement de l'esprit capitaliste, surtout jusqu' la fin du XVIIIe sicle, mais aussi parce que l'ensemble de causes qu'il reprsente constitue comme l'corce qui renferme l'tat de noyau tous les autres ensembles de causes.

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Je me propose de montrer en quoi et comment l 'tat a favoris le dveloppement de l'esprit capitaliste. Mais je ne serais pas complet, si je ne disais que, sous certains rapports, l'tat a aussi exerc sur ce dveloppement une action paralysante. Il est incontestable qu'une fiscalit exagre ne peut avoir pour effet que d'entraver et, dans beaucoup de cas, d'touffer compltement l'esprit d'entreprise. Lorsque les impts sont levs au point d'anantir, ou peu prs, les bnfices, et cela soit en frappant les industries elles-mmes, soit en faisant monter les salaires un degr qui rend impossible la dfense contre la concurrence des industries trangres, on voit diminuer la tendance investir des capitaux dans des entreprises. On sait, par exemple, que la dcadence conomique de l'Espagne, partir du XVIIe sicle (Ranke) et le brusque croulement de l'industrie hollandaise au cours du XVIIIe (Luzac et Pringsheim) ont t provoqus en grande partie par les impts exagrment lourds qui avaient pes sur ces deux pays. Une mauvaise politique industrielle et commerciale peut galement, bien qu' un degr moindre qu'une fausse politique fiscale, exercer une action paralysante sur l'esprit d'entreprise. On peut en dire autant d'une politique sociale trop interventionniste. Mais l'tat moderne a oppos au dveloppement de l'esprit capitaliste d'autres obstacles encore, qui, eux, n'avaient rien voir avec une mauvaise ou fausse politique fiscale, industrielle, commerciale. Ces obstacles avaient leur source dans les emprunts publics. J'ai montr ailleurs, chiffres l'appui 1, quelles sommes normes, destines principalement aux entreprises militaires, avaient, depuis la fin du moyen ge, afflu dans les caisses publiques. Ces saigne, opres par les gouvernements, eurent pour premier effet de dbiliter considrablement le corps conomique, tout en lui offrant plus tard l'occasion de retrouver une partie de ses forces par l'utilisation productive des sommes ainsi accumules. Mais en mme temps qu'ils rarfiaient les moyens dont le capitalisme avait besoin pour la ralisation de ses projets, les emprunts publics entravaient ou, tout au moins, ralentissaient l'essor de l'esprit d'entreprise, en offrant aux gens riches l'occasion de faire fructifier leur argent sans risque, en achetant tout simplement des rentes sur l'tat. En Angleterre, en France, en Hollande, cet tat de choses ne cesse de soulever des protestations pendant tout le XVIIe et tout le XVIIIe sicle : l'argent, disaient ceux qui avaient l'amour de l'entrepris et la mentalit capitaliste, l'argent qui devrait servir fconder, encourager le commerce et l'industrie, va s'engouffrer dans les caisses publiques vers lesquelles il est attir par l'appt de gros intrts. C'est en France que l' tat a trouv un moyen particulirement efficace d'touffer l'esprit d'entreprise par la vente de charges qui, ainsi que nous l'avons montr plus haut, a t pendant des sicles une des principales institutions de la vie publique franaise. Ce n'tait pas la mme chose que la souscription des emprunts publics; mais l'effet a t le mme : les gens riches, une fois la charge acquise, ne demandaient plus qu' en jouir en toute tranquillit et se dsintressaient totalement des entreprises capitalistes. La France nous offre, soit dit en passant, l'occasion d'observer l'enchanement, les ractions rciproques des forces agissant sur l'esprit capitaliste: le peuple franais (auquel nous avons cru pouvoir assigner des origines celtes), dont l'aptitude au capitalisme tait au-dessous de la moyenne cra l'institution de l'achat de charges, mode d'utilisation de capitaux conforme son temprament; cette institution, une fois cre, exera, son tour, une action paralysante sur l'esprit d'entreprise, soit en
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Kriege und Kapitalismus (1913), pp. 7 et suiv.

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touffant le peu d'aptitude au capitalisme qui pouvait encore exister en France, soit en favorisant la slection des moins aptes. On constate les mmes effets dans les pays o ltat ne sait pas ou ne veut pas observer une attitude de neutralit l'gard des diffrentes classes sociales dont se compose la nation, o il favorise, par exemple, une noblesse compltement trangre la vie des affaires et prive le monde capitaliste des reprsentants les plus capables de la bourgeoisie en leur confrant des titres et des situations nobiliaires. Ici encore il est difficile, dans chaque cas donn, de faire une distinction nette et tranche entre la cause et l'effet - est-ce l'anoblissement qui rend les reprsentants de la bourgeoisie trangers aux intrts du capitalisme, ou l'anoblissement ne fait-il que sanctionner un processus de fodalisation interne qui se serait accompli dans la bourgeoisie? Mais toutes ces entraves ne comptent gure, si l'on songe au formidable appui que l'tat accorde, par tous les moyens dont il dispose, l'esprit capitaliste. Et si l'tat accorde au capitalisme cet appui, c'est, en premier lieu, parce qu'il le veut. Toutes les mesures que l'tat prend pour favoriser les intrts capitalistes sont des mesures voulues, sont dictes par une dlibration rflchie. Nous savons dj que l'tat a t un des premiers et est rest un des plus grands entrepreneurs capitalistes. En tant que capitaliste il apparat comme un modle auquel cherchent se conformer les particuliers, il encourage l'esprit d'entreprise chez chacun de ses sujets, il a son mot dire dans toutes les questions d'organisation, il possde une exprience suffisante pour pouvoir se prononcer dans les questions de morale commerciale. Son influence s'exerce dans le sens de la transmutation des valeurs sociales; en faisant des affaires lui-mme, il rhabilite les sales mtiers ( artes sordidae ), si mpriss l'poque pr-capitaliste et les lves au rang d'occupations gentlemanlike ( dignes d'un gentleman ). Mais c'est par des voies indirectes, et notamment par sa politique conomique, que l'tat exerce la plus grande influence sur le dveloppement de l'esprit capitaliste. Nous ne devons pas oublier, en effet, quel point la politique du mercantilisme a t profitable aux intrts capitalistes pendant la priode du capitalisme naissant. Voici quelques-uns des traits les plus caractristiques de cette politique. L'tat met en oeuvre tous les moyens, la force et la persuasion, pour pousser les particuliers vers le capitalisme, vers l'entreprise capitaliste. On lit dans un ouvrage du XVIIIe sicle que la plebs reste attache ses vieilles habitudes et qu'il faut la tirer par le nez et par les bras pour l'en dtourner et lui faire comprendre que ses avantages sont ailleurs . Il est touchant de voir les manuvres dont se sert Colbert pour secouer l'indolence de ses compatriotes. En Angleterre, c'est le roi (ou la reine) qui, pendant les XVIe et XVIIe sicles, assure, grce aux ressources ncessaires dont il (ou elle) dispose, la marche d'un grand nombre d'entreprises. C'est la suite de longs pourparlers avec le roi, qu'un Drake ou un Raleigh se dcide entreprendre un nouveau voyage : c'est ainsi que le dernier projet de Raleigh de se rendre une fois de plus Guayana doit sa naissance aux besoins d'argent de Jacques 1er; c'est ainsi encore que Charles 1er dpche dans tous les coins du pays des agents chargs de conclure avec des industriels des contrats avantageux.

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A cela s'ajoute encore l'ingnieux systme des privilges dont se servait l'tat mercantiliste pour favoriser des intrts capitalistes dj existants, pour provoquer le dveloppement d'intrts latents et pour semer les germes d'intrts seulement possibles. Toute la signification de ces privilges d'tat ressort avec une admirable nettet d'une lettre du roi de France, Henri II, date du 13 juin 1558 : il dit notamment dans cette lettre que ses privilges et bienfaits ont uniquement pour but de stimuler les industriels vertueux et laborieux et de les pousser vers des entreprises profitables. Ces privilges qui visaient, par des promesses matrielles et morales, tenir en veil l'esprit d'entreprise, avaient revtu des formes varies : ils apparaissent tantt sous la forme de monopoles, c'est--dire de privilges ngatifs, portant soit sur la production, soit sur le commerce, soit sur les transports; tantt sous le forme de mesures de protection ou d'encouragement, d'un caractre la fois politique et commercial; tantt enfin sous la forme de primes accordes directement. Savary numre dans son Dictionnaire toutes les primes l'aide desquelles on cherchait stimuler le got de l'entreprise : octroi de la noblesse hrditaire; permis de naturalisation; exemption des droits d'entre; prts sans intrts; pensions annuelles; licence de distillation d'alcool; octroi de terrains pour constructions; exemption du contrle industriel; secours en argent, etc. On accordait privilges et protection toutes les inventions; on aurait dit que la caisse du roi tait installe sur les marchs et dans les rues, prte accorder une rcompense ceux qui pouvaient prsenter une invention quelconque (Heinrich Laube). C'est ainsi que l'tat s'attachait appuyer, soutenir et encourager ces faiseurs de projets dont j'ai longuement parl dans un autre chapitre de ce livre. L'tat a encore russi raviver dans une certaine mesure 1 l'esprit d'entreprise, en brisant le systme du mercantilisme et des corporations et en introduisant dans le nouveau droit conomique du XIXe sicle la libert industrielle . L'tat a enfin consciemment favoris l'esprit capitaliste par les soins dont il a entour l'instruction tous ses degrs. Nous avons dj vu que la cration d'tablissements d'enseignement pouvait tre considre comme un fait symptomatique de l'existence d'un esprit capitaliste. Nous y avons vu une preuve de la diffusion de cet esprit et nous avons cherch y surprendre des indications relatives sa nature. Ici nous allons l'envisager en tant que source de l'esprit capitaliste. Depuis les coles de calcul qui existaient Florence ds le XIVe sicle jusqu'aux coles de commerce et de hautes tudes commerciales de nos jours, tous les tablissements qui ont t crs par des corps publics en vue de la diffusion et de l'approfondissement du savoir commercial ont t autant de ppinires de l'esprit capitaliste, ppinires dans lesquelles on formait l'aptitude au calcul et dans lesquelles on enseignait les rgles qui doivent prsider une bonne organisation des affaires. Je crois cependant que les effets que l'tat a obtenus sans le vouloir ont eu pour le dveloppement de l'esprit capitaliste une importance infiniment plus grande que ceux qu'il avait cherch obtenir ( et qui dans beaucoup de cas ne se sont pas produits).

Je dirai mme : dans une mesure peu notable, car l'poque o se produisit l'vnement auquel je fais allusion, l'esprit d'entreprise tait dj suffisamment fort pour pouvoir se passer de l'encouragement de l'tat. C'est lui, au contraire, qui a impos l'tat un changement de front.

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N'oublions pas que dans des occurrences trs graves l'tat a souvent rendu au capitalisme des services inapprciables en s'effaant, en n'affirmant pas son existence. En d'autres termes (car j'ai l'air d'noncer un paradoxe en attribuant l'tat une certaine action et en affirmant en mme temps sa non-existence) : dans certains cas le capitalisme a pu se dvelopper d'autant plus librement et rapidement que l'organisation politique en prsence de laquelle il se trouvait tait plus loigne de la phase de ce que nous appelons un grand tat. En disant cela, je pense la Suisse et l'Allemagne d'avant 1870. Dans ces deux pays, certains cts de l'esprit capitaliste ont pu se dvelopper grce l'absence de toute entrave ou inhibition de la part de l'tat. Ne pouvant pas compter sur l'appui de l'tat, les sujets de ces pays sont obligs de s'adapter davantage aux besoins du march extrieur et ne peuvent conqurir des dbouchs que par des ngociations et par la bonne qualit de leurs marchandises : ils doivent avoir l'esprit ingnieux et l'chine souple. Cela dveloppe peut-tre le got du marchandage, qui est un des cts les moins sympathiques de l'esprit capitaliste; mais cela accrot aussi l'nergie commerciale. Nous connaissons dj certains traits par lesquels l'esprit bourgeois allemand diffre de l'esprit bourgeois anglais : une des causes de cette diffrence rside certainement dans le morcellement de l'Allemagne qui l'avait empche de possder un grand empire colonial offrant des marchs srs et avait oblig ses marchands et industriels se frayer par leurs propres moyens, sans la protection de navires de guerre, la voie dans les pays trangers, conqurir par leurs efforts leur place au soleil 1. C'est toutefois surtout par son existence et par la modalit de son volution que l'tat a favoris l'esprit capitaliste. J'ai dit plus haut, et le fait est incontestablement exact, que l'tat reprsentait une des principales formes d'entreprise. Par l'ensemble de son organisation, par son administration divise en un certain nombre de ressorts, par la hirarchie de ses fonctionnaires, par ses fins longue porte, par sa persvrance dans la poursuite de ces fins, l'tat peut tre considr comme le prototype des grandes entreprises capitalistes, et c'est en cette qualit qu'il agissait, en veillant chez les chefs des entreprises prives le sens de l'organisation, en dveloppant et en exaltant leurs aptitudes diriger et administrer. Parmi les branches de l'administration d'tat qui ont exerc une influence particulirement grande sur le dveloppement de l'esprit capitaliste, citons les suivantes :

1. L'administration militaire, dont l'influence s'est exerce de plus d'une faon. Il n'est pas exagr de dire que la cration d'une arme permanente constitue l'vnement social le plus important de l'histoire moderne (arme de chevalerie au moyen ge, arme mercenaire dans les temps modernes). Je vois la grande importance de cet vnement dans le fait qu'il a opr une diffrenciation dans la manire d'tre que la collectivit imposait ses membres : pour russir dans la lutte pour l'existence, il ne fallait pas tre un homme complet, possdant des aptitudes et connaissances tant guerrires qu'conomiques; il suffisait d'tre apte soit l'une, soit l'autre de ces fonctions. Cette scission, cette diffrenciation rendit possible la culture des vertus spcifiquement bourgeoises; il se produisit une slection des meilleurs bourgeois qui n'avaient rien de guerrier ni de militaire. Que serait devenu, par exemple, l'esprit commercial des Florentins si, au lieu de payer (comme ils le faisaient depuis le XIIIe
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J'ai essay d'examiner cette situation dans mon ouvrage Deutsche Volkswirtschaft im XIX. Jahrhundert. 3e d. 1913, pp. 118 et suiv.

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sicle) des mercenaires, les bourgeois de Florence avaient t tous obligs, comme les paysans allemands, de courir chaque instant aux armes pour dfendre leurs foyers? Alberti, qui porte sur toutes choses des jugements inspirs par le bon sens, explique prcisment les remarquables aptitudes commerciales de ses compatriotes par le fait qu'ils n'ont jamais eu l'occasion (ni la ncessit) de cultiver le mtier des armes. Cela leur laissait le loisir de se livrer l'activit commerciale et d'acqurir des fortunes grces auxquelles ils purent s'assurer une situation prpondrante dans l'tat. Si les Juifs reprsentent le type le plus achev du peuple marchand, il faut en voir une des causes, et certainement non des moindres, dans leur destine historique qui les avait condamns vivre pendant deux mille ans en dehors de toute activit militaire, ce qui eut pour effet l'limination complte de toutes les variantes guerrires que pouvait renfermer leur groupe ethnique. J'ai dj eu l'occasion de montrer ailleurs 1 combien fut grande l'influence que l'existence d'armes permanentes avait exerce sur le dveloppement de l'esprit capitaliste, par l'exemple de leur discipline et des aptitudes l'organisation qu'elles exigent. En passant en revue les vertus spcifiquement militaires, telles qu'elles ont t cultives depuis le XVIIIe sicle, nous constatons qu'elles ne diffrent gure de celles que nous connaissons sous le nom de vertus bourgeoises. Et comme les organisations des armes modernes sont antrieures aux grandes entreprises capitalistes, nous sommes autoriss conclure que sous ce rapport encore c'est--dire en ce qui concerne la formation et la culture des vertus bourgeoises, l'esprit capitaliste avait fortement subi l'influence de l'esprit militaire. Ce n'est donc pas par l'effet du hasard que ceux des cts de l'esprit capitaliste qui doivent leur existence un bon dressage militaire sont particulirement dvelopps chez les peuples dont l'organisation militaire est la plus forte, et notamment chez les Allemands. tant donn que les entreprises capitalistes gagnent de nos jours en extension et prsentent de plus en plus les caractres d'une formidable leve de troupes, l'utilit des dons et aptitudes acquis ou dvelopps par le dressage militaire apparat avec une vidence de plus en plus grande. Les trangers impartiaux se rendent aujourd'hui parfaitement compte de la supriorit que prsente sous ce rapport l'entrepreneur allemand. Voici, par exemple, ce que dit ce sujet un observateur anglais : on n'exagre pas en disant que l'Allemagne industrielle a subi, plus que toute autre influence (!), celle du service militaire. Entrepreneurs et ouvriers ont galement pass par ce service; ils ont fait leur apprentissage la mme cole, et les uns et les autres comprennent galement que toute force organise, qu'elle soit industrielle ou militaire, a besoin d'ordre avant tout . Il va sans dire qu'ici comme ailleurs il faut faire entrer en ligne de compte les dispositions natives et les destines historiques. Lorsque l'tat moderne a cr son arme permanente, il n'est venu l'esprit d'aucun des dirigeants que cette nouvelle institution aurait pour effet de provoquer l'ascension d'un lment ethnique qui, agissant la manire d'une substance explosive, ferait sauter les murs du vieil tat : j'ai nomm les Juifs. J'ai montr dans mon livre sur Les Juifs que ce furent eux qui, partir du XVIIe sicle, mirent la disposition des princes les sommes dont ils avaient besoin pour raliser leurs buts militaires, et cela soit en leur accordant des prts personnels, soit en agissant par l'intermdiaire
1

Ibid.

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de la Bourse la cration de laquelle ils ont pris une part si importante. Mais j'ai galement montr quel rle important les Juifs ont jou en tant que fournisseurs des armes, en les approvisionnant en vivres, en vtements, en armes, etc. Les services qu'ils ont ainsi rendus sur le terrain militaire, outre qu'ils les ont enrichis, leur ont permis d'amliorer leur situation sociale dans le pays o ils vivaient, si bien qu'il est permis d'tablir un rapport de cause effet entre la constitution des armes permanentes modernes et l'mancipation ultrieure des Juifs qui a eu, son tour, pour consquence la diffusion travers le monde moderne tout entier de l'esprit capitaliste propre aux Juifs. Mais ceci nous amne parler d'une autre institution d'tat qui a, elle aussi, exerc une grande influence sur le dveloppement de l'esprit capitaliste, et notamment de 2. L'administration financire, dans laquelle les Juifs ont trouv l'occasion de s'affirmer et de se rendre pour ainsi dire indispensables. Or, et c'est l un point sur lequel nous tenons insister une fois de plus, tout ce qui est de nature augmenter l'importance des Juifs, tendre leur champ d'action, accrotre leur influence sur la vie conomique est, de ce fait mme, propre hter le dveloppement de l'esprit capitaliste, surtout vers ses formes les plus leves qui correspondent le mieux aux aptitudes et aux dispositions natives des Juifs. Ce dveloppement du capitalisme vers ses formes les plus leves tenait quatre ordres de causes : 1. l'augmentation purement numrique des capitalistes juifs; 2. l'influence que l'esprit juif a exerce sur les entrepreneurs capitalistes; 3. la diffusion de cet esprit, son extension des domaines de plus en plus nombreux et de plus en plus vastes de la vie conomique; 4. la slection des variantes le mieux adaptes cette nouvelle manire de conduire les affaires. Mais l'administration financire a contribu d'une autre faon encore au dveloppement de l'esprit capitaliste. On peut dire notamment qu' ses dbuts tout au moins celui-ci se rattache troitement aux premires bauches d'organisation financire, et les finances des cits italiennes, qui taient gres d'aprs des mthodes qu'on peut sans exagration qualifier de modernes, n'ont pas peu contribu favoriser l'avnement du capitalisme. Nous savons, par exemple, la suite des tudes consciencieuses des italianisants tels que Sieveking et autres, que la comptabilit commerciale doit sa naissance aux efforts de l'administration financire de la ville de Gnes. Nous savons galement, ou nous pouvons du moins souponner, que ce sont les cits italiennes, en voie d'ascension, qui ont les premires prouv le besoin de possder des statistiques sres et prcises (lesquelles ont, leur tour, contribu entretenir et dvelopper le got du calcul). Une puissance (telle que la Rpublique de Venise) dont les rouages taient aussi compliqus, dont l'activit et les intrts s'tendaient sur un champ aussi vaste, n'aurait jamais pu se maintenir et durer sans une vue d'ensemble de sa situation chaque moment donn, sans une ide exacte de ses charges et de ses forces, de ses revenus et de ses dpenses, de son actif et de son passif. On peut considrer Venise comme le berceau de la statistique moderne; elle n'est gale sous ce rapport que par Florence, les principauts italiennes plus ou moins importantes les suivant d'ailleurs de prs... Nous assistons dans les tats italiens un effort pleinement conscient de concilier les apparences d'une administration purement mahomtane avec une forte et vieille tendance du commerce et de l'industrie jeter les bases d'une vritable science statistique 1. Il suffit de rflchir un peu pour mesurer (et j'emploie ce mot
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J. Burckhardt, Kultur der Renaissance in Italien, I3, p. 69.

