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Criaturas de Valle Incln

P 05-06-07 .

AO 6 NMERO 257

FARO DE VIGO
Domingo, 22 de abril de 2007

CARLOS CRISTOS

Razn
P 08-09 viajar .

Arriba, Toni Canet muestra imgenes de la pelcula a Carlos Cristos durante uno de los rodajes en Vigo. Silueteada, una imagen de Carlos haciendo volar un avin cuando estudiaba en los Jesuitas.

para vivir
El mdico vigus protagoniza Las alas de la vida, una pelcula documental sobre la enfermedad terminal que padece y cmo afronta la muerte con serenidad e incluso con una sonrisa
P 10-11 .

espacios

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salud

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tal como es

P 15 .

puntas de lanza

P 16 .

ltima

Vinuesa, Corte de los Pinares

Con vistas al ro Mio

Tratamiento de la obesidad

La pistola

Morillas, el arte en sus manos

Jos Luis Alvite y nxel Vence

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FARO DE VIGO Domingo, 22 de abril de 2007

TEXTO: J.A. OTERO RICART FOTOS: JESS DE ARCOS / GORGOS FILMS

erdone que no le responda a vuelta de correo: ya no tecleo espero que no se haya dado cuenta y otra persona lo hace para m. Mi palabra tampoco se entiende, incluso mi cuidador tiene dificultades para entenderme, o sea que la idea de la entrevista tradicional puede ser descartada. Sin embargo, me hace muy feliz que mi caso haya despertado su curiosidad, y que juntos nos podamos saltar aquello de que nadie es profeta en su tierra. El correo electrnico que nos enva Carlos Cristos refleja su delicada situacin fsica, pero tambin su lucidez mental. Carlos es un mdico vigus de 50 aos que vive en Mallorca con su mujer Carmen Font tambin mdico y su hija Carmela. Acostumbrado a transmitir a muchos pacientes diagnsticos muy graves, un da fue el propio Carlos quien escuch el diagnstico: A.M.S. (atrofia sistmica mltiple), una enfermedad neurodegenerativa, invalidante y mortal. Fue hace seis aos. Poco despus le propuso a su amigo el cineasta Antoni P. Canet el rodaje de un documental sobre ese tiempo de vida que le quedaba, para que pudiera servir de ayuda a otras personas a la hora de afrontar la enfermedad y la muerte. As surgi Las alas de la vida, una pelcula documental que se rod durante tres aos y que est sorprendiendo a crticos y espectadores desde su estreno el pasado fin de semana en Madrid. Avalada por el premio al mejor documental en la ltima edicin del Festival de Cine de Valladolid, la pelcula es un canto a la vida, toda una leccin de humanidad, de amor y de cario; sin ningn tipo de oeras, en palabras del director. Como sealan los responsables del documental, no se trata de una pelcula de alguien que desea morir, sino de alguien que lucha por vivir y reconoce que la muerte es una etapa ms de esa vida. Porque la vitalidad de Carlos Cristos ha sido siempre desbordante: patrn de vela, msico, montaero, piloto de vuelo libre, cooperante, inventor, divulgador con programa propio sobre salud en Radio Nacional El proyecto ha consistido escribe el propio Carlos en acompaar a un enfermo terminal de verdad, que soy yo, a lo largo de todo su proceso y utilizar mi experiencia para hablar con naturalidad de los grandes temas asociados al final de la vida: el testamento vital, la muerte sin necesidades, la intimidad, la neurologa del morir, los cuidados paliativos, la muerte digna. Conversamos con Carlos por medio del correo electrnico: Qu recuerdos guarda de su infancia en Vigo? Los recuerdos que surgen a borbotones son los de cualquier nio que lo fue a finales de los '50 y principios de los '60. Pero recuerdo con especial cario ciertas cosas que luego supe que fueron relevantes, como la primera leccin de aritmtica en el Colegio Alemn, situado en la calle General Aranda (hoy Pi i Maragall), consistente en que nos metieron a toda la clase (imag-

Carlos Cristos, con su mujer Carmen Font, en una secuencia de la pelcula documental Las alas de la vida.

