Vous êtes sur la page 1sur 165

hldilh Buuer

Eruestolaclau
Slavoi Zliek
Contingencia,
hegemona,
universalidad
res brillantes pensadores
contemporneos se dan cita en este
libro para reflexionar y discutir sobre
algunos de los ms relevantes problemas de
la filosofa y la poltica actuales. Judith
Butler, Ernesto Lacia u y Slavo Zizek, cada
uno desde su posicin singular, entablan
aqu una polmica que confirma el rigor y la
lucidez de sus intervenciones crticas, a la
ISBN 950-557-512-2
9
[DISENO CMEJ
par que pone de relieve hasta qu punto las diferenciasde
perspectiva pueden ser, no ya un obstculo, sino un
elemento invaluable para enriquecer el debate y las propias
ideas. Los autores polemizan en torno a la significacin y
los usos que hoy en da deben drsela a la nocin
gramsciana de "hegemona", vital para analizar cmo Se
constituye el campo poltico. Asimismo, vuelven sobre un
trmino central, "universalidad", siempre imposible y
necesario,-repudiado e inevitable, a fin de considerar vas
para reformularlo de un modo en que no sea asum1.do como
un presupuesto esttico ni un a priori dado. El legado
hegeliano en la teora crtica, las encrucijadas del
multiculturalismo, las estrategias que la izquierda ha de
adoptar en la economa globalizada, las contribuciones del
psicoanlisis lacaniano y el posestructuralismo, son temas
que una y otra v8z reaparecen. Contingencia, hegemona,
universalidad es un libro insoslayable porque colabora a
despejar el terreno sobre el cual podra formularse un
proyecto democrtico antitotalitario y radical, sin la
complacencia de omitir la reflexin sobre aquello que traba
la posibilidad de un pensamiento y una prctica poltica
radicales en el momento actual.
'
'
l
Judith Butler
Ernesto Laclau
Slavoi Ziiek
Contingencia,
heue ona,
universalidad
Dilogos contemporneos
en la Izquierda
Traduccin de
CRJSTINA SARDOY
GRACIELA HOMS
JUDITH BUTLER, ERNESTO LACLAU
y SLAVOJ ZI:ZEK
CONTINGENCIA,
HEGEMONA,
UNIVERSALIDAD
Dilogos contemporneos en la izquierda
FONDO DE CULTURA ECONOMICA
MXICO -ARGENTINA- BRASIL - COLOMBIA- CHILE - ESPAA
EsTADOS UNIDOS DE AMRlCA- GUAfEMALA - PER .. VENEZUELA
Primera edicin en ingls, 2000
Primera edicin en espaol, 2003
Segunda reimpresin, 2004 (FCE, Argentina)
Ttulo original: Contingency, Hegemony, Universality
ISBN de la edicin original: 1-85984-757-9
2000, Judith Buder, Ernesto Laclau, Slavoj ZiZek
D.R. 2000, FONDO DE CUlTURA Eco N O MICA DE ARGENTINA, S .A
El Salvador 5665; 1414 Buenos Aires, Argentina
E-mail: fondo@fce.com.ar 1 wwvvJce.com.ar
Av. Picacho Ajusco 227; 14200 Mxico D.F.
ISBN: 950-557-512-2
Fotocopiar libros est penado por la ley. Prohibida su reproduccin
total o parcial por cualquier medio de impresin o digital, en forma idntica,
extractada o modificada, en castellano o en cualquier O[ro idioma,
sin autorizacin expresa de la editorial.
IMPRESO EN LA ARGENTINA - PRINTED IN .ARGENTINA
Hecho el depsito que previene la ley 11.723
INTRODUCCIN
Durante varios aos, los tres hablamos de cmo dar forma a un libro que in-
tentara establecer la trayectoria comn de nuestro pensamiento y a la vez
presentar d ~ una manera productiva nuestros diferentes compromisos inte-
lectuales. Iniciamos este proceso elaborando tres cuestionarios que aparecen
al comienzo de este volwnen. El resultado que tienen ante ustedes representa,
pues, la culminacin de varias conversaciones, de varias reseas escritas y di-
logos y, en el caso de Slavoj Zizek y Ernesto Laclau, una colaboracin que se
remonta a !985, el ao en que Chantal Mouffe y Laclau publicaron Hegemo-
nfa y estrategia socialista.* De hecho, ese libro constituye el antecedente de es-
te dilogo, no slo porque fij una nueva direccin para la idea de hegemona
de Antonio Gramsci, sino porque tambin represent un giro para la teora
posestructuralista dentro del marxismo, que tom el problema del lenguaje
como esencial para la formulacin de un proyecto democrtico anti-totalira-
rio radical.
En ese libro aparecen argumentos que en ste son considerados a travs de
distintas lentes tericas; tambin se presentan argumentos en contra de aquel
texto, que son retomados implcitamente en el dilogo escrito que sigue. Un
argumento del libro adopt la siguiente forma: los nuevos movimientos socia-
les se apoyan c:on frecuencia en los reclamos de identidad, pero la "identidad"
en s nunca se constituye plenamente; de hecho, puesto que la identifiCacin
no es reducible a la identidad, es importante considerar la brecha o incon-
mensurabilidad entre ambas. Esto no quiere decir que el hecho de que la
identidad no alcance su determinacin total debilite los movimientos socia-
les en discusin; al contrario, esa incompletirud es esencial para el proyecto
mismo de hegemona. Ningn movimiento social puede, de hecho, gozar de
su estatus en una articulacin poltica democrtica abierta sin presuponer y
operacionalizar la negatividad en el corazn de l.a identidad.
* De prxima aparicin en FCE.
7
8 C:ONTll'lGENC!i\, HEGEMONA, UNIVERSALIDAD
La categoria terica que intent comprender este fracaso, n.egatividad,
brecha o incompletitud fue la de "antagonismo" formulada en ese trabajo
previo. Posteriormente, Laclau, que contina ubiciadose dentro .de la tradi-
cin gr:unsciana, elabor la categora de "dislocacin", tornando sus herra-
mientas de un espectro intelectual que va de Derrida y Lacan a Wingenstein.
Si bien Zi.z.ek utiliza con ms nfa-sis la teora lacaniana para abordar este :te-
ma, especialmente mediante el recurso a "lo Real", tambin usa a Hegel, y
ofrece razones para evitaT la estructura de referencia.derridana. Puede deci-rse
que Butler usa un Hegel diferente, poniendo el acento en las posibilidades de
negacin en su obra, junto con Foucault y algo de Derrida, para considetar
lo que sigue siendo no realizable en ta constitucin discursiva del sujeto.
Existen diferencias significativas enrre nosotros respecto de .la cuestiB del
"sujeto", y esto se percibe cuando cada uno trata de tomar en cuenta lo que
constituye o condiciona el fracaso de toda afirmacin de identidad de alcan-
zar una determinacin final o total. Es cierto, no obstante, que cada uno de
nosotros valora ese "fracaso" como condicin de la contienda democrtica
propiamente dicha. En lo que difimos es en cmo concebir el sujeto -si es
fundacional, cartesiano; si est estructurado por la diferencia sf'.xual, y a travs
de qu medio est garantizada la definicin de esa misma diferencia-. Tambin
disentimos en cuanto a si entender el fracaso de la identidad como un elemen-
to estructural o necesario de toda constitucin identitaria, y cmo tomar .en
cuenta esa estructura y necesidad. En tanto Butler se alinea con una explica-
cin histricamente variable de la constitucin del sujeto (una lnea foucaul-
tiana), ZiZek basa sus afirmaciones acerca de la negativa fundacional de 1a
identidad en el trabajo de Lacan, y- Laclau, en un enfoque que, sin ser estric-
tamente lacaniano, tiene varios puntos de convergencia con lo Reallacaniano.
Una de las crticas que se hicieron contra Hegemona y estrategia socialista
-y, ms aun, contra las intervenciones estructuralistas y posestructuralistas en
la teora es que no toma en cuenta el concepto de universalidad o
erosiona su fuerza cuestionando su estatus fundacional. Los tres sostenemos,
sin embargo, que la universalidad no un presupuesto est_tico, ni un a priori
dado, y que debera en cambio ser entendida como un proceso o una condi-
cin irreductible a cualesquiera de sus modos determinados de aparicin. Si
bien a veces diferimos respecto de la manera en que debe ponerse el nfasis,
cada uno de nosotros ofrece exposiciones de universalidad que suponen que
la condicin negativa de toda articulacin politica es "universal" (:Ziz.ek), que
el proceso contestatario determina formas de universalidades que son lleva-
lNTRODUCCION 9
das a entrar en un conflicto productivo y, en definitiva, insoluble entre s (La-
clan), o que existe un proceso de traduccin por el cual 1o repudiado dentro
de la universalidad es admitido nuevamente en el trmino en el proceso de su
nueva formacin (Butler),
En algn momento, cada uno de nosotros considera despliegues ideolgi-
cos diferentes de la universalidad y alerta contra abordajes de la cuestin tanto
sustanciales como:procesales. De modo que nos diferencia1nos (ya diferencia-
dos internamente) del esfuerzo habermasiano de descubrir o conjurar una
universalidad preestablecida como presuposicin del acto de habla, una uni-
versalidad que supuestamente concierne a un rasgo racional de "hombre",
una concepcin sustantiva de la universalidad que la iguala a una determina-
cin cognoscible y predecible, y una forma procesal que presupone .que el
campo poltico est constituido por actores racionales.
Es de importancia a lo largo de estos textos la cuesti6n estratgica de la
hegemona: cmo se constituye el campo poltico, qu posibilidades emergen
de un enfoque de ese campo que indaga acerca de las condiciones de su po-
sibilidad y articulacin. Significativamente, Laclau detecta un movimiento de
la teora marxista desde la postulacin de una "clase universal", que en defini-
tiva eliminara la mediacin poltica y las relaciones de representacin, a una
universalidad "hegemnica" por la cual lo poltico es constitutivo del vncu-
lo social. El posestructuralismo de este enfoque se alinea, por lo tanto., con la
crtica del totalitarismo y, especficamente, el tropo de un sujeto "conocedor"
de vanguardia que "es" todas las relaciones sociales que articula y moviliza.