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exprs, comme s'il tait tout naturel de s'orienter dans la vie le mtre la main) l'influence qu'a pu exercer sur les esprits la reprsentation purement numrique du monde social et l'impulsion que cette reprsentation a d imprimer la tendance la quantification qui, nous le savons dj, constitue un des lments les plus importants de l'esprit capitaliste. L'conomie financire des organismes publics peut tre considre comme la premire grande conomie domestique , de mme que l'tat moderne apparat comme la premire grande entreprise : l'une et l'autre taient des prototypes auxquels l'esprit capitaliste devait se conformer, s'il voulait produire des oeuvres durables et efficaces. Les dettes publiques ont donn naissance au premier grand systme de contrats englobant des cercles plus vastes que la tribu ou la caste et qui avait besoin, pour se maintenir, d'autres forces morales que celles qui taient en vigueur dans les communauts primitives : des liens sociaux (au sens qu'attache ce mot Tnnies) de grand style se sont ainsi forms; et les obligations qui sont la base de l'conomie d'change capitaliste, telles que la solidit commerciale, la confiance et la loyaut, les promesses longue chance et la ferme intention de tenir ces promesses, ont trouv dans les administrations des grandes dettes publiques des tats et des villes en voie de dveloppement, une occasion exceptionnelle de montrer de bonne heure et sur une vaste chelle quel point elles sont indispensables et efficaces dans la vie sociale. Mais les administrations des dettes publiques ont encore agi sur l'esprit capitaliste en suscitant les premires grandes entreprises de spculation : la spculation sur les actions du Pacifique en Angleterre, le systme Law en France ont t, malgr et peuttre en raison mme de leur caractre spculatif, d'une importance capitale pour l'volution ultrieure du capitalisme et n'auraient jamais pu se produire, si le systme des dettes publiques n'avait pas atteint le niveau que l'on sait. Nous consacrerons enfin quelques mots une troisime branche de l'administration publique qui, premire vue, ne semble prsenter que peu ou pas de rapports avec le dveloppement de l'esprit capitaliste, mais qui, en ralit, a exerc sur ce dveloppement une influence des plus considrables. C'est :

3. Le politique religieuse. En prenant ces mots dans leur sens le plus large, on peut voir un acte de politique religieuse dans l' mancipation des Juifs, dont l'importance pour la formation de l'esprit capitaliste est telle que nous jugeons inutile d'y insister de nouveau. Mais ce n'est pas l'mancipation des Juifs que je pense en premier lieu lorsque je parle de la politique religieuse des tats comme de l'une des causes qui ont contribu acclrer la diffusion de l'esprit capitaliste, son dveloppement en tendue et en profondeur. Je tiens surtout faire ressortir ce fait extrmement important qu'en accordant sa protection une confession donne et en crant ainsi une glise officielle, l'tat a cr en mme temps une catgorie sociale et politique d'hrtiques et d'htrodoxes. Ce qui signifie que les tats modernes ont introduit une distinction entre deux catgories de citoyens, entre ceux qui, appartenant l'glise reconnue par l'tat, jouissaient de tous les droits civiques ( citoyens complets ) et ceux qui, faisant partie d'autres confessions, ne pouvaient pr. tendre aux charges et dignits officielles ou ne pouvaient les obtenir que difficilement (demi-citoyens ). La demi-citoyennet a t le lot des Juifs dans tous les pays jusqu'au XVIIIe sicle, et

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mme au-del; dans les pays catholiques, c'taient les protestants qui taient considrs comme des demi-citoyens; dans les pays protestants, y compris la GrandeBretagne, au contraire, c'taient les catholiques et les membres des sectes non reconnues officiellement : les presbytriens, les quakers, etc.; les adhrents de la High Church, etc., dans les tats presbytriens de la Nouvelle Angleterre, en Amrique. C'est l'tat d'hrsie comme telle, abstraction faite de la confession mme qu'on considrait comme hrtique, qui nous apparat comme une source importante de l'esprit capitaliste, parce qu'il a contribu puissamment dans tous les pays renforcer l'amour du gain et exalter l'aptitude pour les affaires. Et cela pour deux raisons videntes : exclus de toute participation la vie publique, les hrtiques se sont rsigns consacrer toutes leurs forces l'activit conomique, qui seule leur offrait la possibilit de se crer dans le pays une position honorable dont l' tat leur refusait les moyens, en leur fermant J'accs des charges publiques. Que ces exclus aient fini par attribuer l'argent une valeur et une importance plus grandes que celles que, dans les mmes conditions, leur attachaient les autres couches de la population, il n'y avait l rien que de trs naturel, tant donn que pour eux J'argent tait le seul moyen de conqurir la puissance. D'autre part, les htrodoxes se virent obligs de cultiver avec un soin tout particulier leurs aptitudes conomiques, en raison des difficults auxquelles ils se heurtaient dans leur poursuite du gain. Ce n'est qu' force de stricte honntet, d'ordre aussi parfait que possible dans les affaires, d'adaptation aussi grande que possible aux besoins de la clientle qu'ils pouvaient voir le succs couronner leurs efforts. Perscuts et suspects, les Huguenots, dit Benot, n'ont pu se maintenir que par la sagesse de leurs murs et par leur honntet . Il tait galement naturel que, vivant l'poque du capitalisme naissant, ces hrtiques se fussent consacrs avec un zle particulier aux entreprises capitalistes comme offrant, avec les plus vastes perspectives de succs, le moyen le plus sr d'acqurir richesse et considration. C'est pourquoi on voit tant d'hrtiques parmi les banquiers, les grands marchands, les industriels de cette poque critique qui s'tend du XVIe au XVIIIe sicle. Ils sont la tte des affaires. C'est ce qu'avaient dj constat les meilleurs observateurs contemporains. Les Espagnols avaient l'habitude de dire que l'hrsie dveloppe l'esprit du ngoce. Voici ce qu'un homme clairvoyant comme William Petty dit de l'influence de l' hrsie sur le dveloppement de l'esprit capitaliste 1 : Le commerce se trouve dans tous les tats et sous tous les gouvernements entre les mains du parti htrodoxe et de ceux qui ne partagent pas les opinions officiellement reconnues. C'est ainsi que dans l'Inde o c'est le mahomtisme qui est la religion reconnue, ce sont les Hindous ( Banians ) qui jouent dans le commerce un rle prdominant. Dans l'Empire Turc le commerce est monopolis par les Juifs et par les Chrtiens. A Venise, Naples, Livourne, Gnes et Lisbonne les principaux commerants sont des Juifs et des non-papistes (?!). En France mme ce sont les Huguenots qui fournissent au commerce le contingent le plus nombreux, et en Irlande o la religion catholique n'est pas reconnue par l'tat, les adeptes de cette religion ont entre leurs mains la plus grande partie du commerce. Il en rsulte que l'esprit commercial n'a rien voir avec telle ou telle religion en particulier, mais se rattache troitement l'htrodoxie en gnral, ainsi que nous le prouve l'exemple des grandes villes commerciales anglaises.
1

Several Essays in Polit. Arithm. (1699), pp. 185 et suiv.

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Nous pourrions citer beaucoup d'autres jugements analogues, surtout en ce qui concerne les rapports entre le non-conformisme et le dveloppement du commerce et de l'industrie en Grande-Bretagne. Il suffit de jeter un coup d'il sur l'histoire conomique de cette poque, pour constater l'exactitude de ces observations et de ces jugements. Pour ce qui concerne, par exemple, la France, nous sommes particulirement bien renseigns sur cet tat de choses par les rapports des intendants que le roi s'tait fait remettre aprs la suppression de l'dit de Nantes et qui avaient t runis et publis en abrg par Boulainvilliers 1. Il rsulte de cette publication que la plus grande partie de l'industrie capitaliste et du commerce d'outre-mer se trouvait, jusqu' cette poque si critique pour la France, entre les mains de Rforms. Les fonderies de fer de Sedan, les fabriques de papier de l'Auvergne et de l'Angoumois (gnralit de Bordeaux), les tanneries de la Touraine, qui rivalisaient avec les tanneries anglaises, appartenaient uniquement des adeptes de la religion rforme; en Normandie, dans le Maine et en Bretagne, la plupart des filatures, en pleine prosprit, leur appartenaient; Tours et Lyon ils avaient presque le monopole de la fabrication de la soie, du velours et du taffetas; dans le Languedoc, en Provence, dans le Dauphin et en Champagne ils taient les principaux fabricants de lainages, dans le gnralit de Paris ils occupaient la premire place dans l'industrie dentellire, etc., etc. Dans la Guyenne, tout le commerce des vins est entre leurs mains. Dans deux gouvernements (de Brouage et d'Olron) une douzaine de familles dtient le monopole du commerce du sel et des vins. A Sancerre, dit l'intendant, ils sont suprieurs aux catholiques par le nombre, par la richesse et par l'importance . Dans la gnralit d'Alenon le commerce se trouve concentr entre les mains de 4.000 protestants. Mme tat de choses Rouen, Caen, Nmes, Metz. Les pays trangers avec lesquels les Rforms entretenaient le plus volontiers des relations commerciales furent la Hollande et l'Angleterre. Et, leur tour, les Hollandais et les Anglais faisaient trs volontiers des affaires avec eux, parce qu'ils avaient plus confiance en eux que dans les catholiques (Benot). Les banquiers de confession rforme taient galement trs nombreux dans la France d'alors. On rencontre, en outre, nombre de protestants parmi les fermiers d'impts, une des rares charges qui leur ft accessible. On sait que Colbert s'opposait avec nergie aux dits qui tendaient liminer les protestants de l'administration financire. Aprs tout ce que nous venons de dire, nous ne pouvons que souscrire au jugement de Ranke sur la situation conomique des hrtiques protestants dans la France du XVIIe sicle : Exclus de l'arme et des administrations de l'tat proprement dites, les Rforms prirent une part d'autant plus active aux finances, au fermage des impts, aux emprunts publics , et ils se consacrrent avec un zle et un succs remarquables l'industrie qui n'en tait encore qu' ses dbuts .

tat de la France... 6 vol., 1737.

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Mais existe-t-il vraiment un rapport de cause effet entre l'hrsie et l'esprit capitaliste? Les hrtiques avaient-ils acquis la mentalit capitaliste qui les aurait pousss vers l'hrsie? Ou, d'une faon plus gnrale, n'est-ce pas en vertu de certaines dispositions natives qu'ils se seraient tourns aussi bien vers l'hrsie que vers le capitalisme ? Les Huguenots de France ne seraient-ils pas des descendants de tribus germaniques et, comme tels, ayant plus de penchant pour la conception capitaliste de la vie conomique et pour la libert de la conscience religieuse ? Il est possible, je dirai mme qu'il est fort probable, que l'hrsie et la mentalit capitaliste soient l'expression de certaines dispositions natives et que, d'autre part, l'hrsie dcoule de causes conomiques. Il est naturellement tout fait impossible de fournir la preuve de cette supposition; mais alors mme qu'elle serait justifie, il est certain que l'tat social qui a t cr par l'hrsie n'a pu qu'affermir et renforcer des tendances existantes, en favorisant le dveloppement de certaines aptitudes capitalistes, en acclrant la slection de variantes doues de ces aptitudes, si bien que nous sommes, en tout tat de cause, en droit de voir dans l'hrsie une source, et certainement assez importante, de l'esprit capitaliste. Or, l'hrsie religieuse et, ajouterai-je, politique se rattache troitement un autre phnomne social qui a jou dans la formation de l'esprit capitaliste un rle beaucoup plus important que l'hrsie comme telle : ce sont les migrations de pays pays auxquelles ont t obliges de se livrer, pendant les premiers sicles du capitalisme naissant, les victimes de perscutions religieuses et politiques. Les hrtiques taient devenus des migrs. Mais le problme des migrations dpasse celui des migrs , pour autant que des migrations ont pu avoir lieu pour des raisons autres que les perscutions religieuses et politiques. C'est pourquoi je tiens traiter toute cette question part, en lui consacrant le chapitre suivant

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Livre deuxime : Les sources de lesprit capitaliste

Troisime partie : Les conditions sociales

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Les migrations

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Ce serait une tche infiniment attrayante que d'crire une histoire universelle de l'humanit en se plaant au point de vue des influences que l' tranger a pu exercer sur les vnements du pays dans lequel il a t jet par les vicissitudes du sort. S'il est, en effet, un fait qui frappe l'observateur et qui traverse comme un fil blanc toute l'histoire, depuis ses dbuts, c'est que la formation et le dveloppement des communauts ethniques se sont effectus en grande partie la faveur d'influences venant de l'extrieur. Qu'il s'agisse de systmes religieux ou d'inventions techniques, des formes de la vie quotidienne, de modes ou de coutumes, de rvolutions politiques ou de pratiques financires, on constate qu'il s'agit toujours, ou presque toujours, de stimulations, d'impulsions imprimes par des trangers . C'est ainsi que l' tranger joue galement un rle de premier ordre dans l'histoire intellectuelle et sociale du bourgeois, pendant tout le moyen ge europen et, dans une mesure encore plus considrable, pendant les sicles ultrieurs, nous voyons des familles entires abandonner le pays qui les a vues natre, pour s'en aller fonder des foyers ailleurs. Et ceux qui se transplantent ainsi sont prcisment, dans la plupart des cas, des sujets conomiques pntrs plus que les autres de l'esprit capitaliste, ce sont les pionniers et les animateurs de l'organisation capitaliste. Aussi est-il du plus haut intrt de rechercher les rapports qui existent entre les migrations et l'histoire de l'esprit capitaliste. Les faits d'abord.

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Nous devons distinguer entre les migrations individuelles et les migrations collectives. Les migrations individuelles ont exist de tout temps : pour telles ou telles raisons, le plus souvent d'ordre personnel, une famille (ou plusieurs familles) quitte son habitat pour migrer dans un autre pays ou dans une autre rgion. C'est l un fait banal, d'observation courante et qui ne nous intresse gure ici. Les migrations qui nous intressent sont celles qui ont contribu d'une faon ou d'une autre au dveloppement de l'esprit capitaliste, c'est--dire les migrations dont les sujets apparaissent comme reprsentant des formes d'organisation conomique suprieures ou comme fondateurs de nouvelles industries. Je pense en premier lieu aux Lombards et autres marchands d'argent italiens qui, pendant le haut moyen ge, exercent leur commerce en France, en Angleterre et ailleurs; et je rappelle qu'au cours des sicles suivants, nombre d'industries, entre autres l'industrie de la soie, ont t, un peu dans tous les pays, fondes et orientes dans le sens capitaliste par des immigrs (nous laissons ici de ct, comme ne se rapportant pas la question qui nous intresse, la transplantation de simples artisans et ouvriers d'un pays dans un autre). Voici, par exemple, ce que nous savons de l'influence que l'immigration de Lucquois dans Venise a exerce sur le dveloppement de l'industrie de la soie vnitienne :
L'immigration de marchands et d'ouvriers de la soie lucquois inaugura une nouvelle phase de dveloppement qui fut celle de l'panouissement complet de l'industrie. Les marchands acquirent une importance de premier ordre; ils devinrent les chefs de la production, en fournissant aux artisans des matires premires destines tre labores aux diverses phases de la production 1.

Et voici ce qu'on nous dit de l'industrie de la soie Gnes


De mme qu' Venise la suite de l'immigration de Lucquois, l'industrie de la soie Gnes avait pris un grand essor grce aux frres Peroleri et d'autres marchands qui ont su, au commencement du XVe sicle, attirer leur service des dessinateurs de modles lucquois. On leur attribue mme l'introduction de l'industrie de la soie en gnral. En outre, une nouvelle organisation sociale a t introduite vers la mme poque dans l'industrie de la soie, savoir l'industrie domestique base capitaliste; et en 1432 cette nouvelle organisation a trouv, pour ainsi dire, une sanction dans la fondation de la corporation de la soie 2 .

C'est encore un Lucquois, Bolognino di Barghesano qui, en 1341, aurait fond Bologne la premire fabrique moderne, une filature de la soie dans laquelle une seule machine effectuait le travail de 4.000 tisseuses . L'industrie de la soie lyonnaise doit galement sa naissance des Italiens immigrs qui l'avaient exerce au dbut en simples artisans.

1 2

Broglio d'Ajano, Die Venetianer Seidenindustrie (1895), p. 24. Sieveking, Genueser Seidenindustrie, dans Schmollers Jahrbuch XXI, pp. 102 et suiv.

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Ce qui nous intresse, c'est que sa transformation en organisation capitaliste (XVIe sicle) est due galement l'initiative de deux trangers. Il en est de mme de l'industrie de la soie en Suisse : en 1575, les Pelligari fondent une manufacture avec 15, puis avec 30 ouvriers. Une industrie employant 15 30 compagnons, cela ne s'tait jamais vu auparavant; mme les fabriques de papier et les imprimeries n'en ont jamais employ autant 1 ; tel est galement le cas de l'industrie de la soie en Autriche. L'industrie de la soie est seulement un exemple typique; ct d'elle, nombre d'autres industries ont t fondes par des Franais, des Allemands, des Hollandais, des Italiens dans des pays trangers, et cela presque toujours au moment o ces industries taient sur le point d'assumer la forme capitaliste. Plus sensible encore fut l'influence des trangers sur la marche de vie conomique dans les cas de migrations collectives d'un pays dans un autre. Ces migrations collectives, dont les dbuts remontent au XVIe sicle, peuvent tre divises en trois groupes . 1. migrations des Juifs; 2. migrations de chrtiens, en particulier de protestants fuyant les perscutions religieuses; 3. colonisation de pays d'outre-mer, et plus particulirement des tats-Unis d'Amrique. Je vais esquisser aussi brivement que possible, car un expos trop dtaill nous carterait outre mesure de notre sujet, la marche de ces migrations, en me bornant aux dtails strictement ncessaires pour donner aux lecteurs une ide peu prs exacte de la signification tout au moins extrieure de ces grands mouvements.

1) - Les migrations des Juifs


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Les Juifs sont un peuple migrateur depuis l'poque babylonienne, Les dplacements spatiaux qui nous intressent ici plus particulirement sont ceux qui commencent la fin du XVe sicle, alors que 300.000 Juifs, chasss d'Espagne, se sont dirigs vers la Navarre, la France, le Portugal et vers l'Est. Beaucoup de ces Juifs espagnols ont migr en Angleterre, en Hollande, dans des villes allemands telles que Francfort-sur-le-Main et Hambourg, et cela au moment o beaucoup de villes de la Haute Allemagne et italiennes ont galement expuls leurs Juifs. A la suite des perscutions cosaques, au XVIIe sicle, les Juifs de l'Europe Orientale commencent quitter la Pologne vers laquelle ils avaient, pendant le moyen ge, afflu de toutes les parties du globe. Ce processus de dispersion des Juifs russo-polonais avait fini par adopter un mode d'volution quasi-organique lorsqu' la fin du XIX e sicle le cratre redevenu subitement actif rejeta de nouveau des niasses normes, des centaines de mille qui, au cours de ces dernires dcades, s'en allrent chercher fortune et refuge dans le Nouveau-Monde. Cette migration des Juifs orientaux porte, on peut le dire
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Th. Geering,Basels Industrie, p. 471.

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sans exagration, sur des millions d'individus. Dans la seule Prusse Orientale on a enregistr de 1890 1905 le dpart de plus de 70.000 Juifs. Or, nous avons dj eu plusieurs reprises l'occasion de faire ressortir, au cours de cet expos, le rle dcisif et important que les Juifs ont jou dans l'histoire du capitalisme moderne et de montrer la grande influence qu'ils ont exerce sur son volution.

2) - Les migrations de chrtiens, en particulier de protestants, fuyant les perscutions religieuses


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Ces migrations ont pris, depuis la Rforme, des proportions considrables. On peut dire qu'il n'est pas un pays qui n'ait donn des migrs ou reu des immigrs, mais on sait que c'est la France qui a subi les pertes les plus importantes et que les autres pays ont reu plus d'immigrs franais qu'ils n'ont perdu de nationaux migrs. Il est impossible de donner une valuation numrique de l'importance de ces migrations. Mais on peut dire qu'il s'agit, rien que dans les limites de l'Europe, de plusieurs centaines de mille qui ont prfr changer de patrie, mais conserver leur foi. Weiss 1 value 250-300.000 (sur un million de protestants qui existaient alors en France) le nombre de ceux qui ont quitt la France la suite de la rvocation de l'dit de Nantes (1685). Mais les migrations avaient dj commenc au XVIe sicle et la France ne fut pas alors le seul pays fournir des migrs. Il importe cependant moins de savoir, cent mille prs, le nombre exact de ceux qui prirent part aux migrations, que de se rendre compte de l'importance que ces migrations pouvaient avoir pour la vie conomique. Et cette importance se laisse mesurer facilement, si l'on se donne la peine de suivre les migrs dans leurs pays de destination et d'y relever les traces de leur activit. On constate alors qu'ils ont pris partout une part des plus actives l'dification du capitalisme et qu'ils ont puissamment favoris dans tous les pays le dveloppement de la banque et de l'industrie. il m'est impossible de m'arrter ici aux dtails, mon but n'tant pas d'crire une histoire conomique des XVIe, XVIIe et XVIIIe sicles. Je tiens cependant relever quelques faits importants dont la connaissance aidera certainement le lecteur se rendre compte, en partie du moins, du grand rle que les migrs fuyant les perscutions religieuses ont jou dans le dveloppement du capitalisme. On sait que les tats allemands ont reu un grand nombre de rfugis venant d'Autriche, d'cosse et de France. Ce sont surtout les cossais et les Franais qui nous intressent ici, en tant que reprsentants de l'esprit capitaliste. Les cossais arrivrent en grand nombre, au cours des XVIe et XVIIe sicles, dans la Prusse Orientale, et en Posnanie. Ils taient de confession aussi bien rforme que catholique, les uns et les autres ayant quitt leur pays, parce qu'ils ne pouvaient supporter les perscutions dont ils taient l'objet cause de leur foi (rappelons-nous que cette vague ethnique a amen sur la cte prussienne les anctres d'Emmanuel Kant [Catit]). Les cossais qui se sont tablis dans la Prusse Orientale taient pour la plupart aiss et intelligents et passaient pour des concurrents dangereux. Mais ils
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Weiss, Histoire des rfugis, 1, p. 104.

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pntrrent aussi dans l'intrieur du pays, et vers la fin du XVIe sicle, nous trouvons dj des colonies cossaises tablies Cracovie, Bromberg, Posen, et partout les cossais jouissaient, en tant que ngociants, de l'estime gnrale. Au commencement du XVIIe sicle, plus de la moiti des ngociants de Posen taient cossais; en 1713, la jurande des marchands comptait encore 8 cossais sur 36 membres. On lit dans une ptition que les marchands de Posen avaient adresse au comte Hoym le 11 aot 1795 :
La ville de Posen est redevable de son clat d'autrefois et de l'importance de son commerce ceux de ses habitants qui y ont immigr venant dcosse et se sont tablis marchands, aprs avoir obtenu un certain nombre de privilges .

Ce furent des rfugis du Palatinat et de la Hollande, rforms et mennonites, qui fondrent (d'emble sur une base capitaliste) l'industrie de la soie de Crefeld. Ce sont des membres de la famille von Leyen, immigrs vers 1688, qui sont considrs comme les vritables fondateurs de cette industrie. En 1768, la firme Friedrich et Heinrich von Leyen occupait 2.800 ouvriers dans l'industrie de la soie. Les principales maisons de banque de la ville d'Empire de Francfort-sur-le-Main taient diriges par des Hollandais (et par des Juifs). On sait le rle que les rfugis franais ont jou dans la vie conomique de l'Allemagne au XVIIe et au XVIIIe sicles : fondateurs de l'industrie capitaliste dans ce pays, ils y ont galement russi s'assurer le monopole de certaines branches de commerce, entre autres du commerce de la soie. Les principales colonies de rfugis franais se trouvaient en Saxe, Francfortsur-le-Main, Hambourg, dans le Brunschwig, dans la principaut de Hesse (Cassel !), et surtout en Brandebourg-Prusse. On estime le nombre de Franais accueillis sous Frdric Guillaume 1er et sous Frdric III 25.000, dont 10.000 pour Berlin seul 1. Les rfugis ont introduit partout le systme des manufactures runies , autrement dit de l'industrie domestique base capitaliste, qu'ils appliquaient surtout la fabrication d'toffes de laine, notamment Magdebourg (en 1687 Andr Valentin, de Nmes et Pierre CIaparde, de Montpellier, faisaient travailler dans cette ville 100 ouvriers occups aux mtiers et 400 tisseuses), Halle-sur-Saale, Brandebourg, en Westphalie, Berlin, et la fabrication de la soie. Parmi les autres industries fondes par des Franais ou qui sont redevables des Franais de leur dveloppement et de leur orientation capitaliste, citons la fabrication de bas, de chapeaux (c'est un Franais qui a fond Berlin, en 1782, la premire fabrique de chapeaux dans laquelle il faisait travailler 37 ouvriers), d'objets en cuir, de gants, de papeterie, de cartes jouer, d'huile de lin, de savons de luxe (la premire fabrique de savons de luxe a t fonde Berlin par un Franais en 1696), de bougies, de verre, de glaces, etc. Parmi les 386 membres de la corporation du drap et de la soie Berlin on trouve encore en 1808 exactement 81 noms franais. Depuis la scession des sept provinces, la Hollande tait devenue la terre promise de toutes sortes de rfugis : la grande arche de fugitifs , disait Bayle 2. L'intrt
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Cf. Weiss, op.cit. Bayle, Dict. historique et critique . Art. Kuchlin.

