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JEHANNE LA PUCELLE.

JHANM LA PIICELL
1439-14:31.

^llcattire'Uumas.

tJ'
BRUXELLES.
MELINE, CANS ET COMPAGNIE.
tlBnAlRlE
,

IMPKl.nERIB ET lO.^DERlK.

1842

CSEM'ITBl l'BlMll^.

JEHANNE LA Pl'CELLE.

WMii Is^MM^^LSi^ 5D21 W^'W^MSS^a

Le saint j our (les Rois de l'an de Notre-Seigneur 1 429, du matin, un chevalier arm de et toutes pices mont sur son cheval de bataille qui marsuivi de son coustelier et de son page
vers les dix heures
, ,
,

chaient quelques pas derrire, entrait dans


lage de

le vil-

Domremy, que
,

l'on
,

nommait Domremyperdu
cette

les-Qreux

et qui
:

depuis

seconde

appellation

arriv en face de l'glise, et voyant

que
A

le saint sacrifice

de

la

messe

n'tait point achev,

UNE FAMILLE DE PAYSANS.

s'arrta, descendit

de son cheval, remit son casque,

son pe
ainsi

et ses

perons aux mains de son page


il

et

dsarm,

monta

les

quatre marches qui con,

duisaient au porche de l'glise

passant de ce pas

ferme
nants

et assur

dont

la

du gentilhomme, au milieu des mamaison du Seigneur regorgeait de


les

telle sorte

que

derniers venus avaient t forcs


les

de s'agenouiller sur
Mais,

degrs et

mme dans
le

la rue.

comme on
la porte
;

le

comprend bien,

noble

homme
,

d'armes

n'tait point

de ceux qui restent humble-

ment
reste,

aussi fendit-il cette presse qui

du
la

au bruit rsonnant de

ses pas, s'ouvrait d'elle-

mme,
tants
:

et alla-t-il s'agenouiller

son tour prs de


le

petite grille
si

de fer qui sparait

prtre des assis-

bien qu'il tait en avant

mme

des chan-

ires, et qu'il

ne se trouvait entre le desservant et lui


enfants de chur. Malheules gli-

que
''

le sacristain et les

ses, tait

Le privilge d'entrer arm^, casqu, peronn dans chose rare en France, o Ton citerait peine

trois

ou

quatre exemples d'une pareille concession. Un des plus anciens chevaliers qui le possdassent tait un seigneur breton nomm
le sire

de Kergournadech.
lui avait t

Ce privilge

accord par saint Paul Aurlien, pre-

mier vque de Lyon, mort vers l'an 600, en rcompense de ce que ce chevalier s'tait offert pour tuer un serpent qui dsolait le pays. Cette maison s'est teinte dans la personne d'Olivier, sire de Kergournadech, mort sans postrit, et de Franois de Kersoason. Jeanne de Kergournadech, sa suraine, hrita de ses biens, et les porta en dot Alain de Kerhont, la condition que, tout en gardant son nom de Kerhont, il ferait prendre son fils an les armes de Kergournadech.

UNE FAMILLE DE PAYSANS.

reusement pour

lier, il s'y tait pris

du bon chevaun peu tard, et comme la messe peine tirait sa fin au moment o il tait entr eut-il le temps de dire un pater, que le prtre pronona les paroles sacramentelles, annonant que le
les dsirs religieux
,

service divin tait termin, et passa devant lui,

em-

portant dans la sacristie

le

ciboire d'argent dans le-

quel

il

venait de communier.

cet avertissement et ce dpart de l'ofiBciant

chacun,

comme

c'est la

coutume,

se releva,

fit

le si-

gne de la croix, et s'achemina vers la porte, l'exception du chevalier qui, n'ayant pas termin son oraison, sans doute, demeurale dernier de tous agenouill
devant
le

chur et
d'armes

priant Dieu avec

une
les

religion qui,
les

ds ce sicle, commenait tre bien rare parmi

hommes

aussi

soit

que
,

paysans eus,

sent t frapps de cette pit

soit

que
la

voyant un
,

homme

qui paraissait appartenir

noblesse

ils

esprassent avoir par lui des nouvelles sur les affaires

du temps

qui, cette poque, taient assez dsas-

treuses pour occuper depuis les premiers

du royaume
la

jusqu'aux plus humbles villageois, une faible partie


des fidles seulement se retira chez soi; quant

majorit, nonobstant

un

froid assez vif, caus par

deux ou
durant

trois

pouces de neige qui taient tombs


sur
la place, se la

la nuit, elle resta

formant par

groupes, mais sans que, malgr

bonne envie que

chacun en

avait,

il

gens qui ost interroger ni

y et un seul de tous ces braves le page ni le coustelier,


J.

UNE FAMILLE DE PAYSANS.

Parmi

la

ces groupes

il

y en avait

un
du

qui, sans offrir


les

vue rien de plus remarquable que

autres

doit cependant attirer l'attention

lecteur.

Ce groupe se composait d'un


huit cinquante ans environ
,

homme de

quarante-

d'une

femme de qua-

rante quarante-cinq, de trois jeunes gens et d'une

jeune

fille.

L'homme et la femme, quoique paraissant,


un peu plus

cause des rudes travaux de la campagne,

gs qu'ils ne l'taient rellement, semblaient tre ce-

pendant d'une sant robuste, que devait contribuer


entretenir la srnit d'me qui se
lisait

sur leurs vi-

sages; quant aux trois jeunes gens, dont les deux ans

pouvaient avoir, l'un vingt-cinq ans et l'autre vingtquatre


,

et

dont

le

troisime en paraissait seize, c'-

taient de vigoureux laboureurs qui, depuis leur nais-

sance, on

le

voyait bien, avaient t exempts de ces

mille petites indispositions auxquelles est en butte la

sant tiole de l'enfant des villes


ils

aussi paraissaient-

devoir supporter joyeusement et vigoureusement

le

fardeau du travail hrditaire auquel Dieu conle

damna l'homme en
enfin
,

chassant du paradis terrestre


fille, c'tait

quant

la
,

jeune

frache paysanne

dans laquelle,

une grosse et malgr les formes


dix-neuf ans
la

adoucies de
peine,

la

femme,

et quoiqu'elle et

on pouvait reconnatre encore


ft le plus

puissante

organisation de son pre et de ses deux frres ans.

Quoique ce groupe
que formaient
le

rapproch de celui
che-

page,

le coustelier et les trois


le

vaux, aucune des persounes qui

composaient ne

UNE FAMILLE DE PAYSANS.


paraissait dcide interroger

autrement que des


,

yeux

les serviteurs

du

chevalier

le

page leur impobrutale

sant par Tair ddaigneux et railleur de son visage,


et le coustelier, par

une physionomie dont


la

la

expression
taient

allait

jusqu'

frocit

ils

se conten-

donc de

les

regarder en silence, et d'changer

entre eux, et voix basse, quelques suppositions,

lorsqu'un paysan, se dtachant d'un des groupes


voisins, s'approcha de celui

que nous avons recom-

mand
le

l'attention de nos lecteurs, et frappant sur

l'paule de

l'homme que nous avons indiqu comme


:

chef de

la famille
,

Eh bien
Par
quel
la

frre Jacques, lui dit-il, es-tu plus

savant que les autres, et peux-tu nous dire quel est


ce chevalier qui fait

une

si

longue

et si sainte prire

dans notre glise?

ma
me

foi

frre

Durand, rpondit
,

celui au-

question tait adresse


le

tu

me

rendrais fort

service de

dire toi-mme, car je ne

me rappelle

pas avoir jamais vu son visage.

C'est sans doute quelqu'un de ces capitaines qui


courent notre malheureux pays bien plus pour faire
leurs propres affaires

pauvre
doute
surer
il

roi Charles

VII

que pour faire celles de notre que Dieu garde et sans ,


!

est rest le dernier

dans

l'glise

pour

s'as-

si les

vases et les chandeliers taient d'argent

et valaient la

peine d'tre vols.

Frre,
tte,

frre,

murmura Jacques

en secouant

la

quoique

l'ge devrait l'avoir corrig

de ce de-

UNE FAMILLE DE PAYSANS.

faut, tu es toujours

prompt

et lger

de paroles
Il n'est ni
,

comme
beau
ni

si

tu avais encore vingt-cinq ans.


,

bon de censurer ainsi sans raison la conduite du prochain, surtout quand cette conduite n'a rien donn reprendre, et, tout au contraire, s'est manifeste comme celle d'un prud'homme et d'un
pieux chevalier.

Eh bien, rpondit Durand,


courtoisie
,

si

tu es

si

sr de sa

que ne vas-tu hardiment


il

lui

demander
jeune des

d'o

il

vient et qui
!

est?
tait l, dit le plus

Oh

si

Jehannette

trois frres, elle

nous

le dirait

bien,
ta

elle,

Et pourquoi
lier?

penses-tu que

sur en

saurait

plus que nous, Pierre? A-t-elle jamais vu ce cheva-

Non,

mon

pre,

murmura

le

jeune homme,

je

ne crois pas qu'elle

l'ait

jamais vu.
penser, dit Jacques d'un air

Et alors, qui
qui
il

te fait

svre, que ne l'ayant jamais vu elle puisse savoir


est?
J'ai

eu tort

mon

pre

dit le

jeune

homme

auquel

les

premires paroles

qu'il avait
lui
;

prononces

taient chappes

comme malgr

je n'aurais pas

dire ce

que
,

j'ai dit, je le

reconnais.

En
savoir...

effet

reprit matre

Durand en

riant d'un

gros rire, en
devineresse,

effet, frre, si ta fille est

visionnaire et

comme on
dit

le dit, elle

pourrait peut-tre

Silence, frre,

Jacques de ce ton d'autorit

UNE FAMILLE DE PAYSANS.


patriarcale
la

que de nos jours encore a conserv sous


le

chaumire de nos paysans


:

chef de

la famille

silence

il

n'en faudrait pas plus que tu n'en viens


faire, si tes paroles taient

ddire pour nous

tombes

dans des
l'official

oreilles

ennemies, une mchante affaire avec

de Tout.
et

Jehanne,

Femme, continua-t-il, o est donc comment n'est-elle point ici avec nous?
l'glise, reprit celle

Elle sera reste prier dans

laquelle Jacques adressait cette question.

Non, ma mre, reprit


sortie avec nous,

le

jeune

homme,

elle est

mais

elle est alle la

maison cherre-

cher du grain pour ses oiseaux.

En
elle

effet, la voil, dit la


la

mre en jetant un

gard dans

rue o
:

elle

demeurait; puis se retour-

nant vers son mari


cette

Jacques, notre

homme,

reprit-

d'une voix presque suppliante, ne gronde pas

pauvre enfant , je t'en prie.


la gronderais-je ?

Et pourquoi
elle n'a rien fait

rpondit Jacques,

de mal.
la

Non

mais quelquefois tu
sa force
et,

rudoies plus qu'il

ne conviendrait peut-tre. Ce

n'est pas sa faute si sa


elle a

sur a deux fois mois plus qu'elle

d'abord
,

dix-huit

cet ge

dix-huit mois, c'est


le sais
,

beaucoup; ensuite, Jehanne, tu


ne faut pas
lui

passe quelqu'il
elle

quefois ses nuits entires en prires

de sorte

en vouloir

si,

pendant
,

la
,

journe,

s'endort parfois malgr elle


veille
,

souvent

il

ou si lorsqu'elle est semble que son me dorme en-

core, tant son corps reste tranger ce qu'on lui dit.

10

UNE FAMILLE DE PAYSANS.


est

Mais avec tout cela, Jacques, Jehanne


et sainte
fille
,

une bonne

crois ce

que
et

je te dis.

Et avec tout cela, femme, tu vois bien que tout


le

monde

se rit d'elle

mme

notre frre

qui est

son oncle. Ce n'est pas une bndiction dans une famille

quand

est tent

il y a de ces espces de voyants, qu'on de prendre tantt pour des fous et tantt

pour des prophtes.

Sauf votre avis


Jehanne
est faite

mon

pre

remarqua Pierre
la

pour apporter

bndiction
elle

du

Seigneur toute famille laquelle


drait, ft-ce la famille d'un roi.

appartien-

Enfant, dit Jacques, prends exemple de tes


res,
et

fr-

qui ne soufflent mot, quoiqu'ils soient

tes ans,

qui laissent parler les

hommes
,

et les vieillards.

Je me
ment
la

tais

le

jeune

mon homme.
,

pre

rpondit respectueuse-

Pendant ce temps,
c'tait

la

jeune

fille

qui tait l'objet de


:

conversation s'approchait lentement et gravement

une

belle enfant

de dix -sept ans peine,


dont
la

grande, souple et bien

faite, et

dmarche

avait

quelque chose de tranquille


tenait point la terre
;

et d'assur

qui n'appar-

elle tait

vtue d'une longue


celles

robe de laine bleu azur, pareille de ses anges,

dans

les-

quelles Beato Angelico enveloppe les formes divines


et
;

que

serrait

la taille

une corde de
au-

mme

couleur

elle portait

sur sa tte une espce de

chaperon

d'toffe pareille la robe, le tout sans

cun ornement

ni d'argent ni d'or, et cependant avec

UIVE

FAMILLE DE PAYSANS.

11

ses
elle

yeux noirs,
semblait
,

ses

cheveux blonds
la plus

et

son teint ple,


,

quoique

simple de toutes

la

souveraine d^s jeunes

du village. Chacun des interlocuteurs que nous venons de mettre en scne vit s'avancer la jeune fille avec une expression de physionomie diffrente matre Durand
filles
:

avec ce sourire narquois

si

familier nos paysans

Jacques, avec cette impatience de l'homme qui voudrait trouver

une occasion de

se fcher, et qui la

cherche vainement; la mre, avec cette crainte silencieuse et protectrice dont Dieu a

dou jusqu'aux
,

deux frres ans avec ; insouciance ; la sur, avec une gaiet qui prouvait qu'elle n'avait rien vu de bien grave dans la petite
femelles des
les

animaux

altercation qui venait d'avoir lieu; et Pierre, avec le

respect

qu'il devait avoir

non-seulement pour son

ane, mais encore qu'il aurait eu pour

une

sainte.

Quant
famille

la
,

jeune

fille, elle

s'avanait toujours vers sa


,

mais ses yeux vagues


,

quoique

fixs sur ce
le

groupe bien-aim
nal

indiquaient visiblement que

mouvement imprim
,

son corps tait tout machilaissant


les

et

que, tout en
,

aux yeux du corps

le

soin de la conduire
ailleurs.

yeux de l'me regardaient


nice Jehanne
dit

Sois
;

la

bienvenue

matre
savoir

Durand nous sommes tous embarrasss pour


prtend que,
le dire.
si

quel est ce chevalier, et voil ton frre Pierre qui


tu le voulais bien
,

tu pourrais nous

12

UNE FAMILLE DE PAYSANS.

Quel chevalier? demanda Jehanne, Celui qui est entr dans rpondit Dul'glise
,

rand.

Je ne Tai point vu,


Si tune
tu as
l'as

dit

Jehanne.
a

point vu, poursuivit l'interrogateur,


il

l'entendre, au moins, car

fait si

grand*

bruit avec sa jaque de mailles et ses sandales de


fer,

que

le

prtre lui-mme s'est retourn pour savoir

qui entrait ainsi.

Je ne Si tu ne Je
mon

l'ai

point entendu, dit Jehanne.


l'as ni
,

ques avec humeur


pensais-tu donc ?
faisais

vu ni entendu, interrompit Jacque faisais-tu alors et quoi


,

ma prire
,

et je pensais

mon
,

salut,

doucement Jehanne. Eh bien si tu ne l'as pas vu regarde car voil, reprit Durand, en lui montrant du doigt
pre, rpondit

le le

chevalier qui apparaissait en ce

moment
,

sur

le seuil

de

la porte.

C'est Qui,

lui

s'cria

Jehanne
si

en devenant plus

pale que d'habitude, et en s'appuyant sur le bras de

son jeune frre

comme

elle sentait ses

jambes

prtes lui manquer.


lui? demanda Jacques avec un tonnement ml d'inquitude. Le capitaine Robert de Beaudricourt, rpondit

Jehanne.

Et quel

est ce capitaine

Robert de Beaudri-

court? demanda Jacques de plus en plus tonn.

UNE FAMILLE DE PAYSANS.

15
,

Un

vaillant chevalier

rpondit Jehanne

lequel
la ville

tient le parti

du

gentil

dauphin Charles, dans

de Vaucouleurs.

Et qui vous a dit toutes ces belles choses? pronnelle que vous tes
,

s'cria

Jacques ne pouvant

plus matriser sa colre.

C'est

lui,

rpondit Jehanne, voil tout ce que je

puis vous dire,

mon
,

pre

car ceux qui me" Tout dit

ne peuvent pas se tromper.

Par ma foi dit matre Durand j'en aurai le cur net ; et si cet enfant a dit la vrit je croirai les yeux bands, tout ce qu'il lui plaira dsormais
, ,

de

me raconter.

A
il

ces mots, matre

Durand

quitta le groupe dont


la

faisait partie, et,

mettant son chapeau

main

marcha
reprendre
prtait

la
la

rencontre

du

chevalier, qui venait de


,

bride des mains de son page


cheval.

et s'ap-

monter

Le

chevalier, voyant alors

que ce manant s'avanait avec l'intention vidente de lui parler, appuya le bras sur le pommeau de sa selle, croisa une jambe sur l'autre et attendit.

Messire chevalier, dit alors matre Durand de la


voix
la

plus pateline qu'il put prendre

s'il

est vrai,

comme
ce

quelqu'un vient de

le

dire

que vous soyez


parler, j'espre

brave capitaine Robert de Beaudricourt dont


si

nous avons

grandement entendu

que vous pardonnerez un pauvre paysan qui est armagnac du fond du cur, de vous demander si
vous ne venez pas de devers
la

Loire, et

si

vous ne

14

UNE FAMILLE DE PAYSANS.

pourriez pas nous donner quelque bonne nouvelle de


notre seigneur
le roi
,

Charles septime.
le chevalier
le
,

Mon ami
affable

rpondit

d'un ton plus

que

la

noblesse ne

prenait d'habitude pour


je suis effectivement le
t'a

parler ces sortes de gens

capitaine Robert de Beaudricourt, et celui qui

dit

mon nom ne
du

t'a

point tromp. Quant aux nouvelles

roi, elles sont petites, car les


le

choses vont chaque

jour de mal en pis dans

pauvre royaume de France,

depuis Tafaire du pont de Montereau.

Et cependant, pardon, messire,


homme que moi
tinua matre
il

si

un

si

pauvre

parle de

si

hauts personnages, con-

Durand enhardi parle ton du chevalier, allait mieux depuis que M. le conntable Arthur de Richemond avait fait justice du sire de Beaulieu et avait plac prs de
mais

me

semble que tout

notre roi bien-aim

le sire

George de

la

Trmolle.

Hlas
tes encore
tte
,

tout

au contraire,
,

et vous avez fort be,

soin de nouvelles

en

effet

mon ami

si

vous n'en

que
de

l,

reprit le chevalier en secouant la

le sire

la

Trmolle a
;

fait pis

que

n'avait

fait le sire

de Beaulieu

car peine

a-t-il t

en fa-

veur, qu'il en a profit pour loigner


et circonvenir le roi,

le

conntable,

de sorte que, Dieu lui pardonne!


les

mais monseigneur Charles ne voit plus que par

yeux de son
lui

favori,

si

bien qu'il ne reste plus prs de


et
le

matre Michel

que Tanneguy Duchtel, le prsident Houret, trinit du diable qui le Masson


,

mne

tout droit en enfer.

UNE FAMILLE DE PAYSANS.

15

Mais
fier

je croyais, reprit

Durand qui peu peu


lui parlait le

se voyait entour de tout le village, et qui tait tout

de
,

la

manire

affable
le roi

dont

cheva-

lier

je croyais

que

d'Ecosse avait promis d'en-

voyer en France son cousin Jean Stuart avec bon

nombre
ni

d'Ecossais pour venir en aide aux braves ca-

pitaines qui,

comme vous, ne
,

se sont faits ni Anglais,

Bourguignons

et tiennent

encore

la

campagne.

Ecossais, Anglais, Irlandais, murmura messire


Robert de Beaudricourt, sont tous chiens sortant du

mme
bte.

chenil, et courant, j'en ai bien peur, la

mme

Vienne

la

chute complte du royaume de


verrez tous s'en partager les mor la cure. D'ailleurs, quelj'ai

France, et vous

les

ceaux

comme une meute


qu'ils

que diligence

fassent maintenant,
,

bien

peur, en supposant qu'ils viennent

qu'ils

ne vien-

nent point l'heure de sauver

la

lans, qui est le dernier boulevard


la

bonne ville d'Orque le roi ait sur


,

Loire

et
la

mpris de

que le comte de Salisbury assige au promesse solennelle qu'il avait faite en


le

Angleterre monseigneur
point porter
tre
la

duc d'Orlans de ne

guerre sur des domaines que leur ma,

ne pouvait dfendre

puisqu'il est prisonnier.

Et comme tout parjure est une offense directe


au
ciel
,

dit

une douce voix

s'levant

aux cts de
le

matre Durand, messire a permis que

dloyal fut

puni du sien.

Que veut dire cette jeune fille? demanda Robert


de Beaudricourt tonn qu'une
si

jeune enfant se

16

UNE FAMILLE DE PAYSANS.

mlt d'une conversation que bien peu de ceux qui


se trouvaient l eussent t capables

de soutenir.
la

Je veux dire, reprit Jehanne avec


douce
et

mme voix
,

modeste

mais calme

et assure

dj dix-huit ou vingt jours pour le moins

que voici que le

comte de Salisbury
par
l'clat

est

mort en pch mortel, frapp


si

d'une pice de canon,


sais-tu de

Et d'o
fille,

riches nouvelles, jeune

quand

je ne les sais pas encore


le chevalier.

moi-mme?
messire,

re-

prit

en riant
!

Oh
cria
fille

ne

faites

point attention
,

elle,

s'-

Jacques avec empressement


et

passant entre sa

Robert de Beaudricourt

cette enfant est

une

ignorante qui ne

sait ce qu'elle dit.

il

Et le st-elle, reprit le chevalier, le comte ftmort comme votre fille l'annonce brave homme car je suppose que c'est votre fille...
,

Hlas
reste-t-il

oui

murmura Jacques

et elle

nous

cause bien du chagrin tous.

Eh bien
lui?

ft-il

mort, pour un de trpass n'en

pas dix autres presque aussi puissants que


reste-t-il
la

Ne

pas

le

comte de Suffolk, messire


de Gray, de Talbot,
,

Guillaume de
sire

Poule, messire Jehan Falstaf, mesles seigneurs


,

Robert Hron,
,

de Seales

Lancelot de Lille

Gladesdale

Guillaume

de Rochefort et tant d'autres ?


reprit Jehanne en s'animant et au Dauphin notre sire ne reste-t-il pas le duc d'Alenon, le comte de Clermont, le comte de Dunois,
, ,
,

Et nous

gentil

UNE FAMILLE DE PAYSANS.

17

Vignoles de laHire, Poton de Xaintrailles, et tant et


tant d'autres aussi braves et loyaux

comme

vous,

messire

et

comme

vous prts

sacrifier leur vie

pour
ne

le

bien du royaume? Puis, derrire tout cela,


pas encore Notre-Seigneur Jsus-Christ

reste-t-il

qui aime

la

France

et qui

ne permettra pas qu'elle


les

tombe aux mains de Bourguignons ?

ses

ennemis

Anglais et

les

Hlas
poir
;

hlas

messire, pardonnez cette enfant


s'cria

de vous contredire ainsi,


mais, je vous
dit des choses si

Jacques au dses-

y a des instants o elle tranges, qu'on la croirait folle.


l'ai dit, il
,

le roi

Oui

reprit le chevalier avec tristesse

oui,

il

faut qu'elle soit folle,

pour conserver un espoir que


,

lui-mme n'a plus et pour croire qu'Orlans quand non-seulement la capitale, mais encore les bonnes et fortes villes de Nogent, de Fargeau,
rsistera,

de Sully, de Jaurille, de Beaugency, de Marchenois,


de Rambouillet, de Montpipeau, de Thoury, de Pithiviers, de Rochefort,

de Chartres

et

mme du Mans,
;

se sont

rendues

les

unes aprs
le

les autres

quand de

quatorze provinces que

sage roi Charles


,

a l-

gues Charles VI l'insens


trois

il

n'en reste plus que


,

son

fils.

Non non bonnes gens


,
,

le

royaume

de France est condamn pour


s'y

les

grands pchs qui

sont commis.

Les pchs des hommes,

si

grands

qu'ils soient,

ont t rachets dans le pass et dans l'avenir par le

sang de Notre-Seigneur, reprit Jehanne avec une

18

UNE FAMILLE DE PAYSANS,


ciel ses yeux royaume de France ne mourra un miracle pour le sauver.
le

assurance extraordinaire et en levant au


pleins d'inspiration
;

le

pas, Dieu dt-il faire

Ameriy rpondit
val et

chevalier en montant che,

en se signant

en attendant

bonnes gens
,

ajouta-t-il

en s'assurant sur ses arons


fois
faites-le savoir
,

si les

Bour-

guignons revenaient encore une


village

pour

piller le

de Domremy,

en toute hte
,

Robert de Beaudricourt
lier
!

et

il

faudra

foi

de cheva-

qu'il soit bien

occup ailleurs pour ne pas venir

votre aide.

ces mots, le capitaine, qui s'tait arrt

Dom,

remy

plus longtemps qu'il ne comptait

le faire

pi-

qua son cheval des deux et partit au grand trot par le chemin qui conduisait Vaucouleurs, suivi de ses deux serviteurs et accompagn des bndictions de tous les paysans qui le suivirent des yeux pendant tout le temps qu'ils le purent apercevoir. Lorsqu'il eut disparu, Jacques se tourna pour
gronder Jehanne de
nait de faire paratre
la
;

grande hardiesse mais il l'appela et

qu'elle vela

chercha

vainement ; Jehanne

n'tait plus l, et

proccup que

tout le village tait du dpart du sire de Beaudricourt,

pas un des paysans n'avait remarqu de quel ct

la

jeune

fille

s'en tait alle.

CEM'ITBM BEV%WMEm

II

iMm

^s^Q

En
qui

effet,

aussitt qu'elle avait

vu
et

les prparatifs
le cercle

de dpart du chevalier, Jehanne avait quitt


s'tait

form autour de

lui,

de ce

mme

pas

lent et tranquille dont elle tait venue, elle s'loignait


celte

heure, suivant

le

chemin qui conduit Neuf-

chteau, sans paratre faire attention que la terre,

comme nous
ces de neige.
C'est

l'avons dit, tait couverte de

deux pou-

que

cette

jeune

fille

trange, dont nous avons

entrepris d'crire l'histoire, n'tait en rien semblable


ses

compagnes;

sa naissance, sa jeunesse, son adoles-

22

LES VOIX.

cence avaient t prcdes, accompagnes ou suivies

de tous ces signes fatidiques, qui, aux yeux de ceux


qui l'entourent, dsignent clairement Tlu du Sei-

gneur
de
la

voil ce

qu'on disait alors

d'elle

avec l'accent

du doute,

voil ce qu'on a rpt depuis avec la voix


la foi.

reconnaissance et de
,

Jehanne
lait

ou plutt Jehannette comme on


encore, tait ne
la

l'appe-

plus

communment

Domse

remy, charmant vallon arros par

Meuse,

et situ

entre Neufchteau et Vaucouleurs.

Son pre

nommait Jacques d'Arc et sa mre Isabelle Rome connus tous deux pour tre d'une probit
,

svre et jouissant d'une

rputation sans

tache.
et

La nuit pendant
tait
celle

laquelle tait ne
l'an

Jehanne

qui

de l'Epiphanie de

de grce 1412,

ce qui fait

qu' l'poque o s'ouvre cette chronijuste dix-sept

que

elle avait

ans,

fut
le ciel

une de
le

ces
:

nuits de fte

que donne parfois

la terre

quoique ordinairement vers cette saison


et coutume d'tre froid et pluvieux
brise
s'leva vers le
soir,
,

temps
ces

une douce

tout

embaume de
c'tait la fin

suaves senteurs que l'on respire pendant les crpuscules

du mois de mai. Comme

d'un

jour de repos que cette espce de miracle se


sentir,

faisait

chacun avait voulu jouir de ce bienfait inatla

tendu, et

plupart des habitants taient rests sur

leur porte, lorsque vers minuit une toile sembla


se dtacher

du

ciel

et traant

dans

l'air

une

bril-

lante trane de lumire s'abattit sur la

maison de

LES VOIX.

25
les

Jacques d'Arc. en battant des ailes et en faisant entendre des sons inconnus, quoique l'heure o ils taient accoutums de chanter ne ft point encore venue, et chacun
,

En mme temps

coqs chantrent

sans savoir pourquoi, se sentit pntr d'une joie


vive

si

que tous

les habitants

du

village se

mirent

courir par les rues se demandant les uns aux autres


quelle chose venait de se passer au ciel ou sur la
terre, qui leur mettait tant d'allgresse

dans

le

cur.

Au nombre

de ceux qui couraient ainsi


tait

tait

un
fait

vieux berger qui

connu pour avoir souvent

des prdictions qui s'taient ralises et qui jouissait,

non-seulement Domremy, mais encore dix lieues


la ronde
,

d'une grande rputation de science


,

ce

vieux berger
rpondit
:

interrog par quelques personnes,

.Trois courtisanes ont

perdu

la

France %
femme

'

ces trois femmes taient

la

premire, lonore,

de Louis le Jeune, qui, rpudie par son mari, pousa en secondes noces Henri d'Anjou, roi d'Angleterre, et lui apporta en dot l'Aquitaine, le Poitou, la Touraine et le Maine, qui, runis au duch de Normandie et la comt d'Anjou, livraient le tiers
la France aux mains de son ennemi La seconde, Isabelle de France, femme d'Edouard II, qui, en transmettant son fils Edouard III les droits qu'elle prtendait avoir au trne, avait amen cette fameuse guerre qui durait

de

encore et par consquent


,

les batailles

de Crcy, de Poitiers et
;

d'Azincourt, qui en furent les trois plus sanglants pisodes

Et la troisime, Isabelle de Bavire,

mre de Charles

VII, qui

cette heure excitait les Anglais et les Bourguignons contre son

propre

fils.

Quant

la

vierge qui devait sauver

la

France,

si

rudement

24

LES VOIX.
la

une vierge
vieille

sauvera.

On

ft

d'autant plus atten-

tion ces paroles

qu'elles s'accordaient avec

une
:

prophtie de Merlin conue en ces termes

Descendet vrgo dorsum sagitari

Et flores vrgineos

obscultavit.

Et chacun cria Nol dans l'esprance de quelque

grand vnement.

Le lendemain on apprit que juste


minuit, Isabelle
tait
,

cette

heure de
d'Arc
,

Rome femme de Jacques


fille.
fille

accouche d'une
cette

Le lendemain
Elle eut

fut baptise sous le

nom

de Jehanne. Le prtre qui la baptisa s'appelait Nynet.

deux parrains

et

deux marraines. Ses deux


et

parrains s'appelaient Jehan Barent et Jehan Lingue,


et ses

deux marraines Jehanne


les

Agns.

Malgr tous

signes
,

de prdestination qui
la

avaient signal sa naissance

jeunesse de Jehanne

s'coula pareille celle des autres enfants; lorsqu'elle

eut atteint l'ge de sept ans, ainsi que c'est

la

cou-

tume des laboureurs,


fit

ses parents l'employrent la


:

garde de leur troupeau

une chose

laquelle

on ne

point attention d'abord, mais que l'on remarqua

ensuite, fut
bis, ni

que jamais Jehanne n'gara ni une breun mouton. Quand quelque agneau s'tait

compromise par ces

trois courtisanes royales, c'tait l'humble


l'iiistoire.

paysanne dont nous crivons

LES VOIX.

25
le

perdu

elle n'avait

qu' l'appeler par

nom

qu'elle

avait l'habitude de lui donner, et l'agneau revenait


aussitt.

Quand

le

loup sortait du bois,

elle n'avait

qu' marcher au-devant de lui avec

sa

houlette,
fleur, le

une simple branche d'arbre ou


loup rentrait aussitt dans
jamais
Enfin tant qu'elle tait dans
le

mme une
d'o
il

le bois

tait sorti.

la

maison de son pre,


arrivait, et si la ca-

moindre malheur n'y


fut

bane hrditaire

tmoin de quelque accident, on

se rappela plus tard

que

c'tait

toujours en l'absence
tait arriv.

de Jehanne que cet accident


atteignit ainsi

Jehanne
la

Tge de douze ans, portant


ses pas
,

bn-

diction de

Dieu sur

mais sans que rien se

fut manifest elle de l'avenir auquel elle tait destine.

Un
entre

jour qu'elle

tait

dans une prairie situe


les troules

Domremy

et

Neufchteau gardant
ses

peaux avec plusieurs de


filles

compagnes,

jeunes

proposrent de se runir toutes pour faire un


et,

bouquet,

ce bouquet

une

fois

form, d'en faire un

prix pour une course entre


la

elles.

Jehanne accepta

proposition et concourut

confection

du bouquet, puis
le

comme les autres la au moment de s'lancer


le

pour savoir qui

gagnerait, elle

voua sainte Cas'il

therine, promettant de le dposer sur son autel


arrivait en sa possession
;

peine avait-elle fait ce


,

vu que
jeunes
relles:

le signal

de dpart fut donn

et

que

les

filles

partirent

comme une

vole de tourte-

mais bientt Jehanne dpassa toutes ses jeu-

26
ns amies
,

LES VOIX.
et cela avec

une

telle rapidit

que

ses

pieds touchaient peine la terre, et que celle qui la


suivait de plus prs s'arrta toute dcourage

au bout

de cent pas,

lui criant

Jehannelte! Jehannette!

tu ne cours pas sur la terre


travers Tair
fille
,

comme un

oiseau.

comme nous, tu voles En effet, la jeune


comment,
se sentait
cela arrive parfois

sans savoir pourquoi ni

souleve elle-mme,

comme

dans

un rve
au but

et toujours rasant la terre ainsi elle arriva

et

ramassa

le

bouquet ; mais lorsqu'elle requ'elle n'avait


et, la

leva la tte,

un beau jeune homme


lui dit-il,

pas vu se trouva l debout,


riant
:

regardant en soula

Jehanne,

courez vite
)>

maison,

car votre mre a besoin de vous.

Jehanne, croyant

que ce jeune
cette

homme

tait

quelque garon de Neufson troupeau

chteau que sa mre ou ses frres avaient charg de

commission pour

elle, laissa

la

garde d'une de ses compagnes,

et revint

prompte-

ment vers la maison ; mais arrive sur le seuil, sa mre lui demanda pourquoi elle retournait avant
l'heure accoutume, et d'o elle venait, et pour-

quoi

elle

abandonnait ainsi son troupeau.

Ne

et
,

m'avez-vous point appele? demanda Jehanne.

Non, rpondit
repassa par

la

mre. Alors Jehanne

alla

dposer

son bouquet devant l'autel de sainte Catherine


le

jardin de sa maison, pour n'avoir pas


la

longer toute

rue et abrger ainsi


le

le

chemin en
Jehanne

coupant court; mais arrive dans


se
fit

jardin, une voix


;

entendre droite, du ct de

l'glise

LES VOIX.

27
la voix sor-

leva la tte et vit


tait

une nue lumineuse ;


et disait
:

de cetle nue

Jehanne, tu es ne pour
la

accomplir des choses merveilleuses, car tu es


vierge choisie par
le

Seigneur pour

le

rtablissement
tu prendras les

du

roi Charles

habille en

homme,
,

armes, tu seras chef de guerre

et tout

dans

le

royaume
le

se fera par ton conseil, n


la

Aprs avoir pro-

nonc ces paroles,

voix cessa de se faire entendre,

nuage disparut,

et la

jeune

fille

demeura muette
d'un sembla-

et

immobile

pouvante qu'elle

tait

ble prodige.

Plus tard, et lorsque Jehanne eut accompli sa mission,


tait

on remarqua que cette premire vision

lui

apparue

le

17 aot 1424,

c'est--dire le

jour

mme de la bataille de Verneuil, dans laquelle avaient


pri
Je
le

comte de Buchan,
le
le sire

comte de Douglas, messire Jacques son fils. le comte d'Aumale Jean de


,

Harcourt,
dour,

comte de Tonnerre,
de Roche-Baron,

le

comte de Ventade Gamaches,

le sire

et tant d'autres nobles et

loyaux chevaliers que cette

bataille fut estime avoir t aussi fatale la noblesse

de France que l'avaient t


tiers et d'Azin court.

celles

de Crcy, de Poisongeant

Cependant Jehanne revint

elle

et

son troupeau qu'elle avait laiss seul,

elle reprit le

chemin de

la

prairie

son troupeau

s'tait

rassembl

tout seul, et l'attendait runi sous


appelait l'arbre des

un beau mai qu'on

Dames ou

l'arbre des Fes, parce

que des paysans qui revenaient parfois de nuit pr-

tendaient y avoir vu danser de longues figures blanches, qui, toutes les fois qu'on s'approchait d'elles,

s'vanouissaient dans

l'air

ou

se perdaient

dans

la

vapeur.

Une

des tantes de Jehanne tait

mme une

de

celles

qui prtendaient y avoir rencontr de semet surtout

blables apparitions; mais, quoique souvent Jehanne

y et dans
elle n'avait,
reil.

chant avec ses jeunes amies,

pour son compte, jamais rien vu de paet prs

Cet arbre tait en face d'un bois qu'on appelait

le bois

Chenuy

d'une source d'eau o venaient

en grande quantit
fivre
:

les

pauvres gens malades de

la

cet arbre qui tait

un des plus beaux qui

se

pussent voir, et qui devait une grande clbrit


tous ces rcits, appartenait

M. Pierre de Bolemont,

seigneur de

Domremy.
la

Jehanne resta toute

journe aux environs de cet


de

arbre qu'elle affectionnait beaucoup, tressant des

couronnes en l'honneur de sainte Catherine


sainte Marguerite, auxquelles elle avait

et

une grande

dvotion

et attachant des
;

couronnes aux branches

de cet arbre

puis, le soir venu, elle

ramena son

troupeau

la

maison.

Comme

Jehanne, ayant douze ans, commenait en outre lance


et

se faire grande, et qu'elle tait

bien faite, ses parents dcidrent qu'on ne l'enverrait


plus aux champs, et que son frre Pierre, qui avait

un an de moins

qu'elle, garderait
:

dsormais

le

trou-

peau sa place

on

lui apprit alors les diffrents

travaux d'aiguille qui conviennent une femme, et

LES VOIX.
elle

29

arriva bientt y tre aussi adroite

que

la

plus

adroite

mnagre du
le
le

village.

Cependant,
venait dix fois

souvenir d^ l'aventure du jardin re-

jour son esprit, et

le

son de cette

voix miraculeuse qu'elle avait entendue bruissait in-

cessamment son

oreille.

Un

jour de dimanche

qu'elle tait reste aprs tout le

monde

l'glise,
la

absorbe dans sa prire,

elle

entendit tout coup

mme

voix qui l'appelait par son


il

nom

elle leva la

tte, et

lui

sembla que

la

vote de

l'glise s'tait

ouverte pour laisser passer un beau nuage d'or, et au

milieu de ce nuage,

elle vit

un jeune homme
dans
il

qu'elle
la prai-

reconnut pour celui qui


rie
;

lui avait parl

mais

comme

cette fois

avait de longues ailes


elle

blanches attaches aux paules,


c'tait

comprit que

un ange, et, se sentant toute vue, elle lui demanda doucement


:

rjouie cette

Monseigneur, est-ce vous qui m'avez appele? Oui, Jehanne, rpondit l'ange, moi. Que voulez-vous de votre servante? demanda
c'est

Jehanne.

Jehanne, dit
ciel,

le

beau jeune

homme
part

je suis
roi

l'archange Michel, et je viens de

la

du

du

pour

te dire

qu'il t'a choisie


le

entre toutes les


pril

femmes pour sauver


qui
le

royaume de France du
pour
cela,

menace.
puis-je faire

Et que
gre des

moi, pauvre ber-

champs? demanda Jehanne. Sois toujours une sage enfant comme

tu

l'as t

30

LES VOIX.
,

jusqu'aujourd'hui, reprit l'ange

et

quand

le

temps

sera venu, nous te le dirons^ sainte Catherine, sainte

Marguerite et moi ; car toutes deux t'ont prise dans une merveilleuse amiti, en rcompense de la grande religion que tu as pour elles. Que la volont de Dieu soit faite , rpondit la

jeune

fille

et qu'il dispose

de sa servante quand

et

comment il voudra.

Amen!
sur
lui,

dit l'ange; et la

nue, se refermant

passa travers la vote de l'glise et dis-

parut.

Ds ce moment.Jehanne n'eut plus aucun doute


ce n'tait ni une vision ni

un rve
dans ce

c'tait

une mile pr-

raculeuse ralit, et
tre qui avait fini

comme
la

moment
le

de dire

messe traversait

l'glise

pour rentrer au presbytre, Jehanne


de voir et d'entendre. Le prtre
qui

pria de l'en-

tendre en confession, et lui raconta ce qu'elle venait


,

tait

un vieux

cur simple et bon, eut une grande joie de cet aveu

de Jehanne,

qu'il avait toujours


;

aime cause de sa
il

modestie et de sa dvotion

puis

lui

recommanda
,

de ne rien dire personne de ces apparitions

et

de

suivre ponctuellement les ordres qu'elle recevrait


ciel.

du

Trois ans se passrent sans que Jehanne revit


rien de ce qu'elle avait vu
,

mais

elle

continuait
fleur des
cleste

grandir, frache et modeste

comme une

champs,
ne

et

quoique rien de cette protection

se manifestt

matriellement aux yeux de ce qui

LES VOIX.
l'entourait, elle se sentait

51

cependant intrieurement
:

dans

la

grce du Seigneur
il

aussi,

souvent, lors-

qu'elle tait seule,

lui

semblait entendre les churs

doucement la voix et un mode inconnu qu'elle ne pouvait plus retrouver quand cette musique cleste tait vanouie. Souvent encore quand l'hiver tait venu, quand la neige couvrait la terre, elle sortait en disant qu'elle allait cueillir un bouquet pour ses saintes c'est ainsi qu'elle nommait sainte Cathedes anges, et alors
elle levait

chantait des airs sur

rine et sainte Marguerite


d'elle, lui

et

chacun

se

moquait

montrant
,

la terre toute

neigeuse, et elle

souriait

doucement

sortait

du

village par la route

de Neufchteau,
de
violettes,

et revenait

avec une belle couronne

de primevres
et

et

de boutons d'or qu'elle

avait

cueillie

tresse

sous l'arbre des Dames.

Alors ses jeunes compagnes la

regardaient avec

tonnement,
et

et

comme

elles

y allaient leur tour

ne trouvaient rien,

fes qui donnaient


tresses. Enfin
il

elles disaient que c'taient les Jehanne ces couronnes toutes

y avait une chose plus trange en-

core, c'est

que

les

animaux

les

plus sauvages n'a-

vaient aucune frayeur d'elle, que les petits chevreuils


et les jeunes faons venaient jouer et

bondir ses

pieds, et que souvent quelque fauvette ou quelque

chardonneret se venait poser sur son paule


chantait sa mlodieuse chanson

et l

comme
du

s'il

et t

perch sur

la

plus haute branche d'un arbre.


trois ans. les affaires

Pendant ces

roi et

de

la

52

LES VOIX.
le

France avaient enipir de plus en plus;


litude, les

royaume

jusqu' la Loire tait devenu pareil une vaste so-

campagnes
les bois,
;

taient dsertes,

les villages

en ruine,

et les seuls lieux habits taient les bois


;

et les villes
offrait
railles,

cause de leur paisseur, qui


cause de leurs
:

une

retraite

les villes,

mu-

qui promettaient une sret

il

n'y avait

plus de culture et par consquent plus de moisson

l'exception d'un

trait d'arc

autour des murailles

une

sentinelle tait toujours place sur le clocher,

et ds qu'elle apercevait

l'ennemi

elle

sonnait le

tocsin.

ce bruit, les laboureurs rentraient htive-

ment sans s'occuper de leurs troupeaux; car les troupeaux eux-mmes avaient appris connatre ce
bruit, et ds qu'ils entendaient retentir la cloche,
ils

revenaient grande course, mugissant et blant

d'une voix lamentable, se pressant aux portes, et se


battant qui entrerait les premiers, pour se mettre

hommes. le commencement de l'an 1428, monseigneur Thomas de Montaigu chevalier comte de Salisbury fut commis
couvert sous la protection des

Vers ce temps, c'est--dire vers

et

dput par

les trois tats d'Angleterre

pour venir

en France
d'Orlans

faire la guerre.

Ce

fut alors

que

la

con-

naissance de cette expdition tant venue au duc


,

qui tait prisonnier en


la

la ville
,

de Lon-

dres depuis

bataille d'Azincourt

sans que les


,

Anglais eussent permis qu'il se rachett


trouver
le

il

alla

comte de Salisbury

et le pria

en bon

et

LES VOIX.
loyal

35
la

ennemi
et des
le

de ne point mener

guerre sur des


plus l pour

terres

domaines
comte

qu'il

n'tait

dfendre;
pass
la

le lui

promit

et

jura; et ayant
,

mer avec une grande puissance


s'achemina aussitt vers
n'tait point

il

dbarqua
de
la

Calais et

la partie

France qui
Ainsi

encore conquise.
de Jehanne reparurent-

le pril

devenait plus pressant qu'il n'avait


les visions

jamais t; aussi
elles.

La premire

fois qu'elle revit saint

Michel

il

tait,

comme

il

l'avait

promis
et

la

jeune

fille,

accom;

pagn de sainte Catherine


les

de sainte Marguerite

deux
,

saintes
la

se

nommrent d'elles-mmes
que
,

Jehanne
elles
,

remercirent de sa dvotion envers


,

et lui dirent
,

comme
France
:

elle

tait reste

pieuse
celle

bonne

et sage

Dieu
la

la tenait

toujours pour

qui devait dlivrer

en consquence,
le

elles lui
les

ordonnrent
et

d'aller

trouver

roi

Char-

VII

de

lui

dire qu'elle venait de la part de

Dieu pour
les

se faire chef
les

de guerre et marcher avec


les

Franais contre

Anglais et

Bourguignons.
:

Jehanne resta muette cet ordre


faible et timide

car elle tait


,

comme une
:

jeune

fille

ne pouvant

voir souffrir sans s'mouvoir, ne pouvant voir couler le


elle
,

sang sans pleurer

comment
que

tait-ce

donc

cur
la

plein de piti

l'on ordonnait d'ac-

complir

rude tche d'un capitaine? Aussi hpauvre enfant de seize ans


avenir auquel
qu'elle tait,
elle tait destine^

sita-t-elle,

devant

le terrible

priant le Seigneur de la laisser dans son obscurit

34
et
le

LES

VOIX.

de rejeter sur quelque autre, plus digne qu'elle,


poids de cette sanglante lection.

Mais Jehanne

tait

choisie; ni muets lans

du

cur,
le

ni prires voix haute,

ne devaient changer
jour qu'elle tait age-

dcret de la Providence.

Un

nouille,
et btie

une

petite chapelle, ddie

en un carrefour du bois Chenu

Notre-Dame le nuage
,
,

s'abaissa

de nouveau entre ses yeux

et le ciel

mais

plus lumineux encore cette fois que


puis,s'tant ouvert,
il

d'habitude;

dcouvrit les trois envoys


fois les

du

Seigneur; seulement cette


taient de
les

deux

saintes, qui,

leur premire apparition, n'avaient qu'une coude,

grandeur naturelle. Alors Jehanne baissa yeux, car des regards humains ne pouvaient
,

supporter cette splendeur divine

et elle entendit

sans savoir laquelle des trois personnes clestes lui


parlait,

une voix qui

lui adressait ce

reproche

Pourquoi tarder
lorsque l'ordre est

Jehanne? Qu'attends-tu, donn, et pourquoi ne te htes-tu


ainsi,

pas de l'accomplir ?

En

ton absence

la

France

est

meurtrie, les villes sont renverses, les gens de bien


prissent, les nobles sont massacrs, et

un sang

pr-

cieux coule. terre,

comme
,

si c'tait l'eau

inutile et

fangeuse des torrents. Pars donc. Jehanne, pars

donc d'un pas


voye
!

agile

puisque

le roi

du

ciel t'a

en-

Alors Jehanne alla trouver son confesseur, et lui


raconta ce qu'elle venait de voir et d'entendre. Le

vieux prtre lui donna

le

conseil d'obir.

, ,

LES VOIX.

