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BOOK 173.08910 c. DUMAS LA QUESTION OU DIVORCE


1

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LA QUESTION

DU DIVORCE

CALMA NN LVY,

DIT EU H

DU

MEME AUTEUR

format s,rand in-I8.

THEATRE COMPLET
AVEC PKKFACKS INDITES
Six volumos.

L'HOMME- FEMME
43 dition

un volume.

S69l-7y.

ConBKiL.

Typ.

et slcr.

Cktk.

LA QUESTION

'^"^^

DU DIVORCE
ALEXANDRE DUMAS

FILS
Qui cherche remue,
>

qui remue trouble.

^&

PARIS
CALMANiN LVY, DITP^UR ANCIENNE MAISON MICHEL LVY FRRES
BUE AUBER,
3,

ET BOULEVARD DES ITALIENS,

)5

A LA LIBRAIRIE
8 S

NOUVELLE

Droits de reproduction et

de traduction rservs

>8<
-^

LA QUESTION

DU DIVORCE

A MONSIEUR L'ABBE VIDIEU


IlOCTKUR EN THEOLOGIE. MEMBRE DE LACADEMI] DES ARCADES DE l'acadmie nationale de REIMS VICAIRE A S A N T - R O C II
I

2 octobre IST'J.

Monsieur l'abb,
Je viens de
le livre
lire

avec

la plus

grande attention
le

que vous avez publi contre


et

divorce,
ar-

Famille

Divorce,

qui contient tous les

guments thologiques de nos adversaires.


vrai dire,
il

n'y en a pas d'autres, puisque nous

sommes encore

sous

le

coup des considrants du

LA QUESTION DU DIVORCE.
(le

vote

1816. J'entreprends de vous rpondre.

Je suis
d'Eglise
;

homme

de thtre, vous tes

homme
si

quel attrait pour la galerie,

nous
foi

n'tions en
et

mme

temps hommes de bonne

de bonnes convenances tous les deux! Mais

quelle situation nette, claire et agrable pour l'un

comme pour l'autre!


modifi

J'ai lu
;

votre livre,
allez

il

n'a pas
il

mon

opinion

vous

hre

le

mien,

ne mocifiera pas

la vtre.

Vous avez sur moi ce


le faire

grand avantage que je suis forc de


que,
la rigueur,

et

vous n'tes pas forc de

le lire,

puisque vous savez d'avance que vous ne serez


pas convaincu.
Si

donc

je

ne devais Tcrire que mais


je

pour vous, je ne

l'crirais pas;

ne vous
le

cache pas que je crois que d'autres personnes


liront et

que je compte un peu plus sur


n'est pas,

celles-l.

Tout

le

monde

comme

vous, cuirass

de ce

triple airain

dont parle Horace, qui pro-

tgeait le

cur du premier homme s'aventurant


Vous avez

sur les

flots.

mme
le

sur celui-l ce

grand avantage de ne pouvoir tre submerg, de


quelque ct que souffle
vent,

puisque vous

montez
la

la

barque de Celui qui dort au milieu de


;

tempte

et, si

vous tiez terre, au signe

qu'il

LA QUESTION DU DIVORCE.
VOUS
ferait,

vous marcheriez sur

les flots

pour

aller sa rencontre. Jamais, et c'est ce qui

me

tente, je n'aurai trouv

un adversaire aussi re-

doutable,, aussi impassible, aussi utile, aussi in-

dulgent, qui m'a d'avance


batteries,

dmasqu toutes
si

ses

qui

me

plaindra
si

je triomphe, qui

priera

pour moi

je

succombe.

Vous avez

Dieu, votre Dieu pour vous! moi, je n'ai que le


Diable, le Diable dont l'ancienne thologie avait
fait

mon compagnon
Spectacda
illicita.

et

mon

matre, mais sur

lequel la thologie nouvelle est un peu revenue.

i^er

se

non sunl mala,

nec

proinde

Nidli enim

Icgi nec naturali,

nec positiv sive divinx sive humaiise adversantur.

Ainsi parle saint

Thomas d'Aquin.

Il

y a bien, plus loin, une petite restriction Tendroit des

uvres immorales, laquelle

restriction

pourrait

me

regarder, mais je la passe, et je

m'aventure avec

mon

Diable, en regrettant que


le

vous ne deviez jamais

connatre, car

il

a quel;

ques qualits, entre autres

la courtoisie

soyez

donc sr que je ne m'carterai pas une minute,


monsieur l'abb, du respect que
j'ai

toujours eu

LA QUESTION DU DIVORCE.

pour tout ce que respectent nombre d'honntes


gens.
le
Il

faut tre

du pays

et

probablement avoir

gnie de

Gthe pour

se permettre de faire
le

dire Mphistophls,
lui

aprs

dfi

que Dieu

porte dans le prologue de Faust:

Le \ieux a

du bon.

Dieu n'estpas encore le vieuxpour moi.


monsieur, ce n'est pas un public

En

elet,

allemand, c'est un public franais qui va nous


couter, et
il

faut tre Franais

romain

comme
pour

vous
savoir

et

Franais parisien
ce
si

comme

moi,

quel point
si

public,
si

notre

comsi

patriote,

frivole,

mobile,

ironique,

blasphmateur quelquefois, est en

ralit

soumis

aux plus anciennes traditions

et

aiLxplus vieilles

Ibrmules religieuses. Tout en fulminant

comme

vous

le faites,

dans

le livre

auquel je rponds,

contre l'impit de notre temps, ce que vous avez

de commun, du reste, avec tous les autres prtres de toutes les autres poques, vous savez, n'estil

pas vrai, quoi vous en tenir au fond l-des-

sus. Si, durant les quelques

annes o

ils

soufse

frent le plus en ce

monde, certains hommes

rvoltent en paroles, en crits et en actes contre


le

Dieu que vous leur reprsentez, vous n'igno-

LA QUESTION DU DIVORCE.

rez pas qu'il y en a bien peu qui poussent cette

rvolte jusqu'au bout; qu'il se trouve toujours,

dans leur famille ou leur entourage, quelqu'un


qui,

vos conseils
;

et l'ge aidant, les

ramne

vous

que

la

mort, d'ailleurs, les

fait taire tt

ou tard, toujours avant


l'glise le

qu'ils aient

pu

faire h

mal que vous paraissez tant redouter,


lendemain de leur dernier soupir, ce

et que, le

soupir et-il t une dernire imprcation, l'glise,

immuable, mais indulgente, quand il lui


dans
les larges

est

utile qu'elle le soit, touffe

mlo-

dies de sa belle
petit bruit
fait.
11

musique sacre jusqu' l'cho du

que cette orgueilleuse poussire avait

en sera ainsi bien longtemps encore, et

ceux qui, hrtiques ou croyants, se prononceront


soit

pour vous,

soit

pour moi, dans notre dbat

actuel, reposeront ple-mle, depuis des sicles,

dans
qui

la terre

que vous bnissez, sans que ceux


les

auront

combattu vos dogmes, ou qui

combattront alors,

mme

en ayant raison contre

eux, aient pu diminuer sensiblement votre empire.

En

tout cas,

ce n'est pas

le

rtablisse-

ment du divorce

qui lui portera le coup mortel,


l'air

bien que vous ayez

de

le croire

dans votre

LA QUESTION DU DIVORCE.
auquel je

livre,

me

hte d'arriver pour ne pas

m'garer prmaturment dans des digressions


philosophiques
reste, l'objet
et

religieuses
fois

auxquelles,

du

du dbat une

pos, votre lo-

quente dissertation ne

me ramnera
ouvert.

que trop.

Causons donc

et

cur

Quelle est la situation ? Le 6 juin 1876, un

dput de l'extrme gauche, M. Naquet, prsentait

la

Chambre une

loi

ayant pour but


tel

le

rtabhssement du divorce peu prs


existait aprs le vote

qu'il

de 1803; les modifications

proposes par

le

dput actuel tendent plutt

largir la loi qu' la restreindre. Le projet de

M. Naquet est

ainsi

conu
:

Le mariage se dissout
;

par

la

mort de

l'un
lieu

des poux

2 par le divorce.

Le divorce a

par
la

le

consentement mutuel des poux ou par

volont d'un seul.

Le divorce par

la

volont d'un seul a heu


;

Pour cause dtermine


et

2 sur la

demande
poux,

expresse

persistante

de l'un des

affirmant sa volont de dissoudre son mariage,

sans invoquer nanmoins de cause dtermine.

Les causes dtermines que peuvent involes

quer

poux demandeurs en divorce sont

LA QUESTION DU
L'adultre

DIVORCE.
si

de
;

la

femme,

c'est
si

l'homme qui

est

demandeur

de l'homme,

c'est la

femme

qui est demanderesse. (La loi de 1803 exigeait,

pour que l'adultre du mari devnt une cause


de divorce, que ce dernier et tenu sa concubine dans
la

maison commune. Cette distinction

entre l'adultre de la
crait,

femme
la

et celui

du mari
ingalit

au prjudice de
justifie.

femme, une
l'a

que rien ne

M. Naquet

supprime

dans son projet de

loi.)

La condamnation de Tun des poux


afflictive

une

peine

ou infamante

Les crimes, svices ou injures graves de


;

l'un

des poux envers l'autre

la

dmence,
;

la folie

ou
de

la

fureur de l'un des poux

le

drglement

murs

notoire

L'abandon de
la

la

femme par

le

mari, ou du

mari par

femme pendant un an au moins;


,

Le refus

par

le

mari

de

subvenir
ait les

l'entretien

de sa femme, quoiqu'il en

moyens

L'absence de l'un des poux, sans nouvelles,


;

pendant deux ans au moins

L'impuissance, qu'elle soit survenue ant-

LA QUESTION DU DIVORCE. ou postrieurement au

rieurement

mariage;

Les infirmits dgotantes et incurables

survenues postrieurement au mariage, ou antrieures au mariage, mais inconnues de l'autre

poux au moment de sa conclusion

Les fausses dnonciations

et les
;

calomnies

de l'un des poux contre l'autre


L'acquisition

d'un gain dshonnte;

L'ivrognerie,

l'intemprance habituelle se
;

continuant pendant deux ans

Les dissentiments religieux survenus aprs


et prouvs, soit par le

le

mariage

changement de

religion de l'un des poux, soit par la religion

impose aux enfants


dans
les

lors

de leur naissance et
soit

annes qui suivent,


;

par l'aveu des

deux parties

Et, d'une

manire gnrale, toute cause non


nature

prvue qui paratra au tribunal de

atteindre profondment le lien conjugal.

ce projet sont jointes des dispositions qui

tablissent en dtail et lgalement les

mesures

prendre, dans les diffrents cas cits plus haut,

en ce qui concerne

les

dmarches

faire, les

dlais observer, les intrts des divorcs, les

LA

QUESTION DU DIVORCE.

droits des enfants, enfin toutes les

consquences

de

la

demande en

divorce.

Nous ne transcrirons pas ici toutes ces mesures


que
l'on peut trouver
le

en dtail dans

le livre

de

M. Naquet,

Divorce, parce que ces dtails ne


le

rentrent ni dans
cette lettre et que
lgal que je
l'ont fait

cadre,

ni

dans

l'esprit

de

ce n'est pas au point de vue


traiter la question. D'autres

compte
le

ou

feront

mieux que moi. Ceux


la

qui

ne voudront considrer

question que dans ce


la lec-

sens n'ont pas besoin de pousser plus loin


ture de

mon

livre

ils

n'ont qu'

lire les

discours

de 1792, de 1803, de 1831, d'Aubert-Dubayet


de
Savoye-Rollin,
de Treilhard,
si

de

Giilet,

d'Odilon Barrol,

le livre

clair

de M. Naquet
si

qui reproduit ces discours, les confrences

intressantes et

si

mesures du dput du Yar,


prcise de M. Arsne

la ptition si rudite et si

Drouet. Tout cela est irrfutable. Si je ne devais

que

rpter

ce

qu'ont
foi,

dit

ces

hommes

de bon sens et de bonne

je n'aurais qu'

me

taire.

Heureusement pour moi, vous avez


bien
au-

plac la question, monsieur l'abb,

dessus des

lois

humaines

vous avez

fait

du ma-

10

LA QUESTION DU DIVORCE.
loi

riage indissoluble une

divine^

promulgue par
dire

Dieu lui-mme,

et peut-tre alors puis-je

des choses qui n'ont pas toutes t dites et qui

peuvent avoir aussi leur intrt. Je prendrai

donc

la

question et
si

la laisserai

comme

vous sur
ce ne

ces hauteurs, et,

je sors

de

la thologie,

sera que pour pntrer dans l'me et dans la

conscience, qui sont aussi, et peut-tre plus que


le

mariage indissoluble, d'essence divine.


Yoil donc
le

monstre que M. Naquet a


;

fait

sortir

de son antre

le voil

avec son corps gi-

gantesque, sa face menaante, ses yeux injects

de sang, ses pattes armes de


hrisss

griffes, ses poils

comme une
monde.

fort de piques, sa gueule

avide de carnage et de sang, prt se ruer


sur tout le
soit qu'il
Il

n'est pas jusqu' sa queue,


soit qu'il la

en balte ses larges flancs,

laisse traner derrire lui, qui

ne fasse trembler
le voir circuler.
;

ceux qui n'ont pas l'habitude de

Approchons-nous,

il

ne nous mordra pas


la

il

est
il

encore attach dans un bureau de


est
s'il

Chambre,
et

encore musel par


est aussi

la loi

de 1816,

voyons

craindre qu'il parat l'tre, au


je

premier aspect. Moi,

suis

convaincu

que,

LA

QUESTION DU
il

DIVORCE.

comme

l'lphant indien,

est prt porter tout

un monde sur son dos,

se

promener au milieu

des jardins sans les dvaster, faire les plus


pnibles et les plus durs ouvrages de la maison,
protger les enfants contre les autres
et

animaux

jouer avec eux.


Il

D'o vient ce monstre?


n'est pas n, dites

vient de loin.

Il

monsieur l'abb,
livre,

comme

vous

le

dans votre
et, s'il

de

la

corruption des
(je crois,
s'il

hommes,
moi,
qu'il

a dtruit, selon vous

y a eu d'autres causes encore),


socits grecques
s'il

a
il

dtruit

les

et

romaines,

pourrait dire,

parlait, qu'il

ne

faisait

qu'obir

la volont de Dieu, sans l'ordre de qui rien


n'arrive et qui vous attribuez, ds le

commen-

cement de votre Uvre

et

du monde,

l'institution

du mariage indissoluble.

En

effet,

monsieur, vous dites (page 23)


les
lois

Et ne croyez pas que

du mariage
elles
7io?i,

soient l'uvre de homme, ni


tre

qu

puissent
c'est le

par

lui

changes son gr ;
les

Lgislateur divin qui

a donnes au

monde

lorsqu'il institua le mariage.

Seul de son espce


et la

dans un jardin dlicieux o l'amour

vie

12

LA QUESTION DU DIVORCE.

faisaient tressaillir toute crature,


s

Adam
il

voyait

embrasser

les fleurs^ et les

brins

d herbe

eux-

mmes fim
des

vers

r autre
qu'il

se pejicher;

entendait
et
les

murmures

ne comprenait pas^

chants des oiseaux remplissaient de trouble et

d'motion son

me

vierge encore, mais pousse

par de
gues

secrets instincts^

tourmente par de valaiss so)i

dsirs.

Pourquoi Dieu avait-il


inachev ?

chef-d'uvre

Pourquoi

r homme
la sa-

n'existait-il point tout entier?

Pourquoi

gesse divine, qui de la race


^

humaine

voulait

couvrir la terre seul de tous les tres avait-elle fait

l'homme incapable de
celui que le

se

reproduire?

Mais

Dieu immortel avait

fait semblable

lui

ne pouvait tre en

mme

temps semblable
que
le soir

ces tres

que
le

l'instinct rassemble,

runit et que

premier matin spare.

Le

lien

qui unissait

Adam

et

Eve

tait cet

atnour pur, ternel, qui procde de Dieu., qui


est

Dieu lui-mme. Eve ne pouvait lever


et

so?i

regard modeste
7'ayonner sur
le

doux sur Adam, sans voir


le

front de son poux

signe au-

guste de l'autorit et de la majest divines; et

LA QUESTION DU DIVORCE.

13

Adam
mirer

ne contemplait pas
et

so7i

pouse sans ad-

bnir en elle

le reflet

de la beaut, et de

la tendresse de Dieu, ravissants tmoignages de


la Providence
,

qui avait veill avec tant de

solli-

citude et de gnrosit sur la

premire socit
et

humaine. Ne craignez pas que l'ardeur

r eni-

vrement viennent en ternir la saintet. La pense

du Seigneur n'en
et

sera pas absente; tous les

rapports d'Eve

d'Adam

sont

sai?its.

Dieu
Bossuet.,

tablt aussi le

mariage dans

l'unit.

dans son admirable discours sur Pu d-

nii de l'Eglise catholique, s'est attach

montrer que
ques.

l'wiit et la perfection sont identi-

En

effet,

sortons de la

loi

de l'unit, nous
;

sortons forcment de la loi de la perfection

car

nous arrivons au morcellement, Vincohrence,


et, les

choses suivant leur pente, la dcadence

et

la nwrt. Quelle paix pourrait rgner dans

la famille avec la

polygamie, principe fatal de

querelles, d'invitables jalousies,

dans

le

ma-

riage et entre les enfants?


rait avec elle l'galit

Comment

subsiste-

du contrat matrunonial?
se doit

Pourquoi,

si la

femme

exclusivement

son mari, celui-ci ne se donnerait-il j) as exclu-

14

LA QUESTION DU DIVORCE.
le

sivement elle? Si vous avez prouv


vif sentiment,

plus
il

du cw\ r amour, vous savez qu

ne se partage foint.
la rose des
se

La
les

bienveillance

comme
peut

deux et

rayons du

soleil^

rpandre sur

tous, ?nais
s'lve

r amour

est

ime indi-

visible

flamme qui

d'un imique foyer.

La

sagesse., la justice et la

nature proclament
divine., cette loi

donc, de concert avec l'autorit

de Vunit dans runion conjugale.

Dieu tablit enfin


lubilit.

le

mariage dans

l'indissoil

Durant

l'extase

du premier homme,

porte la

main sur

ce qu'il y

a en lui de plus pur,


so7i

de plus vivant, de plus sacr, sur

cur,

et,

d'une cte qu'il lui arrache,


cet tre

il

forme,

il difie

prodigieux qui sera tout

la fois

l'instrument des plus profondes ruh\es et des plus

incommensurables grandeurs du genre humain.


Il btit celle
les

crature merveilleuse,

cjui pointera

noms capables

d'mouvoir

l'humanit

vierge, sur, pouse, mre.

Quand l'homme
tonna
le

l'aperut son rveil,


:

il

en-

cantique immortel

Voici

l'os

de mes

os et la chair de

ma chair.

Et

ces paroles, qui

retentirent alors sous les regards de

Dieu comme

LA

QUESTION DU DIVORCE.
iV inexprimable
^

15

mi hymne

tendresse, sont, en
dire^ l'Evaiigile

quelque sorte devenues^ j'ose le


terrestre des affections

humaines.
joar Dieu^

La perppar
ses ter-

tuit

du mariage voulue

nels dc?'ets,

par

sa sagesse, par son

amow\

voil la source d'une paix, d'un bonheur, qui


est

devenu en quelque sorte

le soleil

de

la

fa-

mille.

Ainsi constitue i^ar le mariage

tel

que Dieu

Va

tabli, la

famille devient

le

temple sacr, un
les

sanctuaire mystrieux et

doux dont

curs

unis forment r autel, etc., etc., etc.

Donc, pour vous, monsieiii' Tabb, pour


glise

l'-

au

nom

de laquelle vous prenez


les

la

parole

et qui

vous fournit
lois

arguments que vous nous

opposez, les

du mariage ne sont pas l'uvre


l'uvre de Dieu, qui les a

de l'homme,

elles sont

donnes au monde

lorsqu'il institua

lui-mme

ce sacrement, lorsqu'il forma ce lien, lorsqu'il


voulut ce
fait.

Je laisse de ct

la

description trs potique

que vous nous


dans l'den
et

faites

de ce qui se passait alors

que vous ne pouvez trouver que

dans votre imagination^ car votre rcit va se

16

LA QUESTION DU DIVORCE.

trouver immdiatement en contradiction avec la


vrit,
et j'arrive vos

affirmations thologisol-

qiies qui sont que la

Providence a veill avec

licitude

et gnrosit

sur la premire socit

humaine, qu aucune ardeur, aucun enivrement


n'en viennent ternir la beaut, que la pense du

Seigneur n'en
rapports d'Eve

est
et

jamais absente, que tous

les

d'Adam

sont saints, enp,n que.


l'unit et

Dieu ayant tabli le mariage dans


l'indissolubilit^

dans
r-

aucune paix ne pourrait

gner dans kl famille avec la j)oly garnie, principe fatal de querelles, d'invitables jalousies

dans
dit,

le

mariage

et entre les enfants;


le

autrement
la

qu'en crant
le

mariage, Dieu n'a cr ni

polygamie, ni

divorce, double cause de disso-

lution de toutes les familles et de toutes les socits.

Je

me

suis engag,

monsieur l'abb, ne pas

m'carter une minute du respect que je dois


votre saint ministre, et l'engagement
je l'espre, facile et

me
je

sera,

doux

tenir,

mais
:

ne puis

m^empcher de vous demander


instruit des choses

Qui vous a

que vous nous donnez

comme

authentiques et certaines?

La

Bible.

LA QUESTION DU DIVORCE.
Hlas
tout le
!

17
livre

monsieur,

la Bible qui est

un

que

monde peut

acheter, mais que bien peu

de personnes

lisent, surtout

parmi

les catholi-

ques, qui se contentent, pour leur premire com-

munion

et leur baccalaurat,
l'histoire

des petits rsu-

ms de

sainte que

nous avons tous

appris et rpts dans notre enfance, la Bible

non seulement ne
dites,

dit

pas un mot de ce que vous


contraire.
Il

mais

elle

dit tout le
il

y est

question d'union,
tion de

n'y est pas

un instant ques-

mariage

elle

ne parle

mme

pas d'a:

mour,

elle

ne parle que de reproduction

Dieu

donc cra

Vhomme

son image,

il le

cra

V image de Dieu,

il les

cra mle et femelle.


dit
:

Et Dieu

les bnit et leur

Croissez

et

multipliez, et remplissez la terre.

Vous

le

voyez, et vous le savez mieux que

moi, aucune trace ni d'amour ni de mariage,

aucun sacrement, aucune promesse


Dieu,
rien

faite

par
;

aucun engagement
que l'union ou plutt
extraites
la

pris
la

par l'homme

runion de deux
et
le

chairs

l'une

de l'autre,

peul'ima-

plement de
gination

terre alors dserte.

Que
de

des

hommes

se souvenant

leurs

18

LA QUESTION DU DIVORCE.
rexaltalion du
prtre
ca-

premires amours,

tholique qui l'amour et le mariage sont main-

tenant interdits, aient


somro.es tous issus,

par ce

fait

dont nous
Bible,

au dire de

la

des

posies

de

leurs

souvenirs

ou des rves de
fait

leur ignorance,

je le

veux bien, mais ce


la

n'en reste pas moins dans

pense et dans

la

volont de Dieu, du Dieu particulier que vous

invoquez, du Dieu de

la

Bible,

un simple

fait

d'union charnelle et de reproduction physique.

Ce n'est mme pas Dieu qui


laisseras ton pre et ta
la

dit

l'homme

Tu

mre pour

te joindre
;

femme

et n'tre

qu'une

mme
;

chair

c'est

Adam

qui se le dit lui-mme


qu'il

et reconnais-

sons tout de suite

n'a pas grand mrite


fait

s'imposer ce sacrice, puisque, tant

d'un

peu de

hmon

ptri par Dieu,

il

n'a ni pre ni

mre abandonner. Je

me demande mme
moment.

d'o
n'a

peut lui venir cette ide en ce

Il

pas encore pch

il

habite avec Eve le paradis


il

qui est un jardin dhcieux, d'o


qu'il

ne prvoit pas

doive sortir jamais. Vous venez de nous

dire

vous-mme, monsieur, que

la

Providence
la

veille

avec sollicitude et gnrosit sur

prc-

LA QUESTION DU DIVORCE.

19

mire famille humaine,


soit

et,

avant

mme
et

qu'elle

constitue,

Adam

la divise

la dissout

dj dans l'avenir en ordonnant

aux descen-

dants
leur

qu'il n'a

pas encore de quitter leur pre et


suivre leur

mre pour

femme.

Illas

le

premier qui abandonnera son pre


ce sera son propre
fils,

et sa

mre,

et

il

ne

les

abandon-

nera pas pour cette raison peu prs acceptable de l'amour et

du mariage,

il

les

abandon-

nera pour les avoir dsesprs

et

pour avoir tu

son propre frre. Elles n'auront pas dur long-

temps,

la sollicitude

et la gnrosit

de la Pro-

vidence, pas plus que l'unit et l'indissolubilit

de

la famille,

de ce temple sacr de ce sanctuaire


,

mystrieux

et

doux dont
dont
le

les

curs unis for-

ment

l'autel, et

premier homme, conu


la

cependant selon
fois rflchis et

les volonts et les arrts

immuables de Dieu, va

faire des

ruines et des dcombres.

En

vrit,

monsieur l'abb, on
d'avoir

est tonn et

mme un peu honteux


temps

encore, en des

comme ceux

o nous vivons, rpondre


j'ai

aux arguments que


c'est

cits plus

haut; mais

vous qui

le voulez,

continuons.

20

LA QUESTION DU DIVORCE.

Non, monsieur, je vous l'accorde, Dieu n'a


pas tabli
le

divorce en tablissant l'union de

l'homme

et

de

la

femme, par
qu'il

la

raison bien
savait,

simple qu'il devait savoir,

tant

donne
telle

la
le

nature de l'bomme et de la

femme

que
le

pch

la lui

a eu bientt rvle,

que

divorce rsulterait fatalement du mariage


le

mesure que

nombre des hommes


sur
la terre. C'est

et

des

femmes augmenterait
Yoltaire,
dit

ce que
il

que vous

citez

vous-mme, quand

quelque chose

qui
je

semble appuyer votre

thse,

sans quoi
lui,

ne

me

permettrais pas de
ce

vous parler de

c'est

que Yoltaire
:

explique spirituellement en cette phrase

Le

divorce est probablement de la


prs que
le

mme

date peu
le

mariage. Je crois cependant que


de quelques semaines plus ancien.
Il

mariage

est

Cependant Voltaire se trompe.


de quelques semaines entre
et
les

y a eu plus

dates du mariage
le

du divorce. Rien n'mdique que

premier mari

ait

demand
si

le

divorce d'avec la premire femme.


n'a pas rclam le divorce, c'est
qu'il n'y avait
la

Mais,

Adam

pour cette raison bien simple


alors sur la terre d'autre

pas

femme que

sienne,

LA QUESTION DU DIVORCE.
et quil tait forc

21

de s'en tenir

celle-l,

mal-

gr les bonnes raisons qu'il aurait eues de la


quitter et de

demander

Dieu de lui en

donner
perdre

une autre. Une compagne


le

qui vous

fait

paradis, la vertu, le

bonheur

et la

vie terelle
si

nelle, mriterait bien

qu'on divort d'avec

et

qu'on

la

renvoyt au serpent qui vient


si

facilement et

vite

compromettre
et

et

corrompre
si

l'uvre

admirable

primitivement

bien

conue du Crateur.
Ici,

je vous avoue,
lire et

monsieur l'abb, que


relire

je

n'ai

jamais pu

vos livres sacrs


l'auteur

sans

me demander comment

de ces

livres, je parle

des cinq premiers, a pu prter

son Dieu tant d'ignorance et de ruses ou de


contradictions.

Yous avez d certainement, quand vous


siez

fai-

vos tudes

au sminaire, passer par


;

les

mmes tonnements que moi

mais vous, vous

aviez pour rpondre vos doutes et vos inqui-

tudes,

car
elle

la

conscience d'un jeune

homme
cas,

intelligent et sincre doit aller, en pareil

jusqu' s'inquiter, jusqu' s'pouvanter

mme

quand

ne se sent pas bien claire et bien

22

LA QUESTION DU DIVORCE.

convaincue,

vous

aviez,

pour vous rpondre et


des thologiens,

vous rassurer,

les explications

qui dissipent toutes ces obscurits et toutes ces

contradictions en tablissant que Dieu garde la


toute -puissance et permet
arbitre
;

l'homme son Ubre

c'est

une explication comme une autre,

mais qui ne satisfera jamais compltement ceux


qui

on

dit

que Dieu tout-puissant a cr un


qu'il ft parfait, et qui
il

monde pour

se

deman-

dent alors pourquoi


tout de suite.
et

ne Ta pas cr parfait
t

Nous qui n'avons pas

levs

persuads tout jeunes par des thologiens

particulirement renseigns, qui n'avons t ni

conquis par

la

foi, ni

clairs par la grce, ni


et

soumis par
trs

la rgle,

nous sommes encore,


nous

en

grand nombre,

demander

com-

ment ce Dieu

qui savait tout d'avance ne savait

pas que l'homme

form de ses mains, anim


dsobir,

de son

souffle,

allait

prvariquer, et

tout mettre en question. Est-ce


la

donc un pige que

toute-puissance de Dieu tend l'ignorance


la faiblesse de

et

l'homme? Cela

est

inad-

missible, et ne rpond pas l'ide qu'on se fait

de

la

grandeur, de

la justice et

de

la

bont de

LA QUESTION DU DIVORCE.
Dieu. Et cependant
il

23
suite

va

falloir,

la

de

cette premire faute

qu'il

n'a ni ordonne ni

prvue, que ce Dieu, TEternel, celui qui tait

avant que quoi que ce


a tir tout, qui

soit ft, celui qui

de rien

en donnant

la

forme,

le

mouve-

ment

et la vie celte

grande conception de son


il

esprit,

devait certainement savoir pourquoi


il

faisait cela,

va
la

falloir

que ce Dieu qui est


la

le

pouvoir absolu,
sans borne,

science infinie,

prvoyance
la

la justice
il

sans restriction,

bont

sans limites,

va

falloir

que ce Dieu, devant sa

crature dsobissante, reconnaisse qu'il s'est

tromp,

qu'il

submerge

et dtruise sa

premire
faire

cration, qu'il

recommence avec No sans


cette

mieux qu'avec Adam; que, aprs


tentative,

seconde

aussi dfectueuse, plus dfectueuse


il

que

la

premire,

soit forc,

pour essayer de rd'envoyer


lui

parer

cet inexplicable
fils

contresens,
qui
le

son propre

sur

la terre,

renvoie

abreuv d'insultes et d'amertumes, meurtri, couvert de sang, doutant peut-tre de sa mission


puisqu'il s'crie avant de

mourir
:

EU!

Eli

lamma

sabbacthani, c'est--dire

Mo7i Dieu

Mon

Dieu ! pourquoi m'as- tu ahnndonn? cru-

24

LA QUESTION DU DIVORCE.
par qui? Par ceux de sa famille
le
et

cifi enfln, et

de sa race, par

peuple lu de Dieu, dont les

prophtes l'avaient annonc, au sein duquel Dieu


l'avait fait natre

par un miracle qui boulever-

sait toutes les lois tablies.

Et pourquoi tout cela

arrive-t-il?
le

Parce que,

le

second jour, peut-tre

premier jour de
en

la cration,

Vpouse en qui,

comme

Adam^

tout tait saint, selon vous,

accepte une
ti

pomme du

serpent^ en donne la moi-

son mari et que celui-ci en mange. Et nous,

les

descendants de ce premier homme, nous


fin

porterons jusqu' la

des sicles
la

le

signe, et

nous subirons ternellement


premire faute.
C'est

peine de cette
croire,

bien

difficile

monsieur l'abb. Ou l'auteur de l'univers que nous connaissons


jours
et

que nous admirons tous


s'est

les

de plus en plus

tromp, ou l'auces

teur du livre

qui raconte

choses

a t

induit en erreur. Croyez-le bien, c'est l'autour

du

livre,

et

il

ne faut pas vous tonner, penet d'autres

dant que vous

mes pieuses

et fidles

continuez croire ces origines, que des esprits


plus curieux, plus tourments, plus convaincus

de

la

grandeur de Dieu, en cherchent d'autres

LA QUESTION DU DIVOHCE.
plus rationnelles et plus quitables.

25

Mais, te-

nons-nous-en encore,
leons

puisque,
et

soumis aux
convaincu

que vous avez reues,

par les explications que l'on vous a donnes^

vous attribuez
et

la

Gense une origine divine

que son tmoignage est pour vous incontes-

iable,

tenons-nous-en
si

votre conviction, et

voyons

l'autorit
le

que vous invoquez ne va pas


largement que

proclamer

divorce bien plus


;

nous ne
le

le

demandons

si

plus tard l'glise ne


si

consacrera pas son tour, et

enfin aujour-

d'hui vos tribunaux ecclsiastiques ne le con-

sacrent pas tantt sous un faux

nom,

tantt sous

son

nom

vritable. Toute la question entre

nous

deux

est l.
le

Dieu envoie

dluge sur

la terre
fils,

les

hommes

disparaissent, sauf
et

No;

et ses

Sem, Cham

Japhet, vont peupler l'Asie, l'Europe et l'AfriIl

que.

n'est pas question de l'Amrique, dont

Dieu devait cependant avoir connaissance puisqu'il

venait de la faire avec le reste.


les

Il

est vrai

que

Mormons, qui habitent

les

bords du lac
rehgion, que

Sal et ne sont, en effet,

comme

des Isralites se rattachant

Abraham en pra-

26

LA QUESTION DU DIVORCE

tiquant la polygamie et Jsus en l'acceptant

comme
Lhi

Messie,
les

il

est vrai

que

les

Mormons

pr-

tendent tre
qui

descendants du pieux patriarche

quitt
le

Jrusalem

avec

quelques
tra-

Isralites,

sous

rgne de Sdcias. Cette

dition

mormonne,

tout aussi acceptable qu'une


tard,

autre,
cette
il

comble un peu
lacune de
la

mais enfin comble


Seulement,

Bible.

comme
une

y a toujours un peu d'obscurit dans


celle-ci

tradition,

ne

dit

pas quel chemin les


il

Mormons

ont bien pu prendre,

y a deux mille

cinq cents ans, pour passer de Jude en

Am-

rique. Jo Smith, le chef de la rehgion actuelle,

leur fait tout

bonnement prendre

le

cbemin que

Christophe Colomb a pris; c'est bien simple, et


il

n'y avait pas, en

effet,

chercher mieux.
fait

Revenons notre

sujet.

Dieu

alhance avec
livre)
:

Abraham

et

vous dites (page 140 de votre

Y
que

i(t-il

jamais des

wiio?is plus heureuses

celles

de ces vnrables j^atriarches dont


le

la Bible

nous a conserv
oit la

potique tableau^

mais

ij

en eut-il aussi

j^ense de Dieu fut

plus particulirement prsente?

Mes

lecteurs vont dire qu'ils connaissent ces

LA QUESTION DU DIVORCE,
textes
;

27

mais j'en suis bien dsol,


si

si

anciens que
les dise, sur

ces textes soient,


mille de

connus qu'on
il

mes

lecteurs,

y en a au moins neuf

cent quatre-vingt-dix qui ne les ont jamais lus


et dix qui

ne se

les rappellent

que vaguement.

Cherchons donc ce qu'taient ces familles de


patriarches o la pense de Dieu tait particu-

lirement prsente

et

dont

les

unions taient

plus heureuses qu'elles ne l'ont jamais t nulle


part.

Mais, la famine tant survenue dans

le

pays,

Abraham

descendit en

Egypte pour y demeurer


tait

quelque temps, car la famine


ptays.

grande au

Et

il

arriva,

comme

il

tait prs cV entrer

en

Egypte^ qiiil

dit

Sarah sa

femme

Voici^

je sais que tu es une belle femme.


n
t

Et

il

mTivera que^ lorsque


ils

les

Egyptiens

auront vue,

diront
et ils

Cest

la
;

femme
mais

de

cet

homme-l,

me

tueront

ils te

laisseront vivre.

Dis donc, je

te

prie, que tu es

ma

sur, afin

que je

sois bien trait


vie

cause de

toi et cjuils

me

sauvent la

ta considration.

2,S

LA QUESTION DU DIVORCE.
// arriva donc,
sitt

qu Abraham fut vemc


cette

en Egypte^

que

les

Egyptiens virent que

femme

tait fort belle.

Les principaux de la cour de Pharaon la


virent aussi et la lourent devant
le roi^

et elle

fut enleve pour tre mene dans la maison de

Pharaon.
Lequel fit du bien

Abraham

cause d' elle

de sorte quil en eut des brebis, des bufs., des


nes, des serviteurs, des serva)tes^ des nesses
et des

chameaux.

Mais r ternel frappa de grandes plaies Pharaon


et

sa maison., cause de Sarah

femme

cl Abraham

Alors PJiaraon appela

Abraham
fait ?

et

lui dit :

Qu

est-ce cjue tu

m'as

Que ne nias-

tu averti quelle tait ta

femme?

Pourcjuoi as-tu dit:

C'estma

sur?.)^

Et je

l'avais prise

pour

tre

ma femme ;
ses

mais mainte-

nant voici

ta

femme,

pjrends-la et t'en vas.

Et

il

donna charge

gens d'aller reconet

duire Abraham., sa
appartenait.

femme

tout ce qui lui

Que pensez-vous, monsieur l'abb, entrenous,

LA QUESTION DU DIVORCE.
lie

29

ce patriarche en qui Tesprit de Dieu est toufait alliance

jours prsent, avec qui Dieu a


qu'il est

parce

un homme vertueux
le

et qu'il a

contract

<3onsquemment
tabli par

mariage un

et indissoluble

Dieu lui-mme dans l'union d'Adam

avec Eve, que pensez-vous de cet poux selon

Dieu

qui,

prvoyant ce qui va arriver, recom-

mande
sa
roi

sa

femme de
la laisse

dire

qu'elle

n'est que

sur, qui

partager la couche du
,

pour n'tre pas mis mort


tire

qui

finale-

ment

de

la

situation des brebis, des cha-

meaux

et

des nes, et qui


la
lui

ne

la
lui

reprend que
faisant des

quand Pharaon

rend en

reproches trs mrits sur sa conduite, et qui

prouvent que

le roi

d'Egypte avait sur

la

morale

des notions plus exactes qu'Abraham en alliance

avec Dieu? Ce qui n'empchera pas Abraham,


quelques annes plus tard, de recommencer avec

Sichem ce

qu'il vient

de

faire

avec Pharaon, sans


la chose_,

que Dieu trouve jamais rien redire


puisque, quelques
versets
plus
loin,

lorsque

Abraham

se sera spar de son

neveu Loth, un

autre patriarche qui aura une manire lui d'lever ses


filles et

de perptuer sa race, Dieu ap-

30

LA QUESTION DU DIVORCE.

paratra de nouveau
le

Abraham

et,

sans

lui faire

moindre reproche de sa conduite avec sa


faire

femme, sans y
il

mme

la

moindre

allusion,
:

confirmera de nouveau son alliance

et lui dira

Je te donnerai, et ta postrit,
le paijs

pour ja-

mais tout
))

que tu

vois.

Et je

ferai que ta postrit sera


terre
;

comme

la

poussire de la

que

si

quelqu'un peut
il

comjJter la poussire de la terre,

comptera

aussi ta postrit.

Mais, pour
faut

qu'Abraham

ait

une postrit,

il

que sa femme Sarah

lui

donne au moins un
il

enfant, ce que,

mme

avec Faide de Pharaon,

n'a pu

obtenir. Sarah, malgr toute son obisstrile


;

sance et sa bonne volont, est


aussi

mais

c^est

une personne juste qui sans doute cerqu'elle rapporte de

tains souvenirs

son sjour
elle

en Egypte disent qu'en bonne conscience


doit

une compensation Abraham.


que tout
ici,

C'est alors

qu'elle fait ce

le

monde

sait,

mais

qu'il

faut bien rpter

puisque l'ghse et vous,

monsieur l'abb, non seulement ne paraissez pas


vous en tonner, mais que vous y voyez au contraire la

preuve de

la saintet^

de l'unit

et

de

LA QUESTION DU DIVORCE.
l'indissolubilit

31

du mariage (Gense,
cf Abraham^

cliap. xvi).

Or Sarah, femme
pas encore donn

ne lui avait
elle

d'enfant.,

mais

avait une

servante gyptienne

nomme Agar.
:

Et

elle dit

Abraham
rendue

Voici,

fnainte-

nant Vlernel

ma

strile, viens,

je

te

prie, vers rna servante; peut-tre aurai-je des

enfants par

elle, w

Abraham

obit

la parole de Sarah.

Alors Sarah,

FEMME

d'Abraham, prit Agar,

sa servante gyptienne, et la donna

pourY^WSl^

S071

mari.
et

Agar enfante Ismal

mprise sa matresse
plaint,

cause de cela
et

Sarah se

Abraham

chasse Agar
Il

Ismal. Dieu n'entend pas cela.


lui dire

envoie son ange Agar pour


fils

de renet

trer avec son

dans

la

maison d'Abraham

que de ce

fils

natra une grande postrit. Dieu

exige seulement qu'Agar soit un peu plus sou-

mise Sarah, Sarah un peu plus clmente pour

Agar (Gense, chap. xvu,


Dieu
19.
:

v. 18), et

Abraham

dit

Je te prie qu' Ismal vive devant toi.


dit
:
(c

Et Dieu

Certainement. Sarah ta
tu

femme

t'enfantera

un fils et

T appelleras Isaac

32

LA QUESTION DU DIVORCE.

et j'tablirai

mon alliance

avec lui pour tre une


lui.

alliance perptuelle

pour sa postrit aprs

20. Je t'ai ainsi


voici
:

exauc touchant Ismal :


le

Je l'ai bni et je

ferai crotre
Il sera

et

multiplier trs

abondamment.

pre de

douze prii2ces
nation.

et je le ferai devenir

une grande

Dieu entend donc que

les

deux femmes

vi-

vent en bonne intelligence, et que l'enfant lgitime et l'enfant adultrin aient droit au

mme
post-

amour, au
rit. S'il

mme

hritage et la

mme

survient le moindre malentendu, Dieu

envoie ses anges pour que ses ordres soient


excuts dans ce sens. Yoil qui rpond victo-

rieusement aux objections que vous ne cessez de

nous

faire

que

les enfants

de deux pouses

diffrentes

ne sauraient vivre ensemble.

Cette entente a t

non seulement
donc,
elle
l'est

possible,

mais agrable Dieu


car
il

encore,
se re-

n'y a l qu'un fait

humain qui peut

produire ternellement.

Mais tout cela n'est rien,

et,

quand

le pelit-fils
il

d'Abraham, Jacob, se mariera


passera bien autre chose.

son tour,

se

LA QUESTION DU DIVORCE.

33

Laban

dit

Jacob

Me

serviras-tu sans
es

aucune rcompense, parce que tu


Dis-moi quel sera ton
salaire.
filles
,

mon neveu?
dont raine

Or Laban avait deux

s'appelait Lia et la plus jeune Rachel.

Mais Lia avait


avait la

les

yeux tendres

et

Rachel

taille belle, et elle tait belle

voir.
<(

Et Jacob aimait Rachel


virai

et il dit

Je

te ser-

pendant sept ans pour Rachel,


fille.

ta plus

jeune

Et Laban rpondit
la

//

vaut mieux que je


:

te

donne que

si

je la donnais un autre

de-

meure avec moi.

Jacob donc servit sept ans pour Rachel, qui

ne

lui

semblrent que

comme peu de jours parce

quHl r aimait.
Je vous ferai observer ce propos, monsieur
l'abb,
la

que

c'est cette occasion qu'il est


fois,

pour
de

premire

dans

la

Bible,

question

l'amour dans
inspire cet

le

mariage,

et c'est la

beaut qui

amour.
dit

Et Jacob

Laban
est

<(

Donne-moi
et

ma

femme, car mon temps


drai vers
elle.

accompli

je vien-

34

LA QUESTION DU DIVORCE.

Lahan donc assembla


fit

tous les gens

du

lieu et

un

festin.
le soi)-

Mais, quand
fille,

fut ve?iu,

il pt-it

Lia, sa
elle.

et

V amena Jacob, qui vint vos

Et Laban donna
fille,

Zilpa, sa servante., Lia, sa

pour servante.
Jacob reconnut
:

Mais, au matin, voici que

que c'tait Lia,

et il dit

Laban

Qu'est-ce

que

tu m'as fait? N'ai-je

pas servi chez

toi

pour

Rachel ?

et

pourquoi m'as-ta tromp


:

Laban rpondit
ce lieu, de

On ne fait pas

ainsi dans

donner
la

la plus jeune

avant T ane.

Achve

semaine de

celle-ci, et
le

nous

te

donnerons aussi l'autre pour


feras encore chez

service

que tu

moi

sept autres aimes.


et il

Jacob donc de Lia


:

fit ainsi,

acheva la semaiie

et

Laban

lui

donna aussi pour femme

Rachel sa
Il vint

fille.

donc aussi vers Rachel,

et il

aima

plus Rachel que Lia.


Et^

comme Lia enfante,


et

bien qu'elle soit moins


strile tout

aime que Rachel,

que Rachel est

en tant plus aime que Lia, que


Elle

fait

Rachel?
fait

recommence pour Jacob

ce que Sarah a

LA QUESTION DU DIVORCE.

35

pour Abraham, avec bien moins de raisons puisque Jacob a dj des enfants de Lia
;

elle

lui

donne sa servante Bilha,


enfants de la servante

et elle

considrera les

comme

les siens propres,

parce

qu'il

y aura eu acquiescement de sa part

cette gnration secondaire.

De

l cette

phrase

trange

Voici

ma

servante

lillia,

viens vers
et

elle, et elle

enfantera sur mes genoux


elle.

f aurai
lils

des enfants par

Et Bilha conoit et enfante un premier

Jacob, puis un second. Ce que voyant. Lia, qui


est

devenue

strile

son tour, prend Zilpa sa

servante et la donne Jacob


Bible.

pour femme,

dit la

EtZilpa,commeBilha, enfante deuxfils Jacob.


Mais ce n'est pas tout, et nous allons voir le

peu d'importance qu'a, dans ces familles patriarcales, le passage

du patriarche des bras de l'une


l'autre.

dans

les bras

de

EtRuben,

tant all

aux champs, au temps

de la moisson des bls, y trouva des mandragores


et les

apporta Lia sa mre. Et Rachel dit

Lia

Donne-moi, je
fils.

te prie, les

mandragores

de ton

36

LA QUESTION DU DIVORCE.

Et
que

elle

lui rpondit

Est-ce

peu de chose

tu

aies

t moji mari, que tu veuilles


les
:

encore prendre

7nandragores de
<<

mon

fils?

Et
nuit

Rachel
avec

dit
toi

Que Jacob donne


les

cette

pour

mandragores

de ton

fils.

Lors donc que Jacob

revint

au

soir
a,

des

champs^ Lia

alla

au-devant de lui

et lui dit:
les

Tu

viendras vers moi; car je (ai lou pour

manelle

dragores de
cette iuit-l.

mon

fils; et il

dormit avec

Et

la Bible ajoute

Et Dieu exaua
Et Lia

Lia, et

elle

conut,

et elle

enfanta Jacob un cinquime


dit
:

fils.

Dieu 7n'a rcompense aprs


servante 7non mari;
Issacar.
et

que j'ai doim


elle

ma
fils

et

appela son
se

Et Dieu

souvint de Rachel,

Dieu,

l'ayant exauce, la rendit fconde.

Et,

aprs que Rachel eut enfant Joseph^


:

Jacob dit Laban

liDoime-moi
et

mon cong afin


mon pays.

que je retourne en 7non lieu


))

en

Donne-moi

?nes

femmes et mes enfants pour


m'en
irai.

lesquels je fai servi et je

LA QUESTION DU DIVORCE.
Telles sont, monsieur Tabb, les

37

murs de
Dieu
est

ces

patriarches

en

qui

l'esprit

de

toujours prsent, que vous nous donnez en exemple et dont vous faites

un de vos plus puissants

arguments contre

la

rforme que nous deman-

dons, sous prtexte que cette rforme corromprait le mariage, qui doit rester ternellement
tel

que Dieu

l'a tabli

au commencement, une
il

socit indissoluble. Or

l'a tabli, si j'en crois

votre livre sacr, tel que je viens de le faire


voir.

Et

il

n'y a pas arguer d'erreur ou de malil

entendu possible,

n'y a pas de thologien ni

d'exgte qui puisse interprter dans un autre

sens des textes aussi prcis

et

que vous tenez

pour divins. L'alliance de Dieu avec Abraham


et ses

descendants

est

complte,

si

complte

qu'au

moment

de dtruire Sodome
s'il

et

Gomorrhe,

Dieu se demande

cachera cette rsolution

Abraham,

tant

il

s'est

engag avec

lui,

tant

Abraham, par son obissance


toutes les

et sa vertu,

a droit

penses de Dieu.
tt

Et r ternel dit :

Cacherai-je

Abraham

ce

que je m'en vais faire?

Car je

le

connais, et je sais qu'il

comman-

3S-

LA QUESTION DU DIVORCE.
et

dera sa maison

ses enfants

aprs lui de

garder la voie de r ternel pour faire ce qui


est juste et droit.

L'alliaoce est donc complte entre l'ternel et


le

patriarche adultre, polygame, entremetteur.

Quel sera
alliance ?

le

signe ternel de cette ternelle

La Bible nous

le dit

encore.

Cest

ici l'alliance

que j'ai

faite avec vous


:

et

avec ta postrit aprs toi; vous la garderez


iJile

Tout

d'entre vous sera circoncis.

Voil le signe qui nous mant{ue aujourd'hui.

Je m'arrte

ici,

parce que,

le

jour o Dieu a
il

pass ce trait avec Abraham,

est entr

dans

des dtails que je ne peux pas imprimer (Gense,


chap.
XVII,

verset

2).

(Jue

prouve tout ce que je viens de dire,


?

monsieur l'abb

Rien, absolument rien, par la raison toute

simple que

ma bonne

foi

ne saurait invoquer

contre vous les textes auxquels vous tmoignez


tant de respect et de confiance, et dont, moi.

LA QUESTION DU DIVORCE.
je

39
je n'ai

ne crois pas un mot. Je ne crois pas,

jamais cru, je ne croirai jamais que

le vrai

Dieu,

celui qui, jusqu' nouvel ordre, et d'aprs l'opi-

nion des plus grands esprits, a


l'univers,
l'infini,

fait les

mondes,
la terre

celui qui a fait

que

tourne, qu'une

mouche

vole et qu'un

homme
et

pense, jamais je ne croirai que ce Dieu-l a


parl

Adam,

No,
le

Abraham, Isanc
le

Jacob

comme

raconte

Uvre des

livres, et
Si

surtout pour leur dire ce qu'il leur

dit.

je

croyais cela, pourquoi ne croirais-je pas aussi

que

Numa
la

entendit la

voix

d'une nymphe.
la

Socrate

voix d'un dmon,

Mahomet

voix

d'un ange, Marie Alacoque la voix de Jsus et

Bernadette

la

voix de la Vierge? Je n'amoindrirai

pas le Dieu auquel je crois, en croyant de pareilles

lgendes, auxquelles, soyez-en bien con-

vaincu, monsieur l'abb, personne ne croit plus


aujourd'hui, sauf ceux dont une ducation parti-

cuhre a exalt certaines dispositions ou dont


vie, transporte

la
il

par un grand

effort,

comme

arrive aux prtres sincres,

en dehors de
le

la

nature^

finit

par se famihariser avec

surnaturel.

^i je n'avais, pour dfendre ce que vous appelez

40

LA QUESTION DU DIVORCE.

notre immoralit, que les immoralits consacres

de

la

Gense, soyez certain que je m'abstiendrais.


n'allons

Nous
fants

donc pas, comme

des

en-

ou des casuistes, ergoter sur des textes

que nous savons aussi dnus d'authenticit


qu'empreints de grandeur, de posie et d'une
opportunit
locale

pouvant

tre

quelquefois

tendue jusqu'aux plus larges proportions, jusqu'aux plus hauts besoins de


l'me humaine.

Celui qui a crit les livres dont nous parlons, et

qui ne sont que le code d'un peuple particuher


qui se dclare le peuple lu de Dieu, n'a eu en

vue que de
quel
les
il

faire connatre ce peuple,

dans

le-

comptait absorber peu peu

les autres,

moyens d'occuper

cette terre et d'employer

cette vie, la fois au plus

grand avantage de

rhomme
qui avait

et la plus

grande satisfaction du Dieu


et

fait la vie, la terre

l'homme
les

tels

qu'il les voyait.

En

se succdant

uns aux

autres, les directeurs de peuples, les fondateurs

de socits, tout en augmentant l'uvre de leurs


prdcesseurs, se sont toujours placs en face

de
ils

la

nature matrielle et de

la

nature humaine,

ont toujours tudi et consign les rapports

LA QUESTION DU DIVORCE.
qui existaient entre l'une et l'autre,
ils

41

se sont
ils

toujours contempls et scruts eux-mmes,

sont descendus dans leur conscience, dans leur

me, jusque dans leurs organes, dans tout cet


admirable ensemble d'instincts, de besoins, de
sentiments, de passions, d'ides, d'aspirations,

de rves, ensemble qui,

tel qu'il est et

demeure,

estl'uvredeDieu, quoi qu'on fasse


et au-dessus

et

qu'on dise,

duquel on ne peut se placer qu'en

immolant, qu'en annihilant une des combinaisons du Crateur. Puis, aprs s'tre loyalement
interrogs et s'tre loyalement rpondu, aprs
s'tre

convaincus

qu'ils se connaissaient bien,

qu'ils taient la fois,

comme organisme, comme


et,

besoins, semblables,

comme

intelligence et

destine, suprieurs aux autres

hommes

qui les

entouraient,

ils

se sont, par l'tude, par la vo-

lont, par l'abngation, par la persvrance, par


la parole,

par

l'idal,

par

la

force,

imposs
et

ces

hommes,

tantt en

faisant

descendre

plier leur conception jusqu'aux instincts et

aux

besoins de l'humanit moyenne, tantt en s'efforant de la hausser jusqu'aux vues de leur

gnie particulier et de l'entraner avec eux au

42

LA QUESTION DU DIVORCE.
:

del du prsent en leur rptant sans cesse


((

Dieu m'a parl, un ange m'a parl et voil ce

qui m'a t ordonn, et voil ce qu'il faut

que

vous fassiez de par l'ordre de Dieu.

Mais jamais,,

quoi que dissent et entreprissent ces


ils

hommes^

ne manquaient de

faire la part

aux ncessits

naturelles et sociales du groupe qu'ils avaient


diriger
;

ils

tenaient compte du pays^ du climat,,

des productions particulires

du

terrain,

des

indications physiologiques de leurs peuples, des

murs

qui

les

avaient

rgis

jusqu'alors,

et

mme

des passions que nul ne peut se vanter


le

de dtruire du jour au lendemain dans

cur

de l'homme, parce que ces passions sont ncessaires,

indispensables aux projets de Dieu et

qu'elles entrent sans doute,


les temptes, sur lesquels

comme

les

vents et

nous ne pouvons rien^

dans

le

plan et le mcanisme de son uvre.


tait
il

Dieu

en

effet

avec ces hommes^, monsieur,,

comme
parmi
la

est et sera toujours avec ceux,

mme

les plus obscurs, qui


le

voudront se donner
le sentir

peine de

chercher patiemment, de

et

de l'admirer en eux

comme dans

tout ce qui

est,

de l'aimer sincrement, avec ou sans for-

LA QUESTION DU DIVORCE.

43

mules consacres,
lui-mme.

comme
qui,

dit

saint

Augustin
la
foi,

L'homme

appuy sur

l'esprance et la charit,

demeure fermement

attach ces vertus, n'a pas besoin des saintes


critures,
si

ce n'est pour instruire les autres.


la

Aussi beaucoup de chrtiens vivent dans

soh-

tude sans s'embarrasser des autorits sacres,


et guids

simplement par

les vertus

que nous
l'a-

venons de nommer.

Ces

hommes prouvent
le

mour

qu'ils

ont pour Dieu par

bien qu'ils es-

sayent de faire sous n'importe quelle forme


cette pauvre

humanit qui

est sa

fille,

et

la-

quelle

il

charge videmment certains esprits

suprieurs de faire faire de temps en temps une


tape de plus.
Car, au fur et
et

mesure que

la terre s'tend
elle, cette

que l'univers

s'largit

devant

hu-

manit contracte de nouveaux besoins matriels,


intellectuels, sociaux, auxquels le gnie de ses

lgislateurs
s'ils

successifs

doit

rpondre,

et

qui,

sont trop longtemps refouls et comprims,

produisent tout coup, pour se prouver et se


satisfaire,

des

secousses,

des

rvoltes,

des

bouleversements. On s'crie alors, quelques-uns

44
(lu

LA QUESTION DU DIVORCE.

moins s'crient avec terreur, que

c'est l'es-

prit

de pieu qui s'obscurcit. Non, c'est l'esprit


dissipe

de l'homme qui s'claire et qui

des

ombres.
la

chaque pas que

fait

l'humanit dans
lui

connaissance des choses positives qui


si

sont

restes voiles

longtemps, l'ide du Dieu qui

a fait ces choses, dont la dcouverte l'blouit,


s'agrandit forcment en elle.

Quand Colomb dcouvre un monde, quand


Herschell dcouvre un astre, Dieu s'augmente
d'autant.

Dans

cet ordre-l,

chaque preuve nouet

velle qu'il

donne de fcondit, de puissance


le

d'harmonie

grandit dans l'esprit, dans l'admi-

ration, dans la reconnaissance de la crature,


et,

pour

ma

part, je crois la science appele

nous dcouvrir un Dieu bien autrement grand

que celui de

la

lgende

et

mme

de la

foi.

Donc

pas de formule qui enferme une ide civihsatrice qui

ne doive se prter aux accroissements


si elle

de cette ide;
retenir dans

veut les contraindre et les


suffisant na-

son texte troit et

gure, elle clate, et l'ide se rpand au dehors

comme un
sieur,

torrent.

Comment

admettre,

mon-

qu'un Dieu qui ne nous donne que lente-

LA QUESTION DU DIVORCE.

45

ment

et

peu peu

la

mesure

et l'explication des

choses matrielles, visibles

et

palpables

qui

tombent sous nos sens, nous aurait donn une


fois

pour toutes

la

connaissance et
et

la

possession

de son tre invisible

de sa dernire volont?

Vous, ministre de

la

religion catholique, vous

tes convaincu, certain,


le

que votre glise contient

Dieu intgral

les autres glises ont la

mme

conviction et la

mme

certitude. Qui a raison?

Toutes

et

aucune.
figurons, nous autres

Le Dieu que nous nous

que vous appelez des hrtiques, est assez grand

pour que

les

peuples

le divisent, le

fractionnent,

et adaptent

momentanment ce

qu'ils

en peu-

vent

saisir leurs

besoins et leur idal pas-

sager.
ils

Ne

le

voyant pas tous du


la

mme

point,

n'en voient pas tous

mme

face, et

chacun

croit

que celle

qu'il

entrevoit est la seule et la


le

vraie!

Le Dieu d'Abraham s'agrandit dans


le

Dieu de Mose,

Dieu de Mose dans

le

Dieu de

Jsus; mais qui osera dire^ sans aveuglement et

sans fanatisme, que le Dieu intgral,

infini, est

contenu dans un de ces dveloppements hu-

mains

et

que

les

milhons d'annes, de sicles

'i6

LA QUESTION DU DIVORCE.
le

peut-tre que doit durer

monde, s'puiseront
ait

sans qu'il y soit rien chang? Quoique Mose


dclar qu'il a vu Dieu face face sur

le Sina,

quoique
fils

le catholicisme affirme et

que Jsus

est le

de Dieu
l,

Dieu lui-mme, Dieu ne s'arrtera


:

pas

monsieur, croyez-le

il

a encore bien des

choses nous rvler avant que nous arrivions

le

connatre parfaitement, et nous y arrive-

rons, quelques doutes qu'mettent ce sujet les

philosophes modernes. L'humanit n'a pas autre

chose

faire

en ce monde que de trouver son


le

Dieu vritable, c'est--dire sa raison d'tre,

pourquoi
ses fins.

elle est, le

elle

va, ses origines et

Ne

tentez donc pas de lui barrer les


elle croit

voies

par lesquelles

y arriver, fus-

sent-elles

absolument spares des vtres.

Jusque-l, ce qui est certain, c'est que le Sina


et le Calvaire sont les

deux sommets
entrevu
le

les

plus

levs d'o

Thomme

ait

Dieu moral,

qu'aucun esprit n'a pens aussi prs d'un Dieu

que

celui de Mose,

que nul cur n'a battu aussi

prs d'un Dieu que celui de Jsus, et que c'est

dans

le

Dcalogue

et le Discours

sur la

mon-

tagne que l'me humaine, quelles que soient les

LA QUESTION DU DIVORCE.

47

formes des socits,

puisera et

devra puiser

tout jamais la vrit morale.


Mais, quand Jsus est descendu sur la terre,
il

n'est

pas venu changer,


la loi

comme
Il

il

le

dit

lui-mme, un iota
tient

de Mose.

la
et

maindonne

absolument,
la

il

l'incarne en lui

aux

hommes

preuve que

l'idal est ralisable

par leurs eforts et avec les

moyens humains,
il

puisque, ayant la forme humaine,

arrive

un
de

moment o

il

peut dire

Je vous dfie

me

prendre en tat de pch,

autrement
et la

dit

J'accomplis la lettre la loi

de Mose

vo-

lont de

mon

pre, je suis la preuve visible que


;

cette grande morale peut tre pratique ici-bas


je suis le
Il

Dcalogue vivant.

n'est pas un

homme

sens qui nie, qui conles joies et la pratiil

teste la

grandeur de cette morale,

les triomphes qu'elle

donne ceux qui

quent,

mme

imparfaitement,

comme

con-

vient notre faiblesse, et tous, depuis le prtre

dans son ghse, quelque confession

qu'il

appar-

tienne, jusqu'au lgislateur dans son parlement,


quelle

qu'en soit la forme poUtique, jusqu'au


la famille, riche

simple citoyen dans

ou pauvre,

48

LA QUESTION DU DIVORCE.
savons que
c'est

noble ou roturier, tous nous

en

les

amenant

le

plus possible la pratique de

cette morale, que nous lverons, largirons et


fortifierons les

mes,

les destines

et les

conce

sciences

dont

nous

avons

charge

en

monde.
Mais, monsieur l'abb, ce n'est l qu'un idal

propos aux hommes, auquel peuvent seuls

at-

teindre isolment, exceptionnellement, quelques


privilgis,
et
le

plus

souvent avec

ce

que

l'gUse appelle le secours de la grce.


Il

n'y a pas
famille,

une nation, pas une


peu nombreuse
et,

socit, pas

une

si

qu'elle soit,

chacun puisse y prtendre,


suivent les choses,
il

la marche que

se passera encore bien des

sicles peut-tre avant

que l'humanit prenne

la

route qui peut y conduire. Je crois

mme

que

durant une priode qu'on ne saurait calculer,


les collectivits

humaines tendront plus

s'-

carter qu' se rapprocher de cet idal. Ceux qui l'ont rvl, Mose et Jsus le savaient bien.

Aussi, ct de cette perfection dans laquelle


ils

savent que les

hommes

trouveront

le

bonheur

et le salut,

ont-ils

d prvoir

les imperfections

LA QUESTION DU DIVORCE.
(le

49

riiumanit, ont-ils tabli des lois secondaires


la

sans lesquelles

grande

loi

et paru trop impra-

ticable. Ce sont ces lois-l,

que

les lgislateurs,

purement

politiques, sans perdre de


et

vue

la

haute

conception de Mose

de Jsus, ont poses


le

d'abord, dans leurs codes, pour

fonctionne-

ment

possible des socits qu'ils avaient conils

duire, et auxquelles

ont ajout celles que

le

dveloppement de ces socits rendait successivement ncessaires.


civil

Si

nous lisons
le

le

Code

et le

Code criminel aprs

Lvitique et

l'vangile,

nous y retrouverons chaque instant


de Mose
et

les prvisions

de Jsus, depuis

l'a-

mende impose

celui qui

vend faux poids,

jusqu' la mort inflige celui qui tue.

Eh bien,

monsieur, aprs avoir

tabli

ces

commande-

ments admirables:
ni

Tune seras

point luxurieux,

de

fait ni

d'intention; tu ne dsireras la pos-

session

du
))

sexe diffrent du tien


Mose,

que par
il

le

mariage,

sans quoi

n'et t

qu'un rveur, dnu du gnie pratique indispensable aux grands conducteurs d'hommes,

Mose

a bien t forc de prvoir les cas o l'une des

deux

parties contractantes

contreviendait aux

50

LA QUESTION DU DIVORCE.
C'est ainsi qu'en

commandements.
du Sina avec

redescendant

les tables

de

la loi sur lesquelles


:

Dieu lui-mme venait d'crire de sa main

Tu

ne tueras pas, Mose


qui
il

faisait
lois,

sentre-tuer ceux
qu'ils avaient
le

rapportait

ces

parce

profit

de son absence pour adorer

veau

d'or.

Ces grands lgislateurs posent donc une premire


loi,

divine,

celle

dont l'accomplissement con-

tient la vrit et par

consquent

le

bonheur

puis

ils

en posent une seconde, humaine, appro-

prie la fois l'erreur invitable et la justice


relative. C'est

pour cela que, dans

les

premiers

conciles, les Pres chargs de


lois

promulguer des
la

en

mme

temps que de rpandre

morale

divine, sont

tantt pour le mariage des prtres


l'indis-

par exemple, tantt contre, tantt pour


solubilit, tantt

pour

le

divorce, et, en dfinitive,

pour toutes

les transactions et

mme

pour toutes

les subtiUts qui

peuvent mettre peu prs en


et les

accord les ordonnances d'en haut


d'en bas.

besoins

Quant vous, monsieur l'abb, vous accusez

purement
dsordres

et
et

simplement

le

divorce de tous les

de toutes les corruptions des so-

LA QUESTION DU DIVORCE.
cits
la

modernes, aprs

lui

avoir

mme

attribu

chute de la Grce et celle de l'empire romain,

bien que vous constatiez qu'il a exist pendant


cinq cents ans

Rome, sans qu'il s'en soit prsent

un seul cas; ce qui donnerait ces paens une


bien notable supriorit
socits juive
et

comme murs
,

sur les

chrtienne
ici,

o
l,

il

n'a cess

d'tre pratiqu tantt

tantt

comme nous

allons le prouver. Aprs avoir fait cette peinture

que nous ne discuterons pas, d'abord parce que


cela nous mnerait trop loin et

que nous n'a-

vons relever que

les contradictions, sur cette

matire, del'ghse cathohque et des arguments


qu'elle

vous fournit, vous en arrivez votre

chapitre V, page 72, intitul:

RGNRATION DE LA FAMILLE ET DE
LA SOCIT paennes PAR LE PRINCIPE
CHRTIEN, OU L'INDISSOLUBILIT DU MARIAGE.
ReCOxNSTITUTION de la FAxMlLLE ET DE LA SOCIT

PAR Jsus-Christ. Suppression graduelle du divorce PAR LES PREMIERS EMPEREURS CHRTIENS ET
DE l'attachement CONSTANT DE l'gLISE AU PRINCIPE

d'indissolubilit.

L'glise remdie par la

52

la question du divorce.

sparation aux inconvnients de la cohabitation.

Influence de la discipline sur la civilisation moderne.

Et vous dites

<(

Fidles interprtes de la Loi

de leur matre

et

chargs de veiller l'accom-

plisseraent de ses prceptes, les Aptres obtin-

rent facilement, de la part des chrtiens, une

soumission entire
mariage.

la loi

de l'indissolubilit du

Arrtons-nous un instant. Saint Paul, l'aptre


par excellence, celui qui a vritablement fond
l'glise,

d'abord n'admet
;

le

mariage que

comme
il

un remde
ne
le

il

ne

le

tient

pas pour saint,

tient

que pour ncessaire dans certains

cas.

