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O UNIVERSAL, O SINGULAR E A HISTORICIDADE NA PESQUISA DO COTIDIANO

Antnio J. Severino. FEUSP INTRODUO


Nas ltimas dcadas, sob os reflexos da crise epistemolgica das cincias humanas, crise decorrente da impropriedade do reducionismo naturalista para o qual elas tendiam, estamos presenciando, no mbito da prtica da pesquisa educacional, a emergncia de novas inspiraes epistemolgicas, que apontam na direo da ruptura do monismo metodolgico do paradigma moderno da cincia. Constata-se uma forte inflexo na pesquisa educacional no que se refere a sua referenciao epistemolgica. Pode-se at mesmo falar de um pluralismo epistemolgico, muitas vezes suscitando conflitos tericos e ideolgicos entre os pesquisadores. Da o sensvel aumento de trabalhos investigativos produzidos mediante recurso s categorias do materialismo dialtico, quelas da fenomenologia e da semitica estrutural, para citar apenas os paradigmas mais influentes. ( cf. Gamboa, 1995). neste contexto de profunda e ampla inflexo epistemolgica que gostaria de discutir, de uma perspectiva filosfica, a significao de metodologias vinculadas a abordagens dos fenmenos educacionais, tomados no cotidiano das prticas educativas, particularmente sob a perspectiva da relao entre singularidade e universalidade do conhecimento.. O texto visa ento explicitar e discutir aspectos propriamente epistemolgicos relacionados com a teoria e a prtica da investigao cientfica mediante as abordagens que pretendem levar em considerao os fenmenos em sua singularidade. Para tanto, busca explicitar os pressupostos epistemolgicos sobre os quais repousa esta nova perspectiva de investigao no campo educacional e refletir sobre a natureza e implicaes do conhecimento, na condio de processo construtivo em que o sujeito busca apropriar-se do objeto, levando-se em conta as exigncias de universalidade, de sistematicidade, de rigor, de necessidade e de criticidade, indispensveis para a instaurao de um saber efetivamente significativo.

DA PERTINNCIA DA DISCUSSO EPISTEMOLGICA


O elemento bsico do processo epistmico, em sua condio originria, refere-se ao relacionamento entre sujeito e objeto, que se estabelece na atividade do conhecimento. O termo epistemologia refere-se prioritariamente a esse processo bsico. Mesmo quando utilizado, como ocorre na filosofia contempornea, como discusso apenas do conhecimento cientfico, esse sentido originrio fica subentendido. Com efeito, nesse relacionamento sujeito/objeto, esto em pauta as condies de possibilidade e de realizao do prprio processo que se designa como conhecer. Desse modo, qualquer forma de conhecimento pressupe uma referncia epistemolgica, ou seja, uma determinada viso de como a subjetividade humana se apropria de determinados contedos, tidos como seus conhecimentos. J o termo metodologia deve ser entendido como designando o conjunto articulado de posturas e procedimentos lgicos e estratgicos com que, apoiados numa perspectiva epistemolgica, os pesquisadores abordam os objetos que pretendem conhecer ao passo que as tcnicas se referem aos procedimentos concretos e mais operacionais dessa abordagem. As tcnicas so os instrumentos hbeis para a manipulao dos objetos pesquisados. Obviamente, tcnicas e mtodos precisam ser coerentes e compatveis com seus fundamentos epistemolgicos. Por isso, cada metodologia de pesquisa carrega consigo uma teoria do conhecimento. Por outro lado, quando se fala de pesquisa quantitativa ou qualitativa, e mesmo quando se fala de metodologia quantitativa ou qualitativa, apesar da liberdade de linguagem consagrada pelo uso acadmico, no se est referindo a uma modalidade de metodologia em

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particular. Da ser prefervel falar-se de abordagem quantitativa, de abordagem qualitativa, pois com estas designaes, cabe referir-se a conjuntos de metodologias, envolvendo, eventualmente, diversas referncias epistemolgicas. So vrias metodologias de pesquisa que podem adotar uma abordagem qualitativa, modo de dizer que faz referncia mais a seus fundamentos epistemolgicos do que propriamente a especificidades metodolgicas.