Mientras Laclau asocia a Hegel con la metafsica del cierre, ZiZek lo entien-
de como un terico de la reflexividad en confrontacin con lo Real, y Butler
lo usa para indagar acerca de los lmites necesarios del formalismo en cual-
quier exposicin de la socialidad. Laclau explica el anti-totalitarismo de un
enfoque lgico y lingstico del problema de la representacin que insiste en
el carcter irreductible de la diferencia. Zizek nos recuerda que el capital glo-
bal no puede ser excluido del anlisis "posmoderno" del lenguaje y la cultu--
ra, y contina exponiendo el revs Obsceno del poder. Buder plantea la
cuestin de cmo los nuevos movirriientos sociales rearticulan el problema de
la hegemona, considerando el cuestionamiento de las polticas sexuales re-
cierltes a la teora de la diferencia sexual y propone una concepcin GDntra-
imperialista de la traducCin.
Los tres estamos empeados en formas radicales de la democracia tra-
tan de comprender los proceso-s de representacin a travs de los cuales pro:.
Universidad 1\lc;cicnal de Villa Maria
10 CONTINGENCIA, HEGEMONA, UNIVERSALIDAD
cede la articulacin poltica, el problema de la identificacin --y sus fracasos
necesarios- a travs del cual tiene lugar la movilizacin poltica, la cuestin
del futuro tal como surge para los marcos tericos que insisten en la fuerza
productiva de lo negativo. Aunque no reflexion<Unos de manera autocons-
ciente acerca del lugar del intelectual en la izquierda, quizs este texto acte
como una suerte de colocacin capaz de refundir (y recuperar) la filosofa co-
mo un modo crtico de investigacin que pertenece --antagnicamente-- a b
esfera de la poltica.
En nuestros debates, citamos considerablemente nuestras correspondien-
tes colaboraciones. Las referencias cruzadas se identifican con las iniciales del
autor, seguidas por el nmero de pgina correspondiente.
Este volumen fue escrito en su mayor parte en la primavera y el verano
de 1999, coordinado por los editores Jane Hindle y Sebastian Budgen, en
Verso. A ellos todo nuestro agradecimiento por haber organizado nuestra tarea.
Judith Bucler tambin agradece a Stuart Murray por su asistencia indispensable
con el manuscrito.
f- B., E L, S. Z., septiembre de 1999
PREGUNTAS
Estas son las preguntas que cada autor quiso formular a los otros; forman la
base de los dilogos de este libro.
Preguntas de ]udith Butler
l. Me gustara saber con mayor precisin si la visin lacan.iana de la constitu-
cin del sujeto es compatible con la idea de hegemona. Enciendo que la nocin
del sujeto incompleto o del sujeto barrado parece garantizar cierta incomple-
titud a la interpelacin, pero no lo hace instalando una barra como condicin
y estructura de toda constitucin del sujeto? La incompletitud de la forma-
cin del sujeto que requiere la hegemona es una incompletitud en la que el
sujeto-en-curso es incompleto precisamente porque est constituido a travs
de exclusiones que son polticamente salientes, no estructuralmente estticas?
En otras palabras, la incompletitud deJa formacin dd sujeto, no se vincula
con el proceso democrtico de la disputa sobre los significantes? Puede el re-
curso ahstrico de la barra lacaniana reconciliarse con la cuestin estratgica
que plantea la hegemona o se presenta como una limitacin casi trascenden-
tal a toda posible constitucin del sujeto y, por ende, indiferente a la poltica?
2. Qu es lo que constituye una teora viable de la representacin para la vi-
da poltica contempornea? La nocin derridana de "decisin" basta para ex-
plicar los tipos de negociacin que requiere la representacin poltica? La
"decisin'' es una categora tica o existencial?, y, en ese caso, cmo debe re-
lacionarse con la esfera de lo poltico?
3. Cul es el estatus de la "lgica'' al describir el proceso social y poltico y en
la descripcin de la formacin del sujeto? Una lgica que invariablemente de-
riva en aporas, produce una suerte de estatus opuesto al proyecto de hegemo-
11
12 CONTINGENCIA, HEGEMONA, UNIVERSALIDAD
na? (Esta pregunta es subsidiaria de la pregunta 1). Estas lgicas estn encar-
nadas en la prctica social? Cul es la relacin entre lgica y prctica social?
4. Cul es la relacin entre versiones psicoana1ticas de la identificaciLl y
formas de -dentificacin poltica? El psicoanlisis aporta la teora para l_a po-
ltica? \Y qu psicoanlisis?
5. Es .posible hablar de "la lgica metafsica de la identidad" como si fuera
singular?
6. Qu significa performativamente suponer una posicin de sujeto?, resulta
alguna vez simple?
7. Si la diferencia sexual es un callejn sin salida, significa que el feminisn1o
es un Lallejn sin silida? Si, en el sentido lacanian_G, la diferencia sexual es
"real", .significa que .no tiene un lugar en las luchas hegem-riicas? O acaso
es el lmite casi trascendental de toda esa lucha, y, p0r ende, est inmovilizada
como pre o ahistrica?
8. El reciente esfuerzc:> por dividir las teoras crticas en universalismos e his-
toricismos, forma parte de una dialctica fallida y cegada que se niega a dis-
criminar entre poSiciones matizadas? Tiene esto que ver con .d lugar de Kant
en las-fo.rmas resurgentes de la deconstruccin y ellacaniansmo? Existe t:arn-
bin una doxa lacaniana .que -impide la apropiacin heterodoxa de Lacan pa-
ra el pensarriiento de 1a hegemona?
'Sa. St:;guimos coincidiendo todo-s en que la hegemona es una categora til
para describir nuestras inclinaciones polticas? .Clarificar esto sera un buen
lugar para empezar?
9. Una consideracin seda -de Hegel, nos 1leva a repensar las oposiciones
kantianas entre forma y contenido, Cntre las afi-rmaciones casi trascendentales
y los ejemplos histricos que se .invocan para ilusn-ar su veracidad?
10. En qu consiste la autoridad crtica del terico crtico? Nuestras propias
afirmaciones estn sometidas a una autocrtica?, cmo aparece sta en el nivel
de la .retrica?
PREGUN1AS !3
Preguntas de BrnestJJ Ladau
1,. En numerosos debates cnnterrrpnrnens, se- pr.esrot-a; eli eJTIJ
o.p0sicin a- la; de acronts sodal;es. qp.:e en el m;r:Dnd:o.
c.o:nrtempnrneo. En:- esta, cuestin de la reladn nrrkVers-a:lism_n. ve:nsu.,s, _pwri-
cularism-o,. aparece;_ sin cierta p.-ml:.iaemia. rella-ci!\fa. a los_ dQl.S: fn:Dlb.s .. E']
mmlticultu.ralYsnlO_ es,. p-or ej"r=rnpl:0, reducible a: su I:gic<r
nig;:L todo. a_ lo\ AsiOOsmo: l'a R:0c6n de. "pb.lili2Jilisn1o"
-que evu>!:a una v.a;edacl; dk po-siiiumti':': deh suj:et0 dJcf l!Nismo a:cto.lf es
acaso cl.:hnecr:.tactiiTCHiie asimiJa:bl'e af qu-e implir::ai lllla refe-
rencia: a. c;Q,rTIJu-uidades, rnlm!Haicsfs\Vlc-iatl!e$ iinteg.ra:lles; Jl'lillft', sin emlbmgp, no
cro:iil-ciden c0.m_la comwni-00:& naciml!a,I glill.bal? A k _hl;i\feFSa, es <CieEtrQ que la
nicat fu.rnllJ.l ooncebilbre die. nniversaJ:itsrno est. ligada at una fUlll!daflllentacin
o esenci-aliiiS;tr:::<?
Z.. "U.Jiua de-llas nume-Eo-sas; consecuencias de la fnagp;llentacn oda vez mayor
d(l: ks. soedades comrremporneas es, que los comunitarios -contextua-
DiZ-:ados en la medi.dla e:n_ que siempre estarnos tRatratndo con comunidades espe-
comple1mentan con dis.ausos sobre Jerr:chos (como, por ejemplo, los
de!iechos de los pueblos o las mit:tolffas culturales: a la autodeterminacin) que se
afirman co1no vlidos independiientemente de. todo contexto. Estos dos mo-
vimientos --afirmacin de los derechos universales y afirmacin de la especifi--
cidad son en ltima instancia compatibles? Y si no lo son, esta
incompat:ibildad no es positiva en tanto abre paso a una variedad de negocia-
ciones y una plunlidad de juegos de lenguaje que son necesarios para la cons-
titucin de espacios pblicos en las sociedades en las cuales vivimos?
3. Las teor.as clsicas de la emancipacin postularon la homogeneidad lti-
ma de los agentes sociales que deban emanciparse --en el marxismo, por
ejemplo, la condicin para que el proletariado fuera agente de una emanci-
pacin global era que no tena intereses particulares que defender, puesto que
se haba convertido en la expresin de la esencia humana pura-. Asimismo, en
algunas de las formas de la poltica democrtica clsica -el jacobinismo sera
el ej ernplo ms claro-, la unidad de la voluntad del pueblo es el requisito pre-
vio para cualquier transformacin democrtica. Hoy, por el contrario, tende-
mos a hablar de emancipaciones (en plural), que comienzan a partir de una
diversidad de reclamos sociales, y a identificar la prctica democrtica con el
14 CONTINGENCIA, HEGEMONA, UNIVERSALIDAD
consenso negociado entre una pluralidad de actores sociales. Qu nocin de
representatividad. social es compatible con este enfoque transformado?
4. La reora de la hegemona presupone, por un lado, que lo "universal" es un
objeto a la vez imposible y necesario --que siempre requiere, por consiguien-
te, la presencia de un residuo de particularidad- y, por el otro, que la relacin
entre poder y emancipacin no es de exclusin sino, por el contrario, de im-
plic.acin murua -aungue contradictoria-. La relacin hegemnJca, conc.ebida
de esta forma, es constitutiva del vnculo poltico? Y en ese caso, cules son
los juegos estratgico5 que es posible jugar a partir de sus tensiones internas?