35

Mais,
sais

lui dit

Jehanne, quand bien

mme

je

voudrais partir,

comment

pourrais-je le faire? je ne
le

pas les chemins, je ne connais ni


;

peuple ni

le

roi

ils

ne

me

croiront pas
,

tout le

monde

rira de

moi et avec raison car qu'y a-t-il de plus insens que de dire aux grands Une enfant dlivrera la
:

France

elle dirigera
,

des expditions militaires par


la victoire

son habilet

elle

ramnera
pre

par son cou-

rage; et d'ailleurs quoi de plus trange et de plus

inconvenant
habits

mon
si

qu'une jeune

fille

avec des

d'homme?
sens, le

A
vait

ce discours

bon vieux prtre ne


tait

sa-

que rpondre, sinon que Dieu


;

bien puisse

sant et qu'il fallait obir

puis,

comme Jehanne

mettait pleurer, en songeant la pnible tche qui


lui tait

impose,

il

la

consola et la rconforta de son

mieux
mire
les

en

lui disant d'attendre

encore

et la

preet
lui

fois qu'elle verrait

de nouveau saint Michel


il

deux

saintes

de leur demander comment


il

fallait faire,

par quel chemin

fallait

prendre, et en

quel lieu

il

lui fallait aller.

Cependant,
la

soit

que

les voix,

comme

les appelait

jeune

fille,

fussent courrouces de son hsitation,

soit

que

le

temps d'agir ne ft point encore venu


voir. Alors
la

Jehanne resta quelques mois sans rien


l'inquitude la prit
;

pauvre enfant se crut tombe


;

dans

la

disgrce

du Seigneur

et

voyant qu'elle

tait

abandonne par ses protectrices clestes, elle se composa une oraison pour les prier de revenir elle

36
puis

LES VOTX.
elle alla s'agenouiller

devant

l'autel

de

saitile

Catherine, et la rcita

du plus profond de son cur.


:

La prire
te

tait

conue en ces termes


et et confort

Je requiers Notre-Seigneur

Notre-Dame de

m'envoyer conseil

sur ce qu'il lui plat que

je fasse, et cela par l'intermdiaire

du bienheureux

saint Michel et des bienheureuses sainte Catherine et

sainte Marguerite.

A
que

peine Jehanne avait-elle prononc ces paroles


la

nue lumineuse s'abaissa

et s'ouvrit

comme

d'habitude, et que les envoys clestes parurent.

Seulement, cette compagnait


la tte, et la
les

fois c'tait l'ange

Gabriel qui ac-

deux

saintes. Alors
fit

Jehanne baissa
:

voix habituelle se

entendre

D'o vient que tu doutes


hanne?
pliront ?
dit la voix.
les

et

que tu

hsites, Je-

D'o vient que tu demandes

comment
dis-tu
;

choses que tu dois accomplir s'accom-

Tu ne sais

les

pas le chemin qui conduit au roi, Hbreux non plus ne connaissaient pas le
les

chemin qui pouvait


et

conduire

la terre

promise

cependant

ils

se

mirent en route,

et la

colonne de

feu les guida.

Mais
o
la

dit

Jehanne

enhardie par

la

douceur

de cette voix qu'elle s'attendait trouver courrouce,


est

l'ennemi que je dois combattre, et quelle est

mission que je dois accomplir?

L'ennemi que
voix
,

tu dois combattre, rpondit la


,

est devers Orlans

et

pour que tu ne
,

fasses

plus de doute que nous te disons la vrit

aujour-

LES VOTX.

57
Salisbiiry a t

d'hui son chef de guerre,


tu
le
;

le

comte de

la

mission que tu dois remplir est de faire lever


la

sige de

bonne

ville

du duc d'Orlans, qui


et

est prisonnier

en Angleterre,
;

de mener sacrer

Charles VII Reims


sacr,
il

car

tant qu'il ne sera point


et

ne sera que dauphin,

non pas

roi.

Mais, dit Jehanne, je ne puis aller ainsi seule.

qui faut-il que je m'adresse pour

me
la

prter aide

et secours ?

au
et l,

Tu

as raison,

Jehanne, reprit

voix; va donc
la

lieu voisin

nomm Vaucouleurs,

qui seul dans

contre de

Champagne a conserv sa fidlit au roi, demande parler au bon chevalier Robert de


dis-lui

Beaudricourt;
viens et
il

hardiment de quelle part tu


te

te croira.

Et de peur qu'on ne cherche


,

tromper ou que tu ne t'adresses un autre


et tu verras la vraie

regarde

ressemblance de ce chevalier.
effectivement

Jehanne leva

la tte et vit

un che:

valier sans casque, sans pe et sans perons

elle le

regarda quelques secondes pour bien graver ses


traits

en sa mmoire

puis peu peu cette nouvelle


se retourna vers le saint et

vision disparut,
les saintes,

Jehanne
ils

mais

taient remonts

au

ciel.

Ds
son

lors,

Jehanne n'hsita plus


;

et se

prpara dans
terrible r-

cur au dpart

mais

c'tait

une
les

si

solution prendre pour

une jeune
que

fille

que

celle

de

quitter ainsi parents et patrie,

jours se suc-

cdrent, et que Jehanne

sans force passait son

temps

pleurer.

Un jour

qu'elle tait tout

en larmes^
4

JEHA>NF LA PtlCFLLE.

58
elle fut surprise

LES VOIX.

par son jeune frre Pierre


et lui-rnme,

elle

l'aimait

beaucoup,
aussi.
Il

de son ct, l'aimait


ce qu'elle avait. Jeoffrit

beaucoup

lui

demanda

hanne
avec

lui
;

conta tout. L'enfant lui


c'tait tout ce qu'il

de partir
nouvelle
courait
la

elle

pouvait

offrir.
,

Quelques jours s'coulrent encore

la

du

sige d'Orlans, et

du grand danger que

la ville, se

rpandit alors de tous cts, et redoubla

consternation de ceux qui taient rests fidles au


roi.

Ce fut sur ces entrefaites que

le saint

jour de
les

l'Epiphanie arriva, et qu'eurent lieu

Domremy

vnements que nous avons raconts dans notre pre-

mier chapitre.
Ces

vnements annoncrent Jehanne

que

l'heure de son dpart tait arrive; car elle avait vu


le sire

de Beaudricourt tellement semblable l'image

qui lui en tait apparue, qu'elle n'avait eu qu' jeter

un regard sur
donc pris
la

lui

pour

le

reconnatre

elle avait

dcision de chercher la solitude pour


si

consulter une fois encore ses voix, et

ses voix lui

ordonnaient de partir, ft-ce


tait, cette fois,

l'instant

mme,

elle

rsolue leur obir.

Ce^I>2TB^ TBOIilMl

m
2:M :C^T^.^:^m

mm

mE^W)'MS.^W2MSo

A
par

peine Jehanne eut-elle

fait

quelques pas sur

la

route,
la

que

les

oiseaux des champs et des bois, qui,

neige qui tait tombe, taient privs depuis

la veille

de nourriture, accoururent autour

d'elle

comme

s'ils

eussent su que Jehanne leur apportait


fille

du grain. La jeune

se rappela alors
et elle

que

sa pre-

mire intention avait t celle-l;


en marchant, autour

sema, tout

d'elle le bl et le

chnevis dont.

42

LE CAPITAINE DE BEALDRICOIRT.
l'avait dit Pierre, elle tait

comme

rentre pour faire

provision. Elle arriva ainsi sous l'arbre des Fes,


qui, cette poque, tait tout dpouill de son beau
feuillage
aile,
,

toujours accompagne

de son escorte

qui couvrit les branches du beau mai, et qui


les

se

mit chanter

louanges du Seigneur, dans une

langue qui, pour tre inintelligible aux hommes,


n'en est pas moins entendue de Dieu.

En ce moment la cloche du village sonna midi ; Jehanne avait remarqu que c'tait surtout lorsque sonnaient les cloches que ses visions avaient Thabitude de lui apparatre. Elle se mit alors genoux,

comme
au
foi,

elle tait

accoutume de
et

faire ds qu'elle

en-

tendait cette voix de bronze qui parle aux

hommes

nom du
elle fit

Seigneur

pleine d'esprance et de
saintes sa requte acet

aux

saints et

aux

coutume. Jehanne n'avait point cru

espr vai-

nement.
turent,

peine la prire

fut-elle finie,

que

les

oiseaux qui couvraient les branches de l'arbre se

que

la

nue

s'abaissa, et

que

ses protecteurs

clestes apparurent ses yeux.

Jehanne,
en nous
;

lui dirent-ils, tu as

eu

foi

en Dieu

et

sois

bnie

fais ainsi qu'il a t

ordonn,
te reciel

enfant; marche sans crainte de t'garer, et ne

bute pas d'un premier refus


te

messire

le roi

du

donnera

la

persuasion.
dois~je ainsi

Mais,

demanda Jehanne,

ser toute seule par les chemins,


les villes,

m'expoou me hasarder dans


;

sans protection visible

et

ne

me

pren-

LE CAPlTAliVE DE BEAUDRICOIRT.

43

dra-t-oM pas pour quelque enfant perdu, ou quelque


aventurire de mchante vie?

La
genoux,

protection de Dieu suffit qui

croit

en

Dieu, Jehanne; mais puisque tu dsires un protecteur, avant que tu


le

te sois

releve de dessus tes

Seigneur

t'en

enverra un. Ainsi donc,

plus de dlai, d'hsitation; marche! marche, Je-

hanne, car

le

moment

est

venu.

Que
A
que

la

volont de Messire soit faite! dit Jela

hanne. Je ne suis que


vantes, et j'obirai.

plus

humble entre

ses ser-

peine Jehanne avait-elle prononc ces mots,


la

nue s'envola

et

que

les

oiseaux recommencelle

rent leurs chants.

Quant

Jehanne,

achevait une

oraison mentale, oraison pieuse et

filiale,

dans

la-

quelle elle priait ses parents de lui pardonner


les quittait ainsi

si elle

sans leur dire adieu et leur

deman-

der leur bndiction. Mais Jehanne connaissait son


pre
:

c'tait

un

homme
ne
lui

svre de

cur

et d'esprit

et elle savait qu'il

permettrait jamais de quit-

ter la

maison pour
et

se hasarder ainsi

au milieu des

hommes d'armes
Jehanne
tait

sur les

encore

champs de bataille. genoux quand elle entendit


les

qu'on l'appelait.

En mme temps tous

oiseaux qui

chantaient sur l'arbre s'envolrent. Jehanne se retourna, et aperut son oncle

Durand Haxart.

Elle

comprit que

c'tait le

protecteur que ses voix lui

avaient promis, et, se relevant aussitt, elle


droit lui
,

marcha

pleine

de confiance

et

de

srnit

44
quoique
blassent
pires.

LE CAPITAINE DE KEAUDRICOLRT.
les

larmes involontaires du dpart trem-

encore

aux

cils

de

ses

longues

pau-

C'est
fais-tu

toi,
l,

Jehannette, dit matre Durand," que

donc

mon

enfant, tandis que ton pre et ta


?
fille

mre

te

cherchent de tous cts


!

Hlas
les quitter

mon

oncle, rpondit la jeune


la tte
,

en se-

couant tristement

ils

m'appelleront et
;

me

chercheront longtemps encore ainsi

car je viens de

peut-tre pour toujours.

Et o vas-tu donc, Jehannette? Je vais Dieu m'envoie, mon oncle, et mes


oii

voix viennent de

me

dire que je pouvais compter

sur vous pour m'accompagner o je vais.

Ecoute, Jehannette, rpondit matre Durand,


si

ce matin tu m'avais fait

une

pareille proposition,

ramene ton mieux garder dsormais qu'il ne l'avait fait jusqu'alors; mais aprs ce que j'ai vu de mes yeux et entendu de mes oreilles, je me sens tout dispos t'aider, ft-ce faire une foje t'eusse prise par le bras et t'eusse

pre, en lui disant de te

lie.

je puis t'tre bon, et

Raconte-moi donc ce qui t'est arriv, compte sur moi.


le

dis quoi

Jehanne prit avec son oncle


chteau, o
lui
il

chemin de Neuflong de
la

demeurait,

et tout le

route

narra

les

choses que nous venons de raconter


,

nous-mme ; de sorte que par cette raction si naturelle aux gens incrdules en arrivant la porte de sa maison, c'tait M. Durand Haxart qui soute,

LE CAP1TA.IIVE DE BEALDRICOLRT.
nat et rconfortait Jehanne.

45
il

Cependant

jugea

propos de
adopt par

faire
la

un

petit
;

changement au projet
de prvenir
le

jeune

fille
,

ce projet, c'tait de la pr-

cder Vaucouleurs

et

capitaine

Robert de Beaudricourt de
voir
ter
:

la visite qu'il allait

rece-

comme Jehanne
,

hsitait surtout se prsenl'offre

seule

elle

accepta

de son oncle avec

reconnaissance.

Matre Durand partit le lendemain mais l'accueil du capitaine Beaudricourt fut loin d'tre tel qu'il l'attendait dj une femme nomme Marie Davi;
:

gnon, s'appuyant sur

la

prophtie de Merlin, avait

demand
fois

tre prsente au roi, affirmant qu'elle


;

avait des choses importantes lui rvler

mais une

en sa prsence,

elle n'avait

rien eu lui dire,

sinon qu'une fois un ange lui tait apparu qui lui


avait prsent des armes, et qu' la
elle avait

vue de ces armes


le cleste

eu une

si

grande peur, que

en-

voy
qui
le

s'tait

ht de lui dire que ces armes n'taient


elle,

point pour
il

mais bien pour une autre femme


de sauver
la

tait rserv

France.

Or.,

comme

capitaine Beaudricourt craignait d'avoir affaire

quelque aventurire du
de

mme

genre,

il

rpondit

matre Durand que sa nice tait une


lui conseillait
la

folle, et qu'il

ramener

son pre et sa mre,

aprs l'avoir bien soufflete.

Matre Durand rapporta cette rponse sa nice


qui se mit aussitt en prire
,

invoquant

les

voix
les

dans

les

termes accoutums

cette fois,

comme

46

LE CAPITAINE DE BEAUDRICOURT,

autres, Tarchange et les saintes apparurent.


les

Jehanne

interrogea sur l'chec qu'elle venait d'prouver,

et la voix lui dit: u

Tu as

dout, Jehanne, tandis que


foi;

Dieu veut des curs pleins de

Dieu

t'avait or-

donn
autre
:

d'aller l

toi-mme

et tu

y as envoy un
;

et cet autre n'a point russi

car c'est

toi

seule que Dieu a

donn

le

don de

la

persuasion. Pars
;

donc, car tout peut se rparer encore


tu attends tout sera perdu.

tandis

que

si

Jehanne
de
l'an
la

vit qu'il n'y avait plus hsiter, et elle

partit le jour qui tait le vendredi d'aprs les Rois

de grce 1429;
nuit
la
:

elle arriva

Vaucouleurs

dans

son oncle, qui

l'avait

accompagne,

frappa
pitalit.
lit

porte d'un charron qui leur donna l'hosvoulait partager son

La femme du charron
elle pria

avec Jehanne; mais Jehanne refusa, et s'tant

mise en oraison,

jusqu'au jour.

Cette oraison lui

que

lorsqu'elle

donna une si grande assurance crut que l'heure tait venue de se


le

prsenter chez

sire

de Beaudricourt,

elle

refusa

Taide de son oncle en disant que les voix lui avaient

command

d'y aller seule


elle se

en

effet

vers les neuf


le

heures du matin,

prsenta chez

capitaine.

Comme
visite

il

tait

de fort bonne heure encore, cette


gens d'armes qui l'introduisirent

gaya

fort les

aussitt chez leur matre, quoiqu'il fut

en ce mo-

ment en confrence avec un brave chevalier


Jehan de Novelompont, qui
de Gien, sur
la

arrivait l'instant

nomm mme

Loire

et

qui apportait au sire de

LE CAPITAINE DE BEAUDRCOURT,

47

Beaudricourt
Salisbury.

la

nouvelle de la mort du comte de

Jehanne entra

et s'avanant vers le capitaine


lui dit-elle,

Messire Robert,
le gentil

sachez que

mon Seiqui sera

gneur m'a depuis longtemps ordonn


dauphin, qui doit tre, qui
de France.
le seul et vritable roi

d'aller devers

est, et

Et quel est ce seigneur, ma mie? demanda en


souriant
le sire

de Beaudricourt.

que

du ciel, rpondit Jehanne. Et quand vous serez prs du dauphin, qu'arLe


roi
le

rivera-t-il ?

Que

dauphin

me donnera dos

gens d'armes

je ferai lever le sige d'Orlans, et qu'aprs

l'avoir fait lever, je le

mnerai sacrer Reims.


et clatrent

Les deux chevaliers se regardrent


de
rire.

Ne
et

doutez pas, dit Jehanne de cet air srieux


lui tait habituel, car,

calme qui

par

ma

foi, je

vous dis l'exacte vrit.

Mais ce n'est pas


vois, ce

la

premire

fois

que je vous

me

semble,

dit le sire

de Beaudricourt en
qui
la

regardant Jehanne.

C'est
l-elle

moi, rpondit

la

jeune

fille,

le

jour

des Rois vous ai annonc

Domremy

mort du
,

comte de Salisbury

que ce noble chevalier

ajouta-

en se tournant vers Jehan de Novelompont

vient de vous confirmer tout l'heure.

Le chevalier

tressaillit,

car

il

tait arriv

dans

la

48

LE CAPITAINE DE BEAIDRICOURT.

nuit et n'avait parl personne de la nouvelle qu'il

apportait;

le

capitaine

lui-mme

fut branl dans

son doute.

Mais,
tout le

dit-il

la jeune

fille, si

tu savais avant
,

monde

le

trpassement du noble comte


il

tu

dois savoir aussi de quelle faon

est trpass?
il
il

sire,

Oui, sans doute, rpondit Jehanne;

tait

prs d'une fentre, dans une tournelle d'o


dait la

regar-

bonne

et fidle ville d'Orlans, lorsque

Mesles

qui connat, qui traite et qui rcompense

hommes

selon leur mrite, permit qu'il ft frapp


lui

par un clat de pierre qui


dont, deux jours aprs,
il

creva l'il

du coup,

et

est pass

de vie

trpas.

Les deux chevaliers se regardrent avec tonne-

ment, car tous ces

dtails taient

de

la

plus grande

exactitude. Cependant,

comme

ces rvlations

pouciel

vaient venir aussi bien de

l'enfer

que du
le

messire de Beaudricourt, afin d'avoir


se consulter, congdia

temps de
pro-

Jehanne, sans

lui rien

mettre.

Jehanne

s'en revint chez le charron, sans tre trop


le froid accueil qu'elle avait

rebute encore par

reu,

car ses voix lui avaient dit qu'on ferait doute d'elle

pendant quelque temps


donnerait
tenant
le
le

mais qu' la fin Dieu lui don de la persuasion. L elle s'tablit, moins de place possible chez ces bonnes
,

gens afin de ne

les

point gner, passant ses journes

l'glise, se confessant sans cesse,

jenant

et

com-

muniant,

et

ne cessant de rpter

qu'il fallait la con-

LE CAPITAIIS'E DE BEAIDRICOURT.

49

duire chez

le

noble dauphin, et qu'arrive

l, elle le

mnerait sacrer
d'Orlans
:

Reims aprs avoir

fait

lever le sige

elle tait si

jeune, elle tait

si belle,

de

si

douces

et si chastes paroles

tombaient de ses lvres,


l'es-

que
est

le

pauvre peuple, toujours plus port vers


les

prance que ne le sont

grands, parce que plus on

malheureux plus on

est crdule, la suivait

quand

une escorte de ses prires, et disant que c'tait rellement une sainte femme, et que si on la repoussait, les malheurs qui menaaient
elle sortait, lui faisant

la

France retomberaient en

mme temps

sur ceux

qui l'auraient repousse.

Ce concert universel de louanges arriva au


Beaudricourt, qui dj
s'tait pass, alla

sire

de

mu
le

en lui-mme de ce qui
cur de Vaucouleurs, et

trouver

lui raconta tout ce qu'il savait.

instant, puis, partageant les craintes


l'endroit

Le cur rflchit un du capitaine


qu'un

de

la

magie,

il

lui dit qu'il n'y avait


la

moyen de
Le
sire

s'assurer
et

si

divination lui venait de


tait l'exorcisme.
la

Dieu ou de satan,

que ce moyen

de Beaudricourt accepta

proposition;

le

cur revtit son tole, prit un crucifix, et tous deux

s'acheminrent vers banne.


Ils

la

maison o demeurait Jele

trouvrent Jehanne en prire

cur et

le

capitaine entrrent dans sa

chambre

et

ouvrirent la
allait se

porte afin que chacun put voir ce qui


ser;

pas-

Jehanne resta en oraison

comme

elle tait, et
si

alors le cur lui prsenta le crucifix, et l'adjura, 5

t)0

LE CAPITAINE DE BEAUDRICOURT.

elle tait

mauvaise, de s'loigner d'eux; mais Je-

hanne, au contraire, se trana sur ses genoux jusqu'au prtre, puis baisa
les plaies
le tout

les

deux bouts de
et des pieds

l'tole, et

du

ct, des

mains
foi et

du

Christ,
le

avec tant de

de ferveur, que

cur

dclara qu'elle pouvait tre folle, mais qu' coup sr


elle n'tait

pas possde.

Sire Robert de Beaudricourt s'loigna donc ras-

sur sur

le

fait

de magie, mais cette assurance

pour le dterminer faire ce que demandait Jehanne. Elle n'tait point possde,
n'tait point suffisante
il

est vrai

mais,

comme

le disait le

cur, elle pouvait

tre folie, et

que dirait-on,
le

d'ailleurs,

d'un

homme
son

d'armes portant lance


roi

et pe, et qui enverrait

une femme pour


le

dfendre? Jehanne avait donc


il

vaincu
gueil.

doute, mais

lui restait

combattre

l'or-

Le lendemain de

ce jour, 'comme sa

renomme de

pit s'tendait de la ville de Vaucouleurs

lages environnants,

aux vilRen d'Anjou, duc de Bar, qui depuis longtemps tait malade et que les mdecins
ne pouvaient gurir, l'envoya chercher pour
sulter sur son mal.
la

con-

Jehanne

se hta

de se rendre

prs de lui,

comme elle

faisait

prs de tout souffrant


elle lui

qui l'appelait, mais arrive en sa prsence


dclara qu'elle n'avait reu

du

ciel

qu'une seule

mission, celle de faire lever

le

sige d'Orlans et de

mener sacrer Charles Yll Reims. Au reste elle lui dit de prendre bon courage et de ne plus donner

L CAPITAINE DE BEAUDRICOLRT.
ses sujets le scandale

ol

de vivre en inimiti avec sa


;

femme comme
la

il

le faisait

puis, lui

recommandant
lui

crainte de Dieu, elie prit cong de lui en lui pro-

mettant de prier pour sa gurison. Le duc


tant de chez lui.

donna

quatre francs qu'elle distribua aux pauvres en sor-

Comme
le

elle rentrait

Vaucouleurs

elle

rencontra

chevalier Jehan de Novelompont qui se

nait par les rues avec

promeun autre prud'homme nomm

Bertrand de Pouangy. Jehan de Novelompont, qui


la

reconnut,

alla elle, et

comme

cette

jeune

fille

avait fait sur lui


vait

une

forte impression et qu'il arritristes nouvelles


,

chaque jour de plus


!

du

sige

Ah
faire

Jehanne,

lui dit-il

serons-nous donc r-

duits avoir le roi chass de France et forcs de nous

Anglais
!

Ah
riverait
ni

rpondit Jehanne, rien de tout cela n'ar,

cependant

si l'on

me

voulait croire

mais

malheureusement
dre
sois

le

sire

de Beaudricourt n'a souci


et ainsi
il

de moi ni de mes paroles,

nous

fait

perje

un prcieux temps
et j'y

il

faut cependant

que
la

devers monseigneur

le

dauphin avant

mi-

carme,

duss-je user
serai

mes jambes jusqu'aux


,

genoux

certainement
ni roi, ni

car personne au
,

monde,

ni

empereur,

duc

ni

fille

d'Ecosse, ni aucun autre, ne peut relever le

du roi royaume
prs de
;

de France

il

n'y a de secours pour lui qu'en moi.


filer

Et pourtant j'aimerais mieux rester

ma pauvre

mre, car ce n'est pas

mon ouvrage

r^2

LE CAPlTAlx^E DE BEAUDRiCOUR.
il

mais

faut que j'aille et


le

que

je le fasse puisque

mon

Seigneur
Alors

veut.

le

seigneur de Novelompont regardant fixeet

ment Jehanne,
brillaient

voyant
:

la foi et

la

confiance qui

dans ses yeux

cela

Ecoutez, Jehanne,

lui dit-il, je

ne

sais d'o

me

vient, et

malheur

vous
la

si

c'est

de

l'enfer,

mais je

me
:

sens persuad de
je vous engage

vrit de ce

que

vous dites

ma

foi, si

Beaudricourt

continue demeurer dans son endurcissement, de


vous mener au roi sous
la

conduite de Dieu.
siennes en signe d'en-

Et

il

mit

la

main dans

les

gagement.

Oh
de
le
le gentil
il

faites cela, faites cela, dit


,

Jehanne en serprs d'Orlans,


,

rant cette main loyale


faire
;

mais seulement htez-vous

car aujourd'hui

mme

dauphin a eu un bien grand dommage

et

menac d'un bien plus grand encore si vous ne me conduisez ou m'envoyez en toute hte prs de lui.
est

Messire Bertrand de Poulangy, qui avait entendu


toute la conversation, se sentit en
sire

mme temps que

Jehan de Novelompont touch de la foi, et tendant la main son tour, il jura de son ct

Jehanne
ainsi

qu'il ne l'abandonnerait pas non plus, que son ami, l'accompagnerait partout o il

et,

lui

plairait d'aller.

Jehanne
lait

les

remercia tous deux

elle
:

tait si
elle

joyeuse qu'elle leur et bais les genoux


partir l'instant

vou;

mme

et sans plus attendre

LE CAPITAINE DE BEALDRICOLRT.

Dif
ils

mais

ils

lui

rpondirent que, par courtoisie

de-

vaient

demander pour accomplir


sire

cette entreprise le

cong de

Robert.

Et
blant
la

si sire

Robert

le

refuse?

demanda en tremdeux
tait

jeune

fille.

Si sire
sir;

Robert

le

refuse, rpondirent les

chevaliers, nous n'en ferons pas

moins

notre plaiil

mais du moins nous aurons agi


le faire.

comme

de notre devoir de

Adieu
hanne;
elle se

donc

et

que Dieu vous garde!


chez son hte
le

dit Je-

et tant rentre

charron,

mit en prire en

les attendant.
dit;

Comme
par

nous l'avons

messire Robert
il

tait

dj plus qu' moiti persuad, mais


la crainte
si

tait

retenu

du
et

ridicule

il

fut

donc enchant que

deux

braves chevaliers que l'taient Jehan de

Novelompont

Bertrand de Poulangy missent, en


la

engageant leur responsabilit,


il

sienne couvert

consentit donc tout, et leur dit de lui


afin qu'ils rglassent

amener
les

Jehanne

ensemble tous

ap-

prts de son dpart.

Les deux chevaliers revinrent qurir Jehanne,


qui apprit avec une grande joie ce qui venait d'tre
dcid son gard
:

elle

se leva aussitt et les ac-

compagna chez messire Robert de Beaudricourt. Le capitaine lui demanda alors quelles choses lui taient
ncessaires

pour
les

se

mettre en route. Jehanne

lui

rpondit que

voix lui avaient ordonn de prenet

dre un vtement d'homme,

que pour tout


5.

le

54

LE CAPITAINE DE BEAUDRICOURT.
rapportait lui.

^este elle s'en

On lui en

fit
:

aussitt

faire

un,

et le

surlendemain,

il

tait prt

Jehanne
si

le revtit

avec autant de facilit et d'aisance que

elle

n'en et point port d'autre de toute sa vie,

ajusta son chaperon, chaussa ses houseaux et attacha


ses

perons. Sire Robert voulut lui donner une


;

pe

mais

elle

refusa

disant que l'pe dont elle

devait se servir n'tait point celle-l, mais


tre.

une auroi,

Alors
il

les

deux chevaliers
prendre pour

lui

demandrent quel
jusqu'au
qui

chemin
tait

fallait

aller

Chinon.

Le plus court, rpondit Jehanne. Mais par plus court rpondirent-ils


le
,

nous
le

rencontrerons force Anglais qui nous barreront


passage.

je dis

s'cria Jehanne, faites ce que pourvu que vous me conduisiez devers monseigneur le dauphin soyez tranquilles nous ne rencontrerons aucun empchement sur la route.
!

Au nom de Dieu
;

et

Les chevaliers, convaincus par ce ton d'assurance,


ne firent plus aucune observation et
pleins de croyance et de foi.
la

suivirent

Arrive
qu'elle

la

porte

elle prit

cong de son oncle,


le

embrassa affectueusement,
,

priant de l'ex-

cuser prs de ses parnts


partirait avec

et

de leur dire qu'elle


si elle

une
,

joie entire,

partait avec
qu'il vien-

leur bndiction
drait

mais qu'elle esprait


ils la

un temps o

loueraient d'avoir obi au

Seigneur.

LE CAPITAINE DE BEALDRICOLRT,

^D

Un
mats

superbe cheval noir achet par messire Robert


cheval se

attendait Jehanne;elle voulut aussitt le monter,


le

dmena

si

fort
:

que

la

chose fut
la

impossible. Alors Jehanne dit

Menez-le prs de

croix qui est devant l'glise auprs


serviteur qui tenait la bride obit

du chemin. Le
,

et

peine

le

beau coursier

fut-il

devant
et

la

croix, qu'il devint

doux comme un agneau,

que Jehanne monta desla

sus sans difficult aucune, au milieu de toute

pol'a!

pulation, qui merveille de la confiance et de

dresse de la jeune
Nol!...

lille,

criait

de tous cts

Nol

Alors Robert de Beaudricourt reut

le

serment de

Jehan de Novelompont
de conduire Jehanne au
tourna vers
fois
la

et

de Bertrand de Poulangy

roi, et, ce

serment

fait, il

se

jeune
:

fille,

et la saluant

une dernire

de

la

main

Va, lui
les

dit-il, et

avienne que pourra.

Aussitt Jehanne se retournant vers les prtres et

gens d'Eglise qui

la

regardaient

du haut des

de-

grs

du

portail
les

Et vous
laites

prtres et les gens d'Eglise, dit-elle,

procession et prire Dieu.

Puis, piquant son cheval des

deux comme aurait


:

pu

faire le plus

hardi et
!

le
*,

plus habile cavalier


tirez

Tirez avant
Et
elle partit

dit-elle
trot,

avant

au

accompagne des deux cheet

Naliers, et suivie

de leurs serviteurs, d'un archer


roi.

d'un messa2:er du

3IAIP3TB]

QU^TBlMlE

IV

a^

igss''ir

j^isjipiesjMo

Malgr

la

grande confiance que

faisait paratre Je-

hanne, niessire Bertrand de Poulangy

et

messire

Jehan de Novelompont n'taient que

fort

mdiocre-

ment rassurs;
peu prs
faire

ils

avaient cent cinquante lieues


aller

pour

de Vaucouleurs Chinon,

c'est--dire la moiti de la

France traverser

et

prs des deux tiers de ce chemin taient en la puis-

sance des Anglais et des Bourguignons. Mais lorsqu'aprs trois ou quatre jours de marche
ils

eurent

60

LE GENTIL DAUPHIN.
qu'ils n'avaient

VU

rencontr aucun parti ennemi,


ils

lorsque ayant trouv des forts sur leur chemin,

eurent vu

la

jeune

fille s'y

engager hardiment
,

et

reconnatre sa route sans guide

lorsque arrivs au
ils

bord de rivires larges


le

et

profondes,

eurent vu

cheval de leur conductrice trouver tout seul des


et qu'ils furent arrivs l'autre
ils

gus inconnus,
sans accident,
tire

bord
en-

commencrent
et

avoir

une
elle
,

foi

dans Jehanne,

s'abandonnrent complte-

ment
pour
d'tre

elle, la laissant s'arrter


faire

quand

voulait

ses dvotions
lui

dans

les glises

ce qu'ils

ne voulaient pas
par

permettre auparavant, de peur


et d'tre

reconnus pour Armagnacs,


peuple et attaqus par

dnoncs

le

les garnisons.

Au

reste,
elle

bien leur en prit de s'tre confis l'inspire,


les

conduisit

comme
et

l'toile

des mages;

et enfin

aprs quatorze jours de marche, aprs avoir travers

Chaumont
Loire
,

Auxerre

ils

arrivrent Gien,

sur

la

et ils apprirent la
l'on appelle la

fameuse dfaite de

Rouvray, que

journe des Harengs,


les

parce que les Anglais avaient t attaqus par


qui commandait

Franais tandis qu'ils conduisaient au comte de Suffolk,


le sige,

en grande partie de poisson

sal.

un convoi compos Dans cette bataille,

o Jean

Falstaff,

chef du convoi, avait maintenu sa

rputation de grand capitaine, Jean Stuart, conntable d'Ecosse, les sires de Dorval, de Lesqot et de

Chateaubrun

avaient t tus avec trois ou quatre

cents des plus braves

hommes d'armes

qui tenaient

LE GENTIL DAUPHIN.

61

encore

le

parti de la France, et le
,

comte de Dunois
terreur tait plus

avait t bless

de sorte que

la

grande que jamais; mais aussi, d'un autre ct,


cette nouvelle rehaussa encore

grandement
que

le

crdit

de Jehanne dans
car Jehan de
faite avait
lui avait

l'esprit

de ses deux compagnons,


se rappela
le

Novelompont

cette d-

justement eu lieu

jour

mme o Jehanne

annonc

Yaucouleurs

qu'il venait d'arri-

ver un nouveau

dommage au dauphin.
ils

Arrivs Gien, nos voyageurs avaient achev leur


plus dure besogne, car
la terre

se trouvaient

enfin sur
faite

franaise

et celte

besogne avait t
qu'il ft

comme
le

l'avait prdit

Jehanne, sans
ni

avenu

moindre accident

aux chevaliers,
chevaux
;

ni leurs

serviteurs, ni

mme
la

leurs

l le

bruit se

rpandit que
plir, et

prophtie de Merlin
fille

allait

s'accom-

que

la le

jeune

qui devait sauver miracutait

leusement

royaume de France
et

trouve

chacun accourut htivement


Jehanne
dit

voulut voir

l'lue.

alors

parut

la

fentre de l'htellerie, et

hautement que

l'on pouvait faire fte, et

que

la

dsolation allait finir, attendu quelle tait envoye

de Dieu pour dlivrer

la

France
telle

et faire sacrer le

dauphin. Jehanne avait une


se prsentait tellement

assurance, et

elle

comme un
si

instrument de

la

Providence, ses discours taient

pleins d'humilit
l,

d'elle-mme

et
,

de

foi

en Dieu, que

comme

Vaucouleurs
faisant

le

peupl

commena

se rjouir,

ne

aucun doute

qu'elle ne dit la vrit.


6

62

lE GENTIL DAUPHIN.

Le lendemain, on se remit en route, car, si fatigant que ft un pareil chemin pour une jeune fille^ qui jamais n'avait mont cheval Jehanne ne paraissait aucunement souffrir et elle insistait pour que l'on tirt le plus vite possible devers le dauphin, qui tait Chinon dans une position plus dplorable qu'aucun roi de France ne s'tait jamais trouv. En effet, on racontait que la misre du peuple tait enfin monte jusqu'au trne, et que cette misre
,
,

tait si
la

grande

qu'il n'y avait plus d'argent ni


le

dans

bourse du roi ni dans

trsor royal,

et

que
que

son argentier, Renaut de Bouligny, disait qui


voulait l'entendre que, tant de la pcune

du

roi

de

la sienne,
;

il

n'avait pas

en tout quatre cus dans


la

sa caisse

si

bien que Xaintrailles et


le roi
,

Hire tant

venus voir un jour


dner avec lui,
il

et le roi les

ayant invits

n'avait
et

rgal

que deux poulets


Cependant
elle

pu leur donner pour tout une queue de mouton.


voit,

Il tait

donc temps, comme on le

que Jehanne
l'glise

arrivt.

voulut s^arrter en

de

Sainte-Catherine de Fierbois, qui tait

un

saint lieu

de plerinage, pour y fit crire au roi par

faire ses dvotions.


les chevaliers

Del,

elle

qui l'accompa-

gnaient, lui annonant qu'elle arrivait de bien loin

pour

le

secourir et lui apprendre des choses de la

plus haute importance.

tendre

Jehanne

tait

La rponse ne se fit pas atmande Chinon. Les voyaet,

geurs se remirent aussitt en route,

arrivant la

rsidence royale, Jehanne descendit dans une htel-

LE
lerie. tandis

GEN'TIL

DALPHI^f.

63

que

ses

deux compagnons de voyage se


tait dfiant

rendaient prs de Charles VII.

Mais Charles VI

comme un

roi

mal-

heureux

souvent tromp par ceux qu'il regardait

comme
ceux

ses meilleurs

amis, souvent abandonn par


fidles,
il

qu'il tenait

pour ses plus

ne pouvait

dvouement dsintress d'une trangre. Aussi fit-il grande difficult pour recevoir Jehanne,
croire au
et se contenta-t-il

d'envoyer auprs

d'elle trois

de

ses conseillers.

D'abord Jehanne ne voulut pas leur


c'tait

rpondre, leur disant que

monseigneur

le

dauphin

qu'elle avait affaire, et

non pas

eux. Mais

enfin elle consentit leur rpter ce qu'elle avait dit


tant de fois dj sans qu'on
la

crt

savoir qu'elle

venait pour faire lever

le
;

sige d'Orlans et conet les conseillers,

duire

le

dauphin Reims

bien

renseigns par elle-mme, s'en allrent porter cette


nouvelle au roi.

Jehanne

fut

deux jours sans voir reparatre per-

sonne. Cependant elle avait toujours bonne con-

deux chevaliers qui l'avaient amene et disant avec une assurance merveilleuse que le roi finirait par l'entendre, qu'elle en tait sre, et qu'ainsi ils eussent demeurer aussi tranquilles qu'elle. En effet, le troisime jour, le comte de Vendme se prsenta l'htellerie et annona Jehanne
fiance, rconfortant les
qu'il
roi.

venait la chercher pour la conduire devant le

Jehanne ne parut ni confuse ni tonne


longtemps

elle

s'attendait depuis

cette entrevue et s'y

64
tait

LE GENTIL DAUPHIN.

prpare. Elle rpondit donc au comte de Vensa visite

dme que

ne Ftonnait point, attendu que

ses voix lui avaient dit qu'il devait venir; puis elle

ajouta qu'elle tait prte le suivre, le priant de ne

pas perdre davantage de temps, car


dj que trop de perdu.

il

n'y en avait

Cependant

le roi,

toujours dfiant, avait, aprs le

dpart du comte de Vendme, propos son conseil

d'prouver Jehanne, et l'preuve qu'il avait indique


tait

de se confondre parmi

les

chevaliers de sa suite,
si

et

de mettre un autre sa place, pour voir

Jehanne
le roi

s'y
ft

tromperait. Cette preuve fut adopte, et

mettre sur son trne un jeune seigneur de son

ge, et qui tait

mme

plus richement vtu que

lui,

tandis qu'il se tint debout derrire les autres.

peine la substitution
s'ouvrit et

tait-elle

faite

que

la

porte

que Jehanne entra.


la v/it

Mais ce fut alors que resplendit toute


sa mission
,

de

car Jehanne

sans s'arrter aux appa,

rences

alla droit
lui
:

Charles VII

et s'agenouillant

devant

Dieu, lui

dit-elle,

vous donne bonne


!

et

longue

vie, noble et gentil

dauphin

Vous

vous mprenez, Jehanne

lui

rpondit

Charles VII; ce n'est pas moi qui suis


bien celui-l qui est assis sur
le

le roi,

mais

trne.

Par mon Dieu!


ne cherchez point
tes le

gentil prince, reprit Jehanne,

me

tromper, car

c'est

vous qui

dauphin

et

non un autre.

LE GE'^TiL DAIPUIIN.
Puis,

6^
courait

comme un murmure d'tonn^menl


:

par rassemble

Gentil dauphin, continua-t-elle, pourquoi ne me


croyez-vous point? Je vous dis, monseigneur, et
faites foi

en mes paroles, que Dieu a


et

piti
;

de vous
car saint
lui et

et

de votre royaume
et

de votre peuple

Louis
,

Charlemagne sont
telle

genoux devant
,

faisant prires
s'il

pour vous. D'ailleurs


,

je vous dirai,

vous plait

chose qui vous donnera bien


devez croire.

connatre que vous


Alors
,

me

le roi

Charles l'emmena dans

un

oratoire
l
:

qui tait ct de la salle du conseil, et, arriv

Eh Je
Mais
si

bien, Jehanne

lui dit-il,

nous sommes

seuls; pariez.

ne demande pas mieux, reprit Jehanne.


je vous dis des choses
et
si

secrtes

qu

il

n'y a

que Dieu

vous qui

les puissiez savoir,

aurez-vous

confiance en moi enfin, et croirez-vous que c'est

bien Dieu qui m'envoie?

Oui, Jehanne, Eh bien,


oratoire

rpondit continua

le rai,
la

sire,

jeuue

fi^le,

u'avez-

vous pas bien mmoire que

le

jour de

la

Toussaint

dernire, pendant que vous tiez tout seul en votre

du chteau de Loches

vous

ftes trois re-

qutes Dieu ?

Rien n'est plus vrai, Jehanne,


et je

rpondit

le roi,

m'en souviens merveille.

Sire, reprit Jehanne, n'avez- vous jamais rvl


i:es

requtes ni votre confesseur ni aucun autre?


0,

66

LE GENTIL DAUPHIN.

Jamais, dit Eh bien, je


trois requtes,

le roi.

vais vous dire quelles taient ces


la

continua

jeune

fille.

La premire
vous n'tiez
il

que vous adresstes


pas

Dieu fut que

si

le vritable hritier
le

du royaume de France,

vous tt

courage de poursuivre cette guerre qui

cote tant d'or et de sang votre pauvre royaume.

La seconde
tissait

fut
la

que

si le

terrible flau qui s'appesan-

sur

France procdait de vos pchs, vous


sienne, et d'en faire retomber sur

le suppliiez

de relever ce pauvre peuple d'une faute


la
le

qui n'tait pas


votre tte tout

chtiment, ce chtiment

ft-il

une

pnitence ternelle, ou

mme la

mort. Enfin,

la troi-

sime fut que


peuple, vous
et

si

au contraire,

le

pch procdait du

le

suppliiez d'avoir piti de ce peuple

de

le

recevoir dans sa misricorde, afin que le


tribulations

royaume sortit enfin des


JiC roi

o il tait plong

depuis plus de douze ans.

demeura longtemps pensif aprs avoir enla tte

tendu ces paroles, baissant


la

pour

rflchir, et
la

relevant pour regarder attentivement

Jeune

fille.

Enfin,

sois
il

rompant son tour le silence Tout ce que vous avez rapport


:

l est

vrai

Jehanne,

lui dit-il;

mais ce

n'est pas le tout


la

que

je

convaincu que vous venez de

part de Dieu,

faut encore
,

que mes

conseillers partagent
le

mon

opinion

ou sinon vous mettrez

trouble entre

nous, et nous
viss tels

sommes

dj assez malheureux et di-

que nous sommes.

LE GENTIL DALPflIN.

67
trois

Eh bien,
gens d'glise
,

dit

Jehanne, assemblez demain


fidles, et
s'il

ou quatre de vos plus


et je

est possible, des

vous donnerai un signe aprs


:

lequel personne ne doutera plus

car

mes voix m'ont

promis de m'accorder ce signe,


qu'

et je suis certaine

ma
,

requte
le

elles l'accorderont.

Alors
conseil,
tience.
les

roi

et

Jehanne

rentrrent dans

le

l'on attendait leur retour


la

avec impa-

peine

porte fut-eile ouverte que tous

yeux

se tournrent vers le roi, et


et rflchie,
lui

que

l'on vit,
lui

sa

physionomie grave
fille

que ce que

avait dit la jeune

avait fait

une profonde
pour aujourcet

impression.

Messieurs,
d'hui
;

dit le roi, c'est assez

il

y a dans ce qui nous arrive grande matire


il

rflexion; et

faut

que nous prenions sur

vnement

l'avis

de nos plus intimes conseillers.

Quant

vous, Jehanne, retirez-vous, car vous devez

tre fatigue de la longue route


faire, et n'oubliez

que vous venez de

pas ce que vous nous avez promis

pour demain.

Avec

l'aide

de Dieu, rpondit Jehanne, nonj'ai

seulement ce que
encore ce que
plira!... Et,
j'ai

promis pour demain


l'avenir,

mais

promis pour
main,

s'accomle

mettant un genou en terre devant


et se retira

roi, elle lui baisa la

avec

la

mme
de
la

modestie et

le

mme

calme qu'elle

tait

venue.

Au moment o Jehanne
rue,

arrivait la porte

un

cavalier passa qui menait boire son cheval

68
la Loire.
s'tait

LE GENTIL DAUPHIN.

Comme

le

bruit de Tarrive de Jehafine

dj rpandu dans la ville, le cavalier, qui

tait fort incrdule

en ces sortes de matires,

s'ar-

rta devant
sires
,

Jehanne

l'insultant par des paroles gros-

et

entremlant ces insultes de blasphmes.


c'tait elle

Jehanne, voyant que


ces prapos, releva
la

que s'adressaient
dit-elle,

tte et le
:

regardant avec plus


!

de

tristesse

que de colre
es,

Hlas

malheu-

reux que tu

peux-tu renier ainsi Dieu, lorsque

la mort compte de cette espce de prophtie ; mais au contraire, il s'loigna en continuant de blasphmer Dieu dans les mmes jurements, et

peut-tre tu es

si

proche de

Le cavalier ne

tint

arriva ainsi la rivire; mais au

moment o son
le

cheval buvait,
et s'lana

il

fut effray par


;

un bruit quelconque,
voulut

dans l'eau

le cavalier

ramener
con-

au bord, mais quelque


tinua de s'avancer vers
et bientt perdit pied.

effort qu'il ft, le cheval


le

plus profond de la rivire,


cavalier s'lana alors de
le

Le

sa

monture

et

voulut gagner

bord

la

nage

mais

soit

que quelque crampe


n'eut

le surprt, soit

que ce que
le

venait de lui dire Jehanne lui revnt l'esprit et


paralyst,
il

que
il

le

temps de dire

Pardonneziprs,

moi,

mon

Dieu! Et

disparut.

Deux heures

on retrouva son cadavre

l'cluse

d'un moulin.

Comme
lui

plusieurs personnes avaient entendu ce

qu'avait dit le cavalier Jehanne et ce


avait

que Jehanne

rpondu,

cet

vnement

fut considr

comme un

miracle, et la rputation de la jeune in-

LE GENTIL DAUPHIN

69
le soir

spires'en

augmenta de

telle

faon que

tout le
et

peuple accourut sous

les fentres

de son htellerie

demanda
pleine de

la voir.

Jehanne parut aussitt sur un


envoye du Seigneur pour
le

balcon, et rpta au peuple de sa voix douce et


foi, qu'elle tait

sauver

le roi et la

France, de sorte que

pauvre

peuple, plus rassur par les paroles de cette jeune


fille qu'il

ne

l'et t

par une arme de vingt mille

hommes,
soir,

se retira tout

joyeux en criant
ville

Nol

Le

une

partie de la

fut

illumine en signe

d'allgresse.

Le lendemain
ce message, ne
royal, mais,

dix

heures du matin,

le roi

en-

voya chercher Jehanne. Jehanne, qui s'attendait


fit

aucunement attendre l'envoy


le

au contraire,

suivit aussitt

tous
at-

deux arrivrent

Chteau-Chinon,

le roi les

tendait. Ils taient

accompagns d'une grande


qu'elle avait

foule

d peuple qui, aussitt


s'tait
la

aperu Jehanne,

presse sur ses pas, et qui resta en dehors de

porte afin d'avoir des nouvelles de cette entre-

vue. Jehanne monta hardiment Tescalier, et entra

dans

la

chambre du
la

roi

elle

y trouva Charles Vil

avec l'archevque de Reims, etmesseigneurs Charles

de Bourbon et de

Trmolle.

Alors l'archevque de Reims

commena

interro-

ger Jehanne, lui demandant d'o

elle tait,

com-

ment
la

se

nommaient

ses parents, et

de quelle manire

l'inspiration lui tait venue.