A CINCIA MODERNA E O NOVO MTODO


A modalidade cientfica do conhecimento se instaura na cultura ocidental a partir do sculo XVI, constituindo-se como forma alternativa do saber humano que superava a modalidade metafsica desse conhecimento. Como se sabe, alm das vrias razes de ordem socio-cultural, o advento desta nova instncia de saber resultou de uma verdadeira revoluo epistemolgica, ocorrida na trama de uma crtica radical s pretenses da metafsica em relao ao poder da razo humana de atingir a essncia das coisas. Ao trmino desta crtica, este poder se afirmava relevante mas limitado o seu alcance esfera da fenomenalidade dos objetos. Assim, a modernidade palco e decorrncia de uma revoluo epistemolgica pela qual a epistemologia essencialista substituida pela epistemologia fenomenista que passa a ser a referncia bsica do conhecimento produzido pela nova instncia cultural moderna, a cincia (cf. Severino. 1996d). O impulso que leva o homem a buscar o sentido dos objetos que povoam seu universo e se apresentam s suas mltiplas situaes experienciais, agora concentra-se na decifrao dos fenmenos, servindo-se dos instrumentos que lhe so adequados. Sem dvida, o conhecimento da realidade que circunda o homem, no buscado s como mera curiosidade intelectual; o tambm com vistas manipulao do mundo para adapt-lo s necessidades de sobrevivncia da espcie de modo a tornar a vida humana cada vez mais confortvel. O desenvolvimento da cincia, desde sua gnese, se faz acompanhar igualmente do desenvolvimento, cada vez mais intenso, da tecnologia, que vai se tornar o instrumento da indstria, processo pelo qual o homem vai interferir no mundo, modificando-o em funo de seus interesses utilitaristas. A revoluo epistemolgica que produz a cincia como modalidade de conhecimento que se atm aos fenmenos mediante os quais a realidade se faz presente aos homens, se concentra em torno de uma referncia central: o mtodo. Trata-se ento de se estabelecer procedimentos bem caracterizados e operativos, mediante os quais se observa a natureza, se realizam experimentaes, se formulam hipteses, se estabelecem leis e se elaboram teorias. Unem-se, num mesmo procedimento metodolgico, o tratamento experimental da observao, da descrio, da manipulao e do registro dos dados, e um tratamento matemtico, que permite uma formulao quantitativa das relaes que se desvelam existentes entre esses dados observados. Consolida-se assim o mtodo experimental/matemtico, fundado simultaneamente na lgica indutiva, cujas inferncias permitem a generalizao, a passagem dos mltiplos fatos a um princpio unificador, e na lgica dedutiva, cujos raciocnios permitem ao cientista desdobrar as concluses dos princpios, mediante simples operaes lgico-matemticas. Com efeito, o conhecimento obtido por este mtodo se expressava atravs das leis e das teorias, que traduziam relaes causais constantes entre os fenmenos. A descoberta dessas relaes invariveis entre os fenmenos era realizada com base num procedimento simultaneamente indutivo e dedutivo. De um lado, era o ndice de incidncia dessa relao que lhe conferia sua validade como lei cientfica; de outro, a universalizao da lei mediante sua aplicabilidade a todos os fenmenos idnticos era garantida pela deduo posta em prtica pelo clculo matemtico. Ora, de se observar que a regularidade das leis, tal como supostamente constatada a posteriori ao trmino de uma inferncia indutiva, pressupe a afirmao do princpio do determinismo universal, ou seja, a concepo de um realismo naturalista de acordo com a qual o universo, embora esteja sempre em movimento e em devir, se encontra estruturado e ordenado de maneira que as relaes que ligam entre si os diversos fenmenos, so sempre as mesmas, expressando-se ademais, sob uma mesma proporo quantitativa. por isso