5. la categora de diferencia, de una u otra manera, est en la base de los
enfoques tericos ms importantes de los ltimos treinta aos. Las identi-
dades nmadas en Deleuze y Guattari, la microflsica del poder en Foucault,
la dijfirance en Derrida, la lgica del significante en Lacan son formas alter-
nativas de abordar el carcter constitutivo de la "diferencia''. Son incompa-
tibles entre s?, y, en ese caso, dnde radican las incompatibilidades? Cmo
podemcs evaluar su respectiva productividad para el anlisis poltico?
6. Hace tiempo que la cuestin de la transcendencia obsesiona a la teora con-
tempornea. Cul es, por ejemplo, el estatus de categoras psicoanalcicas co-
mo el Edipo o el complejo de castracin? Son productos histricos o, antes
bien, las condiciones a priori de roda sociedad posible? El sentimiento gene-
ralizado es que ni un historicismo radical ni un trascendentalismo a ultranza
constituiran respuestas apropiadas, y se ha postulado cierto tipo de solucin
que evita los obstculos de ambos extremos ---como la nocin de casi nascen-
dentalismo. El estatus de este "casi" hasta ahora no ha sido, sin embargo, su-
ficientemente analizado. Cules seran los requisitos previos para un avance
terico en este campo?, y cules seran las consecuencias de este ltimo para
el anlisis histrico?
PregunttL< de Slavoj Zizek
1- Lo Real y la historicidad: Es lo Reallacanano el fundamento ltmo, el refe-
rente firme del proceso srnblico, o representa su lmile inherente totalmente
no sustancial, punto de falla, que mantiene la brecha misma entre la realidad
PREGUNTAS
15
y su simbolizacin y, de ese modo, pone en movimiento el proceso contin-
gente de la historizacin-simbolizacin?
2. Falta y repeticin: El movimiento de la repeticin se funda en alguna falta
primordial o la nocin de una falta primordial fundadora implica necesaria-
mente la reinscripcin del proceso de repeticin en la lgica metafsica de la
dentdad'
3. La lgha social de la (des)identificacin: La desidentificacin es necesaria-
mente subversiva del orden existente, o un cierto modo de desidentificacin,
de "mantener una distancia" con la propia identidad simblica, es consus-
tancial con la participacin efectiva en la vida social? Cules son los diferen-
tes modos de desidentificacin?
4. Sujeto, subjetivizacin, posiciones del sujeto: El "sujeto" es simplemente el
del proceso de subjetivacin, de nterpelacin, de asumir perfor-
manvamente alguna "posicin fija del sujeto", o la nocin lacaniana de "suje-
to barrado" (y la nocin idealista alen1ana del sujeto con negatividad
relacionada consigo misma) tambin plantea una alternativa a la metaBsica
identitaria-sustancialista tradicional?
5. El estatus de la diferencia sexual- Nuevamente, la diferencia sexual repre-
senta "hombre" y "mujer" en tanto dos posiciones del sujeto
que los mCv1duos asumen a travs de la adquisicin performativa repetitiva
la sexual es "real" en el sentido lacaniano -es decir, un allejn
sm salida--, de modo que todo intento de traducirlo a posiciones fijas del
sujeto fracasa?
6, Significante flico: La nocin de falo de Lacan es "falogocentrsta" -es
decir, la nocin de un significante central que, como una suerte de punto de
referencia trascendental, estructura el campo de la sexualidad- o cambia algo
el hecho de que, para Lacan, falo como significante es un suplemento "prot-
sico" de la falta de sujeto?
7. Lo Universal y el historicismo: Es suficiente, en la actualidad, seguir el con-
sejo jamesoniano "Historicen!"? Cules son los lmites de la crtica historicista
de los universales falsos? No es mucho ms productivo, tanto por razones te-
L6 CON"11!NGENC!A, HEGEMONA, UNTVERSi\L!DAJ')
ricas in:tria,sec:lli cnJIF! pnl! razones polticas" mantener la nocin paradjica de
to nniversai co-mu simulitneamente imposible y necesari:n?
Hegel: Hegd es siJDilplemente d metafsico par exq:/ien'ce,. de manera que
cua:tquieF hntento, de afirmar el co.mplej;o posmetafsico de temporalidad-con-
es por definicin antihegeliano, o b misma hostilidad pos
met:afisica contra Hegel es acaso una suerte de ndice de su propia limitacin
terica, de modo que deberamos, ms bien, concentrarnos en sacar a la luz
'"otro. Hegd'' que no se ajuste a la doxa del "panlogicismo"?
9_ Lacan y la deconstruccin: Es tericamente correcto concebir a Lacan como
uno en la serie de deconstruccionistas o el hecho de que todo un conjunto de
aspectos distingan a Lacan de la doxa deconstruccionista (mantener la nocin
de sujeto como cogito, etc.) apunta hacia una inconmensurabilidad entre am
bos campos?
1 O. La cuestin poltica: Debemos aceptar la nocin "posmoderna'' de plura-
lidad de luchas por el reconocimiento (en su mayora tnicas, sexuales o de eS
tilos de vida) o el reciente resurgimiento del populi.smo de derecha nos obliga
a repensar las coordenadas convencionales de la politieoL radical "posmoderna'' y
a revivir la tradicin de la "crtica de la economa poltica''? Cmo afecta todo
esto las nociones de hegemona y totalidad?
Reescinificacin de lo universal:
hegemona y lmites del formalismo
Judith Buder
A LO LARGO de estos ltimos aos, Ernesto Laclau, Slavoj Zizek y yo hemos
mantenido varias conversaciones respecto del posestructuralismo, el proyecto
poltico de la hegemona y el estatus del psicoanlisis. Todos hemos trabajado,
creo, acerca de los mrgenes tericos de un proyecto poltico de izquierda y
tenemos diversos grados de afinidad persistente con el marxismo como mo-
vimiento y teora social crtica. Ciertos conceptos claves de la teora social pro-
gtesista han recibido articulaciones nuevas y variadas en nuestro trabajo y
todos estamos comnmente ocupados en el estatus y la formacin del sujeto,
las implicancias de una teora del sujeto para pensar la democracia, la articu-
lacin de la "universalidad" dentro de una teora de la hegemona. En lo que
diferimos, en mi opinin, es tal vez, primero y principalmente, en nuestros en-
foques.de la teoria del sujeto dentro de un anlisis de la hegemona y en el es-
tatus de un anlisis "lgico" o "estructural" de las formaciones polticas en
relacin con sus articulaciones culturales y sociales especficas.
Lo que yo entiendo de la visin de la hegemona que Ernesto Ladau y
Chantal Mouffe establecen en Hegemona .Y estrategia socialista
1
es que las or-
ganizaciones polticas democrticas se constituyen mediante exclusiones que
retornan para frecuentar aquellas organizaciones polticas predicadas sobre la
ausencia de esas exclusiones. Esa frecuentacin se hace polticarnente efectiva
precisamente en la medida en que el retorno de lo excluido fuerza a una expan-
sin y una rearticulacin de las premisas bsicas de fa democracia. En trabajos
1
Ernesto Ladau y Chantal Mouffe, Hegemony and Socia!ist Strategy: Towards a Radical Derno-
cratic Politics, Londres y Nueva York, Verso, 1985 ltraduccn castellana: Hegemona y estra-
tegia socialista, Madrid, Siglo XXI, 1987. Y de prxima aparicin en FCE].
17
18 CONT1NGENC1A, HEGEMONA, LJN1VERSAUDAD
posteriores, Ladau )' Zizek posrulan que la formacin de una. orgamzacin
poltica democrtica -D, en realidad, cualquier posicin de sujeto en particular
dentro de una organizacin poli rica-- es necesariamente incompleta, Hay, sin
embargo, fOrmas divergentes de entender esa incompletirud. Yo entend la "in-
completitud" de la posicin de sujeto de la siguiente forma: 1) como el fracaso
de cualquier articulacin en particular para describir a la poblacin que repre-
senta; 2) que cada sujeto est constituido sobre diferencias y lo que es produci-
do como el "exterior constitutivo" del sujeto nunca puede pasar a ser
totalmente interno o inmanente. Tomo este ltiino punto para establecer la di-
ferencia fundamental entre el trabajo de Laclau y Mouffe, ele neto corte althus-
seriano, y una teora del sujeto ms hegeliana en la cual todas las relaciones
externas son -al menos idealmente- transformables en internas.
Otra forma ele explicar la "incompletitud" del sujeto es establecer su "ne-
cesidad" mediante el recurso de una descripcin psicoanaltica lacaniana de
aquL ZiZek sugiere -y Laclau est parcialmente de acuerdo- que lo "Real"
lacaniano es slo otro nombre que se le da a esa "incompletitud" y que cada
sujeto, independientemente de sus condiciones sociales e histricas, est su-
jeto al mismo postulado de inconclusividad< El sujeto que llega a existir a tra-
vs de la "barra'' es uno cuya prehist:oria es necesariamente excluida de su
experiencia como sujeto. Ese lmite fundacional y definidor funda as al su-
jeto a una distancia irreversible y necesaria de las condiciones de su propia
emergencia traumtica.
Tanto a ZiZek como a Ladau les seal que me gustara saber ms precisa-
mente si la visin lacaniana acerca de la constitucin del sujeto es finalmente
compatible con la nocin de hegemona. Yo entiendo que la nocin del sujeto
incompleto o barrado aparece para garantizar una cierta incompletitud de la in-
terpelacin: "T me llamas as, pero lo que yo soy elude el alcance semntico
de cualquier esfuerzo lingstico por capturarme". Este eludir el llamado del
otro se lleva a cabo a travs de la instalacin de una barra como la condicin y
estructura de toda constitucin de sujeto? La incompletitud en la formacin del
sujeto que la hegemona requiere, es una incompletitud en la cual el sujeto en
proceso est incompleto precisamente porque est constituido a travs de ex-
clusiones que son poltica111ente salientes y no estructuralmente estticas o fun-
dacionales? Y si esa distincin es desatinada, cmo vamos a pensar esas
exclusiones constituyentes, que son estructurales y fundacionales conjuntamen-
te, cori. aquellas que consideramos polticamente salientes en el movimiento de
la hegemona? En otras palabras, no debera la incompletirud en la formacin
RE.ESC!NIFJCACJN DE LO UNJVER.SAL. 19
del sujeto vincularse con la disputa democrtica sobre significantes? El recurso
ahistrico a la barra lacan.iana, puede reconciliarse con la pregunta estratgica
que plantea la hegemona o es una limitacin casi trascendental para toda for-
macin posible de sujeto y estrategias, y, por lo tanto, fundamentalmente indi-
ferente al. campo poltico al que se supone que ella condiciona?