Pour

ce qui est des choses dont vous m'avez

e'crity il est

bon r homme de ne toucher point

de femme.
Toutefois,

pour

viter fimpudicit.,
et

que chaait

cun

ait

sa

femme

que chacune

son

m,ari.

Or je vous

dis ceci

par

conseil et 7ion

par

commandement.

LA QUESTION D L' DIVORCE.


Et
il

53

a raison, car le

commandement

n'et pas

t d'une excution facile.

Car je voudrais que

tous les

hommes

fus-

sent com,?ne moi; mais chacun a reu de Dieu

son

don particulier

Vun d'une manire

et

Vautre d'une autre.

Je dis donc ceux qui ne sont

pas maris

et

aux veuves

qu'il leur est

avantageux de de-

meurer comme moi.


Et plus loin
:

Que

si l'infidle (en

matire de

foi)

se s-

pare, qu'il se spare, car

le frre et la

sur

ne sont plus assujettis en ce cas.

Donc
la loi

saint Paul, qui est

venu pour confirmer


venu pour

de Jsus,
la loi

comme

celui-ci tait

confirmer
qu'il

de Mose, ne disant nulle part


la loi

veut abroger

sur

le

divorce, mainte-

nue par Jsus, en cas d'adultre, ajoute ce nouveau cas de divorce que
tant infidle,
s'il

l'un des

deux conjoints

se spare de l'autre, celui-ci

n'est plus assujetti,

reprend sa libert

et

peut

se remarier.

Et

la

preuve, c'est que sainte

Thcle, un

des disciples de saint Paul, et du vivant de ce

54
saint,

LA QUESTION DU DIVORCE.
par consquent avec son consentement,

rpudia son mari, qui vivait d'une faon trop


dissolue pour qu'elle
et

pt pratiquer
iv*"

la religion,

se remaria

et

qu'au

sicle

de

notre

re,

Fabiola, grande

dame romaine, appele


miracula gentium,
di-

laus

christianormn

et

vora d'avec son mari pour adultre


immoralits
n'est plus l
et

et autres

en prit un second. Saint Paul


;

pour l'absoudre

mais saint Jrme


il

est, et,

bien qu'il soit hostile au divorce,

excuse celui de Fabiola, cause de sa jeunesse^


parce
rier
qu'il

vaut mieux, suivant l'aptre, se


et

ma-

que brler

que

la loi

des

membres
Saint

avait

combattu en

elle celle

de

l'esprit.

Jrme

{Vie de sainte Fabiola) ajoute que, parmi les


chrtiens,
si

un mari peut rpudier sa femme,


le

une femme peut quitter son mari pour

mme

crime. Dans des conditions gales, l'obligation


est gale.

Vous

le

voyez, monsieur l'abb, toujours le


:

mme

principe

l'absolu en haut, le relatif en


;

bas. Ce que Dieu veut


saints qui

ce que l'homme

fait

des

disent l'humanit ce qu'elle doit

tre, et qui,

en attendant que leur idal se ra-

LA QUESTION DU DIVORCE.
lise,

53

sont forcs de condescendre ce qu'elle

est.

Je reprends votre texte.

Mais, plus tard, dites-vous, la suite du re-

lchement des murs qui s'introduisit dans la


socit

chrtienne,

de 7iomhreuses
les

difficults

survinrent et empchrent
nir une excution
loi

pasteurs d'obte-

prompte

et cojnplte

de la

sur r indissolubilit du mariage. Ce ne fut

gure qu'au moyen ge que l'glise prit pleine-

ment POSSESSION DE LA SOCIT


mit, grce

CIVILE,

et

qu

elle

au renouvellement des
le

vieilles races

rajeunies j^ar

sang d'hommes nouveaux,

faire passer les principes chrtiens dans l'ordre

des faits.

Le christianisme militant avait fait plier

ais-

ment aux exigences de


socit naissante,

la loi de l'vangile
^jez<

une
et

encore

7iombreuse

pleine de ferveur (nous venons de voir


s'tait, lui aussi, pli

qu'il

certaines circonstances
;

et certaines natures)

77iais le

christianisme
difficults

triomphant rencontra de srieuses

pour

faire triompher cotupltement ces nobles

principes. (Qu'est-ce que ce sera donc, mainte-

56
liant

'

LA QUESTION DU DIVORCE.
qu'au lieu d'tre triomphant,
il

est dlaiss

par

les huit

diximes des peuples qui s'taient


lui
?)

d'abord rallis

Charles Martel rpudia

Gerirude pour pouser Alpade; aprs lui, Char-

lemagne lui-mme renvoya Berthe sans que


l'histoire 7ious ait
cx)iserv les

motifs de cette
l'abb,
si

rpudiation.

(Avouez,

monsieur

que
pro-

l'glise, qui, cette

poque, intervenait
la vie

fondment, selon vous, dans

morale des

peuples et dans la conscience des rois, a t


bien ngligente en laissant passer un
cette importance,
si

fait

de
si

oppos ses canons,

immoral, sans en rechercher, sans en consigner


et

sans en

condamner ou absoudre
pas mieux
et

les

raisons.
avait
et

Ne

vaut-il

croire

qu'elle

un intrt politique

matriel se taire,

qu'en

change du pouvoir temporel


allait lui

que

Charlemagne
les

constituer,

elle

fermait

yeux sur
si

les fantaisies

du grand empereur,

qui,

l'on

en croit certaines chroniques, ne se

contentait pas de se rattacher


ses

Abraham par
et
l'a

femmes

et

se

rattachait
filles,

Loth
qui

dj

Louis

XV

par ses

ce

ne

pas
at-

empch

d^lre canonis

par l'ghse. En

LA QUESTION DU DIVORCE.
tendant que ce qui regarde Berthe

57

soit clairci,

nous vous
il

dirons

tout

Tlieure

pourquoi

rpudia son autre

femme Ermengarde, non


la

seulement avec l'autorisation, mais sur

de-

mande de

l'glise.)

Vous continuez

Henri l'Oiseleur renvoya Ealhurge,


lui,

et,

aprs
qiCil

Henri III divora d'avec sa femme^

avait pas convaincue d\ildutre. Mais c'est le

dernier illustre exemple de cet arbitraire

du

mari.
tes-vous bien sur, monsieur l'abb,
qu'il

n'y ait eu que les exemples que vous citez, et

que

l'arbitraire

du mari, quand ce maii

tait

puissant,

et

que la complaisance de

l'glise,

quand

elle

avait besoin de ce mari, se soient

arrts l?

Je trouve la preuve du contraire dans

la

re-

marquable ptition que M.

le D'"

Arsne Drouet
de-

a adresse aux Chambres en 1876, pour

mander

le

rtablissement du divorce,
et

qui r-

pond d'avance vos objections,


je ne puis

laquelle

mieux
je

faire

que d'emprunter quelsuis

quefois

comme
je

me

le

permis plus haut,

comme

me

le

permettrai encore, car je n'ai

58

LA QUESTION DU DIVORCE.
la

pas

prtention

de combattre tout seul un


vous
et

adversaire
lettre

comme

tous ceux que

ma
et

va

me

susciter.

M.
suiv.)

la
:

Drouet

s'exprime

ainsi

(page

49

Dans

les Gaules, les chrtiens pratiqurent


la

loi

du divorce sous

domination romaine
ils

plus tard, aprs l'invasion des Francs,

conti-

nurent jouir du bnfice de cette

loi

morale.

Le
de

divorce a t pratiqu en France sous les rois


la

premire, de la seconde et

mme

de

la

troisime race.
L'histoire

nous apprend que


le roi

Bazine quitta

de Thuringe pour suivre

Childric, qui l'pousa.


Caribert, roi

de Paris, rpudia sa

femme

lgitime.

Audovre, premire femme lgitime de

Chil-

dric, roi de Soissons, fut chasse, parce qu'elle

avait tenu son propre enfant sur les fonts bap-

tismaux.

Non seulement
du
divorce,

les

premiers rois francs usils

rent

mais encore

eurent

un

grand

nombre de femmes.

Les

mariages

LA QUESTION DU DIVORCE.

59

taient

moins un tmoignage d'incontinence


de dignit. C'et t blesser les

qu'un

attril)ut

w rois

dans un endroit bien tendre que de leur


perdre une
telle

faire

prrogative. (Montes-

quieu, rEsprit des

lois, liv.

XYIII, chap. xxiv.)

On trouve dans

le

formulaire du moine Marla


le

culfe

un acte de divorce qui prouve que

vo-

lont des poux suffisait pour riage

(vii^ sicle).

rompre

ma-

Charlemagne

(vous

allez

voir,

monsieur

l'abb, qu'il

ne s'en est pas tenu au seul divorce


a divorc plu-

que vous rappelez), Charlemagne


sieurs fois.

En 770, sur

les instances

de sa mre

Bertrade,
fdle

Charlemagne

pousa

Ermengarde,

de Didier, roi des Lombards, afin d'unir

jamais dans une paix durable les deux peuples


qui

dominaient alors, l'un

l'Italie,

l'autre

la

France. Mais, aprs avoir contract, Charlema-

gne

fut oblig

de dissoudre son mariage


III.

l'ins-

tigation

du pape Etienne
fit

La raison qui
qu'il

que ce pape pressa Charlefut qu'il

magne pour

rompt son mariage

aimait mieux vivre sous la protection d'un prince

loign que d'tre

sans cesse expos aux vio-

60

LA QUESTION DU DIVORCE.

iences (Fiin souverain plus voisin de


plus,
il

Rome. De

n'esprait pas de pouvoir jamais deve-

nir matre de

Rome
la

s'il

ne

travaillait

pas effica-

cement armer

France pour

la destruction

de la monarchie lombarde. Ermengarde fut r-

pudie devant les voques franais, sous prtexte de

maladie et

de

strilit.

(De Potter,

Histoire philosophique^ politique et critique

du

christianisme,

t.

Yll, pag. 423.) Charlemagne,


dit

dont un historien a

justement
fois,

Plusculum

mulicrosus fuit^ se maria neuf


concubines, eut
filles;
il

eut plusieurs

mme

des rapports avec ses

fut

canonis, w (Lanfrey, Histoire politi^

que des papes

p. 30,

chez Charpentier, 1869.)


tous les
faits

Si je voulais citer

que raconte

M. Drouet,

je

ne

finirais pas.

Je suis forc de

choisir les plus saillants.

Yous pourrez prendre

connaissance de
trale des

la

brochure {Imprimerie cenfer, rue Bergre, 20) et r-

chemins de

futer tout ce que vous pourrez prouver ne pas

tre vrai

mais je doute que l'auteur, qui a en

voy cette brochure sous forme de ptition


la

Chambre

et

au Snat, se

soit

aventur dans

des affirmations de ce genre sans

preuves

LA QUESTION DU DIVOFICR.
l'appui.

6
j'ai

Quant moi, chaque


et

fois

que
j'ai

voulu

ni'assurer de sa vracit

que

aux

sources, je

l'ai

trouv absolument exact.


roi

Reprenons. Louis VII,

de France, avait

emmen

avec

lui

en Orient (H47) sa femme


il

Elonore d'Aquitaine, dont


enfants.
la
Il

avait

eu deux

crut avoir se plaindre d'elle,

comme
avaient

plupart

des

nobles

franais

qui

emmen leurs femmes

avec eux eurent, du reste,

se plaindre de la conduite de ces dames. Saladin produisit


la plus

grande impression sur


plus

lonore,

et

des

amours

qu'hrtiques
franaises et
est-il

s'tablirent entre les autres

dames

ces mcrants de Turcs. Toujours retour en France, Louis YII


et

que, de divorce
tou-

demanda
III,

le

l'obtint

du pape Etienne
le

en

H 52,

jours sous

nom

de nullit cause d'une pa-

rcnt prohibe et incestueuse, consistant en ce

que Hugues Capet, grand-pre de Louis YII,


avait pous

une sur de Guilhem Fierabras,

trisaeul d'lonore. lonore, aprs toute sorte

d'aventures, se maria de nouveau avec

le

jeune

souverain de la Normandie et de l'Anjou, Henri


Plantagenet,
qui
avait, d'ailleurs,

quinze ou

62

LA QUESTION DU DIVORCE.

seize ans de

moins

qu'elle, et Louis VII


fdle

pousa

de son ct Constance,
de Castille et de Lon.

d'Alphonse YII, roi

Yoil donc le divorce et les secondes noces

du vivant des deux poux divorcs bien

et

d-

ment

autoriss,

sous des rubriques de valeur

purement nominale. La raison de parent invoque par


rit,

le

pape Eugne
la

III

n'avait

aucune auto-

hormis celle de
les

ncessit qui est la plus

grande dans
dans
les

choses humaines et quelquefois

choses religieuses, puisque, au comxiii"

mencement du
exactement
le

sicle,

Innocent

III

va faire

contraire et approuver le mariage


fille

de Brengre,

du

roi

de

Castille,

avec Al-

phonse, roi de Lon et de Gallice, son cousin


germain.
Il

est vrai

que

le

mme

pape rompit

ce mariage quelques annes aprs, par suite,


dit-on, de la

mauvaise conduite de

la reine.

Les

deux poux avaient eu des enfants,


gre fut force de prendre
Cette fois,
et le
la

et

Bren-

le

voile Burgos.

parent n'est
III

mme

plus invoque,
et sim-

pape Innocent

admet purement

plement
de
la

la dissolution
(xiii'

du mariage pour adultre

femme

sicle).

LA QUESTION DU DIVORCE.
L'histoire fournit

63

un exemple de

la

complai-

sance

la

plus tendue dont usa le pape Boni-

face IX envers le jeune Ladislas Durazzo, roi

de Naples, dont

il

avait besoin pour se soutenir


et

contre Clment YII, pontife franais

son ad-

versaire pendant le grand schisme d'Occident.

Durazzo avait pous Constance Chiaramonte


Boniface IX avait publiquement approuv

le

mariage en

faisant

couronner

le

roi

et

son

pouse. Ladislas ne tarda pas se lasser de sa

femme, bien
pudia

qu'il lui
le

dt sa couronne.

Il

la r-

avec

consentement
la

du

pape,

qui
la

envoya un cardinal
bulle

cour pour publier

du

divorce, pour ter l'anneau nuptial du

doigt de la reine et la renvoyer en Sicile, sa


patrie. Trois ans aprs, Ladislas fora sa

femme

rpudie pouser Andr de Capoue, son favori.


Cette malheureuse princesse,
sacrifie l'in-

constance du

roi,

l'ambition du pape, s'cria


la

publiquement, en donnant

main Andr,

qu'il

pouvait s'estimer heureux d'avoir pour


tresse
la reine,

masou-

femme

lgitime de son

verain (xiv^ sicle).

En 1400

a lieu en

Toscane

le

mariage

sui-

64

LA QUESTION DU DIVORCE. de l'glise florentine

vant, avec l'assentiment


et sans

que

Rome

fasse entendre

une parole de

condamnation ou de blme.
Ginevra Amieri,

malgr

son

amour connu

pour Antoine Rondinelli, avait t marie par son


pre Franois Agolanti. Le chagrin
tt
la
fit

bien-

tomber malade. On

la

crut ou on la dit morte,

et elle fut

publiquement enterre. La nuit sui-

vante, Ginevra, rappele elle-mme par la sensation

du

froid, parvint sortir


et se rendit

du caveau non
la
Il

encore scell

chez son mari, qui,

prenant pour un

esprit, refusa

de

la

recevoir.

en

fut

de

mme

de son frre et de ses autres


le

parents,

en sorte que, repousse par tout

monde,

elle alla
et,

chez Rondinelli, qui la reut avec


elle

transport,
gurie.

par ses soins,


l'pousa
alors

fut

bientt

Elle

solennellement,

malgr

les plaintes

de son mari, dont le tribunal


les

ecclsiastique

rejeta

protestations

et

les

rclamations, dclarant Ginevra redevenue matresse

de sa personne par

la

mort qui

avait

rompu

tous les liens, et l'avait dgage de tous

devoirs et de toute obhgation envers Agolanti.

La raison

tait

plus

spirituelle qu'orthodoxe,

LA QUESTION DU DIVORCE.
et elle rentre vraiment plus,

65

monsieur Tabb,
et

dans nos procds de thtre (voir Ro?7io


Juliette)

que dans vos statuts d'glise. La rue

qu'habitait Ginevra Amieri porte encore le

nom

de rue de

la

Morte {via dlia Mo?'ta).


II,

En 1471, Ren

duc de Lorraine, pousa

Jeanne d'Harcourt de Tancarville. Aprs quatre


ans, dsesprant d'avoir des enfants,

Ren

se

spara de sa femme.

En 1480,

il

obtint la dissoil

lution de son mariage.

En consquence,

se

remaria avec
(1485),
et,

la

princesse Philippe de Gueldres

Jeanne d'Harcourt tant morte en

1488, Ren

demanda au

saint-sige et obtint,
la

sans aucune difficult,


divorce prononc
<3tait

ratification

de son

depuis

huit

ans.

Le pape

alors Innocent YlII.


roi

Yladislas,

de Bohme,

pouse

Batrix
les

d'Aragon, reine de Hongrie,

afin

de runir
il

deux couronnes sur sa


la

tte. Cela fait,


le

rpudie

reine Batrix,

bien que

mariage et t
de se re-

consomm

et obtient

du pape
le

le droit

marier. Ce pape tait


11 sufft,

fameux Alexandre Yl.


(xv sicle).

je crois,

de

le

nommer

Ce

mme

Alexandre Yl vendit Louis Xil,

66
roi

LA QUESTION DU DIVORCE.
de France,
la

permission
fille

de rpudier sa de Louis XI,


et

femme, Jeanne de France,

sur de Charles VIII,

encore

qu'ils

eussent t

assez longtemps maris et couchs ensemble


dit

Brantme
la

(vingt ans).

Le

roi obtint

de ce

pape

permission d'pouser
et

Anne de Bretagne,

veuve de Charles YIII


plusieurs annes.
rait n'avoir
Il

sa matresse depuis

est vrai

que Louis XII ju-

jamais connu ni touch Jeanne de

Yalois sa femme. Mais, ajoute Brantme, tels

serments certes sont fort frauduleux

et

suspects

la croyance. Cette complaisance valut Csar

Borgia

(fds

du pape Alexandre

YI), alors cardinal

sous-diacre,
et la
dit le
lui

de grands avantages en France

promesse de plusieurs tats, que Louis XII,


Pre du peuple, s'engagea
Italie,

conqurir pour

en

au prix de

la vie

d'un bon nombre


fut

de ses sujets. La bulle


Louis XII par ce

de dispense

remise

mme

Csar Borgia, lequel

quitta les ordres sacrs l'occasion

du mariage

de Louis XII,

et

commena, sous

le

nom

de duc

deValentinois,

titre

quiluifutdonnparleroide
qu'il a

France, une carrire politique,

rendue

jamais excrable par ses trahisons et ses crimes.

LA QUESTION DU DIVORCE.

07

Ferdinand
Mantoue,
fut

Gonzagiie,

frre

du
par

duc
Paul

de

cr

cardinal

en 1607; mais, son frre tant mort en 1615,

pour

lui

succder au trne
la

il

obtint
et

du pape de
de prendre

pouvoir renoncer

pourpre

femme pour continuer sa


pris de

dynastie. Alors, s'lant


tout dco-

Camille Erdizzani, contre


l'pousa. Pourtant
et s'adressa
il

rum,

il

se repentit de son

mariage,

chaleureusement Paul Y,

pour que celui-ci annult son mariage, ce qui


eut lieu, en janvier 1617, par un bref du pape,

imposant cependant au duc, entre autres conditions, de faire l'pouse rpudie

une pension
le

annuelle

et

convenable.

Aprs quoi^

duc
II,

pousa Catherine de Mdicis, sur de Cosme

grand-duc de Toscane.
Enfin, Henri IV, roi de France, avec l'assenti-

ment du pape, en 1660, rpudia Marguerite de


Valois aprs vingt-sept ans de mariage. La vraie

raison du divorce fut la mauvaise conduite pous-

se jusqu'au scandale de la reine (car, en bonne

conscience, avec un gaillard


l'glise

comme
la

Henri IV,

ne pouvait pas donner

grande raison
le

sur laquelle elle s'appuie toujours, que

mariage

<3S

LA QUESTION DU DIVORCE.

n'avait pas t
fut
les

consomm). Mais

le

motif invoqu

un

lien

de parent au troisime degr entre


Il

deux poux.

y avait bien eu une dispense


le

accorde, mais on trouva


cette dispense,

moyen
7i

d'invalider

parce quelle
et le

avait pas t re-

connue par rvque


conjoints,

cur ordinaire des

comme
les

l'exige le concile de Trente,

bien

que

dispositions disciplinaires

de ce
gallitait

concile ne fussent point reues

par l Eglise

cane.

Un

autre motif du divorce

demand

l'alliance spirituelle

de Henri

II,

pre de Mar-

guerite, avec Henri IV, qu'il avait tenu sur les

fonts baptismaux.

Or ce motif
mariage depuis

n'tait plus
le

un empchement de

concile de Trente.

Dans ce

second cas, on eut soin de se servir de l'exception


rejete plus haut, savoir que la discipline

du

concile ne faisait pas autorit en France


tait vrai.

ce qui

Ainsi,

pour donner couleur au divorce de


on acceptait
cas, et
l'autorit

Henri lY,

du concile
dans

de Trente dans un
l'autre.
j\Idicis.

on

la repoussait
il

Henri lY divora et

pousa Marie de

LA QUESTION DU DIVORCi:.
Mais,
aurait

69
c'tait

pu ajouter M. Drouet,
l'glise
dit
:

bien

le

moins que

pt faire pour le

grand converti qui avait

Paris vaut bien

une messe,

c'est--dire

qui avait trahi la fois

la politique et la religion, et qui,

en tournant
ri

moiti

le

dos aux protestants, avait


Il

au nez des

catholiques.

estvrai que l'Eglise devait prendre

sa revanche plus tard, dit-on,

avec Ravaillac

mais nous ferons mieux de ne pas croire un

mot de
Je
qui

tout ce qui a t racont ce sujet.


suis

me

souvent demand
si

si

c'est l'histoire

fait les

historiens ou

ce sont les historiens

qui font l'histoire, ou, pour


la vrit

mieux

dire, si c'est

des

faits qui

s'impose aux

hommes ou

les
Il

passions des

hommes

qui disposent les faits.

en est au fond de

l'histoire

comme

de

la

mdegu-

cine. Profitez
rit,

de ce remde pendant
je

qu'il

disait

un malade

ne

sais quel

mdecin

qui au moins avait de l'esprit. Servez-vous de

ce
le

fait,

pourrait-on dire un historien, tant que


a

pays o vous crivez


11

des raisons
si

de

le

croire,

est vident -que

quelqu'un, d'un

avis

oppos

au mien
fait

sur la question

du

diet

vorce,

me

l'honneur de

me

rpondre

70

LA QUESTION DU DIVORCE.
ait lu

que ce quelqu'un
parti,

des historiens de son


difficile

ce

qui n'est pas

et

trouver,

il

me dmontrera comme deux


quatre
qu'il n'y

deux

font

a pas un

mot de

vrai dans ce

que
aussi

je

viens de raconter ou plutt de citer;


suis-je tout

me

de

suite,

par prudence et
il

prcaution, retranch derrire M. Drouet et

peut compter que je


dicteurs. D'autres

lui

renverrai

mes contra-

me

diront que tout cela est

pass depuis longtemps; les

mmes hommes

qui

reprochent sans cesse 89 d'avoir produit 93,


ce

que je dplore tout autant qu'eux, n'ad-

mettent pas une minute qu'on reproche Tglise d'avoir produit l'Inquisition, les

massacres
l'dit

de

la

Saint-Barthlemy,
et autres

la

rvocation de
si

de Nantes,

catastrophes

connues
si

qu'on n'oserait vraiment plus en parler

ce

n'taient l des sujets ternels de dissensions et

de disputes dans lesquels je n'ai garde de m'aventurer


;

j'ai

bien assez de ce qui m'occupe

ici

Je ne veux ni refaire l'histoire ni rformer l'glise


;

je laisse la

chose plus avis ou plus

naf que moi.

Quand

je cite des faits

o l'glise

s'est

con-

LA QUESTION DU DIVORCE.
tredite elle-mme, croyez-vous,

71

monsieur l'abb,
triomphe

que ce

soit

pour

le plaisir et le facile ?

de trouver l'glise en faute

Pas

le

moins du

monde.

L'glise,
s'est

comme

toutes les institutions

humaines,

trouve souvent, trs souvent

prise entre ses principes absolus et ses besoins

momentans,
elle a

et elle s'est tire d'affaire

comme
s'effor-

pu avec des moyens humains en

ant de conciher autant que possible ses doubles responsabilits, ce qui ne vous

empchera
de

pas,
la

comme nous
une,

le

verrons tout l'heure,

dclarer

fixe,

invariable, inflexible et

ternelle. Peut-tre si l'glise n'avait eu s'oc-

cuper que
Jsus,

du

Ciel,

comme

son divin

matre

si elle

avait

proclam

comme

lui

que son
se ft

royaume

n'tait pas

de ce monde,

si elle

contente d'enseigner et de propager la plus


belle

morale qu'on puisse proposer aux homet

mes, de condamner

d'absoudre dans
et-elle

le seul

domaine de l'me, peut-tre

eu bien

moins d'embarras, avec bien plus de chances


de dure, d'ternit mme. Mais, pour une
son ou pour une autre,
elle

rai-

ne

s'est

pas conla

tente du Ciel, et elle a voulu ajouter

do-

72

LA QUESTION DU DIVORCE.
la

mination des mes

domination des corps. L,


quelques rsistances.
il

elle devait s'attendre

Avec Dieu,
dit

il

y a moyen de s'entendre,

ne

jamais rien, ni tout de suite, ni ostensibleIl

ment, ni haute voix.

a parl au

commence-

ment, tout au
longtemps
il

commencement, mais depuis


Il

se tait et laisse faire.


et
il

a abdiqu,

en apparence,

a remis le

gouvernement du
fils.

monde
((

entre les mains de son

Le vieux

s'est retir, dirait

Gthe.

Il

n'y a donc pas craindre pour l'glise que

Dieu vienne de sa personne contredire ce qu'elle


dit et

contrecarrer ce qu'elle

fait.

Peut-tre sem-

ble-t-il

quelques-uns que, sans rien dire, cepen-

dant il s'loigne peu peu de ceux qui parlent toujours en son

nom

et qu'il pourrait bien


fait;

un jour se

sparer d'eux tout

mais ceux qui croient

distinguer ces signes sont traits d'hrtiques,

de libres penseurs, d'athes


le

et tout est dit,

pour
ainsi.

moment;

il

en sera longtemps encore

Donc

rien craindre
la terre,
il

du ct du

Ciel

mais, du
Il

ct de
l

n'en va pas de
visible,
le

mme.

y a

l'homme, l'homme

l'homme

vivant,
voir,

ayant une forme que tout

monde peut

LA QUESTION DU DIVORCE.
il

73

y a une action, lente,

il

est vrai, des gnrala

tions successives,
est pas

mais dont

progression n'en

moins

facile

constater.

Pendant

le

court espace que cet


il

homme

passe sur

la terre,

des passions que, par une contradiction

trange^ la nature lui a justement donnes en

opposition directe avec ce que l'glise

lui

de-

mande,

soit

que Dieu

ait

voulu vritablement,

comme

celle-ci l'affirme,

que Thoinme et un

grand combat soutenir pour se rendre digne


de ce qu'elle
soit
lui

promet au del de

cette vie,
le

que

l'glise n'ait
la

pas bien pris ds

com-

mencement
elle
Il

mesure de l'humanit

laquelle

allait

avoir affaire.
et je crois,

semble

mais

ce que je crois

ne

signifie rien,

pour l'glise surtout,

que

cette

dernire supposition est la bonne. Aussi^ cha-

que

fois, alors

mme

qu'elle se dclarait toute-

puissante, qu'elle est venue, avec ses statuts soidisant divins et fixes, se heurter contre

une puis-

sance terrestre suprieure momentanment


la sienne, a-t-elle d,

quand

elle

ne pouvait
les

faire

autrement que de cder, chercher


de
satisfaire cette

moyens

puissance qui pouvait peut-tre

74

LA QUESTION DU DIVORCE.

la dtruire, et lui

donner satisfaction sans mo-

difier

elle-mme, au dehors, quoi que ce lut

de sa constitution propre. Qu'importait aux puissants de la terre que ce ft au

nom

d'un texte

ou d'un autre qu'on


qu'on
le

ft

ce qu'ils voulaient, pourvu

le ft. C'est alors

que

l'glise,

pour laquelle

divorce ne saurait exister, mais pour laquelle

la nullit

du mariage
:

existe

dans certains cas

dtermins

quand
il

le

mariage n'a pas t con-

somm, quand
tel

a eu lieu entre parents tel ou

degr, quand la volont de l'un des conjoints


force,

a t

quand

il

y a impuissance antsans

rieure

ou

mme

subsquente,
la viriht

aucune

chance de retour

aprs certaines

preuves pendant un certain temps, quand l'un


des deux poux entre dans les ordres, quand un des deux poux devient hrtique et rend ainsi
l'autre le droit
l'glise,

de se remarier, etc. c'est alors que


,

pour mettre d'accord ses intrts et ses


la

ordonnances, s'efforait de dcouvrir ct de

raison vritable une raison spcieuse, lastique^

parmi celles qu'elle avait tablies,

et

de trouver

une nuUit

elle

ne devait pas admettre


aurait

un divorce. Le plus simple bon sens

LA QUESTION DU DIVORCE.
voulu cependant qu'elle continut
le

75

tolrer

comme

sa formation, ne ft-ce que dans le cas

d'adultre,

accept par Mose

et

par Jsus;

car, en refusant le divorce, elle a autoris les

hommes
Dieu
:

violer deux des

commandements de
toi-

Tu aimeras ton prochain comme

mme
En
qu'on

et
effet,

Tu ne

tueras pas .
qui n'admettaient pas
rester

les les

hommes
forcer

pt

ternellement
lit

unis la

femme

qui avait souill le

conjugal,

n'ayant pas leur disposition une


tique qui leur permt

loi ecclsias-

de renvoyer tout bonne-

ment

cette

femme

et d'en

prendre une autre,

en sont revenus aux mesures violentes des socits paennes

en dcrtant

la

mort pour

la

coupable, tout en ne donnant que bien rare-

ment
quand

la

femme

les

mmes

droits

sur eux,

l'infraction tait

de leur ct. Ce chtitait,

ment, dj terrible par lui-mme,

dans

certains pays, compliqu de cruauts bles et prenait tous


les

abomina-

caractres,

non plus

d'une justice impartiale, rgulire, mais d'une

vengeance individuelle.
Youlez-vous, monsieur l'abb, que nous pas-

76

LA QUESTION DC DIVOlU'.E.

sions en revue les diffrentes peines elles diffrents supplices que l'on
infligeait

aux adul-

tres? Ce sera quelquefois trange, toujours curieux, et cela nous fournira

une occasion de

voir
et

comment

les

hommes

ont continuellement
loi

partout interprt cette

divine de deux chairs

en une,

et qui

ne peuvent plus tre spares,

selon l'glise,

mme

par l'adultre.

Chez

les Juifs,

la lapidation,

la

mort, pour
les Grecs^
:

l'homme comme pour


la

la

femme

chez

mort; Athnes, on y ajoutait un supphce


les

on arrachait
lui

cheveux de
de
la la

la

coupable

et

on

jetait sur la tte

cendre chaude.
;

Chez

les

Romains,

mort partir de Csar

chez les Parthes, les Indiens, les Arabes,

les

Lombards,
celle

la

mort

Il

Lacdmone,
est

la

mort,
"

des parricides.

vrai

que

les
loi

La-

cdmoniens prtendent
inutile,

que

cette

tait

parce

qu'il

tait

aussi impossible

de

trouver une

femme lacdmonienne

adultre

qu'un taureau qui pourrait boire du

sommet

duTaygte dans

l'Eurotas.
lui,

Ce mdisant de Plutarque prtend,

que

LA QUESTION DU DIVORCE.
les

77

Lacdraoniens

ne

pouvaient

pas punir

l'adultre, puisqu'ils l'encourageaient, et

que

les

poux qui craignaient de ne pouvoir donner de

beaux enfants
compatriote et

la patrie choisissaient

un beau

le

donnaient pour amant leur

femme.
Dans
le

bas-empire, on

livrait
et,

la

femme

adultre tous les passants,


le

afm de rendre

chtiment plus clatant et plus complet, on

sonnait une cloche pour convier un plus grand

nombre d'excuteurs.
Les Locriens faisaient crever
coupables.
les

yeux aux

Chez

les

Yisigoths,

le

mari

faisait

de

la

femme

adultre

ce qu'il voulait^ et

la

femme

faisait ce qu'elle voulait

de

la

concubine de son

mari.

Chez

les

Saxons, la

femme

tait brle.

Le

complice
cher.

tait

pendu ensuite au-dessus du b-

A
le

son retour de

la

campagne contre

les

Mosque
or-

covites, et de ses victoires sur eux, Boleslas,

triomphe n'avait pas rendu


les

clment,

donna que

enfants

seraient arrachs

des

78

LA QUESTION DU DIVORCE.

bras des mres adultres et jets


froces.

aux btes
ne dechiens

Quant ces femmes^


ds
lors allaiter

elles

vaient plus
et

que des

ne pouvaient se montrer en public qu'avec

ces animaux pendus leurs mamelles.

Chez

les

Espagnols,

il

y avait castration de
la

l'homme. Charles-Quint ordonna

mort des

femmes coupables.

Quand
cette
loi

Pizarre dcouvrit
:

le

Prou,

il

y trouva
le

non seulement

la

femme, mais

pre, la mre, les enfants, les frres, la

mai-

son

et

les

bestiaux de

la

coupable,

taient

brls.

Chez

les

Mexicains, lapidation

comme

chez

les Juifs.

Dans
est

le

canton de Guaxlotitlans,
le

la

femme

amene devant

Cacique, coupe en morles t-

ceaux, et

mange sance tenante par

moins.

Chez
oreilles

les

Yzpaques on coupe

le

nez

et les

aux coupables.

Au
Au

Brsil, les

femmes

taient
la

assommes.
mort.
la-

Japon, battues jusqu'

Les Turcs ont tour tour coup en deux,

LA QUESTION DU DIVORCE.
pid,
jet

79

l'eau, cousues dans un sac, les

femmes

adultres.

En Portugal (moyen

ge), on brlait la

femme

adultre et son complice. Si le mari ne voulait

pas que sa femme fut brle,


libre.

le

complice

tait

Dans

la

Pologne ancienne, celui qui passe

pour abuser des femmes d'autrui,


quelque commerce adultre, subit
vante
:

ou

avoir

la

peine sui-

On

le

conduit sur

le

pont du march,

on
et

le

suspend

un clou par l'organe coupable,


le

on

lui laisse

choix

de mourir dans cette


avec

position

ou de

retrancher l'organe
lui.

un

rasoir plac tout prs de

Les Capilulaires de Charlemagne dictrent


contre l'adultre la peine de mort.

Dans

la

charte

de

la
:

vicomte de Turenne,

anne 1218, on trouve

Tout habitant de Martel qui sera surpris avec


et

une femme marie


tran

convaincu d'adultre sera

nu par
les

avec la femme galement nue.

Dans

tablissements de saint Louis


:

(livre I,

chapitre

m)

Un

adultre

commis par

le

vassal, avec

la

80

LA OUESTIOX H U DIVORCE.
sa
fille,

femme de son seigneur ou avec


perdre son
fief: et,
s'il

lui fait

est

commis par
de son

le sei-

gneur avec
il

la

femme ou

la fille

homme,

lui fait

perdre son
le

homme.

Dans

Trsor des Chartes et Liberts de

Saint- Andr-lez- Avignon, anne 1292, chapitre cccxxxvi


:

Si un habitant dudit lieu a


ils

commis un adultre,
ville, les

seront fustigs nus parla

parties na-

turelles de la

femme

tant toutefois couvertes.

Philippe de Valois,

Philippe
la

le Bel,

Jean

le
:

Bon, ont rglement

matire de cette faon

Les coupables taient condamns courir nus


par
la ville

ils

avaient

commis

le

scandale,

aprs avoir t enduits de miel et rouls dans


des plumes
;

ou bien on un ne

les

donnait "en spec-

tacle, lis sur


la

et le visage

tourn vers
le

queue de l'animal. Mais, quand Philippe


cause,
fit
il

Bel

eut juger dans sa propre


cette peine trop lgre,
et
il

trouva
sa

condamner

bru Marguerite de Bourgogne, accuse d'avoir

commis

l'adultre avec Philippe et Gauthier de


;

Launois, tre trangle dans sa prison


alors que

c'est

Blanche,

femme

de Charles

le Bel,

LA OL'ESTION DU DIVORCE.

81

accuse da

mme

crime, parvint

faire d;

clarer son mariage nul pour cause de parent


les

deux hommes furent condamns

tre

mutils d'abord, puis corclis vifs et enfin pen-

dus par

les aisselles.
le

Dans
vaient,

Lyonnais, les deux coupables


la

de-

compltement nus,

femme

courir aprs

une poule jusqu' ce

qu'elle pt s'en

emparer,

l'homme ramasser du
et
fait

foin jusqu' ce qu'il en

une botte. La femme devait bien avoir


un peu
les ailes

une amie qui coupait


poule,
et

la

rhomme

des camarades qui rpan-

daient du foin dans les rues.

En 1453, Louis XI

abolit cette peine indcente et ridicule.

Dans rinde,
lui

la

femme

est battue

ou

le

mari

coupe

le

nez avec les dents.


est
lui

Si la

femme d'un brahmine

coupable d'a-

dultre, la mort. Si son mari


doit inviter d'autres
et elle prsente les

pardonne,

il

brahmines dner avec


premiers plats
n'est

lui,

comme une
les

servante.
plats des

La

punition

pas longue,
ni

brahmines n'tant ni varis

nom-

breux. Cette preuve subie,


et elle est

elle s'assied

table

pardonne.

82

LA QUESTION DU DIVORCE.

Dans
de

l'le

Borno,

la

mort. Chez les sauvages


est brle vive.
la

Tierrafiriiie, la

femme

Chez
Guine,

les Quojaz,
la

peuple de l'intrieur de
est conduite

femme coupable
et

les

yeux bands dans un bois,


va tre livre aux
esprits.

on

lui

dit qu'elle

jannanines

c'est--dire
la

aux

Des tmoins cachs de


cris

scn e pousles

sent

des

pour

lui

faire

croire que
effet, la

jannanines irrites viennent, en


cher; mais, cette premire

cher-

fois, elle
;

en est quitte

pour

la peur,

comme on
il

dit

seulement, partir

de ce moment,

lui est

dfendu de toucher un
;

mle, ft-ce un enfant ou un animal

si elle
ce

com-

met une seconde


grand prtre,

fois Tadultre, le

bellimo ,
ministres

accompagn de

ses

nomms

saggonos

, lui fait faire,

au bruit des

crcelles qu'ils agitent, trois fois le tour de la

place publique et on la
le

mne de nouveau dans

bois aux jannanines. Seulement, ce jour-l,

elle

n'en revient plus

on

l'y

tue et on

l'y

en-

terre.

Chez

les

ngres du Sngal, les deux coupables


ils

sont vendus aux Europens, et

savent qu'ils
fia-

ne seront jamais rachets. L'amant pris en

LA QUESTION DU DIVORCE.
grant
dlit

S3 est enla

peut tre tu. Si


la

la

femme

ceinte,

on attend

naissance de l'enfant pour

vendre.

Dans

le

royaume

d'Issinie,

en Afrique,

le

mari

peut tuer sa

femme coupable.
Juida, on creuse deux

Dans

le

royaume de

fosses presque contigus de six sept pieds de

long, de quatre de large, de cinq de profondeur.

Dans

l'une,

on plante chaque extrmit une


et,

fourche en bois

entre les branches de cette

fourche, on place horizontalement un long bton

auquel on attache, avec des cordes,

le

coupa-

ble tout nu, la face tourne vers le fond, o l'on

a dispos quelques fagots.

Les femmes du

roi

sortent alors du palais et viennent enllammer


les fagots.

Le patient meurt

ainsi, rti petit

feu.

Dans

l'autre fosse, la

femme

est lie toute


;

nue

un poteau plant verticalement

elle assiste
il

au supplice de son amant. Quand


les

est mort,

femmes du
fois

roi sortent

de nouveau du palais,

mais cette
des

trs

richement vtues, portant


d'eau
la

vases remphs
la tte

bouillante,

qu'elles
le

versent sur

de

coupable en passant

84

LA QUESTION DU DIVORCE.
la

long de

fosse, et
Si c'est

celle-ci

meurt

bouillie

grande eau.

une des femmes du

roi

qui a pch, le galant est plac sur


tion,

une lva-

attach un poteau, et les grands de la


lui

cour s'exercent sur

avec
le

leurs

zagaies

comme
il

sur une cible.

On

mutile ensuite, et
qui

est forc

de jeter lui-mme au feu ce

reste dans les

mains du bourreau.
la

Dans

le

royaume d'Ardra,

femme

qui se

donne un esclave devient esclave du matre


de son amant
si

ce matre est suprieur son


l'-

mari, sinon c'est l'esclave qui appartient

poux outrag.

Dans

le

Diarbek,

le

mari, les frres et les plus

proches parents excutent la coupable. Tous

ceux qui passent peuvent entrer dans

la

maison,

mais tous ceux qui entrent doivent donner un

coup de poignard

la patiente.
le

Les Sioux coupent

bout du nez des coupa-

bles et les scalpent ensuite.

Dans

la vieille

Angleterre,

la

coupable

tait

trane nue sur un bahut devant ses parents et


fouette de ville en ville jusqu' ce que
s'ensuivt.

mort

Le sducteur

tait

pendu. En 1329,

LA QUESTION DU DIVORCE.

83

Ren de Mortemer, amant de


terre,

la reine

d'Angle-

Isabelle de
le

France,

fut

attach une

chelle; on
lui avait

mutila, on jeta

au feu ce qu'on

arrach, puis on l'cartela, et les qua-

tre parties
les

de son corps furent envoyes dans


principales
villes

quatre
la

de l'Angleterre.

Dans

Nouvelle-Angleterre, mort pour les


les

deux coupables. Chez

gyptiens,

l'homme

convaincu d'adultre recevait mille coups de


fouet; la

femme

avait le nez coup.


la

Chez

les

Mogols,
le

femme coupable
s'il

est fen-

due en deux par


donner ce

mari lui-mme

veut se

plaisir-l, sinon

parle bourreau.

Dans

la

Core,

le

mari peut tuer sa femme


;

surprise en flagrant dlit


pris avec

un

homme
est

libre sur-

une femme marie


carrefours,
le

expos nu dans
barbouill

tous

les

visage
le

de

chaux, une sonnette dans


oreille

dos

et

chaque

perce d'une flche.


le

Dans

Tonquin

et

en Chine,

la

femme
la

adul-

tre est livre

un suppUce que Philyre,

mre

du centaure Chiron,
sans doute.
avait pris
Il

avait trouv fort agrable

est vrai
elle la

que

c'tait

un dieu qui

pour

forme d'un cheval. Aprs

86

LA QUESTION DU DIVORCE.

ce supplice, un lphant, dress ces excutions,


saisit la

femme avec
retomber

sa

trompe, l'lve

en

l'air, la laisse

et

l'crase sous ses

pieds. Ce supplice tait aussi en usage au xvii


sicle,

chez les Indiens, sur


et

la cte

de Coro-

mandel

Siam.

Enfin, en France, la

femme

adultre peut tre

condamne de deux mois


ou tue par son mari,
dlit.

deux ans de prison,


la

s'il

prend en flagrant

JJans tous les pays o le divorce existe, en

Angleterre,

en Allemagne,

en

Amrique, en

Sude, en Norvge, en Hollande, en Belgique,

en Suisse, en Russie, en Danemark, en Grce, en


Autriche pour
la partie protestante, la loi n'auto-

rise ni cruauts ni

meurtre;

et,

comme, dans

les

pays catholiques o le mariage n'est qu'un sacre-

ment,

la nullit

supple au divorce,

il

en rsulte

que, dans toute l'Europe et dans toute l'Amrique, le mariage peut tre dissous lgalement sans
qu'il

ait

de sang vers.
ait

Il

n'y a plus que la France

l'un

des poux

le droit

de tuer l'autre.

LA QUESTION DU DIVORCE.
Est-ce clair?
Ainsi, chez nous, ou
la

87

deux mois de prison, ou


si

mort.

On ne

saurait,

on n'en avait

la

preuve

sous les yeux, imaginer une

telle contradiction,

un

si

incroyable cart de justice, de logique et


:

de bon sens

une

loi

ayant d'un ct toute

l'in-

diffrence, tout le scepticisme des nations les

plus corrompues, et, de l'autre, toute la cruaut

des peuples les plus barbares et des tribus les


plus sauvages, infrieure

mme

la

loi

des

Quojaz, o la
adultre.

femme

n'est tue qu'au

second

Ce qui doit, en dehors de cette remarque particuUre, vous frapper

comme

moi, monsieur

l'abb, dans ces diffrentes peines appliques


l'adultre, c'est--dire
la saintet

au crime commis contre


c'est

du mariage,

que

le lgislateur

s'en

prend toujours

la

chair

des coupables,,

au corps, quels que soient


les religions;
il

les poques, les pays^

ne s'occupe Jamais de l'me.


qu'il a l'ide

Ce n'est en France qu'au xvf sicle

de revenir une peine plus morale et d'enfer-

mer

la

femme pendant deux


si

ans, de

lui

pardonla

ner alors,

le

mari pardonne, sinon, de

88

LA QUESTION DU DIVORCE.
et

vouer
les

de

la

rendre ce Dieu dont

elle a viol

commandements. Chez

les civiliss,

chez les

sauvages, chez les paens, chez les chrtiens,

chez les infidles, la chair, toujours


meurtrie ou
attentat
souille

la chair,

ou

par un
le

supplice

ou un
frappe

public.

Quand

lgislateur

l'homme

adultre, ce qui est plus rare, le lgis-

lateur tant

homme

lui-mme, encore
la

la

mort,

ou un supplice pire que


lis tel

mort, supplice locaet

avec un

tel

acharnement de souvenir
qu'il

un

raffinement de frocit,
la justice

ne tient plus

de

mais de

la colre.

On y reconnat
lois,

clairement qu'en rendant de pareilles


lgislateur pense sa

ce

femme,

et se prpare,

en

cas de
sailles.

dommages

personnels, de terribles repr-

Bien que l'glise domine alors les soci-

ts et qu'elle

fasse,

comme

vous

le dites,

uni-

versellement sentir son influence moralisatrice


et misricordieuse,

nous ne

la

voyons mettre

aucun obstacle

ni matriel ni

moral ces peines


le

corporeHes qui venaient dnouer

contrat pure-

ment reUgieux du mariage et sparer violemment


deux mes
qu'elle avait unies

pour

l'ternit.

Non seulement Tglise

tolre

ces lois meur-

LA OUESTIOX DU DIVORCE.
trires,

Sf

mais

elle

les

approuve,

elle

les appli-

que, elle les dict elle-mme. Tandis qu'elles


s'adoucissent en France,
le

comme nous venons de


la

montrer. Sixte Y. Rome, dcrte


les adultres.

peine de

mort contre

On raconte mme ce
curieuse. L'n jour,

sujet

une histoire assez

im gentilhomme napolitain,
fut

nomm
dire

Carlo

Tosca,

arrt cause

des

scandales

qu'il causait

par ses amours pour ainsi

pubhques avec une dame romaine. Ce gen-

tilhomme excipa de sa quaUt d'tranger qui ne


le laissait
Il

pas justiciable,

disait -il.

des

lois

de Rome.

parvint, en effet, s'en tirer avec

les galres

mais

le

pape

ft

pendre

la

femme

adultre et son mari. Ce jugement trange peut

s'exphquer par les

murs

qiii

rgnaient alors

Rome,

et qui,

du

reste, dit-on, y ont rgn de

tout temps,

murs

qui faisaient que. en cas d'ale

dultre d'une

femme,

mari

tait, le

plus sou-

vent, par sa complicit et le profit qu'il tirait de


la violation la

de ce saint contrat, aussi coupable que


galant.

femme

et le

Un

des prdcesseurs de
fait,

Sixte Y, Sixte lY avait pourtant

cent ans aule

paravant, ce qu'il avait pu pour garantir

ma-

90

LA QUESTION DU DIVORCE.
;

liage

car c'est sans doute afin de sauvegarder

la

vertu des

femmes maries

qu'il avait autoris


et,

les courtisanes

publiques Rome,

malgr

la

maxime de

thologie

morale

Ob vitandum

majus maliim possimt

mei^etrices in republica

permitti, sed ex illarum lucro


est

lucrum qurere
le

peccatum mortale, malgr cet axiome,


jiiles

pape exigeait de ces femmes wn


maine,
et tirait ainsi

par se-

de leur gain

immonde un
ces auxi-

gain de
liaires

vingt mille
la

ducats par an,

de

morale vanglique tant, Rome,


quarante
mille,

au nombre d'environ

autant

qu' Paris aujourd'hui, moiti moins qu' Londres.

Que
laque

devient

dans

toute
le
Il

cette

lgislation

ou pontificale

pardon

des injures
;

exig par le Christ ?


la
loi

n'en est plus question


:

de Mose domine

il

pour il, dent

pour dent, main pour main, pied pour pied?


D'o cela vient-il? Cela vient, monsieur l'abb,
de ce que, quoi que vous
disiez, la saintet

du

mariage n'est pas ce dont

les pnalits tiennent

compte. Ce qui dtermine l'homme dans ces


jugements, c'est
la

passion purement et abso-

LA QUESTION DU DIVORCE. lumenl humaine.


tant plus
Il

91

faut bien
et

vous

le dire,

d'aufait

que vous

vos frres, qui avez

vu

de clibat et de chastet, ne pouvez


ce qui indigne
le

le

savoir par exprience,

plus

l'homme dans
mdigne
son

l'adultre
la

de sa femme, ce qui
l'adultre

le plus

femme dans
la

de

poux, ce n'est pas tant


et la

violation

de

l'engagement moral

rupture du lien des


l'en-

mes que

le

consentement physique, que


de
cette

tranement

chair

dont l'poux

se

croyait le seul possesseur, que cet enivrement

des sens partag avec un autre, et


c'est que,

la

preuve,

dans l'union

libre,

le

chagrin, l'hu-

miliation, la colre, le
est

dsespoir de celui qui


les

tromp sont exactement

mmes que
civiles et

dans l'union consacre par

les

lois

sanctifie par les lois religieuses. Ce qui


le
fait

rend

plus

grave,
le
fait

au point de vue purement


c'est

humain, dans
souffre de

mariage,

que celui qui

ce

ne peut y rpondre que par


la

la rsignation, le

scandale ou
;

vengeance, du

moins chez nous


haine
tait
(la

c'est qu'il

ne peut assouvir sa
existe,
celle

plus

acharne qui

qui

contenue dans l'amour)

qu'en compro-

92

LA QUESTION DU DIVORCE.
d'autres

mettant
celles

destines

que

la

sienne,

de ses
libre,
il

enfants,
reste

tandis que,

dans

l'a-

mour

l'homme ce qui

tt

ou

tard le console de tout,


plus grand bien dans ce

parce que c'est son


celui qu'il arri-

monde,

vera un jour

ne plus vouloir aliner sous

quelque prtexte et pour quelque raison que ce


soit
:

la libert.

De ce que vous vous

tes

mis prventive-

ment, monsieur l'abb, au-dessus des passions


charnelles et
rales,

des consquences sociales,

moil

physiques qu'elles peuvent entraner,

ne faut pas conclure qu'elles soient sans importance et qu'elles ne doivent entrer pour rien

dans

le

mouvement des

socits et,

ds lors,
rgissent.

dans l'laboration des


Elles

lois

qui les

y tiennent, au contraire, une


lois

trs

grande

place et partout les


sible, invitable,

portent l'empreinte vila

ncessaire de

passion.
le cli-

La

virginit est suprieure

au mariage,

bat l'amour, c'est convenu; mais enfin, jusqu'

nouvel ordre, c'est par

le

mariage

et

par

l'a-

mour que
il

les socits vivront et se

reproduiront;

faut

donc compter avec ces habitudes inv-

LA QUESTION DU DIVORCE.
tres et durables du genre humain.

93

L'glise

au moins, tenant diriger ce qu'elle ne peut

empcher, a

tabli

que

le

mariage

serait l'union

de deux mes; soit; mais ces deux mes sont

enfermes dans des corps,


jeunesse, la vigueur et
la

et,

sur ces mes,

la

beaut de ces corps

exercent rciproquement

une action

si

puis-

sante, que toutes les thories philosophiques et

religieuses

tendant supprimer cette action


elle.

viendront se briser contre

Au

seul

amour

pour Dieu, c'est--dire

l'amour qui n'entre


qu'il

jamais en possession de ce

souhaite et
il

qui ne sait quelle forme donner son objet,

appartient de se dgager de

la

matire

mais

l'amour terrestre, prouv et communiqu entre

formes humaines, de quelque posie qu'on

l'enveloppe, par quelques sacrements qu'on le

rehausse, est et reste soumis aux

conditions

terrestres, le dsir, la possession, la volupt, la

jalousie, la colre, la vengeance.

Vous pourrez

enregistrer

comme

catholique, racheter par le


foi cet

baptme

et,

plus tard, exalter par la


:

en-

fant qui vient de naitre

il

n'est jamais que le

produit de deux ivresses purement physiques,

94

LA QUESTION DU DIVORCE.
plus compltes
et

d'autant

fcondes que les

chairs mises en contact et fondues en une taient


plus robustes et plus ardentes. Cet enivrement

de
ont

la possession, si
fini

redoutable que vos conciles


le

par dclarer que, afin de


il

dominer

plus srement,

valait

dcidment mieux pour

vous ne pas

le

connatre, supposant peut-tre

avec raison que cet amour grossier pourrait bien vous


suffire

comme aux

autres

hommes

et

vous

sembler prfrable l'amour divin, cet enivre-

ment trouble l'me


corps, que,
si

ce point

travers les

l'une des

deux chairs se drobe


l'autre

et surtout se partage,

n'a plus

qu'une

pense, c'est de voir cette chair, jadis adore, se


tordre sous le chtiment et la douleur, et de lui
infliger autant

de souffrances qu'elle rvait auplaisirs.

trefois

de

lui

donner de
les

Ou

les
la

spasmes
torture.
il

de l'amour, ou

convulsions de

Hermione

qui fait tuer Pyrrhus au


Othello,

moment o

pouse Andromaque,

qui tue Desd-

mone

qu'il

souponne d'avoir

appartenu
C'est

Cassio, seront ternellement

vrais.

abo-

minable

c'est sauvage, c'est dgradant, tout ce


c'est ainsi
;

que vous voudrez,

et voil

pourquoi

LA QUESTION DU DIVORCE.
les

9o

lgislateurs

barbares, civiliss,

sauvages,

depuis Mose jusqu'au dernier chef cacique, depuis

Chakyamouni jusqu' Sixte-Quint, ont


si

tou-

jours

svrement puni
et

l'adultre.

De
si

telles fautes

de

telles

vengeances sont

rares, qu'on peut assurer qu'elles n'existent

pas,

me

direz-vous,

dans
;

les
les

unions vraiment
unions vraiment

chrtiennes. C'est vrai

mais

chrtiennes existent-elles beaucoup ?

Peu de mariages ont

lieu

chez nous sans

la

bndiction de l'glise; mais, quelque secours


surnaturel que cette bndiction,
fasse obtenir

selon vous,
et

aux poux chrtiens

que ni

la

force ni l'autorit d'un contrat civil ne seraient

capables de leur apporter, dites-vous encore,

vous n'en tes pas moins forc d'avouer

et

de

dplorer Ttat actuel du mariage en France.

Comment

se

fait-il

encore que l'glise, d'o-

rigine divine, toute-puissante


cles,

pendant des

si-

ayant eu

la direction

des mes, non seulela terre, ait laiss le


si

ment dans

le ciel

mais sur

mariage catholique en arriver un tat


plorable, que vous soyez

d-

amen

le constater

vous-mme

96

LA QUESTION DU DIVORCE.

Vous

attribuez cet tat aux consquences de la

corruption pouvantable qui avait envahi la

France

la fin

du

sicle dernier.

quoi fut-elle
des pthiloso-

due?
phes

Aux maximes antichrtie7ines


et

aux mariages dans

lesciuels

domina

la

question d'argent, surtout

quand une
et

tentative
les

malheureuse eut boulevers


tunes.

dplac

for-

Ainsi voil pour vous la cause de toute cette

dmoralisation?

On

pourrait

vous

rpondre,

monsieur,

si

l'on voulait

prendre ses arguments

dans

l'autorit des faits


il

au

lieu

de les prendre, de
le faire,

comme
la

est bien plus simple

dans

nature des tres, des choses, dans leur volu-

tion progressive invitable,

on pourrait vous

r-

pondre que cette dgnrescence du mariage a


t produite et se trouvait

annonce dj depuis

longtemps par d'autres causes que celles que


vous relatez. Les maximes antichrtiennes des
philosophes, les mariages d'argent, qui avaient
lieu,

du

reste,

entre fdles d'enrichis

et

fds
ainsi
ils

de nobles ruins

lesquels manquaient

aux

saintes prescriptions

de l'glise dont

se vantaient

d'tre les soutiens

et ce

que

LA QUESTION DU DIVORCE.
VOUS appelez une tentative malheureuse

'J

qui

avait dplac et boulevers les fortunes et qui


doit tre la rvolution

franaise,

moins que

ce ne soit l'incident financier de Law, mais je

ne suppose pas que vous fassiez


gros rsultats de la
folie

sortir

de

si

de

la

rue Quincampoix;

toutes ces manifestations extrieures n'ont pas


t des causes, elles n'taient elles-mmes,

au

contraire, que des effets. Croyez-vous que ce qui


est arriv n'tait pas prpar depuis

longtemps

dj, en ce qui concerne notre sujet, par la cor-

ruption de certains rois, tout reprsentants qu'ils


taient de Dieu sur la terre? Croyez-vous que les

potiques
ois
P"",

et

scandaleuses amours des


II,

Frandes

des Henri

des Marie

Stuart,

Henri IV, des Marguerite de Navarre


Marie de Mdicis de Louis XIV
;

et des

croyez-vous que les attentats

la saintet

du mariage, que ses


lgitimation

adultres publics,

que

la

de

ses

btards, que ses liaisons avec

La

Vallire et

mala

dame de Montespan, son concubinage avec


veuve Scarron, que, d'un autre ct,
(le

les

amours

sa

mre Anne d'Autriche avec Buckingham

et

avec Mazarin, que cette galanterie introduite

98

LA QUESTION DU DIVORCE.

dans toute la cour de France, et je ne parle

mme

pas des amours de Monsieur, qui taient plus


qu'un attentat au mariage, qui taient comme ceux
d'Henri
III

pour ses mignons, une insulte

l'a-

mour

croyez-vous que ces galanteries royales,

qui devaient ncessairement produire le liberti-

nage du sicle suivant, du rgent


croyez-vous que
avec
filles,

et

de Louis

XV;

les liaisons officielles

de celui-ci

les trois

surs de Mailly, avec ses propres


avec
la

dit-on,
fille

Pompadour
la

et

avec cette

ancienne
qui,

publique

Dubarry, cette crature

selon la belle

expression de Lamartine,
;

dshonora
vous que

la fois le trne et l'chafaud

croyez-

les

scandales du cardinal Dubois, qui


tait

mourut du mal honteux dont Franois I"


mort, et que les aventures de M.

le cardinal

de

Rohan, qui devait compromettre le nom de sa souveraine dans


le triste

procs du Collier; croyez-

vous que toutes ces atteintes portes d'en haut


la saintet du lien conjugal et

mme

la

mo-

rale la plus lmentaire par des rois, des v-

ques

et

des cardinaux n'avaient pas leur conla le

tre-coup dans

noblesse, dans la bourgeoisie et


peuple, et n'aient pas bien au-

jusque dans

LA QUESTION DU DIVORCE.
Irement compromis
le

99

mariage

et dissous la fa-

mille que la rvolte philosophique des Voltaire,

des d'Alembert et des


l'glise a pris l'habitude

Diderot,

sur

lesquels

de faire retomber l'imqui n'tait

moralit
rsultante
sicles?

actuelle,
fatale

rvolte

que

la

des scandales

de

plusieurs

Comment pouvez-vous
livre

avoir l'ide, dans

un

que vous nous prsentez

comme

srieux, de

reprendre encore cette

vieille

thse d'attribuer

l'influence spontane, personnelle et irrfl-

chie de quelques

hommes,

la

grande rvolution
pas, ne

qui s'est faite chez nous?

Xe savez-vous

savons-nous pas tous que, lorsqu'une rvolution


se produit dans
est toujours la

un pays

petit

ou grand,

elle

consquence trs tardive

d'in,

nombrables abus devenus insupportables


que
les

et

hommes

qui semblent produire le


elTort

mou-

vement sont pousss par un


coordonn, mais devenu

unanime, non

irrsistible et qu'ils

ne
les

sont l que les reprsentants ncessaires,

mandataires inspirs de l'opinion publique? O


avez-vous vu,
et

monsieur Tabb, qu'on remue

qu^on transforme un peuple avec des ides

(00

LA OfEJTIOX DU DIVORCE.

personnelles quand ce peuple n'est pas depuis

longtemps en communion secrte avec ces ides


dont certains

hommes

de gnie trouvent

finale-

ment
soit la

la

formule?

Si belle, si pure, si

haute que

rehgion chrtienne, croyez-vous qu'elle se


substitue

serait

au

paganisme

si

les

paens

avaient continu d'honorer leurs dieux et de res-

pecter lems

lois,

et

s'ils

n'taient pas
les

tombs

dans tous les dsordres, dans toutes


lits,

immora-

dans tous les crimes imaginables? L'idal

iju'apportait et

que montrait

le christianisme r-

pondait un besoin secret, vague, encore ind-

termin de
les

la

conscience humaine, besoin que

coles aristotlique, socratique et platoni-

cienne

avaient dj

pressenti,
la

dvelopp,

et

auquel l'unit claire de

grande morale juive

et

chrtienne venait enfin donner satisfaction et

forme.

Croyez-vous que. quand, quinze cents ans plus


tard, ce petit

moine augustin. ce Luther, qui pour

vous n'est qu'un suppt du diable, un envoy de


Satan, a entrepris contre ce

mme

christianisme

ou plutt contre lglise. qui prtendait seule


le

reprsenter et qui le reprsentait alors

>i

LA QUESTION DU DIVORCE.

101

mal, a entrepris celte rforme qui vous a peu

peu enlev tant de


soit

fidles,

croyez-vous que ce

une ide d'ambition, de clbrit, de jouisait

sance, de haine qui lui


la c

travers tout coup

en elle ?
Rforme
n'est pas plus

Cette ide de la

une
le

ide individuelle qui a pouss tout coup dans

cerveau de Luther que l'ide de

la rvolution

franaise n'a t une ide spontane des philo-

sophes de TEncyclopdie
faire

Ce

serait, d'ailleurs,
la re-

bien peu d'honneur la saintet de

ligion chrtienne et la

majest de la monar-

chie de droit divin que de croire et de dclarer


qu'il
suffit

d'une ide qui traverse

le

cerveau

d'un moine ou d'un philosophe pour diviser l'une


et renverser l'autre.

Non, monsieur l'abb, quand Luther a


ce grand schisme, ce schisme tait

fait

annonc,

prvu, invitable depuis longtemps. Luther ne


faisait

que reprendre en Allemagne


tt.

le

mouavait

vement que, cent ans plus

T^'iclefif

provoqu en Angleterre contre

les

abus du pou;

voir spirituel et temporel des papes

T^'icleff,

de

son ct, n'ayant

fait

que donner

suite

aux ides

102

LA QUESTION DU DIVORCE.
et

de Yaldo

de Bacon

et,

si

Ton regarde bien

attentivement, on voit que cette rforme qui

triomphe par Luther venait dj d'Ablard


que
le libre

et

examen dont nous usons

aujourd'hui,

dont vous trouvez que j'abuse en ce moment,


date des Vigilance et des Arius dont l'ghse et

peut-tre d tenir plus de compte. Les rformes,

dans les choses humaines, sont


besoin en est
taire,
si

si

naturelles, le
si

incessant,
le sein

si

logique,

hrdi-

que, dans

mme de votre ghse,


fois

que

vous dclarez une,


elles ont t tentes

fixe,

immuable, ternelle,
par des Pres

maintes

et

des docteurs plus clairvoyants, plus perspi-

caces, plus politiques que les autres. Qu'est-ce

que

le

grand schisme d'Occident, crant deux

papes, l'un Avignon, l'autre Rome, tandis que


le concile

de Pise en nommait un troisime,

si

ce

n'est l'esprit de

rforme pntrant dans

l'glise
d'elle et

mme
contre

et

devant triompher en dehors

elle,

puisqu'elle ne voulait pas y accder?

O
cette

tait,
fixit,

pendant ce schisme, cette unit,


cette
infaiUibiht que vous

nous

vantez toujours?

La

vrit,

monsieur l'abb,

c'est que, si

TE-

LA QUESTION DU DIVORCE.
glise avait

103

suivi

les

conseils

du

concile

de

Constance
elle aurait

et avait fait vit ce

elle-mme ses rformes,


le

que vous appelez

grand

scandale du xvi^ sicle et qu'elle n'aurait pas

eu besoin de brler Jrme de Prague


Huss. Lorsque Luther reprend
et brle
le

et

Jean

mouvement
la bulle

publiquement, son tour,

du
le

pape qui l'excommunie, pourquoi


brle-t-elle pas

l'glise

ne

comme

elle a fait

de ses deux

derniers prcurseurs?

Cent ans se sont couls

est-elle

donc deve-

nue plus raisonnable, plus pure, plus clmente,


plus claire ?
forte.

Non

elle

est

devenue moins
;

Ses dsordres sont encore plus connus

ses exactions plus irritantes, sa tyrannie plus

odieuse et plus insupportable, et


qui a
et

le

bras de chair

massacr tant d'Albigeois, de Yaudois

de Hussites, qui a allum tant de bchers,


lui obit plus aussi

ne

facilement. Les ides des


la

rformateurs vaincus ou brls par

papaut,

qui, aprs ces victoires, s'est cru tout permis,

ont

fait

leur

chemin de

sicle

en

sicle.

Quant vous, monsieur l'abb, ce que vous


reprochez
le plus la

Rforme, ce

qui,

pour vous,

104
la fait

LA QUESTION DU DIVORCE.

damnable
et

et

responsable de
les corruptions

tous

les

malheurs

de toutes

des temps

modernes,
dans
le

c'est

qu'elle

a introduit le divorce

mariage. Pour nous, au contraire, c'est


il

un de
le

ses grands mrites, car


ft

tait

temps que
de l'-

mariage

soustrait

l'autorit
le

glise et se

retrempt dans

droit et dans la

morale.
Savez-vous, monsieur Tabb,
glise

comment

l'-

traitait

alors ce

sacrement du mariage
et

institu

par Dieu lui-mme,


et

cet

amour de
avez
fait

l'homme
une
si

de

la

femme dont vous


au

belle

peinture

commencement

votre livre ? Je vais vous le dire, puisque vous

ne

le

savez pas,
l

ce qui n'est pas votre faule.

Ce n'est pas

o vous avez

fait

vos tudes

qu'on apprend ces choses-l.