Jehanne raconta toute

partie de sa vie dont elle put se souvenir, et cela

70
si

LE GENTIL BLPHIN.

simplement

et si

modestement que

les

auditeurs

sentirent la foi qui les gagnait leur tour. Lorsqu'elle eut fini son rcit, l'archevque

de Reims lui

demanda

s'il

n'y avait pas dans les environs de la


et

maison de son pre un bois,

quel tait

le
il

nom

de

ce bois. Jehanne rpondit qu'effectivement

y avait
de sa

une

fort, laquelle

fort

on voyait du

seuil

porte, et

que

cette fort s'appelait le bois

Chenu.
C'est

Alors l'archevque se retourna vers

le roi et les sires


:

de Bourbon
bien cela.
la

et

de

la

Trmolle, en disant

En

effet, la

prophtie de Merlin disait que

jeune

fille

qui devait sauver la France viendrait

e neniore canuto.

Le

roi et ses conseillers parais-

donc peu prs convaincus, cependant ils voulurent pousser Jehanne jusqu'au bout; en consaient

squence, l'archevque, revenant

elle

Jehanne,
sire le roi

lui dit-il,

vous avez promis notre


la vrit

de faire connatre

de votre mfsest ce

sion par

un signe irrcusable; quel


qu'il se manifeste
le dites
,

signe?
;

nous attendons
est tel

nos yeux

et

s'il

que vous nous prts croire que vous


Dieu.

nous sommes tout

tes

i,a

vritable envoye de

Attendez-moi, dit
prire en m'attendant.

Jehanne,

et mettez-vous

en

Alors

elle sortit et

passa dans la chapelle voisine,


;

elle se

trouva seule

arrive en face de l'alel


foi

elle s'agenouilla, et

d'une voix pleine de cette


:

qui

soulve les montagnes

LE GENTIL DALPHTN.

71

Mon

Irs-doux Seigneur, dit-elle, je vous re-

quiers en l'honneur de votre sainte passion de per-

mettre que

le

bienheureux archange Michel

et les

bienheureuses saintes Catherine et Marguerite se


manifestent votre humble servante,
s'il

est tou-

jours dans votre intention que ce soit moi, pauvre


fille,

qui vienne en aide en votre

nom

au royaume
paroles
et
les

de France!

A
que

peine Jehanne avait -elle prononc


le

ces'

nuage

s'abaissa de la faon

accoutume

s'ouvrit, laissant voir

non-seulement l'archange et

deux

saintes,

mais encore, dans un lointain resplenfoule d'autres anges qui battaient des

dissant,
ailes et

une

chantaient les louanges


blouie

du Seigneur. Jehanne

fut tellement

de cette splendeur qu'elle

baissa les yeux.

Tu nous
nous veux-tu?

as appels, Jehanne, dit la voix,

que

dois

Bienheureux saint Michel,


,

et

vous mes saintes


ai

protectrices

rpondit Jehanne, je vous

appels

pour que vous

me donniez le

signe l'aide duquel je


le

me

faire reconnatre

monseigneur

dauphin
et

pour

la vritable

envoye de notre Seigneur.

Tu
A
coup

as foi en nous,
la

Jehanne, dit

la voix,

nous tiendrons
se dtachant
d'aile
:

promesse que nous t'avons


fit

faite.

ces mots, saint Michel

un

geste, et

un ange
de

du chur
ange tenait

cleste, descendit d'un seul


ciel

des profondeurs du
la

la surface

la terre

cet

main une couronne de

72
pierreries

lE GENTIL D,\IPHIN,

tellement resplendissante qu' peine


l'clat.

si

des yeux hunnains en pouvaient supporter

Voil
quand

le

signe promis, Jeharme, dit

la

voix, et

les plus
ils

incrdules l'auront vu, l'instant

mme

cesseront de douter,
soit-il, dit

Ainsi
et

Jehanne.
se
la

Et aussitt

le

nuage

referma

et

remonta au

ciel.

Mais l'ange qui portait

couronne resta sur

la terre,

quand Jehanne
elle.

releva les yeux, elle le vit debout

devant

L'ange alors, sans dire un seul mot, mais avec un doux sourire, fit signe Jehanne de le suivre, et la menant par la main, il marcha ou plutt glissa vers
la

porte de
roi
:

la

chapelle, qui donnait dans la


l,

chambre

du

arrivs

Jehanne

et l'ange trouvrent

Charles VII et ses conseillers, encore genoux et


priant, mais peine eurent-ils

vu

la

jeune

fille

et

l'envoy cleste qu'elle leur amenait, qu'ils se rele-

vrent pleins de surprise. L'ange alors lcha

la

main

de Jehanne

et,

s'avanant vers

le roi,

qui tait dis-

tant de la porte d'une longueur de lance


il

peu prs,

s'inclina

devant

lui, et

remettant

la

couronne aux.
:

mains de l'archevque qui


<c

tait ses cts

Sire, dit-il, je viens

vous annoncer que vous


celte

tes

en

la

grce

du Seigneur qui vous envoie

jeune

pour la dlivrance du royaume, mettez-la donc hardiment la besogne en lui donnant des
fille

gens d'armes en aussi grande quantit que vous en

pourrez runir,

et

en preuve qu'elle doit vous

faire

LE GENTIL DAUPHIN.

73
le

sacrer Reims, voici la couronne cleste que

Sei-

gneur notre Dieu vous envoie. Ne doutez donc plus,


sire
;

car douter encore, ce serait offenser

le

Sei-

gneur.

Et ces mots l'ange lcha de manire qu'il

la

couronne

qu'il avait
la terre,

tenue jusqu'alors, et glissant de nouveau sur


tait

impossible de distinguer,
s'il

cause de sa longue robe,

marchait ou

volait,

il

rentra dans la chapelle d'o Jehanne

le vit

quitter

doucement

le sol

et s'lever travers le plafond.

cette

vue

la

pauvre enfant se mit pleurer, car

son me, qui pressentait tout ce que son corps


aurait souffrir sur la terre, avait grand dsir de

suivre ce bel ange

au

ciel

mais

le

moment du
venu pour

bonheur ternel
elle.

n'tait

point

encore

Et l'envoy du

ciel la laissa les


,

mains jointes,

sans lui octroyer sa prire


ft.

quelque ardente qu'elle

Alors Jehanne se releva avec


et allant

un profond soupir
en
lui

au

roi

Gentil dauphin,
signe, prenez-le.

lui dit-elle
la

indiquant

la

couronne du doigt, mais sans

toucher, voici votre

Et alors Charles VII s'inclina devant l'archevque de Reims, qui


lui

posa

la

couronne sur
il

la tte.

A
dant
fille

partir de ce
foi

moment

fut

peu prs dcid


roi

qu'on aurait

entire dans Jehanne; mais cepen-

les conseillers

demandrent au

que

la

jeune
tait

ft pralablement envoye Poitiers,


JEHANNE LA PUCELLE.

o
7

74
la

LE GENTIL DAUPHIN.

cour du parlement
:

et plusieurs

grands clercs en

thologie

mais alors

le roi dclara

que ce

serait
;

lui-mme qui conduirait Jehanne dans

cette ville

en consquence
la

il

lui

fit

dire le lendemain de se
allait

tenir prte partir.

Jehanne demanda o on

mener,

et

il

lui fut

rpondu que

c'tait

Poi-

tiers.

Par
faire, dit

ma

foi

je sais
;

Jehanne

que j'aurai beaucoup y mais n'importe, Messire m'ai,

dera. Allons-y donc

du moment o c'est le plaisir du roi que nous y allions. Le lendemain Jehanne partit pour la ville de Poitiers. Elle

qu'il

la

y trouva assembls et l'attendant tout ce y avait de clercs et de docteurs vingt lieues ronde ils savaient dj la grande confiance que
:

le roi avait

en cette jeune

fille, et

comme

cette con-

fiance

il

l'avait sans les avoir consults, ils


si

en avaient

conu un
tout au
diction

grand dpit
la faire

qu'ils eussent

voulu pour

monde
;

tomber dans quelque contraelle

aussi,

comme
,

l'avait dit d'avance, Je-

hanne

eut-elle fort faire avec

eux

mais sa pr,

sence d'esprit

Poitiers

comme
si
si

Chinon

ne

l'abandonna point un seul instant,

bien que cha-

cun s'merveillait comment une


fille,

pauvre jeune

qui n'avait jamais rien appris de la science des


,

hommes
Quoique

pouvait
le

rpondre

aussi

prudemment.
la

roi, l'archevque
et

de Reims, messire
Trmolle

Charles de Bourbon

messire de

assurassent que Jehanne leur avait donn iin signe

LE GEJTIL DAUPHIN.

75

irrcusable de sa mission, la docte assemble n'en

voulut pas croire


sur parole, et

le roi et les

un carme

dit

deux nobles seigneurs fort aigrement que,


il

puisque Jehanne avait donn un signe,


coterait pas davantage d'en

ne

lui

en

donner deux.
le

Ainsi

ferai-je,

rpondit Jehanne, et
la leve

signe

que je vous donnerai sera


lans et le sacre

du

sige d'Or-

du

roi
si

Reims. Baillez-moi donc

des gens d'armes en

petite quantit

que

cela soit;

venez avec moi et vous aurez deux signes pour un.

Mais,
les

dit

un docteur en thologie de
si c'est le

l'ordre

des frres prcheurs,

plaisir

de Dieu que

Anglais soient chasss de

la

France, Dieu n'a pas

besoin de soldats pour oprer ce miracle, puisqu'il


n'a qu' vouloir
plaisir

pour que cela

soit, et

que son seul


le

peut non-seulement

les faire

retourner dans

leur pays, mais encore les dtruire depuis

pre-

mier jusqu'au dernier.

Les gens d'armes combattront, reprit Jehanne,


et

Dieu donnera

la victoire.

Et

dit frre

Seguin avec un accent limousin

des plus prononcs, dites-nous,

ma

mie, quel lan-

gage parlaient vos voix?

Meilleur que
Un

le vtre,

rpondit Jehanne.

autre lui cita des livres de thologie qui di-

saient qu'on ne devait croire ni

aux visions

ni

ceux

qui prtendaient en avoir.

Par ma foi!
ce qu'il

rpondit Jehanne, je ne sais pas


livres,

dans vos

mais ce que je

sais,

76
c'est qu'il

LE GENTIL DAUPHIN.

y en a plus au livre de Dieu que dans

tous les vtres.

Au

reste, Poitiers

comme

Chinon

et

comme

Vaucouleurs, sa faon de vivre

difiait

tout le

monde

dans l'htel de matre ; elle tait descendue Jehan Rabateau, lequel avait pous une bonne et digne femme, laquelle Jehanne avait t donne
en garde,
et

comme Jehanne
allait
si

passait presque tout


,

son temps en prires et en actes de religion

la

brave htesse s'en


vait jamais
tait loge

partout disant qu'elle n'a^


si

vu

fille

sage et

pieuse que celle qui


c'tait

en son htel, de sorte que

bien

plutt elle qui devait garder les autres

que

d'tre

garde par qui que ce


caus avec

soit. Il

en

tait

de

mme

de

tous ceux qui la venaient voir et qui, aprs avoir


elle, s'en

retournaient disant que c'tait


et qu'il fallait croire ses pa;

une crature de Dieu


roles
ple,

comme
que

l'vangile

enfin, cette voix

du peula

cette fois

coup sur on pouvait appeler

voix de Dieu, parvint jusqu'aux docteurs eux-mmes,


et

comme, quelques

subtilits qu'ils eussent mises


ils

dans leurs demandes,


faire

n'avaient

tomber Jehanne
ils

ni dans

pu une seule fois une contradiction, ni

dans une hrsie,


mit qu'il

finirent par dclarer l'unani-

fallait se fier

elle et essayer d'excuter

ce qu'elle proposait.

Le

roi,
il

bien joyeux, ramena donc Jehanne Chifut dcid

non, et
laquelle

que

la

premire expdition
de
faire entrer

on l'emploierait

serait

dans

LE GENTIL DALPHIN.

77

Orlans un convoi de vivres que Ton rassemblait depuis quinze jours dans
savait
la ville

de Blois
cit

et

dont on

que

la

bonne

et fidle

d'Orlans avait

grand besoin.

CHFSTBl GNQUIMIEb

5i51

(SSSr^<

On
neuil
,

retrouva Chinon le duc d'xilenon

qui tait

prisonnier des Anglais depuis la bataille de Veret qui

ne

s'tait

rachet que moyennant


,

la

somme
ti

de 200,000 cus

dont

il

avait pay

moi-

comptant, laissant en otage pour


n'tait-il
le roi

le reste sept

de ses gentilshommes. Aussi


incontinent devers
,

pas revenu

mais

s'tait-il

occup de
,

vendre sa terre et seigneurie de Gougers

dont

il

,,

82
avait tir
il

LE CONVOI.

140,000 cus
les

si
,

bien qu'avec cent mille


et arrivait avec le reste

avait

dgag

otages

pour remonter sa maison de guerre. Le duc d'Alenon trouva toute la


dans
la joie et

yille

de Chinon

l'esprance

car le bruit tait dj r-

pandu que Jehanne


sainte
fille.

avait t

reconnue pour une


,

Sans partager encore cette allgresse

le
;

duc
et

n'y fut cependant point entirement insensible

l'influence morale de l'inspire se faisait dj sentir,

chacun

parlait

de marcher aux Anglais

comme

s'il

une fte. C4e fut dans ce moment que le roi et Jehanne revinrent Chinon. Le duc avait un tel dsir de venger sur les Anglais
s'agissait d'aller
la captivit

qu'il venait

de subir, que tout moyen


lui

qui devait

le

conduire directement ce but

pa-

raissait excellent.

Aussi reut-il Jehanne sinon avec

une

foi

bien entire, du moins avec une grande con,

Le roi aprs avoir embrass en bon parent le duc d'Alenon, sachant son grand dsir de retourner la bataille, lui donna mission de prcder Jehanne Blois, et de mettre tout en tat
fiance apparente.

pour que

le

convoi ft prt avant huit jours.


aussitt
;

Le duc d'Alenon partit tait reste une semaine


pleurait fort d'un dpart
la

la

duchesse, qui

peine avec son mari

si

prcipit
:

mais Jehanne
de Dieu, ma-

rconforta
la

en

lui disant

Au nom

dame

duchesse, je vous promets de vous ramener

le gentil

pieuse

duc sain et sauf. La duchesse, qui tait une femme, se consola cette promesse, car elle

LE CONVOI.
tait

85

de ceux qui croyaient fermement l'inspiration

de Jehanne.

Lorsque le duc d'Alenon fut parti on s'occupa immdiatement du dpart de Jehanne. On lui donna
,

l'tat

d'un chef de guerre, c'est--dire un cuyer, un

et un chapelain. L'cuyer se nommait Jehan Daulon; le page, Louis de Comtes dit Imerget; l'un de ses hrauts, Guyenne; l'autre

page, deux hrauts

Ambleville, et enfin

le

chapelain, frre Pasquerel.

Ce premier soin accompli, le roi lui fit donner une armure complte; mais Jehanne renvoya l'pe,
disant que ce n'tait point de celle-l qu'elle devait
se servir, mais bien
le

du glaive que l'on trouverait sur tombeau d'un vieux chevalier qui tait dans une
l'glise

des chapelles de
bois.

de Sainte-Catherine de Fier quoi

On

lui

demanda

on reconnatrait ce
cinq fleurs de
lis

glaive; elle rpondit

que

c'tait

qui se trouvaient sur la lame et prs de la poigne.

On

s'informa encore
l'avoir
sait

si elle

connaissait cette

arme pour

vue

ce quoi elle dit qu'elle ne la connais,

aucunement

mais que ses voix

lui avaient re-

command de

se

servir de celle-l et

non d'une

autre. L'armurier

du

roi fut

envoy Sainte-Cathe-

rine de Fierbois et trouva l'pe l'endroit dsign.


Elle fut fourbie et nettoye, et Charles
faire

VII

lui fit

un beau fourreau de velours tout parsem de


de
lis

fleurs

d'or.
les

Cependant

jours s'coulaient
il

et l'on tait ar-

riv la fin d'avril;

n'y avait plus de temps

84
perdre,
la ville

LE CONVOI.

d'Orlans n'tant soutenue dans son

courage et sa

fidlit

que par
roi

le

secours miraculeux
,

qu'elle attendait.
elle partit

Le

pour

Blois,

donna cong Jehanne et accompagne du marchal de


,

Rayz, de

la

Maison, de Laval
,

de Poton

de laHire,
,

d'Ambroise de Lor

de l'amiral de Ceilant
trois cents

et

de

deux cent cinquante peu prs.


Arrive Blois,

hommes d'armes
de
s'y arrter

elle

fut force

quelques jours pour attendre plus nombreuse compagnie; car, quoique Jehanne rptt sans cesse

que peu importait


elle partait,

le

nombre des

soldats avec lesquels

pourvu

qu'elle partt, les autres chefs

ne voulurent pas se mettre en route sans une force un peu imposante. Jehanne fut donc force de sjourner Blois encore une semaine peu prs; ce que voyant, son grand regret elle mit le temps profit en faisant faire un tendard de soie blanche,
,

tout

parsem de

fleurs

de
le
,

lis

d'or, avec

Notre Sei-

gneur au milieu, tenant


sa droite et sa

monde dans

sa

main,

et,

en prire

les saintes

deux anges genoux et puis du ct o n'taient point peintes images, elle ft crire ces deux mots
gauche
, :

Jhesus Maria.
elle

En

outre de cet tendard de guerre

et elle la

ordonna qu'une autre bannire pareille ft faite, remit aux mains de frre Pasquerel son
,

chapelain, pour la porter dans les marches, les ftes


et les processions.

Les deux tendards furent bnits

dans

l'glise

de Sainl-Sauveur de Blois.

LE CONVOI.

85

Ce ne fut pas tout encore. Pendant ce sjour forc, Jehanne dicta au frre Pasquerel une lettre que , ne
sachant point crire,
lettre tait
elle

signa d'une croix. Cette


,

conue en ces termes

et

nous

la

copions
,

textuellement sur

un manuscrit contemporain

et

avec la langue et l'orthographe de l'poque.

<c

Jsus Maria
d'Angleterre, faites raison au roy
;

Roy

du

ciel

de

son sang royal

rendez

les clefs la

Pucelle de
:

toutes les bonnes villes


elle est

que vous avez enforces venue de par Dieu pour rclamer le sang
de
faire paix si

royal, et est toute prte


faire

vous voulez

raison; par ainsi que vous mettrez jus, et


;

payerai de ce que vous l'avez tenue


terre, si ainsi

roy d'Angle-

ne

le faites, je suis

chef de guerre; en

quelque lieu que j'atteindrai vos gens en France


s'ils

ne veulent obir, je
;

les ferai issir veuillent

ou

non

et s'ils veulent obir, je les


s'ils
:

prendrai mercy.
la

Croyez que

ne veulent obir,
elle vient

Pucelle vient
ciel
;

pour

les occir

de par

le

roy du

corps

pour corps vous bouter hors de France

et
,

vous

promet

et certifie qu'elle

fera

si

gros hahay
si

que
,

depuis mille ans en France ne fut veu

grand

si

vous ne lui

faites

raison

et

croyez fermement
elle

que

le

roy du

ciel lui

envoyera plus de forces

et ses

bonnes gens d'armes, que ne sauriez avoir


archers, compagnons
8

cent assauts. Entre vous,

86

LE CONVOI.

d'armes, gentils et vaillants, qui tes devant Orlans,


allez-vous-en en votre pays de par Dieu
faites ainsi
,
,

et si

ne
,

le

donnez-vous de garde de

la

Pucelle

et

qu'il

vous souvienne de vos dommages. Ne prenez


votre opinion que vous tiendrez la France
ciel
,

mye
le

du

roy du

le fils
,

de sainte Marie. Mais

la tiendra

roy Charles

vrai hritier, qui

Dieu
la

l'a

donne,
en

qui entrera Paris en belle compagnie. Si vous ne


croyez les nouvelles de Dieu et de
Pucelle
,

quelque lieu que vous trouverons, nous ferirons dedans horions , et sy verrez lesquels auront meilleur droit de Dieu ou de vous, Guillaume de la Poule, comte de Suffort Jehan , sire de Tallebot , et Thomas , sire de Seales , lieutenant du duc de Betfort
,

soi disant

rgent du royaume de France pour

le

roy

d'Angleterre.

Faites rponse
;

si

voulez faire paix la

cit

d'Orlans

se ainsi
,

ne

le faites, qu'il
,

vous souvienne
qui vous dites
la

de vos dommages

duc de Betfort
le

rgent de France pour

roy d'Angleterre,

Pucelle

vous requiert et prie que vous ne vous faciez


destruire. Si vous ne lui faites raison
,

mye

elle fera tant

que

les

Franais feront

le

plus beau

fait

que oncques

fut fait

en

le

chrestiennet.
le

Escript

mardi en

la

grande semaine.
suscription

Au dos
u

de

la lettre tait cette

Entendez

les nouvelles

de Dieu et de

la Pucelle.

Au duc de

Betfort, qui se dit rgent


le

du royaume de

France pour

roy d'Angleterre.

LE CONVOI.
Cette lettre acheve, Jehanne la remit
l'un

87

de ses hrauts

et le

chargea de

la

Guyenne, porter au

chef

du

sige d'Orlans.
si

Le jour du dpart
enfin.

longtemps attendu arriva


cette

L'arme

reste Blois, s'tait recrute

Svre,

du

sire

semaine o elle tait du marchal de Saintde Gaucourt et d'un grand nombre

pendant

d'autres nobles qui taient accourus, sur le bruit de


l'expdition qu'on allait tenter, de sorte

pagnie

telle qu'elle tait

prsentait
,

que la comun aspect assez


consid-

formidable. Quant au convoi


rable
trer,
il
,

il

tait fort
,

et tel

que

la

pauvre

en devait recevoir un

y pouvait engrand soulagement; car


ville
s'il

se

composait de bon nombre de chariots

et

de

quantit de btail, comme bufs, vaches, moutons, brebis et pourceaux. Au moment de partir, Jehanne
charrettes chargs de grains, et d'une grande

ordonna que tous

les

gens de guerre se confessas-

sent; puis, ce devoir de religion accompli, on se mit

en route pour Orlans.

A l'heure du dpart , il y avait eu entre les principaux chefs un conseil auquel n'avait point assist
Jehanne. Toujours confiante dans sa mission,
jeune
fille

la

avait

ordonn de suivre

la rive

droite sur
,

laquelle tait toute la puissance des Anglais

disant

qu'on ne s'inquitt ni de leur

nombre

ni de leur
le

position. Notre Seigneur ayant dcid entrerait

que

convoi

dans

la

ville

sans empchement. Mais,

quelle

que

ft la foi des chefs

dans Jehanne,

ils

pen-

88
saient

LE CONVOI.

que

c'tait tenter

Dieu que d'agir ainsi, et,


avaient pris la

sans rien dire Jehanne et tout en lui laissant croire

que
rive

l'on suivait ses instructions

ils

gauche

sur laquelle

ils

ne risquaient que de
traversant la

rencontrer quelques coureurs isols.

Le convoi

se

mit donc en chemin


la

Sologne au lieu de traverser


querel ouvrait
la

Beauce. Frre Pas,

marche

portant sa bannire
les

et

chantant des hymnes avec

autres prtres qui acles suivait

compagnaient l'arme. Jehanne


chant au milieu des chefs
,

chevau-

qu'elle rprimandait
,

chaque instant sur


avait pris

la

Hbert de leurs propos

et le

plus souvent marchant cte cte de laHire, qu'elle

en grande amiti, malgr


,

ses

ternels
la faire

jurements

et qui
:

de temps en temps, pour


(Jehanne, je renie...

enrager, lui disait


et qui soir et
la

ma lance;

matin
ne put

faisait sa prire habituelle,

que
la

jeune

fille

lui faire
:

changer

et qui tait

conue en ces termes


Hire ce que
la

Bon Dieu!
,

faites

pour

Hire ferait pour vous

si tait le

bon

Dieu

et

que vous

fussiez la Hire.

Quant
si

elle

son maintien et ses paroles taient


qu'ils avaient fini

exemplaires

par imposer

mme

aux

soldats

qui avaient

commenc les uns par rire et les autres par murmurer de ce qu'eux habitus marcher
, ,

sous

la

conduite des plus braves et des plus nobles


ils

chevaliers,

marchaient maintenant sous

celle

d'une pauvre paysanne.

Le troisime jour, on

arriva devant Orlans, et l

LE CONVOI.

89
l'avait

seulement Jehanne s'aperut qu'on

trompe

car elle vit la rivire entre elle et la ville. Elle fut


alors bien fche de cette tromperie
t
,

et si ce n'et

un

si

grand pch
:

elle serait

entre dans une

bien grande colre

mais enfin
,

elle

pensa
,

tirer le

meilleur parti de sa position

et

comme

son ap-

proche

les

Anglais effrays avaient abandonn une


la

de leurs bastides, situe sur

rive gauche,

Jehanne

ordonna que
le

l'on s'en

empart, mouvement qui fut

excut sans aucune rsistance.

Au mme moment
l'ar-

btard d'Orlans

qui avait t prvenu de

rive

du

convoi, s'tait jet dans

un

petit bateau, et

venait d'aborder sur la rive gauche.


cette nouvelle

On annona
l'en-

Jehanne, qui courut aussitt

droit qu'on lui avait indiqu, et qui trouva le btard

d'Orlans bien joyeux au milieu des chefs

et se

consultant avec eux sur les moyens de faire entrer


le

convoi dans

la ville.

rive.

tes -vous

le

btard

d'Orlans?

demanda

Jehanne en s'avanant vers

lui.

Oui, rpondit-il, et bien C'est vous


le conseil
,

content de votre arqui avez donn

continua Jehanne
la

de passer par

Sologne au lieu de passer

par

la

Beauce?
donn ce conseil parce que c'tait nonle mien, mais celui des plus sages capi,

J'ai

seulement
taines.

Et vous avez eu tort

dit

Jehanne, car

le

con-

, ,

90
seil
si

LE CONVOI.

de Messire

est plus sage


le sien

que

celui des

hommes

nous avions suivi


,

nous serions cette heure

dans Orlans
traverser.

tandis qu'il nous reste la rivire

Eh bien
la

reprit le Btard
,

il

traverser tranquillement

c'est

y a un moyen de de la remonter

jusqu'au chteau de Checy, qui est deux lieues


environ au-dessus
les
d'ici, et

qui a garnison franaise

barques d'Orlans remonteront en


et

mme temps

que nous,
forteresse.

on

les

chargera sous

la

protection de la

Au nom
,

de Dieu

faisons

donc
la

ainsi

dit

Jehanne

et elle se
le

remit en chemin

premire
cheval sans

quoique depuis

matin

elle ft reste

en descendre ni se dsarmer.
d'Orlans rentra dans la

De son
,

ct, le btard

ville

afin

de diriger en
le

personne

les

bateaux qui devaient remonter vers


se remit en

chteau de Checy.

Le convoi
mais

route, et vers les trois


;

heures de l'aprs-dne arriva au chteau de Checy


le ciel tait

Forage depuis
le

une heure

la pluie

tombait par torrents, et

vent, qui venait de l'est,

tait si contraire qu'il n'y avait

pas possibilit

tant

que ce vent durerait , que les barques pussent remonter le courant du fleuve. Jehanne vit le dcouragement que celle dcouverte amenait dans son
escorte
;

alors se retournant vers les chefs

Ne vous ai-je pas assur au nom de Messire dit-elle, que le plaisir de Messire tait que nous mis-

LE CONVOI.
sions les vivres dans Orlans, notre aise, et

91

que

les

Anglais ne feraient pas

mme

semblant de nous em-

pcher?

le

Oui sans doute, vous nous avez assur


le

cela

rpondit

duc d'Alenon
soit

mais je ne vois pas que

moment

bien choisi pour nous rappeler cette

promesse.

Au nom de Dieu,

ayez donc patienpe, dit


le

Jehanne, car avant un quart d'heure


chang.
ces

vent sera

mots, Jehanne descendit de cheval, et,

s'loignant de quelques pas, elle

commena de
,

prier
,

Dieu avec son ardeur


effet,

et sa foi

accoutumes

et

en

avant

mme

que sa prire
les

fut acheve, le vent

avait saut de l'est l'ouest, et, de contraire, tait

devenu favorable
qu'ils voyaient

hommes d'armes

se regar-

daient les uns les autres, ne sachant que penser de ce

de leurs propres yeux; mais

il

n'y

avait pas douter,


vait
;

Jehanne avait prdit ce qui arriles

les

plus incrdules furent donc convaincus.

Une heure
de Dieu qui

aprs

bateaux arrivrent

tant lgrement le fleuve


les

comme
:

si

c'tait la

remonmain
tait le

pousst

sur

le

premier

btard d'Orlans avec plusieurs autres nobles

hom-

mes d'armes,
la ville.

et les

premiers parmi

les

bourgeois de

On chargea
donner au
fil

les

grains

les

animaux

et les

munila

tions sur les bateaux, et l'on n'et qu' les aban-

de

la

rivire; pendant ce

temps

92
garnison
faisait

LE CONVOI.

une

sortie et occupait les Anglais sur


le

Ja rive droite,

de sorte que rien n'empcha

convoi

Dans le dernier btiment venait Jehanne, entre le comte de Dunois et la Hire deux cents lances les suivirent tandis que le reste de la compagnie retournait Blois pour y prd'arriver sa destination.
:

parer un second convoi.

Toute

la

population prvenue par Dunois


;

s'tait
fille

porte sur le quai et attendait Jehanne

la

jeune

mit pied terre


phale

et

trouva un beau cheval blanc tout

quip sur lequel


;

elle

monta

son entre fut triom-

les

Orlanais devanant l'avenir la recevaient

dj en libratrice.

Jehanne, aprs
chanta un Te
sorier

s'tre

rendue
c'tait

l'glise

l'on

Deum,

descendit en l'htel du tr:

du duc d'Orlans

un brave homme,
faveur d'tre son
et
la

nomm
hte
:

Jacques Boucher, fort dvou son matre,


la

qui avait demand et obtenu

ce fut l seulement qu'elle se dsarma

qu'elle

demanda un peu de
six tranches

vin

on

lui

en apporta

moiti d'une tasse d'argent qu'elle remplit d'eau,

coupa cinq ou

de pain,

et

ne voulut rien

aussitt elle se retira dans sa


el la fille

manger autre chose pour son souper, puis, presque chambre avec la femme
de son hte. Bientt
avec
elle,

la

femme

se retira

mais

la fille resta
lit.

Jehanne

l'ayant prie de

partager son

Ce fut ainsi que Jehanne


ville

fit

son entre dans

la

d'Orlans,

le

29

avril

1429, au milieu d'un

LE CONVOI.

95
journal du

enthousiasme
sige
,

tel

qu'il semblait, dit le et

aux bourgeois

aux hommes d'armes qu'un

ange de Dieu ou Dieu lui-mme ft descendu parmi


eux.

^MJ^ITME

VI

3^

^sA^ii

5n)9^Si5^^JB3'^D

L'entre de Jehanne dans Orlans n'avait point

opr d'une faon moins extraordinaire sur

l'esprit

des assigeants que sur celui des assigs : seulement,

autant sa prsence apportait de confort aux derniers, autant elle jetait d'inquitude

parmi les autres.

Les Anglais avaient beaucoup

ri

d'abord en appre-

nant qu'une femme s'tait prsente au roi CharlesVII.


disant qu'elle avait mission de les chasser de France
9
;

98

LE SIGE U'ORLANS.

puis le bruit que cette


inspire s'tait rpandu.
rs par elle
;

femme tait vritablement On parlait de miracles ople rappelle, on tait encore ou de superstition o l'on
, ,

et,

qu'on se
foi
,

dans une poque de


croyait facilement

aux choses extraordinaires soit qu'elles vinssent de Dieu soit qu'elles vinssent de Satan, soit que ce ft le ciel qui les oprt, ou l'enfer qui leur donnt naissance. Quoi qu'il en soit, Jehanne avait dit que le convoi entrerait dans Orlans et deux fois la premire en remontant et la seconde en descendant la Loire, le convoi tait effectivement
, , ,

pass

un
fait

trait d'arc

des bastides des Anglais


le

sans

que d'aucune de ces bastides


et t
la

moindre mouvement
si

pour s'opposer ce passage,


la

bien que

premire prophtie de
;

Pucelle s'tait dj ac-

complie en tout point


l'avons dit
,

il

y avait donc,
l'effet

comme nous
anglaise.

un grand trouble dans l'arme


l'inspiration

Soit

que Jehanne devint

qu'elle avait prola

duit, soit

que

du Seigneur

pousst

agir ainsi, elle voulait ds le lendemain de son arrive

attaquer les ouvrages des Anglais; mais Dunois


sire

le

de Gamache,
,

et plusieurs autres braves capitai-

nes

dont

les

noms

seuls indiquaient

que ce

n'tait
,

point par crainte qu'ils s'opposaient au projet

fu-

rent d'un avis contraire. Jehanne, qui croyait que


le roi lui avait

donn
effet

le

commandement en chef de
presque prte l'emirrit

l'arme, insistait avec toute l'opinitret de la confiance


,

et

en

elle tait

porter, lorsque le sire de

Gamache,

de ce ton

LE SIEGE D ORLEANS.

Ull

de

commandement
,

qui l'humiliait dans mie

femme

se leva

et

s'adressant la Hire et au sire d'IUiers


:

avait amens son avis Puisqu'on coute, dit-il, l'avis d'une pronnelle de bas lieu mieux que celui d'un chevalier tel que moi, je ne me rebifferai plus contre. En temps et lieu ce sera ma bonne pe qui parlera, et peut-tre y prirai-je. Mais le roi et mon honneur le veulent, dsor-

que Jehanne

mais je dfais
noble
t je
il

ma

bannire

et je

ne suis plus qu'un

pauvre cuyer. J'aime mieux avoir pour matre un

homme, qu'une fille


ne
sais quoi.

qui auparavant a peut-tre

Et ces mots ployant sa bannire


l'avons dit, d'une opiil

la

remit aux mains du comte de Dunois.


tait,

Dunois

comme nous

nion oppose celle de Jehanne;

est

probable

mme

qu'il n'avait pas grand' foi


elle se disait

mission dont

lui-mme dans la charge, mais il compre-

nait le parti qu'on pouvait tirer de la foi qu'elle inspirait

aux autres ; aussi


et le sire

s'interposa-t-il aussitt entre

Jehanne

de Gamache, disant

celui-ci qu'il

serait toujours libre


il

de combattre quand

et

comme

voudrait

et qu'il tait

de ceux-l qui n'ont d'or-

dres recevoir que de Dieu et

du

roi

disant

Jehanne que ce

n'tait

qu'un lger retard,


,

et

que Ton

combattrait aussitt qu'un renfort


deBlois, serait arriv. Enfin
et le sire
il fit

qu'il attendait

si

bien que Jehanne


la

de Gamache se donnrent
il

main,
la

fort en

rechignant

est vrai;

mais enfin ils se

donnrent,

c'tait tout ce

que

dsirait Dunois, qui esprait

que

100

LE SIGE d'oRIAWS.

cette msintelligence disparatrait sur le


bataille.

champ de
pro-

Ce qui avait surtout calm Jehanne,

c'tait la

messe que
l'arrive

lui avait faite

Dunois

qu'il partirait le
,

lendemain en personne pour Blois


de ce renfort
:

afin

de hter

de son ct
,

elle

voulut em-

ployer fructueusement sa journe

et dicta

une

se-

conde
dans
croix

lettre adresse

les

aux chefs anglais et rdige mmes termes peu prs que la premire ;
appela Ambleville
la
,

puis, lorsque cette lettre fut crite et signe de sa


,

elle

son second hraut

et lui

ordonna de

porter au comte de Suffolk.


fit

Mais alors Ambleville

remarquer Jehanne que


la

Guyenne

qui tait porteur de

premire lettre,
,

n'tait point

encore revenu
,

et

que

bien loin de
des gens
,

le

relcher, les Anglais

contre

le droit

l'a-

vaient retenu prisonnier et menaaient de le brler

comme hrtique mais Jehanne le Au nom de Dieu, dit-elle avec


;

rassura.
sa confiance orils

dinaire

va en toute scurit

car

ne

te feront

aucun mal, ni toi ni lui ; bien au contraire ne fais aucun doute que tu ramneras ton compagnon, et dis Talbotque s'il s'arme je m'armerai aussi libre lui,
:

s'il

peut

me
,

prendre,

de'

me

faire brler;
,

mais
,

si

je

le

dconfis

que de son ct

en revanche

il

fasse

lever les siges, et s'en retourne en son pays avec les

Anglais.

Tout

cela ne rassurait
;

que mdiocrement
comte de Dunois

le

pau-

vre Ambleville

mais

le

lui

remit

lE SIGE d'oRLANS.

101
lettre
la

de son ct, pour dans laquelle


il

le

comte de Suffolk, une que


celle des

annonait au gnral anglais que

vie de tous les prisonniers ainsi

hrauts

envoys pour traiter des ranons


la vie effet
,

lui

rpondaient de

des deux messagers d'armes de la Pucelle: en


,

comme Pavait prdit Jehanne Ambleville et Guyenne furent renvoys le mme soir, mais sans rapporter aucune rponse des chefs anglais aux deux
lettres qu'ils avaient reues.

et

Le lendemain aprs avoir conduit avec la Hire une bonne partie de la garnison jusqu' une lieue hors de la ville le comte de Dunois qui, ainsi
, ,
,

qu'il lui

en avait

fait

la

promesse
,

la veille

allait

chercher du renfort Blois

Jehanne voulut rpter


elle

de vive voix aux Anglais ce qu'elle leur avait dj


fait savoir par crit. En consquence, un des boulevards des assigs qui

monta sur
en
et s'ap-

se trouvait
,

face de la bastille anglaise des Tournelles

prochant d'eux dcouvert jusqu'


soixante pas peine
,

la
,

distance de

elle
,

leur ordonna

sous peine

de malheur

et

honte

de se retirer non-seulement
sortir

de devant

la ville,

mais encore de

du royaume.
,

Mais au lieu d'obtemprer cette rquisition

sir

Guillaume Gladesdale

et le

btard de Granville
,

qui

commandaient
voyant garder
les

la bastille

des Tournelles

ne rpon-

dirent Jehanne que par de grosses injures, la renles

vaches dans son village, et traitant

Franais d'hrtiques et de mcrants. Jehanne

couta assez patiemment toutes les injures qui lui


9.

102

LE SIGE d'oRLANS.
,

taient personnelles

si

grossires qu'elles fussent


les

mais lorsqu'elle entendit insulter

Franais

Vous mentez,

s'cria-t-elle, et

puisque vous ne
,

voulez point partir d'ici de bonne volont


partirez bientt de force
;

vous en
,

mais vous qui m'insultez

vous ne verrez point ce dpart.

Cependant
arrivrent

le

btard d'Orlans, accompagn des


,

seigneurs de Rayz et de Lor


ils

tirait
:

vers Blois

o
le

le

lendemain au soir

ils

se prsent-

rent aussitt au conseil

du

roi

pour remontrer

grand besoin que


de vivres
et

la ville avait

d'un nouveau convoi


;

d'un nouveau renfort d'hommes


,

l'un

et l'autre leur fut accord

et cette fois l'on dcida


la

que, pour plus grande diligence, on passerait par

Beauce au
par
la

lieu
,

de passer,
et cela

comme

la

premire

fois,
;

Sologne

au mpris des Anglais


,

car

depuis l'heureuse russite de Jehanne


roi avait repris

l'arme
la

du

une

telle

confiance que, dit


,

chroni-

que anonyme de

la Pucelle

avant qu'elle arrivt

deux cents Anglais chassaient aux escarmouches


quatre cents Franais, tandis que, depuis sa venue,

deux cents Franais chassaient quatre cents ennemis.

une telle diligence pour rassembler vivres que le troisime jour de mai le second convoi se trouva prt partir. Il se mit donc en route vers les neuf heures du matin, et le soir mme coucha mi-chemin de Blois et d'Orlans, en un village que
fit

On

et soldats,

le

chroniqueur ne

nomme

pas, mais qui devait tre

LE SIGE d'oRLANS.

105

Beaugency ou Saint-Ay. Le
vers la ville
,

4,

il

continua son chemin


passage
,

dcid forcer
l'on

le

quoique,
,

dans
glais

le cas

en viendrait aux mains

les

An-

dussent se trouver plus de trois contre un; mais,


le

comme
la

Btard arrivait en vue de la


,

ville,

il

aperut

Pucelle

avec

la

Hire et

la

plupart des capitaines


lui

d'armes qui venaient au-devant de

en belle ordonles

nance

et

enseignes dployes. Bientt

deux trou-

pes se joignirent et passrent ainsi runies devant


les

Anglais, qui n'osrent sortir de leurs bastides

et laissrent ce

second convoi rentrer dans

la ville

sans lui faire plus d'opposition qu'ils n'en avaient


fait

au premier.

Le comte de Dunois trouva la garnison renforce d'un trs -grand nombre d'hommes d'armes qui
taient arrivs la veille de Monlargis
,

de Gien

de

Chteau-Renard
teaudun
,

du pays de

Gatinois et de Ch-

de sorte qu'il fut convenu entre lui et Jehanne que ds le lendemain on reprendrait l'offensive. Jehanne tait trs-fatigue; car les deux jours
prcdents,
les
il

lui avait fallu recevoir


ville, et sortir
:

chez

elle

tous

notables de la

par

les

rues pour se

montrer au peuple
s'tait

puis,

la

nuit prcdente elle


le

tenue veille et arme, de peur que

Btard

ne revnt
point
la
le

que temps de
,

et

si

elle tait

dsarme

elle n'et

lui porter

secours; confiante dans


lui faire

promesse que venait de


elle se fit
lit

Dunois pour

lendemain,

donc dsarmer,

se jeta tout

habille sur son

et s'endormit.

104

LE SIGE d'gRLANS.
la ville,

Cependant quelques notables de

voyant

la

garnison toute rconforte par la prsence de Jehanne


et par l'arrive des vivres, profitrent

de ce

moment
une sor-

de raction pour entraner sur leurs pas une quantit

de gens de

trait et

du commun,

et faire

tie; cette sortie


tille

improvise fut dirige contre la baset des

de Saint-Loup, une des plus fortes


;

mieux

dfendues

en

effet

elle

tait

commande par un
et elle tait paret

vaillant capitaine

nomm Guerrard,
d'hommes d'armes

faitement garnie

de munitions.
;

Aussi

les

Franais furent-ils vigoureusement reus


ils

mais

comme
,

avaient repris dans leur enthou,

siasme un courage extrme


murailles

ils

s'acharnrent aux
,

mort pour combat s'engagea des deux cts avec un si terrible acharnement que depuis le commencement du sige on n'en avait point encore vu un pareil. Tout coup Jehanne qui ainsi que nous l'avons
rendant coup pour coup
le

mort

de sorte que

dit, s'tait jete sur son

lit

et

qui dormait depuis

une heure peu prs,

s'veilla
!

en criant

A moi, mon cuyer moi, sire Daulon, moi Qu'y a-t-il? demanda Daulon en entrant vive!

ment dans

sa

chambre.
s'cria

son

Il
lit

y a,
et

Jehanne en sautant en bas de


,

en saisissant son casque

il

y a que

les

Franais ont affaire en ce


tille, et qu'il

moment devant une


il

bas-

me
et

faut armer, car

y en a dj beau-

coup de tus

de blesss.

LE SIGE d'oRLANS.

105
:

Et
val
!

elle

s'arma en toute hte, en criant


cheval
!

Mon
il

che-

mon

Mais Daulon ne

la

pouvait armer
:

et aller

chercher son cheval tout


,

la fois

acheva
;

de

lui

boucler sa cuirasse
l'arrta.
,

et

voulut sortir

mais

Jehanne

Restez
armer
,

restez

lui dit-elle

achevez de vous
plus vite
;

et

chercher

me venez rejoindre au mon cheval moi-mme.


vivement
,

j'irai

Alors elle prit une petite hache d'armes


et descendit si

la

main^
ren-

qu'elle oublia sa bannire


elle

qui tait dans sa chambre. Sur Tescalier


contra son htesse.

Mon Dieu
par terre
fait
,

dit-elle

le

sang de nos gens coule


;

et

vous ne m'avez pas veille

c'est

mal
:

vous. Puis elle continua son

chemin, criant

Mon

cheval

mon
de

cheval
la

Sur
jouait.

le seuil

porte

elle

trouva son page qui

tait

Ah mchant garon
!

s'cria-t-elle
le

qui ne

m'tes point venu dire que

sang des Franais


!

rpandu. Allons

vite,

mon

cheval

mon cheval

Tandis qu'Imerget courait


qui
passa par

l'curie, elle s'aper-

ut qu'elle avait oubli sa bannire et appela Daulon,


la lui la fentre.

Jehanne
le

la dploya.
;

Dans ce moment on
mes,
et,

lui
,

amena son
malgr

cheval

la

jeune

guerrire sauta dessus

poids de ses ar-

comme
elle

sans

aurait pu faire un chevalier consomm ; demander de quel ct tait la bastille Saint-

Loup,

piqua des deux, guide par

l'esprit qui

106
rilluminait
,

LE SIGE d'oRLANS.

traversant les rues au grand galop de

son cheval

qui

pareil celui de

Tange extermiy rencontra un


;

nateur, faisait

jaillir le

feu de ses quatre pieds. Ar,

rive la porte de

Bourgogne
que

elle

homme
dait le
le

de

la ville

l'on rapportait tout bless


,

alors elle arrta son cheval

et tandis qu'elle regar-

malheureux

deux grosses larmes coulrent


,

long de ses joues; puis

secouant la tte

Hlas

je n'ai jamais

vu couler le sang d'un Franais , sans que mes cheveux se dressassent sur mon front Mais bientt le bruit des armes qui se rapprochait, les cris des fuyards rappelrent Jehanne que ce
!

n'tait

pas
la

le

moment de
, ,

s'attendrir

elle s'lana

hors de

porte

et vit les Franais

qui revenaient

en grand dsordre
elle

ramens par
,

les

ennemis. Alors
,

redoubla de vitesse
:

levant sa bannire
!

en

criant

Courage

courage

voici venir la Pucelle

voici venir la
elle tait suivie

fille
,

de Dieu

Et sans s'inquiter

si

elle s'lana

au plus press des An-

glais.

Cette apparition produisit

un double
les les

effet

les

Franais en reprirent courage et

Anglais s'en

pouvantrent;
geants

il

en rsulta dans

rangs des assi-

un moment

d'hsitation dont

Jehanne
ils

proflta

pour appeler elle

les

fuyards.

sa voix,

s'arrt-

rent aussitt et revinrent la charge,

En mme temps,
,

Daulon
leurs

et

quatre ou cinq autres braves capitaines


la

parurent

porte de Bourgogne

accourant avec

hommes

d'armes au secours de Jehanne. Cha-

LE SIGE d'oRLANS.
,

107

cun alors se rua de son mieux sur les Anglais remarquant avec tonnement que depuis l'arrive de Jehannepas un Franais n'tait bless, tandis qu'eux, au contraire semblaient porter tous coups mortels.
,

Les Anglais repousss^


mais
ils

se prirent fuir leur tour;


si

taient poursuivis de

prs que les Franla bastille, et la

ais entrrent ple-mle avec

eux dans

qu'un instant aprs on


raille la

vit flotter

au haut de
la

mu-

bannire triomphante de Jehanne.