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religieux n'a pas toujours jou un rle dcisif; les tats hollandais accueillaient tous ceux qui pouvaient tre utiles leur commerce et leur industrie : paens, juifs, chrtiens, catholiques et protestants. C'est ainsi que sous Marie Tudor 30.000 protestants anglais vinrent en Hollande; pendant la guerre de Trente Ans, la Hollande reut de nombreux Allemands; pendant la domination tyrannique de l'Espagne (donc au XVIe sicle) des Wallons, des Flamands, des Brabanons venant des Pays-Bas espagnols; elle reut, en outre, ainsi que nous l'avons dj dit, de nombreux Juifs, aprs leur expulsion d'Espagne et, partir du XVIe sicle, et plus particulirement pendant le XVIIe, de fortes vagues de protestants franais dont le nombre tait valu, la fin du XVIIe sicle, 55-70.000. Fait intressant noter - dans ce pays les trangers ont galement pris une part importante l' essor de la vie conomique , autrement dit la fondation et la diffusion du capitalisme. J'ai montr dans un autre ouvrage tout ce que le commerce des valeurs en Bourse et la spculation doivent aux Juifs qui, pendant les XVIIe et XVIIIe sicles, taient les matres incontests de la Bourse d'Amsterdam. Mais d'autres migrs ne tardrent pas conqurir, eux aussi, une situation prpondrante dans le commerce et dans l'industrie. C'est ainsi, par exemple, que Balthazar de Moucheron, un gnial et infatigable Franais, se trouvait la tte de plusieurs socits commerciales en compagnie de son frre Melchior, qui tait galement un commerant de premier ordre. Mais, comme partout, les migrs franais se sont plus particulirement distingus comme fondateurs de nouvelles industries capitalistes. Un crivain du XVIIe sicle nous apprend que plus de vingt manufactures de toutes sortes ont t introduites en Hollande par des rfugis. Un autre crivain de l'poque attribue la prosprit d'Amsterdam l'influence des trangers. Aprs Amsterdam, ce furent surtout Leyde et Haarlem qui profitrent de cette influence. Parmi les industries fondes par les rfugis franais figurent, comme toujours, en premire ligne l'industrie textile (soie), la chapellerie, la fabrication de papier, l'imprimerie. Nous pouvons d'ailleurs saisir nettement l'influence des immigrs sur l'orientation vers l'organisation capitaliste : jusqu'au XVIle sicle, l'artisanat reste peu prs intact; partir de la seconde moiti de ce sicle, les villes commencent conclure des contrats avec des entrepreneurs trangers : en 1666, contrat de l'administration municipale de Haarlem avec un Anglais en vue de la cration d'une fabrique de glaces; en 1678, avec J. J. Becher en vue de la fondation d'une torderie de soie. Que l'Angleterre soit, elle aussi, en grande partie redevable de son dveloppement capitaliste des immigrs trangers, c'est l un fait moins connu, et cependant incontestable. Les Italiens qui vinrent en grand nombre, au XIVe sicle, s'installer en Angleterre ont-ils laiss dans la vie conomique anglaise des traces durables? Question intressante, mais laquelle nous ne pouvons pas nous attarder ici. Toujours estil qu'un connaisseur aussi comptent que Cunningham voit dans les premires associations de capitalistes anglais une institution attribuable l'influence italienne 1. Mais ce qui est certain, c'est que les immigrs des XVIe et XVIIe sicles, surtout ceux d'origine hollandaise et franaise, ont exerc une influence trs profonde sur l'orientation de la vie conomique anglaise. Leur nombre fut considrable : d'aprs le rapport de l'ambassadeur espagnol, dix mille rfugis de Flandres auraient migr en Angleterre en 1560, trente mille en 1563. A supposer mme que ces chiffres soient exagrs, nous n'en pouvons pas moins admettre, sur la foi de statistiques assez bien
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Cunninghan, Alien Immigrants to England, p. 469.

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tablies, qu'ils ne s'cartent pas trop de la ralit : un recensement du lord-maire accuse 6.704 trangers (dont 5.225 Nerlandais) Londres en 1568. En 1571, on compte Norwich 3.925 Hollandais et Wallons; en 1587, les uns et les autres forment la majorit de la population de cette ville (14.679). A en croire certains tmoins dignes de foi, les Nerlandais auraient t les pionniers et les initiateurs de l'industrie anglaise. Plus considrable encore fut le nombre des Franais qui s'taient rfugis en Angleterre au cours du XVIIe sicle. Ce nombre est valu par Baird, Poole et Cunningham 80.000, dont la moiti aurait pouss jusqu'en Amrique. Et ce furent prcisment les plus riches parmi les Huguenots qui se rendirent en Angleterre. Les immigrs trangers exercrent leur activit dans les branches les plus diverses du commerce et de l'industrie, dont quelques-unes leur doivent mme leur existence. Les industries qui ont le plus profit de leur activit sont : l'industrie de la soie, le tissage de voiles et de batistes, la fabrication de tapis et la chapellerie (alors qu'on faisait prcdemment venir les chapeaux de Flandres, les rfugis ont fond une manufacture de chapeaux de feutre et de thrummed hats); la fabrication de papier (la fabrication de papier de luxe a t introduite en 1598 par un Allemand qui, en croire une posie de Thomas Churchyard, occupait 600 personnes); la fabrication du verre (privilge accord pour 21 ans aux Nerlandais Anthony Been et Johan Care pour la fabrication du verre la manire franaise, bourguignonne et hollandaise ); en 1670, des Vnitiens fondent une grande fabrique de glaces; en 1577, le Portugais Pero Vaz Devora initie les teinturiers anglais l'emploi de teintures l'indigo, et au XVIIe sicle de Flamand Kepler introduit le fameux tissage d'toffes de pourpre, tandis qu'un autre Flamand, Bauer, pousse un trs haut degr de perfection la teinture de la laine; un Franais introduit en 1690 l'impression sur calicot, tandis qu'un autre rform franais introduit au XVIIIe sicle Edimbourg la fabrication de batistes; la standard industry anglaise, l'industrie des lainages, a t fonde Manchester par des trangers; les premires pendules balancier, dites Dutch Clocks ont t fabriques par des Hollandais; c'est un Italien, Genelli, qui a excut les premiers travaux hydrauliques Londres, et c'est une association d'entrepreneurs allemands qui exploite au XVIe sicle les mines de cuivre et l'industrie du cuivre; c'est des Flamands que l'industrie coutellire de Sheffield doit sa clbrit, et ainsi de suite. Pour ce qui est de l'influence que des migrs trangers ont exerce sur l'orientation totale de l'conomie suisse, on peut a en faire une ide en lisant le beau livre que Traugott Geering a consacr (en 1886) au commerce et l'industrie de la ville do Ble, et surtout le chapitre IX qui traite des Locarnais et des Huguenots.

3) - La colonisation des pays d'outre-mer en particulier des tats-Unis D 'Amrique!


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Il s'est produit, au cours des deux derniers sicles, des migrations d'Europe en Amrique qui, par leur importance et leur tendue, dpassent infiniment toutes les migrations collectives dont nous nous sommes occups jusqu' prsent. Vers la fin du XVIIIe sicle, on comptait dj plusieurs centaines de milliers d'hommes qui avaient quitt l'Europe dfinitivement, pour aller chercher fortune en Amrique : l'Allemagne elle seule aurait, d'aprs Kapp, fourni 80 100.000 migrs au cours du XVIIIe

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sicle. Mai c'est partir de 1820 que commence l'migration en grand : entre 1820 et 1870, nous apprennent les statistiques amricaines, les tats-Unis auraient reu 7.553.865 immigrs dont les deux tiers provenaient d'Angleterre et d'Allemagne (3.857.000 pour l'Angleterre, 2.368.483 pour l'Allemagne), tandis que la France n'a fourni, dans le mme laps de temps, que 245.812 personnes, la Sude et la Norvge 153.928, la Chine 109.502, l'ensemble des immigrs fournis par tous les autres pays n'atteignant pas 100.000. A partir de 1870, l'immigration aux tats-Unis s'intensifie davantage encore : 12.000.000 d'immigrs environ entre 1870 et 1900, de sorte que nous pouvons, en chiffres rends, fixer 20.000.000 le nombre d'Europens qui, au cours du XIXe sicle, ont immigr aux tats-Unis. On sait qu'au cours de la dernire gnration la composition ethnique des masses d'immigrs avait subi un changement radical : les principaux contingents sont fournis, non plus par les Anglais et par les Allemands, mais par les Italiens, les Slaves et les Juifs. Ce changement ne nous intresse pas ici, comme tant sans rapport avec le problme qui nous occupe. Il s'agit de montrer que l' esprit qui animait les habitants du Nouveau Monde (que nous pouvons considrer comme la colonie-type) tait un esprit minemment capitaliste. Or, je n'apprendrai rien aux lecteurs en disant que l'Amricain d'aujourd'hui reprsente cet esprit dans sa forme la plus acheve. Mais ce qu'ils ne savent peut-tre pas, c'est que la structure psychique de l'homme conomique amricain de nos jours existait dj telle quelle, ou tout au moins dans ses traits essentiels, une poque o l'Europe tait encore domine par l'esprit du capitalisme naissant. Toutes les descriptions datant de la troisime, de la quatrime et de la cinquime dcades du XIXe sicle, descriptions nombreuses et excellentes, dont quelques-unes dues des auteurs tels que Tocqueville, Chevalier, Fr. Lher, s'accordent nous donner de l'Amricain d'alors un tableau qui s'applique trait pour trait l'Amricain de nos jours : prdominance des intrts matriels, travail acharn, amour du gain illimit, inconditionn, ne connaissant pas de scrupules, rationalisme conomique pouss au plus haut degr. Bref, les traits caractristiques de l'esprit capitaliste sa phase la plus volue, tels que nous ne les connaissons que trop, se retrouvent dj chez l'Amricain d'avant la Guerre Civile.

Nous voyons ainsi l' tranger , l'immigr, se rvler partout et toujours comme le pionnier, l'initiateur du capitalisme le plus avanc, et cela quel que soit le pays dans lequel il se trouve transplant (tat civilis de l'Europe ou colonie d'outre-mer), queue que soit sa position sociale, quelles que soient (dans une certaine mesure) la religion et la nationalit dont il fait partie (nous voyons, en effet, Juifs et Europens, protestants et catholiques, ds l'instant o ils sont trangers , manifester le mme esprit; et ds le milieu du XIXe sicle les Franais de la Louisiane ne se distinguaient en rien des Anglo-Saxons des tats de la Nouvelle Angleterre). Ce fait, d'une porte si gnrale, n'autorise qu'une seule conclusion, savoir que c'est le phnomne social de la migration ou du changement de patrie qui constitue, comme tel, la raison du dveloppement plus grand et plus intense de l'esprit conomique. Mais ne s'agirait-il pas l d'une simple concidence? Je ne le pense pas, et voici pour quelles raisons. Il me semble, en premier lieu, que pour bien comprendre l'influence qu'ont pu exercer les migrations, il faut avoir bien prsentes l'esprit les conditions dans lesquelles celles-ci se sont effectues. On ne tardera pas constater alors que chacun de

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ces dplacements reprsentait un processus de slection qui poussait les variantes capitalistes l'migration (les variantes capitalistes, c'est--dire les personnes chez lesquelles la mentalit capitaliste tait dj toute forme ou en tat de puissance). Les individus qui se dcidaient migrer, que ce ft pour des motifs religieux ou politiques ou pour l'amour du lucre, taient, soit l'poque dont nous nous occupons, soit prcdemment, alors que tout dplacement ou toute migration dans un pays colonial tait encore une entreprise tmraire, les plus actifs, les plus forts, les plus courageux, les plus froids, les moins sentimentaux, les plus rflchis. Nous avons vu d'ailleurs que la plupart de ces personnes, sinon toutes, devaient prcisment leur formation capitaliste l'oppression politique ou religieuse qu'elles subissaient dans leur patrie. Par l'migration des opprims s'opre, d'autre part, la slection de ceux auxquels il rpugne de se maintenir dans leur pays uniquement force de souplesse, de ruses et d'humiliations. Nous en avons la preuve dans le fait que bon nombre de perscuts, au lieu de fuir les perscutions dont ils taient l'objet, cherchaient au contraire s'adapter aux nouvelles conditions, quelque dfavorables qu'elles fussent, qui leur taient cres dans leur pays d'origine: c'est ainsi que la plupart des Huguenots (les quatre cinquimes) sont rests en France et nombre de Juifs de l'Europe orientale ont attendu des sicles, avant de se dcider migrer. Ne serait-il pas permis de penser, en outre, que ce sont prcisment les peuples comprenant le plus grand nombre de variantes capitalistes qui prsentent la plus grande tendance aux migrations et aux dplacements : les trusques (Lombards% les Juifs, les cossais, d'autres peuples de race germanique (qui ont peut-tre survcu dans les Huguenots franais), les Allemands (Suisses), etc.? Que les types aux fortes prdispositions capitalistes, une fois transplants dans des pays trangers, aient puissamment contribu, du fait seul de leur dispersion, au dveloppement (extensif) de l'esprit capitaliste, rien de plus naturel : chacun de ces migrs a agi, partout o il se trouvait jet par le sort, comme un ferment qui ne tardait pas transformer son nouveau milieu. Et, d'autre part, le pays qui perdait ou se privait volontairement de ces individus aux prdispositions capitalistes devait ncessairement subir une diminution de la tension capitaliste, et nous citerons titre d'exemples l'Espagne et la France. Mais ce qui nous intresse surtout et avant tout, c'est la question de savoir si et comment, par son sjour dans une nouvelle patrie, l' tranger contribue au dveloppement extensif et intensif de l'esprit capitaliste. Si nous voulions ramener une seule et unique cause cette influence incontestable, nous pourrions dire : l'migration dveloppe l'esprit capitaliste, en rompant toutes les anciennes habitudes, toute l'ancienne manire de se comporter l'gard des hommes et des choses. Il n'est, en effet, pas difficile d'expliquer toutes les manifestations psychiques de l' tranger dans sa nouvelle patrie par cette cause dcisive, c'est-dire par le fait que les murs, les coutumes, le pays, le peuple, l'tat, bref tout ce dont il faisait jusqu'alors partie intgrante, ont cess d'tre pour lui une ralit. Si nous le voyons accorder aussitt aux intrts purement matriels la premire place dans ses proccupations, si, peine install dans un pays nouveau, l' tranger ne pense qu' s'enrichir, qu' gagner le plus d'argent possible, il n'y a l rien qui doive nous tonner, tant donn que toutes les autres carrires et toutes les autres professions lui sont fermes : transplant dans un vieil tat aux cadres rigides, il ne peut pas prendre part la vie publique et, l'poque dont nous nous occupons, les

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carrires coloniales n'existent pas encore. Les distractions elles-mmes font dfaut l'tranger dans sa terre d'exil o il se sent, au dbut tout au moins, triste et solitaire. Elle est pour lui sans me. Le milieu dans lequel il vit ne signifie rien pour lui et il n'y voit tout au plus qu'un moyen en vue d'un seul but atteindre, parce que c'est le seul qui l'intresse : l'enrichissement. Ce fait me parat jouer un rle norme dans la formation de la mentalit oriente uniquement vers le gain. Voyez, par exemple, ce qui se passe dans les pays coloniaux. Nos ruisseaux et nos fleuves font tourner des roues de moulins et amnent des radeaux dans la valle, comme en cosse, mais pas une ballade, pas une chanson, aussi primitive et simple soit-eue, ne nous rappelle qu'hommes et femmes ont connu l'amour et la sparation sur les rives de ces ruisseaux et de ces rivires, que des joies et des souffrances ont t prouves sous des toits au fond de ces valles 1 : cette plainte d'un Amricain de jadis exprime fort bien la situation laquelle je fais allusion ici. L'observation que les relations du Yankee avec son milieu sont (ou ont t) inspires uniquement par des motifs et considrations utilitaires, a t faite plus d'une fois, surtout par les voyageurs qui ont visit l'Amrique au dbut du me sicle. Les Amricains, dit un de ces voyageurs, ne considrent pas leur pays comme la mre des hommes, le foyer des dieux, la tombe de leurs pres, mais uniquement comme un instrument, un moyen d'enrichissement . Pour le Yankee, dit Chevalier, les lieux et les objets matriels sont dpourvus de cette posie, qui, ailleurs, les prserve de toute apprciation commerciale. Pour lui, le clocher de son village ne diffre en rien de tout autre clocher; le plus neuf et le plus peinturlur est, ses yeux, le plus beau. lu ne voit dans une cascade qu'une source de force motrice pour ses machines. Lher affirme que lorsqu'un Amricain voit pour la premire fois les chutes de Niagara, il ne manque pas de s'crier : Oh! la puissante force motrice! Et il ne sait pas exprimer son enthousiasme autrement qu'en proclamant que ces chutes ne le cdent en rien, en ce qui concerne la force motrice, toutes les chutes connues de la terre. Pour les migrs, qu'ils soient transplants dans un pays europen ou dans une colonie, il n'y a ni pass ni prsent. Ils ne connaissent que l'avenir. Et ds l'instant o l'argent est devenu le principal de leurs intrts, ils ne peuvent plus s'en dtacher, parce qu'il leur apparat aussitt comme le seul moyen d'difier leur avenir. Or l'migr ne peut gagner de l'argent qu'en tendant le champ de son activit d'entrepreneur. Capable, travailleur et courageux par dfinition, puis. qu'il appartient, ainsi que nous l'avons vu, une espce slectionne, son amour du gain ne tardera pas se transformer en une soif d'entreprises qui ne pourra tre calme que par une activit inlassable, de tous les instants, activit qui s'explique, son tour, par le peu de prix que l'migr attache au prsent, orient qu'il est tout entier vers l'avenir. Ce qui caractrise encore de nos jours la civilisation amricaine, c'et l'inachev, c'est le devenir incessant : tout y est conu en vue de l'avenir. Aucune limite, aucune considration personnelle ne s'oppose ce que l'tranger donne libre cours aux manifestations de son esprit d'entreprise : dans son milieu, avec lequel il noue des relations d'affaires, il ne rencontre que des trangers comme lui. C'est avec l'tranger qu'on fait tout d'abord des affaires avantageuses, tandis que dans les relations avec des co-nationaux c'est l'esprit d'entraide qui domine : on ne prte intrts qu' des trangers, dit Antonio Shylock, car c'est seulement l'tranger qu'on peut sans piti rclamer principal et intrts lorsqu'il ne paie pas de bon gr.
1

Chez Fr. Ratzel, Ver. Staaten, II, p. 579.

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Nous avons vu que, dans le droit juif, la libert du commerce et de l'industrie tait un principe applicable surtout, sinon exclusivement, aux relations avec des trangers. L'esprit capitaliste est redevable de son cachet moderne au manque de scrupules l'gard de l'tranger. L'esprit d'entreprise de l'tranger ne se heurtait pas davantage des obstacles d'ordre objectif. Pas de tradition! Pas d'affaires dont la cration remonte loin en arrire! Tout est crer, autant dire tirer du nant. Rien n'attache l'tranger tel ou tel endroit dtermin : tous les endroits ont ses yeux une gale valeur ou, plutt, il change facilement un endroit contre un autre, lorsque celui-ci lui promet plus d'avantage matriels. Ceci est tout particulirement vrai des tablissements dans les colonies. Lorsqu'un homme, pouss par l'amour du gain, a pris la formidable dcision de quitter sa patrie, de traverser l'ocan, de jouer sa chance sur un seul d, il n'prouvera pas la moindre hsitation s'imposer un nouveau dplacement, en vue d'une nouvelle spculation (Roscher). C'est pourquoi on constate de bonne heure chez les Amricains cette recherche fbrile de la nouveaut : L o le mouvement et la succession rapide de sensations et d'ides forment l'essence et la base de la vie, celle-ci se trouve centuple. Tout y est circulation, mobilit, vibration intense. Les tentatives, les essais, les entreprises se suivent avec une rapidit vertigineuse (Chevalier). Cet amour fbrile, ardent de l'entreprise ne tarde pas engendrer une forte passion pour la spculation, qu'ont dj note les premiers observateurs de la vie amricaine :
Tout le monde spcule, et on spcule sur tout : non sur les tulipes certes, mais sur la laine, les terrains, les banques et les chemins de fer .

De tout ceci dcoule ncessairement un trait inhrent toute l'activit de l'tranger, qu'il soit tout simplement un migr, ou bien un colon : c'est la tendance irrsistible dvelopper aussi compltement que possible, en le poussant jusqu' ses dernires consquences, le rationalisme conomico-technique. Il est oblig de tendre vers ce but, soit en vertu d'une ncessit prsente, soit pour calmer sa soif d'avenir ; et il peut le raliser d'autant plus facilement qu'il n'est gn par aucune tradition. C'est ainsi que s'explique le fait, que nous avons observ, qu'en Europe les migrs ont t partout, dans tous les pays o ils se sont trouvs transplants, les initiateurs, les pionniers du progrs commercial et industriel. Et c'est ainsi encore que s'explique le phnomne bien connu que nulle part les nouvelles inventions techniques n'ont trouv une application aussi empresse et aussi large qu'en Amrique : la construction de chemins de fer, le dveloppement du machinisme ont suivi en Amrique une progression beaucoup plus rapide et sur une chelle infiniment plus vaste que partout ailleurs. Vogelstein dit avec raison que la forme particulire de cette volution se laisse expliquer par le caractre colonial du pays, par des conditions telles que l'immensit des distances ou la chert de la main-d'uvre ; mais que la volont du progrs dcoulait d'une mentalit spciale prexistante. Or, cette mentalit en vertu de laquelle on veut, on doit vouloir le progrs est prcisment celle de l'tranger pour lequel l' avenir seul est actuel et qu'aucun lien ne rattache aux mthodes traditionnelles.

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Inutile de dire que le sjour l'tranger est impuissant, lui seul, produire ces effets : vous aurez beau transplanter un ngre dans un pays tranger, vous ne le rendrez pas pour cela capable de construire des chemins de fer ou des machines conomisant la mai d'uvre. Ici encore il s'agit d'une prdisposition originelle et de l'intervention d'un grand nombre d'autres facteurs : nous avons vu que les types possdant la prdisposition naturelle sont fournis par une slection qui s'effectue dans les vieilles communauts ethniques. Sans le travail des forces spirituelles, l'action des conditions extrieures, matrielles, resterait absolument inefficace. C'est prcisment ce que nous avons essay de montrer dans cette tude. Mais j'espre avoir montr en mme temps que les migrations ont jou un rle important dans la formation de l'esprit capitaliste, et notamment en acclrant sa marche vers les formes les plus volues et les plus accuses. Et je me propose d'indiquer dans les chapitres qui suivent quelques autres sources auxquelles s'est aliment l'esprit capitaliste.