Si,

au lieu de traiter tout bonnement et tout


la

simplement
vous
tiez

Rforme de grand scandale, vous


la

donn
:

peine

de

lire

le

hvre de
in-

Luther, intitul

Resolutiones

de virtute

dulgentiarum ad Leonem Decimum, pontificem

maximum
d'une

vous

auriez

pris

connaissance
le

discussion o Luther refuse au pape

LA QUESTION DU DIVORCE.
droit d'accorder certaines indulgences,

105

par

exemple,

pour l'adultre

Si

vous

n'tiez

dtermin n'avoir aucune confiance dans ce


qui vient de Luther, je vous citerais un passage

d'une lettre de

lui

adresse

le

31 octobre 1517
laquelle je

l'archevque de

Mayence,

trouve

dans

le

recueil authentique de ses lettres, pro-

pos des dominicains qui parcouraient l'Allema-

gne en vendant des indulgences pour


les

les

crimes

plus

monstrueux
Luther

qu'ils

dclaraient tous

racletables.

dit: Ils croient

que

l'indul-

gence

est

assez puissante pour sauver le plus


celui (tel est le

grand pcheur,
aurait
viol
la

blasphme) qui
notre

sainte

mre de

Sau-

veur.

Tout

le

monde

sait

que

le

cardinal de Lor-

raine avait achet, pour

lui et

douze personnes

de sa suite, la rmission de trois pchs,


choix
!

au

(Croyez-vous que l'adultre n'tait pas


;

dans
la

les trois ?)

que

la

sur de Charles
le

YIll,
droit,

duchesse de Bourbon, avait pay


elle et

pour

dix personnes, de se faire absoudre


les

toute sa vie de tout pch,


ftes.

dimanches

et

Or on comptait cinquante-deux diman-

10

LA QUESTION DU DIVORCE.

ches et quarante-sept ftes. Les autres jours ne


servaient plus qu' choisir les pches, se pr-

parer au plaisir

de

les

commettre

et

s'en

reposer tranquillement aprs.

Voulez-vous vous immortaliser parmi

les ca-

tholiques, monsieur l'abb, et vous faire au


batifier par

moins

Rome, prouvez-moi, prouvez-nous,


le

ce que personne n'a pu prouver encore, que


livre

o je prends

les

dtails

que je vais vous

donner

est l'uvre d'un faussaire, le

pamphlet

d'un luthrien,

comme
;

l'a

dit tort

un grand
vous pr-

polmiste catholique

seulement

je

viens que la premire dition de ce livre, dont


il

existe

un exemplaire au British Musum


est

et

un
et

la bibliothque de Berne,

de 1479,

vous savez aussi bien que moi que Luther est n

en 1483.

Que ce catalogue trange

soit

l'uvre d'un

pape, de Jean XXII, par exemple, ayant besoin


d'argent pour soutenir la lutte contre l'antipape
Nicolas Y, ou que ce soit l'uvre de cet antipape
qui
ait

voulu faire connatre les excs de ses


;

prdcesseurs

que ce

soit l'uvre

d'un naf

qui ait cru ncessaire de bien fixer et rpandre

LA QUESTION DU DIVORCE.
le

10?

prix des indulgences pour qu'elles produisis-

sent davantage ou d'un prtre dfroqu qui a

voulu trahir et dnoncer ces honteux

trafics^

toujours est-il que ce livre existe, que c'est contre


ces indulgences que Luther a pi otest et qu'elles

ont t
si

la

premire cause,
la

le

premier prtexte,

vous l'aimez mieux, de


l'glise

guerre dclare par

lui

catholique.

Ce qui

est certain,

c'est

que

le

cardinal

Pallavicini,

qui

a crit,

en apologiste, Thisloire du concile de Trente,


et

ne saurait, par consquent, tre souponn

d'hostilit, fait

pour excuser Jules

II

et

Lon X,

qui avaient donc besoin qu'on les excust, le

malheureux raisonnement qui


1

suit

Soave
les

ie

dit

pas un

seul

mot qui indique


/Jr
le

que

indulgences furent motives

besoin

quon

avait d'argent pour la construcSaint-Pierre. C'est pour-

tion de la basilique

tant

un

fait dont Luther parle expressment


lettre

dans sa
ses

Slecteur de Mayence
qui furent,

et

dans
dire,

conclusions,

pour

ai)isi
fit

les pjremiers

sons de

trompette

quil

en-

tendre contre la religion catJiolique. Par consquent,

l auteur qui crivait tous ces

faits,

lOS
qu'il

LA QUESTION DU DIVORCE.
connaissait
foi

bien
il

n'a

jm
le

cder

la

mauvaise
celui-ci;

quand

a gard

silence sur

2 S'il en

avait du moisis fait mention, je

l'excuserais des reproches qu'il fait

Lon

d'a-

voir

donn sa sur Madeleine

les

contribu-

tions de quelques parties


-ciire,

de F Allemagne, cestdes
contres voisines.

de la Saxe

et

Soave n'a pas hasard

cette assertion, car il

Ta
le

puise dans un auteur grave [Guichardin). Si


fait est vrai,
il

serait digne de blme^

cause

de ce qu'il prsente d'inconvenant au premier

abord: toutefois

Une

serait pas
le

au fond une

si

grande normit que


dans
s''

suppose Soave, qui,

le rcit qu'il fait

des actions des papes,


historiens les plus

attache toujours

aux

mal

intentionns

Mais,

comme

il

arrive souvent

que lespjrin.ces,par conomie,


dtournent,

tel

qu

tait

Lon,

pour V employer

des choses moins

importantes., l'argent destin la guerre

ou
l'es-

d'autres entreprises plus ncessaires, avec

poir d'aviser ces dernires dpenses l'aide


d'autres
cle?iiers ; ainsi, si

on suppose

la vrit

LA QUESTION DU DIVORCE. de
cette

109
se serait

prtendue donation, Lon ne

propos^ en la faisant, que de

ddommager
laquelle
lui,

sa

sur de ce que

la famille Cibo,

elle
le

s'tait allie, avait

dpens pour

dans

temps

oie

il tait

dans une jjosition de fortune


plus gne.

moins brillante

et

Et un peu plus

loin, Pallavicini,

auquel nous
puisqiie,

emprunterons bien d'autres arguments,


en sa qualit d'apologiste,
il

ne saurait tre

dsavou par vous

et

que

d'ailleurs l'glise l'a


fait

dclar orthodoxe, Alexandre VII l'ayant


cardinal en 1657, Pallavicini ajoute
:

Que
vendus

les pjroduits

des indulgences aient t


particidiers
,

des

collecteurs

c'est

encore une chose qui


les

rpugne tellement ptar


(pie

seules apparences,
qu'il aurait

je dclare fran-

chement
tous
les

mieux valu s'exposer

prjudices possibles que de do7iner


ce

aux

chrtiens

scandale actif ou
si l'on

passif,

comme on
dans
tait

voudra. Mais,

considre la
soit vers

chose en elle-mme^ pjour


les affaires

peu qu'on

de ce inonde, on verra qu'il


u?i

peine possible de recourir

autre

110

LA QUESTION DU DIVORCE.
ii' est

mode. Quel prince


ce
si,

pas forc de

se servir

de

mme moyen pour


perus

la leve des

impts? Car,

ainsi, ils lui

rapportent moins, coms'il

bien ne rapporteraient-ils pas moins encore,


les levait

par des administrateurs agissant en


la jyerception des imp)ts

son

nom? Et cependant

ordinaires entrane avec elle les inconvnients


et les

dsordres insparables des contributions

forces, tandis

qu'Un y avait

rien de semblable
tel qii tait
il est

craindre d'un iinpt volontaire,


celui des indulgences. Ainsi,
vrai,

Lon tomba,

dans plusieurs erreurs, mais pas dans des

erreurs aussi graves que le supposent ceux qui

s'imaginent faire preuve de zle en cherchant


discrditer,

dans

l'esp)rit

des peuples,

celui
,

au

respect duquel est attach le repos public

c'est-

-dire

le prince.
le

Tout

monde ne
un
jsuite,

saurait

pas
le

que Palla-

vicini tait

qu'on

devinerait fa-

cilement cette trange manire de dfendre


l'glise concussionnaire et

simoniaque.

Or voici ce que
tait

je

trouve dans ce livre qui

devenu

rare,

mais qu'une dition frande

aise vient justement de niL^tre la porte

LA QUESTION DU DIVORCE.
tout le

IH
encore
;

monde, sans que personne


qu'il

ait

prouv que ce

contient soit faux

voici

ce que je trouve au sujet du mariage et des

commandements
veux relever
sujet
:

qui nous occupent ici; je ne

que

ce

qui

rapport

mon

L'absolution

pour un

homme

qui a

connu

une femme dans une


mfaits, 6 gros.
L'absolution

glise et

commis

d'autres

pour un prtre concubinaire

avec

la

dispense de l'irrgularit, et cela malgr

les constitutions provinciales et synodales, etc.,

7 gros.

Pour un

laque, 7 gros.

L'absolution

pour celui qui a commis

un

inceste avec sa mre, sa sur, avec une

femme

qui

est sa

parente par

le

sang ou par alliance,

ou bien avec sa commre, 5 gros.


L'absolution

pour

une

femme

qui,

l'aide

d'un breuvage ou de quelque manuvre,


qu'elle

a tu l'enfant

portait dans

son

sein,

5 gros.

tre

Remarque.

Dans

le

cas o c'est un prles

ou un clerc qui a commis

manuvres

112
susdites

LA QUESTION DU DIVORCE.
et

tu

l'enfant

dans

le
s'il

sein

de

sa

mre,
laque.

on

le traitera

comme

avait tu

un

L'absolution pour

un mari
avorter

qui

battu

sa

femme

et

l'a

fait

avant

terme,

6 gros.
))

Le btard d'un prtre qui veut recevoir tous


ordres et obtenir un bnfice avec ou sans
1

les

cure doit
naire,
1

ducat

carlin
;

le

btard

ordi-

ducat

carlin

s'il

demande deux
et

bnfices

compatibles,
bnfices

2 ducats 2 carlins

pour

trois

compatibles

ducats

4 carlins.

Absolutio pro eo qui virginem defloravit,

6 gros.

L'absolution pour un prtre qui a bni

le

mariage de ses enfants, 6 gros.


L'absolution

pour un prtre qui a clbr


qui a assist la c-

un mariage clandestin ou
rmonie, 7 gros.
Si

un bomme tche de
il

faire

mourir sa femme
le

et ni

que nanmoins
promis
lui

n'ait

pas commis

crime

de se marier avec une


le

autre,

on

peut

permettre, aprs

dcs de sa femme,

LA QUESTION DU DIVORCE.
(le

113

se marier avec

une autre en payant 9 tour-

nois 2 ducats et 9 carlins.

foi

Si

un adultre ou

celui qui aurait

donn sa

ou contract mariage avec une femme, mala

chine

mort de sa

partie,

il

ne peut jamais
avec une

obtenir la dispense pour se marier


antre.

Mais,

s'il

dj contract mariage, et
secrte,

que

la

chose

soit encore

on peut

le

dispenser, mais seulement en


vant
le

confession de-

tribunal secret de la conscience,

moyen-

nant 36 tournois et 9 ducats.

Si

un homme, dj mari, du vivant de sa


autre qui ignore le pre-

femme en pouse une


mier mariage
mourir, cet
;

si

cette

premire femme vient


de garder cette

homme
la

est oblig

seconde femme,
nouveler
le

charge nanmoins de re-

mariage qui ne pourra tre dissous


il

qu' la requte de la femme. Pourquoi

sera

tenu de donner 9 tournois 2 ducats


Si

9 carlins.

un

homme dont

la

femme

a t longtemps

absente, la croit morte et qu'il se marie avec

une autre,
laquelle
lorsqu'il

qu'il
il

demeure avec

la

seconde femme
de mari,

rendra tous

les devoirs

en sera requis,

tant toujours dans

114

LA QUESTION DU DIVORCE.

ropinion

que

sa

femme
qu'il

est

morte

la

charge nanmoins
sa seconde
jugal. Et,

ne pourra contraindre

femme

lui rendre le devoir conil

si la

premire femme revient,

est

oblig de la reprendre et de laisser la seconde.

Cependant,
9 carlins.

il

payera 9 tournois 2 ducats

et

La taxe pour
que
celle

celui qui tue sa

femme

est la

mme
sa
rier

du parricide.

Si le meurtrier

de

femme veut

avoir sa dispense pour se


il

ma-

avec une autre,

payera 8 tournois 2 du-

cats 9 carlins.

Et,

regard de ceux qui auraient prt

leur

secours

au mari pour tuer sa femme,

la

taxe susdite sera augmente de 2 tournois par


tte.

L'absolution pour toute erreur de la chair,


soit,

de quelque nature qu'elle


clerc, fiit-ce avec

commise par un
dans
le clotre

une

religieuse,

ou

ailleurs;
fille

ou avec ses parentes ou


spirituelle
(filleule)
;

allies;

ou

avec sa
autre

ou avec une

femme

quelle qu'elle soit, soit enfin que

cette absolution suit

demande au nom du
lui

clerc

simplement, ou de

ou de

ses concubines

LA QUESTION DU DIVORCE.
avec dispense de pouvoir prendre
tenir des bnfices et
les

U5
ordres et

avec

la clause inhibitoire,

cote 36 tournois et 3 ducats.

Pour toute sorte de pchs


laque, l'absolution

de
se

luxure

commis par un

donne

au tribunal de conscience moyennant 6 tournois


et

2 ducats.
L'absolution

d'un

inceste

commis par un

laque s'accorde
nois.

en conscience pour 4 tour-

Si l'incestueux et l'incestueuse sont


la bulle, l'absolution
;

compris
fait

dans

de tous deux se

en conscience

et

autrement moyennant 18 tour-

nois 4 ducats et 9 carlins.

Si la clause inhibitoire y est jointe, pour


il

un

seul,
les

faut

24 tournois
la

et 6 ducats.

Pour tous

deux, avec

mme

clause, on payera 36

tournois et 9 ducats.
L'absolution d'un laque

pour crime d'adul-

tre

donne au for de

la

conscience, cote 4

ournois.
))

Et,

s'il

y a adultre

et inceste,

il

faut payer

par tte 6 tournois.

Pour l'homme

et la

femme

adultres,

con-

116

LA QUESTION DU DIYORCE.

jointement, on payera 6 tournois et 2 ducats.

En

voil assez.
?

Connaissez-vous ces textes, monsieur l'abb


si

vous les connaissez, comment


si

le

prenez-vous

de

haut avec

le

grand

homme

qui,

scandaUs
la

par de pareils abus, a tent et accomph

R-

forme? Comment pouvez-vous

traiter

de nations
qui ont

corrompues

et

dgrades

les

nations

voulu se soustraire une ghse qui tolrait de


pareilles infamies, qui en bnficiait
si

effront-

ment? Si vous ne

les

connaissez pas, laissez-moi


faciliter les

vous dire, pour vous


les rfutations

recherches et
faire,

que vous

allez

sans doute

o vous trouverez

les livres

authentiques qui

contiennent ces tranges renseignements.

La premire
de 1479,

dition,

nous Tavons

dit,

est

et publie

Rome. Tchez de

retrou-

ver une bulle de cette poque qui


livre, le

condamne ce condamne au
cela se fai-

dclare

mensonger

et le

feu, ainsi
sait
si

que son auteur,


alors.

comme

facilement

ce

propos, pour

vous montrer avec quelle

facilit aussi les

papes

mettaient leurs signatures sur les bulles qu'on

LA QUESTION DU DIVORCE.
leur prsentait, laissez-moi vous raconter
histoire

117

une
le

peu connue, au sujet d'Innocent X,

mme

qui

condamna

les cinq

propositions de

Jansnius.

Sous son pontificat, un ^mnie, allch sans


doute par
l'lasticit

des indulgences, eut l'ide

saugrenue
tait

d'pouser

un homme. Cette ide


q[ui,

venue jadis Nron,

en sa qualit de

paen tout-puissant et fou, l*avait mise excution.

Mais notre

homme,

simple particuher et

catholique, voulut faire les choses canoniquement


et obtenir

une dispense.
,

Il

s'adressa un cam-

rier

quelconque
lui

qui,
lui

moyennant une bonne


obtenir ce qu'il voulait
la

somme,
et qui,

promit de

en

effet,

prsenta

signature du pape
s'tait
si

cette bulle inusite.

Ce camrier
et d'une encre
et

servi

d'une criture
le

menue

ple,

que

pape n'en put rien dchiffrer


il

demanda au
donna

camrier de quoi

s'agissait. Celui-ci lui

une explication quelconque

et
,

le

pape signa.
fianc

Muni de son
bours
alla

autorisation

ce

re-

trouver

son cur, reculons sans


la

doute, et

demanda

conscration de l'glise.

Le cur en rfra avec pouvante son vque

118

LA QUESTION DU DIVORCE.

qui en crivit
et le

Rome. La fraude

fut

dcouverte

camrier

fut brl vif;

mais Innocent

X et

peut-tre mieux fait de lire ce qu'il signait.

Puisque

le

saint-sige avait de pareils chtiil

ments sa disposition,
on
lui

devait en user quand


;

imputait des prvarications fausses

il

a d

en user quand on a publi ces livres qui dshonoraient publiquement l'glise


facile^
;

il

vous sera donc


la bulle qui

monsieur l'aBb, de retrouver

condamna au

feu l'auteur de la premire publi-

cation de ce pamphlet.
tion a eu lieu en 1479,

Comme
Rome,

celte publicasi

l'auteur cou-

pable a pu disparatre, l'diteur complice a pu


tre pris
;

en tout cas,

le livre

pu

tre con-

damn. Tirez

les catholiques et les bibUophiles


ils

du grand embarras o
pour leurs consciences,
lections,
libell

se trouvent,

les

uns

les autres
le

pour leurs colde l'auteur,


le

et

donnez-nous

nom

du jugement

pontifical qui le

condamne
l'a

et le procs-verbal

du bourreau qui
le sais

excut.

Yous
livre

me

rpondrez, je

bien, que le

des Taxes de la banque du pape a t

prohib dans V Index pubH en 1570, selon les


prescriptions du concile du Trente, et sous l'au-

LA QUESTION DU DIVORCE.
lorit

119

de Philippe

II

et

du duc d'Albe.

quoi

je

vous rpondrai
la

qu'il n'tait

gure dans les ha-

bitudes de

cour de

Rome

de mettre cent ans

connatre et poursuivre de pareils dlits et

de se contenter d'une simple prohibition quand


elle

avait

d'autres

moyens
ait

plus

expditifs

et

plus srs.

Que Rome

regrett la publication

de ce

livre, qu'elle

en

ait

recherch
ait

les

diff-

rentes ditions,

qu'elle

en

dtruit tous les


ait

exemplaires qui ont pu tre retrouvs, qu'elle

compris
vert,

le

danger de ces simonies

ciel la

ou-

qu'elle ait voulu^

en prsence de

R-

forme, rformer quelques-uns des abus qui en


avaient t
la

cause^ c'est possible, c'est certain


fixe

mme
mons

mais ces abus d'indulgences prix


tels,

ont t

que je trouve, dans un des ser-

d'Obvier Maillard de l'ordre des frres Mi-

neurs, qui fut prdicateur de Louis XI, et qui

mourut en 1502,

cette

phrase qui montre

quel point, dans l'glise


rvolt

mme, on

pouvait tre
:

du commerce des indulgences

Cafards jargonneux, ne tenez-vous pas vos

auditeurs pour leur soustraire leurs bourses?

Croyez-vous qiiavec des milliers de jichs

il

120

LA QUESTION DU DIVORCE.

suffise de jeter six blancs


tre

dans un tronc 'pour


et

absous? Cela m'est dur croire


2:)rcher.
il

plus

dur

Donc,
cela, et

y avait ordre, de Rome, de prcher


le droit

nous avons

de vous demander

un peu plus de

justice et de tolrance

pour ceux

de cette pauvre nation franaise qui, ne pouvant


plus acheter

moyennant quelques ducats

le droit

l'adultre, la bigamie et l'annulation

du

mariage, demandent honntement


qu'on revise une
loi

et

navement

dont

ils

ont tant soufTert et

dont l'slise a tant bnfici. ^o'

Yous
pape,

le

voyez, monsieur l'abb, empereur,


prtre,

roi,

noble, bourgeois, paen,


chrtien,

roturier,

barbare, sauvage,

l'homme,
les

l'homme toujours,

travers les religions,

pohtiques, les ges et les murs, avec ses besoins^

ses intrts, ses

passions toujours

les

mmes, en

travers de son idal. Ce n'est

donc

pas parce que l'esprit diabolique de Luther a

eu

l'ide,

un beau jour, de renverser

le chris-

tianisme, qu'il a entran tant de gens dans la

Rforme

ce n'est pas parce qu'il avait du g-

LA QUESTION DU DIVORCE.
nie^

121

de

la volont,

de

la colre^

des armes, que


en

Luther a russi? C'est parce

qu'il s'est senti

communion avec un

trs

grand nombre de con-

sciences rvoltes de l'abus que la papaut faisait alors

de son mandat et dsireuses de rame-

ner

le

christianisme sa morale et sa puret


le

premires en

dgageant des mains viles qui

l'exploitaient et le dshonoraient; c'est parce

que

la justice et la vrit se
lui, c'est

trouvaient depuis
qu'il avait raison

longtemps avec
enfin.

parce

Quand une
il

socit se

sent dcidment

trop opprime,

suffit

tout coup qu'une voix,

une seule, mais nergique, convaincue, sincre,


crie
:

J'touffe
lui

w
:

pour que des millions de

voix

rpondent
!

Mais nous aussi, nous

touffons

et

pour que des millions de bras se


les

mettent battre

murs de

la

prison

d'o

cette voix s'est fait entendre.

Ce dont on pourrait s'tonner quand on parcourt l'histoire des diffrentes rvolutions, c'est
qu'elles aient

tant tard se produire et que

des masses
se

opprimes et qui n'avaient qu'


et vouloir

compter
si

pour y chapper aient

support

longtemps

et si

patiemment l'oppres-

122

LA QUESTION DU DIVORCE.

sion de quelques

hommes,

quelquefois

dun

seul.

Bref, les institutions

humaines ne tombent jamais

sous les efforts de ceux qui les attaquent, mais


toujours sous les fautes de ceux
qui

avaient

reu mission de les

dfendre

et

qui avaient

intrt les maintenir; voil la vrit. Ce n'est

que lorsque

les

hommes

chargs de faire foncleur

tionner ces institutions les dtournent


seul
profit

des intrts

communs

qu'il vient

l'ide

de quelques

hommes

d'en faire l'observa-

tion d'abord,

puis de

demander respectueuseramene son

ment que

ladite institution soit

principe, puis de se plaindre, puis de


rer, puis

murmu-

de menacer, enfin de se mettre en r-

volte ouverte. Les observateurs surperficiels

ou

de parti pris ne voient alors ou ne veulent voir

que
tent

le

mouvement des

assaillants;
les

ils

ne consta-

ou ne veulent constater que

malheurs qui
et

rsultent
qui

immdiatement de ces commotions,

sont

toujours d'autant plus grands qu'ils

se sont plus fait attendre et qu'ils auraient


tre plus facilement vits,
si les

pu

dtenteurs du

pouvoir avaient eu seulement en bonne volont


la

moiti de ce

que

ceux qui se plaignaient

LA QUESTION DU DIVORCE.

123

avaient en patience. Les reprsailles sont tou-

jours forcment en raison

de

la

dure

et

du

poids des

maux

subis.
le

Ainsi nous voil, aujourd'hui, demandant

divorce reconnu par Mose, consenti par Jsus^

accept par

la

premire glise chrtienne, con-

serv par l'glise catholique, tantt sous son vrai

nom,

tantt sous un autre, rtabli lgalement par

Luther, dans les pays protestants, par la Rvolution franaise dans la France

devenue

libre, aboli

parla Restauration dans notre pays redevenu politiquement catholique, redemand par la rvolution de 1830, qui avait de
la religion d'tat,

nouveau supprim
la

repouss par

Chambre des
de

pairs reste catholique,

rclam

nouveau

par

la rvolution

de 1848, refus par l'Empire

ou plutt par l'empereur, puisque l'Empire ne


faisait

que ce que l'empereur voulait


dont
le fils

et

que

celui-ci,

devait tre le

filleul

du pape,

avait pris ncessairement^, lorsqu'il tait prtendant,,

des engagements formels


voil, aujourd'hui,

avec

l'glise

nous
dont

demandant une rforme


dans
l'air,

la ncessit est vidente, qui est


fait

chez nous, qui

partie des Codes de tous nos

124

LA QUESTION DU DIVORCE.

voisins; que nous rpondent nos adversaires?

Que nous attaquons


nous voulons
le

la saintet

du mariage, que
la famille et la

renversement de

perte de la socit.

Eh

bien,

permettez-moi de vous

le dire,

le

plus poliment
n'est pas vrai.

du monde, monsieur l'abb, ce

Si l'institution

du mariage

tait

ce qu'elle

doit tre,

personne n'aurait

l'ide

de deman-

der

le

divorce.

Vous avouez vous-mme

que

ces paens de Romains, bien qu'ils eussent


loi

une

qui les

autorist divorcer dans certains

cas,

sont rests plus de quatre cents ans sans


loi et

user de cette

sans

qu'il

y et une demande

de divorce. Que

les chrtiens d'aujourd'hui


le

en-

tendent et respectent
tendaient et
fois, et

mariage

comme

l'en-

le

respectaient les paens d'autreft-il

personne ne pensera au divorce,


dans notre Code. Mais, malgr

inscrit

l'indis-

solubilit

du mariage,
et

il

est loin d'en tre ainsi

en

Fiance,

nous

verrons

tout
le

l'heure

avec quelle amre loquence vous

constatez

vous-mme.
c'est ce

est

le

remde au mal, car


et

que nous cherchons, vous

nous?

Si

LA QUESTION DU DIVORCE.
VOUS en avez un meilleur que
nous-le^ nous le prendrons.
le ntre,

125

donnez-

Pour vous^

le

remde

est

dans

le

retour aux

lois tablies, selon

vous^ par Dieu; maintenues,


:

selon TOUS, par l'glise

une seule femme pour


seule, fid-

un seul homme, deux chairs en une


lit

de part et d'autre, amour des enfants, comla famille

munion de

runie ds la terre dans

le

sein de Dieu.

Je

commence par vous

dclarer que,

comme

pre, je dsire peut-tre plus que vous qu'il en


soit

ainsi, et je m'etorce,

en tout cas, autant

que personne de

faire

comprendre qui dpend


par consquent
;

encore de moi que

la vrit et

le

bonheur autant
est_,

qu'il

peut exister est l

et

il

ce n'est pas douteux; aprs?


le

Le moyen

maintenant?
qui

moyen que

tous les Franais

s'cartent tous
lois

les jours

de plus en plus

de ces

morales rebroussent tout coup


y reviennent,
le

chemin

et

le

connaissez-vous ?

Non; vous

savez aussi bien que moi, l'huelle va.

manit ne revient pas,

Prise d'un irrsistible besoin de savoir que

vous appelez et appellerez inutilement un dan-

126

LA QUESTION DU DIVORCE.
ait

gereux esprit de rvolte, qu'elle


les

tort

pour
heure
pas

uns

et raison

pour

les autres, cette

l'humanit
la

non seulement ne

manifeste

moindre disposition revenir


de l'glise
la

aux ordon-

nances

et

aux plus lmentaires


elle

principes de

morale, mais

discute

de

plus en plus le Dieu du Dcalogue et elle s'carte de plus en plus de l'Eglise ou

du moins

de celle qui
puis,

veut l'indissolubilit du mariage;


la

en dehors de

France, de

l'Italie,

de

l'Espagne et du Portugal, qui n'en sont pas plus

moraux pour

cela,

tous

les

autres pays
les

du

monde
quand

sont paens,
ils

comme

vous

appelez,

sont rests depuis leur origine en de-

hors de

la

doctrine catholique laquelle, malgr


ils

vos missionnaires,

ne se

rallient

pas du tout,
les

ou schismatiques et hrtiques,
appelez encore, quand
ils

comme vous

se

sont

spars du

catholicisme, ce qui arrive aux quatre cinqui-

mes des

nations europennes.

Mais ce n'est pas tout. Yoil cette humanit, du

moins l'humanit franaise,

celle qui

nous occupe

dans ce dbat, qui s'loigne non seulement des lois


qui devraient rgir le mariage, mais du mariage

LA QUESTION DU DIVORCE.

127

lui-mme. Les hommes, en France, commencent


ne plus vouloir se marier.
Il

ne manquait plus

que a

Youlez-vous que nous jetions les yeux

sur les statistiques? C'est brutal, une statistique,

mais

c'est net et clair.

Le dernier volume de
il

la

statistique

annuelle

publi,

y a

justement

quelques jours, nous donne

les

renseignements

suivants, pnibles mais officiels.

En 1873,

les

mariages oui diminu de 31 ,S16

en 1874, de 18,125; en 1875, de 2,688; en


1876, de 9,034; en 1877, o s'arrtent les
formations
in-

de

la

statistique,

on prvoit une

diminution plus

grande encore.
le

De

plus de

330,000 par an,

mariage

est

descendu, en

cinq annes, au-dessous de 290,000.


a Et naturellement, ds qu'on se
il

marie moins,

y a aussi moins d'enfants. Le rapport des


la

naissances

population oscille peine aule

tour de 2,60 pour 100. Jamais


natalit
franaise
il

taux de

la

n'est

descendu aussi

bas

qu'en 1871, o
1

a t de

2,26 pour 100. En


;

872, une raction favorable s'est produite mais,


elle n'a

depuis lors,

pas persist.

Aucune

autre

nation ne prsente ime proportion aussi faible.

128

LA QUESTION DU DIVORCE.

quoi faut-il attribuer


?

le

fait

que nous

signalons

Est-ce la corruption des


reculent-ils

murs

Nos jeunes hommes

devant

les

devoirs de famille et prfrent-ils les


libres,

unions

qui sont

le plaisir

et l'indpendance,
la

aux unions sacramentelles, qui sont


et le souci ?

chane

La

statistique

rpond

qu'il

n'en est rien.


signe ex-

Les

naissances d'enfants naturels,

pressif de l'immoralit

pubhque, ont diminu

dans

la

mme

priode

beaucoup plus

que

celles des enfants lgitimes.


elles sont

De 7,48 pour 100,

descendues 6,96.

[La Libert, lundi 6 octobre 1879.)


Ainsi,

monsieur l'abb, non seulement on se

marie moins en France, mais on se reproduit


moins.
teint,

Xon seulement l'amour

conjugal est at-

mais encore l'amour naturel. Et aucune

autre nation paenne ou schismatique ne pr-

sente

le

mme phnomne.
faut-il attribuer cette

A
tion

quoi

nouvelle infrac?

aux

lois

morales et naturelles

L'auteur de
le

l'article (article

non sign)

croit

que

luxe des

femmes est la cause de cette dfection de l'homme.

LA QUESTION DU DIVORCE.
C'est certainement

129
elle

une des raisons, mais

ne

porterait que sur les classes aises de la socit,

tandis que la statistique porte sur la


la population.

masse de

D'ailleurs,

le

luxe

des femmes
la

est le

mme

dans

les

autres pays, et
la

cons-

quence ne s'en

fait

pas sentir dans

diminu-

tion des mariages, puisque tout autour de

nous
Ce

.on

pouse et on enfante plus que nous.

n'est
de

donc

qu'une raison secondaire. L'auteur


se

l'article

demande encore

si

ce sont les

philosophies de Scliopenliauer et de

Hartmann
si

qui font des proslytes en France, et

nous

trouvons dcidment

la vie

tellement triste et

misrable, que nous suivions enfin les conseils

de ces philosophes qui prtendent que moins

ou

fait

d'enfants moins on
le

fait

de malheureux.

Jamais

Franais,

mon

avis,

ne poussera
le

l'amour de son prochain jusqu' cesser de

mettre au

monde
le
?

et

renoncer l'amour des

femmes pour
qui triomphe

bien des enfants. Est-ce Malthus


publiciste.
Il

demande encore le
:

ne

rpond rien

moi, je rponds

Evidemment. Les
et habitent la

hommes

intelligents qui

aiment
la

campagne, qui se donnent

peine d'tudier les

130

LA QUESTION DU DIYORCE.
des paysans, vous diront que ceux-ci ne
la

murs
se

reproduisent plus avec

mme

frquence

qu'autrefois, pour ne pas diviser l'infini, dans le

grand nombre des enfants

qu'ils

pourraient avoir,

la petite proprit qui leur coiite tant

de peine

acqurir et
tout.

conserver.

Ce n'est

mme

pas

Pour empcher autant que possible, lgas'ils

lement, celte division,


ils

ont plus d'un enfant,


l'an. Yoil

avantagent presque toujours

une

des causes principales, en dehors du libertinage


et

du relchement des murs, de

la

diminution
la

des naissances lgitimes; mais ce n'est pas


seule.

On

se marie

moins

et

on se reproduit moins,

en France, non pas seulement parce que l'pouse


lgitime cote trop cher, puisque l'pouse libre

cote plus cher encore

(il

est vrai que,

pour sub-

venir aux besoins de la matresse, on se runit


plusieurs, tandis que, pour satisfaire aux fantaisies

de l'pouse, on est seul, quelquefois); non

pas seulement parce que, mari ou non, on ne


veut avoir que
les
le plaisir

de l'amour, sans en avoir

charges, mais parce que nous traversons une

poque o toutes les institutions du pass, si belles

LA QUESTION DU DIVORCE.
qu'elles aient

131

pu tre,

si

ncessaires qu'elles aient

t, si regrettables qu'elles soient, sont

ou vont
chagrin

tre mises en question. Je comprends

le

des

hommes comme vous

qui reprsentent et d-

fendent trs sincrement ces institutions; mais,


soyez-en bien convaincu, monsieur l'abb, rien
n'y
fera,

rien

n'arrtera

le

mouvement que
voies
se

l'humanit a

commenc en dehors de vos

traditionnelles.

De mme que l'homme va

mettre chercher dans les phnomnes naturels


la

notion de ses origines, de sa destine et de

sa fin, de

mme

il

va reprendre dans ses seuls

instincts naturels la direction de sa vie sociale.

Or savez-vous quels sont ses deux instincts


naturels, irrsistibles dans Tordre
c'est l'amour et la libert.

psychique

Ces deux instincts

naturels se sont socialement combattus jusqu'

prsent
tt

il

a fallu que

l'homme immolt ou

plu-

subordonnt l'un

l'autre. Lorsqu'il voulait

avoir une
patrie,

femme, des enfants, une


il

famille,

une

quand
et

voulait aimer enfin, dans la plus

haute

la plus

noble acception du mot, les


sociales lui disaient
:

lois religieuses et

cet
tu

instinct de

l'amour que tu veux satisfaire,

132

LA QUESTION DU DIVORCE.
:

sacrifieras cet autre instinct

la libert; tu se-

ras citoyen, poux et

pre, mais tu seras enet

gag par contrat dans ta nationalit


mariage
et
;

dans ton

tu

exposeras ta vie pour ta patrie

tu ne pourras en avoir qu'une.

Tu

travail-

leras pour ton foyer, et tu ne pourras en avoir

qu'un. Si tu prfres ta libert, tu seras uu indisciplin,

un

rfractaire,

un vagabond; tu n'au-

ras pas de foyer consacr, tu n'auras pas d'enfants lgitimes, tu n'auras pas de patrie fixe.

La plupart des liommes ont immol


d'tre libres leur dsir d'tre

leur besoin
et

heureux

par

consquent l'amour

et

la famille,

qui con-

tiennent, en effet, les plus grandes chances de

bonheur, et

les socits

civilises se sont
la famille

con-

stitues sur les bases de

qui rsulte

de l'amour, du
de
la

travail qui rsulte de la famille,


travail,

prosprit qui rsulte du


tout.
la

de

la

morale qui rsulte du

Mais voil qu'aujourd'hui,


agrandi la terre,
les
lui

science

lui

ayant
et

ayant

facilit l'espace
le

moyens, l'homme prouve


.venir,

besoin d'aller,

de

de connatre, de changer de lieux,


il

nimpressions, de destide peut-tre, et

lui

LA QUESIOxX DU DI\ORCE.

133

semble que l'amour lgitime

l'asservit,

que

la

famille lgale le limite, que la morale religieuse


rtoulL', tandis

que

la prosprit matrielle l'-

blouit et

que

la libert

illimite l'enivre.
le

Yous

qui voyez ce

mouvement, comme
la

voient tous

ceux qui se donnent


tes convaincu que

peine de regarder, et qui


s'y perdre,

l'homme va

que

faites-vous

pour

l'arrter?

Yous

conseillez
et

Ihumanil de revenir aux grands


principes de
rit,
la

ternels
la

morale, de

la famille,

de

cha-

de

la vertu,

de l'amour de Dieu et du proet

chain, du

travail

du respect de soi-mme.
s'ils

Hlas! Ya-t'en voir

reviennent, Jean, va-

t'en voir s'ils reviennent,

comme

diraient ceux

qui chantent encore. Yotre conseil n'est et ne


reste

bon que pour ceux


ont

qui,
Il

en quelque sorte,
trouver
le

n'en

pas

besoin.
le

faut

autre

chose. Prchez
les

Bien, retenez

plus possible

mes avant

qu'elles s'chappent,

montrezesp-

leur sans cesse,

mme

de

loin, l'ternelle

rance et l'ternel but, mais ne jetez pas tant


d'imprcations ceux qui, frapps de ces sym-

ptmes

effrayants, essayent de les conjurer par

d'autres remdes que les vtres, et

momentan-

134

LA QUESTION DU DIVORCE.
plus efficaces.

ment

Ne nous

traitez pas

trop

de vicieux, de corrupteurs, d'athes quand nous


essayons dtayer
le

mariage franais,

et,

par

des concessions devenues de toute ncessit, de


le

rendre

la fois

plus solide et plus habitable,

surtout pour

les

femmes qui sont

les

vraies

martyres de
les

l'tat actuel

des choses, soit qu'on

pouse, soit qu'on ne les pouse pas. Oui,

ce

moyen

serait,

pour nous,
le

le

divorce, qui, au

heu de dissoudre
tendez

mariage

comme

vous prle voit

qu'il le fait, le rendrait, ainsi

qu'on

dans

les

pays o cette rforme s'est introduite,

plus digne, plus maniable, plus fcond, plus souple, se prtant

mieux, pour ainsi dire, aux mouet

vements des socits nouvelles


l'esprit

aux besoins de

moderne. Moins tyrannique, moins clale

quemur,

mariage deviendrait non seulement

plus moral par l'quitable rpartition des droits


et des devoirs rciproques des poux,

mais plus

abordable,
sible

plus

attrayant,

plus

comprheny entrer,

pour ceux qui ne veulent plus


le

parce qu'ils
ternelle.

considrent

comme une
qu'ils

prison
la

Ceux-l

sauraient

auront

chance de pouvoir en

sortir, s'ils y sont trop

LA QUESTION DU DIVORCE.

135

malheureux,
efforts,
ils

et si

dcidment, malgr tous leurs


;

ne peuvent y rester

ils

le

trouve-

raient enfin compatible avec les conditions hu-

maines, ce qui ne serait que juste, puisque, aprs


tout,

nous sommes des hommes


la terre et

et

que nous

habitons

non

le ciel.

Quand, l'appui

de cette proposition simple, logique, bienfaisante,

nous invoquons Texemple de tous

les autres

pays

qui nous environnent, qui ont agi ainsi, qui s'en

trouvent trs bien, vous dclarez que vous vous


faites fort

de nous montrer rabaissement moral,

social, politique, intellectuel et

mme

physique
l'intro-

o sont tombs tous ces Etats depuis


duction du divorce chez eux.
Soit
!

discutons encore l-dessus.

Yoici

comment vous dbutez

Depuis plus de dix


solubilit tait crite

sicles, la loi

de Cindis-

dans toutes

les lgislations

de rEui'ope occidentale.
l'aide

La

socit avanait
la cojinaissance

du christianisme dans

de la vrit et de la pratique du bien, lorsque


le

grand scandale de

la

Rforme vint arrter

ou plutt suspendre son dveloppement naturel

136
et,

LA QUESTION DU DIVORCE.
dit

M. de Bonald, ramener

la socit

domes-

tique

aux

vicieuses institutions des Grecs.


la

Dans quel aveuglement

passion religieuse

peut-elle faire tomber un judicieux esprit! C'est

de vous que je parle, monsieur Tabb, non de

M. de Bonald,

qui,

s'il

n'est pas, ce dont je m'la

tonnerais bien, celui qui faisait admirer

pr-

voyance
fait

et la

bont de Dieu qui avait justement

couler les rivires au milieu ou au pied des

villes, est

bien certainement celui qui, dans son


le

rapport sur la ncessit d'abolir

divorce^ en

1816, crivait cette phrase qui a d dcider une


foule

de gens ne pas se marier


n'est

La

fin

du

mariage

pas

les plaisirs

de F homme, puisce n'est

qu'il les goi\te hors

du mariage;

pas

seulement la production des enfants, puisque cet


effet

peut avoir

lieu sans le

mariage.
convention reliI

Quelle belle chose

qu'une

gieuse mle une grande mission politique

M.

de

Bonald demandait

la

suppression

du

divorce au

nom

de

la religion

catholique rede-

venue religion d'tat,


l'glise,

et

au

nom

de ce

fils

de

Louis XYIII, redevenu roi de France.

Or, pendant ce temps-l, ledit roi Louis XYIII

LA

QUESTION DU DIVORCE.

137

gotait tranquillement,
les plaisirs

en dehors du mariage,
si

dont M. de Bonald parlait

bien,

avec

la

jeune et jolie

madame du
et

Cayla, marie,

bien marie, adultre

bien adultre.

Dieu

me

garde, monsieur, d'incriminer cetle

femme

aimable, spirituelle et bonne, qui les


!

leveurs doivent une nouvelle race de moutons

mais, quand je vous entends vous crier


le

Enfin

retour des Bourbons eut lieu et

la religion

catholique redevint la religion de l'tat, je ne


puis

m'empcher de me rappeler
banque que

cette
le

Bible

interfolie de billets de

descen-

dant de saint Louis dposait sur les genoux de


la jolie

comtesse, avec les gnuflexions que comautel,


et tout

mandait ce matre

en y humant

cette prise de tabac qui est reste lgendaire.

Vilaine hypocrisie que tout cela monsieur l'abb


,

et,

quand, aprs

la

mort du

roi, la favorite fut

force de plaider en sparation avec son mari,


elle

dut bien regretter d'avoir tant us de son

influence au profit des jsuites et de n'en avoir

pas us davantage au profit du divorce.


N'importe, pour vous
la

Rforme n'en reste


le

pas moins

le

grand scandale en question,

re-

138

LA QUESTION DU DIVORCE.

leur des Bourbons n'en a pas moins sauv la

France,
vous

la socit, la religion et le

mariage, et
contre
les

continuez

votre

campagne

peuples prolestants. Moi, je continue vous citer


textuellement, car
si,

usant d'un procd com-

mode

et

souvent employ en matire de con-

troverse, je vous fragmentais et ne citais que

vos exagrations, on croirait que je plaisante ou

que
je

je falsifie votre pense. Ainsi

supposons que

me

contente de reproduire toujours textuelleles lignes suivantes, qui

ment
vous

contiennent pour
le

la

preuve de l'abaissement o

mariage

est

tomb dans toute la Grande-Bretagne, par suite du


divorce, introduit ainsi que la

Rforme en Angle-

terre par Henri YIII, lorsqu'il rpudia Catherine

d'Aragon, pour pouser Anne Boleyn (l'homme


toujours
Jules
II

l'homme
avait bien

mais avouez que, puisque

donn une dispense pour que

Henri YIII poust sa belle-sur, Clment VII


aurait bien

pu trouver un cas de

nullit

pour
sa

qu'il la rpudit, et l'glise n'aurait

pas

fait l

plus grosse perte, d'autant plus que Clment YII


avait

commenc par consentir); supposons, dis-je,


cite les lignes suivantes, qui

que je

contiennent

LA QUESTION DU DIVORCE.
les seuls

139

arguments que vous donniez en laveur


le

de votre thse,

lecteur de

bonne

foi se dirait

que c'est moi qui invente ou isole de pareils


enfantillages pour y rpondre plus facilement.

Quel
tat de la

est,

dans

les aiiti^es

pays jwotcstants

l'-

famille? vous demandez-vous.

On a dit

que

le

protestantisme est la religion conservatrice

de l'esprit de faniiilc; rien n'est plus faux. Le vritable esprit de famille consiste

dans l'attache-

ment mutuel

et le

dvouement rciproque des

membres qui
tisme pousse

la composent.

Or

le

protestan-

riiomme

tout rapporter lui-

mme, ne
lui-mme,

se chercher,

ne se trouver qiCen

il teid

fisoler de tout ministre

ecclsiastique.

Yoil
le,

le

grand crime des protestants, avouez-

monsieur l'abb.

Vous continuez

Le protestantisme

fait

que
c'est

l'homme prfre lamaiso?i au temple; mais


pour y dominer en matre
consacrer au bonheur de sa
et

non pas pour


et

s'y

femme

de ses en-

fants. Aussi voyez ce qu'est


ce qu'est deve7iu l'enfant
testante.,

devenue l'pouse,
la famille

dans

pro-

en Angleterre par exemple.

140

LA QUESTION DU DIVORCE.
alliez,

Si VOUS

certains jours, sur une place


ville

de Londres ou cVime autre

d'Albion^ dit

le

Pre Ventura (vous choisissez toujours bien vos


auteurs, monsieur l'abb), vmis

verriez,
les

au

milieu d'une foide qui dit et se permet

pro-

pos

les

plus grossiers
les

et les

plus insultaiits, des

malheureuses^

yeux

baisss^ l'air

profond-

ment abattu, ayant au cou une corde dont un

homme
r encan on pas

tient

dans

ses

mains

les

deux

bouts.

Ce

sont des

femmes que

leurs maris ont mises

et qu^ils cherchent

vendre.
ville

Ne

croirait-

se trouver en

quelque

de V Egypte,

de la Chine ou de la Tartarie ?

Le gouvernement
barbare, mais ses
le

a bien essay d'abolir

cette loi

efforts sont rests impuissants. Tel est

rsultat

des doctrines
le

du schisme

et

de rhrsie touchant
c'est

mariage, et ce qui le prouve bien,

que dans

la catholique Irlande,

qui

est

soumise au m,me
lois civiles

gouvernement, aux mmes

que
u?i

la

Grande-Bretagne on
,

ii'

a jamais assist

de

ces rvoltants

marchs.

On ne
gleterre^

s'tomie plus,

quand on cormat F An-

du profond mpris dont John Bidl

accable la

femme, ni de l'indulgence

des lois

LA QUESTION DU DIVORCE.

1U

pour

les

passions du riche, qui en est quille pour


la

une amende^ lorsqu'il a ravi V honneur

femme du pauvre

et

que

les

tribunaux l'ont

convaincu d'adultre.
Voil vos

arguments

et

ceux des catholiques


!

au

nom

desquels vous parlez

Cela peut-il se
cit ces

discuter, en
lignes,

bonne conscience

? Si j'ai

c'est qu'il faut bien rire

un peu trale

vers un sujet aussi sec et aussi tendu que


tre
;

n-

si

je

rpondais un laque

comme

moi,

j'aurais

fait

natre plus souvent ces occasions


et j'ai

de

rire

mais je discute avec un prtre


d'tre aussi

promis
je

respectueux que possible,


S'il

n'y manquerai pas.


paratre

m'arrive

plus tard

(le le

moins, ce ne sera jamais qu'


et

force
textes

de sincrit

toujours
Si je

en

citant

les

de vos chefs.

trouve Tglise se

manquant de respect elle-mme en mme


temps qu' Dieu
faute.
et

nous, ce ne sera pas

ma

Pour

le

moment,
et,

il

s'agit

seulement du rcit

du pre Ventura,

avec une confiance un peu

trop prompte et irrflchie en ce pre Ihatin,


confiance plus flatteuse pour
lui

que pour vous

142

LA QUESTION DU DIVORCE.
vous tendez toute l'Anglequ'il

et les x\nglais,

terre
les

le

fait

isol

raconte et dont tous

journaux anglais, franais, europens, amont retenti et plaisant quand


il

ricains
lieu.

a eu

A l'heure o j'cris ces lignes,


Paris que d'un gardien de
la

il

n'est question

paix qui a assas-

sin sa matresse, qui l'a coupe en

morceaux

aprs quoi,

il

s'est constitu

son hritier en

lui

prenant tout son argent, qu'elle avait maladroite-

ment apport chez

lui.

Que penseriez-vous d'un


ville
(il

adversaire des sergents de

y en a beau-

coup) qui^ en racontant ce

fait

dans un journal,
corporation des
la

ajouterait qu'il faut abolir la

sergents de

ville

et

des gardiens de

paix
les

parce que, au
malfaiteurs,

lieu

de surveiller et d'arrter
le

ils

en augmentent
leurs

nombre^

qu'ils

invitent tous

matresses djeuner

et

qu'au dessert

ils

les

coupent tous en morceaux


quatre mille francs qu'el-

pour leur prendre


les

les

apportent toutes avec elles?

Aprs cette histoire anglaise qui condamne


tout le schisme
protestant, vous nous en donle

nez une russe qui condamne tout

schisme

LA QUESTION" DU DIVORCE.

143

grec. C'est bien simple. Yoici cette histoire; je

vous

cite toujours

textuellement

Les
07it

Grecs , tout en
toujours fait^ que

admettant ,
le

comme

ils

mariage chrtien

est

lun
tenu

des sept sacrements de rglise, ont souet

soutiennent encore que C adultre d'une


le

des parties dissout compltement


et

mariage^

accordent aux poux spars la facult de

contracter de nouvelles noces. C'est en favori-

sant ainsi

le

divorce et en se faisant

un jeu du

lien conjugal^ que le schisme a port atteinte

la constitution de la famille^ la moralit

du

mari

et

au bonheur de
,

la

femme.
important
sujet
faits

coutons

sur

cet

un
quil

homme
raconte

grave.,
:

tmoin oculaire des

Le
est

17 fvrier 1839, dit

un diplo?nate qui

devenu depuis suprieur des Lazaristes

(toujours (les tmoignages dsintresss),

pen-

dant notre sjour Tauris,

les

dserteurs

russes

qui avaient pris du service dans l'arroi de Perse, furent appels

me du

au

del

de VAraxe, en vertu d'un dcret imprial,

Ihin d'eux fit, en passant, la connaissance

144

LA QUESTION DU DIVORCE.

d'une

femme

arm,nienne et lui proposa de

Vpouser.

Celle-ci,

dj marie, mais peu

))

heureuse dans son mnage, accepta la de-

mande,

la condition

quon

bnirait

leur

imion. L'ignorance fait inventer ces chrtie?s

de semblables accommodements avec le Les prparatifs de la

ciel.

noce se firent
et des enfants

adroitement

Vinsu du mari

qui avaient dj de huit dix ans. Pour la


crmonie, on s'adressa au prtre chalden
catholique qui demeurait
et vivait

))

avec nous.

On

pensait que, selon Vhabitude du clerg


il

armnien schismatique ,

prterait complai;

samment
n'y a

et

Vimprovistc son ministre


;

car

il

?ii

bans ni publications

un jour, une
le

))

heure suffit quelquefois pour


les

contrat

pousailles et la noce. Notre prtre qui

craignait une surp?'ise,

demanda

le dlai suffi-

7)

sant pour prendre des renseignements sur


Vtat des personnes. Mais,
press, on courut chez

comme on

tait

un

des prtres schis-

i)

matiques. Une bonne aubaine lgitime leurs

yeux bien des

choses. (Sur ce sujet scabreux des

indulgences taxes, glissez, monsieur Tabb,

LA QUESTION DU DIVORCE.
M

145

n'appuyez pas.) Donc celui qui fut choisi s'en


alla diligemment la maison

du

fianc^

el,

sans exiger que Pon vint Vglise, donna


sur le lieu

mme

la

bndiction nuptiale.

L'pouse

tait,

d'aprs la coutume orientale,

affuble

d'un long voile blanc qui lui cachait

le visage, la tte et

mme

les

mains. Le cou-

pie fut

dment mari par

lui. Il

toucha son

salaire et partit.

Une heure

aprs, voyant le
il fit

7nari entrer dans sa maison,

riante

mine

sa

visite

de remerciement. Mais quelle fut

sa stupfaction
dire
:

quand

il

entendit Vautre lui

Mon

ami., coutez le secret

que je vous
et

confie

avant de partir pour Makchivan,


le

gardez-vous de
vous nuire.

divulguer, car

il

pourrait

Eh

bien, sachez qu'

moi qui vous

parle, vous venez

de marier votre femme.

Jugez

si la

confusion et la colre durent

V agiter violemment.

Le lendemain,

le

soldat russe

emmenait tran-

quillement la femme, qui laissait Vautre leurs

enfants

communs en
:

otage.

Quelqu'un lui
te

ayant dit

To7i jwemier
elle

mari

maudit

et
:

f excommunie,

rpondit avec assurance


10

146

LA QUESTION DU DIVORCE.
lui renvoie ses maldictions et ses
;

Moi je

exco7nmunications

il

le

mrite, ne ft-ce

que pour sa

btise.

Si j'ai quelquefois

empit sur votre domaine


lais-

en faisant del thologie, monsieur l'abb,

sez-moi vous dire que vous m'en donnez l'exemple et

m'en fournissez l'excuse en empitant


mien, en faisant de
l

sur

le

la

comdie. Le

fait

que vous racontez


deville.

rentre

mme

dans

le

vau-

La scne

se passe dans

un pays perdu, un soldat det

sur la frontire du Caucase, entre


serteur,

un pope ivrogne probablement


il

une

femme comme
celles qui ont

y en a beaucoup,

mme
ont

parmi
leur

t baptises, qui
et

fait

premire

communion

qui

sont

inscrites

comme
clusion

catholiques.

Yous

tirez

de ce

fait la

con-

que tout

le

clerg russe agit de


les

mme

que ce prtre armnien, que

mariages se

font en Russie sans bans ni publications, et qu'un


jour,

une heure

suffit

quelquefois pour

le

con-

trat, les pousailles et la

noce.
n'en est pas ainsi,
il

Tout le monde
si

sait qu'il

et,

le

divorce existe en Russie,


difficiles et

existe dans

des conditions trs

dans des cas trs

LA QUESTION DU DIVORCE.
rares. Ainsi, par exemple, celui des

147

deux poux

qui a eu les torts ne peut jamais se remarier.

Quant au mariage,

il

exige des papiers fort en

rgle, des tmoins, des parents, des contrats, et


il

est

mme

suivi de

crmonies quelque peu


la Bible;

sauvages dont l'origine remonte

ce

qui prouve une lois de plus qu'il ne faut pas tou-

jours prendre la lettre les livres sacrs.

11

n'y

a donc pas lieu non plus de prendre au srieux


l'historiette
Il

du suprieur actuel des Lazaristes.

a eu connaissance, pendant un voyage, d'un


et

fait original

amusant dont Boccace

et tout
les

aussi bien pu faire

un conte, du temps que


faisaient des

prtres catholiques

simonies du

mme
ri

genre. Nos prtres

n'auraient pas
partir

madu

leur propre

femme, du moins
o
ils

ou du \f

sicle,
si

cessrent de se

ma-

rier et o,

Ton en

croit aussi

les conteurs,

quelques-uns se contentrent des femmes des


autres, ce qui les garantissait contre la

msaveneffets

ture duprtre armjuieu.

On raconte^ en

qu'au x sicle,

en

Espagne, tout

"prtre

ou

moine avait
et,

le

droit d" entrer chez

une femme,
il

en laissant ses sandales la porte,

intcr-

148

LA QUESTION DU DIVORCE.

disait V accs de l'appariement

au 'mari mme^

qui ne devait pas franchir

cette barrire.
si

Un

tel

usage avait presque force de loi;

quelques

maris rsistaient,
est

la

plupart

s'y soum,ettaient. Il

vrai cV ajouter cependant que quelques-uns,


les prtres

ayant surpris

ou moines occuj^s avec

lews femmes tout autre chose que des exer'


cices pieux,

leur administrrent,

malgr leur

caractre sacr, de vigoureuses remontrances,


et leur enseignrent ainsi le

danger matriel et

immdiat qu'il pouvait y avoir pour eux manquer leur

vu de

continence

Des
mates,

faits isols,

des rcits de voyageurs diploces voyageurs sont devenus

mme quand

Lazaristes, ne prouvent pas plus contre Tglise

grecque que

les histoires

de Contrafatto, de Lacoil

longe, du frre Lotade, et,

y a quelques jours
le

encore, du frre Alexandre, ne prouvent contre


reste

du clerg catholique. Un Russe qui aurait

travers Paris dernirement, et qui, ayant assist

au procs de l'abb Maret,


ficile,

ce qui et

t dif-

car

il

a t jug huis clos, et je n'ai pu

].

Ptition au snat

du

D"^

Arsne Drouet, 187G.

LA QUESTION DU DIVORCE.

n9
la

me

procurer l'acte d'accusation qu'avec

plus

grande peine, un Russe qui


procs
t
fait

aurait assist au

l'abb Maret, cur du Ysinet, qui a huit ou dix ans de galres pour

condamn

diffrents attentats la pudeur, entre aulres sur

une jeune
il

fille

de treize ans au pre de laquelle

avait d'ailleurs administr l'extrme-onction,


aurait-il le

un Russe
cs

droit de tirer de ce pro-

des conclusions

contre

tous

les

prtres

catholiques? Ce drle, l'abb Maret bien entendu,


choisissait,

pour

souiller cette enfant, le

moment

il

la

ramenait de l'eijterrement de ce
avait administr,

mme
la

pre

qu'il

ou bien, dans

sacristie, les jours

de l'Assomption ou de quelIl

que autre grande

fte.

ne tenait pas absolu-

ment

ce que ft celle de la Yierge. Voyez-vous ce


le

Russe revenu dans son pays, relatant


et

procs

en dduisant que tous


Il

les prtres franais

en

font autant.

commettrait une infamie de tous

points condamnable^ dont l'imitation est certes

bien loin de votre pense, quand vous nous donnez

comme argument

concluant

le rcit

de cer-

tains faits dont se sont

rendus

coupables

un

paysan anglais ou un pope russe.

150

LA QUESTION DU DIVORCE.

Je voulais seulement, monsieur l'abb, vous


faire voir tout
tilit

de suite

la fois le

danger

et l'inul,

de pareilles preuves. Laissons donc

de

part et d'autre et une fois pour toutes, les anec-

dotes

individuelles,
dit

et

{)laidons

au principal,

comme on

dans

les tribunaux.
la

Aprs avoir tabli que


est toujours

valeur des socits

en raison de

la plus

grande moralit

des familles qui les composent, ce qui est incontestable^ et

mdiocrement

flatteur

pour

les

pays

rests catholiques, vous essayez d'tablir et vous

affirmez que

le

divorce dtruit l'amour de

la

famille, et jusqu'
les socits

l'amour de

la patrie^

dans
:

qui

le

pratiquent, et vous dites

En
le

proclamant r indissolubilit du mariage^

christiamsme a donc agi dans


et

U intrt

de la

morale publique

de la socit. Avec la fa-

cult du divorce, la corruption tend ncessaire-

ment

ses

ravages par la

liceiice

donne aux

passions; l'union passagre de l'homme et de


la

femme compromet

le

bonheur de

la famille

le sort

des enfants, leur ducation, leur avenir


le

prouvent

contre- coup fcheux de l'incon;

stance de leurs parents

la socit enfin souffre

LA QUESTION DU DIVORCE.
toujours de graves atteintes par
les

loi

scandales
les divo?'-

publics qu'elle a sous


ces se multiplient.

les

yeux quand
une

Au

contraire,

fois

r in-

dissolubilit

du

lien

conjugal admise, la famille

recouvre la scurit avec r assurance qui lui


est

donne d'une existence plus stable ;

la con-

dition des enfants n'est plus

abandonne V in-

certitude

et

au hasard

la socit cesse d'tre

une agglomration

d' existences isoles,


;

sanspass

comme
elle

sans avenir

au

lieu

de rtrograder,
le

m,arche pleines voiles da?is

chemiti du

progrs.
Il

est vrai qu'aprs avoir crit le passage


citer,

que

nous venons de
les

aprs avoir dit que tous


le

peuples chez lesquels

divorce est en

vi-

gueur n'ont plus aucun respect du mariage, de


la famille,

de

la patrie,

de

la

morale
:

et

de Dieu,

vous avez l'imprudence d'ajouter

Nous avouerons que, depuis


du divorce en France,
les

la suppression
se

murs ne

sont

gure amliores; que, dans lespays catholiques,


"particulier em.ent

en France,

le

lien

du ma-

riage
fois
:

71

est

pas aussi respect


de corps

qu'il l'tait autreet

les spa?'atio7is

de biens y sont

^32
trs

LA QUESTION DU DIVORCE.
frquentes,
le

concuhinage

et la prostitu-

tion trs

rpandus; mais faut-il attribuer la

proscription

du divorce
les

cette

dcadence
? Il

des

murs dans

pays catholiques

y a des

causes autrement srieuses qui ne l'expliquent

que trop

Pourquoi

le

foyer

n' est-il

plus maintenant

pour beaucoup qu'un


ses angoisses ? c'est

calvaire, avec ses larmes,


les

que

pouxnontpas scrut,
la tradition,
ils

l'avance, la

vie,

le caractre,

Vhonneur de

la

personne laquelle
c'est qu'ils

ont as-

soci leur destine;

n'ont

pas eu

soin d'viter l'abus (pie l'orgueil et la cupidit

humaine ont
parce
sous
le
:

fait

du mariage;

c'est

surtout

qu'ils

nont pas srieusement accompli


le

regard de Dieu

plus grand acte de


le

la vie

la fondation! cl un
!

foyer qui sera

ber-

ceau d'ime famille

Nous avons dj

dit,

comment, de nos jours,

la plus grande partie de la France masculine


vit

en dehors de Dieu. Gnralement, cest

l'poque

o
le

Venfcmt devient adolescent


divorce funeste
;

que

commence

il

veut tre

im

homme ; il prend part

toutes les conversations

LA
il

QUESTION DU DIVORCE.
juge;
le rire et les

153

discute,

il

sarcasmes de

l'impit produisent en lui le doute, bientt la

ngation;

il

croit d'ailleurs que, jjoiir tre


les

un

Jiomme,

il

faut oublier

leons de sa mre.
rire sata-

C'est ce
nifjue
(jiion

jeune homme, malgr so)i


j^assio^is
!

d'une part et ses


livre

de l'autre,

la vierge

chrtienne

Comment
Dieu?

une

telle

alliance serait-elle bnie de

Dieu! on ne Va pas consult, on ne


pri, sa pense

l'a point

mme

a t absente.
parents, aujourd'hui,
leurs fils

Que recherchent
quand
fam,ille
ils

les

veulent marier

dans une

honorable? une pouse honnte, simple,

modeste, vertueuse, chrtienne ?

Non !
quelles

on ne se

proccupe pas de

ces

choses

recom-

mandations fait-on Vami de


est

la famille qui

charg de la dlicate missio7i de trouver


le j)hi^
<(

une pouse ? Aucime


contente de lui dire
faut.
:

souvent.

On

se

Vous savez ce quil nous


c^est,

Et

ce

quil faut,

sans proccupation

de la manire dont la fortune a t acquise, ime


hritire.

V argent ce moment tient lieu cl honquand


le

neur, de jjrobit, de tout. Et,


revient,
il^

messager

dit

fai trouv.

A-t-elle, lui de-

154

LA QUESTION DU DIVORCE.

mande-t-on, beaucoup de vertu ?


sire !
et le

Ironie gros-

Vertu

est

devenue synonyme d'argent^


le chiffre

messager rpond par

de la dot.

Les parents de la jeune

fille

ne s'inquitent pas
ils

davantage de la conduite de celui qui


vont livrer ce qu'ils ont de plus prcieux.
s'inform.e de sa situation,
le reste
71' est

On

rieyi.

Avant

tout, il

faut au mari de T argent pour

satisfaire sa cupidit et d'autres passions pieuttre.

la

femme, une position qui


le
,

lui jjer-

mette de briller dans


titr.,

monde Un jeune homme

ayant dpeiis

daiis les plaisirs sa jeu-

nesse et sa fortune et cherchant le

moyen de

redorer son blason, va frapper la p>orte d'un


riche ngociant et lui demaider sa
fille ;
il est

accept avec empressement. Le futur beau-pre


et le

futur gendre, craignant d' chapper Vun


les

Vautre, se prodiguent
tion les

tmoignages d'affec-

plus tranges

et s'attirent
le

par

des aj)-

pts diffrents: Tun, fier d'tre

pre d'une

comtesse, fait sonner so7i or, l'autre montre ses

parchemins. Mais, quand

le

mariage sera
titre,

fait,
le

quand

la

jeune file aura un

quand

compte 7'uin sera

redevenu riche, quand tous

LA QUESTION DU DIVORCE.
les

135

deux possderont

ce
!

qu'ils ont dsir, seils

ront-ils

heureux ? Hlas
j)(is

ont ce qu'ils ont

cherch ; mais non

ce cjui

donne

le

bon-

heur. Us n'ont point song au but du mariage,

aux

devoirs srieux qu'il impose

ils 07it

dsir

le plaisir, les homieiu^s^

au

lieu de mettre leurs

soins trouver

une compagne vertueuse, un


,

ami fidle ;

ils

se sont offert des prsents


; ils

mais

point leur cur

n'ont rien
le

demand au Dieu
le siqjport

qui donne V amour,

courage^

mu-

tuel, qiii sanctifie et


71

affermit

les affections, ils

en ont rien reu. Et, sans l amour rciproque

le

dvouement
la

et la vertu, le

foyer

est iin enfer.


les j^lai-

Souvent
sirs s'y

malheureuse qui rvait

trouve sexde, oublie, tandis que sa dot

sert

satisfaire despassio?is coupables: ce n'est


elle

pas

qu'on a aime, mais son

or.

D'aut

es

fois, c'est le

mari qui

est dlaiss ptar sa femme,

quand

elle

connat enfin, mais trop


il s'est livr.

tard, les

dsordres auxquels
si le

Heureux encore

malheur ne les
,

aigrit point, si, instruits jjar

exprience
partie des

ils

peuvejit e?icore rparer une


qu'ils se sont attirs.

maux

Et voil pourquoi nous

demandons

le

divorce,

156

LA QUESTION DU DIVORCE.
le
tel

parce que
chez nous
qu'il

mariage est vritablement devenu


que vous venez de
le dcrire,

parce

n'y

aucune raison pour qu'on n'essaye


sortir

pas de faire

de

enfer ceux qui y sont

entrs par malentendu, par ignorance, par btise si

vous voulez, et

qui y
et

souffrent avec de

grands dangers pour eux


parce
qu'il

pour

les

autres

y a une injustice abominable ce


vierge

que

cette

chrtienne

que vous nous

montrez

livre sans dfense ce misrable d-

bauch

qui,

n'ayant vu en

elle

que son

or, la

dlaisse et la ruine pour satisfaire ses dtestables passions, soit


la
strilit,

condamne au

dsespoir,

la misre, la solitude, toutes

sortes de sacrifices et de douleurs que personne


n'a le droit de lui imposer^ ou
l'adultre au-

quel tout l'invite

et^ cela,

parce qu'elle a t

marie

par un

pre

sans

prvoyance un
l'Eglise,

mari sans probit. Et c'est vous,


voulez cela, vous
qui avez
,

qui

eu,

pendant plus

de quinze sicles

la

domination du monde

qui avez pu, par la persuasion

comme

par

la

force, faonner notre socit selon vos textes,

vos principes et votre idal, et qui n'tes

ar-

LA QUESTION DU DIVORCE.
rive

157

qu'au

rsultat que
le

vous

avouez,

dans
la reli-

notre pays o

catholicisme est encore

gion nominale

de

la

majorit
les

Tous

n'avez

pas russi avec tous

moyens

spirituels et

temporels que vous aviez votre disposition;


laissez-nous en chercher

un

autre. Ce

moyen,

ce remde, les

nations qui se sont spares


il

de votre autorit l'emploient^ et

est bon^

ce qu'il parat, puisque, chez elles^


est

la famille

plus nombreuse, plus morale, plus unie et

plus respecte que chez nous, quoi que vous en


disiez
;

car personne ne prendra au srieux que


le

tous les peuples qui pratiquent

divorce sont

moins

moraux,

moins heureux, moins unis,


et

moins patriotes
les

moins vigoureux

mme

que

Franais, les Italiens, les Portugais et les

Espagnols. Ce
tout
n'est pas

quand nous
tout

sommes encore
des
dfaites

meurtris

et

branls
il

que nous ont


les

infliges,
et les

y a quelques annes,

compatriotes

fils

de Luther
je

ce n'est
tout

pas

quand

le

peuple dont

voudrais

autant que vous n'avoir que du mal dire, ce


n'est pas

quand ce peuple protestant que Napo-

158

LA QUESTION DU DIVORCE.
en 1809 d'effacer de
la

lon 1" menaait

carte

de l'Europe
nergie,

s'est,

en soixante ans, force d'd'entente,

de

patience,

d'union,

de

patriotisme enfin, tellement relev et dvelopp


qu'il a

vaincu ou absorb en

lui les

pays catho-

liques qui l'entourent et qu'il a repris

deux pro-

vinces

la

pauvre petite France que Napolon


et

nous avait laisse


russes, allemands

dont

les

schismatiques
fini

et

anglais

avaient

par

avoir raison

ce n'est
la

pas

quand l'Amrique
la le

nous donnait, pendant


durant
trois

guerre de

scession,

annes conscutives,

spectacle
sacrifiait
;

du plus ardent patriotisme auquel


ses intrts

elle

matriels les plus chers

ce n'est

pas quand les Russes et les Turcs, dans la lutte


qu'ils

viennent tout rcemment de soutenir les


les autres, ont, assaillants et assaillis,

uns contre

vainqueurs et vaincus, combattu avec un achar-

nement

et
;

un hrosme
ce n'est pas

qui ont fait l'admiration

du monde
vous

quand les paens, comme


patriotiqement
la

les appelez, se rvoltent

droite et gauche contre

domination de

l'Angleterre^ qui envoie contre eux

armes sur

armes, sans que son commerce, sa prosprit.

