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-va

\o

COLLECTION MICHEL LVY

OEUVRES COMPLTES

D'ALEXANDRE DUMAS

OEUVRES COMPLTES

D'ALEXANDRE DUMAS
PARUES DANS LA COLLECTION MICHEL LVY
Acte
\ \
.

Amaury Ange Pitou..


Ascanio Aventures de John Davys.... Les Baleiniers Le Btard de Maulon Black La Bouillie dj la Csse Berthe La Boule de neige Bric--Brac. Un Cadet de Famille Le Capitaine Pamphile Le Capitaine Paul Le Capitaine Richard
Catherine Causeries
Ccile

2 2 2
3
. I

Impressions de voyage : Quinze jours au Sinal. Le Speronare Le Vloce La Villa Palmieri Ingnue Isabel de Bavire

. .

Italiens

et

Flamands

Blum

Charles

le

Tmraire

Le Chasseur de sauvagines Le Chteau d'Eppstein Le Chevalier d'Harmental Le Chevalier de Maison-Rouge Le Collier de la Reine
La Colombe Le Comte de Monte-Cristo La Comtesse de Cliurny

Ivanho de Walter Scott (traduction). Jane 2 Jehanne la Pucelle 3 Les Louves de Machecoul Madame de Chamblay La Maison de glace Le Matre d'armes Les Mariages du pre Olifus 2 Les Mfedicis Mes .Mmoires 2 Mmoires de Garibalddi i Mmoires d'une aveugle Joseph 2 Mmoires d'un Mdecin.
I

2
3
I

2 Le

6
3

La Comtesse

de Salisbury

Les Compagnons de J ehu Les Confessions del Marquise


Conscience l'innocent

2 2
3

La Dame de Monsoreau . La Dame de Volupt Les Deux Diane Les Deux Reines.
Dieu dispose Les Drames de
la

>

2
a

2 2
I 1

Balsamo Meneur de loups Les Julie et un fantmes Les Mohuans de Paris Les Morts vont vite Napolon Florence Une Nuit Olympe de Clvis Le Page du duc de Savoie Le Pasteur d'Aslibourn Pauline et Pascal Bruno Lu Pays inconnu Le Pre Gigogne Le Pre la Ruine La Princesse de Monaco
il

mer
de velours

La Princesse Flora

La Femme au
Fernande

collier

Une Fille du rgent Le Fils du forat


Les Frres corses
Gabriel Lambert.

Les Quarante-Cinq La Reine Margot La Route de Varennes Le Saltador


Salvator
suite et
lin

des

Mohicans

de Paris
Souvenirs d'Antony Les Stuarts
Sultanetta

Gaule et France Georges

Un

Gil Blas en Californie

La Guerre des femmes


Histoire d'un casse-noisette

L'Horoscope

.
:

Impressions de voyage En Suisse.., Une inns a Florence. .. L'Arabie heureuse Les Bords du Rhin Le Capitaine Arena

Sylvandire Le Tesl imcnt de M. Chauvelin Trois Matres Les Trois Mousquetaires. Le Trou de l'Enter
noire

Le Vicomtede Bragelonne
i.a
\

au

d ert

Le Corricolo Le Midi de la France

Une

vie d'artiste

Vingt an aprs

De Paris

Cadix

IliPiU.MEI.IE

L.

TJIXO.V L

0,

A SAIN r-GKKJIAlN

LA

DAME DE VOLUPT
MMOIRES DE M L " DE LlUISES
PUBLIES PAR

ALEXANDRE DUMAS
TOME PREMIER

DEUXIEME EDITION

PARIS
MICHEL LVY FRRES, LIRRAIRES DITEURS
RUE VIVIENN'E,
3

BIS,

ET

BOULEVARD DES ITALIENS,

A LA LIBRAIRIE

NOUVELLE

1865
Tous droits rservs

'

AVaNT-PROPOS

Nos

lecteurs se rappellent peut-tre la publication

des Mmoires de la princesse de

Monaco dans

le

Mousquetaire,

et la faon,

aussi inattendue qu'extaient

traordinaire, dont ces

Mmoires

tombs dans

mes mains.

Ne m'occupant

point

d'habitude de ce genre de

publication, je les donnai revoir

une dame de
amie

mes amies, femme de beaucoup


n'a qu'un dfaut, qui,

d'esprit; cette

pour cette circonstance, devenait


vieille,

une

qualit

c'est

de se croire

parce qu' force


sicles pas-

d'avoir lu les chroniques et

mmoires des

AVANT-PROPOS.
connu
les

ses, elle s'imagine avoir


clans ces

gens qui figurent

mmoires.

Les Mmoires de la princesse de Monaco, revus par


elle et publis

par moi dans

le

Mousquetaire, eurent

le

plus grand succs.


Il

en rsulta que

je fus

instamment pri par

elle

de

me

mettre en qute de nouveaux mmoires.

Je

me

rappelai qu'un jour, traversant la ville de ***,

j'tais forc

de m'arrter cinq heures,

et

ne sachant

que

faire

de ces cinq heures,


la

j'tais all visiter

un de

mes amis, employ


Sachant
mit

bibliothque de cette ville.


vieilles critures,
il

mon

got pour les

me

mme

de ses

vieilles critures les plus prcieu-

ses, et, avec le flair qui caractrise

l'homme habitu

ces sortes de recherches, je tombai presque du premier

coup sur un manuscrit

intitul

Mmoires de Jeanne

d'Albert de Luynes, comtesse de Verrue,


la

surnomme

Dame de

Volupt.
lire

Par malheur, je n'en pus

que

le

premier volume

AVANT-PUOPOS.
mais ce premier volume
fonde impression dans
Il suffit

'

pour

laisser

une pro-

mon

esprit.

en rsulta que, lorsque

mon amie me demanda comme


elle avait fait

de
de

nouveaux mmoires
ceux de
la

revoir,

princesse de Monaco, je
la

me

souvins des

Mmoires de
J'crivis

comtesse de Verrue.

donc

mon

bibliothcaire pour le prier,

non pas de m' envoyer ces Mmoires, je savais que, par

un

arrt

du

conseil municipal
la

de

la

ville,

aucun

manuscrit ne pouvait sortir de

bibliothque, mais

de

me le
C'tait

faire copier

l'instant

mme.

une

trouvaille

que ce manuscrit!
avait jou

La comtesse de Verrue
la

un grand

rle

cour de Savoie
Elle avait

et

la

cour de France.
huit

vcu

sous

papes

Clment X,

Innocent XI, Alexandre

VIII,

Innocent XII, Clet

ment XI, Innocent XIII, Benot XIII


sous trois

Clment XII;
Joseph
I
er

empereurs

Lopold

er
,

et

Charles VI; sous deux rois de France

Louis

XIV

et

4
Louis

AVANT-PROPOS.

XV;

sous deux rois d'Espagne

Charles
:

II et

Philippe V; sous cinq rois d'Angleterre

Charles

II,

Jacques

II,

Guillaume

III et

George

er
.

Elle avait,

connu

le

duc de Vendme,

Villeroi, Catile

nat, Viliars, le prince

Eugne, Voltaire, Marivaux,


la

rgent, le duc du Maine,

duchesse du Maine, tout

ce qu'il y avait de grand, de spirituel, de vaillant en

France.
Elle avait t dix ou douze ans la matresse en titre

de Victor- Amde,
Elle avait, aprs sa fuite ses vieilles

du Pimont,
et

conserv
relations

relations Turin,

nou des

nouvelles avec l'Espagne.

Sa

vie, enfin,

avait

un ct romanesque qui

allait

admirablement au genre de publication qu'affectionne

ma

vieille

amie.

Trois semaines aprs, j'avais le manuscrit.

Pendant ce temps,
j'avais rouvert

et

pour

me

faire

prendre patience,

mon Saint-Simon.

AYANT-PHOTOS.
Je
tier,

me

rappelais qu'il consacrait

un paragraphe enla

presque un chapitre

madame

comtesse de
sur
elle,

Verrue. Je relus ce qu'il avait

crit

et,

comme

ce que je relus se trouvait parfaitement en


je

harmonie avec ce que


je dchirai les trois

me

rappelais

du manuscrit,

ou quatre pages de Saint-Simon


et les envoyai,

il

est question

de cette dame,

pour

lui servir

de prface,

mon

amie, qui, du reste, les

connaissait aussi bien et

mme mieux que

moi.

Voici ces pages

Parmi tant de choses importantes qui prparaient


grands vnements,
il

les plus

en arriva une

fort par-

ticulire,
Il

mais dont

la singularit

mrite ce court rcit.

y avait bien des annes que la


vivait Turin, matresse
fille

comtesse de

Verrue

publique de M. de
et

Savoie : elle tait

du duc de Luynes

de sa seconde
sa

femme, qui
mre,

tait aussi sa tante,

sur du pre de

la

fameuse duchesse de Chevreuse.


lit

Le nombre d'enfants de ce second

du duc de

6
Luynes, qui
de ses
n'tait

AVANT-PROPOS.
pas riche,
il

l'avait

engag se dfaire

filles

comme

avait pu.

La

plupart taient

belles; celle-ci l'tait fort; elle fut marie toute jeune

en Pimont, en 1683,
qu'elle

et n'avait

pas quatorze ans lors-

alla.

Sa belle-mre
elle tait

tait

dame d'honneur de
et fort

madame de Savoie;

veuve

considre.
fait,

Le comte de -Verrue
riche, avait

tait tout

jeune, beau, bien

de

l'esprit et tait fort

honnte homme.

Elle aussi avait beaucoup d'esprit, et

un
Ils

esprit

suivi,

appliqu tout, tourn gouverner.

s'aim-

rent fort et passrent quelques annes heureuses.

M. de Savoie, jeune
par
la

aussi, et qui voyait

souvent

la

jeune Verrue,

charge de

la douairire, la

trouva son gr; elle s'en aperut

et

le dit

son

mari

et sa

belle-mre,

qui se contentrent de la

louer et n'en firent aucun compte.

M. de Savoie redoubla de

soins,

ordonna des

ftes

contre sa coutume et son got.

La jeune Verrue

sentit

que

c'tait

pour

elle, et

fit

tout ce qu'elle put pour ne

AVANT-PROPOS.
s'y point trouver;
lui

mais

la vieille s'en fcha, la querella,

dit

qu'elle voulait

faire

l'importante,
lui

et

que

c'tait

une imagination que

donnait son amour-

propre.

Le mari, plus doux, voulut

aussi qu'elle

ft

de

ces ftes, et que, sr d'elle, quand bien

mme M.

de

Savoie en serait amoureux,

il

ne convenait ni son

honneur

ni sa fortune qu'elle
lui
fit

manqut de

rien.

M. de Savoie

parler; elle le dit son mari et

sa belle-mre, et

fit

toutes les instances possibles


ils

pour

aller la

campagne passer du temps. Jamais


et ils

ne voulurent,

commencrent

la

rudoyer
fit

si

bien que, ne sachant plus que devenir, elle


tarte,

la

ma-

se

fit

ordonner

les

eaux de Bourbon,
elle n'avait

et

manda

au duc de Luynes, qui

os crire sa dure

situation qu'elle le conjurait de se trouver

Bourbon,

elle avait

l'entretenir des choses qui lui impor-

taient le plus sensiblement, parce qu'on ne lui


tait

permet-

pas d'aller jusqu' Paris. M. de Luynes s'y rendit

8
en

AyANT-PROPOS.

mme temps qu'elle,

conduite par l'abb de Verrue,


appelait aussi l'abb
Il

frre

du pre de son mari, qu'on

de

la Scaglia,

du nom de sa maison.

avait de l'ge;
et

il

avait pass par des emplois

considrables

par des

ambassades,

et devint enfin ministre d'tat. et

M. de Luynes, grand homme de bien


frmit,

d'hon-

neur,

au

rcit

de sa

fille,

du double danger
et
Il

qu'elle courait par l'amour de


folle

M. de Savoie
et

par

la

conduite de

la

belle-mre

du mari.

pensa

faire aller sa

fille

Paris pour y passer quelque


l'et

temps, jusqu' ce que M. de Savoie

oublie ou

se ft pris ailleurs. Rien n'tait plus sage ni plus con-

venable que

le

comte de Verrue vnt chez

lui

voir la

France

et la cour,
Il

son ge, dans un temps de paix

en Savoie.
dans
les

crut qu'un vieillard important et

rompu

affaires,

comme
vue

tait

l'abb

de Verrue,
Il lui

entrerait dans cette

et la

ferait

russir.

en

parla avec cette force, cette loquence et cette dou-

ceur qui

lui taient naturelles,

que

la

sagesse et

la pit

AVANT-PIIOPOS.
dont
il

tait

rempli devaient rendre encore plus peril

suasives; mais

n'avait

garde de se douter

qu'il se

confessait au renard et au loup, qui ne voulaient rien

moins que drober sa brebis.

Le
il

vieil

abb

tait

devenu fou d'amour pour sa


laisser sparer.

nice;

n'avait

donc garde de s'en


l'avait

La

crainte

du duc de Luynes
il

retenu en allant

Bourbon;
il

avait eu

peur

qu'il

ne st son dsordre

s'tait

content de se prparer les voies par tous

les soins et les

complaisances possibles; mais


et

le

duc

de Luynes, conduit

retourn Paris,

le vilain

vieillard dcouvrit sa passion, qui, n'ayant

pu deve-

nir heureuse, se tourna en rage. Il maltraita sa nice

tant qu'il put, et,

au retour Turin,

il

n'oublia rien

auprs de

la

belle-mre et du mari pour la rendre


elle

malheureuse;
mais,
la

souffrit

encore

quelque temps;

vertu cdant enfin la dmence et aux mauvais

traitements domestiques, elle couta

M. de Savoie

et

se livra lui pour se dlivrer des perscutions.


.

10

AVANT-PROPOS.
Voil

un

vrai

roman; mais il
le

s'est

pass de notre

temps, au vu et au su de tout
L'clat fait, voil

monde.

tous les Verrue au dsespoir, et

qui

n'avaient pourtant

s'en prendre

qu'

eux-

mmes.

Bientt la nouvelle matresse domina imprieusela

ment toute

cour de Savoie, dont

le

souverain

tait

ses pieds avec des respects


desse. Elle avait part

comme

devant une

aux grces,
faisait

disposait des fa-

veurs de son amant, et se

craindre et compter
har.
lui
fit

par les ministres. Sa hauteur

la

fit

Elle fut

empoisonne; M. de Savoie

prendre

d'un contre-poison exquis qu'on


Elle lui

lui avait

donn.
;

gurit; sa beaut n'en souffrit point

mais

il

en resta des incommodits fcheuses, qui pour-

tant n'altrrent point le fond de sa sant.

Son rgne

durait toujours.

Elle eut enfin la petite vrole; M.

de Savoie

la

vit, et servit

durant cette maladie

comme

aurait servi

AVANT-PROPOS.
une garde,
et,

11
souffert,
il

quoique son visage en et


il

ne l'aima pas moins aprs. Mais


nire
lui,
:

l'aimait sa

ma

il

la tenait fort

enferme, parce qu'il aimait,

l'tre, et,

bien qu'il travaillt souvent chez elle


il

avec ses ministres,


affaires.
Il lui avait

la tenait fort

de court sur ses

beaucoup donn; en sorte que, outre


et

les

pensions, les pierreries belles

en grand nom-

bre, les joyaux et les meubles, elle tait

devenue

riche.

En

cet tat, elle s'ennuya de la

gne o

elle se

trouvait et mdita

une

retraite;

pour

la faciliter, elle

pressa

le chevalier

de Luynes, son

frre, qui servait


l'aller voir.

dans

la

marine avec distinction, de


ils

Pendant son sjour a Turin,

concertrent leur

fuite, et

l'excutrent aprs avoir mis couvert et en

sret tout ce qu'elle put.


Ils

prirent leur

temps que M. de Savoie

tait all,

vers le 15 octobre, faire un tour Chambry, et sortirent

wltimm

de ses tats, avant

qu'il

en et

le

12 moindre soupon

AVANT-PROPOS.
et

sans qu'elle
ainsi

lui et

mme

laiss

une

lettre. Il le

manda

Vernon, son ambaspiqu.

sadeur

ici,

en

homme extrmement

Elle

arriva sur notre frontire avec son frre,

puis Paris, oh elle se mit d'abord dans un couvent.

La

famille de son mari ni la sienne n'en surent

rien

que par l'vnement.

Aprs avoir

t reine en

Pimont pendant douze


ici

ou quinze ans,
ticulire.

elle se

trouva

une

fort petite parla

M.

et

madame de Chevreuse ne

voulurent

poiut voir d'abord, gagns ensuite par tout ce qu'elle


fit

de dmarches auprs d'eux,

et

par les gens de bien

qui leur firent un scrupule de ne pas tendre la main

une personne qui se

relire

du dsordre

et

du scan-

dale, ils consentirent la voir.

fui

Peu peu,

d'autres la virent,
elle prit

et,

lorsqu'elle se
fit

un peu ancre,
ot,

une maison,

bonne

chre,

comme

elle avait

beaucoup

d'esprit de fa-

mille et d'usage

du monde,

elle s'en attira bientt, et

AVANT-PROPOS.
peu peu
elle tait si
elle reprit ses airs

13

de supriorit auxquels
force d'esprit, de

accoutume;
et

et,

mle

nagements

de politesses,

elle

y accoutuma tout

monde.

Son opulence, dans

la suite,

lui

fit

une cour de

leurs plus proches et de leurs amis, et, de l, elle saisit si

bien les conjonctures,


et

qu'elle s'en

fit

une presgouverne-

que gnrale

influa

beaucoup dans

le

ment; mais ce temps passe celui de mes Mmoires.


Elle

laissa

Turin un

fils

fort

bien

fait

et

une

fille,

tous deux reconnus par M. de Savoie, sur l'exemroi.

ple

du Le

fils

mourut sans alliance ; M. de Savoie


fille

l'aimait
le

fort et

ne pensait qu' l'agrandir. La

pousa

prince de Caignan, qui devint


le fils

amoureux d'elle.

C'tait

unique de ce fameux muet, frre an du comte

de Soissons, pre du dernier comte de Soissons et du

prince Eugne.
Ainsi,

M. de Carignan

tait

l'hritier

des tats

14 de M. de Savoie,

AVANT-PROPOS.
si celui-ci

n'avait point eu d'enfants.


cette

M. de Savoie aimait assez passionnment

btarde pour qu'il en ust

comme

le roi avait fait

pour

madame

la

duchesse d'Orlans.
cour de

Ils vinrent grossir ici la

madame

de Ver-

rue aprs

la

mort du

roi, et piller la

France sans m-

nagement.

les

Ce sont
teurs,

Mmoires de

cette

femme, chers

lec

que

ma

savante amie met sous vos yeux, non


d'elle

point

comme une uvre


madame

ou de moi, mais comme

celle de

de Verrue elle-mme.
.LEX.

Dumas.

LA

DAME DE VOLUPTE

Je dois d'abord
ralit, je n'crive

compte mes lecteurs, quoique, en


que pour moi
et

quelques amis, des

causes qui

me
ils

font entreprendre ces Mmoires et de la

faon dont

viennent d'tre entrepris.

M. de Voltaire partit hier de chez moi une heure

du matin. Il y

avait soupe en

compagnie de deux beaux

esprits subalternes qu'il m'avait prie de recevoir


fois,

une

pour

qu'ils

pussent

l'aller dire et

que

cela leur

donnt une espce d'entre


entrs seuls.

ils

ne fussent pas

M. de Voltaire a toujours ainsi sa suite


trois protgs

deux ou

de second ordre,

qu'il

pousse tant qu'il

peut, d'abord pour maintenir sa popularit, et ensuite

16

LA DAME DE VOLUPTE.
lui, iis n'iront

parce qu'il sait que, bien que pousss par

jamais

loin.

De mon

ct, j'aime protger ces


sait

pauvres

gens qui vivent de leur plume. On ne


deviennent plus tard
:

pas ce qu'ils

s'ils

restent des cuistres

ou des

fesse-cahiers, cela fait


s'ils

une bonne action en rserve;

arrivent cahin-caha gravir le Parnasse, la

bonne
en

action vous peut rapporter des intrts. Ceci soit dit

passant; car je ne

me

soucie gure de cette espce,


Voltaire, elle

moins que, comme M. de

ne

soit arrive

des sommits; quant ceux dont je parle, je ne les


reverrai probablement de

ma

vie et serais bien embarIls restrent,

rasse de retrouver leurs noms.


les

pendant

deux heures

qu'ils

passrent chez moi, plants

comme

des termes en face de


er
I
,

mes beaux chenets du


pays
si
si

temps de Franois
jour

que

j'ai

cher l'autre
et si

un

juif, et qui

me

tiennent

bonne

brave

compagnie quand
nirs et tisonnant

je suis seule,

rappelant

mes souve-

mon
et

feu.

La physionomie

l'humeur de M. de Voltaire ne
il

plaisaient pas toujours; mais

rachetait ce dsavan-

tage par
sieurs

un

talent bien rare et qui a

manqu

plu-

beaux

esprits

par l'agrment de la conversa-

LA DAME DE VOLUPTE.
tion.

La sienne

tait vive et saillante;

ceux qui n'en

ont pas t tmoins s'en formeront une ide en lisant

quelques-unes des bonnes scnes de Nanine

et

de l'En-

fant prodigue. C'tait un mlange agrable de bons

mots piquants, de rflexions intressantes, d'applications heureuses,


et

de discussions savantes sans apprt

sans pdanterie. Ce ton est celui de plusieurs de ses


il

lettres; et

faut avouer

que

ses entretiens leur resla

semblaient beaucoup. Sa conversation avait encore


supriorit, parce que, lorsqu'il tait de

bonne humeur

ou que
sait, il

la socit

devant laquelle

il

parlait lui plai-

animait tout ce qu'il disait par la vivacit de

ses yeux, de ses gestes, et par l'air de gaiet, de politesse et d'indulgence qu'il prenait alors. Plusieurs

qui

taient

venus chez

lui

avec de fortes prventions se

retiraient

mus

et saisis.

M.

de Voltaire et moi, nous causmes


t

comme

si

nous eussions

en tte--tte

il

me

fit

des vers que

j'eus l'air de trouver excellents, et qui

ne

me

parais-

saient pas beaucoup

meilleurs que ceux que m'aitaliens

dressaient les potes

du temps que

j'tais

duchesse, ou peu prs. C'est qu'alors je voyais tout

18

LA DAME DE VOLUPTE.

travers le prisme de la jeunesse et de l'enchantement.


Il

me

lut,

croyant

me

faire

grand

plaisir,

un

past
:

sage

d'une brochure d'un certain

Melon qui a

secrtaire

du rgent, laquelle brochure a pour


le

titre

Essai politique sur

commerce,

et

dans laquelle se
:

trouve cette louaugerie adresse moi

...

Je

vous regarde, madame,

comme un

des plus

grands exemples de cette vrit. Combien de familles


subsistent

uniquement par
arts!

la protection

que

vous

donnez aux

Que

l'on cesse d'aimer les tableaux,

les estampes, les curiosits

en toute sorte de genres,


ruins tout d'un

voil vingt mille

hommes au moins

coup dans

Paris, et qui sont forcs d'aller chercher

de

l'emploi chez l'tranger.

En

ceci, M.

Melon

me

paraissait avoir raison parfai-

tement, et je suis d'avis que nous autres gens de naissance, ne nous occupant pas assez des gens d'art et ne
leur faisant pas une assez
cela pourrait bien leur
faire

bonne place dan?

la socit,

donner un jour

l'ide

de se la

meilleure, rsultat auquel ils n'arriveront pas sans

nous gner un peu.


Mais revenons M. de Voltaire.
11

m'a donc

fait

des

LA DAME DE VOLUPTE.
vers,
il

19

m'a lu quelques lignes de

la

brochure de M. Me-

lon, puis.il a caus avec beaucoup d'esprit et de finesse

du temps prsent, auquel

je

ne comprends plusgrand';

chose, peut-tre parce que je suis vieille


lait

il

ne

me par-

sans doute du temps prsent que pour que je lui

parlasse

du temps pass, o tout

allait

bien mieux,

selon moi, peut-tre parce que j'tais jeune.


Je fis selon son dsir, et

me mis

voyager reculons

dans
11

le jardin fleuri

de

ma

jeunesse.

m'couta avec la plus grande attention.


C'tait, lui racontai-je,

pendant

la

guerre que

le

duc de Savoie,
France.

alli

aux impriaux, soutint contre

la

Les armes de Louis XIV avaient envahi


le sige

le Pi-

mont, et M. de la Feuillade avait mis

devant

Turin. Son Altesse royale monseigneur le duc d'Orlans


avait

un commandement dans

l'arme.

Ce prince envoya, ds le premier jour, un officier

en parlementaire pour s'informer du quartier choisi


par
le

duc de Savoie, pour qu'on ne

tirt

pas dessus.

Il

offrait,

de plus, des passe-ports pour les princesses,


de Son Altesse royale, afin qu'ils pus-

pour

les enfants

20

LA DAME DE VOLUPTE.
il

sent se retirer sans danger o


se rendre.
le

leur conviendrait de

Le roi avait eu toutes ces gnrosits dans

but de plaire

madame

la

duchesse de Bourgogne,

sans nuire en rien au succs de ses armes ou ses


intrts politiques.

Le duc reut

le

parlementaire.

Monsieur,
de
la

dit-il,

rpondez M.

le

duc d'Orlans

et M.
le dois,

Feuillade que je suis sensible,

comme

je

au procd du

roi votre matre. Je n'accepte

rien de tout cela.

Mon

quartier est partout


la dfense

ma

pr-

sence sera ncessaire


je

de

la ville; d'ailleurs,

ne consentirais pas ce qu'on m'pargnt en acca-

blant

mes

sujets.

Quant

ma
me

mre,

ma femme

et

mes

enfants, le jour

il

conviendra de les faire

sortir, ils sortiront

sans qu'il soit besoin d'autre pro-

tection

que

la

mienne. Remerciez, en
vous en
prie.

mon uom,

le

g-

nral, monsieur, je
L'officier

s'inclina respectueusement.
l'glise

Maintenant, nous allons

rendre grce
et,

Dieu pour la leve du sige de Barcelone,

ensuite,

nous aurons une


la

petite fte laquelle

vous nous ferez

grce d'assister. Vous pourrez dire que la cour de

LA DAME DE VOLUPT.

21

Turin n'est pas moins brillante sous les boulets franais

qu'au temps de sa splendeur. On vous montrera aussi

que

les

dames de ce pays peuvent

rivaliser avec les

plus belles de ce monde, et j'espre que vous en rendrez tmoignage nos amis

comme

nos ennemis.

Le parlementaire a retenu ces

fires paroles et les


Il

a rendues M. le duc d'Orlans, de qui je les tiens.


assista

aux ftes,

il

fit

bon

visage, avec cette merveil-

leuse facilit des Franais se ployer toute chose.

Les dames dployrent leurs plus beauxa tours et leurs


plus sduisants sourires
par toutes
:

il

fut reu

comme un galant
emporter

elles prtendaient qu'il devait

avec lui un parfum de leur beaut rendre toutes les

femmes de France
ais
y-

jalouses, et tous les seigneurs fran-

amoureux.
Ce qui est sur,
c'est qu'il le

en rapporta une char-

mante aventure pour M.


raconta et ne

duc d'Orlans, qui

me

la

me fit pas dfense de la rpter. Le pauvre


en eut bien d'autres depuis que
qui ne furent ni aussi char-

prince, d'ailleurs,
tout le

monde

sait, et

mantes, ni aussi parfumes.

11

avait grande envie de voir la princesse sa sur,

22

LA DAME

Dlj

VOLUPTE.
la
lui
:

qu'il aimait fort.

On a commenc par
lui

donner

pour matresse avant de

donner ses

filles

ce n'tait

peut-tre pas plus vrai pour l'une que pour les autres.

Jamais prince ne fut plus calomni que


avait cependant bien assez de vices

lo

rgent

il

pour qu'on ne

lui

en prtt pas.

En

ce temps-l, c'tait

un beau

prince, tout jeune,


trs-spiri-

dj corrompu, mais encore romanesque,


tuel,

trs-instruit, trs-brave et trs-bon;

celui des
le plus,

descendants de Henri IV qui lui ressemble

mme
que de

au physique. On ne saurait
lui dire cela.

le flatter

davantage

Il fit

demander son beau-frre un sauf-conduil


journe chez
la

pour

aller passer la

princesse Marianne,

en donnant sa parole d'honneur

qu'il

ne verrait rien
personne

que ce

qu'il devait voir,


Il

et qu'il n'y aurait

dans sa confidence.
n'tre pas reconnu.

devait se dguiser de faon

Le duc connaissait
il

la

loyaut de ce pauvre calom-

ni;

lui

envoya

le

sauf-conduit, en ajoutant qu'il

esprait le voir plus d'une fois en faire usage. M. le

duc d'Orlans, ds

le soir

mme,

prit

un costume de

LA DAME DE VOLUPTE.
miquelet
(il

23

y en avait dans

les

deux

armes),, se pr-

senta la porte, absolument seul, avec son sauf-conduit,

et

demanda

le

chemin du
que
le

palais.

On ne

l'attendait

lendemain, aucun ordre

n'tait

donn pour son introduction; comment arriver

jusqu' la duchesse, une pareille heure, sous,


reil

un

pa-

costume, sans tre souponn?

Le prince s'abandonna au hasard, entra dans les

jardins
et

du

palais encore ouverts, cause de la chaleur,

parce que Victor-Amde donnait asile ceux dont

les

maisons taient

les plus

menaces;

il

y avait donc

une foule considrable.


Il

passa inaperu,

allant

toujours,

cherchant,

parmi ces visages, celui qui


confiance pour s'adresser

lui inspirerait assez

de

lui.

M. le rgent a toujours aim les aventures, celles


Il

surtout qui ne ressemblent point aux autres.


blait

lui

sem-

trs-amusant d'tre ainsi perdu au milieu de ces


le dtestant. L'effet

gens qui l'ignoraient en

que son
si

nom

prononc et produit dans ces groupes,

agits

dj de leurs craintes, ne peut se calculer.

11

en et

peut-tre t victime, la duchesse avec lui, et la con-

24
fiance aveugle

LA DAME DE VOLUPTE.
que ces peuples avaient en leur souveAussi M. de

rain en et certainement t branle.

Savoie tremblait-il l'ide d'une imprudence.

A force de

regarder parmi les jolies


il

filles qu'il

avait

grande envie d'aborder,

en avisa deux assez leste-

ment mises, fort agrables, qui cheminaient ensemble en


causant.
Il

les suivit, coutant leur caquetage,

non pour

y puiser des renseignements sur ce

qu'il cherchait,

mais pour y puiser des renseignements sur elles-mmes.


Il

trouva, l'un et l'autre, et le hasard,

bon Dieu!
filles

le servit

merveille. C'taient justement deux

attaches la duchesse; elles taient la chambre, et


l'une d'elles surtout, la plus jolie, semblait tout fait

dans ses bonnes grces.

Elles racontaient mille petites aventures

du

palais,

riant gorge dploye,

malgr

la tristesse gnrale,

habillant la Saint-Sbastien, la matresse


fidles servantes,

du

roi,

en

plus jalouses du bonheur de leur

maitresse qu'elle ne Ttait elle-mme.

Au bout du

jardin, elles se sparrent; la


et

plus

jolie

embrassa sa compagne

retourna au palais

pendant que

l'autre continuait sa route.

LA DAME DE VOLUPTE.

23

Le prince attendait ce

moment et

l'aborda.

Bien

que d'une navet relative,

elle n'tait

pas sau-

vage, elle

ne se sauva pas devant ce beau jeune

homme,

trs-poli, qui lui

demanda chapeau bas

si elle

ne pouvait pas l'introduire dans l'appartement de ma-

dame

la duchesse, et lui faire parler

une de ses

filles

d'honneur ou une des personnes de son service intime.

L'enfant
:

le

regarda avec soupon, et rpondit en

hsitant

lui

J'en suis, moi, de son service intime;

mais que

voulez-vous, monsieur, Son Altesse royale?

Elle rcompenseracertainementla'personnequi

m'introduira chez elle; j'apporte


attend.

un message

qu'elle

Une lettre? Non, un message verbal;


la

il

faut

que je lui parle

elle-mme.

De part de qui venez-vous? De la part de son frre, trs-bas. Chut! Suivez-moi et taisez-vous. Voici un sauf-conduit de M.leduc de Savoie. pour
dit-il

26

LA DAME DE VOLUPTE e
je puisse entrer

que

dans
je

la ville et

en

sortir libre-

ment. Vous voyez que

ne vous trompe point.

La jeune

fille ft

un

sourire, ce qui signifiait beau-

coup. Elle prenait de l'importance ses propres yeux.

par l'ide d'tre lie un grand secret. Elle marcha


devant, faisant signe au prince de la suivre; et
rivrent ainsi a
et
il?

ar-

un

escalier conduisant chez la duchesse,


le parterre.

descendant directement dans

La jeune

fille

passa lapremire,

lui

recommandant
l'in-

de marcher doucement; elle monta deux tages,


troduisit

dans une petite chambre toute blanche, en


elle, et lui

ferma la porte derrire


ton dcid

demanda

alors d'un

Voyons, maintenant, que


la

lui voulez-vous, ma-

dame

duchesse?
se mit rire.
elle

Le prince

C'est

que

je dois parler,

nonpas

vous, la

belle enfant.

On
_j e

ne

lui parl pas

comme

cela

:'

facilement,

votre princesse, toute bonne qu'elle est.

viens de la part de M. le duc d'Orlans, je suis

porteur d'un message verbal pour

madame

la

duchesse.

LA DAME DE VOLUPTE.
elle

27

m'attend

il

s'agit

seulement de

la prvenir

que je

suis l, petite curieuse.

L'enfant hsitait toujours et faisait une

moue

qui

l'embellissait.

Le prince la trouvant plus jolie que les


le lui dire, et

grandes dames, il se mourait du dsir de


Philippe d'Orlans n'tait pas
faire

homme

ne point

satis-

un

dsir

quand

il

rencontrait une
s'il

bonne occasion.
vous plat? de-

Mademoiselle, votre nom,


manda-t-il.

Josepha, monsieur. Mademoiselle Josepha, vous me paraissez aussi


j'ai

obligeante que vous tes jolie, et

grande envie de

me me

confier vous,

si

vous

tes aussi discrte

que vous

paraissez obligeante et que vous tes jolie.

Oh! oui, monsieur, je suis bien discrte. Alors vous saurez tout. Mais mon message n'est
le remplir.

pas tellement press que je ne puisse songer moi

avant de

Depuis longtemps,

je

vogue par

la

ville, je suis fatigu, je


il

me meurs

de faim. N'y auraitd'aller chez

pas

moyen de souper un peu avant

Son

Altesse royale, qui


et

me

retiendra longtemps peut-tre

ne

me

renverra

mon

matre que fort tard?

28

LA DAME DE VOLUPT.

Je vais sur-le-champ vous conduire C'est cela.

Alors, venez.
le

l'office.

Je

veux bien.

.Mais, l'office,

on

se

demandera

Quel est donc cet tranger? que vient-il faire?

C'est vrai
:

Et alors de deux choses l'une


ou vous-mme.

vous compromet-

trez votre matresse

Vous avez raison. Que faire? Dame! allez souper, ailleurs. Non pas on ne doit pas me voir ailleurs. Si on
:

me

reconnaissait pour Franais, on

me

mettrait en

morceaux.

Ah! mon Dieu

'.fit

la

jeune

fille

effraye cette ide.


fit

Il

y a bien un autre moyen...,

le

prince avec

hsitation.

Lequel? demanda Josepha avec empressement.

Vous ne
le

voudrez jamais.

--Dites tout de mme, reprit-elle avec rsolution.

y>

Si vous alliez me chercher manger, et


ici?

si

vous

m'en donniez

LA DAME DE VOLUPTE.

29
Josepha

Dans

ma

chambre, monsieur!

fit

en

rougissant.

Oui, dans

votre chambre, belle Josepha; et

est le

mal? M'y voil bien en ce


j'y sois assis

moment

il

importe

peu que

ou que

j'y sois

debout.

Le raisonnement fut appuy d'un sourire, d'un rele

gard crois avec


fixait sur

regard de la jeune

fille,

qui se

un beau

visage bien franc, bien loyal, bien

ouvert, rempli de promesses, et disant aussi clairement

que

les plus belles

phrases

Je

vous trouve charmante


tait

et je
fille;

vous aime.

Josepha

une honnte

mais

elle tait

co-

quette, elle aimait plaire, elle avait grande confiance

en elle-mme,
d'une

et

puis elle jouissait ses propres

yeux

certaine importance, en traitant


le

chez elle le

messager de M.
tre.

duc d'Orlans, son confident peutfille fait

L'imagination d'une jeune


et le

beaucoup de
au bout de

chemin en peu de temps,


tous ses rves.
tre

mariage

est

Le Franais

si

bien tourn pouvait

un bon

parti; sa matresse et

son auguste frre

pouvaient

les unir, les doter,

que sais-je?

Enfin, se dit-elle, c'est

une excellente action que

30

LA DAME DE VOLUPTE.

d'empcher ce jeune
entre les

homme

de souffrir ou de tomber
les

mains de ces mchants, qui veulent tuer


!

Franais. Tuer les Franais


bles, pourtant.

Il

y en a de trs-aima-

Elle se dcida.

Le prince

s'installa prs

d'une fentre ouverte sur

le parc.

La nuit tomba

tout fait.
d'Italie

Une nuit embau11

me, tincelante, une nuit


jeta de ct et

au mois de juin.

manteau

et

chapeau pour
fille

tre plus

son aise, et remercia la jeune

avec une ardeur

dont

elle

ne s'effraya pas,

et

qui la rjouit au contraire.


;

Ses projets prenaient une apparence de russite

qu'un de ses pareils songet la sduire, cela ne


vint pas

lui

mme

l'esprit;

un

seigneur,
si

la bonne

heure,

elle s'en ft dfie;

mais un

jeune cadet, et
quelle appa-

qui paraissait fort pauvre,


rence!

un miquelet!

Attendez

ici, fit-elle

au prince,

je reviens bientt,
je pourrai,

je vais voler
il

pour vous. J'apporterai ce que

faudra vous en contenter. Par exemple, vous souperez

sans lumire, au clair de la lune; une lumire nous


trahirait et je serais perdue. Attendez/

LA DAME DE VOLUPT.

31

Elle laissa M. le
et revint

duc d'Orlans seul une demi-heure

peine,
avait
la

charge d'un souper d^cat, qu'elle


l'office; elle lui

maraud

raconta avec toute

grce et la gentillesse de son ge, les ruses em-

ployes pour se procurer les mets qu'elle plaait

mesure sur

la petite table

devant

lui, et

Philippe se

confondait en remercments.

Vous mettez deux couverts, j'espre?


11

dit-il.
J'ai

le faut bien,

ou je

me

coucherais jeun.
les cabinets

annonc que

je

resterais

dans

de Son

Altesse attendre ses ordres, et


point.

que

je

ne descendrais

Ils
si

s'tablirent tous les deux, jeunes, beaux, riants;

l'un

corrompu,
si

qu'il jouait l'innocence s'y

mpren-

dre; l'autre
rien.
Il

innocente, qu'elle ne souponnait

mme

l'tourdit de
fit

compliments, de
la

folies; ill'intressa,
il

il

la

rire,

il

toucha ensuite;
la

lui parla des


tte

dangers qu'il courait, de

mort suspendue sur sa


il

pendant ce
qu'il
allait

sige terrible;

lui

reprsenta la vie
si

perdre

comme

si belle et

riche son

ge.

32

LA DAME DE VOLUPTE.

Et si j'tais heureux encore


ce

Si j'avais

quelques

doux moments en

monde avant de

le quitter?

La pauvre enfant avait mont, pour son malheur,


bouteille de vin de Sicile, ce vin qui porte si vite
et

une

au cur

au cerveau. Pour son malheur encore,


elle,

elle

en avait bu,

accoutume
le

la sobrit

pour son
loquent

malheur surtout,
et

jeune

et

beau prince

tait

passionn.

La soire avait de ces manations enivrantes que


;

les

climats chauds connaissent seuls

elle pensait

que ce

jeune

homme

avait bien droit

un peu de bonheur sur


de lui refuser
le

la terre, et qu'il serait cruel, barbare,

baiser qu'il demandait avec tant d'instances. Et puis


il

lui

persuada

qu'il l'aimait, qu'il


il

ne vivrait pas sans

elle

dsormais;
si

lui

persuada ce que les amoureux


filles

persuadent

bien aux

qui les coutent, et qui

se laissent tromper parce qu'elles

commencent par

se

tromper elles-mmes.

Il

en rsulta qu'au lieu d'aller souper avec masa sur, de la voir ce soir-l,
il

dame
le

ne parut que

lendemain,
Il n'osait

comme

s'il

arrivait.

plus lever les yeux sur Josepha, qui, en

LA DAME DE VOLUPTE.

33

apprenant son rang, fut bien confuse et bien malheureuse. Le prince n'en vint pas
cret, fort

moins chez

elle

en se-

souvent mme, au milieu des batailles ou de

la

mousqueterie. Son caprice pour elle fut assaisonn


le rendait

par ce sel dangereux, qui


plus durable.

plus violent et

Il

parait que la jeune

fille

s'humanisa.

En

quittant

l'Italie, il

se confessai la

duchesse

et

la pria de la marier,

en

se chargeant de la dot.

Josepha pousa un certain Paolo Mariani.

Ce Mariani avait t
ruineuses,
et,

fort riche;
il

il

avaitdes passions

ds sa jeunesse,

avait dvor en

grande

partie sa fortune.

Du reste,
dans
le

l'histoire

de cet

homme esttrange;

j'cri-

rai,

cours de ces Mmoires, le rcit terrible t

sanglant, des vnements qui


sa famille.

composent

la destine

de

Quantlui,
deGarignan,
et

il

tait entr

dans

la

maison du prince

il

vint avec lui Paris,

o
le

il

logea

longtemps

l'htel

de Soissons. On

sait

que

prince

obtint le privilge de fournir le local pour la vente des

actions de la banque de Law. Mariani fut prpos la

34

LA DAME DE VOLUPTE.

location des baraques o avaient lieu les transactions,


et il
ft l,

en peu de temps, grce d&s


11

traits

peu

scrupuleux, une rapide fortune.


des complaisants du

tait
il

devenu un
servait ses

cardinal Dubois;

plaisirs et partageait quelquefois ses dbauches.

Du-

bois venait

chez cet Italien,


tout
le

et

il

vit

Josepha,

qui tait alors dans

luxe d'une beaut


Il

de
vit

trente ans, bien opulente et bien conserve.

aussi

une charmante jeune personne de quatorze ans,

fruit des

amours de Josepha

et

du duc d'Orlans. Le

ministre du rgent, qui ignorait l'aventure de Turin,

combina immdiatement un plan sducteur contre

les

deux jeunes femmes. A


fille.

lui la

mre; d'Orlans

la

C'tait l

un

fait assez habituel ce vil pour-

voyeur.

La

fille

de Josepha se nommait Teresa


et

elle tait

d'une beaut pure


brlant d'un feu
divin,

anglique

deux grands yeux noirs


front suave,

ingnu,

un

un ourire

une

taille

dpiter de jalousie vingt coquettes

des mieux

faites.

Josephaavaittde
;

murs

lgres

elle l'tait peut-

tre encore

car je sais qu'elle n'a jamais aim le mari

M
LA DAME DE VOLUPTE.
qu'elle avait

d pouser,

et celui-ci,

du

reste, trouvait

ailleurs

compensation l'amour

qu'il n'inspirait
fille, et elle

pas
et

sa

femme. Mais Josepha aimait sa


la voir

mieux aim

morte que de

la voir la matresse

mme

d'un prince,
:

Le cur a de ces anomalies

il

n'y a pas de plus

zl partisan

de la vertu que celui qui ne la met pas

en pratique.

Dubois, qui savait quel facile accs on pouvait avoir

auprs de l'Italienne,

on nommait

ainsi Josepha.,

dpcha vers
le

elle le

rou la Fare. La Mariani reut

capitaine dans

un charmant boudoir, tendu, dcor


celui

et

meubl comme

d'une petite matresse

la

mode.
Disons, la louange de l'Italienne ou la honlede
la

Fare, qne les propositions chourent.


>

Le capitaine

se leva

pour

sortir.

Rflchissez-y bien, tard, c'en est assez,


Il est

fit-ibj

rpondit Josepha;

ma

maison m'appelle;

je

vous

laisse.

Ah

nul ne pourrait supposer pour qui et pour

quelle cause vous tes retenue dans ce boudoir secret.

36

LA DAME DE VOLUPTE.

Ds qu'on suppose, on suppose

le

mal, et votre

prsence...

Souvenez-vous pour qui-je viens supplier. Je veux l'oublier un sot gagne pour un ami le
:

cur d'une femme un infme


;

l'achte

pour un grand

seigneur.

Craignez

le cardinal.

:> Moi!
*

Vous savez comment De ses ennemis,


il

il

se

venge de sesennemis.
et

soit,

fit

Josepha avec ddain

assurance; mais de moi....

Vous,

vous aime. L'amour ddaign se change

en haine.

Bah!

les

verrous de la Bastille ne tiendraient


d'ailleurs,
il

pas contre moi;

il

est tard.

Oui, madame,

est tard.

Seulement, un dernier
:

mot. Vous connaissez la devise du cardinal

Ce qu'on
il

ne

te

donne pas, prends-le.


sortit.

Vous refusez

prendra.

La Fare

Quelques jours aprs, Mariani, qui gnait, fut jet

la Bastille; les prtextes

ne manquaient pas. Josepha fut

enleve en sortant un soir de chez

madame

de Tencin.

LA DAME DE VOLUPTE.
La Fare vint consoler
d'aller se jeter

37

la petite Teresa, et lui conseilla


la

aux pieds de Dubois pour demander

grce de sa mre et de Mariani, qu'elle


pre.

nommait son

Dubois reut merveille la


le soir

jolie

enfant,

et lui

promit de la conduire
attendant,

mme

chez leprince.

En

on

la retint

dans

les

appartements du miniseffet,

tre; et, la nuit

venue, on la conduisit, en
le

dans

une

petite

maison o

rgent passait quelquefois de

ces soires

la vertu s'immolait souvent.

La

petite Teresa, qui s'tait prise

aux

belles pa-

roles de la Fare, suivait le capitaine avec

un charme

secret; celui-ci n'et pas

mieux demand que de dvejeune


fille le

lopper dans

le

cur de

la

germe d'amour

qui y poussait; mais le rgent...

Mais le
qu'il

rgent aimait les primeurs, surtout celles


fit

avait semes,

Voltaire en m'inlerrompant et

en faisant allusion la paternit du duc l'gard de


Teresa.

Vous calomniez comme les autres, vous, monsieur


de Voltaire, qui crivez
l'histoire! ai-je
et

rpondu.

L'histoire vit de mensonges


T.
I.

de calomnies.
3

38

LA DAME DE VOLUPTE.

Dans ce cas, vous n'avez pas besoin de connatre


la fin

de ce

rcit.
le plaisir

J'aurai
Mmoires.

de

lire le

dnotaient dans vos

Vous voulez

donc que

j'crive

mes Mmoires?
les

11

y a longtemps que vous auriez d

commen-

cer; c'est

un vol

faire l'histoire

que de garder pour


l'a-

vous de

tels

secrets. Assez

de gens raconteront

venir les batailles, les ngociations, les

grands vne-

ments

de

la

politique;

mais

les particularits des

ruelles, des alcves et des cabinets, les acteurs seuls

qni

y ont jou un rle peuvent

les

connatre et

les rvler.

Les moi? La bonne plaisanteried Pourquoi pas? Mais ne saurais jamais. K jours des vous point tous
crire,
je

'crivez-

les

lettres

charmantes?

Des ne sont pas des mmoires. Ne faites-vous pas des vers adoraLLs? Je n'en jamais que quatre.
lettres
ai
fait

N'y

--t-il

pas l'Acadmie des gens qui n*en ont

LA DAME DE VOLUPTE.

39
fait trois

pu faire qu'un,

et qui,

par consquent, en ont

de moins que vous?

Dites-moi d'abord comment on pour Ah comtesse, comment madame de


fait
!

crire.

faisait

Cou-

langes? comment

faisait

madame

de Svign? com-

ment faites-vous vous-mme ?

N'importe,

donnez-moi une leon.


le

Mettez sur

papier tout ce que vous venez de

me

raconter ce soir, et beaucoup d'autres choses, et encore,


et encore, tout ce

dont vous vous souviendrez enfin

il

n'en faut pas davantage, je vous jure. Votre style est

sans prtention,

comme

votre esprit

vous direz ce que

vous avez vu d'original, ce que vous avez su de curieux,


et, si,

par hasard, vous en veniez mentir,

vous n'en

seriez

que plus digne de ressembler aux

historiens de tous les sicles, lesquels ne s'en sont ja-

mais gns dans le pass, ne


sent, et

s'en gnent pas dans le prl'avenir.


et est

ne s'en gneront pas davantage dans

Et, sur ce, M. de Voltaire s'est lev,


parti, suivi

m'a salue,

de ses deux protgs, aboyant ses chausses

pour

qu'il les ret

dans son

logis,

qui passe, selon

le

style acadmique,

pour l'antichambre des Muses.

40

LA DAME DE VOLUPT.
Reste seule,
j'ai

appel

mes femmes

et je

me

suis

couche; mais, au lieu de dormir


faire, j'ai

comme

j'eusse

pens toute

la nuit

ces dernires 'paroles

de M. de Voltaire. Je dors peu maintenant, ainsi que


cela est d'usage chez ceux qui ont
le

beaucoup vcu dans


J'ai senti

pass et qui ont peu vivre dans l'avenir.

battre

mon vieux cur

l'ide de mettre sur

le papier,

devant mes yeux, devant ceux des autres, cette jeunesse que je ne reverrai plus dsormais, ailleurs que

dans mes souvenirs,


de cet
jures

et,

encourage par

les suffrages

homme
ou des

qui, d'ordinaire,

ne distribue que des in-

flatteries, je

me

suis dcide

commencer

ces Mmoires. Je les hterai le plus possible, afin de


les

conduire jusqu'au bout ou,

du moins, jusqu'

l'poque

o
Le

j'ai

cess de vivre por les autres et pour

les autres.

reste n'appartient qu' Dieu et moi.


je

Donc, aujourd'hui 8 octobre 1734,


histoire de

commence

celle

ma vie

je dirai tout ce qui sera intressant

savoir, sans plus

m'inquiter des gouvernements

que des
le serait

particuliers.

La

vrit est

douce penser,

elle

bien plus encore jeter la face de ceux qui


:

nous gnent

c'est

une

satisfaction

que l'on n'a gure

LA DAME DE VOLUPTE.
en ce monde que dans certaines conditions
;

41

probable-

ment, ce sera une des rjouissances du paradis, quoiqu'elle ne

nous

ait

pas t promise.

Je ne

sais si les rares lecteurs

qui seront appels

jeter les

yeux sur

ces

Mmoires connatront,

mme

aprs
le

ma

mort, les quatre vers auxquels M. de Voltaire,


la flche

Parthe qui, en fuyant, m'a lanc


le

de l'orgueil

dans

cur

je

ne

sais pas, dis-je, si les rares lec-

teurs appels jeter les


natront,

yeux sur ces Mmoires conles quatre vers


et

mme aprs ma mort,

auxquels

M. de Voltaire faisait allusion

qui ne sont rien autre


il

chose qu'un quatrain, compos


jours par

y a quelque huit
que voici
.

moi pour me

servir d'pitaphe, et

Ci-gt,

dans une paix profonde,


de Volupt

Cette

Dame

Qui, pour plus grande sret,


Fit son paradis en ce

monde.

Mais, qu'ils les connaissent


il est

ou ne

les

connaissent pas,

bon

qu'ils sachent

que

je n'ai pas toujours t la

Dame

de Volupt qu'on a tant clbre Paris depuis

trente ans.

Gomment

je
11

le

suis devenue, c'est l ce


effet,

qu'il faut expliquer.

y a loin, en

de Jeanne

d'Albert de

Luynes

cette

comtesse de Verrue,

Dame

42

LA DAME DE VOLUPTE.

de Volupt d'prsent. Elles ne se ressemblent pas plus,


par la pense
et les

sentiments, qu'elles ne se ressem;

blent par le visage

et

Dieu

sait ce
j'ai

que

j'ai t

et ce

que

je suis

devenue. Ce que

t, les autres s'en


l'ai

souviennent peut-tre; quant moi, je


grce au
ciel. C'est

oubli,

un

regret de moins.

Quant ce que
de

je suis

devenue,

mon miroir se
un ami

charge

me

le dire tous les jours. C'est

brutal,

mais

sincre, et j'en suis

venue lentement,

je le sais,

mais

enfin j'en suis venue lui pardonner ce dfaut en fa-

veur de cette qualit.

Il

Je suis

ne

le 18

septembre 1670, l'anne


j'ai

mme

o M. de Bossuet, que
ce grand cri
:

encore vu tant enfant, jeta

Madame

se meurt,

Madame

est

morte!

ce qui

me

constitue l'heure qu'il est, c'est--dire au

8 octobre 1734, jour

je

commence

ces Mmoires,

soixante-quatre ans bien compts.

Mon

pre, le duc de Luynes, favori de Louis XIII et

acteur dans la terrible tragdie de Concini,

mon

pre,

LA DAME DE VOLUPTE.
dis-je, fils

43

du duc de Luynes

et

de Marie de Rohan,

plus connue sous le

nom

de duchesse de Chevreuse,

qu'elle tenait de son second mari,

que sous
la

celui de

duchesse de Luynes ou de
qu'elle

madame

conntable

tenait

du premier,

mon

pre n'eut point

d'autres frres, mais seulement

une sur utrine, mala

demoiselle de Chevreuse, fort connue dans

Fronde

par ses amours avec


le

le

coadjuteur, devenu plus tard

clbre et tracassier cardinal de Retz.

Gomme
famille,

ce n'est point

moi de

dire

du mal de

ma
je

on ne

s'attend

pas, je l'espre, ce

que

raconte les aventures scandaleuses de


leurs, les

ma

tante. D'ail-

mmoires du temps

s'en sont chargs.

Or. soit rivalit, soit froideur maternelle l'endroit

de sa

fille,

toute la tendresse de

ma grand'mre,

la

du-

chesse de Luynes-Chevreuse, se reporta sur

mon pre,
duch de

auquel

elle

fit

donner par son second mari

le

Chevreuse, bien qu'il n'y et aucun droit. Entre nous,

nous ne nous en faisons pas accroire sur notre origine,


et

nous savons merveille que

la

maison d'Albert
de Louis XIII,

ne remonte pas plus haut que

la faveur

faveur conquise par l'adresse qu'avait

mon

grand-pre

44

LA

DAME DE VOLUPTE.
avec lesquelles
les jardins
le

dresser
chassait
C'tait

les pies-griches

jeune roi

aux

petits

oiseaux dans

du Louvre.

donc pour
le profit,

mon

pre

un grand honneur, sans


la

compter

non moins grand, de toucher

maison de Lorraine,
sion.

mme

par cette loigne succesle

Pour le mieux ancrer dans

monde,
fille

elle lui

fit,

en

outre, pouser sa
le

sur consanguine,
et

de son pre,

duc de Montbason,
qui
eut

de cette fameuse duchesse de de


querelles

Montbason

toute sorte

avec

madame

de Longueville, et dont la mort mystrieuse


cause que M. de fianc se
fit

et sanglante fut

trappiste,

desimpie abb

qu'il tait, et

mme plus frivole que

ne

le comportait l'habit.

On
deux

voit maintenant de qui je descends et

que mes

aeules ont

commenc

la manire du Gid de

M. Corneille,

c'est--dire

par des coups de matre,

l'illustration galante et politique des

femmes de notre
:

race;

il

ne faut donc pas trop me blmer

si j'ai

march
de

dans

la

mme

voie, je ne faisais qu'y suivre la trace

leurs pas; d'ailleurs, cette poque, cette voie tait si


battue, qu'elle ressemblait fort

une grande

route.

Ma mre, en

dpit de

cette parent, tait

uue

sainte

LA DAME DE VOLUPTE.
et

45

digne femme.

Mon

pure, plus qu'elle encore,

si

cela

se peut, avait toutes les


jorit

vertus qui manquaient

la

ma-

de nos anctres.

Il

rsulta de cette double svrit

de

murs une

fidlit

conjugale qui donna naissance

une grande quantit d'enfants.

On les

leva dans des

principes de rigidit qu'on trouverait fort ridicules aujourd'hui, mais qui, par hasard, se trouvrent

dmise
et

sous

le

rgne de

madame de Maintenon. Mon


cela

pre

ma

mre suivirent en

non pas

la

mode, mais, au

contraire, leur propre inclination vers le bien.

Le

roi

lui-mme commenait, ds l'poque de

ma

naissance, donner,

non pas encore l'exemple, mais

la pente de cette rforme, par les svres prlats et les

savants chrtiens qu'il plaa prs de monseigneur.

Mon

pre n'tait pas trs-riche,

et,

comme

ce n'tait

pas son got de nous mettre malgr nous en religion,


il

songea donc nous pourvoir de son mieux

et

se
les

dfaire de

nous selon notre condition

et

malgr

oppositions que le

manque de bien

apportait notre

tablissement. Nous tions belles, et particulirement,

moi,

j'tais

plus belle que

mes surs,

disait-on; nos
la vertu.

amis

s'efforaient de

prouver que cette beaut,

4
et les alliances

LA

DAME DE VOLUPT.
et

formaient une dot suffisante,


le

que.

si

pauvres que nous fussions,

fussions-nous

mme da-

vantage eacore, nous pouvions prtendre


Or,
il

tout.

arriva que, vers le temps o j'atteignais

ma

treizime anne,

un
;

parent de
il

ma mre

fut

envoy en
et

mission en Savoie

vit la

comtesse de Verrue
il

son

fils

pendant
s'offrit

la

ngociation dont
;

tait charg.

L'occasion
il

de parler de moi je ne sais comment

se

fit

qu'il traa de

ma

petite

personne un portrait
abb de Lon
le

dont

le

comte

s'exalta, et voil cet

parent de

ma mre

s'appelait ainsi) enchant de l'ide


le

qu'il m'allait

marier par-dessus

march

de

son

ambassade. La comtesse de Verrue


de

tait

dame d'honneur

madame de

Savoie et veuve; elle comptait fort la


fils

cour, elle et son

taient riches de leurs biens et


:

de leurs charges. L'alliance tait belle


se

elle fut

propo-

mes

parents, qui l'acceptrent, et,

quant moi,

qu'on n'avait

aucunement
on
de

pris la peine de consulter,

un beau
de

jour,
et

me me

prvint de faire faire

mes habits
On ne
se

noces

tenir prte partir.

croyait pas oblig naturellement plus


tions vis--vis de moi.

de prcau-

LA DAME DE VOLUPTE.
Je n'avais jamais song

47
le

au mariage, et

premier

chagrin que

me

causa

le

prochain changement dans

mon

tat fut qu'ayant

une grande poupe de

ma taille

peu de chose prs, que j'avais l'habitude de faire


habiller des

mmes
lui fit

robes que moi, je voulais absolupareil


fille

ment qu'on
quivalait,
Or,

un trousseau
pre,

au mien; ce qui

pour

mon

une

de plus marier.

comme nous

n'tions pas riches faire des folies,

mon

pre mit fin cet enfantillage par

un

je ne

veux

pas solennellement prononc.

Mon
l'on

pre et

d raisonnablement s'opposer
si

ce

que

me

marit

jeune, et surtout ce que l'on

m'envoyt

si loin.

Nos craintes

d'exil matrimonial,

mes surs

et

moi, n'allaient pas au del de la pro-

vince, en quelque chteau


loign, avec

ou quelque gouvernement
la

un voyage

cour tous
et

les

deux ans,
suite.

des demoiselles,
C'tait dj
il

un chapelain

un cuyer pour

bien dur. Mais l'tranger, mais la Savoie,


c'tait le

me

sembla que

purgatoire anticip

je

ne
y

m'attendais gure, je l'avoue, ce que je devais


trouver.
Je ne hasardai point d'observations l'endroit

du

48

LA DAME DE VOLUPT.

mariage, sachant que je ne gagnerais rien rpliquer.


Je pleurai seule, avec

ma

gouvernante Babette, qui ne

voulait pas

me

quitter, et

que

j'ai,

en

effet,

emmene

partout;

mes parents y consentirent


la

volontiers et je

m'en trouvai bien, car


gne

bonne

fille

m'a souvent soiqu'on


le

et console, et je lui dois la vie, ainsi

verra plus tard.

On

me montra
fait,

le portrait

de M. de Verrue
et m'crivait

il

tait
lettre

jeune, bien

beau de visage,

une

toute pleine

du dsir de
qu'il
fallait
si

me

plaire.

Ma gouvernante
et

me montra
plus

considrer tout cela

ne

me

dsoler

fort. Or,

ma

gouvernante ayant

plus d'exprience que moi, je la crus, et je

me mis

regarder chaque soir ce doux visage que je devais tant

aimer plus tard


Peut-tre bien

et tant regretter

chaque jour de
:

ma vie.
cepen-

peu de gens

croiront-ils cela

c'est

dant

la vrit.
le refus fait

Mes parents, sauf

des prsents de noces

ma

poupe,

et M.

de Verrue, se montrrent fort gn-

reux envers moi. Ma mre

me donna une

superbe garni-

ture de point de Venise qu'elle tenait de la sienne et

les

armes de

la

maison taient brodes;

elle passait

LA DAME DE VOLUPTE.
pour
la

49

plus belle que l'on et vue depuis long-

temps.
M. de Verrue m'envoya les magnifiques pierreries de
sa

maison
et

j'en fus blouie

en regardant d'un il

les

joyaux,

de l'autre son portrait, je trouvais les joyaux

superbes, et lui plus beau encore. Le

mme

soir,

mes

surs montrent dans ma chambre, tirrent les diamanis


de leurs crins, et m'en couvrirent j'en tais crase,
;

mais

si fire,

que

je

me

trouvai plus grande de toute

la tte.

Oh!
le serez
J'ai

ma

chre Jeanne, s'cria

ma sur
et,

cadette,

vous voil pare

comme une reine,

bien sr, vous

un

jour.
tait
effet.

souvent pens depuis cette parole, qui

presque une prophtie.

J'ai t

quasi reine, en
il

M. de Verrue arriva la veille du contrat; chez

s'aunona

mon

pre par

un beau prsent sur lequel on ne


fit

comptait point;
et je

ma mre me

alors venir chez elle,

me

souviens encore aujourd'hui de ses paroles,


si elles les
fille,

comme

et prononces hier.
dit-elle,

Ma

me

prparez-vous recevoir,

ce soir, M. le comte de Verrue en qualit de futur poux;

50

LA DAME DE VOLUPTE.

nous avons admis sa recherche, non-seulement parce


qu'il est riche et
qu'il est

de bonne maison, mais encore parce


qu'il a
si

honnte homme, pieux,

dp

l'esprit et
l'tre.

qu'il doit

vous rendre heureuse,

vous savez

Vous retrouverez dans madame sa mre bien plus de


mrite que dans la vtre, une tendresse aussi sincre et
aussi claire. Remplissez vos devoirs envers elle et en-

vers votre mari, soyez trs-humble servante de la mai-

son de Savoie, qui va vous gouverner. Ces princes sont

de grands princes
le roi. Oubliez

et qui

viennent immdiatement aprs


et

que vous tes Franaise,

aimez votre

nouveau pays ainsi que vous avez aim celui o vous


tes ne.

Vous ne nous

re verrez pas

de longtemps sans

doute. Souvenez-vous de l'ducation que l'on vous a

donne,

et

ne nous forcez jamais dplorer l'amour


et

que nous vous portons. Nos vux


suivront la
fille

nos bndictions
le

que nous allons perdre;

meil-

leur et le plus souhaiter est

que vous ne reveniez

jamais.

En

coutant ces paroles, j'avais grande envie de pleu-

rer; je

me contins,

cependant; manire, toute-puissante


paraissait
si

sur elle-mme,

me

calme,

si

tranquille,

LA DAME DE VOLUPTE.
que
je

51

ne

la crus point

mue,

et

mes larmes

se glac-

rent sans couler.

Allez maintenant,

ma

fille,

ajouta-t-elle pour

finir, et faites- vous

parer ainsi qu'il convient; on vous

avertira

quand

il

sera temps.

Je retournai dans

mon

appartement, o mes surs

m'attendaient avec impatience pour savoir de moi quels


sont les discours que l'on tient

une jeune

fille

sur le

point de se marier. Pour passer le temps, elles avaient

par

ma

grande poupe avec sa plus belle robe


elle avait

et

tous

mes diamants;

ma

coiffure,

mes

dentelles, et
roi

se tenait droite

en face d'un grand portrait du

Louis XIII. Pauvre poupe! pauvre Jacqueline! qu'elle


tait

superbe

et

qu'elle

tait

aime!

Jacqueline

de Bavire, rien que cela! cause d'une belle histoire

que nous avions

lue.

En trouvant ma poupe
semblance, les larmes que
fond de

mon image

et

ma

res-

ma mre
le

avait refoules

au
et

mon cur

coulrent

long de mes joues

bientt sur celles de Jacqueline, que j'embrassai en sanglotant. Les rles taient changs
:

j'tais la

mre

et

Jacqueline la

fille.

52

LA DAME DE VOLUPTE.

Ah!

ma

chre Jacqueline!

ma bonne

Jacqueline

m'eriai-je,

me

faudra- t-il vous quitter?

Pourquoi

ma mre ne m'avait-elle point parl comme


moins raisonnable, mais bien

cela? C'et t bien

plus maternel, ce qu'il

me

semble.

Mes surs, en
et

me

voyant pleurer, pleurrent aussi

m'entourrent de leurs bras.

Non,

ma

sur, s'cria l'ane gnreusement;

puisque vous partez, vous aurez Jacqueline vous


toute seule.
J'ai

besoin d'expliquer cet adverbe gnreusement t


soulign.

que

j'ai

Jacqueline tait

ma

proprit indivise,

comme

disait

l'intendant de Dampierre, propos d'un petit

champ

qui nous avait appartenu

et qui, je n'ai

jamais su comfils.

ment,

tait

devenu

la proprit

de ses trois

Vous aurez
vous
la

Jacqueline vous toute seule, nous

donnons.
je

Ah! du moins, rpondis-je,

ne quitterai pas

tout la fois.

Mais vous avez


sement
la

un mari, vous, rpondit hargneuet

seconde de mes surs,

nous n'en avons

L DAME DE VOLUPTE.
pas.

53

Un mari

qui donne de pareils diamants vaut bien

Jacqueline, qui ne

donne jamais

rien, et qui

il

faut

toujours, au contraire, donner quelque chose.

Les deux adverbes souligns peignent mes deux

surs au naturel.

III

Sur ces lamentations


et

et ces

rcriminations, Babette
toi-

nos femmes entrrent pour commencer notre


dpouiller la princesse de Bavire

lette. Il fallut

mon

profit.

En

vrit,

une

fois pare, je n'tais

gure plus
l'air

grande

qu'elle, et je n'avais

pas

si

bien

d'une

fiance. Cependant,

ma petite personne me

sembla plus

importante de moiti. Je
miroir. Je
d'allonger
airs
les
fis la

me

tournai en face de
roi.

mon

rvrence au portrait du

Jetchai

ma queue

en

me

baissant, et de prendre les


elle

de

la

duchesse de Richelieu, quand


la reine, et tout
Il

nommait
le

dames

cela

pour que

temps

passt plus vite.

me

semblait que M. de Verrue ne

se montrerait jamais.

On me

Yint avertir.

54
Je

LA DAME DE VOLUPT.

me

sentis d'abord intimide

mais

je repris cou-

rage en songeant que j'avais,


gorgerette de point de Flandre,

comme ma
un

mre, une

corps de jupe et

un

bas de robe, ce qui faisait ncessairement de moi un personnage. Je suivis l'cuyer de la duchesse, qu'on
appelait M. de Magloire, et

ma

gouvernante Babette,

qui m'ouvraient les portes; enfin j'arrivai la salle


dais,

du

l'on s'tait tabli, selon les usages des grandes

rceptions.

Mes conducteurs
J'entrai.

s'effacrent.

Ma mre

vint au-devant de moi; elle

me

prit

la

main tandis que


devant un grand

je faisais la rvrence, et

me mena

homme maigre,
le

habill de violet, avec

des cheveux ngligs,

nez en bec de faucon, la mine


fouilleur et fleur de tte,

haute

et svre, et l'il

ce qui lui donnait l'apparence la plus impertinente

du

monde.
J'eus

un

instant de terreur, je crus que l'on m'avait


portrait et

donn un faux

que

j'tais

devant

mon mari.
point,

L'habit violet et

d me rassurer; mais je n'avais


tude des costumes
;

cette poque,

fait

quoi qu'il en

LA DAME DE VOLUPTE.
soit, je frissonnai.

55

Avais-je le pressentiment des maldevait chercher

heurs dont cet


cabler?...

homme

un jour m'ac-

Monsieur l'abb de
mademoiselle d'Albert,
Je ne levai pas les
violet tait l'oncle

la Scaglia, dit
fille.

ma

mre, voici

ma
;

yeux

je

compris que ce monsieur


le frre

du comte de Verrue,

de son

pre ;l'abbdela Scaglia de Verrue, qui devait mener son

neveu en France,

et le

conduire

l'autel,
et

accompagn
de plusieurs

de l'ambassadeur du duc de Savoie

personnes de qualit ayant l'honneur de

lui appartenir.

L'abb avait une voix voile, qui semblait toujours

mue
bon.
sant,

et qui

trompait fort l'entendre, on l'aurait cru


;

En le

voyant, on le croyait moins


le croyait plus

en le connais-

on ne

du

tout.
le

Au reste,

je

n'en donne

ici

que

crayon.

Nous

t-

cherons de le peindre plus tard.

Mademoiselle
dit-il, et je

est

bien plus belle que son portrait,

suis sr aussi qu'elle a

beaucoup plus
t

d'es-

prit

que

ses lettres.

Nous avions cependant


maintenant,
le

mer-

veills de tout

cela;

nous serons plus

heureux que nous ne

supposions encore.

3G
C'est

LA DAME DE VOLUPTE.

mon
car,

frre qui m'a, plus tard, rpt ce complije

ment;

pour moi,

n'entendais rien. J'attendais

ce qui allait suivre. D'ailleurs, ce prtre

me

regardait

d'une faon singulire

et

son regard

me

troublait.
et

L'abb prit son tour M. de Verrue par la main,


le

mena en

face de moi.
le

dit-il

Mademoiselle, voici

plus fortun des mortels,

avec un demi-sourire d'amre ironie.

Cette

manire de prsenter un futur poux


:

tait

au

moins hardie

que s'en devait-il suivre? Le bonheur


la

annonc viendrait-il rellement? Hlas! l'abb de


Scaglia n'a jamais pass pour

un grand prophte.

Ces rvrences et ces prliminaires termins, nous

nous assmes en cercle

et la

conversation commena.

L'abb m'adressa plusieurs questions entortilles de


louanges;

ma mre

ne

me

laissa point le

temps de
hardiesse.

r-

pondre. On craignait

ma timidit, ou ma

Ma

mre ne me connaissait point assez pour

tre sre de

moi. Les soins de la cour, les affaires du monde et


mille autres choses ne lui ayant jamais permis de nous

suivre et de nous tudier

comme

elle l'aurait fait

sans

doute en tout autre

tat.

LA DAME DE VOLUPTE.
M. de Verrue

57

me

parla; je le regardai, pour lui r-

pondre,

et je restai toute
Il

charme,

et,

par consquent,

toute muette.
les plus
l'Italie,

avait alors vingt-deux ans peu prs,


et les plus

beaux yeux
une

beaux cheveux de toute


sourire frang de per-

taille souhait,

un

les et des

mains
;

servir

une

reine.

Son babil

tait

du

dernier galant

on y voyait tout le soin de me

plaire,

moi qui n'avais jusque-l reu de soins de personne.

Ma petite

vanit ne fut donc pas peu flatte de ce charJ'avais

mant mari.
aller le dire,

grande envie de
faisait

le quitter

pour

comme

M. le chevalier de Guise

pendant ses bonnes fortunes; mais on ne sort pas


aussi facilement que cela d'une soire de fianailles
et

de contrat.

Nous en emes jusqu' dix heures.


Le lendemain fut consacr aux
surlendemain aux
visites des

visites de famille, le
le

amis particuliers,

jour

suivant fut celui de Versailles et de MM. les princes

du sang, o mon pre conduisit partout son futur gendre. Ce fut

un

tourbillon tourdissant,

et,

depuis ce

moment jusqu'au jour du mariage, je


de

n'eus pas le temps

me

reconnatre. J'avais quitt l'appartement de

mes

58

LA DAME DE VOLUPT.

sotars pour prendre, avec Babette, celui de

madame

de

Ghevreuse, lequel ne servait que dans les grandes occasions.

La messe

fut dite la chapelle de l'htel.

Le

roi n'aimait point


lui.

que Ton marit

les

trangers chez

L'assemble tait

nombreuse. L'abb de Verrue se

dfendit d'officier par sa parent proche. Le fait est


qu'il n'officiait

gure

et

que son
;

tat de prtre
il

ne

l'oc-

cupait qu' ses

moments perdus

avait au

moins

cette

conscience-l.

Aprs le dner,

le

souper

et le reste, le

coucher eut

lieu suivant les usages habituels, et la fut

chemise nous
ct.

donne en pompe chacun de notre


seuls.

Nous restmes

Ce fut pour moi une grande nouveaut que d'tre


dbarrasse de

mes
et

lisires.

M. de Verrue se montra

honnte
et trop

homme

homme

d'esprit. J'tais trop

jeune

ignorante pour songer l'amour ou

mme pour

faire songer.

Cependant, j'en suis sre, celui que


la suite prit ses racines

j'eus
l.

pour

lui

dans

en ce jour-

Nous causmes

fort, je

n'eus plus peur de lui; je lui

ouvris

mon petit cur d'enfant. Je lui promis de ne rien


en
le

reg citer derrire moi,

suivant dans son beau paye

LA DAME DE VOLUPTE.
d'Italie;

59

d'aimer sa mre autant que je l'aimais lui-

mme.

Hlas! j'ignorais combien cette promesse-l

me

conduirait loin et
J'tais

me

coterait tenir.

donc, aux yeux du monde, sinon en ralit,

la comtesse

de Verrue;

il

ne

me

restait rien

de made-

moiselle d'Albert, pas


lguait

mme le nom,

que notre mariage

ma sur

cadette.

On me garda quelques jours


et

encore Paris, Versailles

Dampierre pour
le

me

montrer. Ensuite, on parla de faire les coffres et

jour

de

mon dpart

fut fix.

M. de Verrue avait amen

un

fort

grand quipage.

Nous devions voyager dans une calche six chevaux.


L'abb avait la sienne derrire, et une troisime suivait

pour mes femmes;


et

et

puis quantit de gens cheval

mme

des pages, ce qui n'allait en France qu'aux

gens

titrs,

mais ce dont

les seigneurs

de Savoie ne se

privaient point. Je fus embrasse et pleure de toute ma


famille;

ma mre

et

mon

pre, lui-mme, mirent le

dcorum de
en eau,
et,

ct et s'attendrirent;

mes surs fondaient


je vis ac-

comme

j'tais dj

en carrosse,

courir la dernire, enfant de six sept ans, tranant

grand'peine dans ses bras Jacqueline de Bavire, en

60

LA DAME DE VOLUPT.

habits de gala, les

mmes qu'on

lui avait

mis

le

jour

de mes noces, avec des cheveux

fort pars. Elle essaya

de monter sur
et,

le

marchepied pour arriver jusqu' nous,


pouvait parvenir, elle se mit crier
la
:

comme

elle n'y

Tenez, madame

comtesse de Verrue, ayez soin

de Jacqueline, je vous en conjure.


M. de Verrue se rcria son tour, demandant ce que
signifiait cette entre.

Oh!

monsieur, m'criai-je tout plore,

c'est Jac-

queline. Jamais

on n'et pris un ton plus tragique pour


le

annoncer Philippe

Bon

la vraie princesse

au mi-

lieu de ses malheurs.

Eh! qu'avons-nous besoin de Jacqueline en voyage?

me
lui

dit le

comte

le plus

gravement du monde. Faites-

vos adieux, madame, et sparez-vous d'elle coura-

geusement.

Monsieur,

repris- je,

mes surs m'ont donn

Jao-

queline, j'emmne Jacqueline, laissez-moi Jacqueline!


Babette, qui entendait
tait dj

mes

cris

de la voiture o
et vit

elle

monte, sauta terre, accourut

de

quoi

il

tait question.

Je serrais Jacqueline contre

mon

cur.

LA.

DAME DE VOLUPTE.
dit Babette,

61

n'a

Madame
faire

la comtesse,

M. le comte

que

de cet enfantillage-l; songez donc ce

que vous
Je

tes et

o vous

allez

me

mis pleurer de plus

belle.

Mais M. de Verrue,

loin de s'en lcher, fut, tout

au

contraire, touch de

ma

peine.

Je
queline,

ne demande pas mieux que de prendre Jac-

madame,

dit-il,

puisque vous la souhaitez

si

ardemment. Seulement, avec votre permission, on


pourrait mettre en

la

un

coffre

car

il

ne

me

parat pas

absolument. ncessaire
nous.

de l'avoir

en carrosse avec

Dans un
sera bien

coffre! m'criai-je.
coffre.

Oh! monsieur,

elle

mal dans un

M. de Verrue ne put s'empcher de rire et proposa

un terme moyen

c'tait

de mettre Jacqueline dans

le

carrosse de nos gens.


Je consentis ce sacrifice, cause de la
il

manire dont

me

fut

demand de

la

bouche

et surtout des yeux.

M. de Verrue avait

un de

ces regards auxquels

on

ne

rsiste pas.

Jacqueline, bien enveloppe, fut confie Babette,

62

LA DAME DE VOLUPTE.
le

qui s'engagea avoir d'elle le plus grand soin tout

long de la route.
J'tais

tranquille;

avec Babette, Jacqueline ne

manquerait de rien.
Voil ce que j'tais

quand on

me

maria!

Pendantla route, l'abb de la Scaglia vint souvent dans


notre calche.
et
11

me

combla de bonbons, de friandises

de morale

les

uns ne

me

plaisaient pas plus

que

l'autre. Il

est des les

gens dont

les

parfums n'ont point


d'clat,

d'odeur, dont

diamants n'ont point

dont

les soins n'ont point de

charme. Us rendent tout dsa-

grable,

mme

l'amour.

Mon rvrend
ceux-l.

oncle avait la chance d'tre

un de

Mon

instinct

ne

me

trompait pas.
il

Quant

mon

mari,

n'eut qu'un dfaut, c'est sa

famille; sans sa famille, c'tait

un

tre parfait; c'tait

un homme

se faire aimer des plus rebelles. Sa pa-

tience et sa douceur, pendant cette longue route, ne se

LA

DAME DE VOLDPTE.