Si el sujeto siempre encuentra su lmite en un mismo e idntico lugar, en-
tonces, el sujeto es fundamentalmente exterior a la historia en la cual se en-
cuentra: no hay historicidad para el sujeto, sus lmites y su articulabilidad.
Ms aun, si aceptamos la nocin de que toda lucha histrica no es ms que
un vano esfuerzo para desplazar un lmite fundacional cuyo estatus es estruc
rural, no quedamos confinados entonces a una distincin entre los dominios
histrico y estructural que, en consecuencia, excluye el dominio histrico de
la comprensin respecto de la oposicin?
Este problema de un acercamiento estructural a los lmites fundacionales
del sujeto tiene importancia cuando consideramos las diferentes formas posi-
bles de oposicin. Si hegemona denota las posibilidades histricas de articu-
lacin que emergen dentro de un horizonte poltico dado, entonces ser
significativamente diferente si entendemos ese campo corno transformable y
revisable histricamente o si est dado como un campo cuya integridad est
asegurada por ciertos lmites y exclusiones identificables estructuralmente. Si
ambos trminos, dominacin y oposicin, estn constreidos por dicho cam-
po de articulabilidad, la posibilidad misma de expandir los posibles sitios de
articulacin para justicia, igualdad y universalidad estar determinada en par-
te por el hecho de si entendemos este campo como sujeto al cambio a
del tiempo. Lo que yo entiendo como hegemona es que su momento nor-;
mativo y optimista consiste, precisamente, en las posibilidades de expandir:
las posibilidades democrticas para los trminos claves del liberalismo, tor-'
nndolos ms inclusivos, ms dinmicos y ms concretos. Si la posibilidad de
tal cambw est excluida por una sobredetenninacin terica de los limites es-
tructurales en el carnpo de articulabilidad poltica, entonces se hace necesa-
rio reconsiderar la relacin entre historia y estructura para preservar el
proyecto poltico de hegemona. Creo que por ms que podamos discrepar en
otras cosas, Laclau, Zizek y yo estamos de acuerdo en el proyect9 de demo-
cracia radical y en la continua promesa poltica de la nocin de
A diferencia de una visi1.1 que forja la operacin de en el
campo __poJt_it;::p en trminos de bloques separados qll:e com-
s por el control de cuestiones de polticas, la hegemona pone el
20 CONTINGENCIA, HEGEMONlA, UNIVERSALIDAD
nfasis en maneras en que opera el poder para formar nuestra cOlnpren-
sin cotidiana de las relaciones sociales y para orquestar las maneras en las
gl,!.e_ (y reproducirnos) esas relaciones tcitas y disimuladas del
poder. El poder no es estable ni esttico, sino que es reconstruido en diversas
coyunturas dentro de la vida cotidiana; constituye nuestro tenue sentido de
sentido comn y est cmodamente instalado en el lugar de las epistemes
prevalecientes de una cultura. Ms aun, la transformacin social no ocurre
si.rr1plemente por una concentracin favor de una causa, slno pre-
cisamente a travs de las formas en que las relaciones sociales cotidianas son
rearticuladas y nuevos horizontes conceptuales abiertos ppr prctica.<; anmalas
o subversivas.
La teora de la performatividad no dista mucho de la teora de hegemona
este sentido: ambas enfatizan la forma en que el mundo social es construi-
do -y emergen nuevas posibilidades sociales- en diversos niveles de accin
social mediante una relacin de colaboracin con el poder.
Mi plan es abordar estas a travs de dos caminos diferentes. El
primero ser para analizar el problema de la exclusin constitutiva desde
dentro de una perspectiva hegeliana, concentrndome en el "Terror" y su re-
lacin con los postulados de universalidad en la Fenomenologia del espritu.
El segundo ser para ilustrar cmo la nocin de universalidad, como la ha
elaborado Laclau, puede ser reescenificada en trminos de traduccin cultu-
ral. Espero poder aclarar mejor, en mis posteriores contribuciones para este
volumen, cmo entiendo la relacin entre psicoanlisis, teora social y _pro-
yecto de hegemona. Si bien critico ciertas apropiaciones del psicoanlisis
para pensar los lmites de la autoidentificacin poltica, espero aclarar en mi
prxima contribucin la centralidad de ste para cualquier proyecto que in-
ten te entender los proyectos emancipatori.os tanto en sus dimensiones ps-
quicas como sociales.
el eje en el tema de la unversalidad porque es uno de los tpicos
ms di-scutidOs dentro de la ltima teora social. En realidad, son muchos los
que han expresado su temor a que las descripciones constructivistas y poses-
tructuralstas de universalidad no onsigan ofrecer una firme descripcin sus-
tantiva o procesal de lo que es comn a todos los sujetos-ciudadanos dentro
del dominio de la representacin poltica. Todava hay :algupos teris;.os pol-
ticos que quieren saber qu rasgos polticamente relevantes de los seres hu-
rUanos pueden ser extendidos a todos los seres humanos (deseo, habla,
deliberacin, dependencia), y luego fundar sus visiones normativas de lo que
REESC!NlF!CACION DE LO UNIVERSAL. 21
debe ser un orden poltico en esa descripcin universal. Seyla Benhabib nos
ha mostrado cmo: tanto Rawls como Habermas, de diferentes rnaneras, ofre--
cen una descripcin de la universalidad que evade la cuestin de la naturaleza
humana, y una descripcin sustantiva de rasgos universalzables en favor de un
mtOdo procesal que establece la universalibilidad como criterio para justifKar
las reivindicaciones normativas de cualquier programa social y poltico.
2
Aun-
que el mtodo procesal implica no hacer ningn redarno sustantivo acerca de
lo que son los seres humanos, implcitamente demanda una cierta capacidad
racional y atribuye a esa capacidad racional una relacin inherente a la univer-
salibilidad_ El supuesto kantiano de que cuando "yo" razono participo de una .
racionalidad que es transpersonal culmina en la reivindicacin de que mi ra-
zonamiento presupone la universalibilidad de mis reivindicaciones. As, el en-
. presupone la prioridad de una racionalidad como sa y tambi-;
ef carcter sospechoso de rasgos ostensiblemente no racionales de
humana en el dominio de la poltica.
de la universalidad ha emergido tal vez ms crticamente en
aquellos discursos de la izquierda que advirtieron el uso de .la doctrina de la
universalidad al servicio del colonialismo y el imperialismo. El temor, por su-
puesto, es que lo que es nombrado como universal es la propiedad parroquial
de la cultura dominante, y que "universalibilidad" es in disociable de expan-
sin imperialista. La visin procesal busca salvar este problema insistiendo en
que no hace ninguna reivindicacin sustantiva acerca de la naturaleza humana,
pero su exclusivo apoyo en la racionalidad para hacer su reclamo desmiente
esa misma aseveracin. La viabilidad de la solucin procesalista se apoya en
parte en el estatus de los reclamos formales y, por cierto, en si uno puede es-
tablecer un mtodo puramente formal para resolver Jos reclamos polticos.
Aqu vale la pena reconsiderar la interpretacin crtica hegeliana del forma-
lismo kantiano, fundamentalmente porque Hegel cuestion si tales formalis-
mos son realmente tan formales como parecen.
En la Lgica Menor de Hegel, Parte 1 de su Enciclopedia de las ciencias fi-
losficas (1830),
3
l vincula la reformulacin de la universalidad con su crtica
2
Seyla Benhabib, Critique, Nonn and Utopia: A Study of the Foundations of Critcal Theory,
Nueva York, Columbia University Press, 1986, pp. 279-354.
3
G. W E Hegel, The Encyclopaedia Logic: Part J of the Encycloprtedia of Philosophical Sciences
with the Zusiitze, trad. de T. F. Geraets, W A. Suchtingy H. S. Harris, Indianpolis, Hackett,
1991 [traduccin castellana: Enciclopedia de las ciencias filosficas, Mxico, Porra].
'
22 CONTINGENCIA, HEGEMONA, UNIVERSALIDAD
deJ formalismo. Cuando introduce la identi6cacin de universalidad con el
pensamiento abstracto en el captulo titulado "Concepciones preliminares"
( 19-83), lo hace por medio de varias revisiones de la nocin de universali-
dad misma. Al principio se refiere al producto, la forma y el carcter del pen-
samiento en conjunto como "universal", lo cual l presenta como equivalente
a "lo abstracto". Luego pasa a desglosar y revisar su definicin, destacando
que "pen.rar, corno actividad, es el universal activo" y la accin, su producto,
"lo producido, es precisamence el universal" ( 20). De esta manera, Hegel
ofrece tres nombres diferentes para una universalidad que l identifica como
singular e insiste simultneamente en su pluralidad. A este conjunto de revi-
siones agrega la nocin de que el sujeto, gue opera a travs de la forma pro-
nominal "yo", tambin es lo universal, de modo que "yo" es slo otro
sinnimo y especificacin de universalidad.
A esa altura, no est claro si hemos llegado a la ltima de una serie de re-
visiones o si la definicin que acaba de ofrecer llevar todava a otra. En los p-
rrafos subsiguientes, se torna claro que Hegel est habitando en una voz
kantiana cuando, finalmente, comienza su parfrasis de la visin kantiana ex-
plcitamente: "Kant e ~ p l e la inconveniente expresin de que yo 'acompaa'
todas mis manifestaciones -y mis sensaciones, deseos, acciones, etc., tam-
bin-. 'Yo' es lo urversal en y para s, y lo comunitario es otra forma ms -si
bien externa- de universalidad'' ( 20). Parece importante preguntarse qu
quiere decir Hegel aqu con forma "externa", dado que parece que pronto in-
vocar una forma "interna" y que lo interno ser precisamente lo que Kant no
toma en cuenta. El significado de "forma interna'', de todos modos, est en
cammo:
tomado abstracta.mente como tal, "yo" es una pura relacin con sf mismo, en
la cual se hace abstraccin de manifestacin y sensacin, de cada estado as
como de cada peculiaridad de naturaleza, de talento, de experiencia, y as su-
cesivamente. De este modo, "yo" es la existencia de la universalidad totalmente
abstracta, lo abstractarnente libre( 20).