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mesmo que o melhor modo de express-las atravs da frmula matemtica. Mas esta uma ordem admitida a priori. Por trs de todo este modelo, esto ainda os pressupostos da objetividade, da universalidade, da sistematicidade e da logicidade do mundo real que se conhece pela cincia. Trata-se sempre do mundo objetivo, dado na natureza, real, totalmente independente do sujeito que porventura o conhece e, como tal, a cincia um conhecimento universal, pois suas leis no convivem com qualquer exceo; e ainda um conhecimento obtido metodicamente, seguindo passos claramente delineados e os resultados se organizam sistematicamente, revelando uma logicidade imanente ordem natural das coisas. Da decorrer tambm a previsibilidade de todo e qualquer evento natural bem como a possibilidade de se manipular, de se controlar o funcionamento de todos os fenmenos, instaurando-se com base nesse conhecimento cientfico, a tecnologia. Graas aplicao desse mtodo, obtm-se conhecimentos comprovados, coerentes e rigorosos, distintos dos conhecimentos especulativos da metafsica ou dos conhecimentos intuitivos e espontneos do senso comum. Agora, os fatos so submetidos ao controle de uma experimentao rigorosa e sistemtica, que permite a mensurao das incidncias das relaes causais entre os fenmenos, identificando-se todas variveis em ao e sua recproca interveno, expressando-se, em seguida, essas relaes constantes sob formulaes matemticas.

A FORMAO DAS CINCIAS HUMANAS: O PROJETO POSITIVISTA DA FSICA SOCIAL.


Entende-se facilmente que luz do xito dessa nova metodologia no mbito do conhecimento do mundo natural, logo se pensasse em aplic-la igualmente ao campo do conhecimento do mundo especificamente humano. E foi esta a proposta explicitamente formalizada por Comte, quanto ao tratar do sistema das cincias, reclamava a instaurao da fsica social, embrio das atuais cincias humanas. Fazendo um balano mais completo da ento j secular trajetria da cincia moderna, Comte, na segunda metade do sculo XIX, consolida sua fundamentao epistemolgica, sistematizando o positivismo, que emerge como justificativa nica e universal de todo e qualquer conhecimento possvel. Toda uma teoria filosfica por ele edificada para mostrar que a cincia, forma de conhecimento correspondente ao estgio mais avanado do esprito humano, o estado positivo, o nico conhecimento verdadeiro, possvel para os homens. (cf. Comte, Curso de Filosofia Positiva) Faltava, no entanto, estender este conhecimento ao campo do especificamente humano, ainda sob domnio do pensamento especulativo da metafsica. Esta seria a incumbncia da fsica social. O projeto positivista, ao longo da segunda metade do sculo XIX e da primeira metade do sculo XX, vai buscar desenvolver o campo das cincias humanas. O positivismo torna-se ento o paradigma epistemolgico nico e hegemnico, a coordenar todos os esforos que so feitos pelos cientistas preocupados em conhecer melhor o fenmeno humano. Nessa tarefa so, muitas vezes, apoiados por filsofos que passam a ver na filosofia apenas uma ancilla scientiae, uma metacincia, auxiliando-a a clarificar seus conceitos, categorias e termos, a precisar seus mtodos e a sistematizar seus resultados A concluso geral e unnime de que o homem e suas manifestaes tambm integram o mundo natural e constituem objeto de uma abordagem cientfica positiva; seu conhecimento deve ser o mais objetivo possvel e atender s mesmas exigncias e especificidades do conhecimento dos fenmenos naturais, cabendo ser executado mediante a metodologia da pesquisa experimental, atendendo a todos os seus pressupostos. Em decorrncia disso, aplicado o mtodo cientfico na pesquisa sobre o homem e sua conduta fenomenal, podero ser descobertas as relaes causais constantes que se expressaro como as leis invariveis e universais que regem e explicam sua articulao real, permitindo a previso dos fatos futuros, a tomada de medidas tcnicas que possam reorient-los e manipul-los, sob uma interveno anloga quela que a engenharia procede sobre o mundo natural. Assim procedendo, o pesquisador da rea das cincias humanas poder livrar-se de toda ingerncia indevida da subjetividade na identificao das
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caractersticas do objeto, j que no existe mesmo, na realidade, qualquer relao entre o homem, sujeito que observa, e o homem, objeto observado. Portanto, tambm no campo de pesquisa das cincias humanas, os conhecimentos devem ser obtidos a partir da observao, formuladas e testadas experimentalmente as hipteses explicativas das relaes que interligam os diferentes aspectos de sua existncia objetiva, pelas tcnicas especficas da metodologia experimental/matemtica, procedendo-se sempre mediante um raciocnio indutivo/dedutivo. E os resultados se expressando sempre sob forma de mensuraes quantitativas, formuladas matematicamente. Tais so, resumidamente, em suas linhas gerais, os pressupostos do que se convencionou chamar de pesquisa quantitativa, fundada na epistemologia positivista, considerada paradigma nico e unitrio de legitimao do saber vlido sobre o homem. Tais foram os resultados de sua aplicao ao campo dos conhecimentos das cincias humanas e das cincias da educao. Como parte integrante dos fenmenos sociais, os processos educacionais passaram tambm a ser estudados sob as mesmas perspectivas, marcadas pelos pressupostos positivistas. Por isso mesmo, o conhecimento cientfico no campo educacional buscava identificar, isolar e controlar as variveis que compunham os fenmenos especficos da educao, a fim de se poder verificar as relaes causais que se estabeleciam entre as diversas variveis em presena, de maneira determinstica e permanente. A proposta era pois a de decompor o fenmeno educacional em suas variveis bsicas, mediante um estudo analtico, quantitativamente mensurante. Assim, o empreendimento com vistas a se constituir um campo cientfico especfico rea de educao levou os seus especialistas a desenvolverem seus trabalhos investigativos mediante procedimentos vinculados chamada metodologia experimental1.