63

dmentirent point un instant, et cependant, maintenant

que

j'y

pense, je devais tre une insupportable compaalla

gne de voyage. Il
sies, il

au-devant de mes moindres fantaidsirs


;

prvint
il

mes moindres

il

veilla sur

mon
moi

sommeil;

fut gai, enfant, aimable, jouant avec

comme

s'il

et eu

mon

ge.

Il

plaa

mme, un beau
il

jour, Jacqueline ct de lui, et,


qu'il lui faisait trop

comme

me

parut

de tendresses, ce fut moi qui la

renvoyai dans l'autre voiture. Je crois que j'en devenais jalouse.

Tout alla donc pour

le

mieux,

et,

ds le troisime

ou

le

quatrime jour de route,


tout.

je

ne regrettais plus

rien

du

Nous traversmes

les Alpes

au mont Cenis. J'ambije serais

tionnais bien sincrement le

moment o

au

fond de cette valle que je voyais s'ouvrir


trois mille pieds
J'y

deux ou

au-dessous de moi.
arrive, hlas!

arrivai

comme on

aux choses

les

plus loignes, et bientt s'ouvrit cette splendide contre


les

o rgne Turin.

J'tais ravie,

ayant toujours aim

beaux paysages.

Mais, au contraire de moi, je trouvai

mon

mari tout

64
triste et tout

LA DAME DE VOLUPTE.
dolent.
Il

ne rpondait plus mes

plai-

santeries,
il

il

me

reprenait

mme de ma gaiet
et,

il fit

plus,
lui

rudoya

la,

princesse de Bavire,

comme

je

demandais

la raison

de tout

cela,

il

me

rpondit qu'il

n'y en avait aucune autre qu'un

changement d'hutait

meur. Une de mes femmes nomme Marion, qui


celle

que j'aimais

le

mieux aprs
de poste,

Bahette, et que je
dit qu'elle allait

consultai

un

relais

me

tudier cela, et qu' la prochaine halte elle


nerait son avis sur ce changement.
J'attendais avec impatience.

me

don-

L'abh de la Scaglia,
ironique,

lui, paraissait

plus gai, plus


et la

mesure que croissaient

la tristesse

proccupation de

mon

mari.

la dernire couche,

Marion accourut tout effraye

dans

ma

chambre.
lui

Oh! ma bonne Marion,


donc,
et

demandai-je, qu'y
si

a-t-il

d'o vient que tu es

effarouche?
fille,

Madame,
il

madame, me

rpondit la pauvre

y a bien

du nouveau,

allez, et

vous n'aviez pas

tort

d'tre inquite.

Bah!

et qu'est-il

donc arriv?

LA DAME DE V0LUTTE.

65

M. le

comte vient de donner

l'ordre d'enfermer

Jacqueline dans

un

coffre clou.

Mais un
reste!

coffre clou, c'est

un

cercueil!
le reste.

Mon Dieu, oui! sans compter Le reste? Dis-le-moi, je qu'est-ce que


le

le

veux.

Eh bien,

il

parat que

madame la

comtesse douaiqu'elle

rire est perptuellement de

mauvaise humeur,
le

gronde du matin au

soir,

que M.

comte en a une

frayeur pouvantable, et que M. l'abb de la Scaglia se

met toujours du

parti

de

madame

sa sur.

Es-tu

sre de cela, Marion?


sre que de
le valet

Aussi
comtesse;

ma

mort

venir,

madame
s'est

la

de chambre de M. l'abb

d-

boutonn

l'instant

mme

sur toutes ces choses, ce

qui ne lui tait pas arriv depuis son dpart de Paris.

Misricorde!
donc pourquoi M.
frent!
il

que deviendrons-nous alors? Voil


le

comte

est,

depuis hier,
:

si dif-

approche de sa mre

il

en

sent

dj

l'influence.

partir de ce

moment,

j'eus

beaucoup de peine
des faons de petite
4.

cacher que
T.

j'tais instruite. Je pris

1.

<66

LA DAME DE VOLUPT.
en pnitence. Je ne daignai pas

fille

me

plaindre de
et je

l'enlvement de Jacqueline dont j'enrageais,


rsignai tre

me

maussade pour

me

former.

Oh que
!

tout cela est aujourd'hui loin de


lors,

moi

que

d'vnements depuis

que de souffrances, que de

larmes, que de craintes, que de sacrifices, que de fautes


aussi
!

Je ne puis

m'empcher de m'arrter complai-

samment sur

ces derniers

moments

d'enfance, sur cette

limite pose entre

deux poques.
reue en haut

Le

soir

mme,

j'arrivai Turin. Je fus

du degr de son

palais par

ma

belle-mre,

madame

la

comtesse douairire de Verrue.


J'aime peu les portraits,
ils

sont rarement fidles

les gens agissent et se rvlent.

Vous verrez madame

de Verrue l'uvre

et

vous

la jugerez.

Quant sa

figure, elle tait

une

belle

et

imposante

personne ge de cinquante ans;

elle s'tait

marie

tard et avait conserv le roi de et l'aigre des vieilles


filles.

Elle avait

un

port de tte royal

des yeux fauves


:

qui commandaient; un geste lent mais imprieux


ce qu'il faut pour rgir et dominer les autres,
enfants surtout.

tout

les

LA DAME DE VOLUPTE.
Elle

67

m'embrassa froidement
lui
prit la

et

en vraie belle-mre.

Mon mari

main;
il

il

en approcha ses lvres


parut qu'il tremblait.
lui

plutt qu'il ne la baisa, et


Je

me

me demandai

si c'tait

pour

ou pour moi.

Plus tard, je vis bien que


L'abb reut

c'tait

pour tous deux.


il

un

signe d'amiti auquel

rpondit par

un salut hautain.
ds cet instant.

Ils

ne s'aimaient pas, je

le

comprenais

Mais
Cette

ils

se

mnageaient, je
et

le

compris ensuite.

femme

cet

homme

changrent un regard
tard.

dont

je

me
:

suis rendu

compte plus
rivale

L'abb sem-

blait dire

Voici

une

que j'amne, plus que ja

mais vous avez besoin de moi.


ceptait l'appui avec

Madame

de Verrue ac-

un

dpit amer, mais elle l'acceptait.

Soyez

la

bienvenue, madame,
fait

me

dit

ma

belle-

mre, quoique vous vous soyez

attendre.
et

Madame,
nous excuser.

les

chemins taient mauvais,

ne sepour

condaient pas notre impatience, avana

mon mari

route

C'est gal,
;

vous avez t quatre jours de trop en


tt
:

on pouvait venir plus


encore hier au
soir.

madame Royale me

&t

68

LA DAME DE VOLUPTE.

Quand on joue parles sentiers,


s'oublier quelquefois.

dit l'abb,

on peut

Qui donc

a jou? demanda

madame

de Verrue

d'un air enflamm.

C'est moi, madame, vivement comte. Ce sont eux, ajouta bon abb. Oh! oh! quel empressement venir rejoindre sa
dit
le le

mre! Je m'en souviendrai.


Le comte de Verrue baissa
la tte et n'eut

garde de

rpliquer. J'tais encore plus tonne et plus interdite

que

lui, la

chose m'tant plus nouvelle


rigides et si rguliers,

mon

pre et

ma

mre,

si

n'eussent jamais

parl ainsi aucun de nous.


Cette maison, grande,

immense, sombre, avec son

dallage et ses degrs de marbre,

me

glaait le

cur;

comme

il

faisait nuit,

on portait devant nous des tor-

ches fumantes qui nous clairaient de prs, mais qui


laissaient dans l'ombre
les

immenses

galeries et les

rendaient vritablement effrayantes.

Madame de Verrue

marchait prs de moi


chandise achete ou

et

m'examinait

comme une marl'on doit

un cheval de parade que

monter

le

lendemain. Elle entra la premire dftgfjune

LA DAME DE VOLUPTE.
salle

69

immense o

se trouvaient runies vingt

ou trente

personnes, toutes parentes


!

un degr plus ou moins


il fallait

loign de la maison de Verrue et auxquelles


faire la rvrence.

Je trouvai les

costumes tranges

et les airs

srieux

on et

dit des portraits

de famille, ayant reu de

l'in-

tendant du

chteau la permission de descendre

mo-

mentanment de
au-Fste, des

leurs cadres. C'taient presque tous,


la plus

gensde

haute qualit

et

tenant les
tait elle-

premires charges de la cour. Ma belle-mre

mme dame

d'honneur de

madame

de Savoie, encore
;

rgente t ou du moins en ayant gard l'autorit

ce qui

donnait

madame

de Verrue un grand crdit dont elle


servir ses

usait largement,

moins pour

amis que pour

nuire ceux qui ne lui plaisaient pas.


Je ne remarquai point compltement, ce jour-l, les

gens auxquels on
brouillaient, tant

me

prsentait

mes regards s'emfaisait

ma

belle-mre

me

peur avec

es grands yeux.

En

uxe conduisant devant


et

chaque personne, on

me la

nommait

Ton

me

disait

Saluez, comtesse!... c'est

monsieur votre oncle...

10
Saluez,

LA DAME DE VOLUPTE.
comtesse!...
c'est

madame

votre

cousine...
et

Oh! que j'en avais,

mon
!

Dieu! de ces oncles

de

ces cousines rvrences


et demie. Je

Cela dura plus d'une heure


et je

mourais de faim
de pleurer.
suivait

me sentais une

irr-

sistible envie

Mon mari nous


nos jupes.
Il

comme un

enfant attach

me sembla

bien petit, et je ne sais par

quelle folie de petite

fille

ou de femme imbcile

je

m'y

attachai fortement cause de cela, et plus que je


fait,

n'eusse
cette

peut-tre,

s'il

avait

command dans

toute

assemble au lieu d'obir.

Cependant, je tournais un il d'envie vers un buffet

charg de glaces

et

de

fruits

dont tous

les autres s'apil

prochaient, except moi, en l'honneur de qui


dress. C'tait
J'eus alors

tait

un

vrai supplice de Tantale.


rvolte, et je

un moment de

ne comprends

pas encore comment je m'y dcidai; je laissai

mon

sep-

time cousin issu de germain, plant

comme un

piquet,

au milieu del
cette

salle, et je

m'en

allai droit

au bout de

grande pice o SB trouvait un gentilhomme fort

propre et fort bien pos debout en face des plateaux


et- des

verres, et je lui

demandai de me

servir.

Il

s'em-

LA DAME DE VOLUPTE.
pressa de

71

me
la

prsenter une orange et je ne sais plus

quoi dans

plus belle argenterie que l'on pt voir.

Ma

belle-mre
d'aprs ce
la mit

me

regardait stupfaite; je suis sre que,

trait, elle

me

crut capable de tout. Cet acte


et
fit

en garde contre moi,

qu'elle se prpara

un gouvernement rigoureux comme


manire de
J'ai

tant la seule

me

conduire.

peut-tre

d
le

cette rage

que m'avait

faite l'es!

tomac besogneux

malheur de toute

ma vie

Lorsque j'eus dvor

mon

orange

et ce je

ne

sais

plus quoi qui l'accompagnait, je retournai vers

madame

de Verrue, qui m'attendait avec une bouche sans lvres


force de les mordre.

Je ne
que

sais,

madame, me

dit-elle, si,

la cour de

France, on a l'habitude de ne point rendre les saluis


l'on reoit de ses parents; mais, la
je

cour de Turin,
avertis.

nous tenons ces choses-l,


L'abb de la Scaglia
signifiaent
Je
:

vous en
et

fit

une mine

un

geste qui

Que vous

avais-je dit?

ne

sais ce qui serait arriv si les officiers n'avaient


le

annonc

souper, ce qui

me

lit

pousser

un grand

soupir de joie. Je trouvais la grandeur lourde sup-

72

LA DAME DE VOLUPTE.

porter, et j'envoyais

un regard

fort tendre

en

arrire,
et

vers

ma

petite

chambre, mes surs, nos boas rves

notre libert!

Le repas

fut interminable

il

tait servi

avec une

magnificence encore

plus

princire que

dans nos

grandes maisons; la noblesse de


puise

Savoie n'tait pas

comme

la ntre par les

guerres de la Ligue,

par les chafauds de M. de Richelieu et par les combats de la Fronde; et beaucoup d'entre ces familles

pouvaient puiser
des gnrations.

mme

des trsors amasss pendant

Enfin, nous nous levmes et l'on songea rentrer

chez

soi.

Je fus conduite
;

en crmonie l'apparte-

ment d'honneur
eut soin de
cet

ma

belle-mre

me

le cdait, et elle

me

faire savoir

que

je devais lui rendre

honneur en obissance.

Voici les propres paroles de

ma

belle-mre

Je ne suis
jour,

rien dans cette


c'est

maison dater de ce

me

dit-elle, et

vous qui y commanderez.


:

Puis,

comme

je fis

un mouvement

Je

ne vous refuserai pas mes conseils

ajout-

t-elle; et,

quand

je

vous

les donnerai, je

vous demande

LA DAME DE VOLUPTE.
de vouloir Bien
;

73
et je le

les suivre. Je

connais ce pays

connais bien vous l'ignorez, vous tes jeune


vieille
:

et je suis

il

y a donc de grandes raisons pour que vous

m'coutiez.
J'tais interdite;

je

ne savais que rpondre. Mon

mari vint

mon

secours.

Madame
obir

de Verrue sera trop heureuse de vous

comme
la

moi,

ma

mre,

et

vous trouverez en nous

deux

mme

soumission, la

mme

dfrence.

J'tais surprise, tant

ce que je voyais

me

confon-

dait

cette magnificence, cette richesse, ct d'un

esclavage sans appel,


dition malgr

me paraissait une singulire conJe comprenais

ma jeunesse.

que ce

n'tait

pas pour M. de Verrue la vritable attitude. Je


tais

le

sen-

gn devant moi,
les

il

devait l'tre encore bien plus

devant

autres. J'avais hte d'tre seule


Il

avec lui

pour m'expliquer.
le

suivit sa

mre; mais

je

comptais
et

voir revenir.

J'attendis

quelque temps debout

leve; puis, minuit ayant sonn,

mes femmes me

ds-

habillrent. Je gardai Marion prs de moi, elle

me

mit

au

lit et

nous causmes jusqu' prs de deux heures


fille

du matin. La pauvre
i

tombait de lassitude. Je
s

la

74

LA DAME DE VOLUPTE'.

renvoyai. Je luttai encore quelques instants contre le

sommeil. Enfin mes yeux se fermrent malgr moi.


M. de Verrue ne vint pas.

A mon

rveil, je regardai tout autour

de moi

-,

j'tais

seule, bien seule.


Je sonnai. Marion entra et

donna du jour. La ma-

tine tait dj assez avance.

Marion regarda autour


sit,

d'elle

avec autant de curio-

au moins,

et

plus d'inquitude que je n'avais fait;

puis elle s'approcha de

mon

lit

sur la pointe des pieds,


le

comme

si elle

craignait que l'on n'entendt

bruit de

ses pas, et, d'un air fort mystrieux, elle m'apprit

que

M. de Verrue occupait
et

un appartement
et

voisin

du mien

presque semblable,

qu'avant notre arrive, la


fait

douairire de Verrue avait

murer

les portes

de

communication depuis

la

premire jusqu'

la dernire.

Ah! madame,

me

dit la

pauvre Marion d'un

air

tout effar, vous allez tre ici bien plus petite

fille

qu' l'htel de Luynes!

LA DAME DE VOLUPTE.

T.>

Comment devines-tu
dai-je.

cela,

Marion?

lui

deman-

Madame,
n'est pas si

je

ne devine point,
:

et

ma

pntration

grande
la
;

je le sais

par les gens de la mai-

son.

Madame

comtesse douairire n'entend pas que


elle

rien lui rsiste


et M. le

veut

commander en souveraine,

comte

est le

premier de ses domestiques.

Et moi
Oh
!

donc! m'criai-je, que serais-je alors?

Puis, les larmes

aux yeux
!

mon

Dieu

mon

Dieu! continuai-je, que je

vais donc

m'ennuyer

ici! Si je

pouvais seulement deil

meurer enferme dans

ma

chambre! Mais non,

me

faut tre prte pour le djeuner, m'habiller ensuite en

grand habit pour


et le

aller la

cour saluer

madame Royale

duc de Savoie.

Que voulez-vous,
pour
s

madame! on

n'est pas

marie

amuser.
je t'en rponds,

Oh! non, va,

ma

pauvre Marion!

Maintenant tu sais quelle jupe, quel bas de robe, quelles


pierreries
il

me

faut

prpare-moi tout

cela, et rap-

porte-moi Jacqueline, cela


lui narlerai

me

consolera

un peu.

Je

de la France. Oh!

mon Dieu,

que n'y suis-

76
je

LA DAME DE VOLUPTE.
encore, dans

ma

pauvre France! Babette

est-elle

leve?

Je crois que oui, mademoiselle. Qu'elle vienne aussi,


alors.

Marion

sortit

pour m'obir.

Ma pauvre
du

Babette m'vitait depuis le

commencement

voyage; j'ignorais la raison de cette apparente in


:

diffrence. Je l'ai sue depuis

cette excellente

femme

se gardait

pour

les

mauvais jours. Elle craignait de se

mettre en influence trangre entre


elle prvoyait

mon

mari

et

moi;
fille

de longues douleurs pour la jeune

loigne de tous les siens, livre des inconnus. Mais,

avant de donner ses conseils,


ger. Aussi, ce matin-l,

elle voulait savoir les diri-

ne parut-elle encore que pour

s'informer de

ma sant et

pour inspecter ma parure; en

vain je lui adressai mille questions. Elle se renferma

dans des rponses courtes


tude fut satisfaite.

et

banales lorsque sa

sollici-

Mais M.

de Verrue, mais M. de Verrue, rptais-je

impatiente, ne l'apercevrais-je donc point?

Va me

le

cbercher, Babette; va lui dire que je l'attends.


Trois fois j'envoyai inutilement; enfin, la quatrime

LA DAME DE VOLUPTE.
ambassade, Babette revint
cbez sa mre et

77

me

dire

que

le

comte

tait

me

viendrait visiter en la quittant.


il

Toujours
le

sa mre, Babette! pourtant

n'est pas

mari de sa mre.

M.

le

comte a sans doute des

affaires importantes
;

traiter avec elle, ger cela,

me

dit

Babette

il

faut

un peu son-

madame,

et

ne pas vous tourmenter afin de

ne pas

le

tourmenter lui-mme.
!

Hlas

j'avais

peu de

cette vertu si ncessaire

aux

femmes, dans

ma

condition surtout. J'tais vive,

em-

porte, jalouse, mais jalouse faire honte

aux

tigres.

En

ce temps-l, j'aimais dj M.

de Verrue d'un

sentiment assez fort pour annoncer ce qu'il deviendrait


plus tard
et

pour dvelopper cbez moi


j'ai

le

penchant
erreurs.
cette

la lalousie,

auquel

d peut-tre toutes mes

Je schais d'impatience et de colre

en face de

usurpation de

mon

bonheur,
le

et j'allais peut-tre faire

une autre quipe dans


chercher

genre de la veille, aller

moi-mme
il

M. de Verrue jusque chez sa mre,

lorsque enfin
Il

parut.
front; je fis signe Babette
Il

me baisa froidement au

et

Marion de nous laisser seuls.

se

promenait par

73
la

LA DAME DE VOLUPTE.
chambre
et

semblait trs-embarrass. Je

le

regardais

aller et venir

en

lui adressant tout

la fois vingt

questions. Mais lui marchait toujours sans

me rpondre.
continuai-

Mais, monsieur, expliquez-vous donc,


je,

tout en chiffonnant Jacqueline, qui n'en pouvait

mais, et sur qui je passais le trop plein de

ma

colre.

Pourquoi ne vous

ai-je pas

vu depuis hier? Pourquoi

madame

votre mre, qui m'a dclare matresse

au

logis, a-t-elle retenu sur

vous l'autorit de nous spa-

rer? Que lui ai-je donc fait? Dites!

Chre comtesse,

me

rpondit

mon

mari,

il

fau-

dra rentrer la princesse de Bavire.

Pourquoi cela? Je
lez

n'ai

qu'une amie

et

vous vou-

m'en sparer!

Qu'elle habite un de vos cabinets les plus reculs


o vous
et

moi pntrions
;

seuls, je le

veux bien,
soit

j'y

consens volontiers

mais gardez qu'elle ne

vue,

mme

de vos femmes italiennes.

Pourquoi?
M. de Verrue se mit rire.

Oui, pourquoi? Je vous

demande pourquoi.
le dire,

Mon

Dieu, pourquoi, je vais vous

chre

LA DAME DE VOLUPTE.
comtesse
:

79

parce qu'en Pimont les femmes maries ne

jouent point la poupe.

Cela
queline;

suffit,

monsieur.
de vous;

Il

ne

s'agit point ici

de Jac-

il

s'agit

il

s'agit

de votre changefille

ment mon gard. Me croyez-vous


ne pas
le

assez petite

pour

remarquer, pour n'en pas deviner la cause?


;

Madame votre mre ne m'aime pas madame votre mre


veut vous empcher d'tre avec moi;

madame
sois,

votre

mre veut tre la dame de ce


la

palais, et

que je

moi,
bien,

trs-obissante servante de sa

grandeur. Eh
le

cela ne sera pas, entendez-vous,

monsieur

comte ; sa

grandeur, qu'elle la garde, je n'y tiens pas, j'aimerais

mieux plus de

libert.

Mais vous, vous! vous tes

mon

mari, je suis votre femme; c'est moi que vous devez

aimer

et

non pas votre mre,

et,

moins que vous

n'ayez pris votre parti de


allez tre

me rendre malheureuse, vous


vous
et

avec moi

comme

tiez Paris,

comme

vous

tiez

au commencement

non

la fin

du voyage.

Le voulez-vous?
Je n'ai jamais
le fut le

vu d'homme plus embarrass que ne


II

pauvre comte cette chappe conjugale.

allait peut-tre,

cependant, s'expliquer avec moi, lors-

89

LA DAME DE VOLUPTE.

que madame de Verrue entra, prcde de son cuyer


ouvrant
les portes

devant elle

et

suivie de

deux de-

moiselles.
Elle tait Je

en grand habit

et partait

pour

la cour.

ne songeai pas

mme

m'excuser de ne l'avoir

point vue encore, de ne lui avoir point rendu


devoirs du matin
;

mes

elle m'tait

en ce moment parfaides

tement odieuse,

et je lui aurais plutt jet la tte

injures que des compliments.

J'espre, ma.

fille,

dit-elle

en entrant, que vous


at-

serez bientt prte, et que

vous ne ferez point

tendre Son Altesse royale. Je


je

me

rends au palais
il

mais

vous prviens que, dans deux heures,

faut m'y

avoir rejointe.

Ce mot
il

ma

fille

fut lanc

comme une

pointe, et le

faut acheva la signification.


Si j'avais

eu seulement

trois

ou quatre ans de

plus,

j'aurais

mieux compris;

j'aurais

rpondu au

lieu

de

me

taire, et j'aurais

sauv peut-tre

mon

avenir.

Mais

que vouliez-vous que

je rpondisse, treize

ans

et

demi?
le

Dans

moment de

silence qui suivit la

recomman-

LA DAME DE VOLUPTE,
dation, les regards de

SI

ma

belle-mre tombrent sur

ma

pauvre Jacqueline,

et je vis frissonner

mon

mari,

qui suivait avec anxit les yeux de la comtesse. La


douairire

marcha vivement vers

le

canap o

tait

couche l'innocente princesse,


air

et, la
si

soulevant d'un

de mpris,
fille.

elle

me demanda

je comptais bientt

avoir une

La prcaution

est

bonne,
:

continua-t-elle,

et

prouve que vous rflchissez

apporter de Paris des

jouets pour vos enfants lorsque vous

vous mariez

peine. Allons!

allons!
:

je

vois que

vous

ferez

une

excellente

mre

tant

mieux pour mes

petits-fils.

En

attendant, 'ajouta-t-elle en se retournant vers

un

page, emportez cela dans quelque chambre carte,


et qu'on

enferme ce joujou jusqu' ce

qu'il

en

soit

besoin.

Le ton de madame de Verrue n'admettait pas de rplique.


et je

On

prit,

on emporta

la princesse

de Bavire,

ne

l'ai

jamais revue.
qui est arriv la pauvre Jacqueline.
je le fais

Dieu

sait ce

Si j'insiste

comme

sur cette circonstance,

en apparence

si futile, c'est

qu'elle eut sur le reste de

82

LA DAME DE VOLUPTE.
vie

ma

une influence grave;

c'est qu' tout


le

prendre ce

coup de volont de
de
la

ma

belle-mre fut

premier jalon
entre

haine qui, partir de ce jour-l,

s'tablit

nous.

En m'enlevant

ce dernier gage de l'affection de

mes surs,

ce souvenir de

mon

enfance; en

me

fai-

sant entrer dans

ma

vie de

femme par

la porte
:

des

larmes,

ma

belle-mre

me

blessa vivement

elle

me
de

montra sa rsolution de ne

me mnager me

jamais,

me

courber son joug, de

priver enfin, les uns

aprs les autres, de tous


Je

mes bonheurs.
ct, assez habile

ne fus point, de

mon

dissi-

muler
et,

cette haine, cacher cette disposition rvolte,


le

de ce jour,

dernier
et

mot de

l'indulgence fut dit

entre

ma belle-mre

moi.
grain de sable devient

Et voil
cueil.

comment un

un

Nous allons maintenant

laisser

un peu

ce qui con-

cerne M. de Verrue, Jacqueline de Bavire et moi, pour

nous occuper de

la

cour de Savoie, de ce qui

s'y

pas-

sait alors; des diffrents et

personnages que
illustrait

l'on

y voyait,

surtout

du grand prince qui

son rgne

peine commenc.

LA DAME DE VOLUPTE.

83"

VI

Victor-Amde

II,

que nous appelions en France

M. de Savoie,

tait

encore sous la tutelle de

madame

Royale, sa mre, dont nous allons parler d'abord; car

madame

Royale

tait la principale figure

de cette cour.
je

Elle avait pris ce titre

demadameRoyale,
fille

ne sais trop

pourquoi, puisqu'elle n'taitpoint

du

roi,

maisbien

de ce charmant duc de Nemours que toutes

les

femmes

adoraient au temps de la premire rgence ;

ce bon
parti en

temps o

l'on

s'occupait

du matin au

soir se battre

et se faire l'amour,

l'on changeait de
et

changeant d'amant ou de matresse,


ensemble, sans compter
le reste,

l'on soupirait
le

sauf s'envoyer

lendemain une arquebusade, en recommandant de ne


pas tirer au visage; car on tenait bien plus ses yeux
qui sa vie, et

un homme

dfigur n'avait plus rien

esprer de la fortune, tmoin M. de la Rochefoucauld.


Il

en devint misanthrope

et crivit ces belles

maximes

que n'et jamais

crites le prince

de Marsillac.

/
LA DAJIE DE VOLUPTE.
M. de Nemours se battit avec son beau- frre M. de
Beaufort, qui le tua bel et bien d'un pistolet charg

Si

de

trois balles sans s'inquiter de la parent.

M. de

Nemours
Savoie,

laissa

deux

filles,

dont l'une pousa M. de

fils

de

madame
VI, roi

Christine de France, et l'autre

don Alphonse

de Portugal. Cette dernire tait


Il

une personne entendue.


n'tait capable d'tre,

se trouva

que son mari


roi. Elle ht

son gr, ni mari ni

casser le mariage, relguer Alphonse daus


et

un couvent,

pousa

le

propre frre de ce dpos, l'hritier du

trne.

Elle

y gagna de garder

la

mme

couronne

et

d'avoir

un

autre mari.
fort
:

Les deux surs s'aimaient

elles

avaient ds

longtemps form
tats le

le projet d'unir leurs

enfants et leurs

plus

troitement possible.

Madame Royale,
chez

rgente, la reine de Portugal,


elle,

toute-puissante

rsolurent donc de marier Victor-Amde l'in-

fante de Portugal, suppose hritire.

A peine

le

jeune
fit

duc

avait-il

quinze ans. Le conseil de rgence y

d'abord quelques difficults; ce conseil, compos d'aprs


le

testament du feu duc, renfermait des

hommes

in-

tgres, savants et capables, parmi des mdiocrits.

LA DAME DE VOLUPTE.
Le plus opposant cette mcanique
pal acteur, le jeune

8."

tait le princi-

duc

lui-mme.
;

L'ide
il

d'aller

rgner en Portugal ne lui souriait pas


ses sujets, son pays et surtout son
lui qui devait plus tard reparatre

fallait qui! ter

premier amour, cefi

encore d'une faon

trange

la

marquise de Saint-Sbastien, alors jeune


dans tout
l'clat

et belle, alors

de cet esprit terrible


fit

d'intrigues et
rle.

d'ambition qui lui

jouer

un

si

grand

Madame de

Saint-Sbastien tait d'une adresse et


tait
fille

d'une finesse sans pareilles. Elle

du comte
et chefilles

de Cumiana, grand matre de

la

maison du duc

valier de l'Annonciade; elle comptait parmi les

d'honneur de

la rgente.

Brune

et leste, elle semblail


l'tait

beaucoup plus jeune qu'elle ne


l'on n'et jamais

rellement,

et

devin les vues profondes qui se

cachaient dans cette jolie tte.

Mademoiselle de Cumiana fut place par son pre prs

de

madame Royale comme


bien jeune encore
;

fille

d'honneur. Le prince

tait

elle, aussi.

Le duc commena
de faon h alarmer

de la remarquer

et s'occupa

d'elle

sa famille et la rgente.

Les

filles

d'honneur avaient,

dans

le

palais,

des

SG

LA DAME DE VOLUPTE.
les

chambres indpendantes

unes des autres; on pr-

tend qu'ellesenprofitaient, et mademoiselle de Cumiana

ne fut pas plus svre que ses compagnes


eut peut-tre

mais

elle

une excuse de plus


aima toute sa

qu'elles. Celui qu'elle

aimait, qu'elle

vie,

mon tmoignage
le

n'est pas suspect,

tait

non-seulement

matre de

tous, non-seulement

un

des plus grands princes de


toute

l'Europe, mais encore

un homme remarquable en

chose.

La pauvre Cumiana, voyant que tout


chissait devant le prince, cda

le

monde

fi

comme

les autres; elle

eut la faiblesse de

montrer

le

chemin de

sa

chambre au
ds la se-

jeune duc

il

se garda bien de l'oublier,

et,

conde

visite,

l'imprudente n'avait

plus

rien lui

refuser.

Victor-Amde
sions, et

tait

dans toute

la

primeur des pasSa ma-

commenait peine
uniquement,
et,

les connatre.

tresse l'aimait

bien que trs-pris, ils

eurent tous les deux assez de finesse pour cacher leurs


intelligences jusqu'au jour

les suites

en devinrent

dangereuses

et visibles.

Ce fut alors une grande frayeur.


lui,

Cumiana connaissait son pre; chez

l'ambitionne

LA DAME DE VOLUPTE'.
pouvait teindre l'honntet, et le sducteur de sa
ft-il

87
fille,

prince ou goujat, ne pouvait attendre ni indul-

gence ni pardon.

Dans
grand

cette extrmit,

comme

la

pauvre

fille

avait

un

caractre, elle rsolut de recourir


fit

un grand

remde. Elle

d'abord venir le mdecin Petechia pour

tre certaine de son

malheur,

et,

quand

elle

ne con-

serva plus de doute, elle se dcida, sans rien dire de


sa dcision son amant, qui s'y ft oppos peut-tre.

Victor-Amde

tait

en ce
et
il

moment

tout son

amour

pour

la

jeune Gumiana,

tait loin

de souponner

le dessein

de la demoiselle d honneur. C'est cet amour

qui

le faisait rsister
il

aux projets d'union de sa mre.


il

Ce motif,

ne l'avouait point;
il

en donnait mille
par

autres except celui-l-,


la tendresse

prenait

madame Royale

mme, par

celle qu'il lui portait. Elle

en
;

tait fort attendrie, sans cependant se sentir branle

la couronne chatoyait ses regards, et les rayons

aveuglaient

mme

son cur.

Avant de raconter l'aventure par laquelle mademoiselle

de Gumiana tcha de sortir de la


l'avait

difficile position

dans laquelle

mise son amour, disons quelques

38
ndts de
cette

LA

DAME D VOLUPT.

fameuse comdie politique que Victorfit

mde joua

et

jouer sa mre propos de ce

ma-

riage projet avec l'infante de Portugal.


Victor- Amde annonait dj le caractre de tnacit
qu'il
Il

montra depuis, qui domina lui-mme


;

et les autres.

commena par gagner du temps


il

puis

il

chercha des
il

prtextes,

ne refusa pas directement,

louvoya.

Madame Royale

fut patiente d'abord, puis elle parla

haut; elle dit qu'elle tait rgente et mre; le jeune


prince, ce jour-l, joua franchement avec elle, et d-

masqua

ses batteries.
et j'en suis
la

Vous tes ma mre,


lui dit-il
le cdait la

heureux, madame,
fois, le respect

d'un ton o, pour


volont
;

premire

mais vous n'tes rgente que


de rgner encore. Depuis

parce qu'il ne

me

plat pas

l'ge de quatorze ans, je suis

majeur;

c'est

donc vous

annoncer que votre dernier argument n'a plus de force


aujourd'hui.

La duchesse

le

regarda effraye;
lui

Quoi donc! dit-elle, qu'est-ce cela? madame, que je ne veux pas pouser
C'est,

l'in-

fante,

puisque vous

me

le

demandez

c'est

que

je

ne

LA DAME DE VOLUPTE.

89
et

veux point
j'aime;

quitter ces peuples qui

m'aiment
de

que

c'est

que

les tats hrditaires

la

mai-

son de Savoie doivent tre gouverns par l'an de la

maison de Savoie,
maison.

et

que

je

ne

faillirai

point

ma

Cependant, mon
est inespre, elle

fils,

cette alliance est belle, elle


les plus chers

comble mes vux


;

je

ne comprends point votre rsistance


fois,

pour

la premire

vous

me

parlez ainsi.

La rbellion ne vous est pas

naturelle, elle

ne vient pas de vous.


"ce

Ce que vous appelez ma rbellion, madame, et


que
j'appelle
:

mon

droit,

ne m'a t inspir par per-

sonne

elle vient

de moi et de nul autre. Je suis ce


le collier

mme

enfant qui, deux ans, prit lui-mme

de PAnnonciade, au lieu d'attendre qu'il lui ft donn seulement,


je suis

devenu jeune homme,

c'est

assez

vous

dire.
!...

Mais, monsieur, la France!... Louis XIV Madame, vous tes Franaise vous avez plus de
et

respect pour Louis

XIV

qu'il n'appartiendrait la

du-

chesse de Savoie. Mais je suis Italien; je suis prince


souverain, indpendant; je n'ai relev jusqu'ici que de

90

LA DAME DE VOLUPTE.
et

Dieu

de vous. J'espre, l'avenir, ne relever que

de Dieu et de

mon

pe.
;

Madame de

Savoie tait trop fine pour insister

elle r-

flchit; elle sentit merveille qu'elle

ne conduirait point

son

fils

comme

elle l'avait

suppos, qu'il lui rsisterait

d'abord sourdement et entre eux deux, pour lever plus


tard l'tendard de la rvolte et se diriger sa fantaisie.

Malgr son dsir extrme de raliser son projet chri,


elle se
fils

demanda

si la

confiance et la tendresse de son


sacrifice,
et
si

ne valaient pas un grand

mieux

n'tait pas de rgner en Savoie quelques annes encore

tranquillement, que d'aventurer ce pouvoir et de rester ensuite

dpossde de tout.

Cette rsolution

une

fois prise,

restait

l'embarras

des promesses faites, restait surtout la France dont la

volont

s'tait

prononce;

il

fallait,

force d'adresse,
les

pallier ces difficults diverses et

ne point payer

morceaux

briss.

Madame Royale tait de


et

ces personnes

qui se dcident vite


Elle

qui savent choisir leurs moyens.


lui
fit

en imagina un qui

honneur parmi

les politi-

ques, que l'on connat peu et que l'histoire n'enregistrera probablement pas.

LA
Je tiens

DAME DE VOLUPTE.

91

tous ces faits de Victor-Amde lui-mme.


prier, le
elle.

Elle

fit

lendemain, monsieur son

fils

de

passer chez

En

sortant de la messe, elle voulait


Il

l'entretenir de choses importantes.

vint avec cette

mme

cuirasse qu'il avait mise la veille dans ses d-

cisions.

En

le

voyant ainsi rsolu,

elle

ne put se

dfendre d'un tonnement nouveau.

Ce chtif enfant devenait homme, cet enfant qu'elle


avait failli voir

mourir entre ses bras, victime de sa


des remdes extravagants qu'il

tendresse aveugle et

avait pris. Depuis sa naissance jusqu' l'ge de neuf


ans, la duchesse consulta les

mdecins

les

plus cl-

bres de l'Europe; elle


les

fit,

les

uns aprs
:

les autres, tous


s'tei-

remdes

qu'ils

ordonnaient

le

jeune prince

gnait.

Un jour, don Gabriel, son oncle,


qui l'aimait
fort,

le

btard de son aeul,


Royale, et lui

vint trouver

madame

proposa un

homme

inconnu, qui

l'avait guri d'uni'


et

maladie d'estomac grave, avec des soins


tout particuliers.

un rgime

C'est un parfait, un excellentissime


n'a point de rputation

docteur, qui

parmi

les savants,

mais qui en a

92

LX H.UE DE VOLUPTE.
le

une grande Turin parmi

peuple, je vous en rponds.

Madame, vous savez combien j'aime monsieur mon neveu, combien je suis occup de sa sant
si

prcieuse, et

vous

me

croirez

quand

je

vous

dirai

de

me

croire,

essayez

mon

Petecbia.

Madame de
un mdecin

Savoie, enchante de
qu'elle n'et pas

dcouvrir encore

consult, et confiante
illustrissime,

comme M. Argan aux oracles de la Facult


madame de
cris.

Savoie, donc,

demanda

le

Petechia grands

Don

Gabriel le tenait tout prs et le prsenta le


Il

soir

mme.
et,
fit

examina, regarda, retourna

le petit

ma-

lade
il

pour toutes drogues, pour tout sn

et lixir,

lui

manger, au

lieu de bouillie, ces

excellents

petits pains

en btons appels Turin grissini.


les

En

deux mois de temps,


en faveur,
et le

remdes carts,

les grissini

poupon royal redevint


vie.

fort et

vigoureux
le

promit cent ans de

Par reconnaissance,

duc

Amde

avait conserv
il

pour ces pains un got tout

particulier,

n'en mangeait gure d'autres.


voyait donc appele pour la
j'ai

Madame
premire

la rgente se

fois,

aprs la conversation que


fils.

rapporte,

compter avec son

LA DAME DE VOLUPTE.
Elle le reut avec
il

<J3

un crmonial inaccoutum, dont


le

feignit de

ne pas s'apercevoir, afin de ne

point re-

fuser et de ne pas faire de reuiercments.

beaucoup rflchi depuis hier, mon J'en suis heureux madame; vous tes trop
J'ai

fils.

sage

pour que vos rflexions ne soient pas salutaires.

Vous tes Madame,


mme
;

fort dcid,

monsieur,

et fort volontaire,

ce qu'il parat.
je

m'essaye ce que je dois tre un jour,


autres
;

commander aux

pour

cela, je

commande moi-

n'est-ce pas le meilleur

moyen?

Vous commandez vous-mme?... Cependant, en


cette

circonstance,

vous

me

rsistez;

vous refusez

une couronne, parce qu'une

fille

ambitieuse et coquette

s'amuse faire natre vos jeunes dsirs afin de vous

gouverner

et

de vous conduire.

JNe

croyez pas

me trom-

per; je suis votre mre, je suis la matresse Turin,


je sais tout
:

on ne

me

cache rien.
il

Le prince rougit en se voyant dcouvert, mais


se dconcerta point.

ne

Eh bien, madame, demanda-t-il, qu'avez-vous

donc

me

dire?

y4
C'tait lui

LA DAME DE VOLUPTE.
montrer qu'elle n'avait point parl jus

que-l ou, du moins, que ses paroles taient oiseuses.


Elle le comprit; mais,

dans cette entrevue, chacun

jouait au plus fin.

Je voulais en
cur de vous

effet

vous parler, monsieur;


et,

j'avais

satisfaire,

puisque, absolument, ce
le

mariage avec votre cousine vous dplat, vous ne


ferez point.

Le duc

s'inclina.

Je n'avais pas besoin du consentement


Altesse pour en tre sr, dit-il.
C'tait

de Votre

encore une manire de repousser sa mre que


11

celle-ci dut avaler avec le reste.

ne lui

laissait
il

mme

pas

la

permission de lui accorder une grce,

la pre-

nait lui-mme.

Je ne
monsieur
;

sais si

vous

tiez aussi sr que vous le croyez,

en tout

cas, les

moyens d'excution m'ap-

partiennent, je pense, et vous

me

ferez l'honneur d'en

convenir.

Le prince s'inclina encore, mais en silence cette

fois.

Vous

plait-i!

de

le

reconnatre? ajouta

madame

Royale en voyant qu'on ne lui rpondait point.

LA.

DAME DE VOLUPTE.

A vos ordres, madame.

11

nous faut tre contraints, puisque notre parole

est engage, n'est-ce pas?

Votre parole, oui, madame. Soit! mais ma parole,


sent
;

c'est la vtre

jusqu' pr-

c'est celle

du duc de Savoie, ne
et,

l'oubliez pas. Il
l'tre

nous faut donc tre contraints,

pour

honnte-

meats, mes sujets seuls peuvent en prendre la charge.

Je pense comme vous. Soyons donc contraints. Le roi de France ne nous


le

pardonnerait pas;
il

il

est bien

proche voisin,

il

est fort,

est redoutable

Je n'aime pas
solence

le roi

de France,

ma

mre;

il

l'in-

du

succs, parce qu'on neeait pas le combattre;

laissez-moi, bientt j'y essayerai.

Ah Je
dame
;

prenez garde

n'ai pas encore

rgn par moi-mme,

ma-

attendez de

me

voir l'uvre pour vous pou-

vanter.

Repousse de toute part,


le projet qu'elle avait

la

rgente se renferma clans


elle le

conu

prsenta son

iils

sous toutes les faces, avec une clart, une mesure dont

90
il

LA.

DAME DE VOLUPTE.
la louer ensuite.
Il

ne put s'empcher de

l'approuv;

et

raisonna longuement avec elle cet gard. Les rle es


:

furent distribus

except elle et

lui, les

acteurs taient

de bonne

foi

et

agirent en conscience,

convaincus

qu'ils taient

entirement libres et qu'ils obissaient '

leurs propres sentiments.

M. de Savoie

fit

en

cette occasion son apprentissage

politique, dirig par son habile matresse et son habile

mre

il

tait l

bonne

cole. Ces

vnements se pasarrive, et j'en


ai

srent

un an seulement avant mon

eu

les

dtails les plus prcis par les

dupes

et

par les

dupeurs.

VII

Vers la fin de 1680, les tats de Portugal envoyrent

solennellement leur adhsion au mariage. Quand cette


nouvelle se rpandit dans Turin,
c'tait

quelques jours

avant la conversation que

j'ai

rapporte, quand, dis-je,

cette nouvelle se rpandit

dans Turin, l'alarme fut en


faon dont les vieux rois eset Milan, et l'on

tout le pays.

On voyait

la

nagnols gouvernaient Kaples

compre-

LA DAME DE VOLUPT.
nait

97

ce

que devait attendre

le

Pimont d'un vice-

roi portugais.

Ces rumeurs avaient d'abord t comprimes avecsoin par la rgente. Mais, partir de ce

moment, au

contraire, des agents adroits rpandirent partout, et

sous main, que l'on ne pouvait point laisser partir

le

prince; qu'il fallait protester avec force contre son loi-

gnement; qu'enfin Victor- Amde,


appartenait son peuple
le lui enlever, et
;

le fils

de leurs ducs,
le droit de

qu'on n'avait pas


et

que Pimontais

Savoyards devaient

se rvolter tous plutt que de souffrir l'exil de leur

prince.

Le marquis de Piangia
rent les
chefs

et le

marquis de Parola se
:

fi-

de cette rsistance
et fort influents.

c'taient

deux
et

seigneurs de
le

nom

Madame Royale

jeune duc ne pouvaient demander mieux,

et juste-

ment ce furent ceux-l qui y vinrent d'eux-mmes.


Ils

intrigurent tant et
et

si

bien,

que

les

tats

de

Pimont

ceux de Savoie s'assemblrent pour r-

clamer, et vinrent en corps au palais prsenter leur

supplique la rgente, qui n'en tint compte, et rpondit

que

le

mariage

tait arrang,

que toute l'Europe

le

98

LA DAME DE VOLUPTE.
aucune

savait et l'approuvait, et qu'elle n'entendait

observation.

Oui, madame, s'cria


FEurope
s'est

le

marquis de Pangia, toute


le

prononce, mais non

Pimont

et la
si

Savoie, que cela regarde seuls. Ainsi donc, madame,

vous ne voulez pas

qu'il arrive
et

quelque grand malheur,


si

ayez piti de nous,


cruelle rsolution.

ne persistez-pas dans une

Madame Royale

rpondit, au contraire, que cette rpersisterait;


et

solution tait prise et qu'elle y

les

d-

puts des tats sortirent dsesprs

presque furieux

pour se runir chez Parola, o cent avis contradictoires


furent ouverts.

C'est la rgente, c'est elle seule qui

ordonne ce

mariage, criait-on de tous les cts; veut pas nous quitter,


lui.

mais notre duc ne

Oui, disait

un

autre, avez-vous

vu?

il

avait les

larmes aux yeux pendant que


traitait ainsi.

madame Royale nous

faut le voir seul, crirent deux ou trois voix. Oui, seul, et qu'il nous entende, rpta la majo11

rit,

et qu'il s'explique sur

sou vritable dsir; aprs

LA DAME DE VOLUPTE.
tout,
il

99
le retenir

est le matre, et,

s'il

nous ordonne de

nous

le retiendrons,

mme malgr madame


comme

Royale.

Et tous en chur,
crier
:

des forcens, se mirent

Notre duc!
la

notre duc!
;

Ces cris retentirent par toute la ville

le

prince et
le

rgente suivirent le

mouvement,
ils

et,

lorsqu'ils

sentirent

mri point,
s'en

frapprent

le

dernier coup.

Madame Royale

alla passer huit jours

chez

ma

belle-mre Verrue, sous prtexte de lui faire hon-

neur

et

aussi pour bien voir la forteresse qu'il fau-

drait dfendre

en cas de guerre probable. Quant


il

Victor-Amde,

demeura Turin,

et, le soir

mme,

une dputation des seigneurs, conduits par ce bon


Piangia et par cet excellent Parola, nobles pantins

dont

madame Royale
demanda

tenait les

fils",

se prsenta

au

palais et
fit

voir le jeune prince. Celui-ci se

beaucoup

prier, bien qu'il les et

vus arriver cach

derrire
Ils
et,

un rideau

et qu'il les attendt


ils

impatiemmenL
taient ardents,

forcrent presque la porte, tant

se jetant ses pieds

en suppliants

Oh! monseigneur! monseigneur! s'crirent-ils

$*%

100

LA DAME DE VOLUPTE.
!

tous d'une seule voix, par grce, restez avec nous

au

nom du

ciel,

ne nous abandonnez pas!


toutes ces voix,

Au milieu de

on entendait

celle
:

du

marquis de Piangia disant d'un accent lamentable

Monseigneur, madame
Altesse
;

la

rgente aime trop Votre

elle a

pour

elle des

ambitions qui perdent la

Savoie, vous-mme, monseigneur. Dans ce pays tranger,

vous vous repentirez sans doute d'avoir dlaiss

vos peuples, les fidles serviteurs de votre maison.

Monseigneur, songez nous! monseigneur, songez

nous

Le duc paraissait profondment touch


les

il

s'essuyait
s'il

yeux comme

s'il

pleurait,

il

balbutiait

comme

ne pouvait parler.

Messieurs! mes amis! marquis de Piangia!


je

disait-il;

comprends,

je sais... Mais, mais...


le

que faire?

Vous tes
Dites

matre, monseigneur, le matre toutici

puissant; votre volont dcide

en dernier

ressort.

que vous ne consentez point.


est arrang, messieurs, reprit le prince
;

Ce mariage

tout est d'accord; les paroles sont changes. Les vais-

seaux qui doivent m'emmener en Portugal sont dj

LA DAME DE VOLUPTE.
partis.

iOl

Le duc de Cordoue va bientt descendre Nice


et

pour m'attendre
je

me

conduire Lisbonne, Messieurs,


pas trop tard?
rpliqua le prince de la
se lveront

vous

le

demande,

n'est-il

Refusez, monseigneur,
;

Gisterne

la Savoie et le

Pimont

en masse

pour vous retenir.

Mais, ma mre, messieurs? s'cria prince. Nous savons, rpondit avec force marquis
le

le

le

de Simiane,

c'est

madame Royale

qui vous force.

Qui me force?... Messieurs,


mot
est violent.

dit

Yictor-Amde, le

Pardon, monseigneur, pardon, reprit


Simiane;
la ntre.
il

le

comte

Provana de Bruin, ex-gouverneur du duc, excusez M.


a t trop loin peut-tre, mais sa pense est

Votre illustre mre a daign


:

me confier

l'du

cation de Votre Altesse

j'ai

mis tout en uvre pou


et

dvelopper des dispositions naturelles

pour

faire de

mon

souverain un grand prince

et

un honnte homme.
le

J'ai travaill

pour nous

j'ai

prpar

bonheur

et la

gloire de

mon

pays. C'est donc


et

mon

pays de profiter

de sa fortune,

ceux qui tenteront d'y mettre obstacle

doivent tre carts, quels qu'ils soient.


6.

102

LA DAME DE VOLUPTE.

Monsieur mon gouverneur, dit le jeune duc, faites


attention que vous

me

prchez

la

dsobissance.

Je

vous prche
loi

le devoir,

monseigneur, je vous

prche la

que vous impose Dieu lui-mme. Un


il

prince n'appartient point sa mre,

appartient son
;

peuple. Vous n'tes pas libre de dposer le fardeau


il

vous faut

le porter jusqu' la fin.

Vous rpondez de

vos sujets devant notre matre tous, devant Dieu!

vous

resterez!

Vous resterez, vous resterez! rptrent-ils. Je ne puis, messieurs; en vrit, ne puis. vous faut, cependant, nous promettre.
je
Il

le

Et tous se mirent genoux, en tendaDt


leur prince et en criant
:

les

bras vers

Restez!
Il

restez!
le

I
bon jeune
et se laissa enfin

se

fit

encore prier quelques instants,


il fit

prince

puis

semblant de cder

arracher la promesse qu'il mourait d'envie de pro-

noncer. La joie se rpandit du palais dans la rue, et

de

la rue hors

de la

ville, et,

de

l,

par toute la Savoie

et le

Pimont.

La promesse arrache, ce n'tait pas tout.

LA DAME DE VOLUPTE.
Le duc eut
l'air

103
et

de songer tout coup sa mre

de trembler rien qu' ce souvenir.

Et la rgente? se prit-il dire. Messieurs, mes-

sieurs,

quand elle reviendra, commentlui apprendre...?


la rgente? reprit le

Madame
Oui,

gouverneur du duc.

monsieur de Provana.

Votre Altesse
un conseil?

me

permettra-t-elle de lui donner

Je

les accueille toujours,


le

vous

le savez,

monsieur,

rpondit

prince en riant, quitte ne pas les suivre.

Eh

bien, monsieur,

madame

la

rgente a ds
elle

longtemps grand pouvoir sur votre esprit;

est

accoutume vous dominer, vous conduire


vous
la reverrez,

quand

son influence l'emportera, vous nous

oublierez.

Que faire alors ? demanda le prince.

Il

faut ne pas la revoir.


:

C'est impossible, monsieur


jours.

elle revient

dans deux

Elle ne reviendra pas


ma
proposition.

si

vous daignez consentir

Dites.

104

LA DAME DE VOLUPTE.
forteresse de Verrue est

La

une des mieux gar-

des de la Savoie. Quelques lignes de vous, monsei-

gneur, et la rgente

est,

non pas

arrte,

mais consti-

tue prisonnire, soit dans la forteresse, soit

mme

chez

elle,

o on

la retient jusqu' ce

que

le refus soit

envoy aux Portugais.

Ah! messieurs,

ma

mre!

Croyez, monseigneur, que nos respects entoureront


madame
Royale, qu'elle sera traite
la libert, rien

comme dans
ne
lui

son

palais, et qu'except

manquera.

Except

la libert!

L'attachement
Altesse est trop

que porte madame Royale Votre


qu'elle

connu pour qu'on puisse douter

vous pardonne.

Non, messieurs, non


le duc.

je

ne puis consentir, reprit

Ces dernires paroles taient prononces faiblement;


les

gentilshommes comprirent

qu'il n'tait besoin

que

d'iasister; si le prince se dfendait, c'tait


les

pour avoir

honneurs de

la rsistance. Enfin le

prince de la

Gisterne, son

ami

particulier, eut l'ide d'crire l'ordre,


lils,

la comtesse de Verrue et au comte son

de retenir

LA DAME DE VOLUPTE.

103

madame

la duchesse douairire de Savoie jusqu'

nou-

velle injonction
sortir

dans leur forteresse; de ne la laisser

sous aucun prtexte, et de n'obir en toute

chose qu' la signature de Victor-Amde dpose sur

ud parchemin, revtu du sceau de l'tat


L'ordre crit,
signa
soupir.
il

n'y avait plus qu' signer. Le prince


les

en dtournant

yeux

et

en poussant un

Un

courrier r^ut la dpche

il

fut

envoy par

la

route directe. Pendant ce temps, la rgente revenait

par

un chemin de

traverse; elle arriva Turin huit

heures aprs que l'assemble fut dissoute. Pour mener


la

comdie son dnoment,


il

le

duc eut

l'air surpris,

atterr;

se jeta ses

genoux en pleurant, devant

tmoins, bien entendu, lui avoua la faute qu'il avait

cammiseetse
geance
*

confia sa merci pour en tirer telle ven-

qu'il lui conviendrait.

Le

refus est parti

pour

le

Portugal?

demanda

la

rgente.

Oui, madame, rpondit


les

le

jeune prince en baissant

yeux.
il

Alors,

n'y a plus rien faire?

106

LA DAME DE VOLUPTE.
C'est impossible,
il

a trop d'avance.

Eh bien, mon
lont soit faite!

fils, s'il

en est ainsi, que votre vo-

Puissiez-vous ne jamais vous en re-

pentir! seulement, j'exige de vous

une marque d'obis-

sance.

Tout, madame,
grces.

tout pour rentrer dans vos bonnes

Les

coupables, ceux-l qui vous ont gar, doiet la leur. Je les ferai arrter

vent expier votre faute


ds demain.

Oh madame, prenez garde leur parti est bien y a des Franais Pignerol vous aideront. Ne craignez-vous pas de leur montrer le chemin
!

fort.

11

ils

de nos villes? Ce chemin,


suite.

ils

ne l'oublieront plus en-

Mon ls, je vous


c'est

ai

remis l'pe de votre pre;


les

vous de vous en servir contre

ennemis de

votre maison; moi, j'accueille des amis, j'appelle des


allis; je

ne saurais donc

les craindre.
et

Les marquis de Piangia

de Parola

et le

comte

Provana de Bruin furent arrts

et entrrent

en prison

furieux et maudissant la faiblesse de leur prince.

LA DAME DE VOLUPTE.

107

Quel avenir et quel rgne cela nous annonce!


!

disait-on de toute part. Livrer ses amis

Plus tard, amis et ennemis virent bien quel prince


ils

avaient affaire; celui qui les avait livrs savait

les

conduire

et les

dfendre. Ce tour d'adresse et de

politique fut
fiait

un

des plus habiles, et le duc s'en glori-

comme

de sa meilleure inspiration.

Voyez,
me
disait

me

disait-il

plus tard, l'poque o

il

tout,

voyez

la belle

uvre que

j'eusse fait

en pousant

cette infante Isabelle.

Deux ans

aprs, la

reine de Portugal accoucha d'un

fils, et il

m'et fallu

revenir chez
ce qui m'et
.le

mes marmottes Gros-Jean comme devant,


donn une singulire
attitude

en Europe,

sais rien

de plus sot qu'un roi chass, surtout

devant un poupon. J'aurais eu de la peine m'y rsoudre. J'aurais peut-tre reni le petit beau-frre
l,
:

de

guerre avec
11

le

genre humain; de

l,

mes

tats

com-

promis.

est vrai
est

que j'eusse t veuf, puisque morte en 1690,


et qu'elle et

ma

pauvre cousine
port

em-

mes

droits avec elle.

Ne

vaut-il pas

mieux que

cela se

soit

pass ainsi?
le ct plaisant est tou-

Ce

qu'il

y a de piquant, car

108

EA DAME DE VOLIHTE.
le ct

jours cach derrire


d'Estres,

grave, c'est que le cardinal

ambassadeur de France Turin, envoya

madame

Royale, juste le jour o L'affaire fut manque,


circonstance, dont
:

une sapata de

ils

furent trs-em-

barrasss tous les deux


et c'tait

il

l'avait fait

venir de Paris,

madame de

la Fayette, l'auteur
l'avait

de Zaide

et.

de la Princesse de Clives, qui


Cette sapata, c'tait

imagine.

un cran o madame Royale


Vertus avec leurs at-

tait peinte entoure de toutes les

tributs particuliers.

En

face tait M. le

duc de Savoie,
Ris, des

plus beau que nature.


et des

Au milieu des

Jeux

Amours (apparemment madame de


dans

Saint-Sbas-

tien), la princesse lui montrait,

le lointain, Lis-

bonne

et la

mer,

et,

au-dessus, la Gloire

et la

Renom-

me sonnant

leurs trompettes, agitant leurs lauriers


dit lit.

autour de cette devise, emprunte, ce qu'on m'a

au pote

Virgile:

Maire de monstrante viam.


L'cran tait enrichi des diamants les plus prck
et

de
Ce qui

ries les plus rares.


fit

que

le

cardinal d'Estres dpensa beaucoup

d'argent pour une maladresse.

LA DAME DE VOLUPTE.

109

Vil]

Cependant, malgr la sapata de M.


gr les verrous

le cardinal,

mal-

qui tenaient en gage les chefs des


les soldats franais
ft

gentilshommes rebelles, malgr

de

Pignerol, le mariage de Portugal ne se

pas, et le

Pimont garda son prince.


venir.

C'tait

l'on

en voulait

Seulement,

comme

M.

le

marquis de Piangia

et ses

compagnons d'infortune

taient toujours en prison,

leurs amis, rests libres, tourmentaient le duc


tin

du ma-

au

soir,

pour

qu'il

ordonnt leur largissement.


criait

Personne ne vous servira plus, monseigneur,


tue-tte
le

prince de la Cistcrne,
l'on obtient

si telle est la

r-

compense que

pour vous avoir

servi.

Vraiment,

mon

cher prince, rpondait Viclorcroyez-vous cela? Je

Amde avec son

fin sourire,

compte bien sur vous, cependant.

Si
niers,

vous vouliez m'accorder

la grce des prison-

monseigneur?

110

LA DAME DE VOLUPTE.
n'est pas

Ce
ma

moi que

cela regarde, prince; c'est

mre.
sollicitez

Eh bien, Puisque vous me


Ds
le soir
,

auprs de

madame

Royale.

le

demandez,

mon

cher prince,

je m'y emploierai ds ce soir.

mme,
chez
il

en effet, le duc alla, avec


et,

une

suite

nombreuse

madame Royale,
savait
si

reprenant cet air


:

embarrass dont

bien envelopper sa finesse

Madame,

lui dit-il, je viens,

comme une

faveur

personnelle, vous demander la libert des seigneurs

qui m'ont servi contre

mon

devoir.

Ne me refusez

pas

je suis assez puni par le


il

malheur de vous avoir

dplu, et

n'est pas juste

que d'autres souffrent cause

de moi.

Madame Royale comprit que son


pages; qu'il
s'tait rvl,

fils

tait

hors de
rlet,
la

en prenant son petit


le

comme

disait le roi Charles IX,

lendemain de

Saint-Barthlmy, de faon montrer ce qu'il pouvait


faire.

Seulement, lorsque les prisonniers allrent saluer


le prince,

Son Altesse

les

trouva

trs- contraints,

trs-

froids et presque hautains avec elle.

LA DAME DE VOLUPTE.

111

Eh bien, messieurs,
l'air

dit
il

Victor-Amde sans avoir

de rien remarquer,

me

semble que je ne vais

plus en Portugal et qu'il n'y a plus de rgente.

Les seigneurs

comprirent apparemment, car leurs


et,

visages changrent du tout au tout,


se montrrent aussi

depuis

lors, ils

assidus, aussi dvous prs de

leur matre que

s'ils

ne

lui eussent

pas d une prison

de quelques mois. Jamais Victor-Amde ne s'expliqua

davantage avec eux

-,

jamais

il

ne montra

le

dessous

des cartes de cette intrigue, et le secret en resta bien


gard, quoique des
la rgente,
roi,

femmes en fussent

dpositaires

madame

de Saint-Sbastien et moi. Duc ou


fut

Victor-Amde ne

communicatif qu'avec ses


avait le droit

matresses. Quant

madame sa mre, elle

de ne rien ignorer.
Je viens de

nommer madame

de Saint-Sbastien.

Revenons

la position dlicate
j'ai

dans laquelle

elle se

trouvait et l'aventure que


Je tiens cette aventure fident, et

annonce.

de Petecbia, lequel en fut con-

pour cause.

Le duc ne m'en parla pas.


Il

Ce fut toujours un secret mur entre nous.

avait ses

raisons pour cela, et l'a bien prouv depuis.

118

LA DAME DE VOLUPTE.
fut
:

La jeune Cumiana
trois considrations

dtermine son dessein par

La premire
prix, afin de

tait celle

de sauver son honneur tout


et

ne pas briser jamais sa position,


la

de

pouvoir un jour reparatre

cour avec tous

les

avanet

tages d'une rputation inattaquable ouvertement,

sous

le

couvert du

nom

d'un mari honor

et

plac haut

parmi les grandes familles.

La seconde considration prouve que,


la demoiselle

si

jeune que fut

d'honneur, elle avait de la profondeur et


le

de l'exprience. Elle rflchit que

duc

tait

alors

bien jeune pour ne pas puiser rapidement

un

pre-

mier amour dont tous

les obstacles taient vaincus,

au

milieu d'une cour o les plus belles femmes ne


queraient pas de prodiguer leurs faveurs
puissant, jeune et beau.
dit-elle,

man-

un prince
se

Uq amour qui

se dnoue,

ne se

relie jamais;

tandis que l'on rattache

plus fortement et de plus prs un

amour qui

se brise.

La troisime considralion,
devait
sent
l'aire

c'est

qu'avant tout elle

en sorte que

le

duc et madame Royale crus

un amour
et

vrai et dsintress,

une

faiblesse

du cur

non un

calcul de l'esprit.

LA DAME DE VOLUPTE.
La dcision de
ment.
la

113

jeune ambitieuse fut prise rsolu-

Un

matin, aprs la messe, elle

demanda la rgente

de vouloir bien l'couter pendant quelques instants.

La princesse

la

fit

passer dans son cabinet.


dit la princesse.

Parlez, mademoiselle,
Son aspect
faute; les

tait svre, car elle pressentait

quelque

murs de madame Royale

taient rigou-

reuses; elle avait peu d'indulgence pour des faiblesses


qu'elle ignora toute sa vie.

Mademoiselle de Cumiana se jeta ses pieds en sanglotant


:

Madame, Que
manda

s'cria-t-elle,

ayez piti de moi


et

j'aie piti

de vous!

quel propos? de-

la rgente.

Madame,
grande faute.

madame,

je

viens vous

avouer

une

Une

faute,

moi, mademoiselle

? Je

ne suis pas

votre confesseur.

Le dbut
selle

n'tait

pas encourageant; mais mademoipris':

de Cumiana ne reculait pas devant un parti

Elle continua, pleurant toujours:

114

LA

DAME DE VOLUPTE.
lu

Madame, vous tes


nom du
ciel,

mre de tous vos

sujets

au

protgez-moi! sauvez-moi!
et

Vous sauver!

de quoi?
et

De moi-mme,
tard?
Ici,

madame,

du prince votre
n'est-il

fils.

Ah! s'cria madame Royale,

pas dj trop

l'humiliation de la pauvre crature redoubla;

elle haissa les

yeux davantage,

joignit les

mains en

suppliant, et reprit au milieu de ses larmes:

Sans doute, madame,


ma
vertu
;

il

est trop tard

pour sauver

mais

il

n'est pas trop tard

pour sauver

ma

rputation, l'honneur d'un des plus vieux


l'Italie, et

noms de

aussi peut-tre le repos

du prince Ainde.
!

Je

vous en conjure, ne
Et, tout

me

repoussez pas

de

suite, elle

raconta sa matresse les pro-

grs et les dsastres de cet amour, l'embarras


se trouvait, le dsespoir

elle

dont son cur


pouvait avoir.

tait atteint,

et les suites terribles qu'il

Si

Madame,

lui

dit-elle,

jugez-moi

comme vous
mon
enfant.

voudrez; mais je n'abandonnerai point

on ne

lui

trouve

un

pre, je proclamerai la face

de toute l'Europe quel

est le pre vritable. Je

ne crain-

LA DAME DE VOLUPTE.
drai point l'clat

115

pour consacrer ce
je lui dois. M. le

triste fruit

de

mon

crime

les soins

que

duc de Savoie est


;

un prince

loyal,

un gentilhomme sans reproche


et

il

a parl de reconnatre cet enfant,

de donner sa

cour un rang inattaquahle la mre. Les exemples ne


lui

manqueront pas,

et

en France notamment.

Que me demandez- vous donc alors, mademoiselle,


puisque votre sort
est dcid, dit

madame

Pioyale, puis-

que

mon

fils

l'a rgl

d'avance? Vous l'avez dtourn

d'un mariage objet de tous mes vux; vous l'avez

rendu rebelle

et

dsobissant envers moi

vous avez,

enfin, essay votre

pouvoir sur

lui.

Que voulez-vous

de plus?

Ce que
c'est
il

je

veux, madame, ce que je demande,

justement qu'il rentre dans cette obissance dont

n'aurait jamais

sortir;

c'est

qu'il abjure

cette

rbellion dont vous m'accusez tort. Ce que je de-

mande, madame,
de

lui,

c'est

un mari

qui

me

spare jamais
et

qui couvre enfant


le

ma

faute de son

nom,

qui rende

mou

pre que je lui ai t.

Excusez-moi
,

donc,

madame

par respect pour

vous-mme

par

tendresse pour

mon

pre et pour moi, et par

amour

116

LA DAME DE VOLUPTE.
le

pour

pays dont monseigneur est


tait trange, et

le

seul espoir?...
filles,

La supplique
les

peu de

malgr

exemples donns par


Il

la

cour de France, en eussent

t capables.

y avait l-dedans un mlange de gran-

deur

et

d'ambition, de bauteur et de bassesse, d'imet

pudence

de vergogne qui peignait tout


fort tait fait,

le caractre

de la marquise. Le plus
et continua.

elle s'enhardit

mon

Je

ne

me

dissimule pas qu' vos yeux peut-tre


est

projet

lui-mme

une faute de
c'est

plus.

En

effet,

tromper un honnte homme,


c'est

plus qu'une faute,

un crime

et

pourtant

il

faut qu'il soit tromp! Je

ne voudrais pas, pour

mon compte,

toucher du pied un

homme

capable d'pouser la matresse du prince en

sachant la vrit; mais cette faute, mais ce crime,

madame, ce

sera le dernier de
j'aurai

ma

vie. Je

vous

le jure,

du moment que
consacrer

promis au pied des autels de

mon

existence au bonheur de cet

homme, je

serai toute lui, toute

mon

enfant; j'oublierai jus force de vertu, les

qu'

mon amant

je rparerai,

erreurs que je dplore et auxquelles une faiblesse cou-

pable m'a entrane. Oh!

madame, croyez-moi,

le sacri-

LA DAME DE VOLUPTE.
fice sera assez

117

grand pour qu'on n'ait rien me deman-

der de plus. Je ne reverrai jamais le prince; la femme


assez malheureuse pour porter

un

autre le dshonlogis nuptial le

neur dupasse, doit

laisser

au

seuil

du

pass tout entier, et rpondre de l'avenir sur l'honneur

dont

elle se charge.

Ah! croyez-moi, madame! daignez


et

me

croire, je

ne suis point mprisable

ne suis point

pervertie! Je fus gare, sans doute; mais je reviens,

mais

je

demande
fils,

genoux votre pardon, mais


je le fais libre

je

vous

rends votre
bert et de

mais

au prix de

ma lime

mon
;

bonheur. Gela vaut bien que vous

pardonniez pardonnez-moi donc, madame, pardon-

nez-moi

Madame Royale, en coutant


put se dfendre d'un

sa

fille

d'honneur, ne
piti
et

mouvement de

mme

d'admiration. Visiblement, la franchise tait entire et


le repentir

profond. Elle releva la jeune

fille,

la

fit

asseoir, chercha la consoler, et lui dit enfin qu'elle se

chargeait de tout vis--vis

du duc et de M. de Cumiana,
le

mais
plus

qu'il fallait
le

rompre ds ce jour avec

duc

et

ne

revoir que dans les occasions indispensables,

ne pas

mme

lui

annoncer

la rsolution qu'elle venait

118

LA DAME DE VOLUPTE.
et laisser

de prendre,

madame
bon

de Savoie matresse de

tout rgler selon son

plaisir.

Mais, madame, s'cria


cusera
!

la

pauvre enfant,

il

m'ac-

Tant mieux!...
oubliera plus vite.

S'il

vous

croit

coupable,

il

vous

Ah! madame,
faiblesse!... Je

que

je

commence bien

expier

ma

vous obirai.
dsign, d'ici demain, l'poux

que
y,

J'aurai
je

choisi,

vous destine, continua madame Royale. Soagez-

mademoiselle, je deviens complice de votre four-

berie, je m'associe votre fraude; c'est


justifier toutes les

vous de nous

deux.

Ne craignez
et

rien,

madame,

je n'ai

qu'une parole,

Votre Altesse peut compter sur moi!...

Le

mme

soir,

madame Royale
le

fit

venir chez elle son

premier cuyer, M.
nte

comte de Saint-Sbastien, hon-

homme,

assez brusque et

un peu rogue, quoique


loyaut; elle l'avait

connu pour son bon cur


choisi en

et sa

consquence, n'tant pas de

ceux qui tergiver-

sent avec l'honneur et qui acceptent des tempraments.


Elle lui vanta mademoiselle de Cumiana; elle lui parla de

LA DAME DE VOLUPTE.
sa famille, de sa fortune, de sa beaut,
tu...

119

mme

de sa ver!

Les princes et les gens de cour ne doutent de rien

M. de Saint-Sbastien couta avec sa gravit accou-

tume ce que
Il

lui disait la duchesse.

ne

lui

fit

aucune objection. Lorsqu'elle eut

fini,

il

se tourna vers elle et lui

demanda

si elle

lui faisait

l'honneur de lui .proposer

la

main de mademoiselle de

Cumiaaa.

Oui,

monsieur,
et

et je crois

vous

faire la fois

un

grand honneur

un grand

plaisir.
a-t-il

M.

le

comte de Cumiana

consenti cette

alliance?

Madame Royale

se redressa

de toute sa hauteur.
:

Je vous dis,
je

monsieur, que je dsire ce mariage

ne

sais

si

cela vous suffit, vous;

mais, coup

sr, cela suffira

au comte de Gumiana.

Et ces paroles furent plutt jetes

comme un

ordre

que prononces

comme une

explication.

M. de Saint-Sbastien s'inclina avec ce sang- froid

magnifique d'un

homme

sr de lui-mme

et

dont la

vie est sans reproche.

Le jour o j'pouserai

mademoiselle de Cumiana,

120

LA DAME DE VOLUPTE.
regret d'offrir Votre Altesse la d-

dit-il, j'aurai le

mission de

ma

charge.
cela,

Et pourquoi

monsieur? demanda

la

duchesse

tremblant qu'il n'et

un soupon.

Parce que la comtesse de Saint-Sbastien, jeune

et belle,

marie par ordre de Votre Altesse,

et

non du

choix de son cur, aimera peut-tre son mari par hasard, si elle

ne voit point

les

muguets de votre cour;


ne l'aimait point,
le savez,
le

mais

si,

par hasard aussi,

elle

et

qu'elle en aimt

un

autre,

vous

madame,
train d'au-

dans notre race on n'endurerait point


jourd'hui...
et
Il

vaut donc mieux nous retirer,

ma femme

moi, en quelqu'un de nos chteaux, jusqu' ce que

l'on

m'aime assez pour que

je

ne craigne
allait

plus...

Le comte de Saint-Sbastien
dsirs de

au-devant des

madame

Royale.
dit-elle, et

Vous avez raison, monsieur,


libre.

vous tes

En quelques
Cumiana ne
fit

heures, tout fut convenu

le

comte de
fille

aucune objection, mademoiselle sa

encore moins.

Le lendemain,

le

duc de Savoie, son

rveil, apprit

LA DAME DE VOLUPTE.
tout par
et eut

11

madame Royale

elle vint le trouver


Il

chez

lui,

bien de la peine le soumettre.


qu'il avait

fallut lui

montrer l'immense intrt

ne point mar-

cher sur les traces de Louis XIV, et ne pas recom-

mencer mademoiselle de Mancini; tous

ces amours-l

finissent par des dbats humiliants, des ruptures, des

avenirs dtruits ou fort compromis


le

du moins,

et enfin

malheur d'une jeune princesse venant, nave

et in-

connue, rgner sur tous ces dbris.

Le prince

se laissa vaincre par l'habilet

de sa mre,

par dpit peut-tre aussi

pourtant, ce

commerce

rompu

laissa

dans

son cur une trace ineffaable,


les sentiments
le

cette trace qui

demeure aprs

coups

dans leur fracheur, que rien n'a uss, que


et la satit n'ont point

dgot

touchs de leurs ailes noires.


l'tincelle est l,
jaillir.

Us sont toujours prts se rallumer;


il

ne faut qu'un regard pour

la faire

Huit jours aprs, le mariage eut lieu. Le soir, la


rie fut prsente

ma-

Leurs Altesses selon

le

crmonial.

Le lendemain, les poux partirent pour leurs terres,

ils

restrent

jusqu' la
Il

mort de

M. de Saint-

Sbastien, arrive en 1703.

ne se crut jamais assez

122

LA DAME DE VOLUPTE.

aim, sans doute, pour se hasarder revenir la cour.


L'enfant mourut en venant au monde. La conduite

de la comtesse fut irrprochable;


et

elle

garda une dignit

une sagesse au-dessus de tout


Nul ne se souvint
d'elle,

loge.
celui qui

que

ne devait

plus l'oublier.
Cette anecdote et ces particularits sur

madame

de

Saint-Sbastien sont peu connues. Elle m'ont t confies

par Petechia, qui ne savait rien


si

me

taire, et qui,

cependant, tait

discret

pour

les autres.

Quant

a.

Victor-Amde, jamais une seule


le

fois

il

n'a

prononc devant moi


Sbastien.

nom

de

madame de

Saint-

IX

Voil

o en

(Hait la

cour de Savoie lorsque

j'y arrivai,

sauf quelques dtails qui trouveront leur place en temps


et lieu.

Maintenant, revenons moi et


ce qui m'arriva et

mon

tat chez

ma belle-mre,
successifs.

mes tonnements

l'htel

Cela ne

ressemblait gure

de

Luynes

LA

DAME DE VOLUPTE. ma
prsentation
est
;

12>
fit

J'en tais reste

elle

son

effet

ordinaire.

Une trangre

toujours fort

examine,

fort critique et surtout fort interroge; je

m'en

tirai

de

mon mieux;

par bonheur, tout

le

monde

parlait

franais.
ainsi

Mon beau point de Venise

fut trs-admir,

que mes pierreries. Madame Royale m'accueillit


;

merveille

elle

me

fit

nombre de questions sur

la

cour de France, questions auxquelles je ne rpondis


gure, ne sachant de la cour que ce que l'on en disait

par hasard devant

mes surs

et

moi, lorsque nous


tait

descendions au salon; ce qui nous


permis.

rarement

La cour

tait

grave, crmonieuse, compasse. Je

n'y retrouvais point l'esprit et l'aisance de notre cour


franaise.
le

Madame Royale donnait

cette

impulsion par
et,

srieux de ses manires; elle tait fort pieuse,

comme

de raisou, ses courtisans s'efforaient de


Il

l'tre

plus qu'elle.

va sans dire que

ma

belle-mre ren-

chrissait sur le tout.

Madame

Royale, de souche savoyarde, tait devenue

tout fait Italienne; elle


si elle l'avait

ne

regrettait point Pans, ou,

regrett

ou

le regrettait encore, elle

n'en

124

LA DAME DE VOLUPTE.
ne m'intimida pas; mais

laissait rien paratre. Elle

M. de Savoie m'intimida fort et

me
ses

dplut

mme
fixes

pas-

sablement.

Il

me

regarda de

yeux

pen-

dant que la rgente


tour quelques mots,
qu'il disait assez

me
et,

parlait, puis

m'adressa son

comme je m'en allais, j'entendis


officiers

haut M. de Santina, un des

de sa maison

Oh!

'ce

pauvre comte de Verrue! Qui donc a eu


le

la sottise

de

marier cette petite


fille

fille?

Ce mot de petite

m'humilia au point que j'en


ventail.

pleurai de rage derrire

mon

Eh! eh!
tendu
qu'elle
le

fit

l'abb de la Scaglia, qui avait aussi enfille

mot, petite
les

pourra grandir; on oublie

a dans

veines

du sang des

d'Albert, des

Chevreuse et des Longueville.


L'abb de la Scaglia ressentait dj les premiers feux

de cet amour

fatal

dont

il

me

poursuivit plus tard avec


et la rflexion,

tant d'acharnement. Je

ne l'aimais pas;

au

lieu de

me

calmer, augmenta

mon

dpit.

Mystres du cur! rien ne plat d'une bouche dteste; tout est adorable sur des lvres

aimes!

Non

loin de Turin est

une

petite ville appele Ghivas.

LA DAME DE VOLUPTE.
Le

123

nom

de cette petite ville reviendra dans ces M-

moires, propos d'vnements sombres et terribles

que nous avons dj


de ce
livre, e

fait pressentir

au commencement
la famille.

dont quelques membres de

Mariani furent les hros ou les victimes.


Mais
s'agit
il

ne

s'agit

pas encore de ce drame sanglant.


fit

Il

d'un de ces petits vnements que

surgir au-

tour de nous, pour arriver

un but

inique, l'abb de la

Scaglia, le side intress de

ma

belle-mre.
la ville.