El matrimonio, en su casa de Mallorca, donde viven con su hija Carmela.

nate un montn de nios de unos 6 aos cogiditos de la mano) en el tranva de Samil, para recoger piedrecitas en la desembocadura del Lagares, en O Bao, para hacer las cuentas. Tambin recuerdo que me iba con mi amigo J. a explorar plano en mano una serie de calles, hoy hacia el centro, pero que entonces alguna an no haba sido construida. Alguien escribi Avenida Beatriz en lo que actualmente es la avenida de las Camelias, y aquello tuvo enorme xito. Cmo reaccion cuando le diagnosticaron la enfermedad? Pues de eso habla la pelcula, o sea que para los interesados mejor que la vean. Cuando te pasa algo as, lo entiendes con la cabeza pero no con el corazn. Un poco ms tarde supe que no me haban cambiado de camino (que, por cierto, comparto contigo y con todos los que nos leen) y me estaban dando la oportunidad de usar mi caso para que se hablara del fallecimiento y otras cosas prximas que haba visto multitud de veces en mis pacientes, mientras les acompaaba por el camino que ahora me toca recorrer a m. Vivimos en una sociedad en la que el sufrimiento es un tema tab. Qu le dira a la gente que se encuentra en una situacin similar a la suya? En esto que cada uno haga lo que le parezca, faltara ms! Yo, por mi parte, creo que la clave est en la aceptacin de lo que nos toque. Y parafraseando a Enric Benito, un onclogo que sabe de la vida y hace cuidados paliativos, si hay que fallecer, se fallece, pero no nos..., o como dice Antoni Canet, no hay que pasarse toda la vida hablando de la muerte, pero no debiramos pasar toda la vida sin hablar de este tema. Y cuando nos llegue la muerte, quiz en algn ser querido prximo y desde luego siempre la de uno mismo, que nos pille con los deberes hechos. Qu entiende por una muerte digna? Cul es el secreto de su amor a la vida y de su optimismo? Hay un ejemplo, que he utilizado multitud de veces con mis pacientes, de lo que es indigno: lo que le hizo el marqus de Villaverde a Franco en sus ltimos das. Y respecto a mi optimismo es que he tenido buenos maestros.

Carlos Cristos, ayudado por Antoni Jaume, el pasado ao en Mallorca.

No es una pelcula de alguien que quiere morir, sino de alguien que lucha por vivir

A la izquierda, el protagonista de Las alas de la vida tocando la guitarra en una secuencia de la pelcula. Sobre estas lneas, en el Mediterrneo en una foto familiar.

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Mientras haya msica seguiremos bailando Si hay un dolor 10, hay una medicina 10; si hay un dolor 100, hay una medicina 100; y si hay un dolor 1.000, hay una medicina 1.000 Mostrarnos dbiles no es ninguna debilidad "Lo entiendes con la cabeza, pero no con el corazn" No me importa arder si al final ardo con un gran fuego y sin humo, que hace llorar Tranquilo, que yo s cundo me voy a morir; t, no Hay que mirar a la muerte cara a cara, con serenidad, y, si es posible, con una sonrisa

El mdico vigus Carlos Cristos, durante una sesin de rodaje de Las alas de la vida en el monte Santa Tegra, en el ao 2004. Abajo, Alejandro Pl, Carlos Cristos y Jos Cristos, ante la desembocadura del ro Mio.

Se redescubre en esos momentos la espiritualidad y la trascendencia del ser humano? Pues me asalta a la memoria una cosa que deca un paciente irlands con mi misma enfermedad, y es que nosotros somos de naturaleza espiritual: si nos levantasen el crneo no se nos encontrara. A m me recuerda a los grandes programas de ordenador, que se cobran (y bien) cuando son una serie de manchas en un CD o unos estados fsicos de unos transistores en una memoria, con un orden peculiar.

MS RISAS QUE LGRIMAS


El cineasta valenciano Toni Canet conoci a Carlos una Nochevieja de hace 24 aos, en Vigo. Desde entonces les une una gran amistad. Cuando Carlos le propuso filmar su enfermedad, Toni tard varios meses en decidirse. Lo ms complicado del rodaje fue el primer da, cuando Carlos y yo nos sentamos frente a frente para arrancar ese viaje que nos habamos planteado hacer juntos apunta Canet. La sensacin era de miedo. Miedo porque el protagonista era mi mejor amigo, y miedo a no era encontrar el lenguaje apropiado. Queramos abordar el tema en profundidad y no caer en una pelcula conmiserativa, lastimosa, de llanto fcil. De hecho, durante el propio rodaje y tambin en la pelcula hay ms momentos de risas, de vivir la vida a sorbos, que de lgrimas, aunque a lo largo de los tres aos de rodaje no faltaron momentos duros. Contamos con siete guionistas, incluida la mujer de Carlos, y el montaje de la pelcula dur 10 meses No fue fcil dejar en hora y media