A EMERGNCIA DA ABORDAGEM QUALITATIVA NA PESQUISA CIENTFICA SOBRE O HOMEM.


Mas a hegemonia do paradigma positivista no universo das cincias humanas e das cincias da educao no se sustentou inclume por muito tempo. Com efeito, Nas cincias humanas e sociais, a hegemonia das pesquisas positivas, que privilegiavam a busca da estabilidade constante dos fenmenos humanos, a estrutura fixa das relaes e a ordem permanente dos vnculos sociais, foi questionada pelas pesquisas que se empenharam em mostrar a complexidade e as contradies de fenmenos singulares, a imprevisibilidade e a originalidade criadora das relaes interpessoais e sociais. Partindo de fenmenos aparentemente simples de fatos singulares, essas novas pesquisas valorizam aspectos qualitativos dos fenmenos, expuseram a complexidade da vida humana e evidenciaram significados ignorados da vida social. (Chizzotti, 1991. p. 78). O que passa a interessar ao novo pesquisador no mais uma possvel ordenao lgica universal que articulasse as relaes humanas num sistema de regularidades mas as significaes concretas e

Tomando-se como exemplo a prtica da pesquisa educacional no Brasil, pode-se afirmar que ela se iniciou sob este signo de filiao quase que gentica ao paradigma moderno da cincia. Sem dvida, no Brasil, a educao tornou-se inicialmente objeto da investigao cientfica, sob esse modelo, a partir dos meados da primeira metade deste sculo. Cabe observar a relevncia dessa longa etapa de procedimentos experimentalistas em nosso contexto cultural. Na verdade, no representou apenas a acumulao de conhecimentos novos e sistematizados sobre nossa realidade educacional: foi, alm disso, um significativo investimento pedaggico, graas ao qual fomos tambm levados a superar a tradio clssica de nossas reflexes sobre a educao, totalmente dominadas, e comprometidas, pelo enfoque metafsico, herdado da tradio escolstica. A postura francamente anti-essencialista da iniciante tradio cientfica da pesquisa educacional, ento assumidamente fenomenista, desempenhou um relevante papel na histria da cincia no Brasil tambm no campo da educao.