,

Alors Talbot

qui commandait

bastide Saint;

Laurent
mais
le

voulut porter secours ses compagnons

comte de Dunois,

suivi des sires de Graville,


,

du marchal de Boussac du baron de Coulonge et d'une partie de la garnison prvenu de ce mouvement se plaa entre les Anglais et la bastide atta, ,

que, leur prsentant

le

combat, ce que depuis bien


faire.

longtemps
fois
,

les

Franais n'avaient os

Et

cette

ce furent les Anglais qui eurent peur et n'os,

rent attaquer

de sorte que
sa victoire.

la

Pucelle eut tout

le

temps d'achever

En

effet, la bastille

prise

on ne

se trouva qu' la

moiti de la besogne. Cette forteresse avait t faite

avec une glise, dont on avait utilis


railles
le
;

les paisses

mu;

de sorte que
ils

les

Anglais se rfugiaient dans

clocher^ dont
les

se firent

une seconde

citadelle

mais

Franais les y poursuivirent avec acharnement; beaucoup furent tus dans les escaliers, beau-

coup prcipits du haut en bas de

la

plate-forme

;
,

si

bien qu'il y prit prs de deux cents

hommes

et

108
qu'il n'y eut

LE SIGE D'ORLANS.

de sauvs que quelques Anglais qui


la sacristie

ayant trouv dans


tres
la
,

des costumes de pr;

essayaient de fuir sous ce dguisement


telle,

encore

fureur des Franais tait


piti
ils
,

qu'ils allaient les

mettre mort sans

lorsque Jehanne, en l'hon-

neur de
et

l'habit

dont

taient couverts,

ordonna

qu'il leur fut fait grce. Ils furent

donc reus ranon


ne pt servir daelle fut

ramens

la ville

comme
,

prisonniers de guerre,

J^QudLnt

la bastille

afin qu'elle

vantage de rempart aux Anglais,

brle et

dmolie aprs qu'on en eut


nitions qu'elle renfermait.

tir les vivres et les

mu-

La

Pucelle rentra Orlans avec les autres chefs,


se dissimuler qu' elle
la

mais personne ne pouvait


appartenait
t
la gloire

de toute

journe
ses voix

elle avait elle avait


,

miraculeusement avertie par


le

trouv

chemin de

la bastille

Saint-Loup

qu'elle

ne connaissait point, sans que personne


qut, et une
fois arrive l elle avait,

le lui

indi-

par sa seule
la

prsence

et sans faire autre


les

chose que marcher

premire en cartant

ennemis du bois de

sa lance

ou avec la petite hache d'armes qu'elle tenait la main , chang la droute en victoire aussi , son
:

entre

toutes les cloches sonnrent

comme

si

des
les

mains

invisibles les balanaient dans l'air,

et

Anglais, de leur camp, purent entendre ce bruit


insultant
,

qui clbrait

le

premier triomphe de
et

celle qu'ils avaient traite

de gardeuse de vaches

de sorcire.

LE SIGE D'ORLOS.

109

Jehanne en rentrant
ne
laisst point

le soir avait

demand qu'on
les

de relche aux Anglais, et que, proils

fitant

du trouble o
le

taient,
les chefs

on

attaqut

encore

lendemain. Mais
le

de guerre firent
tait

observer Jehanne que

lendemain

jour de

grande
il

fte et

que, pour

la gloire

de Notre-Seigneur,
;

tait

bon de passer ce jour en prire


c'tait

Jehanne
que Dieu

se

rendit grand' peine, disant que la meilleure faon

de prier Dieu

de

lui

obir, et
;

lui
elle

ordonnait de combattre ce jour-l


vit

mais

comme
,

que

l'avis

universel tait contraire au sien

elle

dcida qu'elle profiterait de ce jour de repos pour

sommer une fois encore les Anglais de se rendre. En consquence elle se rendit sur le bout du pont qui tait rompu aux trois quarts peu prs et en face duquel tait une forte bastille commande par
,

Gladesdale

et l

ayant

fait

attacher une troisime

copie de sa lettre au bout d'une flche, elle ordonna

un archer de
;

la lancer

dans

les

retranchements
Lisez

ennemis
glais

l'archer lana la flche

au milieu des Ancria


:

en

mme

temps que Jehanne leur


lire ils

Mais au lieu de
rrent. Alors

prirent la lettre et la dchis'cria


:

Jehanne

Au nom

de Dieu, je
de Notre-

vous dis que vous avez tort, car


Seigneur est que vous leviez vous en
glais
alliez
!

le plaisir

le sige et

Mais,

comme la premire
si

fois, les
,

que vous Anqu'en


les

ne rpondirent que par des injures


si

et ces in-

jures taient

grossires et

off"ensantes,

entendant Jehanne ne put s'empcher de pleurer,


JEHAKNE LA PL CELLE.
10

110
et levant les

LE SIGE d'oRLANS.

mains au

ciel
,

Oh

s'cria-t-elle
sait

m-

chants que vous tes Puis en

Messire

que toutes ces


yeux parurent
,

choses que vous dites l ne sont que faussets et

menteries

mme

temps

ses

rencontrer une vision, ses larmes se schrent


sourire

le

reparut sur ses lvres, et, se retournant

vers les deux ou trois

hommes d'armes
,

qui l'accom-

pagnaient

Dieu

soit lou

dit-elle

car je viens d'a-

voir des nouvelles de Monseigneur

Pendant l'absence de Jehanne,

et peut-tre

pour

profiter de cette absence, les chefs s'taient runis

en
les

conseil, et avaient dcid qu'il fallait le

lendemain

feindre d'assaillir les bastilles de droite, et, lorsque

Anglais se seraient dgarnis

attaquer celles de

la rive

gauche.

Au moment o

cette dcision venait


la fit aussitt

d'tre prise,

Jehanne rentra; Dunois


les bastilles

appeler, et lui dit que selon son dsir on marcherait


le

lendemain contre

du couchant. Mais
c'est cela,

Jehanne secoua

la tte.

C'est cela,
,

mes-

seigneurs les capitaines

dit-elle

il

vous semble
qu'on ne doit

parce que je ne suis qu'une


pas tout

femme
je

me

dire, attendu

que

ne saurais pas gar-

der un secret.

Eh

bien

je sais tout ce

que vous avez

dcid, mais soyez tranquilles, je sais taire les choses

qui sont celer.


Alors voyant qu'il tait inutile d'essayer de cacher

quelque chose cette femme extraordinaire


tard d'Orlans, qui tait
lui

le

b-

un de

ses plus

chauds amis,
l'avait prise,

rapporta

la

dtermination

telle

qu'on

lE SIGE d'oRIANS.
et
lui

111

demanda

si

elle

approuvait cette dcision.


et

Jehanne rpondit que oui,


puis elle dfendit tout
le

que

le

projet tait bon;

homme

d'armes de marcher

lendemain au combat sans

s'tre confess, et elle-

mme donna
muniant.

l'exemple en se confessant et en com-

Le lendemain
principaux

au point du jour, Jehanne


rassemblrent
les

et les

chefs

troupes qui
:

avaient t dsignes pour l'expdition d'outre-Loire

y avait dans la ville grand nombre de bateaux que l'on avait mis la disposition du sire de
il

comme

Gaucourt, gouverneur de
avec
la

la

ville,
le

Jehanne passa
tait

la

Hire dans une petite

qui

proche de

deux autres bateaux placs en travers formrent un pont l'aide duquel on pouvait
rive gauche;

facilement gagner

la rive

puis les soldats montrent


la

sur ce qui en restait, et passrent de

l'le

rive droite

et

de

l'le

la rive gauche.

Toutes ces prcautions avaient t prises parce


qu'on s'attendait ce que
les

Anglais s'opposeraient
l,
ils

au dbarquement; mais loin de

abandonn-

rent la premire bastille qui tait celle de Saint-

Jehan

le

Blanc,

la

brlant et

la

dsemparant pour
dans

qu'elle fut inutile


la

aux Franais,

et se retirrent

seconde, qui lait celle des Augustins, aux boule-

vards et aux tournelles. Enhardie par cette retraite,

Jehanne passa de

l'autre ct avec
;

une cinquantaine

d'hommes seulement

car l'avant-garde seule tait

arrive, et les autres troupes taient occupes pas-

112

LE SIGE d'oRINS.
l'le,

ser de la rive droite dans


faire

ce qui ne pouvait se
petit

que lentement cause du

nombre de baceux conla

teaux.

Mais Jehanne ne comptait ni


tre lesquels elle combattait
;

les siens ni

elle allait

pousse par

main de Dieu,
n'taient rien

et les calculs ordinaires des


elle
;

hommes
trait

pour

elle

marcha

droit

au boule-

vard

et planta sa
;

bannire une demi-porte de

des murailles
les

puis, se retournant, elle appela elle

cinquante ou soixante

hommes

qui l'avaient sui-

vie.

En
;

ce

moment, un
,

cri s'leva

que

les

Anglais

s'avanaient grande puissance

du

ct de Saint-

Rive

ce cri
la

les

hommes d'armes

qui accompa-

gnaient

Pucelle, et qui taient pour la plupart de

communes

gens, s'pouvantrent et s'enfuirent droit


la

au passage de

Loire

une quinzaine d'hommes


d'elle, et

cependant restrent autour


qu'ils la virent battre

avec cette petite

troupe, elle se retira lentement son tour. Aussitt

en retraite,

les

Anglais sorti-

rent en grand

nombre de

la bastille

Saint-Augustin,
et des

et la poursuivirent avec

de grandes hues

pa-

que si peu qu'elle eut d'hommes autour d'elle Jehanne fit volte-face et courut sus aux Anglais; alors Dieu voulut que, pour faire
roles
si

diffamantes
,

clater

dans tout son jour


fille
,

la

mission cleste de

la

sainte jeune
prit fuir

toute cette multitude d'Anglais se


le fer

devant

de son tendard,
la houlette.

comme un
les

troupeau de moutons devant

Jehanne

poursuivit jusqu'au boulevard, suivie non-seulement

LE SIGE d'0RLA>S.

115
,

des quinze soldats qui lui taient rests fidles

et

des cinquante qui avaient fui d'abord et s'taient


rallis

ensuite, mais encore de tout ce


la

qui tait
,

pass de

rive droite dans

l'ile

et qui

voyant

la

Pucelle aux prises avec l'ennemi


son secours.

se hta d'accourir

La Pucelle

se trouva

donc tout coup

la tte d'une troupe considrable qui s'augmenta

bientt encore de toute l'arrire-garde que lui


nait le sire de Retz. Alors

ame-

Jehanne marcha droit aux


le sire

palissades;
et le sire

un Espagnol, nomme
firent

dePartada,
laquelle

Daulon y

une troue par

Jehanne passa

aussitt, et l'on vit sa bannire flotter

au-dessus des pieux. Chacun se rua alors par le passage qui devint bientt une
glais

norme brche ;
il

les

Anqui

voulurent rsister, mais

n'y avait pas de cou-

rage humain qui put repousser des

hommes
et

marchaient anims de
stant, la bastille des

la colre

de Dieu. *En un inde peur

Augustins fut prise,

que

ses gens

ne s'occupassent

piller et n'off*rissent

ainsi l'ennemi

une occasion de prendre


le

sa revan-

che, Jehanne y mit

feu de sa propre main.

Les clochers

et les toits d'Orlans taient couverts


la

d'une foule de peuple qui suivait des yeux

mar-

che hroque de

la

Pucelle

l'animant par ses cris et

battant des mains


thtre.
tille

comme
,

font des spectateurs


la

un

peine eut-on vu se dployer sur

bas-

l'tendard sacr

que toutes

les cloches

sonn-

rent en signe de triomphe. La Pucelle ordonna ses

gens de passer

la

nuit o

ils

taient, leur promettant


10.

114

LE SIGE d'oRLANS.

de revenir avec de nouvelles forces


lin.

le lendemain maQuant elle, comme elle s'tait blesse au pied avec une chausse-trape et qu'elle avait jen toute

la

journe, attendu que


la ville

c'tait

vendredi,

elle

rentra

dans

pour prendre quelque repos


;

et

un peu

de nourriture
soutenue par
fois

car maintenant qu'elle n'tait plus

la fivre

du combat,

elle

tombait la

de fatigue

et d'inanition.
il
,

Pendant

le soir,

y eut conseil des chefs. Contre


tout l'effort s'tait port sur
la

la rsolution prise

rive gauche;

il

fut

convenu que maintenant que rien


puisque
les
le

n'empchait plus
bastilles

les renforts d'arriver,

de Saint-Loup, de Saint-Jehan
,

Blanc et des

Augustins n'existaient plus


de dgarnir ainsi

on ne risquerait point en l'absence des


la

la ville, qui,

trois

quarts de ses dfenseurs, avait


ve d'un coup de main.

chance d'tre enle-

Jehanne apprit cette rsolution


votre conseil, dit-elle
le
,

et

moi

j'ai t

Vous avez t au mien. Or


:

conseil de Messire est contraire au vtre


,

aussi

tiendra-t-il

tandis que le vtre prira. Qu'on soit


j'aurai plus faire

prt de

bonne heure, car


et
il

demain

que
avec

je n'ai fait jusqu' prsent. Puis, ajouta-t-elle

un soupir
demain

comme
sortira

si elle

frissonnait de dou:

leur,

du sang de mon corps

je

serai blesse

Jehanne passa une nuit


veillait d'instant
les

fort inquite. Elle se r-

en instant, craignant toujours que

Anglais ne tombassent sur ses gens, et courait

LE SIGE d'oRLANS.
la

115
si elle

fentre qu'elle ouvrait pour couler


,

n'en-

tendrait point quelque bruit

mais chaque

fois, la
lit,

femme de Jacques Boucher,


la rassurait, lui

qui partageait son

disant de dormir tranquille, attendu


si

que

les

Anglais taient

fort effrays

de ce qui ve-

nait de se passer

dans

les

deux journes prcdentes,


et revenait se
les

qu'ils taient bien plus disposs fuir qu' attaquer.

Jehanne

se rassurait

un peu
,

coucher,

mais au bout d'un instant


:

mmes

craintes lui

reprenaient de sorte qu'elle se


qu'il fit jour.

fit

armer avant mme

Avant de

sortir, elle rpta, avec le

mme

fr-

missement involontaire qui

l'avait agite la veille, la

prdiction relative sa blessure.

Mais alors pourquoi sortez-vous?


sa

lui

demanda

bonne htesse. Dieu me pousse

rpondit Jehanne.

Comme

elle allait sortir,

des mariniers apport-

rent Jacques Boucher une superbe alose.

Restez
dit le

avec nous

au lieu

d'aller

combattre

brave

homme

et

nous mangerons ce poisattendez plutt

son.

Non, dit Jehanne, non


per pour en manger
,

le

sou-

car je reviendrai en prendre

ma part,

par

le

pont, et je vous ramnerai quelques

Anglais pour en

manger avec nous.


!

Dieu vous entende


le

dit
il

Jacques Boucher; car

pour revenir par

pont,

faut

que vous preniez

la

bastille des Tournelles

116

LE SIGE d'oRLANS.
l'aide

Avec
A
res et

de Dieu, rpondit Jehanne, nous


faites

la

prendrons, n'en

aucun doute.

ces mots, elle sortit

; il tait peu prs sept heudemie du matin. En arrivant la porte de


,

Bourgogne
avait

elle la
,

trouva ferme
la

c'tait le sire

de

Gaucourt qui
Mais Jehanne

en vertu de

dcision

du

conseil

donn l'ordre de ne point laisser sortir Jehanne. s'cria que les ordres du conseil ne la
ordres d'un conseil
bien autrement
lui

regardaient pas, qu'elle tait chef de guerre, et que


d'ailleurs les

souverain que celui qui voulait l'enchaner,

or-

donnaient

d'aller

dehors.

Il

rsulta de ce conflit

une
le

grande meute
sire

la porte.

On
;

courut prvenir

de Gaucourt, qui accourut

mais, quelque chose

qu'il

pt dire, Jehanne resta ferme dans sa rsolu-

tion.

Le peuple alors commena murmurer en sa Le sire de Gaucourt voulut lever la voix. Vous tes un mchant homme, cria alors la Pucelle, couvrant la voix du gouverneur de la sienne
faveur.

mais vous n'aurez pas


la

le

pouvoir de vous opposer

volont de Notre-Seigneur. Les


;

hommes

d'armes

sortiront malgr vous

les

hommes

d'armes obiront

ma voix et non la vtre; les hommes d'armes me suivront, et gagneront la journe d'aujourd'hui, comme ils ont gagn celle d'hier et d'avant-hier.
,

Oui
les

oui

crirent de toutes parts les soldats,

archers et

le

peuple, oui, Jehanne est notre seul

chef, et nous ne voulons suivre qu'elle.

Et

comme

le sire

de Gaucourt

faisait

encore des

LE SIGE D*ORLA?(S.
difiBcuUs.
telle

117
avec une

on se jeta sur

lui et sur sa suite

fureur que. sans Jehanne, lui et tous ses gens


:

taient gorgs. Enfln. la porte fut ouverte


sortit la

Jehanne

premire,

et

toute cette multitude rugiselle.

sante s'coula derrire

Jehanne,

comme

la veille,

passa

la rivire

en ba-

teau, tenant par la bride son cheval qui la suivait en

nageant. Arrive l'autre bord,

elle leva
la

son tennuit

dard
ps
,

et ses soldats

qui avaient pass


la

cam-

voyant qu'elle tenait

promesse qu'elle leur

avait faite

de revenir de grand matin se mettre

leur tte, poussrent des cris de joie, rptant, d'un

bout

Aux armes aux armes Tautre des rangs La Pucelle ne leur donna pas le temps de se refroidir, et ordonna de monter l'assaut. La bastille des Tournelles tait la plus forte de
:

-^

toutes

aussi sir Guillaume


la fleur

Gladesdale

s'y

tait-il

enferm avec
tait btie

de ses

hommes
de
la

d'armes. Elle
,

sur une arche

mme du
au
tiers

pont rompu

de
la

sorte qu'elle tait isole

largeur de

Loire peu prs,


vait

et

que de tous cts la rivire

lui ser-

de foss.

En

outre,

un boulevard parfaitement

fortifi, et

qui communiquait avec la bastille par


,

un

pont-levis
les

s'levait

sur

la rive

gauche

dfendant

approches des Tournelles; de sorte


le

qu'il fallait

d'abord enlever
enlev
,

boulevard

et
la

que, ce boulevard
moiti de la beso-

on n'tait encore qu'

gne.

La Pucelle marcha au combat avec

sa confiance

118

LE SIGE D*ORLANS.

habituelle, et bientt

mme
,

elle vit

arriver son

aide tous les chefs qui, ayant honte de laisser

une

femme combattre

seule

accouraient pour prendre


le

leur part de la journe. C'taient

btard d'Or-

lans, les sires de Retz, de Gaucourt, de

Gamache, de
l'amiral

Graville, de Quitey, de Vilars, de Chaillyyde Coaraze, d'Ylliers, de


Cillant
,

Thermes, de Gontaut,
;

la

Hire

de Xaintrailles

c'est--dire,

peu

d'exceptions prs, la fleur de la chevalerie franaise.

En

les

voyant approcher,

sir

Guillaume Gladesdale

rappela aux Anglais qu'ils taient

du mme sang que


et

ceux qui avaient vaincu Crcy, Poitiers


court; et encore
,

Azin-

ajouta-t-il,

ceux qui combattaient

ces grandes journes combattaient des


et

hommes
se
et

non pas une femme. Les Anglais jurrent de montrer dignes de leurs pres et d'eux-mmes, l'assaut commena.

Au
c'tait

premier choc, en voyant de quelle faon on at-

taquait et l'on dfendait, chacun comprit bien

que

une

lutte

suprme

et mortelle
la

et

que

cette

journe serait dcisive pour


gleterre.

France ou pour l'An-

Depuis dix heures du matin jusqu' une


c'est--dire

heure de l'aprs-midi,
gues heures
les
,

pendant

trois lon-

les
les

Franais ne cessrent d'assaillir et


repousser. Chacun se battait, non

Anglais de

pas avec la froide rgularit d'une bataille gnrale,

mais avec l'acharnement d'un duel particulier. Cha-

cun cun

choisissait son
le

ennemi, chacun

l'attaquait,
;

cha-

renversait ou tait renvers par lui

les

Fran-

LE SIGE d'0RLA>S.
ais se servant surtout

119
et

de leurs pes

de leurs
,

lances avec lesquelles


les

ils

atteignaient de plus loin

Anglais

frappant avec des niasses de plomb et

des haches de fer, prcipitant les

hommes

avec de

grosses poutres, brisant les chelles avec d'normes


pierres; puis jetant sur tous ces

hommes

renverss,

meurtris, navrs, de la chaux

de l'huile bouillante heures entires,

ou du plomb fondu. Pendant

trois

comme nous
s'agita ainsi;

l'avons dit, l'horrible mle rugit et

pendant

trois

heures on entendit au-

dessus de toutes

les autres
!

voix la voix de la Pucelle


trois

qui criait

Courage

)>

pendant
les

heures on vit sa
,

bannire en avant de toutes

bannires

monter,

redescendre, remonter encore; enfin harasss de


fatigue; repousss de tous cts, lesFranais firent

un

pas en arrire

malgr

les efforts
:
<c

de Jehanne

qui

s'acharnait la muraille, criant

ne vous retirez pas

Au nom de Dieu Au nom de Dieu courage car


!

dans un bref dlai, je vous

le dis

ils

seront tous

notre merci. Et voulant alors les ramener par son

exemple
rempart
glais
la
,

elle

prit

une chelle
:

la
(c

dressa contre

le

et

monta

seule, criant
,

Rendez-vous, An-

rendez-vous

car

si

vous ne vous rendez pas,


)>

volont de Dieu est que vous soyez tous dconfits.

En

ce

moment,
du

et

presque bout portant, un

trait

d'arbalte vint frapper

Jehanne

l'paule et entrant

au-dessus

sein, ressortit

de quatre cinq pouces


la

derrire le cou. C'tait la blessure qu'avait prvue


veille la

pauvre Jehanne;

elle jeta

un

cri

de dou-

120
leur, descendit

LE SIGE d'oRLANS.

de

l'chelle

et

vaincue par
le foss
;

la

souf-

france se laissa tomber dans

aussitt les

Anglais reprirent courage et se prcipitrent hors

du boulevard pour

la

prendre, mais de leur ct

les

chevaliers franais se lancrent son aide.

Le

sire

de Gamache arriva prs


che
les

d'elle et

abattant avec sa ha-

deux premiers Anglais qui essayrent de la toucher : Jehanne, lui dit-il, vous tes une brave fille et j'avais mal prsum de vous je vous en de;

mande pardon, prenez mon


dant
la
,

cheval, et sans rancune.


la Pucelle

Oui, sans rancune, rpondit

en

lui ten-

main car jamais je ne vis chevalier mieux appris que vous.j Alors on emporta Jehanne une centaine de pas du boulevard, car elle avait essay vainement de monter cheval, et l, on la dsarma. Jehanne porta la main au carreau qui l'avait blesse
et s'aperut

seulement cette heure


la

qu'il sortait

d'un
la

demi-pied par derrire. Alors


guerrire
,

femme succda
:

la faiblesse
;

la

force

Jehanne eut peur

et se prit pleurer

mais tout coup ses larmes

prit

yeux au ciel, son visage une expression radieuse et ses lvres murmurrent quelques paroles que personne ne comprit.
s'arrtrent, elle leva les
C'taient ses saintes qui lui apparaissaient et qui
la

venaient

consoler.
,

Aussitt la vision vanouie

Jehanne se

sentit

de

nouveau
alors

forte et confiante, elle prit le

carreau
:

pleines mains et l'arracha elle-mme de la plaie

un des hommes d'armes qui

avaient aid

la

lE STGE d'oRLANS.

121
de charmer

transporter s'approcha d'elle et lui


la

offrit

douleur qu'elle prouvait avec des paroles magi:

ques. Mais Jehanne, se reculant de lui avec effroi

J'aimerais

mieux mourir,

dit-elle,

que

d'aller

ainsi contre la volont de Dieu. Si l'on peut sans p-

cher gurir

ma
elle
la

blessure, je le veux bien. Mais j'ai-

merais mieux qu'elle restt ouverte toute


perdre par
sang, que de Alors

ma

vie, et

jusqu' la dernire goutte de

mon
j>

voir refermer par de pareils moyens.

un autre s'approcha qui mit dessus une com;

presse de coton imbibe d'huile

ce qui la soulagea

quelque peu.

En
lui

ce

moment, Dunois

arriva prs d'elle

; il

venait

annoncer

qu'il fallait qu'elle


,

songet se retirer,

la retraite tant

ordonne et les canonniers commenant dj d'emmener les canons. Alors Jehanne reprit toute sa force remit son armure remonta cheval et laissant son tendard aux mains d'un des soldats, elle s'lana au milieu des chefs, criant u Au nom de Dieu courage car nous entrerons bientt. Faites un peu reposer vos gens buvez et mangez puis retournez l'assaut et vous verrez qu'en moins d'une demi-heure tout sera en notre
,
,

pouvoir.

Mais tout
cette

le

monde

tait

tellement dcourag de
,

longue lutte sans rsultat

que

les
;

plus braves
tout

taient d'avis de rentrer dans la ville

quand

coup
cher

le sire la

Daulon, pensant que

si

l'on voyait

mar-

bannire de Jehanne contre

le

boulevard, tout
11

122
le

LE SIGE d'oRLANS.
la suivrait,

monde

voulut

la

prendre des mains du


;

soldat

pour

la

porter en avant

mais

le soldat

qui

Jelianne l'avait confle et qui tait tout fier d'un


pareil dpt, ne voulut pas la rendre.

Daulon
,

lui pro-

posa d'aller ensemble contre


sentit, et tous

les

Anglais
la

deux

se
:

prenant par

y conmain coururent
il

vers le foss, criant

En

avant,

hommes

d'armes,

en avant

Ce qu'avait prvu
pleinement
;

le sire

de Daulon russit alors

sans s'inquiter davantage des chefs de

guerre, les soldats et les gens

au boulevard. Jehanne, qui

s'tait retire

du commun coururent dans une


le

vigne pour prier Dieu de rendre

courage aux
,

curs

faibles, entendit

un grand bruit

elle leva la

tte, vit tout le

monde

qui retournait l'assaut. Elle


cette foule, arriva
le

se jeta aussitt

au plus press de

jusqu' l'endroit o tait son tendard,

reprit des

mains du soldat qui


de sa tte
,

le tenait, et le

levant au-dessus

elle l'agita

de toute sa force. L'effet de


:

cette apparition fut

magique

les

plus loigns re-

vinrent, les moins assurs reprirent cur.

De

leur

ct, les Anglais

qui croyaient Jehanne morte ou


blesse, s'effrayrent de la reet

du moins grivement
voir,

arme, vigoureuse

presque saine

et

sauve

il

leur sembla qu'un miracle seul pouvait

amener ce

retour, et

ils

s'intimidrent la pense que Dieu

combattait pour les Franais.

En

ce

moment pour
,

augmenter encore la confusion qui commenait se rpandre parmi eux les bourgeois d'Orlans , con,

LB SIGE d'orla:\s.

125
,

duits par le

commandeur de Girenne
par
le

vinrerft atta-

quer

la

bastille

pont.

Un

brave charpentier

vint jeter

une large poutre de


:

l'arche brise sur les


s'y

ournelles
le

le

commandeur de Girenne
:

lana

premier
!

en criant

A mort
,

mort

les

Anet

glais

il

Sir Guillaume Gladesdale

entendant ces

cris

craignant qu'en son absence ses gens ne se dfendissent mal et ne se laissassent surprendre par derrire, voulut courir l'endroit d'o venaient ces cris.

Jehanne
l'aide

le vit s'loigner

pour gagner

le

pont-levis

duquel on communiquait du boulevard aux


:

Tournelles
cria-t-elle
fait
;

Rends-toi, Gladesdale, rends-toi


,

lui

rends-toi au roi des cieux

et

il

te sera

merci

Tu
ai

m'as vilainement injurie, et cepenpas moins piti de ton

dant je n'en
des tiens
!

me
,

et

de celle
;

Mais Gladesdale ne rpondait pas

il

venait de mettre le pied sur le pont-levis


la

et, l'pe

main, passait suspendu au-dessus de


tout coup le sire de Daulon

la rivire,

quand donn
dont

qui avait orsa

un brave canonnier de diriger


pont
,

bombarde
:

cont-e le

lui

ordonna de

faire feu

la
le

pierre

elle tait

charge porta en plein bois;


,

pont,
le
il

charg d'hommes
lieu
,

craqua et se rompit par


la

midis-

et

Gladesdale tomba dans

Loire

parut, entran au fond de l'eau par le poids de son

armure. Le
ainsi

sire de Moulins et le sire de Pommier, que beaucoup d'autres chevaliers anglais, tombrent en mme temps que lui, et se noyrent avec lui.

124

LE SIGE d'oRLAWS.
la fois

Un\ri de dsespoir retentit

sur

le

boule-

vard et dans

la

bastille

Dieu

se dclarait visible-

ment pour nous. Un Anglais


dessus de nos rangs

cria qu'il voyait auet

rarchange Michel

saint

Aignan,

le

patron de

la ville

d'Orlans, qui, monts

sur des chevaux blancs, et arms d'pes flamboyantes,

combattaient avec nous. Le chef n'tait plus


les
il

pour donner des ordres;


taient

plus braves aprs lui

morts ou blesss
les

n'y avait plus de rsisft

tance possible. Le cri de smive qui peut! se

en-

tendre;

uns sautrent du boulevard dans


merci
;

la ri-

vire, les autres se rendirent

quelques-uns
,

qui ne voulaient ni fuir, ni se rendre


les
.

furent tus

armes la main Enfin, comme l'avait dit Jehanne,

vel assaut,

une demi-heure ne s'tait point coule depuis le nouque le boulevard et la bastille taient nous.
Ainsi qu'elle l'avait annonc son htesse
,

Je-

hanne rentra dans


Cette entre fut

la ville

par

le

pont.
elle

un triomphe plus grand pour


lui

qu'aucun de ceux qu'on


vrai

et encore

faits. Il est

que jamais sa miraculeuse mission n'avait si videmment clat. Tout ce qu'elle avait prdiftait
arriv
prise
,

elle avait t blesse

la

bastille avait t
le

et

elle tait

revenue par

chemin
la nuit

qu'elle

avait dsign

pour son retour. Le Te


sonnrent toute

Deum
,

fut

chant

les cloches
les

et jusles

qu'au jour

bourgeois se promenrent dans


,

rues illumines, s'embrassant

en signe de joie,

et

criant Nol, en action de grces.

LE SIGE 'ORLANS.

12^
;

Jacques Boucher attendait Jehanne avec son alose

mais Jehanne

tait trop fatigue et trop souffrante

pour en prendre sa part ; elle mangea seulement un peu de pain, but la moiti d'un gobelet d'argent de
vin et d'eau
blessure
, ,

fit

mettre un nouvel appareil sur sa


,

qui dj tait referme

et se

coucha.
,

A la
paisse

pointe

du

jour, on rveilla Jehanne

en lui
et

disant qu'on

voyait

une grande flamme


logis des Anglais,

une

fume du ct du

Jehanne

se leva aussitt, se couvrit,


rasse, d'une lgre
val.

au

lieu

de sa lourde cuiet

jaque de mailles,

monta che-

En

arrivant sur les remparts, elle vit les Anglais


,

en bataille

qui avaient rang leurs troupes jusque


la ville
,

sur les fosss de

et

qui semblaient offrir


la

le

combat aux Franais. Pendant


le

nuit, lord Talbot-,

comte de Suffolk

et les autres chefs anglais avaient

dcid de lever le sige; mais

comme

ils

voulaient,
,

pour sauver l'honneur,


en

faire cette retraite

non pas
s'en
le

hommes que

l'on chasse,

mais en gens qui


ils

vont de leur propre volont,

avaient mis

feu
:

leurs logis et rangeaient leurs soldats en bataille


ils

taient venus faire

un dernier

dfi leurs vain-

queurs.

Les chefs franais, cette dmonstration, voulaient sortir de la ville et accepter le


cette fois, ce fut

combat
u

mais,

Jehanne qui, au

lieu d'exciter leur

courage, essaya de calmer leur ardeur,

Pour

l'a-

mour
ne
les

et

l'honneur du saint dimanche

s'cria-t-elle,

attaquez point les premiers et ne leur

deman11.

126
dez rien

LE SIGE D*ORL\NS.

bon plaisir et la volont de ; car c'est le Dieu qu'on leur permette de s'en aller, s'ils veulent
partir. S'ils

vous attaquent, dfendez - vous hardi-

ment

car,
elle

dans ce cas, vous serez

les

matres.

Alors

envoya chercher des gens d'glise, avec


et des oraisons
elle fit
,

leurs habits sacerdotaux; et tandis qu'ils chantaient

des

hymnes
le

accompagnes en chur

par

peuple,

apporter une table et un mar-

bre bnit. Aussitt

l'aide de ces

deux

improvisa un autel, o
ses

les prtres dirent

objets on deux mes,

que Jehanne couta dvotement


de
le

et
si les

genoux.
Anglais

la fin

la

seconde
le

elle

demanda

avaient

dos ou
le

visage tourn vers la ville.


,

ne

Ils.

ont

dos tourn

et ils font retraite

r-

pondit-on Jehanne.

En ce cas,
d'hui.

laissez-les aller, dit

Jehanne
rendra.

car

il

plat pas Messire

qu'on

les

combatte aujour-

Une
il

autre

fois,

Dieu vous

les

Quel que fut


nemi,

le dsir

des chefs de poursuivre l'en-

Jehanne

y avait une telle inspiration dans la voix de que cette voix les arrta , et qu'ainsi ,
ils

qu'elle le dsirait,

laissrent les Anglais se retirer


les soldats et les

tranquillement

seulement

com-

munes gens
piller les

sortirent de la ville, et s'en allrent


bastilles qui restaient

deux

encore debout

puis on les rasa aprs en avoir retir les canons et


les

bombardes, que

l'on

ramena Orlans.
la

Une

partie de la population et
,

garnison tout

entire taient sur les remparts

du haut desquels

LE SIGE d'oRLANS.
ils

127

regardaient s'loigner les Anglais.


la

Au moment
de vue
:

cloche sonna midi

on

les perdit

le

sige d'Orlans tait lev.

Neuf jours avaient


plir la

suffi

la

Pucelle pour accomfaite

premire promesse qu'elle avait

au

nom

de Dieu.

^^li&I'ITBl

aiiPTlMl.

VII

^mH'^MM

2E^ W^^M.Wa

Une

fois le sige lev,


;

Jehanne

n'avait plus rien


la

faire Orlans

aussi quitta-t-elle
si

ville qu'elle

venait de sauver
vant.

miraculeusement
et

le

15 mai suiles chefs


si

Le btard d'Orlans

presque tous
la

de guerre l'accompagnaient; car en


brave pendant
toujours,
ils

voyant
si

la bataille, si

modeste aprs,

pieuse

avaient cess de la jalouser, et c'tait


Ils
,

qui lui rendrait justice.


qu' Tours
,

chevauchrent ainsi juslequel


fit

tait le roi

grande

fle

132
tous
,

JARGAU ET PATAY.

mais particulirement

la

Pucelle, et c'tait

justice, car elle avait fait tout ce qu'elle avait


et ce qu'elle avait

promis

promis
si

il

n'y avait pas

un chef
l'ac-

dans toute l'arme,


complir.

grand

et si hardi qu'il ft,

qui et os seulement concevoir l'esprance de

Alors de grands conseils furent tenus pour savoir


ce qu'il y avait faire. Jehanne insistait fortement

pour conduire

l'instant

mme
o
le

le roi
il

Reims

di,

sant qu' partir de l'heure

serait sacr

la

puissance des Anglais dans


jours en diminuant; mais
il

fut

royaume irait toudcid que l'on comla

mencerait d'abord par nettoyer


les

Loire, en prenant

quelques

villes

que les Anglais possdaient encore


,

sur cette rivire. En consquence on convoqua une grande assemble de nobles, que le roi mit sous la conduite du duc d'Alenon, en lui recommandant cependant de prendre le conseil de la Pucelle en toutes choses ; puis on marcha sur Jargau
la plus

forte

de ces

villes.

La duchesse
fois,

comme

la

premire

fois, tait fort

dsole de voir partir son

mari; mais,
jura qu'elle
effet pareille

comme

la

premire

Jehanne

lui

le lui

ramnerait sain et sauf.


s'tait

Comme

en

promesse

dj accomplie, la du-

chesse reprit bon courage, et embrassa Jehanne en

recommandant le duc

ses prires.
,

On
menca

arriva le

20 juin devant Jargau


jour de
la

et le lende-

main, qui

tait le

Saint-Barnabe, on

com

le sise.

Les Franais avaient dans leur arme

JARGAU ET PATAY.
fe
,

153

duc d'Alenon qui en avait le commandement en chef, Jehanne, le btard d'Orlans le sire de Boussac, le sire de Gravelle, le sire de Culant, messires AmbroiseDebor et Etienne deVignoles. Quant
,

la ville, elle tait

dfendue par

le

comte de Suffolk
la
si

en personne, et Alexandre et Jehan de


frres.

Poole, ses
elle tait

On
le

devait donc s'attendre


,

que

bien attaque

elle serait

bien dfendue.

Ds

jour de l'arrive, on

commena

tirer

du lendemain, qui tait un samedi, on continua si bien que le dimanche au matin, la brche fut praticable, et que
contre les murailles. Toute
la journe

l'on

ordonna

l'assaut.
les

En
,

effet,

il

n'y avait pas de

temps perdre, car

Anglais attendaient de Paris

un renfort considrable lequel devait tre amen par le fameux sir Falstaff qui avait si cruellement battu les Franais la fameuse journe des Ha,

rengs.

La
mait.
sire

veille

de ce jour, Jehanne avait donn une

nouvelle preuve de l'esprit de divination qui l'ani-

Comme

le

duc d'Alenon
le

s'tait

avanc avec

le

de Lude pour diriger

feu d'une batterie dont


le

les pierres

passaient par-dessus

rempart, Jehanne

lui cria

tout coup de se retirer en arrire, et,


il

comme
par
le

ne l'coutait pas,
fit

elle

courut

lui, le prit

bras, et le
instant,

reculer de deux toises environ.


fit

Au mme
le sire

une bombarde anglaise


la la tte

feu, et

de Lude, qui avait repris juste

place

que

venait de quitter le duc, eut

emporte. Le
12

134

'

JARGAU ET PATAY.
fort Jehaiine
,

duc d'Alenon aimait dj


il

en laquelle

avait, ds

tire,

mais

commencement, eu confiance enpartir de ce moment, son amiti s'augle

menta encore d'une reconnaissance suprme, car il n'y avait aucun doute faire qu'elle venait de lui sauver la vie. Au reste comme cet vnement s',

tait

pass aux yeux de toute l'arme


,

chacun

cria

au miracle

et s'en

prpara combattre plus hardi-

ment.

Au moment o l'assaut
n'taient plus ces

allait

commencer,
qui,

le

comte

de Suffolk demanda parlementer. Les Anglais

mmes hommes
les

deux mois
ils
:

M
<

auparavant, attaquaient
les

Franais partout o

rencontraient, fussions-nous trois contre


,

un

maintenant

au contraire
le

ni leur
ils

nombre

ni leurs

murailles ne les rassuraient, et

vitaient autant

que possible
le

combat.

Plusieurs taient d'avis de ne pas

mme

couter

parlementaire et
et le

de continuer l'assaut; mais


qu'il devait tre

Jehanne

duc dclarrent
et
,

enles

tendu. Le parlementaire s'avana donc entre

deux armes,
folk traiter

demanda, au nom du comte de Sufla


ville

promettant de rendre

dans

quinze jours
par
le

s'il

n'tait pas secouru. Il fut


qu'il

rpondu
la

duc que tout ce


,

pouvait accorder
,

garnison

c'tait la vie

sauve

les

nobles ayant de

plus la permission

d'emmener

leurs

chevaux ; mais

le

m
'

parlementaire dit qu'il ne pouvait accepter une pareille

proposition.

JARGA.C ET PATAY.

155
rpondit

Alors nous vous prendrons d'assaut,


la

Pucelle.

Le parlementaire

se retira.

En
Tassant

avant, gentil duc! cria alors Jehanne;


!...
,

Mais

dit le

duc

croyez-vous
et

la

brche assez

praticable,

Jehanne?

ne vous semble-t-il point


et

que nous devrions attendre encore ? N'ayez aucun doute, reprit Jehanne,

maret

chez hardiment
Dieu. Or
,

l'heure est prte,

quand

il

plat
,

Dieu veut que nous


nous aider.
le

allions

en avant

se tient prt

Cependant... dit Ah interrompit


!

duc hsitant encore. que j'ai promis


ta

Jehanne, as-tu donc peur,

gentil

duc,

et oublies-tu

femme
le

de

le

ramener?
le

Allons donc, dit


lez

duc, puisque vous

vou-

absolument

Jehanne,

qu'il soit fait selon votre


:

plaisir. Puis, levant la

voix

A l'assaut

cria-t-il;

l'assaut

Chacun
che

alors courut

aux murailles avec une adl'avait


,

mirable ardeur.
tait trop

Comme

pens
et
il

le

duc,

la

br-

haute encore
;

fallait se servir

d'chelles
facile
:

pour y atteindre
il

mais ce

n'tait

chose

car

y avait l'endroit le plus abordable et


le plus

par consquent
Anglais

attaqu,
,

un grand

et fort

arm de

toutes pices

lequel faisait

merforce

veille, tantt

avec une massue, tantt avec de gros

quartiers de rocher qu'il lanait avec la

mme

136
qu'aurait
le

JARGAU ET PTAY.

une machine de guerre. Alors duc d'Alenon, voyant le ravage que ce gant faisait parmi nous, alla un matre canonnier qui pasle faire

pu

sait

pour un trs-habile pointeur,

et, lui

montrant

l'Anglais, lui

rasser

qui se

demanda s'il ne pouvait pas le dbarde cet incommode ennemi. Le canonnier, nommait matre Jehan, et qui en effet tait

digne de sa rputation, chargea aussitt sa coulvrine, et la dirigeant contre l'Anglais, qui justement
se dcouvrait fort

en ce moment,

lieu de la poitrine si

rudement

l'atteignit au mique du coup il fut

rejet de quatre

ou cinq pas en
il

arrire, et,

de

la

brche o

tait, s'en alla

du haut tomber mort dans


Jehanne descenr
la

la ville.

Aussitt, profitant
jet

du dsordre que ce beau

coup avait
dit

parmi
lieu

les Anglais,

dans

le foss

son tendard en main, et dressant

une chelle au

mme

les

Anglais faisaient

plus pre dfense, elle mit le pied sur le premier

chelon, appelant et encourageant ses compagnons.

En

ce

moment,

elle fut

reconnue parles Anglais,

et

l'un d'entre

eux, prenant une grosse pierre qu'il

avait peine soulever, la lui lana sur la tte avec

une

telle force,

que

la pierre se brisa

en mille mor-

ceaux sur son casque,


tt elle se releva, et

et

que Jehanne, tourdie du


foi

coup, fut contrainte de s'asseoir. Mais presque aussiavec uue nergie et une
:

plus

grandes encore qu'auparavant

Montez
Irez

hardiment, montez!
vous n'y trouverez
plujs

dit-elle; et

enr
i

dedans

de rsistance

JARGAU ET PATAY.
car leur heure sonne et Messire
les a

157

ces

condamns mots, donnant l'exemple, elle monta la


effet les

premire, et en

Franais eurent peine

fait

un dernier
les

que tout cda devant eux, et que Anglais commencrent fuir. Les assigeants
effort,
le

les

poursuivirent l'pe dans les reins, et


,

comte
frre

de Suffolk

qui venait

de voir prir son

Alexandre de Poole, fuyait

comme

les autres, lors-

que

se voyant serr de trop prs par

un

gentille
:

homme nomm

Guillaume Renault, qui tout en


il

poursuivant lui criait de se rendre,

se retourna
le

Es-tu
ennemi.

gentilhomme? demanda
celui-ci.

comte

son

Je rpondit Es-tu chevalier? demanda encore Non, mais je suis digne de


le suis,

le

comte.
le

l'tre,
,

puisque

comte de Suffolk laume.

a fui devant

moi
dit le

reprit Guil-

Eh bien
seras, et de

sur

mon me,
encore...

comte
!

tu le

ma main

A genoux

Guillaume Renault obit

et s'agenouilla

devant

le

comte

celui-ci lui

donna
,

alors sur l'paule

trois

coups du plat de son pe


de Dieu
aussitt
il

en

lui disant

Au nom
Puis

et
il

de saint George, je
lui rendit cette

te fais chevalier.

mme

pe avec laquelle

venait de lui donner l'accolade.


Cette

Charles, tandis
laiss

bonne nouvelle futaussitt transmise au roi que l'arme franaise, aprs avoir

garnison Jargau, se retirait Orlans, o


12.

158
elle

JARGAU ET PATAY.
comptait se reposer
si

et se rafrachir.

Le

roi tout

joyeux d'une

riche prise, aprs en avoir grande-

ment remerci Dieu par des messes et des processions, fit une nouvelle convocation de nobles et de gens d'armes, et comme cette heure que la fortune revenait
tous cts,
il

lui,

il

lui arrivait

des renforts de
qu'il

les

envoya tous tant

en vint

Orlans, o,

comme nous

l'avons dit, se tenaient le

duc d'Alenon et la Pucelle ; les principaux parmi les nouveaux arrivants taient le seigneur de Retz,
le

seigneur de Chavigny,

le

sire

de Loheac, son

frre

Guy de Laval
peine
le

et le

seigneur de Latour d'Au-

vergne.

duc d'Alenon

se vit-il renforc ainsi,

qu'il rsolut

de continuer cette priode de succs ouIl

verte par la prise de Jargau.

marcha vers Meung;

sur-Loire,

o commandait lord Scales


et

mais

celui-ci,

ne

se

jugeant pas assez fort pour rsister,


la ville

abanLes

donna

se retira

dans

la

citadelle.

Franais continurent alors leur marche sur Beau-

gency, o commandait lord Talbot; mais, de mme que lord Scales, celui-ci n'osant point dfendre la
ville, laissa

une

petite garnison dans la forteresse,

et s'en alla joindre la

compagnie de gens de guerre


et

qu'amenait de Paris

sir Falstaff,

qui arrivait trop

tard pour secourir Jargau.

Le duc d'Alenon
lorsque
la

tait

donc devant Beaugency,


le

nouvelle lui arriva que

comte Arthur
et

de Richemont., conntable de France,

que

l'in-

JARGAL ET PATAY.
fluence

139

du

sire

de

la

Trmolle loignait du roi

venait

le

rejoindre avec une arme.

En

effet, le

con-

ntable, qui tait jeune et brave, et de plus Franais de cur, s'tait ennuy du repos o le tenait une intrigue de cour tandis que s'accomplissaient

de

si

grandes choses

il

tait,

en consquence, parti

de Parthenay avec grand nombre de gentilshommes


des premires familles de Bretagne, et
il

venait,

comme on

l'avait dit

au duc d'Alenon, mettre son


roi,
et,
si

pe fleurdelise au service du
tait, servir

besoin

Charles VII malgr lui-mme.

La

situation

du duc d'Alenon
:

se trouvait

des
roi

plus embarrassantes

il

avait l'ordre positif

du

de ne pas accepter

les

secours

du conntable,

et le

conntable, dj arriv Amboise, envoyait les sires

de Rostrenen et de Carmoisen pour retenir des logis

pour

lui et ses

gens dans

la

vait le duc. Plac entre ces

obir au roi ou de se faire


qu'il estimait, le

mme ville o se troudeux extrmits, de dsun ennemi du conntable

duc d'Alenon tait sur le point de Quant Jehanne, comme elle ignorait parfaitement ce que c'tait que le comte de Richese retirer.

niont, et qu'elle le prenait, au trouble qu'il causait

dans l'arme franaise, pour un ennemi,

elle

pro-

posa tout d'abord de marcher contre lui et de le dfaire.

Mais cette proposition souleva une grande


elle,

clameur contre

et

beaucoup de chevaliers

et

mme

la

Hire, qui tait de ses meilleurs amis, disi

rent tout haut que

l'on

marchait contre Arthur

140
de Richement
tendu
il

JARGAU ET PATAY.

ne

fallait

pas compter sur eux,


le

at-

qu'ils prfraient

de beaucoup

conntable

toutes les pucelles

du royaume.
on apprit que lord Talbot
,

Sur ces
qui

entrefaites,

ap^-

prochait avec sir Jean Falstaff. Alors


s'tait fait instruire

la Pucelle,

de ce qu'tait

le

conntable,

dit la

premire que, bien loin de se diviser et de se


il
;

battre,

fallait se

soutenir et s'entr'aider les uns


elle

les-

autres

en consquence,

dclara qu'elle prenait


;

tout sur elle vis--vis

du

roi

et le

duc d'Alenon,
la responsabilit

qui ne demandait pas mieux que de se runir au


conntable pourvu qu'un autre prt

de cette runion

convoqua

les

premiers chefs de
lui.

son arme pour marcher avec eux au-devant de

En

rencontrant l'arme bretonne, les chevaliers

franais mirent pied terre; et la Pucelle, s'avan-

ant la premire et en avant de tous, s'inclina pour

embrasser

les

genoux du conntable ; mais


:

le

conn-

table la relevant aussitt

Jehanne,

lui dit-il,
:

on

m'a assur que vous


sais si

me
la

vouliez combattre

je ne

vous venez de
je

part de Dieu ou non. Si vous

tes
sait

de Dieu,

ne vous crains en rien, car Dieu


:

mon bon

vouloir

si

vous tes du diable, je

vous crains encore moins.

Aprs Jehanne vint

le

duc d'Alenon; les deux

princes se serrrent franchement et loyalement la

main; puis Franais

et

Bretons se mlrent, et cha-

cun commena parler des choses merveilleuses


qui venaient de s'accomplir; tous y puisrent un

JARG^L ET PATAY.