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Livre deuxime : Les sources de lesprit capitaliste

Troisime partie : Les conditions sociales

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Dcouvertes de mines d'or et d'argent

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L'augmentation de la rserve montaire constitue aussi bien une condition ncessaire du dveloppement de l'esprit capitaliste qu'un moyen direct de hter ce dveloppement. 1. Un certain minimum d'argent mtallique (monnay) est indispensable la constitution du seul milieu favorable l'panouissement de l'esprit capitaliste : la constitution de l'conomie base d'argent. C'est seulement aprs que l'conomie base d'argent est devenue la forme gnrale de la vie conomique que l'argent a pu conqurir la place prpondrante qu'il n'a cess d'occuper depuis lors et qui explique son tour la grande valeur qu'on lui attribue. Cette grande valeur a eu prcisment pour effet de transformer le vague amour de l'or en dsir d'acqurir de l'argent monnay et d'orienter la course de l'enrichissement vers la recherche de celui-ci. C'est, au plus tard, vers le milieu du XIVe sicle que l'argent (monnay) a acquis un pouvoir incontest dans l'histoire europenne, ou tout au moins dans certains pays, tels que l'Italie, ce qui explique que la recherche de l'argent soit devenue cette poque-l la passion que nous avons dcrite dans la premire section de ce livre.

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Si l'on veut se faire une ide de la toute-puissance de l'argent l'poque qui nous intresse, on n'a qu' lire ce remarquable fragment de la correspondance de Ptrarque que je cite ici tout entier, aussi bien parce que jamais rien d'aussi fort n'a t dit sur la puissance de l'argent que parce qu'aucun historien de la vie conomique n'a encore, ma connaissance, accord ce passage l'attention qu'il mrite :
Chez nous, cher ami, tout est d'or - lances et boucliers, chanes et couronnes; c'est l'or qui nous runit et nous lie, c'est par l'or que nous devenons riches, pauvres, heureux, malheureux. L'or abat les hommes libres et libre les vaincus; il fait acquitter les malfaiteurs et condamner les innocents; il rend les muets loquents et prive de la parole les plus loquents... L'or transforme les esclaves en princes, et les princes en esclaves; il rend timides les hommes courageux et donne du courage aux lches; il donne des soucis aux paresseux et engourdit les travailleurs. Il dsarme ceux qui sont arms et arme les dsarms, il dompte les chefs indomptables, il enrichit les grands peuples, cre de fortes armes, dclenche en quelques minutes les guerres les plus longues; il accorde et impose la paix, dessche les fleuves, creuse des canaux, runit des mers, rase des montagnes, se fraie un accs aux couvents, s'empare de villes, conquiert des bourgs, dtruit des forteresses. Ainsi que le dit Cicron : il n'est pas de place forte qui ne soit accessible un ne charg d'or. L'or conclut des pactes d'amiti, des traits de fidlit, des unions conjugales, car les nobles et les forts, les savants et les beaux, voire (ne t'tonne pas) les saints, tout le monde le recherche. C'est pourquoi les riches passent pour des hommes minents dans l' tat , et c'est pourquoi leur parole a tant de poids. Mais on n'a aucune confiance dans les pauvres, parce qu'ils n'ont pas d'argent. Et le pote satirique avait raison lorsqu'il disait : Celui qui a de l'argent, jouit de tous les honneurs et de la considration du monde. Enfin (et je le dis contre-cur, mais la vrit avant tout), enfin l'or n'est pas seulement puissant : il est tout-puissant, et tout ce qui se trouve sous le ciel est soumis sa puissance : la pit et la pudeur et la foi, bref toutes les vertus et les gloires reconnaissent dans l'or leur matre. Et, que Dieu me pardonne, l'or exerce sa puissance jusque sur nos mes immortelles. L'or lie rois et papes; il rconcilie les hommes et, en croire certains, mme les dieux. Rien ne lui est inaccessible.

Mais l'conomie fonde sur l'argent est faite pour habituer l'homme envisager le monde au point de vue purement quantitatif, l'exclusion de tout critre qualitatif. L'conomie fonde sur l'argent constitue, au sens propre du mot, l'cole prparatoire de l'esprit capitaliste : elle faonne l'me humaine en lui inculquant la conception purement capitaliste du monde. Sans l'emploi gnralis de la monnaie mtallique, principalement sinon exclusivement, de la monnaie d'or et d'argent, l'lment constitutif de l'esprit capitaliste que nous avons dsign sous le nom d'aptitude au calcul n'aurait jamais pu se dvelopper. Calculer et compter est chose difficile, sinon impossible, dans l'conomie dite naturelle ou fonde sur le troc. C'est que le calcul repose sur le nombre qui reprsente une grandeur ; et, pratiquement, il n'existe des grandeurs mesurables que pour autant qu'elles trouvent leur expression dans l'argent. Sans l'conomie fonde sur l'argent l'tat moderne, qui, ainsi que nous l'avons vu, a tant favoris le dveloppement de l'esprit capitaliste, ne serait jamais n : sans l'conomie base d'argent, nous n'aurions pas ou un Antonin de Florence, et ainsi de suite. Je laisse au lecteur le soin de tirer toutes les autres consquences de cette ventualit ; j'ajouterai seulement que sans l'conomie base d'argent il n'y aurait pas eu de capitalisme, c'est--dire d'objet auquel pt s'appliquer l'esprit capitaliste.

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D'autre part, et c'est l un fait qu'il faut tenir bien prsent l'esprit, la formation et l'extension de l'conomie base d'argent taient subordonnes une condition trs lmentaire : la possession, par un peuple donn, d'une quantit suffisante d'argent monnay, autrement dit de mtaux prcieux, puisqu'il ne pouvait tre question, au dbut, de monnaie fiduciaire. 2. Une augmentation de la rserve d'argent va le plus souvent de pair avec un accroissement des fortunes prives : des quantits d'argent plus ou moins considrables s'accumulent en des points isols. Cet accroissement des fortunes agit, son tour, en favorisant l'panouissement de l'esprit capitaliste, en exaltant la passion de l'argent dans laquelle nous avons vu une des sources de cet esprit. L'me humaine est sans doute ainsi faite que plus nous possdons et plus nous voulons possder. Cette observation a t faite toutes les poques et chez tous les peuples :
Ja mehr der Mann des Guts gewinnt, Je mehr das Gut er wieder nimmt...

rime Freidank. Et la mme ide a t plus d'une fois exprime par des potes romains :
Crescit amor nummi, quantum ipsa pecunia crescit , dit Juvnal (Satire, 14). Crescentent sequitur cura pecuniam majorumque fames (Horace, livre 3, c. 16). De vray : ce n'est pas la disette, c'est plutt l'abondance qui produit l'avarice , pense Montaigne.

Et les expriences de la vie journalire, ainsi que les exemples fournis par l'histoire, confirment pleinement ces observations. C'est pourquoi l'amour de l'argent et la passion du gain se manifestent au moyen ge avant tout chez ceux qui, pour une raison ou pour une autre, ont russi s'assurer la possession de grandes quantits d'argent : chez les Juifs et dans le clerg. Aurions-nous dans ce fait psychologique, somme toute assez lmentaire, l'explication de cet amour du gain pour le gain, c'est--dire du gain port l'infini, ne connaissant pas de limites, qui caractrise l'homme conomique moderne? Ce qu'on peut dire avec certitude, c'est que nous nous trouvons l en prsence de l'une des racines de cet amour du gain, et nous aurons encore l'occasion d'en connatre d'autres. Mais ce n'est pas seulement ce que nous possdons personnelle. ment qui veille en nous le dsir de possder davantage - la vue de l'argent des autres, de grosses sommes d'argent en gnral, suffit souvent griser les gens et provoquer chez eux cet tat d'agitation fbrile qui caractrise toutes les priodes de spculation intense. L'or que nous voyons luire, dont nous entendons le son, fouette notre sang, trouble nos sens, fait natre en nous le dsir passionn et irrsistible d'en possder nousmmes le plus possible. Le flot de l'or qui, loin de baisser, ne faisait que monter, faisait apparatre l'clat d'une folle convoitise dans les yeux de ceux qui se pressaient devant les guichets, pour acheter les nouvelles actions de la nouvelle socit . Avec

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beaucoup de finesse, Zola nous montre, dans L'argent, Saccard revenant sans cesse vers l'endroit o s'effectue le poinonnage de l'or et o plusieurs millions de pices d'or sont transformes journellement en or en barres, et coutant avec dlices le mystrieux tintement qui rconfortait son me de grand spculateur : c'est la musique de l'or qui plane sur toutes les affaires, semblables aux voix des fes dans les contes... Dans cette forte action que de grandes masses d'or exercent sur l'me humaine, les impressions purement sensibles sont toujours accompagnes de reprsentations rflchies. Dans les deux exemples que nous avons cits plus haut ce sont les perceptions optique et acoustique immdiates qui oprent le charme. Dans d'autres cas, ce sont les reprsentations abstraites de grands nombres : bnfices colossaux, fortunes immenses, oprations d'une envergure prodigieuse. Pour autant (et c'est le cas le plus frquent) que ces effets exercs par les grands nombres, par les grands quantits, se produisent la suite d'une augmentation des rserves d'argent, leur importance se manifeste nos yeux par un autre ct encore. Il suffit de montrer aux hommes un monceau d'or, pour voir aussitt leur pouls se prcipiter. 3. En rapport avec le fait que je viens de dcrire se trouve un autre effet que j'attribue l'augmentation des rserves d'argent dans un pays : cet effet n'est autre que la passion de la spculation. Celle-ci peut d'ailleurs tre considre comme le produit de l'action combine de l'amour de l'argent et de l'esprit d'entreprise, l'augmentation des rserves d'argent jouant le rle d'une cause seconde, faisant pour ainsi dire natre le prtexte la spculation. L'augmentation des rserves mtalliques peut d'ailleurs contribuer de plusieurs manires la naissance de l'esprit capitaliste. En premier lieu, une grande richesse mtallique peut agir d'une faon stimulante sur l'esprit d'initiative des entrepreneurs qui existent dj dans un pays donn. C'est sans doute cela que pensait Colbert lorsqu'il crivait : Quand l'argent est dans le royaume, l'envie tant universelle d'en tirer profit fait que les hommes lui donnent du mouvement 1 . Ou bien, mesure qu'augmente l'afflux de mtaux prcieux, les entrepreneurs, se transformant en spculateurs, veulent prendre une part directe et active l'exploitation de ces mtaux. C'est ce qui s'est produit en Espagne et au Portugal la suite de la dcouverte de l'Amrique. Ce fut l'poque (vers 1530) o le Conseil des Indes recevait d'innombrables offres d'entreprises coloniales, le bruit de l'existence d'un Eldorado dans l'intrieur du continent sud-amricain ayant une fois de plus excit l'imagination et veill les convoitises de tous les amateurs d'aventures... 2. Mais ce n'est pas prcisment cela que je pense, lorsque je parle des effets de l'augmentation de la rserve d'argent. Ce que jetions surtout faire ressortir, c'est le fait qu'elle provoque, par des voies dtournes, ce que nous appelons une priode de hausse de premire grandeur, c'est--dire des conditions conomiques semblables celles dans laquelle s'est trouve l'Europe la fin du XVIIe et au commencement du XVIIIe sicle et qui se sont souvent reproduites depuis, notamment vers le milieu et la fin du XIXe sicle.
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Mm. de Colbert au Roi (1670). Lettres. Ed. Clment, t. VII, p. 233. K. Hbler, Die Fuggersche Handlung, p.56.

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J'ai essay de dcrire, dans la premire partie de cet ouvrage, les effets de cette premire grande priode de hausse, de spculation ou de fondation d'affaires et d'entreprises, en attirant surtout l'attention sur l'apparition d'une nouvelle manifestation de l'esprit capitaliste qui, sous la forme de la tendance la spculation, a fini par s'incorporer dfinitivement notre organisation conomique. Ce que je me propose de montrer ici, c'est que cette intense manie de la spculation et de la fondation de nouvelles affaires est la consquence immdiate d'une forte et rapide augmentation de la rserve d'argent dans les deux principaux pays intresss : en France et en Angleterre. Au cours du XVIIe et du XVIIIe sicles, la France a russi attirer chez elle une grande quantit d'argent liquide, grce surtout son commerce extrieur. Nous ne possdons pas de statistique exacte concernant le commerce extrieur de la France au XVIIe sicle, mais les quelques chiffres qui nous sont parvenus permettent de conclure qu'il s'agissait de sommes vraiment considrables. Entre 1716 et 1720, c'est-dire l'poque pendant laquelle la fivre des fondations a svi avec le plus de fureur, l'excdent des exportations sur les importations s'tait chiffr par 30 millions de francs par an. C'est le commerce avec l'Espagne et avec l'Amrique qui avait fait affluer dans le pays le plus d'argent liquide. Le commerce avec ces deux pays avait t trs actif et avait permis, au cours du XVIIe sicle, de compenser les passifs par lesquels s'tait sold le commerce avec les autres pays. Seignelay proteste contre le reproche qu'on avait fait la Compagnie des Indes d'avoir, par son commerce avec les Indes, fait sortir de France beaucoup d'argent : les importations venant des Indes, dit-il, ont t payes avec de l'argent espagnol. Il y eut des navires qui avaient bord de l'or et de l'argent pour une somme de 300 millions de francs. L'ambassadeur vnitien Tiepolo confirme le fait, en ajoutant que la France avait gagn beaucoup d'argent grce son commerce avec l'Amrique. Les Anglais ont calcul que plusieurs centaines de millions ont t ainsi gagns par les Franais, ce qui leur a permis de soutenir la guerre. Le plus grand reproche que les whigs faisaient aux tories tait de n'avoir rien fait pour s'opposer ce commerce. Au cours de ce mme XVIIe sicle, la France gagna encore beaucoup d'argent par son commerce avec la Hollande. Nous savons, en effet, que ce pays tait alors littralement gorg d'argent : en 1684, les capitaux taient tellement abondants que la ville d'Amsterdam baissa le taux de ses emprunts de 3 1/2% 3%. Cette plthore d'argent provenait, pour une bonne partie, des grandes fortunes que les migrs franais (et sans doute aussi les Juifs) avaient apportes en Hollande. Mais, de l'avis unanime de tous les historiens, la plus grande partie de l'argent reprsentait les bnfices qui avaient t raliss par le commerce avec l'Espagne. Jusqu'au dclin du commerce franco-hollandais, la France a su tirer de la Hollande de grandes quantits d'argent. En 1658, l'exportation franaise en Hollande reprsentait une somme de 72 millions de francs, les produits industriels figurant dans ce total pour une somme de 52 millions. Et la plupart des marchandises ainsi exportes par la France taient payes en argent liquide : d'aprs de Witt, la France gagnait cette poque, grce son commerce avec la Hollande, jusqu' 30 millions de florins par an, en argent liquide. Plus considrables encore furent les quantits d'argent liquide qui, vers la fin du XVIIe sicle, et plus particulirement au cours des premires dcades du XVIIIe, afflurent en Angleterre.

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Ces sommes d'argent provenaient de trois sources principales : 1. Des fortunes apportes par les Franais ayant migr en Angleterre. J'ai cit ailleurs des chiffres se rapportant ces rfugis. D'aprs Jurieu,. chacun d'eux aurait import 300 cus en moyenne. Mais ce qu'il nous importe le plus de savoir, c'est que ce furent les plus riches qui (aprs la Hollande) migrrent en Angleterre. D'aprs le mme auteur, certaines familles lyonnaises auraient apport jusqu' 200.000 thalers; 2. des fortunes que possdaient les Juifs venus du Portugal ( la suite de Catherine de Bragance) et de la Hollande ( la suite de Guillaume II); 3. des excdents que laissait le commerce extrieur. La balance du commerce extrieur anglais tait cette poque extrmement active : l'excdent des exportations sur les importations avait comport, en moyenne, pendant la premire dcade du XVIIIe sicle, environ trois millions de livres sterling par an. Cette avantageuse balance commerciale tait obtenue principalement grce aux transactions avec les pays suivants : a) la Hollande; b) l'Espagne, pays dont les Anglais avaient obtenu, au XVIIe sicle, toute une srie d'importants avantages commerciaux; aprs la paix d'Utrecht, l'Angleterre s'est rserv le droit, en vertu de la convention d'Assiento, d'expdier tous les ans dans l'Amrique espagnole, en vue de la libre concurrence aux foires de Porto Bello et de Vera Cruz, un navire charg de 500 (plus tard de 650) tonnes de marchandises; c) le Portugal. L'Angleterre avait nou des relations troites avec le Portugal ds le milieu du XVIIe sicle, poque laquelle ce pays avait commenc prendre un grand essor (en 1640, il secoua le joug espagnol; en 1650 et 1660, le Brsil russit s'affranchir de la domination hollandaise) : en 1642, un trait de commerce fut conclu entre les deux pays qui accordait l'Angleterre une situation privilgie par rapport aux Hollandais dans le commerce avec les colonies portugaises; puis ce fut le mariage de Charles II et de Catherine; et, enfin de trait de Methuen (en 1703). Aux termes de ce dernier trait, 50.000 livres sterling en numraire devaient tre envoyes chaque semaine en Angleterre : chiffre qui ne paratra pas exagr, si l'on songe que, d'aprs un autre tmoin, l'Angleterre a export au Portugal, au cours de la premire anne qui a suivi la conclusion du trait de Methuen, des marchandises pour une somme de 13 millions de crusados; d) le Brsil. Une partie des marchandises que l'Angleterre envoyait au Portugal tait rexpdie au Brsil. Mais il existait, en outre, un commerce direct trs actif entre l'Angleterre et le Brsil, o les fines toffes de laine fabriques en Angleterre taient trs apprcies par les riches. Il me semble que le fait que je viens d'tablir ici, savoir que la France et l'Angleterre taient littralement inondes de numraire, la fin du XVIIe sicle et au commencement du XVIIIe, est d'une importance capitale et doit tre pris en la plus grande considration, si l'on veut se faire ide exacte des conjonctures de la vie conomique aux cours de ces dcades critiques; et j'ai pu montrer que, mme abstraction faite de la fivre de spculation provoque par le systme Law et par l'affaire du

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Pacifique, cette poque mrite bien le nom de age of projecting ( poque de fondations , dirions-nous) que lui ont donn les meilleurs observateurs. Et l'exactitude de cette observation nous est atteste par les faits qui abondent dans les sources de cette poque. Nous venons de montrer quelles quantits d'argent avaient alors afflu en France et en Angleterre, et nous pouvons, sans risque de dmenti, conclure qu'elles avaient form la base et fourni le prtexte de la fivre de spculation dont nous venons de parler, de sorte que cet pisode, qui est un des plus importants de l'histoire conomique, montre avec une vidence irrfragable l'norme importance que l'augmentation de la rserve du numraire peut avoir pour le dveloppement de l'esprit capitaliste (seul ct du problme qui nous intresse ici). Mais faisant un pas de plus, nous pouvons demander : d'o provenaient ces normes quantits de numraire qui avaient alors afflu en France et en Angleterre? J'ai rpondu implicitement cette question en parlant des pays avec lesquels la France et l'Angleterre entretenaient alors les relations commerciales les plus actives. Ce sont, en effet, les mines d'argent de l'Amrique, c'est l'or des fleuves brsiliens qui ont fourni la plus grande partie, sinon la totalit, de ce numraire. C'est d'abord la Hollande qui drainait sur ses marchs les mtaux prcieux hispano-portugais, lesquels taient ensuite transports, soit directement (par l'migration), soit indirectement (par le commerce) en France et en Angleterre. Mais ces deux pays aspiraient encore les mtaux prcieux soit par leur commerce direct avec les mtropoles, Espagne et Portugal, soit par celui avec les colonies amricaines. Les choses avaient commenc se passer ainsi ds le XVIe, sicle, mais c'est au cours du XVIIe que l'Espagne et le Portugal taient devenus de simples canaux servant pour ainsi dire de passage l'or et l'argent provenant de leurs colonies. Voici, d'aprs Stbeer, quelques chiffres relatifs la production de mtaux prcieux au cours de ces sicles. Il s'agit, en premier lieu, des mines d'argent du Mexique, du Prou et de la Bolivie. La dcouverte des riches gisements de Guanaxuato et de Potosi a eu lieu vers le milieu du XVIe sicle. A la suite de cette dcouverte, la production d'argent, qui fut de 90.200 kilos pendant l'intervalle compris entre 1521 et 1544, monta 311.600 kilos en 1545-1560. Pendant le XVIIe, sicle, la production d'argent se maintient entre 300 et 400.000 kilos. Le XVIIe sicle voit apparatre l'or brsilien. A partir de ce moment, commence une nouvelle priode du capitalisme : il argent cde la place l'or. A la fin du sicle, a lieu la dcouverte des Minas geraes, d'une richesse trs grande. Et entre 1701 et 1720, l'or extrait au Brsil reprsente une valeur de 175.000.000 de francs. Maintenant nous commenons bien comprendre les processus qui se sont drouls entre 1680 et 1720 dans la vie conomique de l'Europe occidentale. Nous avons mis nu les fils qui rattachent le dveloppement de l'esprit capitaliste aux dcouvertes de mtaux prcieux. Nous pourrions dmontrer de mme, et toujours avec des chiffres l'appui, que l'esprit d'entreprise qui commence, vers le milieu du XVIe sicle, animer le monde des affaires en Allemagne, s'alimente aux gisements de Schwatz et de Joachimstal et que la fivre de fondation et de spculation des annes cinquante du sicle pass sa principale source en Californie, etc. Ce travail m'obligerait toutefois accumuler des chiffres qui seraient sans grande utilit. Il me suffit d'avoir dgag les causes profondes de la premire grande priode de spculation, car

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c'est dans cette priode que se manifeste pour la premire fois, sur une vaste chelle, ce ct particulier de l'esprit capitaliste qu'est la fivre, la rage de la spculation. Pourquoi, contrairement ce qu'on aurait pu supposer d'aprs le titre de chapitre, ai-je parl en premier lieu de l'augmentation des rserves d'argent, et en deuxime lieu seulement de la dcouverte de mines de mtaux prcieux? C'est parce que la dcouverte de mines de mtaux prcieux n'agit, n'exerce son influence sur la vie conomique que par l'intermdiaire du numraire. Il est vrai que l'augmentation de la quantit de numraire ne dpend pas toujours de l'accroissement de la production de mtaux prcieux : elle peut tre conscutive un simple dplacement de fortunes. Mais une augmentation vraiment considrable des fortunes prives rsulte toujours (ou du moins est toujours rsulte l'poque du capitalisme naissant qui seule nous intresse ici) d'une augmentation concomitante de la quantit totale de mtaux prcieux dont un pays dispose. Mais l'augmentation quantitative de mtaux prcieux peut, son tour, rsulter d'un dplacement, du transport d'un pays dans un autre. Sans doute, mais pour que ce transport puisse s'effectuer d'une faon continue, il faut que la quantit de mtaux prcieux soit, elle aussi. en augmentation constante. Et comme cette augmentation s'est produite effectivement pendant les XVe et XVIe sicles, qui sont les sicles du capitalisme naissant, ce serait fermer volontairement les yeux l'vidence que de se refuser obstinment l'intercaler dans la chane causale de l'esprit capitaliste. (Nous ignorons totalement quelle fut la base mtallique pendant la prosprit conomique italienne antrieure au XVe sicle : tout ce que nous Pouvons Supposer, c'est que l'essor capitaliste de cette poque a t favoris par l'argent allemand, par l'or qui affluait de l'Empire Romain d'Orient et par les mines d'or africaines). On peut certes dire de la dcouverte des mines d'or et d'argent (et ceci est d'ailleurs vrai de n'importe quelle autre cause) qu'elle ne pouvait pas suffire, elle seule, former l'homme conomique moderne. Outre que cette cause n'a pu agir que sur un seul ct de son esprit, elle avait besoin, mme pour exercer cette action unilatrale, du concours d'une foule de circonstances qui, aux sicles dont nous nous occupons, se trouvaient prcisment ralises dans notre Occident europen. L'exemple de l'Espagne et du Portugal est prcisment de nature nous montrer comment la mme cause, c'est--dire la dcouverte de mines de mtaux prcieux, a pu agir en l'absence des circonstances auxquelles nous faisons allusion. Inversement : les mmes circonstances tant donnes, l'esprit capitaliste aurait certainement suivi, dans son volution, une orientation toute diffrente sans les mines d'or et d'argent amricaines. Sans la dcouverte (accidentelle!) de gisements de mtaux prcieux sur les hauteurs des Cordillres et dans les valles du Brsil, nous n'aurions pas l'homme conomique moderne. Les fils de notre recherche se rejoignent et s'enchevtrent. Les considrations sur l'importance de la dcouverte de mines de mtaux prcieux nous amnent au seuil de deux autres sources de l'esprit capitaliste, la technique et l'conomie, qui, runies, ont exerc, ainsi que nous l'allons voir, une forte influence sur la structure intellectuelle du bourgeois. On est souvent tent d'imiter le pote, en faisant drouler en une fois la totalit des effets d'un ensemble de causes. Mais la mthode scientifique nous impose des limitations et nous oblige examiner chacune des causes indpendamment des autres et dans ses effets particuliers. C'est ainsi que je procderai dans les pages qui

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suivent, en faisant abstraction des liens troits qui rattachent l'une l'autre la technique et l'conomie et en analysant sparment le rle que chacun de ces deux facteurs a jou dans l'volution de l'esprit capitaliste.