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particulares que os indivduos atribuem a suas aes singulares, nos ambientes particulares em que se desenrola sua existncia. De maneira anloga ao que ocorrera nos outros campos das cincias humanas, tambm na esfera da pesquisa educacional, surgiram problemas com essa forma de abordagem dos fenmenos educacionais. Os pressupostos positivistas dessa abordagem quantitativa no se revelaram assim to sustentveis. No havia como assegurar a suposta objetividade dos dados nem a neutralidade do pesquisador na atividade epistmica da investigao. O sujeito, ao contrrio, quanto mais aprofundava sua pesquisa, mais se revelava necessariamente implicado no objeto, fazendo parte dos fenmenos pesquisados. Igualmente a regularidade, a imutabilidade, a permanncia das relaes entre esses fenmenos no pareciam mais sustentveis. Os fenmenos educacionais manifestavam-se marcados por uma dinmica incessante, encontravam-se envolvidos num permanente devir, como todos os demais fenmenos humanos. Cada vez mais ficava difcil configurar a imutabilidade, a regularidade, a unidade desses fenmenos que se afirmavam sempre mais mutantes, inconstantes, mltiplos e complexos. Tal situao e sua percepo pelos educadores acabaram por suscitar a necessidade de novos desenhos terico-epistemolgicos e a demanda por novas metodologias para se proceder a uma investigao mais acurada e apropriada do fenmeno educacional em sua especificidade. A insatisfao dos pesquisadores da rea levou-os a buscarem novas modalidades de abordagem e de tratamento dos problemas da educao, que superassem as configuraes epistemolgicas e metodolgicas do paradigma positivista, firmando-se assim uma nova perspectiva de abordagem cientfica, a abordagem qualitativa. Mesmo reconhecendo as grandes contribuies que as pesquisas desenvolvidas sob a perspectiva experimental, os novos pesquisadores entendem que preciso buscar novas formas de trabalho em pesquisa, que partissem de outros pressupostos, que rompessem com o antigo paradigma e sobretudo que se adaptassem melhor ao objeto de estudo considerado importante pelos pesquisadores em educao. Os estudos do tipo levantamento, ou survey, como dizem os americanos, j prestaram e continuaro a prestar grandes servios pesquisa educacional, mas se limitam a oferecer uma viso geral e instantnea de um determinado assunto, como se uma mquina fotogrfica o tivesse registrado em determinado momento. Eles no oferecem a possibilidade de penetrao alm dessa fotografia instantnea e tampouco permitem uma averiguao das diferenas que grupos e indivduos necessariamente apresentam dentro de conjuntos maiores. Ao contrrio, procuram obter um resultado mdio, que rena (e anule) as diferenas porventura existentes (Ldke/Andr, 1986. p. 6). Vrias e diferentes metodologias de abordagem do fenmeno educacional foram se constituindo no bojo da prpria atividade investigativa da rea, sempre como tentativas de superao das limitaes das abordagens de fundo experimental/ matemtico. Dentre elas, se destacaram a pesquisa participante, a pesquisa-ao, a pesquisa etnogrfica e o estudo de caso. Por abordagem qualitativa deve-se entender ento toda uma nova orientao na maneira de se praticar a investigao cientfica, abrigando formas plurais de metodologias. Rompem com o monolitismo metodolgico das cincias positivistas e consequentemente tambm com seus pressupostos, que so negados liminarmente. No se aceita mais um padro nico de pesquisa para todas as cincias (Cf. Chizzotti, 1991. p. 78) e, muito menos, que haja vinculao e compromisso entre os modos investigativos das cincias humanas com aqueles tpicos das cincias naturais. Consequentemente, os parmetros quantificadores perdem sua relevncia explicativa. Isto significa que as cincias humanas devero ser instauradas e praticadas com base num acervo prprio de epistemologias, de metodologias e at mesmo de tcnicas. Os fenmenos humanos apresentam especificidades de acordo com as quais no ocorre mais uma total dissociao entre o sujeito observador e o objeto observado, quando se trata de conhecer o humano.