141

nouveau courage pour

la

rencontre qui ne pouvait

manquer d'avoir lieu prochainement. Le premier effet de cette runion fut de causer un tel effroi la garnison de la forteresse de Beaugency que le sire de Gueten, qui la commandait, demanda traiter. Le lendemain une capitulation fut signe,
par laquelle chaque Anglais enferm dans
la

for-

teresse en pouvait sortir gardant son cheval, son ar-

mure

et la valeur

d'un marc d'argent.


et

Pendant ce temps, lord Talbot, lord Scales


Falstaff s'taient runis et marchaient sur
l'intention vidente de

Jean

nous avec

rase ce

campagne

c'tait

nous proposer la bataille en donc un grand bonheur que


les

bon accord qui rgnait entre


:u

Bretons

et les

Franais; Jehanne s'en rjouissait plus que

pern'tes

sonne

Ah! beau conntable, disait-elle, vous

la

pas venu de par moi. mais vous n'en tes pas moins
le

trs-bien venu.

Les encouragements de
point
l
;

Pucelle ne se bornaient

elle

rconfortait jusqu'au dernier soldat


:

qu'elle rencontrait, disant


il

Les Anglais viennent,

faut combattre sans hsiter, car, fussent-ils penles


)>

dus aux nues, nous


envoys pour
geant tout
les
le

atteindrons

Dieu nous

les

punir.
si

Et ainsi

elle allait

encoura-

monde,

bien que chacun, oubliant


et

journes de Yrevent, de Verneuil


se souvenir

de Rouvray,

pour ne

que de

celles d'Orlans et

de
de

Jargau, demandait marcher l'ennemi.

Le duc d'Alenon

et le conntable rsolurent

142
profiter

JARGAU ET PATAY.

de ces bonnes dispositions,

et

ordonnrent
les

l'arme de se prparer, non pas attendre

Anglais et se dfendre, mais marcher au-devant

d'eux et
choisie

les attaquer.
les

parmi

meilleurs

On forma une avant-garde hommes d'armes et comle sire

mande par Ambroise de Lor, noir, James de Tillet, la Hire

de Beauma-

et Xaintrailles.

La

Pucelle demandait toute force d'en tre, car c'tait

son habitude, disait-elle, de marcher au premier

rang; mais on exigea


corps de bataille avec
on,
le

d'elle qu'elle

le

conntable,

le

demeurt au duc d'Alenle

comte de Dunois, l'amiral de Culant,

mad'Al-

rchal de Broussac et les seigneurs de Laval,

bret et de Gaucourt.

On
les

se

mit en route. L'ordre


les

tait

donn

cette

avant-garde d'attaquer

Anglais aussitt qu'elle

rencontrerait, afin de ne leur point laisser le


se

temps de

ranger en

bataille, notre

grand dsavanainsi

tage avec eux ayant toujours tenu leur habilet

pour disposer leurs armes. On marchait donc

droit devant soi, dans les belles plaines de la Beauce,

l'on savait

rencontrer

les Anglais, lorsqu'en arri-

vant prs de Patay, un endroit


gnes, d'o
la

nomm

les

Coi-

vue ne pouvait s'tendre bien

loin,

cause des petits bois qui la masquaient, l'avanl-garde


fit

lever

un

cerf.

La Hire

et les chevaliers qui taient


l'ani-

prs de lui suivirent quelque temps des yeux

mal, avec l'attention d'hommes qui, aprs

la

guerre,
la

ne connaissaient pas de plus noble besogne que

JARGAU ET PATAY.
chasse,

143
que
le

lorsque, quelques

minutes aprs

cerf eut disparu dans la lisire d'un bois, on entendit de grands cris et on le vit reparatre pou-

vant

il

avait t

donner en plein dans l'arme

anglaise, et ces cris qu'on entendait, c'taient ceux

de l'ennemi. La Hire rangea aussitt son avantgarde en bon ordre, et


qu'il
fit

dire au
les

duc d'Alenon
,

venait
si
, ,

de rencontrer
la

Anglais

demand'a-

dant

comme
lui

chose avait t convenue


attaquer.

bord
lui
elle

il

fallait

Le duc d'Alenon
le

tait prs

de Jehanne lorsque

messager vint

apporter cette nouvelle. Se retournant alors vers


:

Jehanne,
taille
;

lui

dit-il,

voici

les

Anglais en ba-

combattrons-nous?

Avez-vous vos perons, gentil


son tour Jehanne en souriant.

duc? demanda

Pourquoi cela,
vous nous retirer

nos perons, Jehanne? Pensez-

et

nous

faudra-t-il fuir?
;

Non

point, dit Jehanne, au contraire


;

car ce

sont eux qui s'enfuiront et non pas nous

ce sont

eux qui seront dconfits,


aujourd'hui
la

et le

gentil

dauphin aura nous

plus grande victoire qu'il ait jamais


conseil
je

eue

car

mon

m'a

dit qu'ils taient


si

c'est

pour cela que

vous demandais

vous aviez

vos perons, car vous en aurez grand besoin pour


les

poursuivre.

C'est
duc
;

bien,

c'est bien,

Jehanne, rpondit

le

nous pouvons donc

aller

en avant?

144

JARGAU ET PATAY*
de Dieu, dit J^ehanne, car )e
qu'ils sont

Allons-y au nom
vous rponds d'avance
Et
le

nous.
la

messager reporta aussitt


pas dire

Hire l'orcke

d'attaquer.

La Hire ne
chant pas
les

se le
si

fit

deux

fois

il

fondit
sa-

sur les Anglais

prcipitamment, que ceux-ci ne


si

Franais

prs d'eux, et n'tant nulle

lement prpars cette attaque, n'eurent point

temps d'ordonner leur


corde
tait

bataille
:

d'ailleurs

la dis-

dans leurs rangs

les

uns voulaient ac-

cepter, les autres voulaient refuser le

combat

lord

Talbot tait du premier avis, et


tait

sir

Jehan FalstafF
trop tard pour

du second

mais dj

il

tait

battre en retraite, et force leur fut,


gr, de faire face

cussion s'tablit
droit

bon gr malaux Franais. Alors une autre dis: les uns voulaient combattre l'enils

mme o

se trouvaient, prtendant tre


s'-

suffisamment dfendus par une forte haie qui

tendait sur leur droite, les autres voulaient prendre

une meilleure position,

afin

de s'appuyer, d'une

part sur l'abbaye de Patay, et de l'autre sur

un

bois

comme
chacun

ceux qui

soutenaient
ils

ce dernier conseil

taient les plus


se

nombreux,

l'emportrent. Alors

mit courir pour gagner l'endroit pro-

pos; mais pendant ce temps l'avant-garde franaise avait

gagn du terrain, nos chevaliers, voyant


la fuite

courir les Anglais crurent qu'ils prenaient

sans

les

attendre
ils

leur courage s'en

augmenta en-

core, et

pressrent tellement leurs chevaux qu'ils

JARGAL ET PAT A Y.

145
il

arrivrent ple-mle avec l'ennemi l'endroit o


devait se former
:

il

en

rsulta qu'avant

que

les

chevaliers anglais n'eussent leurs lances en arrt,

avant que leurs

hommes

d'armes n'eussent mis pied

terre, avant que leurs archers n'eussent plant les

pieux derrire lesquels

ils

combattaient et qui

les

mettaient l'abri des charges de cavalerie, notre

avant-garde frappait dj droite


abattant tout ce qu'elle rencontrait;

et
il

gauche,

en rsulta
la victoire

que lorsque
tait dj

le
si

corps de bataille arriva,

en

bon

train qu'il n'eut qu' se


et le

mon-

trer

pour tout achever. Sir Jehan Falstaff


la fuite, lord

btard

de Thian prirent

Talbot, lord Scales et

lord Hungerfort furent faits prisonniers; deux mille

deux cents Anglais restrent sur


les autres furent

le

champ de bataille;
ils

poursuivis jusqu' Janville, o


il

espraient se retirer; mais

en arriva tout autre-

ment
ais

les

bonnes gens de Janville, qui taient Franles

de cur, voyant

Anglais en droute, leur

fermrent leurs portes, de sorte qu'ils furent obligs de passer outre


ville,
:

de plus,

le

gouverneur de

la

voyant

que

la

fortune se dclarait dcid-

ment pour
voulait lui

le roi

de France, proposa aux vainqueurs


et

de leur rendre Janville

de se

faire Franais,
:

si

on

donner

vie et

bagues sauves

la

proposi-

tion fut accepte, et

du mme coup une

bataille fut

gagne
Mais

et
l

une

ville prise.

ne se bornrent point encore


la

les rsultats

de cette grande journe, o


JEHAN'NE LA

Pucelle avait vaincu,


13

PUCELLE.

146
on peut
Anglais,
le dire,

JARGAU ET PATAY. par


la

terreur qu'inspirait sa seule


si

prsence. La consternation fut


qu'ils

grande chez

les

abandonnrent,

sans combattre,

Meung, Montpipeau et Saint-Simon, mettant le feu aux forteresses, et se concentrant sur Paris. Quant la Pucelle, au duc d'Alenon et aux autres chefs de guerre, ils retournrent Orlans, o ils entrrent le 18 juin. Le conntable et ses Bretons restrent Beaugency, pour y attendre les ordres du roi.

GMB^tTBE HUITilMla

VIII

2,51

g^^S^^c

On avait
et c'et t
ville

cru d'abord que le roi viendrait Orlans,

qui lui avait t

bonne justice qu'il ft cet honneur une si noblement fidle ; aussi les
maisons
et les rues

bourgeois et les gens d'glise, qui l'attendaient,


avaient-ils fait tendre les

comme

pour

la

Fte-Dieu
:

mais l'esprance de ces bonnes


le roi se tint
il

gens fut trompe


Orlans.

Sully, sans venir

De
il

Sully,

passa Chteauneuf- suril

Loire; enfin, de Chleauneuf-sur-Loire,


et

vintGien,

comme

avait avec lui

une arme formidable


13.

150
il

LE SACRE.
les capitaines

somma

qui tenaient les

villes

de

Bonny, de Cosne obissance ; mais

et

de

la Charit,

de rentrer en son
fut inutile, et les

cette

sommation

commandants de
anglais.

ces diffrentes places

demeurrent
fois le roi

Jehanne

tait alle voir

une premire

Sully, et en avait t fort

grandement reue. Cepen-

dant, quellesque fussent ses instances, son influence


n'avait point t telle qu'elle et

pu

faire rentrer le

conntable en grce. Le roi dclara, au contraire,


tant tait grande sur lui l'influence de

M. de

la

Tre-

moifle,

que

c'tait

son grand dplaisir qu'il avait

t servi la bataille

dePatay par un

homme qu'il res'taient

gardait comme son ennemi. D'autres seigneurs, parmi


lesquels tait le

duc d'Alenon lui-mme,


ils

alors joints Jehanne, mais

n'avaient

pu obtenir

plus qu'elle. Alors


fallait

le

conntable, voyant qu'il lui


lui,

servir le roi

malgr

en avait pris son


le

parti, et
all

pour continuer de nettoyer


le

pays,

il

tait

mettre

sige devant Marchenois.


se ren-

Lorsque Charles YII fut Gien, Jehanne


dit

une seconde
,

fois

prs de
la

lui.

La nouvelle de son
fois
,

arrive fut

comme

premire

reue avec

grande joie par


sitt

le roi, et il

ordonna

qu'elle ft aus-

introduite devant lui. Jehanne s'approcha de


;

Charles avec son respect habituel


lant devant lui
:

puis s'agenouil-

Trs-cher

sire

dit-elle

vous voyez

comme

avec l'aide de Dieu et de vos bons serviteurs, vos

LE SACRE.
affaires

151

ont t bien conduites jusqu'ici, ce dont vous


c'est le

devez rendre grce au Seigneur seul, car


Seigneur qui a tout
fait
:

or,

il

faut maintenant

que

vous vous prpariez faire votre voyage de Reims,


afin d'y tre oint et sacr,

comme

l'ont ci-devant

t vos prdcesseurs les rois de France.


est venu, et
il

Le temps en

plat

Dieu que la chose

soit faite, at-

tendu

qu'il

en doit rsulter un trs-grand avantage


car, aprs votre conscration, votre

pour vous;

nom

royal s'augmentera de considration et d'honneur

auprs du peuple de France, tandis qu'en

mme
les

temps
N'ayez

il

deviendra plus formidable vos ennemis.

ni

doute ni peur de ce qu'ils tiennent

villes, les

chteaux
il

et les places

du pays de Champal'aide

gne, par lesquels

vous faut passer, car, avec


,

de Dieu

et

de vos bons capitaines


telle

nous vous contrs-cher

duirons de

manire que vous passerez sre,

ment. Assemblez donc vos gens d'armes


sire, afin

que nous excutions


difficile

le

vouloir de Dieu.

Quelque
pour
jeune
se

que parut que

l'entreprise

que prola

posait Jehanne, le pays

l'on avait traverser

rendre Reims tant plein d'ennemis,


par
la

fille,

conduite pieuse qu'elle avait

me-

ne

et par les services militaires qu'elle avait rendus,

avait acquis

qui, venant de la part

une telleinfluence que cette proposition, du plus brave et du plus haprime abord juge impra-

bile capitaine, et t de
ticable, devnt l'instant

mme

l'objet

d'un srieux

examen.

Il

y eut alors une assez vive discussion entre

152
ceux qui pensaient de Jehanne
et

LE SACRE.
qu'il fallait suivre les inspirations

ceux qui taient d'avis de profiter du

dcouragement des Anglais pour porter immdiatement la guerre en Normandie le centre de leur puissance. Alors, comme chacun soutenait son parti,
,

le

duc d'Alenon, qui


s'clairer

tait

pour

le

sacre, proposa

tout bas de faire de nouvelles questions Jehanne,

pour

encore sur

la

source de ses inspira-

tions.

Le

roi et plusieurs
ils

de ses conseillers furent


lorsque allant elle:

de cet avis ; .mais

craignaient que cette indiscrfille,

tion ne dplt la jeune

mme

au-devant de leurs dsirs


dit-elle,
;

Messeigneurs,
cachez point de moi
pensez.
dit

au

nom de Dieu ne vous

car que vous parliez haut, que


sais

vous parliez bas, je

parfaitement ce que vous


ce que m'ont

Vous voulez que je vous rpte


Je

mes voix touchant votre


:

sacre ? eh bien, je vous

le dirai

accoutume,
ni le

me suis mise en oraison, en ma manire me plaignant que ni le duc d'Alenon


ce

comte de Dunois ne voulaient croire

que

je leur disais,

que vous

seriez oint et sacr sans

emde

pchement
et
tie

alors les voix


le gentil

m'ont

dit

Fille

Dieu, va trouver

dauphin lui-mme, va, va

nous
;

te

serons en aide.

Et aussitt je suis par-

car ds que j'entends ces voix je suis remplie

d'une grande confiance et d'une grande conviction,


et

comme

elles

ne m'ont jamais trompe, je

fais

aus-

sitt ce qu'elles

m'ordonnent. Et en disant ces pa-

roles,

Jehanne

levait les

yeux au

ciel, et toute sa

LE SACRE.

lo5
d'une sublime

physionomie
exaltation.

prenait

le

caractre

Mais, dit alors


si

le roi

dj moiti convaincu,

nous faisions d'abord l'expdition de Normandie,


ensuite?

et le sacre

Le sacre d'abord et avant tout, gentil dauphin,


reprit

Jehanne ou alors
;

je

ne pourrai plus vous aider.


le roi.

Pourquoi Jehanne? demanda Parce que je ne durerai gure plus d'un an,
cela,

dit

Jehanne en secouant tristement

la tte.

Comment cela,

dit le roi,

et
?

qu'arrivera-t-il

donc de vous pass cette poque

Je ne
l'ont

sais,

rpondit Jehanne,

mes voix ne me
le

pas dit; mais ce que je sais seulement, c'est

que

ma

mission se borne faire lever

sige d'Or-

lans, et

vous mener sacrer Reims.


le

Partons

donc, gentil dauphin, et cela


c'est la

plus tt possible, car

volont de Dieu.

La jeune fille parlait avec une telle conviction, que la confiance qu'elle avait en Dieu passa dans le cur de tous les assistants, et que, si difficile que
parut cette nouvelle entreprise
,

comme
il

elle tait

moindre

tout

prendre que

celles qu'elle avait ex-

cutes dj avec tant de bonheur,

fut rsolu l'u-

nanimit que l'on


partirait

ferait selon

son dsir, et que l'on


ville

incontinent pour la

de Reims, sans
et sans

essayer de recouvrer la Normandie,


faire

mme
de
la

aucune tentative sur les

villes

de Cosne

et

Charit.

154

LE SACRE.
Je roi

En consquence

envoya des messages parle


qui devaient
l'ac-

pays afin de convier

les capitaines

compagner dans ce grand voyage,


reine, qui tait
et

et lorsque tous les

lus furent rassembls, aprs avoir pris cong de la

venue de Bourges

Gien cet effet,

que

l'on

n'osait

emmener ^Reims,
il

cause des

hasards de l'entreprise,

ordonna l'avant-garde,
le

qui, sous les ordres de la Pucelle, devait clairer

pays par lequel

il

devait passer, et partit de Gien, le


Saint-Pierre,
le

jour

mme
et

de

la

piquant droit sur


pays

Reims,
pays

marchant travers

comme

si le

lui appartenait.

Au

reste, le roi avait

autour de lui une plus grande


;

puissance qu'il n'avait jamais eu


fortune,
et
la fidlit lui tait

car, avec sa

bonne

revenue de tous cts

chacun
tel

tait, l'occasion

du

sacre, accouru avec

un

empressement,

qu'il avait dcid

qu'on

em-

mnerait tous ceux qui se prsenteraient, l'exception

du conntable, auquel

il

tenait toujours ranla

cune. Or, tous ceux auxquels tait parvenue

nouvelle de ce voyage taient accourus, et chacun


tenait
si

grand honneur d'en

tre,

que de tr-no-

bles chevaliers qui taient ruins par la guerre et

qui n'avaient pas de quoi racheter de grands che-

vaux de

bataille,

allaient

comme archers et comme


les

cousteliers,

allaient

monts sur

premiers che-

vaux

qu'ils avaient
il

trouvs, et,

dans toute cette


seul qui levt le

multitude,

n'y en avait pas


le

un

moindre doute sur

succs de l'entreprise, tant

LE SACRE.

1d5

Jehanne
sainte

tait
et

regarde cette heure

comme une
elle
,

fille

une pieuse inspire. Quant

elle

chevauchait Tavant-garde,
dit,

comme

nous l'avons
,

toujours arme de toutes pices

supportant

toutes les fatigues

comme un
la

capitaine de guerre,
la

toujours la premire au dpart,


traite, et

dernire

la

re-

conduisant par

route ses gens en


la

si

belle

ordonnance, que Dunois ou


faire

Hire n'auraient pu

mieux;

aussi,

une

pareille discipline tait-elle


les capitaines

l'objet

d'une grande admiration pour

et les gens de guerre qui, cinq

mois peine aupavoyaient


l'gal

ravant

avaient vu Jehanne arriver de son village


la

simple, pauvre et petite paysanne, et qui

maintenant menant

les affaires

du royaume,

des plus intimes conseillers du roi; et cette admiration s'augmentait encore,


d'elle, ils la
si

lorsqu'en
si

s'approchant

trouvaient de

belle et

si
,

bonne
et

vie,

de
la

douce

et si

modeste conversation

qu'ils

voyaient, toujours pieuse, s'arrter toutes les glises

pour prier

et

chaque mois

une

fois

au moins
le

se confessant et recevant en

communion

prcieux

corps de notre Sauveur.

Le premier
tait alle

jour, la Pucelle tait partie de Gien et

coucher en un village quatre lieues au


la distance qu'elle devait
la

del

c'tait

maintenir
le

pendant toute

route entre son avant garde et

corps d'arme du roi, qui ainsi pouvaient conserver


l'un avec l'autre

de

faciles
et,

communications.

]^e roi

partit le lendemain,

toujours prcd par Je-

156

LE SACRE

hanne, marcha droit sur Auxerre. Auxerre tenait pour les Anglais; aussi, en voyant arriver l'arme
franaise devant leurs murailles, les bourgeois
rent-ils
fi-

prier le roi de passer outre et qu'ils lui

payeraient une contribution. Jehanne voulait que

Ton n'entendt rien, disant que le roi, tant dans son royaume, n'avait qu' ordonner, et que la ville
lui ouvrirait ses portes;

mais

les

bourgeois avaient

dj trouv l'endroit vulnrable, et s'taient adresss

au

sire

de

la

Trmoille, de sorte que

le

tout-puissant

conseiller persuada le roi de

ne pas s'arrter

un

sige qui pouvait traner en longueur et lui faire

perdre un prcieux temps. La proposition des bourgeois fut donc accepte, et le roi reut en manire

de soumission une petite


,

somme

tandis que

ce

que l'on assurait le sire de la Trmoille avait reu pour sa part plus de six mille cus. Les capitaines du conseil du roi furent trs-mcontents de cette concussion, et surtout Jehanne, qui, au moment du
dpart, n'avait

pu obtenir qu'un cu par homme sur


que
l'on devait ses soldats, et qui

la solde arrire

voyait ainsi gaspiller par


les

un

favori l'argent dont


si

pauvres gens d'armes avaient

grand besoin.
de possession,
,

Cependant,
le roi

comme pour

faire prise

demeura

trois jours log

devant Auxerre

et

pendant ces

trois jours la ville

pourvut tous ses


;

besoins ainsi qu' ceux de son arme

puis

il

se

mit

en route,

tirant sur Saint-Florentin qui lui


:

fit

pleine

et entire obissance

il

ne

s'y arrta

donc que pour

LE SACRE.

157

s'y reposer, et aprs avoir reu le serment de fidlit

de ses habitants,

il

partit

pour Troyes, laquelle ville

ne

grosse cit ferme de

inquiter, tant une murs et ayant une garnison anglaise de prs de mille hommes. Ce n'tait point sans raisons que le roi avait lev
laissait

pas que de

le fort

ces doutes, car peine Favant-garde fut-elle en vue

de

la ville

que

les

Anglais sortirent bravement et

vinrent prsenter
ci
,

le

combat aux gens du

roi

ceux-

qui n'taient point habitus une

telle

audace,

surtout lorsqu'ils marchaient en compagnie de la


Pucelle
,

se rurent sur les


les

eimemis

et, aprs

une

courte lutte,

repoussrent dans
le roi

la ville.

Sur ces entrefaites


son arme autour de simple dmonstration,

arriva et

campa avec

la ville,

esprant que, sur cette

la

garnison anglaise compo-

serait; mais, contre son attente, cinq

ou

six jours

se passrent ainsi, sans

que

les assigs

rpondissent

aucune des promesses ou des menaces qui leur furent faites.

La

situation tait grave, et, sans

une espce de
,

miracle qui eut alors son accomplissement

elle fut

devenue plus critique encore

il

y avait quatre ou

cinq mois peu prs qu'un cordelier

nomm
allait

frre

Richard, qui tait du parti du roi

et

qui

pr-

chant par

le

pays, s'tait arrt Troyes et avait


les

termin tous

sermons
:

qu'il
u

avait fait

pendant

l'Avent, par ces paroles


fves,

mes

frres,

Semez largement des semez largement, c'est moi qui


14

158
VOUS
dans
dre
le dis,

LE SACRE.

car celui qui les doit moissonner viendra

bientt, n
la

Comme

on avait une grande confiance


le soin

sagesse de frre Richard, chacun avait obi

cet ordre, laissant Dieu


la signification
:

de

lui

en appren-

or, les fves avaient t semes,


,

les fves avait

grandi

les fves taient

mures
il

et

l'on allait se
les avait

mettre

la rcolte
:

lorsque

le roi

Charen

paru avec son arme


c'tait l le

ds lors

tait vi-

dent que

moissonneur annonc,

et

mme

temps que l'arme, qui manquait de

vivres,

bnissait Dieu de trouver ainsi sur pied

une bonne

et saine nourriture, les gens de la ville se disaient

tout bas que c'tait


et

comme

chrtien, de se dfendre contre


si

qui avait

un gros pch, comme Franais un prince videmment le Seigneur de son ct; de


que
faisaient
il

sorte que, malgr ces fires rponses


les Anglais,

y avait dans

la cit
s'il

mme un

parti

royaliste qui tait tout prt,

arrivait

une cer-

taine
les

puissance, ouvrir les portes au roi Char-

VII.
le roi avait

Et

en

effet

besoin que ce parti conqut


:

promptement
fussent,
le
le

sa majorit

car, aprs cinq


si

ou

six

jours d'attente, les champs de fves,

copieux qu'ils

commenaient
les

tre fort

entams; aussi
et

septime jour,

ducs d'Alenon

de Bourbon,

comte de Vendme

et plusieurs autres des plus

nobles et des plus sages furent-ils convoqus chez


le roi,

o se trouvait monseigneur l'archevque de


et l

Reims,

on commena

dlibrer sir ce qu'il

LE SACRE.
avait faire.

159
,

Quant

Jehanne
;

on

l'avait carte

dessein de cette dlibration

car,

comne

c'tait

par

son avis que Ton


craignait

s'tait

mis dans ce fcheux

cas,

on

que

sa

grande confiance dans

ses rvla-

tions qui, cette fois, semblaient lui avoir fait faute,

ne

la

portassent maintenir son opinion et pous-

ser l'arme dans


core.

une position plus fcheuse en-

Alors chacun, encourag qu'il tait par l'absence

de Jehanne, exposa
deur.

le

danger dans toute sa granfaire

Quelque promesse qu'on et pu


les vivres qu'ils
ils

aux

paysans que
raient pays,

apporteraient leur sesi

avaient t

souvent tromps par


d'un

de

telles

promesses

qu'ils n'apportaient rien;


elle ni

autre ct, l'arme n'avait avec

canons, ni
et la ville
,

bombardes, ni aucune machine de sige,


la plus

proche dont on en pouvait


et

faire venir

tait

Agin,

d'Agin Troyes

il

avait

trente lieues.

Ces difficults bien exposes,


celier

le roi

requit son chan-

de recueillir

les
le

voix pour savoir ce qu'il y


fut d'avis qu'il
fallait

avait faire.

Tout

monde

lever le sige et s'en retourner derrire la Loire, car,


disait-on,
ville
si le

roi n'avait

pu entrer dans une


il

petite

comme

tait celle

d'Auxerre,
tait

n'arriverait jacit

mais forcer Troyes, qui

une grosse

bien

arme
tous
il

et bien

dfendu

mais lorsque

l'on arriva

l'ex-chancelier matre Robert le


fut d'avis qu'il
:

Manon,

seul contre
et

fallait

prendre patience

pousser plus avant

Car, dit-il au roi, lorsque vous

160
avez
,

LE SACRE.

trs-cher et trs-honorable sire


la
foi

entrepris ce

voyage, ce n'lait point par

que vous aviez


la

dans

les forces

humaines, mais dans

confiance
conseil
t d-

que vous
est

avait inspire Jehanne. Or,


,

mon

donc, continua-t-il

que ce voyage ayant


la

cid par l'influence de la Pucelle,


ici

Pucelle doit tre

prsente

la

rsolution qu'on

prendra pour

qu'elle puisse
tion.

approuver ou combattre cette rsolu-

Comme
ment
Jehanne.

il

achevait ces paroles

on heurta

forte-

la porte; l'huissier ouvrit, et l'on vit paratre

Alors la jeune
aprs avoir salu

fille

fit
:

quelques pas en avant

et

le roi

Sire,
si le

dit-elle,

mes voix m'ont appris


est

qu'il se
:

dbattait ici de grandes choses, et je suis


conseil des

venue

car

hommes

bon, celui de Messire

est encore meilleur.

Soyez
lier
:

la

bien arrive, Jehanne, dit le chance-

car le roi et son conseil sont cette heure


qu'il

dans de grandes perplexits sur ce


et
il

y a

faire

lui rpta

mot pour mot

tout ce qui avait t

dit avant qu'elle arrivt, lui

exposant en toute fran-

chise l'avis de chacun,

Sire, dit alors Jehanne en


serai-je

s'adressant

au

roi,

crue en ce que je dirai ?


le roi,

doute,

Jehanne, rpondit
si

n'en faites aucun

vous dites des choses possibles et raison-

nables, nous vous croirons volontiers.

LE SACRE.

161

Alors elle se retourna vers les conseillers.

Encore une
crue?

fois

messieurs

demanda-t-elle

serai-je

C'est selon ce que vous direz,


dit le chancelier.

Jehanne, rpon-

Eh bien
vtre
;

sachez, gentil dauphin, dit de nouroi,

veau Jehanne en s'adressant au


et

que

cette cit est

que

si

vous voulez demeurer encore detrois jours, elle sera

vant

elle

seulement deux ou
dit le roi, qui

en

voire obissance, soit par force, soit par amour.

Mais,

Hlas
!

vous porte

me donner
aucune

cette assurance,

Jehanne
la

rpondit

jeune
la

fille,

je n'ai

preuve, ni aucun signe, que


voix m'en ont
faite
;

promesse que mes


semblait avoir assez

mais

il

me

souvent dit

la

vrit jusqu' prsent


;

pour que

l'on

me

crt sur parole

surtout quand je ne

demande

pas une chose plus


trois jours.

difficile

que d'attendre deux ou


le
si

Jehanne, reprit alors

chancelier aprs avoir


l'on
tait

consult chacun des yeux,


certain

seulement

que

la ville se

rendit dans six jours, on at-

tendrait bien encore jusque-l; mais qui nous dira

que ce que vous

dites est la vrit?

C'est

la vrit

comme

tout ce

que

j'ai dit

jus-

qu' prsent, n'en faites aucun doute, dit Jehanne

avec tranquillit.

Eh bien
vous
le

dit le roi, qu'il soit

donc

fait

comme

dsirez, Jehanne; mais, croyez-moi, c'est


14.

W%
chargez
l.

LE SACRE.
celle

une grande responsabilit que

dont vous vous

Qu'on me laisse
de tout.

faire, dit

Jehanne, et je rponds
car vous parlez d'un

ton

Faites donc, dit le roi

si

convaincu, qu'il faut bien que chacun se

rende votre avis.

Jehanne
aussitt

fit

une rvrence au
,

roi

puis

sortant

du

conseil

elle

monta
et

cheval, prit

une

lance, et, suivie de son porte-tendard, elle mit en

besogne chevaliers, cuyers


d'apporter des fagots
,

gens d'armes, afin


,

des fascines

des poutres et
faciliter

jusqu' des portes et des fentres, afin de


les

approches de

la ville
,

et d'asseoir

le

plus prs
et

possible

des murailles

une

petite

bombarde

quelques canons de moyen calibre qui taient dans


l'arme
prcis
;

donnant des ordres aussi exacts


si,

et aussi

que

de toute sa

vie, elle n'et fait autre

chose que de

veillait tout le

commander des siges, ce qui mermonde et surtout les petites gens qui,
les
foi.

ayant

le

bonheur d'avoir moins de science que


gens de Troyes, voyant
l'on faisait contre
les les
,

grands, avaient aussi plus de

Or,
ratifs

les

grands prpa

que

eux

commencrent

s'assembler sur

murailles, et

murmurer

haute-

ment. En ce moment
ciel,

hasard , soit signe du , soit une nue de papillons blancs vint voltiger autour de l'tendard de Jehanne si nombreux qu'ils semblaient un nuage. A cette vue, les bourgeois de
,

LE SACRE.
]a ville n'y tinrent

165
,

pas davantage

et criant

au pro-

dige,
ser

ils

dclarrent aux Anglais que c'tait offenrsister celle qui tait

Dieu que de
lui, et
ils

envoye de

par

que ce

ft

ou non

le plaisir

des gens de
,

guerre,

voulaient parlementer.

De

leur ct

les

gens de guerre, qui n'taient pas trop loigns d'entrer en

arrangement

de peur qu'il ne leur en arri-

vt aulant qu' ceux de Jargau,

nommrent quel-

ques-uns d'entre eux pour accompagner Tvque


et les

bourgeois

les

plus notables de la ville qui s'-

taient incontinent runis


roi.

pour venir au-devant du


continuait

Le

mme

soir

et

comme Jehanne

toujours ses prparatifs, Charles, son grand tonneraent, vit donc s'ouvrir les portes de
la ville
,

et

une nombreuse dputation s'avancer vers lui. Elle venait demander au roi des conditions si raisonnables, qu'elle furent l'instant

mme

acceptes; ces

conditions taient que les gens de guerre auraient la


vie sauve et s'en iraient chez
et

eux avec leurs biens

que ceux de

la ville se

mettraient en l'obissance

du roi. Le soir mme,


vaient

il

y eut grande fte et grande r-

jouissance dans la ville: car les bourgeois ne pou-

mme
la

attendre que l'ennemi fut parti, pour


joie
qu'ils
ils

exprimer

avaient

d'tre

redevenus

Franais; et

comme

savaient qu'il y avait dans

l'arme de pauvres gens qui, depuis cinq ou six

jours ne vivaient d'autres choses sinon que de fves


et d'pis

de froment,

ils

envoyrent au camp bon

164

LE SACRE.

nombre de
parmi
roi
les

voitures de vivres qui furent distribus

hommes
si

d'armes

et

chacun

depuis

le

jusqu'au dernier soldat, bnissait Jehanne de ce

que, dans une

dure circonstance,

elle avait

convi-

stamment eu confiance en Dieu, ce dont Dieu

demment

la

rcompensait.
,

Le lendemain la garnison anglaise sortit par une porte tandis que les archers du roi entraient
par l'autre
rues o
leva
il

et se

formaient en haie par toutes


;

les
s'-

devait passer

mais cette
les

sortie,

il

une grande contestation:


trait

la

Anglais voulaient
,

emmener
ville

leurs prisonniers avec eux

prtendant
la

qu'ils avaient

condition de sortir de

eux

et leurs

biens, et
la

que

les

prisonniers de

guerre, devenant

proprit jusqu'

ranon de

ceux qui

les

avaient faits, devaient tre compris

dans ces hiens, Jehanne, de son ct, soutenait que


l'on n'avait

entendu par biensy que

les

chevaux,
l

les

armes et pour soi


lorsque

l'argent.
,

On en

tait

donc

tenant bon

et

ne voulant point changer d'opinion envoya dire que


les

le

roi Charles

Anglais

n'avaient qu' mettre leurs prisonniers

un prix

raisonnable et qu'il les rachterait. Les Anglais qui


avaient t sur le point de se les voir enlever pour
rien, se
roi

montrrent accommodants, de sorte que

le

ayant accept leurs conditions et leur ayant enla

voy

somme

qu'ils

demandaient,
,

les

pauvres pri-

sonniers se trouvrent libres

bnissant de grand
;

cur

la

Pucelle, laquelle

ils

devaient leur libert

LE SACRE.
et la joie tait d'autant plus

16d

grande parmi ces mal-

heureux, que beaucoup taient de pauvres Ecossais


qui, dans leur pays

mme,

n'avaient pas de grandes

ressources et plus forte raison,

comme on
,

le

com-

prend, quand

ils

en taient loigns de 500 lieues.

Vers

les

dix heures

du matin
le

tous les Anglais

tant sortis de la ville, capitaines


vtus.

roi, les

seigneurs et les

y firent leur entre magnifiquement Quant aux gens de l'arme, comme on avait peur, vu les grandes privations qu'ils avaient souffertes, qu'ils n'occasionnassent
les

quelques dgts chez


la

bourgeois

ils

demeurrent aux champs sous

conduite du seigneur de Lor, et on leur y envoya,

comme

la veille,

bon nombre de voitures richement


sur l'exhortation de
la

charges de pain, de viandes et de fruits.

Le lendemain
que
la
le roi

Pucelle

qui semblait ne vouloir prendre aucun repos tant

ne serait point sacr, Charles VII reprit


;

route de Reims

alors

en signe de possession
,

toute l'arme qui avait


dit,

camp

comme nous
la cit
,

l'avons

hors des portes, dfila par


et sans qu'il
,

en belle or-

donnance

en rsultt aucun dsordre.


la ville firent

De

leur ct
et

ceux de

serment d'tre
qu'ils tin-

bons
Et

loyaux serviteurs du

roi,

serment

rent exactement depuis lors.


le roi et les

seigneurs, toujours prcds de la

Pucelle, chevauchrent tant qu'ils arrivrent bientt

devant

la ville
la

de Chlons en Champagne. Pen-

dant toute

route, on avait eu quelque crainte sur

166
la

LE SACRE.

faon dont on serait reu dans cette cit, lors,

qu'en approchant des murailles


tes s'ouvrir, et venir
les plus

le

roi vit les


lui

poret

au-devant de
la ville
,

Tvque

notables de

qui demandaient lui


roi voulait,

faire

serment d'obissance. Le
les

comme

Troyes, que son arme campt hors des murailles;

mais

bourgeois taient

si

contents qu'ils deman-

drent recevoir
toyer.

les soldats

chez eux et

les fesil

En

quittant Chlons, le roi y mit,

comme

avait fait Troyes,

un

capitaine, des officiers et

une

garnison.

Et
le

il

en fut autant de

la ville

de Sept-Saulx, dont

chteau appartenait l'archevque de Reims, mais

qui avait garnison anglaise* Cette garnison, quoique

commande par deux braves gentilshommes


le parti

tenant

des Anglais, ne voulut point attendre l'ar,

me

royale

et partit laissant

les

bourgeois libres
les

de se rendre ou de se dfendre:

bourgeois ne

furent pas plutt matres de cette libert, qu'ils en


profitrent pour ouvrir leurs portes et pour venir

joyeusement au-devant du
fut
et

roi.

Cette ville n'tait qu' quatre lieues de

Reims

il

donc convenu qu'on ne ferait que s'y reposer, que le roi en partirait le lendemain ds le matin,
t

avec l'archevque', pour recevoir son sacre; aussi


toute la nuit fit-on force diligence pour quetou
prt. Et ce fut

ft

un miracle comment
l'on st

toutes choses

se trouvrent, entre autres, les habits royaux, les-

quels, sans

que

comment

ils

taient

venus

LE SACRE.
l,

167
et si
frais,

taient

si

riches,

si

beaux

qu'on et

dit

que le roi les y avait envoys l'avance. Le roi, attendu que l'abb de Saint-Remy coutume de remettre la sainte ampoule, dont il
gardien
,

n'a
est

le

qu'aprs que certaines formalits sont


ls

accomplies, ordonna pour

accomplir,

le

mar-

chal de Boussac, le seigneur de Retz, le seigneur de


Graville et l'amiral

Culant: tous quatre partirent

avec leurs bannires et bien


aller

accompagns pour
le

chercher l'abb de Saint-Remy. Arrivs l'ab-

baye, les messagers royaux firent

serment de
tait por-

conduire Reims et de ramener srement Saint-

Remy, l'abb
teur
;

et la prcieuse relique

dont
et

il

puis

ils

remontrent cheval

accompagn-

rent l'abb, chacun marchant sous lequel


il

un coin du pole
et solennelle-

cheminait dvotement
s'il

ment, avec autant de pit que

et tenu dans ses

mains

le

prcieux corps de Notre-Seigneur Jsus-

Christ. Ils cheminrent ainsi, suivis d'une grande


foule de peuple, jusqu'en l'glise de Saint-Denis,
ils

s'arrtrent et

de ses
mains,

o o l'archevque de Reims, revtu habits sacerdotaux et accompagn de ses


,

chanoines, la vint qurir


la

et

l'ayant prise de ses


le

porta dans la cathdrale et la posa sur

grand

autel.

Les quatre seigneurs qui


entrrent avec elle dans

la

garde en
che-

tait confie

l'glise,

arms de toutes pices, et ne mirent pied terre qu'au chur ; encore gardrent-ils la bride de leurs chevaux la main gauche tandis
val et toujours
,

168
qu' la main

LE SACRE.

droite

ils

tenaient leur

pe nue.

Puis

le roi

vint son tour magnifiquement vtu,


les

pronona entre
chevalier

mains de l'archevque tous


et, s'tant

les

serments accoutums,
fait

mis genoux, fut


le

par monseigneur

duc d'Alenon
,

alors l'archevque procda la

conscration
les

sui-

vant d'un bout l'autre toutes

crmonies et
;

solennits indiques par le Livre pontifical

si

bien

que
tin

la

crmonie dura depuis neuf heures du ma,

jusqu' deux heures de l'aprs-midi

et

pendant
roi fut

tout ce temps, la Pucelle se tint prs de lui, portant

son tendard dans sa main

puis enfin

le

sacr; on lui posa la couronne sur la tte, et en ce

moment
et si

tout

pettes sonnrent en

homme cria Nol et comme les trommme temps, ce fut un si grand


:
!

joyeux bruit,

qu'il

semblait que les votes de

la

cathdrale dussent en clater.

La crmonie acheve, Jehanne se jeta aux pieds du roi, et lui baisant les genoux: Gentil roi, ditelle,

maintenant

le plaisir

de Dieu est excut; vous


,

venez de recevoir votre digne sacre

et

vous avez

montr par
maintenant

que vous
le

tiez le seul

et vrai roi

de

France, et que

royaume

doit vous appartenir. Or,

ma
me

mission est accomplie, et je n'ai plus


;

rien faire ni la cour ni en l'arme

permettez
de mes

donc que je

retire
j'y

dans

mon
;

village, prs

parents, afin que

vive ainsi quil convient


et,

une

humble
j'aurai

et

pauvre paysanne

ce

faisant

sire

une plus grande reconnaissance de

votre.

LE ACRE.

169

simple cong que

si

vous
la

me nommiez la plus grande


reine.
le roi

dame de France,

aprs

Jehanne, rpondit

qui depuis longtemps

s'attendait cette

ce jour, c'est

demande, tout ce que je suis en vous que je le dois ; vous m'avez, il

y a cinq mois, pris pauvre et faible Chinon, et vous m'avez men fort et triomphant Reims ; vous
tes

donc

la

matresse, et c'est vous d'ordonner

bien plutt que de requrir. Mais vous ne m'aban-

donnerez pas ainsi


pourtant, afin que

je suis oint et sacr,

il

est vrai
il

la

crmonie
le

soit

complte,

me

reste encore faire


est,

plerinage de Corbigny, o

comme

vous
est

le savez, le

corps du glorieux saint

Marcoul, qui
ce

de notre race. Venez donc avec


,

nous Corbigny, Jehanne, puis

aprs, vous ferez

que vous voudrez.

Hlas
dit

hlas

dit

Jehanne, mes voix m'avaient


c'est la

de partir aujourd'hui mme;


,

premire

fois

que je leur dsobis et j'ai grand'crainte qu'il ne m'en arrive malheur. Le roi essaya de rassurer Jehanne; mais, sans
rpondre tout ce
qu'il

pouvait lui dire

elle

de-

meura

triste

et abattue; si bien qu'en

sortant de
,

cette glise,

elle tait

entre triomphante

elle

avait l'air d'une

condamne. En arrivant
releva la tte et jeta

la porte,

cependant,
joie
:

elle

un grand
la

cri

de
et

elle venait

de reconnatre dans
s'tait

foule son

jeune frre Pierre qui

sauv de

Domremy
si c'tait

qui tait venu jusqu' Reims pour voir

bien

15

, ,

170
sa sur, cette

LE SACRE.

femme dont on
,

racontait par toute

la

France de

si

grandes merveilles. Jehanne se jeta


car,

dans

ses bras

comme on
,

le

sait

Pierre tait

son frre bien-aim


lui parler

et passa toute la

journe avec
et

de ses parents, de son vieux cur


la

de

son village. Tous


et chantaient ses

bnissaient qui

mieux mieux,
eut dj t

louanges

comme

si elle

sainte et dans le paradis.

et

Le soir, le roi envoya chercher le jeune homme, Jehanne l'attendit vainement jusqu' dix heures, moment o, accable de fatigue, elle se coucha. Le
son
rveil
,

lendemain,

la

premire personne
:

qu'elle aperut fut l'enfant


il

richement vtu en page

venait annoncer sa

partie de sa maison, et

sur qu'il faisait dsormais que, pour qu'il ft l'gal d'Ile roi lui avait

merget
ainsi

et

du

sire

de Daulon,

accord

elle et toute sa famille des lettres de noblesse

qu'un blason

si

beau,

qu'il n'y avait

point son

gal dans toute l'arme. C'tait


fleurs de
lis

un cu d'azur deux
la

d'or, avec

une pe d'argent

garde

dore, avec la pointe en haut frue en une courorme


d'or.

Hlas
que
houlette
,

hlas

rpta Jehanne en soupirant

plt Dieu que je fusse reste une simple paysanne,


je n'eusse jamais port d'autre pe
et

que

ma

que

les seules

couronnes que j'eusse

touches fussent

les

couronnes de fleurs que je sus-

pendais aux branches de l'arbre des Fes, ou que je


dposais sur l'autel de
la

pauvre glise de Domremy!

,,

LE SACRE.

171
l'esprit se reti-

Nanmoins, Jehanne, qui sentait


rer d'elle,
tir
;

fit

encore quelques tentatives pour par-

mais sa

retraite,

dans

les circonstances

o Ton
l'ar-

se trouvait, et

au moment o son inuence sur


,

me
que que

tait

son comble

parut une chose

si fatale

le conseil

du roi

s'assembla, et qu'il fut

convenu
cons-

l'on

remontrerait Jehanne toutes

les

quences de son dpart.

Au

reste

le roi

ne voulut
si

commettre
importante
son

personne
;

le la

soin d'une ngociation

il fit

venir

Pucelle, et la supplia, en

nom

et

en celui des gens de guerre, de ne point

quitter l'arme, prtendant qu'elle tait l'ange gar-

dien de

la

France, et que,

si elle

s'en allait, sa

bonne

fortune s'en irait avec elle. Jehanne soupira fort et

parut longtemps hsiter


insistait

enfin

comme
,

Charles VII
,

de nouveau

Gentil roi
fille

dit-elle

ce n'est

point une pauvre


volont avec

un puissant
que vous

comme moi de lutter de prince comme vous qu'il


:

soit fait ainsi

le
!

dsirez

et

avienne de

moi ce que Dieu dcidera Le mme soir, Charles VII annona


son conseil

tout joyeux

que

la

Pucelle restait prs de lui.


se rejeter

Quant

Jehanne, dcide alors

de

nouveau dans cette existence de guerre et de politique qu'elle voulait quitter, et, ayant vu avec grand'peine cette place, qu'en son triple
titre
la

de pair du

royaume, pour
le
elle fit

la

Flandre, l'Artois et
laisse vide

Bourgogne,
roi

duc Philippe avait


venir le

au sacre du

mme

soir le frre Paquerel, qui lui

172

LE SACRE.

servait de secrtaire, et lui dicta


la lettre

pour

le

noble duc

suivante qu'elle signa de sa croix.

Cette lettre crite, Jehanne


tre jours

demeura encore qua-

fit

Reims

pendant ces quatre jours, un


et prsentant

cossais

son portrait. Elle tait reprsente tout

arme, agenouille sur un genou


lettre

une
faite

au

roi. C'est, d'aprs la


la

propre dclaration de
ait

Jehanne,
d'elle.

seule

image qui

jamais t

t
(

Jhsus Maria.

Haut
la

et

redout prince duc de Bourgogne,

Jehanne
ciel,

Pucelle vous requiers de par le roi


droiturier souverain seigneur, que
et

du
qui

mon

le roi

de France

vous fassiez bonne paix, ferme,

et

dure longuement. Pardonnez-vous l'un

l'autre

de

bon cur
allez

entirement
,

ainsi

que doivent

faire

loyaux chrtiens

et

s'il

vous

plat

de guerroyer

sur le Sarrasin. Prince de Bourgogne, je vous

prie, supplie et requiers tant

humblement que

je

puis requrir,

que ne guerroyiez plus au

saint

royaume de France ;
forteresses dudit

et faites retirer incontinent et


et

brivement vos gens qui sont en aucunes places

royaume. De

la

part du gentil roi

LE SACRE.

175
vous

de France

il

est prt

de

faire la paix avec


fais

sauf son honneur. Et je vous


roi

savoir de par le
,

du

ciel,

nion souverain et droiturier seigneur


et

pour votre bien


ais, et

pour votre honneur, que vous ne

les loyaux Franque tous ceux qui guerroyent audit saint royaume de France guerroyent contre le roi Jhsus,

gagnerez point de bataille contre

roi
et

du

ciel et

de tout

le

monde. Et

je vous requiers
fassiez nulle
,

vous prie mains jointes que vous ne


ni

bataille

ne guerroyiez contre nous

vous

vos

gens et vos sujets. Croyez srement, quelque


n'y gagneront rien
bataille et

nom-

bre de gens que vous ameniez contre nous, qu'ils


:

et sera grand'piti

de

la

grand'-

rpandu de ceux qui y viendront contre nous. Il y a trois semaines que je vous ai crit et envoy de bonnes lettres par un
sera

du sang qui

hraut, pour que vous fussiez au sacre

du
ai

roi,

qui

hier dimanche, 17^ jour de ce prsent mois de juillet, s'est fait

en

la cit

de Reims. Je n'en
n'ai

pas eu

de rponse ni oncques depuis


les

pas eu de nouvel-

du

hrault.