Cualquiera sea la "forma interna" de la universalidad, estar sin duda relacio-
nada con la forma concreta de universalidad. Hegel luego comienza a objetar
abiertamente la bifurcacin de la persona que requiere la abstraccin de uni-
versalidad: "'yo' es pensar como el sujeto, y puesto que yo estoy al mismo
tiempo en rodas mis sensaciones, nociones, estados, etc., el pensamiento e-.st
EEESCINIF!CACION DE LO UNIVERSAL .. 23
presente en todas partes e invade todas esas determinaciones corno categora
[de ellas]" ( 20; los corchetes son de la traduccin). La postulacin del "yo"
universaJ requiere as la exclusin de lo que es especfico y vital del s mismo
[seif] para su definicin. La universalidad en su forma abstracta requiere, en-
tonces, aislar a la persona de las cualidades que l o ella puede bien compar-
tir con otros, pero que no llegan aJ nivel de abstraccin requerido para el
trmino "universalidad".
Lo que es universal es, por lo tanto, lo que pertenece a todas las personas,
pero n.o es todo lo que pertenece a cada persona. En realidad, si podemos de-
cir que las concepciones, los estados de conciencia, los senrimientos, lo que
es especfico y vital, tambin pertenecen a rodas las personas, hemos identifi-
cado aparentemente un rasgo universal que no encaja bajo la rbrica de uni-
versalidad. De este modo, el requerimiento abstracto de la universalidad
produce una situacin en la cual ta universalidad misma se duplica: en la pri-
mera instancia es abstracta y en la segunda es concreta.
Hegel sigue esta Lnea en relacin a juicios empricos y morales, mostran-
do cmo, en cada instancia en que lo universaJ es concebido como un rasgo
del pensamiento es, por definicin, separado del mundo que busca conocer.
Se entiende que el pensamiento tiene dentro de s las reglas que necesita pa-
ra conocer las cosas o para saber cmo actuar en relacin con ellas. Las cosas
en s mismas no son pertinentes al problema del conocimiento, y pensar pa-
sa a ser no slo abstracto sino autorreferencial. En la medida en que la uni-
versalidad del pensamiento garantiza libertad, la libertad es definida
precisamente por encima y contra toda influencia exterior. Una vez ms He-
gel ocupa la posicin kantiana aunque slo para marcar su salid8.. de ella a me
dida que se desarrolla la exposicin:
Pensar implica inmediatamente libertad, porque es la actividad de lo univer-
sal, un relacionarse con s mismo que es por lo tanto abstracto, un estar con
s mismo que es indeterminado con respecto a subjetividad, y que con respec-
to a su contenido est, al mismo tiempo, slo en la materia [misma] y en sus
delermlnaciones ( 23; los corchetes son de la traduccin).
Hegel pasa luego a asociar esa concepcin de libertad abstracta intrnseca al
acto del pensamiento con una cierta arrogancia -una voluntad de dominio,
podramos agregar, que debe ser compensada con "humildad" y "modestia"--.
"Con respecto a su contenido", escribe Hegel:
24 CONTINGENCIA, HEGEMONA, UNIVERSALlDAD
pensar es slo genuino [ ... J en la medida en que est inmerso en la materia [in
die Sache vertief st] y con respecto a su fOrma en la medida en que no es un
ser o hacer particular del sujeto, pero consiste precisamente en esto, que la
conciencia se conduce a s misma como un "yo" abstracto, como liberado de
toda particularidad [Partikularitiit] de rasgos, estados, etc., y hace solamente
lo que es universal, en lo cual es idntico a todos los individuos ( 23).
Hegel no aclara en qu consiste esta "accin universal", aungue s estipula
que no es "el acto del sujeto" [nicht ein besonderes Sein oder Tun des Sukjekts]
y que es algo como el reverso de cualquiera de tales actos. Su accin univer-
sal es slo ambiguamenre activa: se sumerge en los hechos o la "materia".
"Considerarnos merecedores de conductas de este tipo", escribe Hegel, "con-
siste precisamente en abandonar (fohrenzulassen] nuestras opiniones y convic-
ciones particulares y en permitir que la materia [misma] ejerza su dom.inio
sobre nosotros [in sich wa!ten zu lassen]" ( 23),
De este modo, Hegel objeta la formulacin de universalidad abstracta al
sostener que es solipsista y que niega la sociabilidad fundamental de los hu-
ruanos: "pues eso es justamente lo que es la libertad: sentirse cmodo con uno
mismo en su otro, depender de uno mismo, y ser uno mismo quien decide [. . .].
La libertad [en este sentido abstracto] est presente solamente adonde no hay
otro para mi que no sea yo mismo" ( 24, Zusatz 2). Esto es, en la visin de
Hegel, una libertad meramente "formal". Para que la libertad se transforme en
concreta, el pensamiento debe "sumergirse en la materia". A continuacin, He-
gel nos alertar sobre ciertas formas de emp.iricismo que sostienen que uno no
aporta nada al objeto, sino que tan slo traza los rasgos inmanentes que el ob"-
jeto despliega, Hegel concluir que no slo est el yo [selfJ pensante fundamen-
talmente relacionado con lo que busca conocer, sino que el yo [seiji formal
pierde su "formalismo" una vez que se entendi que la produccin y exclusin
de lo "concreto" es una precondicin necesaria para la fabricacin de lo formal.
Inversamente, lo concreto no puede ser "tenido" en forma independiente y es
igualmente vano desconocer el acto de cognicin que entrega lo concreto a la
mente humana como un objeto de conocimiento.
La breve crtica de Hegel al formalismo kantiano subraya una serie de
puntos que nos resultan tiles cuando consideramos si se puede presentar la
filosofa de Hegel como un esquema formalista -algo que Zizek tiende a ha--
cer- y si la universalidad puede ser entendida en trminos de un formalismo
terico, algo que Zizek, Laclau y yo misma, los tres, hemos estado muy cerca
REESClNIFICACION DE LO UNIVERSAL, 25
de hacer. En la primera instancia, _parece crucial ver que el formalismo no es
un mtodo que sale de la nada y es diversamente aplicado a situaciones con-
cretas o ilustrado a travs de ejemplos especficos. Por el contrario, el fOrma-
lismo es un producto de la abstraccin, y esta abstraccin necesita su
separacin de lo concreto, algo que deja la huella o ren1anente de esa separa-
cin en el funcionamiento mismo de la abstraccin. En otras palabras, la abs--
traccin no puede permanecer rigurosamente abstracta sin exhibir algo de lo
que debe excluir para constituirse como abstraccin.
Hegel ha escrito que las categoras del pensamiento que son consideradas
subjetivas, como las de Kant, producen lo objetivo, "y estn permaneuteinen-
te en anttesis con lo objetivo [den bleibenden Gegensatz am Objektiven haben]"
( 25). La abstraccin est as contaminada precisamente por la concrecin de
la cual busca diferenciarse. En segundo lugar, la posibilidad misma de ilustrar
un punto abstracto por medio de un ejemplo concreto presupone la separa-
cin de lo abstracto y lo concreto; efectivamente, presupone la produccin de
un campo epistmico definido por esa oposicin binaria. Si lo abstracto es en
s mismo producido a travs de la separacin y negacin de lo concreto, y lo
concreto permanece adherido a lo abstracto como su contaminacin necesa-
ria, exponiendo el fracaso de su formalismo para permanecer rigurosame.nte
como tal, se desprende entonces que lo abstracto es fundamentalmente depen-
diente de lo concreto y "es" ese otro concreto en una forma que es sistemti-
camente elidida por la posterior aparicin de lo concreto como ejemplo
ilustrativo de un formalismo abstracto.
En la Lgica Mayor,
4
Hegel da el ejemplo de la persona que piensa que pue,
de aprender a nadar aprendiendo lo necesario antes de entrar al agua. Esta per-
sona no se da cuenta de que uno slo aprende a nadar metindose en al agua y
practicando los movimientos en medio de la actividad misma. Hegel implci-
tamente compara al kantiano con una persona que intenta s ~ b e r nadar sin tra-
tar de nadar de verdad, y contrapone ese modelo de cognicin autoadguirida
con uno que se entrega a la actividad misma, una forma de conocer que se e n ~
trega al mundo que intenta conocer. Si bien a Hegel se le llama con frecuencia
el filsofo de la "maestra'', podemos ver aqu -y en el incisivo libro de Nancy
sobre la "inquietud" de Hegel- que la disposicin ek,statica del yo [selfJ hacia
4
G. W. E Hegel, Hegel:> Science ofLogic, trad. de A. V. Miller, Nueva York, Humanities Press,
1976 [traduccin castellana: Ciencia de la lgica, Buenos Aires, Hachette; trad. de Augusta
y Rodolfo Mondolfo, dir. por Gregorio Wenberg].
26 CONTINGENCIA, HEGEMONA, UNIVERSALIDAD
su mundo deshace la maestra cognitiva.
5
Las constantes referencias de Heael
" d " " - " '1 fi b
a per erse y entregarse so o con u:man el hecho de gue el sujet:o del saber
no puede ser entendido como un sujeto que impone categoras preconcebidas
a un mundo pre-dado. Las categoras son formadas por el mundo que el suje-
to busca conocer, del mismo modo que el mundo no se conoce sin la previa
accin de esas categoras. Y as como insiste en revisar varias veces su defini-
cin de "universalidad", Hegel deja bien claro qu.e las categoras por las cuales
podemos acceder al mundo son continuamente rehechas por el encuem:ro con
el mundo que ellas facilitan. Nosotros no permanecemos iguales, ni tampoco
las categoras cognitivas, a medida que vamos teniendo encuentros de conoci-
miento con el mundo. El sujew del saber y el mundo, los dos, son deshechos
y - -- .. - ... - -----
E-;;_):;no;neno!oga del espritu/' en la seccin titulada "Razn", Hegel deja
bien en claro que la universalidad no es un rasgo de una capacidad cognitiva
subjetiva sino que csc ligada al problema del reconocimiento recproco. M.s
aun, el reconocimiento mismo depende de la costumbre o la Sittlchkeit. "en
la Sustancia universal, el individuo tiene esa forma de subsistencia no slo por
su actividad como tal sino tambin, y no en menor grado, por el contenido de
esa actividad; lo que l hace eJ la habilidad y prctica consuetudinaria de todos'.'