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Livre deuxime : Les sources de lesprit capitaliste

Troisime partie : Les conditions sociales

XXVI
La technique

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Il est impossible de comprendre la nature caractristique de l'homme conomique moderne, sans tenir compte de l'orientation particulire de la technique, surtout de la technique de la production et des transports, au cours des cinq derniers sicles. Par technique, au sens large du mot, j'entends tous les procds dont les hommes se servent pour atteindre certains buts, pour raliser certaines fins. Mais il existe encore une technique au sens plus restreint du mot, une technique que je qualifierais volontiers d'instrumentale, celle qui facilite ou rend possible l'utilisation rationnelle d'objets concrets. C'est cette dernire quE seule, nous intresse ici. Lorsque la technique instrumentale sert produire des biens, nous parlons de technique de la production; lorsqu'elle rend possible ou facilite le transport de personnes, de biens ou de nouvelles, nous parlons de technique des transports. En elle-mme, la technique n'est pas une condition sociale , mais un bien spirituel. Mais comme elle ne peut exercer les effets qui nous intressent ici que lorsqu'elle est appliqu-, dans le cadre d'une organisation sociale, nous pouvons fort bien l'examiner sous la rubrique des conditions sociales.

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Nous venons de parler de ses effets. Mais la technique elle-mme n'est-elle pas l'uvre de l'homme conomique, un produit de l'esprit capitaliste? Comment donc peut-elle tre considre comme une cause de celui-ci? cartons tout d'abord cette objection. En premier lieu, c'est une erreur de croire que toute invention technique constitue pour ainsi dire une manation de l'esprit capitaliste. Beaucoup d'inventions surgissent d'une faon inopine, inattendue, comme des phnomnes de la nature, et celles-l mmes qui rsultent d'une intention rflchie revtent souvent un aspect auquel leurs auteurs ne s'attendaient pas et produisent des effets imprvus. En deuxime lieu, en admettant mme que toute nouveaut technique constitue une manation de l'esprit capitaliste, il n'en reste pas moins qu'une fois introduite et accepte, elle ragit son tour sur l'esprit capitaliste qui lui a donn naissance et en dtermine dans une certaine mesure l'volution ultrieure. Nous assistons ainsi une fois de plus au fait que nous avons eu tant de fois l'occasion de constater dans notre tude des origines de l'esprit capitaliste, c'est--dire la raction de l'effet sur la cause qui l'a produit, l'interversion des termes, l'effet devenant cause, et vice-versa. Les effets produits par la technique peuvent tre rangs en deux groupes, selon qu'ils favorisent directement ou indirectement la formation de l'esprit capitaliste, ceux-l tant les effets primaires, ceux-ci les effets secondaires. La technique agit d'abord directement en veillant l'esprit d'entreprise, en lui donnant une ampleur de plus en plus grande. Reportons-nous aux premires phases de l'volution capitaliste. Avant l'anne 1484, c'est--dire avant l'invention de l'astrolabe nautique, il tait impossible pour un navire de s'orienter en mer. Aussi ne pouvait-on songer alors entreprendre des expditions transocaniques. A partir de 1484 ces expditions deviennent possibles . quel essor a d en prouver l'esprit d'entreprise des hommes d'alors! Ou encore : avant l'invention des machines hydrauliques (au XVIe sicle), la plupart des mines ne pouvaient tre exploites au-del d'une certaine profondeur, cause de l'eau dont on ne savait comment se rendre matre. Mais lorsqu'on eut la possibilit de reprendre l'exploitation de mines abandonnes et de commencer l'exploitation des mines jusqu' une profondeur indtermine, ce fut comme une rvlation pour un grand nombre de gens qui n'attendaient pour ainsi dire qu'une premire occasion favorable pour se lancer dans des entreprises capitalistes. Il est facile de montrer que l'installation de machines hydrauliques dans les mines, au XVIe sicle, a fourni beaucoup de capitalistes une occasion directe de s'intresser activement l'exploitation minire en l'organisant sur une base capitaliste. Et les choses se passent ainsi, depuis ces sicles reculs jusqu' nos jours : toute invention qui vise donner au processus de la production et des transports un cadre plus vaste et comportant l'emploi de moyens intermdiaires plus nombreux, toute invention qui a pour effet d'allonger pour ainsi dire le chemin de la production, agissent comme des stimulants sur ceux dont le got de l'entreprise n'existe encore qu' l'tat latent : si le nouvelle forme de la production de biens, telle qu'elle est dtermine par

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la nouvelle technique, rend possible l'affirmation, la manifestation de l'esprit d'entreprise, on peut dire aussi qu'elle provoque cette affirmation et cette manifestation. Plus la production et les transports se compliquent et s'amplifient sous l'influence des progrs de la technique, et plus il faut d'hommes, entrepreneurs dans l'me, pour remplir les nouvelles tches. Les entrepreneurs sur le front! tel est l'appel qui retentit chaque progrs de la technique. C'est sous l'influence de la technique que s'opre la slection des types d'entrepreneurs dans l'ensemble des sujets conomiques. C'est la technique qui dresse l'entre. preneur, lequel doit satisfaire des exigences d'autant plus grandes que les organisations ncessites par les nouvelles conqutes de la technique sont plus importantes. Or, il est un fait qu'on peut presque considrer comme une des lois de la technique moderne et qui consiste en ce que les exigences auxquelles doit satisfaire l'entrepreneur augmentent, parce que toute nouvelle invention exige, en vue de son application, un appareil matriel plus compliqu et plus vaste que celui qui existait avant elle et allonge en mme temps (du moins dans la grande majorit des cas) le chemin qui conduit la production d'un objet ou d'un ensemble d'objets donn. La plus importante industrie de nos jours est celle qu'on pourrait appeler l'industrie des moyens de production, c'est--dire l'industrie qui produit les machines et les matriaux servant la construction de machines, autrement dit encore l'industrie des machines et l'industrie minire. Ces industries exigent l'intervention d'entrepreneurs de premier rang et offrent le champ le plus vaste au dploiement, l'panouissement de l'esprit capitaliste. Il est noter que ce sont prcisment les pays dans lesquelles les industries en question trouvent les conditions naturelles les plus favorables leur dveloppement qui prsentent galement le terrain le plus propice l'panouissement de l'esprit capitaliste. Les gisements de charbon et de fer de l'Allemagne, de l'Angleterre et de l'Amrique n'ont certainement pas peu contribu au dveloppement de l'esprit capitaliste dans ces pays. C'est ainsi encore que la richesse en forces hydrauliques naturelles suffit provoquer dans le pays dtenteur de cette richesse un grand mouvement d'entreprise, ds qu'il s'agit d'utiliser ces forces pour crer des usines lectriques. (NB : c'est l une des raisons de la diffrence qui existe entre les divers pays, quant au degr de dveloppement de l'esprit capitaliste. Comparez, par exemple, la France et l'Angleterre. Ce n'est l, disons-nous, qu'une des raisons, mais c'est aussi la raison la plus efficace, car si nous envisageons deux pays quelconques, nous ne manquerons pas de constater que, malgr l'galit de toutes les autres conditions, l'esprit capitaliste prsente un degr do dveloppement beaucoup plus prononc dans celui qui possde des gisements de fer ou de charbon). Or, n'oublions pas que la technique de nos jours nous a ouvert des horizons inconnus, rputs inaccessibles. Depuis qu'elle a trouv la possibilit de se passer du concours de la nature vivante et de us forces organisatrices; depuis qu'elle a russi utiliser l'nergie que le soleil a, depuis des milliers d'annes, accumule au sein de la terre; depuis qu'elle a appris raliser ses fins l'aide de substances mortes et de forces mcaniques , elle ne connat plus de limites, rend tous les jours possibles des choses que l'humanit avait de tout temps considres comme impossibles, dresse Ossa sur Plion et cre le monde pour la seconde fois. Ce n'est pas le lieu ici de rechercher les causes qui ont permis la technique moderne de raliser ses exploits inous : il suffit de songer ces exploits qui sautent aux yeux de chacun, pour se rendre compte que cette extension de notre pouvoir l'infini a t un des facteurs les plus efficaces et les plus puissants du dveloppement

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de l'esprit capitaliste. Pour bien comprendre l'aspiration l'infini et l'illimit qui caractris l'esprit d'entreprise de nos jours, il faut prcisment tenir compte de cette extension de notre pouvoir technique. la frnsie capitaliste d'une entreprise moderne ne se concevrait pas sans les miracles accomplis par la technique. C'est seulement sous la pousse des forces techniques que l'homme conomique a cr toutes les organisations qui devaient lui permettre de s'acquitter des formidables tches qui ont surgi devant lui. Et l'effort qu'ils ont fait pour rsoudre les problmes que les progrs de la technique ont fait natre, a allum dans l'me de nos grands entrepreneurs une flamme qui les consume et qui nous consume avec eux. En outre, un des traits les plus caractristiques de la technique moderne consiste dans sa grande puissance de transformation. Chaque jour apporte de nouvelles inventions et cre ainsi de nouvelles possibilits et de nouvelles ncessits d'organisation technique et conomique, ce qui offre en mme temps l'esprit capitaliste de nouvelles possibilits et de nouvelles ncessits de dveloppement. Il est certain que dans un pays o les mthodes de la production sont radicalement transformes tous les deux ou trois ans, par suite des progrs de la technique rendant ncessaire la cration de nouvelles organisations, le dveloppement de l'esprit capitaliste S'effectuera selon un rythme infiniment plus prcipit que dans un pays o la technique reste immuable pendant des dizaines d'annes, o les usines travaillent d'aprs les mmes mthodes depuis un temps immmorial. Les nouvelles organisations provoques parles progrs de la technique signifient une vritable transformation de l'entreprise. En outre, la technique pousse la cration de nouvelles entreprises, grce au concours de l'esprit de spculation qui peut tre considr comme le propre fire, plus nerveux et plus sanguin, de l'esprit d'entreprise. Il en rsulte que ce sont prcisment les progrs de la technique qui stimulent l'esprit de spculation. L'histoire des derniers sicles nous montre, en effet, que des priodes de grande spculation se rattachent des dcouvertes capitales, faisant poque, ou des priodes signales par la rapide succession d'un grand nombre de dcouvertes ou inventions importantes. Je pense une fois de plus cette remarquable poque qui concide avec la fin du XVIIe sicle et qui vit la premire explosion de la fivre de spculation : ce fut prcisment une poque d'innombrables inventions dans le domaine technique, la fois age of projecting , et age of invention selon les tmoignages des contemporains les plus clairvoyants. Il ne s'agissait encore que de petites inventions, et pourtant la fureur de spculation qu'elles dclenchrent fut d'une intensit tonnante. Mais aujourd'hui, alors que chaque jour apporte des nouveauts techniques, d'une importance souvent considrable, et mme primordiale, la passion de la spculation, sans cesse alimente et stimule, ne connat plus de limites. Je rappelle la priode de la spculation qui a suivi, vers le milieu du XIXe sicle, l'invention des chemins de fer et celle qui, vers la fin du mme sicle, a suivi les inventions dans le domaine de l'lectrotechnique. Si la technique fait natre ainsi, chez les sujets conomiques, de fortes nergies et en favorise les manifestations, elle exerce d'autre part une influence profonde sur la manire de penser de l'homme conomique et produit une vritable rvolution intellectuelle. Elle rend d'abord la pense plus finaliste, plus consciente, veille et favorise le rationalisme qui, ainsi que nous le savons dj, constitue un lment essentiel de l'esprit capitaliste. D'autres ont dj attir l'attention sur le rle que la technique et les

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inventions techniques ont jou de tout temps dans la formation de la pense rationnelle, et plus particulirement du rationalisme conomique. Toute invention technique met l'homme conomique constamment en contact avec la ralit (selon l'excellente expression de Vierkandt) 1 et dtruit ainsi les tendances traditionnalistes si profondment ancres dans l'me humaine. La transformation des procds techniques agit sur la conscience comme une sorte de rvision de l'ensemble des conditions qui se rattachent de prs ou de loin ces procds . Lorsque les nouveauts techniques ne se succdent qu' de rares intervalles, elles sont impuissantes branler les penchants traditionnalistes. Ces penchants ne subissent qu'une clipse passagre, et l'herbe des habitudes quotidiennes ne tarde pas repousser sur les terrains momentanment dblays. Mais lorsque les nouveauts techniques se succdent presque sans interruption, comme c'est le cas depuis le milieu du sicle dernier, l'action destructrice que subissent les penchants traditionnalistes est trop profonde et le terrain devient la longue incapable de reproduire les vieilles herbes. La rapide succession de procds techniques suffirait elle seule crer dans la conscience des hommes une mentalit nouvelle et permanente. Mais la technique moderne favorise d'une faon encore plus directe et plus constante le dveloppement du rationalisme conomique, par le fait qu'elle est elle-mme, surtout depuis un sicle, c'est--dire depuis qu'elle a commenc utiliser largement les donnes de la science, pntre de rationalisme. Toute la technique de jadis, quelque merveilleuses que fussent certaines de ses dcouvertes, tait purement empirique, ne reposait que sur l'exprience personnelle qui, par un enseignement galement personnel, se transmettait de matre matre, d'une gnration l'autre. On connaissait les tours de mains, les procds qu'on avait appliquer, et on s'en contentait. On acqurait avec le temps une certaine exprience et on s'appliquait la conserver, la perptuer. A partir du XVIIIe sicle, la technique cherche diminuer la part de l'exprience personnelle et se donner pour base les donnes des sciences naturelles. A partir de ce moment, on commence appliquer tels ou tels procds, non parce qu'ils ont t transmis par un matre qui les devait son exprience personnelle, mais parce que tous ceux qui sont intresss l'application des procds en question connaissent les lois sur lesquelles ils sont fonds et dont l'observation consciencieuse est une condition de succs et de russite. Autrefois on travaillait en se conformant des rgles ; maintenant on se conforme des lois dont la dcouverte et l'application constituent la tche principale, essentielle de ceux qui veulent agir d'une faon rationnelle. L'identit de l'opposition qui existe, d'une part, entre la technique ancienne et la technique moderne et, d'autre part, entre la mentalit conomique de l'artisan et celle du capitaliste, saute aux yeux. Or, ces deux oppositions se ramnent l'antinomie qui existe entre l'empirisme et le rationalisme. Mais lorsqu'on voit la mme volution, de l'empirisme au rationalisme, s'accomplir dans deux domaines d'activit aussi proches que le sont la technique et l'conomie, on peut admettre, sans risque de se tromper, qu'on se, trouve en prsence d'un rapport de cause effet, le rationalisme technique ayant engendr et favoris le rationalisme conomique. Cette conclusion a priori se trouve d'ailleurs pleinement confirme par les faits qui nous montrent quel point le rationalisme technique faonne la vie conomique, et comment la technique base scientifique favorise directement le rationalisme conomique. Au fond, l'organisation de l'conomie prive, dans la plupart de ses bran1

Vierkandt, Sietigkeit in Kulturwandel, p. 109.

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ches, se conforme aujourd'hui exactement aux exigences de la technique, et le chef d'une entreprise ne conoit pas son succs autrement qu'en fonction du degr de perfection de la technique de la production. Nous avons signal plus haut l'utilisation d'auxiliaires ayant reu une culture scientifique commun des symptmes les plus nets de la rationalisation fort avance des industries modernes. Nous avons l un exemple particulirement frappant d'une organisation essentiellement rationnelle, ne des exigences de la technique. On pourrait citer d'autres exemples qui, pour tre moins frappants, n'en sont pas moins significatifs et symptomatiques du processus que nous signalons. Plus finaliste, plus consciente, donc plus rationnelle devient la pense de l'homme conomique, sous l'influence de la technique, plus particulirement de la technique moderne. Nous voulons montrer galement que, sous l'influence de la technique, la pense devient en mme temps plus prcise, plus exacte, et cela grce plus spcialement aux mthodes que cre la technique et aux procds par lesquels elle nous met en tat de mesurer les grandeurs les plus varies, et notamment le temps. L'invention de la montre joue un rle important dans l'histoire intellectuelle de l'homme conomique moderne. Les horloges poids auraient t inventes au Xe sicle; la premire horloge roues que nous connaissions serait celle qu'Heinrich von Wick aurait construite en 1364 pour Charles.V, roi de France. Au XIVe sicle, toutes les villes italiennes plus ou moins importantes possdaient des horloges qui sonnaient les 24 heures. En 1510, Peter Hele invente les montres de poche, dont Johann Clus donne en 1511 la description suivante : Il fabrique de petites montres en fer se composant d'un grand nombre de roues, marquant et sonnant 40 heures et pouvant tre portes dans une poche ou dans une bourse . En 1690, s'ajoute l'aiguille des secondes, introduite par John Floyer, afin de permettre de compter exactement le nombre de pulsations artrielles (invention qui n'a certainement pas t dicte par un intrt conomique quelconque). La division prcise du temps n'est possible que pour autant qu'on peut mesurer exactement le temps, de mme qu'il n'est devenu possible de compter exactement l'argent qu'aprs que la technique et permis d'tablir des monnaies exactes. A son tour, la conduite prcise, calculatrice, de l'conomie a t rendue possible grce au perfectionnement progressif de l'appareil technique. L'acceptation de commandes chance fixe repose sur un calcul qui ne peut tre exact que si on possde une technique sre. On peut dire que ce sont les moyens de communications actuels qui ont rendu possible, sinon cr, l'industrie moderne fonctionnant automatiquement comme une machine gante, de sorte que le dveloppement de la facult calculatrice peut tre considr comme tant en grande partie l'uvre de la technique. C'est encore aux conqutes de la technique moderne, chemins de fer, tlgraphe, tlphone, que l'homme conomique de nos jours doit le rythme acclr de sa vie et son activit. C'est l un fait tellement vident que je crois inutile d'y insister. Nous verrons que d'autres facteurs ont contribu au mme rsultat, mais c'est la technique qui l'a rendu possible, qui l'a amplifi et gnralis. La technique moderne est, en outre, responsable de toute l'orientation d'esprit de l'homme conomique de nos jours, de sa manire purement quantitative d'envisager le monde. Sans doute, l'habitude d'exprimer la valeur des choses en argent n'a pas peu contribu former cette mentalit! Mais il convient de ne pas oublier que la pense scientifique moderne manifeste, elle aussi, une tendance ramener les qualits des

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quantits. Kant ne nous enseigne-t-il pas que nous ne connaissons vraiment les lois d'un phnomne que pour autant que nous pouvons les exprimer dans une formule mathmatique? Il est donc certain qu'ici encore, comme dans tant d'autres cas, nous nous trouvons en prsence d'un paralllisme entre le dveloppement de l'esprit scientifique, tel qu'il s'exprime dans la technique, et celui de l'esprit capitaliste. Je tiens cependant, pour tre complet, attirer l'attention sur un important ensemble de processus psychiques qui font ressortir avec une nettet qui ne laisse rien dsirer le rapport de dpendance qui rattache l'volution de l'esprit capitaliste celle de la technique. Il s'agit du dplacement des valeurs vitales qui rsulte des formidables progrs techniques de notre poque et qui a jou un rle capital dans la formation de la mentalit de l'homme conomique moderne. Il est incontestable quo, grce aux conqutes de la technique moderne, l'intrt pour tout ce qui touche la technique, pour les problmes techniques, occupe la premire place dans les proccupations des hommes de nos jours. Et cela s'explique facilement car ce sont prcisment les conqutes de plus en plus tonnantes de la technique qui, seules ou pou prs seules, alimentent depuis quelque temps notre curiosit, ne cessent de solliciter notre attention et constituent pour nous un objet d'orgueil. La technique est le seul domaine dans lequel nous pouvons, sans crainte ni angoisse, faire le bilan de notre doit et de notre avoir : comment la masse, qui court toujours aprs le succs, ne s'intresserait-elle pas d'une faon toute particulire ce domaine qui n'enregistre que des succs qui sautent aux yeux mme des gens les moins initis, les moins instruits? Aussi nous trouvons-nous en prsence de ce fait incontestable que la tlgraphie sans fil et l'aronautique intressent les hommes, et surtout la jeunesse, d'aujourd'hui infiniment plus que le problme du pch originel ou que les souffrances du jeune Werther. Mais nous sommes encore redevables aux grands progrs de la technique d'une autre particularit de la mentalit moderne : de la valeur exagre que nous accordons aux choses matrielles. Nous nous sommes enrichis rapidement, la technique nous a dbarrasss de la crainte de la peste et du cholra; un moment donn nous avions mme pu croire que nous touchions la ralisation d'une paix perptuelle : rien d'tonnant si, dans ces conditions, les instincts infrieurs de l'homme, son dsir de jouir sans entraves, son amour du confort et du bien-tre l'ont emport sur ses aspirations idales. Le troupeau pat paisiblement dans les grasses prairies. La suprmatie que les intrts matriels ont acquise notre poque n'a pu que faciliter l'orientation de l'entrepreneur capitaliste vers une activit purement lucrative, ayant l'enrichissement pouf seul et unique but. La chasse au dollar est loin d'tre aussi imaginaire que voudraient nous le faire croire, du haut de leurs tours dores, certains entrepreneurs-philosophes. C'est eue qui constitue le rouage le plus important dans le mcanisme de notre conomie moderne, et l'amour du gain, que les progrs de la technique n'ont fait qu'exasprer, forme le principal lment de l'organisation psychique de l'homme conomique de nos jours. Le fait que l'amour du gain a cess d'tre une tare, qu'on ne considre plus comme dshonorante la course au dollar, que nous serrons respectueusement la main des gens dont nous savons pertinemment que le dollar est leur seul dieu, ce fait a naturellement contribu dvelopper le ct de l'esprit capitaliste qui nous intresse ici et constitue, son tour, une manifestation de la mentalit moderne telle qu'elle s'est forme la suite de nos grandes conqutes techniques.