Dieu vous recommande

et soit

garde de vous

s'il

lui plat et prie

Dieu

qu'il

y mette bonne paix.

crit audit lieu de Reims, le

18

juillet.

)>

15.

E!P3Tmi

mmwWME,

IX

Comme le

roi l'avait dit

Jehanne,

il

se rendit de

Reims Corbigiiy pour y tombeau du bienheureux


que
l'on entrerait,

faire ses dvotions

sur

le

saint Marcoul

puis cette
il

dernire formalit de son sacre accomplie,

dcida

pour

se

rapprocher de Paris,
appelle encore de nos
la capitale.

dans cette province que

l'on

jours rUe-de-France et qui entoure

Le

moment

en

effet tait

bien choisi pour une pareille

178

l'PE de SAINTE-CATHERINE DE FIERBOIS.


:

expdition

le

rgent tait
le

all

au-devant des trou;

pes que lui envoyait

cardinal de Winchester

le

duc de Bourgogne, toujours hsitant entre une rupture avec l'Angleterre et


la

un raccommodement avec

France, avait retir ses


;

hommes d'armes de

la

Picardie

enfin les ducs de Lorraine et de Bar et le

seigneur de Commercy, qui autrefois taient Anglais,

venus d'eux-mmes rejoindre marche triomphante vers Reims, fait de nouveau serment de fidlit.
taient
sa

le roi

pendant

et lui avaient

Aussi peine

le roi fut-il

arriv Vailly, qui tait

une

petite ville quatre lieues

de Soissons, qu'il
:

apprit que tout marchait ses dsirs

Chteau,

Thierry, Provins, Coulommiers, Crcy-en-Brie


la

sur

seule

sommation de

ses capitaines, s'taient


et

ren-

dues franaises. Soissons


tour en son
cet

Laon, somms leur


joyeuse-

nom
;

et

par lui-mme, suivirent bientt


si

exemple

Soissons surtout l'appelait

ment,

qu'il s'y rendit aussitt


:

pour

satisfaire
il

au dsir

de ses habitants

puis, de Soissons,

passa Ch-

teau-Thierry, et enfin de Chteau-Thierry Provins,

il

sjourna quelques jours, sur les nouvelles qu'il

eut que de leur ct les Anglais s'approchaient.

En

effet,

le

24

juillet,

le

duc de Bedford

tait

rentr Paris avec les nouvelles troupes que lui

amenait
tants

le cardinal

de Winchester, de sorte

qu'il

tait sorti

de

la

capitale avec douze mille


et venait

combat-

peu prs,
il

au-devant de l'arme; de

son ct

avait pass par Corbeil et Melun, et s'tait

l'PE de SAINTE-CATHERINE DE FIERBOIS.

179
lieues

arrt Montereau, de sorte

que quelques

sparaient seulement les

Provins,

le roi

glais. Cette lettre,

deux armes. du rgent anqui lui fut remise par un hraut


reut une lettre

qui portait

le

propre

nom

de son matre, contenait


roi

un

dfi.

Le rgent

offrait

au

de France de vider,

par une seule bataille, toute cette longue et sanglante querelle. La lettre,
fut reue

comme on

le

comprend,
la

avec grande joie par Charles YII et

brillante chevalerie qui l'entourait, de sorte qu'aprs

avoir

grandement
la

ft le

hraut anglais,

le roi le fit

venir, et lui ayant

donn de nouveaux prsents,


qu'il portait
lui dit-il, qu'il

et

entre autres

propre chane

son cou:

Va dire ton matre,


de peine
espoir de

aura peu
le

me
le

trouver, puisque c'est

moi qui
ici

cher-

che, et que je suis

venu de Reims
moiti

dans

le seul

rencontrer.

Alors
rait

le roi fit la

du chemin qui
les

le

spa-

de l'ennemi,
son camp,

et

ayant trouv pour combattre un

lieu la
assit

convenance de tous

gens de guerre,

il

rsolu d'y attendre les Anglais.


fit

Aussitt cette place choisie, chacun


ces

ses diligenc'tait

pour

s'y fortifier

de son mieux, et

mersi

veille

comme, au milieu de
si

tous ces capitaines


la

braves et

expriments,

Pucelle tenait son

rang, donnant,
avis,

pour

les

prparatifs,

de

si

bons
Hire

que parfois le duc d'Alenon, Dunois


le conseil qu'ils

et la

abandonnaient

venaient d'mettre
il

pour

se

ranger au sien. Cependant

tait

vident

180
que
lui

l'PE DE SAINTE-CATHERINE DE FIERBOIS.


si

le

courage
la

tait

toujours

le

mme
elle

chez

la

jeune

fille,

confiance tait disparue.


s'il

Quand on
rpondait
:

demandait
Mais ce

fallait
il

combattre,

Sans doute,

faut aller en avant.

n'tait plus elle

qui disait
le roi
!

Marchez
et
il

marchez

du

ciel est

avec nous

nous donnera

la victoire

L'esprance tait demeure, mais monte au ciel. Quant au duc de Bedford, il tait

la foi tait re-

rest

dans son

camp, qui tait bien assis et bien fortifi, esprant que le roi de France, emport par la colre que ne
pouvait

manquer de
;

lui inspirer sa lettre, l'y

viens'tait

drait attaquer

mais lorsqu'il

vit

que Charles

content de faire la moiti du chemin, et se disposait son tour l'attendre derrire ses retranche-

ments,

il

n'osa point lui donner cet avantage, et


craignait toujours qu'en son absence quel-

comme

il

que rvolution clatt dans la capitale, il reprit le chemin de Paris, dont les Franais, par le fait de
leur position, s'taient trouvs

un

instant plus rap-

prochs que

lui.

Le roi, voyant alors son entreprise sur la capitale manque, par le retour prcipit du. duc de Bedford et le renfort de troupes qu'il avait ramen avec lui
assembla son conseil. La majorit fut
succs nouveaux causaient de
avoir
d'avis, tant la

crainte des Anglais tait encore grande, et tant les

l'tonnement sans

amen encore

la

confiance, que l'on se retirt

l'PE de SAINTE-CATHERIINE DE FIERBOIS.

181

sur

la

Loire.

On

avait consult,
s'tait

comme

d'habitude,

Jehanne. Jehanne
qu'elle

contente de rpondre

croyait qu'il fallait

marcher sur Paris, car


le roi

elle savait

que, sans aucun doute,

y entrerait

mais
cre,

elle

ne pouvait dire quand;


elle

et
le

comme

elle

ne prenait plus rien sur


elle

depuis

jour du sa-

n'avait

eu aucune influence pour dtercelle

miner une opinion contraire


prise.

qui avait t

En consquence, on envoya

des coureurs par

le

pays, afin d'clairer les environs et de savoir par


quelle route le roi regagnerait Gien. Quelques-uns

de ces coureurs revinrent

le

lendemain de leur d-

part, et dirent qu'il y avait

une petite ville nomme Bray-sur-Seine, laquelle avait un beau pont par lequel
les
le roi et toute

l'arme pouvait se retirer, et que


ville

habitants de cette

promettaient au roi obis-

sance et passage. L'arme, toute victorieuse qu'elle


tait, se

mit donc en mouvement pour battre en

retraite

comme
un

si elle

eut t vaincue, lorsque, en

arrivant en vue de la ville, on apprit que, la nuit

prcdente,

fort

dtachement d'Anglais

s'en tait

empar. Quelques gens d'armes, envoys en reconnaissance pour s'assurer


et les autres dtrousss.

du

fait,

furent les uns pris

Le passage
si

tait

donc rompu

et

empch,

et cela

point que, dans

un moment o Dieu

s'tait si

visiblement dclar pour la France, cet obstacle,

qui en tout autre temps, et t considr


JEIIVNNE
LA.

comme
16

PUCELLE,

l'PE de SAINTE-CATHERINE DE FIERBOIS.

un
et

revers, fut tenu, tout

au contraire, pour une


et

miraculeuse faveur. Les ducs d*Alenon, de Bourbon

de Bar,

les

comtes de Vendme

de Laval, Du-

nois et la Hire, tous les chefs de guerre enfin qui

avaient t d'opinion de marcher sur Paris furent

bien joyeux,

et,

seconds par l'vnement, reprirent

leur tour l'influence

leur avait fait perdre

que l'hsitation de Jehanne un instant ; de sorte qu'une


et

rsolution contraire celle qu'on accomplissait fut


prise l'instant
prit la route

mme,

que

le

mme jour on
,

re-

de Chteau*, d'o

l'on

gagna Crespy-

en-Valois

d'o l'on partit pour Dammartin un peu en arrire de laquelle on logea au milieu des champs.
,

On
il

n'tait qu'

dix lieues de Paris, et tout conti;

nuait de prosprer au roi Charles VII


paraissait
,

partout o

le

pauvre peuple du pays venait au:

devant de

lui criant

Nol, et chantant
si

Te Deum

laudamus.
parfois
n'tait

Un

enthousiasme

universel rendait

Jehanne

sa force passe,

mais cette force

jamais exempte d'une certaine mlancolie


le

qui indiquait que


soutenir.

Seigneur

n'tait plus l

pour
et

la

Au
quand

nom

de Dieu,

disait-elle

Dunois

au

chancelier qui marchaient presque toujours auprs


d'elle, voici

un bon peuple, bien

loyal et dvot, et

je devrai mourir, je voudrais bien

que ce

ft

dans ce pays-ci.
Alors
le

comte de Dunois

lui

demanda

i/PE de SAirSTE-CATHERlNE DE FIERBOIS.

183

Jehanne, savez-vous quand vous devez mourir


et

en quel lieu ?

Non, rpondit

Jehanne, je ne

sais, el c'est la
le

volont de Messire.; mais ce que je sais, c'est que

moment de ma mort ne

peut tre loign, car

j'ai

accompli ce que Messire m'a command, qui


faire lever le sige d'Orlans et

tait

de

de

faire sacrer le

gentil roi. Or, je dsirerais maintenant, ajouta-t-elle

en secouant tristement
faire. ramener

la tte, qu'il

voult bien

me
afin

prs de

mon

pre et de

ma

mre,

que

je pusse encore garder

leurs brebis,

comme
telles

j'tais

accoutume

le faire.

Et ceux qui entendaient dire Jehanne de

paroles taient plus que jamais persuads qu'elle venait de Dieu, et,

comme

elle le

disait

elle-mme,

qu'elle devait bientt retourner Dieu.

Mais ce nouveau mouvement du roi tait venu

presque aussitt
ford, et
il

la

connaissance du duc de Bed-

tait parti

de Paris avec tout ce

qu'il avait

pu rassembler de troupes pour venir au-devant de nous. Tandis que Charles tait camp en avant de Dammartin, il apprit donc que le duc de Bedford venait d'arriver Mitry, et tait camp en arrire de la montagne sur laquelle est situe la ville qui les
sparait.

Alors

le roi

sortit aussitt et se

mit en

bataille

tandis que l'on choisissait des coureurs qui, sous


les

ordres de

la

Hire, devaient aller reconnatre l'en


la

nemi. La Hire s'acquitta de

mission avec son au-

184

L'PE de SAINTE-CATHERINE DE FIERBOIS.


;

dace accoutume

il

tait

parvenu jusqu' un

trait

de flche de l'arme anglaise, avait tout examin

et

revenait convaincu que ce serait une grande faute

au

roi de l'attaquer

dans

la situation

elle se

trou-

vait.

Le

roi s'en tint


sortt
le

donc ce

conseil, et attendit
;

que l'ennemi
vainement, et

de son camp

mais

il

attendit
le

lendemain on vint dire que

duc

de Bedford
lui

tait

retourn vers Paris, o venaient de

arriver,

ce

que Ton

assurait,

quatre mille

hommes de
Le
il

renfort.

roi tira aussitt vers Crespy-en-Valois, et, ar-

riv dans cette ville, qui tait d'une


s'y arrta et fit

bonne dfense,
se rendre.

sommer Compigne de

La sommation
son plein
effet

eut,
:

comme dans

les autres villes,

les

bourgeois firent rpondre

Charles qu'ils l'attendaient avec grande impatience


et le recevraient avec

grande joie ; ce que voyant ceux

de Beauvais,
crier

ils

firent encore

mieux
de
lis

car peine

virent-ils les hrauts


:

aux

fleurs

qu'ils se

mirent
et

Vive Charles

vive le roi de France!


tait

renvoyant leur vque et seigneur, qui

un
le

nomm Pierre
sance,
qu'ils
ils

Cauchon, lequel

tait

furieux pour

parti des Anglais, quoiqu'il ft Franais de

nais-

ouvrirent leurs portes sans attendre

mme

en fussent somms.

Restait Senlis, qui tait

demeure sous
o
il

l'obis-

sance des Anglais, et que Charles VII ne voulait pas


laisser derrire lui

dans

le cas

marcherait de

nouveau sur

la capitale. 11

s'avana donc jusqu'

un

l'pe de sainte-catheriive de fierbois.


village

18 d

nomm Baron,
comptait
l, il

et situ

deux

lieues de cette

ville, qu'il

assaillir le
le

lendemain, lorsque,

arriv

apprit que

duc de Bedford venait de


les

nouveau de partir de Paris avec

quatre mille

hommes dont on avait dj entendu parler. Seulement comme on le sut alors, ces quatre mille hommes, amens par Tvque de Winchester, avaient t
levs avec l'argent

du pape pour marcher contre

les

Bohmes,
reste, le

et,

par un abus trange d'autorit, taient

conduits contre les catholiques. Cela prouvait, au

degr de faiblesse o en taient venus


si

les

Anglais, et, pour se renforcer d'une


ils

faible troupe,

allaient jusqu' se jouer avec les choses saintes.

Mais, destins combattre


ils

Bohmes ou Franais,
de sorte que
le roi

n'en venaient pas moins


les sieurs

or-

donna que
les

Ambroise de Lor

et Xaintrailles

monteraient cheval et s'en iraient

recon-

natre, afin de s'assurer de leur

nombre

et

de leur

intention. Les deux chevaliers dsigns s'appareill-

rent aussitt,

et,

prenant avec eux vingt de leurs


qu'ils choisirent
si

gens seulement,

parmi

les

mieux
aper-

monts,
sur
le

ils

chevauchrent

bien qu'ils arrivrent


ils

chemin de

Senlis, et qu'arrivs l,

urent un gros nuage de poussire qui

semblait

monter jusqu'au

ciel.

Ils

dpchrent aussitt un

courrier au roi pour

le

prvenir de ce qu'ils avaient

vu, et qu'ils croyaient que c'tait l'arme du duc de

Bedford, lui assurant que lorsqu'ils auraient quel-

que certitude,

il

lui

enverraient un second messa16.

186

l'PE de SAINTE-CATHERINE DE FIERBOIS*

ger, mais le prvenant de se mettre toujours sur ses

gardes. Effectivement,

ils

avancrent encore, et

si

prs et

si

hardiment

qu'ils

reconnurent toute
Senis.

l'ar-

me

anglaise marchant droit sur


ils

Alors,

comme

l'avaient dit,

ils

envoyrent immdiateet le roi,

ment un second chevaucheur,


sortit aussitt

prvenu,

de Baron, o
bataille

il

tait trop resserr, et

se rangea en

dans

les

champs, ordonnant
la

son arme entre


arriva vers

la rivire

qui passe Baron et


ct, le
et

tour de Montpilloy.

De son

duc de Bedford
pas-

deux heures Senlis,

commena

ser la petite rivire, sur les bords de laquelle l'arme

franaise tait range. Aussitt


et Xaintrailles,

Ambroise de Lor
le

qui avaient ctoy jusque-l l'ennemi,

mirent leurs chevaux au galop et revinrent vers


roi,

pour

l'inviter
ils

attaquer

les

Anglais au

moment
Le

mme o

taient occups de leur passage.

conseil parut

bon Charles,
fit

et

il

ordonna aussitt

de marcher contre eux. Mais quelque diligence que


ft le roi, le

rgent

plus grande diligence encore,

de sorte que l'avant-garde de l'arme franaise


trouva en arrivant
bataille.
le

passage effectu et l'arme en

Comme
il

il

tait dj

presque nuit, chacun

campa o
la

se trouvait, les Anglais sur le


les

bord de

Nonnette, et

Franais Montpilloy. Le soir

mme il y eut entre les coureurs des deux partis quelques escarmouches, mais sans qu'elles amenassent pour les uns ni pour les autres aucun rsultat

important.

i'PE de SAIJNTE-CATHERINE DE FIERBOIS.

187

Le lendemain au point du jour le roi rangea son arme en bataille ; Tavant-garde tait commande par le duc d'Alenon et le comte de Vendme ; le
corps d'arme
tait
:

sous les ordres des ducs de Bar

et de Lorraine

un troisime corps formant l'aile de l'arme tait command par les marchaux de Broussac et de Retz ; le sire de Graville et un chevalier limousin

nomm

les archers; enfin

Jehan Foucault menaient une arrire-garde destine se porserait


le
;

ter

en escarmouchant partout o besoin

d'elle, tait

commande par
il

le

btard d'Orlans,

seigneur d'Albret, Jehanne

la

Pucelle et la Hire

quant au

roi,

se tenait sur le ct, sans


et

commandement,
Bourbon,
le

ayant pour sa garde


la

le

aucun duc de

seigneur de

Trmolle, et bon

nom-

bre de braves chevaliers.

Le
ant

roi avait si
le

grande envie d'attaquer que, s'avanbatailles,


il

premier en dehors des

passa et
le

repassa sur le front de l'arme franaise, avec

comte de Clermont

et le sire

de

la

Trmolle pour
;

voir de quel ct l'ennemi tait vulnrable

mais

la

science habituelle aix Anglais ne leur avait point


failli

en cette occasion

le

duc de Bedford

avait

choisi

une

situation presque inexpugnable, prs de


,

l'abbaye de la Victoire

fonde par Philippe- Auil

guste, aprs la bataille de Bouvines;

avait ses
la rivire

flancs couverts par des haies et des fosss


et

un grand tang

le

protgeaient par derrire; enfin

sur tout son front des pieux aiguiss des deux bouts

188

l'PE de SAINTE-CATHERINE DE FIERBOIS.

avaient t plants aussi serrs qu'une palissade et


derrire ces pieux se tenaient ces terribles archers
anglais qui, en montrant les douze flches

que con-

tenaient leurs trousses, se vantaient dporter au ct

chacun

la

mort de douze hommes.

o Jehanne tait aux jours d'Orlans, de Jargau et dePatay, [a Pucelle n'aurait eu qu' dployer son tendard, marcher en avant et chacun l'aurait suivie, sans faire aucun doute de la victoire mais la confiance en l'abandonnant avait abandonn l'arme dont elle tait l'me, si bien que les chefs de guerre runis en conseil dcidrent que la position tait trop forte pour tre attaque, et pour que le roi risqut de
d'autres temps, l'poque
inspire,
:

En

perdre ainsi en un seul jour ce


avec tant de peine.
bataille
s'ils

qu'il avait
offrir

reconquis
la

On

fit

donc
;

aux Anglais

voulaient sortir

mais de leur ct

les

Anglais n'tait plus les


neuil et de Rouvray,

hommes de
ils

Crvent, de Ver-

rpondirent qu'ils taient

prts combattre, mais dans leur

camp, et
il

qu'ils at-

tendraient en consquence qu'on les y vnt atta-

quer

de sorte que,

comme

la veille,

n'y eut

que

quelques escarmouches entre les plus braves des deux

armes.

Le

soir venu, les Anglais se retirrent


les

dans leur
;

parc et

Franais regagnrent leurs batailles


ct

puis la nuit se passa de notre

dans

l'attente

d'une affaire dcisive pour


avait su, par

le

lendemain, car on

un

prisonnier, que les sires de Croy,

l'PE de SAINTE-CATHERINE DE FIERBOIS.

189

de Crquy, de Bthune, de Fosseuse, de Lannoy, de Lalaing,


et le btard

de Saint-Paul, seigneurs
le parti

bourguignons, qui tenaient


et qui servaient
faits chevaliers

du duc Philippe

dans l'arme anglaise, avaient t


le

par

duc de Bedford, ce qui n'arribataille


le
;

vait

gure qu' l'occasion d'une grande

chacun se prpara donc de son mieux, mais

jour

venu on s'aperut que


leur

les

Anglais avaient quitt


la

camp pendant
effet,
il
:

la

nuit et avaient repris

route

de

la capitale.

En

tait arriv
le

de

tristes nouvelles
le roi

au duc
et tant

de Bedford
entr dans

conntable, que

ne voulait pas

souffrir en sa prsence, agissait


le

de son ct,

Maine,

il

avait pris Ramefort, Mal-

cidne et Gallerande. Il y avait plus, on disait qu'il marchait surEvreux. Ainsi ce n'taient plus les Anglais qui

menaaient

le

Poitou, la Saintonge et l'Au-

vergne, c'taient les Anglais, au contraire, qui taient

menacs jusqu'au cur de

la

Normandie. Le retour
apprit la

du duc de Bedford

vers Paris n'tait point inopporil

tun, car en rentrant dans la capitale, reddition de cinq nouvelles villes


:

c'taient

Aumale et

Torcy prs de Dieppe, Estrapagny proche de Gisors,


et

Bon-Moulin

et Saint-Clerin

proche d'Alenon.
la lettre

De

plus le duc de Bourgogne,

mu par

de

la Pucelle, avait

consenti recevoir des ambassales

deurs Arras et dans

premiers jours d'aot

les

premiers pourparlers avaient eu

lieu. 11 n'y avait

donc pas de temps perdre de

la

part

du duc de

190

l'P de SIINT-CATHKIJN DE FIRBOIS.


s'il

Bedford

voulait faire face la fois tous les


le

dangers qui

menaaient; aussi, laissant deux

mille cinq cents


reste

hommes

Paris, distribua-t-il le
et accourut-il

dans

la

Normandie,

Rouen,
chap-

pour y tenir ses tats. Voyant que cette fois encore l'ennemi
pait, et

lui

ne sachant point quelle cause

le

ramenait
par-

Paris, le roi

au lieu de poursuivre

le

duc de Bed-

ford, ce qui l'et mis dans


tit

un grand embarras,
il

de Montpilloy pour Crespy,

et sans s'y arrter

s'achemina vers Compigne, o

fut reu par les

bourgeois avec un grand enthousiasme. Le roi leur

donna pour gouverneur

et

capitaine

un

gentil;

homme

de Picardie

nomm

Guillaume de Flavy

et

ayant appris que ceux de Senlis, se croyant aban-

donns par
mettre
loger le soir

le

duc de Bedford, venaient de


il

se souil

lui,

partit

pour

cette ville,
il

vint

mme du

jour o

avait quitt

Comle roi

pigne.

Nanmoins, pendant
avait passs

les

quelques jours que

Compigne, un grand vnement

avait eu lieu.
le

En rponse aux
avait
:

ouvertures d'Arras,

duc de Bourgogne

envoy des ambassadeurs

Compigne

ces ambassadeurs taient Jean de

Luxembourg, l'vque d'Arras, les sires de Brimeux et de Charny ; et sur un premier change de conditions, une trve avait t conclue. Une des conditions

de cette trve
traiter
;

tait

que

les

Anglais seraient
la

admis

le roi

y avait consenti,

condi-

l'PE de SAINTE-CATHERINE DE FIERBOIS.


tion

191

que

les

princes prisonniers en Angleterre de-

puis quinze ans seraient admis, de leur ct, ran-

on. Cette trve que


et

le roi

devait encore Jehanne,

que Ton esprait tre le prliminaire d'une paix, n'tait cependant que partielle ; elle s'tendait pour
tous les pays de la rive droite de la Seine, depuis
Paris et les villes servant

Nogent jusqu' Honfleur


de passage sur

la rivire

excepts

le roi

ayant

le

droit de les attaquer, et le

duc

se rservant

de

les

dfendre.

Mais pendant que toutes ces conditions se discutaient

Compigne,

la

Hire qui n'avait rien faire


lassait, s'en tait

avec
all

la

politique et

que tout repos

avec quelques hardis compagnons pour cheril

cher des aventures de guerre, et

avait tant cheil

vauch,

lui et les siens,


la forteresse

qu'un matin

s'tait

trouv

en face de
lieues de

de Chteau-Gaillard, sept

Rouen.

Comme

peine, et que le
n'avait

c'tait au point du jour commandant, nomm Kingston,

aucune crainte

d'tre

attaqu,
lui, la

sachant

les
le

Franais plus de vingt lieues de

Hire eut

temps de s'emparer d'une des portes avant que


Anglais n'opposassent de rsistance
ce premier avantage pour faire
:

les

il

profita
le

de

sommer

gouver-

neur de
faire,

se rendre. Celui-ci, se

voyant surpris l'im qui


il

proviste et ignorant le

nombre de ceux
la lui

avait

demanda

la vie sauve,

avec grande crainte


accorda,
et,

d ne pas l'obtenir. La Hire

son
;

grand tonnement

il

vit alors entrer les

vainqueurs

192
Ja

l'pe de sainte-catheriive de fierbois.

garnison anglaise tait numriquement du double

plus forte que ceux qui elle se rendait. Kingston

n'en tint pas moins sa parole

il

rendit le chteau

avec tout ce qui tait dedans, ainsi que la condition

en
tt

avait t faite, et partit.

La Hire

s'installa

au^i-

en son lieu

et place.

Tandis
lui

qu'il tait

en train de djeuner, on vint


salle

annoncer que dans une

trouver

un prisonnier
;

franais

basse on venait de enferm dans une

cage de fer

la

Hire descendit aussitt et ne recontant


il

nut point

le

captif,

tait

chang, mais

le

captif le reconnut. C'tait le noble et brave sire de

Barbazan
Melun,

qui, depuis neuf ans qu'il avait t pris


avait t

renferm

et vivait

dans cette

cage, dont la porte

mme tait

rive de peur
fit

captif ne parvnt l'ouvrir.


les

La Hire en

que le rompre
vieux

barreaux l'instant mme. Mais quoi


ouverte devant

qu'il vt

cette issue inespre

lui, le

chevalier secoua la tte et s'assit dans

un

coin, d-

clarant qu'il avait promis au gouverneur d'tre son


loyal

prisonnier,

et

que tant

qu'il

ne serait pas

relev de sa
le faire sortir

promesse rien au monde ne pourrait

de sa cage. La Hire eut beau lui affirmer sur son honneur que Kingston avait rendu le
chteau avec tout ce qui
tait dedans, et

que par conscompris dans

quent
la

il

se trouvait tout naturellement

capitulation,

Barbazan rpondit que cela pouvait


n'en resterait pas moins o
il

tre,

mais

qu'il

tait

jusqu' ce que sa parole ft dgage. Force fut donc

l'PE de SAINTE-CATHERINE DE FIERBOIS.

193

la Rire de faire courir aprs Kingston, lequel revint dlivrer Barbazan, qui ne sortit effectivement

de sa cage que lorsque son gelier


parole.

lui eut

rendu sa

La Hire
vers

laissa

garnison Chteau-Gaillard

et revint
s'tait

le

roi avec le vieux chevalier, qui

ht de reprendre ses armes et mourait d'en:

vie de s'en servir


et
il

tous

deux

le

trouvrent Senlis,
l'en-

fut bien joyeux, ainsi

que tous ceux qui

touraient, de revoir le brave sire de Barbazan, dont

personne n'avait entendu parler depuis un

si

long-

temps que chacun


part

le

croyait mort.

Le roi venait d'apprendre en mme temps le ddu duc de Bedford pour Bouen, et il tait rsolu de faire un mouvement sur Paris, afin de prole renfort des deux braves fiter de son absence
:

chevaliers qui lui arrivaient le confirma encore dans


cette rsolution, et ayant appris
tait

que son avant-garde


et

parvenue jusqu' Saint-Denis,


il

tait

en-

tre sans rsistance,

partit son tour, et arriva


le

dans cette
suivant.

vieille

ncropole de la royaut
fut-il
:

29 aot

peine y

que toutes
Choisy,

les villes envi-

ronnantes se soumirent
sur-Aronde, Luzarches
actes d'obissance
;
,

Creil, Chantilly,

Gournay-

Lagny

firent leurs

enfin les seigneurs de

Montmo-

rency et de

Mouy

prtrent serment.

Tout
le roi,

allait

Saint-Denis, la Pucelle vint- elle de


et, se

donc merveille; aussi, arrive nouveau trouver


le supplia-t-elle,

jetant ses genoux,

puisqu'il n'avait plus besoin de son secours, de la


17

194

l'PE de SAINTE-CATHERINE DE FIERBOIS.

laisser partir, disant

au

roi, tout

en pleurant de

grosses larmes, qu'elle sentait bien qu'elle ne pouvait plus lui tre utile, et
dit

que

ses voix lui avaient


il

que

si elle

restait

encore dans l'arme,

ne

lui

arriverait plus

quel tait

que malheur. Le roi lui demanda ce malheur qui devait lui arriver :
rpondit qu'elle devait tre blesse d'a-

Jehanne
bord

lui

et prise ensuite.

Mais

le roi

ne voulut entent,
et

dre rien, disant que

si elle

tait blesse, ce qu'

Dieu ne plt

il

en serait ce qui avait dj

c'est--dire qu'elle serait gurie

promptement,

que

si elle

tait prise,

il

vendrait la moiti de son

royaume pour
couant
tenir
afin,

la racheter.

la tte, et

Jehanne se releva en sevoyant qu'elle ne pouvait rien obdvotions dans


l'glise,

du

roi, elle alla faire ses

s'il

lui
la

arrivait

malheur, de se trouver au

moins dans

grce de Dieu.
rsolut de s'avancer vers Paris,

Le lendemain on

et l'on quitta Saint-Denis

pour venir camper

la

Chapelle. Jehanne marchait tristement cheval, tan-

que son jeune frre la suivait portant sa lance, Daulon son tendard, lorsqu'elle aperut, suivant la mme route qu'elle, un soldat donnant le bras une femme de mauvaise vie. Jehanne avait fort dfendu, en tout temps, que les femmes de ce genre suivissent Farme : aussi lui fit-elle dire l'instant par frre Paquerel de se retirer. Mais au lieu de lui obir, la femme lui rpliqua insolemment ;
dis
et le sire et

comme Jehanne

s'avanait pour la chasser elle-

l'PE de SAlNTE-CATHERIx^E DE FIERBOIS.

195
la

mme,

le soldat s'lana

au-devant

d'elle

Tpe

y avait trop longtemps que de braves gens d'armes comme eux obissaient une
main, disant
qu'il

femme,
get
:

et qu'il tait bien l'heure

que

cela

chan-

Jehanne, habitue se voir respecte


souffrir

comme
insosi

un chef de guerre, ne put


lence, elle tira son pe
elle frappait
le
;

une

telle

mais rflchissant que


elle

du tranchant,
mais
si

pouvait

le tuer, elle

frappa

du

plat sur son casque, en lui


;

ordonnant
coup,

de se retirer

faible qu'et t le

bonne pe, qui avait tant de fois rsist des chocs bien autrement rudes tait venue, la lame vola en morceaux, et la poigne seule resta dans la main de Jehanne.
l'heure de cette
,

En

ce

moment
il

le roi

qui avait entendu quelque

bruit, accourut de sa personne


passait, et

pour voir ce qui

se

aperut Jehanne qui regardait tristebrise, et sa poigne inutile. Alors


s'tait pass,

ment sa lame
lui
la

on

raconta ce qui
fille
:

et

s'approchant de

jeune

Jehanne,
le

lui dit-il,

vous auriez d frapper avec


et

bton de votre lance,

non avec
elle tait

cette

bonne

pe qui vous tait venue divinement.

Et
retirer.

elle

s'en va

comme

venue, dit
dernier

Jehanne; car, croyez-moi bien,


avertissement de Dieu qui

sire, c'est le

me

dit

que

je dois

me

Alors

le roi se

mit rire de cette persvrance

croire au malheur, et

pour consoler Jehanne de

la

196

i'PE de SAINTE-CATHERINE DE FIERBOIS.


il

perte qu'elle venait de faire,

lui offrit sa

propre

pe

mais Jehanne refusa, disant qu'elle en pren-

drait quelque autre

aux Anglais,

croire aux pressentiments de quand sa rputation croissait de tout ct, et quand chacun s'adressait elle comme une prophtesse et une sainte? A Troyes plusieurs femmes taient venues la supplier de servir de
effet,

En

comment
fille,

cette

jeune

marraine leurs enfants,

et elle

en avait tenu jus,

qu' trois sur les fonts de baptme

donnant

le

nom

de Jehanne aux

filles et le

nom
la

de Charles aux
chercher pour
prtre ne

garons.

A Lagny on

tait

accouru

qu'elle prit prs de la

couche d'un enfant qui, dele

puis trois jours, semblait mort, et que

voulait pas baptiser, disant qu'il tait trpass, et

Jehanne
les

tait

venue prs de
;

cette couche, s'tait

agenouille et avait pri

alors l'enfant avait ouvert

yeux,

si

bien que

le

prtre avait profit de ce

moment

et l'avait

ondoy, disant hautement que

c'tait la

prire de Jehanne que Dieu avait fait ce

miracle. Enfin, pendant qu'elle tait Compigne,


tout dernirement encore, le comte d'Armagnac,

qui

tait

un des premiers du royaume,


pauvre
et ignorante

lui avait

crit, elle,

paysanne, pour lui


accorder sa

demander auquel des


le

trois

papes qui se disputaient


lui
fallait

trne de Saint-Pierre,

il

croyance, lui promettant de reconnatre celui qu'elle-

mme reconnatrait.
C'taient,
certes, l de

grands honneurs,

et

qui

l'PE de SAINTE-CATHERINE DE FIERBOIS.

197

eussent bloui tout autre que Jehanne; mais Jehanne,

au contraire,
jamais, car

tait plus

elle

sentait

humble et plus modeste que que Dieu se retirait d'elle

chaque jour.

17.

CEATIT'^ B2E11M1.

^Ili?IF2^5sJ^a

Le

mme

soir les Franais se prsentrent devant

Paris, qui tait

dfendu par messire Louis de Luxem-

bourg, vque de Therouenne, par un chevalier ansir Jehan Ratcliff, et par trois mille peu prs sans compter ceux des bourgeois qui, ayant pris part dans le temps au massa-

glais

nomm

hommes
cre des

Armagnacs

taient plus intresss encore


le roi

que

les

Anglais ce que

ne reprt point sa
,

ca-

pitale,

sachant bien que, Paris repris

il

n'y aurait

202

COMPIGNE.

pas de merci pour eux. Les Franais passrent au-

dessous de Montmartre, et vinrent se ranger en bataille

depuis

la

porte Saint-Honor jusqu' la butte


c'est--dire
la

aux Pourceaux,
aujourd'hui entre

sur l'espace compris


la

Madeleine et

rue des Martyrs.

L,

une batterie de canons, et tirrent plusieurs coups pour en essayer la porte. Elle tait
ils

tablirent

bonne,

et les boulets portrent

jusque dans

la ville.

Aussitt Anglais et bourgeois coururent aux


railles
:

mu-

y avait aussi un corps de Bourguignons parmi eux; ce qui tait facile reconnatre la
il

croix vermeille qu'ils portaient sur leur tendard.

Mais ce
l'ennemi

soir-l

il

n'y eut rien autre chose

que
de
la

quelques coups de canon changs.


,

l'aspect

au bruit des bombardes, l'odeur de

poudre, Jehanne avait repris son ancien courage et


s'tait

charge de conduire l'assaut, tandis que

les

ducs d'Alenon et de Bourbon se tiendraient tout

arms avec leurs gens derrire


ceaux, qui
place,
les mettait

la butte

aux Pourde
la

couvert de

l'artillerie

pour tomber sur


sortie.

les assigs, s'ils tentaient

quelque

Cependant, malgr ces prparatifs


journe du lendemain; car c'tait
vit

les Parisiens

croyaient pouvoir demeurer tranquilles pendant la


le

jour de

la Nati-

de Notre-Dame,

et ils

ne croyaient pas que


la ville

les
si

Franais osassent attaquer

pendant une
fut-elle
ils

grande solennit, aussi leur terreur


lorsque, vers onze heures peu prs

grande

entendirent

COMPIGNE.
les cloches

203
la

qui venaient de sonner


virent
:

messe

hurler

le tocsin, et qu'ils

la ville,

en criant

Alarme

nombre de gens courir par alarme les Armagnacs


!
!

sont au rempart! Paris est pris! tout est perdu! Mais


le

son des cloches et


la

les cris

des fuyards, loin d'in-

timider

garnison, lui donnrent courage. Anglais,

Bourguignons et bourgeois coururent aux murailles,


et ils virent qu'effectivement Tassant tait

commenc,
prtendus

mais que
train

les

choses taient loin d'tre en aussi bon

pour

les

Franais que

le disaient ces

fuyards, qui n'taient autres que des partisans


roi Charles, lesquels, l'aide

du

de ces cris, avaient

espr soulever la

ville.
le

En

effet,

quel que fut


difficile,

courage des assaillants

leur tche tait


ble. Ils s'taient

pour ne pas dire impossila

bien empars de
ils

premire baravaient pn-

rire, laquelle
et le sire

avaient mis le feu, et la Pucelle


,

de Saint- Vallier en tte


le

ils

tr
ils

dans

boulevard du dehors; mais, arrives l,

avaient trouv qu'il leur restait encore deux fosmuraille.


le

ss franchir avant d'arriver la


celle, la ttes

La Pu-

des plus braves, franchit


,

premier,

au milieu d'une grle de flches


ltes et

de
les

traits d'arba-

de mitraille lance par


le

canons et
il

les

bombardes. Mais
trouva que
le

premier foss franchi,


tait
,

se

second

profond

et plein d'eau.

Cependant

cet obstacle

dont Jehanne n'avait point

t prvenue, quoique plusieurs dans l'arme franaise le connussent


,

qui s'taient tus par envie, ne

204

COMPIGNE.

parut point Jehanrie devoir lui faire renoncer


l'assaut; elle parvint sur le point le plus lev
foss, et, agitant

du
elle

son tendard
et des

elle

appela

ceux des chevaliers

gens d'armes qui taient

dsigns pour l'attaque, et qui accoururent conduits par le marchal de Retz. Alors Jehanne or-

donna d'apporter des fascines

des poutres, tout ce

que Ton trouverait enfin d'apte frayer un chemin solide travers cette eau et cette fange, et elle s'avana elle-mme jusqu'au bord du foss pour en sonder
la

profondeur avec
:
(c

la

lance de son tendard,

criant haute voix

Rendez-vous, bonnes gens de


!

Paris

rendez-vous, de par Jsus


la nuit,

car

si

vous ne

vous rendez pas avant


sans piti ni merci.

nous entrerons de
mis mort,

force dans la ville, et vous serez tous

Mais en ce

moment mme,

un des

arbaltriers l'ajusta, et lui traversa la cuisse

avec son vireton.

Jehanne tomba

car la blessure

tait cruelle, et

comme on

commena de fuir. Alors elle remit son tendard aux mains du premier soldat qui se trouvait prs d'elle, et lui commanda de monter sur le haut du foss, et de l'agiter
la

crut morte, chacun

de toute sa force, afin qu'on


blesse.

vit qu'elle n'tait


;

que
l'as-

Le

soldat

fit

ce qui lui tait ordonn

mais,

pendant
saut
!

qu'il secouait
!

Flendard

et criait

A
;

l'assaut

un

trait

l'atteignit

au pied

il

se

baissa alors pour arracher le fer de sa blessure, et


afin

de mieux voir, releva

la visire

de son casque

, ,

COMPIGNE.

205
Irait

mais au

moment mme un second


et le renversa

l'atteignit

au visage,

mort.

En

ce

moment,

le sire

de Daulon arrivait

il

vit

Jehanne couche sur


ait. Il

le talus

du

foss

et la terre

tout autour d'elle hrisse des flches qu'on lui lan-

voulut alors

la

prendre par-dessous
;

les

bras

et l'loigner

de

la bataille

mais Jehanne, de ce ton


elle voulait tre

qu'elle savait
lui

prendre quand

obie

ordonna de n'en rien

faire,

mais au contraire de
les Franais.

ramasser son tendard

et

de rallier

Alors, le sire de Daulon, second par le marchal de

Retz, appela
rut.

si

haut

et si
,

ferme que chacun accou-

Pendant ce temps
la plaie
;

Jehanne avait arrach

le

vireton de

mais,

comme

elle souffrait la

hor-

riblement,

elle tait reste

couche

mme place,
Alors,

ordonnant toujours que chacun


vons
tait

l'on

comblt
'

le foss.

encourag par tant d'hrosme dans une femme,

dit,

jeter
bler,

mit la besogne. C'tait, comme nous l'aune uvre presque impossible tant l'eau profonde. Toute la journe se passa donc des fascines dans le foss sans pouvoir le comet quoique blesse depuis plus de cinq heures
se
,

sans qu'aucun appareil eut t mis sa blessure

Jehanne

tait encore,

ordonnant l'attaque

et

ne vouvint

lant point qu'on

abandonnt

l'assaut, lorsque

un ordre du
positif

roi de se retirer vers Saint-Denis. Si

que

ft cet ordre,

Jehanne ne voulait point

y obir, disant que si l'on voulait s'entter l'assaut, on aurait Paris avant qu'il ft deux heures;
18

206
deux
mait
fois le

COMPIGNE.

duc d'Alenon l'envoya chercher sans


:

qu'elle consentt se retirer


fort,
il

enfin,

comme

il

l'ai-

vint la qurir lui-mme. Jehanne alors

se dcida s'loigner, et, se remettant sur ses

jam-

bes, elle se retira enfin, mais avec

un

si

merveil-

leux courage que

malgr cette

terrible blessure

qu'elle avait reue, peine


boitt.

s'apercevait-on qu'elle

La
les

retraite des Franais


d'artillerie

ne fut trouble que par


qui les poursuivirent
;

dcharges

mais

les assigs s'en tinrent l,

nul n'osant sortir

de la ville, de peur des embuscades. Cela permit aux assigeants de ramener leurs morts, qui taient en grand nombre; mais comme ils n'avaient point le temps de leur creuser des fosses, ils les entassrent dans une grange des Mathurins et les y brlrent.

Les Franais regagnrent pendant


Denis, o
roi
ils

la nuit Saintle rapport au duc d'Alenon

s'arrtrent.
s'tait

L on
,

fil

de tout ce qui

pass
lui

et le

et le

marchal de Retz

racontrent

comment
se

Jehanne
ment, o

avait fait tout ce qu'elle avait

pu pour
et lui
fit

taire tuer. Alors le roi la vint


elle avait

trouver en son loge,

une

forte fivre
le

de
l'a-

grandes remontrances sur


vait prise. rer, et lui

dcouragement qui

En voyant

le roi,

Jehanne

se

mit pleuses voix

avoua qu'elle aimait mieux mourir que

de tomber aux mains des Anglais,


lui avaient dit

comme

que

la

chose devait arriver

si elle

ne

, ,

COMPIGNE.

207

retournait pas dans son village. Alors le roi, pour


lui

rendre son courage


il

lui dit

de gurir d'abord

et qu'ensuite

lui

donnerait cong de faire tout ce

qu'elle voudrait.

Le

mme

soir,
les

Jehanne

fit

former

un trophe de
et,

ses

armes,

vouant saint Denis;

comme

quelques jours aprs, grce sa grande

jeunesse et la force de sa constitution, sa blessure


tait

referme,

elle

ordonna une messe dans


remerci Dieu
la

la basi-

lique royale, et, aprs s'tre prosterne devant l'autel

du martyr

et avoir

Vierge et
,

les saints
elle

des faveurs qu'ils lui avaient accordes


la

suspendit elle-mme ses armes


la

colonne

la

plus proche de

chsse qui renfermait les reliques

du

saint aptre. Puis, cette pieuse crmonie ache-

ve, elle s'en alla chez le roi lui


qu'il lui avait

demander

le

cong

promis.

Mais pendant ce temps, on avait remontr Charles quelle faute ce serait lui

que de
le

laisser s'loi-

gner au
,

moment o
le

rien

n'tait dcid

encore

celle

que tout

monde, depuis
,

premier capitaine

jusqu'au dernier soldat

regardait

comme

son bon

gnie; de sorte que Charles rpondit Jehanne que


ce qu'il lui avait promis tait pour lui rendre

bon

courage, mais que maintenant qu'elle tait gurie


c'tait lui

au contraire qui

la suppliait
les

de ne point
experts

se retirer, lui affirmant

que

gens

les plus

de son conseil

lui avaient dit

que

si elle se retirait,
;

tout tait perdu. Jehanne voulut insister

mais aux

premiers mots qu'elle dit,

et la

connaissance qu'elle

208
avait

COMPIGNE.

du

caractre

peine perdue, et

du roi, elle vit bien que c'tait que c'tait un parti pris de ne pas
Alors
la

la laisser s'loigner.

pauvre enfant

se rsi

gna.
elle

Comme
les
la

le roi lui

offrait

de nouvelles armes, en prendrait une


,

accepta, l'exception de l'pe, disant,

comme
ment En

premire

fois

qu'elle

aux Anglais

la premire occasion

ce qu'effective-

elle avait fait.


effet, partir

de ce moment, et pour
le

lui

donle

ner plus d'importance encore,


train de

roi

augmenta

Jehanne

et le

porta
:

la

hauteur de celui de
de

ses premiers capitaines

il

lui dlivra ces lettres


,

noblesse qu'il lui avait offertes

lui

permit de

faire

venir prs d'elle son second frre, lui

chevaux de main,
payer
heure,
le petit

et

un

trsor particulier

donna douze pour


mais

corps d'arme qu' compter de cette

elle devait

commander en personne

toutes ces faveurs ne purent distraire Jehanne de


cette triste pense qu'elle devait

tomber bientt aux


mais ne se conde

mains des Anglais


sola point.

elle se rsigna,

Le

conseil avait dcid

que

le roi se retirerait

l'autre ct

de

la Loire, et cette dcision fut

excu-

te; Charles revint Gien, en suivant la route de

Lagny, de Bray
verneurs dans
^

et

de Sens

et

en laissant des gouconquises


;

les

villes qu'il avait

ainsi

Ambroise de Lor demeura Lagny, Jacques de Chabannes Creil, Guillaume de Flavy Compigne, et
le

comte de Vendme

Saint-Denis et

COMPIGNE.
Senlis
;

209

quant

la

Pucelle, elle suivit le roi avec les

autres chefs de guerre.

peine

les

Franais avaient-ils quitt


le

les

envila

rons de Paris, que


capitale,

duc de Bedford revint dans

le

duc de Bourgogne arrivait de son ct


,

avec

un sauf-conduit de Charles
de
la

sous prtexte de
les

traiter

paix

mais lorsque

deux beaux-

frres se trouvrent en prsence, le


fit si

duc de Bedford

bien que les belles rsolutions

du duc Philippe
la

s'vanouirent, et que les sentiments veills par


lettre

de Jehanne firent place ceux suscits par


;

l'ambition
sist

il

est vrai

que peu de curs eussent


lui

r-

des offres pareilles celles qui taient faites

au duc de Bourgogne. Le duc de Bedford


donnait
la

aban-

rgence de Paris, se contentant de son


et lui promettait la

gouvernement de Normandie,
Brie et la

Champagne ;

il

en rsulta que, quoiqu'en


la

mme

temps qu'on publiait


fois

nouvelle rgence
il

on

publit aussi le trait de Compigne,

tait

vident

que, pour cette

encore, l'espoir de la paix tait

sinon entirement dtruit, au moins trs-fort recul.

Aprs quinze jours de confrences dans


de Paris,
les

la

ville

deux princes
retirant

se sparrent

le

duc de

Bedford se

dans son gouvernement de

duc Philippe revenant Bruges, pour pouser madame Isabelle, fille du roi Jean I" dei
Rouen,
et le

Portugal
d^or.

et

pour y fonder l'ordre de

la

Toison
18.

210
Pendant ce temps,
Franais
ni

COMPIGNE-

comme on

le

pense bien,

la

trve jure ne s'observait gure; et ni Anglais, ni


,

Bourguignons ne
la

s'en

souciaient le
avait envoy

moins du monde. Le duc d'Alenon


ses

gens sous

conduite d'Ambroise de Lor, gou,

verneur de Lagny
de Normandie
tait
;

pour reconqurir son apanage

le conseil

du
le

roi

de son ct, en

revenu l'ancien projet de s'assurer de toutes


qui commandaient
cours de
la

les villes

Loire, et

le sire d'Albret,

vaillamment second par Jehanne


plus beaux faits d'armes de la
si

venait de prendre d'assaut Saint-Pierre-le-Moutier.