( 351). El reconocimiento no es posible separado de la prctica consuetudina-
ria en la cual tiene lugar, y, por lo tnt:o, ninguna condicin formal de recono-
cimiento ser suficiente. De modo similar, en la medida en que lo que Hegel
llama "sustancia universal" es esencialmente condicionada por la prctica con-
suetudinaria, el individuo ejemplifica concretarnente y reproduce esa costum-
bre. Para emplear las palabras de Hegel: "el individuo en su trabajo individual
ya incomcentemente realiza un trabajo universal..." (dem).
La implicancia de esta visin es que cualquier esfuerzo por establecer la
universalidad como trascendente de normas culturales parece ser imposible.
Si bien est claro que Hegel entiende prctica consuetudinaria, orden tico y
nacn como unidades simples, no se desprende de ello que la universalidad
que atraviesa culturas o emerge 4e naciones culturalmente heterogneas de-
ba, en consecuencia, trascender la cultura misma. De hecho, slla nocin de
universalidad de Hegel debe demostrar servir bajo condiciones de culturas h-
Vase Jean-Luc Nancy, L1nqt-titude du ngatif, Pars, Hachette, 1997,
G G. w: E Hegel, Hegef's Phenomenology ofSpirit, trad. de A. V. Miller, Oxford, Oxford Uni-
versiLy Press, 1.9T1 [traduccin castellana: l:tnomenologa del espiritu, Mxico, FCE, 2000].
REESCINIFICACIN DE LO UNIVERSAL .. 27
bridas y fronteras nacionales vacilan res, deber ser una universalidad forjada
a travs del trabajo de traduccin cultural. Y no ser posible establecer las
fronteras de las culturas en cuestin, como si la nocin de universalidad de
una cultura pudiera ser traducida a la de otra. Las culturas no son entidades
con lmites; el modo de su intercambio es, en realidad, constitutivo de la
identidad de aquellas? Si vamos a comenzar a repensar la universaJidad en
trminos de este acto constitutivo de traduccin cultural --lo cual espero
aclarar ms adelante en mis observaciones-, entonces, ni una presuncin de
comunidad lingstica o cognitiva ni un postulado teleolgico de una fusin
final de todos los horizontes culmrales sern una ruta posible para el recla-
mo universaL
Qu implicancias tiene esta crtica del formaJismo para pensar la univer-
salidad en trminos polticos? Es importante recordar que para Hegel los tr-
minos clave de su vocabulario filosfiCo son ensayados varias veces y que casi
siempre que son pronunciados adquieren un significado diferente o revierten
uno anterior. Esto es especialmente verdad en cuanto a palabras como '\mi-
versaldad" y "acto", pero tambin en cuanto a "conciencia" y "autoconciencia".
La seccin titulada "Libertad absoluta y terror" de la Fenomenologcl del espf-
rtu se basa en concepciones previas del hecho, pues considera precisamente , 1
lo que un individuo puede hacer en condiciones de terror de Estado. Basn-
dose en la Revolucin Francesa, Hegel entiende al individuo como incapaz
de llevar a cabo una accin glle a) acte sobre un objeto y b) ofrezca una re-
flexin sobre su propia actividad a ese individuo. _sta fue la norma de ac-
cin que gober;_ !.<1 discusin previa de trabajo de Hegel en la seccin
"Seoro y servidumbre". Bajo condiciones de terror de Estado, ningn in-"
dividuo trabaja, pues ningn individuo es capaz de exteriorizar un objeto
que lleve su firma: la conciencia ha perdido su capacidad de autoexpresin
mediada y "no deja que nada se suelte para pasar a ser un objeto lbre que so--
bresalga sobre l" ( 588).
Aunque el individuo trabaja y vive en un rgimen que se llama a s mismo
"universalidad" y "libertad absoluta'', el individuo no puede encontrarse a s
mismo en el trabajo universal de libertad absoluta. Ciertamente, este fracaso
del individuo para encontrar un lugar en este sistema absoluto (una crtica del
terror que anticipa la crtica de Kierkegaard a Hegel mismo) expone los lmi-
tes de esta nocin de universalidad, y por lo tanto contradice su pretensin
7
Vase Homi Baba, The Location o_( Culture, Nueva York, Routledge, 1996.
28 CONTINGENCIA, HEGEMONA, UNIVERSALIDAD
de absolutismo< Segn Hegel, para realizar una obra uno debe llegar a ser in-
dividuado; la libertad universal, desindividuada, no puede realizar una obra.
Todo lo que puede hacer es dar rienda suelta a su furia, la furia de la destruc-
cin. As, dentro de la condicin de terror absoluto, la autoconciencia real
pasa a ser lo opuesto de libertad universal, y lo universal es expuesto como
restringido, lo que es decir que lo universal demuestra ser un universal falso.
Dado que no hay espacio para la autoconciencia o el individuo en estas con-
diciones, y dado que no se puede realizar ninguna obra que cumpla con la
norma de autoexpresin mediada, cualquier "obra" qli.:: aparece es radical-
mente desfigurada y desfigurante. Para Hegel, la nica obra que puede apa-
recer es una anti-obra, la destruccin misma, una nada que proviene de una
nada. En su visin, la nica obra y trabajo de libertad universal es, por lo tan-
to, la muerte ( 360)<
No slo es anulado el individuo y, por lo tanto, 1nuerro, sino que esta
muerte tiene un significado tanto Literal como metafrico. El hecho de que
los individuos fueron matados fcilmente en el Reino del Terror en pro de la
"libertad absoluta'' est bien documentado. Ms aun, hubo individuos que
sobrevivieron, pero esos no son "individuos" en sentido normativo. Despro-
vlstos de reconocimiento y de la capacidad de exteriorizarse a travs de obras,
dichos individuos pasan a ser nulidades cuyo nico acto es anular el mundo
que los ha anulado. Si nos preguntamos: qu clase de libertad es esta?, la res-
puesta que Hegel ofrece es que es "el punto vaco del yo [seijl absolutamente
libre", "la ms fra y mezquina de todas las muertes", no ms significativo que
"cortar un repollo o tragar agu' ( 590)<
Hegel est exponiendo claramente lo qUe sucede cuando una faccin se eri-
ge como lo universal y dice representar la voluntad general, donde la voluntad
general supera las voluntades individuales de las cuales est compuesta y por
las cuales, en realidad} exlste< La "voluntad" que es representada oficialmente
por el gobierno es as perseguida por una "voluntad" que es excluida de la fun-
cin representativa. De este modo, el gobierno es establecido sobre la base de
una economa paranoide en la cual debe establecer repetidamente su reivindi-
cacin de universalidad borrandO todos los remanentes de aquellas voluntades
que excluye del dominio de la representacin. Aquellos cuyas voluntades no
estn oficialmente representadas o reconocidas constituyen "una pura volun-
tad irreal"( 591), y dado que esa voluntad no es conocida, es incesantemen-
te sospechada. En un acceso aparentemente paranoide, la universalidad
"despliega y proclama las separaciones violentas de su propio fundamento. La
REESCINIFICACIN DE LO UNIVERSAL 29
libertad absoluta se transfonna en esta autoconciencia abstracta que entiende
que la aniquilacin es su trabajo, y elimina (aniquila) todo rastro de la alteri-
dad que permanece adherida a ella.
A esta altura de la exposicin de Hegel, la flgura de una universalidad ani-
quiladora que asume una forma animada se asemeja al "Seor" de "Seoro
y servidumbre". Cuando su aniquilacin pasa a ser objetiva para ella, esta
"universaLidad", imaginada como un ser emocional, siente, se dice, el terror
de la muerte: "el terror de la muerte es la visin de esa naturaleza negativa de
s misma'' ( 592). La universalidad no slo se ve as( misma como negativa
y, por lo tanto, como l.o opuesto de lo que pens que era; tambin experimen-
ta la transicin pura de un extremo al otro y, por ende, llega a conocerse co-
mo transicin -es decir, como aquella que tiene como actividad fundamental
la negacin y adems est ella misma sujeta a negacin-.
Si bien al principio la universalidad denot aquello que es autoidntico a
todos los seres humanos, pierde esa auto-identidad porque se niega a acomo- 1
dar a todos los seres humanos dentro de su esfera. No slo pasa a estar escin-
dida entre una universalidad ofici.al y una espectral, sino que es desmembrada
en un sistema de estamentos que refleja el carcter dividido de la voluntad y
las discontinuidades inherentes a esta versin de universalidad. Los que son
desposedos o permanecen radicalmente no representados por la voluntad ge-
neral o lo universal no alcanzan el nivel de lo reconociblemente humano den-
tro de sus trminos. El "humano" que est fuera de esa voluntad general est
sujeto a que ella lo aniquile, pero sta no es una aniquilacin de la cual se
puede derivar un significado: su aniquilacin es nihilismo. En trminos de i
Hegel: su negacin es la muerte que no tiene significado, el mero terror de
lo negativo que no contiene nada postivo" ( 594).
Hegel describe las consecuencias nihilistas de las nociones formales de la l
universalidad en trminos grficos. En la medida en que la universalidad no J
logra abarcar toda. particularidad y; por el contrario, es construida sobre una\
fundamental hostilidad a la particularidad, contina siendo y animando la
hostilidad misma por la cual se Lo universal puede ser lo s- \
lo hasta el punto en que pennanece malterado por lo que es part1cular, con- 1
creto e individuaL Por lo tanto, requiere la desaparicin constante y sin
sentido del individuo, lo que es exhibido dramticamente por el Reino del
11:rror. Para Hegel, esta universalidad abstracta no slo requiere esa desapari-
cin y proclama esa negacin, sino que depende tanto de esa desaparicin
que sin sta no sera nada. Sin esa inmediatez desvaneciente, la universalidad
30 CONTINGENCIA, HEGEMONtA, UNIVERSALIDAD
misma, podramos decir, desaparecera. Pero de cualquier manera, la univer-
salidad no es nada sin su desaparicin, lo que significa, en tnninos hegelia-
nos, que ella "es" la desaparicin misma. Una vez que se entiende que la
transitoriedad de la vida individual es crucial para la operacin de la univer-
salidad abstracta, Ja universalidad misma desaparece como el concepto que se
supone incluye roda esa vida: "esta inmediatez desaparecida es la voluntad
universal misma" ( 594).