Un couvent de capucins s'lve au milieu de


Les religieux qui l'habitent ont
ce qui n'a pas empch
les
fait

vu

de pauvret;

ducs de Savoie et un grand


ces

nombre de seigneurs d'enrichir la maison de

moines
le

de nombreuses offrandes. Ces capucins vivent dans luxe


et

dans l'abondance. Nanmoins


;

le

peuple croit
frre quteur,

leur pauvret

car, tous les matins,

un

un

certain Luigi,

homme intelligent,

astucieux, ner-

gique, en sort en habits sordides, la besace sur le dos,

pour implorer largesse auprs des


de qutes
est

fidles.

Ce systme

souvent une occasion d'intrigues de


il

diverses natures, et

entretient en

mme

temps

le

dvouement

et la pit

des fidles.

126

LA DAME DE VOLUPTE.

Ce Luigi est un cadet d'une des bonnes familles du


Pimont. Une ambition due
Il

le jeta

dans

les ordres.
et

exerait alors, dans des

menes d'alcve
,et

de boule sort

doir, l'intelligence .inquite


l'avait

.remuante dont

dou.
sais

Je

ne

dans quelle circonstance

il

avait

connu

l'abb de la Scaglia. Toujours est-il qu'ils taient lis assez intimement. Ces

deux hommes

taient bien faits

pour se comprendre.
J'tais arrive .Turin

depuis peu de temps.

Il

s'agis-

sait

de donner un directeur

ma

conscience, et l'abb

de la Scaglia voulut se charger du soin de choisir


confesseur.
C'est l

mon

une chose

fort dlicate, et, cette

poque,

en Pimont, un confesseur prenait aisment influence


sur
le

cur d'une jeune femme.


sait

On

que

j'avais

peine

quatorze ans. L'abb


il

craignait

mon

inexprience, et

ne voulait pas

livrer

mon

esprit

une influence absolue qui et complla sienne.

tement exclu
Il

menait

ma

belloriure,

il

voulait aussi

mener mon

directeur.

LA DAME DE VOLUPTE.
Cet
11

127

homme
fit

avait son dessein.


et

se

conduire au couvent de Ghivas


Il

demanda

parler au frre quteur.

se

nomma

et fut sur-le-

champ
La

introduit avec grande dfrence.

cellule

de frre Luig

tait

d'un aspect trange.

C'tait
et

une

sorte de laboratoire tout

meubl de cornues

de

fioles bizarres.

Luig tait souponn de se livrer

au grand uvre.

Je doute qu'il et jamais fait de l'or.

Mais ce qu'il y a de certain, c'est qu'il fabriquait une


foule de liqueurs merveilleuses

ou

terribles. Ces spcifile disait-

ques rendaient

la sant, la
la

beaut (au moins

on), prolongeaient

jeunesse, la vie,

amenaient

volont

le

sommeil, une mort lente ou foudroyante.

Je ne sais plus quels simples traitait Luigi pour en


extraire la prcieuse essence lorsqu'entra l'abb de la
Scaglia.

Lemoine, gnralement hautain, assouplit son orgueil


et

devint

mme
ici,

obsquieux avec l'oncle de

mon mari,

Vous monsieur l'abb? Gela t'tonne Oui car faut, pour que vous veniez dans cette
?
;

il

pauvre

cellule,

ou que

j'aie

besoin de vous, ou...

LA DAME DE VOLUPTE.

Que j'aie moi-mme

besoin de

toi.

Vous l'avez Eh bien,

Ali
!

dit.

j'ai

besoin de

toi.

dit Luigi

avec un sourire imperceptible.

Tu sais que
Oui,
j'tais

je t'ai

sauv la vie.

jeune, j'avais des passions... des pas-

sions que je ne savais pas contenir! j'aimais


elle

une femme;

m avait tromp, je la tuai.


Et, grce

moi, au lieu d'un crime, on constata un

suicide.

Oui;

je

vous dois

la vie, l'honneur! Plus tard,


J'tais trop

j'aimai encore; c'tait

une grande dame.

mince gentilhomme.
J'ai

Elle a pous

un grand

seigneur.

voulu

me

tuer. J'ai rflchi, et j'ai

embrass une

mort apparente,

et

une vie

certaine.
le

El le moine eut un singulier clair dans

regard

en disant ces deux derniers mots.

Oui,
lent a

oui, Luigi

entrer dans les ordres,


!

ils

appel-

mourir au inonde, les imbciles

Ils

ne savent pas

qu' l'abri de la robe de capucin, on a tous les plaisirs

du monde au sein de

la

plus grande scurit et

de la plus profonde quitude.

LA DAME DE VOLUPTE.

129

Peut-tre!...
teuse. Mais

fit

le

moine avec une expression dou-

que puis-je pour vous?

Trois choses. La premire ?

Parmi ces liqueurs mystrieuses que tu


poser, pourrais-tu

sais

com-

m'en donner une qui


visage 9

enlaidit en

quelques jours

le

plus beau

Le capucin

sourit. la cour,

Vous hantez

monsieur l'abb?

lui de-

manda-il.

Ma famille y occupe les premires charges. Eh bien, un jour de regardez bien tous
fte,

ces

beaux visages sur lesquels


gance,
la

brillent la jeunesse,

l'l-

puret des lignes, la blancheur blouissante


l'esprit, la coquetterie

d'une peau satine,

de la femme
:

qui se sent belle et adore, et dites-vous

Le moine
la laideur

Luigi pourrait rpandre sur tous ces traits


la plus repoussante.

LaScaglia

ft

un mouvement
!

Oh!
tal
tiller.

ne craignez rien

Ici,

dans ces flacons de

cris-

habitent toutes les horreurs que l'enfer peut dis-

La

fatalit

a vers dans

mon cur un

poison

330

LA

DAME DE VOLUPTE.

qui n'a pas d'antidote; je suis, moi, aussi fort que la


fatalit, et j'ai l,

sous ce froc qui m'ouvre toutes les

portes, des poisons


je distille,

pour l'me,

et dans" ces plantes

que
je

dans ces sucs minraux ou animaux que


poisons pour
le

prpare, des

corps contre lesquels la

science vulgaire ne connat pas de remdes.

La Scagiia
gique
et

fut presque effray de l'expression ner-

fourbe dont Luigi pronona


instant interdit.

ces paroles.

11

demeura un

Luigi prit ce silence pour de l'incrdulit.

Vous doutez?

fit-il

avec

un sourire amer. Eh

bien,

coutez-moi; coutez cette histoire. Elle est la mienne;

vous savez assez d'vnements de

ma

vie pour que je

ne vous cache pas ceux que vous ignorez.

Je t'coute,
toujours

fit

l'abb de la Scagiia, qu'intressaient

les intrigues tnbreuses, toi,

l'homme des

sourdes menes.
Voici cette histoire, que je raconte
et lit alors secrte;

moi-mme

elle

un procs scandaleux la rvla plus

tard.

Luigi fut sans doute plus concis que je ne le serai

moi-mme; mais

je

me

laisse aller

un peu compiaisam-

LA

DAME DE VOLUPTE.
;

131

ment au

dtail

de tous mes souvenirs

j'cris

des m-

moires et non un prcis historique.


Peut-tre aussi racont-je

un peu sans

ordre; mais
le"

que

l'on considre

que

je

glane a et l dans

vaste

champ de mon

pass.

Le jour commenait poindre

et

quatre heures son-

naient au couvent des capucins de Chivas au

moment

o un

frre quteur, la besace sur l'paule, sortait de

ce monastre.

Vous vous mettez en route de bonne heure, frre


Luigi?lui dit en billant le portier qui venait de lui
livrer passage.

Il

le faut bien, Pietro; la charit

chrtienne sere-

oidil

de plus en plus, et ce ne sera pas trop de douze

heures pour recueillir une provende suffisante. Le

temps

est pass

l'on et rcolt

en une mati-

ne la charge d'une mule,


si

et je m'estimerai

heureux
lin

ma

besace est moiti pleine avant la

du

jour.

132

LA DAME DE VOLUPTE.
Et Dieu
sait

pourtant que ce n'est pas la parole


;

qui vous

manque vous avez de

l'loquence l'usage
!

de tous, petits et grands... Sainte Vierge

comme

vous russissait autrefois


la

11

n'y avait pas six milles

ronde une mnagre qui ne mit chaque jour quelet l'eau

que chose de ct votre intention,

me

vient

encore la houche au souvenir de toutes ces bonnes


provisions que vous rcoltiez

en quelques heures...

Ce

c'est

pas en ce temps-l que frre Luigi serait rentr

sans graisser le marteau de la porte!

Bavard! quelle antienne

me

viens-tu

chanter

aprs matines ?

Ah! la mmoire du cur que Tu veux dire de l'estomac... Aussi comme vous tais dvou!...
frre, c'est
j'ai

je

Le religieux se retourna
frre portier.

et

fit

deux pas vers

lo

Pietro, lui dit-il demi-voix,


et peut-lre

garde-moi ce d-

vouement,

nous revicndra-t-il quelques-

uns de ces beaux

jours... Sois discret surtout.

Muet comme une tombe.


Et toujours mes ordres?

LA DAME DE VOLUPTE.

133
le

Toujours,

frre Luigi...

Pour vous,

pied sur

la

rgle et les clefs la

main.

ce soir donc.
s'loigna d'un pas
il

Et le frre quteur

agile; car,

Lion qu'il et atteint la cinquantaine,

semblait tre

encore dans toute la force de l'ge. Ce religieux avait


peine

perdu de vue

les

murs du couvent
lui,

lorsqu'il

aperut,

une centaine de pas devant


s'avanant rapidement
bton-, de la
il
;

un homme
main
droite
il

de haute
tait

taille

sa

arme d'un lourd

main gauche,

tenait

un mouchoir avec lequel

essuyait frquem-

ment son

visage, ruisselant de sueur.


se dit le moine, je l'avais devin
: :

Ah!

c'est

Ber-

nardo Gavazza. Gela est tout simple

le

comte de Ma-

riani s'tant rsign vivre seul Turin, Bernardo est

naturellement devenu

le

matre la villa Santoni. Malil

heureusement pour
s'est

lui,

a compt sans moi, et

il

cru assez fort pour mpriser

mes

avis.

11

faut

pourtant

un dnoment

ce long mystre d'iniquit,

et je crois

que nous y touchons.

Puis, levant la voix et s'adressant


-

au voyageur ar:

riv prs de lui, le frre qnt'Ui n prit

34

LA DAME DE VOLUPTE.
ami Bernardo!
tes bien,

Te voici en chemin de bonne heure,

Qu'y
vous,

a-t-il l d'extraordinaire?

Vous y

mon

rvrend pre, sans que personne songe

s'en tonner.

Moi,
et
il

c'est tout naturel

le

couvent est sans pain,


la

y a longtemps que Dieu n'envoie plus

manne

ses enfants
tre, asile

en guise de rose. Je sors donc du monasle

que m'accorde

Seigneur, tandis que tu as

tout l'air de venir de la villa Santoni, dont le

comte

Mariani
t'avais

t'a

chass depuis plus de dix mois, et o je

dfendu de reparatre... Tu en viens, avoue-le!

Vous tes bien curieux, ce matin, mon rvrend,


rpliqua Bernardo en fronant le sourcil, tandis que
ses doigts se crispaient sur le court bton dont
il

tait

arm.

Que veux-tu, mon cher

fils

on ne change pas

d'habitude

mon
me

ge, et j'ai celle de deviner ce qu'on

ne veut pas

dire.
il

rait

Prenez garde, pre;

y a des cas o cela pour-

vous porter malheur.


dit le
te

Enfant!
ment, Dieu

religieux en se redressant fire-

garde de vouloir lutter contre moi;

LA

DAME DE VOLUPTE.

135

accepte et suis plutt le sage conseil que je te

donne

de ne plus reparatre la villa Santoni, d'o tu viens


et

o tu

as pass la nuit, j'en suis sr.

ces mots,

un nuage passa sur

le

front de

Bemardo;

sous leurs sourcils noirs ses yeux lancrent des clairs,


et
le

bton dont

il

tait

arm

siffla

dans
:

l'air

mais

dj le religieux s'tait mis en dfense

d'une main,
le

garantie par la besace qu'il portait,


lui (Hait destin,
il

il

para

coup qui
main,

en

mme

temps que, de
la

l'autre

saisissait

son adversaire

gorge

et le

renversait

ses pieds.

Je pourrais
Bernardo
sait tait

te tuer,

misrable!

dit-il

en sortant un

long couteau de dessous sa robe; je


perdu, haletant
:

le

devrais mme...

la

mort lui apparais-

dans son horreur

il

n'avait

que vingt-cinq ans.

Grce! grce!

que

murmura-t-il d'une voix touffe.


,

Eh

bien, oui, je te ferai grce

mais condition
les questions

que tu rpondras sincrement toutes


je vais l'adresser.

Rvrend

pre, je vous ferai maconfession gnrale.


le

Ce

serait trop long, et

grand chemin

est bien

peu commode pour une

telle

opration. Lve-toi, as-

136

LA

DAME DE VOLUPTE.
le

seyons-nous sur

revers

de ce foss,

et

rponds

nettement mes questions-, je ne t'en demande pas


davantage.

Le moine, ces mots, tendit la main au jeune homme,


qui se releva lestement, et tous deux allrent s'asseoir

au lieu indiqu par

le terrible frre

quteur.

D'abord,

dit ce

dernier, qui tenait toujours la


il

main son long couteau,

me

parat vident qu'il s'est

pass quelque chose d'extraordinaire la villa Santoni.

Rvrend pre,

il

ne

s'y est pass


:

qu'une chose
la comtesse

fort ordinaire et toute naturelle

madame

Mariani y a donn le jour


culin.

un

enfant du sexe mas-

Dont tu es pre? Oh! mon rvrend, quelle normit! Tu vas voir, au contraire, que cela est excessivele

ment simple.

Il

y a deux ans, M.
fille

le

comte Carlo

Mariani pousa Angela,

du marquis Spenzzo, lequel


De
cette

mourut peu de mois


fils

aprs.

union naquit un

qui

a aujourd'hui un peu plus d'un an... Tu

n'tais alors

qu'un simple gardeur de bestiaux au ser-

vice de la famille Spenzzo...

LA DAME DE VOLUPTE.

137

Tout cela
prouv.

est vrai,

miopadrc

je gardais les besfaire,

tiaux; mais j'tais capable de

mieux

et je l'ai

Un peu mieux
nous pressons pas
rizon, coute
:

et

beaucoup plus mal, Bernardo Ne


!

le soleil se et

montre peine

l'ho-

donc

sois patient, je le

veux! Angela

Spenzzo, seize ans, tait

vive, ardente, passionne

pour

le plaisir.

Son pre

tait

presque mourant,

et

ne

pouvait la conduire dans le monde. Ds lors, les aspirations de la jeune


fille

se modifirent;

au lieu d'lever

ses regards, elle les abaissa, et ils tombrent sur toi...

Oh! padre! padre!


Ds
lors tu cessas d'tre

gardeur de bestiaux

on

t'enseigna lire, crire, et tu devins


fiance de Santoni.

l'homme de con-

C'est vrai, rvrend pre; mais o est le mal? Nous allons y arriver, mon Sur ces entrefaites,
fils.

le

comte Mariani demanda

la

main d'Angela,

l'obtint,

et,

comme

je

viens de le

dire,

un

enfant naquit la

fin

de la premire anne de cette union; mais, depuis


dj, la bonne intelligence avait cess d'exis-

longtemps

ter entre les

poux

le

comte

tait parti

pour un long
8.

13S

LA DAME DE VOLUPTE.
et
il

voyage,

y a aujourd'hui

mme

sept mois qu'il

reparut la villa Santoni, qu'il quitta de nouveau trois


jours aprs, pour aller vivre Turin, o
il e*;t

encore

en ce moment... Tout cela

est-il exact,

Bcrnardo?

Hlas! rvrend pre... Oui, tout cela est vrai; mais tout
d'tre
;

cela doit cesser

il

faut que l'enfant adultre disparaisse.


oh!...

-Oh!

11

le faut,

Bcrnardo; tout sera


le

fini ainsi, et

peut-

tre alors la paix,

honneur intrieur

renatront-ils

dans cette famille.

Oh

pre! mais c'est

un enfant

plein de vie, de

vigueur et de sant...

C'est l'enfant

du crime, Bernardo,

et

Dieu

l'avait

condamn avant
puis, qu'est-ce

qu'il ft n; c'est

mon dernier mot.

Et

que

la vie

d'un enfant qui vient de natre,

qui ne s'appartient pas?...


qu'il faut

Je

te

donnerai ce soir ce
te

pour qu'il n'en

soit

plus question; tu

prsen-

teras laporte

du couvent, et tu y viendras, n'est-cepas?


que j'obisse

Il

faut Bien

mon

matre absolu.

Et

tu disparatras de la villa Santoni

pour n'y ja-

mais revenir"?

LA DAME DE VOLUPT.

139

A
tigre

ces dernires paroles, Bernardo bondit


;

comme un

mais

le frre
lui.

quteur se trouva debout en

mme

temps que

Je le veux
Gela
tomber sa

et il faut

que cela

soit, reprit-il

en bran-

dissant son couteau. sera donc,

rpondit Bernardo

en laissant
dcourag
;

tte sur sa poitrine

en

homme

mais

il

n'en faut pas moins que je

me

rende maintenant

Ghivas, ne fut-ce que pour dtourner les soupons.

Va donc; je ne te retiens plus. Ah rvrend pre, je sais bien que je vous appar!

tiens; depuis

un quart

d'heure, je ne

me

sens plus que

l'ombre de moi-mme.

C'est ainsi

que tu dois

tre,

Bernardo; reste dans

cette condition, si tu

veux

vivre.
:

ces mots, le frre quteur se leva

d'un geste,

il

indiqua Bernardo la route conduisant Gbivas,

et lui-

mme

se dirigea

en

mme

temps vers

la villa Santoni.

Quel sentiment, quel intrt guidait Luigi dans cette


affaire?

Pourquoi

entrait-il

avec tant d'nergie

et

de

passion dans la destine de Bernardo et des Santoni?


C'est ce

que

les

vnements vont nous apprendre.

140

LA DAME DE VOLUPTE.
le

Le calme

plu? profond rgnait Santoni lorsque le

frre quteur

y arriva; on

lui dit tout d'abord

que ma-

dame

la comtesse Mariani tait

trop gravement indis-

pose pour pouvoir le recevoir


l'habitude.

comme

elle

en avait

Bien, bien,
voir, et

fit-il

en cartant de

la

main

le valet

qui lui parlait; c'est la marquise Spenzzo que je veux

vous savez bien

qu'il n'est
le

besoin ni de m'an-

noncer, ni de

me montrer
il

chemin.
et,

En

parlant ainsi,

s'lana dans l'escalier,


il

moins

d'une minute aprs,

entrait

chez la marquise de
si

Spenzzo, mre de la comtesse Mariani,


dispose en ce moment.

gravement in-

Quelle peur vous m'avez faite


en
le

s'cria la douairire

voyant entrer;

c'est

affreux de prendre les gens

d'assaut.

Eh! ma chre
me
graves
?

Paola,

n'tes-vous pas habitue

voir apparatre ainsi dans toutes les circonstances

Je ne sais trop... Mais

aujourd'hui...
est jour

Aujourd'hui, madame,
l'anniversaire de celui

solennel

car c'est
et

o, la face

du

ciel

sous

LA DAME DE VOLUPTE.
l'invocation de Dieu, vous vous tes

il

donne moi,
c'est

comme

je

me

donnais vous... Pour vous,


il

un

souvenir confus, peut-tre; mais

n'a pas vieilli dans

ma

mmoire.
Ali! Luigi,

que vous tes cruel de

me

tenir

ce

langage en

un

pareil

moment

Mais ce langage, Paola, est celui de

ma vie entire;
une
fois
le

vie d'abngation et de dvouement. Faut-il

encore prciser les choses?...

Il

y a vingt ans, j'eus


le

bonheur ou
lais

le

malheur de vous rencontrer dans


:

pa-

du doge de Venise vous

tiez la fille

d'un grand

seigneur, et je n'tais

qu'un simple attach d'ambasfranchir la distance qui nous

sade; l'amour nous


sparait,

fit

vous ftes moi;


tard,

mais, maldiction! deux

mois plus
le

pour obir votre pre, vous pousiez

marquis de Spenzzo... Oh! ce fut pour moi un hortout n'tait pas dit entre
fruit

rible supplice!... Mais

nous

vous portiez en vos entrailles un


et,

de notre amour,

en l'absence de votre mari, charg d'une importante


j'tais seul prs

mission diplomatique,

de vous lorsque

vous mtes au monde votre Angela.

Oh! grce, grce! Luigi,

cela est affreux.

142

LV DAME DE VOLUI>TE.
Pour vous, madame,
c'est le seul
il

en

est ainsi, je le

crois;

quant moi,
tenant
tenir
;

souvenir qui

me

fasse

mainmais

la

vie...

Vous

tiez

l, faible

souriante

les

premiers vagissements de l'enfant ve-

naient de se faire entendre lorsqu'une pense trange

me

traversa le cerveau,
:

moi qui vous


tirai

assistais se-

crtement

sans hsiter, je

de dessous mes vtela famille

ments

ce cachet portant les


;

armes de

dont

je

suis le dernier rejeton

je le

suspendis sur la flamme


incandescent, je l'ap-

d'une bougie,

et,

lorsqu'il fut

pliquai au-dessous

du sein

droit de notre enfant.

Vous avez
l'ai fait,

fait cela!...

Je
et

madame, en prvision de

ce qui arrive

aujourd'hui

quoi serviraient, en effet,


s'ils

mes

conseils

mes

prires
je

n'avaient pas cet appui?

Luigi,
toyable!

vous en conjure, ne soyez pas impi-

Eh
ici, s'il

madame, ne sentez-vous pas que

le

bonheur

de notre enfant est

ma

pense

la

plus chre? Serais-je

en

tait

autrement?

Soyez-nous donc en aide,

mon bon

Luigi; car je

vois que vous savez toute la vrit.

LA DAME DE VOLUPTE.

U3

Je redeviens donc votre bon Lu'ujl? Ah! Luigi, pouvez-vous croire que
un de
ces liens que rien

vous ayez

jamais cess de m'tre cher?N'existe-t-il pas entre nous

ne saurait rompre, pas

mme

la mort?... Oui,

Angola

est coupable, bien coupable...


le

mais est-ce moi, est-ce nous qui aurons


la

courage de

condamner?
La voix suppliante de
cette

femme
un

qu'il avait tant

aime

fit

sur le frre quteur

effet puissant.

Calmez-vous, Paola,
prenant les mains
verai... L'enfant n'est

dit-il la

marquise en

lui

et les serraut

tendrement; je la sau-

pas n terme; donc...

C'est une erreur, Luigi... faut que cela soit vrai.


Il

Mon ami, vous


Ab
plir,
!

me

faites peur.

voil bien les


sacrifier

femmes! Vous m'avez vu. sans


libert,

vous

ma

mon

avenir,

ma

via

tout entire

et

vous voil

saisie d'effroi

propos d'un

ftus qui n'a pas vu la lumire du jour et qui ne doit


pas la voir, vous le comprenez sans doute.
Luigi pronona ces dernires paroles avec

un

tel

ton d'aulorit, que la marquise n'eut pas le courage

144

LA DAME DE VOLUPTE.
que
le religieux

d'insister; elle attendait, tremblante,

dt son dernier

mot sur le
et

sort

du malheureux enfant
de mort
tait dj

qui venait de natre

dont

l'arrt

prononc; mais Luigi se


silence qu'il
riai;!

tut,

et ce fut aprs

un long

demanda

si l'on avait crit

au comte Ma;

pour

lui

annoncer l'accouchement d'Angola

la

marquise
encore eu

lui
le

ayant rpondu qu'elle n'en avait pas

temps

Eh bien, rpliquademain, votre


lignes, et
lettre

t-il,

n'crivez pas aujourd'hui;

sera plus

longue de quelques

vous n'aurez plus ensuite vous occuper

de cela.

Resterez-vous Non,
nomme

ici

jusqu' demain afln de

me

gui-

der compltement dans ces dplorables circonstances?


Paola; cela n'est pas ncessaire; mais un

sur le dvouement duquel vous tes habitue


la
il

compter passera
dernire fois
;

nuit dans cette

demeure pour

la

puis

retournera dans votre domaine de

Chivas, qu'il administre en matre, ce qu'il parait,

moins

qu'il

ne vous plaise de

lui

donner l'intendance

de votre demeure princire, Turin, jusqu' ce que


les circonstances

permettent de

le faire

rentrer

LA DAME DE VOLUPTE.

Uo

pltement dans son obscurit primitive, dont vous


l'avez si

malencontreusement
je

tir.

Oh!

comprends

c'est

de Bernardo Gavazza que

vous voulez parler... De grce, Luigi, soyez plus indulgent pour cet

homme

qui nous est

si

dvou

qui,

j'en suis sre, ferait, sans se plaindre, le sacrifice

de

sa vie pour nous servir. N'est-ce pas assez que le comte

de Mariani,

mon

gendre,

l'ait

chass d'ici en lui dfen-

dant d'y reparatre jamais?

Dfense dont Bernardo a tenu grand compte,

n'est-ce pas?

Non,

il

ne
;

s'y est
il

pas conform

il

savait qu'An-

gela souffrait

savait qu'en certains cas

nous ne

pouvions compter que sur sa force, sa rsolution, son

dvouement,

et il est

revenu... Oh! ne vous pressez


c'est

pas de nous condamner; vous ne savez pas ce que

que ce prtendu comte Carlo Mariani, qui s'estprsenl


nous

comme un gentilhomme

et qui n'a

jamais t

qu'un manant du dernier ordre.

N'a-t-il

pas voulu iou

d'abord nous imposer la vie bourgeoise de bas tage

laquelle

il

tait

habitu? C'tait avec des chaussures


ses tables qu'il se pr-

toutes souilles

du fumier de

146

LA

DAME DE VOLUPTE.
femme
et qu'il se

sentait devant sa jeune

mettait
et

table

-,

il

ne parlait que de labours, engrais, bufs


et les fermiers

moutons,

de ses domaines taient ses


qu'ils payassent rguli-

amis

les plus intimes,

pourvu

rement; car jamais son avarice sordide n'a laiss en lui


de place pour la
piti.

Aussi avec quelle joie nous avons


;

dcouvert qu'il n'est pas gentilhomme que


il

le

nom dont

se pare n'est

que celui d'une

terre achete par son

pre, qu'on a

vu pendant vingt ans

trafiquer en plein

vent sur le port de Gnes.


verte
:

Un

procs suivit cette dcoula justice

nous demandmes
alliance, et

d'annuler cetlc

odieuse

une requte fut par nous prsente

notre saint-pre le pape, qui, seul, peut rompi

tement

les

nuds forms au pied de l'autel. Ddaignant

de se dfendre, Mariani partit tout coup pour un

voyage

puis

il

revint

il

y a quelques mois;

il

eut l'au-

dace de s'tablir de nouveau dans cette


partie de la dot de
les

villa,

qui

fait

ma

fille, et il

tenta de reconqurir
il fit

bonnes grces d'Angela.

I^'y

pouvant parvenir,
;

la pauvre enfant les plus grossires

menaces Gavazza,

qui l'entendit un jour, cdant l'indignation qu'il


prouvait, osa lui dire que ses paroles taient la meil-

LA DATE DE VOLUPTE.

leure preuve de l'absence de sang noble dans ses veines.

Mariani le chassa; mais,


le repris et lui confiai

moi qui

tais indpendante, je

l'administration de

mes biens

Chivas. Aujourd'hui, Mariani nous

menace de revenir
est, dit-il, le

prendre possession de Santoni, qui

centre

de ses biens et de ceux de sa femme, qu'il entend administrer en personne...

Jugez-nous maintenant, Luigi


si

pouvions-nous, dans des circonstances


cer l'appui d'un

graves, renon-

homme

de cur capable de nous

dfendre contre les violences matrielles dont nous


tions

menaces

? c'est jus-

Je comprends tout cela, marquise; mais

tement parce que Mariani se montre menaant

qu'il

importe d'avoir raison contre lui sur tous les points


c'est

pour cela qu'aprs avoir pass encore

la nuit pro

chaine Santoni, Gavazza doit en partir pour n'y plus


revenir...
Il

le faut, Paola, et

il

le fera

sans que vou?


l'as-

soyez oblige de l'en prier, je puis vous en donner


surance... Et maintenant,

madame

la

marquise, Luigi

disparat

il

n'y a plus ici qu'un pauvre frre quteui

qui vous supplie de faire garnir le

mieux

possible la

besace qu'il porte en expiation de ses fautes.

148

LA DAME DE VOLUPTE.
fait,

C'est dj

cher frre, et j'espre que rien n'y

manque; mais vous quittez-nous donc siprompteraent?

l'instant

mme, Paola

il

faut au

moios qu'a-

vant de rentrer aumonastre, je

me montre dans quelque


;

village voisin... Ces dtails ne sont pas ngliger

vous

le reconnatrez

un

jour.
la

En

ce

moment, un domestique apportait


le

besace

lourdement charge-,

moine ne

l'en

mit pas moins


la

lestement sur son paule; puis, tendant


dit

main,

il

voix basse des paroles de bndiction,

et il sortit.

XI

Allons,

Pietro, disait le rvrend pre Luigi

en

entrant chez le portier du couvent, je t'accorde la dime

sur tout cela; mais dpche-toi de la lever; carie


reste doit tre attendu avec impatience l'office.

Pietro se mit l'uvre avec toute l'ardeur

d un

chasseur qui

saisit

une proie longtemps attendue

Pourtant
barrass.

il

ne arda pas se trouver quelque peu em-

LA DAME DE VOLUPTE.

149

Cinq bouteilles de
faire

vin

fin,

se disait-il,

comment

prendre la dme l-dessus?... Je n'ai pas le temps de


des fractions; j'en pose une
l, et je

ne retiens

rien sur les autres, par discrtion...


trois

Cinq jambons,
:

chapons, deux livres

en tout six pices

c'est

une qui me revient; mais

laquelle?... J'en

prends une

de chaque sorte, crainte d'erreur...


Il

en

tait l

de ce consciencieux partage, lorsqu'un


retentit
faire
;

coup de marteau
la porte,

Pietro s'empressa d'ouvrir


et

non sans

une assez laide grimace,


:

l'on vit paratre

Bernardo Gavazza

il

tait ple; ses

regards, plus

sombres que de coutume, semblaient

annoncer une rsolution pnible mais bien arrte.

Me voici,

dit-il

d'une voix ferme et brve.


cette exactitude est

Bien, rpondit Luigi;

de bon

augure... Allons, Pietro, que

tout cela disparaisse ; tu

compteras plus rgulirement un autre jour.

Comme

il

vous plaira, rvrend pre, rpondit

le

portier en vidant lestement dans

un coin

la moiti

du contenu de

la besace.
il

Et, cette consciencieuse opration termine,

s'em-

pressa de porter le reste

du contenu l'office, tandis que

150

LA DAME

DE VOLUPTE.

Luigi, suividcBernardo, se dirigeait vers L'infirmerie, o se trouvaient

un grand nombre de mdicaments confis

ses connaissances scientifiques. Car Laigi tait trsinstruit


il
:

bien que la cbimie ft encore dans l'enfance,


les

en possdait

lments les plus importants,

et

il

avait souvent obtenu des produits dont lui seul


vait apprcier la valeur.

pou-

Tiens,
moire une

dit-il

Bernardo en prenant dans une artravers de doigt,


il

petite fiole baute d'un


la

ne faudra qu'une goutte de

liqueur que contient ce

flacon pose sur les lvres de l'enfant', pour que ce

qui

s'est fait bier se


fit

dfasse aujourd'hui.

Ah! pre,
lui

Gavazza d'une voix navre, vous ne

pardonnez donc pas, ce malheureux enfant?


C'est impossible,
et

Bernardo!

Il

faut,

dans

l'intrt

de tous,

plus particulirement dans

le tien,

qu'il

disparaisse le plus

promptement

possible.

Se

sais-tu

pas que le comte Mariani est sur ses gardes, et qu'il


sait

presque toute la vrit? Qu'arrivera-t-il,


le

si

nous ne

tranchons dans
patente
;

vif? La naissance de l'enfant est


qu'il est

on constatera

n viable,

qu"il est

venu

ternie, c'est--dire moins de sept mois aprs le re-

LA

DAME DE VOLUPTE.

151

tour de Mariani, qui, l'poque de la conception, se


trouvait plus de huit cents lieues de
l'Italie...

Qu'opfait le

poserons-nous toutes ces preuves?... Tu as


mal, Bernardo,
toi

d'appliquer le remde

or, le re-

mde,

le voici

il

n'y en apas d'autre... C'est, j'en con-

viens, une extrmit devant laquelle reculerait


faible
;

un coeur

mais, j'en suis sr, Gavazza, tu n'es pas


la

un lche.

Bernardo passa

main sur son

front

comme pour

chasser une pense importune.

Non,

dit-il

aprs

un instant de

silence, je

ne suis pas

lche; et puisqu'elle ne peut tre sauve qu' ce prix...

Tu

la sauveras, n'est-ce
le

pas?

J'espre en avoir Prends donc cette

courage.
retiens ceci
:

fiole, et

c'est

que,

quoi qu'il puisse arriver par ta faute, tu seras dans la

tombe avant qu'un cheveu


d'Angela.

ait

pu tomber de

la tte

Pre! vous l'aimez tant, qu'il estimpossibleque nous


ne nous entendions pas;
elle-mme; que Dieu
je vais

donc vous obir comme


si je

me pardonne
il

me

trompe.
il

Luigi prit la petite fiole, et

s'loigna;

mais

mit

un

ti-mps bien long parcourir le

chemin du couvent

152

LA DAME DE VOLUPTE.
villa. C'est qu'il

la

marchait lentement, en donnant


il

carrire ses tristes penses. Parfois

s'arrtait et

il

sentait toute sa force de volont se rvolter contre le


sacrifice qui lui tait

impos; puis bientt

il

lui

sem-

blait

qu'un mur d'airain se dressait entre son cur et

sa raison, et la ncessit d'obir la fatalit se montrait

plus imprieuse et plus implacable.


Il

tait tard lorsqu'il arriva la villa


et

Santon i, non

encore rsolu,

pourtant se sentant au cur toute la

force et l'nergie ncessaires pour obir la fatalit


lorsqu'elle se montrerait absolue et invincible. Minuit

sonnait; mais l'heure ne pouvait tre

un obstacle

cet

homme qui depuis longtemps avait les coudes franches


dans l'habitation, dont les tres lui taient parfaitement
connus. Le front pensif, les paupires mouilles de lar-

mes

brlantes ,

il

traversa silencieusement plusieurs

pices, et arriva bientt dans

une chambre o dormait


il

une nourrice, prs du berceau du nouveau-n. L,


fut oblig de s'arrter
tant, aprs
;

ses

genoux
il

flchissaient.

Pour-

un temps
et,

d'arrt,

parvint se traner

jusqu'au berceau,
brlait sur

la ple lueur d'une lampe qui


voisin,
il

un meuble

contempla avec une

LA DAME DE VOLUPTE.

153

effusion qui lui avait t inconnue jusque-l l'enfant

profondment endormi puis, tombant genoux


;

Non, se

dit-il les

mains jointes

et les

yeux baigns
si

de larmes, Dieu ne peut vouloir m'imposer un


rible sacrifice...

hor-

Tu

vivras, pauvre enfant qui

ne dois

jamais connatre ton pre...


Et, n'coutant

que
il

la voix de

son cur, Bernardo quitta

cette

chambre o

tait venu

pour commettre un crime.

Toutefois, trois heures aprs, il revint. Ses bras taient

chargs d'un frle fardeau qu'il dposa dans

le

berceau

o reposait

l'enfant d'Angela, son enfant.


aprs,
il

Un instant

disparaissait,

emportant un objet

semblable celui qu'il avait laiss.


Il

gagna travers champs une ferme situe deux


;

lieues de la villa Santoni


seuil de la
lui

une femme
;

l'attendait sur le

maison rustique
l'or, lui

il

lui

remit son fardeau,

compta de

parla voix basse.


:

Puis, se retournant

Je vous recommande le secret le plus absolu


enfant n'est pas mort;

votre

un

spcifique miraculeux l'a

sauv cette nuit aux portes du trpas. Vous ne parlerez


et

vous ne direz la vrit que quand je vous prviendrai.

;;;;

LA
partit.

DAME DE VOLUPTE.

Et

il

Le lendemain,

la villa Santoni,
la

on
;

dfsait

que

le fils

d'Angeia tait mort dans

nuit

et,

en

effet, le

ca-

davre d'un enfant nouveau-n gisait dans son berceau.

En mme temps que Ton

constatait cette

mort

inat-

tendue, unnouveau malheur frappait la famille Mariani.

Le

fils

an du comte expirait subitement, emport par

un mal inconnu.
Le poison de Luigi
et c'tait
n'tait

pas tranger cette mort,


et l'avait

Gavazza qui avait mdit ce crime

furtivement accompli.

h
cher?

pre Luigi, avait

murmur

Bernardo, tu n'as

parl que

du mien

pourquoi

l'autre te serait-il plus

Mariani apprit donc presque en

mme temps

la

mort

de son

fils

an et celle du pauvre enfant qui tait n


Italie. la

depuis son retour en

Le comte fut d'abord frapp de terreur;


blait planer

mort sem-

aulour de lui; mais

il

ne tarda pas se-

couer cette frayeur passagre.

On veut m'intimider,
pas de
;

se disait-il,

on n'y russira
et le

mon

ct sont les

bons procds

bon

droit

L DAME DE VOLUPTE.
c'est la justice

15i

de faire

le reste, et elle n'y faillira pas.

Dans huit jours,

je serai la villa

Santoni;

et

que

les

coupables tremblent Je chercherai sans repos ces gens


!

qui sont devenus


quoi.
Il

mes ennemis, sans que

je

sache pour-

faudra bien que la lumire se fasse. Je n'ai

rien en redouter,
jour.

moi qui
et

n'ai cess d'agir

au grand

Ah! on

me

mprise
ait t

on

me

conteste ce titre de

comte, bien qu'il

accord

mon oncle,

dont je

suis l'unique hritier? Je serai toujours prta en faire

bon march-,
soit; je

le

pre Mariani tait marchand Gnes,


pas; mais c'tait

ne

le conteste

un homme de

cur

et

d'honneur, et les illustrations de la famille

Spcnzzo seraient impuissantes faire plir un Mariani.


J'irai

la villa Santoni, au milieu de ces crimes

et

de

ces infamies, et nous verrons si l'honntet et le cou-

rage ne seront pas plus forts

XII

La rsolution de M. Mariani

tait trop srieuse


il fit

pour

que rien pt l'empcher de s'accomplir;

donc ses

56

LA DAME DE VOLUPTE.
pour
aller s'tablir d-

dispositions, et partit de Turin

finitivement la villaSantoni, sans trop s'occuperdes


criailleries et des rcriminations qui
cueillir. Il se sentait, d'ailleurs,

pourraient l'ac-

appuy sur l'estime

des gens du pays et des serviteurs qu'il devait

em-

ployer; ses connaissances en agriculture, en administration rurale, lui avaient fait de

nombreux amis parmi


de Santoni, lors

les petits propritaires des environs

du premier sjour
tion.

qu'il avait fait


l'estimait,

dans cette habitasei-

On Faimait, on
,

non comme un

gneur mais

les

uns comme un bon voisin,

les autres

comme un bon matre,

parlant volontiers le patois des


fai-

pauvres gens pour en tre mieux compris, et ne


sant pas difficult,

aux heures de
la table

repos, de s'asseoir,

en vrai patriarche,

de ses serviteurs.
il

Donc, M. Mariani savait comment


les

serait reu par

gens du pays
il

et les

travailleurs de ses

domaines

seulement,

tait

un peu moins

tranquille sur la r-

ception que lui feraient sa belle-mre et sa

femme

mais ces deux dernires n'attendirent pas son arrive

averties de son dpart de Turin, elles quittrent la villa

Santoni et se retirrent Chivas, se plaant ainsi sous

LA DA.ME DE VOLUPTE.
la protection

157

de Bernardo Gavazza, devenu leur inten-

dant.

Ds lors la situation

tait nette; les positions diver-

ses taient bien tranches

mais

elles taient

malheu-

reusement domines par une question d'argent, la pire


de toutes les questions qu'on puisse avoir dbattre

en famille. La marquise de Spenzzo, bien qu'elle se


ft dpouille de la plus grande partie de ses biens

en

mariant sa

fille

au comte Mariani,tait encore


faisait

trs-riche;

mais

les

dpenses qu'elle

excdaient toujours
faire

ses revenus, de sorte

que

la

gne ne tarda pas se

sentir Chivas, tandis

que l'abondance rgnait San-

toni, sous l'administration sage etclairedeM.Mariani.

Bernardo Gavazza

tait

au dsespoir;

c'tait

un

homme

adroit, intelligent, trs-capable


il

de faire rendre

aux domaines dont

avait l'administration tout le


et
il

revenu qu'on en pouvait esprer,


cela tait insuffisant, et
il

le faisait;

mais

fallait

recourir

aux emprunts.
alors

Aprs
la

tout, s'cria
et sa fille se

un jour Bernardo,
plaignaient

que
la
si

marquise

amrement de
faute

situation de leurs finances, est-ce


les trois quarts

ma

moi

de vos revenus sont aux mains de ce

LA DAME DE VOLUPTE.
le diable

Mariam, que

confonde

Ce procs en nullit

de mariage ne finira donc point?

Le saint-pre, rpondit
d'tat, qui

la

marquise, a malheureul'affaire

sement renvoy l'examen de

la consulte

ne l'examinera gure, selon l'usage, que dans

une dizaine d'annes; et

comme

les juges

de Turin

ont rsolu d'attendre la dcision de la cour deR.ome...

Sangue miol il me

faudra donc voir toujours votre

bien gripp par ces mains de singe?... Oh! corpo di Dio! ce serait trop de souffrance;
finisse;
il

il

faut

que

cela
et a

suffirait

pour cela d'une balle bnite,

n'est pas chose si rare...

Silence, Bernardo
zle

interrompit la marquise votre


;

vous

fait

oublier le respect que vous nous devez.


la

C'est vrai, madame


je

marquise, rpliqua Gavazza,

dont ces paroles n'avaient point calm l'exaspration,

vous dois tant


et,

!...

mais je

lui dois aussi


il

quelque

chose, lui, temps!...


Il parlait

sur

mon me,

ne l'attendra pas long-

encore lorsque parut

le

capucin Luigi, qui


an-

avait conserv l'habitude d'entrer sans se faire

noncer.

LA DAME DE VOLUPTE.

159

Calmez-vous, Bernardo, rvrend pre,


si

dit-il

svrement.

Oh! Je

vous

saviez...
je sache,
et je dis

sais tout ce qu'il faut

que

que mieux vaudrait un sage ennemi qu'un ami de


votre trempe... Vous ne serez donc jamais sage?

Ces dernires

paroles furent

accompagnes d'un

regard tellement significatif, que Bernardo trembla.

Est-on
11

donc coupable pour aimer

ses

matres?

demanda-t-il humblement.

en peut tre ainsi, Gavazza,

et c'est le cas

vous vous trouvez en ce moment.

Oh
d'ici

rvrend pre, voulez-vous donc


chass de

me

chasser

comme vous m'avez

la villa

Santoni?
le

Je

le devrais peut-tre! s'cria le

moine, dont

regard devint tincelant.

Grce pour
Puis, se

lui,

s'empressa de dire la marquise.


l'oreille

penchant
le
seul,

de Luigi,

elle ajouta
ici

C'est

dfenseur que nous ayons


l'tez pas!

au

nom de Dieu, ne nous

Le regard du religieux s'teignit aussitt.

N'oubliez donc jamais,


la colre est

dit-il

avec abandon, que


et rappelez-le sou-

mauvaise conseillre,

ICO

LA DAME DE VOLUPTE.
zl...

vent ce serviteur trop

Et maintenant, matre

Bernardo, j'espre que vous ne parlerez plus de balle


bnite?

Gavazza ne rpondit point;


tte sur

il

avait laiss

tomber sa

sa poitrine, et

il

semblait rflchir profon-

dment. Luigi devina aussitt ce qui se passait en


lui.

que
nant

Il

veut tuer Mariani, se

dit-il; c'est

une ide

fixe

les

moyens

ordinaires

ne

pourraient mainteil

lui faire

abandonner ;

et pourtant

faut qu'il

renonce.
C'est qu'en effet,
il

n'entrait pas

dans

les

vues du re-

ligieux de perptuer la haine entre les Spenzzo et les

Mariani

tous ses

vux, au

contraire, tendaient
il

main-

tenant une rconciliation complte ;

se proposait,

ds qu'elle aurait eu lieu, de solliciter du pape la rsiliation de ses

vux,

et

de devenir, en pousant la mar-

quise de Spenzzo, le chef de deux familles puissantes,

honores, chef d'autant plus absolu que son omnipotence serait appuye sur des secrets terribleslui assurant

une obissance absolue.

C'tait

une assez

belle fin

pour

un pauvre attach d'ambassade qu'un chagrin d'amour

LA DAME DE VOLUPTE.

ICI

avait pouss se faire capucin; Luigi se berait de ce

rve
et

comme

d'une revanche que lui devait la fortune

qui ne pouvait lui chapper.


Il

supposait que Bernardo Gavazza devait en faire


effet,

un

semblable de son ct. Bernardo, en

possdait le
il

cur d'Angela;
matre

le

comte Mariani mort,


Ghivas;

devenait

absolu Santoni et

car Gavazza

aussi possdait

un

secret terrible.

On comprend

aisment, d'aprs cela, que la balle

bnite dont parlait Gavazza ne pt tre

du got de

Luigi

il fallait

tout prix qu'il mt Bernardo dans l'imla science


le

possibilit d'excuter sa funeste rsolution


qu'il

avait acquise lui en

fournit

sur-le-champ

moyen.
Gavazza
la
il

tait

descendu

l'office

pour

faire
le

remplir

besace du capucin; celui-ci prit alors


tait toujours

bton dont

arm

et

y pratiqua avec un instrument

tranchant de nombreuses petites entailles de manire

soulever de petits clats de bois et hrisser de pi-

quants toute la surface. Cela

fait, le

moine dposa son


il

bton dans un des coins de la salle o


demeurer seul un instant pour

avait

demand
des pri-

faire, disait-il,

..

LA DAME DE VOLUPTE.
il

res particulires, et

pntra dans les appartements

de la marquise de Spenzzo.
Il

tait l

depuis

un

quart d'heure lorsque Eernardo,

qui avait hte de voir partir le capucin, lui rapporta


sa besace toute rebondie par les provisions de

bouche

qui l'encombraient.

Je vous remercie, mon


pour qu'on m'apporte
pice o
j'ai

fils;

mais veuillez appeler


j'ai laiss

le

bton que

dans

la

lu

mes
le

prires.

Je vais vous
ce qu'il avait

chercher moi-mme,

dit

vivement

Bernardo, qui revint ininidiaternent remettre Luigi

demand.

Le capucin prit brusquement, en tirant par un bout,


son bton des mains de Gavazza. Les petits clate de
bois firent alors leur office, et quelques-uns s'enfoncrent dans les doigts de Bernardo.

Corpo di Baccho!
il

fit

Gavazza avec un mouvement


j'ai les

douloureux,
tout piqus.

y a des pines ce bton;

doigts

ser.

Je suis

un maladroit,
si

fit

Luigi

veuillez m'excu-

Voyons votre main;


je

quelque charde a pntr


l'extraire.

dans l'piderme,

m'en vais vous

LA DAME DE VOLUPTE.

1G3

Oh! ce n'est rien.


Montrez donc
-,

il

y a quelquefois du danger

Laisser

un

corps tranger dans les chairs.

Eh

tenez,

continua Luigi en saisissant la main de Beraardo, la

main vous saigne en plusieurs


gurir en deux secondes.

endroits. Je vais vous

En

parlant ainsi,

le

moine
y
prit

sortit

d'une de ses poaiguille d'une ex-

ches un

tui de cristal,

une

iine-se et

en

fit

pntrer la pointe sous l'pi-

derme de

la

main de Gavazza.
en simulant l'extraction d'une
il

lait

La

voici, reprit-il

charde, qu'il feignit de jeter sur le parquet;

n'en

fal-

pas davantage pour vous dbarrasser de cet hte

incommode.
Bernardo remercia
instants aprs,
fut oblige
il

le

rvrend pre;- mais, quelques

se sentit atteint d'un tel malaise, qu'il

de

s'aller

mettre au

lit.

Le lendemain, une

fivre terrible le dvorait; et

son visage tait empourpr,


se produire

une ruption de pustules commenait

sur touL'ri les parties de son corps... Le frre quteur


lui avait

inocul la petite vrole dans toute sa vio-

nce!

164

LA DAME DE VOLUPTE.

Xlli

On

tait alors

au milieu de

l't

sous l'influence

d'une temprature brlante, la terrible maladie dont

Gavazza

tait atteint se

dveloppa rapidement, et, mal-

gr les soins qui lui taient prodigus, le malheureux


fut bientt en

danger de mort.

C'tait,

comme on l'a vu,

un homme

hardi, rsolu, capable de tout braver pour

satisfaire sa

vengeance

et sa cupidit

mais

il

avait
se

nanmoins conserv des sentiments religieux qui

trouvrent bientt avivs par le danger qu'il courait;


Luigi, qui le voyait tous les jours, ne tarda pas s'in-

quiter de ses dispositions; car


cet
les

il

y avait entre

lui et

homme un

secret dont la rvlation pouvait avoir


les plus terribles, et dj,

consquences

plusieurs

reprises, le

malade avait parl de

se confesser.

Calmez-vous, Bernardo,

lui disait le

moine; vous

avez le temps de penser cela.

Ces paroles, loin de rassurer Gavazza, doublaient sa


terreur religieuse.

LA DAME DE VOLUPTE.

163

Cet homme, pensait-il, ne veut pas que je me confesse,

parce qu'il craint que le prtre ne veuille savoir

d'o

me venait le poison dont il nfa forc


Tant pis pour
lui,
s*il

de faire un

si

terrible usage.

en est ainsi;

chacun, l-haut, doit rpondre de ses uvres,

moins

d'en avoir obtenu le pardon, et je ne puis braver la


:

damnation ternelle pour lui assurer l'impunit. Je ne


parlerai plus de cela devant lui
;

car les

moyens ne

lui

manqueraient pas pour


sion.

me

faire

mourir sans confes-

De son
pour

ct, Luigi crut l'avoir

suffisamment rassur
fut-il la

qu'il

ne songet plus

la

mort; aussi

fois frapp de surprise et d'effroi lorsque, le lende-

main matin, au moment o


chez le malade, la
pria d'attendre

il

se disposait entrer

femme
instant.

qui gardait ce dernier le

un

Ce pauvre Bernardo achve de se confesser, ajouta


cette

femme;

c'est

un

vrai martyr, et

il

mourra comme

un

saint...

lise

confesse en ce

moment?

s'criale moine, qui


effroi.

ne put compltement dissimuler son

~ Mon Dieu,

c'est

moi

qui, sur sa

demande,

lui ai

166

LA DAME DE VOLUPTE.
vicaires de la paroisse,

amen un des

un

saint
le

homme,
si.:-

soyez-en sr, qui


le

mieux qu'aucun autre

mettra

chemin du
Elle

ciel...

parlait encore,

que dj

le

moine, qui ne

l'-

cotait plus, avait ouvert la porte et s'tait lanc vers


le lit

de Gavazza.
s'cria-t-il

Eh! mon pre,

en s'adressant au prtre

vnrable qui prtait une oreille attentive aux paroles

de son pnitent, ne voyez-vous point que ce malheureux, en proie au dlire, n'a pas conscience de ce qu'il

vous

dit ?
Il

est parfaitement sain d'esprit, rpondit le con-

fesseur, qui paraissait


lui fait

vivement mu

sa

mmoire ne

dfaut sur aucun point, et c'est mal vous, r-

vrend, de venir l'interrompre au

moment o

il

ache-

vait de soulager sa conscience d'un poids terrible.

Luigi comprit que Bernardo avait tout

dit.

Je rpte
zle

qu'il

est

en

dlire, reprit-il,

et votre

vous sera funeste


les

car vous avez respir pendant


et c'est

un quart d'heure

manations de son corps,

pour vous un arrt de mort.


Le vieillard plit; car Luigi pariait avec un
tel

ac-

L'A

PAME DE VOLUPTE.

i(j7

cent de conviction, qu'il ne semblait pas possible de

douter de la ralit de ce qu'il disait.

Et,
lard le

tenez, continua le

moine sans

laisser

au
la

vieil-

temps de se reconnatre, voici dj

sueur

visqueuse, indice fatal, qui perle sur votre front...


Pourtant, laissez-moi tenter de vous secourir...
Et, tirant

un mouchoir de

sa poche,

il

s'empressa
effet

'iver les

tempes du confesseur, mouilles en

d'une sueur froide due la frayeur que lui avait cause les paroles qu'il venait d'entendre;

mais,

cl'

trange

mesure

que ce

mouchoir

s'agitait sur le front

humide du

prtre, il s'en chappait

une

sorte de pous-

sire qui s'levait

en nuage travers l'appartement.


confesseur d'une voix dfaillante
! ;

J'touffe,
la respiration

dit le

me manque

Le moine courut vers une des fentres


au
le

qu'il ouvrit

mme

instant,

un

bruit sourd se produisit; c'tait


le

vieux prtre qui tombait inanim sur

parquet.
ai-

11

le fallait

se disait

mentalement Luigi en
;

dant la vieille garde-malade


rai plus

dsormais, je ne doute-

de

l'efficacit

de cette poudre; elle est certai-

nement une de mes plus prcieuses dcouvertes.

16S

LA DAME DE VOLUPTE.
il tait

Pendant ce monologue,
de
la garde,

parvenu, avec

l'aide

remettre le vieillard sur son sige; mais

ce fut inutilement qu'on lui prodigua tous les secours


possibles:
il

avait cess de vivre, et lagarde, perdue,

courut annoncer aux matresses de la maison ce dplorable vnement. Alors Luigi, rest seul avec le

malade, s'approcha de ce dernier,


doigt le cadavre

et, lui

montrant du

du prtre

Bernardo,
laiss le

dit-il, c'est toi

qui

l'as tu. Si tu

m'avais

soin de te choisir

un

confesseur, celui-ci ne

serait pas mort...

Ah

fit

Bernardo

terrifi, il

ne m'a pas donn

l'ab-

solution, et je

me

sens mourir

Non, tu ne mourras pas


partout et toujours...

si

tu

me

restes

soumis

Rvrend pre, seriez-vous donc l'ange du mal en


personne?

Je
fois te

suis ce
il

que

je

veux

tre,

Gavazza, et moins

qu' personne

t'appartient d'en douter; je vais touteje puis.


lit,

donner une nouvelle preuve de ce que


Je

Veux-tu mourir

m'en vais

te laisser

dans ton

o, avant une heure, tu auras rendu l'me... Veux-tu

LA DAME DE VOLUPTE.
vivre? Prends ce sachet, que j'ai prpar pour
le
toi;

16&
place-

sur ta poitrine et reste immobile pendant quelques

instants, la fivre qui te brle s'teindra; les pustules

dont ton corps est couvert vont s'amortir; tes jambes


et tes bras

reprendront de

l'lasticit, et,

dans huit

jours, tu pourras

vaquer

tes

occupations ordinaires.

Gela t'tonne, n'est-ce pas?

Non, mon rvrend

cela m'effraye; car je suis bien

forc de reconnatre que vous avez sur les gens qui

vous entourent droit de vie

et

de mort.

Au moment o
mots,

le

malade prononait ces derniers


fit

un

bruit de pas se

entendre dans l'escalier.


le

C'est ce

malheureux qu'on vient enlever, reprit


aille

moine. Qu'il s'en

en paix... Quanta

toi,

Bernardo,
la route

hte-toi de gurir, et

marche ensuite dans

que

je t'indiquerai sans

en dvier en aucun cas ; ces

conditions,
toi.

ma

protection ne cessera de s'tendre sur

Gavazzane put que murmurer une sorte de remerci

ment;

car sa faiblesse extrme se joignait la terreur

rsultant de ce qu'il venait de voir et d'entendre. Luigi


se retira.
I.

Le cadavre du prtre

fut enlev.

Bernardo put
10

170

LA DAME DE VOLUPTE. moins de


terreur.
dj.

alors respirer avec plus de libert et


Il

lui semblait

que

le
il

remde du moine oprait

Mon
vient!...

Dieu,

fit-il,

me

semble que

la vie

me

re-

Doutez-vous maintenant de

la

puissance de ces

poisons, monsieur de la Scaglia, dit alors le moine,

qui voulut clore l son rcit, et qui tendait son interlocuteur

un

flacon de cristal plein

d'un terrible

toxique et

un

petit tui

renfermant une aiguille sem-

blable celle dont Gavazza avait prouv les horribles


effets.

L'abb de la Scaglia avait peur,

et

il

hsitait pren-

dre ces dangereux agents de mal et do destruction.

Ne craignez rien,
un
lger sourire
;

monsieur

l'abb,

fit

Luigi ave

ce n'est pas

un scrupule

qui vous

arrte, et ces poisons

ne sont destins qu' vos ennequ'il

mis

car, si j'ai

bien devin, des trois choses

vous

faut,

l'une, c'est

un poison qui
le

tue la beaut, l'autre

un poison qui tue


est la troisime?

corps tout entier. Mais quelle

La troisime?

LA DAME DE VOLUPTE.

171

Oui?

C'est un poison qui tue l'me. Vous croyez donc aux philtres
avec une ironie imperceptible.

demanda

le

moine

Non. Aux influences du dmon? Pas davantage.


Quel venin donc
filtrer

esprez-vous obtenir pour

l'in-

dans une me?

Le venin de la parole. La parole les livres? Non, parole parle; me


crite,

la

il

faut

un homme ha-

bile,

un

esprit

surprenant qui puisse s'emparer du


fille.

cur d'une jeune

Un confesseur Oui, un confesseur... jsuite. Je vous comprends. Demain, je


?

vous adresserai

l'fiomme qui sait le mieux prendre la glu de ses insidieuses paroles le

cur

et

l'me de ses ouailles et les

diriger ensuite sa guise.

Et vous nommez cet homme? Le pre d'Aubenton.

372

LA DAME DE VOLUPTE.
C'est bien;

comptez sur

mon

appui

et

sur

ma

reconnaissance.

Et l'abb de la Scaglia quitta le couvent de Chivas

muni de son

triple poison.
tint sa

Le pre Luigi

promesse.

Le lendemain de

ma

visite

Leurs Altesses, je reus

l'abb d'Aubenton, le confesseur

que

l'on

me

destinait.

Ce pre d'Aubenton

tait

un rvrend

jsuite qui fut


Il

depuis bien clbre en France et en Espagne.

ne

me

plut pas; c'tait

un

vilain moine, chiche et cras-

seux, baissant les yeux et regardant hypocritement

par-dessous ses paupires.


Il

me

salua, les bras croiss sur la poitrine, selon la


;

faon de son ordre

ce qui

donne tous ces frocards


qu'aux autres, bien
et des qu'il

un
ait

air encore plus sournois

parmi eux de grands saints

hommes

minents.
le

tait fort

connu du confesseur du duc,


et excellent

pre

gardien des grands jsuites, bon

homme,

mort depuis dans des circonstances Le


roi

singulires.

Victor- Amde

l'tait

en ce temps-l

le

comblait de bonts

et l'aimait

sincrement.

Le pre tomba malade,

le roi l'alla voir.

Comme

il

LA DAME DE VOLUPTE.
touchait sa dernire heure, aprs les premiers

173

com-

pliments,

que la situation abrgea

fort,

comme on

pense, le moribond pria son royal pnitent de faire

loigner tout le monde.

Le

roi

fit

un signe

tous sortirent.
:

Alors, se soulevant avec effort sur son bras

Sire, dit le jsuite, vous avez t

bon, excellent pour

moi, je ne puis mieux vous marquer qu'en vous donnant

ma

reconnaissance

un dernier conseil, mais un conseil


il

d'une telle importance, que peut-tre

suffit pour

m'ac-

quitter envers vous: N'ayez jamais de confesseur jsuite!

Puis,

comme

le roi faisait

un mouvement

Ne me
dit-il, il
Il

demandez point les motifs de ce conseil,

ne

me

serait pas

permis de vous
il

les

donner.
mort.

retomba sur son

oreiller, et, le soir,

tait

C'tait

peu prs ce que M. de Mazarin avait dit

Louis XIV, propos des premiers ministres.


Je tiens ce fait de Victor-Amde

lui-mme

il

me

l'a

racont maintes fois.


Et,

en

effet,

depuis ce temps, le roi

n'eut plus de

confesseur

dv* cet

ordre, et ne voulut pas permettre

aux

jsuites de C?nir l'instruction des collges.


10.

174

LA DAME DE VOLUPTE.
tait

Le pre d'Aubenton
confesseur; peine

jeune, bien jeune pour


trente ans; je

un
sais

avait-il

ne

pourquoi on
11

me

l'avait choisi,

ou plutt

je le sais bien.

fallait qu'il

et de grands rapports avec

ma

bellelui.

mre,
Il

et qu'elle ft

bien sre de
trois

me dominer
il

par

m'adressa deux ou

phrases dont
tait

couta la

rponse longtemps aprs qu'elle


blait

faite. Il

sem-

y chercher un sens cach


il

et

m'tudier dans
si

mes

paroles. Ensuite,

me demanda
Ma mre
les

j'approchais souet

vent du saint tribunal.

tait fort pieuse,

nous y conduisait tous

mois; je

le lui dis, il

fit

un
;

signe de satisfaction en regardant


car

madame

de Verrue

madame

de Verrue assistait l'entretien; mais

elle
le

ne bougea pas plus ce signe que pendant tout


reste de la conversation.

Mon mari me

semblait le plus petit garon, du


:

monde
un

en prsence de tous ces gens-l

il

n'avait pas eu

mot

placer,
:

ou

plutt

on ne
mais

lui laissait pas placer


il

un mot

il

souffrait bien,

n'osait le laisser voir.


le

Cet tat d'esprit et de

cur m'a toujours paru


sur la terre
;

plus

malheureux
faiblesse cl

qui ft

cette

lutte

de la

de

la

timidit contre la volont, l'esprit et

LA
l'orgueil, est

DAME DE VOLUPTE.
et

175

pour moi insoutenable

me

semble un

vritable enfer.

Le pre d'Aubenton demeura jusqu' l'heure du dner,

o on
avait
fort
:

le retint,

ainsi

qu'un compagnon moine


faire

qu'il

amen, lequel mangeait


il

peur

et

m'amusa

trouvait l meilleure chre qu'au couvent.

ce dner,

on agita ce que

l'on ferait l'gard d'un

certain abb Petit, cur de Saint-Lger, fort considr

dans

la

famille, et qui s'tait

attendu diriger

ma

conscience.

dit

Feu M. de Verrue
belle-mre, et
je

le regardait
l'a

comme un

oracle,

ma

plac sur le pied de tout

tenir

au logis;
fils,

me

suis toujours adresse lui.

Mon

ds son plus jeune ge, a t remis par son


il

pre entre les mains de l'abb Petit;

attendait

ma

bru avec impatience pour la diriger. Que vais-je lui


dire? Je gage qu'il viendra ce soir.

Madame, rpondit
un de
ces airs qui

le

pre d'Aubenton en prenant


je

ne se traduisent point,

m'em-

presserai de

me

retirer,

pour peu que

ma

prsence

vous

soit

un embarras. Les rvrends pres ont d-

sir s'attacher

madame

la

comtesse de Verrue

et

vous,

76

LA
le

DAME DE VOLUPTE.

pour

plus grand bien de la religion et dans l'es*

poir de contribuer au vtre; mais M. Petit est

un

saint

prtre, trs-digne et trs-religieux, fort capable de

vous

guider toutes deux dans ce monde

et

dans

l'autre. Je

me

retirerai donc. Seulement,

il

et fallu, je crois,

prvenir auparavant nos pres de la maison professe;


ils

n'eussent sans doute pas jug convenable de s'a-

vancer autant pour tre repousss.


Je ne saurais peindre son visage tandis qu'il parlait, ni ce qu'il

y avait de promesses
ses lvres et

et

de menaces dans

le

mouvement de

dans ses narines, qui se dilases

taient et se resserraient

comme un soufflet. Quant


le

yeux, on n'en voyait rien du tout, ni


prunelle;
il

blanc ni la

les voilait

de ses longs

cils

comme

d'un

rideau de crpe.

Ma belle-mre en
La compagnie

frissonnait.

tait alors toute-puissante

en Savoie.

Elle avait trouv fort propos, grce l'abb de laScaglia, l'occasion

de

s'tablir

en notre logis,

comme en un
de nous

ouvrage avanc d'o

elle surveillait la cour, et

mettre au nombre de ceux qu'elle dsirait gouverner,


sans doute cause de la comtesse douairire et de
se

LA DAME DE VOLUPTE.
charge de

177

dame d'honneur, dont

la survivance

me

re-

venait, croyait-on. Ils avaient

donc demand comme

une faveur que

ma

conscience ft confie au pre

d'Auhenton, une de leurs lumires; ce qu'il prouva


bien, par la suite,

en donnant

la terre la bulle

Uni-

genitus, de moiti avec le cardinal Saprani.

Ma belle-mre ne put

refuser, elle eut peur. Cette

femme

si altire plia

comme un

roseau

l'abb de la

Scaglia lui avait laiss entrevoir quelques-unes des

consquences d'un refus; le cur Petit


lui portait

et l'amiti qu'elle

ne pouvaient

lutter contre la puissance


la force

de

cet ordre,

que Victor- Amde seul eut

de tenir

en bride, sans nanmoins entirement rompre avec lui.


J'tais tout fait passive

cet gard, je n'avais qu'

accepter. Lors

mme

que l'on m'aurait permis de r-

pondre, je n'aurais su que dire. Pour moi, le confesseur ne reprsentait que la confession, par cons-

quent qu'une ide assez peu agrable en elle-mme;


je

ne voyais que

la grille avec la planchette

mena-

ante, les pchs avouer, les pnitences faire.

L'abb, lui (mon oncle), voyait autre chose dans la

confession

une influence occulte, sans

rivale, irrsis-

178

LA DAME DE VOLUPTE.
d'une fois
j'ai t

tible; et plus

surprise et trouble des

choses tranges que l'on jetait dans


et

mon

imagination

des sentiments dissolvants que l'on

distillait

dans

mon me.
Car l'abb de
la Scaglia a essay sur

moi de tous
capucin.

les

poisons qu'il tenait de Luigi,

le terrible

Le dbat dura assez longtemps

le pre

en vint

se faire prier avec instance de demeurer.

Mon mari
sa mre,

lui-mme rompit
et

le silence

sur

un signe de
jeunesse.

demanda

cette faveur

pour

ma

Le pre s'inclina enfin en signe d'assentiment,

et dit

Souvenez-vous, au moins, monsieur, que vous


forcs.

nous y avez

Quelques personnes vinrent dans l'aprs-dne. Habituellement,

madame
les

de Verrue tait au palais cette

heure; mais, pour

premiers jours de

mon

arrive,

Son Altesse
si, et

lui

permit de s'absenter. On joua au rever-

fort cher; j'tais intresse

dans

le

jeu de l'abb de

la Scaglia,

un des beaux joueurs de son temps, malgr


possdait de fort gros revenus provenant des
le feu

sa robe.

Il

emplois qu'il avait occups sous

duc, et qu'il

occupait encore sous le duc rgnant, et de plusieurs

LA DAME DE VOLUPTE,
abbayes.

179

On

l'estimait cause de sa position

de secr-

taire d'tat;
les affaires

on

lui accordait
il

une grande capacit dans


et des

mais

tait

peu aim du monde

siens.

Pour moi,

j'en avais peur.


le souper,

Une heure avant

un vieux majordome n

dans la maison, qu'il aimait

comme
le

la sienne, vint

annoncer

ma

belle-mre que M.

cur de Saint-Lfait

ger arriverait tout l'heure, et avait d'avance

de-

mander

si

la

comtesse

le

voulait bien recevoir.


oui.
le

La comtesse s'empressa de rpondre que

Sans doute,
dome.

il

soupera caDs

demanda

major-

Certainement, rpondit
mre, qui l'on forait

avec

humeur ma

belle-

le quinola.

En

effet,

quelques instants aprs, M.

Petit entra.

Sa bonne et vnrable figure

me

prvint tout de suite

en sa faveur
qu'il et

ses cheveux, dj presque blancs, quoi-

quarante- cinq ou cinquante ans peine, enca-

draient une vritable physionomie de patriarche; son


sourire placide, son regard calme et

doux

rvlaient son

humeur et son
salua

caractre.

madame

de Verrue avec un mlange de farci-

180

LA DAME DE VOLUPTE.
de respect qui
l'attirer

liarit et

me

toucha.

Il

prit la

main de
mener

mon

mari pour

de son ct

et

se faire

par lui jusqu' moi qui ne disais mot, mais qui regardais,

comme on comprend
la

bien, de tous

mes yeux
puisse

Soyez

bienvenue, madame,

me

dit-il, et

Dieu vous rendre toutes

les bndictions

que votre

prsence apporte en ce logis!


Ces paroles, videmment, sortaient du cur le plus
paternel que j'eusse encore rencontr depuis
part de France, et elles

mon

d-

me

pntrrent. Je
la

me levai

en

pied

et fis

au digne prtre
Il

mme

rvrence qu'

Son
sur

Altesse.

ajouta quelques mots gracieux sur moi,

ma

famille, sur la rputation bien

connue de

ma

mre,

et alla ensuite se

placer prs

du comte,

lequel,

pour

la

premire

fois,

me

parut son aise et dispos

causer sans contrainte.

ct

du cur

se trouvait

une

petite figure qui

ne

tarda pas attirer

mon

attention, bien

que personne

ne

lui dt

mot, qu'elle restt debout

et qu'elle

ne sem-

blt tre dans la

chambre que pour

tenir le
la

chapeau de
dpas-

M. Petit

et

une grande canne dont


de
celui qui la portait.

pomme

sait la tte

LA
C'tait

DAME DE VOLUPTE.

181

un jeune garon de

huit ou dix ans peu


taills

prs, gros, bouffi, avec des

cheveux

en boudin,

un bon

large nez tout rond et tout rouge, une bouche

riante et

moqueuse, borde de dents magnifiques, des


visibles,

yeux peine

mais

brillants

comme
On et

des escarjur qu'il

boucles et d'une mobilit incessante.


voyait de tous les cts la

fois. Il tait

vtu d'un jus-

taucorps noir bien pinc

son haut-de-chausses, de la

mme

couleur que son justaucorps, et ses bas violets

dessinaient des jambes dodues et des mollets insolents.


C'tait enfin

un

vritable diminutif d'abb


fleuri,

ou plutt de

chanoine bien gras, bien


pouvait pas

bien drolatique. On ne
il

dire qu'il ft
il

poupin,

tait trop laid

pour cela ; mais


vaise

tait

impossible de conserver sa

mau-

humeur en
reste,

le regardant.

Du

personne dans
tait l

la salle

ne portait atten-

tion lui

il

comme une

chose convenue, ac-

coutume, qui n'occupait point. M. Petit le poussait de

temps en temps, pour


alors
il

qu'il se tnt droit sans doute; et

sautait d'un pied sur l'autre,

comme un

oiseau

qui va s'enaormir et que l'on rveille temps.

Ds que je l'eus dcouvert, je ne cessai plus del'exaI.

182

L DAME DE VOLUPTE.
et je trouvai ses prunelles brillantes
et

miner,

miroi-

tantes qui m'examinaient aussi. Je


l'abb de la Scaglia et lui

me

penchai vers

demandai tout bas, pendant


c'tait

que

ma

belle-mre donnait les cartes, ce que

que ce

petit

bonhomme.
avec un lger

a?
C'est

dit-il

mouvement

d'paules.

Michon.

Oui; mais qu'est-ce que Michon? Michon, parbleu! Michon...


c'est

Prenez

garde.,

monsieur

le

commandeur, vous

baissez votre cart.


tirer.

Et ce fut tout ce que j'en pus

Mais je n'en tais pas moins fort curieuse de cette

manire d'nigme dont on ne

me

donnait pas

le

mot.

J'attendis encore quelques instants; puis,

comme on dit

aux enfants ce qu'il faut

faire

quand ils ont peur, je me

levai bravement, et j'allai droit vers l'objet de


riosit,

ma

cu-

qui ne se drangea aucunement en

me

voyant

venir. M. le cur pensa que je voulais m'adresser lui


et se leva

d'un air de bienveillante dfrence, qui ne

me

plut point en cet instant o j'avais


l'ge

mieux

faire.

que

j'avais,

on

est tmraire, et l'on rflchit

peu. Je

fis

M. Petit

une rvrence pour

lui rendre

LA DAME DE VOLUPTE.

183

son accueil, et je m'adressai l'enfant lui-mme en lui

demandant qui

il

tait, et

comment

il s'appelait. Il

me

rpondit par une inclination de tte qui ne

me sembla

point de mise de la part d'un tre


dition.

si

loign de
le

ma con-

Voyant alors

mon

tonnement,

bon cur
et

tourna vers lui un regard d'une bienveillance


affection paternelles.

d'une

Qui
!

il est,

madame?

C'est

mon

fils,

mon cher
la

Mi;

cbon Pardonnez-lui s'il manque aux faons de


il

cour

n'a jamais

vu que de vieux

prtres,

ma

servante et

les seigneurs qu'il rencontre

dans

les salons

de madame

la comtesse de Verrue, o on a daign l'admettre, mais

o nul ne

fait attention

lui.

je

J'y fais attention,

moi, monsieur, rpondis- je,


l'air

et

veux lui
l'esprit.

parler.

Il

m'intresse et a tout

d'avoir

de

Le visage du bon cur s'panouit


enfant qu'il aimait

e@i oge d'un

comme

le sien

propre.
a, et, s'il n'en avait

De
il sait

l'esprit,

madame? Oui, il en

pas autant, je n'en conviendrais pas devant

mi mais
;

bien qu'il ne faut pas avoir d'orgueil des dons


-,

octroys par le bon Dieu

on doit l'en louer, s'en servir

18i

LA

DAME DE VOLUPTE.
d'en faire le bien des autres
l'autre.

pour sa

gloire, et tcher
et

en ce monde

son salut dans

Michon

prit la

main de son protecteur


;

et la baisa
il

avec

un

respect qui prouvait sa tendresse

mais

ne parla

point davantage, ce qui


tait-ce

me

frappa et

me

piqua au jeu.

un muet, ou y

mettait-il de l'obstination?

Monsieur le cur,
qu'il

repris-je,

d'o vient donc que


dit rien, lui dit?

non-seulement votre protg ne


ne rpond point ce qu'on
il

mais encore

Madame,
en quoi que ce

n'ose; je lui ai dfendu de se mler

soit

de

la conversation. qu'il

Je voudrais cependant
monsieur
en
le

me

rpondt, moi,

cur; dliez-lui, je vous prie, la langue

ma

faveur.
Il

En votre faveur, madame!


le vouliez bien entendre

sera combl que vous

Je m'assis prs
bile

du bon

prtre.

Le petit garon immo-

ne branla point; pourtant ses yeux disaient bien

des choses, et je

me mis l'interroger. Il rougit


suite,

faibleil

ment;

et tout

de

d'une voix grle et pointue,

rpondit avec une nettet et une prcision auxquelles


je

ne m'attendais point.

IX DAME DE VOLUPTE.
Le cur souriait
heureux.
et

ISS

paraissait

on ne peut plus

Madame, interrompit-il comme je demandais Michon


s'il

tait

parent de M. Petit, permettez-moi de

parler sa place ; je sais

mieux que

lui ce qui s'est

pass autrefois. Le pauvre enfant ne se souvient que

de

mon

affection

pour

lui, et il

en a oubli la source.
;

Michon

n'est point de
Il

ma

famille

c'est

mon

enfant
et

d'adoption.

est

n d'une pauvre veuve bien digne

bien bonne, qui venait, chaque matin, entendre

ma

messe avant

d'aller

son travail

elle n'y

manquait

jamais et se mettait la

mme

place, toujours gau-

che de
de

l'autel

si

bien que je ne pouvais m'empcher


fils

la voir.

Quand son

naquit, elle

me

l'apporta au

baptme

et

me

pria de lui choisir son patron. Je lui

donnai celui de

mon

pre, esprant qu'il lui porterait


la

bonheur. A dater de ce moment,


seule, et j'admirais

mre ne vint plus


se tecri.

comme
ne

le

bon gros enfant

nait tranquille et

faisait

jamais entendre un

Cela dura ainsi prs d'un an. Tout coup, je ne vis

plus

la

pauvre femme,

et trois jours se passrent elle

sans
tait

qu'elle part

Je connaissais son grenier,

186

LA DAME DE VOLUPTE.
les plus misrables

parmi de

de

ma

paroisse.

En

sortant

l'glise, je

me rendis chez
un

elle, je la

trouvai tendue,
serrant sur son.

presque mourante, sur

grabat,

cur
roses.

ce petit innocent, qui n'avait pas ces belles joues

A mon

aspect, elle poussa


le

un

cri

de

joie.
le

h! monsieur

cur,

s'cria-t-elle,

ciel

exauce

ma
Il

prire, puisque

vous

voil.

fallait

donc

me

faire prvenir,

ma bonne

fomme,

lui dis-je.

Qu'avez-vous?
le
fit-elle

Ah! monsieur cur!... en soupirant. Vous avez besoin de secours, continuai-je


?

pourquoi ne m'en avoir pas demand

11

est trop

tard,

monsieur
est

le

cur! je lsais
;

depuis longtemps,

mon mal

incurable

la

mort de
je

mon

pauvre mari m'a frappe d'un coup dont

ne

relverai point. C'est tout ce que j'ai

pu

faire

que de

mettre au

monde cet orphelin et de veiller


;

sur ses prelaisser

miers pas

maintenant, je vais
et

le quitter et le

sous la garde de Dieu

sous la vtre, monsieur le

cur, puisque vous voil.

11

et fallu avoir

un cur de bronze pour


lors...

rsis-

ter cette prire, et,

depuis

LA DAME DE VOLUPTE.

187

petit

Depuis

iors,

madame, interrompit vivement

le

bonhomme,
ne
il

je n'ai quitt M. le cur ni jour ni

nuit, et je

le quitterai

qu' la mort.
chri,

Il

est

devenu

mon

pre

m'a aim, soign,

autant que je
je suis

l'aime et le chris
ici et

moi-mme. Voil pourquoi

pourquoi vous avez entendu tout ce que


dire.

mon

bon pre vient de vous


que
le

Vous comprenez bien

pauvre

petit

Michon ne ft jamais venu sans

cela chez

madame

la douairire.