Cette prise
,

un des

Pucelle, avait
ais,

rendu un
l'avis

grand courage aux Franle

que, contre

de Jehanne,

marchal de

Broussac et

le sire

d'Albret taient alls


;

du mme
le

pas mettre le sige devant la Charit


rsultat de cette entreprise,

mais , par

on reconnut encore une


s'tei-

des dernires lueurs de cette inspiration qui

gnait dans la Pucelle, les Franais furent repousss

par Perrin Granet

qui commandait

la ville, et fu-

rent forcs de se retirer en abandonnant leurs ca-

nons

cet chec prdit par

Jehanne augmenta enla

core sa

renomme en

ralisant sa prdiction.

Cependant
tale et

les nouvelles

qui arrivaient de
telles
,

capi-

de ses environs taient


garnisons

que

les

yeux

du

roi et

de son conseil se reportaient de ce ct.


les

Non-seulement
es

franaises

avaient

presque toutes russi se maintenir, mais encore


habitants de Melun avaient chass les Anglais de

COMPIGNE.

211

chez eux

et

remis leur

ville

au commandeur de
enfin
la

Giresme; Saint-Denis, de son ct, avait t surpris


,

et tait

redevenu franais
faire la
,

Hire, qui
s'tait

ne cessait de

guerre en partisan,

em-

par de Louviers

et tendait ses courses

jusqu'aux

portes de Rouen, qu'il avait


le

mme

failli
;

prendre par

complot de quelques bourgeois


s'tait si

il

n'y avait pas

jusqu' Paris qui

bien dfendu l'anne prle

cdente, qui, abandonn qu'il semblait tre par

duc de Bedford

et

le

duc Philippe aux

pillages et

aux rapines d'une garnison moiti picarde , moiti


bourguignonne, ne se remplt de mcontents
taient de riches nouvelles
le parti
,

c'-

comme on

le voit

pour
d'avis

du

roi Charles et

dont chacun

tait

de profiter. Aussi son conseil dcida-t-il qu'au retour

du printemps, on
en attendant
rassembler
ple
,

reporterait la guerre de ce ct
fit

on

de grandes proclamations pour

les

troupes, et de grands appels au peul'argent.

pour avoir de

Sur ces

entrefaites,

une conjuration qui


et

s'ourdis-

sait Paris,

quoique dcouverte

rprime, donna
le

de nouvelles esprances ceux qui suivaient


parti

du

roi

car elle leur prouva qu'ils avaient des

intelligences

dans

la capitale.

Quelques seigneurs de
et

Paris, runis ceux

du parlement

du Chtelet,

aprs s'tre adjoint quelques marchands et gens de


mtiers, avaient rsolu d'introduire les Franais dans
la capitale
le
:

un carme, nomm Pierre

Dlie, tait

messager qui portait

et qui rapportait les lettres,

212

COMPTGNE.

entre ceux du dedans et ceux

du dehors ; mais
,

les

gardes de

la

porte Saint-Denis, tonns de voir toul'arrtrent


;

jours passer et repasser ce carme

un
il

matin, et

le

conduisirent en prison
les

comme

ne rpondait toutes
qu'il ft

questions qu'en dniant


les affaires politi-

pour quelque chose dans


le

ques, on

mit

la

torture o
:

la

force des tour-

ments lui fit tout avouer six ttes furent tranches aux halles et plus de cinquante cadavres retrouvs
,

sur les bords de

la

Seine.

Le moment
les hostilits
;

tait

donc favorable pour reprendre


petit corps

Jehanne partit avec son


,

d'arme, et parvint jusqu' Lagny

sans rencontrer

d'Anglais. L, elle apprit qu'un brave, mais impi-

toyable capitaine,

nomm

Franquet d'Arras,

faisait,

avec quatre cents

hommes

peu prs
parti

qu'il

avait

runis sous ses ordres, les courses les plus dsas-treuses pour les bonnes gens

du
,

du

roi
,

car

il

ne recevait personne ranon

ni

hommes

ni fem-

mes,
glais

pillant et gorgeant tout ce qui n'tait pas

Anpas-

ou Bourguignon
prs d'un pareil

Jehanne ne voulu point

ser

si

homme

et laisser ses

crimes

sans punition. Elle sortit de Lagny avec un

nombre

de soldats peu prs pareil celui qu'elle avait


combattre, et une lieue de
celui qu'elle cherchait: elle
la ville, elle

rencontra

marcha

droit lui, et

l'attaqua aussitt avec la

mme

vigueur qu'elle avait


les

montre aux premiers jours. Mais

quatre cents
archers

hommes

de Franquet taient de vaillants

COMPIGSE.

215
fois
;

qui tinrent ferme, et qui deux

coups de flche
niais

repoussrent

les

troupes royales
la bataille
;

Jehanne

les

ramena

et enfin

deux fois Franquet


la

et ses partisans furent forcs

de se renfermer dans
Pucelle

un
ce

petit fort

peu prs imprenable pour

et ses

gens, qui n'avaient point de canons. Dans


,

moment

par bonheur Jehan de Foucault, qui

commandait
dresses,

Lagny

arriva avec

une

partie de la

garnison, et de Tartillerie: les batteries furent donc

on

battit

en brche,
,

et aussitt

que

la

muet
ils

raille fut praticable

on donna

l'assaut.

Franquet

ses

soldats

se

battirent

en dsesprs; mais
;

avaient affaire encore plus terribles qu'eux


partie des partisans furent passs
l'autre se rendit

une
;

au

fil

de l'pe

merci;

le

capitaine Franquet d'Ar

ras tait

au nombre de ces derniers.


le bailli

Alors arrivrent les juges de Lagny et

de Senlis, qui rclamrent Franquet


larron et meurtrier.

comme
elle

tratre

De son

ct

Jehanne dclara
,

que,

comme

il

tait

son prisonnier

ne

le

ren-

drait personne,

comptant l'changer contre


:

le seiil

gneur de Lor, qui venait d'tre pris


lui fut

mais ceci

rpondu que cet change


,

tait

devenu im-

possible
vit.
et
le

le

seigneur de Lor tant mort en capti-

Sur

cette assurance, elle

abandonna Franquet
:

remit au bailly, en disant


)>

Faites de lui ce
,

que justice voudra.


et
la tte

Le procs dura quinze jours

Franquet, aprs avoir avou tous ses crimes, eut


tranche.

214

COMPIGNE.

Pendant ce temps, une nouvelle conspiration venait d'clater Paris, et, rprime

comme

la

pre-

mire, n'en avait pas moins

fait

une profonde im-

pression, tant elle avait t prs de russir.

Un

des

prisonniers de guerre de

la Bastille,

qui avait pay

sa ranon et qui, tant dj presque largi, allait et

venait son plaisir, trouva

un jour
;

le gelier

en-

dormi sur un banc dans

la

cour

il

s'approcha alors
le

doucement de
trois

lui

et lui enlevant

trousseau de
la

clefs qu'il avait

la

ceinture,

il

ouvrit

prison de

de ses camarades,

et tous quatre,

arms de
les

couteaux et de btons, s'en vinrent tomber sur


gardes dont
ils

massacrrent quelques-uns avant


le

que ceux-ci n'eussent eu


si

temps de
de
l'Isle

se reconnatre,

bien qu'ils allaient peut-tre se rendre matres de


lorsque
le sire

Ja Bastille,

Adam, gouver,

neur de Paris, qui


cris

faisait sa

ronde avec une troupe


environs

de gens d'armes dans


de ceux que
val dans la cour,

les

accourut aux
che-

l'on gorgeait, et, entrant

une hache
:

la

main, fendit

la tte

du chef du complot
mis
et, la
le

les autres alors

furent pris

torture, avourent qu'ils avaient voulu

prendre

chteau pour

le livrer

aux gens du
ou

roi

condamns

mort, furent dcapits

jets la

rivire.

Cette nouvelle parvint Jehanne

comme

elle tait

Lagny, et
Paris, afin
qu'elle

elle

avait dj rsolu de

marcher sur

de profiter de ces bonnes intentions

y voyait clater, lorsqu'elle apprit

une autre

S ,

COMPIGKE.

21
le

nouvelle bien autrement

importante:

duc de
Anglais,

Bourgogne, qui plus que jamais


arrivait avec

s'tait refait

arme et avait mis le sige devant Compigne, o commandait, comme nous Tavons dit, le sire de Flavy. Jehanne rsolut d'aller au plus press elle envoya devant elle Jacques de
forte
:

une

Chabannes, Rgnault de Fontaine


faisant dire par eux,
et qu'elle arrivait.

et Xaintrailles

au gouverneur, de tenir ferme


effet, ses

En

derniers ordres don-

ns, elle s'arrte Crespy


ses dvotions,

un

seul jour

pour y
la

faire

puis, la nuit
elle

venue

elle

part pour

Compigne, o
de l'obscurit
,

pntre sans obstacle,


la ville

faveur

quoique

ft entoure pres-

que de tous
sire

cts, et qtie le sire


sir

de Luxembourg,
et le

le

de Noyelle,

John Montgommery
les points

duc

lui-mme gardassent Le matin Jebanne

principaux.

se rendit l'glise Saint- Jac,

ques pour y entendre la messe comme c'tait son habitude toute fois qu'elle se trouvait dans une ville.

peine sut-on qu'elle y tait

que

l'glise se

rem-

plit

de monde, et surtout de femmes et d'enfants.

Elle tait

lant

appuye contre une colonne s'agenouilaux endroits indiqus, priant dvotement et


,

pleurant tout en disant ses prires. Tant que la

messe dura on se contenta de


distraire
;

la

regarder, sans la
fut-elle finie
,

mais peine

la

messe

que

la foule se prcipita

vers elle,

demandant

baiser
,

un

petit

anneau d'or

qu'elle portait

au doigt et sur

lequel taient gravs trois croix et le

nom

de Jsus

216
alors

COMPIGNE.

Jehanne abandonna

ses

mains

ces bonnes

gens, et

comme un

de ceux qui taient genoux


qu'elle avait les re-

devant
garder

elle lui
si

demandait ce
!

tristement: Hlas

mes bons amis


le dis

et

mes
je

chers enfants, rpondit-elle, je vous

en toute
;

assurance

Il

y a un

homme

qui m'a vendue

suis trahie, et bientt je serai livre la mort. Priez

donc Dieu pour moi,


tt je

je vous en supplie; car bien-

ne pourrai plus servir


!

mon

roi ni le noble

royaume de France
lui disant
sait
,

Alors toute cette foule, en-

tendant ces paroles, se mit pleurer et sangloter,


d'indiquer
qu'il
le

tratre
fait

si

elle le

connais-

et

en

serait

bonne

justice. Mais
la tte
,

Jehanne
et,

se contenta

de secouer tristement

sortant de l'glise, elle revint chez elle suivie par


resta encore longtemps devant la

cette foule, qui

porte de sa maison dans l'esprance de la revoir.

Jehanne passa
sur
la

la

journe en prire.

Comme Jsus

montagne des Ohviers, elle buvait sans doute le calice que quelque ange lui apportait. Puis

comme,

la veille, elle avait dit la

troupe qui

l'ac-

une sortie, vers les quatre heures aprs-midi, Pothon le Bourguignon, un de ses capitaines, vint l'heure convenue lui annoncer que ses gens d'armes taient prts et
compagnait de
se tenir prte faire

qu'on n'attendait plus

qu'elle.

Jehanne

tait

vtue de son costume habituel

c'est--dire qu'elle avait

une armure d'homme

re-

couverte d'un surcot de velours rouge brod or et

COMPIGWE.

217

argent; une forte pe qu'elle avait conquise La-

gny sur un Bourguignon,


voulait plus se servir

car, ainsi

qu'on

l'a

vu

depuis qu'elle avait bris l'pe de Fierbois,

elle

ne

que de

celles qu'elle prenait

l'ennemi, et sa petite hache d'armes. Elle

monta

cheval, prit son tendard des mains de son cuyer

puis ayant

fait

une ou deux

fois

encore

le

signe de
la regar-

la croix, et

ayant recommand ceux qui


:

daient partir de prier pour elle

Allons

dit-elle

Pothon, et, mettant son cheval au


vers la porte
,

trot, elle se dirigea-

l'attendait sa troupe.
,

Au mme
,

instant la porte fut ouverte

et

Jehanne

suivie de

cinq ou six cents gens d'armes peu prs, s'lana

dans
sire

la plaine, et vint

fondre sur les quartiers du

de Noy elles, au
et

moment o Jehan de Luxemville

bourg
l,

quelques-uns de ses cavaliers se trouvaient

y tant venus pour examiner la

de plus

prs.

Rien ne pouvait
le

faire prvoir cette sortie, aussi


fut-il terrible:

premier

effet

en

tous les gens


et

du

sire

deNoyelles taient surpris sans armes,

Jean
con-

de Luxembourg seul, avec


duisait,

les cavaliers qu'il

essaya de faire rsistance, tandis qu'un

messager courait ventre terre son quartier pour


y demander du secours. Pendant ce temps les Franais sabraient qui mieux mieux, renversant tout
ce qui rsistait, et pntrant jusqu'aux logis de sir

John Montgommery. Alors chacun


sur pied, car
le cri:

se
la

mit htivement
Pucelle! avait
19

La Pucelle!

JFUA>'NE LA PUCELLE.

218
retenti d'un

COMPIGJVE.

bout l'autre du camp


fois

bientt des
l'tait la

masses dix

plus nombreuses que ne

petite troupe

des assaillants, s'avancrent contre

eux, et force leur fut de reculer. J^a Pucelle menait


la retraite

nire l'une

comme elle comme la

avait

men

l'attaque, la derl'autre, se retour-

premire

nant chaque

fois qu'elle tait

trop presse, et cha-

que

fois qu'elle se retournait,

voyant reculer devant

son tendard toute cette masse d'ennemis. Mais en


arrivant la barrire elle ne put empcher qu'un

peu de dsordre ne

se

mt dans sa troupe
,

chacun

voulait rentrer le premier

et

il

passer. Jehanne vit que

si

elle

y avait lutte pour ne donnait pas un

peu de temps
fe

ses

dans

les

portes

des fosss. Elle se

hommes, la moiti serait toufou jete du haut du pont au fand retourna une dernire fois pour
c'tait

charger l'ennemi
recula.

la

troisime

l'ennemi
centaine

Jehanne

le

poursuivit avec une

d'hommes peu prs qui formaient son arrire-garde,


mais lorsqu'elle revint
elle

trouva que

les
;

Anglais

s'taient glisss entre elle et le boulevard


tira

alors elle
fait

son pe, ce qu'elle n'avait point encore

de

la

journe, et chargea pour s'ouvrir un passage.


,

Les Anglais furent renverss du choc


les plus hardis qui taient rests

car c'taient

avec

la

plus brave

mais en arrivant
la barrire tait

la

barrire, Jehanne trouva


et que,

que
per-

ferme

malgr ses
il

cris,

sonne ne venait de faire retraite

l'ouvrir.
travers

Alors

lui
;

fallut essayer

champs

elle se retira

donc

CGMPIGNE.
entre la rivire et Compigne
,

219
afln

de gagner, ou

bien

le

large ou bien quelque autre porte qu'on lui


;

ouvrirait

mais quand on

la

vit ainsi

abandonne
Attaque

avec une centaine d'hommes peine, les plus lches reprirent cur et se rurent sur
elle.

par devant, coupe en arrire, force fut alors

Jehanne de
lutte fut
fit

s'arrter et de faire face l'ennemi


et terrible
:

la

longue

Pothon

le

Bourguignon
entre les

des prodiges de valeur, et Jehanne des miracles.


s'tait gliss

Enfin un archer picard qui

pieds des chevaux parvint jusqu' elle, la saisit par

son surcot de velours, et


qu'il la

la tira si

violemment

lui

renversa de son cheval. Cependant l'instant


se remit sur pied et continua

mme

Jehanne
;

de se
,

dfendre

mais enfin ses forces s'puisrent


;

elle

tomba sur un genou


sur
ses

elle jeta

un dernier regard
pour
son

soldats

chacun
la

combattait

compte, nul ne pouvait

secourir; elle
elle,

comprit
fatale

que tout

tait

perdu pour

que l'heure
,

prdite par ses voix tait arrive

et elle rendit
,

son
le

pe Lionel, btard de

Vendme
se

qui lui parut

plus considrable de ceux qui l'entouraient. Aussitt

un grand

cri

leva qui parcourut le

camp
nire

des Bourguignons et qui devait retentir par

toute la
!

France

Jehanne

la

Pucelle est prison-

Cet vnement arriva

le

28 mai 1450.

19.

TM

W^^Bu

Ce

fut

une grande joie


Anglais

comme on
dit

le

pense bien

que

la prise

de Jehanne au quartier des Bourgui;

gnons

et des

on et

que

l'on

y avait

gagn quelque
Azincourt, et

bataille pareille Crcy, Poitiers et

que

c'tait le roi

de France lui-mme
cette

qui y tait prisonnier.

En

efifet,

pauvre

fille,

maintenant charge de chanes,

tait le plus terrible

adversaire qu'ils eussent rencontr sur la terre de

France
conquis

avant son apparition,


le

ils

avaient presque

royaume

tandis qu'au contraire, depuis

24
qu'elle avait paru,
faites et avaient

LE PROCS.
ils

n'avaient compt
les

que par dla

reperdu

deux

tiers

de

France.

Aussi chacun se hta-t-il d'accourir au quartier

du sire de Luxenibourg pour voir la prisonnire que le btard de Vendme lui avait remise. Le duc de Bourgogne y vint comme les autres, et mme des
premiers
;

et

comme

il

s'enferma seul avec

elle,
;

nul

ne

sait

sur quel sujet roula leur conversation

seule-

ment on remarqua qu'en


le

quittant Jehanne, c'tait


la

duc qui semblait


,

le

vaincu et

jeune

fille la

vic-

torieuse.

Et cependant le pril que courait Jehanne tait imminent; des courriers avaient t envoys au duc de Bedford, au comte de Warwick et Tvque de
Winchester, et trois jours s'taient couls peine

que

les Anglais,

ardents

la

vengeance, avaient

fait

adresser au duc de Bourgogne, par frre Martin,

matre en thologie et vicaire gnral de l'inquisiteur de la


foi,

au royaume de France,

la

sommation

suivante
u

Usant des droits de notre

office et

de l'autorit

nous commise par

le saint-sige

de Rome, nous

requrons instamment,
la foi

et enjoignons,

en faveur de

catholique et sur les peines de droit, d'envoyer

et

amener

par devers nous

prisonnire ladite

Jehanne, vhmentement souponne de plusieurs


crimes sentant hrsie, pour tre, selon
par devers nous procd contre
teur de la sainte inquisition.

le droit,

elle

parle promo-

LE PROCS.

225
ni le sire

Mais ni

le

duc de Bourgogne,

de Luxemcette rquifille

bourg n'taient disposs


sition
:

obtemprer

ils

savaient que livrer cette jeune


la livrer

aux

Anglais, c'tait

la mort, et le duc de Bourlettres, et


elle

gogne, qui avait reu ses

qui s'taient en-

tretenu prs d'une heure avec


avait t prise, savait
tait

l'instant o elle

mieux que personne que c'une noble hrone, et non pas, comme le disaient
11

ses

ennemis, une misrable sorcire.


lui et

fut

donc

convenu entre
ne
ferait

Jehan de Luxembourg qu'on


et

aucune rponse aux Anglais,

qu'on at-

tendrait, avant de rien dcider sur la prisonnire,

des nouvelles du roi de France.

Cependant ces nouvelles devaient arriver dans un


certain dlai, afin de produire quelque efficacit.
Il

y avait un gne et le

trait

de guerre entre

le

due de Bourgo-

roi d'Angleterre,

par lequel ce dernier

pouvait rclamer

certains prisonniers
il

moyennant
fallait

dix mille livres de ranon; seulement

que ce

prisonnier ft un roi,

conntable
Or,

un prince du sang royal, un un marchal de France ou un gnral.

l'arme, le

grade positif dans duc de Bourgogne pouvait s'excuser sur ce point dans le cas o, moyennant une ranon gale ou suprieure celle qu'il attendait du roi d'Angleterre,
il

comme Jehanne n'avait aucun

la
le

rendrait au roi de France.

Mais

duc de Bourgogne attendit vainement


qui avait retenu
la

Charles VII,

pauvre

fille

de

Domremy, au moment o

elle avait

voulu se retirer,

226
en
lui disant

LE PROCS.

que,

si elle

tait prise,

il

vendrait,

pour

la racheter, la

moiti de son royaume, Charles YII

n'envoya point de
n'offrit

me messager

de Paris, Charles VII


la

point de ranon. Ainsi, peine

couronne

tait-elle affermie
l'y

sur sa tte qu'il oubliait celle qui


est vrai qu'il

avait pose.

Il

en tait alors au plus

tendre de ses amours avec Agns Sorel.

Six semaines s'coulrent, pendant lesquelles les


Anglais, voyant qu'ils ne pouvaient obtenir aucune

rponse du duc de Bourgogne, assemblrent plusieurs conseils


;

chacun deces conseils

fut suivi d'une


inutiles.
tait

nouvelle

sommation, mais toutes furent

Cependant la rponse du rgent d'Angleterre


parvenue
:

il

consentait traiter Jehanne en gnral


offrir

d'arme, et

pour

elle

une somme gale

celle

qu'il etofferte

pour un roi ou pour un prince royal,


mille livres.
le

c'est--dire dix

En mme temps

on

invitait Pierre

Cauchon,

mme

qui avait t chass


faite

de son diocse, lorsque la ville de Beauvais s'tait


franaise rclamer Jehanne tant en son

nom

qu'au

nom du

roi d'Angleterre,

sous prtexte qu'ayant

t arrte sur les terres de sa juridiction, c'tait


lui d'instruire

son procs. Pierre Cauchon rsista


:

quelque temps
hanne,
Anglais
tion
il

une

fois

charg du procs de Je-

se trouvait plac entre la


la reconnaissait
s'il

vengeance des

s'il

innocente, et l'excra-

de

la postrit

la dclarait

coupable. L'vqu'il

que crut

alors se tirer d'affaire

en rpondant

devait, avant de rien dcider par

lui-mme, prendre

LE PROCS.
l'avis

227
le

de l'universit de Paris.
;

On

pressa de pren-

dre cet avis

Pierre Cauchon tarda tant qu'il put,

mais enfin

il

fut forc d'crire. L'universit se

com-

posait en grande partie de docteurs


glais
:

vendus aux An-

la

rponse fut donc que puisque Jehanne avait


son diocse
,

t prise dans

il

devait la rclamer et

instruire son procs.

Pendant ce temps, la prisonnire, conduite d'abord


au chteau de Beaulieu, avait
t transfre ensuite

dans celui de Beaurevoir, situ quatre lieues de


elle trouva la femme, et la sur de Jehan de Luxembourg.Les deux nobles daraes taient

Cambray, o

d'abord fort prvenues contre Jehanne


gardaient
hrtique

qu'elles re-

comme
;

sorcire,

ou tout au moins comme

mais au premier aspect de leur captive,

en voyant cette simplicit, cette modestie, cette


chastet empreintes dans toute sa personne, elles se
laissrent aller

un mouvement

d'intrt qui

fit

bientt place une piti relle et profonde.


aprs, Jehanne tait devenue leur amie.

Un

mois
de de

Aussi leur premier et leur seul dsir


la sauver. Plusieurs fois
elles

tait-il

obtinrent

du

sire

Luxembourg, impatient du silence de la France et effray des menaces de l'Angleterre, de nouveaux


dlais.

Cinq mois s'coulrent

ainsi.
le

Pendant ces cinq mois,


les

comme on

pense bien,

Anglais n'avaient point ralenti leurs poursuites.

L'vque de Beauvais, press par cette universit

mme

laquelle

il

avait dclar s'en rfrer, tait

28
parti le
et

LE PROCS.

15 juillet de Paris avec un notaire apostolique, un envoy de Tuniversit. Le 16, une seconde

sommation fut signifie au duc de Bourgogne et Jehan de Luxembourg, au nom du roi d'Angleterre :
dans cette sommation,
le

rgent rclamait Jehanne

comme un des principaux gnraux du roi


et offrait
la

de France,

en consquence Jehan de Luxembourg


porte au trait, c'est--dire dix mille
li-

somme

vres, ce qui faisait

peu prs 70,000 francs de notre monnaie; de plus, une rente viagre de 300 livres
assigne Lionel
,

tait

btard de

Vendme

au-

quel,

comme nous
offres

l'avons vu, elle avait

rendu son

pe.

Les

taient pressantes et le refus dange-

reux
tait

tous les jours le sire de

Luxembourg raconmarche ascendante femmes encore aucune dcifroid et silencieux,

sa

sur

et sa
les

femme

la

des choses, et tous

jours ces deux nobles

obtenaient de lui qu'il ne prt


sion.

On

esprait ternellement dans le roi de France,

mais

le roi

de France

restait

proccup, ce qu'il parat, d'intrts plus importants

que

celui de racheter

une pauvre paysanne.


la dci-

Cependant, Jehanne menait, en attendant


sion de son sort,
drissait tous

une

sainte vie qui difiait et atten:

passait son

gion

l'pe

elle ceux qui s'approchaient d'elle temps en prires et en pratiques de relipuis de ces mmes mains qui avaient mani royale et port la bannire de Dieu, elle cou,

sait et filait

comme

au temps de sa jeunesse

et

de son

LE PROCS.

229
;

obscurit. Ses visions taient revenues


ses voix
et

et

quoique

ne

lui parlassent plus


,

que de rsignation
,

de martyre

elle se sentait

sinon plus console

du moins
entendues.
Enfin,

plus forte chaque fois qu'elle les avait

vers le milieu de septembre, le sire de


sa

Luxembourg annona

femme

et sa

sur

qu'il

ne pouvait plus reculer,

et qu'il lui fallait livrer ces

Jehanne aux Anglais. Toutes deux,


jeune
fille;

mots, se
la

jetrent ses pieds, le suppliant de sauver

pauvre

car on savait que la livrer

aux Anglais,

c'tait la

bourg promit

condamner au martyre. Jehan de Luxemd'offrir une dernire chance de salut


mais qu'elle resterait sous
ne seraient pas

sa prisonnire; c'tait de dclarer qu'il consentait,


il

est vrai, sa cession,

sa garde tant

que

les dix mille livres

payes, et que, tant que les dix mille livres ne seraient point payes,
il

serait libre

de traiter de son

rachat avec le roi de France.


Cette condition qui, au premier abord, parat peu
profitable la prisonnire, lui ouvrait cependant

un

assez long dlai.

Le duc de Bedford

n'avait point d'ar-

Luxembourg le savait parfaitement mais comme, tout prendre, il en pouvait


gent, et Jehan de
;

trouver d'un jour l'autre, soit en France


Angleterre,
il

soit

en

chargea sa femme

et sa

sur d'an-

noncer Jehanne
les

qu'il avait t forc


,

de traiter avec

Anglais

et

que

d'un

moment

l'aulre, elle de-

vait se tenir prte leur tre livre. Les

deux fem20

250

LE PROCS.
flchir leur seigneur
;

mes essayrent encore de


cette fois,
I
il

mais,

fut inflexible.
cette terrible nouvelle

fallut

donc annoncer

Jehanne. La pauvre enfant, en l'apprenant, oublia


qu'elle tait l'hrone d'Orlans et la victorieuse

de

Jargau, pour ne plus se souvenir de rien que de sa


faiblesse
vit
,

et

de son isolement.

Du
,

jour de sa capti-

la

guerrire tait disparue

et la

femme

seule

tait reste. Elle fondit

en larmes

comme un

enfant,

baisant les mains des deux


fait

ses amies,

comme

si

elle

femmes dont et d les

elle avait

quitter

l'instant

mme
il

et leur dire
sortit point

adieu pour toujours. Et

cependant
indigne

ne
il

de sa bouche une prire

d'elle,

ne

lui

chappa point un seul reproelle joignit les

che contre son roi; seulement,


en s'criant
:

mains

Mon

Dieu!
;

mon Dieu!

cela devait tre ainsi

car

que mes voix m'en avaient


je savais

prvenue.

)>

Le

soir, lorsqu'elle fut

remonte en sa chambre,
et ses saintes lui

qui tait situe au troisime tage d'une des tours

du chteau,
schrent et

elle se

mit en prires,

apparurent. Alors,
elle

comme

d'habitude, ses larmes se


cette pieuse extase avec

tomba dans

laquelle elle avait l'habitude d'attendre les ordres

du

Seigneur
<(

Jehanne,

lui dit alors sa voix,


:

nous venons pour


;

te rconforter

tu auras fort souffrir


le

mais

le Sei-

gneur

te

donnera

courage. Ainsi donc, dfaut


la

d'esprance, conserve

foi.

LE PROCS.

231
r;

Ces paroles indiquaient Jehanne qu'elle tait


serve
quelque

sombre

et terrible

catastrophe
si

aussi, contre son habitude qui la faisait

obissante
se r-

aux ordres divins, essaya-t-elle vainement de


signer.

De

toute la nuit elle ne put dormir

un

in-

stant, pleurant sans cesse et se levant de quart d'heure

en quart d'heure pour se mettre en oraison devant

un grand

christ d'ivoire qu'elle avait

demand que l'on

transportt de la chapelle dans sa chambre.

La journe du lendemain
dans
les

s'coula,

comme

la

nuit,

larmes et dans

les

prires; seulement Je-

hanne
jet.

paraissait rouler dans son esprit quelque pro-

Plusieurs fois les deux


elle
u

femmes,

effrayes, l'in-

terrogrent; mais
chose, sinon que
:

ne leur rpondit rien autre

J'aime mieux mourir que d'tre


j)

remise aux Anglais,

Le

soir, elle se retira l'heure


la veille, elle

accoutume;

alors,

comme
elles

aperut une grande lumire, sa


;

chambre
baissa les

s'claira, elle leva la tte et vit ses saintes


l'air triste et

avaient

presque
colre.
,

irrit

Jehanne
le

yeux devant leur

au

Jehanne,

dit alors la voix

Dieu

qui voit

fond des curs, a lu dans

le tien tes

coupables pen-

ses et t'ordonne d'y renoncer.


ciel, et le

Le martyre conduit
s'cria

suicide la damnation ternelle.

Oh! mes saintes,


en se tordant
d'tre livre
les

mes

saintes

Jehanne

bras, j'aime

mieux mourir que


les

aux Anglais.

Il

en sera ce que Dieu ordonnera, dirent

232
voix
,

lE PROCS.
et ce n'est point toi disposer
!

de toi-mme. ob-

Hlas
scure dans

mon

Dieu

dit

Jehanne en sanglotant,
et

pourquoi ne m'avez-vous pas laisse pauvre

mon

village?
,

lorsque la femme du sire de Le lendemain Luxembourg, ne voyant pas descendre Jehanne, entra chez elle, elle trouva la

jeune

fille

froide, ple et
elle

tendue sur
pass
la

les dalles

de sa chambre;

avait
l'a-

nuit dans la situation o son apparition

vait laisse.

La dame de Luxembourg
Jehanne pour
ger leur repas
qu'elle vnt
;

fit

de vives instances
d'habitude partale

comme
;

mais Jehanne rpondit qu'elle ne

pouvait, dsirant

communier
les

la

dame de Luxemles

bourg connaissait
elle

pieuses habitudes de Jehanne,

savait

de plus quels puissants secours


la

mal-

heureux trouvent dans

religion

elle

redescendit

seule et lui envoya le chapelain.

Vers quatre heures de raprs-midi, Jehanne descendit son tour


;

sa reconnaissance paraissait plus


les

grande que jamais pour


gelires
,

deux femmes qui, de


ses amies
;

ses

s'taient faites

mais

elle les

quitta longtemps avant l'heure

elle avait l'habi-

tude de remonter.

La femme

et la

sur du

sire

de Luxembourg n'-

taient pas sans inquitude sur ce ple et froid dses-

poir qui avait succd dans Jehanne l'exaltation

de

la veille

aussi demeurrent-elles tard causer


et des craintes qu'elle

ensemble de leur prisonnire

LE PROCS.

235
reste

leur inspirait.

Tout concourait au

augmenter

chez

elles ces

inquitudes instinctives que Ton prouve

parfois rapproche des grands vnements.

On

tait
tait

arriv

au commencement d'octobre;
et

le

ciel

sombre

nuageux,

comme il

Test cette poque de

l'anne dans les contres septentrionales de la France.

Le vent

battait les vieilles tours

du chteau de Beauchambres vides


et

revoir, s'engouflfrant par les chemines et se rpan-

dant en longues plaintes dans

les

dans

les

sombres corridors. Les deux femmes taient

seules dans
lui

un appartement
de

situ au-dessous de ce-

de Jehanne, coutant tous ces bruits mystrieux


la nuit, lorsqu'il leur

et indicibles

sembla tout

coup, au
cri

moment o minuit venait

de sonner, qu'un

douloureux traversait

l'espace.

Toutes deux
cri

tressaillirent et coutrent;

mais ce

succda

le

silence le plus profond. Elles crurent s'tre trompes.

Bientt pourtant montrent jusqu' elles des gmis-

sements qui semblaient venir des fosss du chteau.


Elles coururent alors, pleines d'une

vague pouvante,

jusqu'

la

porte de leur prisonnire; mais elles eu-

rent beau appeler et frapper, personne ne rpondit.


Alors, se doutant qu'un vnement trange venait
d'arriver, elles ordonnrent

aux
le

sentinelles de sortir

avec des torches et de faire

tour du chteau. Ar-

rive sous les fentres de Jehanne, la patrouille noc-

turne rencontra

le

corps de

la

jeune

fille

on crut
;

d'abord que ce n'tait plus qu'un cadavre

bientt

on s'aperut qu'elle

n'tait qu'vanouie.

On

la trans20.

254

I PROCS.
la

chambre mme de la dame de porta aussitt dans Luxembourg, o, grce aux soins que lui prodigurent les deux femmes, Jehanne reprit ses sens; comme elle Tavait dit, elle avait mieux aim mourir que d'tre livre aux Anglais, et malgr Tordre de ses voix, elle avait, dans l'esprance de fuir ou dans celle d'tre tue, saut du troisime tage de la tour ;
sans doute Dieu l'avait soutenue dans sa chute
elle
:

car
et

et

s'craser contre

le

talus

du fond,

comme nous

l'avons dit,

on

l'avait

retrouve va-

nouie seulement.

En revenant

elle,

Jehanne parut
sire

fort

repentante

de ce qu'elle avait

fait,

mais l'impression produite


le

par cet vnement sur

de Luxembourg ne
Il

pouvait tre efface par ce repentir.

craignit que,

dans quelque tentative pareille


de
faire,

celle qu'elle venait

Jehanne, moins heureuse, ne se tut,


perdre
les

et

ne

lui ft
;

rachat

il

10,000 livres offertes pour son dclara donc au rgent d'Angleterre qu'il
mettre Jehanne sa disposition, mais

tait prt

le procs ne comment qu' o il aurait touch le ranon de sa prisonnire. Le duc de Bedford passa par toutes les condi lions qu'il plut au sire de Luxembourg de lui impo-

qu'il

entendait que

l'heure

ser, tant

il

avait

peur que
lui.

le roi

de France n'entrt
rgent s'inquitait

en concurrence avec

Mais

le

tort. Le roi de France paraissait avoir complte-

ment

oubli l'existence de celle laquelle

il

devait

sa couronne.

lE PROCS.

255
le

Le rgent
tats

avait

convoqu,

4 aot 1450,

les

de

la

province de Normandie Rouen,

et

il

leur avait

demand une contribution de 80,000 livres,


au
rachat

qui avait t vote. Sur les 80,000 livres, 10,000


taient

destines

de

la

Pucelle

ces

10,000

livres furent

payes au sire de Luxembourg,

vers le 20 octobre.

L'vque de Beauvais s'occupa alors avec une activit


tir la

derrire laquelle se faisait incessamment sen-

haine des Anglais^ d'assembler

le

tribunal qui

devait juger Jehanne.

En

attendant, elle avait t

transporte

sons d'Arras et

du chteau de Beaurevoir dans les pridu Crotoy, puis de cette dernire


conduite Rouen, o se trouvait

ville elle avait t

alors le jeune roi, Henri, pauvre enfant qu'on allait

associer, sans qu'il se doutt

du crime dont ont achait


la

son innocence, au meurtre juridique qui se prparait.

Arrive Rouen, Jehanne fut conduite dans


fait

grosse tour o Ton avait


elle

d'avance forger pour

une cage de

fer,

qui se fermait avec deux cadeelle tait

nas et une serrure, et dans laquelle


retenue par des chanes qui,

encore

l'aide

d'une espce

de
L,

collier, lui entrelaaient le


elle fut

bas de chaque jambe.


la

expose aux outrages de

multitude

comme une
la

bte fauve. Les soldats l'insultaient et

piquaient du bout de leur lance pour la faire

lever, lorsque venaient

pour

la

voir quelques per-

sonnages de distinction. Le
inme, aprs avoir touch

sire
le

de Luxembourg

lui-

prix de son sang, eut

256
la cruelle curiosit
fois
:

LE PROCS.
la venir voir une dernire accompagn du comte de Warwick et

de

il

tait

du comte de
riant, je suis

Strafford

Jehanne,

lui

dit-il

en
il

venu pour

te

mettre ranon, mais


Dieu, rpondit
riez

faut

que tu
fille,

me

promettes de ne jamais plus tirer

Fpe contre moi. jeune

Hlas mon

la

je sais bien

que vous vous

de moi,

car vous m'avez vendue, et vous n'avez maintenant


ni le pouvoir ni le vouloir de

plus, je sais que

les

Anglais

me racheter. Il y a me feront mourir,


royaume de France
ils
:

croyant, par ma mort, gagner le

mais

il

n'en sera rien

car fussent-ils cent mille de

plus qu'ils ne sont maintenant,

n'auront pas ce

royaume.

ces

mots
tirait

le

comte de Strafford s'emla

porta tellement, qu'il l'insulta par les plus grossires injures


;

il

son pe pour
l'arrta

frapper;

mais

le

comte de Warwick

au moment o
au-devant

Jehanne, voyant son intention, se

jetait

du coup.
Et cependant toute captive, tout enferme dans

une cage de
si

fer,

tout enchane et garde vue

qu'elle tait, la

pauvre Jehanne inspirait encore une


ses

grande terreur

ennemis, que des

lettres

au nom du roi d'Angleterre, et dates du 12 dcembre 1450, ordonnaient de faire arrter et


crites

traduire devant des conseils de guerre tout soldat

qui

la

peur inspire par

la

Pucelle ferait aban-

donner ses drapeaux. En

effet,

dans

les

derniers

temps, aucune arme ne voulait plus marcher contre

LE PROCS.
elle,

2o7
la

et les soldais

aimaient mieux s'exposer

mort en dsertant qu'en combattant.


Aussi les prparatifs se poursuivaient-ils avec
plus grande activit
;

la

enfin,

le

mercredi 21

f-

vrier 1451, le tribunal s'assembla dans la chapelle

royale de Rouen, et les lettres par lesquelles le roi

ordonnait que

la

Pucelle fut remise la justice

ecclsiastique, furent lues en prsence de messei-

gneurs

et

matres Gilles, abb de Fcamp, Jehan


le

Beaupre, Jehan de Chtillon, Jacques

Terrier,

Nicole Midi, Gurard Feuillet, Guillaume Hecton,

Thomas de

Courcel, et matre Richard Prati. Alors

matre Jehan Estevit,

promoteur du procs, de-

manda que Jehanne

fut

amene pour

tre interro-

ge, ce qui fut l'instant

mme accord par l'vque.

Un

une requte de Jehanne, dedu procs, il lui ft permis d'entendre une messe. L'vque et les juges dlibrrent, et dcidrent que la requte devait
huissier prsenta

mandant qu'avant

l'ouverture

tre refuse
tait diffame.
la

Jehanne attendu

les

crimes dont

elle

L'ordre fut en consquence donn de

conduire l'instant
fut

mme

devant

le

tribunal.

amene aussitt, et le mme jour l'interrogatoire commena. Ce fut alors que Jehanne se montra vraiment grande et belle. La pauvre jeune fille, qui ne savait
Jehanne
ni lire ni crire, qui l'on avait seulement appris

coudre

et filer, et qui, outre cela, connaissait

pour

toutes choses,

comme

elle le disait

elfc-mme, son

238
Pater, son Ave

LE PROCS.

Maria
et

et

son Credo,

pauvre pri-

sonnire isole, sans conseil humain, soutenue seu-

lement par Dieu

par sa conscience, se montra

toujours calme, souvent nergique, quelquefois su-

blime; aussi nous contenterons-nous de

citer,

pour

donner nos lecteurs une ide de


figure,

cette majestueuse

quelques questions et quelques rponses


:

prises presque

au hasard dans son interrogatoire Admoneste de jurer sur tous les saints vanen toutes choses sur
les-

giles qu'elle dirait la vrit

quelles elle serait interroge,

Jehanne rpondit
qu'il

<c

Je ne jurerai point, atle

tendu
nemis.
<t

y a

telles

choses concernant

roi

de
en-

France sur lesquelles je ne puis rpondre

ses

Mais, reprit l'vque, vous jurerez au moins


la vrit

de dire

sur ce qui concernera la

foi

catho-

lique et sur les choses qui n'intresseront

Jehanne rpondit que sur

ses

que vous. pre et mre et

sur toutes choses qu'elle avait faites depuis que, partant de

Domremy,
elle tait

elle avait pris

le

chemin de

la

France,
tiers

prte rpondre et jurerait volon;

de dire

la vrit

mais que sur

les rvlations

elle faites de la part

de Dieu,

et qu'elle n'avait

jamais confies qu'au


la tte, elle

roi Charles, lui

dt-on couper

ne les rvlerait point avant d'en avoir

cong du

roi Charles et

de Dieu.

Cette rponse faite avec la simplicil d'une jeune


fille

et la

fermet d'un hros, l'vque l'admonesta

LE PROCS.

'

259
la

de jurer de dire
foi.

la vrit

en ce qui toucherait
les

Jehanne alors
le

se

mit genoux, posa


mais

deux

mains sur
sur
le

missel, et jura qu'elle dirait la vrit


foi
;

schoses concernant la
elle

elle

ajouta que

de ses rvlations
qui

ne dirait rien personne

qu'elle n'en et reu la permission de la


les lui avait faites.

mme

voix

Puis
:

s'adressant l'vque

et le

regardant en face

Regardez-y deux
vous faire

fois, lui dit-elle,

avant de

mon juge

car,

au
l

nom

de Dieu, je

vous rponds que vous prenez


Interroge sur
le lieu

une lourde charge.

de sa naissance, sur l'ge

qu'elle a et sur l'ducation qu'elle a reue.


Elle

rpond

qu'elle est

ne Domremy, qu'elle a
sait
le

dix-neuf ans ou environ et qu'elle


nosiet'y

Pater

VJve Maria

et le Credo,
elle

Interroge quelle poque

eut ses premires

rvlations et par quel intermdiaire,


Elle
la

rpond que

c'tait l'ge

de treize ans et par

mme

voix qui l'enseigna toujours depuis se


;

bien gouverner

mais que
elle

la

premire

fois qu'elle

entendit cette voix,

eut grand'peur; que ladite

voix retentit en temps d't, en plein midi et tandis


qu'elle tait

dans

le

jardin de son pre.

Interroge sur ce que lui ordonna cette voix,


Elle

rpond que deux ou

trois fois la

semaine cette

voix lui ordonnait de partir pour venir en France


sans que son pre
fallait

st rien de son dpart, et qu'il

qu

elle se htt

de partir,

et

qu'elle ferait

240
lever

LE PROCS.
le

aux Anglais

sige

d'Orlans et mnerait

sacrer le dauphin Reims.

Interroge

si',

quand

elle quitta

son pre et sa

mre,
Elle

elle croyait

pcher,
le

rpond

Puisque Dieu

commandait, eussfille

je eu cent pres et cent mres, et euss-je t

du

roi, je fusse partie.


si elle

Interroge

trouva quelque

empchement
elle

sur sa route,
Elle

rpond que sans empchement aucun

vint jusqu'au roi.

Interroge
Elle

du

lieu

tait le roi.
le roi

rpond qu'elle trouva


le

Chinon, o elle

arriva vers

midi; qu'elle se logea dans une petite


en son chteau.
dsign.
qu'elle le

htellerie et qu'aprs le dner, elle se rendit devers


le roi

qui

tait

Interroge
Elle

si le roi lui fut

rpond que non, mais

reconnut

par le conseil de sa voix.


Interroge de quelle toffe tait son tendard, et
si c'tait

de

toile

ou de drap,
c'tait

Elle

rpond que

de blanc satin.
le

Interroge par quel sortilge elle rendait

cou-

rage aux soldats qui suivaient son tendard,


Elle
les

rpond

Je disais

Entrez hardiment parmi


premire.

Anglais, et j'y entrais

la

Interroge d'o vient que son tendard tait au


sacre plus prs
Elle

du chur qu'aucun
:

autre.
le

rpond

C'tait bien le

moins, tant

pre-

LE

PRX)CfeS.

241

mier
en
elle

la

peine, qu'il ft
si

le

premier l'honneur.

Interroge

l'esprance de la victoire tait fonde

ou en son tendard,
rpond
:

Elle

Elle tait fonde en

Dieu

et

non

ail-

leurs.

Interroge

si

ceux de son parti croyaient fermeenvoye de par Dieu,


croient,
ils

ment

qu'elle ft

Elle

rpond

S'ils le

ne sont pas abuss*

Interroge
habill,

si

saint Michel lui apparaissait

nu ou

Elle

rpond
vtir?

Croyez-vous que Dieu n'a pas de

quoi

le

Interroge
l'instigation

si

elle

fit

la

sortie

de Compigne
fosss de

de ses voix.
:

Elle

rpond
il

Qu'un jour, tant sur

les

Melun,
la

lui fut dit

par ses voix qu'avant qu'il fut


;

Saint-Jean d't, elle serait prise par les Anglais


qu'il

mais

ne

fallait

pas qu'elle s'en abattit, mais

qu'au contraire

elle prt la

chose

comme

lui

venant

du Seigneur
Interroge

et
si

que

le

Seigneur

l'aiderait.

depuis ce jour ses voix lui ont reavertissement,

nouvel
Elle

le

mme
:

rpond

qu'alors elle a

dans quel

lieu,

Que plusieurs fois elle l'a reu et demand quand cela arriverait et mais qu' cette demande elle n'a
le cas

jamais eu de rponse.
Interroge dans
tre prise,
Elle
si elle

elle

et su qu'elle devait

et

fait celte sortie,

rpond qu

elle

ne

l'et

pas faite volontiers,


21

242
mais que
elle
si

LE PROCES.

cependant ses voix l'eussent ordonn,

et suivi leur

commandement
les fosss,

jusqu'

la fin.

Interroge pourquoi elle sauta

du haut de

la

tour

de Beaurevoir dans
Elle

rpond

Il

m'tait plus cher de

mourir que

de tomber aux mains des Anglais.


Interroge
d'vasion,
Elle
si

ses voix lui ont conseill ce

moyen
ont dleur a

rpond qu'au contraire


c'est la

elles

le lui

fendu, et que
dsobi.

premire

fois qu'elle

Interroge si, en sautant ainsi,


tuer,
Elle

elle

croyait se

rpond qu'elle n'en savait rien,

et qu'en sau-

tant elle se

recommanda
si,

Dieu.
elle fit

Interroge

aprs cette essai de fuite,


l'avis
la

pnitence pour l'avoir tent contre


Elle

de ses voix,

rpond

Ma

pnitence fut

douleur que je

me fis
Elle

en tombant.
si la

Interroge

blessure fut grave,

rpond

qu'elle l'ignore,

mais que ce qu'elle

sait, c'est qu'elle fut

deux ou

trois jours sans


elle fut

poucon-

voir boire ni

manger ; mais qu'enfin


Dieu de ce

consose

le par sainte Catherine, qui lui

ordonna de
qu'elle

fesser et de remercier

ne

s'tait

point tue; qu'au reste les gens de Compigne auraient secours avant la Saint-Martin d'hiver; et

sur cette consolation,

elle se prit

que recommencer

manger,

et bientt

fut gurie.

LE PROCS.