Aunque pueda parecer gue Hegel est intentando llegar a una universali-
dad real y todo inclusiva, no es ste el caso. En todo caso, lo que ofrece es una
visin de la universalidad que es inseparable de sus negaciones fundacionales<
La trayectoria todoabarcadora del trmino es deshecha necesariamente por la
exclusin de la particularidad sobre la cual descansa. No hay fOrma de into-
ducir la particularidad excluida en lo universal sin primero negar esa particu-
laridad. Y esa negacin slo confirmara una vez ms que la universalidad no
puede proceder sin destruir aquello que intenta incluir. Ms aun, la integra-
cin de lo particular a lo universal deja su huella, un resto no integrable, gue
convierte a la universalidad en fantasmal para s misma,
. La lectura que he presentado aqu presupone que las ideas de Hegel no se
pueden leer separadas de su texto. En otras palabras, no es posible recortar "la
teora de la universalidad" de su texto y presentarla en proposcones separa-
das y simples, porque la idea es desarrollada a travs de una textual
reiterativa. La universalidad no slo es sometida a revisiones en el transcurso
del tiiT"po, sino que sus sucesivas revisiones y disoluciones son esenciales a lo
que ella''es". El sentido proposicional de la cpula debe ser reemplazado por
el especulativo.
Podra parecer que tal. concepcin temporalizada de universalidad tiene
poco que ver con la regin de la poltica ms que considerar los riesgos pol-
ticos de mantener una concepcin esttica, que no logra dar cabida al reto,
que rehsa responder a sus propias exclusiones constitutivas.
De este m_odo podemos llegar aqu a algunas conclusiones preliminares
acerca del procedimiento de 1) la universalidad es un nombre quepa-
sa por significativas acreencias y reversiones de significado y no puede ser re-
ducida a ninguno de sus "momentos" constitutivos; 2) es frecuentada
inevitablemente por el rastro de la cosa particular a la cual se la opone, y es
to toma la fOrma de a) una duplicacin espectraJ de la universalidad y b) una
adhesin de esa cosa particular a la universalidad misma, con lo cual expo-
ne el formalismo de su reclamo como necesariamente impuro; 3) la relacin
REESC!NlflCACIN DE LO UNIVERSAL.. ,)]
de la universalidad con su articulacin cultural es insuperable, es decir que
cualquier nocin transcultural de lo universal estar manchada por las nor
mas culturales que intenta trascender; y 4) ninguna nocin de universalidad
puede asentarse fcilmente den no de la nocin de una "cultura" nica, pues
el concepto mismo de universalidad obliga a una comprensin de cultura co-
mo una relacin de intercambio y una tarea de traduccin. En trminos que
podramos llamar hegelianos, aunque Hegel mismo no los haya usado, se ha-
ce necesario ver la nocin de una "cultura'' distinta y entitaria como esencial-
mente otra para s misma, en una relacin de definicin con la alteridad. 8 Y
aqu no nos estamos refiriendo a una cultura gue se define a s misma en
comparacin con otra, porque esa formulacin preserva la nocin de "cultu-
ra" como un totalismo [-wholism]. Por el contrario, estamos intentando abor-
dar la nocin de cultura en trminos de un problema definitorio de
traduccin, el cual est_ significativamente relacionado con el problema de
traduccin transcultural en el que se convirti el concepto de universalidad.
Esta c?yuntura de mi argumento es un lugar en el cual mis diferencias con
Laclau y ZiZek se pueden entender muy claramente. Una diferencia que es sil;
duda manifiesta es gue mi aproximacin a Hegel se basa sobre un cierto con-
junto de presunciones literarias y retricas acerca de cmo se genera el signi-
ficado en su texto. Por lo tanto, opongo el esfuerzo de interpretar a Hegel en
trminos formales o, en realidad, presentarlo como compatible con un for-
malismo kantiano, con algo que ZiZek ha hecho oportunamente.9 Cualquier
esfuerzo por reducir el propio texto de Hegel a un esquematismo formal es-
tar sujeto a exactamente la misma crtica gue Hegel ha ofrecido con respecto
a todos esos formalismos, y sujeto a las mismas zozobras.
e d 1
"1 'I ' . d l E . ' d H 1"
10
z' ., k
uan o ee a .og1ca e a ,senCia e ege , 1ze cons1 era la para-" .
d.oja hegeliana de que lo que sea que una cosa "es" est determinada por sus:'
condiciones externas, es decir, las condiciones histricas de su surgimiento, de:-
las que adquiere sus atributos especficos: "despus de descomponer un obje-
to en sus ingredientes, buscamos en ellos en vano algn rasgo especfico que
mantiene unida esa multitud y la presenta como una cosa nica, idndca a s
8
Con respecto a esta cuesrin de definicin, vase Johannes Fabian, Time and the Other: How
Anthropology J::Iakes its Object; Nueva York, Columbia University Press, t983.
Vase Slavoj Zizek, Tarrying with the Negative: Kant; Hegel and the Critique of Ideology,
Durham, Carolina del Norte, Duke University Press, 1993.
10
dem.
32 CONTINGENCIA, HEGEMONA, UNIVERSALIDAD
misma'' (p. 148). Este esfuerzo por encontrar el rasgo definidor interno al ob-
jeto es, sin embargo, desbaratado por el reconocimiento --al que nos referimos
ms arriba- de que una cosa est condicionada por sus circunstancias externas.
Lo que sucede, segn :liz.ek, es que un "gesto tautolgico, puramente simbli-
co r ... ] presenta estas condiciones externas como las condiciones-componentes
de la cosa" (dem). En otras palabras, las condiciones que son externas a la co-
_sa son formuladas como interna.':i e inmanentes a ella misma. Ms aun, al mis
-mo tiempo que las condiciones externas y arbitrarias son presentadas como
raso-os inmanentes y necesarios de la cosa, sta est tambin sustentada y unifi-
o ' V
cada por este acto perforrnativo de definicin. Esro es a lo que ZiZek se refiere
" l l' . ' d l ' . "' (' d ) E "t; ul
como e tauro og1co retorno e a cosa a si m1sma 1 .e1n . . sta orm a-
cin'' e.s un artilugio, sin dudas, pero un artilugio necesario Y" fundacional, y,
para Z.i.iek, toma la forma de un rasgo universal de toda mismidad.
Zizek contina su exposicin proponiendo un paralelo entre ese momento
hegelia110 y lo que Lacan llama point de capiton, donde aparece un signo arbi-
trario no slo como esencial para su significado sino que organiza
la cosa bajo el signo mismo. Con su caracterstico humor y osada, ZiZ.ek en-
tonces sugiere que esa nocin lacaniana se puede ilustrar fcilmente con el ti-
burn asesino de jaws [Tiburn], la pelcula de Spielberg, que "ofrece un
'contenedor' comn para [ ... ] los miedos inconsistentes, que flotan con liber"
tad" (p. 149), sociales por naturaleza, tales como las intrusiones del gobierno
y las gra11.des empresas, la inmigracin, la inestabilidad poltica. El point de
capiton o "contenedor" "sujeta" y "materializi' este conjunto ingobernable de
significados .sociales y "bloquea una mayor investigacin del significado so-
cial" (dem).
Lo que a m me interesa en esta exposicin es el carcter formal y transfe-
rible del acto performativo que Zizek identifica tan destramente. Es el acto
de formulacin tautolgica por el cual una condicin externa llega a aparecer
como inmanente lo mismo que el point de capiton? Puede el ejen1plo de cul-
tura popular ser usado para ilustrar ese punto formal que es, por decirlo de
algn modo, ya real antes de su ejemplificacin? El punto de Hegel en con-
tra de Kant era, precisamente; que no se puede identificar tales estructuras
primero y luego aplicarlas a sus ejemplos, porque en la instancia "apli'
cacin" pasan a ser otra cosa diferente. El vinculo entre formalismo terico y
una aproximacin tecnolgica al ejemplo se hace explcito aqu: la teora es
aplicada a sus ejemplos y su relacin con su ejemplo es una relacin "exter-
na'', en trminos hegelianos. La teora es articulada sobre su autosuficiencia y
REESCINIFICACION DE LO UNIVERSAL, 33
luego cambia de registro slo con el propsito pedaggico de ilustrar una ver-
dad ya cumplida.
Si bien tengo objeciones que hacerle a la aproximacin tecnolgica a la reo
ra y al vnculo entre formalismo y tecnologa que deja fi.1era a su objeto, mi
mayor preocupacin tiene que ver con cmo leemos el momento de arbitra-
riedad y cmo nos aproximamos al. problema del remanente. Z.tz.ek nos offe--
ce una herramienta que podemos utilizar en una gran diversidad de contextos
para ver cmo opera una funcin constituidora de identidad transejemplar.
Emerge un conjunto de temores y angustias, un nombre es adjudicado re-
troactiva y arbitrariamente a esos temores y angustias: de repente, ese racimo
de temores y angustias se vuelve una sola cosa, y esa cosa llega a funcionar co-
mo una causa o un fundamento de lo que sea que est perturbando. Lo que
al principio apareci como un campo desorganizado de angustia social es
transformado por una cierta operacin perfOrmativa en un universo ordena-
do con una causa identificable. No hay duda de que hay una gra11 capacidad
analtica en esta formulacin y su brillo da cuenta sin duda de la reputacin
de crtico social abrasivo que se ha ganado Zizek.
Pero cul es el lugar y tiempo de esta operacin Ocurre en
todo lugar y mom.enro? Es un rasgo invariable de cultura humana, del len-
guaje, del nombre, o esr restringida a los poderes del nominalismo dentro de
la Como herramienta que puede ser transpuesta de cualquier
contexto a cualquier objeto, oPera precisamente como un fetiche terico que
repudia las condiciones de su propia emergencia.