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DAS REFERNCIAS QUALITATIVA

EPISTEMOLGICAS

DA

ABORDAGEM

A superao das referncias epistemolgicas positivistas efetivada pelas abordagens qualitativas da pesquisa educacional traz implcita a vinculao a novas epistemologias que as possam sustentar, uma vez que as metodologias investigativas envolvem sempre uma concepo prvia acerca do sujeito que conhece e das condies de possibilidade do prprio conhecimento. Cabe observar, em primeiro lugar, que no h dvida de que a emergncia e a constituio dessas novas abordagens situam-se, solidariamente, na esteira da prpria histria da epistemologia contempornea. Integram esse vasto e profundo movimento de crtica ao projeto iluminista da modernidade e a suas consequncias em todas as esferas da cultura. Com efeito, agora no limiar do sculo 21, afirmou-se um radical posicionamento com relao prpria cientificidade do conhecimento. Apresentando-se como radicalmente diferente da proposta cientfica da modernidade, esta nova perspectiva pretende-se, at mesmo, ps-moderna. O cerne dessa contraposio que, em matria de conhecimento, o pesquisador contemporneo quer trabalhar sem recorrer transcendncia da razo e do sujeito, dialtica e a quaisquer outras categorias pretensamente universais e apodticas. A postura ps-moderna caracteriza-se por rejeitar toda pretenso a um pensamento totalizante, s metanarrativas iluministas, aos referenciais universais, s transcendncias e essncias. Quer lidar com os cacos das racionalidades regionais, com as razes particulares, no dizer de Veiga-Neto (1997). Como se pode ver esta crtica no se dirige mais apenas metafsica, mas tambm, e de modo especial, prpria cincia moderna que questionada em seu prprio mago, nos seus fundamentos. Elabora uma crtica desconstrutiva cincia, considerada r confessa de iluminismo, cujas categorias so recusadas. Esta nova perspectivao vem se considerando tambm como ps-estruturalista. Entende que a pesquisa deva ser feita fora dos enquadramentos iluministas e que se trata de pesquisar num cenrio de anarquia metodolgica, uma vez que impossvel encontrar um critrio racional demarcador da cientificidade. (Cf. Bombassaro, 1992). Neste contexto, a opo pelas abordagens qualitativas na prtica da investigao educacional, embora nem sempre de modo explcito e consciente, implica igualmente a rejeio de um conjunto de categorias que se vinculavam tradio filosfica e cientfica da modernidade. Opera-se ento uma seleo de apoios filosficos, aptos a sustentarem os novos posicionamentos, justificando-os pela base. Assim, a idia de um determinismo naturalista abandonada, como sendo um pressuposto dispensvel, uma vez que o conhecimento verdadeiro no precisa estar vinculado explicao puramente causal. Desse modo, a induo no mais tira sua fora explicativa da presuno da regularidade do sistema dos fenmenos. Por sinal, a verdadeira cincia no est mais propriamente na explicao, mas muito mais na compreenso. Do mesmo modo, a categoria de totalidade como unidade sintetizadora do real igualmente questionada. Assim, na perspectivao temporal, no se preocupa mais com uma eventualmente necessria continuidade da histria humana, pelo que se descarta a fora explicativa das grandes metanarrativas com sua idia de um progresso contnuo rumo ao aperfeioamento da humanidade. E na perspectivao espacial, tambm a unidade universalizante dos homens no mais uma referncia necessria para que se justifiquem propostas de ao localizadas. Em contrapartida, ocorre uma revalorizao do imediato, do singular, do cotidiano, do vivido, do presente, uma vez que a que a vida se tece. E a que o conhecimento deve acontecer igualmente. Este objeto direto da pesquisa, entendida como forma de construo do conhecimento. Deste modo, a relao entre o macro e o microssocial acha-se invertida: embora a pesquisa qualitativa no desconhea a vinculao do microssocial ao macrossocial, ela no parte das categorias relacionadas ao macrossocial para fazer a leitura do microssocial. este que deve desvelar suas prprias categorias, que possam lhe propiciar condies para compreenso daquela realidade singular. que o complexo terico que constitui e expressa a totalidade sempre um constructo abstrato, s a situao singular concreta. No