LA QUESTION DU DIVORCE.
sa politique et son influence
n'est pas

159

en diminuent, ce
pays
la

quand de plus
Norvge,
la

petits

comme

la

Sude,
la

la

Hollande,

Belgique et

Suisse nous offrent

le

spectacle du travail, de

la moralit,

de l'union, du bien-tre, du respect

des plus grands peuples obtenus par la pratique de


la

paix et de la libert

ce n'est pas en prsence

de pareils
le

faits qu'il faut

venir

nous

dire

que

divorce

dmoralis,

abaiss,

corrompu,

avili,

rendu

faibles et fait dgnrer^ sous toutes


il

leurs formes, tous les peuples chez lesquels

pntr

la suite

du grand scandale de

la

R-

forme.

Non, monsieur l'abb, ce

n'est pas

de

la

discussion srieuse, ce ne sont pas l surtout des

arguments

srieux,
;

car je ne

doute

pas

de

votre sincrit

seulement, bien que vous invo-

quiez de temps en temps des crivains que vous

avez en horreur et en mpris,

comme

Yoltaire

ou Saint-Lambert, quand

vous

trouvez

un
peut

membre de phrase
avoir
l'air

qui, spar des autres,

de vous donner raison, au fond vous

ne puisez vos
livres

renseignements que

dans
les

les

de vos missionnaires ou dans

rcits

i60

LA QUESTION DU DIVORCE.
historiens ou

des

des voyageurs

qui

sont du

mme

avis que vous, et qui ont

un

intrt dog-

matique voir

et prsenter sous

un certain

jour les choses qui sont contraires leurs convictions, leurs intrts et leurs ides. Soyez- en

Lien convaincu, monsieur l'abb, lorsque tant

de

peuples maintiennent une


ils

loi

comme

celle

du divorce,

ont pour cela des raisons, ces


et

raisons sont excellentes^

ce n'est pas unile

quement pour eux, comme vous


casion

dites,

Toc-

de donner cours
loi

leurs

abominables

passions. Cette
abaisse.

ne

les

dmoralise ni ne les
il

Se prsente-t-il un cas o

soit

nils

cessaire et juste de faire appel cette loi,


s'en servent^ les tribunaux jugent ce cas

comme
ma-

tous les autres dlits,

ils

rendent un jugement
sur toute

favorable ou non,

comme

autre

tire, et tout est dit.

Ces cas sont extrmement


les

rares

et

n'empchent pas

autres familles

de vivre chrtiennement, moralement et dans

une harmonie
sens de
reflchies

parfaite,

si

elles

ont eu

le

bon

contracter des unions


;

honorables et
les

cela

n'empche pas

mres

d'ai-

mer

leurs enfants, les enfants de

devenir des

LA QUESTION DU DIVORCE.
citoyens,
les

16

citoyens de devenir des pres et

d'tre de trs honntes et trs braves gens, de

dfendre leurs foyers et leur patrie quand


faut, et

il

le

de se dvelopper en connaissances, en

industrie,

en commerce, en

art,

en morale et

en

libert.

Vous signalerez quelques


des, quelques excs

facilits trop

gran:

dans

la

jeune Amrique

mais nous vous rpondrons encore par vous-

mme, puisque vous

dites,
et
l

propos de

la

poly-

gamie des patriarches


par Mose, que c'tait

du divorce autoriss
des mesures indispenle lgisla-

sables toute socit naissante dont

teur doit dsirer et faciliter laccroissement


les tats-Unis, qui

or

contiennent quatre-vingt-qua-

tre

ou quatre-vingt-cinq millions d'habitants,


mil-

ont un territoire qui peut en contenir un


liard
;

la Russie,

qui est un peu dans les

mmes

excs quant au divorce,

a un territoire habi-

table pour cinq ou six cents millions d'habitants,


et elle

en a au plus

le

septime

voil leurs

excuses.
J'ajouterai,

maintenant, puisque

les

exem-

ples

particuliers

vous

intressent,

vous con1

162

LA QUESTION DU DIVORCE.

vainquent quelquefois, et que, d'ailleurs, nous

causons en toute confiance, que, depuis dix ans,


je

me

trouve justement passer tous

mes

ts,

en France, au milieu de familles anglaises toutes


trs

nombreuses,

trs morales, trs unies, quoiet vivant

que protestantes

sous

la

lgislation

du divorce, dont

elles

ne pensent aucunement
loi

se servir, et qu'elles ont cette


droits

dans leurs

comme on

a des

pompes incendie ou
;

des boues de sauvetage en cas d'accidents


ce n'est pas une raison pour mettre
ville
le

feu la
la

ou pour se jeter continuellement


la traverse.

mer

pendant
sont
l,

On

sait

que

les

moyens

et l'on

va

et vient sur terre et sur

mer

plus tranquillement, voil tout.

Je vois, dans une de ces familles,

un

pre, une

mre

et sept enfants,
filles
;

dont cinq garons et deux


le

grandes jeunes

pre, tout grand sei-

gneur

qu'il

est, travaille

du matin au

soir

au
;

gouvernement
la

et

la

grandeur de son pays

mre
la

n'est nullement relgue dans


et les enfants

un coin

de

maison,

sont on ne peut plus

respectueux pour l'un et pour l'autre, qui sont

on ne peut plus tendres pour

tous.

Dans une

LA QUESTION DU DIVORCE.
seconde famille,
je vois

163

un pre de soixantea,

douze ou soixante-quatorze ans, qui

d'un prequi, veuf,

mier mariage, onze ou douze enfants

en a eu huit ou neuf de secondes noces contractes

avec une
le dernier

femme

vi\ante

aujourd'hui et

dont

n a quelques mois peine. Les


lits

enfants des deux


parfaite

vivent tous et dans


les

la

plus

intelligence;

ans

ont

dj

une

famille tout aussi unie, et grands et petits, gar-

ons

et filles,

sont sains, gais, laborieux, pleins de


le

respect pour

patriarche protestant, qui a t,


le

dans rinde, pendant quarante ans,


actif et

serviteur

dvou de son pays,

et qui,

Tanne der-

nire, s'est jet la

mer pour sauver une femme

catholique

qui se noyait, parce que le direc-

teur de rtablissement, quoique catholique aussi,


n'avait

pas plac dans l'eau les boues et les

barques rglementaires dont nous parlions tout


l'heure.

Ces exemples sont frquents et je m'tonne


qu'ils

ne

vous

aient

pas
si

frapp

davantage.

Quant moi, comme


voulait
l'avoir

le

hasard lui-mme

me

venir en

aide, je

me

trouve sans

prmdit, et je m'y arrte beaucoup

164

LA QUESTION DU DIVORCE.
le

plus longtemps que je ne

devais, justement

pour vous crire cette

lettre qui je

menace

d'tre

dmesurment longue,

me

trouve en Suisse,

au bord du lac de Genve, en plein pays protestant.

Dans
le

la

nomenclature que vous


fait

faites

des

pays que

divorce a

dgnrer, aprs avoir

exempt un peu

la Suisse,

vous ajoutez que,

en

y regardant de plus prs, on reconnatrait bien


vite qu'elle
tres.
))

est

dans

le

mme

tat
et
*

que

les au-

J"ai

donc bien regard,


la
foi.

avec d'autres

yeux que ceux de

Tous ces gens-l

ont Tair d'avoir la conscience extrmement tranquille et la vie trs

occupe

et

aussi agrable

que possible. Les enfants, presque tous blonds,


friss et roses, sont

bien soigns, bien nourris,

et sourient tout le

monde. Les
il

militaires sur-

tout paraissent les ravir;


qu'ils

les

acclament ds

les voient,

ce

qui

semblerait indiquer

que

la

bravoure

traditionnelle

de

ce

petit
le

peuple est reste dans son sang et que,


cbant,
territoire.
il

cas

dfendrait

bien ses droits ou son


familles lule

Le dimanche, toutes ces


,

thriennes
vorce_, se

bien

que corrompues par

di-

rendent dans leurs temples, o elles

LA OTESTIOX DU DIVORCE.
chantent tue-tte
aprs quoi,
elles
et

165
:

avec assez d'ensemble


la

se promnent dans
et

mon-

tagne au milieu des vignes


la

se

distraient de

faon

la plus simple.

On

n'y boit pas plus

que

chez nous.

Leurs petits cimetires, omfleurs,

brags de grands arbres, embaums de


sont entretenus avec un soin
et

une pit ex-

traordinaires, ce qui prouve que leurs atfections


terrestres suivent jusque dans la

mort ceux qui

en ont
sent

t l'objet. Ces familles luthriennes lais-

les

cathohques.

qui

sont

surtout

des

trangers, pratiquer lem' culte dans leur chapelle, et, sans les traiter

de clricaux, leur perDieu

mettent d'adorer
tendent. Je suis

leur
ici

comme

ils

len-

depuis un mois et je n'ai


le fouet

encore vu qu'une seule mre donner

son enfant, parce que celui-ci voulait absolu-

ment grimper sur


l'autre ct

le
il

garde-fou de la route, de
n'y avait que des jardins

duquel

en contre-bas quinze ou vingt pieds de profondeur. Cette correction, toute brutale qu'elle
tait,

m'a plutt

fait l'effet

d'une preuve d'amour

maternel que de cruaut hrtique.


Maintenant, monsieur l'abb, voulez-vous sa-

166
voir

LA QUESTION DU DIVORCE.
pourquoi
les

murs

conjugales se sont

tant relches, et pourquoi, par consquent, le

divorce est devenu indispensable chez nous et


partout
?

Si les

murs

se sont relches,

si

l'adultre

est

devenu plus frquent, ce n'est pas cause


la

de
pas

Rforme, puisque

la

Rforme ne nous
(et

atteints,

nous autres Franais


dire

nous

n'en

sommes pas moins, au


le

de tous les
et le

autres peuples,

peuple

le

plus

immoral

plus dbauch del terre); c'est tout

bonnement

parce que les peines qui frappaient l'adultre

dans nos

vieilles lgislations, et

dont je vous
se

ai

donn plus haut quelques spcimens,


adoucies, tellement adoucies,
qu'elles

sont

en sont

arrives tre drisoires et inutiles.

Pourquoi

les lois

se sont-elles adoucies ce

point? Est-ce par l'intervention de l'glise, qui


a intercd pour les coupables ?

Non mais
;

c'est

peut-tre

par

la

complicit de l'glise qui ne

peut pas toujours faire ce qu'elle doit,

comme

vous nous l'avez fort bien expliqu, et qui a t


force

de se

soumettre

certaines

circon-

stances.

LA QUESTION DU DIVORCE.
C'est

IG7

partir du

xvi"
les

sicle,

nous l'avons

vu plus haut, que


s'adoucir et qu'on

peines commencent

en revient an fouet et au

couvent, dont la premire proposition date de


l'impratrice Thodora, c'est--dire d'un millier

d'annes.
nien,

Il

est vrai que, avant d'pouser Jusli-

celte impratrice

clmente aux femmes

avait t courtisane et danseuse.

Avec
miers

les

derniers Valois et

avec

les

prela

Mdicis,

non pas l'amour, non pas


la sentimentalit,

passion,
terie et,

non pas

mais

la

galan-

pis encore, le libertinage


la

et le liberti-

nage universel avaient envahi


blesse de France.

cour et

la

no-

Agns Sorel

est la dernire

forme
d'idal

potique des amours royales.


battait encore

Un peu
cette

dans

le

cur de

autre

courtisane, qui prpara pour ainsi

dire

Charles YII couter Jeanne d'Arc. Louis XI,


qui abolit la

coutume des poules

et

du

foin,
;

trancha des ttes, mais fort peu pour adultre


et peine est-il

mort que

la

cour et toute
qu'une

la

gentilhommerie franaise n'ont


c'est

ide^

de se distraire de ce rgne noir

et rouge.

Quelles plus douces distractions que

celles de

168
la

LA QUESTION DU DIVORCE.
le roi

guerre et de l'amour, pour lesquels

mort

n'avait eu que

peu de got?
ttes

Si Charles YIII avait

d couper autant de

pour crimes d'amour

que son pre en avait coup pour crimes d'ambition et de rvolte, toute la noblesse de

France

y aurait pass. Comment continuer tuer, torturer,

emprisonner

les

nobles et belles com-

plices de tous ces

beaux gentilshommes? Ceux-ci

se seraient levs en

masse pour

les dfendre.

Elles avaient toutes, ct de leurs livres d'heures,

au moins une copie de Boccace, laquelle

Catherine de Mdicis et toute sa suite ajoutrent


les

Dialogues de l'Are tin, aprs que les soldats

de Charles VIII eurent rapport du

mme
la

pays

un autre

bienfait, cette

maladie qu'on

nomme

napolitaine
et

quand on ne veut pas

nommer,

dont Franois I" dut mourir tout de. mme,


la

bien qu'il et repouss

Rforme. Le crime

d'adultre devint donc le gentil pch d'amour

dont Brantme, ct des hommes, et l'honnte


Marguerite de Navarre, ct des femmes, sont
les

premiers et les plus spirituels historiens,

tandis que les potes, Ronsard en tte, se mettent

chanter et immortaliser les beUes pcheresses

LA QUESTION DU DIVORCE.
l que le

16!)

mercure contre-balance

tant bien

que

mal

l'influence

secrte de ces initiations nou-

velles.

Que

fit

l'glise

contre

le

courant,

prise

qu'elle tait entre la Renaissance et la


Elle
le

Rforme?

suivit

et

l'arche sainte vogua sur ce

dluge d'eaux de senteur, escorte de gondoles


vnitiennes

avec
et

couronnes

de

roses,

guirfltes.

landes de

lis,

mlodies de violes et de

Rome,

tout en prparant contre les rforms

les terribles

revanches qui devaient clater


finir

la

Saint-Barthlmy sans
l'dit

la rvocation de

de Nantes,

Rome

s'effora de retenir, par


et plus
lui

l'appt d'une religion plus conciliante

conforme aux murs actuelles, ces mes que

drobait de plus en plus la religion rforme,


qui les dispensait de lu confession. Jamais, en
effet,

moment

n'avait

mieux

choisi

pour

offrir

aux gens de n'avouer plus qu' Dieu ce en ce monde.


Elle

qu'ils faisaient

L'glise catholique trouva mieux.

com-

posa pour ses fidles un mlange de confession


facile et

de pnitences douces qui, en absolvant

tous les pchs, promettait toutes les batitudes

170

LA QUESTION DU DIVORCE.

d'en haut, sans dfendre les jouissances d'en

bas

elle reprit ainsi

par-dessous, pour ainsi


les

dire,

par sa connivence avec


et leur utilisation

passions hu-

maines

son

profit,

par

l'ac-

quiescement au fminin

libr, affam en

mme
con-

temps de

plaisir^

de superstition et de pouvoir,
le

elle reprit,

par un escaher secret, entre

fessionnal et l'alcve, son influence sur les rois,

sur les princes

et,

par consquent, sur les

hom-

mes. Peu peu

la

morale de Sanchez, de Suarez,

de Bellarmiu et d'Escobar succda celle de

Mose

et

de Jsus, et les principes de saint Ignace

ceux de saint Augustin et de saint Chrysostome.

Adieu
les

les

durs chtiments de l'adultre, adieu

remords cuisants, car nul n'ignore aujourremords sont


les enfants

d'hui que les

des fautes

dont on ne jouit plus et que l'on commence


expier. Entre

son amant et son directeur,

la

femme
qui lui

n'eut plus rien craindre de son mari,

demanda seulement de

l'aider

mettre

au monde l'an de ses

enfants,

l'hritier

du

nom

et de la fortune, se

montrant ensuite beau-

coup moins scrupuleux pour les cadets, dont on


pouvait toujours, d'ailleurs, faire tous ces petits

LA QUESTION DU DIVORCE.
vques bnfices
et

171

tous ces petits abbs

prbende, qui se mirent bourdonner


frelons autour et au
C'est l'heure des
et,

comme des

nom

de

la

ruche cleste.
le ciel,

accommodements avec
dira Elmire
:

quand Tartufe

Et je n'ai pu vous voir, parfaite crature,

Sans admirer en vous l'auteur de la nature. Et d'un amour ardent sentir mon cur atteint

Au

plus beau des portraits o lui-mme

il

s'est peint;

quand Tartufe parlera

ainsi Elmire, Molire

ne fera que traduire en vers cette maxime des


jsuites qui l'ont lev au collge de Clermont
et qu'il connaissait

bien

Tangere, amplecti et osculari, tantum

licet

ad se delectandum honeste ob honestum amo-

rem,

vel

ob urbanitatem, vel ob laudandum

Deum

qui

eam tam pulchram

fccit ;

modo non

se exponat periculo.

Voil comment, pour nous en


citation qui
fisante

tenir cette

nous parat donner une ide sufdut


faire

de l'adaptation que l'glise

de

ses

grands
voil

principes

aux

passions

des

hommes,
cies, les

comment,

les peines s'tant

adou-

murs

s'tant relches, le

mariage a

172

LA QUESTION DU DIVORCE.

perdu peu

peu son

caractre d'institution

divine, et le divorce est

devenu ncessaire.
le dites,

Si

Ton en a tant abus comme vous

mon-

sieur l'abb, aprs la promulgation de la loi de

1792, c'est

qu'il

y avait une quantit norme de

mariages vicis et malheureux depuis longtemps


par tant d'exemples contagieux venus de
et
si

haut

que l'glise n'avait pas voulu ou n'avait pas pu


le

rprimer. Dans

premier cas,
second,
elle se

elle

s'avouait

complice; dans

le

reconnaissait

incapable. C'tait donc la


d'arrter le mal, et,
si

loi civile

d'essayer

nous avons encore, pour les


le

masses, quelque morale pratique dans


et surtout

monde

en France, c'est
religieuse

la

loi

civile plus

qu' la
ci

loi

que nous

la

devons. Celle-

revendique tous

les

progrs que nous accomeffet,

phssons, parce que, en

toute morale venant


et l'glise

du Christianisme

et

du Dcalogue,

s'tant dclare la dpositaire et la propagatrice

de cette morale, ds que

la

morale triomphe,
;

l'glise s'en attribue le mrite

mais

la

rvolu-

tion franaise
est

que Tglise attaque tous

les jours

venue, au contraire, principalement en

ce

qui concerne le mariage, rparer

tout ce que

LA QUESTION DU DIVORCE.
les

173

sicles

prcdents, avec

la

complicit de

l'glise, avaient fait natre d'immoralits et

de
les

dsordres de toute espce.


droits

En proclamant

de l'homme,

la

rvolution franaise
;

a
le

proclam aussi ses devoirs


droit d'anesse,

en supprimant
tous les

en rendant

enfants

gaux devant
famille
;

le

pre, elle a constitu la vraie


les enfants parti-

en voulant que tous

cipassent galement l'amour et l'hritage

du pre,
avec

elle a

peut-tre eu

le tort
il

de rompre

la tradition d'Isaac,

fallait

que Jacob
fait

volt l'hritage pour l'avoir, mais elle a


le

que

pre a tenu tre

le

pre de tous ses enfants


le faisait
il

et a

bien autrement surveill qu'il ne


la conduite

au-

paravant
fait

de sa femme

ne

l'a

plus
faire

passer pour sa sur,

mme

pour se

bien venir de Pharaon, et celle-ci s'est effraye

de la galanterie qui pouvait avoir des

conset
si

quences

si

compromettantes pour
pour
l'enfant,
elle

elle

dsastreuses

puisque,

comme

pouse

et

comme mre,
et

pouvait tre bannie


la famille
le

violemment

compltement de

avec
trou

Fenfant clandestin. L'amant lui-mme,


badour, l'Almaviva traditionnel a

commenc

174

LA QUESTION DU DIVORCE.
il

rflchir, et
lit

s'est

moins aventur autour du


maintenant
tous

conjugal, sur
la
loi

lequel veillaient
hritiers

rpoux,

et les

lgitimes,

gaux, arms de ces

mmes

triques dont les

laquais de M. de Rohan, cent ans auparavant,

frappaient impunment Yoltaire, qui devait, plus


tard, rendre au centuple ces privilgis
les

coups

qu'il
la

avait reus de

l'un d'eux.

Ce n'est

pas tout,

rvolution franaise (pardon encore

d'tre forc de rpter ces choses-l), en dcr-

tant l'gaht de tous les

hommes devant
de tous
les

la loi,

comme
devant

elle dcrtait l'galit


le

enfants

pre,

en

tablissant la libert

de

toutes les consciences, de tous les cultes, avec

l'avnement de toutes les capacits, crait enfin


cette

bonne

et solide bourgeoisie

compose de

catholiques, de protestants, de libres penseurs,


d'Isralites,

nouvelle

classe

issue

du peuple,
laborieuse

c'est--dire
et

du

sol

mme

de

la patrie la

par consquent morale, car

morale rsulte

plus du travail que de la prire ( Qui travaille


prie, a dit saint Paul, lequel a bien dit cette
fois-l et bien d'autres fois encore)
;

la

Rvobour-

lution, dis-je^ crait cette

bonne

et solide

LA QUESTION DU DIVORCE.

175

geoisie qui est l'assise, riionneur, la protection


et
la

prosprit des socits modernes.

Cette rvolution a eu ses excs

comme vous avez


comme vous

eu les vtres

elle a

eu ses chafauds

avez eu vos bchers, elle a eu ses Robespierre

comme
comme

vous avez eu vos Borgia

elle

failli

toutes les institutions humaines,

mme

celles qui ont

commenc par

la rvlation, le
;

dvouement,

le sacrifice, l'idal

partant, quittes,

au point de vue des rcriminations, ce qui ne


vous empche pas, vous et tous ceux de l'glise,

monsieur l'abb, de l'accuser toujours de tous


les

maux

qui rgnent

encore sur

la terre.

Je

le sais /e,*

dites-vous (page loO),

le

divorce

est

conforme aux principes de

la libert qu'il

fallait hwenter, le

jour o la raison, prive de


le

son flambeau, devint

seul guide, o les pas-

sions remplacrent Dieu.

Yous

avez,

monsieur l'abb,

ainsi

que tous

les

ministres de votre culte,

lorsque

vous voulez

bien laisser croire que vous discutez, un pro-

cd trs simple

toutes les fois que les vne-

ments s'accomplissent

dans

le

sens de vos

croyances, de vos dogmes et de vos intrts.

176
ils

LA OUESTION DU DIVORCE.
sont l'uvre de Dieu
;

quand
ils

ils

s'accom-

plissent dans le sens contraire,

sont l'uvre

du diable
sont dans faux
!

tous ceux qui pensent


le

comme

vous

vrai

tous les autres sont dans le


qui

C'est

ce qui

procd

vous rend

plus
la

qu'injustes,

tous rend
:

ingrats
a
fait

envers

rvolution franaise
ce que nous

car

elle

pour

l'glise

demandons vainement

l'glise de

permettre qu'on fasse pour nous,


les

elle a

supprim

vux

ternels;
la

et.

quand M. de Bonald est

venu rclamer
de
la religion

Chambre, en 1816. au nom

catholique redevenue religion

de

l'tat, le rtablissement

de l'indissolubilit du

mariage,

il

s'est
et

bien gard de rclamer en

mme

temps

au

mme

titre le

rtabhssement

de l'ternit des

vux ecclsiastiques. La mesure


et.

rvolutionnah'e tait bonne garder,

bien

que
la
il

la

seconde

loi lt

aussi facile faire voter

que

premire par cette Chambre effare


n'en
fut

et servile.

pas question. Ainsi, monsieur l'abb,

les prtres ont le divorce et

nous ne l'avons pas.


ont

Tandis

que

les

Franais

perdu
,

le

droit

de divorcer d'avec

l'pouse adultre

homiFran-

cide, voleuse, gairienne, tandis

que

les

LA OLESTI05 DU DIVORCE.

177

aises ne peuvent divorcer d'avec Tpoux adultre,

homicide, voleur, galrien, vous qui tes

unis rponse infaillible, immacule et impeccable, lglise, vous avez le droit de la rpudier

du jour au lendemain sans


un autre tribunal que

avoir en appeler
;

celui de votre conscience

les religieuses qui ont

pous Jsus ont

le droit,

sans que rien au

monde

puisse les en empcher,

de rompre ces noces divines. Vous nusez que


bien peu de ce droit, direz-vous, sans doute

cause des qucdits particulires de Tpou

et

de rponse, mais
nous n'avons pas
pre

enfin, ce droit,
le

vous lavez, et

droit quivalent.

Quand

le

Hyacinthe

veut

contracter mariage

du

^^vant de sa premire pouse,

qui est toujours


il

vivante puisqu'elle est ternelle,


pas,
il

ne se marie

se remarie, sans le
il

moindre empchele le

ment;

devient pre, sinon sans

moindre

scandale pour vous, du moins sans


obstacle pour
lui.

moindre

n'y a

qu'un ou plusieurs

Franais de plus. Ce grand avantage qui vous


reste

sur

nous de

p?.r

notre rvolution, sans

compter tous

les autres

avantages que vous tous


je

tes constitus

vous-mmes, ce dont

ne vous

12

178

LA QUESTION DU DIVORCE.
la

blme pas, tant partisan de

plus grande

somme

possible de libert pour tous, cet avan-

tage vous semble faire partie de vos droits et


voici ce que vous rpondez d'avance

ceux

qui,

comme
jection

moi, pourraient vous prsenter cette ob:

Si la
nir

loi,

cessant d'tre catholique pour devecivile,

uniquement

a cess de contraindre
sa conscience rester au

un homme engag par


couvent toute sa vie,

elle

a t tout simplement

consquente avec elle-mme. (Nous allons voir


si la

doctrine catholique va en faire autant.) Le


et le

pouvoir religieux
tiennent

pouvoir

civil se

main-

rim

l'autre, et sont

comme les

m,embres

d'un

mme

corps,

mais

ils

sont parfaitem,ent dis-

tincts.

Alors, puisque la
lique pour devenir

loi

cess d'tre cathocivile,

uniquement
le

puisque

le

pouvoir religieux et

pouvoir civil sont parfaite-

ments
civile,

distincts l'un de l'autre,

pourquoi

la

loi

n'ayant plus rien de

commun
le

avec

la loi

religieuse, ne

nous rend-elle pas

divorce, qui

n'a t ray de notre code que grce la loi


religieuse, redevenant

prdominante en 1816 par

LA QUESTION DU DIVORCE.
le

179

catholicisme rtabli

comme

religion d'tat ?
le

Pourquoi restons-nous toujours sous

coup

de cet argument de M. de Donald, qui ne saurait


tre de mise aprs

que

la religion

catholique a

cess, depuis 1830, d'tre

religion d'tat^ ar-

gument qui a
l'indissolubilit

fait

voter le rtablissement de
et

au retour des Bourbons


:

qui

est tel

que je

le cite

La

religion catholique est celle de Ftat;

la loi civile qui

permet
loi

le

divorce est donc en

opposition avec la
Il

religieuse qui le dfend.


flchisse.

faut

que l'une des deux

C'est net, c'est clair,

c'est

absolu.

C'est

bien ainsi que parle l'glise ds qu'elle revient

au pouvoir

et peut se

mler publiquement des

choses publiques, quitte prendre des allures plus

modestes

et

des chemins plus dtourns quand


l'exclut

une rvolution

monientanment du gouC'est

vernement des
aujourd'hui
ligion
tien
;

affaires civiles.

son cas
de
le

aussi n'est-ce pas au

nom

la

re-

catholique que vous

demandez

mainde
la

de l'indissolubilit; c'est au
la famille,

nom

morale, de la socit, de
vant de tous
les

en vous ser-

mots qui ont toujours action

180

LA QUESTION DU DIVORCE.
le

surtout

monde, que vous soutenez maintenant


;

votre thse

mais tout coup vous vous trahissez nous montrent


la loi civile et

dans

les

pages suivantes, qui


traiteriez
si

comment vous
la

encore

Hbert humaine

vous et

les vtres reveniez

demain au pouvoir.

Heureusement

le

rtablissement de la monar-

chie lgitime j)rvint de

nouveaux dbordements

en faisant disparatre le divorce. Da?s la sa?ce de la

Chambre

des dputs

du 14 dce7nbre 1815,

M. de Bonald demanda avec Vautorit de son


talent et de son caractre
soit supplie
civil
:

Que Sa Majest

d'ordonner que

les articles

du Code

relatifs

au divorce
la

soient

supprims.

Le 26 dcembre de

mme

anne, la question
et,

vint en discussion devant la Chambre.,


la lecture
et

aprs

d'un rapport de M. de Trinquelague

un

discours de

M. de Bonald, auteur du

projet, la proposition fut prise en considration.

La
vrier

discussion sur le

fond

s" ouvrit

/e

16 f-

1816,

se

continua dans la sance


le

du

2 mars suivant, sance dans laquelle

projet

fut adopt par 195 voix contre 22, ap7's avoir


t dfendu

par

MM.

Cardonnel

et

Blondel

-,

LA QUESTION DU DIVORCE.
d'Aubers,
et

181

combattu 'par M. Former de Saint

Lary.

La Chambre
sition,

des dputs adopta

la propo-

qui fut
12

etisuite prsente

la Chambre des
le

pairs

le

772a7^s

1816

et

y vint en discussion

19

inars.

Deux

vques, 3P' de la

Liizerne^

vque de Langres^ elM^"" de Clermont-Tonnerre

vque de Chlons, la dfendirent loquemment


et la firent dfinitivement

adopter.
le

La

loi

fut prom.idgue

mai de
yeux
cette

la

mme

anne.

Nous avons sous

les

les discours

qui furent pro7i07ics dans


circonstance. Les advei'saires

mmorable

du divorce placvritable
teriYiin,
ils

rent la

questioii
et

sur

so?i

sur l'institution

la nature

du mariage.,

in

exposrent
((

les lois conscutives.

Si

le

mariage

est indissoluble

par son

in-

stitution et par sa nature, disait M. de Trinquela-

gue,
trt

si la

religion de

Vtat

le dclare tel, si l'insoit,

de la socit exige qu'il le

comment

la loi civile jiourr ait- elle

admettre

le

divorce ?

Et

il poursuivait :

Pour nnus, messieurs, qui


et

avons conserv la foi de nos pres,


les

pour qui

merveilles de ht cration sont toujows de

182

LA QUESTION DU DIVORCE.
ces
lois [les
lois

saintes vrits,

constitutives

du mariage) ont une source bien plus noble,


elles drivent

de la Divinit elle-mme. Voyez


les tres
s'

V auteur de tous

occupant, aprs avoir

cr le roi de la nature, du soin de lui donner

une compagne.
((

//

ne la

tire

pas du nant,

dit le

clbre

avocat gnral Sguier,


question que nous agitons,
dire,

discutant
il

la

mme
ainsi

oublie,

pour

qu

il

peut

crer. Il la
et,

prend dans la propre


satisfait de son

substance de l'homme, vrage, venait


il l

ouil

offre

lui-mme

celui

pour qui

de la former.

Le premier

homme
et,

reoit de la
le

main

de Dieu sa compagne.,

dans

transport de sa joie, cdant une inspiration


il

divine,

dicte sa race la loi de cette ineffable

union

L'homme

quittera son pre et sa


s''

mre

pour

s'attacher son pouse; elle

appellera

de son nom, et ces deux tres confondus n'en


feront plus

qtiun.

Aux yeux
civil; elle

de

cette

religion

sainte,

le

mariage nest point un simple contrat naturel

ou

intet'vient

pour

lui

imprimer un

LA QUESTION DU DIVORCE.

183

caractre plus auguste. C'est son ministre qui,

au nom du Crateur du genre humain^


le perptuer^

et pour

unit

les

poux, consacre leurs enga-

gements. Le

nud

qui se forme prend dans le


et

sacrement une forme cleste;


semble,
sa

chaque poux
recevoir

V exemple du premier homme,


des

compagne
unio

mains de la Divinit mme.


elle

Une

forme par

ne doit pas pouvoir


et

tre dtruite

par

les

hommes,

de l

so7i

indis-

solubilit religieuse.

Si

ce

dogme

n'est

pas reconnu par toutes


incontestablement

les Eglises chrtiennes, il l'est

par l'Eglise catholique


Eglise
est

et

la religion de cette

celle

de

V immense majorit

des

Franais.

La

loi civile

qui permet

le

divorce est donc

en opposition avec la loi religieuse.

Or

cette opposition
civile,

ne doit point exister,

car la loi

empruntant sa plus grande


il est

force de la loi religieuse,

contre sa na-

ture d'induire les citoyens la mpriser.


//

faut donc, pour

les concilier,

que une

des deux flchisse et mette ses dispositions en

harmonie avec

celles

de l'autre.

184

LA QUESTION DU DIVORCE.

Mais la

loi religieuse

appartient un ordre

de choses fixe^

immuable, lev au-dessus du

pouvoir des hommes.

La

nature des
est d' tre
et

lois

hu-

maines,

dit

Montesquieu,

soumise

tous

les accidents

qui arrivent,

de varier

mesure que

les volonts des

hommes changent;

au

contraire, la nature des lois de la religion

est
civile

de ne varier jamais.

C'est

donc

la lot

cder,

et Vinterdiction

du divorce proprononce
elle.

nonce par la

loi religieuse doit tre

par

la loi civile, doit tre respecte


loi

par

La

de 1816 (c'est vous que je cite main-

tenant) eut donc ptour but de mettre la loi civile

en harmonie avec

les

principes de la religion

catholique reconmie religion de l'Etat,

comme

avec

les

intrts de la socit.

Aussi, lorsque la rvolution de 1830 eut fait

prvaloir de nouveau le principe de la souverai-

net du peuple dj proclam en 1789 et


la

7?iis

mode

l'indi^erence religieuse, on songeanalu-

rellement au rtablisseme?t du divorce.


Il fut

propos dans

la sa^ice
;

de la Chamire

des dputs du 11 aot 1831

M. de Schonen
:

prsenta

le projet

de

loi

suivant

LA QUESTION DU DIVORCE.

185

Article premier.

La

loi

du

mai 1816 qui

abolit le divorce est rapporte.

Article 2. Les dispositions du

titre

YI du

li-

vre premier du Code civil reprennent, dater

de la 2^^'omulgation de
force et leur vertu.

la prsente

loi^

leur

Cette ptroposition fut jjrise en considratioi

dans

la sance

du

aoiit et revint

devant la
les

Chambre, pour
sances du 9,

la discussion

du fond, dans

dii l'a et

du \^ dcembre. Rejete

par

la

Chambre

des ptairs, qui reprsentait les

traditions religieuses et conservatrices


laproposition fut repi'ise en

du pays,

\S32parM. Baveux,
tei'?nes,

qui la prsenta la Chambre en ces

dans

la sance

du 22 dcembre

Article unique. Les dispositions du Code


;

civil sur le divorce seront rtablies

en cons-

quence, la

loi

du

8 niai 1816 ^5^ abroge.

Elle futiwise en considration, dans la sance

du 29 dcembre aprs une


toire laquelle prirent

brillante joute ora-

part M. Bavoux, dfenle

dant

le

projet, et

M. Merlin, qui

combattait.

Le projet, rapport par M. Odilon Barrt,


fut discut j)ar la

Chambre

des dputs dans

186
les

LA QUESTION DU DIVORCE.
sances du 5 et du 23 mars 1833, et adopte
cette dernire sance,

dans

mais rejet de nou-

veau par

la

Chambre

des pairs.

En

vain

M. Bavoux, avec une constance digne cVune


meilleure cause^
rej)rit la pjroposition et
le

la fit

adopter ptar la Chambre des dputs,

25 mai

1833

et le

24 janvier 1834; la Chambre des

pairs la rejeta toujours.


E?i 1848. AI. Crmieux^ ministre de la justice,

dposa, au

nom du

gouvernement., sur le
,

bureau de V Assemble constituaiite la proposition suivante

Article premier.

La

loi

du 8 mai 1816
dispositiofis

est

abroge.
titre

En

consquence,

les

du

YI du livre premier du Code civil repren-

nent leur force compter de la promulgation de


la prsente loi.

Article 2.

L article
il suit
:

310 du Code

civil est

modifi

comme

Tout jugement de sparation de corps, dedfinitif depuis trois ans

venu

au moins, sera

converti en jugement de divorce sur la

demande
et assi-

forme par l'un des poux, sur requte


gnation bref dlai.

LA QUESTION DU DIVORCE.

187

Le jugement qui prononcera

le

divorce sera

rendu l'audience.

V poux

condamn p>our
le

adultre n'est pas

admis rclamer

divorce.
le

Fait au conseil du gouvernem,ent,

26 mai

1848.

Sign

f.

ara go, lamar-

TI>E, marie, GARNIER-PAGS.

Par

la

commission du pouvoir excutif.

Sign

craiieux.

Ce projet,
cueillipar la
il

72''

ayant pas t favorablement ac-

Commission l'examen de laquelle

avait t envoy, fut retir datis la sance


et

du

27 septembre
sion.

ne vint

mme pas

en discus-

Depuis

cette

poque jusqu'au 6

juiji

1876,

jour

oii

M. Naquet a

pjrsent sa p)roposition
il

actuellement l tude,

n'a plus t question


;

du divorce dans

les

rgions officielles
le

mais

la

presse, la littrature^

thtre se sont

empars

de

ce sujet.
la

On a

attribu l'interdiction

du

divorce

dcadence des miirs franaises,


ressortir ses
oi

pour faire

avantages sur la sparales tons et

tion de corps;

a rpt sur tous

sous

188
toutes les

LA QUESTION DU DIVORCE.

formes

le

mot sinistre de M. Alexandre

Du77ias:

Tue-la!

Et, au milieu de ce concert


est

de rnaldictions,

Un

venu la pense

cV aucun

de nos jihilanthropes de redire la p)ar oie autre-

ment sage, autrement quitable de Jsus


celui qui est sans pc/i lui jette le

Que

premier la

pierre

En

citant le

mot

sinistre

de

l'auteur

de

l'Homm,e-Femme, vous savez bien au fond, monsieur l'abb, quoi vous en tenir sur la vrita-

ble signification de ce mot.

Yous savez bien^

si

vous avez lu
je
lis le

mon

livre

avec autant de soin que

vtre, vous savez bien que je ne con-

seille

aucun

homme de

tuer sa femme. Je place

la

femme

tuer dans un tel tat d'animalit et


je place

d'impnitence,

l'homme qui devrait

tuer une telle hauteur de perfection, que ces

pages ne sont justement que

la

paraphrase de

la

parole vanglique que vous regrettez de ne pas

entendre plus souvent dant plus que vous ne


surtout dans la

et

qu'on rpte cepen-

le

croyez, trop peut-tre,

littrature.

Mais les

hommes

LA QUESTION DU DIVORCE.
tant
tout

189
qu'ils

aussi

pcheurs

aujourd'hui

l'taient

du temps de Jsus, on peut leur rpter


et

sans crainte

pendant longtemps encore


;

Si
la

vous tes sans pch, frappez


plus

la

femme

coupable n'aura rien

craindre.

Cette

phrase n'a donc t crite que

comme

la

cons-

quence logique d'une


trer

loi illogique, et

pour mon-

ceux que ces questions intressent quelle


elle

extrmit

autorise chez un

homme,

sinon

sans pch, puisqu'il n'y en a pas, du moins honnte

homme, dans

le seul

sens que notre nature

imparfaite puisse prter ce mot.

Le mari,

me

direz-vous, a

encore d'autres

droits puiser lgalement avant d'en arrivera


celui-l.

Lesquels?

Grce

la lgislation
le

actuelle, je n'en vois


le

pas d'autres que

meurtre pour
elle, n'a

librer

compltement,
ce droit, ou,
profiter, car

et la

femme,
elle

mme

pas

si elle l'a,
il

ne saurait gure en

y a bien peu de femmes qui on

pourrait dire

Tue-le

qui prendraient

un
le

revolver ou un couteau et qui frapperaient

coupable. Mais quand

il

y en a une par hasard,

le

190

LA QUESTION DU DIVORCE.
elle

jury prononce pour

l'acquittement

comme

pour l'homme.

Revenons au mari

et

aux moyens

qu'il

peut

employer avant d'en arriver au meurtre.

Le mari peut provoquer

le

complice de sa

femme

se

battre
!

avec

lui

pour

sa

dame

jugement de Dieu
que, aprs
la

ce qui est absurde, puisil

avoir

t tromp,
et

court encore
la

chance d'tre tu

de rendre ainsi
si

femme

coupable entirement hbre, ou,


tue, de n'en riv cette

c'est lui qui

rester pas

moins ternellement
par consquent, de ne
le

femme,
la

et,

rien

gagner

mort du suborneur, que

plaisir d'avoir tu

son semblable, ce qui est un


il

plaisir

de bien courte dure quand


rsultat. D'ailleurs,

est
le

de

si

mince

en pareil cas,

duel

n'est possible qu'entre gens

du monde,

et

ce n'est
les

pas

un moyen praticable dans toutes

classes de la socit et par tous les tempra-

ments.

Il

est

de plus en plus abandonn. Nous au thtre, mais ratrs

nous en servons encore

rement; ce n'est plus d'un


Il

grand

effet.

y a aussi,

comme

dit Pallavicini

dans THis-

toire

du concile de Trente,

l'excellent raisonne-

LA QUESTION DU DIVORCE.

191

ment dont

saint Augustin s'est servi

pour con-

vaincre les fidles qu'ils ne doivent pas avoir de


la

rpugnance

se rconcilier avec leurs con-

joints,' qu'ils

ont abandonns pour tre tombs


les

en adultre, lorsque
chs de leur crime.

coupables sont tou-

Pourquoi,

dit

ce saint, un mari fidle ne


'ouisque

recevra-t-il

pas sa femme coupable^

l'glisela reoit?

Oiipourquoiimefemmenepar-

donnera~t-elle ]jas son

mari qui a commis im

adidtre

et

qui en est pnitent^ puisque Jsusle lui pardonner?

hristabien voulu

Car,

quand

rcriture appelle i^isens

et

mchant

celui qui

demeure avec une femme


parler de
s'en repent
celle qui,

adultre^ elle entend


ce crime, ne
le

ayant commis

pas

et

qui refuse de cesser de

com-

mettre.

C'est tout simple,

en

effet, et saint

Augustin,

dgot de tous les adultres

et

de toutes les
il

fantaisies encore plus excentriques auxquelles


s'tait livr

pendant sa jeunesse, en

parlait bien

son aise. Et la nature, et la passion, qu'est-ce


qu'elles deviennent dans

de pareils raisonne-

ments

192
Il

LA QUESTION DU DIVORCE.
faut les

immoler.

C'est bientt dit. Ceux-l

mmes

qui ont fait

vu de

continence et d'humilit les immolent-ils


qu'ils le conseillent, et les

donc autant
les

papes,

vques et
sans

mme

les saints ont-ils t tou-

jours

entranements, sans
sans colre,
,

dfaillances,

sans ambition,

sans

vengeance?
,

Thories admirables

principes divins

pratiles

que impossible, sauf dans certains cas o

convenances du monde,
l'intrt

la

peur du ridicule ou
le silence

des enfants imposent

celui

des deux poux qui a se plaindre de l'autre.

Et mme, en ces circonstances douloureuses et

dans ces abngations rares,

il

y a plus souvent
Il

transaction que pardon complet.

se cre

donc

dans ces mnages, ainsi branls secrtement


et unis

en apparence

une sparation relle


et

aussi

pleine

d'embarras

d'amertume pour

celui qui a

consenti au silence que pour celui

qui en profite, et l est bien souvent


l'excuse, mais l'explication des

non pas

amours en de-

hors d'un foyer dont personne n'a connu les


luttes et les pactes secrets.
II

y a encore

la

sparation judiciaire publi-

LA QUESTION DU DIVORCE.
que, o chacun des deux poux vient, par

193
l'or-

gane de son avocat, essayer de dshonorer


tre,

l'au-

comme de rcents

procs nous l'ont

fait voir,

et

dont je ne vois pas que les enfants, que

l'on

invoque toujours, tirent

moins de honte, de

chagrin et d'abandon que du divorce, qui aurait

au moins l'avantage de ne pas

faire natre
le

de

ces dbats publics qui dshonorent ou

pre

ou la mre, quelquefois les deux.


Il

y a les sparations sans bruit, l'amiable,

qui sont une sorte de consentement rciproque l'adultre mutuel, et enfin public
le
il

y a

le

procs
qui tue

intent la

femme

adultre,

respect des enfants pour leur mre et quelet

quefois pour leur pre,

qui ne libre

per-

sonne.

Yous

savez, en effet, monsieur, ce qui se passe

en ces circonstances.

Le mari,
la loi

qui pouvait tre


la

si

terrible autrefois,
il

ancienne

main, quand

avait

une

rai-

son de svir, est absolument ridicule aujourd'hui

quand

il

vient

demander

la loi

nouvelle de le
le

venger. Ce

mme

mari, car c'est toujours

mme

dans ce cas-l, qui pouvait

infliger la

13

194

LA QUESTION DU DIVORCE.
la torture, la

mort,

honte ou

le ridicule

ternels

non seulement l'pouse coupable, mais encore


son complice,
voit, aujourd'hui^

condamner cette

pouse deux mois de prison devant un auditoire

qui lui

rit

au nez,

lui,

par des juges


le

qui sont tout disposs faire

comme

public,

malgr
aussi

l'air

srieux qu'ils

affectent.
si

Elle est
est

sympathique, surtout

elle

joHe,

qu'zY est grotesque,

et, si elle
il

semble

laide,

on

se

demande pourquoi

n'est pas enchant de

l'aventure qui le dispensait d'une besogne sans


intrt. Cet

amant dont ce mari pouvait


faire

jadis

impunment

manger

le

cur

sa

femme

(comme

fit

ce bon M. de Vergy, qui trouva ce

moyen
ne

facile

de s'immortaliser),
s'il

moins

qu'il

lui plt,

tait Polonais,

de faire accro-

cher

ledit

amant par o vous

savez,

comme un

quartier de

buf

l'tal

d'un boucher,
le voit

cet
quel

amant,

le

mari plaignant

condamner
cent francs

maintenant quinze jours de prison

et

d'amende.

Si le

condamn
femmes

est joli garon,

ques-unes des

qui

auront

assist

ce jugement seront
voir dans sa

toutes

lui

disposes
faire

l'aller

prison,

oubher sa

LA QUESTION DU DIVORCE.
belle, et le
Il

195
loi.

consoler de la duret de la

ne reste donc vritablement au mari tromp


l'efficacit est

qu'un dernier moyen, dont


testable, c'est de tuer la
la

incon-

femme. Ce moyen, que

loi

est force
il

de prvoir parce que, malgr


faut
qu'elle

saint Augustin,

compte avec

la

passion humaine, ce

moyen

a un grand avan-

tage, c'est de dnouer tout d'un seul coup.

Le

mari est sr d'tre veuf


rier,

et

de pouvoir se rema-

ce qui

lui

sera on ne peut plus facile, les

femmes ayant quelque penchant

aimer un

homme

qui a donn une telle preuve d'nergie.


si

Ce moyen,

expditif et

si infaillible qu'il soit,

car les tribunaux en sont rduits l'absoudre


toujours, est cependant

beaucoup moins employ


Il

que

le duel, le

procs

et la sparation.

y a des
et trs

hommes
irrits,
le

qui, bien

que trs malheureux


faire

rpugnent se

bourreaux

et

verser

sang,

mme avec

la

tolrance du Code. Cela se

voit cependant, par suite de l'insuffisance de laloi,

plus souvent qu'on ne

le

voudrait,

mme

lorsque
ici,

l'on soutient les thses

que

je

dveloppe

et

bien que ces meurtres, tout en tant dplorables,

donnent raison ces thses. Le procs rcent

196

LA QUESTION DU DIVORCE.

de

madame
trois

de

S..., qui

son mari a

tir

deux

ou

coups de revolver, parce

qu'il tait las

de voir tramer son


les cuisines

nom

dans, les offices et dans

des htels garnis, est un des nom-

breux arguments contre lesquels, quoi que vous


disiez,

viendront

ternellement

chouer

les

excellents conseils de saint Augustin.


Il

est vrai qu'il

y a des

hommes

qui aiment

encore mieux, dans ces circonstances abominables, se tuer

eux-mmes, autre refuge que

la loi

accorde. C'est ce qui est arriv dernirement un


trs galant

homme
de

il

avait pous, avec toutes

les garanties
fille

la famille et

de l'glise, une jeune

catholique, laquelle, sous prtexte que tous

les

hommes

sont gaux et frres devant Dieu, se

partagea bientt entre son mari et son valet de

chambre. Le mari, ayant acquis

la

preuve indubi-

table de cette charit clandestine et sans proportion^ n'a

pu

rsister sa honte, sa douleur, son


.

tonnement peut-tre, et il s'est tu


tion

C'est une solu-

comme une

autre, mais plus l'avantage des

femmes

adultres et des valets de


si

chambre que

des maris. Peut-tre,

cet honnte
loi

homme
lui

avait

eu sa disposition une

qui

et per-

LA QUESTION DU DIVORCE.
mis de rpudier cette femme
tre
galitaire,

197

peut-

ne

ft-il

pas sorti de

la vie et

et- il

pu

trouver ensuite une pouse moins fanatique du

plumeau. De tous
mari peut se

les

moyens pratiques dont


dans
l'tat

le

servir,

de

la lgislation

actuelle, ce dernier est celui

que je recomman-

derais le

moins parce que

c'est celui qui a le

moins de chances

d'tre adopt, et qu'il ne faut

jamais recommander que ce qui a quelque probabilit de succs. Je suis et reste

donc

plutt,

dans la discussion, pour Tue-la,


l'avouer,
je

et, faut-il

vous

me

flatte

peut-tre,

je vois l

un des arguments destins


du divorce.

faire adopter la loi

Eh

bien, monsieur l'abb,

entre les peines

capitales, les tortures

que

la loi

passe

infligeait

aux adultres

et la punition drisoire qu'elle leur


il

inflige aujourd'hui,

y a une lacune que

le l-

gislateur franais doit

combler

et qu'il

ne peut,

combler qu'avec
l'une
:

le

divorce.
est

De deux choses

ou l'adultre
le

un attentat abominable

au contrat

plus sacr qui puisse engager les


;

tres humains, le mariage

ou

c'est

une pecca-

198
dille

LA QUESTION DU DIVORCE.
sans importance,, passible seulement d'une

amende ou d'un emprisonnement de quelques


jours,

comme

d'avoir
Il

vendu

faux poids

ou so-

phistiqu du vin.

faut ncessairement opter

entre les deux termes.

Une

loi
:

n'a pas le droit

de venir dire ses justiciables


et
j"ai

Yous

tes mari

femme, vous vous

tes unis par le mariage,

dclar le lien indissoluble au

nom

d'une re-

ligion qui n'est pas la vtre, car les conjoints

peuvent tre
tenir

Isralites, protestants

ou n'apparni

aucun

culte. Cette religion


la loi,

que

vous ni

moi ne pratiquons, ajoute


tre abstrait qui
ses,

car je suis un

promulgue toutes sortes de cho-

mais qui ne pratique rien du tout, cette reh-

gion ayant dclar que l'adultre est un crime


excrable, un des plus hassables aux yeux du

Dieu qu'elle reprsente, je condamnerai celui de

vous deux qui sera coupable, surtout quand ce


sera la femme, car je m'y suis prise de faon que

l'homme puisse chapper facilement


statation

la

con-

du

dlit, et les

murs

lui

ont d'ailleurs

mnag des prrogatives

particulires, je con-

damnerai celui de vous deux qui sera coupable

un ou deux mois de prison

et cent francs

LA QUESTION DU DIVORCE.

199

d'amende; mais je condamnerai celui qui sera

mnocent

rester ternellement

li

l'autre,

ne

pouvoir pas se remarier, ne pas avoir d'enfants


lgitimes. Si cet innocent passe outre et se
rie l'tranger

rema-

par une combinaison quelconque,

je lui confisquerai ses biens la rquisition

du

coupable;

s'il

a des enfants

de son nouveau ma-

riage ou de son union libre avec


dividu, je

un troisime

in-

dclarerai ces
loi
;

enfants

illgitimes,

btards, hors la

ils

ne pourront jamais

r-

clamer

ni

nom

ni hritage, tout en restant sou-

mis toutes

les autres

exigences des

lois et

du

Code

civil franais. Si la

femme spare

qui sera

devenue mre illgalement a peur du dshonneur, elle pourra abandonner ses enfants, qui

n'auront jamais rien dire. Du reste,


diraient- ils

comment

quelque chose,

il

y a tant de chances
?
si

pour

qu'ils

meurent de cet abandon


que je
de
le

elle

les tue, et

sache, eUe sera passible


les

naturellement

toutes

peines

dictes

contre l'infanticide.

Voil pour l'adultre

mais,

comme

il

n'y

a pas
le

que l'adultre qui dshonore


il

et avilisse

mariage,

faut,

pour que je

sois juste,

200
dira

LA QUESTION DU DIVORCE.
encore
la
loi,

que, dans tous les autres

cas, l'innocent continue tre aussi puni, plus

puni

mme

que

le

coupable. Ainsi l'un

des

deux

aura-t-il voulu se dfaire


le

de l'autre, l'em-

prisonner, l'assassiner,

tuer? Je les sparerai


rcidive, mais voil

de corps, pour viter


tout.

la

L'un des deux aura-t-il t pour un crime


galres
li

condamn aux
cent
'

perptuit
lui,
il

L'innole

sera

toujours

tranera

mme
le

boulet trois mille lieues de distance,


plus lourdement,
et,

c'est--dire

tandis

que

coupable, avec un peu

d'adresse,

pourra

peut-tre s'chapper de

Nouma, son conjoint


il

innocent ne pourra jamais sortir du mariage,

ne pourra avoir

ni autre conjoint lgal, ni

en-

fants lgitimes, ni foyer accept, ni famille rgulire.


Si
le

conjoint rest libre, c'est--dire


ferr^

non dport ou non


qui ait besoin
stitutrice,

est

une

femme
in-

de gagner sa vie,

comme

ou

comme ouvrire,
nom

ou

comme domesfemme
si

tique, et que ceux chez qui elle aura t accueillie

apprennent son
de forat,
ils

et sa

situation de
la

la

mettront

porte

elle

LA QUESTION DU DIVORCE.
le

201

leur dit d'avance,

ils

ne

la

recevront pas.

L'un des deux poux aura-t-il pratiqu les


Lesbos, ce qui est
;

murs de Sodome ou de

absolument incompatible avec le but da mariage


aura-t-il
le

abandonn son conjoint pour courir


ait plus

monde sans qu'on


lui; sera-t-il

entendu parler

de

fou furieux, reconnu incurable,

frapp d'infirmits qui rendent impossibles non

seulement

l'acte conjugal,

mais jusqu'

l'inten-

tion de l'accomplir; sera-t-il impuissant, ivro-

gne, brutal, dshonor publiquement

par des

concussions, des vols, des faux

sera-t-il

mou-

chard ou souteneur de
line

filles;

sera-t-elle

Messal'autre

ou Phryn, avec ou sans bnfices,


riv, toujours riv,

poux restera

ternellement

riv au coupable, au

nom du

Dieu de charit,
dit

d'amour, de clmence et d justice, qui a

Abraham de prendre Agar quand Sarah


strile,

tait

Rachel de prter son mari Jacob Lia,


et

pour des mandragores,

l'amant de

madame

du Cayla de rtabhr
et

le

catholicisme en France

de supprimer

le

divorce.
rire force d'illogisme

Ce serait mourir de
et d'ineptie si la plus

monstrueuse injustice ne

:20"2

LA QUESTION DU DIVORCE.
loi, si

dominait pas dans cette


scandales,
si

les plus vilains


si

les

plus grands malheurs,

les

plus dangereuses immoralits n'en rsultaient pas.

Reste donc

la

mort, oui, monsieur

l'abb,

comme

je
,

l'ai

dj dit en crivant ce sinistre

Tue-la

et

encore ce moyen

n'est-il

accept
;

que pour l'adultre. Alors,


ce sera toujours a
plein
;

tuons l'adultre
voil

et

nous

retombs en

moyen

ge.

En

effet, je lis

dans

les Aicieniies

Coutumes

du Berry.
Si

un homme mari trouvoit autre chele

vauchant sa femme,

dit

mary peut eux

deux, c'est--dire

l'homme
et

et la

femme
et

tuer,

sans qu'il doive loy


si

amende,

encore,
il

le dit

mary
le

n^est

pas assez fort et

doute

lui

que

malfaiteur eut l'audessus de


il

en cette manire,

peut mener son


il

fils

avec lui pour l'ayder, et


n'y a nulle

amende

pour

le fils,

quels qu'il y a pour le pre, mais

que

le dit fils

ne jette pas main

la

mre,

mais seulement ayde son pre survaincre


son ennemi.

En

ce point, l'on ne peut ni ne

LA QUESTION DU DIVORCE.
doit poursuivre le dit
fils

203

nulle

amende.

Eh

bien, monsieur, grce l'abolition da di-

vorce, nous en

sommes encore aux

vieilles

cou-

tumes du Berry.
Il

y a quelques annes, Saint.-A..., je

ne

veux

nommer
le

ni le lieu ni le mari,

pour ne pas

renouveler

chagrin ni rveiller les souvenirs

du meuitrier, que je tiens pour aussi honnte


que malheureux, en quoi du reste
jug
les juges ont

comme moi
femme

il

y a quelques annes un hatait

bitant

de Saint-A...

notoirement tromp
dix ans
;

par sa

depuis plus de

il

lui

avait maintes fois pardonn, selon le conseil de


saint Augustin, cause

du grand amour
bien
qu'il

qu'il

avait pour elle et ses enfants,

st

que

la dernire, ft

une

fille

de huit ou neuf ans,

ne

pas de

lui. Il

avait successivement

em-

ploy tous les moyens conseills par


et le vritable
l.

la religion

amour.

Il

ne s'en

tait pas
il

tenu

Connaissant l'amant de sa femme,

l'avait
d'ail-

soufflet

en pleine rue, sans que

celui-ci^

leurs, lui rpondt rien.

Un

soir,

ce mari outrag avec tant de persla chair

vrance apprit que

de sa chair et les

204

LA QUESTION DU DIVORCE.
(le

OS

ses os poussait rautlace jusqu' recevoir


elle,

son amant chez


de-chausse

dans une chambre du rezy


tait

et qu'elle

enferme avec

lui.

Connaissait-il

les

Anciennes Coutumes du

Berry, ou

suivit-il

simplement ce mouvement

de

la

passion auquel ces Ancieiines Coutumes

avaient t forces d'adhrer? Toujours est-il


qu'il

alla
et,

chercher son

fils,

g de

dix-sept
fusil

ans,

lui

mettant dans

les

mains un
il

deux coups, charg de chevrotines,


Poste-toi l'angle

lui dit

de

la
;

maison. Cette fentre

que tu vois

cette
:

va s'ouvrir

un

homme

enferm,
le

heure,

avec ta mre sautera dans

jardin

tu tireras sur cet

homme

moi, je

me

charge de ta mre.
Alors cet

homme
la

s'en alla frapper coups

redoubls

porte de la
qu'il avait

chambre du rez-deles

chausse. Ce

prvu arriva,

cou-

pables effrays ouvrirent la porte-fentre don-

nant sur
le

le

perron pour se sauver;


;

ils

croyaient

mari derrire eux


le jardin le

celui-ci avait dj

gagn

dans

poste qu'il avait choisi. L'a-

mant
dans

se sauva dans la direction


le

de

la grille
il

trajet qu'il avait parcourir

devait

LA QUESTION DU DIVORCE.
passer

205

devant

le

fils,

Tenfaiit.

La mre se
l'at-

sauva naturellement du ct oppos, o


tendait son mari. Le
fils

lcha ses deux coups


le

de

fusil

sur

le

fuyard et

manqua

le

mari

tira
tit;
il

sur sa

femme un premier coup


que blesse,

et l'abat-

mais

elle n'tait

elle se releva;

l'acheva de son second coup.

Le pre

et le

fils

passrent en jugement;
ils

la

vrit fut connue, et

furent acquitts tous les


la

deux l'unanimit des juges, par


aurait

mme

loi

qui

condamn
si le

la

femme

deux ans de prison


s'tait

au plus,

mari outrag

content de

s'adresser aux tribunaux; et l'acquittement eut


lieu

aux applaudissements de

tout le

public,

mu de sympathie pour un
duquel on aurait
ri, si,

criminel

au nez

au lieu de divorcer par


la loi

un homicide,

il

tait

venu demander

ce

qu'elle devrait toujours donner, la punition

due

un coupable

et la justice

due un innocent.

Ce sont

des exceptions,
et

me

direz-vous,

monsieur l'abb,

les

exceptions vous intle d-

Tessent peu. Yoici


clarez.

comment vous nous

Le nombre des mariages qui rdament

le

206

LA QUESTION DU DIVORCE.
est-il si

divorce

considrable, qiiil puisse faire

renoncer une institution que vous-mme, monsieur Naquet^ a])pelez admirable; faire abroger

une

loi

dont

le

respect universel serait Tac-

complissement de tous vos


nier compte rendu de la

vux

Non,

le

der7ious

justice civile

donne tat suivant des demandes en sparation de corps, portes

devant

les

tribunaux de

1846 1876.

De De De De De De En

1845 1850,
1851 1855

moyenne annuelle

1856 1860
1861 1865

1866 1869
1872 1875 1876

1,080

1529
1913

2395
2922
2881
3251

Si nous additionnons

les

moyennes de vingtn'y figurent pas),

huit annes (1870 et 1871

nous arrivons 60,848 sparations. Les tribu-

naux en ayant
ne portons

rejet environ la dixime partie,

le total

qu

50,000, soit 100,000 in-

dividus maris saris Vtreptour une priode de

vingt ans

Certes les cas particuliers sont int-

ressants^ mouvants, dramatiques.

On

fera fr-

mir ou pleurer

la

population parisienne avec

LA QUESTION DU DIVORCE.
a

207
;

Madame

Caverlet^^, avec

une Sparation^)

mais
et il

le m^oraliste

prend

la statistique gnrale,

trouve qu'il

y a en France une moyenne de

320,000 mariages par an (tombs 290,000,

comme nous
les

l'avons vu plus haut)

soit,

pour

vingt-huit armes ci-dessus, 8,960,000

ma-

riages. Il

y en a 50,000 qui ont t dsorganiss


50,000

par
tout

la sparation de corps judiciaire, e^

au plus ptar

la sparation volontaire.

Aous

sommes

loin de la thse gjirale,

nous sommes
il

dans Vexception, Or, en toute chose,


mfier des
d'tat civil.
lois

faut se

d'exception, surtout en matire

Est-ce bien vous qui parlez ainsi, monsieur


l'Abb, vous un chrtien? que dis-je! un ministre de la rehgion catholique, doubl d'un

mo-

rahste, d'un logicien ? Cent mille

malheureux ne

vous intressent pas? cent mille de vos frres ne

comptent pas pour vous? Tous

les traitez d'ex-

ception intressante et dramatique, mais,


toute,
faible,

somme
est
?
si

insignifiante? Si cette

exception
le

pourquoi
qu'il

lui

refuser

divorce

Yous

voyez

n'y a pas grand danger; les statisti-

ques prouvent qu'on n'en usera pas beaucoup, et

208

LA QUESTION DU DIVORCE.
des enfants lgitimes augmente;

les statistiques

ront, puisque ces gens-l pourront se remarier

et les statistiques des enfants adultrins, btards,

illgitimes,

abandonns, trangls, mort-ns ou


oia

avorts en diminueront certainement. Et

avez-

vous pu prendre que

la loi

doit rester indiff-

rente au sort de cent mille individus et qu'elle

ne doit pas tre gale pour tous

Et comment,
trai-

exerant votre saint ministre, pouvez -vous


ter
si

lestement les exceptions?


fi,

Il

ne

faut pas en

faire

monsieur l'Abb;

j'en connais qui, sela

lon vous, ont sauv le


vertu,
si

monde. Qu'est-ce que


le

ce n'est une exception? Que sont

gla

nie, la conscience, la

bonne

foi, le

courage,

morale,
le

la justice,

la

misricorde, la sincrit,

simple sens

commun,

sinon des exceptions ?

L'glise catholique elle-mme est une exception

dans

le

monde

les cent

quarante millions de
les

fidles qu'elle

a sont

une exception dans

treize
la

cent
,

cinquante millions

d'habitants de

terre

et

ceux qui suivent fidlement ses


cent

prceptes,

parmi ces

quarante millions

de

fidles,

sont une bien autre exception encore.


!

Les cathohques

Beaucoup

d'inscrits,

monsieur

LA QUESTION DU DIVORCE.
l'abb, trs
.

209

peu d'appels, encore moins d'-

lus

N'est-ce pas aussi une exception que le

vu
doit

de continence prononc

et

accompli par

vos cinquante mille prtres catholiques? ce qui


contribuer la diminution des mariages

et la

diminution

des

naissances, du moins

dans

la statistique

des enfants lgitimes. Quelle

exception plus singulire que celle de

Mose

rapportant du
crits

Sinai les dix

commandements

de la main de Dieu lui-mme sur les


!

tables de pierre
celle

Il

y en a d'autres cependant,
la

par exemple de

naissance de Jsusla

Christ,

de sa divinit dans

forme humaine,

et

de la virginit physique de sa mre rsistant


cette naissance. C'est l

une exception telle,


la

qu'il

a fallu en faire

un miracle. Et

rsurrection de

Jsus trois jours aprs sa mort, sa prsence et


sa vie sur la terre pendant quarante jours avec

des organes semblables aux ntres, bien que

la

mort

les

et anantis

voil

des exceptions et

non toujours

trs comprhensibles.

Ce n'en est
la

pas moins sur


religion au

ces

exceptions que repose

nom

de laquelle vous voulez qu'on


visibles,

ne s'occupe pas des exceptions

vi-

14

210

LA QUESTION DU DIVORCE.
qui

vantes,
l'intrt

nous paraissent nous

mriter

du lgislateur autant que

toutes les

autres.