243

Interroge
livre des

si

ses voix lui ont dit qu'elle serait d-

mains des Anglais,


ses voix lui ont dit
:

Elle

rpond que

Prends tout

en patience, et ne t'inquite pas de ton martyre,


c'est le

chemin du paradis.
si,

Interroge

depuis que ses voix lui ont

fait cette

promesse,

elle croit

effectivemeraent qu'elle ira en

paradis, et ne sera point


Elle

damne en

enfer.
si

rpond

qu'elle le croit aussi

fermement que
;

elle tait

dj au

royaume des cieux


promesse

et

comme on
en
effet

lui disait

que

cette

qu'elle avait reue tait


la

d'un grand poids, rpond qu'elle

tient

pour son grand


Interroge
tre
si,

trsor.

aprs une telle rvlation,

elle croit

dans

la

grce de Dieu,
:

Elle rpond m'y mettre ; si

Si je n'y suis pas, je prie


j'y suis, je prie

Dieu de

Dieu de m'y conc'tait ainsi

server.
C'tait ainsi

que Jehanne rpondait;


aprs tre passe de

que

la

jeune

fille,

la foi

Thsi

rosme, passait de l'hrosme au martyre; car,


saintes

que fussent

ses

rponses,

ft son innocence, elle tait

que d'avance condamne.


si

clatante

Cependant on
toutes ces

n'osait point parler

de mort, car

accusations de sorcellerie et d'impit

avaient t successivement crases sous les pieds

de

la

jeune

fille.

Ds

le

commencement du
s'tait

procs,

on

avait

introduit

dans sa prison un misrable

nomm

Loyseleur, lequel

donn pour prtre

244
lorrain perscut et

LE PROCS.

martyr
et le

comme elle,

lequel l'avait

plusieurs fois entendue en confession, tandis que le

comte de VVarwick Jehanne


tait celle

duc de Bedford coutaient,


la

cachs derrire une tapisserie. Mais

confession de

d'un ange
;

on n'avait rien pu

surprendre par ce moyen

il

avait

donc

fallu

y rela

noncer, et un matin l'infme espion tait sorti de


prison de Jehanne pour n'y plus rentrer.

On

avait

envoy prendre des informations


le

Damune

remy, dans
sainte.

pays de Jehanne, et tout

le

pays avait
tait

rpondu d'une seule voix que Jehanne

On
cine
,

avait appel de savants


et

docteurs en mde,

de vnrables matrones

et

ils

avaient

dclar l'unanimit
il

n'y avait point


le le

que Jehanne tait vierge ; dire que Jehanne avait conclu


le rituel dit

un pacte avec
tivement que
vierge.

dmon, puisque

posi-

dmon ne peut

pactiser avec

une

Tous
srables

les

chefs d'accusation, dtruits les uns aprs

les autres, s'taient

donc rfugis dans quelques mi;

subtilits

elle

refusait de se soumettre

l'glise et elle continuait porter des habits d'homme. Son refus de se soumettre tait un pige o on lui avait fait une l'avaient fait tomber ses juges
:

si

subtile distinction de l'glise triomphante dans le

ciel, et

de

l'glise militante sur la terre, que,

malgr

sa lucide et

prompte conception,

elle n'y avait rien

LE PROCS.

245
prtre
,

compris.

D'ailleurs ce misrable

qu'elle

un homme de Dieu, et dont elle dplorait la perte chaque jour, lui avait persuad que se soumettre l'Eglise, c'tait reconnatre un tribucroyait toujours

compos entirement de ses ennemis. Quant son obstination conserver les habits d'homme, elle s'explique tout naturellement plunal
:

sieurs fois Jehanne, belle et jeune, avait t en butte

aux violences de
encourags par

ses gardiens,

que

l'on disait

mme

le

duc de Bedford,

et elle croyait sa

chastet mieux dfendue par des habits d'homme que par des vtements de femme. Cependant plusieurs des juges avaient des remords

sur la manire dont

ils

voyaient

la

procdure se d-

rouler, et l'un d'entre eux, press par la voix de sa

conscience, suggra Jehanne en plein tribunal


l'ide

de se soumettre au concile gnral de Ble,

qui tait alors assembl.

Qu'est-ce
Jehanne.
lui

qu'un concile

gnral ?

demanda

C'est une congrgation de l'glise universelle,


rpondit frre Isambart, et vous y trouverez audocteurs de votre parti que du parti des
tant de

Anglais.

Oh

dans ce cas, messieurs,


rclame.
le

s'cria

Jehanne,

soyez tmoins que non-seulement je m'y soumets,

mais encore que je

le

Taisez-vous donc, de par

diable
le

interrompit

l'vque; puis se tournant vers

notaire apostoli21.

246
que
:

LE PROCS.

Je vous dfends, lui

dit-il,

d'insrer cette de-

mande au
de

procs- verbal.
!

Hlas

rpondit

la

jeune

fille

avec cet accent

triste rsignation

qui ne l'abandonna point

un

instant, vous crivez tout ce qui est contre moi, et

vous ne voulez rien crire de ce qui

est

pour.
at-

A
de

la

porte du tribunal,
;

le

comte de Warwick

tendait frre Isambart


lui la

en l'apercevant il s'approcha

main
main

leve

mais rflchissant au danger

qu'il

encourait en frappant
;

un
:

ecclsiastique

il

baissa la

puis, d'urie voix qui avait conserv

toute la

menace de son

geste

Pourquoi,
ferai jeter

lui dit-il, as-tu souffl ce


!

matin cette

mchante ? Par la mort-Dieu vilain, si je m'aperois que tu veuilles l'avertir pour la sauver, je te
dans
la

Seine.
les

Les interrogatoires termins,


semblrent,
le

juges se ras;

12 mai, chez l'vque deBeauyais

l,

comme

ils

n'osaient assumer sur feux seuls la res-

ponsabilit d'un

jugement aussi inique que


tait destine, ils

celui

auquel Jehanne

rdigrent douze
qu'ils envoyrent,

articles inexacts et

mensongers

sous forme de mmoire consulter, et sans

mme

nommer
tre

l'accuse, l'universit

de Paris, au chapi-

de Rouen, aux vques de Coutances, d'Avran-

ches et de Lisieux, et cinquante ou soixante docteurs qui avaient t assesseurs dans le procs.

La

rponse fut que

(c

l'accuse avait cru lgrement


des apparitions et rvlations

ou orgueilleusement

LE PROCS.

247
esprit;
lui

qui venaient sans doute

da malin

qu'elle

blasphmail Dieu en soutenant que Dieu


nait de porter l'habit

ordon-

d'homme,

et qu'elle tait hr-

tique en refusant de se soumettre TEglise.

Pendant toute
lade
;

cette enqute,

Jehanne tomba maplas

alors

l'ordre
et les

arriva d'avoir d'elle les

grands soins,

meilleurs mdecins de Paris fu-

rent envoys pour la traiter. Pour l'empire


disait le

du monde,
elle

comte de Warwick.

le roi

ne voudrait qu

mourt de mort naturelle; il Ta achete assez cher, pour en faire ce qu'il en veut, et il entend qu'elle
soit

brle vive.

Jehanne gurit,
terre
;

comme
elle

le dsirait le roi

d'Anglefati-

et

comme
fois

pouvait, avec toutes les

gues de corps

et d'esprit qu'elle

endurait, tomber

une seconde
fut

malade

et
la

ne s'en plus tirer aussi


sentence,
et la

heureusement, on pressa
rendue
:

sentence

c'tait, selon

l'habitude des jugements


faite

ecclsiastiques,

une dclaration

l'accuse,

qu'elle tait retranche de l'Eglise

comme un mem-

bre corrompu
lire.
le

et qu'elle tait livre la justice scu-

Cependant les conseillers avaient ajout que dans

cas

l'accuse consentirait se rtracter et reils

noncerait ses habits d'homme,

engageaient les
la

juges modrer

la

peine en ce qui touchait

mort

ou

la

mutilation.
n'tait

Mais ce

pas chose facile que de faire re-

connatre l'inspire que les rvlations qu'elle continuait d'avoir et qui seules lui donnaient la force

248
qui
la soutenait,

LE PROCS.
lui

venaient du

dmon

et

non de

Dieu.
pelait

On

essaya d'abord de vaincre ce que Ton apla

son obstination par

peur de

la torture.

En
la

consquence, Tvque de Beauvais se rendit sa


prison avec
question.
le

bourreau

et les

instruments de
si elle

On annona
la

alors

Jehanne que

ne

voulait pas abjurer et reconnatre ses hrsies, on


allait la

mettre

gne

en

mme

temps,

le

bour-

reau prparait

le chevalet.

Jehanne, en voyant ces

prparatifs, devint trs-ple, mais sa constance


fut point

ne

une seule minute branle,


:

et se retour;

nant vers l'vque


prviens que
le

Faites, lui dit-elle


fait

mais je vous
corps et
et
le

mal qui sera


menace,

mon

mon me,
corps.

retombera sur votre me


pareille

sur votre

Une
mais

comme on
,

comprend

bien, n'tait point capable d'arrter

son perscu-

teur

comme Jehanne

tait

encore trs-faible

de

la

maladie qu'elle venait de

clara qu^il tait possible


les

faire, le mdecin dque l'accuse mourt dans

tourments.
cette

Comme

mort

tait le

malheur que redou-

taient le plus les Anglais, et

pondait pour ainsi


eut alors recours

que Pierre Cauchon rdire de Jehanne sur sa tte, on

ce misrable

prtre

nomm

Loyseleur, que l'on avait dj introduit dans sa prison, sans qu'il et rien

pu

tirer

de Jehanne que l'on


elle. Il se glissa

trouvt

moyen de retourner

contre

dans

le

cachot de Jehanne et prtendit avoir sduit

le gelier

par ses prires. Jehanne

le

reut

comme

LE PROCS.

249
lui

son librateur spirituel, et

le

misrable

donna

le

conseil de se soumettre tout ce qu^on exigerait


d'elle, lui

rpondant que, sa soumission

faite, elle

immdiatement des chanes des Anglais aux mains de l'glise. Jehanne combattit toute une
passerait

nuit les sophismes de ce misrable avec la logique


lucidit de
c'tait

son esprit

mais enn
lui

croyant que

par dvouement qu'il

donnait ce conseil,
la

et

humiliant son ignorance devant


regardait

sagesse

de

celui qu'elle
elle

comme l'homme

de Dieu,

promit de

faire tout ce

qu'on voudrait.

En consquence,
tire
tire

ds le surlendemain de cette
le

promesse, c'est--dire

24 mai 1431, Jehanne


la

fut

de sa prison

et

conduite sur

place

du cimel'un

de Saint-Ouen pour y entendre sa sentence.


avaient t dresss
le
:

Deux chafauds y

pour

l'vque de Beauvais,

vice-inquisiteur, le cardinal

de Winchester, l'vque de Noyon, l'vque de Boulogne et trente-trois assesseurs


;

l'autre

pour Jela

hanne

et

Guillaume Erard, qui

tait

charg de

prcher; au pied de l'chafaud,

tait le

bourreau

avec sa charrette tout attele, et prt, en cas de


refus, conduire Jehanne sur la place du MarchVieux o le bcher l'attendait. Toutes choses, comme on le voit, taient prvues, et, le cas chant,
il

n'y avait pas de retards craindre.

Tout
parties

le
:

peuple de Rouen semblait divis en deux Tune qui attendait Jehanne sur la i)lace du

cimetire, l'autre qui l'attendait la porte de sa

2d0

le procs.
;

prison et dans les rues o elle devait passer

cette

dernire portion se mit sa suite mesure qu'elle


s'avanait, de sorte qu'en arrivant sur la place, comme

dj elle tait presque pleine, l'encombrement devint


tel

que

l'on fut oblig

de

faire ouvrir

un chemin

jusqu' l'chafaud coups d'pe et coups de pique.

peine Jehanne fut-elle monte sur l'chafaud,


prit
la

que Guillaume Erard

parole, et

essaya de

l'craser sous le poids d'un discours tout rempli

non

seulement d'accusations, mais d'insultes. Jehanne


couta toute cette diatribe avec sa rsignation ordinaire et sans rpondre

un seul mot, paraissant tellement absorbe dans une prire mentale, qu'on eut
dit qu'elle n'entendait

mme

pas

les paroles

de

l'ora-

teur. Cette insensibilit apparente exaspra Guil-

laume rard,
C'est
toi,

et

lui

posant

la

main sur
la

l'paule

s'cria-t-il

en secouant

jeune

fille,

c'est toi,

Jehanne, que je parle; et


,

c'est

non-seu-

lement

toi

mais

c'est

ton roi, et je dis que ton


!

roi est schismatique et hrtique

Mais ces mots^


la pa-

Jehanne

se releva

pour dfendre encore avec

role celui qu'elle avait dfendu

du

glaive, et qui

en

rcompense

l'avait si

lchement abandonne. Par

ma

foi,

et

rvrence garde, s'cria-t-elle, je vous

ose bien dire et bien jurer sur la peine de

ma

vie,

que ce
tien

roi

que vous insultez

est le plus noble chr-

parmi

les chrtiens, celui

qui aime

le

mieux

la

foi et l'Eglise et

qui par consquent, n'est point tel

que vous

le dites.

LE PROCS.

251
taire
!

Faites-la
ensemble
Erard,
et

taire

faites-la

crirent alors

d'une seule voix, s'adressant l'apparil'vque de Beauvais et Guillaume

teur Massieu,

Alors l'appariteur se Jeva, fora Jehanne


seoir, et,

s'asla lut

prenant

la

cdule d'abjuration,
il

il

tout haut; et, cette lecture finie,

tendit la cdule
!

vers Jehanne, en lui criant

Abjure

Hlas
et surtout

rpondit Jehanne, je ne sais ce que

vous voulez dire en m'ordonnant d'abjurer.

Alors expliquez-lui ce
dpchons.
celui qui tait charg

que

c'est, cria l'vque,

L'appariteur s'approcha alors de Jehanne

c'tait

d'accompagner
candeur

les

criminels

en prison, au tribunal
cet

et l'chafaud, et la

cependant

homme

en voyant
se sentit
elle. Il

et la rsignation

de Jehanne
passion pour

touch d'une profonde comlui

donna donc

le

conseil,

au

lieu d'abjurer, de s'en rapporter l'Eglise universelle.

Jehanne
ferme
:

se leva alors et

d'une voix douce, mais

Je
selle

m'en rapporterai,
si

dit-elle, l'Eglise

univer-

pour savoir
s'cria

je doi^s abjurer
,

ou non.

le

Abjure sans condition

abjure

l'instant

mme,

Guillaume rard, ou par

Dieu du

ciel, je te

jure que ce jour est ton dernier jour, ot


nuit tu seras brle.
cette

qu'avant

la

Jehanne,

menace,

plit et frissonna

puis.

252
l'on vit couler
elle tait

LE PROCS.

deux grosses larmes sur

ses joues

la

au bout de femme.
bien
!

ses forces, le hros faisait place

Eh

dit-elle

en clatant en sanglots, je
le

dclare que je m'en rapporte sur


et notre sainte

tout

mes juges
lui

mre
dit

la sainte glise.

Alors signe,
sentant

Guillaume Erard, en

pr-

un papier qu'il prit des mains de Laurent Callot, secrtaire du roi d'Angleterre. Qu'est cela? demanda la jeune fille.

L'acte d'abjuration
laisser crotre tes

qu'on vient de

te lire, et

par lequel tu promets de ne plus porter d'armes, de

cheveux,

et

de renoncer aux habits

d'homme.

Mais, dit Jehanne en


vient de

hsitant, celui

que

l'on

me

lire

me

semblait beaucoufi plus court

que

celui-ci.
c'est le

Non,

mme,
le

dit

Guillaume rard,
Signe, lui
Il

et

mettant une plume dans

la

main de Jehanne
:

et la

main de Jehanne sur


signe l'instant

papier

dit-il,
le
fit

mme, ou

sinon...

appela

bourreau, qui, poussant son cheval en arrire,


reculer sa charrette jusqu' l'chafaud.

Hlas
trompez,

dit

Jehanne d'Arc, Dieu

est

tmoin que
si

je suis seule ici contre vous tous, et que,


c'est

vous

me

bien infme.

A ces mots, elle leva les yeux au ciel comme pour demander un dernier conseil Dieu. Puis, laissant
retomber sa
tte

sur sa poitrine,

elle fit

une croix

LE PROCS.

aS

en poussant un soupir.

C'tait,

comme on

s'en sou-

vient, la seule signature qu'elle st tracer.

Mais cette abjuration qui infamait Jehanne, en


avouant que tout ce qu'elle avait
tre le conseil et la volont
fait tait fait

con-

de Dieu,

et la suggestion

des mauvais esprits, car bien vritablement,


avait cru s'en apercevoir Jehanne,

comme

on

lui avait fait si-

gner une cdule diffrente de

celle

qu'on

lui avait
;

lue, cette abjuration, dis-je, sauvait sa vie

car la

consultation disait qu'au cas o l'accuse abjurerait,


se laisserait pousser les cheveux, et reviendrait ses

habits de

corde de ses juges.

femme, on implorerait pour elle la misriAu moment o Jehanne abjura,

une grande clameur s'leva donc dans la foule joyeuse parmi les Franais qui voyaient Jehanne sauve, menaante parmi les Anglais qui voyaient Jehanne
chapper
la

mort.
si-

Alors l'vque de Beauvais se leva et imposa

lence toute cette multitude agite de sentiments


si

divers, en faisant signe qu'il allait lire la sentence.


la

Nous

rapportons

ici

textuellement.

In nomine Dominiy amen.

Tous

les

pasteurs de l'Eglise, qui ont soin et d-

sir

de conduire le peuple de Dieu doivent loyalement

et

diligemment prendre garde que

le

diable par ses

arts subtils ne sduise et ne doive par ses fraudes


les brebis

de Jsus-Christ, ce quoi

il

travaille sans

JEHANNE LA PUCRLLE.

22

254
cesse
;

LE PROCS.

ce pour quoi

il

est ncessaire

par grande di-

ligence de rsister
prises
5

aux fausses

et dloyales entrela

comme

toi

Jehanne, dite vulgairement

Pucelle, as t circonvenue de plusieurs erreurs en


la foi

jugement
tions par

de Jsus-Christ, sur quoi tu as t appele en vus par nous tous les points et articles
,

de ton procs
toi

les

confessions
et dites
;

rponses

et asser-

faites

et tout le procs
la

vu
fa-

et dlibr

par

les

matres et docteurs de
,

cult de

thologie de Paris
,

et

plusieurs prlats

et docteurs es droits

tant en droit
ville

canon qu'en

droit civil,

tant dans cette

de Rouen, par

lesquels tu as

t charitablement et

longuement
et re-

admoneste, nonobstant lesquelles monitions


ouverte, pour quoi afin
taire,

montrances tu as tmrairement pch bouche

nous t'avons condamne

que tu fasses pnitence saluet condamnons, par


le

sentence dfinitive, chartre perptuelle, avec


pleures tes pchs, et que dsormais tu n'en

pain de douleur et l'eau de tristesse, afin que tu

com-

mettes plus, sauf toutefois notre grce et modration, si tu te


riter.
1)

conduis l'avenir de faon

la

m-

Aprs

la

lecture de cette sentence, Guillaume


et cria trois fois
:

rard se leva de nouveau


hrtique!

France

France; tu as t sduite par une

femme qui
:

t'a faite

Mais Jehanne se leva, et d'une voix forte

Ce n'est point vrai,

dit-elle, ce n'est point vrai^

LE PROCS.
dites cela

^^
mais non point
Jehanne,

de moi,

si

vous

le Tonlez,

de

la

France, qui est un saint royaume.


lui cria-t-on. taisez-vous,
si

Taisez-vous,
car
fait
il

n'y a pas

longtemps dj que

l'on

vous

misricorde qu'on ne puisse revenir l-dessus.


!

Eh bien
rglise.

alors, dit

a t convenue,

que Ton

Anglais, et que Ton

Jehanne, comme la chose me tire donc des mains des me mne dans les prisons de
fonde ce-

3Iais sans couter cette rclamation,

pendant sur une promesse positive, Jehanne fut reconduite dans la grosse tour. Elle y fut bientt
suivie par le vicaire de l'inquisition, et par plusieurs

de ses juges qui venaient pour lui faire sentir le prix

de

la grce, qu'elle avait

reue, et pour lui signifier

d'abandonner son habit d'homme. Jehanne rpondit


avec humilit qu'elle tait prte obir en tout
la

teneur du jugement.

En consquence, on
habits de

lui

apporta

un ballot contenant des demanda rester seule,

et les revtit; alors les

glais rentrrent, et l'attachrent

femme. Jehanne Anun poteau, situ


lui cei-

au milieu de sa prison, par une chane qui


gnait le milieu

du corps
lit

la

nuit,

deux chanes
;

fixes

au pied de son
elle tait

devaient rpondre d'elle

en outre,

garde par cinq soldats dont trois ne de-

vaient point quitter l'intrieur de son cachot et dont

deux

veillaient la porte.
le

Cependant

but des Anglais

n'tait point rempli.


c'tait

Ce n'taient point des tortures qu'ils voulaient,

256
sa

lE PROCS,
:

mort

aussi en portant

de son cachot,

le

comte

de Warvick exprima toute sa colre Pierre Cauchon, et lui dit que


si

le roi

d'Angleterre souffrait

un

grand

dommage

de ce que Jehanne
qu'il s'en

n'tait point

livre

au supplice,

prendrait certainement

lui de la douceur

du jugement.
elle n'est

Et, au nom
rpondit l'vque
;

de Dieu, soyez donc tranquille,


point sauve encore, et

nous

la

retrouverons bien.
occasion,
si

En

effet, cette

impatiemment attentrois

due, ne tarda point se prsenter. Jehanne enfer-

me, comme on
tion, se

l'a dit,

dans son cachot, avec

de ses gardiens, eut,

la nuit

mme

de son abjura-

dfendre contre leur violence. Prvoyant


elle savait

que

les

hommes dont
elle s'tait

devoir tout craindre

se porteraient contre elle

quelque attentat de ce

genre,

couche tout habille, afin de se

mieux dfendre. Nanmoins, comme ses habits d'homnae, dans le cas o elle aurait renouveler une pareille lutte lui parurent de meilleurs gar,

diens de sa chastet que ses vtements de

femme

pendant que ses gardiens, fatigus de


descendit de son

la lutte

dses-

pre qu'elle avait soutenue, s'taient endormis,


elle
lit,

reprit les habits

d'homme

que, dans cette intention, sans doute, on avait laisss sa porte,

de sorte que
le

le

lendemain, lors-

qu'on rentra dans sa prison,

premier qui l'aper:

ut poussa un cri de joie en appelant les autres

Jehanne avait manqu au serment

qu'elle avait fait

LE PROCS.

2d7

de ne plus quitter ses habits de


avait,

femme

Jehanne

par consquent, mrit

la

mort.
prpar, accourut

Aussitt, rvque de Beauvais, prvenu de cette


infraction, laquelle
il

tait tout

la prison, et malgr la dclaration de Jehanne, qui

prouvait que la crainte seule d'un malheur qu'elle


redoutait plus que la

mort

avait

pu

la

dterminer
la lutte

ce sublime parjure, malgr les traces de

que conservaient son visage dchir


meurtris,
il

et ses

bras

dressa procs-verbal de sa dsobisil

sance; ce procs-verbal termin,

sortit

joyeusele

ment de
il,

la

prison

et,
:

rencontrant sur l'escalier

comte de Warwick

Allons, allons, comte, lui dit!

faites bonne chre, tout est fini Le lendemain, Jehanne fut conduite de nouveau
:

au tribunal

interroge sur les causes qui l'avaient


elle

amene

dsobir l'Eglise,

raconta tout,

mais on se garda bien de consigner cette dclaration


l'interrogatoire, car
jetait tout le
le

simple expos des

faits re-

crime sur ses ennemis.


forte

x4.1ors

ce fut

Jehanne qui,
ses juges
:

de son

innocence, apostropha
la

Si j'eusse t

dans

prison ecclsiasti-

que

et

garde par des gens d'glise, dit-elle, rien

de tout cela ne serait arriv, et je ne serais pas

maintenant misrable

comme

je le suis.

Mais de

tout ce qui m'arrive, j'en appelle devant Dieu, le

grand juge des


fait.

torts et des injustices

que

l'on

me

Nanmoins tout ce que pouvait dire Jehanne

258
tait inutile
;

LE PROCS.
sa

mort

tait rsolue et sa
le

prtendue

dsobissance n'tait que

prtexte sur lequel ses

meurtriers s'appuyaient

aussi, le

mercredi 51 mai,
il

aprs une dlibration dans laquelle

fut

reconnu

que Jehanne, obstine en

ses erreurs qu'elle tait,

avait, par malice et obstination diabolique, fausse-

ment montr des signes de


qu'elle avait

repentir et de pnitence
divin

abus

le saint et

nom

de Dieu,

blasphm damnablement en
ble hrtique, qu'elle
tait

se

retombe,

montrant incorrigienfin, en

hrsie et en erreur, ce qui la rendait indigne de


toute misricorde, la sentence suivante fut rendue
;

huit jours s'taient couls entre la sentence provisoire et la sentence dfinitive, et,
voit, les Anglais,

comme on

le

soutenus par

la

prsence de Pierre

Cauchon, n'avaient pas eu trop longtemps prendre


patience
:

In nomtne Dominy amen.


u

Nous, Pierre, par


et

la

misration divine, vque

de Beauvais,
u

nous, frre Jehan Magistri, vicaire


la Foi,

de l'inquisiteur de

comptent en

cette partie

Comme

toi,

Jehanne, dite

la Pucelle, as t re-

trouve par nous tre retombe en diverses erreurs


et

crimes de schisme

et idoltrie

d'invocation

du

diable et de plusieurs autres mfaits, et que,

pour

ces causes et par juste jugement, nous t'avions dj

dclare schismatique et idoltre

toutefois, parce

LE PROCS.

o9

que

l'glise

ne ferme jamais ses bras ceux qui


elle, nous estimmes que de bonne foi tu t'tais retire de

veuleut retourner
pleine pense et de

toutes pareilles erreurs dans lesquelles tu avais vou,

jur
ni

et

promis publiquement de ne jamais retomber

en aucune autre hrsie, mais, au contraire, deet la

meurer dans Tunion catholique


notre Eglise,
il

communion de
pape,
ta

et

de notre saint-pre

le

comme
propre

est

contenu en une cdule signe de

main;
le

toutefois et derechef tu es retombe,

comme

chien qui a coutume de retourner son chenil.


cette cause,

Pour
les

nous

te

dclarons avoir encouru

sentences d'excommunication que tu avais d'abord

mrites, et tre retombe en tes erreurs prcdentes.

Pourquoi nous
crit

te

dclarons hrtique, et par


et tribunal

cette sance, sants

en sige

de justice,

en cet

dclarons que,

comme un membre

pourri, nous t'avons dboute et rejete de l'unit de


l'Eglise, et t'avons livre la justice sculire, laquelle

nous prions de
soit

te traiter

doucement

et

humainement
>

en perdition de

vie,

ou d'aucuns membres.
Jehanne.

Le

mme

jour, vers les onze

heures du matin,

cette sentence mortelle fut lue

CE^MTBl DOnZlMSa

XII

Jehanne couta

la lecture

du jugement avec
tait
fait

assez

de calme. Depuis sept mois qu'elle


atroces tortures

aux mains
subir de

des Anglais, ses geliers lui avaient


si

que souvent

elle avait

invoqu

cette

mort qui

arrivait enfin, et qui, d'ailleurs, lui

avait t plusieurs fois prdite par ses voix. Mais le

genre de cette mort


sentence
elle tait
;

n'tait point spcifi

dans

la

Jehanne demanda donc quel supplice


rserve
,

et

on

lui

rpondit que

c'tait

au

supplice

du

feu.

264

LE MARTYRE.
cette dclaration,

Jehanne perdit toute sa force


le

elle n'avait rien tant


elle tait

redout que

supplice auquel

enfin condamne, et dans la crainte duquel

elle avait

encouru
la

la colre

de ses voix en abjurant.

Habitue

guerre et voir luire Tpe au milieu


elle

de ses sanglantes mles,


fer, car
il

ne craignait point

le

lui semblait

que

c'tait

encore mourir sur

un champ de
glaive

bataille

que de mourir frappe du


le feu,

ou de
si

la hache.

Mais mourir par

par ce

supplice

lent, si cruel, si infamant, c'tait plus

que toute sa rsignation n'en pouvait supporter.

Hlas
dres

hlas

s'cria-t-elle,

rduire en cen-

mon
;

corps qui est pur et qui n'a rien de cor-

rompu
la tte.

j'aimerais sept fois


!

mieux qu'on me coupt

Ah

si,

comme

je le demandais, j'eusse t

garde par des gens d'Eglise, tout cela ne serait point


avenu.

En

ce

moment, Pierre Cauchon entra dans


s'cria

sa pri-

son avec plusieurs juges.

Jehanne, vque, je meurs par une lourde charge que vous avez prise, entendez-vous bien, que de me faire mourir d'une si cruelle mort Puis se retournant vers un des assesseurs Oh matre Pierre, ajouta-t-elle, o serai-je

Evque,
;

vous

mais

c'est

aujourd'hui?

N'avez-vous
demanda
celui-ci.
!

point bonne esprance en Dieu ?

Oh

si fait,

reprit-elle,

Dieu aidant, j'espre

LE MARTYRE.
-bien aller

26^
aller

dans

le

paradis

mais y

par ce che-

min de flammes... Mon Dieu! mon Dieu!

Ayez

bon courage, Jehanne, reprit

le

mme

assesseur qui lui avait dj parl.

si

me semble que je l'aurais, rpondit Jehanne. me donnait un bon prtre pour me confesser. Mon Dieu, messieurs, est-ce que vous me refuserez
Il

Ton

un prtre?
Les juges se consultrent entre eux,
et
il

fut con-

venu qu'on lui en enverrait un. Jehanne, en apprenant cette bonne nouvelle, les remercia grandement,
et

demanda
:

si

ce ne pourrait pas tre frre Loyse-

leur

car elle ignorait toujours que cet

homme

ft

un

tratre et qu'il et si fort contribu sa


il

mort.
tait

Mais

tait

revenu l'vque que Loyseleur


le

tomb dans

repentir la suite d'une vision qu'il

avait eue, et qu'il avait cherch

une ou deux

fois

pntrer dans
avouer.

la

prison de Jehanne pour lui tout


fille

De

sorte qu'on rpondit la jeune

que

ce qu'elle demandait l tait impossible, et qu'on


lui

en enverrait un autre. Sur ce refus, Jehanne


et pria

n'insista point davantage,

qu'on

la laisst

seule

pour

qu'elle

put se mettre en prire.


martyre,
les

Au moment du
il

juges s'taient laiss


la

toucher eux-mmes, peut-tre par


est vrai,

propre crainte,

de cette terrible responsabilit que Jemais enfin, quelle

hanne
que

avait appele sur leur tte;

ft la cause qui les pousst cette

bonne pen-

se, ils lui envoyrent,

pour

l'assister

dans ses der-

266
iiers

LE MARTYRE.

moments,

trois

hommes

qui, pendant les delle


;

bats, s'taient

constamment montrs pour

c'taient l'appariteur Massieu, l'assesseur la Pierre


et frre

Martin Lad venu.


:

Aussitt que Jehanne les aperut


dit-elle,

Mes pres,
piti

vous savez que mes juges ont eu

de

moi

et qu'ils
Ils

me

permettent de

me confesser.
rpondit Martin
ils

font plus encore,

ma

fille,

Ladvenu en s'approchant d'elle, je vous donne la communion.

permettent que

Alors bni
A
la

soit

Dieu, dit Jehanne

car

il

sept mois passs que je n'ai reu le prcieux corps

de Notre-Seigneur Jsus-Christ.
ces

mots

elle se

mit genoux o
le

elle tait,

car

chane qui lui ceignait

corps ne lui permettait

pas de s'loigner de son poteau. Martin Ladvenu


prit
vit

un

sige et s'approcha d'elle


les

alors,

comme elle
dans
n'taient

que

deux autres
la

assistants se retiraient

un angle de
elle les pria

prison, elle

demanda

s'ils

point prtres, et lorsqu'on lui eut rpondu que oui,

d'approcher, disant qu'elle tait


et

si

sre

de son innocence

de

la

misricorde de Dieu,

qu'elle se confesserait devant toute la terre.

En

effet,

en, coutant cette confession sublime,


n'avait qu' raconter

o Jehanne

une

vie de puret,
allait tre

de dvouement et de torture, qui, enfin,

termine par

le

supplice

le

plus horrible que les


les

hommes
minels,

eussent invent pour

plus grands cri-

c'taient les auditeurs qui pleuraient, tan-

LE MARTYRE.
dis qu'
et,

267
de
la

mesure

qu'elle se rapprochait
la

mort,

par consquent de Dieu,

victime semblait re-

cevoir de la misricorde cleste la force dont elle


avait
si

grand besoin.
la confession, le saint

Aprs

sacrement fut apvoile, sans

port sur

une patne couverte d'un


la litanie

cierge, tole ni surplis, et l'on pronona

pendant
:

toute la

communion
pour

des agonisants

Orate

pro

e, priez

elle.

deux heures, Jehanne, qui

avait continu de
le

prier, assiste de frre Martin

Ladvenu, entendit

bruit de la charrette, les cris des Anglais qui l'ac-

compagnaient,
la foule,
le

et cette lente et

sourde rumeur de

qui monte incessante et profonde,


le

bruit de la mare. Elle comprit que

tait arriv, et se leva la

premire.

En

ce

comme moment moment


chane

ses gardiens entrrent, et

on

lui

dtacha

la

deux autres lui apportrent des habits de femme que Jehanne revtit humblement et chastement dans le coin le plus obscur de sa prison puis alors on lui lia les mains, et on lui passa chaque jambe un anneau de fer les deux anneaux taient runis par une
qui lui ceignait
le

corps

aussitt

chane.

Jehanne descendit, appuye sur


seur
la

le

bras de l'ap-

pariteur Massieu et de frre Martin Ladvenu; l'asses-

Pierre marchait devant elle pour la prserver

autant qu'il tait en lui des insultes des Anglais.


Arrive
la

porte

au milieu des

cris

des injures

268
et des

'E

MARTYRE.
salurent
,

hues qui

la

Jehanne entendi
:

une voix qui

priait et qui suppliait

elle se

retourna

du

ct par lequel venait cette voix, et vit matre

Loyseleur qui se dbattait au milieu des gardes;


pouss par ses remords
il

voulait

monter sur

la

charrette infme, et obtenir, quelque prix que ce


ft, le

pardon de Jehanne ; mais

les

Anglais, qui sa-

vaient son intention et qui craignaient qu'une pareille

confession ne soulevt la piti de la multitude


et

en faveur de l'accuse
le retinrent

ne caust quelque meute,


la charrette fut-

de force. Mais peine


qu'il leur

elle
le

mit suivre tombereau en criant : Grce, Jehanne Misricorde, Jehanne! Dieu m'accorde longue vie pour
et se
!

en marche,

chappa

expier

mes pchs par une pnitence


!

gale

mon
car,

crime. Grce

grce

Jehanne ignorait ce que


ainsi

cela voulait dire

que nous l'avons dit, elle croyait ce malheureux un saint et digne prtre. Frre Martin lui raconta alors ce qu'il en
t trahie par cet
tait, et

comment

elle avait

homme.

Aussitt elle se leva, et,


dit-elle, je

d'une voix forte

Frre Loyseleur,

vous

pardonne; priez Dieu pour moi. Le prtre alors tomba la face contre terre , tellement abm dans
les

remords, qu'il se voulait faire craser par les chevaux des Anglais qui escortaient Jehanne, et qu'il le fallut emporter, tant son aveu public causait
dj d'motion dans la multitude.

La charrette

tait

accompagne de huit cents An-^

LE MARTYRE.
glais,

269
si^

arms de toutes pices, qui,

nombreux

qu'ils fussent, avaient

grand'peine faire ouvrir un

passage, tant la foule tait nombreuse et serre;


aussi
aller

Jehanne mit-elle prs d'une heure


de
la

et

demie

tour

la

place
:

du Vieux-March. En y
est-ce

arrivant elle s'cria


ici

Oh! Rouen, Rouen,


l

que je dois mourir


pour
les
le

Trois chafauds taient dresss sur cette place


l'un

juges et les assesseurs, l'autre pour


troisime enfin pour le supplice.
plit et
le

Jehanne,

la

vue du bcher, Jehanne


mais son confesseur
et

dtourna

la tte,

lui

donna

crucifix baiser,
le

Jehanne reprit assez d'assurance pour relever

front et

pour regarder

le

bcher.
elle

Arrive au pied de l'chafaud o


tendre
la

devait en-

sentence, elle descendit par le derrire de

la charrette,

dont on ta

les planches, et

monta

les

degrs, soutenue par Martin Ladvenu;

la

Pierre et

Massieu restrent au bas.

A
tait

peine fut-elle parvenue l'endroit qui


destin que le prtre

lui

Misi

commena conJehanne
tout

tre

elle

un

discours, qui contenait plus d'injures

qu'elle n'en avait jamais reu des Anglais.

parut ne pas entendre, et pria et baisa


le

le christ

temps qu'il dura. Enfin le prdicateur termina sa longue diatribe par ces mots Allez en paix, l'Eglise
:

ne peut plus vous dfendre

et

vous remet entre


seconde

les

mains

sculires. L'vque prit alors la parole son

tour, et lut

Jehanne pour

la

fois le
23.

juge-

^'m
270
lE MARTYRE.
le greffier lui avait

ment que
se jeta
les

Ds que Jehanne

l'eut

dj lu une premire. entendu prononcer, elle

genoux, adressant Dieu notre rdempteur


de quelque tat et condition qu'ils fussent,
parti anglais
les

plus dvotes prires, et demandant tous les as-

sistants,

tant

du

que du

parti franais, merci

trs-humblement,

requrant avec larmes, et en


eux, qu'ils priassent
le bailli

tendant ses mains

lies vers

pour

elle.

Pendant ce temps,
le

ordonnait au

bourreau de s'emparer de
duire au bcher ; mais
dri par cette

la patiente et

de

la

con-

bourreau lui-mme, atten-

grande
dvotions
la

foi

que Jehanne

laissait voir,
le

prolongeait ses prparatifs pour lui laisser

temps

de

faire ses

et elle les faisait

avec une

telle

ardeur, dit

chronique, que

les juges, prlats

et autres assistants furent


et larmes, et

provoqus grands pleurs


et

que plusieurs Anglais confessaient

reconnaissaient le

nom

de Dieu en voyant

celle

qu'on leur avait reprsente

comme

hrtique faire

une si pieuse Cependant

fin.
il

y en

avait d'autres qui, loin d'tre


,

mus de
min, tant

ce

spectacle

n'en

recevaient
le

comme
voir ter-

impression qu'une grande impatience de


ils

craignaient toujours quelque sdition

dans

la

ville.
:

Aussi plusieurs soldats et capitaines


et tant

criaient-ils

Pourquoi tant de faons


et

de lon-

gueurs? Donnez-nous-la,
fini

nous en aurons bientt

avec
trois

elle.

Parmi toutes

ces voix, celles de

deux

ou

juges impatients se faisaient entendre,

LE MARTYRE.

271

criant

Allons, prtre; allons, bourreau, dpchons-

nous. Avez-vous donc envie de nous faire dner ici?


Il

n'y avait plus

moyen de

retarder

les

gardes

se saisirent d'elle, lui mirent sur la tte

une mitre

sur laquelle taient crits ces mots

Hrtique, re-

lapse, apostate et idoltre, et la tranrent

du

troisime chafaud. Arrive au pied


jetrent dans les mains
:

du ct du bcher,

ils la

criant

Fais ton

office.

du bourreau en lui Quant Jehanne, elle se


lui

retourna vers matre Martin


lui disant
:

tendant

les

bras et

Mon pre,

je vous en supplie, ne m'aban-

donnez pas.

Le digne homme
appel;
il

n'avait point

besoin de cet

avait suivi Jehanne, et

tait trs-lev afin

mourir,
Enfin

il

l'aida

que tout le y monter, ce qui

comme l'chafaud monde put la voir


tait difficile
les

cause des chanes qui lui attachaient


le

jambes.

bourreau
,

et le prtre la soulevrent

dans

leurs bras

tandis qu'un aide-bourreau l'attirait

lui par-dessous les

paules. Matre Martin


le

monta

aprs

elle, et le

bourreau monta

dernier.
il

Alors, avec l'aide de son valet,

l'attacha par le

milieu du corps au poteau qui formait le centre

du
se
:

bcher. Jehanne ne

faisait

aucune rsistance,

laissant faire et se contentant

de dire haute voix


avec

Vous
et

tous qui tes


!

ici

et

qui croyez en Dieu, priez


finit elle,

Dieu pour moi Enfin


avec frre Martin, sur

le

bourreau en
il

redescendant suivi de son valet,


le

la laissa seule,

bcher. La Pierre et Mas=

272
siu taient rests

LE MARTYRE.

et lui criaient Bon coubon courage, et Dieu t'assistera Elle, elle rpondait Merci, bonnes gens, merci. En ce moment, le bourreau s'approcha du bcher avec une torche, et comme aux quatre coins on avait amass de la rsine et autres matires combustibles, le feu y prit rapidement. Ce feu gagna avec une telle promptitude, que matre Martin, tout oc-

au bas

rage,

Jehanne

cup de

ses pieuses fonctions,

ne s'aperut pas

qu'il

s'approchait de lui. Ce fut Jehanne qui le remarqua


et qui lui dit
:

Au nom

de Dieu, prenez garde,


!

mon

pre

la

flamme va prendre votre robe

Descen-

dez, descendez vite, et montrez-moi toujours le crucifix

jusqu' ce que je
effet, le

meure

En
les

prtre n'eut que le temps de descen-

dre, car le feu gagnait avec

une

telle rapidit

que

Anglais se plaignaient cette heure que ce suptant attendu et tant retard, allt trop vite.

plice,

En

ce

moment, on ne
le

sait

pourquoi, l'vque eut


et

le

courage de descendre de son chafaud


cer vers
c'est

de s'avan-

bcher. Evque, vque, cria Jehanne,


le

par vous que je meurs, vous

savez bien
:

Puis, sentant dj la chaleur de la

flamme

Rouea,

Rouen, s'cria-t-elle une seconde fois, j'ai bien peur que tu ne souffres de ma mort Alors la flamme continua de gagner, tandis que la fume faisait un rideau entre la patiente et les

spectateurs
la vit les

mais tant qu'on


levs

la

put distinguer, on
entendit sa voix

yeux

au

ciel et l'on

LE MARTYRE.

273

flamme succda la fume ; on entendit une dernire fois le mot de Jsus; puis un grand cri d'angoisse retentit c'tait VElz^
qui

invoquait Dieu. Enfin

la

Eliy sahactani!

du Christ de

la

France.
le

peine Jehanne fut-elle morte, que

bourreau

s'avana vers matre Ladvenu, lui


croyait que Dieu ne le
avait fait cette

demandant s'il punirait pas du mal qu'il


qu'il regardait, disait-il,

femme

comme une
ment,
et

sainte.

Matre Ladvenu essaya de le


n'tait

rassurer, en lui disant qu'il

que

l'instru-

qui avait

que Dieu saurait distinguer l'instrument frapp du bras qui l'avait conduit. Mais ce
bourreau montant sur
l'cha-

fut bien pis, lorsque le

faud,

il

vit

que malgr

l'huile, le soufre et le

char-

bon

qu'il avait appliqus sur la poitrine

de Jehanne,

son cur tait rest intact, entier et plein de sang.


C'tait la

premire

fois

que

cela lui arrivait depuis


terrible profession.
le

dix-neuf ans

qu'il exerait sa

Mais cette compassion que ressentait


avait encore atteint

bourreau
:

bon nombre

d'autres personnes
le

au moment o
Houppeville

le

bourreau avait mis


et

feu au

bcher, plusieurs des assesseurs, et entre autres


,

Migot, Fabry, Riquier

Mauchou,

avaient quitt leur place, et s'taient retirs, disant


qu'ils

ne pouvaient supporter un pareil spectacle.


,

Mauchou

qui tait notaire

apostolique

dclara

mme que
cela tait
si

jamais

il

n'avait vers tant de

larmes

pour aucun des malheurs qui


vrai,

lui taient arrivs; et

que d'une partie de l'argent

qu'ij

274
avait reu

l MARTYRE.

pour

le

procs,

il

acheta

un

missel dans

lequel

il

ne cessa de prier pour Jehanne durant tout de sa


vie.

le reste

tiente expira,

Bien plus, au moment o la paon entendit un chanoine de Rouen


:
!

nomm Jean de la Pie, qui disait Hlas hlas mon Dieu, faites-moi la grce l'heure de ma mort de mettre mon me dans le mme lieu o est celle

de Jehanne.

Il

n'y eut pas jusqu'au secrtaire

du

roi d'Angleterre,

nomm

Jehan Frappart, qui re-

vint de l'excution, pleurant d'une manire lamentable, et disant


.:

Malheur nous
;

malheur nous!

nous sommes tous perdus

car on vient de brler

une

sainte personne dont l'me est dans la

main de

Dieu.

Mais

le rcit

qui frappa

le

plus l'esprit de tous fut

celui d'un Anglais qui hassait tellement Jehanne,


qu'il l'avait insulte

dans sa prison, ses interro-

gatoires et sa premire exposition, lui jetant des

maldictions plus furieuses qu'aucun autre, et qui


enfin avait dit

que

le

jour o

elle serait

brle,
il

il

apporterait

un

fagot au bcher.

En

effet,

s'appro-

chait de l'chafaud avec sa charge de bois, lorsque

tout coup les jambes lui manqurent, et on le vit

tomber genoux,
courut
qu'il avait
lui,
:

les

criant grce, et prt s'vanouir. Aussitt

mains tendues vers Jehanne, on acet

on

le releva,
il

on

lui

alors

dclara hautement qu'au


cri Jsus!
il

ment

o'

Jehanne avait
sortir

demanda ce moavait vu une

colombe

du feu

et

monter au

ciel, et qu'il avait

LE MARTYRE.
la

275
l'me de la mar-

certitude

que

cette

colombe

tait

tyre.

Le
que

mme jour, le cardinal d'Angleterre,


restait

craignant
reli-

s'il

quelque relique de Jehanne, ces

ques ne fissent quelque miracle, ordonna que le cur


rest intact lui ft remis, et

que

les

cendres de son

corps mles celles

du bcher,

fussent jetes au

vent du haut dupont, et emportes ainsi par la Seine


vers rOccan.

Et ces choses arrivrent

le

trentime jour de

mai 1451.

FIN.

S'
JHpE
LA PUCLLE

1429-1451.

3le1^*nl!^rc|IlumaB.

nEI

|iJubUcat0U

i0ui)ell|iJ

ANOALOUSIii^ LA PERLE
Lava/. 2 vol. in-18.-

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par

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IV. TUEUR DE DAIMS, pQF FenmOV peVj (riulmt de Tangfais. 3 yol. iii-l8. LE RHIN. L|M^REs A UN AMI, par Fictov Iiigo.^\o\>\i wiELAND on LA VOIX MYSTRIEUSE, p* Broclxden Bro

DEERSLAYER OU

Iraduit de l'anglais. 2
T.E

v^.

in-18.
,

MANOIR DE MOWT-CKCEL SUlvi de BERTRAND CYPRIF.\ {^diV Ue B^rthet. Un vol. in-i8. LE pRocuBEOR DW ROI, paj^^/f^ A. Duvid. Un vol. in N.
LAu&ENcft. par M""^ Ccm^^Podin. 2 vol. in-IS. 'GERANCE, par Mnie^igj^Mf 2 vol. in-18.

Vu
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vol, in- IS.

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lEPNER SEIGNEURIE viliAlCE, par Jlexaudre (h Lavcnjne. Un >ol. in-18. MADEj^soisELLE^DE SENNEViLirE^par I Bai'Oii de Bazaii court. Un vol. in-R. . *r l'innocence D'uN4ig|BAT sum de le PARATONNERRE, pai

ChsdeMrnatd. Cn
fiiARGUERiTE,
jfar

vol. in-18.

Ff. Scell. 2 vol. in-18. LE DOCTEUR BEBBEAU, par Jules Satideu. 2.vol, in-t^ lna par Mme C/i:'^//^t^(Tn vol. in-18.

JOSEPH RusHBROpK OU
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LE BffA|6NNiER, par Ic Capifoi^


y,

2 vol.ftt-18;

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LE NOM DE FApiLLE jpap utig, Luclfg. 2 vol. in-18. , l'merillon 7pisodei4u sige 4^ Paris , ptit"3^/
thet,\]n vol. in-18.

BASILE, par Micli^H^lasson, 2 vol. i||rl8. LE chevalier de chaville, 4)||r le Bibilophil^P. htcDh

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