A compter de
Michon
le

ce jour, l'abb Petit et son protg

joufflu

m'intressrent

prodigieusement.
qu'tait

Si j'avais t libre et

que j'eusse su ce

devenue

la

pauvre Jacqueline de Bavire, je lui eusse certainepetit

ment prsent mon

Michon.

C'tait,

sans nul doute,

de toutes les connaissances que j'avais faites depuis

mon

arrive la cour de Savoie, celle qui m'intres-

sait le plus.
J'allais

pourtant en faire une autre, et celle-l devait


l'histoire

marquer dans

de mes sentiments.

1S3

LA DAME DE VOLUPT.

XIV

le

ne

sais si l'on se rappelle


le

un

certain

gentilhomme

auquel,
faim,

jour de

mon

arrive, j'avais,
:

mourante de
simplement

demande une orange

le

voyant

si

vtu, je l'avais pris,


officier

malgr sa bonne mine, pour un

de la maison. Personne ne m'avait dsabuse.


il

Je n'avais,

est vrai,

interrog personne, jusqu'au


se mettre table, et
;

moment o

je le vis

une des

places d'honneur encore

ce qui m'tonna fort, je l'a-

voue. Je ne pus m'empcher alors d'en faire l'observation et de demander

mon mari

si,

en Italie,

il tait

d'usage que les officiers mangeassent la table des


matres.
Il

se

mita

sourire.

Le sourire de M. de Verrue ne ressemblait au sourire


de personne. Ses lvres s'entr'ouvraient peine
sourire tait triste, et
il
;

ce

ne

s'tait

pas plus tt dessin

sur sa bouche, qu'on et dit qu'il se repentait d'avoir


souri.

Ce

seigneur,

me

rpondit M. de Verrue

(et il

LA DAME DE VOLUPTE.
appuya sur
les

189

mots

ce seigneur) est bien loin

de resAlle-

sembler un

officier,

madame

c'est

un jeune

mand

de grande naissance, qui voyage pour son in-

struction.
et
il

On

le destine,

Vienne, de hauts emplois,

a t justement recommand

mon oncle l'abb de

la Scaglia. Voil

pourquoi vous l'avez trouv chez


de runion de famille.

ma

mre en

ce jour

G'est le prince

de Darmstadt. Sa famille a beaucoup de seigneuries,

qu'on lui garde pour

le

moment o

il

deviendra un

personnage. Notre cour, la sienne, et Sa Saintet font

grand cas de
Je ne sais
l.i

lui.
si j'ai

racont que j'avais t frappe de


la

bonne mine de ce jeune homme, de


et

beaut de

son visage

du grand

air de sa tournure.

On

et dit

un prince
ter les

dguis, d'autant plus qu'il affectait dporles plus

vtements les plus unis,

simples et

sans aucune broderie, les rubans les plus modestes, et


toujours des toffes sombres
;

ce qui donnait

un mer-

veilleux clat son teint ple et ses yeux bleus.

On

l'appelait la

cour

le

Beau Tnbreux, en sou-

venir d'Amadis, auquel

il

ressemblait de plus d'une


dit la veille
il.

manire;
i.

il

ne m'avait absolument rien

190

LA DAME DE VOLUPTE.
Lorsqu'on l'annona au milieu

et je n'y songeais plus.

de mes conversations avec le cur, son


la tte;
il

nom me fit

lever

entra d'un air tout

fait cavalier et
le

cepen-

dant modeste. Son salut s'adressa tout


moi en particulier;

monde, mais

au moins

me

sembla-t-il ainsi.

En

effet,

aprs quelques mots changs avec


il

madame
j'tais

de Verrue et avec l'abb,


et

vint vers la place

me

lit

de nouveau une profonde rvrence, en

mme

temps

qu'il faisait

un signe de
je

respect M. Petit.

Michon, duquel
et

me

dtournai, se mit sur sa patte


vie.

ne donna plus signe de

Mais, le prince de

Darmstadt ayant commenc une conversation entre

nous

trois, je vis

que

le petit

Michon coutait de toutes

ses oreilles.
Il

fut question de tout, de la France, de l'Empire, de

la Savoie,

de la Toscane, beaucoup aussi de ce qui se

passait Turin dans certains cercles de la cour.

Le

prince tait aussi caustique que le bon cur tait


sur et indulgent
:

me-

l'un avait la fougue et le

mouvement
de l'ge

de la premire jeunesse, l'autre la quitude

mr,

sur lequel plane

un cur

tranquille,

une con-

science irrprochable.

LA DAME DE VOLUPTE.

ICI

Monsieur
de marier M.

le cur, dit-il,

vous savez qu'on essaye

le

duc de Savoie avec une princesse de


qu'il est certain

Parme, maintenant
Portugal est

que

le

mariage du

rompu?
peut,

Cela
j'ai

se

mon

prince, rpondit

le

cur;

mme vu
ici

certain

drle qui
et

se vante de prle

cder

un ambassadeur

d'tre

factotum de

monseigneur l'vque.

Ah

ah

je sais qui

vous voulez

dire.

Un certain abb... Albero...


Alberoni
!

je

C'est cela.
!

Ah
Il

vous

le

connaissez?
visites
;

m'obsde de

il

me croit plus influent que


il

ne

le suis. Malgr toute sa puissance,

ne

serait
il

pas

fch, je crois, de trouver condition Turin

vaque

un
il

petit canonicat

dans
le

ma

paroisse;

il l'a

cume, et

le dsire

comme

nec plus ultra de son ambition.


!

Je
A-t-il

le crois

pardieu bien

un sonneur de

clocbes

seulement recules ordres?

Au

Quant
il

cela, je l'ignore;

nanmoins,

il

l'assure.
:

reste,

n'a pas cherch

m'en

faire accroire

il

192

LA DAME DE VOLUPTE.
d'an jardinier des environs do Parme;
il

s'est dit fils

et,

comme

naissance,

ne pouvait gure s'en donner


le doute,

une plus humble. Dans


pas permis
d'officier.

nous ne
est

lui

avons

Le canonicat

une fondation

d'un prince de la Cisterne, cause d'un sacrilge

commis par

ses
;

gens cette sainte place,

il

y a peu

prs cent ans

il

a lev une petite chapelle, desservie,

quand

elle l'est,

par

un chanoine qui
un

n'a rien faire,

qui possde une jolie maison,

jardin, et qui reoit


!

un

casuel assez rond vrai mtier de fainant


;

vrai cul-

de-sac, aussi!

on

est l oubli, enterr.

Ce pauvre dial'aurait

ble d'Alberoni n'en


dj,
s'il

demande pas davantage, et il

avait

pu prouver son

ordination. Le prince

a laiss ce bnfice
choisis.

ma

disposition; c'est

moi qui

Prenez
et retors

garde, monsieur le cur

le

drle est fin

comme

dix chapitres de jsuites. Assurez-

vous bien bonnes sources, et ne vous en rapportez


pas son tmoignage.

Ce que

c'est

que

le

hasard

et

quoi tiennent les

destines! Si le prince de Darmstadt n'et pas

mis

le

cur Petit en garde contre Alberoni, Alberoni et proba-

LA DAME DE VOLUPTE.
Dlement obtenu son canonicat,
) nous l'avons vu, et
;e sicle
il

193

ne

serait point arriv

une partie des vnements de

et tourn autrement.

Eu
linsi

regardant en arrire dans

ma

vie, j'ai trouv

nombre de grands

effets

ayant de petites causes ;

;elle-ci n'est

pas une des moins remarquables et des

noins curieuses.
L'esprit de M.

de Darmstadt

tait

d'une grande souil

lcsseet d'une grande varit; mais

tait

en

mme
il

emps

teint

en noir, suivant son expression;


les

ne

oyait rien

comme

autres,

il

n'avait ni les esp-

ances ni les gaiets de son ge,


ait

et,

en ce temps,
il

il

n'a-

gure que vingt ans, peu prs; enlin

montrait
jeunes

un srieux

et

une raison dont


Il

les autres

igneurs se moquaient.
,

refusait toujours d'aller faire

dbauche avec eux,


ses livres,

et vivait seul, retir,

au milieu
les

allant le soir la

cour ou chez

unes, ou bien encore des entretiens graves avec


s

hommes

d'tat.

J'entendais dire quelquefois que

prince n'aimait pas les femmes, qu'il tait trop sage

mr un

si

jeune ge,

et qu'il

avait certainement des

194

LA DAME DE VOLUPTE.

inexplique;

plus tard, j'aurais

pu rpoudre

ces

doutes, et tout expliquer, moi.


Cette

anne 1683

vit

commencer plusieurs
temps que moi

gloires.

C'est ainsi qu'en


rin,

mme

arrivait Tu-

pour y rester quelques semaines seulement, un


la

personnage qui, depuis, a bien occup

renomme
fois,

et

qui a appris Louis XIV, pour la premire


n'tait pas invincible et qu'il pouvait se

qu'il
;

tromper deux

choses auxquelles Sa Majest n'avait pas cru jusque-l.


Je

veux parler du prince Eugne de Savoie


cette poque,

il

n'avait

que vingt ans

il allait offrir

ses ser-

vices l'empereur.
Je le vis la cour, lorsqu'il

fut reu par

madame

Royale, et

il

resta presque tout le

temps auprs de moi

et

me

parler de la France, de son regret de la quitter

des amis qu'il y avait laisss.


Il

s'en allait la guerre contre les Turcs,

se renroi,

daient aussi MM. les princes de Conti, malgr le

qui ne leur pardonna point cette fugue


repentis toute leur vie.

ils s'en sont

Le prince Eugne
Boissons, nice

est fils

de la fameuse

madame

de

du cardinal Mazarin,

tant aime par

LA DAME DE VOLUPTE.

195

Louis XIV dans sa jeunesse, et tant trompe par lui


plus tard. File avait

quitter la France en 1680, lors

du procs de

la Voisin et de la

Vigoureux, accuses de
Soissons,

sorcellerie et de pis encore.

Madame de

com-

promise par

elles, fut
et,
si

souponne de plusieurs empoien considration de leurs

sonnements,

le roi,

anciens rapports, n'avait point autoris sa fuite, elle


et t juge par la chambre de l'Arsenal, qui, assuret-on, trouva,

dans ce qu'elle apprit, de quoi la


si

faire

brler vive. Le roi en tait

persuad, qu'il dit

un

jour au duc de Bouillon, son beau-frre, devant

ma

mre, qui je
-

l'ai

maintes fois entendu conter:

J'ai

permis

madame

la

comtesse
;

on l'appelait
que je
devant
et

ainsi
[l'aie

de s'chapper de France
point

fasse le ciel

un compte rendre devant Dieu

mes propres peuples pour ne


Par ce qu'elle a
fait

l'avoir pas fait juger!

depuis et ce que nous verrons, on

levinc de quoi elle tait capable, et l'on ne peut supposer en conscience que la Voisin
sieur
l'ait

calomnie. Montait cette

son

fils

en

faisait

bon march. Elle

poque Bruxelles, et se disposait partir pour l'Espagne.

193

LA DAME DE VOLUPTE.
je

Gomme

demandais au prince Eugne


:

s'il

n'irait

point la voir

Non,
et,

me
de

rpondit-il, je

me

rends directement

Vienne,

l, l'arme. Je n'ai

point envie d'tn

lapid dans les glises, ct de


ainsi

madame

de Soissons

que cela

est arriv d'autres.

Les Flamands n

plaisantent pas, ce qu'il parat, l'endroit


et de ses suppts.

du

diabl

Le prince Eugne, sans tre d'une


bien
et
il

taille

haute,

ta:

fait

de sa personne, quoique maigre

et

trs-brim
et de

avait

un visage fort
feu.
Il

agrable, de

beaux traits

yeux pleins de

portait ses

cheveux

noirs, sac

perruque, ce qui semblait une singularit. Ses succt


galants taient

nombreux

la cour de France,
;

il

trion

phait dans toutes les ruelles

mais

'.i

1:0

lui sufsaj

pas

il

voulait se faire

un nom,

et se crer
la

un tat

plu

brillant

qne celui des cadets de

maison souveraine

ainsi que l'tait

monsieur son pre, dont la considra

tion tait mince.

H demanda d'abord une compagnie de cavalerie,


lait lui

ilfal

entendre racouter tout cela! Et il s'adressa, pou

russir, directement

au

roi.

Ce fut ce qui

le perdit. M. d

LA DAME Dt VOLUPTE.

197

Lou vois, alors tout puissant, et accoutum aux bassesses


des courtisans, trouva le jeune
se passer

homme bien hardi d'oser


et

e son autorisation

de son appui, et lui


le

voua une haine mort. Lorsque


il

matre lui en parla,


tte,

prit

un

air

mprisant et rpondit en secouant la


les officiers
:

?este

que connaissaient tous

de Tanne

et

jui

ne pressentait rien de bon

Le prince Eugne de Savoie,


est n'y songe point;
il

sire!

mais Votre Matrop dlicat

est trop faible,


il

jour faire

un

militaire,

ne supporterait pas une

:ampagne.

Cependant, monsieur,
iu fils
al

on ne peut gure refuser

de la comtesse de Soissons, au neveu du cardiIl

Mazarin, cette lgre faveur d'une compagnie.

aut bien qu'il ait au


rul soit.

moins un os ronger,

si

petit

Votre Majest ne
:st

connat pas ce jeune

homme;

il

dangereux,

il

a une ambition de gloire et de rpu-

ation qu'il veut acqurir tout prix.

A tout
>etit

prix! rpondit le roi.


je crois?

C'est pourtant

un

compagnon,
il

Non,

appartient

aux Ounois

et

touche la

198

LA DAME DE VOLUPTE.
;

maison de Savoie

et les

trangers ne portent jama:

bonheur aux emplois

qu'ils occupent.

Ce peu de mots suffirent, et dtournrent Louis


dj

XD

mal port pour le prince Eugne. Lorsque

celui-i

se prsenta devant Sa Majest et implora sa rponse p;

une rvrence

silencieuse, ainsi

que

cela se pratiqua

la cour de France, le roi lui rpondit consquen

ment

J'en suis
faible

fch, monsieur, mais

vous tes

tre

pour

mon service.

Et

il

passa.

Le jeune

homme ne

se tint pas pour battu;

il

tourE

ses ides d'un autre ct, et, tout en soupirant, se d(

cida entrer dans l'glise.

Dieu.

Si je

ne suis point assez

fort

pour

le

service d
d

roi, se dit-il, je serai

bien assez fort pour le service

Le voil dans

les

antichambres du pre Lchais*

qui tenait la feuille des bnfices, confondu avec de

abbs de toute sorte,


gulire figure.
Il

et faisant

en ce cercle une

sin

y vint souvent, tant

et si bien, qu

M. de Louvois, le plus vindicatif des hommes, le dnich

LA DAME DE VOLUPTE.

199

ms
rait

la soutane, et

lui

barra encore le chemin.

11

une revanche prendre contre sa mre, qui, au


fil

:mps de sa puissance, lui avait donn bien du


tordre.

Lorsque l'abb de Savoie parvint jusqu'au


il

Dnfesseur,
3lui-l,
il

trouva encore un obstacle,

et,

pour

n'avait gure le droit de parler.


lui dit le pre Lachaise,

Monsieur,

vous tes trop

bertin pour le service de Dieu.

Ah! pardon, mon pre,

il

faudrait bien s'entendre,

pliqua le prince impatient et mis hors de

mesure

ar sa rponse: le roi m'a dit que j'tais trop capucin

our

faire

un

soldat,

et

vous, vous

me

dites

mainte-

ant que je suis trop soldat pour faire


uel des
Ils
ias.

un capucin. Le-

deux raison ?

l'eurent l'un et l'autre, car ils D'en dmordirent

En vain
e

le

postulant

fit

jouer toutes ses cordes,

il

trouva que des refus ; ce qui l'exaspra de la belle


fit

nanire et lui

prendre

le roi,

notre sire, dans

une

aine pouvantable.

MM.

les princes
il

de Conti mditaient leur quipe de

longrie,

rsolut de les suivre.

00

LA DAME DE VOLUPTE.
dit-il

Seulement,
Il

ses amis, je ne reviendrai plus.


et las

partit ainsi, sans

en demander davantage

des
il

avanies

essuyes.

Quand M. de Louvois
:

l'apprit,

grommela en goguenardant

Tant mieux Ah s'cria


!

il

ne nous gnera plus en ce pays-ci!


prince lorsqu'il eut ou le pr

le

qu'on

lui rpta, je le

gnerai bien autrement ailleurs.


il

Je reviendrai en ce pays d'o

me chasse,

et j'y revien-

drai les armes la


Il

main

a tenu parole; Louis

XIV

et

Louvois ont d

se repentir plus d'une fois de n'avoir point devin

quel capitaine

ils

envoyaient leur ennemi.

Le prince Eugne avait particulirement une abomination sans pareille pour

madame de Maintenon.

Je l'a

revu souvent

et

dans des circonstances bien diffrentes

ce fut toujours dans les

mmes

sentiments et avec
et

mmes

cris

de vengeance contre elle

contre le

roi.

Et

si j'avais

pu

arriver jusqu' Paris,

me disait-i
Villar

la dernire fois

que

je l'ai

vu,

si le

marchal de

ne m'et pas

arrt Denain, si les Anglais

ne m'eus
1.

sent pas fauss compagnie, je donnais la loi dans


eapitale

du grand monarque

je

faisais

enfermer

LA DAME DE VOLUPTE.
aintenon dans un couvent pour
le reste

201

de ses jours,

ieune
J'ai

l'a

pas voulu!

parl beaucoup peut-tre


il

du prince Eugne,
mais
j'ai

et

vant le temps o

fut clbre-,

cru qu'il tait

on, ds prsent, d'indiqner sa source et ses

comment
retrouver

ameuta

si difficiles,

puisque nous devons

le

xand

et illustre.

J'eus et j'ai encore


m'il

pour

lui

une vritable amiti,

me

rend bien, j'en suis sre. Nous nous crivons

[uelquelois.
t

Quand

j'en serai

raconter ses batailles


faire

ses grandes victoires, je tcherai de


les

de

mon

mieux, bien que

femmes ne s'entendent gure


que j'en
,

;es rcits guerriers; il est vrai

ai

retenu des

xutres,
'ort.

et

de M.

de Savoie surtout

qui les aimait


est celle qui
la guerre,

La tendance de tuer son prochain


le

"ait

plus d'honneur aux hros. On apprend

es ruses et les stratagmes,


iorbe-, c'est
oioi,

comme on apprend
un
art.

le

la fois une science et

Quant

j'aime trop

mon

repos, j'aime trop l'aisance et la


bien-tre, pour ne pas dtester

paix de

mon

logis,

mon

ces troubles et ces combats.

fia

LA DAME DE VOLUPTE.

XV

M.
et

le

duc

de

Savoie

tait

encore

bien

jeun<
d<

encore tout son amour pour mademoiselle


sorte
;

Cumiana; de

qu'il

ne

me

regarda point,

1<

premier jour pass


lui.

quant moi, je ne songeais pas


:

Deux choses m'occupaient mon mari

d'abord, mi

belle-mre ensuite.
Je dois faire
si

un aveu

sincre et bien naf. Peut-tre


si ell

madame de Verrue

et t bonne et douce,
fils,

m'et laisse aimer son

si elle

ne

ft

revenue

placer entre nous avec son autorit et ses caprices

peut-tre ce sentiment ft-il rest calme, sans orage e

sans exagration

mais

les efforts

de

ma

belle-mn
le coeu

pour m'enlever
et

la

place qui m'appartenait dans

dans l'existence de M. de Verrue, furent justement ci

qui

me

piqua au jeu

et

me

rendit plus exigeante. Moi


elle,

mari, domin et gouvern par

me

payait en

froi

deur de

ma tendresse.
ses craintes.
Il

C'tait

une vraie

lutte entre moi

cur et

avait t lev par sa

mre ds

LA DAME DE VOLUPTE.

203

rceau ; habitu lui obir en tout, ne pas concevoir


e pense qui
s

ne ft approuve par

elle,

il

n'osait

mme

lever les

yeux

qu'elle

ne le

lui et permis.
il

sque dans
lit

le secret

de notre appartement,

trem-

devant son souvenir.


tout, surtout

Cependant on s'accoutume

dans la

messe
)ye

aprs six mois de sjour Turin, je m'tais


le joug. Je
le

moi-mme sous
si

ne pensais point

le

couer, et,
rais

quelquefois je

trouvais lourd, je m'ef-

de m'tourdir en

me

rptant que cela devait

re ainsi.

Nous tions de

l'intimit particulire de

ma-

rne Royale, qui


nquitait de

me montrait une bont


Elle

maternelle et
:

me voir srieuse.
fait

me disait souvent

Ce
i

Qu'avez-vous

de votre gaiet, contessina?

nom me

resta longtemps

pour

me

distinguer

ma

belle-mre.
:

Je n'osais rpondre la princesse


li

Hlas!

madame,

laiss

ma

gaiet avec

ma

libert,

qu'on m'a prise,

ec

mes

illusions d'enfant, qu'on a dtruites! Je suis


je
!

en contessina; mais
jvant Dieu et

ne suis Jeanne d'Albert que

mon mari

Ces dernires lignes renferment un mystre

difficile

204

LA DAME DE VOLUPTE'.
je serai oblige d'aborder tout

expliquer, mais que


l'heure.
dise,

Le

fait est assez

curieux pour mriter qu'on le


surtout

malgr

la dlicatesse d'un pareil sujet,

quand j'en

suis l'hrone. Je

ne suis point prude, que


et

Dieu m'en garde! en ce pays-ci


ce serait

par

le

temps qui court,

un

ridicule de la pire espce.


il

Cependant

est des choses

que

je

ne puis raconter,
les risque touf

que je ne sais point crire surtout. On

au plus entre deux sourires, entre deux plaisanteries


pour
Si M.

les faire passer

sous le srieux d'une confession.


il

de Verrue n'tait pas mort,


lui, ainsi

m'en coterait daque


je

vantage de parler de
le ferai

que

je l'ai fait, et

par la suite

bien que ces Mmoires ne soient

pas destins voir le jour de longtemps, j'aurais peuttre

pour

lui la

pudeur des
j'aie t

regrets.

Il

suffit

que j'aie

entrane, que

pousse

mme

dans

cette voie
je res-

que

je suis, et qui lui fut

un outrage, pour que

pecte davantage sa mmoire. Si je suis la


volupt,
c'est

dame

de

que

je les ai toutes,

mme

celles des

dlicatesses de sentiment, qui


dres. M. de Savoie tait

ne sont pas

les

moin-

presque toujours avec non?

il

L\ DAME DE VOLUPTE.

203

ne cherchait aucune femme, et la cour s'ennuyait qu'il


ne ft pas plus galant avec les dames. Son oncle, doD
Gabriel, les prisait fort, et

ne

cessait de le plaisanter

sur

sa

constance en lui

donnant

son aeul pour

modle.

sieur

Si

mon

glorieux pre vous et ressembl,

mon-

mon

neveu, je ne serais pas en ce

moment lieute-

nant gnral de votre cavalerie, et je n'aurais point


pass les

bons moments que

j'ai

eus en ce monde.

11

est

naturel d'avoir

une dame
nous

et

de l'aimer par-dessus tout;

mais, lorsqu'elle

laisse,

on

fait

comme

elle.

Puis-

rue

madame de Saint-Sbastien
un jeune
et joli
Il

a prfr ce grand b-

Itre

prince

tel

que vous,

elle

ne vaut

las d'tre regrette.

la faut jeter

aux

oubliettes.

En

nanque-t-il d'autres votre cour? Jamais elle ne fut si


jien garnie.

Ah

si

j'avais votre ge!


je

Monsieur,
rue
j'ai

je

ne songe point l'amour;

songe
hors

bientt vingt ans,

que

je suis

majeur

et

l'ge de tutelle, et je voudrais bien

commander moi-

mme.

Qui vous
dire, la

en empche? Vous n'avez qu'un mot


suis garant;

rgence cessera, j'en

madame

206

LA DAME HE VOLUPTE'.
ces ambitieuses conserver

Royale n'est point de


le

pouvoir malgr tout Si vous voulez, je lui en par-

lerai,

moi

Non,
systme.

pas encore.
et temporiser, c'est

Toujours attendre
Don
Gabriel tait
il

un mauvais

un

singulier

homme.

Il

avait l'air

d'tre bossu et

ne

l'tait
(il

point; mais une blessure

reue ds sa jeunesse
cher d'un ct.
Il

tait fort brave) le faisait

pen-

avait

un got prononc pour

la

mu-

sique et payait cher des violons qui lui donnaient la

symphonie pendant son dner. Son autre manie


dresser des
petits

tait de

chiens.

Il

en

faisait

chercher dans

tous les pays et on lui en amenait quantit chaque

anne, parmi lesquels

il

choisissait ses sujets.

Les chiens de don Gabriel taient vraiment instruits


et

curieux voir. Ils dansaient,

il

jouaient selon le

comj

mandement de
et

leur matre, vtus d'habits fort propres


l'histoire
:

munis des plus beaux noms de

c'taient
et

des Csars, des Pompes, des

Chaiiemagnes

des

Bayards. Pour les femelles, c'taient des desses, Vnus

Junon, Flore, Pomone, Minerve, tout l'Olympe.

LA DAME DE VOLUPTE.

207

Chacun des personnages avait une niche lgante ;


le

favori tait Idomne, dont la niche s'appelait


Ils

l'le

de Crte.
sortaient

habitaient

une grande

pice, d'o ils

ne

que pour

visiter leur matre.


le

La cour tout en-

tire allait les

admirer ;

grand prieur,
la

on nommait
ses lves;
il

ainsi
le

don Gabriel, destin


tait ravi

grande croix de Malte

grand prieur

du succs de
les

remerciait et saluait

comme

histrions,

quand

le

public est content d'eux. C'tait pourtant


d'esprit
et
il

un homme
ce
Il

un

vritable

capitaine

que

brave
aimait

btard;

s'est

battu

comme un

lansquenet!

mes

enfants et leur en a donn

des preuves sa

mort.
M. de Savoie resta huit ans encore dans ce
tat,

mme

qui lui pesait pourtant.


il

Il

ne

disait sa

pense perde se faire


trois

sonne; mais

mditait le parti qu'il eut

l'air

inspirer par le prince de la Cisterne et

deux ou

jeunes cervelles qu'il dominait de toute la hauteur de

son gnie. Ce grand parti de gouvernement,

il

le prit

en 1688,

et

nous y arrivons.

203

LA DAME DE YuluPTE,

XVI

J'ai dit

que mademoiselle de Cumiana avait d cal'abri

cher sous

d'un prompt mariage les suites de ses

amours avec

le

duc de Savoie. Depuis son dpart de

la

cour, elle vivait fort isole et fort ignore dans

un des

chteaux du comte de Saint-Sbastien. On parlait peu


d'elle la cour, soit

par circonspection,

soit

pour

faire

oublier le plus possible une


nir

femme

qui aurait pu deve-

une

favorite toute-puissante.

Un
et
il

jour, le

duc de Savoie reut un message

secret,

fut fort troubl des nouvelles qu'il apprit.

Don Gaet
il

briel tait

au courant des aventures de son neveu,


cela.
dit-il

m'a racont tout

C'est bien,
L'envoy partit,
se

l'envoy, j'aviserai.
agit,

et

Victor-Amde demeura tout


et

promenant grands pas dans son cabinet,

formant

mille projets aussitt abandonns que conus. Voici ce qui arrivait


:

LA DAME DE VOLUPTE.
Il

209

y avait peine six mois que mademoiselle de Cutait

miana
tait

devenue madame de Saint-Sbastien,

et elle

sur le point de mettre au

monde un

fruit

venu

aprs tous les dlais qu'exige la nature, et capable, pai

consquent, de trahir l'poque de sa conception.

Madame de
venir en aide

Saint-Sbastien suppliait le
et

duc de

lui

de la sauver.

Elle aurait pu, avec l'habilet qu'elle possdait, se sau-

ver elle-mme. Mais elle n'avait garde de laisser chap-

per une occasion

si

opportune de raviver, dans

le

cur

de Victor-Amde, un souvenir, un amour que


finit

le

temps
de

toujours par teindre

quand on n'a pas

le soin

le

remuer.

La
fort

lettre qu'elle avait

envoye au duc

tait,

du

reste,

bien tourne, et bien faite pour soulever une vive

motion dans un cur encore pris.


Elle lui disait qu'elle et sacrifi la vie son

amour,

mais

qu'il

y avait une chose au-dessus de son amour,

c'tait l'honneur.

Que

si

autrefois, vaincue par la paselle

sion, elle avait


le

pu aventurer sa rputation,

ne

pouvait plus, aujourd'hui que son honneur tait en

mme temps
l-

l'honneur de M. de Saint-Sbastien. Si
12.

10

LA DAME DE VOLUPTE.
en expiation de sa faute; ce
sacri-

elle soutirait, c'tait

fice rachetait sa faiblesse. Mais elle

ne devait plus

exposer

la

honte ou au dsespoir celui qui avait


qui lui avait donn un

eu

foi

en

elle et

nom

sans

tache.
a

Vous

me devez de me sauver,
ai trop

continuait-elle,

moi

qui vous

aim

vous

le

devez M. de Saintt

Sbastien, dont tout le

dvouement a

au service

de la maison de Savoie.

Le duc

tait

cet ge o l'on
tout.

est fertile

en exp-

dients, parce
tt trac.
Il

que l'on ose

Son plan fut donc bien-

manda immdiatement

Turin M. de Saint-Sbas-

tien, qui fut assez surpris

de cet ordre de son souverain.

Le vieux comte se hta pourtant de venir un rendez-vous secret que lui avait indiqu
Celui-ci, averti
le

duc de Savoie.
et dguis,

de son arrive, se rendit seul

le soir venu,

dans une maison isole d'un des faul'attendait.

bourgs de Turin. M. de Saint-Sbastien

Votre Altesse m'a

fait appeler, dit le

comte, et
sou-

j'attends ses ordres,

en la remerciant de

s'tre

venue d'un vieux serviteur.

LA DAME DE VOLUPTE.

211

Non, d'un
;

ami dvou, comte,


prire
est

et ce n'est

pas

un

ordre, c'est

une

que

j'ai

vous adresser.

Une prire un ordre pour moi. Je connais votre dvouement, vous en remeret
cie.

Au?si

n'ai- je

pas hsit vous considrer

comme

le

gentilhomme

le

plus digne de remplir une mission

qui intresse la grandeur de la maison de Savoie.

Une mission, moi, qui


diplomatie
?

vis seul, oubliant les

affaires et la

C'est

parce que vous vivez retir de la cour,


tes plus

que vous

mme

que personne de vous

charger de la mission que je vous ai destine. Je vous

envoie Venise auprs du doge mais vous n'aurez pas


;

de

titre officiel.

Supposez un voyage d'agrment pour

madame

de Saint-Sbastien.

Altesse, son tat ne lui permet pas d'affronter un


long voyage.

Prtextez alors des

affaires d'intrt
lettre

tout ce que

vous voudrez. Voici une

pour

le

doge de

la

Rpublique; vous attendrez

mon

arrive Venise. J'y

arriverai ostensiblement dans

peu de jours pour assister

aux

ftes

du carnaval. Vous comprenez...

212

LA DAME DE VOLUPTE.

M. de Saint-Sbastien partit sans dfiance, charg des


instructions de Victor- Amde.

La comtesse de Saint-Sbastien, pleine de


pour son mari, le fora d'emmener avec
cin.
Il

sollicitude

lui

son mde-

pouvait lui tre utile


elle.

et

il

aurait

pu devenir

trs-dangereux pour

Deux
prouva
venu.
Il

jours aprs le dpart


les

du comte,

la comtesse

premires douleurs. Le duc en fut pr-

avait quitt Turin et s'tait rapproch

du ch-

teau de
Il

madame
la

de Saint-Sbastien.

envoya

comtesse un mdecin qu'il avait choisi


et

lui-mme, un homme sr

dvou.

Madame de

Saint-

Sbastien accoucha d'un gros garon de la plus belle

venue. On tint secret l'accouchement pendant long-

temps

le

duc de Savoie eut soin de retenir


trois

le

comte

Venise pendant plus de


cette

mois, car

il

n'alla pas
l'avait an-

anne aux

ftes

du

carnaval,

comme

il

nonc, et ce ne fut que quelques jours avant son retour

dans son chteau, que M. de Saint-Sbastien apprit


qu'il
tait

n un

hritier de ses titres et de ses ri-

chesses.

La comtesse

avait

eu

l'esprit

de garder

le lit

ou de

LA DAME DE VOLUPTE.
s.'

213

montrer peu ses gens; une seule de ses femmes


dans
le secret.

tait

Le comte fut merveill du prompt rtablissement de


sa

femme

et

du rapide dveloppement de son

fds.

Cet enfant n'a que huit jours, disait-il en contem-

plaut le beau rejeton des Saint-Sbastien


fort,
Il

le voir si

on

lui donnerait trois

mois

ne pensait pas deviner


dit

si juste.

On

que madame de Saint-Sbastien ne put pas

rprimer

un

sourire que le comte prit pour


et d'orgueil

un

sourire

de satisfaction

maternel.

Je n'ai pas dit que le

duc de Savoie, en l'absence du

comte, avait eu une entrevue secrte avec son ancienne

amante.
L'entrevue fut dchirante et passionne.
J'ai

parl

de la profonde habilet de mademoiselle de Gumiana.


Habilet et passion jourent ici leur jeu le plus con-

somm.
Le duc rappela leur amour
parla de ces nuits d'autrefois
et de dlices.
Il

si

fatalement bris;

il

si

remplies de charmes
le pass, et il se

voulut faire revivre

montra plus brlant qu'autrefois.

214

LA DAME DE VOLUPTE.
agite, palpitante, outra-

La comtesse se montrait

ge. Elle avait de faux lans rprims par de subits

remords. Elle s'abandonnait, perdue, puis elle s'arrachait

aux

treintes

du duc, appelant son

secours

Dieu, l'honneur, la vertu. Elle se jetait aux pieds du

duc
la

elle avait des

larmes, de vraies larmes, se frappant

poitrine,

s'arrachant les

cheveux, suppliant

le

duc. d'avoir piti

de sa faiblesse et de sa vertu chan-

celante.

Le duc hsitait; mais


et elle tait
Il

il

l'admirait de plus en plus,

bien sduisante ainsi.

supplia son tour et parla de ses longs tourments,

de ses souffrances incessantes, de ses nuits sans sommeil depuis son abandon.

Vous dites que


et vous voulez

vous m'aimez, soupirait


mourir!

le

duc,

me

laisser

Elle eut alors

un beau mouvement, qui certainemc

dt faire impression sur Victor-Amde.

Mourir! vous pour qui je donnerais

tout

mot

sang, tout

mon

tre?

Eh! que m'importe


!

la vert

pourvu que vous viviez

Tu m'aimes et tu es moi

LA DAME DE VOLUPTE.

21u

Oui, toi, toi encore

une

fois;

mais une grce!

te

demande une grce


!
!

On Darle parle! Yeux-tu mes Etats, ma vie? Non, non. Mais, quand j'aurai t encore
oil

toi,

un poignard, tue-moi!

Elle eut
ion.

un mouvement

plein d'nergique rsolu-

Elle vit encore.

Ainsi furent jetes les premires racines de cette

oniiancesans bornes que, plus tard, Yictor-Amde eut

cette nouvelle

Maintenon.

XVI!

Pour aujourd'hui,
lisser l la a

je

ne

sais pourquoi, j'ai envie

de

cour

et la politique, et

de vous parier de
de ces commencesi

maison moi, de

mon

mari

ents de

mon

mariage qui eurent une

grandi

iluence sur le reste de

ma

vie.

M. de Verrue tait loin de se douter qu'il m'tai


ion bonheur et qu'il travaillait nous

dsunir s

216

I-A

DAME DE VOLUPTE.

jamais... Et puis
plaise
les

ma
que

belle-mre
cette

je le dclare ici, et

Dieu

dclaration

tombe sous

yeux de toutes
fils

les

femmes qui

se placent entre

leur

et la

jeune pouse qu'elles lui ont donne!

ma

belle-mre fut l'auteur direct, la cause positive


j'ai fait

de notre sparation et du tort que


Verrue,
si

M. de

tant est que je lui aie fait


;

du

tort,

ce dont

Dieu peut tre juge


J'ai dit

quant moi, je n'en

sais rien.

la faon dont j'avais commenc prendre

mon
fille,

parti
je

de

mon

esclavage, et
difficile

comment, moi,

petite

ne fus pas plus

sur l'autorit de
fils,

ma-

dame de Verrue que monsieur son


se conduire, et trs-capable de

trs

en ge de'
les

nous conduire tous


soumission
si je

deux.

J'tais

accoutume

la

l'htel de

Luynes, mais une soumission orne,

puis m'ex-

primer
l'air

ainsi.

On ne me commandait jamais qu'en ayant


fisse

de trouver tout simple que je


:

ce qu'on

me

commandait comme un devoir


volont et
cela

je

semblais faire

ma

ne

me

cotait pas.

Ma mre

tait

svre, imposante, mais

bonne

et affable.

Madame

de

Verrue prenait

la

rigueur pour la dignit, ce qui ne


:

se ressemble gure pourtant

elle ployait tout

autour

LA DAME DE VOLUPTE.

217

d'elle; d'un geste, elle se faisait obir... Elle avait

dcid que, jusqu'

un ge

plus avanc, je resterais

petite fille, et petite fille

dans toute la force du mot.

L'abb de la Scaglia n'tait pas tranger, du reste,


cette

rsolution; l'amour trange qu'il avait conu

pour moi le poussait carter toute influence qui et

pu s'emparer de mon cur


Et
il

et

de mes sens. encore trop jeune pour

comprenait que

j'tais

qu'il tentt

une sduction.
fait

Il

attendait aussi que le

pre d'Aubenton et
sur
Il

son uvre sur

mon cur

et

ma

raison...

esprait encore,

en faisant

la solitude,

la con-

trainte et l'ennui autour

de moi, que j'accepterais

un

jour toute ouverture que l'on m'offrirait pour sortir

de cette situation.

De son

ct,

madame

de Verrue craignait l'empire


le

que l'amour devait prendre sur


elle

cur de son
lutte

fils

retardait le plus possible

la

qu'elle

pr-

voyait, et

dans laquelle
;

elle tait

sre de

ne pas

avoir l'avantage
tablir son

elle esprait,

en gagnant du temps,
et se faire

empire d'une manire certaine,

tellement forte, qu'elle ne pt tre renverse.


i.

13

218
J'tais

LA DAME DE VOLUPT.

un

obstacle

elle

me

trouvait

moins

sotte

qu'elle

ne

l'et souhait; j'tais assez jolie dj je deviendrais

pour

annoncer ce que

plus tard, et la tte lui

tournait l'ide de se voir, chez elle, au second rang;


d'tre contrainte d'accepter

une vraie comtesse de Ver-

rue,

matresse du logis, rgnante, pendant qu'elle

serait rduite

au mtier de conseillre, mconnue bien

souvent. Elle essaya donc de m'teindre, de m'touffer.


Elle y serait, je crois, parvenue, sans

une circon-

stance que je ne

fis

point natre, j'en tais incapable,


et la

mais que l'occasion

nature amenrent.

Il

en

est
:

ainsi des desseins et des

combinaisons humaines
les djouer.

il

ne faut qu'une seconde pour


J'avais

prs de

quatorze

ans

lorsque j'arrivai

Turin. J'y passai les deux premires annes dans une


contrainte qui n'allait gure moins que
idiote, et le

me

rendre

systme de

ma

belle-mre menaait de

russir. Notre vie tait rgle

comme

celle d'un cou-

vent.

Mon mari
il

s'occupait chez lui de minralogie,

ont
les

avait pris le got ds son enfance en courant


il

montagnes;

ne venait chez moi qu' de certaines


le soir.

heures, et jamais

LA

IA!E

DE VOLUPTE.

219

Nous avions deux

appartements runis par une

antichambre commune. Bien que j'aimasse

mon

mari,

mon

imagination n'allait pas au del d'une conversa-

tion assez tendre,

d'un serrement de main, d'un regard

chang, enfin tous les

menus
il

profits

de l'innocence.

Quant M. de Verrue,
struit;

tait

certainement plus in-

mais
et

cette instruction tait

comme un

livre

scell

qui ne

s'ouvre que

suivant les ordres du

matre.

Nous mangions seuls presque chaque

jour,

ma belle-

mre tant retenue par sa charge au


!'"s,nous avions des convives
:

palais. Quelque-

l'abb de la Scaglia, le
fich

plus sor.vent; le bon cur Petit,


derrire sa chaise
,

mon petit Michon,

quelques parents ou amis, et puis

cette quantitd d'offieiers et

de laquais qu'on trouve

dans

les

grandes maisons

d'Italie.

C'tait

donc

fort

solennel.

Lorsque nous

n'allions point la cour,


visites, l'apprenais

nous recevions quantit de

tenir

un

cercle, science assez rare, surtout hors

de France,

o le feu roi, par

sa dignit et sa grandeur, avait incul=


les

que de force un peu de ces qualits toutes


dames.

2iO

LA DAME DE VOLUPTE'.
prir! je vivais,
glace.
si

Je m'ennuyais
vivre, dans

cela s'appelle

un entourage de

Mes seuls bons

moments

taient ceux

o Michon

venait, de la part

de son matre, prendre de mes nouvelles ou m'apporter quelque message; j'en faisais

comme

de Jac-

queline

je le retenais, je jouais

avec lui quand on ne

me

voyait pas; je riais en le regardant, et avec dlices,


n'osais plus rire

moi qui

que devant

mon
le

miroir.

Il

m'aimait presque autant qu'il aimait

bon abb

lui-

mme

je crois qu'il l'et quitt

pour moi, sauf s'en I

repentir ensuite.

Babette et Marion ne
faisais

me reconnaissaient plus
me

je les

taire

quand

elles

parlaient de la France;

j'avais

peur de mes regrets

et

de

la

comparaison. Ba-

bette redoutait de m'interroger; elle comprenait

mon

malheur mieux que

je

ne

le

comprenais moi-mme,

car je ne le devinais pas encore.

Cependant, j'arrivais un ge o les penses sem-

(amorphosent

et

deviennent des sentiments. J'avais

seize ans, j'tais belle, j'aimais la parure, j'aimais

mou

visage, qui
rais

me

semblait joli et de bonne humeur. J'auils le

voulu l'entendre dire aux autres;

pensaient,

LA DAME DE VOLUPTE.

221

sans doute; mais le respect! On ne se soucie gure de


ce mot-l, cet ge.
Je

commenai

passer plus de temps

ma

toilette,

soigner

mon

ajustement, en changer trois fois par

jour, et soupirer de

me

voir toute seule dans

ma

grande chambre,
trait

si

gaie, pourtant, lorsque le soleil en-

par l'immense fentre et dorait les cheveux des


les

beaux chevaliers croiss peints sur


selon la

murs

fresque,

mode de

ce pays-l. Souvent je passais

mes
et

heures de solitude examiner ces personnages

composer leur histoire


les interroger:
il

ma

fantaisie. J'avais envie

de

me

semblait qu'ils allaient

me

ret

pondre;

j'en

faisais des amis, des

compagnons,
figurer

je poussais

mme

l'illusion jusqu'

me

qu'ils

agissaient.

Parmi ces

figures,

deux surtout m'taient

particu-

lirement chres, bien que ce fussent peut-tre les

moins

brillantes

deux pauvres

enfants,

un berger

et

une bergre, gardant tranquillement un troupeau,


au pied d'un chne, leur chien ct d'eux.

assis

Ils

se

tenaient embrasss et regardaient passer le magnifique

cortge de je ne sais quel roi de France, dans la suite

222

LA DAME DE VOLUPTE.
trois la Scaglia, leur

duquel se remarquaient

cusson

sur la hanche et sur la poitrine. Mes amants ne se souciaient gure des cuirasses d'or

ou des manteaux de

brocart]

^ ils

s'aimaient;

leurs mains, leurs lvres


un regard de superbe d-

se cherchaient. Ils jetaient

dain sur ces grands de la terre allant quter bien loin


les

honneurs

et la fortune, tandis qu'ils avaient, eux,


les joies

pauvres habitants d'une chaumire,


en partage.
Ali! qu'ils taient

de l'amour

plus riches! Je m'en doufaute de pouvoir l'expri;

tais bien, je le sentais;

et,

mer,

je

contemplais ces gens heureux

je les enviais, je

leur demandais

un peu de

leur bonheur, sans savoir


si

quel tait ce bonheur que j'attendais


et qui
Il

impatiemment

ne venait pas.

m'arrivait aussi, dans les belles nuits d't, qui


cette anne-l, d'aller

commencrent de bonne heure


songer, au
clair

de la lune, sous de grands arbres en-

tours de senteurs pntrantes qui


Je

me parlaient l'me.
;

me crais

des chimres, des visions

je

m'amusais

suivre

une longue

alle brillante de lumire, et puis je

me

retournais au bout,

comme
;

si

des pas aims eussent

march sur mes traces

j'coutais le bruit des feuilles

LA DAME DE VOLUPTE.
et
le

223

mouvement des

petits

oiseaux s'agitant dans


;

leur nid pendant que le rossignol chantait


les jets d'eau des bassins et les cascades

j'coutais

qui tombaient
qui mur-

sur les coquilles; j'coutais surtout

mon cur,

murait la chanson du rossignol, et


Je cueillais

j'tais seule!

mes

fleurs favorites, j'en formais des

bou-

quets con amore, et puis je les jetais loin de moi, faute

de pouvoir

me

rpondre quand je

me demandais

qui donc cela?

Ensuite, je rentrais. J'essayais de dormir


vais clore

je

ne pou-

mes yeux

ils

voyaient toujours ces ombres,

ces paillettes de la lune sur les eaux, ces alles sans fin

o nulle voix ne

se joignait l

mienne,

et ces

grands

arbres qui gmissaient, doucement agits. Ces fantmes


se mlaient

mes

rves et

me

poursuivaient ensuite

jusque dans
Il

mon sommeil.
plus question de Jacqueline de Bavire,

n'tait

prsent!

Madame Royale
fte

devait bientt donner

une grande

dans les jardins du palais, pour clbrer les fiande son auguste
fils

ailles

avec notre princesse Annefille

Marie d'Orlans, nice de Louis XIV,

de Monsieur,

221

LA DAME DE VOLUPTE.
le rgent,

par consquent sur de M.

mais non de la
la reine d'Es-

mme
pagne

mre, cette princesse tant sur de


et fille,

comme elle,

de cette infortune

madame

Henriette d'Angleterre, empoisonne par le chevalier

de Lorraine et

le

marquis

d'Efliat.

Cette alliance comblait les

vux

de tous

elle tait

en

mme

temps solide

et

avantageuse. Le jeune duc,

sans la dsirer trs-vivement, l'avait accepte, tout en


se rservant d'agir suivant sa politique et ses intrts.
Il

penchait pour la maison d'Autriche, et

il

l'a

prouv

depuis cette poque.

Cependant,

madame

la

duchesse douairire voulut


l'clat possible.

donner ce mariage tout


mire
vaient
fte

cette pre-

la

princesse n'assistait pas encore, deles plaisirs.

commencer

cette occasion,

il

fut

presque ordonn de s'habiller

le plus

richement du

monde. Ma belle-mre ne manqua pas de me prvenir


que
le

point de Venise de la duchesse de Montbazor

serait tout fait sant ce jour-l,

avec des pierreries


la

et

de belles perles que Son Altesse

rgente m"avait

donnes peu de temps auparavant. Elle voulut


prparer cela suivant son got, dont
je

me faire

me

dliais, et

LA DAME DE VOLUPTE.
avec raison.

22S

Comme

il

s'agissait d'tre jolie, je pris

du

sourage

je fis

un coup

d'autorit, et j'allai

chez la
;

faiseuse lui bouleverser toute son

ordonnance

ma-

lame de Verrue ne
la

me

vit point habiller, tant

depuis

veille prs

de

madame

la

duchesse, et j'en profitai

aour m'attifer

ma

fantaisie.

Hlas! je m'en souviens encore. Je vois cette parure,


^a

premire que

j'aie

mise avec

le dsir

de plaire,

la

premire que j'aie porte avec la joie d'une


barrasse des langes de la petite
C'tait d'abord
le neige,
fille!

femme d-

une jupe de gros moir d'un blanc

avec des bouquets en broch pareil. Sur cette

upe, se posait

un bas de robe queue fort longue,

re-

rouss sur le ct, en brocart d'argent et couleur de


ose,

avec

le

beau point de Venise en draperie du haut


et

n bas, retenu

drap par des agrafes de diamants

ntoures de girandoles. Celte garniture faisait tout le


)ur sur

plusieurs

rangs. Le collier et les pendants

'oreilles taient

semblables, ainsi que les ornements


les

p
l \i

la tte.

Parmi

cheveux s'grenait un

fil

de perles

trente mille livres, qui semblaient semes, et qui se

inaient au milieu des brillants et des meraudes.

,.

22G
Celte parure

LA DAME DE VOLUPTE.

me

seyait fort,

me

dit-on. et, lorsque

j'entrai, j'entendis ce petit

murmure

d'approbation qui

s'coute avec joie et orgueil. Je traversai la salle

pour

aller jusqu' Leurs Altesses, qui se tenaient l'extrmit.

Ma

belle-mre, en m'apercevant ainsi, devint rouge de


:

colre

elle

ne

me reconnaissait pas le bourrelet

qu'elle

avait mdit, et sur lequel

on devait poser en symtrie


et

une douzaine de gros pois plus ou moins entours,


qu'elle appelait les mazarins de la

maison de Verrue,

en imitation des douze mazarins sans doute. Je les avais


laisss

prudemment dans leur


fit

crin.

Madame Royale

presque une exclamation.


dit-elle.

Ah!
Elle reut

que voil bien une Franaise!

Les yeux de
le

madame de Verrue

lanaient des clairs.


t

compliment de Leurs Altesses avec la mr

bonne grce qu'un chat buvant du vinaigre


M. de Savoie
le
le
fit

sucr.

trois

pas au-devant de moi


qu'il et fait

et

m'adressa

premier compliment

une dame depuis

dpart de la marquise de Saint-Sbastien. Ce fut une


la cour.

rumeur

C'est

pour

s'essayer,

en attendant madame

?a

femme,

disait

don Gabriel; nous en aurons donc

raison

LA DAME DE VOLUPTE.
alors, et le voil

227

redevenu jeune

homme

aprs avoir

t barbon.

Mon mari
toutes parts,

fut bloui

il

en eut

la tte tourne.

De

on ne

parlait

que de moi;

j'tais l'vne-

ment du

jour. J'eus l'honneur d'tre


et,

mene deux

fois

par Victor-mde,
nier menuet,
il

lorsque je lui rendis son der-

me

salua d'un air qui


jour,

me
il

fit

penser.

Plus tard,

il

m'avoua que, ds ce

avait ressenti
fait tant

la premire impression

de cet amour qui a

de

bruit en Europe.

dater de ce

moment,

il

fut dcid

que

j'tais la
le r-

plus jolie

femme de

la cour.

On

le

proclama, on
Je
il

pta sur tous les tons de la


croire.

gamme.

commenai

le

M. de Verrue en fut tonn,

en fut charm

peut-tre, et

ma

belle-mre

commena de perdre son


elle avait

temps avec ses sermons et ses exigences;


trouv son matre, dsormais.

Aprs le bal, nous rentrmes, mai9 non pas seuls

madame de
olle

Verrue, rendue libre, nous accompagna ;

craignait les

consquences du triomphe.

J'tais

fatigue, j'avais besoin d'tre seule ;je saluai

madame
il

de Verrue,

je tis

un signe d'adieu mon mari;

prit

228

LA DAME DE VOLUPTE.
main,
la baisa, la retint

ma

un peu plus longtemps


il

qu'il n'tait ncessaire

puis

me

suivit des

yeux

pendant que
l'entranait,

je retournais

chez moi et que sa mre

sous prtexte de lui montrer une lettre

importante,
Elle se

trois heures

du matin

coucha tranquille, mais de longues annes


elle

la sparaient de sa premire jeunesse, si jamais

eut une premire jeunesse! Elle oublia le lendemain,


elle

oublia qu'on
les obstacles

fait

bien du chemin en pense et

que

comptent double en amour.

Elle se leva son heure habituelle et reprit les

devoirs de sa charge auprs de Son Altesse


laissa

elle

nous

donc

libres. Il tait crit qu'elle s'en repentirait

longtemps.

Marion entra dans


les

ma chambre et ouvrit mes rideaux


me vinrent inonder dans mon lit
mot qui

rayons du

soleil

j'en fus toute

rjouie, et le premier

vint

mes

lvres fut
!

une chanson.
qu'il fait
il

Ah

madame,

beau

s'cria

ma servante;

regardez le parterre,

est tout

brillant de fleurs et

de rose.

Si

vous tes encore fatigue, un tour de prorafrachira.

menade vous

LA DAME DE VOLUPTE.

223

cette

Tu

as raison, Marion, et, sans mettre rien.

que

coiffe

de linon sur

ma

robe de

toilette, j'irai

courir

un peu par

les alles.
lit

Je sautai

prcipitamment bas du

je

m'enve-

loppai de la premire chose venue,


riant

et je

m'chappai,

comme un

oiseau qui sort de la cage.


il

Devant mes fentres,

y avait un parterre
taill et

et ensuite

une charmille, prcdant un bois


vant
la

coup sui-

mode
et

franaise. J'y allai tout droit

pour avoir
je tournais

de l'ombre

me

jouer

mon

aise.

Comme

un

bosquet, je reconnus M. de Verrue, qui venait vers


voir. Je

moi sans me

ne

sais

pourquoi je devins rouge

malgr moi, ou plutt sans m'en apercevoir qu'aprs,

au feu qui brlait mes jours.

Mon premier mouvement fut de me retirer en arrire,


afin
qu'il

de ne pas tre vue,

comme

si j'tais

coupable et

me

dt rprimander.

s'avanait vers

moi

la tte baisse, les bras

tomet

bants, dans l'attitude d'un

homme

qui rflchit
;

qui

songe. Je le regardais travers les feuilles

le

cur

me

battait!

Il

venait lentement, mais


Il

il

venait;

il allait

passer prs de moi.

ne m'avait peut-tre pas aperue

230
j'allongeai la
s'il

LA DAME DE VOLUPTE.
main
et je le

touchai;

il

tressaillit

comme

et reu

un coup

violent, et nos
les

yeux

se rencon-

trrent.

Nous ougmes tous


vous voil,

deux en

mme

temps.

Ali!

madame? me

dit-il

d'une voix

tremblante.

Oui,
reux de
celle-l.

monsieur, et vous aussi!

A'ous tions aussi btes qu'il est permis des


l'tre. C'est

amou-

une douce

et

charmante btise que

On

la regrette

toujours, surtout lorsqu'on a


te.

repris l'esprit qu'elle


Il

vous

nous semblait nous voir pour

la premire fois;

nous dcouvrions en nous des choses que nous n'y


souponnions pas,
et cela

d'une faon instantane.


;

Il

nous

surgit mille ides subites

nous voulions nous


taire,

parler et nous

commenmes par nous


dire.

parce que
l'un.

nous avions trop

Nous marchions ct

de l'autre, je comptais les grains de sable. Lui


gardait, ce qu'il parat,

me

re-

mais sans en avoir


tout

l'air.

tiez

Madame,

me

dit-il

coup,

comme un

homme

qui prend une rsolution

dsespre, vous

bien belle hier!

Voil-t-il pas

un grand

parti,

que de

faire

un coin-

LA DAME DK VOLUPTE.
pliment sa

231

femme

Je lui rpondis par

une grande
:

rvrence et par
tes

un coup de

tte qui signifiait

Vous

tropuon, monsieur!
si

Autre btise,

naturelle et

si

facile

commettre,

que tout
Il

le

monde tombe dans


:

ce gupier-l.

reprit alors

Mais vous tes encore bien plus belle aujourd'hui.


Voil pourquoi je vous ai dit qu'il

me

regardait,

apparemment.
Pour cette
fois, je

ne

fis

pas de rvrence, je ne dis

pas de btise, je ne dis rien


Il

du

tout; j'tais charme.

y eut un

moment
le

de silence.

Ce fut encore M. de

Verrue qui

rompit.

Ma mre ne
Cela signifiait
:

reviendra pas aujourd'hui.

Nous sommes

libres, et

nous pou-

vons ne pas nous quitter.


Je

ne demandais pas mieux,

et le

plus frais de

mes

sourires lui en

donna l'assurance.

Vous plat-il vous aller promener en carrosse jusqu' la villa d't?

me

demanda-t-il avec hsitation.


l'air,

Vous avez besoin de prendre


jardins sont bien

et

les bois, les

beaux en

cette saison.

232

LA DAME DE VOLUPTE.
le

Je veux bien; mais... Me permettrez-vous d'avoir l'honneur de vous accompagner?

Si vous n'avez rien Oh! nous irons tout


je vais

faire.

l'heure, aprs djeuner;

donner des ordres. Vous consentez, n'est-ce

pas?
Je

me

pris rire

comme une
faillit

folle, et je

commis une
manquer. Je

maladresse d'enfant qui

tout faire

n'avais ni l'exprience ni la finesse de savoir que, lors-

que

les

gens oublient leur chane,


:

il

ne faut pas

ia

secouer ct d'eux
souvenir.

le bruit

les rveille et les fait

cette

Ah! m'criai-je,
promenade-l,

si

madame

de Verrue apprend
et

elle

ne s'en consolera point


!

nous

fera

un beau
fut

bruit en revenant au palais

Ce

comme un
il

seau de glace jet sur la tte de

M. de Verrue;

s'loigna de moi, devint tout ple et

ne

rpondit point
alors, et je
Il

ma plaisanterie.
mordu
la

J'en compris la porte

me

serais

langue.

demeura

ainsi quelques minutes, et cela pouvait

durer loDgtemps encore, quand je m'avisai d'un strata-

LA DAME DE VOLUPTE.
gme. Les plus sottes et les plus innocentes ont
stinct

233

l'in-

de la coquetterie et de la conservation de leur

conqute. Je jetai adroitement le bas de


le iinon sur ivant.

mon dshabill
un pas en
;

une branche d'pine


;

et je fis
le

Le linon se dchira
la

je

voulus

reprendre

je

ne piquai

main bien lgrement sans doute,


qu'il

assez
et

anmoins pour

y vnt une goutte de sang

que

'eusse le droit de pousser

un cri.

Mon mari

se retourna.
lui dis-je, je

Voyez,
Il

me

suis blesse.

fallait

bien qu'il

me regardt. Ce regard dcida notre


tout le reste
;

ituation et

amena

car,

lorsqu'il
11

m'eut

egarde, ses
less,
il

yeux ne

se baissrent plus.
il

prit le doigt
il

le prit

en tremblant,

le baisa,

le

voulut
si

ntourer de son mouchoir, qu'il et mis en pices,


3

l'eusse laiss faire.

Ds
a

lors, sa

mre

fut oublie
Il

son tour

et je
Il

devins
devint

matresse absolue.

reprit

son assurance.

ai, libre,

amusant.

Il

me conduisit

mon appartement,

il

me laissa trs-respectueusement ma toilette, pour


donna
l'ordre d'atteler les

'occuper de la sienne, et
lievaux.

234

LA DAME DE VOLUPTE.
bien folle et bien gaie,
je
et,

J'tais aussi

ds que je fus

seule avec

mes femmes,

me mis
et

battre des mains

en

faisant le tour de

ma chambre

en disant Marion

Je vais aller aux champs, seule avec M. de Verrue


ma belle-mre
ne
le sait

pas, elle ne le saura pas; nous

serons seuls, nous serons tranquilles. Je tcherai d'y


rester jusqu' demain,

pour qu'en arrivant,

elle

ne

nous trouve plus

et qu'elle

nous fasse chercher. Vous

la verrez, vous, et ce sera bien drle.

Vous me conterez

cela

au retour.

Je ne trouvais l qu'une niche faire

madame de
elle, et ce-

Verrue, qu'une vengeance exercer contre

pendant
tion

mon cur
et

se serrait, j'prouvais
;

une mo-

inconnue

charmante

j'avais

en

mme temps de

la joie et de la douleur, de la crainte et de l'espoir;


j'attendais... je

ne

sais quoi,

mais

j'attendais quelque

chose

je

me

sentais la veille d'un

changement heu-

reux pour

mon

destin

M. de Verrue

me paraissait

plus

beau, mieux fait, plus spirituel que jamais, depuis qu'il

me

trouvait

belle.

Oh! la douce journe que nous

allions passer!...

Cependant

je n'tais

pas encore au bout des obsta-

LA DAME DE VOLUPTE.
des, et
carrer.

23o

un

incident fcheux vint encore nous contre-

Le

ciel s'acharnait-il

donc nous dsunir jamais!


de M. de Verrue, l'abb de la

On annona
Scaglia.

l'oncle

Le diable
et venait-il
Il

lui avait-il

donc

fait part

de notre projet,

pour

le

mettre nant?
;

s'informa de

madame de Verrue

on

lui dit qu'elle

tait

chez

madame

Royale, retenue toute la journe

par les exigences de sa charge.


Il

vit qu'on attelait et

demanda qui

allait sortir.

On

lui dit
Il

que M. de Verrue avait command

les

chevaux.

parut satisfait de ce qu'on lui apprenait. Aprs quelil

ques hsitations,
lit

vint dans

mon

appartement

et se

annoncer.

On
fis

doit savoir si j'avais envie

de

le recevoir. Je lui

dire

que

j'tais

au

lit,

en proie une affreuse mi-

graine,

la

migraine a toujours t la planche de

salut des

femmes!

et que j'avais besoin d'un

repos

absolu.
J'avais hte qu'il partt. Je tremblais surtout qu'il
]

ne rencontrt M. de Verrue. La prsence de son oncle

236

LA

DAME DE VOLUPTE.
en mmoire

aurait peut-tre remis

mon

mari
le

le

souvenir de

ma

belle-mre, dont l'abb tait

digne

reprsentant, et adieu alors

mon

influence

et

mon

pouvoir
et les

adieu surtout notre promenade aux champs


et

douces

charmantes choses qu'une mystrieuse


!

intuition
Je

me

faisait entrevoir

ne

sais
;

pas

s'il

souponnait une dfaite dans

ma

rponse

la

passion vit de doutes et ne marche que


est-il qu'il

sur des mystres. Toujours


instants dans

tourna quelques

mon

antichambre.

Enfin

il

partit.

Je respirai.

Mon mari

n'avait pas

vu

l'abb.
la hte; je

Nous djeunmes chacun chez nous,


mangeai peine
et je

courus jusqu'
11

la salle

o m'at-

tendait M. de Verrue.

tait

en justaucorps mordor,

avec des fleurs d'arabesques bleues, une ceinture blan-

che franges de perles,


toute la Savoie.
aussi, sans

et la plus jolie

perruque de

Moi, j'tais en nglig, bleu de ciel


le

que nous nous fussions donn

mot. Je

m'enveloppai dans une mante fort riche pour traverser la ville dans notre carrosse glaces transparentes.

Un de mes

principes, que partageait bien M. de Savoie,

L DAME DE VOLUPTE.
c'est

237

qu'on ne doit jamais se montrer au peuple sans

reprsentation, pour

ne pas

lui

donner envie de nous

manquer de

respect.

Otez Jupiter son

nuage dor, qui

le

soutiendra

Nous allmes donc, comme toujours, en grand quipage. Nous traversmes la


ville,

nous parlant trs-peu

trop de gens nous regardaient

nous avions

la

pudeur

d'un premier sentiment accoutum se cacher,


s'il

comme

tait

coupable.
affaires des mortels
:

Le diable se mle souvent des


voulut une seconde

il

fois fourrer ses griffes

en

celle-ci.

Au moment o nous

allions franchir la porte qui con-

duisait notre villa,

nous vmes un tourbillon de

poussire,

un grand

train de

chevaux
;

et

de domesti-

ques
le

le

peuple cria de se ranger

c'tait

Son Altesse

duc.

Mon mari pensa

sa mre, qui certainement suivait

madame

Royale, et le voil tremblant de nouveau.


!

Ah
i!...

me

dit-il,

pensant tout haut,

ma mre

est

Eh

bien,

quel mal est-ce donc, monsieur? Ne


l'air

pouvez-vous prendre

sur cette route?

338

LA DAME DE VOLUPTE.
ne rpondit point,
et descendit, gasi

Il

que

c'tait
et

l'ordonnance, afin d'assister au passage du prince

de
le

le saluer.

M. de Savoie en avait dispens les dames;

carrosse passa

comme un

clair prs

de

nous,
l
;

et

ma

belle-mre ne vit pas que nous tions

si

elle s'en ft doute, je crois qu'elle aurait fait arrter

les

gens de Leurs Altesses, pour nous morigner son

aise sur le

grand chemin.
la

Le bruit pass,
respira.

poussire disparue, M. de Verrue


route, et

Nous continumes notre

nous comriais,

menmes nous rapprocher


j'avais peine

l'un de l'autre. Je

conteair

ma

joie d'avoir si bien jou

notre argus.

Nous

allions

trs-vite;

le

temps

tait admirable,

nous parcourions un pays enchanteur; o trouver


de meilleures
conditions

que

celles-l

pour

tre

heureux?

vingt ans, la vie est belle. Nous la voyions pare


;

de mille charmes

elle tincelait

nos regards comme

ces prismes que le soleil frappe de ses riches couleurs.

Hlas

souvent

les couleurs s'effacent, le

prisme

se

L DAME DE VOLUPTE.
brise;
il

239

n'en reste rien qu'une vaine image,

un vain

souvenir.

La maison o nous nous rendions

est belle

et

agrable, btie au pied d'une montagne, sur le bord

d'une rivire, entoure de bosquets touffus, d'arbres


'

levs et de fleurs parfumes.

On y trouve une
et

fra-

cheur trs-prcieuse en ces climats

en cette saison

de l'anne. M. de Verrue avait toujours les domesti-

ques suffisants chacun de ses chteaux;


arriver toute heure sans prvenir
;

il

pouvait y

il

n'y manquait
Il

de rien. Ce n'tait pas


sait ainsi

mme un

embarras.

dpen-

des sommes normes

et inutilises;

mais on

ne devait pas faire autrement.

Ce jour-l, je n'eus qu' dire un mot


souper nous attendaient. Je
circonstance; car ce fut
noces, et assurment

dner et

me souviens
proprement

de la moindre

mon

soir

de

un des plus heureux de

ma vie.

XVIII

Notre
lia

villa, je l'ai dit, tait situe

sur les bords de

rivire,

au pied des montagnes, dans un endroit

2*0

LA

DAME DE VOLUPT.
fois

charmant, o l'on trouvait tout la


cieuse,
l'air

une vue
Il

dli-

adorable, le pays enchanteur.

faisait

un temps

et

un

soleil

donner la vie au marbre.

Jamais je n'ai ressenti d'impression semblable.

Quant M. de Verrue,

je crois bien

que

c'tait la

mme
mme

chose pour
:

lui.

La nouveaut tait presque la


filles

except quelques chappes pour des


c'tait la

de

chambre ou des suivantes,


se trouvait
lit,

premire

fois qu'il

en face d'une femme jeune,

belle, de

qual'ob-

d'une

femme

laquelle

il fallait

plaire

pour

tenir, et cette

femme

tait la

sienne depuis trois ans.

On conviendra qu'en
piquante. Pour

fait d'intrigues, celle-l tait

un commenant,

c'tait

du bonheur.
dans nos

Le dner

fut vite prpar;


d'Italie

nous avons

grandes maisons
teaux,

des en cas tous nos chJ'en sais

comme

le

duc de Mazarin, en France.

mme un o

j'ai

vu quelque chose de vritablement

touchant. Le matre fut exil par Victor-Amde pour

une conspiration, ou plutt pour une indiscrtion envers le roi de France. Je ne le

nomme

point, parce

que

je

l'ai

promis au duc d'une faon toute particuje n'oserais enfreindre ce

lire et

que

serment; ce

LA DAME DE VOLUPTE.
seigneur vit encore
tres qui perdent
;

-2U

il

y a l-dessous un de ces mysqu'elle se relve

une maison sans

jamais, et j'ai pour


celle-l.

mes

enfants des

obligations

Ce seigneur donc
jour,

tait exil

et cependant,

chaque

aux heures

habituelles, le couvert tait mis, le

repas servi par le matre d'htel et les officiers.


posait les plats sur la table,
stant dans
pect,
le

On
in-

on

les

y
le

laissait

un

plus grand silence et

plus grand rest prsent;

absolument

comme

si le

marquis et

on

les retirait ensuite,

on

les distribuait

aux pauvres,
;

en leur recommandant de prier pour Son Excellence


et, le

lendemain, cela recommenait. Le


il

fait

fut ra-

cont M. de Savoie;
que,
fort

en fut

si

rellement frapp,
rappela
tre
l'exil,

peu de
si

temps aprs,

il

disant qu'un

bon matre ne pouvait

pour

lui

un mauvais

serviteur.

Je reviens notre dner.

Nous nous promenmes


fit

en attendant,

et le

comte

se

un

plaisir

de

me monpeu;

trer les beauts

de sa maison, que

je connaissais

nous n'y tions venus qu'avec

madame de

Verrue, ce

qui signifie que nous tions rests immobiles sur nos


i.

242

LA DAME DE VOLUPTE.
compliments aprs avoir
fait

siges recevoir des

des

rvrences. Elle appelait cela reprsenter. Je vis les


tableaux, ncessit oblige de tout palais italien
vis des
;

je

meubles magnifiques
de joyaux
;

je vis des trsors

d'ar-

genterie et

je vis surtout

un appartement

dont la tenture, toute en point de Hongrie sur une brocatelle rose, tait

encore aussi frache que

le

premier jour.

Ah!

me

dit le

comte en souriant,
que

cette

chambre

est toute neuve, parce

mon

pre en a eu peur,
et

Pourquoi peur,

monsieur?

de quoi?

Elle a t arrange ainsi par


noces avec une jeune
dont
il

mon

aeul

pour

ses

et belle

comtesse de la Spezzia,

tait

passionnment amoureux.

Eh bien? Eh bien, la veille du mariage,


fort vieille, qui

il

vint ici

une femme

demanda

visiter le logis et surtout la

chambre

nuptiale,

sous le prtexte d'y rciter des,


les

prires et de

composer un charme pour loigner


;

mauvais

esprits

mon

grand-pre

le

permit

il

tait
fit

trop amoureux pour ne pas tre crdule. La

vieille

le tour

du

palais

du haut en bas, conjurant, marmot-

tant, disant je ne sais quelles paroles, jusqu' ce qu'elle

LA DAME DE VOLUPTE.
rencontrt le fianc joyeux et enchant de son
qu'il trouvait le plus

23

sort,

heureux du monde.
c'tait tout

Puisqu'il aimait tant cette belle dame,


simple.

Oui

mais

la vieille se prit le regarder


est-il

en

piti,

faire des hlas! des Dieu!


ce qu'il lui

possible! jusqu'

demandt qui
je

elle

en avait.

vois, rpliqua-t-elle. ce que Et que voyez-vous de effrayant? Votre malheur, Excellence, vous
C'est
si

et

ne

le

m-

ritez pas.
>>

Mon malheur!

du malheur pour moi, aujour-

d'hui? Ah! cela ne se peut point.

Cela ne se peut que trop! Vous n'pouserez pas

la fiance chrie, et...

Je n'pouserai point ma fiance, lorsque demain


conduis l'autel?

je la

Non

quand vous

irez la chercher,

vous ne

la

trouverez plus; et cette belle chambre...

Quoi! Ne servira

vieille

maudite! cette chambre

?..,

jamais qu'

des amours infidle?.

Les femmes qui l'habiteront tromperont leur mari.

244

LA DAME DE VOLUPTE.

Mon

aeul, furieux,

fit

jeter la vieille la porte.


il

Le lendemain,

ds l'aurore,

courut chez

la

comtesse, qui s'tait enfuie, de son ct, sous les habits

d'un page, avec son cousin.

Il

en

est rsult

que ce

beau

lit,

que

cette

magnifique

toilette,

que ces riches

meubles n'ont encore


et

servi personne, tant

mon

pre

mon

aeul ont eu frayeur de la prdiction. Les draps


la

de fine batiste tendus pour l'ingrate comtesse de


Spezzia y sont encore. Tout est dans le
lors

mme

tat

que

du mariage manqu. Voyez

plutt.

Gela
tement.

est curieux, et je dsire

occuper cet appar-

Vous, madame? rpliqua-t-il tout mu. Oui je ne crois pas aux prsages,
;

et,

d'ailleurs,

je suis

assez sre de

moi

et

de vous pour les faire

mentir.

On nous
prt.

avertit

en ce

moment que

le

diner tait

Nous descendmes. Le repas


;

fut silencieux

comme

un

dner de maris

nous n'avions rien nous dire

devant tout ce monde qui nous servait; aussi, cela ne


fut pas long
:

je

me

htai de lever le sige et de reje trouvais si

prendre cette promenade que

douce. Cette

LA DAME DE VOLUPTE.
fois,

2i3

nous montmes en bateau

nous tions comme

des coliers hors de leur classe qui se htent d'essayer

de tout en l'absence de leur rgent.


M. de Verrue avait une jolie voix, et ce got pour
la

musique que possdent tous

les Italiens.

Il

com-

mena une chanson des gondoliers de Venise, quand


ils

vont sur les lagunes. J'en


le

al

entendu beaucoup

dans
et

voyage que je

fis

plus tard avec Victor-Amde,

peu d'aussi bien chantes.


la

Ce chant

et le

mouve-

ment de

barque

me

beraient.

J'appuyai

ma tte sur
;

des coussins poss tout autour,


se fermrent
;

la manire turque

mes yeux
je

une lanje

gueur s'empara de moi;

ne dormais point, mais

n'tais plus sur la terre. Cette voix qui

murmurait,
et

qui rptait
cette

le

mot d'amour

si

tendrement

dans

langue italienne, laquelle est elle-mme tout


et toute

amour

mlodie

ces senteurs des plantes bai-

gnes dans le fleuve, ces haies parfumes bordant la


rive, ces

branches d'arbre charges de fleurs tombant


les

en festons sur

ondes, ces insectes qui voltigeaient,


petits

bourdonnant autour de nous, ces


dans
les feuilles,
1.

oiseaux cachs

jetant

au hasard, entre deux som14,

L :j

LA DAME DE VOLUPTE.

meils, quelques notes de leurs harmonies, la chaleur

du jour qui m'accablait,

tout,

jusqu'au bruit de la

rame fendant
tout

les

vagues paisibles, tout m'enchantait,

me

transportait en des dlices inconnues

que

je

n'ai jamais retrouves peut-tre depuis

que

j'ai

vcu

dans

la vie

de ce monde, o tout est rel, o l'on n'a

plus de ces songes veills que j'appellerais volontiers

des rvlations!

Mon mari

s'approcha de moi, approcha ses lvres de

mon

oreille et

me

dit...

Quoi? Je ne

sais...

Mais

il

parla longtemps; mais les paroles entraient dans

mon

cur,

et le pntraient, le vivifiaient,

comme

la rose

pntre les fleurs.


Je

ne rpondais point, j'coutais, j'coutais encore.


et la pressa. Je

Sa

main chercha la mienne


;

m'appuyai
la

sur lui

nos gens taient loin, l'autre bout de

barque; les

rideaux de brocart du pavillon nous ca-

chaient, et je reus de lui ce premier baiser dont l'im-

pression ne saurait s'oublier ni se renouveler jamais.

De

toutes les virginits, c'est la plus vite envole, et

'est

aussi la plus douce prendre et donner

Je n'ai point cont cela M.

de VoUaire,

il

s serai

L DAiE DE VO LUTTE.

247

noqu de moi. Ce sicle ne comprendrait pas que


ious eussions miett notre jeunesse de
ilus vite
.la

sorte. Il vit

et plus

largement. La rgence
le

l'a

guri des
excellent

ingueurs amoureuses; M.

rgent tait

adecin de ces sortes de maladies.

A mon

avis, c'est

malheur, mais

je n'y saurais rien faire et

ne puis
le sen-

endre ce temps ce qu'il n'a pas, c'est--dire


iment des finesses du cur;
aits et les certitudes, et
il

ne cherche que les

ne donnerait pas six deniers

e
fia

nos rveries. Chacun son got. Pour moi, ces voluppassent les autres, et des longues annes de

ma

?nnesse, fort peu bien employes d'ailleurs, ces mireries-l sont ce

que

je regrette le plus.
c'tait le

La nuit
.

tait

tombe;

moment de

retourner

Turin, de reprendre nos habitudes guindes et nos


si

haines
t,

lourdes. M. de Verrue

me

regardait toujours,
11

moi, je ne dtournais plus les yeux.

m'tait

venu
fille,

:n tte

un

projet qui tenait encore de la petite

ine espiglerie faire


leur

madame

de Verrue, un bon-

nous donner
r

aussi.
:

Mon ami
estions

dis-je (j'osais dire


ici?

Mon

ami!)

si

nous

pour souper

24S

LA DAME DE VOLUPTE.

Le voulez-vous bien? rpliqua-t-il d'un air joyeux


et

embarrass en

mme
!

temps.

J'en serai ravie


ment excuts.
Nous fmes
servis,

Commandez donc.

Les ordres furent promptement donns et prompte-

non pas dans


treille

la salle

manger

de gala, mais sous une

en

fleurs,
le

avec des flam-

beaux, une musique lointaine,

P coulant nos
:

pieds et rflchissant les lumires

c'tait

charmant

Nous bmes du vin de lacryma-christi, dans des


coupes de
le fruit,
C'tait cristal tailles

au roc de nos
il

terres, et, aprs

quand nous nous levmes,

tait
!

onze heures.

bien tard pour retourner Turin

Madame

de
;

Verrue serait couche, ou bien

elle resterait

au palais

quoi bon alors? Nous serions gronds ni plus ni moins.

Donnons-nous ces chers moments de


longtemps possible.

libert,

le

plus

Ces rflexions ] se firent in petto, sans rien


le rsultat

dire;

fut le

mme

et la

communication spon-

tane.

Si

nous restions! nous crimes-nous en mme

temps.

LA

DAME DE VOLUPTE.

29

Cela est-il possible? ajoutai-je.

Vous risquez-vous

la

chambre de

ma

grand-

mre? rpliqua

mon

mari.

Sur-le-champ.
Ces beaux points de Hongrie, cette toilette d'or, ce
lit

d'ange reurent, pour la premire fois, une jeune


fiance de la

femme, une

maison de Verrue.

Hlas!

il

me

le faut

avouer, la prdiction de la vieille se ralisa

dans toute sa vrit.

Si

elle et

menti, probablement

ces Mmoires n'eussent point t faits.

Qu'aurais-je eu raconter?