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Et, inversement, les progrs de la technique et l'exagration dmesure de leur valeur et de leur importance ont renforc chez l'entrepreneur capitaliste la passion du gain en le poussant une application illimite de toutes les nouveauts et de tous les perfectionnements qui voient le jour. Nous avons vu que ce qui caractrisait, entre autres, l'homme conomique moderne, c'tait la tendance crer sans but ni raison, crer le plus possible, et nous avons cru trouver l'explication psychologique de ce trait ( supposer qu'il admette une explication de ce genre) dans une sorte de joie purement enfantine que procure tout ce qui est nouveau. Or, un sicle technique. comme le ntre fournit cette joie un aliment constant, des occasions ininterrompues, Qu'il puisse venir l'esprit d'un entrepreneur qu'il est avantageux ou intressant de fabriquer le plus possible de machines, d'avions, etc., et qu'il trouve une certaine satisfaction raliser un pareil programme (et on est oblig de reconnatre que l'amour de la production comme telle joue ici, ct d'autres mobiles, un rle qu'on aurait tort de considrer comme ngligeable) : ce fait ne devient, notre avis, explicable que si l'on y voit une manifestation des tendances gnrales de notre poque, telles que nous venons de les esquisser. A ce trait se rattache troitement l'enthousiasme pour le progrs qui anime tant de grands entrepreneurs et imprime la mentalit amricaine, par exemple, ce caractre enfantin et purilement optimiste qui frappe tous les voyageurs. Mentalit d'enfant. Mentalit d'homme colonial. Mais aussi mentalit d'homme vivant dans un sicle technique. Si l'ide de progrs, si peu justifie en gnral, a un sens quelconque, c'est uniquement dans le domaine du pouvoir technique. Alors que nous ignorons si la philosophie de Kant constitue un progrs sur celle de Platon ou si les doctrines de Bentham sont en progrs sur celles du Bouddha, nous savons, n'en pas douter, que la machine vapeur du modle de 1913 est en progrs sur celle de Watt. En rapport avec cette transmutation des valeurs se trouve une autre manifestation importante de la vie psychique de l'homme conomique moderne (et de l'homme moderne en gnral); c'est la transformation du moyen en fin. Sans doute, l'argent n'a pas peu contribu cette transmutation des valeurs. Mais la technique y a une grande part. C'est la suite de ses progrs que notre attention et notre intrt, se dtournant peu peu du but auquel un objet est destin, se sont ports sur la manire dont il est fabriqu et sur son mode de fonctionnement. Les moyens , qu'ils servent faciliter les communications ou monter un journal, sont devenus tellement ingnieux et compliqus qu'ils nous remplissent d'tonnement et monopolisent notre intrt, au point de nous faire oublier le but la ralisation duquel ils servent. Nous sommes tellement stupfaits la vue d'une machine rotative qu'il ne nous vient seulement pas l'esprit de nous demander si elle ne va pas servir lancer dans le monde une sinistre feuille de chantage. Nous trpidons d'enthousiasme en voyant s'lever dans les airs un avion, sans penser que cet appareil ne sert pour le moment qu' enrichir d'un numro sensationnel notre programme de distractions et (dans le cas le plus favorable) enrichir quelques fabricants. Et ainsi de suite, en toutes choses. Nous avons l une explication, tout au moins partielle, de l'absurdit de toute notre table de valeurs et de toutes les aspirations capitalistes de nos jours. Ajoutons encore ceci : ce qui caractrise l'esprit du bourgeois de nos jours, c'est, nous l'avons vu, son indiffrence complte pour le problme de la destine de l'homme. L'homme est peu prs totalement limin de la table des valeurs conomiques et du champ des intrts conomiques : la seule chose laquelle on s'intresse encore,

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c'est le processus, soit de la production, soit des transports, soit de la formation des prix, etc. Fiat productio et pereat homo! Or, cette manire de penser de l'homme conomique n'est-elle pas, elle aussi, une consquence de la transformation de la technique? Nous savons que la technologie moderne envisage le processus de la production en faisant abstraction de l'organe excutif, c'est--dire de l'homme. Autrefois les processus de la production prsentaient une division organique dont l'unit tait assure par la personnalit vivante; aujourd'hui, il ne s'agit plus que d'une division purement mcanique, conue uniquement en vue de la russite. Le monde naturel, le monde vivant a t rduit en ruines sur lesquelles a t difi un monde artificiel, produit d'inventions humaines et de matriaux inertes : ceci est vrai aussi bien de l'conomie que de la technique. Et cette transformation de nos procds techniques a dtermin incontestablement une transformation de toute notre chelle de valeurs, de tous nos jugements de valeurs concernant le monde et l'homme : l'homme perdait sa valeur conomique et mme culturelle, dans la mesure o, grce la technique, il cessait de former le centre du processus de la production. Nombreux sont les effets indirects que la technique a exercs sur le dveloppement de l'esprit capitaliste. Sans vouloir entrer dans des dtails ce sujet, j'en citerai seulement deux exemples, particulirement importants et significatifs. Nous avons vu, dans le chapitre prcdent, que le riche butin d'or et d'argent qui est venu enrichir l'Europe au cours du XVIe et du XVIIe sicles a jou un rle de premire importance dans l'explosion de la premire fivre de spculation. Or, ce butin n'aurait jamais pu tre obtenu sans une technique dj assez perfectionne. Sans une technique assez avance, les hommes n'auraient jamais pu atteindre l'Amrique. Cela va de soi, mais il y a autre chose : ce qui a le plus contribu l'afflux de mtaux prcieux au cours du XVIe et des sicles suivants, ce furent les amliorations, les perfectionnements apports la technique de l'extraction et de la production de ces mtaux. C'est cette poque que furent inventes, ainsi que nous l'avons vu, les machines puisement qui donnrent une impulsion particulirement forte l'exploitation de mines d'argent en Europe. A la mme poque (en 1557) fut faite une autre invention, peut-tre encore plus importante que celle des machines puisement : le procd dit de l'amalgame qui permit d'obtenir l'argent en traitant le minerai l'aide du mercure. Il devint alors possible, sans grands frais, c'est--dire avec une augmentation correspondante des bnfices, d'obtenir des masses d'argent jusque sur les hauteurs dboises des Cordillres. L'autre exemple de l'action indirecte de la technique sur le dveloppement de l'esprit capitaliste se rattache la rapide augmentation de la population au cours du XIXe sicle. C'est l un fait qui peut tre considr comme rsultant en grande partie des progrs de la technique, puisqu'il s'agit moins d'une augmentation de la natalit que d'une diminution de la mortalit. Or, celle-ci rsulte essentiellement de deux ordres de progrs techniques: d'une part, du perfectionnement de l'hygine, des moyens de lutte contre les pidmies et de la technique mdicale en gnral; d'autre part, du perfectionnement de la technique de la production et des transports qui ont, leur tour, ouvert la possibilit d'assurer la subsistance de toute la population, dont une bonne partie tait autrefois prouve par la famine chronique et souvent endmique. Cette augmentation de la population, qui est un des phnomnes caractristiques de notre poque, a, de son ct, exerc une influence directe sur le dveloppement du capitalisme, et cela de deux manires : en crant l'attrait de l'migration et en dve-

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loppant le got de l'entreprise. Pour ce qui est de l'migration et de ses consquences, j'ai dj eu l'occasion d'en parler dans le chapitre prcdent. Quant au dveloppement du got de l'entreprise, je le rattache l'augmentation de la population comme sa cause, en me basant principalement sur les considrations suivantes : une augmentation rapide de la population a pour effet immdiat une augmentation de ce que j'appelle la tension conomique, de la ncessit de produire davantage et le plus possible, ce qui diminue en mme temps le danger de la stagnation qui guette toute population prospre, dont le taux d'accroissement est insignifiant. Il est vident, en effet, que les fils d'un homme riche adopteront l'gard de la vie une attitude plus active lorsqu'ils sont nombreux que lorsqu'ils le sont peu. A fortune gale, chaque fils en reoit, dans le premier cas, une fraction plus petite, ce qui l'oblige, s'il veut se maintenir au niveau social de ses parents, fournir un effort personnel plus grand, dployer une activit conomique plus intense que dans les cas o, au lieu d'tre partage entre huit ou dix enfants, la fortune ne l'est qu'entre deux ou trois. Dans les familles nombreuses, mme aises, les enfants reoivent d'ailleurs une ducation qui n'est pas toujours celle qui se donne aux enfants de familles peu nombreuses. Dans le premier cas, en effet, on cherche armer les enfants pour la vie, plutt qu' en faire des rentiers inutiles. Or, l'augmentation de la population et le dveloppement de l'esprit capitaliste ont prsent, au cours du XIXe sicle, des variations tellement parallles et concomitantes que nous sommes parfaitement justifis voir un rapport de cause effet entre ces deux ordres de variations et affirmer que le faible dveloppement du capitalisme dans un pays comme la France est l'effet de la faible augmentation de sa population, tandis que dans des pays comme l'Allemagne et l'Angleterre C'est l'augmentation rapide et considrable de la population qui a provoqu J'essor capitaliste dont nous avons t tmoins au cours du sicle pass.

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Livre deuxime : Les sources de lesprit capitaliste

Troisime partie : Les conditions sociales

XXVII
L 'activit professionnelle pr-capitaliste

Retour la table des matires

Le sujet nonc dans le titre de ce chapitre est de ceux que je pourrais, la rigueur, me dispenser de traiter, car peu de personnes s'aviseraient de nier que certaines professions pr-capitalistes n'aient t le berceau dans lequel s'est labor l'esprit capitaliste. Ce fut dans la plupart des cas sous l'influence de l'intrt conomique immdiat et des habitudes quotidiennes, mais nous verrons aussi que, dans certains autres, le ressentiment (au sens nietzschen du mot) n'a pas peu contribu la formation de certains traits de l'esprit capitaliste dans la sphre de l'activit prcapitaliste. C'est dans le commerce, au sens le plus large du mot, que se sont dvelopps les premiers germes de cet esprit. Le commerce a, en effet habitu l'homme orienter son esprit vers la quantit, concentrer son attention et son intrt sur le ct quantitatif des choses. Tandis que le producteur pr-capitaliste, qu'il soit paysan ou artisan, est toujours domin par la catgorie de la qualit, ne voit dans les objets qu'il produit que des biens de consommation qualitativement diffrents, le marchand renonce de bonne heure l'valuation purement qualitative, et cela pour la simple

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raison qu'aucun lien organique ne le rattache aux objets ou aux biens qu'il vend ou qu'il achte. Le paysan ou l'artisan se confond, jusqu' un certain point, avec chaque objet qu'il produit, il se retrouve lui-mme dans chaque objet, dans lequel il a mis un peu de son me et auquel il se trouve rattach par des liens intimes. Le marchand, au contraire, adopte l'gard des objets de son commerce une attitude purement extrieure et dsintresse - il les a reus tels quels et ignore toutes les peines et tous les soucis qu'ils ont cots ceux qui les ont produits. Il ne voit en eux que des objets d'change, autre raison, positive celle-ci, de son valuation purement quantitative des choses : un objet d'change est une grandeur, et c'est cette grandeur qui seule intresse le marchand. Il la mesure en argent, et c'est par leur valeur en argent qu'il exprime finalement toutes les quantits. On peut donc dire que son activit, comme ce sera plus tard le cas de l'activit capitaliste proprement dite, sera toujours base d'argent et que toutes ses rflexions et toutes ses considrations n'auront pas d'autre moyen d'expression que l'argent. C'est pourquoi le marchand est toujours oblig de compter et de calculer. Certes, ses calculs et ses comptes sont au dbut tout fait primitifs, ainsi que nous avons pu le montrer pour le haut moyen ge. Mais le commerce n'en prsente pas moins le milieu le plus favorable au dveloppement de la facult du calcul. S'il est vrai, d'une faon gnrale, que le commerce imprime la pense une orientation quantitative, il est galement vrai que les diffrentes ramifications du commerce agissent sur l'organisation psychique de l'homme conomique d'une faon diffrente, mais toujours et invariablement dans le sens du capitalisme. Tout commerce qui dpasse les limites de la mre-patrie, autrement dit tout commerce qui s'adresse des pays trangers, doit dans une certaine mesure produire les mmes effets que les migrations, c'est--dire le changement de patrie : il cre l'habitude de vivre et de penser rationnellement, de s'adapter des murs et coutumes trangres, changer facilement de rsidence et de milieu. La connaissance de langues trangres, que le commerce avec des pays trangers rend presque obligatoire, est, elle aussi, un excellent moyen de rationalisation de la vie. Voici une maison ayant son sige principal dans la mre-patrie et beaucoup de reprsentants l'tranger. Ceux-ci, du fait mme de leur sjour l'tranger, prennent peu peu l'habitude de rationaliser leur vie et leur conduite et communiquent un peu de cette habitude ceux qui, tant la tte de la maison-mre, ne se contentent pas toujours d'envoyer des indications et de recevoir des renseignements, mais sont tenus aussi de visiter de temps autre leurs reprsentants l'tranger. L'influence destructrice que le commerce exerce sur la manire de vivre traditionnelle devient particulirement profonde lorsque des familles de marchands se divisent en plusieurs branches dont chacune s'installe dans un pays diffrent. Les effets qui en rsultent viennent notamment s'ajouter, en les aggravant, ceux que produit le changement de patrie. Tel fut plus particulirement: le cas de nombreuses familles de commerants juives, dont les branches se sont disperses dans les diffrents centres commerciaux. Mais nous savons que beaucoup de familles chrtiennes ont suivi le mme exemple. C'est ainsi que des Alberti taient tablis au commencement du XVe sicle en Italie, en Angleterre, dans les Flandres, en Espagne, en Catalogne, l'le de Rhodes, en Berbrie et Soria. Mais le commerce extrieur a encore jou un rle important dans la formation de l'esprit capitaliste, pour autant qu'il a contribu inculquer et dvelopper cette vertu spcifiquement capitaliste que nous connaissons dj sous le nom de loyaut commerciale. Ainsi que je l'ai dit plus haut, cette vertu est, elle aussi, dans une certaine mesure, le produit de l'enseignement religieux. Or, il nous est dj apparu plus d'une fois, au cours de nos recherches, que plusieurs causes, et souvent de nature fort

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diffrente, ont contribu la formation et au dveloppement de tel ou tel lment constitutif de l'esprit capitaliste : il en est de mme de la loyaut commerciale l'laboration de laquelle l'intrt purement commercial a pris une part au moins gale celle des commandements moraux. Gustave Freytag, qui tait pourtant bien au courant des faits, mais dont la vision tait trouble par sa partialit en faveur des milieux commerciaux, pousse l'exagration une ide juste, lorsqu'il dit que l'activit du commerant suppose une grande confiance accorde non seulement ceux qu'on a son service, mais aussi aux trangers ; non seulement aux chrtiens, mais aussi aux paens. L'honntet qui fait qu'on s'acquitte pleinement et scrupuleusement d'une obligation contracte, alors mme que cela demande des sacrifices, est une qualit indispensable au commerce dans toutes (?) les phases de son dveloppement ; le commerce nous enseigne que la loyaut et l'honntet dans les relations et les transactions sont des choses minemment utiles et avantageuses, et c'est en nous inculquant cette vrit qu'il donne un caractre sain et durable aux rapports inter-humain 1 . L'exagration est vidente, puisque nous savons dj combien la loyaut commerciale a t lente s'imposer, mme pendant l'poque capitaliste. Mais ce qu'il y a de juste dans cette ide, est ceci - les rapports, les transactions mme entre les hommes impliquent une tendance la loyaut, dont les manifestations gagnent en intensit, mesure que les transactions elles-mmes deviennent plus frquentes et plus suivies. Le marchand finit par se rendre compte qu'il n'est pas avantageux d'tre malhonnte, car les dommages qui en rsultent, tels que perte de la clientle, perte de temps rsultant des discussions souleves par les rclamations des clients lss, etc., sont plus grands que les avantages qu'on peut retirer de procds malhonntes et de manuvres frauduleuses. Si donc une morale commerciale a pu se dvelopper et si les marchands d'pices clairs du XVe et mme du XVIIIe sicle ont pu proclamer que l'honntet est la meilleure politique , cela tait d incontestablement, en grande partie tout au moins, une comprhension plus exacte des intrts rels, acquise grce au commerce avec des pays trangers. Cette comprhension a trouv son expression dans une maxime dont les matres de la morale se sont empars pour en prner et en imposer l'observation titre de devoir moral. Mais les effets produits par le commerce diffrent, selon qu'il s'agit du commerce maritime ou du commerce continental. Celui-l garde encore longtemps le caractre d'une entreprise aventureuse et de piraterie ; il exige des marchands un temprament audacieux et tmraire. Le commerce continental, au contraire, est davantage bas sur le calcul froid et rflchi, sur la ngociation calme et pacifique : c'est dans le commerce continental que s'est form le marchand qui pse , qui n'attend son avantage que du calcul rationnel et de la ngociation habile. Ce fut le commerce (de la laine) continental qui fit des Florentins des commerants accomplis, les premiers commerants de leur temps (nous n'excluons pas, soit dit en passant, la possibilit d'une prdisposition originelle). De mme, le commerce continental contribue, dans une mesure infiniment plus grande que le commerce maritime, virile et audacieux, et la naissance et au dveloppement des vertus bourgeoises. Aussi me parat-il inadmissible qu'un livre comme celui sur La sancta masserizia ait pu, au XVe sicle, voir le jour ailleurs qu' Florence, centre du commerce et de l'industrie de la laine. Nous savons que les Florentins, les cossais et les Juifs n'avaient aucune habitude de la mer ; ils s'en tenaient loigns par disposition naturelle, et plus ils se livraient au commerce continental, en vertu mme de cette disposition, plus le type qu'ils
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G. Freytag, Bilder..., II, p. 228.

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reprsentaient prenait de nettet et de relief . exemple de plus d'une raction de l'effet sur la cause. Le prt d'argent a jou un rle particulier dans l'histoire de l'esprit capitaliste. Nous avons montr plus haut qu'au dbut du capitalisme, qui concide avec la dernire priode de la scolastique, les reprsentants de celle-ci, amoureux de l'action et de la vie panouie, voyaient dans le prt d'argent l'ennemi dclar du capitalisme (en quoi ils avaient raison) et le condamnaient au nom de la morale. Il est cependant incontestable que, sous un autre rapport, le prt d'argent a puissamment contribu au dveloppement de certains cts du capitalisme. Envisageant le problme sous un aspect diffrent du point de vue d'Antonin de Florence, j'ai montr ailleurs que le prt d'argent qui tait, depuis les temps de Salomon, une des occupations prfres des Juifs et, pendant tout le moyen ge, leur occupation peu prs unique, a t une des raisons pour lesquelles les Juifs se sont si facilement et si rapidement, adapts au capitalisme, ds ses premires manifestations. Je maintiens cette manire de voir et je persiste affirmer que le prt d'argent a t une des sources auxquelles s'est aliment l'esprit capitaliste, et cela une poque o partout autour rgnait encore le rgime de l'conomie naturelle, fonde sur la catgorie de la qualit. Et ceux qui me demanderaient pourquoi je pense que le prt d'argent a contribu plus que le commerce des marchandises (dont elle ne constitue, au point de vue qui nous intresse ici, qu'un degr plus avanc), la formation de la mentalit capitaliste, je rpondrais ceci : dans le prt d'argent, tout ce qui est qualit se trouve limin, le processus conomique n'tant dtermin que par des facteurs purement et uniquement quantitatifs ; dans le prt d'argent, c'est le ct conventionnel de l'affaire qui joue le rle prdominant : les transactions relatives aux services rciproques, les promesses engageant l'avenir et l'ide de la livraison, voil ce qui forme le contenu d'une affaire fonde sur un prt ; tout ce qui se rattache au principe de la subsistance se trouve limin du prt d'argent ; dans le prt d'argent, tout ce qui est concret ( technique ) disparat : l'acte conomique devient purement abstrait ; dans le prt d'argent, l'activit conomique comme telle cesse d'avoir un sens quelconque ; lorsqu'on fait du prt d'argent sa seule et unique occupation, on renonce d'avance toute manifestation active et intelligente du corps et de l'esprit ; c'est pourquoi toute la valeur de cette occupation est suspendue au succs qui, seul, prsente encore un certain sens ; le prt d'argent ouvre ceux qui en font leur unique occupation de vastes possibilits pour le dveloppement de leur facult du calcul : l'homme passe toute sa vie avec un crayon la main, devant une table, inscrire des chiffres sur un papier ; dans le prt d'argent apparat nettement et pour la premire fois la possibilit de gagner de l'argent autrement qu' la sueur de son front, mais tout en accomplissant un acte conomique ; la possibilit de faire travailler les autres, sans avoir recours des procds de contrainte violents.