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plano real, a totalidade tambm existe, mas ela construida pelas situaes singulares, portanto, sempre a posteriori, no podendo se impor a priori no processo de construo do conhecimento das situaes singulares. Outro pressuposto da abordagem qualitativa que a relao entre o sujeito e o objeto, entre o homem e o seu ambiente, radicalmente dinmica, envolvendo ambos os polos, implicando-os mutuamente. Este envolvimento tem duas implicaes. A primeira que o sujeito que conhece est envolvido integralmente com o objeto conhecido e no h como separ-los. Portanto, a postura de distanciamento, de iseno e de neutralidade, to cara ao cientista experimental, considerada invivel, impossvel. No h como eliminar a interferncia dos fatores subjetivos que cercam a atividade epistmica na prtica da pesquisa. verdade que isto no significa tornar o conhecimento totalmente arbitrrio, solipsista e singular, mas sim que preciso ter em conta que o papel da subjetividade no pode ser descontado. Portanto, a atividade cientfica em particular, e a cincia em geral, no so isentas das interferncias da subjetividade, que lhe repassam, por sua vez, as interferncias ideolgicas provenientes da cultura e da vida social. A segunda que o ambiente natural o prprio objeto do conhecimento e o lugar de realizao da pesquisa; no se trata mesmo de isolar o objeto como se fosse uma pea de anatomia na bancada, mas, ao contrrio, de mergulhar por inteiro no ambiente para poder observ-lo de perto, vivenciando-o na sua dinmica. E a primeira modalidade de ao do pesquisador acompanhar o desenrolar dos fatos, registrando-os descritivamente. A descrio passa a ter uma grande relevncia no processo. Alm disso, este ambiente s pode ser mesmo o cotidiano vivido e no um documento mumificado, fossilizado. Por isso mesmo, os sujeitos pesquisados no so objetos inertes, a relao com eles no unvoca e unilateral. Tanto quanto os pesquisadores, eles so sujeitos elaboradores de significaes, e estas precisam ser levadas em conta. Assim, suas manifestaes precisam ser incentivadas. Pressupe-se que o comportamento humano tem muito a ver com seu ambiente natural, contexto de sua ao. O pesquisador tem que ser, simultaneamente, observador e participante. (Cf. Ldke/Andr, 1986. p. 15).