Les femmes

stricte-

ment vertueuses
Elles

cfat

peu dire sur elles-mmes.

ne peuvent s'occuper des autres que dans des


dans des
tats

circonstances particulires,

ou des

charges qui les mettent

mme

de

s'initier

des se-

crets intressants. Les lettres

de
si

madame

de Svign

ne seraient pas
d'elle
et

si

charmantes

elle n'y parlait

que

de cette

madame

de Grignan

que

je n'ai

jamais pu souffrir. Heureusement, Louis XIV avait des


matresses, les
fait

dames des amants,

et

elle tait trs

au

de tout cela.

Le lendemain, nous fmes veills par un message

250

LA DAME DE VOLUPTE.

de

ma

belle-mre en furie. Elle envoyait sa premire


sa confiance,

femme, laquelle avait toute

pour

s'infor-

mer de mes

faits et gestes,

maudissant sa charge, qui

la forait rester

prs de Son Altesse, sans pouvoir

s'assurer, par ses yeux,

de ce qu'elle redoutait

le plus.

Cette

lille,

qui s'appelait mamsclle Luce, et qui tait

Suissesse, s'tait rendue digne de sa matresse par son

caractre et son air revches, copis trait pour trait

sur ceux de la douairire.

Marion ne

la

pouvait souffrir.

Ds

qu'elle la vit

arriver, ce matin-l, Marion,

que nous avions emmesi

ne, lui rpondit qu'elle allait savoir


et

M.

le

comte

madame

la

comtesse taient veills, afin de porter

son message.

mme

veills!

reprit Luce. Se seront-ils veills en

temps? Cela ne leur arrive gure.


aujourd'hui, r-

Cela leur arrivera probablement


pliqua Marion d'un air de triomphe
le
;

quand on habite

mme

appartement...

M. le comte est-il donc dans le mme appartement


que

madame

la

comtesse?

N'est-il

pas dans l'ordre qu'il y soit?

LA DAME DE VOLUPTE.

25.

C'est bien, ma mie, rpondit Luce, qui se contenait


nieux cela ne nous regarde ni l'une ni l'autre ce sont
;

es affaires de nos matres. Voyez, je


)eut

vous prie,

si l'on

me

recevoir.
l

Marion n'eut rien rpondre. Elle se trouvait


)arce

que j'en

faisais

une

sorte de demoiselle suivante,

orsque Babette, souvent malade, restait au logis. J'en


ivais assez, des Italiennes. Je

ne

les prenais

que dans
fort;

es circonstances d'tiquette; elles

m'ennuyaient

e les croyais espions de

ma

belle-mre, et je ne

me

rompais point.
Marion, ce matin-l, ouvrit avec prcaution les
leaux dors de ce
lit

ri-

d'ange, et nous
:

lit

une

belle r-

rrence, en ajoutant

Madame la comtesse douairire envoie prendre des


ouvelles
[ui

de Vos Excellences. Mamselle Luce est

vient de sa part.
!

puissance de l'amour
1

mon

mari n'eut pas peur,

se mit rire.

Faites
port de

entrer mamselle Luce, Marion, afin qu'elle

puisse dire

ma mre que

je

ne

me suis jamais mieux

ma

vie.

252

L-V

DAME DE VOLUPT.
le

Mamselle Luce entra, plus jaune que


cornette, et resta stupfaite, bahie.

ruban de sa

Monsieur
comtesse
!...

le comte!... balbutia-t-elle,

madame

la

Douairire! reprit mon

mari en appuyant sur

le

mot, douairire, mamselle Luce.

Madame

la

comtesse douairire, rpta la confisi

dente d'un air de crme tourne, dsire savoir


Excellences ont bien pass
la

Vos

nuit, et pourquoi elles

ne sont pas revenues hier au


raison de sant?...

soir

Turin ;

si c'est

une

C'est

une raison de

plaisir,

mamselle Luce, pas


ici
;

autre chose, rpondis-je. Nous nous amusions

nous
de

y sommes

rests, voil tout.

Assurez bien

madame
que,

Verrue de notre profond respect,


...

et dites-lui

d'ici

deux ou

trois jours,

nous

retournerons assur-

ment Turin.

Cependant, madame, Son Altesse madame Royale


n'est pas prvenue.

J'enverrai un de mes gentilshommes madame


duchesse, interrompit
douairire avait fait

la

mon

mari, dont l'absence de la


toute

un comte de Verrue, dans

LA DAME DE VOLUPTE.
la

253

force

du mot, vous n'avez que faire de vous inquiter,

mamselle Luce.
Je

me

cachai le visage sous la couverture, tant j'a-

vais envie de rire, et tant le nez alloDg de

mamselle

Luce

me

divertissait.

Mon mari me
la statue

semblait haut de

trente coudes,

comme

de Nabuchoclonosor
retira reculons,

dans

l'criture.

Mamselle Luce se
prparait

confondue,
devait faire

et se

un rapport

sur nous qui

une rvolution chez madame de Verrue.


les

Marion l'accompagna, en ouvrant presque


battants
,

deux

avec une crmonie ironique et moqueuse.

Nos

clats de rire la poursuivirent et achevrent de

l'exasprer.

Nous devions

le

payer plus tard; mais

la

jeunesse calcule-t-elle?
Cette journe passa

comme un

songe, puis la sui-

vante, puis

une autre encore. Nous avions envoy un


;

gentilhomme Leurs Altesses


vait

madame de Verrue

n'a-'
i

donc rien dire, madame Royale ayant rpondu

qu'elle tait

charme de nous savoir notre

villa

de

la Smalta, et qu'elle

nous autorisait y rester suivant

notre fantaisie.
Il

fallut
T. I.

cependant rentrer, non pas chez woi, mais


15

i>4

LA DAME DE VOLUPTE.
;

chez la comtesse douairire


tait entre ses

car l'autorit tout entire

mains.

Satisfaite d'avoir conquis

mon

mari, fe ne songeais
faute. Elle
et,

pas

la lui reprendre,; ce fut

une grande

't point gard le pouvoir qu'elle eut toujours,

qui sait? M. de Verrue serait peut-tre encore heureux

auprs de moi, qui ne serais certainement pas la


de volupt.

dame

Ma belle-mre nous reut comme


a-il

l'ordinaire.

Son

scrutateur piait seulement jusqu' nos moindres

sourires;

elle tait

trop

fine

pour dmasquer ses

batteries et se plaindre. Elle

ne parlait que de choses


Altesse le duc, des toi-

gnrales,
lettes de

du mariage de Son
la princesse,

des devoirs rendre, de tout,


Pourtant, elle

enfin, except de ce qui l'occupait.

me
la

demanda

si

je voudrais tre

dame d'honneur de

jeune duchesse.

Je

vous

ferai

nommer

si

cela vous convient.


elle

Gomme la princesse est Franaise,

vous aurait pour

trs-agrable, j'en suis sre, et vous n'avez qu' parier.

Je refusai

net.

Les esclavages

de la cour, ton
fait.

Sters qu'ils sont, n'ont

jamais t

mon

Je n'aime

LA DAME DE VOLUPTE.
servir personne, et j'aime fort qu'on

253

me

serve

deux

choses incompatibles auprs des princes. M. de Savoie

ne fut pour moi qu'un amant semblable aux autres


pendant longtemps. Ds
torit, je

qu'il eut pris des airs d'au-

rompis

les liens qui

devenaient des chanes.

Pjous verrons cela plus tard. Revenons, si vous le

voulez, la cour que nous avons quitte, au mariage

du prince
ment.
Il

et tout ce

qui prcda ou suivit cet vne-

est

temps de parler de Victor-Amde, de

nous occuper de son caractre, plus extraordinaire


encore qu'on ne
le
l'a dit, et

que
l'ai

les historiens futurs

ne

pourront reprsenter. Je
le

connu mieux que per-

sonne, je

puis bien peindre, et je le peindrai sans

partialit. J'ai t

pour lui en

mme

temps une amie

et

un

conseil;

il

m'coutait quelquefois; je dirai tout:


il

s'il

tait

encore de ce monde,
il

ne

me

pardonnerait pas.

Hlas!

m'a prcde

...

XIX

Avant do parler du duc de Savoie, ou plutt du premier roi de Sardaigne,


il

est

un personnage dont nous

25;

LA DAME DE VOLUPTE.

n'avons rien dit encore et qui, cependant, mrite une


attention toute particulire par la curiosit de son caractre et de son tat.
c'est le
Il

est facile

de comprendre que

prince Philibert-Amde, chef de la branche


.

des Carignan et cousin germain de Victor-Amde.

Le

ciel lui refusa l'oue et la parole

le

malheureux

prince naquit sourd et


les

muet

mais

il

lui accorda tous

autres dons,

et,

sans cette infirmit, nul doute

qu'il

ne ft devenu un des
sicle. C'tait

hommes

les plus

minents

de ce

un prodige

d'intelligence et de sagala confiance

cit; il eut

une grande part

de son coules

sin, qui le consultait, surtout

dans sa jeunesse, pour

choses secrtes
le reste

il

suffisait

de lui crire

un mot,

il

lisait

dans

le regard,
Il

aussitt qu'on l'avait

mis un

peu au courant.
Pimont,

tait

dj g lorsque j'arrivai en
fils

et je l'ai
fille
:

cependant bien connu. Son

pous
suite.

ma

ce qui nous ramnera vers eux dans la

L'ducation qu'on donna ce prince, par les ordres

du prince Thomas, son


tomba en terrain
tout l'aide
si

pre,

fut

si

bien dirige et

fertile,

qu'il

comprenait presque
et

du mouvement des lvres

de quelques

LA DAME DE VOLUPTD.
gestes. J'ai dit

257

exprs ce peu de mots sur son compte

avant d'aborder Victor-Amde, parce qu'il se mla

presque
ie

tous

les

vnements

du

commencement
de ces M-

ce rgne. Venons au hros principal

moires.

Victor-Amde, ds qu'il prit possession de la couronne, affecta de la ddaigner.


i

Il

commena, ds

lors,

jouer

un

rle et cacher sa pense, par systme.

S'tait

un prince

adroit et fin jusqu' la dissimulation;


il

i'autres disent jusqu' la ruse et la perfidie;


;ait

mel-

de l'orgueil ne point tre devin, voiler ses


adversaires
et

lesseins, jouer ses

mme

ses amis,
le

affectant
sant
ses,

une grande haine pour Louis XIV,


en son particulier,
il

mpri-

mme

l'imita en toutes cho-

jusque dans les moins louables. Ce ne fut pas sa


s'il

aute

ne

fit

pas

la

cour de Turin en tout point


;

semblable celle de Versailles


1

il

y tcha sans cesse

eut d'abord sa Montespan, ce fut

moi

sa Maintenon,

tout le
fut

monde
fils;

la connat.

Il

eut son duc du Maine, ce

mon

sa duchesse d'Orlans, c'est


fils

ma

fille. Il

sut

Monseigneur dans son

an.
c'est

La seule chose
son abdication
;

ju'ii se soit

impose de lui-mme,

V 2, )S

LA DAME DE VOLUPTE.
s'en repentit plus d'une fois.
Il

et

il

Encore

a-t-il

pens

Charles-Quint.
Il

aimait les grands modles.

tait assez ladre

dans ses faons, bien que gnil

reux

et

grand dans ses ides. Pour son compte,

dpensait

mme

pas

le

ncessaire son rang. Except

lorsqu'il voulut
fique,
il

me

plaire, et qu'il se

montra magnisi

tait

d'une simplicit peu digne d'un

grand

prince. Aprs
Il

mon

dpart,

il

alla jusqu' la lsinerie.

ne

portait, et des

annes entires, qu'un habit cou-

leur caf, sans or ni argent, de gros souliers

comme

un paysan;
fil;

l'hiver,

des bas draps;

l't,

des bas de

jamais de soie,

mme pour les


il

occasions d'apparat.

Quant aux dentelles,


parler, sous prtexte

ne voulait pas en entendre


les fabriques

que

de ses tats n'en

fournissaient point, et qu'il fallait les acheter l'tranger.


Il

n'entendait choisir pour ses chemises que de la


Guibert.

forte toile de
plisse,

On

les

garnissait de batiste

comme pour
je lui

les sminaristes.

Lorsque
sujet
:

faisais

quelques observations ce

Ma sant ne s'accommode que de cela, rpondait-il.


Son
pe,
si

souvent

victorieuse,

tait

d'acier

LA DAME DE VOLUPTE.
rouill.
sait-il
Il

2!J9

dfendait qu'on la nettoyt. Encore la fai-

garnir d'un cuir le long de la poigne, pour ne

pas user les basques de l'habit.


11

ne

se servait jamais

que d'une canne en jonc


;

avec uue
qu'il

pomme

de coco

et

sa tabatire, la seule

possdt, tait en caille garnie d'un cercle

d'ivoire. Je lui

en voulais donner quelquefois une en

rondin, prtendant que celle-ci tait trop belle.

La seule
tait sa
la

partie de son ajustement dont


et

il

prt soin

perruque

son chapeau. Sa perruque tait


plus choisis
fin
el

brigadire,
ajusts

des cheveux les

tes

mieux

du monde. Son chapeau, de

castor,

garni de plumes et de galons, surmontait bizarrement


sa toilette, avec laquelle
il

jurait.
il

Dans
bleu,

les

promenades,
les jours

s'affublait

d'un

surtout
v<:-

pour

de pluie. C'tait un de ces


et

ments sans forme qui couvrent


gens.
Il

ne parent point

les

ne possdait qu'une seule robe de chambre pour pour


l'hiver.

l't et

Elle tait de taffetas


l'ours tait

vert,

dou;

ble d'ours blanc.


l't, il-tait

L'hiver,

en dessous

par-dessus, ce qui lui donnait une trange

260

L\ DAME DE VOLUPTE.
Il

figure.

n'tait

pas rare de

le voir tout

en nage, par
Jamais
il

les fortes chaleurs, sous ce balandran.

ne

voulut

le quitter,

quelque gne

qu'il

en prouvt.

La dpense de
petits bourgeois.

sa table tait fixe

comme

celle des
;

Turin, c'tait dix louis par jour


c'tait

ses

maisons de campagne,

quinze louis, parce

qu'il nourrissait les

ministres, les premiers gentilset les trangers.

hommes de

sa

chambre

Encore, pour

plus d'conomie, ne leur apportait-on que la desserte

de son couvert,

les pices tout

entames, sans plus de

vergogne. On a vu qu'elles manquaient parfois et qu'on


leur ajoutait la hte
alors)

un

rti

de plus. Le roi

(il

Ttait

en plaisantait ensuite avec ses commensaux.

Je
de mes

vous

traite
il

mal, messieurs

mais

je

ne suis

pas Louis XIY


forces.

ne faut pas

me demander

au-dessus

Son
le roi

fils

an tait loin d'avoir les

mmes

gots, et

rgnant encore davantage. Aussi

le trouvait-il

trs-mauvais.

Brillerez-vous

plus

avec vos diamants?

leur

disait-il.

Croyez- vous qu'un prince mesure sa gran-

deur ses dpenses ? Que vos peuples soient riches,

LA DAME DE VOLUPTE.
qu'ils soient

2G1

heureux,

et

portez l'habit de ratine des

bacheliers, vous serez plus grands


l'Inde avec toutes leurs pierreries.

que

les rois de

On assure que
croire
;

le

roi

d'aujourd'hui

finit

par le
mort,

mais son frre an, qui

est si tristement

ne

se ft point arrang de ces ratines et de

ces por-

tions

congrues.

Il

avait

en

lui l'toffe

d'un grand

prince, et, en le perdant, le Pimont a fait


table perte.

une vri-

Les qualits minentes de Victor-Amde resplendissaient dans la paix

comme dans

la guerre.

Il

tait

la fois habile
Il

administrateur, fin politique et brave

gnral.

tint

en Europe une place que nul n'aurait


lui.

occupe

comme

Personne n'en connaissait aussi


Il

bien les cabinets et les intrigues.


tres, les

savait les carac-

habitudes, les

murs de

tous les princes, de

toutes leurs matresses, de tous les secrtaires d'tat,

de tous

les

personnages influents. Lorsque cette


fille,

si

re-

grettable duchesse de Bourgogne, sa


la France,
il

partit

pour

l'instruisit et la dressa la
s'il

mcanique de

cette cour,

comme

y et vcu de toute ternit. Elle


Maintenon,
et fut la

domina

le roi,

madame de

ma

262

LA.

DAME DE VOLUPTE.
il

tresse

en ce pays-ci, un moment o

tait si difficile
roi,

gouverner, et cela, par les conseils


J'ai

du

son pre.
et

souvent eu des preuves de cette finesse

de

celte

grande connaissance des autres. Nous en serons

[dus instruits par la suite.

Ainsi que nous l'avons dj vu, le prince de la Cisterne, le

comte Provana, son gouverneur; don Gabriel,


de Carignan,
le harcelaient
Il

mme

le prince

tous les

jours pour qu'il prt les rncs de l'tat.

en avait

certainement grande envie

mais

il

voulait se faire

violenter, afin de ne point blesser

madame

Royale, et
ses sujets

d'avoir l'air d'obir seulement


et

aux vux de

aux circonstances.

C'tait

chaque matin des conil

ciliabules interminables, dans lesquels

leur soufflait
Il

ce qu'ils devaient lui dire pour le dcider.

levait

des objections afin qu'on les dtruist;


ler

il

faisait

par-

sournoisement

madame

sa mre, et recevait les

rponses avec modestie.

Le comte de
esprit ardent,

la Tour,

un de ses principaux

confidents,

courage impatient

et tmraire, aprs

une confrence de plusieurs heures avec son jeune


matre, le quitta en disant au prince de la Gisterne

LA DAME DE VOLUPTE.

2(33

Je vois qu'il faut le forcer,


Ils allrent

je le forcerai, et,
fait

si

vous voulez m'en croire, cela sera

ds demain.

ensemble Rivoli,
d'tat,

et

rdigrent une cirla cou-

<

ulaire

aux ministres

aux grands de

ronne, aux gnraux, aux

commandants des places


il

de guerre, pour leur notifier que, ds ce jour,

tait

dcid revendiquer les droits que son ge et sa nais-

sance

lui

donnaient.

Puis

ils revinrent,

triomphants,

le titre la

main,

et

l'apportrent la signature
tendait
ficults

du prince.
fit

Celui-ci les at-

impatiemment;

il

n'en

pas moins mille dif-

avant de se rendre.

Et

ma

mre! rptait-il sans cesse,

et

ma

mre!

C'est pour elle une blessure dont je ne puis tre l'auteur. Je la connais.

N'est-ce que cela? interrompit sans crmonie don


Gabriel. Je vais trouver

madame
;

Royale, et je vous

apporte le consentement
11

moi

aussi, je la connais.
la

y courut, en

effet.

Madame

rgente l'couta

sans sourciller; quelles que fussent les temptes de son

cur,

elle

ne
fils

lui laissa

pas moins achever sa harangue.


il

Mon

soubaite de rgner, dit-elle, et

n'o52

2G4

LA DAME DE VOLUPTE.

point

me montrer

ce dsir. Ses sujets le sollicitent,


il

et,

dans la crainte de m'affliger,

se refuse leurs prires.

Vous

aviez raison,

monsieur;

vous

me

connaissez
le

mieux qu'eux,
d'accord.
Elle prit

et je vais bientt

mettre tout

monde

une plume,

et crivit

monsieur son

fils

une

lettre, vritable chef-d'uvre d'adresse et de dsint-

ressement. Je
voie

l'ai

longtemps conserve

mais M. de Sa-

me

l'a fait

reprendre. J'en suis doublement fche,

aujourd'hui qu'elle deviendrait un document historique. Elle la


fit

d'un

trait

de plume

et

sans la relire.
il

Elle lui disait qu' leur ge tous les deux,


fait, lui,

tait

pour gouverner lui-mme,


Elle
lui

et elle

pour rpa-

rer sa sant dtruite.

demandait instamment

ce repos et le conjurait de lui permettre d'abandonner


la chose publique, qu'elle

avait

mene

si

longtemps

en son

nom

et

dans l'espoir de ce jour tant souhait.

Rien de plus tendre, de plus modeste que ses expressions


;

rien de plus noble que son langage.

Don
russi.

Gabriel revint triomphant. La conspiration avait

Yictor-Amde entrait en possession de

la

cou-

ronne de ses pres.

LA DAME DE VOLUPTE.

265

Vous
j'y

le voulez,

messieurs

ma mre

le

demande

consens donc. Puiss-je rgner d'une faon aussi

glorieuse qu'elle, et rendre


qu'ils l'ont t
le ciel les

mes peuples
!

aussi

heureux
;

sous sa
!

loi

Tels sont

mes vux que

exauce

J'tais dj
l'effet

Turin cette poque. Je

me

souviens de

produit par cette nouvelle et de l'humeur hris-

sonne de

ma

belle-mre, dont la puissance dchait

avec celle de sa matresse. Elle trouvait M. de Savoie


trs-ingrat
et

trs-outrecuidant de venir remplacer


qui,
et

une princesse

depuis tant d'annes, l'entourait

de sa sollicitude

de son habilet.

Elle se plaignait fortement


ticuliers,

dans nos entretiens par-

bien qu'elle n'en montrt rien en public.

Mon

mari, encore en tutelle

comme
il

le

jeune prince,

n'osait rien

rpondre

mais

aurait bien

voulu

l'imiter et secouer le joug.

Madame de Verrue
soler. L'ide surtout

eut beaucoup de peine se con-

de voir une dame d'honneur

la

future duchesse, tandis qu'elle serait relgue avec


la douairire, la mettait

hors des gonds. C'est pourelle

quoi elle dsirait tant que je prisse cette place;

26G

LA DAME DE VOLUPTE.
sa

aurait conserv

domination,

ot,

par moi, elle au-

rait tout conduit.

Tout enfant que

j'tais, je

compris cela

et

je

ne

me

fourrai point dans ce gupier.

Une
cid,

fois le prince

matre de

l'tat,

son mariage dle

madame

Royale n'avait plus qu' rester dans

palais et s'occuper d'oeuvres pies. Elle connaissait

assez son

fils

pour savoir en

qu'il

ne permettrait point

qu'elle se mlt

rien de ses affaires dsormais. Elle

eut

le

bon

esprit de se retirer d'elle-mme et d'attendre


;

qu'il lui
les

demandt un conseil
il

ce qu'il ne

fit

que dans-

occasions o

tait trs-dcid

agir suivant sa

gui^e.
J'ai

dj annonc

le

mariage de Victor-Amde avec

la

princesse Marie-Anne d'Orlans.


Il

ne m'appartient pas de juger cette princesse, j'en


;

parlerai trs-peu

ma

position est trop dlicate,

non

que
j'aie

je lui aie jamais

manqu de

respect,

non que

eu d'autres

torts envers elle

que ceux de

ma faute

et de l'amour de son

mari pour moi. Je sais qu'elle


;

ne m'en a point voulu de ce vol

elle

tenait

neu

l'amour, elle tenait peu la puissance.

LA DAME DE VOLUPTE.
Regrettant
la

267
famille,

France,

regrettant sa

elle

n'aima vritablement en Savoie que ses enfants. Lorsqu'elle arriva, elle fut
elle

pour moi bonne

et

prvenante;

me

souhaitait toujours auprs d'elle, et nous pas-

sions des heures interminables parler de Versailles,

de Paris, de Saint-Cloud, de la cour enfin, o

mon

ge ne m'avait pas permis d'aller, mais que je connaissais

nanmoins par mes parents

et

mes amis. En

outre, j'avais

eu l'honneur d'tre assez souvent confilles

duite au Palais-Royal pour jouer avec les


sieur,

de Mon;

dont

madame de
pous
le

Savoie tait la plus jeune


roi

l'ane avait

d'Espagne, pour son mal-

heur, hlas! malgr la grandeur de l'alliance.

Les princesses franaises font toujours une grande


difficult

pour

les alliances trangres.

Ces deux

filles

de Monsieur avaient l'esprance d'tte,

pouser Monseigneur-, elles s'en taient mont la


et toutes les

deux l'aimaient en

secret, sans se l'avouer

mutuellement. La pauvre reine d'Espagne se trana

pendant un mois au pied du trne de Louis XIV pour


le supplier

de ne point l'envoyer ce supplice d'un


!

mariage abhorr

2GS

LA DAME DE VOLUPTE.

De quoi vous plaignez-vous,


Je

madame?

lui dit-il.

ne pourrais rien

faire

de plus pour

ma fille.
faire

Non, sire

mais vous pourriez

davantage

pour votre nice.

Madame de

Savoie tait tout aussi dsole qu'elle, et

plus encore, caria Savoie n'est pas l'Espagne. Je reus


ses confidences cette

poque. Elle

me

conjura

de-

devenir sa

dame d'honneur.

Je refusai, et j'en
s'est

ai t

bien heureuse depuis. Ce qui

pass ft arriv

galement,

et je

me

regarderais

comme

coupable d'un

abus de confiance envers


tresse; c'est sur la

celle qui et t

ma

ma-

mme

ligne qu'un vol domestique.

La princesse

n'tait pas jolie

comme

la reine d'Es-

pagne. Elle avait cependant pris, de la pauvre


Henriette,

madame
mieux
douce;

une grce charmante.


elle avait

Elle dansait
et

que personne;

une voix touchante


allait

son accent, en italien surtout,

au cur. Son au-

guste poux ne l'aimait point, elle tait trop bonne et


trop simple. Elle le prenait trop droit. Lui, qui sophistiquait sans cesse, ne croyait pas la franchise

des

autres.

Il

cherchait
simples,

un sens cach aux paroles


et,

mme

les plus

par cette raison-l, par

LA DAME DE VOLUPTE.
lle autres aussi, le mariage ne fut pas

2GL>

heureux.

La princesse eut cependant


oi actuel, jusqu'ici ils

six enfants. Except le

sont tous morts jeunes.

XX

Je
,ouis

crois avoir dit

que M.

de Savoie avait pour


divers. Il l'admirait

XIV des sentiments bien


;

lalgr lui
ai

ce qui ne l'empcha pas de chercher

nuire,

toutes

et

quantes fois cola lui fut pos-

ible;ses affections taient pour la


!

maison d'Autriche;

et voulu son lvation et l'abaissement

du

roi

de

'rance, ce qui

me

fit

penser souvent, je l'avoue, qu'il

'admirait jusqu' l'envie.


J'tais,
[es

on

le sait,

au nombre des dames familires


je rencontrais

deux duchesses;

donc souvent

I.

de Savoie chez

elles. Il n'avait
il

point de matresse en
quittait

:e

temps-l; par consquent,

peu leur cer-

:1e.

Bien qu'il ne s'occupt de personne en particulier,

avait ds lors

une prfrence pour moi.


ne s'apercevait pas encore, nul ne

Cette prfrence

270

LA DAME DE VOLUPTE.
ne

s'en doutait, je

me

l'avouais point; c'tait

comme

une manire

d'instinct qui

me

la faisait dcouvrir.

On

parlait des plaisirs

de Venise, du carnaval, de
et

la somptuosit

des habits

de l'agrment qu'on

aurait avoir cela.

J'y

compte

aller,

quant moi,

dit tout

coup

M. de Savoie.

Vous, mon Moi-mme,

fils? dit la

duchesse avec tonnement


m'esl-il pas permis

madame ne
;

m'amuser un peu, mon ge?

Je ne dis pas que cela vous


tique?

soit

dfendu

cepen

dunt, cela est trange; n'y verra-t-on pas un but poli

On voit un but
des princes,

politique dans toutes les actio

madame; bien

fou celui qui s'occuper;

de ces mivrets-l.

Mais, mon Mais, madame,


pcher
d'aller

fils, si

le roi

de France...

le roi

de France ne saurait m'em-

au bal;

je

ne l'empche pas
de

d'aller

confesse e> de cajoler

madame

Maintenon.

Vous

oubliez toujours que vous n'tes plus mademoiselle de

Nemours

et

que vous tes

la

mre d'un duc de Savoie

LA

DAME DE VOLUPTE.

271

qui espre compter en Europe.

Voyons, mesdames,

lesquelles de vous se laisseront sduire par les belles

promesses de la seigneurie de Venise? qui viendra


avec moi?


suis
;

Moi, rpondit la duchesse rgnante,

si

vous

le

voulez bien.

Vous, madame, cela va sans dire, puisque

j'y

mais ces dames

La duchesse

se tourna vers moi.

Madame de Verrue, m'y voulez-vous accompagner?


me
dit-elle.

A mon
fit

tour, je

me tournai
et je

vers

ma belle-mre,
:

ce qui

rire tout le

monde,

rpondis
;

De tout mon cur, madame mais... Mais qui peut vous en empcher, vous en
si

avez
fils

tant d'envie? reprit

aigrement

la douairire.

Mon

et

moi, serions-nous assez peu sants pour ne pas sen-

tir

l'honneur que nous


J'irai

fait

Son Altesse?

donc,

madame. Oh! bonheur!


lana

Madame de Venue me

un regard foudroyant.
en vacances rvlait

Cette exclamation de petite

fille

trop

mon

esclavage. Je n'en tins compte, et

ma

jour-

LA DAME DE VOLUPTE.
ne se ressentit de

ma

joie.

En

rentrant, j'eus subir

un discours

tout entier.

Vous
tcher de

irez seule,

madame; mon

fils

reste

ici.

Son

Altesse ne l'a point convi la suivre.

Il

vous faudra

surveiller votre conduite, et d'tre ce qu'il

convient une personne de votre qualit.


Je

ne rpondis que par une rvrence.


tirer toutes les fois

C'tait

ma

faon de m'en

que

je
il

ne voulais

pas faire mieux. Quant M. de Verrue,


jamais.

ne rpondait

Trois jours aprs cette conversation, nous tions en

route pour Venise. Les prparatifs


n'taient jamais plus longs.

de M. de Savoie

Madame

la

duchesse conduisit cinq ou six jeunes


cela

dames; nanmoins,

ne menait pas grand

train, et

l'on n'et jamais reconnu,

dans cepauvre quipage, un

souverain allant visiter une rpublique. Le dernier des


patriciens de Venise tait plus

somptueux en

sa suite.

La route s'gaya
sence de

fort

pour moi,

je fus triste. L'ab-

ma

belle-mre ne

me

compensait point

celle

de

mon

mari. Aprs quelques lieues cependant, le cha-

grin se dissipa.

LA DAME DE VOLUPTE.

273

Nous entrmes Venise par une belle matine de


fvrier, et

nous allmes descendre chez l'ambassadeur

de Son Altesse, qui nous reut magnifiquement.

Ds

le

mme

soir,

on parla d'aller en masques la

place Saint-Mare.

Mesdames, nous
et

dit le prince,

nous sommes

ici

pour nous amuser,

nous nous amuserons beaucoup.


tout le

Quant moi,

je

compte attaquer

monde,

et je

vous engage en faire autant.

Monsieur, ajouta-t-il
la

en

se

tournant vers

l'ambassadeur de France, qui


princesse,

s'tait

empress d'accourir pour saluer


la

vous donnerez
Savoie. Je

main

madame

la

duchesse de
je
et

veux que chacun sache combien


l'alliance

suis

honor de

de Sa Majest Louis XIV,

com-

bien je tiens en perptuer les consquences.

M. d'Avaux ne fut pas dupe de ces compliments


lin

diplomate lui-mme,

il

dcouvrit facilement les

desseins cachs

du

roi; ou,

du moins,

il

les

soup-

onna, et ds lors

la lutte s'tablit entre

eux.

,\ous allmes en gondole la place Saint-Marc, o


cette foule noire et de toutes les couleurs
dit bien
vite,

nous tour-

nous qui n'en avions pas l'habitude.

274

LA DAME DE VOLUPTE.
tait
et

On

venu complimenter Son


de
la

Altesse de la part

du doge

srnissime rpublique; de sorte que,


la police

son arrive tant connue,

de l'inquisition

nous entourait

dj.

Victor- Amde resta longtemps prs de la duchesse


et

de l'ambassadeur; puis

il

commenta

lutiner quel-

ques masques sans consquence.


fort

Ils lui

rpondirent
11

honntement,
il

comme

si

on

le connaissait.

s'en

impatienta, et
cesse les

s'impatienta aussi de trouver sans


fixs sur lui. Tout

yeux du comte d'Avaux


il

en

foltrant,

me

prit par le bras et

m'emmena

plus

loin.

Madame, me

dit-il,

vous qui tes Franaise, ne


regards de M. d'Avaux ail-

sauriez vous

occuper

les

leurs que de

mon

ct? Je ne suis point


et,

venu Venise

pour ne parler aucune dame,

sans manquer la
si les

duchesse, je serais pourtant charm de savoir


patriciennes ont tout l'esprit

qu'on

leur

prte.
?

Qui vous Non


;

en empche

monseigneur

Le comte

d'Avaux ne dirige pas votre conscience apparemment.


mais, en France, aujourd'bui. on
et, s'il

est pointil-

leux cet gard,

prenait une plaisanterie po

LA DAME DE VOLUPTE.
des infidlits, l'illustre oncle de

275

madame ma femme
cela,

m'en pourrait rprimander. Tout

entre nous,

madame

de

Verrue, et

comme un

service d'ami.

Les yeux du comte d'Avaux m'interrogeaient, ou


plutt cherchaient lire dans

ma pense.

Je crus tre

impntrable, et je

me

sentais fire de la

confiance

du

prince.
ainsi toute la nuit; Victor- Amde

Nous restmes

de plus en plus entreprenant, s'en prenant

mme aux
en route,

colombines
et

et

aux arlequins

qu'il rencontrait

s'mancipant avec eux.


Vers
le

matin, un messager du doge vint annoncer


tait prt

que

le

mdianoche de Son Altesse

au palais
ses

ducal, la Rpublique ayant

coutume de dfrayer

htes couronns.

Mais je n'ai point encore vu


M.

le

doge, dit

le

prince

d'Avaux.
le

Votre Altesse ne

verra pas non plus, monsei-

gneur. Vous serez servi dans une chambre o vous


trouverez peut-tre quelque provditeur ou bien mes-

sin Grande, accompagn de quelques patriciens

on

tout recevra avec une magnificence royale, on veillera

276

LA DAME DE VOLUPTE.
que vous ayez en abondance
les pays,
les

ce

recherches et les

primeurs de tous

que l'on ne peut trouver

qu' Venise; mais on ne vous importunera point. Tout


se
l'ait

ici

en silence
et

et

avec mystre

vous serez seul

en apparence,

pourtant vingt regards pieront, vingt

oreilles couteront jusqu' la

moindre de vos paroles.

Quant au doge, vous vous verrez en crmonie, avec

une tiquette
vous

et des difficults

plus nombreuses que

si

tiez chez le roi

mon matre. Vous tes ici inconnu,

comme

voyageur. Ainsi l'on vous recevra ce qu'ils ap-

pellent simplement. Mais quelle

pompe,

si

vous

tiez

entr Venise votre couronne en tte et vos gardes

autour de vous!

Ces nobles marchands sont donc bien riches?

Plus nobles que les princes, plus marchands que


plus riches que les trsors de l'Inde
!

les juifs,

Il

faut

vivre Venise pour la bien connatre.

Je n'en ai malheureusement pas


qua
le

le

temps, rpli-

prince avec regret.

M. d'Avaux le regarda de faon lui faire

compren-

dre qu'il ne croyait gure ce regret-l.


.Nous entrions alors dans ce magnifique et curieux

LA DAME DE VOLUPTE.
palais des doges;

277

nous montions

l'escalier des Gants,

nous passions ct des bouches de lion o


les

l'on jette

dnonciations au conseil des Dix, ces terribles


fait

dnonciations dout la pense seule

trembler. Je

ne puis

me

dtendre encore d'un sentiment de terreur


sait,

en songeant cette ville terrible, o tout se


l'on n'ose pas

mme

penser, enferm dans sa chambre.


ces noires

Je

ne

me

souviens qu'en frissonnant de

gondoles, hermtiquement fermes, contenant on ne


sait qui, allant
tifs

on ne

sait o. J'entends ces cris plain-

des bateliers chaque canal lorsqu'ils se renconsbires qui viennent


fte,

trent, et ces

vous arrter tout


cl

coup au bal, au milieu d'une

la part de
;

Son

Altesse le doge et de la srnissime rpublique

et ces

cachots que l'on Ignore toujours, et o l'on ne pntre

que pour n'en plus


les

sortir.

Cela est mortel. Malgr tous

charmes de ce pays,

je

ne le voudrais point habiter.

Je n'ai pas rendre

compte de notre voyage Venise,


le

ni de la rception

que

doge

et la

dogaresse firent
et sortirait

Leurs Altesses royales. Cela serait trop long


de

mon

cadre.

Deux choses seulement sont dignes de

remarque,

et je les dirai.

1S

278

LA DAME DE VOLUPTE.
est toute politique et je la puis dvoiler

La premire

aujourd'hui; les suites ne sont plus craindre.

de

Savoie y avait rendez-vous avec plusieurs

membres

de la ligue d'Augsbourg

qu'il

parvint joindre
et

malgr le double espionnage du doge


bassadeur. Le masque et
le

de l'am-

carnaval le servirent mer-

veilleusement bien en ceci.


Je n'ai su

que longtemps aprs


la

le rle involontaire

que madame
comdie. Un
dant que
le

duchesse

et

moi avions jou dans

cette

soir,

nous avons occup M. d'Avaux penI

duc, masqu, nous suivait sous les habits

d'un laquais sa livre, accompagn de deux dputs


dguiss de la
ainsi plus de
et

mme

manire

nous allmes escortes


les thtres

deux heures autour de tous


la

de tous les fantoccini de


le

place Saint-Marc. Pen-

dant ce temps,

prince de la Cisterne, envelopp du


et

bahuta de Son Altesse

absolument de

la

mme

taille

que

lui,

paradait sous nos


parlait point et

yeux avec

les

manques. Il|

ne nous

feignait de ne pas tre

notre compagnie,
avait-il

afin de se mieux divertir,


aussi.

nou*

annonc en partant.
Gepen-

Nous y fmes trompes, l'ambassadeur

LA DAME DE VOLUPTE.
dant,
suites.
il

279

apprit plus tard la vrit, et l'on en verra les

L'autre fait est plus trange et plus inconnu. Je le

rapporte d'abord pour ces raisons, et puis parce qu'il


fera paratre
le

caractre de M. de Savoie sous

un

jour nouveau, que peu de gens ont dcouvert.

Ce grand esprit,
guerrier tait

ce

profond politique,

ce

brave

crdule

comme un
Il

enfant et sujet
faisait rien le

aux
ven-

superstitions les plus ridicules.

ne

dredi qu'il

n'y ft contraint;
,

il

ne

sortait

jamais du
sel r-

pied gauche

il

plissait
table,

devant un grain de

pandu sur
sorciers.
laissait

la

et croyait

aux

sortilges et
vie,

aux
il

Dans beaucoup d'occasions de sa

se

guider par eux.

C'est

mme une

histoire de ce genre
est

que je veux
souvenir en

vous raconter. Elle


dpit de

reste dans

mon

moi,

et je

ne puis m'empcher d'y songer

encore. C'est, en
l'ai

effet,

un

singulier rapprochement.

dj dit

que
le

le

prince

me marquait quelque
semblait occup

atten-

tion;

pendant

voyage,

il

d'autres

ides, et, les

deux premires semaines, rien n'y parut.


la

Un

soir,

nous nous tions promens dans

gondole

2S0

LA

DAME DE VOLUPTE.

dcouverte avec la dogaresse. Nous allions nous mettre


table lorsque
le

duc, que nous n'avions pas

vu

depuis
Il

le

matin, arriva.
;

semblait proccup
il

ses sourcils se fronaient inet,

volontairement;

ne parla gure,

quand

le

sou-

per fut

fini, il

rentra chez lui sans rien dire, ce qui

ne

lui arrivait jamais.

sotte

Qu'a donc monseigneur? dit assez sottement la

dame d'honneur de Son


Il

Altesse.

se sera laiss prendre par

une

belle

inhumaine

qui se sera

moque de

lui et qui l'aura

abandonn au
riant.

moment

dcisif, rpondit la princesse

en

Elle n'tait point jalouse.

Il

aura t au Ghetto ou au quai des Esclavons,

reprit

un jeune

Gontarini, le plus tourdi de tous les

tourdis de Venise.

Et

quoi

faire,

monsieur? demanda M. d'Avaux,


tte

plongeant son regard dans cette

de linotte.
c'est ce

Ma

foi,

monsieur l'ambassadeur,

que

le

conseil des Dix et vous savez


l'y faites
Il

mieux que moi,

car vous

suivre tous les jours.


l

y avait

de quoi dconcerter tout

le

monde.

LA.

DAME DE VOLUPTE.

281

Ce fut ce qui arriva.

Except M. d'Avaux, chacun resta bant. Celui-ci


avait trop d'habitude et de prsence d'esprit
troubler.

pour se

En vrit, monsieur, rpliqua-t-ilen riant de


le

l'air

plus naturel, j'ignore

si le

conseil des

Dix vous a
n'oserais.

charg

de pareille mission
d'tre

pour moi,

je

Vous avez trop besoin

espionn vous-mme,
est

ce qu'il parat, puisque le


la

mot d'espionner

mis

mode de

ce pays.

Quoi

on n'pie pas M. de Savoie au Ghetto

et

au

quai des Esclavons? Ah! cela est

un peu

fort,

monsieur

l'ambassadeur.

Mon

pre

le

disait hier

en confidence

messire Grande, qui lui a fait signe de ne pas continuer, s'apercevant que j'tais l.

Eh bien, monsieur,
pre
l'a dit

si

je devais gager, je gagerais


le

que cela n'est point, du moment que

seigneur votre

messire Grande sans s'apercevoir que vous


si

tiez l,

comme

on ne s'apercevait pas de tout

Venise!

La chose en
pas

resta sur ce point,

ce qui

n'empcha

chacun

d'y penser.

On

se

spara peu peu.

282

LA DAME DE VOLUPTE.
je rentrais

Comme

dans

mon

appartement,

j'y trou-

vai Marion attendant d'un air de mystre. Elle mit

un

doigt sur ses lvres et

me

pria de la suivre jusqu'

une
sols.

petite

chambre

qu'elle habitait
seuil, elle

dans les entre-

Quand nous fmes au


Madame, Son
Altesse

me

dit tout bas


le

monseigneur

duc vous

attend depuis longtemps

ici.

Moi?

Oui,

madame,

et

il

m'a ordonn de

rester la

porte pour vous garder quand je vous


duite. Entrez vite, je
J'entrai,

aurais intro-

vous en

prie,

il

est tard.

tonne

et interdite.

Le duc se leva

mon

approche.

IL tait assis

prs

d'une table, le coude appuy

et la tte

dans sa main.

que

Madame, me

dit-il

ne trouvez point trange ce

je vais

vous demander. Je ne doute point de vo're

attachement pour

ma

maison, et j'en attends de vous

une preuve. Voulez-vous me suivre demain, bien masque


et

bien dissimule,

et

vous

laisser conduire

je

dsire vous

mener?
je

mais

Monseigneur,
il

ne

sais si je

comprends bien,

me

semble..

LA DAME DE VOLUPTE.

283

Ne
sous

craignez

rien,

madame, vous

tes

en sret
qu'il

ma garde,

et je

vous donne

ma foi

de prince

ne vous sera rien


tre blesse.

dit ni rien fait

dont vous puissiez

En vrit, monseigneur... Consentez, madame, consentez


rts les plus

il

s'agit des intil

graves,

il

s'agit

de

l'tat,

s'agit

de

mon

bonheur. Nulle personne au monde ne

le saura,

croyez-le.

Je

me

fis

prier longtemps

mais

il

insista,

il

me

pressa de faon m'obliger de promettre.


il

fut

convenu que,

le

lendemain,

je

me

dirais

ma-

lade,
je

que

je resterais chez moi, et qu' la nuit close,

me

tiendrais toute

prte et

masque ia porte de

terre

du

palais,

il

m'attendrait. Le reste le regardait.


la nuit, toute la journe, je

Vous jugez que, toute

fus inquite. J'tais surtout curieuse, je l'tais beau-

coup. Je n'prouvais pour le duc aucun penchant mais


;

il

m'avait assez rvl le sien, et je le craignais. Nous


et j'aurais

ne nous parlmes que selon l'accoutume,


oubli

ma

maladie prparatoire

si

un de

ses regard*

ne m'et avertie. Nous tions rests

fort

longtemps

84

LA DAME DE VOLUPTE.
l'glise

ds l'aube
prtextai

pour un sermon
et je

et

un

office. Je

une grande fatigue

me

dispensai de la

promenade.
Victor-Arnde fut exact, et moi aussi
dj et
;

il

m'attendait

me

prsenta la main

je lui

donnai la mienne.

Nous nous mmes en chemin sans prononcer une


parole, suivis d'un vieux valet de

chambre du prince

qui ne

le quittait

jamais.
trois

Nous traversmes deux ou

passages obscurs,

puis nous arrivmes un petit canal sombre o une


irondole se prsenta.

Nous y montmes, toujours sans

rien dire. Le prince


lui, et bientt

me

fit

signe de m'asseoir prs de


les

nous fendmes
la

eaux avec

la rapidit

d'une flche perant


respiration.

nue. J'en perdais presque l

Le voyage ne dura gure


laquais ouvrit
le

la

gondole

s'arrta, et le
:

rideau en disant voix basse

Monseigneur,

nous sommes

arrivs.

1
FIN DU

TOME PREMIER.

urn-y. Impr. de Maurice LoicNONetO.rued'j Bac-d'Asnire-,

12.

LA

IAME DE VOLUPT
MEMOIRES DE M -" DE LlYNES
1

PUBLIES PAR

ALEXANDRE DUMAS
TOME SECOND

DEUXIEME EDITION

PARIS
MICHEL LVY FRRES, LIBRAIRES DITEURS
RUE VIVIENNE,
2 BIS, ET

BOULEVARD DES ITALIENS,

15

A LA LIBRAIRIE

NOUVELLE

1865
Tous droits rservs

LA

DAME DE VOLUPT

Nous descendmes
dans
le

ainsi

que nous tions monts,


troit et

mme

silence.

Dans ce canal,
les

sombre

comme un souterrain,

eaux clapotaient contre une

grande muraille noire perce d'une seule porte, avec

deux

sales

poteaux de chaque

ct.

On

se ft cru
si

mille lieues de cette brillante

place Saint-Marc,
le

remplie de foule

et

de lumires, sans

bruit

des

instruments et des clats de voix qui, de temps en

temps, rompaient

le silence

de cette solitude.

La porte

s'ouvrit aprs

que Beppo y eut frapp d'une

certaine faon.

Nous entrmes dans un corridor o


clairait

une lampe fumeuse nous


avoir seize ans;
n.
il

peine.

Il

fallait

fallait tre

Jeanne d'Albert,
1

si

bien

LA DAME DE VOLUPTK.
si

serre et

bien garde,

depuis sa transformation
s'tre

apocryphe en comtesse de Verrue, pour


laiss

ainsi
pareil

conduire par

un jeune prince dans un

bouge. Je ne conois plus prsent comment


consentir.
Je tremblais bien

j'y ai

pu

un peu

-,

mais

j'ai

toujours t

hardie. Je
tesse,

me

remis promptement,

et je suivis

Son

Al-

qui marchait devant, en

homme

sur de sa route.

Je

ne puis vous dire ce


;

qu'tait ce logis. L'humidit

suintait de
et

haut en bas les murailles taient verdatres,


;

moussues on y marchait sur

je

ne

sais quelles

terres grasses et glissantes. Je fus oblige

de m'ap]

au bras que Son Altesse m'avait tendu.

Au bout de

ce corridor se trouvait

une autre porto

moiti jour, taut la vtust l'avait rongre. Cette


porte tourna au bruit que nous fmes, et

un

vieillard

barbe blanche, envelopp d'une longue robe verte,

parut devant nous.

Il

dit

au prince quelques
et

paroi,

dans une langue trangre,


pondit en

auxquelles celui-ci rleva jusqu'


e

me

montrant. Le vieillard

mon

visage une lampe qu'il tenait la main,


la

montra dconcert

vue de

mon masque.

Il

se re-

LA DAME DE V0LUP:

tourna vers le prince tout en colre. Celui-ci s'humilia

profondment,

et je

compris

qu'il

s'excusait.

Le

vieillard

frappa du pied

comme un homme

qui ne

veut pas

entendre

et

M. de Savoie se retourna
il

de

mon

ct en hsitant. Cependant

me

dit

Pardonnez-moi, madame,
dmasquer; mais
le

si je

vous prie de vous

docte personnage ahesoin de voir


connatre avant de vous laisser

vos traits et de les

pntrer chez

lui.

Depuis

un

instant,

depuis
la

mon

entre
saisie.

dans

cette

maison lamentable,
grand vieillard ne
exagre dans

peur m'avait

La vue du

fit

que l'augmenter encore. Aussi

ma

terreur que je l'avais t dans

ma

confiance, j'en tais


J'avais

venue craindre pour

ma

vie.

entendu parler des magiciens, qui, pour ac-

complir leurs charmes, ont besoin du sang d'une jeune

femme;

je

me

pris trembler

comme une

feuille, et

l'invitation de

me dmasquer ne me

rassura point.

Monsei..., balbutiai-je.
Le duc ne

me

laissa pas le

temps d'achever
ici,

le

mot.

Vous
tes

n'avez rien redouter


la

madame; vous
et le
la-

sous

protection de

mon

honneur,

LA DAME DE VOLUPTE.

Moratoire de ce savant n'est hant ni par le diable ni

par les patriciens de Venise


surtout, vous
J'hsitais

lorsque je

m'y trouve

pouvez vous dmasquer.


;

encore

mais, sur une nouvelle demande,


et

je cdai.

Le vieillard remonta sa lampe

m'examina
;

longtemps, rougissante sous son regard

puis

il

se

mit sourire, en disant en


distraction
:

italien,

sans doute par

Bene!
Quel
d'Opbir!
sourire que
le

sien!
!

deux rangs de perles

et quelle ironie

quel sarcasme! quelle su-

prme moquerie dans

ses lvres pinces et

rouges

comme du
put

corail

Je ne sais

comment Victor-Amde
momeut,
je n'eus

s'y laisser prendre.

dater de ce

plus peur.

Nous entrmes dans une chambre immense

et d-

labre, entoure des chantillons de tous les objets possibles,

depuis les diamants jusqu'aux ordures. On y

voyait des armes, des pierreries, des tableaux, des


toffes, des

animaux empaills, des

statues, des btes

vivantes, des faences, des cristaux, des pices d'argenterie, des chiffons, des mdailles, de tout enfin.
Il

LA DAME DE VOLUPTE.
s'y faisait

des bruits incroyables, dans les coins o la

lumire ne pntrait pas; je ne sais quels tres pouvaient y grouiller.

Nous nous avanmes vers une

table boiteuse, en-

toure de trois escabeaux luisants de vieillesse. Notre

hte

y dposa

sa

lampe

et

nous

ft

signe de

nous

asseoir.

La conversation continua dans


nue que
j'ai dite.

cette langue incon-

Le docteur

parlait beaucoup. M. de

Savoie coutait, interrogeait, approuvait quelquefois.


J'ai

su depuis que c'tait du grec. Le prince avait une


facilit

grande

pour

les langues, et les parlait


la sienne.

presque

toutes aussi bien

que

Mon

tour vint

le sorcier prit

ma

main,

l'ouvrit,

un

peu malgr moi,

la

regarda longtemps et sembla


Il
ft

l'tu-

dier avec attention.

remarquer diffrents signes

son lve, dvor d'impatience et de curiosit. Puis


il

alla
fit

chercher une manire de fouine morte dont


toucher la
tte.
Il

il

me

regarda ensuite dans son

intrieur, consulta ses entrailles, son

cur, ses yeux,


,

crivit quelques lignes cabalistiques, et

se tournant

vers M. de Savoie et lui montrant

un cusson de France

LA DAME DE VOLUPTE.
la muraille, il lui dit, cette fois,

pendu contre
franais
:

en

boit

Malgr tout, vous y reviendrez.


fit

Le prince ne

aucune rponse.
cette conet

Nous restmes plus de deux heures dans


sultation, laquelle je

ne comprenais rien
et le

dont je

fus cependant

le

sujet

but.

Lorsqu'ils eurent

puis la matire, nous nous levmes, et le duc parla

en langue vulgaire en s'adressanl moi.

Je n'oublierai jamais cet acte de complaisance


de bont, madame,
attendre de vous
:

et

me

dit-il

je n'ai

qu'une chose

c'est

un

silence absolu sur ce qui

vient de se passer.
ter,

Vous avez rendu, sans vous en dou-

un grand

service la Savoie.
le

Jeune
Oui,
plutt
toile

dame, ajouta

devin en franais, souhai-

tez-vous savoir votre fortune?


si elle

doit tre

bonne.

Bonne

et

mauvaise,

comme
:

tout en ce
tes

monde ;

bonne que mauvaise vous


singulire
,

ne sous une
Il

vous n'y pouvez chapper.

vous

faudra, malgr vous, devenir ce que vous n'auriez pas

voulu

tre.

Il

vous faudra quitter qui vous aimerez,

et

LA DAME DE VOLUPTE.

accepter une existence tout loigne de celle que vous

deviez mener. Je veux vous faire


sent inestimable, et
offrir.

un

prsent,
le

un

pr-

tel

que nul autre ne

pourrait

Prenez ce paquet de poudre, et gardez-le plus


;

prcieusement que vos yeux


vie vous, d'abord,
et

car

il

y a l-dedans votre
d'un enfant que
la famille entire

puis

celle

vous sauverez du poison par lequel

prira. Cet enfant sera le plus cber, le plus ncessaire

au

monde entier,
les siens.

et,

sans vous,

il

disparatrait

comme

tous

Conservez bien, cette poudre, entendez-vous?

Je pris le petit sachet de papier avec

une

sorte de reet je suivis

gret et de crainte; je le mis dans

ma
en

poche

M. de Savoie, qui m'entranait


n'oublierait jamais
le

me

rptant qu'il
j'avais

service

immense que

rendu lui

et

ses tats.

J'tais tout ahurie, tout

tonne,

je
le

ne sus que rdivin antidote

pondre

je serrai

machinalement

dans

ma

main, et nous regagnmes


a.

le canal

sans que
royal,

j'eusse

pu trouver une parole

rpondre

mon

conducteur.

Les

abords de la maison du devin


tout

paraissaient

dserts;

sur l'eau

tait

silencieux, la

nuit

LA DAME DE VOLUPTE.
tait

profonde

et rien

ne se montrait autour de nous.

Toutefois,

comme

notre barque s'loignait, j'entensorte de cri de rage touff, et

dis notre droite

une

notre gauche un soupir, qui


qui parurent contrarier

me

firent frissonner et

le prince.
le

Avons-nous t suivis? murmura


je

duc. Ah! bah!


la police

ne puis tre en ce point surveill par

de

M. d'Avaux ou par celle de la souponneuse Rpublique. Et puis Venise est la ville des mystres et des

drames nocturnes. Tout cela ne nous regarde sans


doute pas.
Je sus plus tard qui avait pouss ce cri et ce soupir.

Deux hommes
leur ombre.

taient l qui

me

suivaient

comme

L'un pntr

d'un

amour

tendre,

muet,

discret,

plein d'abngation et de dvouement.

L'autre brlant d'une passion orageuse

qui

s'irrite

contre les obstacles, qui va

l'ardeur

du sang

le

pousse,

mme

travers les crimes!

Oh! souvenirs mouvants!


et

trange contraste! ange


je

dmon, que de consolations, que de dboires

vous dus!

LA DAME DE VOLUPTE.
Le prince

me

reconduisit jusque
la porte. Je

chez moi. Nous

nous sparmes
et

regagnai

ma chambre
la nuit pr-

mon lit, o

je

ne dormis pas plus que

cdente, tant je
tout cela.
C'tait

me

sentais singulirement

mue de
elle tait

ma

premire aventure;
;

seme de nombreux incidents


tribut.

il

faut bien payer son

J'eus depuis l'explication


le

de ce qui

s'tait

pass chez

devin. La voici

Je devin tait

un de

ces vieux juifs cosmopolites

qui ont couru les

quatre coins de l'univers. Je ne


j'ai

puis nier sa vritable science, et

de bonnes raisons

pour cela tout ce


:

qu'il a prdit est arriv, sans

compter

que

je lui dois la vie. Il avait

annonc Victor-Amde

ses guerres, ses irrsolutions dans ses alliances, tous


les

vnements de son rgne


:

enfin. Mais

il

le surprit

bien davantage en lui disant

.Nous

Il

est des choses

que

je

ne puis absolument

dis-

tinguer, et qui se prsentent confuses

mon

esprit.
foi

pouvons

les claircir si

vous tes de bonne


faits se

avec moi. Une grande partie de ces


sous l'influence d'une

passeront

femme que vous devez aimer,

10

LA DAME DE VOLUPTE.
dj. Sa
et

que vous aimez


clef

main seule peut m'apporter

la

de ces mystres
le

me

mettre
sollicitez

mme

de vous

donner

conseil
voie,

que vous
je lui

de moi. Faites
saurai,

que

je la

que

parle, et je

aprs,

tout ce qu'il faudra savoir.

Le prince

tait

encore assez jeune pour rougir.

Il

ne

se rendait pas

compte de ce sentiment

qu'il eut plus


il

tard

pour moi mais, en sondant son cur,


;

lui

sembla

que

j'tais dsigne, et,

moiti curiosit politique, moiIl

ti dsir

d'amour,

il

s'en voulut assurer.

me demanda

donc de

le suivre, ainsi

que je

l'ai

racont tout l'heure.

Le magicien
suppose
,

lui

assura que j'tais bien la personne

qu'il

m'aimait

fort,

que

je l'aimerais aussi,
et

que nous aurions ensemble des enfants,


serait

que ce

moi qui

le quitterais.

Je m'tends qu'elle eut


dait et

beaucoup sur

cette prdiction,

parce

une vraie influence sur l'avenir qui m'attenj'aurai en parler plus d'une fois.

que

Le lendemain de cette excursion, Marion

me

remit,

de la part de Son Altesse, une fort belle petite bote

en filigrane
cristal

d'or,

entoure de pierreries et double de


tait

de roche. Elle

suspendue un anneau

et

LA

DAME DE VOLUPTE.
brillant
juif

lt

une chane d'un mtal perdu,


cier poli. C'tait

comme

de

l'a-

un prsent du

pour y enfermer
cou. Ce bijou

ma
tait

poudre

et l'avoir toujours

mon

d'une anciennet sans date,

et

des plus rares qui

se pussent voir. Je
l'ai

encore

il

ne m'a point quitte depuis.

II

Quelques jours aprs son retour Turin, Victor-

Amde
11

eut la preuve de la perspicacit de M. d'Avaux.

sut qu'on avait pi ses actions,

qu'on connaissait
et

ses

rapports

avec

le roi

Guillaume d'Angleterre

avec l'lecteur de Bavire galement. Son ambassadeur Venise lui


fit

part d'un de ses eut. tions avec M. d'A-

vaux, entretien dans lequel ce dernier lui avait rendu

compte, jour par jour, de ses dmarches, qu'il supposait


si

caches preuve que


,

le

seigneur Gonlarini tait bien


lui

inform. L'ambassadeur ne

dissimulait

pas,

en

mme

temps, qu'on avait de profondes mfiances la


et qu'il aurait

cour de Versailles
les dtruire.
Il

beaucoup

faire

pour

devait l'attendre des

demandes

exa.a-

12

LA DAME DE VOLUPTE.
et

res

s'apprter

nanmoins y

satisfaire, s'il

ne

comptait pas rompre entirement.


Ceci devenait grave.
Dj, pour donner
le

un gage de tranquillit Louis XIV,


les

duc avait recommenc, contre

Vaudois ou Bar-

bets, la guerre impolitique et

impopulaire dont son

pre avait vu les abus ruineux. Ce prtexte, car c'en


tait

un

vritable,

lui

fournit le

moyen de

lever des

troupes et d'armer des sujets, sans donner son puissant voisin le sujet de se plaindre.
Il

avait, depuis longtemps,


et

en vue de

lui repren-

dre Pignerol

Casai. 11

n'en cherchait que l'occasans avoir


l'air

sion, et s'efforait
la chercher.

de

la faire natre

de

De son

ct, Louis XIV, qui


alli,

ne connaissait pas en-

core son jeune

croyait sa domination facile, et

se contentait d'tendre sa griffe de lion vers les tats


qu'il protgeait,
Il

pour

les

saisir plus tard

peut-tre.

croyait avoir affaire

un

homme

de vingt ans,

sans exprience, sans talent. L'affaire de Venise lui

donna

rflchir

il

commena

examiner dplus
se-

prs, et ses

ambassadeurs reurent des ordres

LA DAME DE VOLUPTE.
vres pour surveiller M.
Celui-ci

13

de Savoie et ses desseins.


la
roi

ne s'endormait point, en sachant Casai,


l'Italie,

plus forte position de

entre les mains

du

de France, et sous

le

commandement de

M. de Tressan,

homme

aussi brave qu'habile.

Casai avait t

vendu au

roi par le
Il

duc de Mantoue,

prince fainant et voluptueux.


le reste

et vendu de

mme

de ses tats pour satisfaire ses plaisirs et


lesquelles taient de la pire faon et

ses matresses,

tout fait indignes de lui.

Victor-Amde et bien voulu s'emparer de ce gteau,

mais

les forces lui

manquaient.

Il

n'tait

encore
il

sr de rien avec l'empereur et les confdrs, et

ne

songeait se dclarer qu'avec la certitude d'un appui


et

d'un secours efficace. Aussi se risqua-t-il toutes

choses avant de se brouiller, sans profit, avec l'oncle

de la duchesse, qui pouvait


Sa prudence clatait dj.

si

facilement l'anantir.

Le marchal de Catinat commandait pour


Dauphin
et

le roi

en

dans

les

Gvennes.
le

Il

crivit

M. de

Savoie et lui tmoigna

dsir de le voir et de s'en

tendre avec lui sur bien des choses.

Non pas de

14

LA DAME DE VOLUPTE.
de son matre, lui
la

la part

disait-il,

mais de

la

sienne
si

propre, et dans
belle esprance.

joie de connatre

un

prince de

M. de Savoie reut cette


sa mre, et lui

lettre, la

montra madame
serait pas

demanda si

elle

ne

bien aise

de recevoir Turin M. de Gatinat.

Le ferez-vous donc venir?

Peut-tre, madame; mais connaissez-vous? Je ne connais pas. Lorsque cour de


le
le

j'tais

la

France, M.
petit

de Gatinat ne marquait point.

C'tait

un

gentilhomme parvenu par son mrite.


petits

Je souhaiterais beaucoup de
semblables

gentilshommes

mon

service... S'il

vient,

du

reste, sa

visite sera singulire, car j'en attends une autre en

mme

temps

celle de

mon

cousin Eugne, qui


et

s'est

couvert de gloire

en Hongrie,
si

qui sera le premier

hros de l'Europe,

Dieu

le

permet.
Il

Mon

fils,

prenez garde

y a un proverbe de mon
:

pays qui m'a toujours paru fort sage


brasse,

Oui trop em-

mal

treint.

Le prince

sourit, ce fut tout.

M ne
faire.

rpondait point

quand il ne lui convenait pas dele

Madame Royale

LA DAME DE VOLUPTE.
raconta devant
je

15

moi

ses inquitudes

ma

belle-mre

sus ainsi la chose d'origine, et je

me

rjouis fort de

voir le

marchal

et

le

prince

Eugne, avec lequel

j'avais fait

connaissance son dernier voyage, et qui

me

semblait
il

un prince

fort distingu.

Quant au mar-

chal,
la

Die parlerait de la France,

de mes parents, de
et

cour, de tout ce

que

j'avais

aim

que

je regrettais

encore.

Sur ces entrefaites, un matin que je jouais avec


petit
et

mon

Michon,

il

me demanda

tout coup si le comte

moi

ferions bientt M. Petit la visite

que nous

lui

avions promise.

Pourquoi

cela, petit

Michon? Nous n'y avons plus

pens, je l'avoue.

Parce que M.
lation friande et

le

cur veut vous prparer une colj'en prendrai

que
toi

ma

part.

C'est donc C'est moi, et


vient

qui es press? puis c'est aussi cet abb Alberoni,


11

qui doit faire les chatteries et les bonnes choses.

chaque jour chez M.


cela sera dcid, parce

le

cur et lui demande


c'est, dit-il, le
lui.

quand
de

que

chemin

la fortune

qui s'ouvrira devant

If,

LA

DAME DE VOLUPTE.
la fortune s'ouvre

Le chemin de

donc par une

porte de sucre et de biscuit? m'eriai-je en riant.

Je ne
il

comprends

rien cet

homme-l, madame;

fait

des thses et des discours auxquels on ne voit

pas

clair. C'est le fils

d'un jardinier, assure-t-on, et

il

parle de devenir premier ministre.

Un devin

le

lui

annonc

et

il

croit.

Compte-t-il donc tre premier ministre de M. le

duc de Savoie?

Bah!

c'est trop

peu de chose

Il

sera, dit-il, pre-

mier ministre d'un grand royaume.

Je ne souponne pas trop, alors,


lation et notre prsence

en quoi notre col-

peuvent

le servir.

Enfin,

madame,

il

ne rve qu'
il

cela.

Il

vit tout

seul dans sa chapelle, et

invente des plats nouveaux

tous les matins, afin d'en composer dont Vos Excellences soient satisfaites.
Je parlai, le
petit

soir

mme, chez Son

Altesse, de

mon

Michon, qui y
et

tait fort

connu, ainsi que de l'abb

Alberoni

de ses friandises.
:

Madame Royale
s'occupait plus

tait

gourmande depuis qu'elle ne


vernement,
elle

du gouavec ses

avait de grandes sances

LA
officiers et

DAME DE VOLUPTE.
rire

17

ses

marmitons. Elle se mit

de cet

abb

et

de ses prparatifs de fourneaux.


tait

Madame Royale

simple et fuyait souvent les

exigences de son tat pour vivre en particulire. Elle


aimait fort les aparts avec ses favoris et ses favorites.

Tant qu'elle fut rgente,


depuis son abdication
,

elle sacrifia ce got. Mais,

elle s'en

ddommageait.
des champs?

L'abb Petit n'a-t-il pas une maison


demanda-t-elle

madame de
il

Verrue.

Oui, madame,
prs de celle de

en a une charmante, o se trou-

vent quantit de tableaux et de curiosits. Elle est tout

mon

fils.

ct,

Eh

bien, contessina, prvenez vutre Miction que,

mardi prochain, nous irons tous nous promener de ce


que
je

me

reposerai sa villa, et que,

s'il

s'y

trouve quelque collation prpare, je ne refuserai pas


d'y faire honneur.

Je ne fus

point surprise

madame

Royale
et

faisait

souvent de ces promenades.

Ma belle-mre
que
la

moi,

nous en avions
fort.

la jouissance,

cour recherchait

Bien qu'elle n'et plus de pouvoir tabli, elle en

avait encore

un

trs-rel sur l'opinion

de son auguste

18

LA DAME DE Vu LU Ht.

[Us. Il se faisait

un devoir de

lui tre agrable, et lui les faveurs

refusait peu de choses en ce qui concernait

de cour.
conseils
faisait
;

Quant au

gouvernement,

il

coutait ses

mais

il

se rservait d'en tre le juge, et

ne

que ce

qu'il lui convenait de faire, sans

jamais

en rendre raison.

Le cur
dsign,
il

fut

prvenu ds

le

lendemain,
et sa

et,

au jour

nous reut avec sa bont

modestie ordile

naires. Alberoni se distin.ua.

Nous De
fruit,

vmes qu'a-

prs la collation; au
les

moment du

il

vint recevoir

compliments de Son Altesse

et rchauffer ses esp-

rances d'avenir.
fit

Madame Royale,

instruite par moi, le


Il

causer. Elle se plut l'interroger et l'entendre.

avait infiniment d'esprit,

du plus

fin et

du plus bouf-

fon

en sondant son regard, on y trouvait une profonfolle

deur inattendue, que cette


vulgaire.

enveloppe cachait au

l'ge

que

j'avais alors, je n'en vis pas davantage,


tard, lorsqu'il se
fit

je le pris

pour un Pasquin. Plus

connatre et qu'il parvint une autre situation, je

me

rappelai les particularits de cette premire entrevue.

Madame Pioyale

prit plaisir lui faire raconter sa vie

LA

DAME DE VOLUPTE.
tout net qu'il tait
iiis

I,

et ses projets. Il lui dit

d'un
trs-

jardinier de Parme,
iiaut,

et qu'il avait dsir

monter

ds l'ge le plus tendre.

J'ai pris le petit collet

pour aborder o

mon

sar-

rau de toile ne m'aurait pas introduit, madame.


pre et

Mon
si je

ma mre me
;

traitaient de
si,

fou

mais,

n'tais l'abb Alberoni


je n'avais

au lieu de greffer des poires,

su inventer des sauces, je ne serais pas au-

jourd'hui

aux pieds de Votre

Altesse royale, la re-

mercier de ses bonts, lui en demander la continuation et la suite. Voil ce que c'est que l'habilet.

Vous avez raison, l'abb, tout cela


je

est juste

mais

voudrais savoir, pour vous bien servir, ce que vous

comptez tre un jour.

Hlas! madame, premier


fils ?

ministre, rien que preair

mier ministre, rpliqua-t-il d'un

humble

et

soumis.

De mon Oh! non, madame, d'un plus grand potentat. Soit


l'Empereur, soit
je
le roi

de France, ou

le roi

d'Espagne,

ne

sais pas.
je

Ah! vous n'avez pas encore choisi

comprends.

Mais ne trouvez-vous pas le saut bien grand, de votre

LA DAME DE VOLUPTE.
a-t-il

canonicat une semblable position? N'y

point

des chelons pour y arriver? et quel est celui que vous


dsirez choisir en ce

moment?
plus
difficile,

Ah.! madame,
Ne peut-on
de parler au duc.

le

car c'est le premier.


je

vous aider? Voyons,

vous promets

Au duc de Parme? demanda- vivement. Ah! du duc de Parme?... Je serai


t-il

il

s'agit

peut-

tre

moins puissante. Pourtant,


riait fort

je tcherai.
,

La princesse

en

lui parlant

et le fin

com-

pre comprit qu'il pouvait oser.

Le canonicat de Son Excellence

est

un bon

petit

poste,

madame; on y gagne

sa vie ne rien faire,

que on y

dire quelques prires bien douces et bien faciles;

chante vpres, seul avec son clerc

on y

dit la

messe

devant trois vieilles femmes et leurs chiens de Bologne,


et l'on s'en

va tout doucement au paradis, escort des

regrets de ses voisins, qui l'on

donne un

joli

repas

chaque semaine, sans

se gner. C'est

un

bnfice en-

viable de toutes les faons, except...

Except pour
le

les

premiers ministres en herbe,


?

]o

comprends. Ensuite

LA DAME DE VOLUPTE.

Ensuite,
comprendre
si

madame, puisque Votre


"vite,

Altesse daigne

elle

comprendra bien aussi que

je voudrais sortir de l.

Parfaitement.

J'ai

deux ambitions, madame

celle d'tre

premier
de

ministre, qui ne peut pas

me manquer,
de Parme dans

et celle

me
de

promener dans

les rues
:

le carrosse

monseigneur l'vque

c'est

par celle-ci qu'il faudrait

commencer.

Voulez-vous
Parme
car
il

que

je

demande

monseigneur

de

Parme de vous promener en

carrosse dans la ville de

ses cts? Je ne vous promets pas de l'obtenir;

faut

une raison

cette

promenade.
a l'extrme bont
office

Aussi

je la trouverai, si

madame
Il

de m'couter jusqu'au bout.


chapelain dans sa maison
le
;

vaque un

de

si je

puis avoir cette place,

premier cbelon

est francbi, et je tiens

mon

rle de

premier ministre.

Si j'tais la
-,

duchesse de Parme, je vous

la

don-

nerais

la

duchesse de Savoie ne peut que vous profait-elle.

mettre de la demander ds demain. Ainsi


J'espre que monseigneur de

Parme ne me refusera pas

22

LA

DAME DE VOLUPTi:.
aimera un

il

a de

l'esprit,

il

homme

d'esprit,

se

pr-

sentant

comme vous, j'en

suis sre. L'abb,

vous serai

chapelain.

Que Dieu vous


!a

entende

et

vous bnisse,

madame

duchesse! Vous aurez

commenc mie

belle fortune,

et

vous n'aurez pas vous en repentir.


Il

accompagnait ces paroles de mille grimaces


singeries,

et

de

mille

dont

la

compagnie

se pmait,

San

Altesse plus que personne. Elle en raffola sur-le-champ,


elle lui
fit

rpter ses folies, et


et

rit

aux larmes de

la

composition de sa maison

de son gouvernement
S'est-il

quand

il

serait

premier ministre.

souvenu de

celte journe lorsqu'il l'est devenu tout de

bon?

J'ai

souvent eu envie de le lui demander.

Madame Royale
donna
effet

fit

crire l'vque de
et

Parme

il

la place

de chapelain Alberoni

commena en

son lvation.
partir, celui-ci vint saluer

Avant de
chesse,

madame

la

du-

ma

belle-mre et moi.
et

Il

nous envoya de Parme

d'excellentes conserves,

cela jusqu'au jour

il

quitta

l'Italie.

Je

me

suis toujours tonne qu'il ait


si

pu

arriver la grandeur, tant

reconnaissant, P'ordi-

LA DAME DE VOLL'PTK.
naire, la premire

23

condition,
servi.

c'est d'tre ingrat

en-

vers ceux qui vous ont

III

J'ai

maintenant,
des autres.
et

il

me

semble, bien parl des

af-

faires

Il

est

temps

de

retourner aux
J'ai

miennes
que
je
-,

de vous tenir au courant.


J'ai

vu tout ce
d'autres

viens de raconter.

vu beaucoup
j'ai

choses

mais, quant ce que

prouv, quant aux

secrets de
ler;
il

mon

cur,

il

m'est doux de les

rappe-

m'est

doux de

les tracer sur ce papier, confi-

dent innocent et fidle, qui ne gronde pas, qui ne


fait

me

aucun reproche, qui accueille tout de

la

mme
du
l

faon, et qui ne

me

trahira pas,

de

mon

vivant,

moins.

S'il

me

trahit aprs

ma

mort, je ne serai pas

pour

le savoir, et je

me

soucie assez peu de la pos-

trit: ie n'y

crois point.

D'ailleurs, ces pages

tomberont pcul-tre entre les


esprit qui

mains d'un bon cur, d'un ebarmant


deviner pourquoi je les
ai traces,

saura

qui apprciera les

sentiments et les ides de la pauvre crature dont les

2i

LA DAME DE VOLUPTE.

fautes n'ont jamais fait de

mal qu' elle-mme.

Cette

ide m'est douce

je

voudrais connatre cet ami futur

que
dis
:

le ciel

me

destine, je le bnis d'avance et je lui

Merci vous qui apprendrez aux autres


;

me mieux
que

connatre

vous qui

direz

aux

sicles

futurs

la darne de volupt ne fut ni ambitieuse ni avide de

richesses; elle fut tendre, elle fut malheureuse,

sou-

vent, bien qu'on en ait

pu peDser,

et, si

Dieu et donn
elle, ils

au comte de Verrue
sent offert

le

mme cur

qu'

eus-

un modle

et

un exemple aux poux de ce

monde
encore.

je l'ai dj rpt, et je pourrai bien le rpter

Je n'ai pas besoin de dire qu'aprs le sjour la

cam-

pagne, notre bonheur fut trs-grand et trs-complet.

Madame de Verrue ferma

les

yeux,

elle feignit

de ne
fils

s'apercevoir de rien et n'entra plus ni chez


ni

son

chez moi sans nous avoir

fait prvenir.

L'abb de la Scaglia tait absent pour quelque mission


:

madame Royale

lui

en donnait souvent

elle le

tenait

en grande estime,

et le chargeait

de beaucoup

de secrets. Nous tions calmes


ci

et tranquilles,

mon

mari

moi

nous tchions de ne point montrer notre ten-

LA DAME DE VOLUPTE.
dresse et d'tre

25

ensemble devant
le

les autres

comme

auparavant. C'tait

plus

difficile.
fils

Ma belle-mre voyait moins son

elle affectait une

froideur svre, esprant le ramener ainsi et le conduire

l'amende honorable.
effet, loin

Il

commenait trembler, en

de moi; mais, ds que je paraissais, ds que


il

mon
rage

regard rencontrait le sien,


et

reprenait

du cou-

de l'espoir. Nous allions partout ensemble; nous

retournions souvent notre chre villa et la chambre

en point de Hongrie. Nous nous rappelions sans cesse


ces premiers
la

moments de bonheur, et nous en croyions

dure

ternelle.

Un vnement

trs-naturel, qui d'or-

dinaire comble de joie les familles, et qui pour nous


tait la rvlation

publique de notre union renouvele

ou plutt forme, vint redoubler nos embarras.


Il fallait

l'avouer

madame

de Verrue. Nous n'avions

point drob ce pauvre petit; c'tait l'enfant de notre

amour nous
;

tions

heureux de

l'avoir

encore

fallait-

il qu'il

ft reu par son aeule


qu'il tait

comme une

bndiction

du bon Dieu
trop
si elle

pour nous tous,

et je

ne savais

y consentirait.
fut possible.

Nous

le

cachmes tant que cela

Une

fille

2(j

LA DAME DE VOLUPTE.

coupable d'une faute ne prend pas des prcautions


plus minutieuses.

Ma souffrance me

trahit.

Madame

de Verrue devina tout


dits continuelles.

ma

pleur,

mes incommo-

Chaque

fois qu'elle

me

regardait,
il

je rougissais.

Mon mari

rougissait davantage encore;


Il

dtournait la tte et levait le sige.


explications. Je ne tardais

craignait les

pas

le suivre, j'en

avais

aussi grand'peur que lui.

Un

jour,

comme

j'tais

dj dtale,

madame de
loin
;

Verrue
sentis

me
qu'il

rappela. Je n'osai pas aller plus


fallait

je
la

revenir et que

le

moment de

rvlation arrivait.
je

Ma belle-mre me
Son regard
prambule

l'appela encore;
toisa avec

retournai vers

elle.

me
elle

un

clair de haine, et sans

me

dit

Vous tes grosse,


Je

madame?
la

ne rpondis point, tant

dclaration brle-

pourpoint

me

semblait brusque.
le

Quand donc

comptez-vous avouer? quand donc


Leurs Altesses
?

comptez-vous en

faire part

Est-ce

que vous prtendez vous cacher, par hasard?...

Madame... Tout ceci est trs-ridicule, je vous en avertis. Aprs

LA DAiiE DE VOLUPTE.
vous tre comporte avec
lifiable

27

mon

fils

d'une faon inqua-

pour votre ge; aprs avoir men une exis-

tence qu'une effronte dsavouerait certainement, ne

voulez-vous point faire


s'en est suivi? Voil

la

prude

et dissimuler ce

qui
!

une

belle modestie,
flore

vraiment

Comme

si

vous ne deviez pas tre

de donner un
seriez- vous

hritier la

maison de Verrue! A quoi

bonne sans
Je

cela ?

me
Ne

regimbai, lorsque je m'entendis injurier ainsi.


suis-je pas marie,
ai-je

madame,

s'il

vous

plat"?