Ne
,

traitez

donc pas

si

lestement nos
serait

exceptions

monsieur l'Abb, ce
;

d'un

mauvais exemple

nous pourrions user du

mme

procd avec cejles qu'on cberche nous imposer, telles


libilit, et

que l'immacule conception

et l'infail-

nous ne demandons pas ces revanches.


veuille qu'il y ait des
et

Que Dieu, que votre Dieu


milliers et

mme
qui

des millions
soufTrent

des milliards

d'individus

ternellement parce

que

le

premier

homme

a dsobi, c'est l

une

justice particuHre, mystrieuse, exceptionnelle

dont je m'explique que l'humanit tende de plus

en plus s'affranchir; mais que


maine, qui ne trne pas sur
les

la justice

hu-

hauteurs des

dogmes rvls

et

des

hypothses transcen-

dantes, qui a des comptes rendre aux


qui dpendent d'elle, mais dont elle

hommes
;

dpend aussi

que
lois

la justice

humaine

tolre et maintienne des

dont souffrent une exception de cent mille

individus en trente ans, sans compter ceux qui


n'osent, qui ne veulent ou qui ne peuvent rien
dire, non,

monsieur l'Abb, non, malgr toute

LA QUESTION DU DIVORCE.

211

votre loquence, cela ne peut pas tre et cela

ne sera pas.

Tenons donc compte des exceptions.


deviennent trs nombreuses,
plus des exceptions, et le
elles

Si elles

ne seront

remde que nous de;

mandons deviendra forcment indispensable


elles restent ce qu'elles sont^

si

mais je crois,

moi, que,

si

l'on rtablit le divorce, elles dimi-

nueront beaucoup,
pas

alors le

remde ne sera
qu'il

plus dangereux
les

chez nous
l'emploie

ne
il

l'est

dans

pays o on

comme

faut

l'employer,

comme

vous n'avez] cess de l'eml'glise catholique sous

ployer
le

vous-mme dans
lastique
et

nom

spcieux de nullit, dans


int-

des cas exceptionnels ni plus ni moins


ressants que les ntres.

Ce qui ne vous empche pas de dire

Pour ce qui

est des cas

de nullit reconnus

par

rglise, nous ne voyons


tirer

pas quel arguIls

ment on en peut
eii

en faveur du divorce.
le

fourniraient plutt piour

combattre. Cest
et rgl

prcisment parce que l'glise a prvu


,

des cas de nullit qu'il n'y a jjIus rien faire,


et les partisans

du divorce viennent

trop tard.

212

LA QUESTION DU DIVORCE.
voire insu, on retrouve bien dans

Comme,
cette

dernire phrase, monsieur

l'Abb,

tout

l'esprit

de cette glise catholique toujours auet absolue, sous prtexte


!

toritaire
fixit,

d'unit, de

de divinit et d'ternit

Et vous terminez en disant


objection est si

Cette dernire

peu

srieuse,

qu'il est inutile

de s'y arrter davantage.


Toujours
le

mme

n'est

procd

de

discussion

Toute

objection

laquelle

vous

ne

pouvez

pas rpondre

pas assez

srieuse pour

qu'on s'y arrte. Yoil


lons pas tre du

encore que nous n'alavis. Moi, je trouve

mme

que

c'est l l'objection la plus srieuse qu'on puisse

vous

faire. Je
:

comprends
le

trs bien le

dilemme de

l'glise

Que
et

mariage franais cesse d'tre

un contrat

redevienne un sacrement

comme

autrefois et vous pourrez toujours l'annuler, car


il

y a toujours un cas de nullit dans tout mariage


loi religieuse;

contract sous notre seule


si

mais,

vous maintenez

le

mariage franais, vous n'au-

rez jamais ni cas de nullit ni divorce, grce


l'influence indirecte

que nous avons conserve

sur l'esprit de la socit franaise. Hors de nous

LA QUESTION DU DIVORCE.
pas de salut.

213

Examinons

et

commenons

d'a-

bord par laisser

l la casuistique et la subtilit,

pour ne pas dire l'hypocrisie des mots.

Le

divorce a exist de tout temps dans tous

les pays,

avant

comme

aprs

la constitution
il

de

l'glise, et,

depuis cet vnement,


le

a exist

partout avec

consentement de

l'glise.

A cette
est

heure,

il

fonctionne dans tous les pays civiliss

du monde, except en France. Voil qui


clair et prcis, je crois.

Prouvons,

Nous avons vu

qu'il tait

dans la

loi

de Mose,

chez les Romains, chez


paens.
Il

les Grecs,

chez tous les

a t consenti et

approuv par l'Eglise

catholique pendant les huit premiers sicles de


l're chrtienne,

mme

pour

les prtres, puisque, les prtres catho-

pendant

les

premiers sicles,

liques pouvaient se marier. Les conciles, jusqu'

cette poque, ou ne parlent pas

du divorce, ce

qui dmontre qu'ils l'admettent, ou le consa-

crent ou
ges,

le tolrent.

En 1031,

le

concile de Bour-

canon 10%
le

dit

que celui qui aura quitt sa

femme hors

cas d'adultre, n'en prendra pas


et

une autre de son vivant,

rciproquement.

214

LA QUESTION DU DIVORCE.

la fin

du xf

sicle, le divorce
tait

avec permislicite

sion

de se remarier
II,

tellement

en

France, que Urbain


fut forc

au concile de Clermont,

de renouveler les canons ecclsiastile

ques qui
n'est

dfendaient; mais, en somme, ce


le

que vers

xnf

sicle qu'il fut

unanime-

ment condamn; ce
et

qui n'empcha pas des rois


le

des princes de

pratiquer,

comme nous

l'avons prouv plus haut, avec l'assentiment des

papes (Louis YII, Louis XII, Henri IV,

etc.).

L'glise peut dire que ce que nous appelons

divorces autoriss par elle depuis


n'tait

le

xir sicle

que des cas de nullit;

soit.

Nous

allons

alors lui

donner
le

la

preuve qu'elle a de tout

temps autoris

divorce, sous le

nom

de di-

vorce, pour cause d'adultre, avec permission

de contracter de nouveaux mariages.

Au

concile de Trente, la matire du divorce


et

fut traite fond,

nos thologiens de Sortalent,

bonne y soutinrent avec grand


avec grand succs,
aujourd'hui.
Ils

sinon

la

thse que nous soutenons


la

ne russirent pas

faire

triompher.
tablir

Les Pres

du

concile

tenaient

dogmatiquement

l'indissolubiht

du ma-

LA QUESTION DU DIVORCE.
riage
,

215
dfiniti-

par
le

consquent proscrire

vement
ft

divorce. Mais, avant que le dcret


,

prononc

les

ambassadeurs

de

Venise

firent lire

une requte contenant que leur rles

publique possdait les


die,

de Chypre, de Canet

de Corfou, de Zanthe

de Cphalonie,
plusieurs

toutes pleines de Grecs qui, depuis


sicles,

observaient la rpudiation des

femmes

adultres et se remariaient d'autres, sans que

jamais
repris.

7ii
Il

rglise,

7ii

aucun

concile les en et

n'tait pas juste, disaient les

ambas-

sadeurs, que ces Grecs fussent condamns en


leur

absence, puisqu'ils n'avaient pas t apau


concile
;

pels

qu'il

plt

donc aux Pres

d'ajuster le
nuist point.

canon de

telle

sorte qu'il ne leur

Cette requte

fit

quelque bruit parmi


la

les

Pres, tant cause de


tiens

remontrance des Yni-

que pour

la

recharge que firent ceux qui,

ayant gard l'opinion de saint Ambroise, ne


voulaient pas que l'on ust du

motanathme. On
de ne pas con-

y trouva un expdient qui

fut

damner ceux qui


tre

disaient que le

mariage ji eut
et

ronnpu pour cause d'adultre

que Ion

216
2:>eut

LA QUESTION DU DIVORCE.
en contracter un autre,
,

comme lont
et

dit

saint

Ambroise quelques Pres grecs

comme

cela se pratique chez les Orientaux;

mais d'a-

nathmatiser ceux qui diraient que l'Eglise erre


lorsqu'elle enseigne
n'est pas

que

le

nud du mariage

rompu par

Vadidtre et qu'il n'est pas

permis d'en contracter un autre [Histoire du


Concile de Trente, page 729, par Fra Paolo Sarpi,
thologien du snat de Yenise audit concile).

Vous

allez

me

dire,

monsieur l'Abb, que Fra


fait autorit

Paolo Sarpi, pas plus que Soave, ne

quant au concile de Trente, et que


torien avou et consacr par

le seul his-

Rome de

ce concile

est le cardinal Pallavicini, qui rfute

chaque

instant les erreurs de Sarpi et de Soave, soit.


.

Yoyons ce que

dit le

cardinal Pallavicini

On

avait aussi dessein de prononcer anales

thme contre ceux qui prtendraient que


mariages consomms taient dissous par

l'a-

dultre ; m,ais les ambassadeurs vnitiens^ qui


l'on avait

communiqu

le

canon projet sur ce

sujet, reprsentrent,
1 1

dans la congrgation du

aot, que leur rpublique tait toujours desaint-sige

meure inviolablement attache au

, ,

LA QUESTION DU DIVORCE.
pt

217

aux

conciles

gnraux assembls par son au-

torit,

recevant et embrassant avec respect et


les

avec la plus entire dfrence


venaient de
l,

dcrets qui

comme ayant
le

tous

pour but
et la

la

gloire de Dieu,

salut des

mes

paix

des chrtiens; que, si on ne changeait rien

Vanathme contenu dans


offenserait
orietitale,
les
lies

le

septime canon, on

beaucoup

les

peuples de l'glise

principalement ceux qui habitaient

sous la do?ninatio?i de la rpublique,


celles

comme

de Candie, de Chypre, de Cor-

fou, de Zante et de Cphalonie, et beaucoup

d autres,

avec pril de troubler non seulement

leur repos,

mais celui de r Eglise catholique

que, quoique rglise grecque ft spare de la

rotname en partie,
qu'elle

il

n y avait pas dsesprer


les Gi^ecs^

ne

s'y l'unit
les

un jour, puisque

qui habitaient

pays soumis

la rpublique
ji as

tout en vivant selon leur rite, ne laissaient

d'obir

aux vques nomms par

le

souverain
l'in-

pontife; quils taient donc obligs dans


trt

du

bien, et

pour remplir

leurs fonctions

d'ambassadeurs, de reprsenter au concile qu'il

ne devait point frapper ces peuples d'anathcme

218

LA QUESTION DU DIVORCE.

ce qui les irriterait et les j'^orterait se sparer

entirement du Saint-Sige
assez que la
leurs

qu'il paraissait

coutume de

ces

Grecs de rpudier
et

femmes pour cause

cVadultre

d'en

pouser d'autres tait trs ancienne chez eux,


et

qu'ils n'avaient

jamais

t ni

coiidamns

ni excommunis />r aucun concile


que,

cumniromaine

quoique l'Eglise catholique

et

n'et jjas ignor cette praticiue; qu'ils taient

donc dcids faire

les

plus vives instances

pour

cjue l'on

ust d'un sage temprament en

adoucissant

le dcret,

de manire ne i^oint
les

condamner directement

Grecs, ni les frapblesser la dignit


le

per d'anathme, sans toutefois


de l'glise
et

en conservant

respect

d au
sem-

sentimejit de plusieurs docteurs. Il leur


blait

que

le

but du co?icile tait rempli et la


si

rpublique satisfaite,

on formulait ainsi
cjue

le

canon
sainte

Anathme quico7ique dira


catholique,

la

glise

apostolique

et

ro-

maine, qui

est la

mre

et la matresse des autres

glises, s'est

trompe ou se trompe lorscpCelle


enseigne que
le

a enseign

et qu'elle

mariage
l'un des

peut

tre dissous

par

l'adultre de

LA QUESTION DU DIVORCE.
poux,
et

219
jiartie

que ni lim ni Vautre, ou la

innocente qui n'est pas cause de l'adultre^ ne


doit
2^ oint

contracter

un nouveau mariage du

vivant de l'autre poux, et que celui-l com-

met un
pour
qui,

adultre, qui, ayant rpudi sa

femme
et celle

ce crime, en pouse

une autre,

ayant quitt

S07i

mari adultre,

se

marie

avec un autre.

Les ambassadeurs proposaient aux Pres cet


expdient,

ou

les j^^^iciiciit

cien choisir eux-

mmes dans

leur haute sagesse quelque autre

conforme au vu de leur rpublique^ laquelle


avait t et serait toujours entirement dvoue

au Saint-Sige apostolique.
Depuis, quand on en
sentiment sur
cette

vint

donner son

matire,

Andr Cuesta,
/>;'ce

vque de Loti, rejeta la requte,


disait-il,

que,

l'glise n'avait

pas coutume

d'user

de

cette

formule d'anathme, Si quelquuii dit


err. Il ajouta

que l'Eglise a
tait

que

la vrit

qui

proclame
le

tait

certaine,

confirme
xix, jjar

par
le
il

concile de Milvis,
et

au chap.

sixime gnral
cita

par
les

celui de Florence;

l'appui, p)arini

Pres grecs

Cl-

220

LA QUESTION DU DIVORCE.

mient cV Alexandrie et saint Basile; que si quel-

que Pre
le

tait

tomb dans r erreur en affirmant


beaucoup
de ceux

contraire,

quon

avait

cits

avaient parl diffreynment, ce qu'il


videite

mon-

tra

dune manire

en pesant chacune
que, si

de leurs

expressions. Il est pi'obable

Cuesta et t un des premiers exposer ses


raisons,
il

aurait

amen son

avis autant de
rejeter
la

monde quil en
requte.

fallait jjour faire

Mais

le

plus grand nombre fut d'avis

que

l'on fit droit

la demande des ambas-

sadeurs.
Il faut relever ici

deux

infidlits

commises
lieu,
les

par Soave
les

il sitppose,

en premier

que

Vnitiens dtmandreyit,

non pas

modie?i

fications que

nous avojis exposes, mais


les

gnral un
l'abri cVune

cha?igement qui mt

Grecs

condamnation. Et, de
le ridicule

l, il les

prend

occasion de jeter

sur

Pres du

concile, et de les accuser de lgret et clin-

consquence^ ta?idis qu'il raconte que plusieurs


d'entre

eux ne voyaient p)oint de diffrence

entre la premire et la seconde formule ; et que

nanmoins

ils

adoptrent le sentiment du plus

LA QUESTION DU DIVORCE.

221

grand nombre. Le

fait est

qiiil

y avait une

diffrence, bien qu'elle ne ft pas trs sensible;

mais, en

accordant

mme

quil n'y en avait

points n' tait-il pas plus convenable d'accorder

la rpublique le

changement
lorsque

qu'elle sollici-

tait

dans

le

dcret,

ce

changement
Car

affectait plutt les paroles


n' est-il

que

les ides ?

pas vrai que moins on demande, plus

on souffre d'un refus,


bienfait qu'on sollicite

comme
est

aussi plus

le

grand,
le

moins on

a droit de

se plaindre

de ne

point obtenir.
Pallavi-

Vous voyez, monsieur l'Abb, que


cini

ne contredit pas Fra Paolo Sarpi,

et

que

les

catholiques d'Orient ont t autoriss divor-

cer pour

cause d'adultre, selon

le

texte de

saint Matthieu, tandis

que

les catholiques d'Oc-

cident restaient soumis l'indissolubilit complte selon le

texte

de saint Luc. Donc deux


concile

poids

et

deux mesures dans ce

de

Trente, auquel l'gHse n'a cess de se confor-

mer

depuis,

c'est--dire depuis l'anne

1363,

et qui rgit

encore vos arguments,


le

comme nous
que

aurons l'occasion de
fois.

constater plus d'une


subtilits
les

Donc, sans user des

mmes

222

LA QUESTION DU DIVORCE.

Pres, nous pouvons dire en toute assurance

que

le

concile de Trente, ne
le

condamnant pas

ceux qui disent que

mariage peut tre rompu


et

pour cause d'adultre


tracter

que

l'on

peut en con-

un

autre du vivant du conjoint rpudi,

ne condamne pas non plus ceux qui divorcent


pour cette cause
et se

remarient,

et,

par cons-

quent, que le concile de Trente a toujours autoris


le

divorce,

dans un

certain

cas

et

sur

certains points du globe; ce qui quivaut l'avoir autoris partout, puisque l'glise s'est d-

clare une,, fixe et infaillible.

Passons maintenant aux cas de

nullit

que
le

nous avons

dit et

prouv n'avoir t dans

pass que des divorces dguiss et que, par trois


faits

dont l'un date de six ou sept ans et dont

les autres sont de cette

anne mme, nous allons


les

dmontrer tre toujours dans


tions.

mmes

condi-

En 1871 ou 1872,

s'il

me faut

faire la

preuve
et
la

de ce que j'avance, je
date prcise que je ne

dirai

exactement

me

rappelle pas et les

noms des hros que

je

me

rappelle fort bien,

en 1871 ou 1872, une clbre courtisane ne

LA QUESTION DU DIVORCE.
dans un pays schismatique
sortes
et qui,

223

aprs toutes

d'aventures cosmopolites, avait trouv


se faire pouser par un catholique
le

moyen de

appartenant un pays o

mariage est rest un

sacrement religieux, voulut contracter de nouvelles noces avec

un hrtique millionnaire qui


lui

tenait

absolument

donner son nom. L'glise


le

catholique du pays o

mariage avait eu
la

lieu

annula ce mariage, par

raison quil n avait

jamais
la

consomm^

et l'pouse libre devint

femme de Thrtique en

question.
la si-

Je serais curieux de savoir, tant donne


tuation antrieure de la double pouse,
l'glise a

comment
le

pu acqurir

la

preuve certaine que

mariage n'avait jamais t consomm. Les deux-

poux

l'ont dclar et l'glise s'est contente de

leur dclaration.

Nous n'oserons jamais demanle

der des moyens aussi simples pour


Il

divorce.

y a quelques mois,

la

fille

de

la

du-

chesse X..., marie au prince


lui aussi,

Z...^

appartenant,

un pays o

il

n'y a pas d'autre mariage


faire

que

le

sacrement religieux, voulut


il

annuler

ce mariage. Malheureusement

n'y avait pas

moyen de

dclarer qu'il n'avait pas t cou-

224

LA QUESTION DU DIVORCE.
il

somm,
il

y avait un enfant vivant

et bien vivant

n'y avait pas

moyen non

plus de trouver un

degr de parent. La jeune

femme
jeune
ils

tait

d'une
d'une

grande famille du Nord,

le

homme

grande famille du Midi

mais

taient tous les

deux de grande
l que,

famille, et c'est
le

pour ces famillesciel

de toute tradition,
et ses

rserve ses

accommodements
de
la

indulgences. La mre
la

jeune femme dclara avoir forc


fille

volont

de sa

pour

faire plaisir

l'empereur et
qui dsiraient ce

l'impratrice

des Franais,

mariage,

et la

jeune pouse dclara avoir t

contrainte et force, avoir dit oui du bout des


lvres en disant no7i dans le fond de son cur.

Jusqu'o est alle cette restriction mentale^ nous

ne saurions le dire, puisqu'elle a permis l'enfant


de natre. Ce que nous pouvons affirmer,
c'est

que

le

Saint-Pre a confi l'examen de la cause

une commission de cinq cardinaux pris dans


la

congrgation du concile et que ce tribunal a


la nullit

prononc

du mariage.
la

L'enfant tant toujours

grande objection dans

ces cas-l, vous seriez bien aimable, monsieur


l'Abb, de nous dire ce que va devenir l'enfant

LA QUESTION DU DIVORCE.

225

du prince
vient

et

de

la le

princesse Z..., dont l'glise

d'annuler
et^

mariage,

il

y a

quelques
dit,

mois,

quand vous nous

l'aurez

nous

vous rpondrons que nous ferons des enfants, dans


le divorce,

ce

que vous en

faites

dans

la

nullit.

Maintenant, monsieur l'abb, puisque les sujets plaisants


les

ne vous dplaisent pas,

lisez

dans

Acta coram S. Congrgations


nullitate

oncilii,

qu

processum super
riint.

matrimonii prcessePallotta, via

Rom. Typis fratrum

Humi-

litatis,

n 85, 1879, lisez la nullit de mariage


. .

prononce en faveur de P
de
...,

.- J

. .

-A. . .-T.

. .

baron

lieutenant de cuirassiers dans un pays

voisin

du ntre, dont

la

volont avait t for-

ce

par sa

tante Eulalie de... Yoyez-vous cet


vieille fille

officier

de cuirassiers, dont cette


!

force la volont

Mais

il

faut dire aussi


le

comQue

ment. En
voil

le

menaant de

dshriter.
Lisez,
si

une bonne raison pour Dieu!

mon-

sieur l'abb, lisez; cela vous difiera,

cela ne

vous

fait

pas rire

comme
;

moi.
qui en voudra d'au-

Ces exemples suffisent


tres n'aura qu'

feuilleter, la

Bibliothque,
15

226

LA QUESTION DU DIVORCE.
Analecta Juris
facilit l'glise

les dix-sept \olunies in-folio des

Pontificii, et

il

verra avec quelle

dnoue

l'indissolubilit

du mariage, quand

elle

y a un intrt quelconque.
Mais, monsieur l'abb,
il

n'y a pas que les

courtisanes, les princes, les^ois, les grands sei-

gneurs et

les millionnaires qui aient souffrir

de

l'indissolubilit

du mariage

et,

bien que, dans

votre livre
le divorce,

comme
il

dans tous ceux qui combattent


soit

ne

jamais question que des


le

embarras que causerait

partage des biens et

des successions entre les enfants des divorcs,


il

ne faut pas oublier ceux pour qui ces em-

barras ne sauraient exister, les pauvres gens,


les ouvriers, les proltaires

pour qui

la libert

est souvent le
travail.

premier de leurs instruments de


les jolies

Les grandes dames,


jeunes

femmes,

les lgantes, les

filles

dont vous parlez,

qui ont voulu tre duchesses, qui sont tombes

sur des drles qui,


laient

comme

vous

le dites,

ne vou-

que leur

or, m'intressent

certainement

puisqu'elles m'ont inspir des comdies

comme

laPrincesse Georges ei l'Etrangre,

comdies

que vous n'avez pas vues, malgr l'autorisation

LA QUESTION DU DIVORCE.

227
la d-

de saint Thomas d'Aquin,

et qui

prennent
il

fense de ces innocentes"; mais

n'y a pas que

ces femmes-l. Elles sont plaindre; nanmoins,

grce la famille, au monde,


sations de

aux compen-

toute sorte que la naissance et la

fortune tiennent en rserve, elles se tirent toujours un peu mieux d'affaire que la
Celle-ci travaille

femme pauvre.

pour lever ses enfants ns d'un


pniblement
et,

butor qui

lui

prend son argent


dpenser au cabaret,

amass, va

le

en ren;

trant le soir, la bat et la fconde de


elle le laisse faire; c'est
qu'il

nouveau

pour

elle le seul

moyen

se calme et s'endorme. Cette


;

femme-l,
Il

vous n'en parlez pas


rait
elle

qu'en faites-vous?

seloi,

bon cependant que, protge par une


put chapper

cette brute et travailler tran-

quillement pour ses enfants et

mme

pouser
l'ai-

un autre ouvrier honnte


derait supporter
la vie.

et laborieux qui

Les conseils de saint

Augustin sont excellents; mais tes-vous sr


qu'elle

connaisse l'vque
et

d'Hippone

cette

malheureuse,
suivre?
Elle

qu'elle

puisse vraiment les

a la

sparation

comme

tout le

monde,

228
la

LA QUESTION DU DIVORCE.
sparation

de son corps battu


Soit,
la

et

de ses

biens
re
;

qui n'existent pas.


qu'arrive- t-il?
Elle

voil spa-

cherche

une place

dans un ateher, dans un magasin, dans une

maison particuhre, comme ouvrire ou comme


servante
;

admettons qu'elle

la

trouve
le

savez-

vous ce qui se passe?


toujours
le

peine
cette

mari, rest
toute

matre

de

femme,

spare qu'elle

est, sait-il qu'elle

gagne un peu

d'argent, qu'il vient la relancer l o elle est,


lui
fait

de

telles scnes,
la paix

qu'on en est rduit,


et

pour avoir

dans sa maison

ne pas

passer sa vie tmoigner chez le commissaire

de police, mettre
voil la

la

victime la porte

et

mre sans

travail et les enfants sans pain.


c'est trs

Les dcisions des conciles,

beau

La
;

grande morale vanghque, c'est fort difiant

mais
si

la

misre, mais la faim, c'est bien dur

et, loi

cette

femme

pouvait en

appeler une

faite

pour la dlivrer compltement de cet poux

qui n'a rien compris au mariage, de ce gnra-

teur mcanique qui n'a rien compris aux enfants, si cet individu, de par cette loi, redeve-

nait

un

tranger

pour

elle,

les

textes

ne

LA QUESTION DU DIVORCE.
seraient pas plus

^29
civil

compromis par

le
il

divorce

que par

la nullit religieuse, et

y aurait pour
pas un seul

ces humbles, dont vous ne

dites

mot dans votre

livre

et

qui intressaient tant

votre divin Matre, moins de misres, de dsordres, de catastrophes et d'injustices.

Ainsi,

nous venons de

le

dmontrer, un peu

longuement, j'en conviens, mais premptoire-

ment,

comme

il

fallait le faire

en face d'un ad:

versaire tel que vous, monsieur l'abb

ni Mose,

dans ses propres textes, ni Jsus, au dire de


saint Matthieu, tmoin oculaire et auriculaire,

qui mrite cause de cela bien plus de crance

que

saint Luc, lequel n'a jamais

vu

le Christ et

n'a t disciple que de saint Paul, ni Mose, ni

Jsus n'ont jamais

condamn

le

divorce

l'-

glise catholique, une, fixe, ternelle, infaillible,


et

prtendant reprsenter

seule et complte-

ment

la loi divine sur la terre, l'a autoris

pen-

dant dix ou douze sicles sous son vrai nom,

mrae pour
gure,
glise
soit
si

les
dit

prtres,

ce qui ne s'explique
la
si

en passant, de

part

d'une

prs de ses origines et

sre par con-

230

LA QUESTION DU DIVORCE.
si

squent des textes qu'elle invoque

rigoureuauraient
taient

sement quinze cents ans aprs


d tre
d'autant
;

et qui

plus

svres qu^ils

plus neufs

et cette

mme
pour

glise a longtemps
les fidles d'Orient
;

tolr et tolre encore


le

divorce sous son

nom vritable

pour
elle

les

pays

soumis

la seule loi religieuse, le

pratique
nullit,
la

rellement

divorce sous

le

nom

de

dans certains cas qui peuvent s'tendre avec


plus grande
facilit

toutes les circonstances

le

divorce est ncessaire et o les secondes

noces sont dsires,

puisque, quand

il

n'y a

pas d'enfants, l'glise peut toujours dire que


le

mariage n'a pas t consomm; quand

il

y a

enfant, que la volont de l'pouse


celle
sier,

ou

mme

de l'poux,

comme dans

le

cas du cuiras-

a t contrainte et qu'il y a eu de leur

part restriction mentale.

Il

ne nous reste plus prouver que notre


est

dernire proposition, qui

que

le

divorce

existe dans tous les pays civiliss, except en

France

ce sera bien facile. Les seuls pays o


lois

le

divorce n'existe pas dans les

sont la France,

LA QUESTION DU DIVORCE.
l'Italie,

231

l'Espagne et

le

Portugal; or,

comme

en

Italie
le

ceux qui se marient peuvent opter entre


civil

contrat

et le
et

sacrement religieux qui


qu'en Espagne et en Por-

contient la nullit,
tugal,
il

n'y a
le

que

le

sacrement religieux qui


sacrement peut

constitue

mariage, lequel
il

tre frapp de nullit,


est le seul

en rsulte que la France

pays o

le

mariage ne peut tre

dissous

ce qui doit bien faire rire l'glise catho-

lique, qui a aussi ses


elle

moments de
et rpte

gaiet,

quand

entend proclamer
la

en gmissant

que

France

est

un pays rvolutionnaire, made plus en plus des

trialiste, athe, qui s'loigne

saines doctrines de l'glise catholique, apostolique et romaine.

Du

reste,

monsieur l'abb, vous


trs heureuse
c'est

avez

une

autre tactique,

ou trs adroite,
la loi

dans

la discussion,

de montrer

que

propose M. Naquet tellement excessive, tellement


facile,

tellement la disposition du moindre ca-

price, qu'en elTet,


et

moi-mme,

si j^tais

dput

que je pusse croire que


est tel

ce

que demande
serais le

M. Naquet
premier

que vous
lui.

le dites, je

voter contre

232

LA QUESTION DU DIVORCE.^

Yoici

comment vous vous exprimez (page


ainsi
:

49),
la

comment, pour

dire,

vous rsumez

question du divorce

Mais que

restera-t-il de

cette affection (l'affection paternelle et


nelle) si
le

mater-

mariage
si,

n'est plus

qu'une union

passagre,

a tout instant, on peut rompre

UN LIEN lgitime' POUR EN FORMER UN AUTRE GALEMENT LGITIME


dtruire, ce
et la
?

La flamme qu'un

souffle

peut

nest point r amour,

c'est la

passion

passion tue l'affection,

comme

l'amour.

Gouffre toujours bant, tigre jaloux et trompeur^ divinit sanguinaire et corrompue qui,

chaque jour , des pres


leurs
tresse

et

des mres sacrifient

enfants et

l'honneur, la passion, ma-

de l'me,

exerce

sur toute

chose

son

redoutable empire. L'esprit de famille a baiss

partout o

le

divorce s'est introduit dans

les

murs.
L'animal soigne
ses p)etits
,

mais son affec-

tion et ses soins ne s'tendent

pas au del du
fils

berceau, et bientt

il

repousse ses

p)Our satistoute

faire une passion nouvelle; ainsi,

quand
le

barrire aura t abaisse,

quand

divorce

pourra tout lgitimer,

la

femme

elle-tnme d-

LA QUESTION
laissera
ses

DU DIVORCE.
autre

233

enfants
so?i

ds qiCun

amour

germera dans

cur.

Supposez-le permis cependant, que devien-

nent la vertu, la sagesse, Tordre, V amour du


foyer?
va-t-il

Un

sourire sarcastique et mprisant ne


eyi-

point accueillir quiconque oserait

core faire entendre ces mots au jeune

homme

que des sentiments inconnus jusqu'alors ont fait


tressaillir?

La flamme

le

dvore,

il

cherche

t teindre.
ces choses

Pourquoi,

dit-il, m,' embarrasser

de

qui ne sont que bagatelles^ tandis


qui

que je puis, a mon gr, renvoyer la femme

AURA CESS de ME PLAIRE I>OUR FAIRE UN NOUVEAU


CHOIX? Jouisso7is!
il

Quand

la fleur sera fltrie,

en

est d'autres.

Mais

quelles seront les consquences de son

langage insens? Lorsque tu ne demanderas


p)lus

la

femme

qu'une

beaut ptrnntanire.^
te

un

attrait passager,

pourquoi

donnerait-elle

davantage? p)ourquoi
pourquoi
se

serait -elle

vertueuse?

mettrait-elle

en j^eine cTacqurir

les qualits

prcieuses que tu ddaignes et qui

cependant auraient fait ta joie, ton bonheur ?

Mais ne viens pas

les lui

demander plus tard ;

234
elle

LA QUESTION DU DlYORCK.
pourrait
te

reprocher alors de l'avoir tromle

pe, de lui avoir montr

mariage comme une

satisfaction, d'avoir couvert le vice d^appts;

ne viens pas rclamer

so?i

amour et son dvoueet,

ment ! Tu en
d'ailleurs, tu
te

as toi-mme touff le germe,

ne mriterais pas d'tre aim. Elle

sera funeste, l'influence que,

malgr

toi,

la

femme
sur
le

continuera exercer sur toi-mme et


entier.

monde

Molle

et languissante,

com-

ment

pourra-t-elle soutenir ton courage abattu,

{inspirer de nobles dvouem,ents ? Te montrerat-elle


le

chemin parfois
elle elle

si 7'ude

de la gloire,

cpiand peut-tre

aura foul aux pieds


pensera qu'une
autre
?

Vhonneur, quand

POURRAIT JOUIR DES TRIOMPHES PRPARS PAR ELLE

Mre de l'homme,
ce

elle est aussi la

mre de

tout
la

qu'il engendre.

Mais

cette

femme, que

passio7i

rend indiffrente toute autre chose,

qiCelle absorbe, qu'elle dvore,

pour qui

h pr-

sent est tout, et l'avenir n'est rien, c/ue mettrat-elle

en ton

me

si ce n'est

des sentiments in-

constants
fleur
et,

comme
comme

la brise, pihmres
elle,

comme

la

mensongers, des penses

sans consistance,

ardentes et

vagues

comme

LA QUESTION DU DIVORCE.

235

sa passion? Car elle brle, mais elle n'aime

pas.
Voil certainement

des pages loquentes et

colores; mais,

si elles

ont l'avantage pour vous


le

de rsumer presque toutes vos ides sur


divorce^, elles ont le tort,

pour moi, de manquer


de vrit.

absolument de justesse

et

L'esprit de famille n'a pas baiss partout o


le
le

divorce s'est introduit dans les


contraire,

murs;
les

c'est

comme

le

prouvent

murs

des

familles

anglaises, allemandes, suisses, belges,


Il

sudoises, bollandaises, etc.


veler cette

faut bien renoufois

mme
la

rponse

chaque

que

vous renouvelez

mme

erreur.
fils

L'animal ne repousse pas ses

pour

satis-

faire des passions nouvelles, par la raison bien

simple que l'animal n'a pas de passions

il

n'a

que des instincts

et

des besoins que


la

le

Crateur

a jugs ncessaires

cration et surtout la
lui a

procration, puisqu'il les

donns

et

que

l'a-

nimal leur obit sans avoir

la facult, ni

de les
et

comprendre,

ni

de

les viter. Si

son affection

ses soins ne s'tendent pas


c'est que^

au del du berceau,

au del, ses petits n'ont plus besoin de

236
lui et

LA QUESTION DU DIVORCE.
qu'ils

sont munis par la nature, partir


ils

de ce moment, des moyens dont

ont besoin

pour vivre tout seuls. Si vous pouvez obtenir


de tous
l'ordre
les

pres et de toutes les mres, dans


et raisonnant,

humain, pensant

maris
leurs

ou non maris, d'en


enfants
;

faire

autant pour
la

si

vous pouvez obtenir de

socit

qu'elle fasse

pour ces

mmes

enfants ce que la

nature

fait

pour

les petits

des animaux, ce que


petits

la socit fait
elle tire

elle-mme pour ces

quand

un bnfice de
et

leur existence, de leur d-

veloppement

de leur reproduction, vous aurez


la

rendu un rude service

civilisation

et

au

progrs des murs, de la morale et de l'quit.

La femme
gnez, prte

n'est pas telle

que vous

la

dpeile

dlaisser ses enfants,

quand

divorce existe,

ds qu'un autre amour germe


la

dans son cur; vous

calomniez autant que


il

l'animal. Sicile tait ainsi,

n'y aurait

mme

pas

besoin de demander
ni contre elle,
il

le

divorce, ni en sa faveur,

y aurait ne plus l'pouser,


simple productrice,
lui

la prendre

comme

enlever ses enfants, qu'elle est toujours, selon

vous, prte abandonner pour un

amour nou-

LA QUESTION DU DIVORCE.

237

veau, et l'envoyer tout de suite au-devant de


ce nouvel amour.
Enfin,

quand nous demandons

le

divorce,

il

ne faut pas, monsieur l'abb, nous prsenter


vos fidles et vos lecteurs,
soient,
si

confiants qu'ils

comme

tellement dnus de bon sens et


loi

de sens moral, que nous voulions une


permette aux poux de ne voir dans
qu'une union
qu'ils
le

qui

mariage

passagre^

qu'un lien lgitime

peuvent rompre toni instant pour en


et qui per' im-

former un autre tout aussi lgitime,


mette chaque jour aux pres
et

aux mres

moler

leurs
et

enfants

et

Fhonneur ce

tigre

jaloux

trompeur, ce gouffre toujours bant,


sanguinaire et corrompue qu'on

cette divinit

nomme

la passion.
ni aussi

Nous ne sommes

immoraux,

ni aussi

insenss que vous voulez

le faire croire, et

nous

ne demandons

mme

pas, je le rpte, pour le

divorce, tous les avantages et toutes les extensions de la nullit.

Nous demandons

tout simplement que la di-

gnit, la libert, la conscience, la valeur morale,


sociale, relle, effective de la

personne humaine,

238

LA QUESTION DU DIVORCE.

pouvant porter intrt,


valeurs,

comme

toutes les autres

soient consacres et respectes dans

l'engagement du mariage
autres engagements
;

comme

dans tous

les

nous demandons que

la loi

tienne compte, dans ce contrat,

de certaines

ventualits prjudiciables l'une des deux parties

contractantes, quelquefois aux deux,


l'ait

comme

elle le

dans tous

les autres contrats

nous de-

mandons que^ dans ce commerce suprieur, dont


nous sommes loin de nier
est, la saintet,

quand

elle

des mes et des corps, des intelligences et


sentiments,
il

des

y ait
le

au moins

les

mmes

garanties que

dans
ce

plus vulgaire

commerce
;

matriel

voil

que nous

demandons

et

nous

le

redisons

ici,

au milieu de cette
dit

lettre

comme nous
comme nous

l'avons
le

au commencement,

redirons dans nos conclusions


fois
qu'il

des dernires pages, et chaque

se

prsentera un argument nouveau, afin que ceux


qui aiment mieux

parcourir que de

lire

d'un

bout l'autre, ce

que nous comprenons bien,


celui-ci^

un ouvrage

comme

aient

quelques

chances, en l'ouvrant au hasard, d'y trouver tout

de suite toutes ces abominations

et

toutes ces

LA QUESTION DU DIVORCE.
horreurs que vous

239

nous accusez de demander.


l'on

La seule objection que


que
le

nous

fasse, et
:

l'on

puisse nous faire, est celle-ci


il

dans

contrat du mariage^

n'y a pas seulement


il

l'intrt

des deux parties contractantes,

y a
r-

celui

d'autres

individus, des enfants qui

sulteront justement de ce contrat particulier et

dont

la

loi

doit

s'inquiter, son

but et sa

fin

tant de rpartir et de balancer les devoirs et


les

droits

des citoyens,

de faon tenir
et

la

socit,

conomiquement
parfait

moralement, dans

un quilibre aussi

que possible.
cette

Nous pourrions rpondre

objection

ce que nous avons dj rpondu plus haut, ce

que tous les partisans intelligents du divorce,


depuis Aiibert-Dubayet jusqu' M. Naquet, ont
trs

justement rpondu
le

Les enfants devienla

dront par
sparation
plus
civil
:

divorce ce qu'ils deviennent par


et,

quand

j'aurais ajout

une
le

fois

de

Les enfants

deviendront par

divorce

ce qu'ils deviennent par la nullit ecclsias-

tique, j'aurais,
tion.

nous aurions rpondu l'objecl^

Je ne

m'en tiendrai pas


pas
ici

puisque nous
lgalit,

ne

faisons

que

de

la

que

^40

LA OL'ESTION D l' niYORCE.


en faisons

nous

mme
avons

trs peu. et

que vous,

par vocation suprieure, moi, par disposition


naturelle,

nous

Diabitude

d'observer

l"me humaine

et

de

tirer

nos jugements de
l

nos observations. Laissons donc


troverses, les

les

con-

habilets, les arguties, mettons-

nous en face de cette me humaine, par consquent de la volont de Dieu, et regardons-la


bien en face. Yous paraissez avoir sur moi un

grand avantage

le

confessionnal: j'en ai un
:

plus grand en ralit

la

vie

commune. Au

confessionnal, on ne vous dit que ce qu'on veut

vous dire, et vous n'entendez


reste,

et

ne voyez, du
;

que ceux

et celles qui

y viennent

moi

et

tous les laques qui ont les

mmes

dispositions

que moi. nous entendons, voyons, tudions,


leiu"

insu, tous

ceux qui ne viennent pas vous,


plus

et ce sont les

nombreux, Yous avez pour


les

vous renseigner tous


gnent d'avoir tort
:

cathoUques qui crai-

nous avons, nous, tous ceux


;

qui croient avoir raison


ct, les inconscients

les pnitents

de votre

du ntre. Supposons que

vous
prs.

voyez de plus haut, nous voyons de plus

LA QUESTIOX DC DIVORCE.
Sur
la loi chile, ses droits, ses

241

devoirs et son

fonctionnement, nous

sommes d'accord, jepense.


cette loi

Vous ne reconnaissez pas un instant


le droit d'intervenir

non seulement dans votre

conscience, et vous avez bien raison, mais dans


votre

ministre
civil

vous
le

venez

de dclarer
religieux,

le

pouvoir

et

pouvoir

dont
dis-

vous tes un des ministres, compltement


tincts

l'un de

l'autre

vous devez donc


d'en rclamer

me
tout
loi

permettre

moi laque

autant, c'est--dire de ne
le droit

reconnatre la

d'intervention que dans les faits dont


et

j'ai

souffrir

contre lesquels je

lui

demande

de

me

protger en compensation de certaines

charges qu'elle m'impose. Elle intervient aussi


et de force

dans

ma

vie,

mais seulement tou-

jours dans
ainsi dire,

ma
si

vie estrieure. corporelle

pour

je

veux

me
me

drober ces charges


soumettre

auxquelles je
toyen,

dois

comme

ci-

comme membre

d'une socit rgie par

cette loi dont je suis toujours cens avoir

une

connaissance exacte. Si je commets une contravention,

un

dlit,

un crime,
personne,

qu'elle le sache, el!e


elle

se saisit de

ma

l'enferme, elle
16

242

LA QUESTION DU DIVORCE.

l'interroge et elle l'acquitte ou la

condamne,
qu'elle
lui

selon que je prouve

mon innocence ou
Si je

prouve
dire la
dlit, si

ma

culpabilit.

ne veux pas

vrit

quand
je

elle

m'interroge sur
lui

mon

mme

ne veux pas

rpondre,

elle
la

ne

peut pas m'y forcer. Elle avait jadis


;

torture, l'inquisition l'a eue aussi

elles

ne
pas

l'ont
si

plus ni l'une ni l'autre

je

ne
je

sais

vous

vous
Si

en
la

plaignez
loi

moi^,

n'en re-

grette rien.

me

punit de mort, elle

n'a action

que

sur

ma

personne

physique.

Au

pied de l'chafaud,
le

elle le

reconnat^ puis-

qu'elle m'offre

secours du ministre de
si

ma

religion

pour rconcilier,

c'est possible,

avec

mon

Dieu, cette

me

qu'elle va sparer de

mon

corps, c'est--dire rendre la libert, et devant


laquelle

son pouvoir

s'arrte.
le

Si

je

ne veux
elle

pas du secours religieux, je

repousse;

ne

peut pas

me

l'imposer.

Donc ma conscience,
tout

ma

pense,

mon me,
Ainsi

mon

tre intime

m'appartient, personne n'a rien y voir, ni la


la loi ni

l'glise.

l'ont

voulu et dfini-

tivement tabli
tre

les divers

mouvements de noSi

civilisation franaise.

vous avez action

LA QUESTION DU DIVORCE.
sur

243

mon me,

ce n'est que par une dlgation

volontaire de

ma

part,

dlgation que je puis

reprendre du jour au lendemain,


sortir

comme
sans

je puis

de

la confession religieuse
fait

dans laquelle

mes parents m'ont


sulter, et le plus

inscrire

me

con-

souvent sans savoir pourquoi,


celle

parce que

c'tait
la

de

leurs

parents
Je

et

que ceux-ci

leur

avaient donne.
la loi

n'ai
;

mme
elle

pas besoin d'invoquer

pour cela

dclare que ce n'est ni

de son ressort ni
est

de

son domaine.

Mon me

donc

moi

seul. Je vis bien, je vis

mal, je pense bien, je

pense mal,
athe,
si

je suis catholique, protestant, juif,

je

ne commets
la

aucun des
si
si

dlits

extrieurs

prvus par
je sers

loi,

je

paye mes
vole ni

impts,

si

mon

pays,
si

je ne

ne tue

mon

prochain,

je n'use ni

du rapt
filles

ni de la violence

pour sduire des petites


si

qui ont plus de seize ans,

je ne bats pas les

sergents de

ville

(et
,

encore cela dpend-il de


si

certaines poques)

je

n'pouse
le

pas

deux

femmes
fants,

et

si

je

ne tords pas

cou mes en-

car je peux les battre bien longtemps


le

sans que

commissaire s'en mle,

je n'ai rien

244

LA QUESTION DU DIVORCE.
loi civile,

dmler avec la
la loi religieuse.

encore moins avec

Un

jour,
:

une femme

et

moi, neus venons dire


et

la Loi

Nous voulons, madame


faire

moi, mon-

sieur et moi,
et prive,

une association publique

passer un contrat d'union nous perle

mettant de porter
intrts

mme nom,
recourir

d'avoir des

communs, de

toi lorsque
fait

notre association lgale sera en pril du

d'un tranger ou du

fait

de Tun de nous deux;

quels sont les devoirs que tu exiges de nous en

change des droits que nous


lontairement?

te

demandons vo-

La Loi rpond

Je puis vous unir et vous protger aux con:

ditions suivantes
Toi,

homme,

tu devras assistance et protec-

tion cette
Toi,

femme.
tu devras soumission et obis-

femme,

sance cet
))

homme.
fidlit l'un l'autre.

Vous vous devrez

Femme,
toit

tu seras force d'habiter sous le

mme

que ton mari.


tu devras pourvoir aux besoins de

Homme,

LA QUESTION DU DIVORCE.
cette
toit.

))

245

femme

et la recevoir

toujours

sous ton

Consentez-vous ces conditions

Oui. Yous tes


loi

unis.

Des enfants qui peuvent rsulter de cette


union, la

ne

dit

pas un mot, moins que


le

les les
elle

enfants n'aient prcd

mariage

et

que

poux ne veuillent
dclare que, par

les lgitimer,

auquel cas
elle

le

prsent acte,

reconnat

comme

lgitimes les enfants ns des uvres des


Si cette

deux poux antrieurement au mariage.

femme ou moi avons des

enfants naturels, ou

reconnus, ou lgitimes d'un mariage antrieur,


la loi

ne nous

le

demande

pas.

La

situation de

ces enfants

est

rserve par d'autres articles

dont

la loi

ne nous parle

mme

pas, et que nous


Si^

devons connatre, en tout cas, subir.


le

par

mariage, je veux

lgitimer
la

un enfant n
;

d'une autre

femme que

mienne

veut lgitimer un enfant issu d'un

ma femme autre homme


si

que moi,
inconnue,

la
le

mre de mon enfant


pre de l'enfant de

ft-elle reste
ft-il

ma femme

rest inconnu, notre consentement de lgitimer

246

LA QUESTION DU DIVORCE.

cet enfant sans

mre ou sans pre

ft-il

bien

constat et sans prjudice pour personne, quel

que

soit Tintrt

de Tentant,

et-il t recueilli^

lev, nourri,

duqu parnousoul'undenous,
ft-il

quel que soit notre ge, et

bien certain que

nous ne pouvons plus avoir dans l'avenir d'enfants


lgitimes qui cette lgitimation ferait tort, la
loi, si elle

a la preuve ou la simple prsomption

que cet enfant n'est pas n de

ma femme

et

de

moi, non seulement ne permet pas cette


mation, mais
tent
elle

lgiti-

peut nous poursuivre pour avoir


d'tat civil.
Il

un faux en matire
nous permet,
les
si

est vrai
et

qu'elle

nous avons cinquante

un ans tous
en a vingt
elle lui

deux, d'adopter un enfant qui


et qui

et

un

consent l'adoption

et

constitue alors les

mmes

droits qu'

l'enfant qui serait n de nous par le mariage.

Mais,

si elle

a la preuve ou la prsomption que


est adul-

cet enfant

que nous voulons adopter

trin par l'un de nous, ou

mme

par nous deux,

c'est--dire, cette fois, qu'il est bien rellement

notre enfant, rsultant de relations que cette

femme que

je

veux pouser

et

moi avions en-

semble une poque o nous tions maris

LA QUESTION DU DIVORCE.
tous deux, elle avec un autre

247

homme

que moi,

moi avec une autre femme


que
les

qu'elle, la loi, bien

deux intresss soient morts, bien que


le

nous voulions nous unir par

mariage

et

que

nous pensions rgulariser ainsi une situation immorale


l'intrt
loi

et fausse

quel que soit en

mme

temps
la

de l'enfant, innocent de notre faute,


la

ne nous permet ni

lgitimation ni l'adople

lion, et, tout

en mariant

pre et

la

mre,

elle

condamne
les

l'enfant rester ternellement avec


lui

noms de baptme que nous


le

avions donns,

en

dclarant n de pre et mre inconnus. Si

nous avions t moralement et lgalement plus


coupables encore, nous pre et mre clandestins, si

nous tions parvenus, par un subterfuge


faire entrer

quelconque,

dans

la filiation l-

gitime de celui que nous trompions,, cet enfant

n de nos rapports adultres, non seulement cet


enfant aurait eu un

nom

de famille auquel

il

n'aurait pas eu droit, mais, son pre lgal tant

mort, nous pourrions, par l'adoption,


notre

lui

donner

nom
si

nous, et lui laisser toute notre for-

tune

nous n'avions pas d'autres enfants lgipart d'enfant lgitime


si

times, une

nous en

248

LA QUESTION DU DIVORCE.

avions, sans compter l'hritage qu'il aurait pu


recueillir de

son pre lgal.


:

Bien plus

si

nous avons t adultres, une


si,

femme
tous

et

moi

par exemple, tant maris


spars,
elle

les

deux

et

de son mari,

moi de

ma femme,

nous avons vcu publiqueet cette

ment

et

notoirement ensemble, ce mari


loi

femme

tant morts, la

consacrera notre ira-

moralit en nous mariant ensemble et ne fera

nen pour

l'enfant qui, bien qu'tant le fruit de

cette union clandestine,

ne

s'est

rendu coupable

d'aucun

dlii, ni

matriel ni moral? Pourquoi

tant d'indulgence envers les coupables? pour-

quoi tant de svrit envers les innocents?

Parce que, dans


les

le

mariage
loi

comme

dans tous
et

autres contrats, la

ne connat
;

ne doit

connatre que les contractants


droits, elle

elle

concde des

dtermine des engagements^ mais aux


;

contractants seuls

s'ils

usent de leurs droits sans

manquer

leurs devoirs respectifs ou sans que


s'ils

personne se plaigne
rien
;

y manquent,

elle
si le

ne

dit

si

quelque ayant droit se plaint,


est bless, elle apparat

droit

commun

pour punir,

quelles que doivent tre pour les allis

du dlin-

LA QUESTION DU DIVORCE.
quant,
si

249

innocents

qu'ils soient,
inflige.

les

cons-

quences du chtiment qu'elle


tout.

Ce n'est pas
les

Pas plus dans

le

mariage que dans

autres contrats, elle ne se proccupe, elle n'a


se proccuper des intrts

moraux des
des citoyens
ils

enfants.

Les enfants sont pour


les autres. S'ils

elle

comme

ont rclamer,

rclameront,

et justice leur sera

rendue. Si les enfants rsulloi^

tent du mariage, certains articles de la

non

noncs dans
les droits

le

contrat matrimonial, rgleront

de ces enfants

comme consquence

du-

dit contrat, ainsi

que, dans les affaires

commerles droits

ciales, certains articles

viennent rgler

des cranciers, des tiers porteurs, de tous les


intresss qui peuvent surgir.
sensibilit ni
tion, et,

La

loi

n'a aucune

dans

le

dcret ni dans l'excului

quand nous venons


le

demander de

dis-

soudre compltement
s'il

contrat matrimonial,
et des

eu des manquements

contra-

ventions d'un certain genre,


tous les autres

comme elle fait pour


d'tre con-

contrats et actes de socits,


lui

nous ne faisons que

demander

squente avec elle-mme, avec son propre esprit,

avec sa seule raison d'tre, l'quilibre des

230

LA QUESTION DU DIVORCE.

devoirs et des droits pour chacun des contractants.

Les lgislateurs laques, quand

ils

donnent
l'int-

pour raison de Tindissolubilit du mariage


rt des enfants, savent parfaitement

que cette

raison n'est pas de logique lgale, puisque, dans

aucun cas,
ceux
qu'ils

la loi n'a

prventivement souci de

invoquent. Quand

un homme

et

une

femme maris
condamne
t-elle

ont des dettes et que la


qu'ils doivent,

loi les

payer ce

s'occupe-

des enfants ns du mariage et qui n'aule

ront plus de quoi manger


le

lendemain

Quand

pre et

la

mre ne payent pas leurs impts


vend leurs meubles, s'occupe-

et

que

la loi

t-elle
la

des enfants lgitimes qu'elle jette dans


la

rue ? Quand

loi

envoie

un voleur aux
un assassin,

galres,

quand

elle

coupe

la tte

s'occupe-t-elle des orphehns qu'elle fait, bien


qu'elle ait
lins ?

mari

le

pre et

la

mre de ces orphe-

Aux

enfants naturels, aux enfants adult-

rins,

aux enfants incestueux qui sont tout aussi

innocents en tant plus malheureux que les autres, qui la faute

de leurs gnrateurs n'a pu

faire

perdre leur qualit d'enfants, c'est--dire

d'tres intressants par

eux-mmes

et intres-

LA QUESTION DU DIVORCE.

2r,\

sants encore plus cause de leur silualion anor-

male, douloureuse et immrite, ces enfants la


loi

tmoigne-t-elle le moindre intrt


:

Loin de
elle les

elle les

parque

comme

des pestifrs^

marque comme des


cette
partialit,
elle

criminels. Cette
ici

svrit,
le

pour ne pas dire


fait

vrai

mot, dont

preuve l'endroit de ces


loi

enfants innocents, fournit-elle donc la

un

argument irrfutable
de
la

lui

donnant

le droit

d'user

mme

svrit, de la

mme
elle

partialit

Tendroit des poux innocents qu'elle rive au

mariage indissoluble
fants

comme

a riv les en-

naturels, adultrins, incestueux et inno-

cents l'illgitimit ternelle ?

Non

certaine-

ment. La vrit est que

la loi civile est

incom;

plte et insuffisante dans ces

deux cas

mais,

comme

elle n'a elle est

pas

la

prtention d'tre divine,


et,

comme
fiable

humaine
nous

par suite, modi-

et perfectible,

lui

demandons une

modification et un perfectionnement qu'elle don-

nera forcment

tt

ou tard.

Passons maintenant
consquent
divine,

la loi naturelle et

par

celle-l,

bien

autrement

252

LA QUESTION DU DIVORCE.
loi

divine que la
religieuse^,

catholique et toute autre


est

loi

puisqu'elle

accomplie partout,

quelle que soit la forme de la religion, et

mme
loi

en dehors de
naturelle, dont

la

religion

passons celte
dit si

M. de Bonald a

justement
les plai;

qu'elle n'a pas besoin


sirs

du mariage pour

de l'homme

et la

production des enfants


fin,

suivons-la de son origine sa


la

de

la

naissance
la

mort, et voyons

si

nous y trouvons

moindre indication de

la ncessit

du mariage.

L'enfant nat lgitime ou non, riche ou pauvre, blanc

ou

noir, avec

une forme

et des

orga-

nes qui

lui

sont propres. Son premier besoin est


Il

de respirer, puis de se nourrir.


sein plein
soit

s'empare du

de

lait

qu'on

lui

prsente, que ce

celui

de sa mre, d'une autre

femme ou
la

d'un animal. Les Romains ont t jusqu'

louve

pour Romulus et Rmus.

Il

aimera mieux
si

le sein

tranger que celui de sa mre,

celui-l a plus

de

lait

que

celui-ci, et
lait

il

profitera plus dans ces


lait

conditions du
ternel. Ici

mercenaire que du

ma-

aucune indication chez l'enfant d'un


intellectuel
et

sentiment
Il

ni

moral

quelconque.

grandit

se

dveloppe

inconsciemment,

LA QUESTION DU DIVORCE.

i2o3

comme
croit

la

plante et l'animal.

Il

sourit de

temps

en temps sa nourrice ou sa mre, qui se


aime de

lui,

surtout

quand

il

peut dire

Maman.
La
vie,

presque compltement insignifiante au


ce petit tre,

sommet de

mieux rpartie au milieu


de
la

dans les organes de


trition

la respiration et

nu-

qui lui sont plus

ncessaires,

semble
la base.

exigeante et relativement exubrante

L'enfant semble n'avoir qu'une ide, mouvoir ses


pieds et
dessus,
ses

jambes,

et,

ds

qu'il

se

tient

non pas marcher, mais

courir. Qui de

nous n'a t tonn en voyant des enfants gam-

bader sans fatigue

et

sans repos durant des


furie
;

journes entires? C^est une vritable


ils

tombent,

ils

se heurtent,
les

ils

se relvent,

ils

recommencent, rien ne

arrte.

La

vie

de

mouvement
le sol qu'ils

parat leur tre

communique par

touchent du pied. Aucun besoin de

jouissances intellectuelles; aucunes proccupations

sentimentales, sauf dans certaines

dis-

positions maladives. Les

parents un peu ob-

servateurs qui viennent voir leurs enfants


collge,

au

reconnatront facilement

qu'ils

sont

254

LA QUESTION DU DIVORCE.

mieux venus aux heures des classes qu'aux


heures des rcrations, et que
liers

les

jeunes co-

allongent aussi volontiers les visites qui


soustraient leurs tudes qu'ils abrgent

les

celles qui les arrachent leurs jeux.

Quant aux

professeurs chargs de l'instruction des enfants,


ils

vous diront tous, et nous l'avons vu par nousque, sur cent de leurs lves^
il il

mme,

y en a

au moins quatre-vingt-dix dont


plus
difficile,

est

on ne peut

pour ne pas dire impossible, de


pendant une heure sur
cette
le

fixer l'esprit

mme
les

sujet.

Durant

premire volution,

parents peuvent mourir impunment. Si leurs


enfants

ne

sont

pas

aprs

cette

mort
trou-

transports dans un

miheu
les

hostile,

s'ils

vent chez
le

des

trangers

mmes

soins et

mme

bien-tre

extrieur qu'ils trouvaient


s'ils
ils

chez leurs pre et mre, c'est peine


oivent de cette mort.

s'aper-

En

tous cas,

en per-

dent trs vite


et l'exercice

le

souvenir. C'est par l'habitude


la vie, c'est

de

par

le

dveloppe-

ment de noire

intelligence que nous

apprenons

aimer vritablement. L'enfant n'aime pas.

La

vie

monte

et fait

un tmoignage nouveau.

LA QUESTION DU DIVORCE.
Des mlamorplioses
graduelles,

255

incoercibles,
successifs
;

s'oprent la suite de
elles produisent des

phnomnes

tonnements d'abord, puis

des curiosits vagues, des dsirs qui se portent


sur des formes indcises, des nergies tenaces
et ignorantes,

dont

le

cerveau reoit
la

le

contre-

coup sans en connatre

cause et sans savoir

comment

les utiliser

ou les vaincre. Est-ce le prele

mier rve de

l'idal?

Pas encore. C'est

premier
des

indice de besoins, d'attributs conscutifs

phnomnes

antrieurs. C'est toujours la


la

marche
elle

ascendante de

vie

animale
et

seulement

a gagn les centres

les

sexes

s'imposent.
instinct.
la

L'homme en
Nous parlons

ce
ici

moment

est en
tel

plein

de l'homme
se manifeste

que

nature

l'a fait, tel qu'il

chaque

fois

qu'on

ne

le

dtourne pas de

sa destine et
le

de sa
trouve
il

fonction.

Un

jour enfin,

jeune
le

homme

l'explication

du mystre qui

trouble,

le

trouve dans
lui,

un

tre autrement

conform que

et

qui

le

cherchait de

son ct,

comme

lui le

cherchait du sien.
fait, la loi

L'union se
le

de
la

la cration est

rv-

dans

l'ivresse

de

chair, l'esprance

du

356

LA QUESTION DU DIVORCE.
le

bonheur commence poindre,


cde
la sensation et la

sentiment sucla vie^ ces-

fortifie;

sant d'tre uniquement instinctive

et animale,
elle

monte de nouveau,

elle arrive

au cur,

devient afTective, et l'amour nat alors de la

possession mutuelle et rciproque de ces deux


tres

se

compltant

l'un

par

l'autre.

L'en-

fant vient au

monde

la famille se constitue, la

vritable solidarit s'tablit.

La

vie continue

son

ascension;

la voil

dans

la tte. L'esprit se

met

en mouvement. Le co}7me)it
choses humaines,
la

ei\e pourquoi des

recherche des moyens de

dure, les combinaisons pour rendre heureuse


l'existence

commune, laresponsabiht,
;il

le devoir

personnel apparaissent
vailler,

va fahoir penser,

tra-

tre brave, industrieux,

prvoyant pour

cette

compagne adore, pour cette mre fconde,


et dbile.

pour cet enfant innocent

Tels sont les quatre tats successifs dans le

dveloppement de l'homme
sation,
S'il

l'instinct, la sen-

le

sentiment, l'ide. Est-ce tout? Non.

s'en tenait l,

l'homme

serait

simplement
les

un animal plus perfectionn que


tandis
qu'il

autres,

est

d'essence

divine,

ne ft-ce

LA QUESTION DU DIVORCE.

257

que parce
11

qu'il

croit l'existence
lui

d'un Dieu.
tat,

pour

un cinquime

qui

est l'tat

de conscience, c'est--dire la mise


et

en ordre, en mouvement
plans
sation,
respectifs, de son

en

utilit,

leurs

instinct,

de sa senide.

de

son

sentiment,

de

sou

est l'apoge des facults

de l'homme. Celui qui

arrive

ce dernier tat a vraiment ce qu'on


il

appelle une me,


il

est matre

de sa destine et
le

est

en communication directe avec


choses, non seulement

principe
cration

des

avec

la

tout entire, mais encore avec l'invisible Crateur. Arrive l,


elle
si

la vie

monte de nouveau,
les

dpasse
et

les

facults et
quitte.

capacits de

l'homme

elle le

va-t-elle alors?

Je n'en sais rien, ni vous non plus, monsieur


l'abb, malgr les affirmations de l'glise
l'infini
;

mais

seul pourra dsormais la contenir.

L'homme accomphssant

jusqu'au bout cette


Il

gense progressive est rare.

y en a eu un,
trois

un

seul

qui,

pour

avoir,

pendant

ans

seulement, prouv

qu'il n'avait

jamais pass ni
qu'il
tait

par l'instinct ni par

la
le

sensation,

entr tout de suite dans

sentiment, dans l'ide


17

2aS
et

LA QUESTION DU DIVORCE.
la

dans

conscience, a mrit d'lre proclam


assujettis

Dieu.

D'aulres plus
l

aux conditions
grands

humaines n'ont

que des

saints, des

hommes, de simples hommes de


immortels,
les

bien, les uns

autres rests obscurs, n'ayant


le petit

eu action que sur

cercle

d'hommes

in-

connus qui

les entouraient, les respectaient, les

admiraient, et s'efToraient de les imiter.

Ces

hommes

de

dveloppement
ayant
entire

intgral,

s'tudiant

eux-mmes^

cru

constater
ce

en eux l'humanit tout


qu'elle

avec tout
ont

peut

contenir

de

divin,

voulu,
et

pour

le

bonheur de leurs semblables,

pour

leur simplifier et facihter la vie en ce


crer, dans les socits formes par les

monde,

hommes,
les
lois

des

lois

sociales

en

rapport

avec

naturelles, s'assistant et
les autres.
sifs,
ils

se fortifiant les

unes

De tous ces phnomnes succes-

ont dgag, pour ainsi dire, la pense


et

continue
efforcs

suivie

du

Crateur
ses

ils

se

sont

d'en dduire

desseins, et

d'indile

quer aux

hommes

la

cause matresse et

haut

but de tous ces mouvements divers et inconscients. Ils n'ont trs justement attribu

la

LA

QUESTION DU DIVORCE.

239

sensation que l'attrait passager, phmre dunl


la

nature a trouv bon d'assaisonner certaines

fonctions animales, indispensables son but.


attrait sans lequel l'tre

humain
;

et refus de se

soumettre ces fonctions


ces
le la

ils

ont constat que,

fonctions
et

ayant
la

t
fin

accomplies pendant
la

temps

pour

que

nature a fixs,

sensation qui les rend sduisantes ne garde


si

plus en elle,

l'homme veut
et

la

prolonger au
la
fin

del du terme naturel

en dehors de

voulue, que l'amerlume, le danger, la douleur et


la

mort, et

ils

ont cru faire leur devoir et agir

selon la volont

de Dieu, et pour

le

bien

de

l'humanit,

en subordonnant, dans leurs comla

mandements,
l'ide et

sensation

au

sentiment,
cela,
il

la conscience.

Pour

fallu,

non pas modifier l'uvre du Crateur, ce qui


tait impossible,

mais l'interprter de manire

donner plus d'importance son intention


qu'aux
la

secrte

moyens apparents,

et

accor-

der plus
tielle

destine dfinitive et providen-

de l'homme qu' son expression


la terre.

momen-

tane sur

Pour

tre surs de ne pas le

voir droger aux fondions ni se

drober aux

260
devoirs,

LA QUESTION DU DIVORCE.
ils

ont profit

A\i

charme, du

plaisir,

du

bonheur, du calme contenus, au dbut, dans leur


accomplissement,
et ils

ont substitu une phase

une autre dans l'ordre des pignses physiologiques.

Puisque
but dans
la

l'instinct et la sensation n'avaient

pour

nature que d'amener l'homme au sen-

timent, l'amour, la famille, au travail, la

conscience,

ils

ont dit et tch de faire compren-

dre l'homme qu'il ne devait plus voir en eux que


(les

agents secondaires et les soumettre

le

plus

tt

possible ce qui est, reste et doit rester

toujours au-dessus d'eux. Des premiers tonne-

ments, des curiosits vagues, des dsirs sans


forme, des nergies ignorantes,
ils

ont

fait

un

ensemble, un tout

qu'ils ont

appel tout de suite,


besoin

pour l'homme

qu'ils voulaient civiliser, le

d'aimer un tre d'une autre conformation que


la

sienne et sans lequel

il

ne pouvait accomphr

sa mission terrestre ni donner satisfaction tous


ses sentiments, et, puisque l'homme, par l'amour,

par

les enfants qui

en rsultaient, parle bonheur


trouvait dans
la

de toute sorte
choisie,

qu'il

femme
elle

demeurait volontairement uni

LA QUESTION DU DIVORCE.
jusqu'
la

2(5

mort de
s'il

l'un des

deux,

ils

lui

ont

demand

ne trouvait pas

la fois

simple

et juste de consacrer d'avance cette

union heu-

reuse et volontaire par un


nel qui la rendrait
finitive.

engagement solen-

la fois plus noble et da

L'homme

dit oui, et celte

admirable
le

institution
travail,
le

du mariage qui contient l'amour,


plaisir,
le

bonheur,
la

la famille,

la

solidarit ternelle

dans

vie et

daus

la

mort,

s'est constitue sur les indications

del nature.
le

L'amour vient donc de Dieu


vient de l'homme.

mais

mariage

Cependant, quels que soient

les intentions,

l'i-

dal, le gnie, la clairvoyance des


spirs, ce n'est pas

hommes

in-

impunment qu'ils intervertis-

sent quoi que ce soit dans les conceptions et les


arrts de la Divinit. Si celle-ci avait

procd

comme

elle l'a fait, elle avait ses raisons.


ait

En

ad-

mettant qu'elle

prvu non pas

le

mariage

lgal,

mais l'union ternelle


instincts,

comme consquence

des

des sensations, des sentiments, des

ides qu'elle donnait l'homme, elle n'avait sans

doute prvu cette union qu' un certain moment,


qu'aprs certaines autres consquences antrieu-

262

LA QUESTION DU DIVORCE.

res qui pouvaient la rendre logique et entirement

conforme ses vues. Aussi peine

les

premiers
si

hommes

se disant, se croyant, tant,

vous
le

le

voulez, inspirs de Dieu, eurent- ils tabli

ma-

riage en intervertissant l'ordre prexistant dans


les

phnomnes humains, en plaant l'engagese

ment de
et

prendre ternellement pour mari


l'union naturelle et physique des

femme avant

deux

tres, avant la fcondation et la conception

assures, peine eurent-ils fait cette interversion

de plans,

qu'ils

vinrent se heurter un de ces

cas exceptionnels qu'il faudrait toujours prvoir

dans

les lgislations et qui se trouvait

justement
la

retirer l'union de

l'homme

et

de

femme
;

sa raison d'tre providentielle et ncessaire

ils

se heurtrent la strilit. Alors

nous voyons,,
biblique, les

ds

le

commencement du monde

premiers grands patriarches, au


la famille et

nom mme
sont^,

de

de

la
la

procration qui

qui doi-

vent tre, dans

nature, les raisons et les suites

du rapprochement des sexes, alors nous voyons,

en face de ce cas non prvu,


ches introduire
la

les

premiers patriarle

concubine fconde dans


strile,

propre ht de l'pouse

non seulement avec

LA QUESTION DU DIVORCE.
le

363

consentemeiii de celle-ci^ mais avec l'approba-

lion de Dieu,

ramenant

ainsi tout de
ils

suite

les

hommes au

principe naturel dont

se sont
le

arbitrairement carts. Yoil, croyons-nous,

sons suprieur qu'il faut attribuer

la

poly-

gamie des Abraham


ne
soit

et

des Jacob, pour qu'elle

pas en contradiction avec la grande

mola

rale religieuse

que

vous faites dcouler de

constitution des familles patriarcales.