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Ce qui manque au prt= professionnel, l' usurier , c'est, ainsi que l'a dit avec raison Antonin, l'esprit d'entreprise, le courage d'oser et de risquer. Mais lorsqu'un usurier se trouve par hasard dou de ce courage, il peut s'lever au rang d'un entrepreneur capitaliste de grand style : l'entreprise spcifiquement commerciale se rattache troitement, ainsi que nous l'avons vu, au prt d'argent. Celui-ci peut se transformer, d'une part, en un commerce d'argent base capitaliste (banque), d'autre part, en une entreprise de production capitaliste (commandite). Florence a t, en mme temps que la ville des marchands de laine, la ville des banquiers. Mais Florence a t galement, et c'est l un fait qui mrite qu'on y rflchisse, si l'on veut comprendre pourquoi elle est devenue la place forte de l'esprit capitaliste ses dbuts, la ville des corporations par excellence et de l'esprit corporatif. Par suite d'un accident historique, de la lutte entre le parti imprial et le parti anti-imprial, les corporations de Florence avaient obtenu, ds le mie sicle, une part dans l'administration de la ville. les corporations d'artisans se sont fait payer cher le concours qu'elles ont prt l'empereur, et la podesta et ses conseils dpendaient en ralit de ces nouvelles couches sociales, pour la premire fois en possession du pouvoir politique 1. Ds 1193 la voie est ouverte l'volution dmocratique de la collectivit. En prtendant que ces particularits de l'histoire florentine ont puissamment contribu au dveloppement prcoce et prononc de l'esprit capitaliste Florence, j'ai l'air d'noncer un paradoxe, attendu que les corporations taient les ennemis mortels du capitalisme. Et pourtant, mon affirmation n'est rien moins qu'un paradoxe, car l'esprit capitaliste, du moins dans une de ses principales manifestations, dans celle constitue par les vertus bourgeoises, est n entre les quatre murs des chambres de corporations, de ces vritables foyers de la sancta nuisserizia . C'est dans les corporations qu'on devait tre conome, sobre, laborieux et chaste, si on ne voulait pas risquer son existence. On a donn ces vertus le nom de vertus chrtiennes ; et elles l'taient en effet. Les cultiver sans contrainte extrieure, c'tait certainement faire preuve d'une forte discipline, minemment respectable. Mais on ne doit pas oublier que si le marchand d'pices ou le tisseur de laine adopte et cultive ces vertus, c'est parce qu'il ne peut faire autrement : le cadre dans lequel il est appel vivre est tellement fait qu'il ne tarde se rendre compte qu'en faisant des dettes ou en gaspillant son temps dans des plaisirs ou des affaires d'amour, il risque de se trouver un jour dans le dnuement le plus complet. C'est un fait d'observation gnrale que c'est la ncessit qui pousse de plus en plus les membres de corporations devenir de bons bourgeois . Nous en avons des tmoignages explicites, du moins en ce qui concerne les villes anglaises et cossaises. Il est vident, crit une femme qui connat admirablement le moyen ge anglais 2, que longtemps avant la Rforme et longtemps avant que les principes puritains aient pu exercer une action quelconque, la gaiet des villes avait disparu, chasse par le souci des affaires . Un autre auteur nous dit la mme chose des villes cossaises 3. La chambre d'une corporation assignait la vie un horizon encore plus limit que celui du paysan. Le vrai paysan est un petit seigneur qui vit et qui fait vivre. L'artisan de la ville se dessche, s'tiole, devient un tre de plus en plus prosaque, vritable incarnation de l' esprit bourgeois .
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Davidsohn, op. cit., I, pp. 601 et suiv. Mrs. Rich. Green, Town Life in the XV th Century (1894), 1, p. 151 ; II, p. 156. P. Hume Brown, Scotland in the time of Queen Mary (1909), p. 163.

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Pour que l'esprit bourgeois ait pu devenir un lment constitutif de l'esprit capitaliste, pour que des gens que rien n'empchait de mener une vie libre, large et indpendante aient trouv dans l' industry et la frugality leur suprme idal, il a fallu l'intervention d'autres forces. Nous savons dj qu'une de ces forces tait reprsente par les doctrines morales des philosophes et de l'glise. Je me propose d'en signaler une autre : le ressentiment . On a insist sur le grand rle qu'a jou dans l'histoire de notre civilisation le processus psychique dans lequel Nietzsche, qui lui a donn le nom de ressentiment , voyait la cause de la transformation de l'opposition de valeurs telle que la concevait la morale en l'opposition telle que la conoit une morale grgaire. Je crois que ce processus a galement jou un rle assez important dans l'esprit capitaliste et que c'est sous son action que ces principes de la conduite petite-bourgeoise, ns sous la pression de la ncessit, ont t levs la dignit de maximes d'une porte gnrale et d'une valeur universelle, les vertus purement bourgeoises tant ainsi devenues des vertus humaines en gnral sacro-saintes et indiscutables. Ce furent des hommes d'extraction bourgeoise, le plus souvent des nobles dclasss, qui, jaloux des seigneurs et de leur manire de vivre, aimant au fond la vie seigneuriale, mais s'en trouvant exclus pour des raisons d'ordre intrieur ou extrieur, s'en allrent partout dclarant qu'il n'y avait rien de plus vicieux que ce genre de vie et prchant une vritable croisade contre lui. C'est le ressentiment qui inspire d'un bout l'autre les livres de famille d'Alberti. J'en ai dj cit plusieurs passages dans lesquels notre auteur donne libre cours la haine comique en enfantine qu'il a voue aux signori du cercle desquels il tait exclu. Il me serait facile de citer beaucoup d'autres passages du mme genre, dont chacun se termine par une tirade contre les seigneurs, contre leurs vices, contre les plaisirs qu'ils cherchent se procurer par la chasse, contre les murs de la clientle, etc., et par un loge pharisaque de ses propres vertus de brave bourgeois . Certes, les intrts conomiques, les lectures phosophiques, les objurgations du confesseur, tout a contribu embourgeoiser la manire de comprendre et de concevoir la vie. Mais le ton violemment injurieux qu'Alberti adopte, toutes les fois qu'il lui arrive de parler des signori et qui permet de supposer qu'il n'a pas toujours eu se louer d'eux, montre que c'est dans le ressentiment qu'il nourrissait leur gard qu'il a puis les raisons les plus fortes et les plus profondes de sa conception du monde honntement bourgeoise. Le ressentiment a d'ailleurs t de tout temps l'appui le plus solide de la morale bourgeoise. Un bourgeois vertueux proclame encore aujourd'hui que les raisins sont trop verts et trouve souvent dans cette constatation sa meilleure consolation. Mais l o les corporations, dont la mentalit bourgeoise tait un produit de pure ncessit, mais qui faisaient volontiers de la ncessit une vertu, russissaient, par un moyen ou par un autre, acqurir considration et influence, leur manire de penser et d'envisager les choses devait ncessairement gagner la reconnaissance universelle et tre proclame comme la seule valable. C'est ce qui s'est produit plus particulirement Florence, qui est au XVe sicle littralement pntre de l'esprit bourgeois, tandis que d'autres villes, comme Venise, gardent encore longtemps leur cachet seigneurial.

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Livre deuxime : Les sources de lesprit capitaliste

Troisime partie : Les conditions sociales

XXVIII
Le capitalisme comme tel

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Lorsque j'ai essay pour la premire fois, il y a de cela pas mal d'annes, d'aborder le problme de l'conomie capitaliste, en me plaant au centre mme de ce problme, c'est--dire en prenant l'esprit capitaliste pour point de dpart de mon expos de l'volution capitaliste, je me suis attir toute une avalanche de reproches. On me reprocha, entre autres, de revenir la conception dualiste ou d'avoir renvers l'ordre des choses, en confondant la cause avec l'effet : loin d'tre une manation de l'esprit capitaliste, le capitalisme serait, au contraire, la source de celui-ci. M. Simian, en particulier, avait soumis mes ides une analyse dtaille dans un article qui se terminait par ces mots : L'esprit capitaliste ne nat-il pas du capitalisme, beaucoup plutt que le capitalisme ne nat de lui? 1. Le problme qu'implique cette question est fort complexe. Ce qui nous intresse ici, c'est la partie du problme qui se trouve formule dans la question : ne serait-ce pas l'esprit capitaliste qui nat du capitalisme?
1

Anne Sociologique VI, p. 483.

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Cette dernire question nous intresse au plus haut degr. Car si elle comportait une rponse affirmative, tous les chapitres qui prcdent celui-ci deviendraient inutiles. Examinons-la donc de plus prs. Et tout d'abord, la question : Est-ce le capitalisme qui nat de l'esprit capitaliste, ou inversement? est pose d'une faon qui manque de clart. Il n'existe pas entre le capitalisme et l'esprit capitaliste une opposition absolue et irrductible. Si nous entendons par capitalisme le systme conomique capitaliste (et je ne vois pas quelle autre dfinition on pourrait en donner), il est vident que l'esprit capitaliste fait partie du capitalisme. Demander si le capitalisme nat de l'esprit capitaliste ou celui-ci de celui-l, c'est mon avis, poser une question quivalant celle de savoir si l'me humaine nat de l'homme, ou inversement. Il n'y a pas de capitalisme l o l'esprit capitaliste est absent. Si donc on veut donner la question un sens intelligible, il convient de la formuler autrement. On doit lui donner une forme telle que l' esprit capitaliste y apparaisse comme un facteur autonome, susceptible tantt d'exercer des actions, tantt d'en subir. Et on obtient cette forme lorsqu'on oppose l' esprit capitaliste, non le capitalisme (comme un tout), mais le corps capitaliste, nom par lequel j'ai dsign plus haut tous les lments constitutifs du systme capitaliste qui ne peuvent tre rangs dans la catgorie esprit : tout ce qui est extrieur l'esprit de l'entreprise capitaliste, tout ce qui se rapporte l'organisation, les relations entre personnes trangres les unes aux autres, toutes les crations concrtes, institutionnelles, fabriques, systmes de comptabilit, relations commerciales, la Bourse et son fonctionnement, systme de salaires, etc. Mais l' esprit capitaliste, tel qu'il existe et se manifeste chez une personne vivante, apparat encore comme autonome et s'oppose effectivement au capitalisme , lorsqu'on pense des phnomnes spars par l'espace ou par le temps : l'esprit capitaliste qui avait exist l'une des poques antrieures la ntre s'oppose au systme capitaliste de nos jours comme une manifestation tout fait trangre; et de mme l'esprit capitaliste d'une personne s'oppose au capitalisme en gnral, contemporain de cette personne, comme une manifestation tout fait autonome. Ainsi conu, l'esprit capitaliste peut (thoriquement) apparatre, par rapport l'ensemble des phnomnes reprsent par le capitalisme, comme une cause ou comme un effet. Est-il l'une ou l'autre? Autrement dit, l'esprit capitaliste cre-t-il l'organisation capitaliste qui lui correspond, ou bien nat-il de cette organisation capitaliste ? Ainsi pose, la question implique dj la rponse . les organisations tant une oeuvre humaine, l'homme et l'esprit humain doivent ncessairement leur prexister. Le produit ne peut pas prcder le producteur. Une organisation capitaliste ne peut donner naissance l'esprit capitaliste, car ceux qui affirmeraient cette possibilit, on serait en droit de poser la question : qu'est-ce qui a donc appel la vie l'organisation capitaliste? Un esprit pr-capitaliste, nous rpondrait-on; mais la rponse ne serait gure satisfaisante, car un esprit pr-capitaliste ne peut donner naissance qu' une organisation pr-capitaliste, tout au plus une organisation n'ayant que les apparences du capitalisme. Il est, d'autre part, incontestable que le capitalisme peut faire natre l'esprit capitaliste en dehors de son domaine propre, le projeter, pour ainsi dire, une certaine distance : sur l'artisan dont l'atelier se trouve ct d'une entreprise capitaliste et qui

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reoit de ce voisinage une tincelle d'esprit capitaliste qui allume son me; sur une gnration qui subit l'influence de l'organisation capitaliste de la gnration qui la prcde. Et mme, dans les limites d'une entreprise donne le sujet conomique peut, sous la pression de sa propre activit, du mode d'volution de ses propres affaires, subir des modifications affectant plus ou moins profondment sa structure psychique. Que devons-nous penser, en dfinitive, des rapports entre le capitalisme et l'esprit capitaliste, du capitalisme en tant que source possible de l'esprit capitaliste? Je dois tout d'abord mettre en garde contre l'ide d'aprs laquelle le capitalisme serait la seule source de l'esprit capitaliste. Cette ide est carter totalement. Sans l'existence pralable d'un esprit capitaliste (ne ft-ce qu' l'tat embryonnaire), l'organisation capitaliste n'aurait jamais pu natre : c'est ce qui dcoule dj des considrations logiques que nous avons dveloppes plus haut. Une cration ne peut prexister son crateur, et l'esprit capitaliste a d s'alimenter d'autres sources que le capitalisme. Mais j'irai encore plus loin et je dirai qu'aprs mme que le capitalisme fut constitu, d'autres forces ont d concourir avec celui-ci au dveloppement de l'esprit capitaliste. C'est ce que je crois avoir dmontr tout au long dans ce livre. Ou voudrait-on revenir la conception paradoxale d'aprs laquelle toutes les forces morales, toutes les conditions sociales que nous avons vu concourir la formation de l'esprit capitaliste ne seraient qu'autant d' manations ou de reflets de conditions conomiques (capitalistes)? J'estime que nous sommes aujourd'hui protgs contre ces hypothses nes de l'exagration juvnile (ou dictes par un aveugle enttement) par la richesse de nos connaissances et par la pntration de notre analyse psychologique. Aprs avoir mis plusieurs dizaines d'annes dnouer patiemment le nud des enchanements historiques, nous ne pouvons plus nous contenter aujourd'hui de le couper. Il va sans dire que nous ne songeons nullement refuser au capitalisme un certain rle dans la formation de l'esprit capitaliste. Il a t certainement une des sources de cet esprit et, ajouterons-nous, non la moins importante. A mesure que le capitalisme volue et progresse, son influence sur la formation de l'esprit capitaliste augmente, et il viendra certainement un moment o cette influence deviendra exclusive de toutes les autres. Nous nous proposons d'analyser ici en dtail cette influence (doit, en dpit de tous les grands mots, personne ne s'est occup srieusement) que le capitalisme lui-mme a exerce sur le dveloppement de l'esprit capitaliste. mesure qu'il se dveloppe et progresse, le capitalisme nous enrichit de quelque chose qui, loin d'tre prissable comme les marchandises ou les services, se transmet, en s'accumulant, d'une gnration l'autre : ce sont les expriences. Grce toute une srie de circonstances, dont quelques-unes nous sont connues, on a trouv le moyen de dtacher ces expriences de chacune des entreprises dans lesquelles elles ont t acquises, de les runir, de les conserver et de les transmettre comme un patrimoine objectiv. C'est cette formidable masse d'expriences qui permet, lorsqu'elle est utilise, de pousser le rationalisme conomique au plus haut degr de perfection. Or, pouss d'une part par la ncessit de raliser des profits, subissant d'autre part la pression de la concurrence, le sujet conomique ne peut faire autrement qu'utiliser les expriences accumules par les gnrations d'entrepreneurs qui l'ont prcd. Il est oblig de donner son industrie une organisation aussi rationnelle que possible.

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Mais ce qui contribue, peut-tre encore plus efficacement, raliser la plus grande perfection de l'organisation conomique, c'est le tendance s'affirmer, s'imposer, inhrente au capitalisme lui-mme. Nous observons ici un de ces phnomnes singuliers qu'on constate galement dans d'autres domaines : un systme cr par l'homme acquiert, un moment donn, une vie propre et commence manifester son activit d'une faon quasi-autonome, sans l'intervention de l'homme, parfois mme l'encontre de cette intervention. Voici comment les choses se sont passes dans le cas qui nous intresse. A mesure que se faisait sentir le besoin de rationaliser l'conomie, la dcouverte de moyens propres satisfaire ce besoin devenait pour un grand nombre de personnes une occupation autonome, principale ou secondaire. Des milliers et des milliers de personnes, depuis les professeurs qui enseignent les principes de l'conomie prive dans nos coles de commerce, jusqu'aux innombrables vrificateurs de livres, calculateurs, fabricants de toutes sortes de machines automatiques, consacrent de nos jours toute leur activit et toute leur ingniosit chercher et appliquer les meilleures mthodes d'assurer la bonne marche des affaires. Les employs et les ouvriers de grandes entreprises sont encourags par des primes contribuer l'avancement du rationalisme conomique. Ainsi se trouve stimul d'une faon extraordinaire l'intrt pour le perfectionnement des mthodes appliquer aux affaires, une somme incalculable d'nergies est engage et oriente dans cette direction. Pour tous ceux qui se consacrent cette branche, le perfectionnement du rationalisme conomique devient une tche vitale, une fin en soi. Il se produit ici le mme phnomne que celui que nous avons observ dans l'volution de la technique : on ne s'occupe plus du but, on perfectionne pour perfectionner; on oublie l'homme avec ses intrts et ses besoins vitaux, pour ne plus songer qu'au systme. C'est ainsi que de nos jours le rationalisme conomique se dveloppe en vertu d'un lan intrieur et s'amplifie tous les jours en vertu d'une force acquise, en dehors mme de l'intervention de l'homme conomique. Ce systme, dou d'une vie propre, l'entrepreneur le prend son service, comme il engage un directeur ou un ouvrier, sans y rflchir outre mesure, machinalement, nous dirons mme qu'il le fait naturellement, comme lorsqu'il se procure telle machine du dernier modle. Cet acte automatique et machinal, par lequel il applique la conduite de ses affaires les dernires mthodes, et les plus perfectionnes, l'entrepreneur n'a qu' l'accomplir chaque fois qu'un systme existant est remplac par un autre, plus parfait, pour se trouver, chaque instant, au niveau le plus lev du rationalisme conomique. Le systme est enferm dans la coquille de l'entreprise capitaliste comme un esprit invisible : c'est lui qui compte, qui tient les livres, qui calcule, qui dtermine les montants des salaires, qui pargne, qui enregistre, etc. Il s'oppose au sujet conomique avec une force autonome; il lui adresse des exigences, il exerce sur lui une contrainte Et il ne se calme jamais; il grandit; il se perfectionne. Il vit d'une vie propre. Par ce fait mme, c'est--dire grce sa sommation, son objectivation, sa mcanisation et son automatisation, le rationalisme exerce une profonde influence sur l'orientation de l'activit de l'entrepreneur et sur le dveloppement ultrieur de l'esprit capitaliste. L'entrepreneur se trouve tout d'abord dcharg d'une besogne absorbante. Ceci est particulirement vident dans le cas o l'entrepreneur achte, pour ainsi dire, le rationalisme conomique tout fait et le fait introduire et appliquer chez lui par des personnes qu'il paie. Mais il n'en est gure autrement dans les cas o il assure lui-mme l'introduction et l'application du rationalisme conomique,

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car ce n'est pas la suite d'une rflexion personnelle qu'il a acquis la conviction de l'utilit et de l'efficacit de ce rationalisme. La tension psychique que l'homme conomique s'imposait autrefois pour donner ses affaires une base aussi rationnelle que possible devient maintenant disponible pour d'autres fins. Il se produit ainsi une inversion assez singulire : sa phase de dveloppement la plus leve, le rationalisme se transforme automatiquement en une sorte de traditionalisme. Puisque l'homme conomique moderne se trouve, jusqu' un certain degr du moins, dcharg du souci de pourvoir la rationalisation de ses affaires, il peut appliquer toutes ses nergies la poursuite de ce qui constitue le but principal de son activit en tant qu'entrepreneur : l'amplification et l'extension de son commerce ou de son industrie, en vue d'un gain de plus en plus grand. Or, il s'agit de montrer que certaines circonstances qui surgissent au cours mme de l'volution du capitalisme sont de nature l'aider puissamment sous ce rapport, en provoquant cette tension extraordinaire que nous avons caractrise comme un des traits les plus marquants et les plus saillants de l'homme conomique moderne, autrement dit de son organisation psychique, de son me (car comment pourrait-on concevoir la vie conomique si l'on fait abstraction de l' me ?). Voici en ralit comment les choses se passent L'me de l'homme conomique moderne est travaille, tourmente, nous le savons dj, par l'aspiration l'infiniment grand qui le pousse vers des entreprises toujours nouvelles et vers une activit de plus en plus intense. Cette aspiration l'infiniment grand est engendre, son tour, par la recherche du gain qui, sans tre le mobile principal, dominant et rgissant toute la vie psychique de l'entrepreneur, ne s'en impose pas moins imprieusement celui-ci, en vertu des conjonctions capitalistes ellesmmes, comme une force objective. J'ai caractris cette situation comme une objectivation de la recherche du gain et j'ai montr que cette objectivation dcoule du fait que toute conomie capitaliste, si elle veut prosprer, doit travailler au-del des besoins. Quel que soit le but personnel que poursuit l'entrepreneur, qu'il cherche avant tout gagner de l'argent ou bien qu'il aspire augmenter sa puissance, utiliser ses forces ou se rendre tout simplement utile la socit, il doit toujours maintenir son entreprise un niveau tel qu'elle soit pour lui une source de profits. C'est dans cette orientation force de l'activit capitaliste que rside la possibilit psychologique de l'aspiration l'infini, laquelle ne peut tre satisfaite, son tour, que par le dveloppement de la technique moderne. Mais celle-ci serait impuissante transformer cette dernire possibilit en une ralit, sans le concours d'un certain nombre de circonstances dont une nous est dj connue, car nous savons que c'est une loi psychologique que l'enrichissement pousse irrsistiblement l'acquisition de nouvelles richesses. Mais il est une autre loi psychologique dont l'action se fait sentir dans le processus qui nous intresse : mesure que se multiplient les tches qui nous incombent, notre aptitude et notre volont d'agir augmentent leur tour (ce qui suppose, bien entendu, la prsence d'une certaine quantit minima d'nergie psychique). C'est ce dont les pangyristes du capitalisme se sont dj rendu compte ds les dbuts de celui-ci, et c'est ce qui a fait dire Alberti qu'avec l'extension des affaires augmentent

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l'amour du travail et l'activit, ce qui a pour effet une multiplication pour ainsi dire automatique des profits 1. Ici survient un nouveau processus qui nous apparat galement comme un processus d'objectivation : de mme qu'il est pouss par la force des choses augmenter indfiniment ses bnfices, l'entrepreneur se voit oblig, sous la pousse des circonstances, assigner son activit une dure et une intensit illimites. L'analyse de la structure psychique de l'homme conomique moderne nous a dj montr que les dcisions concernant l'entreprise taient soumises une sorte de contrainte psychique. Nous sommes maintenant sur la trace de la source de cette contrainte : elle est exerce, d'une part, par la technique, d'autre part par l'organisation conomique. Nous savons dj que ce qui caractrise la technique moderne, c'est qu'elle ne tient aucun compte des limites naturelles, qu'elle ignore la mesure naturelle. Si l'entrepreneur veut se tenir au niveau des inventions de la technique (et il est oblig de le vouloir, pouss qu'il y est par la loi de la concurrence et par celle de l'accumulation de profits), il ne peut le faire qu'en tendant indfiniment le volume de son entreprise. C'est une loi de la technique moderne que chacune de ses nouvelles acquisitions ne peut tre utilise que si les moyens de production runis en vue d'une tche donne augmentent en consquence, ce qui a naturellement pour effet l'extension de l'entreprise elle-mme. En ce qui concerne, par exemple, l'une des plus grandes (par son extension) entreprises que nous connaissions, les aciries de Pittsburg, nous possdons l'aveu de son fondateur lui-mme qui nous dcrit ainsi cette sorte de contrainte irrsistible que les progrs de la technique exercent sur une entreprise en lui imposant une extension indfinie :
Nous esprions chaque fois pouvoir mettre un terme notre extension, dit Carnegie (dont ces paroles, dj cites, ne deviennent tout fait intelligibles qu' la lumire des considrations qui prcdent), et chaque fois nous tions obligs de reconnatre que tout arrt ou tout ralentissement cet gard signifierait un recul; et tant donne la rapidit avec laquelle les amliorations et les inventions continuent de se succder, nous voyons bien que ce qui nous reste faire est aussi formidable que ce que nous avons dj fait 2.