En quoi

manqu

la modestie
? Si je

En quoi

ai-je

montr des faons d'effronte


tier

donne un

hri-

la maison de Verrue,

il

me

semble que

je suis

de

la

maison

d'Albert, et que...
!

La

maison d'Albert

s'cria-t-elle,

enchante

devoir trouv un sujet vritable de m'humilier. Vraiment, la maison d'Albert


se ressemble ? Qu'est-ce
D'ailleurs, est-ce
?

Ah

vous croyez que cela


la

donc que
et,

maison d'Albert ?

une maison,

dans pareille classe,


?

donne-t-on ce
tait

nom aux

familles

Votre grand-pre
;

un

fauconnier,
tait

ma belle

demoiselle de Luynes
si

votre aeul

moins encore, apprenez-le,

vous

28
l'ignorez, et

LA DAME DE VOLUPTE.
chacun
sait ce qui

fait

de ce fauconnier

un

duc, n'en pouvant faire

un gentilhomme.
toute ple

Alors,
pourquoi

madame,

repris-je,

de colre,

la petite-fille

de ce fauconnier a-t-ellet arravit si

che son pays, cet htel de Luynes o l'on

heureux,
rent,
ritier

cette famille

que

tant de respects entou-

pour venir
de
la

souffrir auprs de

vous? Pourquoi

l'h-

maison de Verrue

est-il

devenu mon mari ?

Ce

n'est pas

ma

dot qui vous a tente, je n'en ai point

reu. Ce n'est ni
prit
:

ma

beaut, ni le charme de

mon

es-

treize ans, on n'a ni l'un ni l'autre. D'ailleurs,

vous ne

me

connaissiez pas. Qui donc vous a

pu con-

duire une alliance avec ce duc de Luynes, qui n'est

pas gentilhomme et que vous mprisez tant

L'tonnement

tua, chez

madame^de Verrue,
elle

la colre.

Dans

le

premier moment,

me

laissa dire, parce

qu'elle

ne comprenait point

mon

audace. Soumise jusfois. J'tais la

qu'ici, je

me

relevais pour la premire

mre de

l'an de sa

maison en ce moment;
et

j'tais la

femme du comte
l'on peut

de Verrue,

non une trangre que

impunment

offenser. Elle pressenti t un adver-

saire qu'elle aurait de la peine vaincre, et

ds lors

LA DAME DE VOLUPTE.

-29

ma

perte fut jure, je n'en doute pas. Cependant, elle


et

voulut combattre
tout son
fiel.

ne pas

me quitter

sans avoir puis

ne

Si je

vous avais connue, madame,

si

j'avais

prvu

ce que la

fille

de treize ans deviendrait plus tard, vous

seriez point ici, je

vous

le jure.

Mais je crus cet abb

de Lon;

confiante

en son amiti, dsirant surtout


fils

assurer le bonheur d'un


j'ai

que j'aime par-dessus


ici,

tout,

consenti vous recevoir


le dire,

en mendiante, vous

venez de

vous tout donner, n'exigeant en

change que votre jeunesse, votre vertu, votre beaut

pour l'hritier d'une des plus

vieilles maisons

de l'Italie,
le

me

disant,

pour excuser

la msalliance,

que

comte

de Verrue tait bien assez grand seigneur pour faire

une grande dame sans


et qu'il tait

le

secours de sa noblesse

elle,

plus noble de tout offrir sans rien recevoir.


le

Puisque vous
prise,

demandez, voil pourquoi


et

je

vous

ai

madame,

pourquoi vous m'insultez aujour-

d'hui,

en reconnaissance de mes bonts.


retombe sur

J'tais

mon sige,

suffoque par la rage,

par l'impuissance, par toutes les passions contenues et

dans l'impossibilit

d'clater.

30

LA DAME DE VOLUPTE.
Elle et continu ainsi

deux heures, que

je n'aurais

pas rpondu davantage


Elle n'eut
et

j'touffais, je

me sentis mourir.

aucune

piti

de moi; se levant, au contraire,


elle

enchante de navoir rduite au silence,


:

me

fit

une rvrence ironique en me disant

Je vais" vous

envoyer vos femmes pour dlacer

votre corps de jupe,

madame,

et je

vous engage n'en

plus porter. Gela devient inutile, je sais tout.

Marion

et Bahette, qu'elle

fit

mander en me

quittant,

accoururent, poussant des cris et des exclamations sans


fin.

Marion alla chercher, M. de Verrue ds que

je fus

reconduite
la
et

mon

appartement, en lui annonant que


allait tuer,

mchante douairire nous


moi,
s'il

mon

enfant

n'y voulait mettre ordre.


;

M. de Verrue se lamenta fort

mais

il

n'tait point
Il

homme

mettre ordre rien en face de sa mre.

se

trouva trs-empch

entre nous deux. Je lui dclarai

que je ne

resterais pas

une heure de plus en son

palais,

aprs le traitement que j'avais reu; que j'allais crire

ma

famille, et prier
J'attendrai
il

mon

pre de

me

venir chercher.

son arrive en quelque couvent, ajouj'habitasse


cette

tai-je;

serait

peu sant que

maison

LA DAME DE VOLUPTE.

31

o madame votre mre m'a reue par


iilles

charit.

Les

de auc et pair de France n'endurent point de

pareils traitements.

Et moi
pleurant
;

et

moi que deviendrai-je?


!

rptait-il

en

et

mon

fils?

Vous, monsieur,
je

vous aurez

madame
fils,

votre

mre

pour vous consoler. Quant votre


vous
le

soyez tranquille,

renverrai ds que j'aurai

pu m'en dbar-

rasser.

Ma furie tait semblable

la maldiction de l'criture,

elle allait jusqu' la troisime gnration. M.

de Verrue

se jeta

mes genoux,
pleura,
il

il

me

supplia,

il

me demanda
parvint tou-

pardon,
cher

il

baisa

mes mains,

il

mon

cur qui l'aimait; je le baisai

mon

tour,

je mlai

mes larmes aux


fils
;

siennes, je lui pardonnai, je

pardonnai son

mais, l'endroit de la douairire,

rien ne pouvait m'apaiser.


Il fallait

lui signifier

sur-le-champ qu'elle et cher-

cher

un

autre logis, qu'elle nous laisst libres chez nous

en ne nous embarrassant pas davantage de sa prsence


et

de sa domination.

Mon mari

serait plutt

mort que de

faire

une sem-

32

LA DAME DE VOLUPTE.
;

blable leve d'armes


belle
et-

il

se remit

pleurer de plus

me

supplier sur tous les tons. Je ne


et,

me

laissai
:

point attendrir,

tout en l'embrassant, je lui rptais

J'en suis aussi dsole


il

que vous, ce

n'est pas

ma

faute;

faut choisir entre nous deux;

si elle reste, je

sortirai.

Aprs cette scne,

je

m'endormis, fatigue que j'tais.

M. de Verrue ne se vit pas d'autre refuge que notre bon


alli Petit;
il

n'espra qu'en lui seul,


il

et,

ds que j'eus

ferm

les

yeux,

courut chez

lui,

trouvant cette

ma-

nire plus courte et plus sre que de l'envoyer chercher.

Le cur couta

tout,

il

se doutait de cette situa-

tion. Il connaissait depuis

longtemps

madame

de Ver-

rue;

il

m'avait

devine,

il

prvoyait cette zizanie et

s'tait

prpar la combattre.
ceci, c'est

La personne employer dans tout


dit-il. Elle

madame Royale,

seule aura le pouvoir et la

volont de dominer

madame

votre mre. Elle seule en-

trera dans les sentiments de

madame

votre

femme, sa

compatriote et la

fille

d'une maison qu'elle a toujours


la princesse, le

honore de ses prfrences. Allez prs de


monsieur, ou,
si

vous ne vous en sentez pas

cou-

LA DAME DE VOLUPTE.
rage, j'irai

33

pour vous, je vous


accepta avec

l'offre

de grand cur.

Mon mari
heur
;

reconnaissance, avec bon-

il

remit tous ses pouvoirs l'excellent prtre, qui,

en

le quittant, s'en alla droit

au

palais, avec sa simpli-

cit habituelle,

avec ses modestes habits et son placide

visage,

bien plus connu des malheureux que des

riches. Aussitt qu'elle sut qu'il tait l,

madame Royale
souvent

donna ordre de
les

l'introduire,

elle qui refusait

dames

et les

seigneurs les plus brillants.

M. Petit s'exprima,

comme

toujours, en fort bons ter-

mes.

Il

raconta Son Altesse la rvolution intestine


il

arrive chez nous,


sait

lui

exposa

la position

que

me

fai-

madame

de Verrue,
elle,

et la supplia d'apaiser la

tem-

pte qui, sans

menaait de tout bouleverser.

La duchesse connaissait

ma

belle-mre. Elle ne s'-

tonna point; elle promit l'abb Petit de s'intressera


sa

demande

et,

comme

elle

me

supposait la plus facile

sduire, elle voulut

commencer par moi.


l'tiquette;

Sans s'inquiter des faons ni de


faisait

dont

elle elle

bon march depuis

la fin

de la rgence,

prit

son cuyer, une demoiselle suivante, et vint chez


tout de suite,

moi

en carrosse de

ville.

35

LA DAME DE VOLUME.
Je

ne

l'attendais pas,

ou

le

pense bien, je dormais

encore.
Elle

ne souffrit pas qu'on m'veillt:

et voulut,

au

contraire,

m'veiller elle-mme. Jamais surprise n'je la vis

gala la

mienne, lorsque

auprs de

mon

lit;

j'en perdis la parole.

si

C'est bien

moi, dit-elle en riant

ne soyez point
si

tonne. Nous allons causer

un peu ensemble,
si

vous voulez m'entendre, ou plutt

vous

le

pouvez

on

dit

que vous

tes

malade; cela ne sera

rien, je

l'espre.

Elle

ne

souffrit poiut

que

je

me

levasse, et s'installa
esprit et toute

auprs de

mon

lit.

Avec son charmant


raconter

sa bont, elle
leurs,

me

fit

ma

situation, nie? dou-

mes

colres,
si

mes

rsolutions de quitter la maison

de

mon

mari,
Il

ma

belle-mre persistait y demeurer


fallait

avec nous.
tout

ne

me

point tre prie pour

jet'

mon

feu.

Vous connaissez ma
je
;

mre, vous, madame, m'criaiet

vous connaissez
fille est

le

duc de Luynes,

vous savez

si

leur

venue en ce pays comme une mendiante?

La princesse m'couta avec paUen.ce, sans m'.uter-

LA

DAME DE

VOI.UPTK.
d'obtenir sur

:J5

rompre. C'tait le seul

moyen

moi quel-

que empire.
Lorsque j'eus termin,
bout l'autre,
et jeta

elle reprit

mon discours

d'un

bas

mes

raisons une une. Elle

me

reprsenta

mes

torts, tout

en ne cherchant point
elle

excuser ceux de la comtesse;


mari, de

me

parla de

mon

mon

enfant, de

ma renomme,

de tout ce qui

pouvait m'mouvoir.
J'y fus d'abord insensible; mais,

comme elle insistait


m'y
laissai

avec une

vritable tendresse,

je

prendre,
la pro-

et m'attendris. Elle en profita

pour m'arracher
et

messe que

je

ne partirais point

que

je ferais

avec

madame
Je

de Verrue
sais ce

comme

s'il

n'tait rien
dit

advenu.

ne

que madame Royale


fait.

madame de
lors,

Verrue, mais elle la calma tout

Depuis
elle

nous

n'avons plus eu aucune discussion;

m'en

a bien

plus dteste pour cela, et elle s'est borne se veger

sourdement.
Elle agit avec

une

finesse et

une adresse

si

supqu'elle

rieures en
reprit

me
fort

cajolant et

en cajolant son

fils,

en

peu de temps tout son empire. Elle le


loi, ainsi

retint sous sa

que disent

les potes: d'abord,

2G

LA DAME DE VOLUPTE.
flattant le

en

sentiment qu'il

me

portait

ensuite en

l'inquitant sur celui


11

que

je lui portais
et

moi-mme.

fut

donc successivement,

suivant la volont
et jaloux. Il fut

de sa mre, tendre, empress, confiant

mon amant

d'abord,

mon

mari ensuite,

mon ami

ja-

mais. Elle tua dans son cur cet attachement qui


survit tout, en lui inspirant

peu peu des


et cela

craintes

sur mon caractre, en me peignant,

avec des

nuances et des prcautions infinies,


dis-je,

en me peignant,
une visionnaire

comme une

tourdie,

une

folle,

d'amour-propre, enrage

de domination, n'aspirant

qu' l'humilier, l'amoindrir, faire tout ployer sous

ma
Il
il

volont.

en rsulta qu'aprs
il

les

premiers moments passs,

n'eut plus d'amour,

n'eut plus rien

du

tout. Je lui

devins,

non pas

odieuse, ce serait trop dire, cela au-

rait dpass,

sans l'atteindre, le but de la douairire,


indiffrente.
Il

mais compltement

ne

vit

en moi

qu'une femme portant son


table et
rituelle

nom, tenant

sa place
spi-

prs des

princes, assez belle et assez

pour

ne pas

blesser

sa vanit

de mari,

mais incapable

de rien autre

chose,

et

un

v-

LA DAME DE VOLUPTE.
ritabie zro

37

pour

la fortune et la gloire de sa

maison.
car,

Mes belles esprances s'envolrent une une;

moi, je l'aimais toujours, mais je l'aurais aim bien da-

vantage encore sl
seul

l'et

voulu, car

il

fut

demeur

le

amour de ma
mes
;

vie,

en dpit des apparences, en

dpit de

fautes et de

mes

erreurs.

Il

aurait fallu

rester forte

blas

je

ne

l'tais point.

Voil ce

que madame de Verrue a

fait

de nous deux,

et les voies qu'elle a prpares la sduction qui

mar-

chait vers moi. Ah! les belles-mres, Dieu vous en

garde

III

On

le voit, M.

de Verrue fut bien vite rentr sous la


sa mre. Malheureusement,

frule

de

madame

mon

enfant

ne vint pas terme. J'accouchai

dans de

grandes douleurs cinq mois, sans imprudence, sans


provocation, simplement, dit le mdecin, parce que
je n'eus pas la force de le porter davantage.

Ce fut un grand malheur,

je le rpte; si j'avais

pu

33

LA DAME DE VOLUPTE.

avoir

un

fils,

ma

belle-mre et perdu tout son pouj'tais puissante.

voir sur

mon

mari,

Sans

lui, je

fus

vaincue, l'habitude de l'esclavage l'emporta.


Je cherchais

m'en consoler par

les distraction?. le

hantais fort les bals et les ftes; j'allais tous les cercles, et je fis

constamment

la cour Leurs Altesses

pour

fuir

ma maison, o je

ne trouvais que des ennuis.

M. de Savoie commenait
encore.
Il

me

regarder de plus prs

vint

mme deux ou

trois fois

me

surprendre

la campagne, lorsque, par hasard, je m'y retirais

pour prendre un peu de repos.

On en

parla sourdement
fit

mais

le soin

que

je

mis

n'y point rpondre

tomber ces rumeurs ds

l'abord.

Un jour que
fort

j'tais assise

dans un salon o passait

peu monde,

je

me

jouais avec
et

un

petit singe qu'on


le

avait

donn madame Royale


j'entendis auprs de

qui tait
le bruit

plus joli du
faisait le

monde;

moi

que

prince de Oarignan, lorsqu'il dsirait qu'on


Je

le regardai.

me

retournai aussitt;

il

me

fit

signe

de venir

m'asseoir sur un canap dans une manire de niche,

avec des glaces,

et, l,

notre conversation muette com-

mena.

LA DAME DE VOLUPTE.
Il

39
et il

s'agissait

de son auguste cousin,

voulait

m'entre tenir de l'amour qu'on lui supposait pour moi,


et,

comme je

m'criai que cela n'tait point vrai,


Il

il

tapa

du pied avec impatience.

me

rpta que cela tait

trs-sr et qu'il le savait bien.

Non, monsieur,

rptai-je
,

mon

tour.
,

et

Son Altesse vous aime


si

crivit-il trs-vite

je le

.-ais;mais,

vous tes sage, vous ne l'couterez point,

vous lui montrerez que vous n'entendez point manIl

quer votre mari.

faut,

madame,

rester dans l'ordre;

sans quoi, on est toujours malheureux. C'est un

homme

vou aux rflexions forces qui vous donrie ce conseil. Suivez-le.

Monsieur, soyez

tranquille, rpondis-je

je

veux

rester fidle M. de Verrue,

non-seulement par devoir,

mais encore par amiti.

Alors tout est bien,


D'ailleurs, M.
jeune
et
il

et je suis tranquille,

en

effet.

le

duc de Savoie a une pouse aussi


il

et plus belle

que moi;

doit l'aimer sans doute,

l'aime; pourquoi aurai-je la hardiesse de croire

qu'il puisse tourner les

yeux de mon ct?


dans son langage ex-

Le muet secoua

la tte et traa

40

LA DAME DE VOLUPT.
deux ou
trois lignes

traordinaire et figur

il

disait

que

les plus

beaux

fruits

d'un arbre semblaient tou-

jours tre ceux que l'on ne pouvait pas atteindre.


Cet illustre

muet me

portait

un

intrt vritable;

plus tard,

il

me

rappela ces avertissements; je mles


;

rappelais bien sans lui


rien, hlas!

ils

ne pouvaient plus servir

Victor- Amde ne

me dit
il

pas un seul mot que je ne


l'habitude de

pusse entendre. Mais

prit

partager
faire de-

mon jeu

et

de s'asseoir auprs de moi, de


ses

me

mander de mes nouvelles par


que
je

gentilshommes, lors-

manquais un jour

me

trouver au cercle de

Leurs Altesses. Cela n'tait gure marqu que pour moi


et les courtisans

au nez

fin

les autres

y pouvaient voir

un

attrait d'esprit

ou une envie

d'tre agrable
traiter

maen

dame

sa

femme, qui me voulait

en amie

et

compatriote. Je ne m'y

trompais point, je m'cartai

peu peu.
Le prince
Yerrf/e, qui

me demanda
ne manqua pas

tout

haut

madame de
de noter

la belle occasion

mes

caprices,

mon humeur

dsagrable, et la peine

qu'elleavait vivre avec moi

LA DAME DE VOLUPTE.

41

Madame Royale

n'tait pas prsente; sans quoi,

elle

n'et pas os parler ainsi devant elle, qui savait le

fond des choses. Le duc n'essaya pas de


il

me

dfendre;

avait trop de finesse dj.

Le lendemain commenait
laquelle tout
le

la

semaine sainte, poque

monde

s'enferme en des couvents,

ou

fait la retraite

chez soi en passant la moiti de son

temps dans
fort
tard.

les glises.

Les offices

et les

vpres durent

Chacun a une lanterne ou une chandelle


lire ses prires;

allume pour
sortir,

mais, au

moment de
:

on

les teint toutes


et

en

mme

temps

il

en r-

sulte

une obscurit

une infection incroyables.

De bonnes mes restent prier dans ces tnbres, ou bien des mes tendres en profitent pour
et se faire,

se runir

au pied des

autels, des

serments clandestins

qui n'en sont pas mieux gards pour cela. Le jeudi saint
surtout, les chants se prolongent infiniment, et, l,
veille toute la nuit prs
J'tais triste et je

on

du

saint tombeau.

voulus aller prier


et

mon

tour,

accompagne seulement de mes gens


pour ce jour-l, devint tout
car je n'emmenai
qu'elle.
fait

de Marion, qui,

demoiselle suivante,

Nous allmes dans une

42

LA DAME DE VOLUPTE.
il

chapelle appartenant la maison de Verrue, o


avait personne, ce

n'y

que nous croyions, du moins. Le


belle-mre s'y trouvait;
il

confessionnal de

ma

tait

plac dans la partie la plus obscure. Elle ne supportait

pas qu'on la

vit agenouille,

mme

devant

tc-

prsentant de Dieu.
J'allai

me

placer dans le fond et

j;

me mis

prier,

Mariera

un peu loigne de moi.

J'tais tout

ct du

confessionnal, enfonce dans

mes

patentres. J'encl,

tendis quelqu'un venir, mais je n'y pris pas garde,

sans retourner la

tte,

j'aperus une robe noire sem-

blable celle d'un plerin


fort vite.
Il

ou d'un moine qui passait

y en avait tant aux glises ce jour-l, que cela

n'avait rien d'extraordinaire.

Au bout d'un

instant,
fit

une voix sembla

sortir

du confessionnal qui me

peur, et j'allais crier, lorsque cette voix

me

dit

Ne craignez
intrts.

rien et coutez-moi.

Il

s'agit

de vos

Je

me

retournai pour tcher de voir qui

me

parlait

ainsi; mais tout tait si sombre, que je


rien. C'tait effrayant.

ne distinguai

L.V

DAME DE VOLUPTE.

43

Vous tes malheureuse, reprit-an; vous avez


mchante belle-mre.
Je

une

ne rpondis rien,

je pensai

que

c'tait l

son con-

fessionnal et qu'elle y pourrait bien tre cache, elle

ou quelqu'un charg de m'pier de sa

part.
tort
:

Vous
aaii. Si

vous dfiez de moi, vous avez


le voulez, le

je suis

un

vous

bonheur peut vous

tre rendu.
je

J'ouvris l'oreille

un peu plus grande, mais

ne

r-

pondis toujours pas.

Vous pouvez vous dbarrasser de ce Verrue

et

trouver

un meilleur

sort

ajouta la voix mystrieuse.

Oui-da! rpliquai-je en colre et plus vivement que


je n'aurais

d, je ne veux point

me dbarrasser

de

mon

mari.

Quoi! vous l'aimez?


l'aime, certainement, je l'aime
;

Je

et qui

est-ce

qui en doute?

Ainsi, vous ne permettriez pas qu'on vous aimt? Je donne toute permission de prendre de l'amour,
condition que je ne
le

devrai point rendre.

Comment!

si

un

galant, riche, puissant, jeune,


le repousseriez?

amoureux, venait vers vous, vous

44

LA DAME DE VOLUPTE.

Je ne sais
par

qui vous tes ni pourquoi

j'ai la fai-

blesse de vous rpondre. Je devrais vous faire prendre

mes gens

et mettre hors

de cette chapelle, qui

appartient
d'entrer.

mon

mari, et o vous n'avez pas le droit

Soyez

cruelle jusqu'au bout; faites-le,

et

vous

vous eu repentirez aprs.


Cette assurance

me donna

penser que cet inconnu

pouvait bien tre M. de Savoie lui-mme, qui


lait

me

vouj'al-

sonder, et qu'en le faisant mettre dehors,

lais

amener un vnement qui me conduirait ensuite

plus loin que je ne voudrais, et qu'il ne faudrait pour


la fortune de

ma

maison. Je

me

dcidai donc lever

le sige sans rien ajouter davantage.

L'homme du
pressa d'ajouter
:

confessionnal s'en aperut et s'em-

De grce
ai

restez encore, je n'ai pas tout dit.


ai

J'en assez, j'en trop entendu. Non, un instant, je vous en supplie! ne me laissez
pas ainsi.

Je

ne parle pas des inconnus, des malfaiteurs,

peut-tre.

LA DAME DE VOLUPTE.

43

Ah!

madame, vous

ferez

mourir

les

gens

mais

nous nous retrouverons, malgr vous, et


Je n'en voulus

alors...

pas couter

davantage

j'appelai

Marion, je

fis

avertir

ma

livre et je sortis.

Mon cuyer voulut


la chapelle; c'tait

aller tourner la clef et

fermer

un hon moyen de vengeance, sans

doute

mais

ma gloire en pouvait souffrir; on me pou-

vait accuser del'aYoir cach l et d'en tre la complice.

Je

fis

signe de laisser la grille

ouverte, en
la

ajoutant

qu'un plerin m'avait demand


le saint

permission de prier

patron de Verrue, et que, d'ailleurs, le comte

ou sa mre pouvait arriver galement.


Je rentrai chez
et

moi

fort intrigue, l'esprit

occup,

me demandant
il

quel tait cet tranger et dans quel


si

but

m'aurait interroge,

ce n'tait de la part de

Son

Altesse.

Un autre n'oserait

point, ajoutai-je.

Il

faut tre

tout-puissant pour s'attaquer moi, qui ne cherche

personne, et s'y attaquer de cette manire.


Je

me

trompais
nue
je

cependant,
le

j'tais

moins
eus

inatta

quable
preuve.
ii.

ne

pensais.

J'en

bientt

la

LA

DAME DE VOLUPTE.
cette

La semaine sainte tombait,


d'avril; le printemps, cette

anne-l, la

fin

poque de l'anne,

est,

eu

Italie,

dans toute sa beaut. Ce ne sont que fleurs


si

de toute sorte, avec cette jeune verdure

frache qui

apporte de bonnes senteurs et de douces penses.

La

veille de Pques,

j'tais reste presque,

toute

ta

soire l'glise,

au milieu des chants, de l'encens, des

prires ferventes. J'tais dolente et fatigue. Je sou-

pai seule chez moi, et,

comme un

clair

de lune char-

mant
terre
belle,

faisait

rire

devant mes yeux


avait

les roses

du partrouver

o M. de Verrue
je

commenc de me
m'y
allai

me

laissai tenter, et

promener par

les alles.

Je

m'y promenai

tant et

si

bien

que

le

jour arriva,

ce jour de rsurrection, salu

ds l'aube par les clo-

ches, par le canon, par les acclamations de la foule,

dj rpandue dans toutes les rues.

Le peuple va

se

dcarmer dans

les

cabarets
les

et

chez les petits marchands qui bordent

maisons.

Rien n'est plus gai que ce coup

d'oeil.

Beaucoup de
cach*
C'est

dames

et

de seigneurs en jouissent, inconnus,


et

sous des mantes

de grands feutres espagnols.

LA DAME DE VOLUPTE.
une des rcrations du bel
air.

Ci

L'envie m'en prit.

J'appelai Marion, qui n'avait gure

plus dormi que

moi,

et

qui tait en compagnie du petit Michon, le-

quel accourait pour


Us ftes.
Je

me

souhaiter le premier les bon-

me

fis

babiller ainsi qu'il convenait

pour

cette

escapade. Je pris, pour toute escorte,

ma

suivante et

mon

abb poupin

et je

me

lanai parmi la canaille,


et

enchante de n'tre pas reconnue


ser,

de pouvoir m'amuj'allais voir.

en vraie petite

fille,

de tout ce que

Michon

riait et sautait.

On

le connaissait partout, sa

bonne
sait.

figure rjouie prtait rire ds qu'elle parais-

Je lui

donnai quelque monnaie qu'il dpensa en

saucissons et en lard sal de toutes les espces. Je


m'arrtai avec lui auprs d'une boutique de ptisseries,

il

s'en trouvait d'excellentes,


je vis

et j'en

allais

manger une, lorsque


ct pour

un bras

s'avancer de
bltre qui

mon
g-

carter

une manire de

me

nait en passant. Je
librateur,
et,

me

retournai pour remercier

mon

sous les grands bords d'un feutre noir,

je vis briller les

yeux du prince de Hesse, un de mes

plus fidles et de

mes plus

assidus courtisans.

Il

me

48

LA

DAME DE VOLUPTE.
moi pour me prserver
;

demanda de

rester avec

je

ne

le refusai point, et

nous nous mmes marcher prs

l'un de l'autre, ayant

Michon

et

ma

suivante derrire

nous.
Il

commena
les

parler de lui d'abord, selon la cou-

tume de tous

hommes,

et

de moi ensuite,
qu'il

et

puis

de tous les deux, c'est--dire

me

voulut faire

entendre qu'il se mourait d'amour pour moi, qu'il n'avait jamais trouv l'occasion de
qu'il prenait celle-ci

me

l'apprendre, et
la crainte

aux cheveux dans

de

la laisser chapper et quelque singulier

que

je

pusse

trouver ce parti-l.
C'tait

un moment hors de

saison,

me

semblait-il,

moi, Franaise, que la semaine sainte, pour


loir

me

vou-

faire pcher; et cependant,

en

Italie, c'est

un des

plus opportuns, cause de la facilit de se rencontrer

l'glise

sous des habits qui dguisent les gens. Mais,

semaine sainte
accueillir la
je

ou carnaval, n'tant pas dispose


je la trouvai fort

demande,

mauvaise,

et

rudoyai ce pauvre Hesse de la bonne faon. C'tait


il

une excellente crature,


contenta de soupirer et de

ne m'en voulut point, se rpondre


:

me

LA DAME DE VOLUPTE.

49

Le
Il

moment

n'est peut-tre pas

venu;

je repas-

serai plus tard.

n'en continua pas moins, pendant toute la promesi

nade, soupirer trs-haut,

bien que je le quittai et

que je rentrai beaucoup plus


de
le faire.
lit

tt

que je n'eusse souhait

Ma

fatigue tait extrme, je

me

jetai

sur

mon
o

pour

me

reposer jusqu' l'heure de la messe,

je devais assister
la cour.

en grande pompe

la

cathdrale

avec toute

Je ne dormis pas. Ces

deux hommes

et leur

parole

dore ne

me

sortaient pas de la mmoire. Peut-tre

ne

faisaient-ils

qu'un

peut-tre le prince tait-il, en


la chapelle. Pourtant,

effet, le

mystrieux inconnu de

si c'tait lui,

quelle apparence qu'il ne m'en et pas


ce n'tait pas lui, qui ce pouvait-il tre?

parl? Et
Je

si

rpondis

mal ces questions


longtemps

Il

faut

bien
je la

l'avouer, je fus plus

ma

toilette,

soignai davantage. Je voulus tre charmante et je

me

trouvai plus belle que je n'avais cru l'tre jusque-l.

Mon mari m'avait

si

vite dlaisse,

que j'en prenais

dfiance de moi-mme.
Je partis avec lui et

ma

belle-mre. Nous nous ren-

50

LA DAME DE VOLUPTE.
palais.
et

dmes au

Nous avions l'honneur de

suivi-

Leurs Altesses

nous devions

les attendre selon

leur

bon
Je

plaisir.

ne paraissais plus

la cour,

depuis plusieurs
je

semaines. Lorsque
irs-bien

M. de Savoie

m'aperut,

vis

une expression de

joie sur son visage; je

dtournai le mien, car je rougissais.

Les crmonies eurent lieu

comme

l'accouluj

Les princes avaient communi la


tous les courtisans aussi.

veille, et

presque

En

ce pays,

on communie
fait

plus facilement que chez nous; on ne se

pas un

scrupule de l'amour. Presque toutes les dames ont un


galant pour le moins; les plus svres s'en tiennent l,

mais

les autres

ne s'en gnent gure,

et

on ne pense
de

pas faire mal.

Si les prtres refusaient l'absolution

ce pch-l, les glises seraient vides.

On
servie

alla ensuite

chez

madame

la duchesse,

tait

une magnifique

collation, les

dames

table.
et,

On

n'est pas exigeant pour les rangs

comme

ici,

heu-

reusement,

il

n'y a point l de ducs et pairs qui fassent

de la tyrannie

comme

les ntres.

Victor-Amde ne

s'assit

point

il

lit

le

tour de

la

LA DAME DE VOLUPTE.
table, parlant

51

chaque dame. Quand ce fut moi,


si

il

me

demanda, avec une voix trs-mue,


meilleure et
si

ma

sant tait
ftes
et la
si je

je pourrais

prendre

ma

part des
entre-ci

qu'il comptait donner, et cela bientt,

Pentecte.

11

ajouta que, d'ailleurs,

il

lesremeLtrait
it

n'tais pas assez bien,

ne voulant absolumc

pas que j'y

manquasse et
Le duc,

qu'elles perdissent leur plus bel ornement.

fort sur

son pargne, n'avait pas coutume


;

de prodiguer

les ftes

il

ne pouvait

me

dire plus clai-

rement
le reste

qu'il

me

les destinait. J'en

demeurai songeuse
fis

de la collation, malgr ce que je

pour avoir

mon

air habituel, et j'en enrageais, M. de Savoie

me re-

gardant sans

cesse et

semblant jouir de cette proccupa-

tion. Elle n'tait pas ce qu'il croyait. Je cherchais sim-

plement

le

moyen de me

dbarrasser de lui sans porter

dommage notre
il

tat la cour. Je le connaissais bien;

avait de la rancune,

comme

tous les

hommes

de

ce caractre-l.
Cette sance finit,

ma

grande

joie,

par les vpres, temps,


vint de
fis

auxquelles
et,

il

fallut aller. J'y rflchis tout le


l'autel,

voyant ce bon M. Petit

l'ide

me

lui conter l'affaire, et cela incontinent. Je le

donc

52

LA DAME DE VOLUPTE.
aussitt aprs son office; je prtextai la

demander

fatigue pour ne pas aller au souper de Leurs Altesses,


et je restai seule

dans

ma

chambre, trs-impatiente

d'ouvrir
Il

mon cur au
fit

digne abb.

ne se

pas attendre. Jamais aucune misre ne

l'attendait, et,

me

trouvant ple
le sujet.

et triste, il

m'en de-

manda promptement

Hlas! je suis tourmente,


l ce

mon bon

pre, et c'est

que

j'ai

voulu vous dire tout de


;

suite.

Parlez,
tend.

madame

ayez confiance, Dieu vous en-

Je lui contai
je l'avais

l'histoire,

depuis
le

le

premier jour o

devine,

y compris

confessionnal et le

prince de Hesse.
Il

m'couta sans m'interrompre


honntet, de

ensuite,

il

me

loua
lui

de

mon

mes

craintes, d'tre
le

venue

sur-le-champ, sans laisser

temps au mal de gagner

du

terrain.
Il

le

n'y a qu'une chose faire en ce

moment, car

plus dangereux de tout ceci, c'est l'amour de Son

Altesse; qu'elle

sache

qu'elle

perd son temps,

elle

cherchera ailleurs. Refusez

les ftes.

LA DAME DE VOLUPTE.

53

Hlas
vous
Il

je

ne demande pas mieux; mais comment

les refuser?

n'est pas besoin de

subterfuge; faites qu'il

les offre
s'il

de nouveau

et dites

non, hardiment.
s'en prend surcrdit et

Et
tout

s'en prend moi,


s'il

s'il

M. de Verrue,

ruine son

son

avenir?

C'est
il

difficile, je le sais

si

vous

tiez plus ge,


si

faudrait louvoyer

peut-tre

mais une

jeune

personne ne peut s'exposer au danger; soyez droite


et franche.

Ai-je le droit de perdre


le

mon

mari, sans qu'il en

sache

motif?
le de-

Prenez garde, madame, de marchander avec


voir; c'est

un pch que d'en supposer M. de Verrue

capable.

Je n'y songe mme pas


il

mais,

s'il

tait instruit,

trouverait peut-tre

un moyen que nous

ignorons.

Le cur secoua la

tte.

Temporiser,
la qualit

c'est tout perdre,

madame. Songez

du

galant, songez son pouvoir, songez

son mrite.

LA DAJIE DE VOLUPTE.

J'aime

mon

mari, monsieur, rpliquai-je ample-

ment.

C'est la meilleure raison,

madame cependant l'ab;

sence ne nuit pas.

Nous causmes longtemps, retournant


toutes
les

la

question de

manires.

La conclusion

fut qu'il [allait

ter l'espoir au prince, et, si l'on


ces
ftes, tout

me

forait d'assister

avouer

ma

belle-mre,

ma

meil-

leure dfense, et

ma

meilleure barrire en ceci.


le

En

consquence, ds

lendemain,

je

pris

ne
lui

grave et j'attendis M. de Savoie de pied ferme pour


faire
Il

mon compliment de
vint

cong.
je m'tais retir
j'tais

moi dans un moment o

prs d'une fentre, et


cette

me demanda si

remise d

fatigue subite qui m'avait

empche de repa-

ratre la veille

au souper
je suis plus fati-

Non, monseigneur, au contraire,


gue que jamais.

11

faut

vous gurir pour

les ftes qui

commence-

ront bientt, madame.

Je serai plus malade en ce temps-l, monseigoeui


Qu'est-ce dire,
madame?

LA DAME DE VOLUPTE.
Je voyais

55
et

dans ses yeux une ironie


lait

une faon

dOtre certain de son

qui

me

rvoltaient.
:

Je lui rpondis avec

une hauteur suprme

Cela veut dire, monseigueur, que je n'aime pas

les ftes et

que

je

ne compte pas y

assister.
le

Mais on attend que votre sant vous permette? Oui, monseigneur, mme en ce cas-la, surtout
si

et

dans ce cas-l.

C'est bien,
Je crus

madame,

rpliqua-t-il d'un ton piqu.

en avoir assez
fis

dit, et,

sans attendre qu'il

me
et

congdit, je
je

une rvrence des plus humbles,

me

retirai.

Cette normit parlait plus

haut que tout.

11

resta

encore un instant prs de la fentre pour se remettre.


Il

tait fort

en colre;

il

revint prs des


Il

dames,

et

fit

l'agrable tout

en enrageant.

en eut assez pour ce


se-

jour-l;

il

ne

me

parla plus, et resta plusieurs

maines bouder.
Je n'avais pas confi
titre, le

mon secret

mon confesseur en

pre d'Aubenton. Je n'avais que de la rpul-

sion pour ce jsuite, et ses airs de cafard n'taient pas


faits

pour me sduire

et

m'engager

me dvoiler lui.

56

LA DAME DE VOLUPTE.
il

Bien souvent

avait cherch sonder tous les replis


il

de

mon

me. Mais

n'avait

vu que ce que

j'avais bien

voulu
lires.

laisser voir. Il avait


Il

eu des insinuations singu

voulait voir ce dont j'tais capable et dans

quel sens on pouvait


travaillait

me

diriger. Je

ne

sais pas

s'il

au

profit

de l'influence de la Compagnie ou

bien au profit des amours de l'abb de la Scaglia. Quoi


qu'il

en

soit, il m'initia

des intrigues de cour que je

ne connaissais pas encore, en


tre
Il

me supposant capable d'y


si je

mle

et

me demandant

n'y participais pas.

me

parla aussi des passions secrtes qui s'allu-

maient entre divers membres d'une

mme

famille.

Frre

et

sur, cousin

et cousine,

oncle et nice,
dit-il.

n'en sont pas exempts quelquefois,

me

Voyant que
ces rvlations,

je
il

demeurais stupfaite

et

indigne de
il

n'alla pas plus loin. Mais


et nice.

avait

appuy sur ces deux mots oncle


Il

termina en

me

disant de tenir

mon cur

contra

toutes ces

amours
!

illicites.

Infamie

Je sus plus tard qu' l'issue de cette conversation,

il

eut

un

entretien avec labb de la Scaglia.

LA DAME DE VOLUPTE. Us en eurent une plus


je suis de mes Mmoires.

57

significative l'poque

Le d'Aubenton
serve, vent les
oit de quelle

avait,

malgr

mon

silence et
et

ma

r-

amours du duc de Savoie,


tait

on con-

importance

pour

lui et la

Compa-

gnie la dcouverte d'un pareil secret.

Dsormais, je pouvais devenir

un instrument de

la

puissance des jsuites.


Aussi le pre d'Aubenton s'tait constitu l'auxiliaire

de M. de Savoie

et

il

prchait
fait celui

mon cur
de Dieu.

d'uD

amour

qui n'tait pas tout

L'abb de

la Scaglia,

avec ses passions surannes, fut

conduit d'une belle faon. Le pre confesseur prit un


air

indign

et lui fit

honte de ses desseins. L'abb comil

prit

que

le

vent soufflait d'un autre ct, et

se

promit

bien de chercher connatre quelles influences trangres obissait le directeur de


avait

mes

confrences, qu'il

pourtant choisi lui-mme, sur la foi du moine

Luigi.

Fuis, aprs avoir longtemps song

Je perds

le

poison de l'me, se
terribles.

dit-il;

mais

j'ai

au

moins d'autres poisons

Ah! pre d'Aubenton,

58

LA

DAME DE VOLUPTE.
profit seul
;

vous prtendez diriger au


le

de votre puissance

cur de

la contessina

eh bien, avant que vous

puissiez l'utiliser, je briserai, j'anantirai l'instrument

que vous esprez

faire agir.

Je crois qu' cette poque l'abb de la Scaglia n'ignorait

pas les secrtes aspirations de M. de Savoie. L'oncle


diplomate,
et
il

de

mon mari tait un peu


Il

avait vcu

au

milieu des intrigues.

avait

donc

l'il sr et exerc.

Revenons maintenant Victor-Amde.

Un

soir,

madame de

Pezzia, jouant avec lui fort fa-

milirement, se mit rire et lui demanda ce .qu'taient

devenues ces fameuses


si

ftes qu'il

annonait depuis

longtemps, et

si

l'on

n'aurait jamais la joie d'y

assister?

Ceci

n'est

pas

ma

faute,

madame

la

divinit

qui je les offre, les refuse.

Monseigneur
l'attendrir et

elle les

prendra bien lorsque vous


le

les lui offrirez tout

de bon. Ce sera

moyen de

de l'amener vous couter.

Le croyez-vous,

madame?

En doutez-vous, monseigneur? Je vous supposais


plus instruit en ce qui

touche

les

dames. Elle refuse

LA DAME DE VOLUPTE.

59

pour se faire prier. Votre inhumaine n'est pas plus invincible que les autres.

Madame de
coup
d'esprit,

Pezzia tait

une

vieille

femme de beaula

en possession de son franc parler

cour. Elle avait t fort galante et ne s'en cachait


tout juste ce qu'il fallait

que

pour

n'tre point cynique.


et excusait

Elle racontait volontiers sa jeunesse

celle

des autres. Elle

ne

s'tait

point faite dvote de profes-

sion; seulement, elle priait Dieu, elle allait l'glise et


disait
et

que
cet

le

Seigneur valait mieux que ses cratures


tait le seul

que

amour-l

qui n'et point de

lendemain pnible

et

d'abandon dplorer. Le duc

l'aimait et la mettait de ses parties.

J'entendis cette conversation en tremblant. Je

me

croyais dlivre, je ne l'tais point; j'allais recom-

mencer les combats,


s'ensuivraient.

et

certainement ceux de l'intrieur

Je tchai de

ne pas m'en dconcerter.

J'y russis assez bien.

Quant M. de Savoie,
fit

il

ne

me

regarda point,

il

ne

semblant de rien,

et l'observateur ie

plus attentif

n'aurait

pu penser

qu'il

ne songeait qu' mci seule.

Deux jours aprs, nous fmes prvenus, comme

60

LA DAME DE VOLUPTE.

toute la cour, que Son Altesse allait donner des ftes

splendides et qu'il fallait s'apprter y paratre et y


faire

honneur.
critique. J'eus de

La situation devenait
cours
lequel

nouveau

re-

mon

abb. Nous tnmes

un long

chapitre dans
bals,

il

fut dcid

que je

n'irais pas

ces

que

je prendrais

ma

sant pour prtexte, que je tiendrais

bon envers et contre tous.

Madame de Verrue ne manqua pas de me demander,


ds le lendemain, quel habit j'allais prparer.

Aucun, madame, rpondis-je. Gomment, aucun?


donc
tre

s'cria-t-elle.

Vous voulez

autrement que

les

autres et faire honte

notre maison?

Non, madame; mais je


de ces bals.

ne compte

aller

aucun

plat?

D'o vient cette fantaisie, madame,

s'il

vous

Je suis malade depuis


nuisible.

longtemps, les veilles

me

fa-

tiguent et la chaleur des salles

l'on

danse m'est

fort

En vrit, je ne vous puis concevoir. Quoi!

vous

LA DAME DE VOLUPTE.
vous donnez des faons de vous
faire prier, et

vous

oubliez qu'une invitation de Son Altesse est

un ordre!

Je vous avertis que nous


qu'il

n'y consentirons point et

yous faudra venir avec moi, sans tous ces grands

airs de France, qui

ne sont point de mise

ici,

entendez

vous?

point.

Je vous

demande pardon, madame,

je n'irai

Yous Je
Je

irez,

vous dis-je

n'irai point, rptai-je

avec tant de fermet,

qu'ils se regardrent remplis d'tonnement.

ne

les avais

pas accoutums cette dcision.


et
s'y

Vous point votre sant seule oppose? Oui, madame. Vous n'avez pas d'autres raisons? Je n'en pas d'autres, lors mme que j'en
n'irez
ai et

aurais, je saurais les taire.

Vous vous dfiez


moi.

de notre discrtion ?

Non, madame, mais de votre bonne volont pour


Nous nous attaqumes
pendant un
instant-,

ainsi de propos aigres-doux

mon

mari ne

disait

mot, selon

-1

LA DAME DE VOLUPTE.

son habitude.
pas;
il

En

pensait-il davantage? Je ne le crois


si

s'tait

habitu rester

bien neutre dans mes


fait.

discussions avec sa mre, qu'il le devenait tout

L'heure appelait la douairire au palais. Elle


lana en partant

me

un

trait

de Parthe.

je le

Souvenez-vous, madame, que vous viendrez au

bal de Leurs Altesses, parce que vous le devez et que

veux.

Je

ne rpondis pas. A quoi bon?


il

M. de Verrue regarda partir sa mre, ensui f e

se

tourna nonchalamment de

mon

ct et dit

Tout de bon,

ma

chre comtesse, vous ne voulez

pas aller au bal de la cour? Pourquoi cela? Quelle


fantaisie! qui

vous en empche?
l'ai dit,

Je vous Vous tes

monsieur,
et

e'e.-t

ma

sant.

blanche

couleur de rose,

madame;

vous ne persuaderez personne que vous tes malade.

Qu'importe qu'on ne croie pas, Pourtant, prparez votre


le

si

cela est?

toilette;

ma mre

saura

bien vous y faire aller, dt-elle demander Son Altesse

des carabiniers de son rgiment pour vous y conduire.

LA DAME DE VOLUPTE.
Et,

G3

tournant sur ses talons, selon une


le

mode

qu'avait

donne

prince de Hesse tous les jeunes seigneurs


il

du temps,

me

laissa seule.

Je persistai

ne m'occuper de

rien.

Cependant

tail-

leurs et brodeuses, joailliers et orfvres, tout tait en

combustion-, on ne dormait nulle, part.

Nous tions au lundi


vant. J'avais

la fte avait lieu le

lundi sui-

vu dix dames dans

la

matine; toutes

venaient savoir des nouvelles de

ma parure.

me

J'ai

un
si

habit tout prt, rpondis-je. D'ailleurs, je

sens

malade, que

je n'irai

sans doute point. Je

serai dj force de

manquer

ce soir

au cercle de ma-

dame

Royale.
plaignait,

On me

on

me

faisait

des compliments

plus ou moins sincres. Chacun se rpta que j'tais

malade, que
si

je n'irais point la

cour

et cela tant et

bien,

que ce

fut la nouvelle

du

cercle, et

que

le

duc

l'entendit rpter

comme

les autres.

La marquise de
l'ait

Pezzia, qui observait tout, devina le

et

les

consquences. Elle tenait Victor-Amde


et tchait

dans un coin

de lui arracher un aveu, le

rle de confidente lui plaisant par caractre ; et puis les

.$4

LA DAME DE VOLUPTE.

Italiennes accordent l'amour tant de charmes, qu'a-

prs l'avoir perdu, elles ne songent qu'

le retrouver,

pour

le

compte des autres.


dit rien,
il

Le prince ne
pas davantage.

souriait; elle n'en

demandait

Monseigneur, ajouta-t-elle, continuons notre conseil, s'il

vous plat. La dame qui refuse les

ftes pourrait
fait alors?

bien persister malgr tout. Savez-vous ce qu'on

Non,
struire.

madame, appreuez-le-moi,

j'aime

m'in-

Elle ne
a

s'occupera d'aucuns prparatifs, elle se


;

fera celer huit jours d'avance

elle dira qu'elle est

mort, jusqu'au

moment

de partir, o
-,

les sollicita-

tions

la pourraient vaincre

mais point de joyaux,


faut rester.
Il

point d'habits, rien de prt,

il

est

un

moyen

de parer cela quand on est habile.


!

deux

Mais dites-le donc, marquise


heures.

j'attends depuis

Eh
que

bien, monseigneur, cela est facile

on a une

sur, une mre, une femme laquelle on persuade


le bal

ne peut avoir

lieu sans cette belle, qu'il la

faut faire venir, qu'il lui faut faire faire son insu

LA DAME DE VOLUPTE.
un
bel habit bien
tincelant, bien clatant
;

C?j

les fai-

seuses ont sa mesure,


la

on

le lui envoie

de la part dp

princesse deux heures avant le bal. Ds lors point


et,

d'excuse possible,

dt-on crever,
marquise.

il

faut paratre.

Le conseil
Je
Il

est bon,

n'en donne pas d'autres monseigneur.


suivi de point

fut

en point. Madame

la

duchesse

rgente m'envoya, deux heures avant le bal,


ses pages avec trois estafiers,

un de

portant une
lit

corbeille

dans laquelle reposaient, sur un

de ouate, une jupe, de

un corps de
ciel,

jupe,

un

bas

de robe couleur bleu

avec une broderie de perles fines; les dentelles


taient semes, ce qui formait la plus riche

mmes en
et la plus

charmante nouveaut qu'on pt


resta stupfaite,

voir.

Ma belle-mre
prsent
;

en face d'un pareil


:

puis elle

me

jeta avec sa voix criarde

J'espre que maintenant vous irez au

bal, madame

Je

me

trouvais indcise, contrarie

je dirai plus,

furieuse. J'tais force, j'tais vaincue.


ii.

Mon mari me
i.

GG

LA DAME DE VOLUPTE.

regardait en riant et soulevait, l'un aprs l'autre, les

glands de perles qui garnissaient


sait les faire jouer.

mon

habit, et s'amu-

C'est fort

beau, madame, fort beau

En

vrit,

madame

la

duchesse vous a traite royalement; on voit


et

que vous tes une compatriote

une amie.

HabillezAltesses.
:

vous promptement,vous arriverez aprs Leurs


Je ne rpondis point.
fallait
Il

n'y avait pas reculer

il

obir ou bien employer

un moyen

hroque, tel
cela, pas

que de

me

faire saigner, par

exemple; sans

d'apparence de m'en dispenser. Je pris

mon

parti

et,

me

tournant vers M. de Verrue

le

Monsieur, lui dis-je, envoyez promptement qurir


;

mdecin

je suis fort

malade,

il

faut

me

tirer

du

sang l'instant mme.

Le comte clata de

rire.

Le mdecin? vous saigner? A


ma
belle comtesse
!

d'autres, d'autres,

Vous avez

fait

une gageure sans

doute, et vous la voulez gagner. Je ne puis vous aider

cette folie.

Eh

monsieur, m'criai-je impatiente, ce n'est

pas moi qui perdrai, ce sera vous.

LA

DAME DE VOLUPTE.

67

Moi

et

comment

puis-je perdre? Je n'y suis pas

intress, je suppose.
Je levai les paules et

me

tournai d'un autre ct

sans*rpondre.

Ne baraguignons plus, madame,

et finissons-en.

Je vais appeler vos femmes.

Gomme
lit.

il

vous plaira

elles

m'aideront

me

mettre au

Nous discutmes longtemps;


il

je

me

dfendais. Enfin,
et sur-le-

m'arracha que j'avais un motif grave,


il

champ

me demanda
;

lequel. Je cherchai reprendre

mes

paroles

il

n'tait plus temps.

Maintenant, madame, je ne vous quitte pas, je


vous laisse pas que vous no m'ayez tout
Ce fat une perscution complte.
dit.

ne

La patience
en colre
:

n'tait point

ma

qualit. Je rpliquai

Eh
gn

bien, monsieur, puisque vous l'exigez, ap-

prenez donc ce qui se passe. M. le duc de Savoie a daijeter les

yeux sur moi;

il

me

veut pour sa ma-

tresse, et ces ftes

o vous vous obstinez

me

con-

duire sont les prliminaires de nos accords.

CS

LA DAME DE VOLUPTE.
M. de Verrue eut

un

instant de saisissement dont

il

se remit trs-vite.

11

n'en resta qu'une petite rougeur.

tes-vous
Si je

sre de cela,
sre,

madame ?
le dirais-je,

monsieur? n'en pas vous Gela d'une honnte femme, d'une trs-honnte
tais

est

femme, madame,

et,

votre ge,
je

c'est faire

preuve

d'une raison peu commune,

vous en remercie.

j'ai

Mon

Dieu! monsieur, c'est que je vous aime et


Je

que ma mre m'a enseign aimer aussi


promis de remplir.
cela.
Il

devoir que

ne faut ni

me

louer ni

me

remercier pour

Oui,
s'il

c'est

d'une honnte femme, reprit-il


et

comme
honnte

ne m'et point entendue,

d'une

si

femme,

qu'il n'y a rien redouter et


:

que l'on peut vous

exposer au pril

vous n'y succomberez point. Pr-

parez-vous et allons ce bal.

Mon tonnement

fut grand, je le laissai voir;

il

in-

sista plus srieusement, disant qu'il avait toute

con-

fiance, qu'il tait sr de moi, et que, par consquent,


il

croirait

me manquer

de respect en ne

me

conduisant

pas lui-mme au-devant de ce danger qui n'en pouvait


tre

un pour moi.

LA DAME DE VOLUPTE.

09

Quoi! monsieur, vous savez tout et vous vou-

lez...?

Je veux

vous prouver que vous mritez tous

les
et

loges, que je vous remets le soiu de

mon honneur

que vous tes une des plus parfaites personnes du

monde

entier.

Monsieur, je n'ai
que vous-mme,
et je

pas

si

bonne opinion de moi

vous supplie de m'en dispenser.


dsobligerez par votre obsti-

Madame,

vous

me

nation, et je compte que cela cessera tout l'heure.

Monsieur, vous

y tenez donc absolument?

C'est

au moins singulier, convenez-en.

Je tiens ne pas me mettre en lutte ouverte avec


mon
souverain,

madame,

et

il

ne convient ni mon

honneur ni
tout ceci.

ma

fortune que vous manquiez rien en

Vous

irez.

J'obis donc,
J'ai

monsieur.

racont cette scne en dtail pour montrer comj'ai t

ment
suis

conduite, presque force, et


l'on

comment j'en

venue o

m'a envoye malgr moi.

Je m'habillai selon l'ordre.

Je dois avouer que j'tais belle et que j'eus avec

mon

70

LA DAME DE VOLUPTE.
finit

miroir un petit colloque de quelques minutes, qui

par un sourire
M. de

et

un compliment.
toujours matre

Savoie,

de lui,

me

reut
fit-

comme
elle

les autres.

peine une lgre rougeur


Il

me

deviner son motion.


il

ne

me

dit rien

de
le

ma

pa-

gure, et

fut le seul. C'tait

pour que je

remar-

quasse et que je susse bien d'o elle arrivait.


Je fus trs-maussade cette fte. Je

me

retirai

de

bonne heure.

Je fus

mene par M. de

Hesse, auquel je

pensai ne pas rendre son menuet. Je refusai les courantes et les cotillons, ce qui tonna toute la cour,

car j'y faisais fort bien, et l'on aimait


je marquai, autant

me

voir. Enfin,

que je

le pus,

ma mauvaise humeur.
me
blma, douceselon lui,
avait
crai-

M. de Verrue revint avec moi et

ment

il

est vrai,

mais

il

me

blma.

C'tait,

donner trop d'importance

une chose qui n'en

point; c'tait laisser croire au prince que je le


gnais, et
il

en pourrait abuser.

Du Au

reste, ajouta-t-il, j'en parlerai

ma

mre.

nom
que

de Dieu
je

monsieur, n'en faites rien


voil pourquoi je

c'est l ce

redoute, et

ne

vous ai rien

dit plus tt. J'ai

l'honneur de connatre

LA DAME DE VOLUPTE.

71

madame
Il

votre mre, elle tournera tout contre


j'tais

moi.
cer-

me

promit presque de se taire; mais

taine

qu'il

ne

le

ferait

point

et

je

ne dormis

pas, dans la prvision de ce qui arriverait et de ce qui

ne

manqua

pas, en effet, d'arriver ds le

lendemain.

Aussitt
palais, elle

que madame de Verrue


entra

fut

revenue du

dans

mon

appartement, ce quelle

avait
plus.

recommenc

faire depuis

que son

lils

n'y entrait

BHe parut

la tte haute, les

yeux

tincelants, pleins

d'ironie et de cotte moquerie doucereuse qui cachait


;.-

elle la

rage

et la furie.

Qu'ai-je appris

madame?

fit-elU\

Nous devons

des visions cornues votre belle maussaderie d'hier 1

Vous voil convaincue que M. de Savoie, poux d'une


princesse accomplie, n'a rien trouv de plus glorieux

que de soupirer pour vos charme?


qu'il offre ses ftes! c'est

C'est

vous

vous qui changez ses gots,

ses habitudes, ses

ides!

Comment ne nous sommes-

nous pas douts dcela? Comment vous seule aveztous dcouvert ce grand vnement? Je vous aime
trop pour ne pas vous engager perdre ces sottes

72

LA DAME DE VOLUPTE.
madame,
et surtout

penses,

ne

les laisser voir

personne. Non-seulement vous vous couvririez de ridicule, ce qui

vous

serait

permis la rigueur, mais vous

apporteriez la honte sur votre


votre mari.
et c'est ce

nom, sur

la

maison de

Vous empcheriez
je

sa fortune et la ntre,
Je

que

ne vous pardonnerais pas.

vous

engage donc revenir au bon sens, ce que vous devez,


ne point rechercher ces distinctions stupides, en vous
rangeant aux obligations de votre
tat.

Je voulus rpliquer, j'tais outre. Elle

ne m'en

laissa

pas le temps, et

sortit.

Je dois ajouter que, si M. de Savoie sent,


s'il

et t pr-

m'et t possible,
lui,

mme

en ce moment,

de m'approcher de prouver que

j'eusse t capable de tout

pour
et

je n'avais point

de visions cornues,

que ces visions-l pouvaient se montrer d'autres

yeux que

les

miens.
j'eus le

Heureusement,

temps de

rflchir, et je

me

promis, au contraire, de prouver par


conduite, que,
si

ma rserve et ma
du moins ce
faire, il

je

m'tais trompe,

n'tait ni par prvention, ni

par envie de mal

>'en fallait.

LA DAME DE VOLUPTE.
M. de Verrue ne

73

me

parla point de cet incident; je

retournai sans difficult trois ftes donnes par Son


Altesse, ec les choses se passrent

comme la premire.
portait

Je

commenai penser que M. de Savoie


ses

ailleurs

vux, bien
il

qu'il

n'y part point,

ou

que, du moins,

avait renonc
fte

me

les adresser.

On

annona une quatrime

avec
Je

un

carrousel, et

beaucoup d'autres magnificences.


crainte, et

m'y prparai sans


bien importante

cependant

elle devait tre

dans

ma

vie.

VI

Cette fte nouvelle fut crie grand renfort de trom-

pettes et de hrauts dans les rues de Turin.


tesse ayant rsolu de la faire sur le

Son Al-

modle des anciens

champs
jouter

clos

du temps des

chevaliers,

on y devait

armes courtoises, comme aux carrousels de

Louis XIV en sa jeunesse, avec des quadrilles de diffrentes nations.


tif,

Le duc, sans qu'on en devint

le

mo-

se voulut faire Bohmien. Ce fut

donc qui entre-

rait

dans ce quadrille-l, qui devait tre magnifique.


5

7i

LA DAME DE VOLUPTE.

M. de Verrue fut dsign

comme un

des chefs par Victor-

Amde lui-mme. Les dames

avaient aussi l'ordre de

choisir des habits de caractre ;

on

les avait

engag 'es

se mettre plusieurs ensemble pour former des groupes de personnages d'histoire et de roman. La duchesse
avait choisi
le

ostume d'une des hrones de ce beau

pome du
et
ft

Tasse, qui est

un

sujet tout fait italien,

souhaita que j'en prisse

un analogue.

Ainsi

'
;

Clorinde, et voulut absolument que je reprsentasse

Armide.

Lorsque M. de Savoie l'apprit,


paladin Renaud n'avait pas t
le Turc en

il

demanda

si

le

un peu combattre

Bohme, quoi madame dePezzia rpondit


Except moi, personne ne re-

que cela

tait certain.

marqua
Cette

cela. Mais je

remarquais tout.

Armide

est

une manire de magicienne, une


et

paenne qui sduit les chrtiens

qui veut les faire

damner, quoi
philtres et des

qu'il

en cote. Elle a
;

pour cela des

charmes
et

elle est

ternellement belle,

ternellement jeune,

dispose des diables de 'enfer.


fallait

Pour ce personnage,
orientale.

il

une magnificence
ses pierreries,

tout
les

Ma belle-mre me prta

on

LA DAME DE VOLUPTE.
joignit

75

aux miennes,

celles

de deux

vieilles

tantes

qui en avaient vritablement des trsors, de sorte que


j'tincelais.

Ma robe

tait

une sultane en drap

d'or et

d'argent, brode

du haut en bas de

roses en rubis avec

des feuillages d'meraudes. Cela pesait tant, que j'eusse


souhait trois personnes pour le soutenir. Je n'avais

que mon

petit Miclion,

tondu, teint en noir, vtu en

Turc, c'est--dire avec des trousses, des colliers et une


fraise

comme dans

les tableaux vnitiens.

Toute la
qu'il
l'air

cour remarqua
grandissait

ses mollets.
et qu'il

Le curieux

est

ne

point
sept

avait

toujours

d'un

enfant de

ans,

mme

lorsqu'il

en avait douze.

On saura plus

tard pourquoi j'insiste l-dessus.

Ma
faon

robe tait ouverte par en bas sur le ct, la


des chasseresses; elle laissait voir
et

ma jambe

bien tourne
tique avec
J'avais

mon

pied chauss d'un cothurne an-

une

infinit

de pierreries brodes dessus.


d'argent garnie de petits

une jaquette en

toile

talismans en ces pierres bleues incrustes d'or qu'on


appelle, je crois, des turquoises.
Il

y en a beaucoup

dans ce pays-l. Ma coiffure

tait singulire.

Mes che-

veux, en boucles, tombaient sur mes paules, moiti

-6

LA DAME DE VOLLTTE.

retenus dans

un rseau de diamants

j'avais

un dia-

dme

des joyaux les plus rares, et

une escarboucle

digne d'une reine.

Au milieu

se trouvait

un hibou,

l'oiseau des sorcires, admirablement travaill avec

des pierres imitant les plumes et des yeux de rubis


balais.

Je l'ai encore.

De ce diadme

sortaient des

plumes leves pour montrer


Armide;
et tout le reste,

la sauvagerie de cette
oreilles,

mes

mes

bras,

mon

cou, ruisselait de pierreries.

Ma ceinture

seule en tait

cousue. Lorsque je parus sur


plaudit. C'tait, aprs celui de

l'estrade,

on m'apSavoie, le

madame de

plus beau et le plus seyant habit qu'il y et dans la

mascarade. Encore
Te crois.

le

mien

tait-il

prfrable,
et

je

Les femmes

en crevaient de dpit

de

jalousie.

Le duc entra dans


sur

l'arne, la tte

de ses Bohmes,
la

un magnifique cheval blanc dont

housse

et

tous

les harnais n'taient qu'orfvrerie et

diamants. L'habit
soleil.

du prince ne

se pouvait

galement regarder au

Je compris le secret de son dguisement en voyant sur

sa poitrine

une bote absolument semblable


et

celle

que j'avais moi-mme

que m'avait donne

le sorcier

LA DAME DE VOLUPTE.
de Venise; seulement,
portait
elle tait

77

un peu

plus grande et

pour devise

Je prserve de tout.
Cette amulette tait le plus bel

ornement de ce cosle

tume,

si

riche pourtant.

Chacun

remarqua
Ils

et les

courtisans y cherchrent
fin, qu'ils les

un

mystre.

ont

le

nez

si

savent flairer de loin.


baissa sa

En passant devant
et

nous, Yictor-mde

lance

salua les

princesses et les dames. Nous vmes alors les lettres

brodes sur sa bannire. Elles taient de nature

donner de l'occupation aux sphinx de

la cour.

l'inconnue!

Puis une montre avec cette lgende

Tranquille

au dehors,

agite

au dedans.
de

Madame de
j'tais

Savoie

se retourna

mon
et

ct

debout auprs de son fauteuil

me

dit tout

bas

Contessina,

il

faudra chercher cet inconnue ce

soir et savoir qui le

duc

me

sacrifie.

L'accent qu'elle donna ce

mot me prouva que

sa

78

LA DAME DE VOLUPTE.
n'tait

rancune
vais plus

pas grande. Quant moi, je ne pou:

m'y tromper

l'amulette tait la dclaration


et

muette

qu'il

ne m'tait pas permis d'ignorer

que je

ne pouvais repousser davantage.


Ainsi cet talage, cette magnificence,
cette fte splendide, si

ce

monde,

en dehors des gots de M. de

Savoie, tout tait pour moi. J'tais l'hrone, la reine

de cette cour; un mot de moi,

et

tous se jetaient

mes

pieds avec le souverain lui-mme. J'eus

un moment

d'tourdissement; je fermai les yeux;

il

me

sembla
fois,

que j'allais tomber de bien haut. Pour la premire


l'ambition, l'amour de la puissance

s'veillaient

en

moi,
et

j'en ressentais

une

atteinte ignore jusque-l,

mon

regard suivit

le prince,

qui s'loignait, avec


t fort

un

regret et

une expression

qu'il et

heureux

de

saisir.

Le carrousel

fut

beau

et

dura longtemps.

M. de
;

Savoie fut vainqueur, ainsi que cela devait tre

les

souverains ne cdent aucune victoire. Le prince Eugne


tait

en ce moment Turin
Il

et

commandait

le

groupe

des Indiens.

dut se soumettre au chef de sa maison


;

comme les

autres

mais, aprs

lui, il fut le

mieux cou-

LA DAME DE VOLUPTE.

79

ronn. Victor-Amde se servit lui-mme pour arriver

ce qu'il avait rsolu. Lorsqu'ils vinrent tous les deux l'estrade des dames recevoir le prix de leur courage,
M. de Savoie prit le prince

Eugne par

la

main

et dit

Clorinde

Belle guerrire
je cde le

voici

un jeune
d'tre

tranger auquel

bonheur insigne
que

couronn par vous,


Il

malgr
et
il

le regret

j'en prouve.

vient de

si

loin
lui

en

est si digne,

que

je n'oserais essayer

de

le

ravir. Permettez

donc qu'une de ces dames, dont

les

yeux

brillent autour de vous,

me
et

remette cette charpe,

don

si

prcieux

mon cur

mon

souvenir.

La princesse

lui rpondit

par

un

petit discours fort

bien tourn, qu'elle termina en disant Renaud qu'elle


lui dsignerait

elle-mme

la belle

dame

laquelle

il

devait s'adresser, afin de lui pargner l'embarras

du

eboix au milieu de tant de merveilles.

De toutes

celles qui l'entouraient, j'tais, je n'en doute

pas, la pluf. belle et la

mieux pare

elle

me remit le gage
s'agenouilla,

de la victoire. Le prince avana la

tte,

je lui passai l'cbarpe par-dessus la cuirasse.


Il tait

baiss,

on ne

le

pouvait voir.

Il

prit

ma main,

80
qui tremblait

LA DAME DE VOLUPTE.

un peu,

et la baisa

avec une ardeur qui

ne pouvait rien laisser ignorer la plus novice.


Je

me

retira vivement

mon

air svre n'allait point

l'office qu'on

me

faisait remplir.

Madame
;

Royale,

un

peu malade,

n'tait point prsente

sans quoi, elle et

bien devin tout.

On entra dans
qu'il tait
c'tait

la salle

du banquet. Sous prtexte


duc

mon

chevalier, le

me

voulut servir

dans l'ordre et selon les usages que nous cher;

chions reprsenter. Nul ne le trouva extraordinaire

mais quelques-uns dj dmlrent


vis

la vrit, et je

me

entoure plus que jamais.


est-il

Si

ma belle-mre
femme

n'et aussi

eu ses plans,

vraisemblable qu'une

rompue aux

intrigues de la

cour et hsit

com-

prendre ce qui devenait


elle l'tait ?

clair, tant
il

prvenue

comme

Quant M. de Verrue,

n'en croyait que sa

mre,
esprit,

et si,
il

par hasard, un doute se prsentait son

avait tant de confiance en moi, son respect tait

tellement profond, qu'il n'aurait jamais song m'accuser ni craindre.


Moi, j'tais flottante entre la colre et l'orgueil; pour
la tendresse, elle tait toute

mon

mari.

LA DAME DE VOLUPTE.
Cette journe

me

parut longue. Je souhaitais d'tre

chez moi, en libert, songer. M. de Savoie ne se per-

mit ni un mot, ni un geste, ni un regard dont je pusse

me

plaindre

mais ce furent des allusions rptes,

des manires de

me

louer sans s'adresser moi, et de

faon se faire comprendre de moi seule, qui en disaient plus

que toutes choses.


ne

Il

me mena deux

fois
je le

pendant
priai, la

le bal, je

lui rendis

qu'un menuet, et

seconde

fois,

de

trouver bon que je


le

n'eusse

pas cet honneur, parce que


fatiguait
Il

poids de

ma

robe

me

extrmement.
rien.

ne rpondit

A
aux

partir de ce jour, je fus


railleries

en butte aux plaisanteries,


Verrue, qui ne m'en par-

de
et

madame de

gna aucune

qui m'accabla de quolibets. C'taient


lardons sur
les orgueilleuses qui

de continuels

se

croient adores des plus illustres, dont


insatiable
et

la

vanit est

qui se

font tigresses

alors

qu'on ne
cer-

songe point les attaquer. Tout cela


tainement dans l'unique but de
Elle voulait se dfaire de

tait dit

me

pousser bout.

moi

tout prix. La pauvre


cette

femme

t bien

punie de

vise

si

long-

82

LA DAME DE VOLUPTE.
par tout ce
qui est arriv dans sa

temps chrie,
maison,
J'ai

et qu'elle se serait

pargn en

me

soutenant.

nglig de dire que, pendant ces annes d'habi-

tation conjugale avec M. de Verrue, j'tais accouche

presque coup sur coup de mes


C'est ici le

filles et

de

mon

fils.

seul lieu

o
,

je veuille parler

des enfants
pnible de

ns de

mon

mariage
qui

car c'est le ct

mon

cur,

le seul

me

soit

un

regret, presque

un

remords. Je
plus revus.
filles,

les

ai
fils

quitts avec douleur et je

ne

les ai

Mon

mourut peu aprs son

pre, et

mes

leves au couvent, y demeurrent.


aeule,

Leur

par haine pour moi,

je le crois,

ne

les

put souffrir et les rendit malheureuses

elles s'attach-

rent leurs bguines et ne les voulurent plus quitter.

Ce fut entre nous une sparation complte.


Ces pauvres enfants ont contre

moi des sentiments


dit

que

je

ne leur reproche pas

on ne leur a

que ce
crit

qui pouvait
quelquefois,
fort

me

nuire. Cependant la dernire


je lui
ai

m'a

aux jours de devoir;


elle

rpondu
ne doute
finis-

amicalement;
si

en a t touche,

et je

pas que,
sions par

nous pouvions nous voir, nous ne


nous aimer,
elle

du moins, car moi,

je

LA DAME DE VOLUPTE.
l'aime
fort.

83

Nous n'en parlerons plus maintenant.


trois

Deux ou

mois

se passrent

de la

mme faon.
logis. Devant

L'abb del Scaglia


lui,

tait

revenu habiter le

madame

de Verrue ne dit plus rien dont j'eusse

me

plaindre. Elle

me

traita

avec autant de froideur et


ftes ces-

de scheresse, mais sans rien exprimer. Les


srent,

non pas

les occasions

de voir M. de Savoie.

Nouspassmes mme, par son


avec lui
Rivoli.
Il

ordre, plusieurs semaines

et

mesdames
montra

les

duchesses la maison de
Il

se

fort attentif et fort aimable.

avait

infiniment d'esprit et du plus agrable, du plus vari.


Il

savait

beaucoup de langues
tait fire

et avait lu tous les livres.


fils, et

Madame Royale

de ce

avec raison.

Et
lui

puis,

me

disait-elle souvent, sa grand'mre


il

tait la fille

de Henri IV; madame,

est aussi prs

de

que

le roi votre sire. C'est ce

qui

me

fait

esprer

qu'il lui

ressemblera aussi.
tait,

Ce prince
et tenait

en

effet, arrire-petit-fils

de Henri IV

la

maison de France de plusieurs cts;

bien qu'il affectt de n'y attacher aucune importance,


il

en

tait

au fond trs-enchant
:

on

lui entendait

souvent rpter

8i

LA DAME DE VOLUPTE.

Il

Mon

aeul Henri IV disait ceci...


:

Ou bien

Comme a

fait

mon

aeul Henri IV.

ne pouvait choisir un meilleur modle.

Je

me

croyais hors de danger, voyant ce long temps


tentatives,

coul

sans nouvelles

ou du moins

j'es-

prais que le prince avait renonc

une entreprise

impossible, lorsqu'un soir que je


carrosse, seule, avec
d'elles, s'tant

me promenais en
italiennes,

deux demoiselles

une

trouve malade,

me demanda la

permiselle

sion d'entrer dans une maison au bord


avait sa sur.
aussitt sortit

du P, o
l'autre,

Je demeurai seule avec


lettre

qui

une

de sa poche

et

me

la

donna.

Madame, me
remettre ceci.

dit-elle,

on m'a command de vous

Et qu

donc, mademoiselle?
lisez, je

Madame,

vous prie,

et

vous verrez bien.


la

J'ouvris sans le

moindre soupon,

voie ne

me pa-

raissant pas suspecte. Je vis


fort respectueuse,

une page
il

fort tendre et

sans signature,

est vrai, et

avec

une criture qui


Cependant la

n'tait

pas tout

fait celle

du

prince.

lettre tait

conue de faon ne pouvoir

LA DAME DE VOLUPTE.
laisser

83

de doute sur celui qui l'avait

crite. Il se plai-

gnait de ce

que

je

ne comprenais ni son silence ni s

retenue.

Les expressions taient arranges de


tait

telle sorte, qu'it

impossible d'y rien reprendre, ni de s'en offenser.

J'interrogeai sur-le-champ la demoiselle, qui s'appelait


si

Julia Mascarone, et je lui

demandai svrement)
lettre; elle

elle connaissait le

contenu de cette

me

rpondit qu'elle n'en savait


l'a

absolument

rien.

Alors, qui vous remise? Une des de chambre de Son Altesse


filles

madame
dans
le

Royale, qui

l'a

trouve,

m'a-t-elle

assur,

cabinet de la princesse, la dernire fois que vous avez


assist sa toilette; elle a

pens

que

vous

l'aviez

perdue

et

m'en a charge.
attendre d'tre seule avec moi, en
ce?

Pourquoi

cas? pourquoi ne

me

l'avoir pas

donne tout l'heure?


et,

Elle s'interloqua
enfin, elle

un peu de

la question,

presss

avoua que

la fille de

chambre, qui

tait

son

amie,

le lui avait fait

promettre ainsi. Quant

elle, elle

n'en savait pas davantage.

Eh

bien, Mascarone, votre amie s'est joue de

86

LA DAME DE VOLUPTE.
et

vous

vous a

fait

servir de courrier
Si elle

une

fort

m-

chante plaisanterie.
l'ai

vous demande comment je


faire,

reue, ce qu'elle ne

manquera pas de
j'ai

vous

aurez soin de lui dire que

dchir ce poulet, ainsi

que

je le fais, et

que je vous

ai

command de ne jamais

vous charger de semblables commissions, sous peine


d'tre chasse sur-le-champ.

On juge que
n'tait pas

cette affaire

m'occupa

fort.

Le prince

homme

en rester cette tentative

manpour-

que.

Il

allait
et,
s'il

certainement recommencer
se mettait dans l'esprit de

me

suivre,

me

vouloir

tourmenter,

c'tait

bien facile.

Je n'eus pas plus tt dchir cette lettre,


repentis.
C'tait

que

je

m'en

une preuve montrer ceux qui

doutaient. J'en retrouvai


le pli

un

assez grand

morceau dans
le

de
il

ma

mante, je

le serrai

soigneusement pour

cas o

me

faudrait persuader les incrdules et

me
r-

faire aider

dans

ma

dfense.

En

attendant, je

me

solus au silence, c'tait le parti le plus prudent.


Je ne

me

trompais point

les tentatives

recommen-

crent

jusqu' l'ambassade de France, qui, sans s'en

douter, servit de boite

aux

lettres

Le cardinal d'Estrcs

LA DAME DE VOLUPTE.
m'en envoya une, un matin, arrivant de Paris
croyait de
sissait ce

87

et qu'il

mon
biais.

pre. C'tait encore le prince qui choi-

Ce furent des craintes do toutes les

minutes. Je gardai ces lettres jusqu' ce que je


visse assez obsde

me

pour en perdre
l.

le cc-urage et

pour

vouloir tout prix sortir de

Je ne dormis point de

plusieurs nuits. Je savais quelles difficults j'aurais


vaincre. Je savais quels ennemis j'aurais combattre,
et

combien, au lieu de m'aidcr, on chercherait

me

nuire et

me

dcourager.

Il

me

fallait

une rsolution
trouver chez

bien ferme; avant de la prendre,


lui,

j'allai

en secret,

mon

saint pasteur.
j'tais

Je lui montrai ces


et

lettres. Je lui dis

que

dcide la fuite,

que,

le

soir

mme,

je dcouvrirais tout

mon

mari, en lui

demandant de m'emmener.

C'est,

me

dit-il, le seul

moyen.

Si

vous chouez,
et

j'essayerai ensuite; et enfin, si


l'autre,
il

nous chouons l'un


et la France.

vous restera votre famille

Ce

sera le dernier parti.


Je rentrai plus vaillante;

madame de Verrue

tait

partie avec

Son Altesse pour passer quelques semaines


dans un couvent de Chambry. Je ne
la

de

retraite

88

LA DAJIE DE VOLUPTE.

craignais pas, le

moment

tait

favorable

et,

ds que

nous emes dn, avant l'heure o nous avions cou-

tume de
dans
lui

recevoir, je priai

mon mari

de venir avec moi

mon

cabinet des livres, o je dsirais avoir avec

un

entretien srieux.

VII

M. de Verrue

tait trop

bon gentilhomme pour ne


Il s'in-

pas remplir ses obligations envers une femme.


clina

ma demande,

et

marcha sur mes pas


ne

il

en

tait visiblement contrari, bien qu'il

le dt pas; cela

se devinait par ses gestes.

Ds que nous fmes seuls,


et s'assit ct
il

il

m'avana un fauteuil

de moi. En voyant que je


:

me taisais,

me

dit

avec beaucoup de politesse

Eh bien, madame, en quoi

puis-je vous tre

agrable? J'attends que vous daigniez m'en instruire.


J'tais

mue, on

le

comprend. Je

me

taisais

encore;

enfin, je compris qu'il fallait m'expliquer.