Bien heureux et bien admirables seraient encore les

hommes

s'ils

s'en taient tenus cette

seule revendication des droits de la nature, et


s'ils

avaient continu
;

nanmoins leur ascen-

sion progressive

mais, quand leurs chefs, au

nom

de

l'idal,
ils

eurent interverti Tordre tabU

par Dieu,

devaient, eux, l'intervertir, bien

autrement, au

nom

de leurs passions, ou plutt

accepter les seuls plaisirs et rejeter les charges

dont ces
ces.
Il

plaisirs

ne devaient tre que

les

amordes

en est des hauteurs niorales


:

comme

hauteurs physiques
et

elles sont
;

peu accessibles
faut

encore moins habitables

il

une grande

nergie pour y parvenir, une grande puissance

d'organisme pour y demeurer. La plupart de ceux

264

LA QUESTION DU DIVORCE.

qui arrivent jusqu' l'ide ne tentent pas toujours


d'atteindre la conscience, quelques-uns
les

mme
ar-

confondent

ils

se sentent dj tellement au-

dessus des autres


rivs

hommes

qu'ils se croient

au point culminant. Ainsi, des

hommes

de seule imagination ont pu, inconsciemment,

tromper longtemps ceux qui


foule

les coutaient. Cette

prenait leurs esprances hautes et leurs

consolantes hypothses pour des vrits ternelles, et voyait des prophtes et des lgislateurs,
l

il

n'y avait que des potes.

Ceux-l sont encore ce que nous appelons des

grands hommes; mais


n'arrivent pas
la

la

plupart
ils

des mortels
restent dans

mme
avec

l'ide,

sensation,,
le

quelques rares incursions


oii
ils

dans

sentiment,

ne parviennent pas

se fixer. Ils vont et viennent ainsi de leurs

bases

leurs

centres^ et,
ils

obissant aux lois

de

la

pesanteur,

finissent

par retomber dans

leurs instincts et par y mourir


ns. Ce troupeau

comme

ils

y sont
le

humain, ceux d'en haut

m-

nent pendant quelque temps avec des promesses,


des superstitions, des esprances, des menaces,
des chtiments
;

mais

il

se dfend, et

il

se drobe

LA QUESTION DU DIVORCE.
tt

2G5

OU tard au

nom de ces instincts,

de ces besoins,

de ces sensations, que leurs pasteurs ne subissent plus, mais qui n'en restent pas moins les
plus puissants mobiles des actions des masses.

Et voil

pourquoi

les

hommes

ont

toujours

besoin de guides nouveaux, venant modifier et


perfectionner l'uvre toujours modifiable et perfectible,

parce qu'elle est toujours incomplte,

des plus belles conceptions humaines. Supposons

un homme

arriv la connaissance parfaite et


il

la pratique exacte de la vrit,

ne pourra
surtout
les

jamais en tirer ni

le droite ni le

moyen

d'imposer tout jamais cette vrit tous

hommes.

Cette perfection,
Il

si elle

existe,

ne sera

jamais qu'individuelle.

faut tre fou d'orgueil


la possibilit

ou d'extase pour croire


entente immdiate et d'une
selle.

d'une

communion

univer-

Yoil pour l'homme.

Voyons

la

femme.
compliqu

(c

Ici, c'est trs

disent les obser-

26G

LA QUESTION DU DIVORCE.
la

valeurs superficiels qui ne jugent

femme que
ceux

dans ses actes.

'<

C'est trs simple! disent

qui l'analysent dans sa nature propre. Je suis de

ces derniers.

Chez

la

femme, toutes

les

mtamorphoses
fin
:

physiologiques tendent

cette seule

l'a-

mour.

Elle

veut tre aime, elle

veut

aimer

surtout.
tion,

Son

rve, son but, son idal, sa fonc-

son culte, sa patrie, son gnie, sa contoujours

science, l'amour,

l'amour, rien
et

que

l'amour.
elle

Quand

elle est

aime

qu'elle aime,

comprend

tout, elle accepte tout, elle croit


lui

tout ce que

dit

l'homme

qu'elle

aime

et

dont

elle se

sent aime. Cette femme-l,

mon-

sieur l'abb, vous ne la connatrez jamais, parce

que, dans l'tat o elle est, elle n'a jamais besoin

de vous;

elle se

trouve place

la

source

mme

du principe en raison duquel

elle a t

mise en ce

monde.

D'ailleurs les religions ne sont pas faites


Il

pour qu'on vienne leur dire qu'on est heureux.


a,

dans lebonbeurparl'amour, un panouissement

de tout l'tre o, pour les mes leves, Dieu a sa


part secrte, mais o l'intermdiaire
est de trop.

comme vous
dire,

La femme ne

vient,

pour ainsi

LA QUESTION DU DIVORCE.
officiellement,

267

au Dieu que vous reprsentez que


encore

quand

elle

n'aime pas

ou quand

elle

n'aime plus.

Ds qu'elle aime vritablement,


peut,

comme

elle

comme

elle

doit aimer, elle

vous chappe. Aucune forme humaine, ni pre,


ni

mre, ni enfant^ ni prtre ne peut se placer


et

longtemps entre elle


l

l'homme qu'elle aime.


il

C'est

son seul et vrai matre, et

n'y avait pas be-

soin de lui dire de quitter ses parents pour aller lui, elle

y serait alle toute seule. Ce n'est


sera croyante ou athe selon ce
le

pas tout

elle

que sera son ami, qu'elle


trat

tienne d'un con

ou de sa seule volont.

Croyez-vous en
suprieur sa

Dieu, disait un jour un

homme

femme, dont

il

se savait profondment

aim?

Si vous voulez^ rpondit-elle. Voil le fond del

femme. Rappelez-vous bien


toute

ceci,

monsieurl'abb,

femme

qui est en divergence d'opinion re-

ligieuse avec son

poux

et qui lutte

avec

lui

sur

cette matire n'aime pas cet poux.

Que Fglise
pas trop de
n'y
a qu'un

en

profite,

mais qu'elle n'en

tire
Il

conclusions au profit de Dieu.


Dieu, et, pour la

femme

qui aime,

l'homme aim
Pre
le

est ce Dieu-l. Yoil l'absolu; je dfie le

268

LA QUESTION MU DIVORCE.
de l'glise, parlant au

plus loqiient

nom

de

toutes les morales divines et promettant toutes


les
la

batitudes ternelles, de sparer l'esprit de

femme
aim

qui aime de l'esprit de


d'elle. Je
il

l'homme qui

est

doute

mme

qu'elle lui r-

ponde quand
le

fera cette tentative, quitte tuer


s'il

lendemain l'homme aim

est intidle,

mourir ensuite de l'avoir tu.


Dieu n'a rien
fait

de plus simple
la

et

de plus ton-

nant que l'amour de

femme pour l'homme.

L'ternit n'est pas plus tendue, l'infini n'est

pas plus vaste.

Comme

le

soleil,

cet

amour

se

projette et se rpand
drir jamais;
il

constamment sans s'amoin-

s'alimente sans cesse des foyers

inpuisables et invisibles.

La femme qui

est pos-

sde de cet
libert, sans

amour-l n'a aucun besoin


doute parce qu'elle sent sou
la

de

me

parcourir en une minute


nivers tout entier.
esprit et de sa
si

terre, le ciel et l'u-

Mais

cette libert

de son
elle fait

personne physique, dont

facilement, et avec tant de bonheur,


et

homquand

mage
elle
elle

abandon

celui qu'elle aime,

n'aime pas ou
la

quand
avec

elle

n'aime plus^

revendique

acharnement,

avec

LA QUESTION DU DIVORCE.
frocit, quels

209

que soient

les

engagements pu-

blics qu'elle ait pris et

signs d'y renoncer


la

l'avenir. D'ailleurs,

pour
il

femme,

il

n'y a pas

de contrats de

lgalit,

n'y a que des contrats


((

de sentiment. Les mots


lui

droit et devoir w ne

reprsentent

intrinsquement

rien.

Tous ses

droits, elle les

abdique sans

effort si elle
elle

aime, et tous ses devoirs que dans l'amour accomplit en riant,


pieds
si

elle est

prte les fouler aux


surtout,
si elle

elle

n'aime plus,

et,

n'est

plus aime alors qu'elle aime toujours.

Quelquefois alors,
C'est ce

elle

se rfugie dans la

foi.

moment

qu'elle

vous arrive.
le

Il

ne faut

pas moins cette femine-l que


les

Dieu qui a cr

mondes pour combler, dans


le

sa pense et dans

son cur,

vide qu'un simple mortel y a laiss.

Quelquefois, elle devient folle ou elle meurt. Le


plus souvent, elle ne croit plus rien, et elle se
prcipite avec

dsespoir, avec des sanglots et

des rires^ dans l'ivresse des chutes irrparables.


L'infini d'en

haut ou d'en bas,

le ciel

ou l'enfer,

voil ce qu'il lui faut


qu'elle a perdu.

pour tcher d'oublier ce

Telle est la

femme,

celle

que Dieu a

faite.

270

LA QUESTION DU DIVORCE.

Elle est aussi rare que

l'homme conscient. H-

tons-nous de
elle, c'est la

le dire,

ce n'est pas sa faute. Chez

nature elle-mme qui a interverti

l'ordre tabli chez

l'homme,
et
l'a

et qui, l'ayant faite

comme

physiologie

comme

fonctions

diff-

rente de l'homme,

ncessairement modifie
effet,

dans sa psychologie intime. En

chez

la

femme,
ne

le

sentiment prcde

la sensation, qui
et,

s'veille
la

quelquefois jamais,
elle

bien

que
en

l'idal

domine toujours^
directe

n'est pas

communication

avec Dieu. L'homme,

poux, amant, est toujours son intermdiaire


entre
le

principe

et

elle

il

en rsulte que,
per-

n'ayant
sonnel,

pas
elle

d'initiative,

de mouvement

attend tout de son

crateur buet
c'est

main.

Elle
il

sera selon ce qu'il sera,

pourquoi

est toujours responsable de ses er-

reurs et de ses dfaillances. Si, par exception,


elle

veut tre en communication directe avec


il

Dieu,

faut

ou

qu'elle

empche l'homme
elle,

d'in-

tervenir ou qu'elle l'immole en

ou

qu'il l'ait
l

rendue

libre

par

la

mort ou l'abandon. De

les vierges

religieuses et les pcheresses con-

verties, sainte

Agns ou

sainte Madeleine. Elle

LA QUESTION DU DIVORCE.
le

271

sait;aussi^

le

jour o

l'espriL

de Dieu veut

souffler directement sur elle

et

en

elle,,

sans

Tintermdiaire de l'homme, pour une fcondation miraculeuse,


il

faut

que
lois

l'Esprit lui

demande

son consentement. Les

de
si

la

cration hu-

maine

tablies par Dieu sont

irrvocablement

tablies,

que

la

femme

s'en prvaut pour impo-

ser son tour, au


tions au Crateur,

nom

de son idal, ses condiCelui-ci veut,

quand

mme
Lors-

pour sauver

le

monde, y

faire drogation.
la

que Dieu choisit Marie pour


Messie,
elle

rendre mre du

exige,

en change de l'infraction

qui va tre faite en elle, que Dieu la laisse ter-

nellement vierge, et Dieu consent


Tel est votre

et se

soumet.

dogme

catholique. L'idal, voil


la

donc ce qui domine toujours


enfanter un Dieu,
elle

femme,

et,

pour

veut que sa chair reste

parfaite, indiffrente,

immacule, que

la possi-

biUt

mme

de

la

sensation ne puisse pas venir,

une seconde, troubler son sentiment.

Nombre de femmes
Marie
et

ont les

aspirations

de

l'amour immdiat de Dieu pouss jus-

qu' la virginit ternelle. Elles ne veulent connatre de

l'homme que

ses

souifrances, quelle

272

LA QUESTION DU DIVORCE.
la

qu'en soit

cause, pour les adoucir et les sou-

lager; ce sont ces

femmes

qui remplissent vos

couvents et vos
filles,

Missions de
et
le

ces

admirables

surs de misricorde

de charit pour

le

premier malheureux ou
il

premier pcheur

venu;

en est d'autres qui ont instinctivement


si

une horreur

profonde, physiquement et morail

lement, de l'homme,

leur apparat dans son


si

inconnu

comme un

tre

dgrad,

si

dgraexiste,

dant^ qu'elles ne veulent pas savoir

s'il

heureux ou malheureux,
la prire et la

et qu'elles le fuient

dans

contemplation jusqu'au plus proil

fond des clotres obscurs et silencieux; enfin,


est d'autres

femmes^
le

qui, n'ayant trouv

en ce

monde que
l'homme

mari, ni bon, ni mauvais, jamais

qu'elles avaient rv, n'en accomplis-

sent pas moins avec patience et svrit leurs

devoirs d'pouse, de mre et de chrtienne, qui


traversent la vie sans hsitation visible, dans un
quilibre apparent, toujours sereines. Si l'en-

fant vient, la maternit les

ddommage;
qu'elles

elles
te-

disparaissent

avec
le

la

passion
Si

naient

prte
la

pour

pre.

l'enfant

ne
Ces

vient pas,

charit et la foi

supplent.

LA QUESTION D

L"

DIVORCE.

273

femmes-l, on ne saurait trop les proposer en

exemple, d'autant plus, monsieur l'abb, que


quelques-uns seulement, dont vous devez tre,
peuvent savoir
ce
qu'il leur

souvent

fallu

immoler en

elles

pour arriver cette harmonie

qui simule le bonheur. C'est l le secret qu'elles

vous confient

c'est l

que

la religion

bien ensi

tendue et bien

applique leur devient d'un

grand secours; respectons ces femmes et saluons-les bien bas

quand nous

les

connaissons.

Passons maintenant au troisime individu, celui

qui rsulte du rapprochement, de l'amour, de

l'union,

du mariage des deux premiers, passons

l'enfant.

Celte

loi

particulire de la

sparation, que

nous dclarons, nous, pleine de dangers et d'injustices, vous, pleine d'avantages, est

maintenue

chez nous, au
et

nom

des enfants,

et,

quand vous
Tindissolu-

tous les dfenseurs religieux de

bdit, avez bien pos vos conclusions

tholo-

giques, qui ne sont pas toujours suffisamment

comprhensibles

pour

ceux

et

surtout pour
18

27

LA QUESTION DU DIVORCE.

celles qui coutent,

vous invoquez l'intrt

des enfants, et chacun de nos adversaires rpte

les

nos propositions ce
enfants,

mot d'ordre
?

Mais

que deviendront-ils
le

Vous voulez
et

donc dtruire^ dans


la

cur de l'homme
qu'ils

de

femme, jusqu' l'amour


?

ont pour leurs

enfants

Nous avons rpondu tout l'heure


objection ce qu'il y
lgalit
et la
a

cette
la

jpondre,
;

quant

pratique

traitons
et

donc main-

tenant de l'amour du pre


leurs enfants,

de

la

mre pour
le

de l'amour des enfants pour


Aussi bien
est-ce

pre et la mre.
o,
la

un

sujet

comme
il

dans

l'amour de l'homme et de

femme,

y a de grandes probabilits pour

que nous, laques, nous soyons

mieux

instruits

que vous, puisque vous n'tes ni mari ni pre


et

que nous

le

sommes ou pouvons

l'tre.

Ce qui

me frappe,

entre autres choses, chez le

prtre catholique, ce sont ses affirmations absolues en certaines matires

il

lui

im-

possible, puisque cela lui est dfendu, d'exp-

rimenter par lui-mme. Quand

le

prtre catho-

LA QUESTION DU DIVORCE.
lique, soit
(les

575

dans

le livre, soit
il

en chaire, parle

passions humaines,

en parle dans des

ternies et avec

une assurance qui n'admettent


a-t-il pris le

pas de rplique. O

droit de se pro-

noncer

comme

il

le fait ? S'il sait

par lui-mme
il

quoi s'en tenir sur les passions,


lge;
s'il

est

sacri-

ne lsait pas,

il

est incomptent.

Ainsi, par exemple, je vous demanderai,


sieur l'abb,

mon-

comment

il

vous est permis de vous


la

rendre compte des dilTrents sentiments que


vie

commune

peut faire natre entre

les parents

et les enfants, ce

que cet ensemble de besoins,


dans
les milieux, si dilT-

d'intrts, de passions,

rents les uns des


socits, ce

autres,

qui

constituent les

que cet ensemble peut vous re-

prsenter, vous qui vivez en dehors de ces


passions, de ces intrts, de ces besoins de la
famille et qui n'avez pas d'enfants? Ce que vous

voyez, ce qu'on vous rapporte

suflit-il ?

Non.

Yos parents vous ont aim, me direz-vous,


vous
ils

les

avez aims, vous les aimez encore, et


les

vous ont rvl ainsi surabondamment

joies, les beauts, les

grandeurs de l'amour pa-

ternel et maternel

et,

comme

vous leur avez

276

LA QUESTION DU DIVORCE.
et leur

rendu

rendez

les

sentiments qu'ils vous

tmoignent, vous avez connu, vous connaissez

l'amour
et,

filial.

Voil une rponse, je l'accepte,


:

aprs vous avoir dit

Vous

tes bien
!

heu je

reux d'avoir t aim ainsi par vos parents

vous

ferai

observer que vous n'en avez pas moins

trouv qu'il y a quelque chose de suprieur


tous

ces sentiments, paternel, conjugal,

filial,

puisque vous leur avez prfr sciemment et


librement, au
la virginit.

nom

de l'amour divin,

le clibat et

Quelque amour que vos parents aient

eu pour vous, quelque amour que vous ayez eu

pour vos parents, quelques joies que vous ayez

donnes

et

reues,

il

ne vous a pas plu de contide


les

nuer ces joies ni

mme

augmenter en deveun
cer-

nant votre tour poux


tain

et pre. Arriv

moment,

il

y a eu pour vous,

comme pour

tous les

membres du

clerg catholique, un tat

prfrable celui de l'amour, du mariage, de


la paternit,

de

la famille enfin: l'tat virginal.


si

D'o

il

rsulte que,

vous avez connu

les

mo-

tions de l'amour

filial

pour

les avoir ressenties,

vous n'avez connu celles de l'amour paternel

que pour

les avoir causes.

Ces dernires sont

LA QUESTION DU DIVORCE.

277
elles

demeures dans votre imagination seule,

n'ont pas fait partie de votre vie d'ensemble,

de vos
total,

entrailles,

de vos organes, de votre tre

non

plus que les proccupations, les an-

goisses, les sacrifices, les douleurs, les dses-

poirs attachs en
si

si

grand nombre

et

avec de

longs

et

de

si

profonds retentissements

l'exercice

du vritable
les

amour
la

paternel,

non

plus

que

ennuis,

rpulsion,

l'horreur

inspirs quelquefois par leurs propres enfants

ceux qui n'taient pas

faits

pour en avoir. Vous

avez pu aimer, vous aimez sans nul doute les


enfants, mais de cet

amour chrtien

qui, se r-

partissant sur tous et par consquent se divisant

l'infini,

perd ainsi de son intensit et se drobe


la
fixit

la particularisation et

qui contiennent

tous les alas des sentiments uniques et individuels, sentiments


tent,
si

puissants,

quand

ils

exis-

que l'glise a cru devoir finalement vous en


le sacrifice. Elle

demander
prtres,
si

redoutait pour vous,

vous aviez continu vous marier,


les

comme

dans

premiers sicles de

l're

chr-

tienne, la lutte trop prilleuse

entre les

comla

mandements de

la loi

et les

exigences de

278

LA QUESTION DU DIYORCE.

nature. Si vous aviez sacrifi vos enfants aux


ncessits de votre mission, vous auriez t d-

naturs

si

vous aviez

sacrifi votre apostolat

vos enfants, vous auriez t inutiles. L'glise vous


a

ordonn d'immoler d'avance votre postrit en


sein, par rsorption

vous-mmes, en votre propre


pour ainsi
dire^ et d'utiliser

pour tout ce qu'elle


vie.
fin

veut rgir ce grand surcrot de

On

a sou-

vent
si

et

longtemps dissert cette

de savoir
le c-

l'glise a eu tort
;

ou raison de dcrter
eu raison.
Il

libat des prtres

elle a

a t la puisla

sance pour

elle,

parce

qu'il a t

pour eux

con-

centration, l'nergie, l'indpendance,

la claire

vue de

la

route bien droite

et

du but bien
est

fixe.

Le gouvernement des mes


Rien de plus
la chair

aux chastes.

facile celui qui s'est


les autres

domin dans
dans
l'esprit.

que de dominer

Voil pourquoi la chute bruite d'un seul prtre,

mme

des plus obscurs,

fait

tant de tort

la religion. Si le clerg catholique avait tou-

jours t chaste,

il

aurait

t invulnrable;

il

aurait conquis toute la terre, trs vite, etill'aurait garde.

Donc vous no vous

crierez jamais

comme

le

LA QUESTION DU DIVORCE.
roi Lear,

279
:

avec des imprcations au

ciel

Un
!

buf

vit,

un cheval

vit, et

ma

fille

est

morte

Vous n'aurez pas les insomnies lamentables et hallucines de

Young

vous pourrez tre saint Vin-

cent de Paul, vous ne serez jamais Ugolin. Vous

ne connatrez jamais ni

le

bonheur

ni l'ennui
le

d'avoir un enfant vous, ni la douleur de

perdre, ni

la satisfaction

de ne plus en entendre

parler; vous n'avez que les enfants des autres,


et les enfants des autres,
il

on ne

les

perd jamais
veulent trop

y en

a toujours.

De

plus,

s'ils

s'imposer, on les rend facilement supportables.

Voulez-vous que je vous dise


au sujet de
la

mon

sentiment

dcision que vous avez prise,


flicite et je

mon-

sieur l'abb ? Je vous

vous approuve.

Si vous avez renonc des plaisirs toujours dou-

teux, vous avez vit des inquitudes certaines;

puis

il

y a tant de pres qui ne comprennent

rien la paternit, qu'il est

bon que des

cliba-

taires religieux, des pres platoniques

comme

vous se substituent ceux-l. Enfin, quand on a

beaucoup regard, scrut, approfondi


terrestre
si

cette vie
et

la fois

si

courte,

si

complique

difficile,

on se demande

si,

philosophique-

280

LA QUESTION DU DIVORCE.
faites

ment^ vous n'en


en
faire.

pas ce

qu'il y

a de mieux

En
nit

attendant,
les

si

l'glise a dclar la virgiet les

pour

hommes

femmes au-dessus
du mariage
et

de l'amour,
la

le

clibat au-dessus

chastet au-dessus de la famille, c'est qu'elle


le

a reconnu que l'amour,

mariage,

la famille

ne

sont pas des besoins irrsistibles chez l'homme et


la

femme

et

que ces grands biens peuvent en

dfi-

nitive tre

remplacs par d'autres plus prcieux


je

ou plus attrayants. Mais

vous ferai observer

alors que ce qui peut tre


ci

remplac pour ceux-

par une chose peut aussi bien tre remplac

pour ceux-l par une autre,


frieur. C'est l

mme

d'un ordre in-

une question de got personnel,

de hauteur, de mdiocrit ou de bassesse d'me.


Si la chastet, qui
effort,

demande un grand et
la

difficile

en juger par
s'y

quantit de gens qui ne

peuvent

soumettre,

si

l'immolation de toutes

les joies intimes, si la rsolution

de soigner des

malades, de racheter des coupables, de ramener


des infidles, de s'expatrier du jour au lendemain,
d'tre toujours prt vivre n'importe
et

comment,
la

mourir n'importe o, dans la solitude, dans

LA QUESTION DU DIVORCE.

281
si

misre et quelquefois dans


ses
si

le

martyre,

ces cho-

peu attrayantes par elles-mmes tentent

certains

hommes

et certaines

femmes bien

plus

que

les

enivrements de l'amour,
et les

les scurits
la famille,

du
il

mariage

doux changes de

faut bien admettre qu'un trs grand

nombre aussi
tenter

d'hommes

et

de femmes

se

laisseront

par des plaisirs reconnus pleins d'attraits pour


le

plus grand

nombre

et

par des jouissances na-

turelles
dit,

immdiatement raUsables. Autrement

puisqu'il y a des

hommes

et des

femmes
si

qui

immolent ce qui nous semble un


nous parait une
si

grand

plaisir ce qui
il

rude tche,

devient comprhensible que beaucoup d'homet

mes

de femmes immolent,

et bien plus facile-

ment, ce qui leur semble un devoir trs rude


ce qui leur parat

un

plaisir trs

doux.

Je ne voudrais en aucune faon diminuer ni

amoindrir

le

grand

sacrifice
il

accompli par
s'en trouve

les

prtres, mais, certainement,

parmi

eux qui, en se vouant au ministre ecclsiastique (et ceux-l

principalement peuvent prle

tendre une vocation vritable) ne

font qu'a-

prs s'tre reconnus sans aucun got pour les

282
plaisirs ni

LA QUESTION DU DIVORCE. pour


les devoirs

du mariage

et

de

la

famille

ils

les tiennent
ils

pour de vritables ser-

vitudes auxquelles
traire. Je

sont heureux de se sousait souffert

ne crois pas que Bossuet

une seule minute de n'avoir ni femme


fants, et je suis sr que saint Augustin,
verti,

ni en-

con-

a t enchant de n'avoir plus s'occuper


fils.

de sa concubine et de son
certains

En un mot,

si

hommes

et

certaines

femmes aiment

assez peu les enfants pour renoncer, au

nom

d'une vocation peu intelligible pour les masses,

non seulement au bonheur d'avoir des enfants,


mais au
plaisir d'en procrer,

vous m'accordeet

rez bien qu'il y a des

hommes

des femmes,

en bien plus grand nombre, qui aiment assez

peu

les

enfants, pour ne vouloir

d'eux que

le

plaisir qu'ils

donnent neuf mois avant de venir


je conclurai
:

au monde. D'o
et

l'amour paternel

maternel n'est pas une grce confre ncesle

sairement par

sacrement du mariage,
la

c'est

une qualit individuelle donne par


seule.
initiale

nature

ceux qui ne l'ont pas reue par grce


ou par inspiration
subite,

aucun

rai-

sonnement, aucune exprience, aucune prdi-

LA QUESTION DU DIVORCE.
cation,

2S3
le

aucun exemple, aucune pression, ne

rvle et ne l'inculque. Contre la vocation irrsistible qui


dit d'avoir

vous a

fait

prtre et qui vous inter-

des enfants issus de vous, tout ar

gument, destin

vous en

distraire, viendrait

se briser, n'est-il pas vrai?

on aurait beau vous


et

vanter,

vous

homme

de clibat

de contiet

nence, les grands devoirs du mariage


famille dont vous parlez

de

la

vous-mme

si

bien, on

aurait beau, vous

homme de chair comme nous


de l'amour conjugal

vous reprsenter
et

les dlices

de

la

paternit, vous resteriez compltement

insensible, considrant vos devoirs et vos mrites

de prtre
et vos

comme

plus grands, vos jouissances

abngations

comme

plus leves et plus


offrirait.

douces que tout ce qu'on vous


dites

Yous
que
j'au-

peut-tre

quelquefois

Je

crois

j'aurais t
rais
les

un excellent pre de
les

famille,

beaucoup aim

enfants, mais vous ne

aimez pas par-dessus tout, puisque cet amour,

qui aurait pu tre, ne vous a pas entran vers


l'invincible

besoin d'en avoir et que vous

lui

avez prfr autre chose.

Eh

bien,

monsieur l'abb, sachez ceci qui

284

LA QUESTION DU DIVORCE.

est absolu et qui pourra vous servir

dans vos

observations ultrieures

parmi nous, simples

mortels, rien ne peut dtruire l'amour paternel


et maternel

quand

la
le

nature nous Fa donn

rien ne

peut nous

donner quand nous ne

Tavons pas. Yous rclamerez inutilement des

mesures coercitives contre

les

hommes

et les
le

femmes

rfractaires

cet

amour, vous ne

leur imposerez pas plus que vous ne l'arracheriez

par des mesures encore plus violentes du


qui en

cur de ceux

sont possds.

Lorsque

deux poux ayant des enfants arrivent vouloir

absolument divorcer,

c'est

que l'un

des

deux, au moins, n'aime pas du tout ses enfants,


et

que

l'autre a

vainement

fait

appel ce sendissolution
l'intrt

timent avant de demander


contrat.

la

du
des

partir de ce

moment,

enfants est non seulement de rester avec celui

des

deux gnrateurs qui va

les

aimer pour
la

deux, mais de tenir pour mort le pre ou

mre

qui n'a rien compris, qui ne


le

comprendra

jamais rien ce sentiment. Si

malheur veut
divor-

que
cer

le

pre et

la

mre qui demandent

n'aiment ni l'un ni l'autre leurs enfants.

LA QUESTION DU DIVORCE.
l'intrt

285

de ces enfants est d'tre tout jamais

spars et dlivrs de ces parents stupides et


d'tre

donns des trangers,

le

plus indiff-

rent des trangers tant moins dangereux pour

des enfants qu'un pre et une mre dont


sont pas aims. Jamais un tranger

ils

ne

qui

un

enfant

est confi n'exercera

sur

lui

des

trai-

tements aussi cruels qu'un pre ou une mre


qui
se

sont pris
Il

d'antipathie

pour

l'tre

issu

d'eux.

n'y a rien de tel que les grands sentileur idal et de leur but
la

ments dtourns de

pour produire des monstruosits que


ordinaire serait incapable d'inventer.

haine

Avons-nous besoin de
et ces

rappeler

ces

pres

mres abominables que nous voyons temps en temps


Ils

passer de

et

trop

souvent

devant les tribunaux?


tur,
et

ont abandonn, torleurs


et

mutil,

tu,

corrompu
la

enfants,

mme, en
ils

face de

justice

du chtini

ment^

ne trouvent ni un mot de repentir

une larme de regret. Ce sont des brutes,

me

direz-vous, soit; mais ce sont des brutes phy-

siologiquement conformes
qui,

comme

vous

et

moi,

sans avoir

la

facult d'aimer,

avaient la

286

LA QUESTION DU DIVORCE.
qui en ont us avec

facult de se reproduire,

ou sans

la garantie

morale du mariage chrtien.

Vous, vous croyez l'obscurcissement


tan de leur
solliciter et
la

momenfaut

me

et

vous assurez

qu'il

esprer leur repentir. Erreur.

Quand

justice

humaine arrache
s'ils

et

a raison d'ar-

racher ces enfants,

ne sont pas morts des


infligs,
elle

mauvais traitements qui leur ont t


leurs misrables parents, ou

quand

con-

damne

la prison ou aux galres perptuelles


et

ces pres

ces

mres dnaturs,

la

loi

ne
elle

fonde aucune esprance sur leur repentir;


a raison.
Il

ne viendra cependant

l'ide
et

de
de

personne de l'accuser d'abus de pouvoir

demander que

les

enfants

soient

remis

aux

mains de ces parents, sous prtexte que, avec


de la patience et de bons conseils,
lera

on

veil-

peu peu, mais certainement, dans ces


l'amour paternel
et

sclrats,

maternel,

qui,

tant dans la volont

de Dieu, devra se faire

jour tt ou tard. Quant aux enfants, la pre-

mire caresse, au premier tmoignage d'amiti


qu'ils

recevront de ceux qui


ils

ils

auront t

confis,

se jetteront

dans leurs bras avec des

LA QUESTION DU DIVORCE.
effusions dont
ils

2S7

ne s'taient pas crus capables

jusqu'alors.
C'est l

que vous

et vos frres

en Jsus-Christ,

qui n'avez pas, qui n'avez pas voulu avoir d'enfants, qui vous tes passs de l'amour paternel,
c'est l

que vous intervenez

et

que vous vous

substituez,
la

comme

pres d'lection, en dehors de

chair,

spirituellement, ces pres selon la

nature, qui n'ont pas su aimer les enfants qu'ils

ont voulu procrer et que vous aimez, vous,

bien mieux qu'ils n'auraient jamais su


C'est l,
lien

le faire.

que vous acqurez

la

preuve

que

le

du sang ne donne pas plus ncessairement


ni
la

l'affection

tendresse rciproques que

le

mariage chrtien ne donne des grces spciales


et

que ce hen rompu par certaines anomalies


reconstitu
artificielle-

particulires peut tre

ment, solidement

et

utilement par des attrac;

tions et des charits trangres

c'est l

que

la

pauvre vitrire qui a ramass d'Alembert sur


les

marches d'une

glise
et

devient

la

vritable

mre du philosophe^

que celui-ci rpond jus-

tement, noblement et selon Dieu


Tencin, quand plus tard
elle lui dit

madame
:

de

Je suis ta

288

LA QUESTION DU DIVORCE.

mre:
l'tes

Yous vous trompez^ madame, vous ne


;

pas

ma

mre, c'est cette pauvre femme


qui

qui

m'a

recueilli,

m'a

nourri,

qui

m'a

aim. N'avez-vous pas


lu,

comme

je

l'ai

fait,

r-

cemment dans
sinistre?

les

procs criminels, un drame


mari, paysan non ininfille,

Un homme

telligent, avait

de force viol sa

ge de
L'enlant
il

dix-huit ans, et l'avait rendue

mre

dont

elle

tait

secrteaient
jetant dans
''y

accouche,
les

l'a-

vait tu,

en

le

fosses; puis^
il

ayant eu peur qu'on ne


retir avec

trouvt,

l'en avait

un long croc

et

l'avait fait bouilhr

dans

la

marmite aux lgumes,

pour en faire
enter-

une matire mconnaissable,

qu'il avait

re ensuite dans un coin de son jardin.

La mal-

heureuse
assist

fille,

aprs avoir subi ces violences et

ces abominables scnes de meurtre,

n'avait pas os dnoncer son pre, et sa mre^,

ayant connaissance du

fait,

indissolublement

marie ce gredin, n'avait pas os dnoncer son


mari.

Eu

effet,

quel avantage moral ou matriel y

eut-elle trouv ? Elle aurait t la

femme

d'un

LA QUESTION DU DIVORCE.
criminel reconnu
tel

289

publiquement, tandis que, en


;

gardant

le silence, elle seule et sa fille le savaient

elle aurait

toujours t rive ce galrien qui,

graci peut-tre

un jour ou
aurait

l'autre,

par suite
serait re-

du repentir

qu'il

tmoign,

venu au domicile conjugal


cher sa femme
t victime. Si la
la

et aurait fait
il

payer
aurait

dnonciation dont
civile, cette loi si

mort

logique
et

et si quitable^ existait encore, cette

femme

dnonc cet
seconde
fdle

homme

elle

et ainsi garanti sa
qu'il

des attentats
la

voulut
elle ft

aussi

commettre sur
venue

pauvre enfant,

rede-

libre et, si elle s'tait remarie, je dlie

que ses enfants eussent

eu, malgr votre dire,

monsieur l'abb, redouter quelque chose de


pire de ses secondes noces.

Cela ne vous con-

vainc pas encore? Cherchons.


Je vois, dans un autre procs, une
rie ayant

femme ma-

une petite

fille

unique, ge de trois

ou quatre ans, qu'elle adore. Le mari, espce de


bte
froce, ne trouve naturellement pas

une
lui
fait

raison donner aux juges,

quand ceux-ci
tu

demandent pourquoi

il

ou plutt

mourir son enfant, au milieu des plus horribles


19

200

LA QUESTION DU DIVORCE.

tortures, en l'absence de sa

femme. Cet

infanti-

cide fut

condamn aux galres perptuit.


attnuantes
;

Circonstances

lesquelles ? le jury
il

ne veut pas couper encore une tte;


grce de grce
la vie ce sclrat,

fait

donc
pas

mais

il

ne

fait

cette

mre

innocente,

que

la

con-

damnation
si

capitale de son mari,

condamnation

bien mrite, aurait rendue ses droits,

ses sentiments et au libre usage d'elle-mme.

Cette mre,

aprs avoir vu son unique enfant

tue par

le seul

homme

dont

elle

pouvait lga-

lement en avoir d'autres, est reste indissolu-

blement marie cet homme. La voil con-

damne

ne plus jamais connatre

les

joies
les

de la maternit aprs n'en avoir


douleurs.

connu que

La

loi lui prend;,

et elle

a raison, le

mari que, selon vous. Dieu

lui avait

donn,

la

chair de sa chair, les os de ses os, qui a bien


trait ce qui

tait issu
elle

de l'union de ces os et

de ces chairs, et

ne

lui

permet pas d'en

prendre un autre. Le premier se repentira peuttre;

quand cela? Peut-tre jamais. L'homme ne


le

peut dsunir ce que Dieu a uni, etc. Si


succdait,

divorce

comme

cela devrait tre, un pareil

LA QUESTION DU DIVORCE.

291

crime et une pareille condamnation, croyez-

vous que l'enfant de cette femme aurait quelque chose de plus redouter du second mari de sa

mre? videmment non, puisque


pre, a pris soin de
le

le

premier, son

tuer pralablement. Cette

femme

reste

ainsi

condamne
un cur
de
rien,
et

la

strilit^

autrement
ne
lui

dit avoir

un corps qui
n'a
la

servent

plus

puisqu'elle

plus ni poux ni enfant, ou l'adultre et

gnration clandestine

o l'enfant n'aura jani

mais lgalement,

ni

un nom,

un pre,

ni

une

mre.
Et c'est Dieu qui veut
dites-vous,
qu'il
!

en

soit

ainsi,

monsieur l'abb
si

En tes-vous bien
il

sr

Eh

bien,

cela tait vrai,

ne nous res-

terait plus,

nous autres Franais, qu' imiter


et

tant d'autres peuples

sortir au plus vite,

comme
gnerait

eux, d'une religion abominable o r-

un pareil Dieu. Mais rassurons-nous.


pareil, et la preuve, c'est
le

Dieu n'a rien voulu de


que
la

France est maintenant

seul pays o les

choses se passent de

la sorte.

Dieu veut, parce


veulent, que, un
le

que

le

bon sens
et

et l'quit le

homme

une femme ayant t unis par

ma-

292

LA QUESTION DU DIVORCE. deux qui reste innocent tmoi-

riage, celui des

gne

la

plus grande indulgence possible celui


;

qui devient coupable

que l'pouse

et l'poux se

pardonnent mutuellement

les erreurs et les fai-

blesses vraiment inhrentes la nature humaine.


S'il

y a des entants ns de ces poux, Dieu deces enfants soient


la

mande que

raison et la

rcompense du
savez

sacrifice rciproque, et,

vous

le

comme
et

moi,

monsieur l'abb,

nombre

d'hommes

de femmes surtout se rsignent

silencieusement, trs longtemps, quelquefois toujours,

une
;

vie pnible par

amour pour

leurs

enfants

et cet

amour

est d'autant plus

grand

chez celui des deux conjoints qui en est anim,


qu'il existe

moins chez

l'autre.

Mais ce que Dieu

veut tout autant, je vous l'affirme, c'est que,


lorsqu'un des deux poux, sans
le

moindre souci

des droits et des besoins de son alU, a com-

mis
qui

tel dlit, tel

attentat, tel crime, telle infamie

non seulement

souillent irrparablement le
le

foyer conjugal,

mais jettent
;

coupable hors
c'est
s'il

de l'humanit

ce que

Dieu veut,

que
n'en

l'autre, l'innocent, ait le droit,

mme
il

veut pas user pour des raisons dont

est le seul

LA QUESTION DU DIVORCE.
juge,

293
la

de jeter son

tour

hors de

famille

ce coupable qui ne mrite pas plus de piti qu'il

n'en a eu. Et Dieu veut qu'il en soit ainsi, non

seulement au

nom

de

la

morale

et

de

la justice,

mais au

nom

de l'honneur et du salut moral et

matriel de ces

mmes

enfants dont vous invo-

quez toujours rintrt et dont l'intrt vident


est que ce pre ou cette

mre indigne

n'ait plus

rien de

commun

avec eux.

Et maintenant, voyez donc, d'un autre ct, ce

que

c'est

que \ enfant dont on invoque toujours


que cette qualit d'enfant
devoirs et de sacrifices

l'intrt! [Qu'est-ce

qui

commande

tant de

autour d'elle? Regardons un


est-ce un tat
dfinitif

peu.

L'enfant

comme une
c'est

espce ou

un sexe? Non. tre un enfant,

un mode
il

momentan,
a pas lieu de

transitoire, au

nom

duquel

n'y

suspendre, d'arrter, d'immobide l'humanit; c'est


l'tre

liser les autres volutions

une condition passagre de


laquelle
il

humain, durant

ne se rend aucun compte exact des


le

vnements ambiants qui semblent


plus.

toucher

le

Jusqu'

quand

l'enfant

est-il

l'enfant?

N'est-il

pas trs vite

un

jeune

homme, une

294

LA QUESTION DU DIVORCE.
fille? Celle-ci

jeune

qui est nubile quinze ans,

selon la

loi, celui-l

qui peut tre soldat dix-

huit ans, sont-ils encore des enfants pour votre

thse? L'enfant de quatre ans, de huit ans, de

douze ans,

est-il

le

mme

enfant pour vous?

N'auriez-vous pas d'abord tenir compte de


ces diffrentes tapes pour ce que vous voulez

imposer aux pres ou aux mres


le

quel

ge l'intelligence des choses,

sens des

com-

paraisons, commencent-ils se manifester dans


l'enfant?

quelle

poque

la

douleur prend-elle

une forme

saisissable et durable
la

pour

lui,

en

admettant que
les

douleur

soit

plus durable que

autres impressions humaines ?

La nature,
pas

dans son admirable prvoyance,


proportionn
les souffrances
les

n'a-t-elle
et

motions

morales
la

mme
sensa-

physiques

puissance orga-

nique de l'individu?

petit

cerveau,

tions lgres, dissipes facilement, rapidement


oublies.

Ne savons -nous pas

tous qu'un rien

distrait l'enfant

du plus grand malheur moral?


les plus terribles

Les plus graves,


raconts devant

vnements
peut com-

lui,

alors

mme
les

qu'il

prendre tous

les

mots qui

expriment, n'ont

LA QUESTION DU DIVORCE.

29a

aucune action sur son

esprit,

plus

aisment

troubl par des chimres que par des ralits.

Un

conte de fes, une histoire de revenants,

l'intressent,

l'meuvent plus que

les faits les

plus

importants de sa propre vie. La Provile laisser si

dence semble ne

longtemps inseusi-

ble que pour accumuler et dvelopper son aise

en

lui

l'intelligence et les forces


il

dont

il

aura

besoin, quand

sera grand, pour comprendre,

ressentir et, en

mme

temps, vaincre ces douil

leurs de l'me auxquelles

chappait

si

facilele

ment dans

le

premier ge et auxquelles
la

d-

croissement des forces et

vieillesse le renle vieillard ni

dront de nouveau insensible. Ni


l'enfant

ne souffrent moralement, au vrai sens

du mot. La mort

mme

frappe tout prs d'eux

les tres qui leur ont t

dans

le

pass,

qui,

dans

l'avenir,

leur auraient t le plus chers,

sans les troubler longtemps. Nous avons tous vu


des enfants

de dix, douze,
rire et

quinze
la

ans, tout

vtus de noir,

jouer dans

chambre
le

voisine de celle o l'on ensevelissait

corps
taient

de leur pre ou de leur mre dont

ils

adors et qui se croyait ador d'eux. Quand on

296

LA QUESTION DU DIVORCE.
la bire,

emporte
des

quand

ils

voient les larmes

grandes personnes

et

des servitem^s, les


ils

tentures noires du corbillard et de l'glise,


se

sentent en

proie

quelque
dfinir,

chose

qu'ils

seraient
l'on

incapables
qu'ils

de

mais quoi
hte
et

sent

ont

instinctivement
Ils

besoin

d'chapper.
et
les

pleurent

machinale-

ment,
hasard

leurs

yeux humides

interrogent au
leur

assistants,

comme pour

de-

mander

l'explication

plus claire de ce qui se


le soir,

passe autour d'eux. Ds

moins qu'un

parent

ne

les

nerve par des souvenirs rvocations, des larmes et des


ils

pts, par

des

caresses

fivreuses,
et, le

s'endorment
si

profon-

dment,

lendemain,
ils

on

les transporte

quelque part o
sympathies de

retrouvent les soins et les

la famille, les
il

jeux et les com-

pagnons de leur ge,

ne reste dj plus rien


la

qu'un frmissement vague de l'motion de


veille. Yoil la ralit.
Il

n'en est pas moins vrai aussi que ces petits

tres que

nous avons mis volontairement

au

monde,

qui ne sauraient dvelopper tout seuls

en eux cette vie que nous leur avons donne,

LA QUESTION DU DIVORCE.
nous devons
gner
et

297

les

aimer, les garantir, les rensei;

nous dvouer eux


les

nous devons leur


pas-

immoler toutes
sions
qui

fantaisies, toutes les

leur seraient prjudiciables,

comme

nous devons tre prts


la leur, qui

sacrifier notre vie

promet toujours
;

d'tre plus heureuse

que

la

ntre

mais nous ne leur devons pas

l'anantissement de toutes nos facults, de tous

nos sentiments, de toutes nos esprances, de


toute notre vie morale et intellectuelle, surtout
si

nous pouvons

concilier

ces

facults
et le

avec

l'amour que nous avons pour eux


qu'ils

besoin

ont de nous, pas plus que nous ne leur


le

devons
et

sacrifice
vrit.
Ils

de l'honneur, de

la justice

de

la

ont leurs droits d'enfant,

sans que nous perdions pour cela nos droits

de crature vivante

et

pensante,

nos

droits

d'homme
jour.
J'ai

et

de femme^ qui seront

les leurs

un

faire vivre le

mieux possible

l'enfant

qui est n de moi, mais je n'ai pas mourir en


lui.

Quand vous, ministre d'un Dieu reconnu


vous immolez ce Dieu non seule-

et accept,

ment vos

passions, vos ambitions, vos jouissan-

298

LA QUESTION DU DIVORCE.

ces terrestres, l'idal humain que vous auriez pu


tenter de raliser

comme nous

tous, mais encore

votre descendance naturelle, vous faites ce sacrifice

un Dieu pour vous

immulable, un, ter-

nel , qui ne vous

manquera jamais; vous tenez


irrvocables,
;

ses

promesses pour

son union

avec vous pour dfinitive


preuves,
il

en change de vos
la

vous donnera, vous en avez


Il

cer-

titude, des flicits infinies.


les

y a

un pacte o
crateur,

deux contractants,

crature

et

s'engagent rciproquement.

Ce
les

pacte ne

saurait
l'enfant,

tre

le

mme

entre

parents et

lequel^

cessant, tous
tait,

les jours

un peu,

d'tre

ce

qu'il

se

transforme sans interruption

en

un

individu
diverses.

soumis

des

conditions

toujours
?

O
les

est

ma

garantie

dans l'avenir
justes

O sont
entre les

changes

quivalents et

devoirs que je dois

mon

enfant et ceux que,


?

par consquent,

il

me

devrait

L'enfant cause

duquel

je

ne

me

serai pas

remari, sa mre
le

m'ayant abandonn, aura nanmoins


de m'abandonner son tour.

droit

sera

ma

r-

compense? Que sera devenu

le

pacte naturel et

LA QUESTION DU DIVORCE.

299

moral? O en serons-nous du droit individuel


et

de l'quit

commune? Quand
la loi la

cet enfant aura


il

vingt et
dire
:

un ans,

main,

pourra

me

Je suis libre, je

vous quitte et ne vous


il

connais plus. L'vangile la main,

pourra

me

dire

Je vous

laisse

pour suivre

mon

pouse ou

mon

poux.

Cet enfant qui, aprs

quelques annes, aura besoin d'un autre amour

que

le

mien, je ne pourrai rempcher d'aller


lui ftil

cet amour,

inspir par

un

tre ininterdit,

digne de
moi,

lui.

Pourquoi m'aurait-il t

d'invoquer,

pour

mon

bonheur, pour

mon
mon
il

repos, pour
esprit et de

mes

intrts,

pour

la

sant de

mon

corps, pourquoi m'aurait-

interdit

d'invoquer

en

ma

faveur ce
qu'il

mme
pourra

besoin d'aimer, naturel,


si

humain,

facilement plus tard invoquer contre


je

moi? Pourquoi exiger que


quand
il

devienne un ange,

lui

est permis

de rester un

homme
comme

ou uue femme? Pourquoi ne suis-je pas aussi


intressant

comme homme que

lui

enfant? Pourquoi enfin cet esclavage pour moi,


cette libert pour lui? Je voudrais bien le savoir.

Parce que

mon

conjoint

aura

adultre,

300

LA QUESTION DU DIVORCE.
parce
qu'il

faussaire, meurtrier,

aura

tralii l'a-

mour ou
que vous

forfait

l'honneur? Yoil
!

les

raisons

me donnez

J'ai

tous les devoirs, le


;

coupable et l'enfant ont tous les droits

et, si

mon

fils

a voulu, complice de

ma femme,

m'asil

sassiner,

moi son pre

si

de moi, sa mre,

a conspir la perte avec

mon mari

s'ils

sont

tous les deux

condamns aux galres pour m'amort sous leurs coups,


je

voir laiss moiti

ne pourrai plus avoir une autre femme du vivant


de cette meurtrire^ et je devrai vivre dans
clibat,
le

dans

la

strilit,
!

dans

la solitude,

en

faveur de ce parricide

O sommes-nous

vrai-

ment? Dans

quels codes durables, dans quelles

consciences droites comptez-vous fixer


des
lois ternelles

comme

de pareilles iniquits?

Eh

bien, cet
le

enfant dont la nature ne veut


et
l'esprit

pas que

cur

soient

troubls

au-dessus de son intelUgence et de ses forces

par

la

mort

relle

de ses parents,

sera-t-il

donc

plus troubl par la

mort lgale de
?

l'un d'eux,

par

le

divorce devenu ncessaire

Que

la

rup-

ture complte entre les enfants et les parents


se fasse par la nature

ou par

la loi,

par

la

mort

LA QUESTION DU DIVORCE.

301

OU par

le

divorce,

l'effet

sera le

mme

pour l'en-

fant; la douleur ne sera pas plus grande dans

un cas que dans

l'autre.

La sparation,
tage sur
la

direz-vous, a ce grand avanet le divorce, qu'elle

mort

ne rompt

pas
le

le lien

conjugal, qu'elle permet plus lard


la

rapprochement des poux,


la

reconstitution
se passe

de

famille.
la

Yoyons donc ce qui

dans

sparation.
l'une: ou le coupable n'a

De deux choses

com-

mis qu'un attentat priv au mariage, allenlat qui,


tout en le sparant de son conjoint, lui laisse
libert
;

la

ou
lui

il

commis un crime de

droit

combagne

mun
ou

qui

supprime cette

libert par lo

la prison.

Dans ce dernier

cas, dit-on l'en-

fant que son pre ou sa


est Poissy

mre
?

est criminel, qu'il


;

ou Nouma

Non on
il

lui dit

que

celui qui a disparu est mort, et

l'oublie bientt

comme
pre

s'il

l'tait
il

vritablement. Croyez-vous,

quand, plus tard,


vit,

apprendra

la vrit,

que son

que ce pre avait vol ou assassin,

trich ou fait des faux, croyez-vous qu'il aura


plaisir

revoir ce pre et qu'il n'aimerait pas

mieux

qu'il fut

mort comme on

le lui

avait dit,

302

LA QUESTION DU DIVORCE.

que dshonor
qu'il

comme

il

le

revoit? Croyez-vous
loi

n'aimerait pas mieux qu'une

juste

eit

civilement lue ce coupable et permis sa mre

de se remarier? Croyez-vous enfin


frerait pas
qu'il
ft,

qu'il

ne pr vivre

un beau-pre,

si

difficile

ce pre galrien ou
le

mme

graci?
le

Croyez-vous que

sentiment

filial,

de par

sang, fera retour jusqu' l'oubli du dshonneur


et

de

la

honte? Je ne

le crois

pas, moi.

Supposons maintenant
eu
lieu,

la

sparation, ayant
dlit conjugal,

au contraire, pour seul

adultre, svices graves,

murs
La
loi

dissolues, in-

compatibilit d'humeur?

autorisera l'in-

nocent garder l'enfant, et


le voir

le

coupable venir
dtermines, en

de certaines poques
lieu,

un certain
et

couvent, collge, danslamaison

en prsence d'uu grand parent,


Qu'arrive-t-il

d'un ami,

d'un simple tmoin.

alors? L'le

poux spar,

celui

qui

eu les torts,

plus

souvent^ s'en va dfinitivement ce qui l'avait


entran

par

intermittences

hors
l'orgie,

du

foyer,

l'amour illgal, au jeu,

au liber-

tinage, heureux enfin de n'avoir plus se ca-

cher

et se contenir.

Quelquefois

il

s'expatrie

LA QUESTION DU DIVORCE.
et
sir,

303

renonce immdiatement au droit


si

et

au plai-

ce n'est l'ennui de voir son enfant.


la

Par

quantit des

demandes en sparation
faits

rejetes,

on peut juger des

graves dont

il

faut faire preuve

pour obtenir ladite sparation.

Celui contre lequel on l'obtient s'est

donc con-

duit de telle

faon, avec un tel oubli de ses

devoirs, envers ses enfants, que, la sparation

prononce,

les seules
le

convenances, quelquefois

simplement
le

dsir d'tre dsagrable Vautre,

font user de l'autorisation de voir son enfant.

Je ne pourrai pas vous voir


la

tel

jour, dit le

pre ou

mre

sa matresse ou son
le

amant,
fils

parce que c'est

jour o je vais voir

mon

ou

ma

fille.

Que

se disent ces pres, ces

mres

et ces enfants

pendant ces courtes entrevues?


:

Des choses banales

Qu'est-ce que tu ap-

prends? As-tu bien travaill? Te portes-tu bien?


As-tu envie de quelque chose? Je
t'ai

apport des

joujoux, des bonbons, un objet de toilette. Et

pour

le

cur? Rien Le cur n'ose pas


.

parler

il

n'a plus rien faire l dedans.


la visiteuse se

Le

visiteur

ou

tire d'affaire

avec un baiser qui

s'efforce d'tre expressif et qui

ne peut pas l'tre.

304

LA QUESTION DU DIVORCE.

Celui qui continue faire son devoir, celui qui


n'est pas l, celui que les enfants attendent im-

patiemment
dont
il

le

moment

d'aller retrouver, celui


qu'il

ne peut pas tre question, pas plus

ne sera question tout l'heure entre

lui et ses

enfants de ce visiteur priodique, celui qui est

innocent, celui qui est injustement puni, celui qui


souffre injustement, passe

pendant celte converentre ces enfants et

sation

comme un fantme

ce coupable qui retourne ensuite son amant,


sa matresse, son orgie, son tripot. Quels
la

mlanges! Que
dans cet
tre,

reste-t-il

du pre ou de

mre

que

la crainte d'tre

banni com-

pltement de

la famille,

que

le

divorce radical et

peut-tre retenu, et aux

mauvaises influences
ne
l'avait

duquel,

si

cette crainte

pas retenu,
?

les enfants n'eussent plus

jamais t exposs

Ainsi, pendant vingt-cinq

ou vingt-six jours

du mois,

le

conjoint spar est mort pour ses

enfants; pendant trois ou quatre jours, durant

quelques heures, c'est l'innocent qui


enfants
il

l'est. Si les

veulent

interroger

l'un

ou

l'autre,

leur est rpondu:

Ne

parlons pas dcela,


Ainsi s'expriment les

tu

ne comprendrais pas.

LA QUESTION DU DIVORCE.

305

gens bien levs. Les autres rests sous l'empire de la passion ne se font pas faute de rejeter

tous les torts et tous

les

malheurs de cette
l.

si-

tuation sur celui qui n'est pas

Ta mre
est

est

une mchante femme


chant

Ton pre
!

un m-

homme
m'a
!

Plus tard tu connatras la vrit.

Il

fait
Il

bien souffrir

Elle

m'a

fait

bien

du mal

nous a ruins
!

Elle est cause

de tous nos malheurs


Si les

etc.

deux parents sont galement coupables,


si

cela se voit,

le tribunal

a trouv

bon de

les

sparer tous les deux de leurs enfants, c'est

encore

pis.

Chaque

visite

alterne de ce pre
plus rien du

ou de
et

cette
la

mre qui n'ont


est

pre

de

mre

pour

les

enfants une se-

cousse, une douleur, une formalit banale, dan-

gereuse, inutile assurment. Dans


cas, celui o
il

le

premier

est rest

avec l'un de ses pa-

rents,
ses

l'enfant,

prmaturment confident
qui lui

de
t-

chagrins,

s'attache celui-l,

moigne tous
qu'il

les jours d'autant plus sa

tendresse
il

y a une tendresse remplacer;


qu'il
il

se dla

tache peu peu de l'autre,

sent tre
;

cause des chagrins auxquels

assiste

non seu20

306

LA QUESTION DU DIVORCE.
il

lement

s'en dtache, mais avec cette justice de

l'enfant, justice implacable,


faite

parce qu'elle est


il

d'ignorance et d'intuition,

prouve de

l'loignement pour ce pre qui

fait souffrir cette

mre

si

tendre, ou pour cette


si

mre

qui rend mal-

heureux un pre

bon

il

aimerait mieux ne

plus voir du tout celui qu'il voit de temps en

temps.

Vous esprez

qu'il les

runira plus tard, non.

Quand

ils

doivent tre runis par l'amour qu'ils


les

auront conserv pour leurs enfants,

poux

ne se sparent pas. Ce qui runira peut-tre ces

deux

tres, l'un coupable, l'autre puni, ce sera

l'ge^ les

convenances, des questions d'intrt,

des conditions de rapprochement imposes par


la famille

dans laquelle l'enfant, devenu jeune


fille,

homme
riage.

ou jeune

voudra entrer par son ma-

En

tout cas, ce n'est jamais que

quand

ils

aurontusleurvie, l'un dans l'erreur, l'autre dans


le

chagrin, quand leurs deux existences auront

t perdues,

que

les

poux penseront de nouveau


chacun
le droit

se runir, en se rservant

de

conserver des relations et des habitudes contractes pendant la

sparation.

l'ge qu'il a

LA QUESTION DU DIVORCE.

307

maintenant, V enfant n'a plus besoin que ses parents s'aiment


;

il

sait
;

quoi s'en tenir sur les


il

choses
doit

il

jug

il

a appris lequel des deux


qu'il

aimer et estimer, et tout ce

peut faire,

c'est de

pardonner
qu'il y a

l'autre.

Savez-vous bien,
le

monsieur, ce

de mpris cach dans


celui

pardon qu'un enfant accorde


n
la
?

dont

il

est

Le pardon
;

est l'attribution

du pre

et
;

de

mre

il

doit descendre d'eux l'enfant

il

ne

doit jamais

remonter de l'enfant jusqu' eux.

Et

si,

ce qui arrive souvent, l'enfant a vu se


il

glisser

dans la maison paternelle o

est rest

une femme prenant clandestinement


sa mre, ou,
nelle,
s'il

la place

de

est rest

dans

la

maison mater-

un homme
aussi

se

substituant plus discrte;

ment mais
toute sorte

srement son pre


jalousies,

si,

aprs

de

de rpugnances, de

pudeurs, de dlicatesses instinclives, mesure


qu'il

avance dans

la vie,

il

reconnat que, aprs

tout, ce pre qui l'a tant aim, sa seule ten-

dresse d'enfant ne

pouvait suffire; que cette

mre adore
lutt,

n'tait

qu'une femme, qu'elle a


le

mais enfin qu'elle avait bien

droit d'ail'avait

mer

et d'tre

aime, puisque son pre

308 trahie
il
;

LA QUESTION DU DIVORCE.
si

cet tranger ou cette trangre, dont

s'explique
s'est

maintenant
bien
fait

la

prsence dans sa
lui,

maison,
l'ge

venir de

l'enfant,
;

celui-ci

ne comprenait pas tout


son pre,
il

si,

en

comparant cet tranger


de
le

est forc

reconnatre plus noble,


;

plus honorable,

meilleur

si,

en comparant celte trangre sa

mre,

il

est

amen

la

trouver plus tendre et


quel renversement de

mme

plus respectable,

toutes les notions de la famille, de tous les sen-

timents naturels, quels efforts pour la conscience,


quelles luttes pour la dignit
!

Vous n^aimeriez pas

mieux voir cet poux misrable dont son conjoint


a

s'loigner, qui a t cause d'abord

du cha-

grin, puis de l'adultre de l'autre, qui a indirecte-

ment

forc Venfmit

comprendre que sa mre

pouvait avoir un amant, que son pre pouvait remplacer sa mre par une matresse, vous n'aimeriez pas

mieux voir cet poux misrable retranfois

ch une

pour toutes, tout jamais, comla famille

pltement de
prfreriez

par

le

divorce? Vous ne
devenir une

pas voir cette mre

pouse lgitime, heureuse et fconde au grand


jour
;

ce pre redevenir un poux rgulier, moral^

LA QUESTION DU DIVORCE.
heureux, producteur
ciel

309

ouvert;

il

ne vous

semblerait pas plus juste, plus moral, que ces enfants eussent

pu aimer, estimer franchement


la nouvelle
si

le

nouveau mari de leur mre,


de leur pre,

femme

comme

il

arrive

souvent aux en-

fants des veufs remaris? Non.

Yous donnez

la

prfrence toutes ces situations fausses, dgradantes, honteuses dont nous faisons des
dies et des drames, et dont je viens

comfois
!

une

de

plus d'essayer la peinture. C'est curieux

mais

cela

s'explique

et

si

vous vouliez raisonner


pourriez pas.
et,
Il

comme

moi, vous ne

le

m'est
cas_,

permis de comprendre

dans certains
il

d'accepter vos arguments

vous est interdit


miens. Est-ce

de comprendre

et d'accepter les

que vous avez plus raison que moi? Non. Mais


vous avez
l'air

d'avoir raison parce que,

quand
tout

vous nous conseillez de


le

nous immoler,

monde

sent que,

si

vous

tiez notre place,


faire.

vous

feriez ce
si

que vous nous conseillez de

Oui,

vous aviez une femme et qu'elle vous


lui

trompt, vous

pardonneriez

si

elle

avait

commis un crime

et qu'elle et t

condamne,
et

vous tenteriez de l'amener au repentir

de

la

310

LA QUESTION DU DIVORCE.

ramener au bien sans l'abandonner son chtiment, pour suivre une autre
avait dsert la

femme;

si

elle

maison conjugale, vous ne cher-

cheriez pas un autre foyer ni illgitime, ni lgi-

time

si elle

mourait mme, eussiez-vous vingt

ans, vous ne vous remarieriez plus, j'en suis certain;

mais vous n'avez pas de

femme.

Si

vous

aviez des enfants et que leur

mre

ft adultre,

criminelle ou morte, vous ne donneriez pas de

belle-mre ni de frres nouveaux vos enfants,


j'en suis sr, et

vous ne vivriez que pour eux;


d'enfants. Mettez-vous

mais vous n'avez pas


d'abord dans
les

conditions o nous sommes, et


si

nous verrons ensuite

vous n'agirez pas


la

comme

nous agissons.

Ce sera

mme chose, me direz-

vous, puisqu'il y a des catholiques aussi croyants,


aussi fervents que nous, qui, selon le conseil de
saint Paul,
qui,

pour ne pas brler, se sont maris, et


les cas

dans

que vous

citez, feraient, font

ce que nous, prtres, nous ferions, ce que nous


leur avons appris faire. Je le sais parfaitement
et,
;

bien qu'ils ne soient pas nombreux, ces catho-

liques-l,

comme

vous l'avez reconnu avec tant

de

tristesse, je

ne nie pas leur existence, et leur

LA QUESTION DU DlVOIiCE.

311

conduite prouve la possibilit du sacrifice que

vous demandez;

mais ce

sacrifice
;

n'est
il

pas

accompli par

les seuls catholiques

y a des
le

protestants et des isralites qui tiennent

ma-

riage pour indissoluble, et qui, quoiqu'il arrive,

ne se remarient pas;

il

y a

des

hommes

qui

n^appartiennent aucun culte

et qui

ne se rela loi ci-

marient pas,
vile

mme

dans

les
;

pays o
il

les autorise le faire

y a des

hommes
et

qui ont aim une


qui, cette

femme en dehors du mariage

femme

tant morte ou les ayant trahis,

passent

le

reste de leurs jours dans le

mme

clibat que vous. Est-ce parce

que

l'glise catho-

lique a dcrt l'indissolubilit

du mariage que

ces juifs, ces protestants, ces philosophes considrent leur mariage

comme

indissoluble, que

ces amants libres restent fidles un souvenir

ou

redoutent

une
c'est

nouvelle

dception? Non;
cette

videmment,

parce

que

dcision

ecclsiastique se trouve conforme leurs sen-

timents, leurs ides sur le mariage et sur

l'a-

mour,

et cela

ne

les

empche pas de repousser


dogmes de
l'Eglise

d'autres thories, d'autres

que

leur raison n'a pu accepter.

Ce n'est donc pas

312

LA QUESTION DU DIVORCE,

pour eux une question de discipline gnrale,


mais de conscience intime, d'aspiration suprieure; c'est

un besoin^ pour

ainsi dire, naturel


telle

de sacrifice, indpendant de

ou

telle for-

mule

religieuse.
les

L'me humaine a eu

et aura,

dans tous

temps, son idal^ qui

s'est fait et
il

qui se fera jour irrsistiblement, et

n'est pas

de religion qui puisse prtendre l'avoir cr.


Il

fait

partie des lois ternelles qui ne sont pas

crites, qu'il y aurait folie vouloir

imposer
se lguent

tous et que certaines


les

mes de choix

unes aux autres par intuition, par exaltation,

par mulation. Cette immolation de soi-mme

que quelques catholiques font leurs devoirs


leurs convictions, les paens
la

et

pratiquaient

galement, tout
chair
et

comme
table,

les

abstinences de la

de

la
le

et bien

que leurs

lois

autorisassent

divorce.

Quand nos femmes chrtiennes vont pieusement


l'adoration du Saint-Spulcre pendant la

semaine sainte, se doutent-elles qu'elles ne font


qu'imiter d'autres

femmes paennes

qui,

cinq
ple-

cents ans avant rinage au

le Christ, faisaient le

mme

tombeau d'Adonis, qui

avait

sa se-

LA QUESTION DU DIVORCE.