Queramos abordar el tema en profundidad y no caer en una pelcula de llanto fcil

las 70 horas de material que habamos grabado. Uno de los objetivos del equipo era el de preservar la intimidad de la familia de Carlos. Nos abran la casa y el corazn, y la cmara estaba siempre lista para filmar. Inevitablemente debamos respetar los momentos ms ntimos, si no habramos traicionado el espritu de la pelcula, aade Toni Canet. Y eso que Carlos saba en todo momento quitar hierro a las situaciones ms delicadas. Por ejemplo, ante alguno que podra verse ms afectado por su situacin le deca; Tranquilo, que yo s cundo me voy a morir; t, no, con lo que provocaba la sonrisa.

La msica de la pelcula es tambin de Carlos, interpretada en parte tambin por l. Yo saba que Carlos tena absoluta confianza conmigo contina el director, y de hecho entre los dos no tuvimos que plantearnos hasta dnde podamos llegar; pero con el equipo, obviamente, s tuvimos que poner unos lmites Por ejemplo, con los testimonios de su hija Carmela; la pequea sale en las imgenes, pero no quisimos incluir sus declaraciones por respeto hacia ella. Insisto, hubo momentos duros, pero en general durante el rodaje haba ms sonrisas que lgrimas. Carlos es un gran cuentachistes. Todo el rodaje fue un recorrido precioso, lleno de vida y de sonrisas, e in-

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cluso de carcajadas la pelcula acaba con una carcajada. En alguna ocasin ha dicho que todo el equipo ha aprendido mucho, que han mejorado como personas Nosotros, seguro. Pero tambin muchas de las personas que han visto la pelcula. Varios crticos han coincidido en que despus de ver Las alas de la vida se sienten mejores personas, que han rescatado valores perdidos. No es fcil conseguir eso en apenas una hora y media de proyeccin. El contenido conmueve al espectador, pero al mismo tiempo ayuda a reflexionar sobre todo lo relacionado con el final de la vida. Despus de los estrenos es habitual que haya un coloquio sobre esos temas El momento del rodaje que ms le impresion? Hay un momento de la pelcula en que Carmen Santos lee el testamento vital de Carlos, uno de los primeros que se hacan en Espaa. Carlos pide que no le provoquen la muerte, pero exige que no la impidan con medios extraordinarios En esos momentos se emocion mucho; le pregunt Quieres que paremos?. Me dijo que no, que siguiramos, que no le importaba que le visemos as porque, dijo, mostrarnos dbiles no es ninguna debilidad. Y aadi que si hay un dolor 10, hay una medicina 10; si hay un dolor 100, hay una medicina 100; y si hay un dolor 1.000, hay una medicina 1.000. Carlos es una persona muy feliz con la vida que ha llevado: siempre le ha gustado ser mdico de pueblo. Ha tenido ocasiones para alcanzar otras metas, pero a l le gustaba sobre todo estar con sus pacientes. Ha tenido una vida plena. Mientras haya msica seguiremos bailando, es otra de sus frases favoritas. Guarda alguna similitud Las alas de la vida con Mar adentro? Nosotros empezamos a rodar con anterioridad a Mar adentro. Como personaje, Carlos es muy distinto a Ramn Sampedro, del que personalmente creo que tuvo una valenta impresionante, porque en mi opinin en ltima instancia es el enfermo el nico capaz de decidir esas situaciones finales. De todas formas, nuestra pelcula es muy diferente. Mar adentro es una pelcula Cartel de la pelcula. que defiende una tesis, a favor de la eutanasia. La nuestra no respalda ningn alegato, pero s que se tocan todos los problemas del tramo final de la vida, como los cuidados paliativos. Las alas de la vida no es una tesis, no toma partido; si algo defiende nuestra pelcula es que est a favor de la sanidad pblica y de la dignidad de la vida. Como detalle simptico, en un momento del rodaje, Carlos brome: A que lo hago mejor que Bardem. Se lo coment al actor y le vamos a regalar ese corte de la pelcula.

Canet: Es una persona muy feliz con su vida; siempre le ha gustado ser mdico de pueblo

El doctor Carlos Cristos de la Fuente y su esposa Olvido Gonzlez, en su piso de Vigo con una simptica foto de su hijo Carlos cuando era un cro.