Monsieur,
montrer
ceci.

dis-je, c'est

que

j'ai

cru devoir vous

LA DAME DE VOLUPTE.
Et, tirant toutes les lettres
le

8*

de

ma

poche, y compris

morceau de
Il

la

premire, je les lui remis entre les

mains.

les

prit et

commena de

les lire

les unes;

aprs les autres.

Qu'est

cela,

madame?

demandait-il

chaque

instant.

Vous
d'amour.

le

voyez bien, monsieur

ce sont des lettres

Et de qui,

s'il

vous plat?

De Son
Il ft

Altesse

monseigneur

le

duc de Savoie

;s

votre pouse indigne, la comtesse de Verrue.

un mouvement de
s'cria-t-il.

surprise et d'impatience.

Encore! Ce n'est pas ma faute


depuis longtemps
il

et, si

vous m'aviez coute,

n'en serait plus question.

On

&>

pour exemple madame de Saint-Sbastien.

Et que prtendez-vous que


Cette question m'exaspra.
Il

j'y fasse,

madame?

tait

donc bien abruti

par son servage, que son honneur mme, dfaut de

son cur, ne rpondait pas


contins cependant.

cette question

Je

me

Je prtends que vous me permettiez de me retirer

LA DAME DE VOLUPTE.

Venue, ou dans vos

terres de Savoie, jusqu' ce

que
a

Son Altesse veuille bien oublier l'attention dont


daign m'honorer.

elle

Madame,

c'est

impossible;

ma

mre...

Encore
s

m'criai-je

mon

tour.

Madame
nous

votre

a sa charge, elle s'en peut occuper, et

laisser

de nos actions, monsieur. coutez,


;

et

sachez

ma

pense, car je n'y reviendrai plus

c*est

pour

la der-

nire fois que je m'explique avec vous ce sujet.

Madame

votre mre a sur vous les droits et l'empire


;

que devait avoir la mre de vos enfants


votre cur, votre tendresse, elle
ses, et

elle

m'a pris

m'a

pris jusqu' vos

cependant, aprs m'avoir dpouille ainsi,

madame
l'ombre

votre

mre me

hait, elle est jalouse

de moi;

mme

de notre union, qu'elle a longtemps

empche

et qu'elle est

parvenue briser,

cette

ombre

lui fait peur. C'est elle qui.


intrts, la

vous rendant sourd vos

voix de votre honneur

mme, vous

a d-

tourn d'entendre mes plaintes et mes supplications.


-

elle

que

je dois

mon

malheur,

c'est elle

que

vous devrez
.

le vtre, si

vous persistez l'couter de

.rence moi.

LA DAME DE VOLUPTE.
!

91

Madame en est temps encore, exaucez ma prire, crivez


Il

madame de Verrue que vous


ce palais, jusqu'au

lui

abandonnez entireil

ment

moment o

vous conviendra
;

d'y revenir, avec vos enfants et votre


quittez la cour
;

femme que vous


pour vous pende Son

que vous

allez vivre

dant quelques annes. Qu'avez- vous besoin

Altesse? Que vous font ses bienfaits et ses faveurs?

En quoi pouvez-vous craindre


riche,

sa puissance?
-,

Vous

tes

vous tes grand seigneur

dans vos

terres,

vous

tes tout-puissant aussi, vous avez des courtisans,


lieu d'tre courtisan

au

vous-mme.

Je

vous aime d'une

affection que rien


s'lvent,
ils

ne saurait changer. Vos enfants


ils

sont beaux,
;

sont forts, intelligents,


et

charmants enfin
le matre

ils

vous aimeront aussi

vous serez

votre tour, et vous secouerez ce joug qui,

depuis

si

longtemps vous pse


le

et

vous humilie. Ah!

monsieur,
qu'

bonheur

est prs
le

de vous, vous n'avez


saisir.

tendre la

main pour

Pourquoi

le

repousseriez- vous, au contraire?

Mon mari me
voyais
ses

regardait sans m'interrompre


briller,

mais

je

yeux

mais

je

voyais des larmes

92

LA DAME DE VOLUPTE.
:

trembler ses paupires

je crus avoir
Il

remport

la

victoire et je m'approchai de lui.


il

me

laissa venir,

ne m'attira pas.

Mon ami, mon cher comte,


voix
;

lui dis-je, coutez

ma
et

sauvez votre honneur, sauvez votre bonheur

le ntre, je

vous

le

demande genoux.
s'cria-t-il, car j'avais

Ah! relevez-vous, madame,


fait le geste frirai jamais

de m'agenouiller ; relevez-vous je ne souf;

que vous vous

abaissiez,

mme devant moi.


cher, je
si je

Je

supplie pour tout ce qui m'est

ne

m'humilie point,

mon ami

trop heureuse

parviens

vous persuader.

Ah!
perdre!

Certes,

vous dites

vrai...

Mais

ma mre?
est difficile

que l'habitude de l'esclavage


point

A quel

un homme
Que
je

est

amoindri devant
si

une obissance

servile!

vous plains,
!

votre

cur
Il

n'est pas plus fort

que vos craintes

ne rpondit

rien. J'tais bien tente


tait la

de

me

retirer,

d'abandonner une cause qui


fendait
si

sienne et qu'il d-

peu

la colre

me

dominait.

Ah! monsieur, m'criai-je, prenez garde! madame


de Montespan a commenc
ainsi
!

LA DAME DE VOLUPTE.

93

Grce Dieu! vous n'tes pas madame de Montespan, madame.

Non, monsieur

mais

je suis

une femme,
les

et la

patience

humaine a
lutte.

ses bornes

forces

s'usent

dans la

Non pas

celles

d'une honnte femme, luttant


et

pour l'honneur de son mari

pour son devoir.

Cette belle phrase lui parut le superlatif de l'lo-

quence ;

il

se dtourna ensuite

comme pour me cacher


une

ses larmes. Je

ne

me

contentais gure de mots, en


;

circonstance aussi grave

j'en voulais finir.

Eh

bien

monsieur,

que

dcidez-vous?

re-

pris-je.

Je vais crire ma mre,


sa rponse
-,

et je

vous transmettrai

d'ici l,

croyez-moi, ne changeons rien

nos habitudes

et

ne montrons rien de ce qui nous

occupe, ne prtons rire personne.

C'est votre dernier

mot, monsieur

Absolument.

Fort bien
essayer.
Je lui
fis la

-,

j'y

renonce, et je sais ce qui

me

reste

mme rvrence

qu' la reine et je sortis

94

LA DAME DE VOLUPTE.
et

dans une indignation que je ne puis rendre


l'on

que
;

comprendra.

J'crivis

en hte l'abb

Petit

il

vint l'instant

mme.
il

Je lui contai tout;


et

alla

reprendre M. de Verrue

ne

fut pas plus

heureux que moi.


!

A la grce de Dieu, madame


rag; crivez votre famille.
Il

me

dit-il

tout dcou-

m'est odieux d'avoir rapporter ces combats, de

montrer comment

ma

dfaite a t

marchande, et
j'ai

comment on m'a

jete de force

au pril o

suc-

comb. Je ne veux pas suivre jour par jour


toire pnible.

cette his-

Madame de Verrue persuada

son

fils

que

les lettres n'taient

pas de Son Altesse. Elle alla

jusqu' insinuer que je fuyais

un faux galant pour


le crut peut-tre pas,

m'en mnager un
mais
il

vritable.

Il

ne

eut
et

l'air

de

le

croire,

pour

se prparer

une

excuse

un moyen.
il

Vaincue en Pimont,

me

restait la France. Je priai

ma mre
mois.
J'tais
Il

de

me demander

mon

mari pour quelques


cette invitation.

va sans dire qu'on dclina

rellement malade, car en

mme

temps

les per-

scutions continuaient, et du ct du prince, qui m'ob-

LA.

DAME DE VOLUPTE.

!;

sdait, et

du

ct des autres, qui ne

me

laissaient plus

un

instant de repos.

Ma

belle-mre avait vent l'amour de M. de Darm-

stadt et l'affubla

sur-le-champ du personnage d'amant

prfr.

Il

fallut lui interdire l'entre

du

logis, ce

qui

l'tonna fort, et ce qui rjouit M. de Savoie, lequel avait


la

bont d'en tre jaloux. Madame de Verrue avait


travailler

l'air

de

pour Son Altesse,

et,

qui sait? elle en

tait

bien capable.
tait
il

Mon mdecin
vint chez moi,

un homme

d'esprit
lui

un

jour,

il

m'chappa de

dire

que

j'avais le
terre. Il

mal du pays. Cette parole ne tomba pas

avait devin quelque chose de ce qui se passait sans

en
les

souponner

la cause.

Le lendemain,

il

m'ordonna

oiiux de Bourbon.

vie!

Ah

docteur,

m'criai-je,

vous

me

sauvez

la

Je

le

sais bien,

madame,

et c'est l

mon
'.

mtier.

Je le fais toujours
J'crivis
les

en conscience, Dieu merci


j'tais

mon pre que


le

condamne prendre
o
le

eaux, et je

suppliai de se trouver Bourbon,

j'avais l'entretenir

de choses qui m'importaient

$6

LA DAME D VOLUPTE.

plus sensiblement, puisqu'on ne


d'aller jusqu' Paris.

me

permettait pas

Cette lettre fut envoy par Babette, pour plus de sret, et je

ne doutai pas que


Babette,

le

duc de Luynes ne se
insu,

rendit

ma prire;

mon
Ils

y ajouta quel-

ques mots des plus pressants.


inquiter

taient de nature
et la

beaucoup

ma

famille,

bonne

fille

espra que, de cette faon, on viendrait


Elle souffrait autant

mon
pu

appel.

que moi

je n'avais

me

ca-

cher d'elle ni de Maion, et elles

me

plaignaient sou-

vent ensemble.

Madame de Verrue
Bourbon
-,

n'osa pas m'empcher d'aller

elle

en avait pourtant grande envie. Elle


fils

imagina seulement que son


et qu'il n'tait pas sant

ne m'y pouvait conduire


avec

que

j'y allasse seule

mes

gens.

L-dessus, au
l'abb

moment o l'on
s'offrit

s'y attendait le

moins,

de la Scaglia

m'accompagner.

Je
Je

veux

faire ce plaisir
;

ma

chre nice,

dit-il.

me

htai d'accepter

le

moyen

m'tait indiffrent
fut

pourvu que j'arrivasse au but. Ma belle-mre en


toute dconcerte.

LA DAME DE VOLUPTE. M.
de Savoie
plit

i)7

en apprenant

mon

dpart;

M. de Darmstadt avait justement pris cong de lui la


veille
;

il

se rendait

en Espagne pour quelques mois.


c'tait

Le prince s'imagina que


Lorsque
j'allai lui

concert entre nous.


d'adieu, ainsi
triste

faire

mes rvrences
,

qu' mesdames les duchesses


grave.
Il

je le trouvai

et

me demanda
je

si je

reviendrais bientt, je rpondis

que

ne savais pas.
!

Ah

vous

allez revoir notre belle

France

ne

la

regardez pas trop, vous qui l'avez presque oublie,

vous ne la pourriez plus quitter.


Cette exclamation, chappe la jeune duchesse, d-

concerta le srieux du cercle.

On me

trouvait ple, dfaite

on comprenait que

j'avais besoin d'tre

soigne

on

me

plaignait,

on

me

regrettait

tous souhaits de cour, auxquels on ne croit

point lorsqu'on en connat la porte et qui se distri-

buent en manire de jetons d'change.

Madame de Verrue me
prtexte de

fit

rester la dernire, sous


le

me

reconduire elle-mme. Je vis

duc

jusqu' la fin; l'adieu se prolongea donc autant qu'il

98

LA DAME DE VOLUPTE.
ii

put durer. Je ne fus pas touche de sa mlancolie,


tait

cependant bien respectueux.

VIII

Le lendemain,
la Scaglia, et

je

montai en carrosse avec l'abb de

Babette, Mascarone et

mon

cuyer. Marion

mes femmes suivaient dans une calche au jdevail


servir

me

au retour, aprs

ma

gurison.

Mon
le

oncle fat aux petits soins pour moi pendant tout

voyage. J'eus une des plus sensibles joies de


les bras

ma

vie

en tombant dans
arrive

de

mon

excellent pre,

mon

dans ce pays de Bourbon,

j'avais tant

souhait de

me

trouver transporte.

M. de la

Scaglia ne

me

laissa pas seule

avec

mon

pre, pendant toute la premire journe. Avait-il ses

instructions? Agissait-il de lui-mme


l'un et l'autre
;

Je crois

que

c'est

il

coutait juste assez sa belle-sur


elle,

pour
vue

me

tourmenter avec

chacun un point de

diffrent.
tait

Mon pre

impatient de m'interroger, et moi plus

impatiente encore de lui ouvrir

mon cur

aussi, lors-

LA DAME DE VOLUPTE.

99

qu'enfin je fus rentre chez moi, je lui envoyai Babette,

pour le prier de venir dans


l'heure avance, afin
libert.

ma

chambre, malgr

que nous pussions causer en

C'tait

un

fort

homme

de bien que

mon

pre,

un

homme

d'une vertu rigide, chacun

le savait, et

ma

famille entire professait des


aussi svres

murs

et des principes

qu'irrprochables.

Cependant, M.

de

Luynes

tait aussi

bon, aussi indulgent, aussi juste

que pieux.

Ma mre
et

n'avait pas le

mme cur;

elle tait

sche

prude, j'tais bien plus sre de m'entendre avec


pre.
Il

mon

ne manqua pas d'accourir aussitt qu'on


auprs de

l'eut appel, et, s'asseyant vite

mon lit,

il

me

demanda incontinent de quoi

il

s'agissait.

Monsieur,
parvenez

m'criai-je, je suis perdue, si vous

ne

me

secourir
fille,

Perdue?... Ma

n'avez-vous point un bon mari

que vous aimez, un

tat magnifique,

au-dessus des es-

prances du bien que nous pouvions vous donner?


N'avez-vous pas des enfants bien venus, bien portants,

Dieu merci ?

100

LA DAME DE VOLUPTE.
oui, tout cela est vrai

Oui, mon pre,


coutez-moi,
et

pourtant,

vous verrez.
en point ce qui
s'tait

Je lui racontai de point

pass

depuis

mon

mariage, ce que j'avais souffert, les humi-

liations et les

mauvais traitements que j'avais endurs.


de

Je lui peignis les hauteurs

madame de
,

Verrue, les
j'en vins

insultes

dont

elle

m'avait

abreuve

et

ensuite l'amour du prince, ce que j'avais fait pour


le fuir,

ses poursuites ritres, l'incroyable aveuet

glement de mon mari


de recourir lui pour

de sa mre, qui m'avait force


protger.

me

M. de Luynes m'interrompit, en

me

flicitant

de

ma

prudence ;

il

m'embrassa

et

s'exclama sur

ma position

difficile et sur ce qu'il

ne voyait d'autre moyen d'en

sortir

que de

le

suivre Paris, o M. de Verrue

me

viendrait rejoindre.
C'tait la

chose la plus naturelle du monde;


la

mon

mari ne connaissait

France

et la

cour que pour les


notre mariage.

avoir vues quinze jours, au

moment de

La paix en Savoie ne
qu'il

l'appelait point
il

au rgiment
;

commandait

il

pouvait,

devait venir

cepen-

dant, j'assurai

mon

pre qu'il ne viendrait point.

LA DAME DE VOLUPTE.

Sa mre
vous

ne

lui laissera

jamais quitter sa frule,


;

elle craindrait
le dire, je

qu'il

ne se rvoltt

et puis, si j'ose

ne

sais si elle serait bien fche

que

je succombasse-, elle voudrait

me

trouver

un

tort, elle

me hait.

Pas ce point-l! car ce serait se har elle-mme,


apporter le dshonneur dans sa maison
sible
,

il

est

impos-

que vous ne vous trompiez pas,

ma

fille.

Je n'insistai point, c'tait


tr

mon ide,

et la suite a

monpre

combien

elle tait juste, hlas!

Mais

mon

n'tait pas

homme

supposer

un

pareil calcul.

Nous

causmes ainsi plus de deux heures. Je ne


rien de ce que j'prouvais, de

lui cachai

ma

tendresse si

mal

r-

compense par mon mari. lime plaignit


il

fort; pourtant,

bnit le ciel qui

me

donnait cette dfense. Sa con-

clusion fut qu'il parlerait l'abb de Verrue, trs-sr

de trouver en lui un aide

et

un approbateur.

C'est

un

vieillard important et

rompu dans
;

les
il

affaires

il

a pass par des emplois considrables


;

t ambassadeur, ministre d'tat


tels qu'ils sont, et

il

doit voir les faits

trembler du pril qui nous menace

tous.

103

LA DAME DE VOLUPTE.
grande
foi

Je n'ai pas
Il

en ses reliques,
et et

mon

pre.

me

quitta,
!

malheureux

dsol

il

tait si

bon,

mon pre

Il

tint sa

promesse

entra chez l'abb de la


Il

Scaglia aussitt qu'il le put avec dcence.

lui

raconta

tout au long ce qui se passait, sur quoi l'abb se rcria


fort, et dit qu'il

ne

se doutait point de ceci, qu'il n'en

avait jamais entendu parler, et que sa belle-sur et

son neveu

lui paraissaient

du dernier coupable en agis-

sant de la sorte.

Laisser

une jeune femme expose aux sductions


tel

d'un prince

que celui-l, auquel


et

il

ne manque rien

pour plaire d'abord,

qui

a,

de plus, une tnacit de


pas...

vues que rien ne dconcerte! Je ne comprends

Heureusement,
ordre.

me

voil prvenu et j'y saurai mettre

Le meilleur ordre
Savoie,

y mettre est l'absence. M. de

ne voyant plus
;

ma

fille,

l'oubliera

ou se

prendra ailleurs
nerai

cela

ne peut manquer. J'emm Paris; son mari la rejoin-

madame de Verrue
;

dra incontinent
et,

ils

y passeront une anne ou deux,


ne sera plus question de
rien.

leur retour,

il

LA DAME DE VOLUPTE.

103

IX

Ils

discutrent longtemps

mon

pre, avec la droi-

ture et la loyaut
l'abb,

du plus honnte homme du monde;


et

avec sa finesse

sa perspicacit
et

italienne,

jointes

une perversit profonde

une mchan-

cet calcule. Ils se firent l'un l'autre des concessions

que M. de Luynes et observes, tandis que M. de


Scaglia ne cherchait qu' gagner
qu'il

la

du temps. On convint

annoncerait

madame
et

de Verrue notre projet de

pousser jusqu' Paris,

que

mon mari

en

serait

prvenu par moi.

S'ils

y consentaient, tout

tait

pour

le

mieux;

s'ils s'y

refusaient,

nous partirions pour Turin,

et l'influence

de l'abb, jointe mes prires, obtien-

drait trs-certainement ce

que nous

dsirions.

HL de Luynes

crut
;

ce

leurre; je ne

m'y

laissai

point

prendre

je

connaissais

trop

l'abb,

et

je

commenais
accepter et
si

me

dfier de cet oncle, si facile tout

prodigue de belles paroles. Je tchai


tranquilliser, de reprendre la confiance

pourtant de
et Pespoir,

me

de jouir en paix de la prsence de

mon

pre

104

L.-v

DAME DE VOLUPTE.
de

et de quelques autres personnes

ma

famille, qui

m'taient venues voir.

On me trouva

fort belle;

ma

rputation alla jusqu'

la cour de France,

le roi eut la

bont de dire

mon

frre, le

duc de Cbevreuse, que

qu'il et dsir

me
le

voir. Je le dsirais bien plus

lui encore,

mais

moyen

Six semaines passrent

comme un

songe. Les lettres

s'changrent avec Turin assez vivement.


avait crit lui-mme,

Mon pre
refus,

aQn de ne pas essuyer un


;

qui ne lui

manqua pas nanmoins


prendre.

tout dguis qu'il

tait, il s'y laissa

On

le priait

de

me

venir reconduire, au lieu de


quitter la cour de

m'emmener; mon mari ne pouvait


Savoie, sous

aucun prtexte,

et sa tendresse s'alarmait
si

la seule pense d'une absence dj

longue.
;

Il

ne
si

pouvait vivre plus longtemps loin de moi


M. de Luynes
voulait venir,
s'il

mais,

tait

assez

bon pour
et

accepter l'invitation offerte,

on pourrait s'entendre

prparer l'avenu'.

force de rpter la

mme

chose ce bon

et

noble
;

vieillard,

on

le lui

persuada.

Il

ne pouvait

me

suivre

LA DAME DE VOLUPTE.
mais
il

105

promit de

me

rejoindre avant qu'un mois se

ft coul.

Je secouais la tte, et je

ne croyais point

mon

pre

me blmait,

il

m'accusait tout de bon, et je fus rduite


;

m silence. Le moment de la sparation approchait


fut

ce

pnible de m'arraeher des bras de M. de Luynes,

rai s'attendrissait

mes

sanglots.

Ah!
amais
Il
!

mon

pre, lui dis-je, je

ne vous reverrai

partit avec le

duc de Chevreuse, avec mes surs,


aussi; ils

rai

taient venues

comptaient tous

que

ous passerions l'hiver ensemble; mais, moi,


sre

j'tais

que nous tions spars pour bien longtemps,

et

e destin s'est charg de raliser

ma

croyance

Le
ii

soir

mme

de leur dpart, je demandai l'abb


aller aussi
;

nous n'allions point nous en

il

me

r-

)ondit

que rien ne

pressait,

que nous avions encore

raelques jours favorables pour les eaux et qu'il en


'allait

profiter.

Gomme

j'insistais,

il

changea de

ma
pour

1re, et s'enquit de

mon
me

got pour

les voyages,

es

beaux

endroits. Il

proposa de nous en aller par


et

e pays, lentement,

pour voir

pour bayer. Je ne de-

LA DAME DE VOLUPTE'.
mandais pas mieux, moi qui ne cherchais qu' ne point
retourner en Savoie, qu' rester le plus longtemps possible

en France,

et loin

de mes perscuteurs. Et puis

j'esprais
l'obliger

donner

mon

mari quelque inquitude

et

me

rappeler -J'aurais risqu le duc

si j'avais

ompt sur M. de Verrue.


Notre voyage se passa merveille, pendant deux ou
trois

jours.

Ainsi

qu'il

n'avait

cess

de

le

faire

depuis notre dpart de Turin,

mon
les

oncle

me combla
imagi-

de tous
nables.

les

soins,
dit

de toutes

attentions

On et

un amant prs de
abb prs
de la

sa matresse,

plutt qu'un

vieil

femme de son

neveu.

A Lyon, o nous sjournmes une semaine


il

entire,

me

fit

quantit de prsents en pierreries, en toffes

magnifiques, en meubles

mme,

qu'il

envoya Turin

par

le

chemin

le

plus court. lime donna, entre autres,


l'on et faite

la plus belle
fait

montre que

depuis qu'on
fins,

des montres, avec des maux, des aciers

des

turquoises et des diamants en quantit. C'tait une fort

magnifique pice, que


jours, que

j'ai

encore, qu'on admire tou-

ma

fille

voudrait bien tenir, mais qu'elle

LA DAME DE VOLUPTE
n'aura qu'aprs
le

loV

ma mort

je

compte

la lui faire attendre

plus longtemps possible.


Il

m'avait sembl plusieurs fois que les yeux dV ,1'abb

prenaient, en

me

regardant, des flammes junviles"

qui n'taient ni de son tat, ni de son ge. Pourtant


je

ne voulus pas y croire moi-mme,


ils

et je chassai ces

soupons jusqu'au moment o


certitude, par

se changrent en

un rapport que me

fit

Marion, dans

l'in-

dignation de son me.

La veille de notre dpart de Lyon, M. de


proposa une grosse

la Scaglia lui

somme pour

l'introduire, la nuit,

dans

ma chambre

elle devait ensuite faire le

guet afin

qu'on ne le troublt point et qu'il et tout le temps de

me

persuader ou de

me vaincre. Elle me

l'avait

hautement
il

refus, le

menaant de
si elle

prvenir, quoi

lui fut

rpondu que,
terait

avait cette insolence, elle ne res-

pas deux heures

mon

service;

il

la chasserait.

Je tombai de

mon

haut ce discours. Qui et soupsi

onn l'amour dans ce vieux prtre,


rence,
rait-il
si faile,
si

froid

en appa-

dnu de charmes? Comment esp-

le faire accepter?

Gomment

pouvait-il

croire

qu'aprs

avoir rsist a M. de Savoie,

i'couteraie-

108

LA DAME DE VOLUPTE.
qui ne pouvait

un homme

me

plaire d'aucune faon?

Je fus pourtant dsespre de cette entrave nouvelle,


et je

compris pourquoi

il

avait fait de

si

beaux discours

mon pre, afin de ne


lait

me

point laisser partir. Il

me

vou-

garder, le loup, le renard qu'il tait, esprant que je

me jetterais

dans ses bras pour


il

me

sauver des autres.

Il

ne savait gure qui

s'adressait.

Aprs un peu de rflexion,


savoir ce

je

me

rsolus ne point

que

je savais,

ne rien changer mes madans un couvent,


si,

nires, et

me

jeter plutt

Turin, les perscutions recommenaient, et trouvais en butte

si je

me

un nouvel ennemi.
malade, et

L'essentiel

tait d'arriver. Je contrefis la

je refusai

de

continuer plus loin

le

voyage.
;

L'abb de la Scaglia s'en montra fort contrari


fit

il

venir [trois mdecins qui, semblables ceux de

Molire, ordonnrent

chacun un remde

diffrent.

Ils

ne s'accordrent que sur une chose:


pas absolument demeurer Lyon,
leurs bons soins, ce qui serait
il

si je

ne voulais

afin

de recevoir
le

nanmoins

plus sage,

fallait

me

hter de

retourner

chez moi, de

me

reposer et de vivre dans

un

parfait repos.

LA

DAME DE VOLUPTE.
madame la
comtesse, dit
le

'

r9

Ce qu'il faut
de la bande,
c'est

Purgon
le

un bon bateau pour descendre

Rhne, et ensuite un vaisseau qui la conduise Gnes,


sans qu'elle ait besoin de se fatiguer. Voil
Je l'aurais battu.

mon

avis.

On juge

si

l'a

moureux

hiton

accepta vite cette manire d'aller, qui nous laissait


tte

tte pendant la journe, et qui nous rapprochait


!

forcment pendant la nuit


J'eus

beau

dire,

beau

me

plaindre, beau

me

faire

ordonner par
il

les acolytes

de prendre un autre chemin,


;

n'en voulut pas dmordre

on planta notre carrosse

dans un bateau, celui de mes femmes dans un second,


et

nous voil tous

les

deux seuls en
souffrir

cette

grande

caisse,

il

ne voulut point

que Marion ni

Babette demeurassent avec nous durant le jour.

Ds

le

premier moment, aussitt que nous fmes

assis et installs et

que

le

bateau fut en marche,

il

commena par me
les allais

lancer quelques mots, esprant que je


je fis la

comprendre;

sourde oreille; ce qui le


Il

fora

s'expliquer

plus

clairement.
le

ne chercha

point
plaisir,

me

persuader que je

devais aimer pour

mon

mais bien pour

le sien et

dans

mon

intrt,

110

LA DAME DE VOLUPTE.
tableau pouvantable du sort qui m'atten-

me faisant un

dait, si je refusais

de l'entendre, et

me

promettant, au

contraire, tout ce qui

me pouvait agrer, si je L'coutais.

Vous hassez M. de Savoie,


en
France,

me

dit-il,

vous dsiselon

rez retourner

vous serez

servie

vos vux. Je vous promets de vous emmener, et incontinent

mme,

si

vous voulez, nous rebrousserons


et,

chemin jusqu' Paris,


gner
qu'ils

de

l, je

me

charge de moritelle sorte

ma

belle-sur et

mon

neveu, de

ne songent plus vous tourmenter.


le

Vous

pouvez donc?

Si je le

peux

Vous avez apparemment oubli

que je suis respect, honor, craint au palais de Verrue ;


qu'il m'est rest

de beaux biens que votre mari

et sa

mre

s'estimeraient fort

heureux

d'avoir.

En

faisant

sonner haut l'honneur,


dre
;

ils

seront forcs de m'entenrsistant.

ils

se feraient

assommer en me

Eu
Il

bien, monsieur,

puisque vous pouvez tout,


pre?
tait directe.

pourquoi avoir refus


fut

mon

un instant dconcert. La question

Il

se remit bien vite.

Est-ce que

je

pouvais consentir vous perdre'

LA DAME DE VOLUPTE.
Est-ce que je pouvais vous laisser sans moi,
si

111

loin?

Vous ne connaissez donc pas l'amour, vous qui prtendez cependant aimer votre nigaud de mari, qui n'a

seulement pas

l'esprit

de

le

voir et de vous le rendre?

Je le laissai dire, je lui laissai dfiler ses promesses,


ses

menaces, sans tre plus pntre des unes que des


;

autres

lorsqu'il eut tout racont, je m'enfonai

dans

le carrosse, je

fermai les yeux,


:

et,

me

tournant un

peu de son ct

Bonsoir, monsieur! Comment, dormir!


de mes paroles?

je vais

dormir, rpliquai-je.

c'est l le cas

que vous

faites

Monsieur,
je puis faire

le

sommeil

fait oublier,

et tout ce

que

pour vous en ce moment,

c'est d'oublier
il

ce que je viens d'entendre. Autrement,

me

faudrait

vous rpondre d'une autre faon,


respect

et c'est

ce que le

d votre

ge, votre qualit, votre tat,

m'interdit de faire. Pourtant, ne

recommencez
deux

plus,

car

ma

patience ne saurait supporter

fois

un

pareil discours.

Jamais

je

ne

vis furie pareille la sienne.

Il

devint

rouge, faire croire qu'il aurait une apoplexie; ses

12

LA DAME DE VOLUPTE.

yeux s'animrent de faon


eu le pouvoir.
11

me

tuer, s'ils

en eussent

commena

me menacer
;

de nouveau,
radou-

avec une vhmence tout italienne


cissant

puis, se

tout coup,

il

se jeta

mes

pieds, pleura,
si je le

sanglota, m'assura qu'il mourrait de chagrin

repoussais,

me demanda

pardon d'avoir os se servir

de termes qu'il regrettait, m'assura qu'il tait


esclave, et
lui

mou
pour

que

la

moindre de mes volonts


11 fit

serait

une

loi

suprme.

ensuite toutes les extravaet

gances qu'une grande passion explique

excuse,

mais qui, plus de soixante ans, n'ont qu'un ct


frappant, c'est le ridicule. J'eus
rire,
si

grande envie de

que

je n'y

pus

rsister, et

que
si

j'clatai
si

au nez du
gai,

vieux paillard, mais d'un rire


serais
Il

franc,

que je

morte plutt que de

le retenir.

me

regarda avec des yeux encore plus froces


ce qui ne

qu'auparavant,
traire, je

me

calma point
et

au con-

n'en

ris

que plus haut

plus fort,

me

lais-

sant aller

mon

entranement. Je voulus enfin lui


cela

rpondre

lorsque

me

fut

possible,
qu'il

mais

lui

rpondre de la bonne manire, pour


tent d'v revenir

ne ft nas

LA DAME DE VOLUPTE.

113

Quoi
gaiet

lui dis-je

en essuyant

les
!

larmes que

ma

dmesure

faisait couler;

quoi monsieur, vous

qui seriez
stant

mon
j'ai

grand-pre, vous pouvez croire


rsist
les

un

in-

que

M. de Savoie, que je veux


autres,

le fuir, lui

et tous

pour

me

conserver

l'honneur de vos bonnes grces?


cela? Ah!
si

En

vrit,

vous croyez

vous

tiez Franais, je

vous renverrais
gar-

Molire et l'cole des

femmes; mais vous vous


on

deriez bien de regarder ce tableau fidle;

fuit les

miroirs, lorsqu'on est sr de s'y voir en laid. Rentrez

donc en vous-mme, monsieur


suis, ce

songez ce que je
plus la tte
;

que vous

tes, et

ne

me rompez

de vos sornettes amoureuses. Faites pnitence bien mourir


les autres.
11
,

songe?,

et

non pas pcher

et

faire pcher

tait

mes genoux

lorsque je
il

commenai rire,

il

se recula d'abord, puis

se releva lentement, les

yeux sur moi, et, mesure


sion de ses traits et

qu'il

me

regardait, l'expres-

de ce regard changeait du tout

au

tout.
je parlais,
;

Pendant que
m'interrompre

il

m'couta sans chercher


fini,
il

lorsque j'eus

se mit sourire,

:ii

la D.UJE DE VOLUPTE.
terrible,

mais d'un sourire


Puis
il

effrayant, qui

me

glaa.

se releva tout fait, et s'assit la place ru'il

avait quitte, ct de moi.

Est-ce votre dernier mot,


t-il

madame ? me demandaje fus


si

avec une tranquillit dont


si

pouvante, en
bouleverse.

le

voyant

ple et la physionomie

Oui,

monsieur, certainement.

Irrvocablement?
Irrvocablement.
Je n'avais plus envie de rire, je

vous en rponds.
les

Il

se rejeta

dans

le

fond du

carrosse, croisa

bras,

baissa la tte et rflchit pendant au

moins un quart

d'heure.

Ce temps
Il

lui suffit

pour combiner un infme dessein.


le

s'tait

rappel que

moine Luigi

lui avait remis,

en

mme

temps qu'un poison foudroyant, un puissant

narcotique.
Il

rsolut de se servir de ce somnifre pour vaincre

toute rsistance.

l'aide

d'un breuvage prpar,

il

pouvait satisfaire
ensuite, et arrter

son horrible passion,


sur

me dominer

mes

lvres toute rsolution accusatrice.

L\ DAME DE VOLUPTE.
Il

lia

attendit la nuit suivante

pour accomplir ce projet.


Luigi. Je m'aperois

Je viens de

nommer

le

moine

que depuis longtemps


j'ai

je n'ai point parl de lui et

que

oubli de donner la suite du rcit de son histoire.

Laissons donc

un

instant l'abb de la Scaglia ses

noires combinaisons et revenons au capucin.

X
La domination de l'audacieux moine
et s'tendait sur toute la
fallait
s'tait

accrue
Il

maison des Spenzzo.

s'en

pourtant de beaucoup que Bernardo lui ft aussi


qu'il paraissait l'tre. Cet
il

soumis
mili;

homme

se sentait hu-

avait

vu avec une vive douleur diminuer

son influence depuis que les apparitions du moine chez


les
il

dames de Spenzzo

taient devenues plus frquentes

n'tait plus

l'homme indispensable, le seul sur lequel


la

ces

deux femmes pussent s'appuyer pour soutenir


d'un autre ct, se

lutte contre Mariani, lequel,


trait

mon-

plus rsolu que jamais ne rien cder de son

autorit et faire respecter ses droits. Et puis cette

horrible maladie dont Gavazza tait atteint n'ullail11e pas laisser des traces hideuses? Angola,

qui ne

11G

LA DAME DE VOLUPTE.
donne
lui

s'tait

que par caprice, par penchant


ne
le repousserait-eile

aux

plaisirs

faciles,

pas en

le

voyant tout stigmatis des

traces cutanes laisses


11

par l'invasion variolique qu'il avait subie?

sentait

donc

la ncessit

de se relever dans

l'esprit

de ces

femmes

frivoles,

dont la prodigalit toujours crois-

sante menaait l'avenir en augmentant le dficit qui


existait

dans leurs finances.

Pour consolider sa position chancelante, pour reprendre l'ascendant qu'il avait eu et qui s'tait sensiblement

amoindri dans ces derniers temps,

il

fallait

frapper un
et lui

coup dcisif capable

d'tablir entre ces

femmes

un

lien de solidarit qu'il leur ft dsormais impossible


fut ds ce

de rompre. Tel

moment

l'unique objet de ses

penses; rien ne put l'en distraire. Sans doute le terrible frre quteur tait toujours ses

yeux une puislui

sance redoutaule; mais,

mesure que l'nergie

revenait avec la sant, cette puissance lui paraissait

moins invincible,

et bientt

sa rsolution fut prise.

fait
!

Ah!

mon

pauvre Bernardo,
la

comme vous

voil

s'cria

Angela

premire

fois

que Gavazza con-

valescent parut devant elle; pourquoi cette affreuse

LA DAME DE VOLUPTE.

117

maladie n'a-t-elle pas atteint de prfrence ce manant


qui trne l-bas dans les tables de nos

domaines?

Ne soyez pas en peine, rpondit Bernardo; on

gurit,

comme

vous voyez, du mal que

j'ai

eu; mais

j'en sais

un dont on ne

gurit pas, et qui pourra bien

ue pas tarder

le visiter.

Angela frmit,

car,

quelque coupable qu'elle

ft, la

pense du crime auquel Gavazza

faisait allusion n'tait

peut-tre pas encore entre dans son esprit; toutefois,


elle

ne repoussa point

cette terrible pense, et elle

ne

montra

ni surprise ni colre

en l'entendant formuler.

Angela, n'tait pas forte pour mditer

un crime mais,
;

me

dprave, elle n'tait pas forte non plus pour en

repousser le profit ou la complicit.

Acbevez bien vite de gurir,

mon

ami, se borna-

t-elle dire, et

ne vous exposez pas une recbute eu


l'esprit.

vous tourmentant

On ne

sait

pas ce qui peu!

arriver; qui vivra verra!

Oui;

mais, en attendant, l'anne ayant t


difficilement;
il

mau-

vaise, nos fermiers payent


reste plus vendre

ne
il

me

qu'une coupe de bois,

et

nous

faudra faire un nouvel emprunt pour payer les intrts

118

LA DAME DE VOLL'PTE.
,

du dernier que nous avons contract


marcassin qui vous a
pouille
si

tandis que ce
et

indignement trompe
et

d-

empoche de gros fermages


les valets

se

moque de

vous avec

dont
le

il

fait sa socit, ce gentil-

homme manqu
dans
les rues

dont

pre marchait sans souliers


il

de Gnes... Oh!

faut que cela finisse,

et, si je

connaissais un prtre qui voult hien bnir

les halles

que

j'ai

fondues son intention...


interrompit vivement
si

Parlez plus has, Bernardo!


la

comtesse

ne sentez-vous point que de

impru-

dentes paroles peuvent nous compromettre?


11

se

fit

un

instant de silence; puis Angola reprit en


s'il

souriant,

comme

ne

s'agissait

que

d'une

plai-

santerie

Je ne

crois pas, d'ailleurs,

que des halles bnites

soient indispensables

pour amliorer notre situation.

Cela est vrai,


venir
;

rpliqua Bernardo, la pense du-

quel ces paroles venaient rappeler


il

un

terrible

sou-

y a bien d'autres choses dont

on meurt

vite!...

Mon ami, soyez prudent,

je

vous en coniure

!...

songez que nous n'avons que vous pour nous dfen-

LA DAME DE VOLUPTE.
dre, et qu'une

119

dmarche trop hasarde pourrait vous

perdre.

Ces paroles prouvrent Gavazza qu'il tait compris,


et qu'il

ne

s'agissait plus
dit-il

que du choix des moyens.

Angela,
de
la

demi-voix en tombant aux pieds


appartient, vous le savez
;

comtesse,

ma vie vous
mon

la dernire goutte de

sang sera toujours prte

couler pour vous; eh bien, dites, dites seulement que

vous acceptez

mon

dvouement,

et

que, quelque chose

qui puisse arriver, je conserverai, mort ou vivant, une


place dans votre cur.

La comtesse
lui avait fait

tait

tremblante; mais dj son mari

signifier l'ordre de rentrer

au domicile

conjugal, et la seule pense de se remettre en la puis-

sance de cet

homme

lui faisait horreur

son imagi-

nation s'exalta subitement.

Oui!
haine
!

s'cria-t-elle,

toi

mon cur

et lui

ma

L'arrt est prononc, dit Bernardo en se relevant;


le reste

ne regarde que moi.


sortit, laissant

Et

il

ngela en proie

la

plus vive

motion.

!20

L DAME DE VOLUPTE.
cette scne,

Deux jours aprs


trait

un jeune berger endemander les

la villa Santoni, venant,

disait-il,

ordres de son matre. C'est qu'en effet M. Mariani ne

ddaignait pas de s'occuper des moindres dtails de


l'exploitation agricole, et
il

tait toujours prt

adonner
cette

audience ses gens, qui l'aimaient tous cause de


familiarit patriarcale.
la salle

Le berger put donc entrer dans


matre,

manger du rez-de-chausse, o son

attendait qu'on lui servt djeuner.

Tu dois avoir chaud,


comte; car
je
t'ai

mon

brave Zarca,

lui dit le

vu parquer, hier au
nulle
d'ici.

soir, prs

du

champ Gatano, plus d'un

Mais tu n'tais

pas seul; quel est donc l'homme avec lequel tu causais

en ce moment?
Zarca rougit, balbutia en roulant son bonnet dans
ses mains, et finit par
dire

que

c'tait

un voyageur

qui lui

demandait son chemin. Le comte attribua

l'embarras du jeune

homme

sa timidit,

et,

aprs lui

avoir donn des ordres pour la conduite de son trou-

peau,

il

lui dit d'aller l'office et

de se faire donner

djeuner. Zarca obit avec un satisfaction marque;


il

pntra dans la cuisine,

et,

au lieu de demander

LA DAME DE VOLUPTE.

12F

manger,

il

rda autour du fourneau sur lequel se


Il

prparait le djeuner de son matre.

y avait dans

son allure, dans ses mouvements, quelque chose d'embarrass qu'un observateur attentif aurait

pu remar-

quer, mais dont les gens de la maison ne s'taient pas

aperus; lorsqu'au

moment o

il

allongeait le bras vers

un vase pos sur


avec
bras
les

le feu,

un gros

singe, aussi familier

serviteurs qu'avec le matre, s'lana sur le


jeta

du berger, qui
le sol

un

cri

de surprise et laissa

tomber sur
alors sauta
eut-il
et,

un

petit flacon qui se brisa.


;

Le singe
les

sur les dbris de cristal


fut pris

mais peine

flairs, qu'il

de convulsions violentes,
il

aprs s'tre dbattu pendant quelques secondes,

expira. Ce qui parut le plus extraordinaire

dans cet

accident, c'est

que Zarca

fut

subitement pris d'un accs


:

de frayeur qui parut


tes

un

instant lui avoir t la raison

muscles de son visage se contractrent violem-

ment; ses cheveux se hrissrent; ses yeux hagards


semblaient se tourner attentivement vert la porte, et
il

s'lanait

pour prendre

la fuite, lorsque

parut M. Ma-

riani, attir
11

par la rumeur de cet vnement.

voulut interroger Zarca; mais dj ce dernier avait

122

LA DAME DE VOLUPTE.
le

eu

temps de se remettre

il

rpondit qu'il avait


;

trouv le flacon sur le grand chemin

qu'il

ne

l'avait

approch du feu du fourneau que dans l'intention de


parvenir
le

dhoucher, ce qu'il n'avait pu

l'aire

justait

qu'alors, et qu'il ignorait


le

compltement quel en

contenu.
M. Mariani ne parvint pas obtenir de renseigne-

ments plus

prcis, et,

ne pouvant se rsoudre accor-

der la moindre importance cet accident qui semblait


tout
fortuit,
il

renvoya

le

ptre

ses troupeaux.
resta malgr lui

Toutefois,

un sombre pressentiment
et,

dans sa pense,

ce jour-l

mme,

aprs le repas

du

soir, qu'il avait l'habitude

de prendre la
:

mme

table

que

ses serviteurs,

il

disait ces derniers


je crois

Je ne sais ce

qui arrivera

qu'on en veut

ma vie,

et je suis

bien rsolu la dfendre envers et

contre tous. Je puis succomber pourtant; dans ce cas,

mes amis, vengez-moi

car on aura frapp

un honnte

homme
Et
il

qui ne vous veut que du bien.

rentra chez lui triste, abattu, presque dcourag.

Qu'ai-je
il.

donc

fait

cette

femme?
:

se demandaitcette

Je l'aimais de toute

mon me

pourquoi

haine

LA DAME DE VOLUPTE.
dont
elle

123

me

poursuit en change du dsir


la

si

ardent

que j'avais... que j'aurais encore de

rendre heureuse?

cette

mme

heure, la rponse ces questions se

faisait

prs de la cabane

du berger

Zarca.
!

Tu n'es
berger un

qu'un sot

et

un poltron
taille

disait
le

ou jeune

homme

de haute

dont

visage tait

tumfi et cribl de marques pustuleuses, et mal t'en a pris d'avoir eu peur au


t brave, je
te

moment dcisif;

car, si tu avais

donnerais en ce

moment

plus d'cus

que tu n'en pourrais gagner en dix ans.

C'est vrai, rpondit Zarca, cur m'a manqu. Et te manquera toujours!... Non, j'en suis sr, maintenant que subi
le
il

j'ai

l'preuve... Essayez

un peu; mettez-moi

l'uvre et

vous verrez

Eh

bien, oui,

nous verrons!

Trois heures plus tard, Bernardo disait la comtesse


Mari on
:

Les balles bnites


que vous
le

ne sont pas tant ddaigner


j'en avais

pensiez;

si

eu une aujourd'hui,

toutes vos souffrances seraient finies.

J'y ai pens,

mon

ami, rpondit rsolument An-

124

LA DAME DE VOLUPTE.
et

gela,

en voici deux, dont

mon

confesseur m'a ga-

ranti l'infaillibilit.

Bernardo
joie.

les prit

avec une indicible expression de

Oh!
Et
il

merci! merci! dit-il; vous avez

fait

mainte-

nant la moiti du chemin; moi seul


partit

le reste.

comme un

trait,
il

emportant ces balles, eu

la puissance desquelles

avait foi.

XI

Bien que la convalescence de Bernardo semblt devoir tre


trs-rapide,
il

les

traces

de

la

dangereuse

maladie dont
fort vives et
afflig
il

avait t atteint taient encore fraches,

presque repoussantes.

Un

autre se ft

de cette dernire circonstance,

lui s'en flicita;

lui importait, aprs ce qui venait

de se passer entre

lui et Angela,

qu'on

le

crt toujours malade, faible,

incapable de vaquer aucune affaire. Ce fut donc trs-

uniblement en apparence qu'il regagna sa enambre,


peine y fut-il rentr,

qu

il

se laissa

tomber tout

naletant sur son

lit.

LA DAME DE VOLUPT.

\-t\

Ah!
vant,
tel tat!...

sainte Vierge! s'cria la garde en l'aperce-

quelle imprudence!... Vous tre lev dans

un

Vous avez jur de n'en pas revenir

C'est vrai, Martha, rpondit-il

d'une voix mou-

rante, j'ai t bien

imprudent; mais vous savez qu'on

ne s'accommode gure d'un serviteur oblig de rester

au
ies

lit...

J'ai

voulu essayer mes

forces...

Aussi ai-jo

pieds bien malades.

de
le

Oh

Jsus Maria! reprit la garde en s'empressant


est-il

dchausser,

possible que
!

vous ayez pu

mettre

un pied devant l'autre

Cela ne m'arrivera plus, ma bonne Martha. Je crois bien Vous ne serez pas capable, avant
le
!

six

semaines au moins, de marcher sans bquilles.


volont de Dieu soit faite!
tes

Que la

Oh

signor Gavazza, vous


le

un

trop

digne

homme pour que


reprit la vieille

bon Dieu

n'ait

pas piti de vous,


le

Martha en accommodant
le

plus douil

cement possible
certain,

malade dans son


s'il

lit

mais

pt

malgr cela, que,

se passe d'ici

un mois

quelque chose d'extraordinaire Chivas, ce ne sera


pas vous qui Tirez dire

Rome.

126

LA DAME DE VOLUPTE.
y avait quelques instants que
la vieille s'tait
le frre

Il

retire aprs avoir tout

mis en ordre, lorsque

Luigi entra doucement et pas compts.

Hum!

fit-il

en voyant

le

malade

se soulever

avec effort, je croyais te trouver sur pied, Bornardo.

Rvrend
de garder
liargent

pre, c'est justement

parce que

j'ai

essay de m'y mettre que


le lit...

me

voici de

nouveau oblig
dsespoir; car
ici,

Et cela

me met au

ne doit pas tarder manquer

tandis qu'
l'argent

Santoni, ce marcassin de
traitant nos

comte entasse

en

domaines en pays conquis.

Cela, dit le

moine d'une voix grave, prouve que


o
l'on

l'on est sage l-bas et qu'on est fou ici,

dpense

tout propos des sommes fabuleuses. Quoi!


la

madame

marquise de Spenzzo possde, indpendammenf de

ce qu'elle a

donn sa

fille,

des terres valant plus de

trois millions

d'cus romains, et elle

manque

d'ar-

gent!

Au
justice

moins, rvrend pre, vous

me

rendrez cette
faute,
s'il

de reconnatre que ce n'est pas

ma

en

est ainsi.
Soit,

Gavazza

mais

il

me

parat

que

l'on con-

LA DAME DE VOLUPTE.
voite

127

ardemment

ici l'argent

qui se gagne l-bas. Tien-,

mon

ami, un bon conseil

ne joue pas au plus

lin

avec moi. Tu couves, j'en suis sr, quelque mauvaise


pense.

Oh!
sais
le

mio padre ! que

puis-je,

en

l'tat

je suis?

Je comprends parfaitement
comte

ce que tu veux, et je
je

au juste ce que tu peux; mais

veux, moi, que


tandis que tu

soit matre absolu Santoni,

te contenteras

de jouer
te

ici le

rle de cbeville ouvrire.

Pius tard, on

fera

une

position

indpendante;

mais

il

faut attendre; c'est


tait

mon

dernier mot.

Gavazza

furieux;
il

il

se mordait les lvres

pour

ne pas clater; mais

se dit enfin

que ce moine, quelinvincible;


l'tat

que

fort qu'il

ft,

n'tait

pas

que sa

qualit de religieux le rendait, dans

prsent des
il

cboses, plus

vulnrable que tout autre, et

promit

de se conformer au programme que Luigi venait de


lui

imposer.

En mme temps,

il

prenait mentalement
le

avec lui-mme l'engagement de briser

plus prompie

tement possible

les

liens

dans lesque'g

moine

essayait de l'envelopper.

Rvrend pre, se

disait-il

mentalement, vous

128

LA DAME DE VOLUPTE.
faire, je

avec beau

sens bien que nous

sommes enne-

mis; mais pourquoi?... Vous ne sauriez rien possder

en propre, votre qualit de religieux

s'y

oppose

la

marquise est soumise votre volont, sans que vous

en puissiez

tirer

aucun avantage,

et

vous n'osez pas

contrarier Angela,
lonts...

mme

dans ses plus minimes vo-

Tout bien examin,

mon

rvrend

pre, je

suis plus fort que vous, et vous serez bientt forc de


le reconnatre.

Ds
de
la

le

lendemain, et en dpit des reprsentations


Bernardo,

garde Martha,

appuy sur deux


,

bquilles se montrait dans les rues de Chivas

rece-

vant

les

flicitations

des uns,

les

compliments de

condolance des autres, mais laissant soigneusement


croire qu'il

ne pouvait marcher,
sol

et

paraissant
la

en

quelque sorte clou au


leur.

par la faiblesse et

dou-

Ce

soir-l

mme, un
;

violent orage clatait sur la

petite ville

de Chivas

le ciel tait

en feu

le

tonnerre

fendait les nues avec fracas; la grle et l'eau tombaient

torrents.

Le berger Zarca gardait ses

troupeaux dans

la

montagne. Effray par ces convulsions de l'atmosphre,

L DAME DE VOLUPTE.
au bruit desquelles se mlaient
le

129

blement de ses
il

moutons

et les

aboiements de ses chiens,

se tenait,

morne
la vive

et silencieux, assis

dans sa cabane, lorsque,


il

lumire d'un long clair,

crut voir au loin

un homme marchant
vers lui.

travers champs, et se dirigeant

Jsus! se
d'effroi, le

dit-il

en faisant, avec un redoublement

signe de la croix, on dirait Bernardo Gavient-il


faire ici?...

vazza!

Que

Le bon Dieu

n'est-il
d'ici...

pas assez en colre?... Non, non, je ne bouge pas


Et pourtant
il

me

traite

mal

le

bon Dieu

le toit

de

ma

cabane, moiti effondr, livre passage la pluie;

je n'ai

pas une poigne de paille sche

je

viens de

manger mon dernier morceau de pain,


n'est

et

ma

faim

pas apaise...

Ces plaintes furent interrompues par un coup de


tonnerre qui
fit

trembler le

sol.

Oh!
bien que

reprit Zarca
j'ai tort

en tombant genoux,
plaindre; car
il

je

sais

de

me

y a beaucoup

de gens plus malheureux que moi.

Eh bien,

dit

une voix au milieu des tnbres,

mentre-toi fort et rien ne te manquera.

130

LA DAME DE VOLUPT.
iastant,

Au mme

un

clair jaillit des

nues, et Zarca

reconnut Bernardo Gavazza.

Ah!
m'avez

matre Bernardo, reprit

le

jeune berger, vous

fait

peur!
les

Tant pis! car, corpocliDio!


ne sont bons rieo,
les
et,

gens qui ont peur

avec ce dfaut-l, tu garderas

moutons en plein

vent, jusqu' ce que tu crves

de misre, d'ennui ou de frayeur.

Ah! c'est qu'il e t'en plains


T

fait

un

temps...

JN

pas, Zarca; je l'aurais

command

qu'il

ne

serait pas plus

mon

gr.

Alors, matre Gavazza, nous n'avons pas les mmes


gots.

Peut-tre

il

ne

s'agit

que de s'entendre.., Mais

j'ai l

quelques beaux cus romains qui ne demandent

qu' passer de

ma

poche dans

la tienne.

Qu'ils
nant de

fassent donc vite le chemin, dit le jeune

berger, dont
joie.

un nouvel

clair

montra

le

visage rayon-

Ils le feront,

Zarca,

si

tu

montres assez de cur


vois, ils sont

pour ne pas

les

effaroucher... Tiens,

tout prts se mettre joyeusement en marche.

LA DAME DE VOLUTTE.

131

Oh!
nant
..

matre Bernardo, je suis

un homme mainte-

Et, tenez, voici

que Forage ne m'effraye pas

plus que la chute d'une toile filante.


soi,

Chacun pour

san Dio!

et le

bon Dieu pour

tous.

Trs-bien! maintenant, ne parlons plus


d'ici

en

l'air

la villa Santoni,

il

ne doit pas y avoir pour

plus de dix minutes de chemin?

Pour cinq minutes au plus.

Et M.
salle,

Mariani doit tre table, dans la grande


ses serviteurs.

au milieu de
il

C'est certain,
vrai

n'y

manque jamais... Oh!

c'est

un

bon

matre, celui-l!...

Oh! les dames de Spenzzo sont autrement bonnes


matresses, et les cus que voici ne sont qu'un chantillon de

ceux

qu'elles

donneront qui

les servira.

Et que faut-il faire pour cela?... Parlez donc,

matre Bernardo.
11

faut

me

jurer obissance, Zarca, et tenir ton

serinent.

Je
une

le

veux bien,

dit le

jeune berger domin par

avidit prcoce.
le jures?

Tu

332

LA DAME DE VOLUPTE.
Je le jure.

Eh

bien,

fit

Gavazza en tirant de dessous son


le

manteau un

fusil

deux coups, voici

juge qui doit

prononcer ce soir
et le

mme

entre les

dames de Spenzzo

Mariani.
!

Ah

Eh
;

s'cria

Zarca

saisi d'effroi.

bien, qu'est-ce ? reprit

tranquillement Berse trom.

oardo

crois-tu ce

compagnon-l capable de

per d'adresse?... Secoue donc cette faiblesse d'enfam.


D'ailleurs, c'est

moi qui

agirai.

Marchons.

Oui, dit Zarca toujours tremblant. Nous allons donc nous rendre Santoni.
l

11

y a

un chien de garde qui


tiens.

te connat,

car

il

a t le

compagnon des

Mirco?... Oh! oui,


c'est

bonne bte! ds
venir

qu'il peut

s'chapper,

pour

me

retrouver

aux

champs.

Je le

savais, et voil

pourquoi je viens chercher


par-

ton concours.

Tu pourras donc facilement passer

dessus le petit

mur

de la premire cour, l'emparer

du chien

et

l'empcher d'aboyer lorsque j'arriverai.

-ni vrai

de prs, tu ouvriras une des petites por-

LA DAME DE VOLUPT.
tes

133

de manire ne

faire

aucun
Le

bruit, et l'affaire sera


et hte-toi
!

vite termine.

Prends donc

devant

Moins rassur que jamais, Zarca ne bougeait pas.

Est-ce que tu
que lu en
sais

refuserais de marcher, maintenant

assez

pour

me

faire

pendre?

reprit

Bernardo d'une voix menaante. Prends garde! car,


sur les deux coups dont
a

mon

fusil est charg, il

y en

un pour
Et,

le tratre

qui essayerait de
il

me

vendre.

comme, en

parlant ainsi,

abaissait horizon:

talement son arme, Zarca s'cria

Non, non, matre Bernardo,

je

ue vous trahirai

jamais; mais je croyais qu'avant de nous mettre en


route,

vous vouliez

me

faire faire

connaissance avec

ces cus

romains que je n'ai pu encore apercevoir

qu' la

lueur des clairs.

Tiens, dit Gavazza


on voici un

en

lui

remettant une bourse,


le reste

petit chantillon;

de la bande

viendra bientt; mais nous avons dj perdu bien du

temps; partons.

Le berger

prit la bourse, l'ouvrit, en


il

examina le cono

ienu, et, bondissant de joie,

se dirigea vers la villa

son matre tait alors tableau milieu de ses serviteurs.

1*4

LA DAME DE VOLUPTE.

XII

L'orage tait apais; mais la pluie continuait tom-

ber fine

el serre.

Deux hommes

le

havre-sac sur
;

le

dos

marchaient pniblement travers champs

c'taient

deux

soldats dserteurs de l'arme

du duc de Savoie qui

traversaient le Pimont pour aller se rfugier Venise.

Par saint Janvier!

disait

l'un, je
tort

commence
de quitter

le

croire, Lorenzo,

que nous avons eu

rgiment. On y est mal, c'est vrai, mais encore y mange-

t-on quelquefois,

et il

y a plus de douze heures que nous


il

marchons

l'est 3mac

vide:

n'est pas possible

que nous
je

allions loin en suivant ce rgime-l.

Pour moi,

ne

dpasserai

certainement pas

l'habitation

que l'on

aperoit d'ici sans y faire halte.

Tu as
le

tort,

Giacomo, rpondit l'autre

je

connais

pgfs

cette habitation appartient une famille allie

celle

du duc de Carignan;

ce serait

nous mettre

dans

la

gueule du loup, tandis que nous trouverons


asile drivas,

aisment un

dont nous ne sommes pas

loigns de plus de quatre milles.

LA DAME DE VOLUPTE.

135

Quatre milles!
tenter, sans

c'est

norme. Ne pourrions-nous

nous adresser aux matres, d'obtenir de

quelque domestique charitable de cette maison

un

morceau de pain
que curie?

et

une poigne de

paille

dans quel-

Nous en courrons la chance,


ment.

si

tu le

veux absolu-

Et je

le

veux d'autant plus

qu'il

me

semble qu'une

des portes est entr'ouverte...

Entrons donc, rpliqua Lorenzo.


Et
il

franchit

le

premier

le

seuil

de la porte;

mais

il

avait peine fait

un pas

l'intrieur, qu'il

se retourna vers

son camarade en

lui disant

voix

basse

Silence

il

y a des gens quelques pas

d'ici

qui

causent et paraissent craindre au moins autant que

nous d'tre entendus.


Ils s'arrtrent

d'abord, puis

ils

parvinrent se glisser

doucement

l'intrieur, dans l'angle


et le

form par

la

porte
l, la

demi ouverte

mur

qui servait d'appui. De


ils

pluie ayant cess et le temps s'tantclarci,

purent
fusil

entrevoir

deux hommes dont

l'un tait

arm d'un

136

LA DAME DE VOLUPTE.

ei

dont l'autre tenait en laisse un chien de garde qu'il

caressait

pour l'empcher de gronder.


bien, Zarca, disait
les

Tiens-le
rasses

l'homme au

fusil, et,

dans une minute,

dames

de Spenzzo seront dbarle

pour toujours de ce pourceau que

marquis a

eu la faiblesse de laisser entrer dans sa famille.

C'est pourtant

un noble homme

fit

Zarca en sou-

pirant.

Noble,

lui?... Il

a vol

la noblesse,

comme

il

vole depuis trop longtemps les revenus de ces

do-

maines; mais
tiens!...

il

n'en

fera

pas

davantage... je le

ces mots,

il

paula son

fusil, ajusta

dans la direc-

tion d'une haute fentre

du rez-de-chausse; puis un

clair jaillit et fut suivi d'une explosion, laquelle

succdrent des cris d'effroi partant de l'intrieur de


la

maison.

Fuyons!
quelque chose
de Spenzzo
qu'on ne
Et
ils

dit

demi-voix l'homme au

fusil, et,

qu'il arrive, n'oublie

pas que les dames


te

te

donneront toujours plus pour

taire

t'offrirait

pour

te faire parler.

s'enfuirent toutes jambes.

LA DAME DE VOLUPTE.

131

Si
Et,
la

nous restons

ici

un

instant de plus, dit sou

tour Lorenzo, nous

sommes perdus!
les meurtriers, ils s'lancrent
le large le

de

mme que
et

dans

campagne

gagnrent

plus rapidement

possible.

Voil une singulire aventure


qu'ils se crurent assez loigns

dit

Giacomo

lors-

pour

faire halte et re-

prendre haleine.

Et qui
Lorenzo
chien,
;

pourra peut-tre nous tre utile, rpondit


j'ai

car

retenu

le

nom

de celui qui tenait


le

le

et,

la lumire produite par

coup de

feu, j'ai

vu que

le visage

de l'autre

tait

couvert de pustules

peine amorties.

Un crime

vient certainement d'tre

commis,

et

peut-tre donnerait-on une bonne rcom


ferait connatre les coupables.

pense qui

11

faudra voir
et

tchons, avant tout, de trouver

souper

un

gte

pour cette nuit.


le

Tandis que tout cela se passait,


se dirigeait vers

rvrend frre Luigi


ft

son couvent. Bien que sa besace


il

suffisamment garnie,
reprises
il

paraissait inquiet

plusieurs

s'tait

prsent l'htel de Spcnzzo, sans


dit, se

y trouver Bernardo, qui, lui avait-on


h.

promenaii
8.

138

L^

DA?,iE

DE VOLUPTE.

dans

le

voisinage l'aide de ses bquilles, et cela avait

-uffipour lui faire craindre quelque grave vnement.

Cet homme-l
tient d'atteindre le

est

audacieux, se

disait-il,

impa-

but qu'il se propose,


la

et

il

n'est

que
la

trop encourag par

marquise

et

Angola tenter

fortune en frappant

un grand coup. Ces femmes-l ne

veulent pas voir qu'elles se perdront en

mme

temps

que

lui

en

le

lanant dans cette voie. Heureusement,

je sais attendre,

moi,

et

il

n'est

pas facile de

me

tromper.

Interrompu dans ses rflexions par

le

bruit de pas

pesants, le religieux releva subitement sa tte, penche

vers la terre en signe d'humilit, et

il

se trouva subite-

ment en
ir

face des

deux

soldats, qui continuaient s'en-

'tenir

de leur aventure Santoni.


si

l'aspect de la

besace

dodue que

portait le moine,

Giacomo, qui

tait le plus affam,

ne put se contenir.

Rvrend
supplions, de

pre, dit-il, ayez piti,

nous vous en
se sont gars

deux pauvres soldats qui


pas

^n chemin

et D'ont

mang depuis

hier!

Et comment se
ci

fait-il

que vous soyez arrivs jus-

sans trouver de secours? repartit Luigi. D'aprs

L\ DAME HE VOLUPTE.
ie

139

chemin que vous suivez, vous avez d passer, vers

la fin

du

jour, devant la villa Sanloni,

aux portes de
en vain.

laquelle

un malheureux
les

n'a jamais frapp

A ces mots,

deux

soldats se regardrent
:

comme

pour se consulter; puis Giacomo reprit

Nous nous sommes en


tion;

effet arrts cette habita-

mais nous n'avons pu y rien recevoir,


fait sortir

la frayeur

nous en ayant
entrs.

plus vite que nous n'y tions

Peur! vous, des soldats?... Rvrend pre, rpta son tour


se

Lorcnzo bless

par ces paroles, de bons soldats peuvent ne pas vouloir

mesurer contre des assassins.

Vous

avez trouv des assassins Santoni? deanxit le frre quteur, qui dposa sa

manda avec

besace ses pieds


tention.

comme pour

couter avec plus

d'at-

Oh

frre, ce

ne sont pas choses raconter sur

le

grand chemin...

Surtout quand on meurt de faim, ajouta Giacomo. C'est vrai, mes enfants, dit Luigi en remettant sa
besace sur son paule. Heureusement, nous ne

sommes

HO

LA DAME DE VOLUPTE.

qu' cent pas du couvent, o,

ma

recommandation,

vous

allez trouver

de quoi rparer compltement vos

forces.

Tous

trois se dirigrent vers le

couvent;

le portier,

qui reconnaissait Luigi au

coup de marteau, ouvrit


rglementaire
ft

sur-le-champ, bien que

l'heure

passe; mais ce ne fut pas sans quelque frayeur qu'ii


vit entrer les

deux soldats

la suite

du

frre quteur.

Tiens,
sur

Pietro, dit ce dernier

en posant sa besace

une

table, prlve double

ou

triple

dme s'il
et

le faut

mais donne-nous souper promptement,

ne mnage

pas la rserve de ton caveau; j'aurai soin de combler

promptement

les vides

que nous pourrons y

faire.

Pietro apporta d'abord des verres et

du vin
le

puis,

explorant la besace,

il

se

mit prparer

souper avec

d'autant plus de zle qu'il en devait prendre sa part.

Tandis qu'il
nait,
le

tait ainsi

occup, le frre quteur repre-

avec

les

deux

soldats, l'entretien

commenc

sur

grand chemin,

et qui se

continua avec d'autant plus

d'abondance que

les rasades se succdaient

plus rapila

dement. Les deux dserteurs devinrent, ds


bouteille, trs-expansifs
;

seconde

la

troisime tait peine

LA DAME DE VOLUPTE.

141

entame, que Luigi n'avait plus rien apprendre de ce


qui s'tait pass Santoni
et l'ivresse

deux heures aupnravant,


telle,

des doux narrateurs tait dj

que

le

frre

quteur put, plusieurs reprises, changer son

verre contre les leurs sans qu'ils s'en aperussent.

Mon
tant

rvrend, cria tout couple portier en appor-

un

plat d'o s'levait

un fumet

tentateur, voici

une omelette dont vous me direz de bonnes nouvelles.


Mais
il

s'arrta tout

coup en voyant
la table et

les

deux

sol-

dats la tte

appuye sur

profondment en-

dormis.

Rvrend pre,
je

dit-il

aprs

un

instant de silence,

gagerais bien que ces gens-l ne se sont pas en-

dormis sans votre permission.

C'est vrai,
dormir
les

Pietro

il

m'est toujours facile de faire

gens que je trouve trop veills. Mais nous


le

causerons de cela une autre fois; pour


n'avons pas un instant perdre
:

moment, nous
de garrotter
est vide,

il

s'agit

solidement

ces

deux hommes... Vin

'pace,

n'est-ce pas?

Toujours,

mon

rvrend; est-ce que

le

pre pro-

cureur voudrait se donner la peine d'user de cette vi-

!iS

LA DAME DE VOLUPTE.
!

laine chose
grer.
Il

Cela serait capable de l'empcher de di-

est

donc vide, ce vilain cachot, preuve que


dont je

j'en ai la clef,

me

suis

empar parce que, entre

nous,

j'ai

dcouvert dans ce trou un passage secret

qui

le

fait

communiquer avec

la

cave particulire du

pre suprieur...

Je le savais, Pielro, interrompit Luigi en souriant.


ici

Mal avis serait celui qui voudrait

me

cacher quel-

que chose. Maintenant, apporte des cordes...

Une
Nous

omelette

si

bien russie! exclama Pietro en

joignant douloureusement les mains.


la

mangerons un quart d'heure plus

tard,

voil tout, et

nous en aurons chacun double part qui

pourra tre d'autant mieux arrose que, de Vin pace

o nous allons transporter ces dormeurs, tu pourras


faire

une courte
dont

visite la cave particulire

du pre
le

suprieur,

tu

as

si

habilement

trouv

chemin.

En parlant
portes par
lui fallut

ainsi, Luigi s'tait

empar des cordes apil

le frre

portier; aid de ce dernier,

ne

que quelques minutes pour garrotter solide-

ment

les

deux

soldats endormis, qu'ils transportrent

1J\

DAME DE VOLUPTE'.
un de ces

14

ensuite sans beaucoup de peine dans

horribles

cachots appels in pace, qui existaient alors dans pres-

que tous les couvents,


mettait aprs

et

d'o les religieux qu'on y


huis clos ne

un semblant de jugement

devaient plus sortir vivants.

On

n'en usait plus,depuis

longtemps au couvent des capucins de Chivas, o l'on


tait

en gnral d'humeur trs-dbonnaire en temps

d'abondance

XII

La nuit avait
Spjnzzo;

t pleine

de terrible anxit l'htel


contre l'autre sur

assises et serres l'une

un

sofa, la

marquise

et sa fille n'osaient

changer un
tait parti se-

mot; toutes deux savaient que Gavazza

crtement pendant l'orage; elles avaient d'abord voulu


prier

pour

le

succs de son entreprise ; mais la terreur

leur avait fait, ds les premiers mots, rentrer dans la

gorge cette prire sacrilge,


proie

et,

depuis ce moment, en

une indicible

terreur, elles taient


l'oreille

demeures

muettes et tremblantes, prtant


bruit.

au moindre

144

^A DAME DE VOLUPTE.

Vers minuit, elles avaient entendu ouvrir et fermer


La

porte extrieure; puis

un

bruit de pas tait arriv

jusqu' elles et s'tait bientt vanoui, et les heures


ivaient continu s'couler lentes et terribles
v-

pour

deux coupables dont

le

chtiment commenait.

Enfin, au point du jour, on gratta doucement la


jorte de la comtesse Mariani, qui s'empressa d'ouvrir.

C'est lui

dit-elle

d'une voix altre. Ah


fait

Ber-

irdo,

vous nous avez

bien souffrir

Elle continuait

trembler en parlant ainsi,

et

son
la

motion

tait

si

violente, qu'il fallut

que Gavazza

Soutnt pour qu'elle put retourner s'asseoir prs de sa


1

1re.

Est-ce
rire,

donc

ainsi,

dit-il

en s'efforant de sou-

qu'on

sait accueillir

un messager de bonnes nou-

illes?... Vous

tes libre,

madame!

le

misrable qui

ous avait

impos son

nom pour

vous dpouiller im-

punment ne vous causera dsormais aucun chagrin.

Quoi

.,ii

balhutia la marquise, Mariani... ?

Est mort,

madame!

et ainsi

mourront tous ceux

oseraient attenter voire bonheur. Mais pourquoi


effroi qui se peint

sur vos traits? Qui donc oserait

LA DAME DE VOLUPTE.
aire

14^

remonter jusqu' vous

la responsabilit d'un acte

lont je suis seul l'auteur?

Ne savez-vous pas que


vie? Elle est vous,

je
et,,

rous ai fait le sacrifice de


juoi qu'il arrive, je

ma

ne

la dfendrai qu'autant qu'il le

udra pour que votre

honneur

reste

intact.

Mais

wurquoi s'occuper d'ventualits

impossibles? Au-

:une preuve ne saurait s'lever contre


iures

moi
c'est

mes meun
secret

ont t soigneusement prises

ntre Dieu et nous;


lntrer!

malheur qui

oserait tenter de le

Dis plutt malheur toi-mme


aigi,

s'cria le

moine

qui apparut tout coup

comme

l'ange vengeur.

La foudre tombant aux pieds des


es

trois

complices ne
ce

et

pas

plus

terrifis

que l'apparition de
et

noine au regard tincelant, plein de menaces


naldiclions. Les
jilcs

de

deux femmes demeurrent mimoil

et

muettes;

s'coula quelques instants san-

me
;our

Bernardo et conscience de ce qui se passait aude lui


;

mais

il

avait trop d'audace

pour que son


-

saisissement ne

fit

pas promptement place cette as

iurance qui ne l'abandonnait presque jamais,

Rvrend,

dit-il

en

reprenant tout

coup u

146

DAME UK

VfiLi

i'.

calme appatetft, cet emportement,


dais

qu'il rae soit peret

de

le dire, est

peu digne de votre caractre

de

votre robe, et je crois qul vous serait difficile de jusi

"apostrophe que vous venez de m'a^ln ssep.


i

et je

Olii

"est

trop d'impudence
il

rpondit

le

moine,

ne

sais

quoi

tient

que

je

ne

te laisse aller

au

gibet!

A quelle heure
tait-il

es-tu sorti

Mer au

soir? Quelle

heure
fait

quand tu es rentr

cette nuit?

On

dans

l'intervalle?...

Tu

te tais?

Eh

Lien, je vais te

le dire.

Et Luigi raconta l'assassinat du comte Mariani sans

en omettre
tait

la

moindre circonstance.
il

Cette ibis, Gavazza

vaincu;

voulait rpondre, et la parole expirait

sur ses lvres.

Et tu osais
reprit le

dire,

tout l'heure ces malheureuses,

moine,

qrle ce

crime

tait

un

secret entre

Dieu, elles et toi!...

Xe

sais-tu pas

que

j'ai l'habitude!
ici

de deviner ce que Ton veut


n'ai pas

me

taire? Hais
:

je

eu

faire usage de cette facult.

tu as

si

fi

ment
que,
les

agi, tu
si je

as laiss tant de traces de ton pas

n'tais

parvenu arrter dans leur


tes

ma

deux principaux tmoins de

crimes torsqn

LA DA-JE DE VOLL'l IL.


se rendaient chez le procureur
serait dj investi

141

criminel, cet

liOtel

par

la

force arme, ces malheureuses


te

i'emmes,qui t'ont
tt
Il

combl de biens,

suivraient bien-

jusqu' Pchafaud.
avait peine
cri

prononc ces mots, qu'Angela poussa

un

aigu et roula sur le parquet en se tordant les

membres.

Luigi,

s'cria

en

mme
li
i

temps

la

marquise en se
je

mettant genoux, devant

moine, sauvez-nous,

vous en conjure

]Vest-ce pas pour cela que

je suis ici cette heure,

Paola? rpondit-il en la relevant.


Puis, se penchant vers la comtesse en proie
violente attaque de nerfs,
particulier, et
il

une

il

lui

fit

respirer certain se

parvint ainsi

la

calmer

comme

par

enchantement.

Maintenant,
reur,
afin

reprit-il,

repoussons toute vaine

tersi

de

soutenir victorieusement la lutte

imprudemment commence.
car, quelle est

Cette lutte sera longue:

que

soit l'origine

des Mariani, leur famille

nombreuse

et puissante. Ainsi

que

je le disais tout

l'heure, les

deux principaux tmoins sont en mon

1-43

LA DAME DE VOLUPT.
ils

pouvoir;

ne parleront pas
la

sans

ma

permission.
lui pre-

nant

Luigi, dit avec effusion


les

marquise en
foi, et

mains, vous avez notre

vous tes notre

seule esprance.

La
ment
;

foi,

l'esprance sont choses bien fragiles, vous

le savez,

Paola, rpliqua le

moine en souriant amremoins courageu-

mais
la

je n'en accomplirai pas

sement

mission que je

me

suis impose, et, j'en suis


efforts, si,

sr, le succs
l'espre,

couronnera mes

comme

je

vous suivez scrupuleusement mes conseils.


dit

je

Rvrend pre,

Bernardo, dont cette scne


et

semblait avoir affaibli l'nergie, je vous ai dsobi,

m'en repens sincrement. Pardonnez-moi,


vous corps
et

et je jure

d'tre dsormais

me.
;

Assez,

dit

imprieusement Luigi

voil dj trop

de temps perdu. Dans quelques instants on viendra bien certainement annoncer aux dames Spenzzo
la

mort

du comte Maiani. Personne n'ignorant


gence qui rgnait
entre elles et le

la msintelliil

comte,

faudra

recevoir cette nouvelle dignement,

gravement, sans

montrer une douleur dmentie l'avance, mais seulement de


la surprise et

une

tristesse

contenue; puis,

LA DAME DE VOLUPTE.

149

sans crainte, sans hsitation, on abordera la question

des intrts matriels.


la

Madame

la comtesse,

madame
le

marquise, sa mre, appelleront leur notaire, et

chargeront d'assister

l'apposition des scells qui

certainement se fera aujourd'hui


Bernardo, tu accompagneras

mme

Santoni. Toi,

le notaire,

comme homme

de confiance de ces dames.

Oh! rvrend pre, dans L est justement planche


la

l'tat

je suis!
:

de salut
;

tu iras en

voiture Santoni avec le notaire

l, tu

participeras

dans une certaine mesure aux actes qui s'accompliront;


puis, vaincu en apparence par la fatigue, tu t'vanouiras

aprs avoir mis

nu

tes pieds

ensanglants.

Et puis? demanda Bernardo avec rsignation. Et puis tu reviendras mettre au tu y


ici te
lit,

et

resteras

pendant huit jours au moins.


c'est
!

Rvrend pre, une terrible tche A ton Bernardo semble plus doux
aise,
;

s'il te

d'aller la potence...

Gavazza poussa un

cri d'effroi

la

marquise

et sa fille

clatrent en sanglots.

Silence!

dit

imprieusement Luigi en se levant; on

150

LA DAME DE VOLUPTE.
;

frappe la porte de l'htel


Mais
il

l'heure
l'on

suprme

est arrive.
ici...

ne faut pas que

me

trouve

bientt! et que

mes

paroles

demeurent dans votre

mmoire.

A
tit

ces mots,

il

s'lana hors de l'appartement, et sor-

de l'htel par une des portes du jardin.

X.V

On prouvait
l'appui
;

l'htel

Spenzzo un trop grand besoin

d<

du moine

Luigi. pour
s'carler

ne pas

lui obir

aveugl-

ment nul n'et os


trac
et la
;

du programme
il

qu'il avaii

il

fut

donc

fait

comme

l'avait dit

la

marquise
calmes

comtesse se montrrent
lit

la fois tristeset

l'annonce qu'on leur

de

la

mort du comte Mariani,


convena-

juifut par elles reue del manire la plus

ble

Bernardo lui-mme parut

attrist

dans une juste

mesure par

ce lugubre vnement, de sorte qu'il ne


le

put s'lever d'abord

moindre soupon, car on

avait

vu, la veille, Gavazza se traner pniblement l'aide

de ses bquilles dans

les rues voisines

de l'htel.

LA

II

AMI'.

l)i:

VoLlii'TL.

151

Cependant l'instruction judiciaire de celte mystrieuse affaire n'eu suivait pas

moins son cours, active

qu'elle tait par le signor Marco Mariani. Celui-ci, en


effet,

avait jur de

venger son

frre,

et

il

tait

par-

venu grouper

les plus terribles

prsomptions.