313

maine de

deuil la fin de laquelle

il

ressuscitait,

ce qui faisait succder la joie la douleur des


fidles ? Quelle diffrence,

sauf une diffrence


entre
le

de temps

et

de

lieu, ferez-vous

patriarfils

che Abraham se disposant immoler son

sa

Jhovah
fille

et

le

Grec
le

Agamemnon immolant

Jupiter, et
fils

Romain Brutus condamles

nant ses deux

pour venger
la foi

lois? Quel

martyr mourant pour


plus

chrtienne meurt

ou meurt autrement que Curtius se je-

tant dans

un gouffre pour sauver Rome, ou


le
fils

que

Mnce,

de

Cron,

qui,

ayant

appris qu^une victime de sang royal peut apaiser la colre

des dieux contre sa patrie,


la

s'-

gorge lui-mme

porte de Thbes?

La

pit est la seule chose

que

les

hommes

emportent avec eux,


ni

et qui n'est

jamais perdue,

dans

la

vie, ni

dans

la
fait
Il

mort.

Malheu-

reux l'enfant qui ne se


de ses vieux parents
!

pas

le

domestique

faut avoir le

cur
bien

doux, donner son tour au pauvre

aussi

qu'au riche, et se montrer galement juste et


religieux pour tous.

Le

vrai juste est celui

qui vit pour son prochain et

non pour

soi.

314

LA QUESTION DU DIVORCE.

L'esclave
bien.

vautThomme
est

libre,

s'il s'il

est

homme

de

Qui donc esclave de mourir? Heureux sage


le
!

n'a pas souci

qui vit dans la

contemplation des choses clestes, sans prendre part ni aux misres, ni aux injustices
d'ici-

bas

de

la terre
Si

Inhumer un mort, ce que rendre y a un Dieu en nous.


n'est
la terre.
Il

ton

me

est en

bon

tat, tu as tout ce qu'il

faut pour vivre heureux.

Uhomme vraiment
une bonne
une autre,

honnte est celui qui ne se trouve jamais assez


honnte
action,
il

et assez vertueux. Par-dessus

faut en mettre

comme on

met

tuile

sur tuile pour que la pluie n'entre pas.


est
la
le

tre mcontent de soi-mme

vrai

signe de la
n'est pas

vertu. Prir pour vertu, ce mourir. Tu vois un pauvre nu,


;

et

tu l'habilles

mais,

si

tu le lui reproches, c'est

comme
le

si

tu le dshabillais.
ft-il

Qui

est

n pour
Il

bien est bien n,

un ngre.

faut
Il

croire en Dieu et l'adorer sans le discuter.

y
;

a un Dieu qui voit et entend ce que nous faisons


il

agira avec toi selon que tu auras agi envers

les autres.

Ce que

le

peuple des simples croit

et pratique, c'est quoi je

veux

me

tenir.

LA QUESTION

DU DIVORCE.

3lo

Qui a eu ces penses chiliennes? qui les a


dites? Est-ce saint Paul, saint Augustin, saint

Chrysostome ou saint Anibroise


Platon,
Aristote,

Est-ce

mme

Socrate,

un de ces grands

sages ou de ces grands philosophes grecs qui


le

christianisme doit tant?

Non; ce

sont nos

aeux, nous

hommes

de thtre, ce sont des


:

auteurs
pide,

tragiques et comiques

Eschyle, Euriidal

Mnandre, Trence. Ce grand

de
le

morale qui vient d'un principe ternel dont

nom change

selon les pays


fait

ou

les

ges,

ce

grand idal de morale


la

tellement partie de

nature humaine

qu'il n'est

pas l'attribut par-

ticuher des temples, des glises, des textes consacrs,


culte
;

des
il

ministres

officiels

de

tel

ou

tel

circule travers le inonde, saisissable

au premier venu qui regarde, qui cherche, qui


aspire,

qui veut, et

il

passe aussi vrai, aussi


la

grand, aussi

pur,

par l'me d'un pote et

bouche

d'un

histrion

que

par

l'esprit

d'un

pre de rghse

et la parole

d'un prdicateur.

Yous vous dclarez, vous


glise catholique, seuls
rit qui,

et tous

ceux de
la

l'-

en possession de

v-

pour vous, ne date que de Jsus-Christ,

31.6

LA QUESTION DU DIVORCE.

et,

quand vous invoquez vos textes


:

et

que vous

dites

C'est

Dieu lui-mme qui parle ainsi

par son divin

fils,

vous ne vous souvenez pas,

vous ne savez pas peut-tre que, bien avant ce


divin fds, tous les prtres des autres dieux qui

avaient pass

sur la terre disaient la


les

mme

chose et que leur mpris pour


d'alors tait le

objections

mme

que vous tmoignez quand

vous rpondez aux ntres.


ne peut prvaloir contre

Aucun

discours

les traditions

que nous
encore

avons reues de nos pres,

fait dire

Euripide un personnage sacr d'une de ses


tragdies. Ces traditions sont aussi vieilles que
les sicles passs
;

la

sagesse

la

plus subtile y

perdrait son temps et ses elTorts.


Il

y a deux jours,
le

le

dimanche 23 novembre
une confrence

1879,

pre Didon

faisait

Saint-Philippe du Roule pour dfendre

comme

vous

l'indissolubilit

du mariage. Personne n'ad-

mire plus que moi l'loquence du pre Didon,


si

large et

si

puissante, qu'elle l'entranera peutloin


le

tre

un jour plus
que ne

qu'il

ne voudra, plus

loin surtout

voudrait l'glise. Je ne

m'tonne donc pas de l'affluence des auditeurs.

LA QUESTION DU DIVORCE.
(le

317

leur motion, de leur admiration, contenues


la

seulement par

majest du

lieu.

Le pre

Di-

don a un grand avantage sur vous,


monsieur l'abb
;

mes yeux,
la

il

cherche ses raisons dans

nature morale de l'homme plutt que dans les

ordonnances

et les

dogmes de

l'glise.
il

Il

semble
fait
il

ne considrer,
ni

je le suppose, car

ne m'a

ses confidences ni sa profession de foi,


les textes

semble ne considrer
laquelle
les
il

de

la doctrine

appartient que

comme

les

symboles,

formules tangibles de toutes les philosophies,

d'o qu'elles viennent, qui peuvent converger et


servir

une morale universelle

et dfinitive.
il

Il

a souci de l'homme

humain;

s'efforce bien

de l'entraner avec
son devoir, en

lui,

comme

c'est son droit et

le saisissant

toujours par le haut,

mais en tenant un peu plus de compte de sa


raison
;

et voici

avec quelle chaleur, quel enthouil

siasme religieux
Est-ce que

essaye de

le

convaincre

vous admettez

que des

inno-

cents se sacrifient quelquefois ? Est-ce

que vous

reconnaissez qu'un individu pourra s'oublier

lui-mme pour une cause gnrale? Est-ce que


la socit

ne repose pas tout entire sur ce prin-

318

LA QUESTION DU DIVORCE.

cipe absolu

du

sacrifice total

de l'individu
aurait pas de

une cause suprieure


socit sans cela.
tre qui

Il n'ij

tout instant, vous voyez

un

s' appelle

le p)re

ou la mre se sacrifils,

fier, souffrir,

mourir pour un

pour

des

fils,

pour une famille ! Vous voyez un citoyen


n
s

bien

oublier, se sacrifier, se dvouer, se livrer


le

sans merci tout ce qui tuse et


j)our
le

consume,

bien gnral.

Le soldat va mourir;
rle s'-

l'homme politique qui compjrend son


puise la tche
nuits!
et

ne calcide ni

ses

jours ni ses

L'homme qui a

conscience

dune

vrit
il

suprieure l hsite jamais, que dis-je!

n'est

pas ncessaire d'avoir devant


suprieure et sociale
;

soi

une vrit

on voit des hommes


le

mourir pour leur


la justice
;

art,

mourir pour

beau, pour

on voit des innocents


ils

se livrer, sans

que jamais

hsitent,
les

aux grandes causes qui


!

rclament que

innocents meurent

Ce
il

n'est

pas assez que

les

coupables soient punis,


les

faut
d-

qu' certains moments

innocents se
ce

vouent

et

qu'ils

jiroclament, sur

bcher

qui a t allum par des fiammes qui ne devaient pas


les atteindre, ces vrits

plus hautes

LA QUESTION DU DIVORCE.

319

encore qui sauvent tout un i^euple ou tout un

monde.
Qui conteste ce que vous dites
l,

mon

pre?
les

Les emprisonnements successifs de Bacon,

bchers de Jean Huss, de Jrme de Prague


et

de votre grand aeul


;

le

dominicain Savonaet

role

les

massacres des Albigeois

des Yau-

dois, la

condamnation de
la

Galile, la Saint-Barl'dit

thlmy^
les

rvocation de
la raison,

de Nantes, tous
libre

martyrs de

de

la

pense

et

du droit de conscience

luttant contre l'oppres-

sion et le despotisme de Tglise catholique prou-

vent surabondamment

"

la vrit

de ce que vous

dites. Ce n'est pas ceux-l

que vous pensiez en


et les

prononant ces belles paroles,


que
l'glise catholique a eus

martyrs

vous ont
;

fait certai-

nement

oublier ceux qu'elle a faits

mais nous

devons nous rappeler

ces derniers,

nous qui

tenons de leurs convictions, de leur rsistance


et

de leurs suppUces,

le

droit de lutter aujourlibral

d'hui contre vous.

Tout

que vous
que

tes

personnellement, tout indpendant

vous

vous dclarez,
position les

si

Rome

avait encore sa dis-

moyens

sculiers qu'elle a

eus en

320

LA QUESTION DU DIVORCE.
la fin

France jusqu'

du

xvii^

sicle et qu'elle

a tant de fois essay de reprendre depuis lors,

vous n'auriez pas besoin de discuter avec nous en pleine


glise, et

quelque nouveau concile de

Constance, ou quelques nouvelles dragonnades,

approuves
vite fini

et bnies

par Bossuet, en auraient

avec nos arguments et nos personnes.


si,

Voyons maintenant

dans

cette

discussion

laquelle vous voulez bien condescendre, vos

raisonnements sont aussi concluants et srs de


leurs coups que le bras de chair, l'inquisition,
les

bchers

et les

dragonnades.
et, dit le

Tous continuez,
dans lequel je
lis

journal le Gaulois,

votre

confrence, un long
l'auditoire
:

tressaillement a parcouru

fminin

celte vhmente apostrophe

Feimne^ tu as vingt ans,

et

ton
les

mari a
drames

t
les

pour

toi

ce

que

les

romans,

mieux conus montrent quun mari peut


Il
il

tre.

fa

t infidle;

il t'a

trahie

il

fa trompe;

fa rduite l infamie, qui ne f atteint pas;


que tu a faire? Deux choses,
si tu

qu'est-ce
crois

la vrit morale qui s'appelle la fidlit

indissoluble

du contrat. Femme, prends

ta robe

LA QUESTION DU DIVORCE. de deuil ; ton mari


est

321
71' est

mort,

t07i

mari

plus! Si tu as des
trac.

ejifants,

ton

rle est tout

Mais je ne

t'en

suppose pas, tu n'as pas

d'enfants, prends tes habits de deuil ; tu es une

infortune, une des plus grandes victimes des


fatalits et

de la Providence qui permet


tes

les

preuves ; p)r ends


rir sur le

habits de deuil et va

mou-

bcher de ta fidlit conjugale. Sois


sois

ime hrone,
grandeur

une me qui comprend


qui porte tout,
le

la

cT un principe

et

meurs
le

pour

ce principe et j^our

Dieu qui

re-

prsente!
Il est vrai que, si tu

ne crois pas en Dieu,

ce sera difficile, ce sera peut-tre impossible

Cependarit, non, ce ne sera pas impossible


tu ne crois

Si

pas en Dieu,

tu

peux

encore mourir
tous en

pour ton pays. Est-ce


Dieu, ces

qu'ils

croient

hommes qui

voit se faire tuer

la

frontire ? est-ce quils


ces

croient tous en

Dieu,

savants qui escaladent l'espace, tous ces


l'infini

hom,mes qui ont vu


suprieure, dans

dans

une ide
la

un pinncipe qui a donn

reprsentation de ce pourquoi nous avons t


faits et

de ce pourquoi nous devons mourir?


21

322

LA QUESTION DU DIVORCE.
tu ne serais qu'une

Quand
tu

femme

civile,

quand

ne serais marie que devant

iin

maire, tu
qiC

n'as

pas deux

choses faire

tu 7as

'prendre le deuil de la tte

aux pieds

et tu n'as

qu mourir pour sauver


vivre.
les

les socits

qui veulent

Or

les socits

qui veulent vivre, ce sont

socits

qui savent s'immoler


la mort.

dans

leur

entier

dvouement jusqu

J'coute, j'applaudis et poursuis

mon chemin,

comme

dit

a dit Musset.

Des mots, des mots, des mots,


Shakespeare,

comme

Si

vous avez un Dieu qui vous

dit

que

le

sa-

crifice, le

martyre des innocents est bon, nous


dit

en avons un qui nous


tous est meilleure.

que

la

justice

pour
vingt

Que

cette

femme de

ans qui avait mis toutes ses esprances dans son poux,
lui

et

que cet poux abandonne sans

mme
se
reli-

laisser

un

enfant,

que

cette

femme

couvre de vtements noirs,


gieuse, qu'elle se

comme une

condamne au veuvage, une


nul

seconde

et ternelle virginit, libre elle,

ne

l'en

empche,

et c'est

son devoir,

si

c'est sa

LA QUESTION DU DIVORCE.
foi.

323

Notre

affaire

nous, c'est de

lui

permettre

le

choix, de ne pas lui faire une ncessit de


;

votre idal

c'est de l'armer contre cet

poux

slupide, lche et grossier; c'est de promulguer

des
ce

lois qui,

en

le
lui

faisant hsiter,

lui,

devant

qu'il

va faire,

donnent,
;

elle,

des droits

quivalents aux siens

et

quand, ainsi trahie,


aller

mais ainsi arme, pouvant

un nouvel

poux

et

devenir mre et mre heureuse, elle

s'en ira au deuil, la solitude et


tions,

aux macraayant
fait

nous serons

sijrs,

la socit

ce qu'elle doit, que cette

femme

fait

vraiment

ce qu'elle veut.

Comme

vous sentez bien que

les

arguments

que vous nous donnez dans ces belles priodes


ne sont que des arguments de sentiment, d'lo-

quence

et,

permettez-moi de vous

le

dire,

de

littrature,

vous essayez d'aborder

la

discussion

d'une manire plus positive, plus pratique, en


lgiste, et

vous entrez,

dit

encore

le

journal,

dans

le vif

du sujet

La

libert,
les

comment peut-on nous accuser


Le contrat du mariage
vous voulez
le

cCen tre

violateurs?
et

enchane, dites-vous,

rompre;

24

I-A

QUESTION DU DIVORCE,

mais alors

brisez les autres obligations de droit

naturel auxquelles

vous souscrivez de plei?i


le ciel^

cur : vos devoirs envers


envers votre famille.
pets
et

envers lajmtrie,

Eh

quoi! vous ne songez


de j)re
et

abdic^uei' vos devoirs

de

fils,

vous abdiqueriez vos devoirs d'poux. Vous


et fils indissolublele

vous astreignez tre pre ment,


et

vous croyez pouvoir dissoudre

ma-

riage qui fait de vous

un

fils

ou un pre ?

Ah mon
t

pre

comme

je retrouve bien clans

ces dernires paroles les dilemmes spcieux et

minces des casuismes thologiques dont votre


haute raison et votre grande sincrit ne pourraient vous dtacher que par

une de ces sou-

daines rvlations qui, en haut, font les Luther,

en bas,

les

Lamennais,

et

que je ne vous souhaite

pas, parce que l'glise a plus besoin de votre

croyance que nous de votre doute. O avez-vous vu que


les

autres obligations de droit naturel

auxquelles

nous

souscrivons

de plein

cur

soient aussi indissolubles que le mariage franais et aussi lourdes

que l'indissolubiUl qui y

reste attache?

Mais c'est justement parce que mes devoirs

LA QUESTION DU DIVORCE.
envers

32S

mon

ciel,

ma

patrie,

ma

famille et

mes

enfants sont lgalement limits, quilibrs par

des devoirs quivalents pour ceux avec qui contract


fils

j'ai

comme

fidle,

comme

citoyen,

comme
la loi

et

comme

pre, que je
la

demande

de m'accorder

mme

situation

comme
ou

poux.

est

mon engagement
le

indissoluble avec le tout

ciel,

avec

Dieu que vous,

autre

prtre d'une autre confession, dclarez repr-

senter sur la terre

Je puis donner la puisla vie et la

sance suprieure qui m'impose


ia

mort

forme

et le

nom que je veux

je puis,

si

je suis

catholique,

me faire protestant, si je suis Isralite,


;

me

faire

catholique

je

puis
la

me

sparer,

me

passer compltement de
ciel et

proccupation du

de l'ide de Dieu

je puis douter, je puis

nier, je puis

tre indiffrent.

Qui prtendrait,

aujourd'hui,

me

contraindre en cette matire?

est

mon

lien indissoluble

avec un Dieu quel-

conque?

A ma patrie,
l'impt

si

je suis

femme,
aux

je

ne dois que

la
ai

et l'obissance

lois,

charge
besoin;

par
si

elle

de

me

protger quand j'en

je suis

un homme,

je dois, en plus de cette

326

LA QUESTION DU DIVORCE.
et

obissance
taire

de

cet impts
fixe,

un service

mili-

chance

dont, dans

de certains

cas de
fait,

sant, de stature, pour


faible,

un doigt mal
dli-

pour une vue

pour des organes

cats, je suis

exempt compltement, de
fils

mme
fils

que,

si

je suis

an de

femme veuve ou
si

unique de sexagnaire, ou

je

tire

un bon

numro. Suis-je dans

les conditions

normales?

ce tribut dtermin une fois pay, je ne dois


plus rien

ma

patrie. Je puis la quitter, je puis


et,

devenir citoyen d'un autre pays,


si

ce titre,

je n'ai pas

de sens moral, servir contre le


nouvelle patrie ne l'exigera pas

mien, car

ma

de moi. O est
pairie?

mon

lien indissoluble

avec

ma

Comme

fils,

je n'ai pas
;

de devoirs lgaux au

del de vingt et un ans

partir de cet ge,

ma

soumission

ma

tendresse et

mon

respect ne

relvent que de moi. Je puis traiter, ngocier,


contracter,

me

marier, aller et venir sans que


s'y

mes parents puissent


faon que ce soit;
et
s'ils

opposer de quelque
la

tombent dans

misre

que

je sois en position

de leur venir en aide,

je suis

obbg de leur donner de quoi vivre au

LA QUESTION DU DIVORCE.
prorata de

327

ma

fortune,
si la

comme

ils

sont obligs

de

le faire

pour moi
je

situation est retourne.

Comme pre,
au monde sans

ne

me

vois pas

d'engagement

indissoluble. D'abord je puis mettre des enfants

me
et

marier, sans les reconnatre,


fait

sans les nourrir; je n'en aurai pas moins


les

fonctions

je

ne m'en serai pas moins

donn

les plaisirs de la paternit naturelle. Si

les enfants

que j'aurai engendrs en dehors du

mariage en appellent cette


dclar

mme

loi

qui aurait

mon mariage

indissoluble, elle leur r-

pondra qu'elle ne

les connat

pas et qu^elle ne

peut rien contre moi. Suis-je mari? ai-je des


enfants lgitimes? c'est avec leur mre, ce n'est

pas avec eux que

la

loi

m'engage indissolubleIl

ment. Je dois
pas de
loi

les nourrir et les lever.

n'y a

qui

me

dfende de les chasser de


emprisonner, de
les

ma

maison, de
trier,

les faire

expase

jusqu' ce qu'ils soient majeurs,

s'ils

conduisent mal avec moi, de


aprs,
s'ils

les faire interdire


;

se conduisent

mal avec les autres qui


que ce
soit

m'impose de leur

sacrifier quoi

de

ma
me

fortune et de

ma

libert, qui m'interdise de

ruiner, de dnaturer

ma

fortune, d'adopter

328

LA QUESTION DU DIVORCE.
les

un tranger dont

droits deviendront

gaux

aux

leurs.

Le lendemain du jour o
il

je deviens

veuf tout en restant pre,

m'est permis de
j'ai

me
la

remarier, de donner aux enfants que

eus de

femme morte

des frres ns d'une autre femme.

Mon
luble

contrat de pre n'est donc pas indisso-

comme mon

contrat d'poux, puisque

la

mort seule d'un conjoint peut rendre

la libert

l'autre. Pourquoi donc tenterais-je de briser


les obligations
ciel,

de droit naturel que

j'ai

avec

le

avec mapatri&j avec

mon

pre et

ma

mre,

avec mes enfants? Elles sont trs tolrables.

La

loi

a prvu, l'quit a

domin autant que


Si

possible sur ces points-l.

je rclame

donc

contre l'indissolubilit du lien conjugal, c'est

justement parce que je


dans

la

trouve arbitrairement

ce seul contrat, qu'elle est inique et

op-

pose aux droits naturels, puisque les devoirs


y suppriment les droits, que
le

coupable y ople bien.

prime l'innocent, que

le

mal y comprime
et,

Ces objections sont irrfutables,

pendant

que

le

pre Didon parlait, elles devaient venir

l'esprit
l.

de tous

les

gens senss qui se trouvaient


l'orateur^

Heureusement pour

on ne rfute

LA QUESTION DU DIVORCE.
pas dans une glise, probablement
depuis

329
le

colloque de Poissy, o minisires catholiques et


ministres rforms, venus
l

pour s'entendre,

ont
et,

fini

par s'injurier

et,

dit-on, par se battre;

dans une glise, l'orateur sacr, au milieu de

ce grand silence qui ressemble un acquiesce-

ment,
le

finit

par avoir

l'air

d'avoir raison. Aussi,


le

pre Didon, sachant bien qu^on ne va pas

contredire et qu'il n'y a, cette tribune particulire,

de libert que pour

la

lui

seul,

fait-il

un
et

chaleureux appel

libert

de chacun
lui

demande-t-il les objections qu'on ne


pas. Et
il

fera

s'crie,

avec

la

certitude de ne pas

voir retourner

immdiatement son argument

contre

lui

Quand on va
tice,

contre la libert, contre la jusil

contre humanit,

n'y a jms de loi qui

tienne.

Une

loi

qui s'inscrit en faux contre ces

trois puissances est

une

loi

qui se juge,

et il

n'y

a pas d'pithte assez nergique, assez vigoureuse,

pour

fltrir
elle

une

loi

qui oserait aller en


li-

avant quand

rencontre sur sa route la

bert, la justice et V humanit.

Quelle ironie ou quelle imprudence

il

y aurait

330

LA QUESTION DU DIVORCE.
la la

de
de

part du pre Didon parler publiquement


sorte,
si

nous ne savions
foi
!

tous

quoi

nous en tenir sur sa bonne

Son ducation, sa

vie en dehors de la nature, son idal christique,

troublent tellement ses regards, qu'il ne voit plus

que
qu'il

c'est

justement

la

loi

de l'indissolubilit

veut maintenir qui va contre la libert,


;

contre la justice, contre l'humanit


c'est

et la preuve,

que
fois,

(il

faut bien le rpter


la

pour

la

mil-

lime

puisque pour
;

millime

fois l'glise

ne veut pas l'entendre)


les

et la

preuve, c'est que

quatre cinquimes des pays civiliss ont d


loi

renoncer cette
le

purement canonique. Mais


l, et,

pre Didon ne s'arrte pas


lui,

allant touoiiil

jours tout droit devant

sur cette route


il

a
:

supprim d'avance tous

les obstacles,

ajoute

Ah l que

ceux-l qui m' coutent et qui sont

peut-tre clans une situation voisine de celle que


j'ai analyse
;
cp-ie

les

hommes
,

et les

femmes
la
a,

marns qui

sojit

malheureux qui attendent


si loi future il

porte qu ouvrira la loi future^

du

divorce, que les

hommes
:

et les

femmes qui

m' coutent se disent

Non, nous n'entrerons pas par ime porte

LA QUESTION DU DIVORCE.
qui 710US amoindi'irait
;

331

iioits

so7mnes rsolus
s'illustrent

prendre

la porte qui

nous mne l o

tous ceux qui sont morts pour sauver

un grand

principe

Pourquoi
contraire,
il

affaiblir

une objection? Mais, au

faut laisser l'objection sa jniis-

sance

et

son clat ; car l'objection^ ce n'est pas

seulement

Vennemi,
et

c'est

l'ennemi peut-tre

dans sa droiture
L'objection,

dans sa bonne volont


la justice qui peut se trom-

c' est

per,

et,

cette justice,

je la suppose volontiers
c'est

dans un adversaire. L'objection,

souvent

ce qui fait apparatre la vrit ; c'est le


j)art qui se dresse entre

remqui

la vrit et celui
n'ij

veut l'atteindre. Donc


se faire
:

il

a pas

d^ illusion

l'objection

une

fois pose, il faut la ret,

soudre, l'aborder face face,


esprits siticres,
et

devant tous

les

quand

l'objection est analyse

mise sous

les

yeux, reconnaitre ou qu'elle


est faible; que,

est insuffisante

ou qu'elle

par

consquent, la thse quelle prtend dtruire est

une
est

thse confirme

car la vrit dmontre


les

plus forte de toutes

ruines amonceles

sur celui qu'elle a terrass.

332

LA QUESTION DU DIVORCE.
bien,

Eh
ter

mon

pre, nous allons vous prsenterrible

l'objection

qui vous rpondait

l'heure

mme

o vous parliez et que vous n'a-

vez pas entendue, au milieu des grands clats

de votre loquence, de l'admiration discrte

et

du silence respectueux de vos auditeurs.


Prenez
le

Gaulois du 24 novembre 1879, o

je puise les citations de votre discours, et lisez

ce que contient

la

colonne suivante

TRIBUNAUX.
Cour

d'assises

dit

Nord.

Encore un drame conjugal qui vient d'avoir

son dnouement devant la cour d^assises du Nord

Le sieur Desmet, cordonnier

Lille,

avait

pous en 1876 sa matresse, une


Donet. Loin de
Virginie le
lui

fille

Virginie
action,

savoir gr de sa

bonne

trompa bientt avec un jeune

homme

de vingt ans,

nomm

Maas, portant

le

sduisant

prnom d'Alphonse.

Les deux poux se sparrent

et allrent habi-

ter
la

chacun de leur ct. Alphonse Maas aida mme


faire

femme Desmet

son dmnagement.

LA QUESTION DU DIVORCE.

333

Cependant Desmet, qui

tait infirme et qui

avait la plus

grande peine vivre

seul, jura

de

se venger,

et voulut faire saisir sa

femme en

flagrant dlit d'adultre.

il

Ayant cet

effet

recherch son adresse,


ville.

alla

requrir deux sergents de


qu'il

On

lui r-

pondit

y avait des formalits remplir.


il

Ne

voulant pas les attendre,

alla

seul chez sa

femme,
lui

et

menaa d'enfoncer

la porte, si

on ne

ouvrait pas.

La femme Desmet
lui

vint ouvrir.

Aussitt

Desmet

sauta la gorge, cherchant

l'trangler; en

mme

temps,

il

lui

porta au-

dessous du sein gauche deux coups de tranchet,

dont l'un pntra profondment dans


et

le

cur

amena

la

mort de

la

malheureuse.
;

Alphonse

Maas se

jeta sur

Desmet mais
dit

celui-ci le frappa
:

de son tranchet. Desmet

alors

Je crois
il

les avoir

tus tous les deux.

Puis

alla

se constituer prisonnier.

Maas

a survcu ses blessures. Aprs avoir


le

entendu son dfenseur matre Boitelle,

jury

du Nord a acquitt
n

le

sieur Desmet.

Le Tue-la de Dumas fils devient donc de plus

en plus lgal.

334

LA QUESTION DU DIVORCE.

Hlas! c'estmoi qui airaison, monsieur l'abb,


le

mot
la

sinistre et logique a force

de

loi.

Tant

que

Chambre
elle

franaise n'aura pas vot le

divorce

sera force de reconnatre des


et

poux tromps

enchans par

la loi le droit

de recourir au meurtre, et des jurs, honntes

poux

et pres

de famille moraux,

le

devoir

d'absoudre des meurtriers.


Yoil une des mille" objections que
le

demande

pre Didon. Le convaincra-t-elle plus que


autres?

les

Les

autres
;

le

convaincront-elles
vais

plus

que celle-l? Non


:

et je

vous dire

pourquoi
ni lui, ni

c'est

que ni vous, monsieur l'abb,

aucun des ministres de votre culte ne


Il

voulez, ne devez, ne pouvez tre convaincus.

a cela trois sortes de raisons

raisons d'idal,

raisons de discipline, raisons de politique.

Les raisons

d'idal, le

pre Didon vient de


les

nous

les dire

autrement que vous ne nous


les

avez dites,

mais ce sont

mmes. Les

vrais

croyants, parmi vous, les

fanatiques, dans le

sens lev du mot, ont donn, donnent et don-

neront toujours ces


par un grand

mmes

raisons. Ils se sont,

effort,

placs au-dessus de Thu-

LA QUESTION DU DIVORCE.

33;i

manit
ils
ils

ils

se trouvent
si

si

bien sur ces liauteurs,

y respirent un air

pur, que

non seulement

ne veulent plus redescendre notre niveau,

mais que leur seule ide, leur seule esprance,


leur seul but, est d'lever l'humanit jusqu'

eux. Malheureusement^ c'est le plus lourd que


l'air

des aronautes

utopistes

l'humanit re-

descend toujours. N'importe,

c'est
et

par

que

votre mission est auguste, sainte


Si

respectable.

vous n'aviez pas cette grande

foi et

ce grand

idal,

personne ne se donnerait
ferait

la

peine,

ne

vous

l'honneur de discuter avec vous.

Mais, vos raisons d'idal vos chefs ont cru

devoir ajouter, sinon pour vous rendre plus srs

des premires, du moins pour tre plus srs de


vous, vos chefs ont cru devoir ajouter des rai-

sons de discipline.
Quelle que soit votre opinion personnelle,
fois enrls,

une

une

fois le

serment prt et l'uniforme

revtu, vous ne pouvez plus dire, vous ne pouvez

plus penser que ce qui a t dcid.

Il

en est de
:

vous
trie

comme des soldats

sous les drapeaux

la

pa-

avant tout, et

la patrie cleste soufi're

encore

moins que

la patrie terrestre la

discussion de la

336

LA QUESTION DU DIVORCE.

part de ses dfenseurs. Or la question du mariage a


t rgle dfinitivement pour vous
les autres

comme toutes
les ca-

au concile de Trente, et voici


j'crivais
;

nons qui vous rgissent. Si


seul, je

pour vous
pour
con-

ne

les transcrirais

pas

mais

j'cris

beaucoup d'autres personnes qui ne

les

naissent pas aussi bien que nous, et qui la te-

neur de ces ditrents

articles fera

dj

com-

prendre bien des choses. Nous tcherons ensuite


d'expliquer nos lecteurs ce qu'ils n'auraient

pas compris.
Yoici la dcision du concile
:

DU SACREMENT DU MARIAGE

CANON
Si quelqu'un dit

I.

que

le

mariage n'est pas v-

ritablement

et

proprement un des sept sacrepar Notre-

ments de

la loi vanglique, institue


qu'il

Seigneur Jsus-Christ, mais


par
les

a t invent

hommes dans l'glise,


:

et qu'il

ne confre

point la grce

qu'il soit

anathme.
II.

CANON

Si quelqu'un dit qu'il est permis aux chrtiens

d'avoir plusieurs

femmes
loi

et

que cela n'est d:

fendu par aucune

divine

qu'il

soit

ana-

thme.
CANON
ni.

Si quelqu'un dit qu'il n'y a que les seuls degrs

338

LA QUESTION DU DIVORCE.
le

de parent et d'alliance marqus dans


tique
(C.

Lvi-

7)

qui puissent

empcher de conle

tracter

mariage,
il

ou qui puissent

rompre

quand

est contract, et

que l'Eglise ne peut


de
ces

pas donner dispense en quelques-uns


degrs, ou tablir un plus grand
grs
qui

nombre de dele

empchent
anathme.

et

rompent

mariage

qu'il soit

CAN0>' IV.

Si quelqu'un

dit

que

l'glise n'a

pu
le
:

tablir

certains

empchements qui rompent

mariage,
qu'il soit

ou

qu'elle

a err en les tablissant

anathme.
CANON
Si
V.

quelqu'un

dit

que

le

lien

du mariage peut
de cohabi-

tre

rompu pour cause

d'hrsie,

tation lcheuse

ou d'absence afTecte de l'une


anathme.
VI.

des parties

qu'il soit

CANON
Si

quelqu'un

dit

que

le

mariage
la

fait et

non

consomm

n'est pas

rompu par

profession

LA QUESTION DU DIVORCE.

339
:

solennelle de religion faite par l'une des parties


qu'il soit

anathme.
CANON
VII.

Si quelqu'un dit

que

l'glise est
elle

dans Terreur

quand

elle

enseigne,

comme

a toujours en-

seiga, suivant la doctrine de l'vangile et des

aptres

que

le

lien

du mariage ne peut tre

dissous pour le pch d'adultre de l'une des


parties
;

et

que ni l'un

ni l'autre,

non pas
donn

mme
sujet

la partie

innocente,

qui n'a point

l'adultre,

ne peut contracter d'autre mariage


l'autre partie est vivante
;

pendant que
le

mais que

mari, qui, ayant quitt sa

femme

adultre, en

pouse une autre, commet lui-mme un adultre, ainsi

que

la

femme,

qui, ayant quitt son


:

mari adultre, en pouserait un autre

qu'il soit

anathme.
CANON
VIII.

Si quelqu'un dit que l'glise est

dans l'erreur
il

quand

elle

dclare que, pour plusieurs causes,

se peut faire sparation, quant la couche et


la

cohabitation, entre

le

mari

et la

femme, pour

340

LA QUESTION DU DIVORCE.
:

un temps dtermin ou non dtermin


analhme.
CANON
Si quelqu'un
dit
IX.

qu'il soit

que

les

ecclsiastiques qui

sont dans les ordres sacrs, ou les rguliers qui

ont

fait

profession solennelle de chastet, peu-

vent contracter mariage, et que^ l'ayant contract,


il

est

bon

et valide,

nonobstant
ont
fait
;

la

loi

ecclsiastique ou le

vu

qu'ils

que de

soutenir le contraire, ce n'est autre chose que

condamner

le

mariage^ et que tous ceux qui


avoir le

ne se sentent pas
encore
qu'ils l'aient
:

don de chastet,

voue, peuvent contracter

mariage

qu'il

soit

anathme, puisque Dieu ne

refuse point ce don ceux qui le lui

demandent

comme

il

faut, et qu'il

ne permet pas que nous


(1

soyons tents au-dessus de nos forces

Cor. 10).

CANON X.
Si quelqu'un dit

que

l'tat

du mariage

doit

tre prfr l'tat de la virginit et


et

du clibat
et

que ce n'est pas quelque chose de meilleur

de plus heureux de demeurer dans

la virginit

LA QUESTION DU DIVORCE.

34

OU

clans le clibat

que de se marier

qu'il soit

anathme.
CANON XI,

Si quelqu'un dit

que

la

dfense de

la

solennit

des noces en cerlains temps de l'anne est une


superstition

tyrannique qui tient de celle des


quelqu'un condamne les bndic-

paens, ou

si

tions et les autres crmonies que l'glise y pra-

tique

qu'il soit

anathme.
CANOiN XII.

Si quelqit'tm dit que


le

les

omises qui concernent.

mariage

n' appartiennent pas

aux juges

eccl-

siastiques: qu'il soit anathme.

Yoil qui est

clair

et,

quand on

lu ces

canons,
tance

comment ne pas comprendre


et individuelle,

la rsis-

commune

sourde et aveu-

gle de tous les juges ecclsiastiques contre toute

modification que tenterait


civile.

d'y apporter la

loi

M.
Didon,

de Girardin aura beau rpondre au pre


le

pre Didon aura

beau rpondre

342

LA QUESTION DU DIVORCE.
de Girardin,
les sacristies
il

M.

aura beau

mme

discuter

dans

avec M. Naquet, j'aurai beau

rpondre M. Yidieu,

comme
;

je le fais

en ce

moment^

rien

n'y fera

le

prtre catholique
si

n'coutera pas un seul argument,


politesse, parce qu'il

ce n'est par

ne peut sortir ni de son idal


de sa politique, dont nous

ni de sa discipline, ni

nous occuperons tout Theure.


L'glise a plac le clibat et la virginit

au-

dessus du mariage; donc les prtres catholiques


chbataires et vierges sont au-dessus des poux
cette supriorit,
ils
;

croient la payer assez cher


disent-ils,

pour n'en rien cder. Choisissez,

ou notre

au&trit ou notre autorit

Avec ou
;

dessous.
L'glise a tabli des cas de nulht
elle pr-

tend^ par consquent, avoir prvu tout ce qu'il y


avait prvoir dans l'union

conjugale

elle n'a

donc plus accepter nos cas de divorce.


Enfin elle a dcrt que les causes qui concer-

nent

le

mariage appartiendraient aux seuls juges

ecclsiastiques, c'est--dire que notre loi civile r-

glant

le

mariage n'existe pas


le

c'tait la

France
la

maintenir

mariage

l'tat

de sacrement,

LA QUESTION DU DIVORCE.

343

France aurait encore aujourd'hui sa disposition


les

moyens

d'en sortir dont profitent les poux des


la direction

pays rests, quant au mariage, sous

de

l'glise.

La France rvolutionnaire a voulu

faire

du mariage un contrat; l'glise a trouv


indirectement^, de rendre

moyen,

ce

contrat

indissoluble, tant pis pour la France.

Par cons-

quent, les termes sont absolument opposs, et


toute discussion serait oiseuse.

Nous y perdrons

notre franais et l'glise y gardera son latin.

Mais^ ces raisons d'idal et ces raisons de


discipline, l'glise ajoute encore,
dit,

nous l'avons

des raisons de politique. Yoyons-les.

L'glise catholique, ayant toujours eu en vue


le.

gouvernement des mes


domination des hommes,
les

et

consquemment
car
les

la

corps

vont o leurs mes

mnent,

et, si les

mes

ne devaient

aller

qu'o les mnerait

l'glise, l'-

ghse serait naturellement matresse du monde^

le

l'glise

catholique,

disons-nous,
et
la

voulant

gouvernement des mes


tant
a

domination

des hommes,
l'un
et

arrive jadis possder

l'autre,

promulgu

certaines

lois

absolues, immuables, pour les laques, du degr

344

LA QUESTION DU DIVORCE.

d'extensibilit desquelles elles se rservait seule

de

connatre et dont

le

maniement

secret ne

regardait personne, ni les rois ni les peuples.

Du

texte

mme

de ces

lois

votes par les Pres,


runis trois,
lui est

qui,

du moment

qu'ils sont
il

ont

l'Esprit saint avec eux,

ne

pas permis

de modifier ostensiblement et officiellement un


seul mot. C'est
l'autorit de

nous d'accepter publiquement


et ensuite,

Rome;

dans

le

mystre

du temple, dans
d'elle

le secret

du confessionnal,
par faveur spen change de

nous,

elle

nous

fera,
fidle

ciale et

que mrite tout

sa soumission, elle nous fera les concessions et

nous accordera les indulgences dont nous aurons


besoin, le tout sans clat. Cela ne sortira pas

de

la

famille.

Malheureusement pour
la

elle,

le

grand scandale de
les

Rforme

s'est produit et

hommes

n'ont plus voulu rester sous cette


Ils

domination thocratique.
glise

ont demand l'-

de faire ses

lois

des modifications qu'elle


s'tait

ne pouvait accorder, puisqu'elle


d'institution divine
et_,

dclare
fixe

par consquent,

et

ternelle, et c'est elle qui s'est trouve prison-

nire dans ces textes o elle comptait enserrer

LA QUESTION DU DIVORCE.
toLile

'i

l'humanit.

On

lui

avait

enfonc

ses
et,

prisons,

on

lui

avait

teint

ses bchers;

contre les infidles, les hrtiques, les athes,


les

philosophes de toute espce, que, pour coucourt toute controverse, elle incarcrait
si

per

ou incinrait jadis tout vivants de

gaillarde

faon, elle n'a plus eu qu'une excommunication

sans importance et un anathme sans porte.

mesure

qu'elle a

vu des socits entires


elle s'est

se dtacher d'elle en

masse,

demand
les

comment

elle

pourrait bien ressaisir

mes

qui se drobaient ainsi sa domination. Elle a

compris tout de suite qu'elle ne

le

pouvait que

par des reprises individuelles. C'est plus long,

mais

c'est

presque aussi sr. L'ordre des j-

suites s'est ainsi constitu, et des

hommes

d'-

nergie, de persvrance, d'ambition, de brouillard et d'interstices, pour ainsi dire, ont mis au

service la fois de l'glise et de ceux qui vou-

draient rester dans son giron cette morale

c-

lbre que l'il perant de Pascal a troue, que

son gnie a dvoile et qui les a

fait

chasser

peu peu
ils

et tour tour

de tous

les

pays o

l'avaient rpandue,

mais sans pouvoir jamais

346

LA QUESTION DU DIVORCE.
parce qu'elle avait,

la dtruire,

comme

certains

insectes, laiss des

ufs partout. C'est cette poli-

tique nouvelle qu'on retrouve dans l'ombre de


la

conspiration des Poudres, dans les nuits de


;

la

Saint-Bartllemy

c'est

elle qui

arme

le

bras

de Jacques Clment et peut-tre celui de Ravaillac


tiers,
;

qui se glisse^ entre les cuvettes et les bniet des favorites,


II,

dans les alcves des reines

des Catherine de Mdicis, des Catherine

des
les

Maintenon

et des

du Cayla

qui nous

donne

extases de sainte Thrse, les hallucinations de

Marie Alacoque,

les convulsions

de Marie Son-

net, les stigmates de Louise Lateau, les visions

de Bernadette,

et

qui, vaincue,
la

en apparence,
science,

par l'Encyclopdie,
n'ayant
plus

Rvolution, la

de

prise^

chez

nous,
sans

sur

la

monarchie faute
directe

de

monarque,

action
la

sur l'homme moderne, s'empare de


laquelle,

femme,

mre,

pouse,

fille,

sur,
et

fiance, matresse,

servante approche
les

peut envelopper ou influencer l'homme tous


les les

ges et toutes

phases de sa

vie.

Avoir

femmes quivaut

ainsi

avoir Thorame,
plaisirs

qui,

pour courir plus facilement ses

LA QUESTION DU DIVORCE.

347
et

OU ses affaires, livre l'glise sa femme

ses enfants, d'abord pour s'en dbarrasser un

peu,

et,
il

du

mme

coup, leur faire une religion


lui,

dont en
la

dclare n'avoir pas besoin pour

tout

dclarant ncessaire pour eux.


avez

Yous

donc raison,
faites

monsieur

l'abb^

quand vous

appel cet tre

que vous

appelez la crature
tous les

merveilleuse qui portera


dC mouvoir
il

noms capables

Vhumanit

vierge, sur, pouse,

mre ;

est vrai que, per-

sonnellement, vous
merveilleuse
serait

ddaignez

cette

crature

ces diffrents titres, puisqu'il


celui qui dirait

anathme

que

l'tat

du
;

mariage doit tre prfr celui de


mais vous
la

la virginit

reprenez bien vite en sous-uvre

comme
time,

fidle,

comme

pnitente,

comme
le

vic-

comme

auxiliaire.

En

effet,

mariage

indissoluble est
politique
;

un des derniers refuges de votre


pourquoi
le

voil bien

pre Didon

veut que

la

femme de

vingt ans, trahie, aban-

donne, malheureuse, se couvre de vtements de deuil,


et n'aille
Il

pas lgalement de

nou-

velles noces.
souffre,

est

bon pour vous que

la

femme
de

parce que, alors,

elle croit avoir besoin

348

LA QUESTION DU DIVORCi:.
;

VOUS

mais

la vrit est

que vous avez besoin

d'elle.

Dsespre, vtue de noir, mais enchane


le

dans

mariage indissoluble,

c'est

au prtre
ses en-

qu'elle vient, c'est lui qu'elle


fants.

amne

En admettant mme
elle

qu'elle passe par l'a-

mant, et

trouvera pour cela clans l'Eglise


elle

des indulgences secrtes,

n'en reviendra

que plus srement vous, car l'amant l'aban-

donnera
n'y aura

tt

ou tard;
d'autre

et, l'ge

tant arriv,
d'autre

il

plus
la

ressource,
et

es-

prance que
en peut

dvotion

tout ce que l'glise


rtabli,
la

tirer.

Le divorce

femme

qui l'obtient porte sa

personne

et ses enfants

au second mari, ou se constitue pre et mre

dans

toute

son

unit.

Elle

peut

mettre au
;

monde
elle

d'autres enfants

civilement lgitimes

peut aimer publiquement un autre


le

homme

que

misrable qu'elle a t force de chasser


besoin des consolations
Il

de sa

vie, et elle n'a plus

ni des complicits

du confessionnal.

s'agit

donc

de convaincre la

femme que

le

divorce serait

son prjudice, et c'est ce dont vous vous acquittez aussi bien

que possible, quand vous


lgret

dites

Et

le

mari, quelle

ne

mettra-t-il

LA QUESTION DU DIVORCE.

349

jms contracter
DE

le

mariage qu'il sera possible


?

ROMPRE SELON SON CAPRICE

Chaque

soir,

vous voyez des poux, des pres, abandonnant


les joies

pures de

la famille^ chercher ailleurs

des satisfactions illgitimes. Espi^ez-vous que


le

divorce

les

rendrait plus fidles? Qui l'oserait

soutenir ? Ces

hommes

qui fuient

le

devoir et

cherchent

le plaisir^

facilement se lassent des


ils

jouissances, toujours

croient trouver ailleurs

plus d'attraits, plus de charmes., et changent

chaque instant

l'objet

de leurs passions

le

DIVORCE LGITIMERA LEURS VICES, LEUR HAINE DU

DEVOIR

ILS

FERONT PLUS DE MALHEUREUSES ET n'eN

SERONT PAS MOINS MALHEUREUX.

Et plus loin
Toutefois,

ce n'est pas le
injustice

mariage
et

indisso-

luble qui est une

un esclavage,

MAIS BIEN PLUTT LE DIVORCE, QUI CONSTITUERAIT, A

l'gard DE LA FEMMEj UNE INIQUIT RVOLTANTE

la

faiblesse a souvent t opprime par la force, et la

femme asservie par l'homme.


cr qui

les

Brisez le co?itrat sa:

engage l'un envers l'autre


te

la

femme.,

homme!

rend la libert: lui rendras- tu la


!

sie?i?ie

? Hlas

non,

il

faudrait pour cela lui

350

LA QUESTION DU DIVORCE.
et sa jeunesse. C'est

rendre ses charmes

quand

ELLE t'aura tout DONN, LACHE ET PERFIDE, QUE TU

l'abandonneras pour CHERCHER d'aUTRES AMOURS,


d'autres volupts; tandis
TOI, dlaisse

qu'elle, fltrie par

aprs s'tre sacrifie, demeurera

seule, peut-tre

mme spare de
ni

ses fils, n'ayant

pour la consoler

leur affection, ni leurs ca-

resses, PROUVANT LES PLUS MORTELLES INQUITUDES

DE LA TENDRESSE MATERNELLE SANS GOUTER LE BON-

HEUR DE VOIR AUTOUR DE

SOI

GRANDIR SA JEUNE

FAMILLE ET DE SE DVOUER POUR ELLE.


Yoil,

monsieur l'abb,

ce
Si

que vous dites


vous imprimez
le

srieusement aux femmes.


ces
choses-l

sans

hsiter

pour

public

qu'est-ce

que a doit tre


la
si

quand vous

avez

en face de vous
Ainsi, pour vous,

seule crduUt fminine?


le

divorce est rtabh, le


le

mari pourra rompre selon son caprice


riage contract;

ma-

quand

la

femme aura donn sa


il

jeunesse et sa beaut son poux,

divorcera et

en prendra une autre


d'elle, illes

les enfants qu'il

aura eus

luireprendra et elle n'aura plus qu'une

vieillesse

dpossde, soHtaire et lamentable.


savez,

Ou vous

monsieur l'abb,.

et

je

LA QUESTION DU DIVORCE.
recule devant cette

351

hypothse^ ne ft-ce que


qu'il n'y a

par politesse,

ou vous savez

pas
l,

un mot de
et

vrai

dans ce que vous avancez


?

alors,

comment l'avancez-vous
la

ou

vous
tesle

croyez dire

vrit,

et alors,

comment

vous

si

mal renseign? Non seulement,


le

di-

vorce rtabli,
la

mari ne pourra pas plus que

femme

divorcer selon son caprice, mais, dans


le

tous les pays o


riss de telles

divorce existe,

il

est h-

difficults,

que, sauf les cas de


civile,

peines infamantes et de mort

on ne

l'ac-

corde qu'aprs les preuves


les

les plus

accablantes,
et

investigations les
les

plus minutieuses
S'il
si

les

preuves

plus longues.

ne

vous tait

pas interdit d'tre convaincu,

vous appeliez
de faire sim-

srieusement

la discussion

au

lieu

plement uvre de propagande catholique, vous


n'auriez qu' tudier la lgislation qui rgit la

sparation de corps chez nous, et vous verriez


qu'elle est rebutante et presque inabordable

force de sage prvoyance^

de

prcautions et

de solUcitude pour
serait-ce

les

droits de chacun.

Que

donc
font

s'il

s'agissait

du divorce? Les

procs

qui

le

plus de tapage chez nous

352

LA QUESTION DU DIVORCE.

sont ceux o l'homme tromp


ration
;

demande

la

spa-

mais

les plus

nombreuses sparations
clos, le sont

prononces, pour ainsi dire huis


chez nous,

comme

le

divorce dans les autres

pays, en faveur de la

femme.

Je profite de ce que je suis en ce

moment

dans un pays o
ses effets, et
j'ai

le

divorce existe pour tudier

sous les yeux la statistique des

divorces prononcs

dans

le

canton

de Vaud

depuis vingt ans. Prenons l'anne dernire pour


aller plus vite.

J'y trouve vl\gt-deux divorces


la

prononcs sur

demande du mari, cinquante-

deux sur la demande de la femme, dont quarante pour cause d'excs^


graves. Nos
svices

ou injures
en France,

sparations de corps,

sont, quant aux

demandes des femmes, dans


la

une proportion gale. C'est donc


souffre le plus dans le

femme

qui

mariage

l'homme n'en
en desi

souffre jamais autant

qu'elle, puisque,

hors des compensations qu'il peut se donner


le

mariage l'ennuie

et qu'elle

ne peut se donner,

elle,

qu'au dtriment
il

de son honneur et aux


a encore son service,
le

risques du scandale,

grce l'indissolubilit,

meurtre, toujours

LA QUESTION DU DIVORCE.
acquitt.
tal

3o3
capi-

Quand

il

n'use pas de ce
la

moyen

et qu'il

rclame

sparation, c'est que la

femme

est notoirement adultre, et


la

l'homme ne

demande presque jamais

rupture du lien con-

jugal que dans ces cas-l.


autres

La femme a mille
de souffrir
le

chances, dans
et ce

le

mariage,

par l'homme,

qu'elle

invoque

moins

pour tre spare, c'est

l'infidlit

de son mari,

qu'elle a toujours tant de peine constater et


qu'elle
lui

pardonne presque toujours,


la

mme
qui

sans revanches. C'est donc


gnerait
le

femme

ga-

plus au divorce, vous le savez bien,

monsieur l'Abb,

comme

vous savez tout ce que

l'glise y perdrait.

Ce que l'glise catholique,


le

branle de toutes parts, redoute


d'hui, c'est

plus aujour-

que

la

femme

n'acquire, ou peu
droits quivalents

prs, par la loi civile,

des
fois

ceux de l'homme. Une

reconnue

l'gale

de l'homme,
nir

prochain,

et c'est invitable
elle

dans un ave-

vous chappera

comme
parce
et,

l'homme vous chappe. La femme a peut-tre


encore plus

que nous soif de

libert,

qu'elle a toujours t plus

opprime que nous^

quand

elle se

subordonne volontairement une


23

354
autorit;,

LA QUESTION DU DIVORCE.
c'est

pour chapper une autre. Le


kii fait

changement de servitude
d'indpendance,

croire

un peu
il

comme un malade, quand


lit

par-

vient se retourner dans son

de douleur, croit
qu'il

un moment

qu'il soufTre

moins parce
le

ne pse
Il

plus de tout son poids sur

mme

ct.

faut

que

la

femme

reste faible, ignorante, opprime,


tel

coupable, pour qu'elle vous reste. Le mariage,


qu'il existe

chez nous, voil votre empire, voil


l'al-

o vous rgnez sans conteste, parce que


liance,
et

non seulement permise, mais consacre


qu'elle fait

honore

avec vous, au
et

nom

de

son idal, de son esclavage


soustrait la

de son ignorance,

femme

son oppresseur,, et elle y


al-

apprend
liance,
sait

le

dominer son tour. Par cette


la

vous prenez

place du maladroit qui ne


qu'il

pas se servir de tout ce

y avait poui'
c'est l

lui

dans i'me qui

lui a t confie, et

que

vous devenez, dans l'ordre


tendu
(je

spirituel,
ai

bien en-

laisse

de ct, je n'en

pas besoin

pour

ma

thse, les exactions charnelles de quell

ques-uns d'entre vous), c'est

que ^ous vous

constituez les vritables poux de ces

femmes inles se-

comprises ou dlaisses qui vous livrent

LA QUESTION DU DIVORCE.
crels

355

de leur cur, de leur


qui deviennent

esprit,

de leurs
agents

sens et

les plus

zls

et les plus

persvrants en

mme

temps que

les plus inconscients aptres

de votre politique

d'assei*\"issement.On estetfray,

quand on

ca-use

avec une femme dvote


troitesse,

et

mme

pieuse, de l'-

de Timmobilit

et

de rintolrance des

ides que l'glise a substitues aux aspirations


naturelles de la

femme dont

l'poux,

selon la

chair, devait oprer le dveloppement.

Cette grande

morale vanglique que

per-

sonne ne nie, dont vous vous proclamez


tenteurs seuls autoriss, n'est donc pas

les d-

seule

en cause dans

le

combat que vous


la

livrez la

raison par l'intermdiaire de


taines gens considrent,

femme. Cervie d'ab-

comme une
la vie

ngation

et

de sacrices,

que vous avez

embrasse; ceux-l ont une bien pauvre connaissance des plus aiguillonnantes ambitions de
l'esprit

humain. Oui, vous

faites les trois


;

vux de
oui, ces

pauvTet, de chastet et d'obissance


trois

vux nous semblent


mais,
les

rudes, nous liommes

libres;

en

mme

temps

qu'ils

annulent

pour vous

contrats que

nous avons avec

356
la

LA QUESTION DU DIVORCE,
patrie et la
famille,

contrats que le

pre

Didon dclarait tort de droit naturel, puisque


vous ne
les

excutez pas, en

mme

temps

qu'ils

suppriment pour vous ce qu'on appelle

les joies

du cur

et les plaisirs

de

la chair, ils

vous dis-

pensent des charges et des chagrins qui leur


succdent ou
jours, et
ils

les

accompagnent presque tou-

vous offrent des compensations bien

suprieures quand vous savez les goter et les

mettre profit.
N'est-ce donc
rien

de

servir

une grande

cause laquelle on croit, laquelle on doit faire


croire que
le

salut des socits

est attach ?

N'est-ce donc rien que d'tre, de l'acquiescement

d'un grand peuple, sous

le

plus modeste costume


officiel

ecclsiastique, le reprsentant

de Dieu

sur la terre ? N'est-ce donc rien que d'tre res-

pect premire vue, quoi que l'on pense dans

son for intrieur et quoi que

l'on fasse

dans

l'ombre, et de pntrer de plain-pied par le seul


titre

de prtre dans l'intrieur des familles


le

et

dans

secret des consciences?


la socit et peut-

Ce petit paysan destin par

tre par la nature garder les vaches

ou cul-

LA QUESTION DU DIVORCE.
tiver

357
le

un maigre champ, ce
fait

petit

paysan, dont

sminaire

un prtre

par vocation spciale,


peut devenir vque,
l,

comme

vous dites,

et qui

cardinal et

mme

pape, n'a-t-il pas

ne

ft-

ce que dans ses rves, des compensations bien

prfrables la vie

monotone

et stupide qu'il et
lui eit

mene? Quelle

autre carrire

donn des

esprances, des

ambitions,

des ralits qui-

valentes?

S'il

n'arrive pas aux grandes digni-

ts ecclsiastiques,
tit

n'est-ce rien pour ce


devait jamais

pe-

roturier,

qui

ne

connatre

des chteaux voisins que les vestibules et Toffice,

d'occuper

la

premire place

la table

du

chtelain et de voir la chtelaine lui livrer en


toute confiance son

me

et celle

de ses

filles?

Pour des esprits


subtils,

dlicats, levs,

perspicaces,

curieux, russ, dominateurs, politil'ducation particulire de l'gUse


et

ques,

comme

peut en produire
a-t-il

en dvelopper tant, n'y

pas

des jouissances bien au-dessus des

jouissances grossires qu'ils se sont chargs de

combattre, des devoirs

qu'ils

se

sont rserv
qu'ils

d'imposer aux autres, des droits apparents

ont abdiqus? N'est-ce donc pas une volupt

358

LA QUESTION DU DlYORCE. que de pntrer dans une


contrle,

nulle autre pareille

me, de
sans
bilit

s'y

promener librement, sans


sans
tmoins,

rserve,

sans

responsal'-

individuelle,

de
gr,

la

rassurer et de
lui

pouvanter
qu'elle

son

de

faire

dire

ce
ce
lui

voudrait
croyait

se

cacber elle-mme,
fermer, de
fantaisie

qu'elle

ignorer, de lui

rouvrir, de lui entre-biller sa

les

portes de ce ciel auquel elle aspire, sans quoi


elle

ne serait pas

l;

de

faire livrer cette

jeune

et belle

croyante tous les secrets de son cur,

de son me, de son imagination, de sa pense, de son sommeil, de son esprit et de son corps?
Si j'en juge par les droits

que vous vous tes


les

canoniquement arrogs sur cette me, dans


manuels
graphe
:

de tbologie
A?'S

qui

portent cette pi'\lavt

artium regimen animarum

des arts est le gouvernement des mes),

si

j'en

juge par les


trez,
il

dtails

dans lesquels vous en-

souvent
l

trop en vritables artistes

ya

un

plaisir

que

le

Dieu, non pas


le

le

Dieu

de la Bible et de l'vangile, mais

Dieu de
formes

la fable qui croyait avoir pris toutes les

pour avoir toutes

les

jouissances n'a pas eu

LA QUESTION DU DIVORCE.
l'eiiprit

359

de connatre

et qu'il prfrerait

main-

tenant tout ce
"Voil ce

qu'il a eu.
le

que

protestantisme vous enlve


le

et

pourquoi vous

hassez tant
le

voil ce

que

vous enlverait en partie vous


est

divorce,

puisqu'il

dfendu de bnir

les

secondes noces du

vivant du premier poux et que la


rie

femme remanouveaux

vous chapperait,
;

elle

et

ses

enfants

voil ce
le

que vous donne dans toute sa


et indissoluble, et
dit

plnitude
voil

mariage chrtien

une des raisons que ne


elle fuit

pas l'EgUse

et

pour lesquelles

aujourd'hui cette grande


la

croisade du livre et de
projet de la loi civile.

prdication contre

le

Mais, dites-moi, monsieur l'Abb, et vous, rv-

rend pre Didon,

qui

tes prt, assurez-vous,

rpondre toutes

les questions,

si l'on

vous

demandait tout coup, en pleine

glise,

ou en
le

pleine tribune, ou en plein livre, et on vous

demandera

ainsi

un

jour, de qui vous tenez ce

droit trange, formidable, de pntrer ainsi dans

l'me de nos femmes et de nos

filles,

en

les

entretenant de choses qui ne nous regardent

pas selon vous

et

dont nous n'oserions quelque-

360
fois

LA QUESTION DU DIVORCE.
pas toucher
pourriez-vous
le

premier mot avec

elles,

que

bien
le

rpondre

Comment

nous expliqueriez-vous

droit de la confession

qui nous laisse l, nous poux et pres, la fois

ignorants et responsables des fautes commises

par celles dont nous avons charge effective?

Yoyez un peu, monsieur l'Abb, quelle contradiction, quel

antagonisme redoutable entre vos


nos
lois sociales, et

lois religieuses et

comme

il

est invitable qu'elles

rompent un jour ensemble


fille,

Je suppose une jeune


foi,

leve dans votre

qui

ses

parents
les

ont appris

ou laiss
les

apprendre que
regardent pas

affaires

de son

me ne

et qu'elle n'est justiciable

que du

prtre catholique, seul reprsentant de Dieu sur


la terre.

Je suppose cette jeune


le

fille

la fois
le

pieuse et faible, dsirant


tout

bien et faisant

mal,

comme

saint Paul et la
faute,

Mde

d'Ovide. Elle
le

commet une
ni
la

secrtement
le

et, ni

pre

mre n'en ont

soupon, ni aucun de
est

ceux de leur entourage. La faute


de
la

complte

et

nature de celles qui rendent encore, pour


le

nous laques courte vue,


bien

mariage d'une

fille

ne

impossible

avec tout autre que

le

LA QUESTION DU DIVORCE.
complice de cette
plice
lit

36l

faute. Je suppose le

com-

mari d'autre part et dans Timpossibide rendre cette


fille

ce qu'on

appelle
fait,

l'honneur. Elle se repent de ce qu'elle a


et,

toute remplie d'pouvante et de remords, elle


le prtre,

va vous trouver, vous

vous

le

juge con-

sacr, et elle se prosterne au confessionnal.


voil

La

dans ce sentiment du repentir qui rjouit


ciel

tant le

et

place

le

pcheur au-dessus de

cent justes qui n'ont jamais pch. Quelle belle


et

imprudente parole, monsieur l'Abb Pendant


!

que

le

pre est son travail, ses affaires,


qu'il

pendant

gagne pniblement mais courafille

geusement une dot pour que sa


la charge de l'honnte
elle, elle

ne

soit

pas

homme

qu'il

rve pour
elle

vous

fait l'entier

aveu de sa faute,

pleure, elle se frappe la poitrine et vous reconnaissez en elle tous les signes d'une

me

vrai-

ment dsabuse, d'une

contrition aussi parfaite

que possible. Que faites-vous? Yous ne mettez


pas les parents au courant de ce qui
puisque vous ne devez pas rvler
sion
;

s'est pass,
la

confes-

vous vous

faites

raconter

le

drame dans

ses plus minutieux dtails, c'est votre droit et

S62

LA QUESTION DU DIVORCE.
et,

votre devoir de confesseur,


assist,

quand vous avez

en imagination, toutes ces scnes mys-

trieuses
si

que vous ne pouvez bien juger que


les connatre,

vous pouvez bien

vous faites

comprendre
pch
elle

la coupable de quel

abominable

a charg

sa conscience.
lien, tout
le voir,

Vous

lui

ordonnez de rompre tout

rapport avec

son complice, de ne plus


regarder,
si elle le

de ne plus
;

le
le

rencontre par hasard

de

chasser non seulement de son cur, mais de sa

pense

et

de son souvenir. Vous


lui infligez

la

soumettez

rpreuve, vous

des pnitences et vous

l'cartez jusqu' nouvel ordre de la sainte table.

Quand viendra l'poque o son pre


avaient tant de plaisir
la

et sa

mre
elle

voir

communier,

trouvera un prtexte pour expliquer pourquoi


elle

s'en

abstient ou vous

lui

donnerez une

dispense qui les satisfera et leur fermera les


yeux,

ou

mme

vous passerez outre,

comme

vous y autorise votre droit canonique, pour ne


pas exposer votre pnitente au soupon. Tout
reste ainsi entre elle eX vous. Enfin le repentir

de

la

malheureuse enfant est sincre, complet,

difiant, votre

me

en est rjouie, une seconde

LA QUESTION DU DIVOMCE.
faute est devenue

3(i3

impossible, vos yeux, et,

aprs un temps plus ou moins long, vous donnez


l'absolution celte coupable, qui peut de nou-

veau recevoir son Dieu. Quelle allgresse

L- dessus un honnte garon, voyant

une

jeune

fille si

pieuse,

si
Il

assidue aux offices^ vient


lui plait.

demander
blie

sa main.

Une femme

ou-

d'un

homme
qu'il

qu'elle n'aime plus jusqu'aux


et

faveurs
ajouter
vraie

a reues d'elle,

aurait

pu
si

le

moraliste qui a crit cette phrase


elle

ne perd pas pour cela


fille,

le

besoin

d'en aimer un autre. La jeune

consulte^,

consent au mariage Dieu


;

l'a

rachete par votre


le

bouche
sacrez

le

mariage se

fait.
il

Vous-mme

con-

devant Dieu,

n'est

mme

valable,
et

selon vous, qu' partir de ce

moment,

vous

bnissez les poux, avec onction, avec confiance,

avec bonheur.

Le lendemain,

le

mari, qui a trouv les trala faute,

ces matrielles, ineffaables de

traces

qu'aucune absolution ne peut effacer, moins


qu'une supercherie scientifique ne soit venue en
aide au pardon,

mais je n'admets pas

ici

qu'on

ait

eu recours cette supercherie;

364
le

LA QUESTION DU DIVORCE.
lendemain,
le

mari, qui a pass sa nuit de


l'a

noces interroger sa femme, qui

menace

et

qui a obtenu enfin d'elle la rvlation de la vrit, le

mari vient trouver


fille

le

pre et

la

mre

et

leur rend leur


dire

en disant tout ce que peut


irrit,

un homme tromp,

dsespr, dont

toute la vie est brise parce qu'il a

commis une

action loyale^ parce qu'il a voulu aimer honn-

tement^ lgalement, ternellement. Quant


elle est

elle,,

en droit de dclarer qu'elle ne comprend

rien cette colre, puisque le ministre de Dieu


l'a

dclare absoute.
Voil ce mari veuf, sans avoir t mari et

sans pouvoir contracter un autre mariage^ bien

que

la

premire condition du mariage,

la virgi-

nit de l'pouse ait


11

manqu aux premires noces.


lui

interroge la loi civile, qui

rpond

Gela

ne

me

regarde pas

lu es indissolublement
fait

mari, M. de Bonakl ayant

supprimer

le
la

divorce en 1816, en vertu de cet axiome que


loi civile

doit cder la loi religieuse, qui pro-

clame
alors

l'indissolubiUt.

Le

catholicisme
il

tait

redevenu religion d'tat,


;

ne

l'est plus,

mais cela ne chnnge rien

nous avons maintenu

LA
la loi

QUESTION DU DIVORCE.

(5

de M. de Bonald, qui,
et surluot

comme

tu vois, a

du bon,
faire

del logique. Tu n'avais qu'

comme

fait

l'amant de ta femme, tu
serais rest libre et

l'aurais eue le premier, tu

je ne pourrais rien contre

toi.

La mort seule de
la

ton

pouse te rendra maintenant

libert.

Cependant, voici ce que tu peux

faire,

et c'est

mme
ta

la

seule chance que tu aies de rentrer en


:

possession de toi-mme

ne dis rien,

vis

avec

femme comme

s'il

ne

s'tait rien
;

pass; n'aie

pas de rapports avec

elle

une personne qui a


;

dbut de cette faon ne s'arrte pas en route


elle a

eu un amant avant
c'est
la

le

mariage,
:

elle

en aura

un aprs,

peu prs certain

tu la sur-

veilleras et tu
te

tueras; je t'acquitterai, et tu

remarieras. Tche, cette fois-l, de mieux

choisir.