Et le peu de libert que laisse la contrainte technique disparat sous la pression de la contrainte conomique. Ici comme l l'entrepreneur est pouss par la force des circonstances aspirer l'infini. Inutile de s'tendre sur ce sujet une poque comme la ntre o la tendance la concentration rgne dans tous les domaines de la vie conomique ( l'exception toutefois de l'conomie rurale). J'ai seulement tenu montrer que ce phnomne si connu de nos jours dcoule, lui aussi, de mobiles psychologiques. Le degr de contrainte purement conomique que subit l'entrepreneur est dcrit avec une force saisissante par un grand entrepreneur allemand, dou d'une rare franchise et anim d'un grand amour de la vrit. J'ai nomm le Dr Strousberg, un des initiateurs du grand capitalisme allemand, dont la biographie contient aussi de nombreux et prcieux matriaux qui nous font pour ainsi dire assister la formation psychique de l'homme conomique moderne:
La seule ambition que je nourrissais en entreprenant la construction de chemins de fer tait de gagner assez d'argent pour pouvoir acheter une proprit assez importante, m'y retirer
1 2

Della famiglia, p. 137. Antobiographie.

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des affaires et, l'occasion, solliciter un mandat de dput pour me consacrer entirement l'activit parlementaire. Entre temps, j'ai t pouss par les circonstances prendre une part active la construction, et partir de ce moment j'ai eu faire face des conditions tout fait nouvelles. - La construction d'un chemin de fer exige ncessairement plusieurs annes, et comme il est impossible de prvoir si une entreprise donne se chiffrera par des profits ou par des pertes, on est oblig de mener de front plusieurs entreprises, seul moyen d'obtenir un certain quilibre. L'appareil que ncessite la construction d'un chemin de fer tant trs important, on peut, avec un petit supplment de frais, installer un certain nombre de services communs plusieurs entreprises: direction, greffe, bureau technique, services de comptabilit et de contrle. Il est ncessaire de maintenir toutes ces branches mme aprs l'achvement d'un chemin de fer, pour le rglement final avec les fournisseurs et les sous-traitants, pour l'tablissement dfinitif du prix de revient; il est mme indispensable de maintenir les techniciens dirigeants, car il reste toujours une foule de questions qu'il est impossible de rsoudre sans leur concours. On ne peut pas compter sur le zle et l'activit d'un employ auquel on n'a consenti qu'un engagement de courte dure. - L'occasion de tenir compte de toutes ces circonstances se prsenta d'elle-mme, et comme je prvoyais que l'entreprise Berlin-Grlitz se chiffrerait pour moi par une perte, j'tais dcid ne pas refuser de nouvelles affaires, d'autant que j'tais convaincu plus que personne que je rendrais par l les plus grands services mon pays. Un coin en chasse en gnral un autre, et c'est ainsi que la construction de chemins de fer en grand, telle que je la pratiquais, M'imposait sans cesse de nouvelles obligations. Pour y faire face, j'largissais de plus en plus le champ de mon activit, m'loignais de plus en plus de mon plan primitif et ne songeant plus qu' raliser mes ides, pour le plus grand bien des travailleurs, j'ai fini par me consacrer entirement mes affaires 1.

L'homme conomique moderne, avons-nous dit, aspire l'infiniment grand; mais il aspire aussi ce que j'appellerais l'infiniment petit, en ce sens qu'il cherche, autant que possible, intensifier son activit, utiliser la moindre fraction de son temps, d'o ce rythme furieux de la vie conomique de nos jours que nous avons dj dcrit. Nous savons que c'est la technique qui rend possible l'utilisation minutieuse du temps, mais que c'est elle aussi qui imprime la vie conomique un rythme acclr. Cependant si le tlphone est de nos jours d'un usage courant au Vatican et le tlgraphe en Turquie, si l'Espagne est sillonne de chemins de fer, on ne peut pas dire que le Vatican, la Turquie et l'Espagne soient soumis, dans leur vie, au rythme acclr. La technique n'a pu engendrer ce rythme que par l'intermdiaire de l'me humaine, faonne par le capitalisme. C'est lui qui force le sujet conomique vouloir sans cesse et sans interruption. Et le moyen qu'il emploie pour imposer cette contrainte est de ceux que tout le monde connat : la force mystrieuse qui produit tant de choses merveilleuses dans ce domaine n'est autre que le dsir d'acclrer la circulation, le roulement du capital. C'est de la rapidit avec laquelle le capital circule et se renouvelle que dpendent, toutes conditions gales d'ailleurs, le niveau des profits et le niveau des prix. Plus le roulement d'un capital donn est rapide, meilleur march est le produit et plus lev est le profit total. Mais l'acclration du roulement des capitaux dpend de l'acclration des machines, de celle des transports et de la rapidit avec laquelle se dveloppent les tablissements d'achat et de vente. Et toute cette tendance l'acclration est entretenue et stimule son tour par la technique qui rvle tous les jours de nouvelles mthodes destines abrger de quelques secondes le processus conomique. C'est donc encore le capitalisme qui, avec l'aide de la technique, dtermine le rythme de la vie spirituelle de l'homme conomique moderne, lequel est oblig de se presser, alors mme qu'il ne le voudrait pas.
1

Dr Strousberg und sein Wirken von ihm selbst geschildert (1876), pp. 396 et suiv.

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Mais il le veut toujours, de mme qu'il veut raliser l'extension indfinie de ses affaires. Il veut dployer une activit conomique de plus en plus grande, sans perdre une seule minute de sa vie. Avec cette dernire constatation, nous touchons au dernier point de notre explication des processus psychiques de l'homme conomique moderne. Mais ce point demande, son tour, quelques claircissements. Comment se fait-il que des hommes sains, rflchis, souvent suprieurement dous, se consacrent l'activit conomique, non par devoir ou parce qu'ils y voient un mal ncessaire, mais parce qu'ils le veulent, parce qu'ils aiment cette activit, qu'ils s'y abandonnent avec leur cur et leur esprit, corps et me? Si nous voulons trouver l'explication de cet nigmatique phnomne, rappelonsnous ce que nous avons dcrit comme tant l'tat d'me du colon. Ce qui domine dans cette me, c'est le sentiment de solitude et d'abandon qui donne naissance, avec une ncessit psychologique, la passion des entreprises, la soif des affaires. Mais cet tat d'me qui, chez le colon, rsulte de circonstances extrieures, devient la longue celui de l'entrepreneur capitaliste soumis d'une faon incessante la pression des contraintes dont nous avons parl plus haut. Lorsqu'il passe son temps faire des affaires, et rien que des affaires, son me finit ncessairement par se desscher. Autour de lui galement tout se dessche, toute vie s'tiole, toutes les valeurs disparaissent, ce qui lui cre un milieu analogue celui que la nature offre au colon. La patrie devient pour l'entrepreneur une terre trangre, une terre d'exil. Nature, art, littrature, tat, amis, tout disparat pour lui dans un mystrieux nant; il n'a plus le temps de s'occuper de tout cela. Et alors que le colon trouve peut-tre dans la vie de famille l'unique oasis o il puisse rafrachir son me, la passion de l'entreprise qui, comme une flamme, dvore notre entrepreneur finit par dtruire, par faire disparatre de son milieu jusqu' cette, oasis. Le voil dans la solitude la plus profonde et aucune valeur n'existant plus pour lui, il semblerait qu'il n'et plus aucune raison de vivre. Mais il veut vivre, car il est dou d'une forte vitalit. Aussi se voit-il oblig de se crer de nouvelles valeurs, et c'est dans ses affaires qu'il les puise. S'il ne veut pas voir le sol lui chapper, s'il ne veut pas se priver de la dernire raison de vivre, il doit se persuader que son activit comme telle est pleine de sens et de valeur. Et chose singulire : du sable sec de ses occupations quotidiennes l'homme assoiff voit tout coup surgir de nouvelles sources; ayant appris se contenter de peu, il commence trouver un charme particulier dans l'accumulation de profits comme telle, dans le perfectionnement et l'extension continus de ses affaires comme tels. Et si sa satisfaction n'est pas complte, la lacune est vite comble par l'enthousiasme qu'il prouve pour les conqutes de la technique, par l'orgueil que lui inspirent les tonnants progrs de notre poque, produits organiques du dveloppement de la technique; et il s'lve peu peu la conscience de son utilit, il finit par se dire que lui aussi ne reste pas oisif devant le mtier bourdonnant de son poque . Certes, l'activit conomique n'est son tour qu'un moyen de raliser les ides techniques. Mais, conformment la grande loi de notre poque, cette contradiction se trouve galement supprime : on attache une valeur propre au moyen et on perd compltement de vue le but final, qui est l'humanit vivante. A la suite d'un processus psychique infiniment compliqu, nous en sommes venus aujourd'hui trouver naturel qu'on exalte les affaires pour les affaires; et, grce ce renversement de toutes les valeurs, l'homme conomique moderne trouve de nouveaux prtextes pour le joyeux emploi de ses forces.

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Ce n'est pas le puritanisme qui a entran l'entrepreneur dans le tourbillon de la vie des affaires : c'est au capitalisme que nous devons ce fait, et il n'a pu l'obtenir qu'aprs qu'eut t dtruite la dernire barrire qui protgeait encore l'entrepreneur contre la chute dans l'abme : le sentiment religieux. Il n'a pas besoin du sentiment du devoir pour trouver dans les affaires le seul et unique intrt de sa vie; le temps ne lui a-t-il pas appris dcouvrir des valeurs mme dans le dsert, puisqu'il a fini par entourer de charmes particuliers cette activit mme qu'il exerce? Avec cette dernire mtamorphose, la vie conomique atteint son plus haut degr de tension. L'entrepreneur ne se contente plus de vouloir ce qu'il ne peut pas ne pas vouloir; il est dsormais soutenu aussi par l'amour, par l'amour pour son entreprise qu'il entoure des soins les plus tendres et les plus attentifs. Rien d'tonnant si le processus, favoris par ce nouveau sentiment, gagne de nouveau en force et en vitesse et augmente son pouvoir d'attraction sur l'homme conomique, en le poussant se dpasser lui-mme, jusqu' la limite de ses forces psychiques. Je crois ainsi suffisamment clairci ce qui pouvait paratre obscur dans l'me de l'homme conomique moderne et avoir russi la dpouiller de tout mystre.

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Livre deuxime : Les sources de lesprit capitaliste

Troisime partie : Les conditions sociales

Conclusion
Coup d'il rtrospectif et essai d'anticipation

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Je m'imagine volontiers que le lecteur qui aura eu la patience de lire ce livre jusqu'au bout en aura emport une impression pnible. Les nombreux matriaux nouveaux qu'il apporte, les nombreux points de vue auxquels il les envisage et analyse, les nombreuses questions qu'il formule leur propos et les rponses qu'il essaie d'y donner, tout cela a d susciter chez beaucoup de lecteurs un sentiment d'inquitude et de malaise, toujours pnible. Nous prouvons toujours, lors de l'examen de problmes scientifiques, un sentiment d'inquitude, lorsqu'il nous semble que le sol se drobe sous nos pieds, ce qui arrive au moment prcis o nous nous voyons obligs d'abandonner une formule commode par laquelle nous avions essay de ramener l'unit la multiplicit des phnomnes. Il nous semble alors que nous allons tre noys dans les matriaux qui nous dbordent de toutes parts, et il ne nous reste alors que l'une des deux alternatives suivantes : chercher un lot de terre ferme ou apprendre nager. Certes, ce livre a dtruit beaucoup de formules par lesquelles on avait essay jusqu' prsent d'expliquer la nature et la gense de l'esprit capitaliste. Sans parler des

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clichs simplistes qui, dans la littrature socialiste, remplissent le chapitre relatif au bourgeois , ce livre ne laisse pas subsister mme des hypothses aussi ingnieuses que celles de Max Weber. Et comme je n'ai pas moi-mme de formules proposer la place de celles dont je montre l'inconsistance, beaucoup de lecteurs refermeront mon livre avec un sentiment d'insatisfaction. Peut-on, cause de cela, lui refuser toute valeur? Un homme d'esprit a dit un jour qu'un bon livre tait celui dont le contenu pouvait tre rsum en une seule proposition. S'il en est vraiment ainsi, je reconnais que mon livre ne rentre pas dans la catgorie des bons livres, moins qu'on veuille bien accepter, si l'on tient absolument une proposition unique, celle-ci : le problme relatif l'esprit capitaliste, sa nature et ses origines est extraordinairement complexe, infiniment plus complexe qu'on le croyait jusqu' prsent et que je l'avais cru moi-mme. Tout en reconnaissant que l'unique rsultat que puissent avoir mes recherches c'est de montrer ce qu'il y a encore de problmatique dans le sujet sur lequel elles portent, je vais pourtant essayer de dissiper ou, tout au moins, de calmer l'inquitude et l'insatisfaction dans lesquelles je laisse peut-tre mes lecteurs. Et j'espre arriver ce rsultat, non en leur offrant une formule simple et commode qui les dispense de toute tude ultrieure, mais en traant une sorte de carte qui leur permette de mieux s'orienter dans la multitude des matriaux que j'ai runis. Ce qui est bien de nature faire natre un sentiment d'insatisfaction, c'est la multiplicit des causes que je crois devoir invoquer pour expliquer la gense de l'esprit capitaliste. C'est ce que m'ont dj reproch des critiques comptents, la suite de mes recherches antrieures, en prtendant qu'au lieu de se contenter de la simple numration des nombreuses causes qui ont pu contribuer la production d'un phnomne historique, on doit essayer d'en tablir la hirarchie, de montrer les rapports de dpendance, de subordination qu'elles affectent. Or, il me semble que, dans l'tat actuel de nos connaissances, ce serait s'atteler une vaine besogne que de chercher ramener toutes les causes du phnomne qui nous intresse une seule cause fondamentale, une causa causans. C'est ce qu'ont essay de faire les partisans (intransigeants) de la conception matrialiste de l'histoire, sans succs d'ailleurs, ainsi que j'ai eu l'occasion de le montrer, faits l'appui. Opposer l'explication causale conomique une autre explication universelle est une chose dont je me sens incapable, de sorte que, pour satisfaire au besoin d'une classification hirarchique des causes, je dois me contenter de runir les circonstances et conditions dterminantes en un tableau reprsentant l'ensemble du devenir historique, tableau dans lequel certaines causes apparatront bien dans un ordre hirarchique, mais dans lequel figureront galement des causes pour ainsi dire collatrales, sans lien apparent avec celles qui les prcdent et les suivent. Ces dernires causes forment ce qu'on appelle les vnements accidentels dont l'action n'est cependant pas moins ncessaire la production du rsultat final que celle des vnements dits ncessaires . En procdant ainsi, nous obtenons le tableau suivant de la nature et de l'volution du bourgeois. La base de toute cette volution, base que nous devons accepter comme donne une fois pour toutes et qui dtermine toutes ses particularits, nous est fournie par le groupe de peuples qui, depuis la chute de l'Empire Romain, a faonn l'histoire euro-

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penne. Ces peuples prsentent ds le dbut, ds leur apparition sur la scne de l'histoire, deux caractres extrmement prononcs, sources de tendances presque irrsistibles : l'amour de l'or et l'esprit d'entre. prise qui, la longue, finissent par se fondre. De cette fusion naissent dans chaque pays de puissants organes, de nature conomique, ou autre, mais avant tout l'tat moderne et, avec lui, un des facteurs qui a contribu le plus puissamment au dveloppement de l'esprit capitaliste : l'hrsie, qui rsulte, son tour, d'un fort besoin religieux, autre caractristique fondamentale de l'me ethnique europenne. Ces mmes tendances Poussent les peuples europens des conqutes et entreprises extrieures. Ils dcouvrent ainsi des gisements de mtaux prcieux, d'une richesse insouponne, propres exalter leur amour de l'or et leur esprit d'entreprise. Ils fondent des colonies, qui deviennent leur tour des ppinires du capitalisme. Si, au dbut, ce furent les seigneurs qui avaient, pour ainsi dire, le monopole de l'esprit d'entreprise, lequel affectait, pour cette raison, un caractre de violence trs prononc, cet esprit ne tarda pas se rpandre dans des couches plus vastes des populations qui, rpugnant aux moyens violents, entrevirent la possibilit de gagner de l'argent par des moyens purement et nettement pacifiques. Et nous avons vu que ce qui a le plus contribu cette transformation, cette pacification de l'activit entreprenante, ce fut un certain esprit propre aux peuples europens et caractris par l'amour de l'ordre, de l'pargne, par un esprit de prvoyance et de calcul. Si cette dernire varit d'entreprise fonde sur des habitudes et des qualits que nous avons appeles bourgeoises et sur des mthodes pacifiques, a fini, avec le temps, par prendre racine chez tous les peuples, nous n'en savons pas moins que chez certains d'entre eux son extension a t plus grande et son dveloppement plus rapide que chez les autres. Tel fut notamment le cas des trusques, des Frisons et des Juifs dont l'influence augmentait mesure que la structure psychique de l'entrepreneur capitaliste subissait la transformation dans le sens de l'embourgeoisement. Parallles au dbut, les courants finissent par se runir, et, partir d'un moment donn, l'entrepreneur capitaliste incarne en sa personne la fois le hros, le marchand et le bourgeois. Mais, mesure qu'il avance, le courant se dpouille de plus en plus de son lment hroque, pour ne conserver que les deux autres. A cette limination de l'lment hroque, ont contribu plusieurs ordres de causes : le dveloppement des armes professionnelles, l'autorit des forces morales, et notamment de la religion, autorit qui s'exerce d'une faon particulirement efficace sur des hommes dous des qualits du bourgeois pacifique; enfin le mlange de sang qui a assur la prdominance l'lment marchand et bourgeois. En rsum, mesure que lhrosme devient le privilge de quelques-uns, nous voyons s'difier et se gnraliser une institution qui S'appuie sur les aptitudes des masses. L'volution de l'esprit capitaliste poursuit son cours qui peut tre divis en deux tapes : la premire s'tend jusqu' la fin du XVe sicle, la seconde commence cette poque et dure encore de nos jours. Pendant la premire poque, qui est celle du capitalisme naissant, l'esprit capitaliste est encore tenu en laisse par les murs et la morale, avant tout par les enseignements et les prceptes de la religion chrtienne; partir de la fin du XIXe sicle, il apparat dgag de toute entrave et de toute restriction.

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A l'entreprise capitaliste ayant le gain pour objectif est inhrente la tendance l'accumulation indfinie, illimite de richesses. La manifestation de cette tendance a t favorise par les circonstances suivantes : 1. par la science de la nature, produit de l'esprit romano-germain, qui a rendu possible la technique moderne; 2. par la Bourse, cration de l'esprit juif. C'est de la runion de la technique moderne et de la Bourse moderne que sont nes les formes extrieures dans lesquelles devait se raliser la tendance l'infini qui caractrise le capitalisme dans sa poursuite du gain. Ce processus d'mancipation trouva un puissant appui dans : 3. l'influence que les Juifs commencrent exercer, partir du XVIIe sicle, sur la vie conomique europenne, leur tendance naturelle au gain illimit ayant t fortement encourage par les enseignements de leur religion. Dans la formation du capitalisme moderne les Juifs ont jou le rle d'un catalyseur; 4. le relchement des restrictions que les coutumes et la morale avaient, au dbut, impos l'esprit capitaliste, relchement conscutif lui-mme l'affaiblissement des sentiments religieux chez les peuples chrtiens; 5. l'migration et l'expatriement des sujets conomiques les Plus actifs et les plus dous qui, une fois tablis sur un sol tranger, ne se crurent plus lis par aucune obligation, par aucun scrupule. Et c'est ainsi que le capitalisme ne cessa de crotre, de s'tendre et de se dvelopper. Et voici que le gant dchan parcourt les pays, brisant tout sur son passage, dmolissant toutes les barrires qui s'opposent sa marche en avant. Que nous rserve l'avenir? Ceux qui trouvent que le gant qui a nom capitalisme est destructeur de la nature et des hommes, esprent qu'on russira un jour l'enchaner et le refouler dans les limites qu'il a franchies. Et pour obtenir ce rsultat, on crut trouver un moyen dans la persuasion morale. mon avis, les tentatives de ce genre sont voues un chec lamentable. Tout ce qu'on puisse faire, tant que les forces du gant restent intactes, consiste prendre des mesures susceptibles de protger les hommes, leur vie et leurs biens, dresser des pompes d'incendie, sous la forme de lois de protection des ouvriers, des foyers, etc., et confier leur manipulation un personnel bien organis et bien styl, afin d'teindre les brandons qui tombent dans les chaumires paisibles de notre civilisation. Mais les forces du gant resteront-elles ternellement intactes? Ne se lassera-t-il pas un jour de courir? A mon avis, cette lassitude doit fatalement survenir un jour ou l'autre. Je pense que l'esprit capitaliste porte en lui-mme le germe de sa destruction et de sa mort. Nous avons dj assist, plusieurs reprises, des manifestations de dclin de l'esprit capitaliste : au XVIe sicle en Allemagne et en Italie, au XVIIIe en

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Hollande et en France au XIXe (de nos jours) en Angleterre. Quelles que fussent les autres circonstances qui ont contribu provoquer ce dclin, le rle principal revient incontestablement une tendance inhrente l'esprit capitaliste et qui ne manquera certainement pas de manifester son action l'avenir comme elle l'a manifeste dans le pass. Ce qui a toujours t fatal l'esprit d'entreprise, sans lequel l'esprit capitaliste ne peut se maintenir, c'est l'enlisement dans la vie de rentier, ou l'adoption d'allures seigneuriales. Le bourgeois engraisse mesure qu'il s'enrichit et il s'habitue jouir de ses richesses sous la forme de rentes, en mme temps qu'il s'adonne au luxe et croit de bon ton de mener une vie de gentilhomme campagnard. Il serait tonnant que toutes ces forces que nous avons vues l'uvre dans le pass eussent compltement puis leur action et que le capitalisme moderne pt se considrer comme tant compltement l'abri de celle-ci. Mais un autre danger menace encore l'esprit capitaliste de nos jours : c'est la bureaucratisation croissante de nos entreprises. Ce que le rentier garde encore de l'esprit capitaliste est supprim par la bureaucratie. Car dans une industrie gigantesque, fonde sur l'organisation bureaucratique, sur la mcanisation non seulement du rationalisme conomique, mais aussi de l'esprit d'entreprise, il ne reste que peu de place pour l'esprit capitaliste. La question de savoir ce qui arrivera le jour o l'esprit capitaliste aura perdu le degr de tension qu'il prsente aujourd'hui, ne nous intresse pas ici. Le gant, devenu aveugle, sera peut-tre condamn traner le char de la civilisation dmocratique. Peut-tre assisterons-nous aussi au crpuscule des dieux et l'or sera-t-il rejet dans les eaux du Rhin. Qui saurait le dire?

FIN DU SECOND ET DERNIER LIVRE