D'autre part, Zarca courait les cabarets de Chivas,


tiraut

de ses poches de l'argent pleines mains, et


:

criant dans ses accs d'ivresse

Buvons!

buvons

quand

il

n'y en aura plus,

il

y en aura encore.
Enfin les balles extraites du corps de la victime, et

marques toutes deux d'une


par

croix, furent reconnues


les avoir

un eufant de chur, qui dclara

dpo-

ses sur l'autel o devait se clbrer le saint sacrifice

de

la

messe, afin qu'elles fussent bnites par

l'officiant,

De

tout cela,

Marco Mariani avait

fait

un faisceau qui,

grossissant chaque jour, devint trop imposant pour que


la justice

put demeurer inactive.

Ln
:

matin, alors que les matresses de la maison

taient encore

au

lit,

la

villa

Santoni fut investie par


officiers judi-

uue troupe d'archers; puis plusieurs

ciaires pntrrent l'intrieur et s'emparrent

de

la.

-152

LA DAME DE VOLUTTE.

personne de Bernardo Gavazza. Ce dernier se rcrie


il

proteste de son innocence;

il

invoque

le

tmoignage

nie la
le

marquise, de la comtesse, qui, rveilles par tout


arrivent peine

bruit qui se fait autour d'elles,

vtues et tentent d'interposer leur autorit.

Les circonstances sont graves, mesdames, leur


l'officier

dit

suprieur de justioe, et elles pourraient tre

encore aggraves par une intervention intempestive.

Mes
parfaite,

chres et bonnes matresses, disait de son

ct Bernardo, qui affectait de montrer

une

tranquillit

vous savez aussi bien que moi que l'on m'acil

cuse injustement;

s'est fait

une tempte qui a aveu-

gl et aveugle encore les plus clairvoyants. La justice


se trompe; mais elle reconnatra bientt son erreur.

En

attendant, j'aimerais

mieux

souffrir mille morts

que

de voir uue larme tomber de vos yeux,


quoi
qu'il

et ce sentiment,

puisse arriver, je le garderai

jusqu' la

mort. Conservez-moi votre estime, et ne vous occupez

pas autrement de moi, c'est la seule grce que

je

vous demande... Maintenant,


vers
les

ajouta-t-il

en se tournant
je

gardes

qui

l'entouraient,

suis

prt,

marchons.

LA DAME DE VOLUPTE.

153

Pendant que l'on conduisait Gavazza aux prisons de


Turin, o
il

devait attendre la fin de l'instruction qui

se poursuivait, le

moine Luigi

faisait,

au couvent des
:

capucins de Chivas, une dcouverte accablante


avait constitu le portier Pietro gelier des

il

deux

sol-

dats enferms dans Vin pace, et


tranquille de
sr,
il

il

tait

parfaitement
tait

ce

ct

ce

lieu

de dtention

n'y

avait pas

mme

d'exemple qu'un des

moines qu'on y avait renferms autrefois et jamais


tent
sible.

de

s'vader,
la

tant la

chose

semblait

impos-

Voyant

tournure fcheuse que prenaient les

choses, Luigi pensa que, au lieu de faire disparatre

compltement ces hommes, que


vrs,
il

le

hasard

lui avait li-

ne

serait

peut-tre

pas impossible de les


leur imposant
faits

faire tourner

contre l'accusation, en
toute

une
dont

dposition
ils

contraire,

quant aux

avaient t tmoins.

cette condition,

on

pouvait leur promettre leur grce


leur mise
suffisante

comme

dserteurs,

en libert trs-prochaine, et une

somme

pour

qu'ils

pussent retourner tranquillement

dans leur famille.

Dans

la

position o

ils

se trouvent, se disait le
9.

154

LA DAME DE VOLUPTE.
il

moine,

est impossible qu'on n'accepte pas


la

avec em-

pressement

moindre planche de
la certitude

salut.

Ce fut donc avec


trer

de ne pas rencon-

d'obstacle

sur

ce

point,

qu'un soir

il

invita

Pietro se

munir

d'une

lanterne

pour descendre
il

avec lui daus Vin pace. Mais, quand

et pntr

dans

le souterrain et

promen

la

lumire autour des


:

murs, quelle ne fut pas sa stupfaction


tait vide!...

Je

caveau

Expliquons comment
quitt
Vian

les

deux prisonniers avaient


enferms Luigi,
et

pace o

les avait

co

qu'ils taient

devenus.

Lorsque

les

deux

soldats dserteurs, Lorcnzo et (jiales

como, sortirent du sommeil de plomb dans lequel


avait jets la substance narcotique

que

le

frre Luigi

avait mle leur vin, ils essayrent d'abord instincti-

vement de

se mettre hors
ils

du contact de

la terre

humide

sur laquelle

taient tendus.

Mais grande fut leur

surprise de se trouver, au milieu des tnbres les plue

profondes, dans l'impossibilit de faire

un

pas,

en-

chans qu'ils taient par

le

milieu du corps deux


de leur cachot.

anneaux

scells

dans

le

mur

LA

DAME DE VOLUPTE.

15

Ali! fitGiacomo en s'adressant son compagnon


je te l'avais

bien

dit,

que nous regretterions

le r-

giment.

C'est
draps, et,

toi

qui parles, Giacomo?...

Eh bien, mon

garon, j'avoue que je


si

me
pas

trouve dans d'assez viiaina

l'on

ne

t'a

mieux

trait

que moi...

Je suis enchan. Gomme moi... Mais qu'avons-nous donc


maudit moine pour
qu'il

fait

ce

nous

traite ainsi?

En y

rfl-

chissant, je ne suis pas loign de croire que

nous

avons eu

la

langue trop longue.

Tu

crois; et moi, j'en suis sr; je

me

rappelle

maintenant que nous avons racont ce maudit frre


quteur toute notre aventure de la villa Santoni,
cela,
et,

en

nous avons t botes

comme

des hutres. Le frre

quteur, matre de notre secret, a voulu en tirer parti,


et
il

a trouv

moyen de nous
avoir, raison,
:

faire mettre
dit

l'ombre.

Tu dois

Lorenzo; mais alors


si

tout n'est pas dsespr

d'abord,

l'on avait

voulu

se dbarrasser compltement de nous, nous serions

morts;
veau

c tait si facile!

Ce qui prouve ensuite que l'on


c'est

que nou> vivions,

que

voici

une cruche

156

LA

DAME DE VOLUPTE.
renverser d'un coup de pied,

pleine d'eau que

j'ai failli

ee qui et t trs-fcheux, car je

meurs de

soif.

C'est absolument
Eh bien,
dame-jeanne,

comme

moi.
ici...

tends les bras par


et je sens

Tiens, voici la

mes pieds quelque chose


le tiens!

comme un
Buvons
et

pain d'assez belle dimension... Je

mangeons! Par
les

le diable,

nous n'en pouvions

pas dire autant tous

jours au rgiment!

C'est
mire du

vrai,
soleil

dit tristement

Giacomo; mais

la lu-

nous

clairait et

nous pouvions mar-

cher. Ah!...

11

ne

s'agit

pas de se dsoler, mille diables!

fit

Lorenzo. Voyons, tu es

comme

moi, enchan par

le

milieu du corps?

Et

si

solidement, que les anneaux de la chsine

m'entrent dans la peau au-dessus des hanches.

C'est

justement

le plaisir

que

je

ressens en ce

moment; mais, vrai-Dieu, cela ne durera pas longtemps.

En

qui espres- tu donc?


seul, mille

En moi
*me

tonnerres! Allons donc,

du

cur au ventre; on ne meurt qu'une


ce soit le plus tard possible.

fois; tchons

LA

DAME

DE

VOLUPTE.

557

Ce disant. Lorenzo, sans plus couter les jrmiades


de son compagnon, trempa dans l'eau un des anneaux de sa chane et

commena

le frotter

avec ardeur

contre la cruche de grs.

Entends-tu cette musique? demanda-t-il Giainstants.

como aprs quelques

Parfaitement
:

mais

je

ne vois pas quoi cela

nous servira

tu n'as probablement pas l'espoir de

l'envoler au travers de la vote de cette cave?

Je ne
nos

sais ce qui arrivera. L'important, c'est

que

mouvements

soient libres, et je suis sr mainteil

nant que, dans deux heures,

en sera

ainsi.
si

En

effet,

en moins d'une heure, Lorenzo usa

bien

?ur le grs
facile
le

un des anneaux de
;

sa chane, qu'il lui fut


il

de la briser

aprs quoi,

dgagea Giacomo par


il

mme

procd.

Au moment o

achevait cette
fit

opration,

une

sorte de bruit sourd et lointain se

entendre.

Tenons-nous

sur nos gardes, reprit Lorenzo, et


le

tombons rsolument sur

premier individu qui se

nontrera, afin de le faire parler et de l'obliger nous


livrer

passage.

lia

LA DAME DE VOLUPTE.
il

Le bruit continua;
puis
il

devint

mme

plus intense,

s'y

mla un

cliquetis de clefs, et

une voix hules

maine murmura quelques paroles que


purent
entendre
distinctement;

soldats

ne
ne

mais personne

parut, et les
l'espoir

deux soldats sentaient dj s'vanouir


cet

que

incident avait

fait

natre en

eux,

lorsqu'un mince rayon de lumire traversa tout coup


les tnbres

qui les environnaient. Lorenzo s'avana


et

avec prcaution dans la direction de cette lumire


il

reconnut bientt qu'elle venait d'un lieu voisin de

celui

o on

les avait

emprisonns,

et qu'elle arrivait la

eux par une

fissure qui existait

dans

muraille

il

examina soigneusement

cette fissure.

Maintenant,
jurerais sur

dit-il

tout bas son

compagnon,

je

ma

tte qu'il

y a eu

quelque ouverture

beaucoup plus grande que


ment.

celle qui existe

en ce mo-

C'est peut-tre la porte

de ce cachot, rpondit

Giacomo.

Non,

la

porte est l'extrmit oppose

j'en

ai

senti les ferrures et ce n'est pas

un ancien forgeron Ah
!

comme moi

qui peut se tromper sur ce point...

si

LA DAME DE YOLCIIE.
j'avais

1J!>

seulement un morceau de
le doigt!...
lit

fer,

ne lut-il long

que

comme

Jour de Dieu!

Giacomo, voil qui tombe bien

Je viens justement de m'apercevoir que ce? coquins de

moines ont oubli de

me

prendre
Par
le

mon

couteau.
!

Donne, donne

vite...

sang de saint Janvier

nous allons voir du nouteau.


Lorenzo prit
la

le

couteau,

il

en introduisit doucement

lame dans la fissure qui donnait passage au rayon


et bientt,

de lumire,

par cette

l'ente largie, ses

reet

gards plongrent dans une vaste cave o tonneaux


bouteilles,

admirablement rangs, offraient un coup

d'il des plus sduisants.

Un

des moines du couvent,

portant

un trousseau de
la

clefs la ceinture, et tenant

une lampe

main,, marchait lentement entre les


et liquide

rangs de cette silencieuse


l'air

arme,

qu'il avait
il

de passer en revue. De temps en temps,


les
il

s'arrtait

pour compter

rangs des compagnies

les

moins

nombreuses,
et,

et

hochait la tte d'un air mcontent,

bien qu'il ne parlt qu' demi-voix la fente mna-

ge par le soldat tait assez large pour que les paroles


fussent distinctement entendues par les prisonniers.

160

LA DAME DE VOLUPTE.
Voil qui est bien surprenant
!

disait-il

il

y avait

certainement dans ce coin trois douzaines de bouteille

de madre; je n'en trouve que trente,


huit jours que je n'y ai got...

et

il

y a plus de

Ma dernire pice de
il

vin du Rliin est en vidange, et

y a des vides dans


!

les rangs de nos meilleurs vins de France

Il

est im-

possible

que

j'aie t

aussi vite

que

cela, et puis je

ne

prends jamais sans compter. Je suis sr maintenant

que quelque frre usurpe en cachette mes fonctions de


sommelier... Mais je le dcouvrirai et malheur lui!...

En coutant

ces paroles, Lorenzo continuait faire

jouer doucement son couteau dans la fente du


faut

mur;

coup

la

lame rencontra une rsistance nette

et solide.

eu

Il

y a du

ferla, se dit l'ancien forgeron; tchons

de savoir

si c'est
il

pne ou verrou.
ses forces sur la lame,
le

ces mots,

appuya de toutes

mme

temps qu'un de ses genoux pressait

mur.

Tout coup l'obstacle rencontr par la lame cda, et

une large pierre tourna sur elle-mme.

Suis-moi!

cria

Lorenzo son compagnon.

Et tous deux s'lancrent par l'ouverture qui venait

LA DAME DE VOLUPTE.
de se produire
et

161

s'emparrent du frre sommelier, de


et

venu subitement muet

immobile de frayeur.

Remettez-vous, frre, dit Lorenzo ;nous ne sommes


pas aussi diables que nous en avons
l'air, et

ce n'est

pas dans un enfer meubl


rait

comme

celui-ci qu'il pour-

nous venir du noir dans l'me, l'intention d'un


l'tre.
ft

bon vivant comme vous paraissez

Que voulez-vous
ef&r.

qui tes-vous?...

le

moine

Ce que nous voulons,


suite,

c'est

que vous vous calmiez

d'abord, car vous n'avez rien craindre de nous-, en-

que vous nous

disiez

o nous nous
le frre,

trouvons. qui se re-

Ce lieu, mes enfants,


mit quelque peu,
lire

rpondit

n'est autre

que

la

cave particu-

de notre rvrend pre suprieur, dont je ne

suis, moi,

que

le

sommelier indigne... Mais, enfin, qui

tes-vous vous-mmes, et
ici?

comment avez-vous pntr

Qui

nous sommes,

mon

rvrend? Cela,

soit dit

sans vous offenser, ne regarde que nous;,piant la

manire dont nous avons pntr dans ces souterraines


demeures,
j'allais

vous prier de vouloir bien nous

le

162

LA DMi

1).

dire; car, je

vous

le jure, je l'ignore

compltement, et
us

mou compagnon

a'fin.sait

pas plus que moi l-dess

Il

faut pourtant Lien

que vous y soyez venus,

puisque vous y tes?

Et

si l'on

nous y a transports malgr nous!

dit

Giacomo.
Silence!
fit

Lorenzo en lanant en arrire un


n'est

coup de pied son compagnon. Ce non pre

pour rien,
t
faite;

j'en suis sr,

dans

la

violence qui nous a


saint
je

mais tous

les

habitante d'un
:

lieu

comme

celui-ci doivent tre solidaires

ne doute
sortir

pas que le rvrend ue consente


d'ici le

nous

faire

plus secrtement possible, ce dont nous

lui

serons ternellement reconnaissants.

le

Fa&meMea au moins que


;

je

me

reconnais-

pre sommelier
oreilles
:

je n'en puis

croire
je fais

mes yeux

et

mes
rve.

il

me

semble que

un mauvais

Le frre

tait

dans une grande perplexit

il

avait

videmment
rsister; s'il

affaire

trop forte partie pour songer

appelait

du secours,
cri

il

courait

risque

d'tre

gorg au premier

par ces hommes, dont

Lk
fafi

UA'tiE

UE VOLUPTE.
la,

1GS,

tenait

un couteau

main:

imiis

comment,
riche

d'autre part, se rsoudre laisser piller cette

cave, ses seules

amours depuis

huit d'annes!

Voyons, mon rvrend, reprit Lorenzo, qui ne perdait

pas de vue le moine et suivait tous ses mouveet

mens, soyons de part


tion.

d'autre de

bonne composi-

Outre ces quatre bouteilles que nous emportons-

nous allons en vider deux autres, afin d'avoir l'honneur


de trinquer avec Votre Rvrence; puis

vous
le

nous conduirez hors du couvent l'insu de tout

monde,

et

nous prendrons

le large,

munis

fie

votre
iivrer

sainte hndiction...

Que gagneriez-vous nous


nous ne
connaissons

des

ennemis que

pas

et

que, probablement, vous ne connaissez pas plus que

nous?
la

Il

vous faudrait avouer vos visites nocturnes

cave particulire du pre suprieur.

Le

frre

sommelier semblait enfonc dans de pro-

fondes mditations.

Voici tout ce que je puis faire, dit-il aprs


:

un

assez long silence

je vais

vous introduire dans

l'glise

par lasacristie; dans une heure, les portes s'ouvriront

au public pour

la

premire messe,

il

fera

peine

164

LA
et
il

DAME DE VOLUPT.
facile

jour,

vous sera

de

sortir

sans tre remar-

qus de personne.

J'avais
peut-tre,

devin en vous notre sauveur, frre! dit


:

Lorenzo. Buvons; on ne sait pas ce qui peut arriver

un

jour,

nous reverrons-nous dans des

cir-

constances diffrentes, et vous reconnatrez alors que

nous sommes meilleurs compagnons que nous


raissons aujourd'hui.

le

pa-

Suivez-moi donc, reprit

le

pre sommelier; maret,

chez doucement, n'changez pas une parole,


fois hors d'ici,

une

que Dieu vous conduise

Un
taient

instant aprs, les

deux

soldats dserteurs sor-

du couvent,

et ils

gagnaient au large travers

champs.

XVI
est temps, je crois,

de revenir ce qui m'est per-

sonnel et de raconter la suite de l'aventure mene


par l'amour de l'abb de la Scaglia.

L'abb avait attendu


son infme projet.

la

nuit pour mettre excution

LA DAME DE VOLUPTE.
Nous descendions
;tait

165

le

Rhne, on

le sait.

Le temps
lger

magnifique. L'air tait chaud; mais un

<ouffle

de vent courant

le

long de la valle du Rhne

afrachissait
le

un peu

l'atmosphre. Le soleil tait prs

disparatre l'horizon. Tout tait calme autour de

ious.

On n'entendait que
la

le

hlement des bateliers

et

es

craquements de

barre
le

du gouvernail, quf\ de
timonier.

emps en temps, poussait


Peu peu
irent, et le
t

le soleil

disparut, les
fait.

ombres

s'pais-

vent tomba tout

L'air devint lourd

tide.

Proccup de ses sinistres desseins, l'abb ne parlait


las.

Oppresse par

l'tat

de l'atmosphre,

j'tais
et

nuette aussi.

J'tais prise

d'une grande fatigue

l'une soif ardente. Je

demandai Marion pour


se leva

qu'elle
et

n'apportt
tlla

une orange. L'abb

vivement

vers le
et

bateau dans lequel se trouvaient


Il

mes

mmes
les
Je

nos gens.

revint m'offrir

lui-mme quelglace.

fruits rafrachissants et

une limonade

bus avec dlices.


il

Mon engourdissement ne cessa pas;


contraire, nlus profond, et bientt je

devint, au

ne pus rsister

OG

LA DAME DE VOLUPTE.
irrsisti-

au besoin de dormir qui s'empara de moi,


blement.
C'tait l l'uvre

de l'abb,

et

il

attendait ce

moment

avec l'impatience du crime.


11

prit

mon

bras, le secoua
je

pour s'assurer de
il

!a

soli-

dit

de

mon sommeil;
et

ne remuai pas;
il lubrique

souri

trangement,
rant;
il

me regarda d'un
victime,

et

dvoel

couvait sa

prt l'treindre

assouvir son odieuse passion.

Tout coup
saisit le

la portire s'ouvrit;

un fiomme masqu

bras de l'abb, qui bondit avec

un

cri

de rage.

Pas de

bruit! dit l'inconnu d'une

voix

imp-

rieuse... Et si

vous ne voulez pas vous perdre, sortez!

L'abb se dressa, furieux el grinant des dents.


Il

vit

d'un ct son espoir du, et de l'autre un


ses pas.

abme creus sous


Mais
il

avait

une grande force de volont, une grande


il

habitude de dissimulation, et

se remit bientt.

Et

Qui tes-vous

et

que voulez-vous? demanda-l-i!

l'inconnu.
il

portait la

main des

pistolets

placs prs

de

lui.

LA DAME DE VOLUVTE.

167

Qui je suis? rpondit l'homme masqu. Vous ne


Qu'il

e saurez jamais.

vous

suffise

d'apprendre que
la vie

donnerais

mon

saag pour sauver

ou

la

rpu-

ation de la
entat

femme que vous

vouliez souiller. L'at-

que vous mditiez, mon intervention, doivent

lemeurer jamais ensevelis dans l'oubli. Ainsi ne


:raignez
rien.

Mais je veille sur cette malheureuse


et si,

detime des mauvaises passions de sa famille,


ivant son arrive Turin,
;hose sur
;hien.
elle, je crois

vous tentez encore quelque


je

que

vous tuerai comme un

L'abb, dtermin par la parole ferme et incisive de

'inconnu, baissa le front et sortit sans rpliquer un


;eu

mot.

Mario!! vint s'asseoir auprs de

moi

et protger

mon

bnuneil.

L'homme masqu demeura un instant, triste et


i

rveur,
le

me

contempler-, des larmes silencieuses

couvrent

!ong de son visage.


Il

pleurait sur

mon

malheur, sur

mon

abandon, sur
et sur l'aveu-

les

injustices de la famille de

mon

mari

glement du comte de Verrue.

1GS

LA DAME DE VOLUPTE.

11

Comme

il

est

indigne d'elle!... soupira-t-il.

Pauvre femme

surmonta enfin sa douleur, essuya ses yeux, prit


la

une de mes mains,


ardeur,
si

baisa avec

une respectueuse

et disparut,

en se faisant violence,

comme

on

l'arrachait tout son bonheur.


je

Lorsque
elle

me

rveillai,

Marion

me

raconta tout;

m'apprit le

nom

de

mon

sauveur.

C'tait le

prince de Darmstadt.
le

Le Scaglia revint prs de moi ds que


Il

jour parut.

tait

calme

et riant;

son

visage n'avait pas gard

trace des motions de la nuit.

Le prince de Darmstadt m'avait sauve! Mais cette


aventure

me

mettait la merci

du

Scaglia.

Il

lui tait

en

effet facile

de faire croire des relations coupables

entre le prince et moi, tandis que personne ne voudrait


ajouter foi son crime, que son caractre, son ge, sa
position rendaient invraisemblable.

tMadamc, me
je

dit-il

d'une voix ferme et accentue,

ne vous crains pas

et

vous avez tout craindre de


prvenir, afin que,
si

moi. Je

commence par vous

vous

nourrissiez la fantaisie de m'accuser, ou d'aller rire

LA

DAME DE VOLUPTE.
votre mari,

109

mes dpens avec

vous sachiez bien que

vous trouverez qui parler. Vous pouvez raconter des


scnes qui paratront ridicules, j'en conviens, des faits

que vous

dites

infmes peul-lre. Racontez-les,


;

et le

ridicule et la honte retomberont sur vous

car je re-

pousserai vos allgations de telle sorte, que nul ne


sera tent d'y croire. coutez le reste prsent
l'oubliez pas.
Je m'inclinai
et

ne

en faisant

la

fire,

car je voulais
terreur.

le

braver et ne pas lui laisser voir

ma

J'coute, monsieur. Vous avez en moi un ennemi


qu'il est possible

mortel,

un ennemi

qui ne vous pardonnera jamais, qui vous fera tout le mal

de faire un tre dtest! Ce sera det rien

sormais
Je

ma seule tude,

ne
le

me cotera pour cela.


chemin
le

vous reconduirai Turin par

plus court.

Votre maladie m'occupe peu, et votre vue est pour

moi un supplice.

Si

vous

me

connaissiez davantage,

vous frmiriez de crainte, vous m'avez dot

l'ide

de cette haine dont

aujourd'hui. C'est dsormais entre

nous une

affaire

de vie ou

de mort.

Je

ne vous
!

prends pas en
a,.

tratre;

vous tes prvenue, garez-vous


10

J70

LA DAME DE VOLUPTE.
paroles rpondent vos
actes,

Vos
mais
naces
je

monsieur;
de vos me-

ne vous crains plus,


de vos

et je fais cas

comme

flatteries.

Attaquez, je

me

dfen-

drai. J'ai

mes armes.
soir, te

Ds

le

premier

bateau fut abandonn

et

nous

reprmes la route de

terre. Je fis

monter une de mes


nous suivait dans
le

femmes dans ma
une autre
et,

voiture. L'abb

voiture.

Nous passmes par

mont

Denis,

peu de jours aprs, nous arrivmes Turin. Ma

sant couvrit tout.

Le prince ayant pris dfinitivement

la route d'Espale

gne en nous voyant quitter

le

Rhne, j'avais trouv


et

moyen de

lui

envoyer un regard

un

soutire qui lui


<;;

parurent sans doute renfermer bien des choses,


ses traits
il

rayonnrent de bonheur.
lui...

m'aimait bien,

comme on

doit aimer!

Ds le soir de notre arrive. jY-js lieu de connatre

que

les

menes de
prompts

l'abb de la Scaglia seraient suivies

d'effets

et terribles.

Ma belle-mre

revint du

palais

si

bien endoctrine, que je fus reue par elle en


et

ennemie,

en ennemie sans merci. L'abb avait t

la

chercher jusque chez

madame

P.oyaJe,

qu'il

aval!

LA DAME DE VOLUPTE.
vue
sa us

171

doute aussi

et qu'il avait

dispose en cons-

quence. Des perscutions m'attendaient encore de ce


cot-l.

Madame de
J'embrasser,

Verrue,

lorsque je m'approchai

peur

me

repoussa.

Non, madame, non, je ne puis accueillir de la sorte


une personne qui mdite
la

ruine de

ma

maison, qui

veut porter l'tranger les biens de nos anctres. Avant

de vous laisser concevoir de plus coupables esprances.


je

vous dclare que ni vous ni

mon

fils

ne sortirez

plus d'ici; je vous dclare

que vous

tes prisonnire

de Flionneur, de la fortune des Verrue, et que je vous


garderai bien
!

Vous
vous

tes maintenant la matresse de


le dsirez encore.

m'embrasser,

si

Tout
madame,
dire,

autant

qu'avant de vous avoir entendue,

rpliquai-je. Puisque yous n'avez rien

me

permettez-moi d'aller rejoindre M. de Verrue qui

m'attend.
Et je sortis, plus Hre qu'elle. Ces gens-l oubliaient

toujours que j'avais dans les veines du

sang de

la

duchesse de Gbevreuse. Les

filles

de la maison de

Rolian n'ont pas coutume de se laisser ainsi manquer,

1*72

LA DAME DE VOLUPTE.
par leurs belles-mres, et je ne voulus pas que

mme

madame

de Verrue et le dernier.
pre viendra bientt, pensai-je, et rien ne
lui.

Mon
le roi

m'empchera de partir avec


de France;
j'allai
il

Je ferais plutt agir

est puissant, lui!

Lorsque

saluer

madame

Royale, elle

me

lit

l'honneur de mdire, presque srieusement, qu'on lui


avait racont

beaucoup de mal de moi.


vous

Je

le croirai, si

me

forcez aie croire;

cela

dpendra de vous, ajouta-t-elle;


comtesse de Verrue,
moiselle d'Albert.
Puis, sans
il

lorsqu'on devient

faut oublier qu'on a t

made-

me

laisser le

temps de

lui rpondre, elle


roi,

m'interrogea sur ses amis de France, sur le


la

sur
qui

cour

de Versailles

en duchesse de Savoie
t

se rappelait cependant avoir

mademoiselle de

Nemours.

Quant au prince, ds
puissance sur lui-mme,
srieux et presque

qu'il
il

m'aperut, malgr sa
il

changea de couleur;

fut

svre.
il

videmment,

il

avait aussi

entendu
ne

les plaintes, et

feignait de les accueillir. Je


il

me

trompai pas son gard;

tait

heureux de

rae

LA
revoir;
il

DAME DE VOLUPTE.

173

voulait que je m'en aperusse et que je fusse

la seule

m'en apercevoir.
je

Ce devoir rendu,

me

dis

malade,

et je

sortis le

moins

possible. Les perscutions et les tourments re-

commencrent avec plus d'acharnement, avec plus de


cruaut; de son ct, Victor-Amde continuait
faire circonvenir

me

par tous ceux en qui

il

croyait pour
cueils,

voir mettre sa confiance. J'tais entre ces

deux

seule, sans amis, sans appui esprer de personne

que de mon pre.

Le bon M.
-ainsi

Petit avait quitt Turin


petit

pour Chambry,

que mon

Michon.

Ils

devaient y rester plurelatives sa

sieurs mois; des affaires importantes,

cure, y appelaient

le zl

pasteur.

M.

de Darmstadt

tait Madrid, trs-distingu, disait-on,

de
!

la

reine

d'Espagne.

Il

avait le vol pour les reines

J'attendais

mon pre

avec une impatience qui prenait

sur ma sant; lui seul pouvait m'arracher de cet enfer.


Bientt cette seule et unique esprance

me

fut en-

leve

il fit

une chute
et

la
il

chasse du
lui fallut

roi, il se

blessa
lit

fortement la jambe,

garder le

pill-

eur

mois.

174

LA

DAME DE VOLUPTE.
tombai dans
le

En recevant
poir, et je pris,

cette nouvelle, je

dses-

malgr moi, une terreur superstitieuse


Scaglia, qui, buit jours auparavant,

de l'abb de

la

m'ayaut

rencontre

dans la galerie, seul


passant
:

seule,

m'avait dit ces mots en

Vous
pas.

attendez voire pre; votre pre ne viendra

Le

savait-il

donc?

le

devinait-il?

les

vnements

lui taient-ils

connus avant

mme

qu'ils arrivassent,

ou plutt
C'est ce

les prparait-il?

que je
!

n'ai jamais su;

mais

je l'ai toujours

souponn

Que
Je

faire?

que devenir, prsent?

me

consultai avec

mes

fidles

domestiques, que

l'infortune levait

au rang d'amis. Babette pleurait avec

moi; Marion, plus hardie, m'exhortait me dfendre,


sortir

moi-mme du
11

gouffre o l'on voulait


:

me

jeter.

venir

n'y a qu'un

moyen, madame

M. le duc ue peut
le chevalier

M.

Le

duc de Clievrcuse ou M.
;

de

Luynes viendra. crivez


et, clans

je porterai la lettre a la poste,


ici. 11

quelques semaines, l'un ou l'autre sera


cette

nous faudra alors nous sauver avec

assistance;

LA DAME DE VOLUPTE.

17Ii

autrement, tous ces mchants vous feront mourir de


chagrin.
J'crivis, ainsi
Je faire,

que

la

brave
et

fille

me

conseillait de

au duc de Ghevreuse

au chevalier ae Luyncs

Je les conjurais,

avec larmes, de

me

secourir, et je

chargeai Marion, pour plus de sret, de porter les


lettres

l'ambassade de France

de

celte manire,

j'esprais qu'on

ne

les affrterait point.


la Scaglia;
il

J'avais
ter
le

compt sans l'abb de


et

faisait guet-

nuit

jour

mes femmes,

surtout celles qui taient

plus dans

mes

confidences. On vit sortir Marion, tela

nant un paquet
tres furent

main,

et,

sur-le-champ,
fille

les let-

confisques, et la pauvre

fut chasse

du

logis,

avec dfense d'y remettre

les pieds,

sous prrbellion.

texte qu'elle servait


Ivlie cria,

ma

dsobissance et

ma

elle pleura, elle

menaa,

elle jura qu'elle

ne
d-

quitterait point Turin, et qu'elle saurait bien


livrer,

me

en dpit d'eux;
la

ils

ne

firent

que

rire

de ces

menaces, et

firent jeter

dehors par des valets itapiti d'elle.

liens, qui n'eurent

aucune

La scne avait
fut

fait

du

bruit, Babette accourut; elle

tmoin de

cette cruaut, et revint, tout

en larmes,

J7S

LA DAME DE VOLUPTE.
l'annoncer, avec les nouvelles
saisie.

me

craintes dont elle

tait

On menaait

de faire

chasser

Marion

de

la ville et

de l'envoyer en Amrique avec les d-

ports, afin qu'elle n'allt point se plaindre

mes pa-

rents

du traitement

qu'elle avait

subi, et de celui

qu'on

me

destinait.
et

Marion est perdue,


lons-nous devenir,
faire

nous

aussi,
et

madame

Qu'al-

mon

Dieu!

qu'y pouvons-nous

maintenant?
;

Je ne savais

cependant j'esprais en Marion

c'tait

une

fille

d'esprit,

hardie, dvoue, ;infatigable, et je


-,

me

doutais de quelque tour de sa faon


celui qu'elle imagina.

j'tais loin

de penser

On me

retenait presque prisonnire,

en

me

faisant

passer pour malade; j'avais refus de retourner au


palais, et

madame de

Verrue voulait ine pousser

bout.

Mon malheur

tait

au comble

je voyais peine

mes

enfants, c'tait

mon

plus grand chagrin. Quant


et

mon

mari,

j'tais

honteuse de l'aimer

j'employais

tous les

moyens pour m'en

gurir. Je dois dire que

je n'y suis

pas parvenue et que j'aime encore son sou-

venir, ne le

pouvant aimer lui-mme.

LA DAME DE VOLUPTE.
l

177

me

fut

ordonn

d'aller

cette villa o j'avais


seuls instants de

pass

mes premiers, presque mes

bonheur. Quelques personnes s'taient inquites de

moi; madame Royale m'avait demande; on craignait

apparemment une
satisfaire.

curiosit

qu'on ne voulait pas

M. de Verrue s'informa

si je

ne voulais point passer

quelques semaines la campagne. Tout m'tait indiffrent,

dans

la

douleur o

j'tais; je

pensai aussi que j'y

verrais

moins

ma belle-mre; je consentis donc partir,


de Babette, qui rptait incessamment
l
:

malgr

les cris

On nous mne
Je savais M. de

pour nous

faire disparatre.

Verrue incapable d'une lchet ou


Il

d'une sclratesse.

dplorait certainement ces infail

mies

mais, cause de sa faiblesse,


il

ne

les
le

pouvait

empcher. Et cependant,
bataille,

est

mort sur
Il

champ de
brave;
il

en honnte homme.
il

tait fort

n'avait pas peur d'un canon,

avait peur de sa

mre

Nous partmes;
tourna

il

me conduisit lui-mme,
garde
et

et s'en re-

le soir; j'tais

recommande dans ma
moi
;

petite Bastille.

Babette tait avec

pour Mascaet

rone,

on

la craignait; elle tait

du pays

pouvait se

17S

LA

DAME DE VOLL

lTE.

crer des intelligences. Babette faisait rage

mais on m*
;

FootaSt point. Je ne pouvais

me

fier

qu' elle
les

tous

mes gens

taient

vendus leur matre,

uns par

l'intrt, les autres

par la peur. Nous ne savions ce

qu'tait

devenue Marion, nous n'eu avions plus oui


que madame de Verrue
et l'abb

parler, et je tremblais

d la Scaglia n'eussent excut leurs menaces.


J'ai su,

depuis, qu'on

me

donnait pour

folle,

at'm

d'expliquer ce qui se

passait;

mes domestique
bien plus encore
:

croyaient, et le public le croyait

on

croit toujours le mal.

Tant que

ma

belle-mre seule m'avait baie,


supporter, bien

la situa-

tion se pouvait

que

difficilement;

depuis que cette rancune monacale s'en mlait, c'tait

on combat outrance, au-dessus de mes forces


dans lequel
aller
je n'tais

et

pas la plus ruse. Je

me

laissais
folle

au chagrin.
de bon,
si

Je crois

que

je

serais

devenue

tout

la Providence

ne m'et secourue.
;

D'autres disent que le diable fut plutt enjeu


possible, je

cela est

ne

me

chargerai pas de les contredire.


l'ai dit,

M. de Verrue, ainsi que je

s'en retourna le soir

mme la ville

-,

il

tait

d'un conseil de guerre qui ne

i.a

iiam!:

de

voi.ii>!;:.

no

ii

permettait pas de s'absenter. Nous restions donc


[es,

Babette et moi; elle ne

me quittait point, ni jour


il

ni nuit.

Les soires taient fraches:

fait

souvent,

trs-froid
rais

en ce pays, cause des montagnes. J'admifentre la

de

ma

vue magnifique de
devant moi.
j'tais assez

la

valle et

de

la ville, se droulant

Enveloppe dans
qu'on ne
faits,

ma

mante,

dguise pour
les bruits

me

reconnt pas de loin. J'coutais


logis,

autour du

par les domestiques, qui cou;

raient

en se poursuivant

je voyais s'teindre

peu

peu

les lumires, et la nuil pntrer

jusqu'au fond
;

des bocages et des alles. C'tait triste


c'tait

nanmoins

beau,

j'avais

envie de pleurer et de prier

Dieu.
Babette se tenait au fond de la chambre.

Mon balcon
autour
;

en

saillie m'isolait

de tous

le

calme se

faisait

de moi
je

les

gens rentraient chez eux et se taisaient


ce

trouvais

moment doux

et

pnible en

mme

temps.

Une voix connue pera


c'tait

tout

coup ce silence:
bas

celle

de

Marion, qui m'avertissait d'en

qu'elle allait

monter par un degr intrieur de

service,

180

LA DAME DE VOLUPT.
elle

donnant dans mes cabinets;


tre pas effraye. Je
la
fis

me

priait

de n'en

presque un
sa

cri

de

joie, et je

me prcipitai

dans

chambre,
lieu

rencontre.

Ma porte

s'ouvrit, et,

au

de Marion, je

vis entrer

un homme envedes Espagnols.

lopp dans un manteau,


Ji
'

la faon

'

C'Z

XV II
Je reculai, tout effraye je
;

me

crus envahie par une

troupe de bandits! Heureusement, la terreur

me
la

rendait

muette; sans quoi, j'aurais assembl toute

maison.

L'inconnu ta respectueusement son chapeau larges


bords,
et, la

lueur du crpuscule, je reconnus M. de

Savoie...
Je

me mis

trembler de tous

mes membres

encore,

aujourd'hui, je ne saurais dire pourquoi. C'tait pour

beaucoup de raisons sans doute;

je

ne suis pas sre de>,

voir t trs-fche, bien que j'eusse montr, jusque-!

toute la svrit d'une vertu qu'on offense.

Le prince commena par me supplier de Pexci

LA DAME DE VOLUPTE.
et

131

de ne rien craindre, ni de

lui, ni

de qui que ce
;

ft.

Moi, je suis
sont

le

premier de vos serviteurs vos dsirs


l

mes

lois

quant aux autres , je suis

pour vous

dfendre.
J'tais

fort embarrasse
;

-,

je n'osais ni
:

ne

dsirais
tait

me
un

fcher

il l'et fallu

pourtant

la

dmarche

peu bien hardie,

un peu bien

insultante. Je restais
;

debout, attendant qu'il s'expliqut


guir longtemps.

il

ne

me fit pas lan-

Je suis venu vous


moi
;

sauver,

dit-il

vous n'avez que

et, si

vous ne voulez point perdre votre beaut,

votre jeunesse, votre vie peut-tre, vous vous confierez

uu prince qui sera votre ami, avant tout.

Monseigneur...

Asseyons-nous
Marion, que

et

coutez-moi. Je sais tout. Votre

l'on comptait tout


le

simplement envoyer
prvenir

mourir en Amrique, a trouv


en se jetant
la

moyen de me

ma rencontre
;

avec un pacet, au

nom de
tout au

comtesse de Verrue

ce qui

me

l'a fait lire

long. Le soir
l'ai

mme,

elle tait

en sret au

palais,
et,

o je

cache chez un de mes valets de chambre,

depuis

lors, je l'ai
T.

vue chaque jour chaque


;

jour, je lui faisais


11

H.

185

LA DAME DE VOLUPTE.
la

raconter jusqu'
supplice,
les

moindre circonstance de votre

qui

me

causait mille morts, et je cherchais


soustraire.

moyens de vous y

Je les cherchais
il

sans espoir de succs,


l'aire

car, d'abord,

fallait

vous

les

accepter, lorsque heureusement vous tes venue


j'tais certain,

ici;

ds lors,

avec l'aide de

la fidle ser-

vante, de parvenir jusqu' vous.


J'coutais, et je pensais cependant,
et

mes penses

taisaient bien

du chemin

Le duc m'expliqua, par des raisonnements


clairs
et

trs-

trs-positifs, qu'il

avait seul
et

le

pouvoir de
le

me

soustraire

mon

malheur,

que

je

devais

satisfaire,

en

lui

permettant de se dvouer

mon

service.

Profitant de l'occasion qu'il attendait depuis long-

temps,

il

m'entretint d'un
Il

amour que

rien n'avait

pu

teindre.

m'offrit son cur, sa puissance, sa gloire,


;

ses richesses

il

me

supplia de les accepter, de venir

rgner auprs de
ses tats et de

lui,

d'occuper

le

premier rang dans


les

me

venger de mes ennemis en

hu-

miliant.

Il

me

peignit en traits frappants la vie


et celle qu'il

laquelle j'tais

condamne dsormais

me

LA
voulait offrir.
Il

DAME

ItE

VOLUPTE.
cette

1S3

employa enfin

loquence

et celle

persuasion qui devaient le rendre justement clbre,


et, se

jetant

mes genoux,

il

dclara qu'il ne se rel-

verait point

que

je n'eusse consenti ce qu'il dsirait

avec tant de passion.


Je n'aimais pas M. de Savoie, j'avais encore
le

cur

tout plein de

mon mari; j'tais

dans cette fameuse


il

chambre au point de Hongrie, sur laquelle


une prophtie
sister
!

existrit

si

effrayante...

Que de motifs pour

r-

Mais

j'tais outre,

malheureuse, pousse bout;

mais je voyais, d'un

ct, la ruine, la misre, les souf-

frances; de l'autre, l'clat d'une couronne et la ven-

geance en perspective
C'tait dj
il

j'hsitais...
Yi>

beaucoup

lor-Amde s'en apurent;

redoubla d'instances.

Ah! venez,
mes mains, que
observe
;

suivez-moi!

me

disait-il

en prenant

je retirais faiblement
et

nul ne nous

ils

ont oubli cette voie,

dorment tran-

quilles l'abri
d'ici,

de leurs sentinelles.
trois pas.

J'ai

mes gens

prs
;

un carrosse

Un

palais vous attend

demain, vos perscuteurs apprendront que vous tes

184

LA

DAME DE VOLUPTE.
;

l'amie

du duc de Savoie

vous triompherez d'eux, vous

les forcerez

se courber devant vous, tre les t-

moins de votre bonheur!

Je

ne vous parle pas du


cette consi-

mien; vous ne m'aimez pas assez pour que


dration vous dcide
;

mais que je serais heureux,

moa
le

Dieu

et

comme

rien ne

me

coterait pour vous


1

prouver chaque instant de notre vie


Je

ne rpondais point

je tremblais de refuser, et

accepter, c'tait

mon
!

dshonneur, celui de

mon

mari,

de tous les miens

Le prince devina que

cette pense m'arrtait presque

seule maintenant, et se mit la battre en brche. Urne

vanta les amours de Louis XIV, tala devant mes yeu\


l'illustration, la gloire

dont ses matresses taient enleurs succs, leurs

toures,

me

peignit leurs joies,

plaisirs. Il

me

montra madame de Montespan adore

de sa famille, honore, considre de tous, recevant

mme
il

la rigide abbesse

de Fontevrault, sa sur enfin


;

agita,

sous toutes ses faces, ce prisme brillant de


tn'blouissuit

l'ambition, qui ne

que

trop, et parvint

m'tourdir, ce point que je n'essayais plus qu'une


faible dfense.

LA DAME DE VOLUPTE.

185

Mais, monseigneur, balbutiais-je (et c'tait le dernier


cri

de l'honntet mourante), j'aime encore


!

mon

mari!
?

Votre mari
Vous
faire oublier
Il
!

votre bourreau

Est-il

digne de vous

aime-t-il, lui?...

Ah! que

je saurai bien

vous

le

me montra

le caractre

de M. de Verrue dans toute

.sa

vrit,

sous ses couleurs relles, sans y rien ajouter,


il le

mais avec une habilet de matre;

blmait en tout,

en ayant

l'air

de lui rendre justice.


tait sduite, le

La comtesse de Verrue

cur de

la

femme
temps.

allait

cder

celui de la

mre

rsista plus long-

Et

mes

enfants!

mes

enfants! m'criai-je, je ne

les verrai

plus!
les verrez toujours les
!

Vous

Qui donc oserait vous

les enlever?... D'ailleurs,

voyez-vous, prsent?

sont-ils? Les avez-vous prs de vous?... Je vous

les ferai rendre.

On ne refusera pas de m'obir, soyez


ici.

tranquille

j'ai

dj prouv que je suis le matre

Ne

rsistez pas plus longtemps,

abandonnez-vous l'amour
!

qui vous appelle... Venez! venez

Que vous

dirai-je?

186

LA DAME DE VOLUPTE.
m'entrana... Sans presque savoir
fait,

11

comment
lui,

cela

s'tait

je

me

trouvai ct

de

dans son

larrosse; Maion suivait, avec Babette, dans celui qui


l'avait

amene.
belle nuit
d'Italie; Le
et,

?\ous tions seuls, par une

prince m'adorait,

il

tait

tout-puissant,

nan-

moins, son

respect gala sa

tendresse;
qu'il l'avait

il

ne

prit

mme
cette

plus

ma

main, ainsi

fait

daus

malheureuse chambre, qui ne pouvait mentir

sa
11

destine.

me

conta ce qu'il voulait faire de moi, la proil

tection dont

m'entourerait
Il

et

les

hommages

qui

m'attendaient.
villa

me

conduirait dans une dlicieuse

que, depuis longtemps, on prparait en secret,


Il

prs de son palais de Rivoli.

voulait, ds ce jour,
j'tais dsor-

annoncer lui-mme

ma

belle-mre que

mais sous sa garde, qu'elle n'avait plus s'inquiter de


moi, et qu'il regarderait

comme une

attaque person-

nelle toute atteinte porte

ma

tranquillit et

mon

repos.
Je baissai les

yeux;

le

visage

si

noble

et si

digne

de

mon pre

m'apparut

comme

par enchantement; me?

LA DAME DE VOLUPTE.

1ST

joues se couvrirent de rougeur; ct du brillant avenir qui m'tait promis, je vis la

honte
je

et l'infamie, et,

cachant

ma

figure dans
:

mes mains,

m'criai pleu-

rant chaudes larmes

Ah
Il

je suis perdue

fallut toute l'loquence,

tout l'amour da Victorils

Amde, pour scher mes pleurs;

coulaient mal-

gr ses prires, ses supplications et ses promesses.


Il

me montra des

sentiments auxquels je ne pouvais

rester insensible, et je

promis

d'tre, l'avenir, plus

calme
Il

et

plus raisonne.

m'installa
j'ai

lui-mme dans

cette
il

maison charmante

que

longtemps habite;

y mit des gardes


de
filles; j'y

lui. J'y

trouvai quantit de laquais et

trouvai les plus belles pierreries,

du linge magnifique,
taille,

des habits merveilleux faits


profusion et des

ma

des meubles
tout

plus superbes;

j'y trouvai

ce que j'aimais, les recherches de


ce qu'un

mes

gots, enfin

amour vritable pouvait

inspirer

un homme

dont la puissance

est sans limites.

Babette et Marion demeurrent prs de

moi

le reste

de

la nuit.

188

LA DAME DE VOLUPTE.

Je continuai pleurer; le prince m'avait quitte, sur

maprire, et, quoi qu'il

lui

en cott, afin de me prouver

son obissance et son dsir de

me

complaire en tout.

Ds de lui,

le

matin, je reus, par

un

courrier,

une

lettre

la plus tendre et la plus

respectueuse du monde,

ace nnpagne d'un fort beau prsent de pierreries et

d'un bouquet de fleurs admirables.

Il

me

demandait

-humblement
Il

la

permission de venir souper avec moi.


je le reus, qu'il vint

va sans dire que

avec l'em-

pressement qui dsire,

et qu'il fut aussi tendre, aussi


lettre.

empress, aussi soumis que l'annonait sa


Il

avait dclar

madame

de Verrue qu'elle n'et

plus

me

chercher, et ce qui

me

confirma davantage
qu'il l'avait re-

encore dans

mes soupons,

il

m'avoua

garde et qu'il avait t frapp d'un sourire peine


retenu, sur ce visage qu'il s'attendait trouver
vre. Elle avait
si

s-

simplement rpondu

Cela ne m'tonne pas, monseigneur; nous deviens


nous y attendre!
J'avais sur les lvres le

nom

de

mon

mari;

je n'osai

pas

le

prononcer. J'appris par

dom

Gabriel qu'il avait


fait

t dsespr;

que sa mre, aprs avoir tout

pour

LA DAME DE VOLUPTE.

189

apaiser sa douleur, n'avait russi qu' la tourner contre


elle

en

furie,

11

l'avait accuse;

il

s'tait
Il

rappel

mes

efforts,

mes combats, mes

souffrances.

ne pouvait
les

maintenant nier qu'on ne m'et pousse dans

bras

du prince malgr moi.

Ce n'est pas
moi,
c'est

elle qui est

coupable, ajouta-t-il

c'est

vous surtout, qui m'avez aveugl, qui avez


oreille et

ferm

mon

mon cur

ses prires et ses


orphelins;

plaintes!

Me

voil veuf,

mes enfants sont

moi-mme,

je suis

dshonor, et cela, parce que vous

avez rduit une honnte

femme au dsespoir. Que Dieu


veut
;

vous

le

pardonne,

s'il

le

moi, je ne vous
!

le

par-

donnerai jamais, et je ne vous reverrai plus


Il

prit ensuite
lettre pleine

une plume

et crivit

au duc de Savoie

une
il

de dignit et de noblesse, par laquelle

lui remettait tous ses emplois, et lui annonait l'inIl

tention de s'expatrier.
la

n'en disait pas

le

motif, mais

moindre de

ses expressions

en

tait empreinte. Je

n'ai

malheureusement eu connaissance de

cette lettre

et des circonstances

qui l'accompagnaient que longsi je

temps aprs; peut-tre,

l'eusse appris
Il

alors, eus-

sions-nous tous t sauvs.

en

tait

temps encore,
il.

1$

LA DAME DE VOLUPTE.
toujours digne de
lui,

j'tais

malgr

les

apparences

le

prince n'avait, obtenu de moi ni aveux ni promesses.


J'avais accept

un appui, un sauveur, non encore un

amant.
M.

de Savoie s'en doutait bien! aussi dfendit-il

expressment de
n'est qu'aprs

me

rien apprendre cet gard. Ce

une anne, au moins, que dom Gabriel

me

raconta tout cela.

Je sus le dpart

du comte

et je le

regardai
l'ide

comme
le

un soulagement. Je ne supportais pas


contrer et de rougir devant
lui.

de

ren-

Quant

madame de

Verrue, je la hassais de toute la grandeur de

ma

faute.

Je suis vindicative, je l'avoue, et je n'accordai M. de

Savoie ce qu'il sollicitait avec tant d'instance, qu'aprs


l'avoir fait cbasser de chez

madame Royale

et exiler

dans une de ses


Elle

terres, la

plus loigne de la cour.

emmena mes

enfants, malgr
elle refusa

mes prires arme


;

dun
que

ordre de

mon mari,

de

les

rendre lors-

je les

envoyai chercher.

Victor- Amde, jaloux jusqu' la rage, dsormais sur

de son triomphe, prtendit ne pas oser passer outre


il

fut,

dans

le fond,

enchant de cet loignement.

11

LA DAME DE VOLUPTE.
m'et voulu isoler de tout
et surtout

191

du souvenir de

sou

rival,
!

de celui que j'avais tant aim, que j'aimais

encore

Ah!
ti

que ne puis-je donner M. de Verrue

la

moiet

de mes tats, pour la part de votre cur

de

Vtae vie qu'il m'a prise! Je le ferais avec passion,


rOptait-ils

me

Madame
rivait.

la

duchesse apprit la premire ce qui ar-

Puisque; M.
e'Ja

le

duc doit avoir une matresse,


suis charme
qu'il ait pris

dit

simplement,

je

madame

de Verrue, je

ne

lui

en veux pas pour cela!

XVIII

Madame

la duchesse de Savoie n'oubliait point, elle,

qu'elle avait t

mademoiselle d'Orlans;
avait espr,
ainsi

je

vous

ai

dit, je crois, qu'elle

que sa sur,

la reine

d'Espagne, devenir reine son tour en pou-

sant Monseigneur.

Ce que je ne vous

ai

pas

dit, c'est

que,

mme

aprs

192

LA DA:E DE VOLUPTE.

son mariage avec Victor-Amde,


<le

mme

aprs celui

son cousin avec la princesse Victoire de Bavire,

elle

conserva cet amour dans son cur.


se laissait distraire; elle, jamais.
le

La reine d'Enagne
Elle

ne pensait qu' M.
de

dauphin; sa chambre

tait

remplie
et

ses portraits; elle

en portait un, jour


sous une grosse

nuit,

cach

dans un bracelet,

meraude garnie de
tous
les

brillants. Elle lui crivait presque


,

ordinaires

bien

qu'il

lui

rpondit

fort

rarement.
M. de Savoie le savait,
chose,
il

et

lui

si

jaloux en toute

lui passait cette

innocente distraction, trs-

sr qu'elle ne pouvait avoir de suites, et tenant peu,


d'ailleurs,

aux sentiments exclusifs d'une femme

qu'il

n'aimait point.

Madame de

Savoie tremblait qu'il ne tombt entre les


lui rendrait,

mains de quelque imprieuse crature qui

elle, la vie dsagrable, qui chercherait lui nuire et la supplanter. Elle ne craignait rien de cela avec
et

moi

me

fit

parler secrtement pour

me

tranquilliser et

me

prier

de

lui

laisser

filer

en

repos son

roman

par correspondance; elle n'en demandait pas davantage.

LA DAME DE VOLUPTE.

193

Ma

situation

<i

la

cour de Turin

tait

donc aussi bonne

que possible.

Le prince, au lieu de
et
Il

se dgoter par la possession


'

par
tait

l'habitude

devenait de plus en plus pris.


le

mes pieds avec

mme

respect

que

si

j'eusse t
signe.

une

desse,

et

m'obissait au

moindre

J'tais ambitieuse, je

ne

l'ai

point cach

je

donnai

donc en plein dans

cette nouvelle voie, et,

pour com-

bler le vide que je ressentais, malgr les soins em-

presss de

mon amant,

je

me mis

m'occuper

du

gouvernement.

En peu de temps,

j'eus acquis

une exprience

et

une

habitude dont les ministres eux-mmes s'tonnrent.

Tour M. de Savoie,
ne pouvait s'en
J'avais
,

il

tait

confondu d'admiration

et

taire.

par

un

raffinement de vengeance

gard

l'abb de la Scaglia Turin.

Je refusai de

le

laisser

exiler, afin

de braver sa

haine, afin de jouir de son impuissance, et de lui bien

montrer

le

mpris

qu'il m'inspirait.
soir,
il

Il

intriguait contre

moi du matin au

me

cherchait des enne-

jc.4

~\ DAME DE VOLUTTE.
et

mis

tchait

de

me

nuire, sans y

russir,

bien

entendu.
J

tais toute-puissante!

C'tait la

couleuvre que j'crasais sous mes pieds

sans daigner

mme

la voir. Elle rpandait sa

bave

et

son venin, mais ne pouvait m'atteindre.

Le prince Thomas continuait

me

venir voir assi-

dment;
lois
il

il

me

donnait d'excellents conseils; plusieurs


dois

me

fut bien utile, j'en

convenir. J'avais

appris son langage, je le comprenais merveille. Lui


et

dom

Gabriel venaient chez

moi

tous les jours. Le

duc aimait

les y rencontrer et

me

trouver entoure

de sa famille.

Lorsque
l'hritier

mon
la

fils

vint au

monde,

il

fut reu
le

comme
;

de

couronne. M. de Savoie
roi,
il

reconnut

la

l'exemple du feu

le lgitima sans

nommer

mre.
fort

11

lui

donna

le titre

de marquis de Suze avec un

gros apanage, dont la jouissance

me

resta jusqu a

l'poque de sa majorit.

La
pour

villa

que

j'habitais, et qui

avait t construite

la

mre de dom

Gabriel,

me

fut

donne gale-

ment. Enfin je ne puis dire tout ce que l'amour du

LA.

DAME DE VOLUPTE.
tout ce qu'il
fit

195

prince lui inspira pour moi,


ce qu'il
Il

et tout

me
me

laissa faire

je

n'en finirais jamais.

ne

refusait rien, je disposais des places; les

ministres comptaient fort avec moi, et les ambassa-

deurs

mme me

faisaient leur cour. J'inspirais Victor-

Amde mes
tait

affections et

mes rancunes.

11

me

consulsa

sur tout; lorsque

madame Royale ou madame

femme

en voulaient obtenir quelque chose, elles comJ'tais enfin la matresse

menaient par m'en prvenir.

absolue de la Savoie. J'y rgnais sous le

nom

de Victor-

Amde, ce politique

si fin, si

adroit, si difficile conpetite victoire

duire, et ce n'tait pas

une

pour une

femme

En
le

ai-je

abus? Beaucoup diseat que oui

moi, je ne
:

crois pas. J'ai t hautaine, imprieuse, c'est vrai


j'ai t

mais

juste

toujours et bonne lorsque

j'ai

pu

l'tre,

sans compromettre

mon pouvoir et ma situation.

J'avais de

grands ennemis combattre, j'avais des in-

fluences malfaisantes carter, j'avais

une position

dfendre
facile

je l'aurais

perdue avec une politique plus

et plus accueillante.

J'ai tent d'inspirer

au duc de Savoie des sentiments

19

LA DAME DE VOLUPTE.
lui, ou,

dignes de

pour parler plus


les

juste, j'ai tout

em-

ploy nour qu'il

conservt tels qu'il les avait

conus lui-mme.
Ce prince
tait

d'une bravoure personnelle trs-re-

marquable,
en doute.
Il

et

son habilet ne saurait tre rvoque

se trouvait plac entre son secret

penchant

vers la maison d'Autriche et la ncessit qui l'attachait


la France.
Il

fallait
il

conduire de loin les ngociations.


s'en tait tir Venise
;

On a vu comment
cette

on a vu

guerre des barbets


et aussi

entreprise pour contenter


la leve

Louis XIV,

pour servir de prtexte

de troupes qu'il mditait.

Pendant ce temps,
l'ombre
;

les intrigues secrtes

marchaient

il

avait des envoys dguiss toutes les

cours, et prparait les traits qui devaient clater plus


tard.
J'tais et

dans ses confidences, ce qui

me

plaisait fort

me

faisait

une

vie occupe grandement.


cela,

L'ambassadeur de France eut vent de tout


rendit compte son matre, et,

en

peu aprs,

il

vint

une

demande du
d'infanterie

roi

de France d'envoyer les rgiments


servir contre

du Pimont en Flandre, pour

LA DAME DE VOLUPTE.
l'empereur. Le jour o le duc reut cette lettre,
il

197

tait

chez moi

on annona l'ambassadeur de France avec

des dpches.

Oh

oh

me

dit-il,

quelque nouvelle exigence de


Ferai-je entrer ici l'ambassa-

notre oncle bien-aim

deur? Verrons-nous cela ensemble?


J'acceptai, bien entendu.

L'ambassadeur entra

et

remit les dpches aprs

quelques paroles changes.


sait et se

En

les lisant, le

duc

plis-

mordait les lvres, deux signes de grande


lui.
dit-il

motion chez

Quoi donc, monsieur

en

les

refermant, le roi

votre matre exige des garanties de moi, de son

neveu ?

Des garanties? Non, monseigneur; un secours

seulement, ce que l'on demande

un bon

alli...

Votre Altesse prte Sa Majest des intentions qu'elle


n'a point.

Mon auguste oncle veut me dsarmer entirement,


pour tre bien certain de

ma

neutralit dans la guerre

qu'il a entreprise. Soit! J'enverrai trois

rgiments en

Flandre

c'est tout ce

que

je puis

en ce moment.

Je crains

que Sa Majest, parfaitement instruite

LA DAME DE VOLUPTE.
a

des forces dont Votre Altesse a la disposition, ne

contente point de

si

peu de chose.

La Savoie

est

un pays pauvre, monsieur, Eondug


le roi

n'a point,

comme

de France, des sujets


bataille.

et

do?

trsors

semer sur

les

champs de

Prenez ce

que

je puis

donner, en

me

rservant ce qui est nces-

saire

pour

ma

dfense personnelle.

Ma position gograj'ai

phique m'expose bien des contre-coups;


sants voisins;
ils

de puissi

peuvent venir, un jour ou


dos
;

l'autre,

frapper sur

mon

je

ne veux pas succomber sans


gloire, si je

combattre; je sauverai

ma

ne puis sauver

que
.

cela. faire qu' accepter:

L'ambassadeur n'avait rien


fit-il.

ainsi

Aprs quelques autres


il

menus

propos,

il

prit

cong, mais
iaient

demanda dans mon antichambre


solitude, ayant besoin de

quelles

mes heures de

m'en-

tretenir sans tmoins.

Mon cuyerlui rpondit que je n'en


Son Altesse venant plusieurs
ne quittant point les Dlices,

fois

avais pas de fixe?,


et

par jour

souvent

nom

qu'elle avait

donn

ma .maison.

L'ambassadeur rpliqua

qu'il enverrai'

pondre mes

ordres.

LA DAME DE VOLUPTE.
Un ne manqua pas de me rpter
je

199

tout cela, et moi,


11

m'empressai de

le

redire M. de Savoie.

m'enga-

gea fort a recevoir l'envoy de France et le sonder,


i'ous pourrions ainsi apprendre

beaucoup de

dtails

bons connatre

et

marcher plus srement.


le

L'audience fut demande ds

mme

soir et accor-

de tout de suite.

Un me

priait,

pour mieux jouer

la comdie,

de ne

point parler M. de Savoie de cette lettre et de ses

consquences
il

je

rpondis

avec la

mme
:

franchise,
se

en

est

souvent ainsi dans

la politique
et l'on

on

trompe

en sachant qu'on est devin,


l'on arrache
est toujours.

met un masque que


qu'il y

soi-mme, en feignant de croire

L'ambassadeur
l

me

venait parler officieusement

de-

part du roi

son matre. Sa Majest dsirait savoir


Il

positivement les intentions du duc.

lui

en cotait
;

de croire qu'un parent,


lui

un

alli, se

dtournt d'elle
et elle avait

il

en cotait d'agir de rigueur,

pens

qu'tant ne sa sujette, j'aurais pour la France l'inclination naturelle tous les


j'

curs bien ns,

et

que

ferais cause

commune

avec

mon pays.

200

LA DAME DE VOLUPTE.

vous

Mon

illustre

matre connat l'intrt dont Son

Altesse royale vous honore,


le

madame

il

sait

combien

mritez, combien vous tes

suprieure par

votre sagesse et les hautes qualits qui brillent en

vous.

Il

compte donc sur votre dvouement, sur votre pour reprsenter M.


le

raison,

duc de Savoie de quel


11

ct se trouvent pour lui la gloire et la fortune.

dj reu bien des grces de

Sa Majest le roi de

France,
l'oublie,

il

lui

doit

beaucoup,

je

ne suppose pas

qu'il

mais

enfin...
je

roi

Monsieur,

suis reconnaissante,

comme

je

le

dois, de l'honneur

que veut bien

me

faire Sa Majest le

de France. Je suis trs-trangre aux grandes ques-

tions qui se traitent

en ce moment; mais, soyez-en


i

trs-convaincu, monsieur,
voie daignait

si

monseigneur

le

duc de Sane lui

me demander mon humble

avis, je

en donnerais aucun dont sa gloire ou ses intrts


eussent souffrir.

Je
la

n'ai

pas achev
roi

ma

mission

permettez que je
le

termine. Le

mon

matre a particulirement

dsir de vous tre agrable, tant cause de voire mrite

que pour

la

grande estime o

il

tient M.

le

duc de

LA DAME DE VOLUPTE.
Luynes
et toute sa

201

maison

il

m'a donc ordonn de


tel

vous remettre son portrait enrichi de diamants,


qu'il l'envoie

aux personnes
;

qu'il veut singulirement


le reconnatrez,

honorer. Voici ce portrait

vous

sans

doute, car vous avez plus d'une fois, dans votre enfance,
t

admise l'honneur de voir Sa Majest,

n'est-il

pas

vrai ?
.le

reus le prsent

comme

il

mritait d'tre reu;

mais je ne donnai rien en change, ni promesses ni


rvlations.

En
cette

se levant, l'ambassadeur,

peu

satisfait,

me

plaa

phrase entre ses deux saluts, en manire de

post-scriptum.

La guerre de Flandre
sans doute;
crois
trois

sera longue

et

meurtrire
;

rgiments sont bien peu de chose

je

que M. leduc de Savoie en devrait prparer quelils

ques autres;

ne tarderont point

lui tre

demands.
le

Ces mots taient l'appoint du prsent; je

compris,

mais

je n'eus

garde de

le laisser voir, ni

de rpondre;
le

M. l'ambassadeur n'eut qu'un sourire pour doubler


sien. J'attendis

impatiemment

le

prince, qui sentit,

comme moi,

la porte

de l'avertissement.

203

LA DAME DE VOLUPTE.
Il

a,

me veut

dsarmer,

c'est clair

il

me

redoute.

Il

devin mes intentions, peut-tre, ou


le ciel,
il

j'ai

t trahi

quelque part. Mais, de par

n'en sera pas ainsi.


;

Mon

Etat est

un

petit tat, j'en

conviens

mais, quel
ei

qu'il soit, je l'ai

reu de

mes
;

anctres, qui Dieu

leur pe l'avaient
les ambitions,
le lguerai

donn

je le dfendrai contre toutes


le

contre

tous les envahissements,

mes

enfants sans qu'il y

manque un chla vie m'est oc-

teau

je l'agrandirai,

au contraire,
digne du

si

troye, et je

me montrerai

nom

que

je porte,

mon

cher oncle

me

rendra

mes trs-bonnes
;

forte-

resses de Barraux, de Pignerol et de Casai

je les re-

prendrai, ou

ils

les dmoliront, je
fier

vous

le

jure,

el

vous savez qu'on peut se

mon

serment.
;

J'applaudissais cette fiert, je l'avoue

sans avoir

pour Victor-Amde

le

mme amour
lui.

qu'il avait

pour

moi, je m'tais fort attache

Je l'aimais assez

pour
trie,

tre

de son parti contre

mon

roi,

contre

ma

pa-

contre tous les miens.

J'adorais nos enfants; dfaut de ceux qu'on m'avait,

enlevs, je reportais sur


patrie tait la

eux

foute

ma
tait

tendresse; leur

mienne; leur pre

mon

intrt le

LA DAME DE VOLUPTE.
plus cher
et
le

403

plus naturel. Je ne

pouvais donc

qu'applaudir ses dispositions et les encourager de


toute
la

mon

influence. Louis

XIV

voulait
;

la Savoie, c'tait

il

guignait, elle tait sa convenance


et,

un

joli

joyau pour sa couronne,

nous, nous la comptions


!

garder. Nous la gardmes, grce au ciel

Voil

que je
si

parle

comme

j'aurais

parl alors,

comme

j'tais

encore aux Dlices... J'oublie mes

soixante-cinq ans, j'oublie que je suis Paris, que

mes

enfants m'ont paye d'ingratitude, queVictor-Amdt>


est all

rendre compte au Dieu qui juge les

rois.

Le

souvenir est

un grand magicien.
effet; celui

Les rgiments partirent, en


Verrue fut du nombre.

de M. de

Pour

lui,

il

avait

pris

du

service

en France,
la

il

jouissait d'une considration

dont

mienne

souffrait
cela
est

d'autant
ainsi,

plus, on m'accusait

de tout, et de ces
faudrait

lorsqu'un

homme
voit,

n'a point
lorsqu'il

vices que tout le


tre instruit

monde

et

du

secret des

curs pour juger saine-

ment.
j'ai t

perdue par

la

faute de

mon

mari, cela est

204

L DAME DE VOLUPT.

plus que certain ; pourtant, c'est moi qu'on a blme.

Heureusement,

la justice

de Dieu est

l.

Je n'appelle

point M. de Verrue son tribunal pour

le faire chtier;

mais

je

demande
;

partager la faute et la punition avec

qui de droit

et je

me

suis assez repentie de l'avoir


le

commise pour en esprer

pardon.
intelli-

Pendant ces trompeuses marques de bonne

gence avec Louis XIV, nos ngociations allaient leur


train.

Des courriers s'changeaient perptuellement


furent intercepts avec des paquets insignifiants
c'en fut assez pour exciter de

deux
mais

nouveau

les

soupons
;

mal assoupis; nous nous en doutmes sur-le-champ


nous n'tions pas tout
fait

en mesure de lever

le

masque,

et

nous ne savions comment gagner du temps

jusqu' ce que les difficults fussent aplanies.

Nous tions un

soir chez

moi

discourir, le duc r

dom

Gabriel, le prince de Garignan et quelques amis

particuliers de
tout
bott,

Son

Altesse, lorsque la porte

s'ouvrit

coup

et

que nous vmes entrer un

homme

tout

envelopp d'un manteau, crott jusqu' l'chin,

en vrai courrier malencontreux.

LA DAME DE VOLUPTE.

205

M. de Savoie, qui tenait par-dessus tout ce que

nul ne
et

me manqut

de respect, se leva tout en colre,

demanda quel

insolent osait se prsenter devant

moi en

cet quipage.

Ma foi, monsieur, c'est moi, rpondit une voix que


nous reconnmes sur-le-champ.
le

Je n'ai pas pris le


c'est

temps de changer de costume,


et

vrai

j'en fais

mes excuses vous

madame

mais

j'ai

pens

qu'on ne m'accueillerait pas moins bien pour cela,

cause de

la circonstance.

G'tait le prince
Il

Eugne.

arrivait de Vienne, tout d'une traite, et, la deril

nire poste, ne pouvant modrer son impatience,


avait pris

un

cheval pour

aller plus vite, et

dans

l'es-

poir de nous trouver tous runis.

J'apporte de grandes nouvelles!


je dire prsent,

dit-il

les puis-

ou

faut-il

vous emmener dans quel-

que cabinet secret?

Mon cousin,
et

Dieu

me

garde d'oser

me comparer

Gharlemagne; cependant j'ai, comme lui, matableronde

mes preux, sans


et

lesquels je ne saurais rien entre-

prendre

auxquels je ne puis rien cacher. Parlez donc.


lii

IL

"206

LA DAME DE VOLUPTE.
moins de vous,

Je n'attendais pas
cousin
;

mon

vaillant

aussi vais-je vous

obir l'instant
la

mme,

condition cependant que

madame

comtesse

me

fera

servir quelque chose de plus substantiel


borions-l. Je
je suis

que ces brimet conter,

meurs de faim,

je

puis manger

homme

faire plusieurs choses la fois.

On

se hta de le satisfaire.
il

Aussitt que les officiers se furent retirs,

se tourna

vers le duc, dont l'impatience se contenait grand'peine.

Monsieur,
au
roi
Il

dit-il,

vous avez envoy


?

trois rgiments

de France, n'est-ce pas


est vrai.

tes-vous Je me Vous
l'alliance

d'humeur dgarnir vos


de votre arme?

villes,

et

lui offrir le reste

le crois pas.

plat-il

de lui remettre

les forteresses dis


la neutralit

Turin et de Verrue,

comme gage de
lui

ou de

que vous

avez jure?

Pardieu, non!
Eh bien,
alors attendez- vous voir le marchal
dto

Gatinat sortir de Casai

avec un bon corps d'arme

ci

LA DAME DE VOLUPTE.

20T

venir prendre lui-mme ce que vous lui aurez refus

seulement, on ne vous le rendra plus,

et,

au lieu de

places de sret, vos chteaux deviendront des con-

qutes.

Tout cela certain? Je suis parti de Vienne exprs pour vous en prest-il

venir.

Le

roi de

France

est

Lien servi l'empereur


;

l'est

encore mieux, parce

qu'il

ne se

croit pas encore tout

fait le soleil, et qu'il daigne payer les petits services


aussi bien

que

les grands.

Cela arrivera-t-il bientt?


Demain,
ce soir... Je suis tonn

que cela ne

soit

pas arriv encore.

neur

Eh
!

bien,

mon

cousin, tout est perdu, fors l'hon-

car je jure Dieu

que

je

me

dfendrai, que je nt

cderai pas.

J'en tais sur.


1s...

Je ne suis pas absolument prt, j'atten Vous attendez ce que je vous apporte, monsieur.
Je

ne

fais

pas

le

service de courrier pour peu de chose.

Notre ligue avec le roi


ti-'jis

d'Espagne est conclue depuis

jours; voici le double

du

trait

expdi de Vienne

208

LA DAME DE VOLUPTE'.

Madrid; celui de l'empereur y est annex, et voici


les

promesses de l'Angleterre

et

de la Hollande. Ausl'alliance, ils

sitt

que vous vous serez dclar pour

signeront les leurs.

Mais, monsieur, le roi de France est

ma

porte,

et l'Espagne,

l'empire, sont loin de

moi

comment

aller jusque-l?

Homme de peu de

foi! attendez le reste.

Le gou-

verneur du Milanais a dj reu l'ordre de vous amener six mille chevaux et huit mille fantassins. La

quadruple alliance vous assure, en outre, trente mille


cus par mois de subside pour solder les troupes que

vous pouvez lever. Enfin, votre serviteur


dsign pour
fois

et

cousin est

commander

cette petite arme, si toute-

vous ne vous y opposez pas.


bni! tout est

Dieu soit
vous,

souhait! Je ne puis

cependant abandonner

nos braves gens,

mme

mon

cousin, et rester inutile lorsque tant d'amis

se chargent de

me

dfendre.

Vous, monsieur,
du chef de
la

vous occuperez un poste digne

maison de Savoie, digne de votre mrite

suprieur. Vous tes gnralissime des troupes allies;

LA DAME DE VOLUPTE.
en voici
brevet,

209

le

que Sa Majest l'empereur m'a

charg de vous prsenter.

Ce fut

comme un coup

de baguette; toutes ces choses

se tramaient depuis longtemps; on avait grand espoir

de

les

voir

russir; mais, qu'elles arrivassent ainsi


le

la

fois

dans

moment opportun

cela

tenait

du miracle. Aussi
les

la joie clata

sur tous les visages;

convives

se levrent,
:

leur verre la main, et

crirent spontanment

Vive monseigneur
Victor-Amde leur

le

duc

fit

signe de se taire.

L'enthousiasme vous gare, dit-il; nous ne sommes besoin pas seuls, et ceci doit rester secret.
J'ai

de ngocier; attendons Gatinat de pied ferme; nous

nous connaissons dj

et

nous savons nous attaquer

l'un l'autre en paroles courtoises. Mais


fait-il,

comment

se

mon beau

cousin, que vous soyez charg de cette

mission, et que

mon

envoy de Vienne ne m'en

ait

pas prvenu?

Et o diable en
les intentions

aurait-il

eu

le

temps? A peine

nuelques jours se sont-ils couls depuis qu'on a appris

du

roi

de France et qu'on a dcid ce que


12.

210

LA D.UIE DE VOLUPTE.
de vous apprendre; on doutait de votre assenai

je viens

timent; j'en

rpondu;

j'ai

donn pour vous

ma

pa-

role, et je suis

venu vous demander de

l'acquitter.
l.

Merci, mon cousin, je vous reconnais Et j'espre que vous me reconnatrez


jV

toujours;

ne suis qu'au cadet de votre


la porte

illustre race,

un

cadet,

mis

par

le

grand

roi, et

jug incapable de

le servir;

mais, de par le

ciel,

ou

je perdrai

mon nom
si

auquel

je tiens plus qu' la vie,

ou

je

le

placerai

haut, que je forcerai l'univers adopter les cadets de Savoie,

comme

les aines des autres

maisons.

Celui qui parlait ainsi a glorieusement tenu parole,

on

le sait.

Le
les

reste de la nuit se passa discourir,

combiner

moyens

d'attaque et de dfense. J'assistais tout;


le

je

ne voulus pas quitter


Ds
le

prince.

matin, on vint annoncer l'envoy de Catinat.


Turin pour
le

M. de Savoie retourna
palais, cause de

recevoir au

madame Royale

et de

madame

la
je

duchesse, qu'il

demanderait voir certainement;


le suivre,

me mis

en devoir de

c'est--dire j'allai

ma maison

de Turin, o l'on

ne

me

voyait gure

LA DAME DE VOLUPTE.
que dans
les

211

occasions de ce genre. Je voulais tre

mme

de tout savoir.

L'envoy fut reu, en apparence,

comme un ami,
apportait les proles

mais on
positions

le surveilla

de toute part.

Il

annonces; seulement, la manire de


pas la

noncer

n'tait

mme.

Catinat,

dbouchant du

Oauphin, avanait jusqu' Avilane, o iicampaiten ce

moment,

et,

de

l,

il

sommait

le

duc de Savoie de

lui

envoyer un ministre d'tat pour entendre

les volonts

du

roi

de France.
tait

La formule

de dure digestion

aussi Victor-

Amde ne
Il

la digra-t-il point.

rpondit, avec

une grande

fiert,

que ni Sa Majest

Louis XIV ni les autres rois ses prdcesseurs n'avaient accoutum les ducs de Savoie des hauteurs
si

inattendues.

Il

ajouta qu'il enverrait volontiers

un

ministre d'tat au marchal, non pour recevoir des


ordres, mais pour entendre des propositions et en faire

de son ct.

L'euvoy n'tait point charg d'en demander davantage.


le
Il

retourna prs du marchal, auquel on dpcha

ministre pour gagner

du temps.

Celui-ci ht exprs

212

LA DAME DE VOLUPTE.

des offres inacceptables, jusqu'au

moment o les

ordres

parvenus Milan

et le trait sign le 3

juin avec les

confdrs d'Augsbourg purent recevoir leur excution.

Comme

les prliminaires tardaient

un peu, mal-

gr le zle

et les

lumires du comte de Brandis, plet

nipotentiaire

du duc Milan,

malgr

les efforts

du

prince Eugne, on

dcida, pour rendre la comdie

complte, d'envoyer Paris le vieux marquis de Saint-

Thomas,
donner
le

ministre

aussi
et

souple

qu'habile,

afin

de
Il

change

de dtourner les soupons.

avait ordre de tout faire pour ne pas russir, en affi-

chant, au contraire, les

prtentions les plus

hum-

bles et les plus repentantes.

Le marquis ne put
roi
tait irrit.
le
Il

mme

obtenir audience, tant le

eut soin de se plaindre beaucoup,

de dplorer
vait,

malheur de son matre, qui ne poules intrts

en conscience, abandonner

de

ses

peuples, qu'il avait jur de dfendre, et qui, pour cela,


se devait brouiller avec

un oncle

si

cher et
il

si illustre.

Quand

il

eut reu l'ordre de partir,

se mit

en mar re-

che avec beaucoup de fracas

et s'loigna

comme

gret et lentement, pendant les

deux premiers jours.

LA DAME DE VOLUPTE.
Mais, ds qul se vit hors d'atteinte,
il

213

courut la
inquiet'.',

poste en traversant la