En

attendant, je t'aveitis
la

que,

si

tu

persvres dans

sparation, les enfants quta


loi,

femme aura en dehors de


surveilles bien, et

moins que
les

tu

ne

la

que tu ne fasses

dsaveux

de paternit temps, porteront ton nom, tandis


que, ce

nom,

tu

ne pourras jamais

le

donner aux

enfants que tu auras en dehors d'elle. Voil tout

ce que je peux pour

toi.

Adieu.

366

LA QUESTION DU DIVORCE.
trouver,,

Ce malheureux poux vient alors vous

monsieur l'Abb, vous ou

le

prtre qui a donn


il

l'absolution et bni le mariage;

vous demande

pourquoi, connaissant
pareilles
fille

la faute,
lui

vous avez bni de


la

noces

Vous

rpondez que

jeune

tait baptise, qu'elle avait fait sa


qu'il tait tout

premire

communion,

naturel que, ayant

besoin de conseils et de secours spirituels, elle


s'adresst un ministre de Dieu
fait
;

que vous avez

votre devoir de prtre, que vous parlez, sur

la terre,

au

nom

de celui qui est descendu du


:

ciel

pour dire vos prdcesseurs


mettez
les

Allez et re-

pchs

les

pchs que vous remet-

trez seront

remis; que, lorsque vous tes sr

d'un repentir sincre, vous donnez l'absolution

de

la faute

que Jsus a

dit

Que

celui de vous
;

qui est sans pch jette le premier la pierre

que saint Augustin a

dit

que, l'glise recevant la

femme
bien
la

adultre qui se

repent, son mari peut


le le

recevoir

que

concile de Trente

dfinitivement dclar

mariage indissoluble,

relevant des seuls juges ecclsiastiques, et qu'il


doit rester ainsi^ puisqu'il est d'institution divine
;

que Dieu a

tir

Eve d'une cte d'Adam

que

LA QUESTION DU DIVORCE.
le

367

mari

et

la

femme

sont deux chairs en une,

que nul n'a plus

le droit

de sparer. Vous dites

encore au mari en question que,

comme

il

est

catholique et qu'il s'est mari l'glise,


savoir que sa religion
ofenses
et

il

doit

ordonne
de
c'est

le

pardon des

l'immolation
tout,

soi-mme. Vous
sa
faute,
qu'il

ajoutez

que, aprs

n'avait qu' regarder le


trat,
et

mariage

comme un

cons'il

non comme un sacrement, que,

s'tait

mari simplement devant Dieu,

l'glise,

dans un pays obissant Rome_, au

lieu

de se
divin,

marier devant un maire sans mandat


l'Eglise pourrait aujourd'hui annuler ce

mariage

non consomm

mais

la

loi

civile,

produit de

l'infme rvolution

franaise, ayant tout boules


lois

levers

et

vici

dans

divines,

vous

n'y pouvez plus rien. Si le malheureux poux


insiste,

vous
la
le

lui dites

que, du reste, en prenant


n'a fait qu'user de son

un amant,
droit,

jeune

fille

que
le

sceau de

la virginit

des

filles

n'est,

comme

disent vos docteurs, d'un prix inesti-

mable qu'aux yeux du monde. Quanti hc carnis


integritas apiid

omnes

stiinetur,
si

nemo

nescit.

Vous pourrez mme

ajouter,

vous croyez devoir,

36S

LA QUESTION DU DIVORCE.
lui

par pure condescendance,


tions thologiques qu'il
sit,
le

donner les explicacurio-

demande par pure


lui servir

car elles ne peuvent


il

de rien dans

cas o

se trouve, vous pourrez ajouter que

les saints

Pres desquels vous relevez tablissent


de
la virginit,

que

le fait

chez l'homme se livrant

volontairement au pch, n'ajoute pas une


lice mortelle
la

ma-

simple fornication, et qu'on


ait

ne voit pas
entre la

qu'il

une

si

grande diffrence
la

perte volontaire

de

virginit
la virginit

de
de
et

l'homme
la

et la perte volontaire

de

femme, que

l'un

ne

soit

pas pch mortel

que l'autre

le soit.

Les corps n'existent pas pour

l'glise, elle

ne voit que des mes.

Ame

repen-

tante, corps purifi.

Amen.

Voil tout ce que vous rpondrez, tout ce que

vous pourrez rpondre cet poux malheureux.


Il

aura beau souffrir et se plaindre, vous com-

patirez peut-tre, mais vous vous en laverez les

mains
vous

ni plus ni

moins que

Pilate

aprs quoi,

le

saluerez avec quelques bonnes paroles


et

d'exhortation

d'encouragemenl,
fille,

vous

irez

confesser une autre jeune


Si je

et tout sera dit.

vous

ai

soumis ce cas, que vous ne man-

LA QUESTION DU DIVORCE.

369

querez pas d'lucider, monsieur l'Abb, puisque

vous m'avez annonc une rfutation,


je

c'est

que

voulais vous

montrer, en

mme

temps qu'

mes

autres lecteurs, non seulement la contra-

diction, mais l'antagonisme qui existe, sur cette

question du mariage
tres, entre la loi

comme

sur beaucoup d'auentre


le

humaine

et la loi divine,

les lois civiles et les lois

religieuses,
et

entre

monde

tel

qu'il

fonctionne

l'glise

telle

qu'elle prtend tre, entre la

morale de
le

la fa-

mille et la morale de la religion, entre

pre en

chair et en os et

le

pre spirituel, entre l'poux

selon

le

Code

et l'poux selon l'vangile.

Ce cas

prouve encore que pour vous

seul, prtre, l'tat


qu'il

de virginit est important, parce


fre, selon

vous con-

vos dogmes, un don par lequel vous


et

vous trouvez au-dessus du pre

de l'poux, et

qui substitue vos lois et vos droits, non seulement

aux lois

et

aux droits dont ceux-ci se croyaient mu-

nis l'gard de leurs

femmes et de

leurs enfant^,
les

mais aux devoirs que ces enfants, d'aprs

commandements, devraient

avoir vis--vis d'eux.


l'tat sacr, c'est

Le point important, pour vous,


la virginit

de Marie, reste

vierge malgr la

370

LA QUESTION DU DIVORCE.
qu'il y a l
la divi-

naissance de Notre-Seigneur, parce

une exception, un miracle, d'o dcoule


nit

de Jsus
la

et,

par consquent, de l'Eglise

mais

virginit de

nos

filles,

cette virginit

laquelle le

monde

attache un

si

grand prix,

elle
le

vous importe peu. Si


pch, vous
confession
la

elle a t dtruite

par

refaites

avec

le

repentir.
le

La

de cette

faute

dont

pre

peut

mourir, dont l'poux peut souffrir ternellemeiii,


ce n'est ni l'poux ni au pre qu'elle doit tre
faite

par

la

jeune

fille,

c'est vous, et votre

dcision sera sans appel. Nos sentiments et nos

murs
fille

n'ont rien voir l dedans, et la jeune


fois

coupable et repentante, une

marie
elle

avec un autre

homme

que celui qui

appartenu, les deux poux recevront du sacre-

ment des grces qui rpareront


nous venons de
le

tout,

comme

voir dans le cas suppos.

Youlons-nous passer aux droits que vous vous


attribuez sur le mariage

catholique,

quand

il

a eu lieu sans catastrophes prventives? allons trouver la

Nous

mme

contradiction, le

mme

antagonisme entre
entre
le

la loi civile et la loi religieuse^

mari

et le prtre.

Parlez-vous haute

LA QUESTION DU DIVORCE.
voix en public, votre respect pour la saintet
lien conjugal

371

du

s'exprime en termes irrprocha-

bles; parlez-vous tout bas, dans l'ombre du confessionnal,


il

en peut tre tout autrement. cou-

tons, et nous vous retrouverons faisant le

mme

cas de la fidlit des pouses que de la virginit

des

filles,

de

la

confiance de l'poux que de

la

confiance du pre. Voyons d'abord ce que vous


dites publiquement.

Je copie dans votre livre

cette citation

du

livre

de Balms

Du

protes-

tantisme compar au catholicisme^ citation o


est

rsume, pour vous, toute

la supriorit

de
:

votre doctrine sur celle du ministre protestant

Malheureux !

si

votre esprit renfermait quelsi votre

ques hautes poise'es;

cur

seiitait vi-

brer ces cordes harmonieuses qui rvlent avec tant de dlicatesse et d'exactitude les passions

de

Vhomme
les

et inspirent

lesmoyens

les

plus pro-

pres
riez

bien diriger, vous verriez, vous sentile

que placer

mariage sous

le

manteau de

la religion et le soustraire autant

que possible

V intervention profane,
bellir,

c'tait le purifier,

V em-

l'environner de la beaut la plus enchan;

teresse

car c'tait dposer sous une inciolable

372

LA QUESTION DU DIVORCE.
j^rcieiix

sauvegarde ce trsor

qu'un seul

re-

gard

ternit et

qui
n''

est fltri -par le

plus lger

souffle.
tir

Quoi!

aimez-vous point wi voile pais


lit

l'entre du
les

nuptial^ et la religion en
s-

gardant
vre ?

approches avec un maintien

Voil le rideau tir par le prtre catholique

sur le

lit

nuptial; reste savoir


le

maintenant de
prtre?
lit.

quel ct du rideau se trouve

Hlas

le

prtre est du ct du

coutons-le parler tout bas

la

femme

der-

rire ce rideau tir la fois sur l'alcve et sur le

confessionnal. Voyons

comment

il

respecte cette
s'il

pudeur, cette
a

fidlit,

ce trsor prcieux, et

vraiment

le

droit

d'anathmatiser

comme

il

le fait le

ministre protestant^ incapable de donles conseils

ner jamais une femme


allons entendre^

que nous

parce qu'il
qu'il

ne voudrait pas

qu'on les donnt, parce

ne reconnatrait
la

personne le droit de les

donner

sienne.

Voyons

l'opinion de vos docteurs sur l'adultre

et les suites qu'il devrait avoir

dans

la loi civile,

dans

les

murs, dans
morale.

le droit

commun, dans

la vritable

LA QUESTION DU DIVORCE.
Ce n'est plus dans
le

373

livre

des indulgences
les

de 1479, trait de pamphlet par


de l'glise
;

dfenseurs

ce n'est pas dans le

De matrimonio

du jsuite Sanchez que


c'est

je puise

ma

citation,

dans

le

Manuel du Confesseur de monvque

seigneur Bouvier,

du

Mans,

manuel

qui est d'instruction doctrinale pour les jeunes

prtres

On demande

ce

que doit faire une femme


est

qui sait positivement que son m,ari


et qui a eu

strile,

un enfant des uvres d'un autre


le

homme,

lorsque son mai^i, qui se croit


ses droits

pre

de cet enjant, veut user de

conjugaux?
elle

Rponse

Dans

cette

fcheuse hypothse,

doit s'y prendre de son

mieux pour persuader

son mari qu'il doit dornavant vivre dans la


continence, sous prtexte, par exemple, qu'il est

vieux ou qu'un seul enfant suffit leur bonheur,


cpi

elle-mme a horreur de la vie conju-

gale, etc.

Et

si,

unjow\

lem^ari vient partager

cette manire^

de voh\ elle pourra lui parler en de ne pas cder la tentation

ces termes: a
et

A fin

de ne pas tre dtourns de notre rsolution,


ensemble^ je t'en prie
^

fais7is

vu de

continence

374

LA QUESTION DU DIVORCE.

perptuelle.

Ce vu une

fois fait, la

femme

pourra
elle

se considrer

comme

tant en sret;

pourra toujours repousser son mari lorsque


voudra
tiser

celui-ci

des licences conjugales, et

sans donner lieu aucun soupon de sa part^

en prtextant ce double vu.

La femme ne

doit

pas oublier

qu'elle est tenue de rparer le pr-

judice qu'elle a caus son mari ou ses hritiers

en introduisant un btard dans sa famille.


lit

Quel respect du

nuptial,

du sacrement du
la

mariage, du droit des hritiers, de

vrit et

du

vu

de chastet, et que nous voil loin des

belles prescriptions de

Mose

et des divins pr-

ceptes de Jsus

Je

comprends maintenant pourtant

quoi certaines

femmes catholiques tiennent

l'indissolubilit du mariage^ o le prtre


et

permet
la loi

couvre de pareils

faits

pour lesquels

du

divorce expulserait honteusement ces


la famille.

femmes de

Je comprends aussi que ces

mmes

femmes adhrent fortement


lique, apostolique
et

une glise catho-

romaine qui a runi des


:

conciles o

il

a t dcid que

Non peccat
et

graviter,

imo juxta communiorem


leviler,

probabiliorem sententiam, nec

uxor

LA QUESTION DU DIVORCE.

375

qu

se

ipsam tactibus excitt ad seminationem


vi?'

statim post copulam in qii


\

soins seminavit

quia seminalio miilieris pertinet ad complenconjiigalem actum^ ut jproprie conjuges

dum
siit

una

caro.

Et

sicut

uxor potest

se

pr^pa-

RARE TACTIBUS AD COPULAM, ITA ETIAM PERFICERE.


Voil le rideau que l'glise tire sur le
tial
!

lit

nup-

Ce n'est pas notre faute

si

vous nous forcez

de l'ouvrir.

Jadis, nous laques,

plus ou moins

frivoles,

plus ou moins livrs nos plaisirs, nos passions,

quand

nous voyions passer un prtre,


illusion
!

nous avions une trange


c'tait l

Pour nous

un

homme non

seulement bon, vertueux,


il

humble, modeste, chaste, mais innocent;


vait

n'ail

aucune notion de nos drglements,

ne

souponnait

mme

pas de quelles dgradations

charnelles de malheureux pcheurs


taient capables,
et

comme nous
le

ce que nous admirions

plus en
l'enfant

lui, c'tait la

candeur
le

et l'ignorance

de
Il

jusque dans l'ge


si

plus avanc.

nous semblait que,

nous nous approchions du

tribunal de la pnitence,

nous devrions user,

376

LA QUESTION' DU DIVOUCK.
la plus

dans nos expressions, de


et

grande rserve
afin
lui
il

de

la

plus grande dlicatesse


cette

de ne pas
faire

troubler

me

pure.

Pour

con-

natre nos abominables


lui dire

pchs,

suffirait

de

avec une vritable honte

Mon

pre,

je

m'accuse d'avoir manqu, autant que cela


au sixime
Dieu.

est possible,

et
Il

au neuvime com-

mandement de
ou indign
;

en

serait centriste

avec

des paroles douces ou spures,


il

vres, mais toujours leves et


trirait

fl-

et

condamnerait notre erreur et nous


par les grands exemples, par
la

ramnerait

les

hautes penses,

dignit,

au respect de

Dieu, la pratique du devoir et du bien. Quelle

erreur! Cet
la

homme, vou

la continence et
les

virginit, est renseign sur

excs de

la
;

chair
il

comme Casanova
un acte de
n'est

ou
la

le

marquis de Sade

n'est pas
il

curiosit et de la folie

des sens,
la plus

pas un rve de l'imagination


il

dsordonne,
il

n'est pas

une invention
la

de

la

luxure,
il

n'est pas

une tentative de

bestialit,

n'est pas

une image obscne du


avec
lesquels
il il

muse

secret de Naples

ne
n'ait

soit familiaris

depuis longtemps, dont

LA QUESTION DU ItlVORCi:.
tudi toutes les faces,

377

dont

il

ne connaisse

tons les noms, dont


les

il

ne

puisse dcrire tous

phnomnes, sur
il

la

varit

desquels

il

ne

puisse,

ne doive, en certains cas, nous interfilles.

roger, nous, nos femmes, nos

Comment

de pareilles tudes sont-elles nes des hauts en-

seignements, des saintes maximes vangliques?


Quelle corrlation logique peut-il y avoir entre
cette belle morale et ces instructions curantes?

Nous sommes-nous, vraiment, depuis Mose


Jsus, aussi avilis
et

et

dpravs que ces livres nous

montrent vous? Alors qu'est-ce que ces grands


lus sont

venus

faire

en ce monde
les

Qu'est-ce

que Mose

a modifi

avec

Tables de la Loi,

qu'est-ce que Jsus a

chang avec l'vangile?

Qui ont-ils sauv,

si les

hommes

et les

femmes

sont, dix-huit cents ans aprs la

venue du se-

cond, quatre mille ans


mier,

aprs

la

venue du preet

tellement plus pervertis

corrompus

qu'ils n'taient alors, qu'il ait fallu dtailler ainsi

pour leurs
lone, de

directeurs tous les

vices de Babyet

Gomorrhe, de Lesbos, d'Athnes


le

de

Rome, que

dieu

d'Abraham

et de Jsus croyait

avoir dtruits et rachets?

37S

LA QUESTION DU DIVORCE.

Voyons, monsieur l'Abb, francbement, qui


vous
a

investi du droit d'entretenir de pareils

sujets les filles et les

femmes chrtiennes, de

dis-

poser ainsi du bonheur des pres, de


des
filles,

la virginit

de l'honneur des poux, de la fortune

des enfants et des hritiers naturels, des org.ines et des sens des

femmes,

et

de traiter de

tontes ces questions de l'amour physique qui,


dit
le

pre Craisson, dans son

livre

de Rbus

venereis

ad

iistmi

confessarmmm,

so?t la

ma-

tire la plus

frquente et la plus abondante des

confessions. Qui vous a investi de ce droit?

Vous

me

rpondrez

L'glise.

De
:

qui l'glise le

tient-elle?

Vous me rpondrez

De Dieu.

Non, monsieur l'Abb, ce

n'est pas de Dieu,

du Dieu vritable dont nous avons tous l'esprance

en

nous,

bien que nul gnie humain,


n'ait

nulle foi

humaine

encore pu

le dfinir;

ce

n'est pas de ce Dieu-l, ce n'est mme pas

du Dieu

de Mose, de Jsus, des Aptres et des Martyrs

que vous lenez ce droit trange, ou plutt ce


privilge

monstrueux, de gouverner non seulemes, mais


les

ment
filles

les

corps des femmes et des

qui viennent vous et d'interprter votre

LA QUESTION DU DIVORCK.
fantaisie, selon votre intrt et

379

rencontre des

morales laques
dicit

les

plus rudimentaires, l'impuet

des

vierges

l'adultre

des pouses.

Non, monsieur l'Ahb, aucun Dieu,


n'et investi des tres de

mme paen,

chair et d'os d'une

mission aussi dangereuse et aussi agrable pour

eux

les

dieux d'autrefois se l'adjugeaient eux-

mmes

et prenaient alors les

formes ncessaires
il

ces sortes d'initiations.

Quant votre Dieu,

n'oserait pas en charger les anges, qui, d'ailleurs,

refuseraient.

Mais vous, ministres d'un

Dieu de

puret,

disciples de celui qui fut la fois le pasteur et

l'agneau, vous vous tes, sans doute^


foi,

par

la

par

la

prire,

par

la

grce, par les


et

sacre-

ments, levs au-dessus de nous


et ces reprsentations

de

la

nature,

de toutes

les frnsies,

de toutes

les

aberrations des sens ne peuvent


Il

vous atteindre?
confrer
sur

vous
sujets

est

donn de pouvoir
vos

ces

techniques avec

jeunes et belles pnitentes, sans que votre esprit

en

soit

jamais troubl, sans que vos en-

trailles

en soient jamais mues? Non. Ce minisau-dessus de


la

tre

est

nature

et

des forces

380

LA QUESTION DU DIVORCE.
et

humaines,

ceux

qui,

dans un but de prmi-

nence

et

de domination, vous en ont revtus^


catholiques,

vous prtres
tre

sachant que,
pas moins de prvoir

la

pour

dvots, vous n'en tes

homcersuite

mes, ceux-l ont t forcs


tains

contre-coups

physiologiques

de

certaines
se

confidences,
produisent,

contre-coups
doivent

qui,

lorsqu'ils

singuhrel'idal

ment troubler votre conception de


votre justice
concile

et

d'apprciation.

Il

a fallu

qu'un

dcrtt

encore

Pollutio,

omnino

involuntaria niillo
2')atet.

modo

est

peccaminosa, nt

Bine omni eidp vacat pollutio qiiam


ehirurgus vel eonfessamis

jjati potest tnedicus,

munera

offieii

obeundo.
;

N'allons pas plus loin

en voil dj trop.
li-

Eh

bien, j'admets, moi^ la logique de ces

vres, leur

bonne

foi,

leur

bonne

intention.
le

Vous
droit,
et

vous tes im|ios

le

devoir et arrog

comme

ministres

d'une religion reconnue

accepte, de nous gurir de nos corruptions et

de nos turpitudes
fait le

en

mme

temps, vous aviez


;

vu

de clibat et de virginit

il

fallait

bien, ds lors, vous faire connatre

thorique-

LA QUESTION DU DIVORCE.
nient, cliniqiiement,
logie

38

toute

celte basse

patho-

du cur, de l'me, de l'imagination^ du


de
l'tre

corps
natre,

humain,

comme on

fait

con-

dans leurs

plus minutieux dtails, aux

jeunes tudiants en mdecine et en chirurgie

les

auxquels vous vous comparez et assimilez,

en certains cas, aux jeunes

comme on
les

fait

connatre

tudiants

plus

dangereuses,

plus secrtes, les plus rpugnantes

malapar

dies qu'ils sont destins combattre, et,

cela

mme, exposs

gagner. Qui voulait la fin

voulait les moyens.

Vous avez cru devoir catales

loguer et graduer par articles et numros


diffrents dlits des

mes

catholiques,
la

depuis

ceux qui sont passibles de


jusqu'

seule pnitence
la

ceux

qui

entranent
fait

mort

spiri-

tuelle, et

vous en avez

un code dont pargrecs,

viennent se passer les


les protestants, les

Isralites, les les

mahomtans,
la

bouddhistes,
un

probablement parce que,

confession

homme

n'existant pas dans toutes ces religions,

prtres et fidles n'ont pas besoin de tous ces

renseignements; peut-tre aussi parce que


enfants de saint Paul, de Grgoire
le

les

Grand, de

382
saint

LA QUESTION DU DIVORCE.

Thomas d'Aquin, de Loyola,

sonl finale-

ment

plus corrompus que les enfants de Mose,


;

de Bralima, de jMahomet, de Luther, de Calvin


soit
!

Ces livres vous inspirent l'horreur

du vice

qu'ils doivent vous aider dtruire, et le spec-

tacle continuel de la dgradation

humaine non

seulement vous en carte, mais vous rend encore plus scrupuleux pour vous-mmes
;

le

se-

cours qu'on

vous recommande d'implorer de


Vierge immacule est suf-

Dieu

et

de

la sainte

fisant, efficace, et, enfin,

Thabitude de traiter ces

maladies de l'me vous rend capables de


nipuler pour ainsi dire ces

ma-

mes sans garder

aucune

souillure^ sans

en recevoir aucune mo-

tion autre que celle de la piti; vous vous lavez


les

mains^ pendant

la

sainte messe, dans l'eau


le

et le vin

consacrs, dans les larmes et


et tout est dit;
il

sang

du Sauveur,
moi qui
ai

me semble mme
mes sem-

travers les passions de

blables et les

miennes sans

qu'elles m'aient jasi

mais profondment

entam, que,

j'tais

votre place, Tespiance, l'idal, le but, le bien

faire

par

ces

moyens

latents et latins,

me

tiendraient,

comme

vous dites que cela vous

LA QUESTION DU DIVORCE.
arrive quanti

383

on en cause avec vous, au-dessus


des
dfaillances, des
;

des

tentations,

chutes,

des curiosits, des secousses j'admets tout cela,

mais vous admettrez bien aussi que ces


s'ils

livres,

ne sont pas aussi dangereux pour vous


par
les

qu'ils le paraissent,

images

qu'ils

vous
les

offrent, le sont,

pour nombre de gens, par

droits occultes et arbitraires qu'ils vous donnent,


et

auxquels

ils

veulent enfin se soustraire, eux

et les leurs; et,

dans
ici, ils

la

discussion particulire
fournissent la preuve

que je soutiens

me

que non seulement

l'glise catholique, tout

en

nous faisant tant de rsistance propos du


divorce parce qu'elle prtend respecter plus
le

mariage que
lion,

l'glise qui

en permet
l'glise

la dissolu-

que

non seulement
le

catholique

ne respecte pas

mariage

comme
elle

elle raffirine,

mais qu' chaque instant

oubhe

l'origine

qu'elle lui attribue, le dtourne

du but

qu'elle

montre, y dment en secret


professe en public,
occasions, un
d'influence,
les
et,

les doctrines qu'elle

en s'en faisant, en toutes


politique et
et

moyen tnbreux de

souille les lois les plus saintes


les plus sacrs

engagements

du

lien conjugal.

3S4
Si j'ai

LA QUESTION DU DIVORCE.
renonc invoquer contre vous
si

les

argumenls

faciles de la Bible, je

ne pouvais

pas renoncer

me servir des textes prcis et clairs

dont

les

auteurs sont vivants, qui tablissent dfi-

nitivement ce que vous appelez vos droits, mais

que vous n'invoquez jamais devant nous.

Ce

n'est pas un Dieu qui nous reste invisible, ce

ne sont pas des patriarches morts depuis des


milliers d'annes, ce ne sont pas des

anges que

nous sommes srs de ne jamais revoir qui ont


dict dans

ces livres des lignes plus ou


:

moins

apocryphes
des prtres

ce sont

des Pres, des vques,


le

catholiques autoriss par

chef

suprme de

l'glise qui ont crit ces livres


et ces

que
visi

nous retournons contre vous,

hommes

vants et bien vivants pourront nous dmentir

nous
si

falsifions leurs textes,


les

ou nous

les expliquer

nous

avons mal compris.

Car je ne demanderais pas mieux, pour


part,

ma

que d'tre clair

et

convaincu par vos


;

grands crivains, par vos grands prdicateurs je


les ai tous plus

ou moins

lus, plus

ou moins cou-

ts, et, tant qu'ils sont

dans
et

la

grande morale,
dans
les poti-

dans

les

hautes vises

mme

LA QUESTION DU DIYORCE,
ques lgendes, je
ies les
les

38S

comprends,
;

je les suis, je

admire

et je les

aime

ds qu'ils entrent dans

dogmes,

je

ne comprends plus, je ne respire


;

plus, je m'arrte

s'ils

s'aventurent dans la sus'garent dans les in-

perstition^ je recule

s'ils

terprtations et

le

casuisme, je

me

rvolte et

me

sauve. Et

me

croyez-vous seul penser


millions

ainsi? Nous

sommes des
et j'en suis

d'hommes
le sais,

penser de mme,

convaincu, je

un grand nombre de prtres parmi


telligents,
les plus

les plus in-

convaincus, les plus exemsoufTrent

plaires,
litique

s'inquitent,

de

l'esprit

po-

de l'glise.

Ils

se soumettent parce que

la soumission et la discipline sont les

deux pre;

mires conditions de

la foi catholique
ils

mais
ils

ils

protestent intrieurement,

prvoient,
elle^

re-

doutent
flit

le rsultat,

funeste pour

d'un con-

invitable, prochain.
le

Et cependant

malentendu pourrait
si

si facile-

ment
de

disparatre,

l'glise reprenait le sens

l'action qu'elle peut, qu'elle devrait exercer.

Le cur,
si

l'imagination, l'me de

l'homme sont
d'idal
d'e

disposs croire,

ont tant besoin

et

d'enthousiasme,

en

mme

temps que

386

LA QUESTION DU DIVORCE.
et

secours

d'appui,

et

vos leons

officielles,

vos

traditions

potiques

mles

ces hauts

prceptes d'amour et
ce culte

de charit de l'vangile,
les

grandiose
si

qui s'empare de tous

sens, rpondaient

bien aux aspirations et


les satisfai!

aux curiosits de l'me humaine, et

saient si bien sans leur rien expliquer

Aprs
sup-

avoir runi

si

longtemps toutes

les races
la

rieures dans la

mme
les
!

ide et dans

mme
pres-

communion, vous

avez peu peu

et

que toutes perdues

Comment
on vous

cela

se fait-il ?

Nous vous l'avons

dit,

le dit

tous les

jours, mais vous ne voulez entendre rien, et

vous vous contentez de fulminer, sans chercher


le

remde ncessaire, contre

la

rupture survenue

entre l'esprit

moderne

et l'esprit

de

l'glise.

Croyez-vous donc, parce que vous tes ceux qui

en souffrent

le plus,

tre les seuls regretter, d-

plorer cette rupture? Parmi ceux qui se sont spars devons,

parmi ceux-l mmes qui vous atta-

quent, combien vous regrettent et seraient tout


prts vousrevenir,
si

vous le vouliez rsolument,

avec un esprit sincre de conciliation et d'initiative.

LA QUESTION DU DIVORCE.
Car on n'a pas eu impunment
chi par l'eau

3S7

le front rafra-

du baptme, on n'a pas impun-

ment

t berc par vos

doux cantiques, par vos

potiques fictions, par vos mythes sduisants.


Cette vierge au

manteau bleu devant


mains,
le
la

laquelle

nous joignions

les

soir, qui

nous re-

gardait nous endormir


la veilleuse

lueur vacillante de

dont notre mre terrestre clairait

noire sommeil craintif; ce petit Jsus qui elle

nous comparait cause de ce que nous


sions la fois

lui fai-

craindre

et

esprer, qui elle

nous recommandait

et qui devenait notre

com-

pagnon, notre camarade, avec son ami saint


Jean aux cheveux blonds et
laine de
friss

comme

la

son mouton attentif et docile; cette


la

premire communion dans

grande glise aux

vitraux de couleur, sous les yeux de toutes ces

mres

attendries, au milieu des fleurs, dans la

fume de l'encens, sous l'harmonie grondeuse


et inquitante
la faible

de l'orgue que dominait pourtant

voix du prtre

murmurant des paroles


qui,

que nous ne comprenions pas, mais


nous, contenaient alors toute
l'hoslie
la

pour

vrit,

comme

que nous recevions avec tant d'motion,

388

LA QUESTION DU DIVORCE.
et

d'amour

de joie, contenait

le

corps

mme

de

Notre-Seigneur; croyez-vous qu'au milieu des


rsistances que nous

sommes amens vous

faire,

des accusations que nous portons contre vous, des


dfis et des

menaces que nous vous adressons

quelquefois, croyez-vous que tous ces souvenirs

de notre pure enfance ne nous font pas des

si-

gnes, ne nous sourient pas, ne nous rappellent

pas eux en nous disant de loin

Tu ne peux

pas avoir oubli combien tu tais heureux quand

nous vivions ensemble. Aujourd'hui, tu es dfiant, tu es

amer, tu es
tu
te

triste

tu te

fatigues,

tu

te meurtris^

troubles chercher ce
Il

que tu ne trouveras pas.


consolant que nos fables,
vrai que nos

n'y a rien de plus


n'y a rien de plus
qu'il

il

mensonges, parce

n'y a rien
fortifiant

de plus pur que notre idal et de plus

que nos vrits

reviens nous et tu retroul'esprit,

veras la candeur de

la

simplicit

du

cur, l'ternelle jeunesse cence de l'me.

et l'ternelle

inno-

Ce

serait

bien simple, en effet;

pourquoi

hsiter?

quoi bon discuter tant ce qui chappe

toutes les discussions?

Que

fais-je

moi-mme

LA QUESTION DU DIVORCE.
ici ?

389
?

quoi servent ces vaines paroles

Qu^est-

ce qu'elles changeront? Qui convaincront-elles?


Qu'est-ce que je suis d'abord?

Un

tre chlif,

un

homme

mortel qui

a,

s'il

est favoris

de

la

nature, cinquante ou soixante ans rester sur


la terre, qui

en emploiera un

tiers

essayer
tiers

d'apprendre quelque
essayer d'utiliser ce

chose, un autre
qu'il

le

aura

appris, et

reste essayer de rparer les erreurs qu'il aura

commises

et les sottises qu'il

aura
le

faites,

avec
ai-je

tout ce qu'il aura appris. Ai-je


la force, ai-je le

droit,

temps de combattre ces grandes

conceptions de l'glise dans laquelle je suis n,


et qui rpondent,

dans

ma

courte vie et

mme

au

del, toutes les questions que je puis poser,

tous

les

rves que je puis faire? Je n'ai qu'

considrer

ma

petitesse pour

me

rendre compte

de sa grandeur, et je n'ai qu' invoquer mes


fautes pour reconnatre son utilit. Qu'ai-je

donc

de mieux

faire

que de

me

confier elle, qui a

tout prvu pour

moi

partir de

ma

naissance jus-

qu'

ma mort, o elle ne me quitte pas encore et elle me remet entre les mains du Dieu qu'elle
l'ternit qu'elle

m'a rvl dans

m'a promise?

390

LA QUESTION DU DIVORCE.
elle

Quel souci

a de

moi

Au moment mme
elle

o je sors du sein de

ma

mre,

m'ouvre

le

sien
le

et je n'ai pas plus tt quitt le ciel qu'elle

me

rend.

Mes yeux ne

sont pas encore ouverts,

mon

cerveau n'a pas encore pens,


pas encore
dit

ma

bouche n'a
m'enveloppe

une parole, dj
et je la

elle

de ses langes sacrs,


faire vivre

trouve toute prte trouve


l'air

mon me, comme je

que je
faire

respire
vivre

machinalement tout prpar pour


corps. Quelques gouttes d'eau sur

mon

mon

front et me voil chrtien, c'est--dire de la famille

de ceux qui sont morts non seulement pour

affir-

mer

le

Dieu qui je dois cette vie dans laquelle

je viens d'entrer,

mais pour

me

rendre ses

cts la vie ternelle.

Quand

j'aurai douze ans,

quand

ma

raison

commencera

comprendre, dis-

chercher, quand

mes sens commenceront


elle

cerner et vouloir,

me

fera prendre

mon

premier engagement, faire

ma

premire alliance

avec ce Dieu

et

l'motion qui m'envahira,

au trouble dont je serai agit, l'extase dont je


serai saisi, je sentirai bien qu'elle ne

m'a pas

tromp, que quelque chose de surnaturel se


passe en moi et que dj
l'infini

me

pntre.

LA QUESTION nU DIVORCE.

39|

Quel souvenir prcieux pour


I

toi

si

tu ivstes

fidle

Yoil ce qu'elle

me

dit alors, et elle a

raison; car, quoi qu'il arrive, jamais je n'oublierai la joie

douce, ineffable,

le

complet bien-tre

dposs en moi par cette crmonie imposante et


mystrieuse. Mais l'engagement est rciproque,
et l'glise aussi

me

reste fidle

car, partir

de

ce moment, elle ne

me

quittera plus, et je n'aurai

plus une esprance suprieure sans qu'elle soit


l

pour

la bnir, la

plus

une peine sans

qu'elle se

prsente pour

consoler. Et quels enseignetravail, l'effort,

ments
la

Elle

m'exhortera au

patience, la rsignation, l'amour de Dieu et

de

mon

prochain

elle
la

me

dira de rserver par la

continence et par
tous

chastet toutes

mes

forces,

mes

dsirs, toutes

mes nergies pour cet

autre grand acte qu'elle est appele un jour

consacrer, pour
elle

le

mariage. Yoil

le

jour

oii

clate

en bndictions et

en

louanges!

C'est

que je ne suis plus seul dsormais. La


11

volont de Dieu:

n'est pas

bon que l'homme


lui,

soit seul, je lui ferai

une aide semblable

et ils seront

une

mme

chair, la volont de

Dieu va s'accomplir.

3'92

LA QUESTION DU DIVORCE.
filles

Parmi ces pures jeunes

vtues de blanc^

couvertes de longs voiles qui ont communi,


elles

aussi, peut-tre

dans

la

mme

glise

que

mai, parmi ces vierges dont le front a reu le

baptme que
fait

j'ai

reu, que leurs parents ont

entrer

dans

ma

famille

spirituelle

pour
se-

qu'elles puissent

un jour y trouver un poux


selon

Im leur

cur
et

et

Dieu,

j'ai

choisi

une

jeune
et

file

mon cur
as bien

s'est

approch du sien,

mon
:

Dieu, consult dans

ma

prire,

m'a relle,

pondu

Tu

choisi,

c'est bien

voil bien ta

compagne

ternelle, celle qui doit

faire partie de ta chair et

de ton

me dans

cette

vie et dans l'autre, et qui

est digne

de mettre

au monde vos enfants chrtiens.


rvlation, chaque
fois
fille,

Depuis cette
suis trouv

que

je

me

prs de cette jeune


le

et je tchais

que ce

ft

plus souvent possible, je reconnaissais en elle

comme

en moi

les

signes qui

nous vouaient

l'un, l'autre.

Nous tionsjoyeux dans nos mes,


dj plus

qui

n'en faisaient

qu'une, et nous

nous sentions

tressaillir

dans nos corps, qui

bientt n'en feraient plus qu'un. Toutes les autres

femmes m'apparaissaient comme une

fouie va-

LA QUESTION DU DIVORCE.
gue, ondulante, sans couleur et

393

sans formes^

des

distances

incalculables
la

de

nos

deux
les

personnes.

Sur
il

terre

immense

et sous

cieux infinis^
il

n'y avait que

moi pour

elle, et

n'y avait qu'elle pour moi. L'den nous tait


c'tait

rendu;

bien

le

premier jour de

la

cration dans tout son clat, avec toutes ses

promesses, avec toutes ses surprises,


allions

et

nous

complter l'uvre de Dieu

Comment
contempl
et toute

oublier jamais le ciel

quand on

l'a

une

fois

dans les yeux d'une vierge intacte


l'ternit

vous? Comment douter de


l'a

quand

on

sentie

contenue tout entire dans une

seule minute?

Que me demandez-vous pour que


soit

mon bonheur
soit lgitime,

permis, pour que

mon amour
le

pour que je puisse dire tout

monde
la

Yoil

mon pouse unique et bien-aime,


chair, et les os de

chair de

ma

mes os?

Que,

dans une

salle silencieuse et froide,

devant un

homme

pareil moi, entre quatre tmoins vtus


livre

de noir, sur un registre semblable un

de

commerce,

je

signe l'engagement de prendre

cette vierge pour

femme, de

la

recevoir sous

mon

toit,

de

la

protger et de

lui rester fidle?

394
C'est fait.
je
la

LA QUESTION DU DIVORCE.

Aprs

Yoil tout. Et vous croyez que

me

contente de cet engagement matriel que


?

mort rompra

Je veux

en prendre un que
est

rien ne puisse rompre.

mon

Dieu? o est

sa maison sur

la terre?

Je veux m'agenouiller,
joie,

rpandre des larmes de

me

confondre en
si

reconnaissance et en actions de grces. Et


je viens

mourir tout coup au milieu de


officier ministriel

mon

bonheur, est-ce cet

qui re-

cueillera et protgera

cet tre ador et sacr


Si

dont

la

mort me sparera momentanment?

Dieu, la trouvant trop pure pour moi, voulait

subitement

me

la

reprendre, est-ce cet

homme

avec une charpe qui comprendra


qui
Si

ma
et

douleur,
?

voudra

la

partager,
tous

qui

me

consolera

nous mourons

les

deux

que nous
lui

laissions des
les

enfants orphelins, est-ce

qui

prendra dans sa famille, qui leur donnera


et

une protection

une morale? Si ce sont eux

qui meurent, irai-je


cet

me

jeter dans les bras de

homme, en

l'appelant

mon

frre, et lui de-

mander, dans

mon abominable
de

dsespoir,

de

pleurer avec moi, de m'empcher- de

me

tuer,

de

me

fortifier,

me ramener

mon

labeur

LA QUESTION DU DIVORCE.
quotidien,

395

mes

devoirs d'homme, l'oubli,

peut-tre l'esprance? Non, cet


registrera nos dcs

homme-l ennos
dit.

comme

il

a enregistr

naissances et notre mariage, et tout sera


Il

aura

fait tout

ce

qu'il

me

doit. Il

numrote

les existences

humaines

et classe les actes civils

de

la vie collective. Allons

bien vite l'glise

C'est l^

si

je

meurs, que

ma

chre pouse

trouvera

le

divin

poux qui peut seul

me

rempla-

cer; c'est l,

si elle

meurt, que mes enfants trou-

veront une seconde mre toujours jeune et toujours vivante, la seule qui puisse remplacer
la

premire. Enfin,
carrire,
la

si j'ai

pu parcourir toute

ma

quand sonnera pour moi l'heure de

mort, un des ministres de cette glise que

j'aurai peut-tre oubHe,

malgr tout ce qu'elle

aura
et

fait

pour moi, ouvrira doucement


:

ma

porte

me

dira

C'est moi,

moi qui

t'attendais prs de ton


te

berceau

et qui vais

maintenant
depuis
la
le

conduire

la

tombe. Qu'as-tu

fait

jour o nous nous


fois ?

sommes rencontrs pour


ment as-tu tenu
les

premire

Com-

serments que tu m'avais

faits? j'ai tenu, moi, toutes les

promesses que

je

39G

LA QUESTION DU DIVORCE.

l'avais faites.

Tu

as

failli

malgr l'appui que je

t'apportais,
tions, tu as

tu as

dout malgr nos affirma-

donn l'exemple du mal en change

des faveurs dont Dieu t'avait combl; mais, cha-

que
la

fois

que tu m'es revenu, tu m'as retrouv


les

bouche pleine de reproches,


le

mains pleines
misricorde.
trahissais, je

d'indulgence,

cur

plein tu

de

Quand
priais

tu m'oubliais,

quand

me

pour

toi; tu as souffert; tu vas

mourir; tu

pleures, tu regrettes, tu redoutes, tu te repens;


je te

pardonne. Ya rejoindre dans l'ternit ceux


et qui t'y

que tu as aims

attendent

confie-moi
aillent te

ceux que tu aimes jusqu' ce


retrouver dans
qui fut la terre
;

qu'ils

le
il

sein de Dieu. Oublie tout ce


t'en sera rendu, aprs la mort,,
;

ce qui mrite de lui survivre

que ton me fasse

un grand
pour

effort,

qu'elle

prenne un grand lan


ces

s'lever jusqu'

hauteurs

o Dieu

daignera

descendre

afin

de

t'aider

montu as

ter jusqu' lui. Prie de tout ton

cur

si

oubli tes prires d'enfant, rpte celles que je


vais te
dire, ce sont toujours les

mmes. Ton

front que j'ai

marqu jadis du signe du baptme


le

pour

te

protger en ce monde, je vais

mar-

LA QUESTION DU DIVORCE. quer au


te

397

mme

endroit d'un nouveau signe qui


l'autre.

donnera accs dans

Pcheur deux

fois

rachet, endors-toi dans la paix du Seigneur, et

quand

tu seras, grce nous, auprs de notre

divin matre, prie-le ton tour pour nous qui

sommes des pcheurs comme

toi.

Quelle

conception admirable!

quelle

admi-

rable unit! quelle prvoyance! quelle sollici-

tude

quelle entente ingnieuse et approfondie


faiblesses suc-

e ce pauvre cur humain, de ses


cessives, de ses enthousiasmes
ses rsolutions

momentans, de

phmres, de ses esprances


!

dcevantes et ternelles
sage sur
la terre,

Dans son court pasdonc de plus

que

fallait-il

i'homme ?

Ah que
!

soient mille fois et jamais maudits


et

ceux de vos pontifes abus


et

de vos ministres qui ont


la facile et
faite

trafiqu

de

bienfaisante

alliance
les

que nous avions


!

avec vous sur

genoux de nos mres

Ce sont eux qui nous

ont forcs d'aller demander des sciences arides, de froides philosophies, des tudes des-

schantes, au

fait

impassible et

mme

la stu-

398

LA QUESTION DU DIVORCE.

pide matire l'explication du problme qui nous

tourmente et que votre religion


rsolvait
si

exprimait et

facilement et

si

potiquement dans

une

trinit faite

d'une hypothse, d'un mystre

et d'un miracle.

Ce sont eux, hlas! qui donnent

naissance des livres injustes


violents

comme

le vtre,

comme

le

mien.

Eh

bien, cette alliance


la

contracte jadis,

vous pourriez encore

re-

nouer aujourd'hui; vous n'auriez qu' dire en


face des vrits nouvelles, ce que notre Matre
disait
:

ce

Laissez venir
et

moi
les

tous ces petits

enfants

vous verriez

mes voler de

nouveau vers vous, par essaims,


hirondelles qui retournent

comme

des

au

soleil.

Vous ne

voulez pas, et plus les concessions sont espres, attendues,

ncessaires, plus votre rsis-

tance est obstine, aigre et intraitable.


JN'en

parlons plus et passons.


les gardiens et les

Quand
loi

propagateurs de
le

la

mosaque, convaincus que

dernier

mot
ils

avait t dit par Mose, virent venir le Christ,


le traitrent

d'imposteur et refusrent

le Ciel

que

celui-ci leur apportait. Aujourd'hui, les gardiens

et les propagateurs de la loi catholique font ce

LA QUESTION DU DIVORCE,
qu'ont
fait alors les

399

pharisiens, les grands ponla

tifes et les chefs

de

Synagogue
ils

ils

s'enfer-

ment dans
dans

le

texte abstrait,

se barricadent

la lettre rigide, et,

lorsque la Terre, trop

limine par eux, revient rclamer ses droits,


ils

dclarent leur
ils

loi
:

une,

fixe,

infaillible,
ils

di-

vine,

rpondent

Non

possumiis, et

ne

veulent pas plus faire de

la

place la Terre que

les autres n'ont voulu faire


Ils

de

la place

au

Ciel.

seront donc, tt ou tard, insuffisants

comme

les autres.

Le

fixe n'est
;

pas l'ternel, l'immobile

n'est pas l'infini

tout est

mouvement

et trans-

formation dans l'univers. Les

hommes

garderont

pieusement

la

morale ferme et comprhensible

tablie par ce

grand gnie qui

fut

Mose,

ils

ajouteront celte haute esprance, ce fascinant


idal, ce divin

amour

rvls par cette belle

me

qui fut Jsus, et ceux qui ont et la sincrit et

Taudace de

pareilles entreprises continueront


la fois plus

chercher un Dieu
cessible, qui, en
est acquis,

grand

et plus

aclui

maintenant l'homme ce qui


lui

y ajoutera ce qui

deviendra, ce
;

qui

lui est

dj devenu ncessaire
la

qui mettra en
le

accord et en harmonie

Terre et

Ciel,

dont

400

LA QUESTION DU DIVORCE,
le

l'homme a maintenant contract


soin, au lieu de les maintenir
tuelle; qui n'exigera pas

double be-

en guerre perp-

de notre besoin d'esp-

rer de s'immoler ternellement notre besoin de

connatre, puisqu'ils nous viennent tous les deux

de

la

mme

Volont, et qui ne placera pas la


foi

science et la
telle lutte,

en une

telle rivalit,

en une
br-

que

les

hommes
science

de
le

foi veuillent

ler les

hommes de
fait

jour o ceux-ci
les

dcouvrent un
traditions

en contradiction avec
ceux-l
;

errones de

qui trouvera

juste que notre raison dduise logiquement les


fins possibles

des causes relles, puisque


et qui

la

nature

nous a donn une raison,

nous laissera ar-

river la seconde vie sans faire opposition ce

qui est l'essence


la

mme

de

la

premire, l'action,
la libert.

recherche du vrai, l'amour et

En

attendant, monsieur, croyez bien que je ne

suis pas ici

pour insulter l'Eglise catholique

je

sais tout ce qu'elle a fait

de bien et tout ce qu'elle


la

fait

de mal.
;

ceux qui
la

redoutent, de

l'at-

taquer

ceux qui

servent ou qui

elle sert,

de la dfendre. Je n'ai personnellement rien


craindre ni esprer d'elle;
ses promesses ne

LA QUESTION DU DIVORCE.
m'attirent pas plus que ses

401

menaces ne m'pouelle affirme le

vantent. J'ai

besoin de

la

morale dont
si

tre seule dpositaire, et,

j'avais

vcu dans

temps o

elle avait le droit d'affirmer ainsi, je se-

rais all elle,

soumis, confiant, respectueux,


faits

dvou. Les abus qu'elle a

m'ont dgag,

et,

comme
la

je sais

o puiser librement et srement


tout seul et tout droit. Je n'ai

morale,

j'y vais

pas besoin de guide pour trouver la source qui

descend du Sina
hauts et
si

et

du Calvaire, de sommets
qu'elle

si

lumineux

semble en

elFet

couler du Ciel
fois plus

mme. L'humanit,

ft-elle cent

nombreuse

et mille fois plus

coupable,

pourrait s'y plonger tout entire et s'y laver de


toutes ses souillures sans l'appauvrir ni la cor-

rompre. Une seule goutte d'eau de cette source


merveilleuse emplirait aussi facilement
le

puits

sans fond des Danades que

le

creux de

la

main
de
et

de Diogne. Ni

les glaces

du ple ni

les feux
;

l'quateur ne sauraient avoir action sur elle


elle

contient la fois toute la chaleur qu'il faut


froid,

pour rchauffer ceux qui ont

toute la

fracheur ncessaire pour dsaltrer ceux qui


brlent^ et elle est partout et toujours la temp36

402

LA QUESTION DU DIVORCE.
le droit

rature de Tiiie humaine. Mais nul n'a

de capter cette source ou de


profit,

la

dtourner son

mme

en invoquant une premire prise


Il

de possession.
sif, il

n'y a pas l de privilge exclu-

ne peut surtout pas y avoir de spculation


et

licite

autorise.

Elle est,

pour ainsi
publique,

dire,
et
le

dcrte

aujourd'hui d'utilit
qu'il

premier venu, d'o


et
s'y

vienne, peut y boire


la

baigner sans

demander

permission,

sans rien payer de son argent ou de sa raison


aucun

tablissement
l'Abb,

particulier. Sachez-le,
ainsi

monsieur
s'abreuver

nombre d'mes vont

directement cette source, et ce

sont celles-l
et

que

vous

traitez

d'hrtiques

que

vous menacez de l'ternelle

damna-

tion parce que vous ne les trouvez pas inscrites

sur les registres

de

la

fabrique

romaine. Ce
interm-

sont ces mes-l qui, traitant sans


diaire

avec

le

principe vritablement ternel et


la loi civile

immuable des choses, en appellent


contre
les
la

domination, contre l'intolrance, contre


les ruses,

abus et

non pas de

la

morale
;

reli-

gieuse, mais des formules ecclsiastiques

ce sont

ces uies-l qui veulent tre seules les maris de

LA QUESTION DU DIVORCE.
leurs

403
filles,

femmes, seules
que
soit

les

pres de leurs

et qui, quelle

rautorit ou plutt Tan-

ciennet

des

livres

qui

le

consacrent,

re-

poussent ce mystique mnage trois du mari,

de

la

femme

et

du

prtre,

constituant
spirituel.

ce

qu'on pourrait appeler l'adultre

Je
ni

ne

fais

ici

ni

une uvre
parti,

de
ni

scandale,
affaire

une propagande de

une
loi

de

commerce.
et

Si j'tais sr que la

ncessaire

morale du divorce passt,

je jetterais

au

feu les quatre cents pages que je viens d'crire


,

et je

retournerais

je

mes
l'avais

fictions.

Je

m'en

suis tenu,

comme

promis en

commenant, aux questions de philosophie, de


logique, de physiologie, de morale, d'histoire,

aux observations

et

aux rflexions qui sont de


j'ai

mon domaine,

ce que

cru capable de ren-

dre intressante et persuasive une lettre aussi

longue sur une question qui n'est peut-tre


dbattue que parce qu'elle est trs simple.

si

J'ai

donn mes arguments sans aucune animosit,


sans aucune crainte, sans aucun intrt per-

sonnel. C'est ainsi qu'il faut juger des choses,


je

pense,

et,

si

tous

nos adversaires

taient

404

LA QUESTION DU DIVORCE.
moi, l'entente ne serait pas douteuse.

comme
vous

Ai-je t plus loin que je ne voulais aller? j&


ai suivi, et c'est
si j'ai

votre faute, ce n'est pa&

mienne,

trouv Tglise o elle n'aurait


aussi grave
le

pas d tre. Dans une discussion

que

celle-ci,

on prend
le

le

mal o on

trouve,

pour retourner
Je

mot de

l'auteur de Tartufe.

me rsume
tort

et je conclus.

ou raison,

la loi

civile

s'est substi-

tue, depuis prs d'un sicle, en France, quant

au mariage,
civile,

la loi religieuse. Elle seule, la loi

consacre dfinitivement l'union conju elle seule


il

gale

appartient donc de juger de

toutes les consquences que cette union peut

produire, moins que,

comme

le lui

demandecela se

raient peut-tre quelques prtres,

comme
ne

pratique encore en Autriche,

elle

soit dis-

pose

tablir

deux juridictions

diflerentes,

l'une concernant les catholiques et leur appli-

quant l'indissolubilit, qui est dans leurs dogmes,


l'autre

concernant

les Isralites, les protestants


le

et les libres

penseurs en leur permettant

di-

vorce, qui est dans leurs traditions ou

leurs

LA QUESTION DU DIVORCE.

403

ides; moins enfin qu'elle ne soit dispose

abdiquer

de nouveau
l'glise, ce qui

compltement entre

les

mains de

ne semble pas probable.

La

loi civile

franaise ne pouvant pas tre

ame-

ne ces diffrentes combinaisons, puisqu'elle


n'a rien voir dans les consciences de ses justiciables et qu'elle n'a s'occuper que de l'intrt

des citoyens, quelque confession qu'ils appartiennent, nous nous permettons, trs respectueu-

sement, de

lui faire

observer, au

moment o une

discussion publique va s'ouvrir, que toutes les

objections faites au rtablissement du divorce

sont purement thologiques,

comme nous l'avons


livre,

dmontr pendant
nous
allons
le

le

cours de ce

comme

prouver dans

ces

dernires

lignes, et que, par consquent, la loi civile n'a

pas plus en tenir compte aprs la conscration

du mariage

qu'elle n'en tient

compte aupa ceux

ravant, puisqu'elle ne
qu'elle

demande jamais
ils

marie quelle religion

appartiennent.

Donc:

Attendu que,

si,

en 1816, M.

le

dput Trin^

406

LA QUESTION DU DIVORCE.

quelague a donn pour raison premptoire de


rindissolubilit

du mariage, que Dieu a


de l'homme
afin
si la

tir la

femme de

la cte

de

les runir

ensuite en une seule chair, et


cette

Chambre de

poque a accept cette donne, rien ne


soit

prouve qu'elle

juste et

que

les

choses se

soient ncessairement passes ainsi la cration

du monde;
Que, d'ailleurs, l'adultre, entre autres causes
de divorce, modifierait sensiblement cette pre-

mire institution du Crateur et devrait modifier

consqiiemment
alors, le

les

dcisions de la

loi,

puisque,

mariage serait compltement dtourn

de son principe et ne serait plus deux chairs

en une, mais

trois,

la

troisime

intervenant

justement au point de runion des deux pre-

mires Que,
tait

si

M. de Bonald, pour obtenir, ce qui n'difficile,

pas

d'une Chambre

monarchiste

et

cathohque

l'abolition

du divorce, a prsent

comme argument

irrfutable que, le catholicisme

qui ne permet pas le divorce tant redevenu reli-

gion d'tat,
il

la loi civile

ne devait plus l'admettre,

nous semble aujourd'hui que cette raison ne

LA QUESTION DU DIVORCE.
peut plus tre invoque, puisque
le

407

catholicisme

n'est plus religion d'lat en France;

Que, d'ailleurs,

la

rforme que nous demandons,

tout en tant mise la disposition de tous, ne

contraint personne, et que ceux que l'usage du

divorce blesserait dans leurs croyances seront


toujours libres de n'en point user, imitant en
cela

nombre

d'lecteurs qui ne se servent jamais


la loi civile l'ait

du sutrage universel, bien que proclam


;

Que

si les

prophtes, que

si

Job, que
et

si

l'Eccl-

siaste ont dit

que ce monde n'est


les

ne peut tre
faits

qu'une valle de larmes,

elTorts

par

l'humanit, dans tous les temps avant et aprs


ces
affirmations, pour rendre ce

monde

aussi

supportable, aussi heureux

mme

que possible,

prouvent suffisamment que ce grand dcourage-

ment

tait inspir

par des vicissitudes locales,

des chagrins patriotiques, des manires de voir


individuelles et qu'il n'y a pas lieu de dclarer

de principe, de droit, de devoir et de lgalit,


le

malheur ternel des tres humains;

Que

si

l'glise

cathoHque a trouv
le

et

main-

tient encore

dans

mariage tant de cas de nul-

408
lil, c'est

LA QUESTION DU DIVORCE.
pour avoir reconnu elle-mme que
le

mariage n'est pas toujours ce


et
il

qu'il devrait tre,

est ds lors tout naturel

que

la loi civile,

suivant son exemple, reconnaisse aussi des cas

de divorce, d'autant plus qu'elle ne se permettra


jamais de
les

pousser aussi loin et de les dcider

aussi arbitrairement et
glise,

immoralement que
cits

l'-

dans

les cas

que nous avons


la

de

ma-

dame de

X...,

de

princesse Y... et du colo;

nel de cuirassiers Z...

Que, du reste, l'glise,

comme nous

l'avons

dmontr, non seulement a tabli des cas de


nullit

dans ses canons, non seulement a


le

laiss

rgner

divorce pour les catholiques d'Orient


sa
seule juridiction

soumis

ecclsiastique

quant au mariage, mais que nous ne voyons pas


qu'elle

refuse
les

la

bndiction

religieuse

aux

poux dans

pays o,

comme en

Belgique, le

divorce existe pour tous les citoyens et o ceux


qu'elle

a bnits la veille pourront invoquer le


la
loi

lendemain, pour divorcer,

ci\ile qu'elle

combat chez nous

et

dont

elle

ne reconnat,
;

quant au mariage, l'existence nulle part


Que, de 1803 1816, l'glise a bnit,

mme

LA QUESTION DU DIVORCE.
chez nous,
les

409

unions qui taient subordonnes


loi

la loi

du divorce, et que cette

pouvait rom-

pre

qu'elle a

mme

bnit les secondes noces du

vivant des deux premiers conjoitits,


teste le

comme

l'at-

mariage de Napolon I" avec Marie;

Louise, bnit par le pape Pie Vil

Qu'elle a ainsi acquiesc au divorce, de tout

temps

et sous toutes les formes, ce qu'elle n'et


fait s'il le
dit^

certainement pas
tion,

et t en contradic-

comme

elle

avec ses commande;

ments, ses textes

et ses

dogmes

Que

si

la

question des enfants, que l'glise

invoque toujours quand ses autres arguments ne


prvalent pas
;

que,

si

cette question est trs intl'est

ressante dans le mariage, elle

autant ou
la loi re-

aussi peu pour ceux qui relvent de


ligieuse

que pour ceux qui demandent ne reloi

lever que de la

civile, et

que

celle-ci

pourra

toujours rpondre ceux qui lui demanderont

ce que deviendront les enfants dans


qu'ils
la

le

divorce

y deviendront ce

qu'ils
la

deviennent dans
loi

nullit
;

prononce
y seront
civil

par

ecclsiasti-

que
que

qu'ils

mme

plus heureux, puisla

le

divorce

ne changera rien

pa-

410
ternit,

LA QUESTION DU DIVORCE.

la

maternit,

la

filiation

et

aux

droits matriels des enfants, tandis

que

la nullit

catholique, en supprimant l'existence

mme

du

mariage, en prtendant

qu'il est nul,

en annule

tous les elTets et dclare btards et sans revendication


sults
;

possible les

enfants

qui en

sont

r-

Que, pour ceux que ce raisonnement ne pourrait

convaincre,

on pourra
le

ajouter

que

les

enfants deviendront, dans


qu'ils

divorce franais, ce

deviennent dans

le

divorce anglais, alle-

mand, amricain, danois, sudois, norvgien,


hollandais,
suisse,

belge,

russe, grec, et que

nous ne voyons aucun de ces pays redemander


l'indissolubilit

du mariage cause des malheurs


en rsultent pour
trs
les

et des injustices qui

en-

fants, le divorce tant d'ailleurs

rarement
que

prononc dans
les familles

les

pays o
il

il

existe parce

des pays o

existe, sont plus

mo-

rales, plus unies, plus

heureuses que celles des

pays o

il

n'existe pas et o la sparation cre

de bien autres dangers et de bien plus tristes

consquences

Que, du reste, bien que

les

enfants soient la

LA QUESTION DU DIVORCE.
suite naturelle et souvent espre
ils

411

du mariage,

n'en sont que


le

la

consquence

et

non
la

la

cause

premire ni

but absolu, puisque

fcondit

ne dpend pas des poux et que nombre d'unions restent striles;

Que,

si la

production des enfants tait


il

le

seul

but des mariages,


les

y aurait lieu de rompre


;

mariages

qui ne produisent pas

ce que

l'glise seule se

permet, parce qu'elle peut tout


;

se permettre, se dclarant d'institution divine

Que
but
la

le

mariage a d'abord

et

en ralit pour
la

runion de l'homme
le droit

et

de

femme

qui

veulent avoir

de s'aimer publiquement,
;

moralement

et

librement
la

que
la

l'amour

de

l'homme pour

femme, de

femme pour
ou de
l'autre

l'homme prcde l'amour de


pour leurs enfants
;

l'un

que, par consquent, l'amour

conjugal, tant de date et de droit antrieurs


l'amour paternel et maternel, est autoris

rclamer l'accomplissement d'engagements pri-

mordiaux

Que ce que
femme,
c'est

le

mari cherche d'abord dans

la

une compagne, une amie, une aide,


il

un complment dont

a besoin moralement,

412

LA QUESTION DU DIVORCE.
physiquement
;

socialement,

que

ce

que

la

femme cherche d'abord dans l'homme,


l'ami, l'poux,
le

c'est

compagnon

et le protecteur,

dont
vie;

elle a

encore plus besoin durant toute sa


.

Que

si

l'un des

deux poux

trahit,
s'il

abandonne,
s'il

contamine, dshonore

l'autre,

part,

est

enferm pour subir une peine infamante, pendant une partie de sa vie, pendant sa vie entire, l'autre conjoint perd, faule
lui

d'une

loi

qui

permette de se remarier, tout ce

qu'il s'tait

cru en droit d'obtenir du contrat

qu'il avait

sign

que

le

mari perd ainsi sa compagne, son amie,


;

son aide, son complment ncessaire

que

la

femme perd
pagnon,
ble
;

ainsi son ami,

son poux,
lui tait

le

com-

le

protecteur qui
le

indispensaviol,

que

mariage

est ainsi

fauss,

dnatur dans ses conditions essentielles, puisqu'il est certain et

reconnu

qu'il devait

d'abord

donner un poux la femme, une pouse au mari,

un compagnon

l'une,

une compagne

l'autre^

tandis qu'il n'tait pas certain qu'il dt produire

des enfants

Que

si

les enfants

dont

la

naissance n'est pas

LA QUESTION DU DIVORCE.
certaine, dont la

413

mort

est possible, dont la li-

bert est lgale une certaine poque de leur

jeunesse, ne sont pas la cause dterminante et


l'unique but du mariage,
ils

ne sauraient tre
dfinitif
;

invoqus

comme argument
au contraire,
la seule fin

et

irrfu-

table en faveur de l'indissolubilit

Que

si,

les enfants sont la seule

cause et

de l'union conjugale, l'un

des deux poux, en abandonnant son conjoint,

en
se

le

trahissant,

en tuant ses enfants ou en

reproduisant en dehors du mariage, en supeine

bissant une

infamante ternelle ou de
tant

longue

dure,

en

impuissant,

met ce

conjoint dans l'impossibilit

de conserver au
sa
fin le

mariage sa cause

efficiente,

propose,

consentie de part et d'autre, et


la strilit,

condamne
que
la

bien

qu'il soit

mari
la

et

cause

et le

but du mariage soient


;

procration des

enfants

Que, ds lors,

il

devient du devoir de la

loi,

puisqu'elle se croit autorise proclamer cette

cause

et

conserver cette
le

fin

en procdant au

mariage, de remettre
ls

conjoint innocent et

en tat de trouver dans une nouvelle union

414

LA QUESTION DU DIVORCE.
esprances lgitimes
il

les droits essentiels et les

dont, malgr sa bonne foi et ses efforts, priv dans


la

a t

premire

Que

si

les

enfants sont intressants,

ils

le

sont parce qu'ils sont des enfants, c'est--dire

des tres faibles, ayant besoin d'appui, d'affection


et

de soins,
;

et

non parce
le

qu'ils

sont des

enfants lgitimes
faire

que

divorce ne devant pas


la lgi-

perdre aux enfants ns du mariage


il

timit qu'ils avaient leur naissance,

n'y a

pas lieu de refuser tout jamais une naissance


lgitime,

un appui, des

affections et des soins

aux enfants devant natre de parents spars,


puisque ces enfants
sont dans les

conditions

ternellement intressantes de tous les enfants,


c'est--dire de tous les innocents et de tous les
faibles
;

Que

si la loi civile

a t force de se recon-

natre impuissante
la

empcher

la

production et

propagation

des enfants

naturels

ns

de

gnrateurs clibataires, ce n'est pas une bonne


raison pour qu'elle maintienne ternellement des
dispositions qui, en refusant les secondes noces

aux poux spars^ font que ceux-ci ajoutent

LA QUESTION DU DIVORCli.

aux enfants naturels dj trop nombreux de

nombreux enfants

adultrins

condamns

ainsi

ds avant leur naissance, n'avoir jamais de


famille lgale, car
il

est avr

que
la

la

sparation

de corps ne produit pas plus

continence des

poux spars que


aux poux unis
bue,
la

le

mariage n'avait confr


lui attri-

les

grces que l'glise


et la fidlit;

bonne entente
si la loi,

Que
la

en permettant l'enfant naturel

recherche de sa mre, a cru tmoigner son

intrt l'enfant
elle

n dans ces

tristes conditions;,

ne doit pas maintenir les poux spars


les

dans un tat de dpendance rciproque qui

autorise produire et propager des enfants, sans

aucune responsabilit pour eux-mmes,


le

et sans

moindre

droit de revendication ultrieure, ni


la

morale, ni sociale ni matrielle de


dits enfants
;

part des-

Que ces mauvaises

dispositions de la loi fran-

aise ne sont pas seulement cause de naissances

irrparablement illgitimes et d'existences in-

justement

malheureuses,
d'hrilages

mais aussi de
dtourns,

faux

tats civils,

d'incestes

possibles

d'avortements et d'infanticides qui

416

LA QUESTION DU DIVORCE.

sont des
tables,

moyens

expditifs, srs,
civilis,

mais inaccep-

dans un pays

de garantir ces

enfants particuliers des mauvaises chances de


l'avenir et des inconsquences de la loi;

Que,

la

loi civile

tant

issue d'une rvolu-

tion dont la seule raison d'tre tait de

rem-

placer le privilge par l'galit,

le

despotisme

par

la libert, la

discorde par la fraternit, cette

loi civile

ne saurait maintenir tout jamais un

de ses articles par lequel, un

homme

et

une

femme

ayant contract un

engagement rci-

proque, et l'un des deux manquant cet enga-

gement,

il

n'y a plus pour l'autre ni galit, ni


;

fraternit ni libert
Qu'il rsulte,

en outre, de

la loi civile,

telle

qu'elle existe aujourd'hui, qu'elle contient

une

double immoralit qu'une

loi

ne doit jamais condans certains cas,

tenir, puisqu'elle est force,

d'autoriser et d'absoudre le meurtre et l'assassinat,

et

que, dans tous les

autres

cas,

elle

inflige celui

des deux poux qui est innocent


et plus

un chtiment toujours plus dur


celui qui est coupable.

long qu'

Pour ces raisons

et

pour bien d'autres que de

l.A

(JL;KST10.\ )U'

divorce.
fait

417

plus experts que nous oui

et feront valoir,
loi

nous demandons que

le

projet de
et

prsent

par M. Naquet soit vot


rtabli.

que

le

divorce soit

Et maintenant, avec tous


avoir entretenu
si

mes

regrets de vous
et si

longtemps

inutile-

ment,

veuillez agrer personnellement,

monsenti-

sieur l'Abb, l'assurance sincre de

mes

ments

les plus

respectueux.

A.

DUMAS

FILS.

ti

dcembre

1879.

FIN.

(i'JI-7U.

(;(irl)fil.

Typ.

et sler. l'.rl.'.

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