La entereza que tenemos nos viene de nuestro hijo

os padres de Carlos Cristos viven con gran entereza la enfermedad terminal de su hijo. Nos reciben en su casa, donde se rodaron algunas escenas de Las alas de la vida. Nieto del arquitecto Jenaro de la Fuente, el mdico vigus Carlos Cristos de la Fuente es a sus 90 aos todo un ejemplo de vitalidad, y lo mismo se puede decir de su esposa Olvido Gonzlez, pintora de vocacin tarda. Carlos nos ha dado una leccin; nuestra fuerza viene de nuestro hijo seala su madre y asiente su padre. Si hubiese reaccionado de otra forma ante la enfermedad nos habra afectado ms. La entereza que tenemos se la debemos a l y es tambin una ayuda de Dios. Creo que algo nos viene tambin de familia: somos de hacer frente, no de esconder el alma. Carlos entiende que estamos abocados a la muerte y que si no existiera sera peor. Alguna vez nos ha dicho: No me importa arder si al final ardo con un gran fuego y sin humo, que hace llorar. Siempre fue un nio aventajado: con menos de tres aos ya lea las letras y tena una lgica aplastante. Mientras nos muestra fotos de su hijo Carlos en su tierna infancia, su madre recuerda algunas ancdotas del pequeo, como cuando con apenas ao y medio, en Samil, exclam: El mar, cunta agua. Cuando lo comentamos nos dijeron que era imposible, porque a esa edad no pueden hacer conceptos, aade. Una prueba de su precocidad es que hizo la primera comunin con tan slo cinco aos. l se declara agnstico nos dice Olvido pero su formacin es plenamente cristiana y cuando hace siete aos regres de su estancia en Ruanda como coope-

Los padres de Carlos Cristos recuerdan algunos rasgos del carcter del protagonista de Las alas de la vida
rante vena admirado de la labor que realizaban all las monjas: He conocido a un par de monjas con unos c.., nos dijo. Tanto l como sus hermanos Jos y Fran se iniciaron muy pronto en el Nutico de Vigo el mundo de la vela. Navegaron muchsimo nos dice su madre y llegaron a ser campeones de Espaa. Carlos dej de competir cuando se fue a estudiar medicina, pero Jos el Ovejo y Fran son muy conocidos en el mundo de la vela. Desde aquella ancdota de Samil, el mar siempre ha estado presente en la vida de Carlos Cristos. Primero el Atlntico y despus el Mediterrneo. En una ocasin en que vino al chalet que tenemos en Canido comenta su padre al contemplar el mar exclam: Coo, esto es mar y no el marica del Mediterrneo!. Otra de las caractersticas de Carlos es que siempre le ha gustado experimentar, no se conformaba con ver las cosas, apunta su madre. Como es muy reservado interviene su padre en la pelcula

nos hemos enterado de cosas que no sabamos, como un curso de acupuntura que realiz en Shanghai. El protagonista de Las alas de la vida estudi en los jesuitas de Vigo y posteriormente curs la carrera de Medicina en Santiago de Compostela, donde conoci a la que hoy es su mujer, Carmen Font. Tras finalizar la carrera en 1979, realiz el MIR en el Hospital Xeral de Vigo especializndose en medicina familiar y obtuvo plaza en Mallorca. Durante su etapa de estudiante en Santiago form un grupo de gaitas O Buxo y escribi crticas musicales en El Correo Gallego. En esos aos de Universidad refiere su padre construy junto con otro amigo los instrumentos musicales que aparecen en el Prtico de la Gloria de la catedral, y se convirti en todo un experto en ocarinas. Durante varios aos, Carlos Cristos form parte del grupo musical de Pilocha: Foi entre os anos 1977 e 1980. Coecinno en Santiago, na poca universitaria, cando estaba nun grupo de gaitas, nos comenta la cantante. Instrumentos? Tocaba a guitarra, a gaita, a ocarina, faca percusin non se conformaba con tocar un instrumento. La madre de Carlos recuerda un concierto en Castrelos, donde actuaba tambin Zeca Afonso, en el que su hijo sacaba insospechados sonidos a un papel de lija, algo que despus incorpor el cantautor portugus. S, Carlitos sempre foi as, moi creativo, moi inquieto en toda a sa vida, corrobora Pilocha. Cuando Carlos le habl de su enfermedad y le propuso participar en el documental, en un primer momento a Pilocha le pareci unha cousa morbosa, pero cando empecei a lembrar a sa persoalidade entendinno ben. El as, sempre mira hacia adiante e enriquece todo o que toca. unha persoa maravillosa; nel xntanse o ser humano excepcional e a xenialidade.