CONCLUSO: O UNIVERSAL, O SINGULAR E A HISTORICIDADE


A investigao no campo educacional, apoiada em metodologias de perfil qualitativo, insere-se, com toda legitimidade, no amplo movimento epistemolgico de crtica e busca de superao dos paradigmas iluministas da modernidade, tanto no mbito da cincia como no mbito da filosofia. Com efeito, os modernos no af de esconjurar a metafsica e seu essencialismo, acabaram por substituir a filosofia pela cincia, atribuindo a esta todas as pretenses indevidas daquela. A cincia positivista, onipotente na modernidade, agora questionada por uma crtica que a desqualifica naquilo que lhe mais especfico, o seu lastro lgico-racional. Assim, o paradigma newtoniano de cincia est sendo solapado, em vrias frentes. A perspectivao epistemolgica das abordagens qualitativas de construo do conhecimento implica, por isso, um novo paradigma para a cincia, ou seja, um novo estatuto de cientificidade quando est em jogo o conhecimento do homem. No entanto, preciso clarear as perspectivas: s as cincias naturais so objetivamente cincias de acordo com os critrios lgicos, epistemolgicos e metodolgicos construidos para a abordagem experimental/matemtica do mundo fenomnico da natureza. Dentro desses limites, no h o que questionar quanto validade da representao que as cincias naturais elaboram desse mundo. Trata-se de uma apropriao das relaes fenomenais imediatamente atrelada exigncia/possibilidade de domnio e manipulao do mundo pelo homem, esse novo Prometeu. Mas no ocorre o mesmo com as cincias humanas, exatamente na medida em que a objetivao do sujeito e sua manipulao tcnica implicam na sua destruio, na sua desconfigurao como sujeito. E quando se trata ento das cincias no mbito da educao, esta questo da cientificidade se torna ainda mais delicada e complexa. Aqui, a questo do estatuto de cientificidade no se coloca mais em termos de acerto, de equivalncia com o paradigma das cincias naturais, mas com o paradigma das prprias cincias humanas. Para se falar de cincia

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no campo educacional, preciso repensar at mesmo o prprio sentido do conhecimento. Um novo contorno precisa ser delineado na discusso epistemolgica do estatuto do conhecimento na esfera da educao, porque est-se tratando agora de um objeto que envolve a prtica histrico-social dos homens. Uma nova especificidade se impe: uma coisa buscar conhecer a fenomenalidade humana envolvida na dimenso antropolgico-educacional, com as perspectivas e com os recursos terico-metodolgicos das cincias humanas: outra coisa ser compreender uma possvel especificidade da prpria educao. (Cf. Severino, 1996p. p. 67-68). O carter prxico da educao, o fato de ser ela uma prtica intencionada, exige uma nova maneira de se abord-la epistemologicamente. Isto no mais vivel pelos caminhos teoricometodolgicos do processo epistmico comumente chamado de cincia. Sem dvida, os sujeitos educandos, dada sua condio humana, so entidades, naturais e histricas, determinadas por condies objetivas de existncia, mas interagindo permanentemente com essas condies, modificando-as pela sua prxis. Nesse sentido, como sujeitos, formam-se historicamente, ao mesmo tempo em que vo formando, igualmente de modo histrico, os objetos de suas relaes. Mas as supostas leis que presidiriam o desenvolvimento histrico no se situam mais nem no plano da determinao metafsica nem no plano da necessidade fsica. Em decorrncia disso, a educao passa a ser proposta como processo, individual e coletivo, de constituio da realidade histrica da humanidade. Isso quer dizer que lhe cabe constituir uma nova conscincia social do indivduo ao mesmo tempo que reconstitui a sociedade pela rearticulao de suas relaes polticas. Os fins e os valores bem como os meios envolvidos nessa sua ao so igualmente explicitados a partir dessa interao. O que est em pauta a a profunda historicidade humana. (Severino, 1996 . p. 69). Em que pese, pois, a procedncia da crtica s grandes categorias universalizantes das cincias humanas, embutida nas proposituras das abordagens qualitativas da investigao cientfica em educao, preocupada com o singular, com o cotididano, com o presente, no se pode prescindir de dois pressupostos radicais da prpria existncia humana, pressupostos estes que reivindicam no se perder de vista a totalidade no tempo histrico e no espao social, dimenses onde se situam as mediaes reais dessa existncia: a sociabilidade e a historicidade do existir humano. Todo conhecimento que no desatar os vnculos do singular, do particular, do contingente, do atual e do precrio de nosso cotidiano com a totalidade histrico-social dos sujeitos humanos tem garantida sua legitimidade. Mas esta ser perdida tanto quando a dissolve nas categorias transcendentais como quando a dilui na singularidade solipsista da experincia pessoal do pesquisador.

BIBLIOGRAFIA
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