ZiZek aclara bien que ese gesto tautolgico por el cual un objeto es for-
mado, definido y subsiguientemente animado como una causa es siempre
solamente tenUe. Lacontingencia que el nombre busca domiflar retorna
cisamente como la dlsolucin de la cosa,_ La esa
COtingenCia Y la ;d.Judicain de necesidad es dialctica, segn Zize_k, d!ldo
que"ii-trmllo puedE: fcilmente convertirse en el otro. el acto es
un .acto ue puede encontrarse tanto en Kant como Hegel. Para Hegel, "es
slo el acto libre del sujeto de 'poner el punto sobre la i' lo que instala retroac-
tivamente la necesidad" (p. 150), Ms adelante, Zizek argumenta: "el mismo
tautolgico ya est operando en la analtica de la razn pura de Kant:
la sntesis de la multitud de sensaciones en la representacin del objeto [ ... J
[implica] la formulacin de una X como el sustrato desconocido de las sen--
saciones fenomenales percibidas" (dem). Esa "X" es formulada, pero precisa
mente est vaca, sin contenido, un "acto de pura convefsin formal" que
34 CONTINGENCIA, HEGEMONA, UNIVERSALIDAD
confiere unidad y constituye el acto de simbolizacin que Zizek encuentra
igualmente ejemplificado en el trabajo de Hegel y Kant.
Lo que es necesario para que este acto de simbolizacin tenga Jugar es una
cierta funcin lingstica de la formulacin, lo que retroactivamente le con-
fiere necesidad a1 objeto (significado) mediante el nombre (significante) que
usa. Uno podra especular: el acto de simbolizacin se desarma cuando se da
cuenta de que no puede mantener la unidad que produce, cuando las fuerzas
sociales que busca dominar y uniftcar atraviesan el barniz domstico del
nombre. Curiosamente, sin embargo, Ziz.ek no considera la fractura social de
este acto de simbolizacin, sino que se cent:ra, en cambio, en el "excedente"
que es producido por este acto de formulacin. Hay una expectativa de sig-
nificado, una sustancia, que es de inmediato producida y desbaratada por el
acto forn1aJ de formulacin. La identidad que el. nombre confiere resulta es-
tar vaca y este nsight sobre su vacuidad produce una posicin crtica sobre
los efectos naturalizan tes de ese proceso de nombrar. El emperador no tiene
ropas y nosotros nos encontramos de algn modo liberados de las lgicas pre
jeiciosas y fbicas que establecen a los "judos" u otra minoridad tnica co-
-mo la "causa" de una serie de angustias sociales. Para ZiZek, el momento
crtico emerge cuando somos capaces de ver que est3 estructura se quiebra, y
cuando la fuerza sustancial y causal atribuida a una nica cosa a travs del
nombre queda expuesta como una atribucin arbitraria.
De modo similar, esto sucede cuando pensamos que hemos encontrado
un punto de oposicin a la dominacin y luego nos damos cuenta de que ese
punto mismo de oposiqin es el instrUmento a travs del cual opera la dmni-
nacin, y que sin querer hemos fortalecido los poderes de dominacin a tra,
vs de nuestra participacin en la tarea de oponernos. La dominacin aparece
con mayor eficacia precisamente como su "Otro". El colapso de la dialctica
nos da una nueva perspectiva porque nos muestra que el esquema mismo por
el cual se distinguen dominacin y oposicin disimula el uso instrumental
que la primera hace de la ltima.
En stas y muchas otras Zizek nos da una perspectiva critica
que implica repensar la manera en que necesidad, contingencia y oposicin
son pensadas dentro de la vida cotidiana. Pero adnde nos lleva esto? La ex-
posicin de una apora, aun una apora constitutiva al nivel de lo performa-
tivo lingstico, trabaja al servicio de un proyecto contra-hegemnico? Cul
es la relacin de esta. exposicin formal de sustancia falsa y contradiccin falsa
con el proyecto de la hegemona? Si esas son algunas de las trampas que la he-
REESCINIFICACION DE LO UNIVERSAL. 35
gemona usa, algunas de las formas como llegamos a ordenar el mundo social
frente a su contingencia, entonces es indudablemente penetrante. Pero si no
podemos ver cmo puede provenir algo nuevo de tales estructuras invaria-
bles, nos sirve ver crno se pueden forjar nuevas articulaciones sociales y po
lricas a partir de la subversin de la actitud natural dentro de la cual vivimos?
Ms aun, hay una diferencia aqu entre una descripcin estructural y una
cultural de la performatividad, entendida como la funcin de postulacin del
lenguaje. ZiZek muestra cmo esta postulacin crea la apariencia de su base y
causalidad necesarias, y esto es seguramente no diferente de la descripcin de
performatividad del gnero que he ofrecido en El gnero en disputa
11
y en
otros trabajos. All sugiero que la performance del gnero crea la ilusin de
una sustancialidad anterior -un yo [self] con gnero central- y construye los
efectos del ritual performat.ivo del gnero como emanaciones necesarias o
consecuencias causales de esa sustancia anterior. Pero mientras ZiZek asla los
rasgos estructurales de la formulacin lingstica y ofrece ejemplos culturales
para ilustrar eSta verdad estructural, yo estoy ms preocupada, creo, por re-
pensar la performatividad como ritual cultural, como la reiteracin de nor--
mas culturales, como el habitus del cuerpo en el cual las dimensiones
estructurales y sociales de significado no son finalmente separables.
Parece importante recordar que "hegemona" -segn es definida por An-
tonio Gramsci y elaborada por Chantal Mouffe y Ernesto Laclau en Hegemo-
na y estrategia socialista- implicaba centralmente la posibilidad de nuevas
articulaciones de formaciones polticas. Lo que Zizek nos aporta es un insight
en las estructuras aporricas y metalpt.icas invariables que afligen a toda per-
formatividad dentro de la poltica. La inconmensurabilidad entre la formula-
cin generalizada y sus ejemplos ilustrativos confirma que el contexto de las
reversiones que l identifica es extrnseco a las estructuras de las reversiones.
Tambin hegemona involucr una interrogacin crtica del consentimiento,
y me parece que Zi.zek contina esta tradicin mostrndonos cmo el poder
nos obliga a consentir aquello que nos constrie, y cmo nuestro mismo sen-
tido de libertad o resistencia puede ser el instrumento disimulado de domi-
nacin. Pero lo que me queda menos da1o es cmo va uno ms all de tal
inversin dialctica o impmse bacia algo nuevo. Cmo podra lo nuevo pro-
ducirse a partir de un anlisis del campo sociaJ que permanece restringido a
11
Vase Judith Bucler, Gender Trouble: .Feminism and the Subversion of Identity, Nueva York,
Romledge, 1990 [traduccin castellana: r:1 gnero en disputa, Mxico, Paids].
,,
'1
36 CONTINGENCIA, HEGEMONLA, UNIVERSALIDAD
inversiones, b.s aporas y las reversiones que operan independientemente del
momento y el lugar? Estas reversiones producen algo que no sean sus pro-
pias repeticiones estructuralmente idnticas?
El otro aspecto de la hegemona, el cual se ocupa de las nuevas articulacio-
nes polticas del campo social, estructura el reciente trabajo de Laclau, Como
he sugerido en -otr<Js lacios,
12
tengo algunas dudas con respecto a s la tesis laca-
niana del trabajo de Laclau, que enfatiza lo Real como el punto lmite de toda
formacin de sujeto, es compatible con el. anlisis social y poltico que pre-
senta. No hay dudas de que no es lo mismo si uno entiende la incompletitud
invariable del sujeto en trminos de los lmites establecidos por lo Real,
derado como el punto donde la autorrepresentacin fracasa y falla, o como la
incapacidad de la categora social para capturar la movilidad y compl:j.idad de
las personas (vase el ltimo trabajo Denise Riley).
13
En cualquier esa
no es mi principal preocupacin aqu. Si bien Ladau nos ofrece una nociqn di-
nmica de hegemona que busca encontrar localizaciones sociales para lo}pol-
ticainente nuevo, tengo algunas dificultades con su manera de preseJ,ar el
proble1na de lo particular y lo universaL Propongo, entonces, dedicarr_Os a al-
gunas de sus ltimas fOrmulaciones de ese problema y volver a considerar el
problema de universalidad y hegemona hacia el final de esta discusin.
En su volumen publicado The J\1aking ofPolitical Identities,
14
Lada u des-
taca un "doble movimiento" en la politizacin de identidades de fines del si-
glo XX:
Hay una declinacin de los grandes actores histricos y de aquellos espacios
pblicos centrales donde se haban tomado en el pasado las decisiones signi-
ficativas para la sociedad en su conjunto. Pero, aJ mismo tiempo, hay una po-
litizacin de vastas reas de la vida social que abre el camino para una
proliferacin de identidades particularistas (p. 4).
Ocupado con los desafos impuestos por "la emergencia de una pluralidad de
sujetos nuevos que han escapado de los marcos clsicos" (dem), Laclau pasa a
reflexionar sobre el desafo que estos particularismos imponen al esquema ilu-
12
Vase el intercambio de ideas entre Ernesro Ladau y Judith Bucler en el artculo autorizado
por ambos "Uses of Equality", en: Diacritics 27.1, primavera de 1997.
13
Denise Riley, The Words ofSelves: ldentijication, Solidarity, Irony, Stanford, Stan-
ford University Press, 2000.
14
Ernesto Ladau (comp.), The Making ofPolitical!dentities, Londres y Nueva York, Verso, -1994.
REESCJNIF!CACIN DE LO UNNERSAL. 37
minista en el cual los reclamos universales del sujeto son un prerrequisito para
la poltica en su verdadero sentido.
15
La discusin ms sustentada de Laclau sobre la universalidad en relacin
con las actuales demandas polticas de particularismo se encuentra en Ernan-
cipation(s),
16
donde l intenta derivar una concepcin de universalidad a partir
la cadena de equivalencias, concepto que es central para Hegemona y estrate-
gia socialista, publicado una dcada antes. En .Ernancipation(f), Laclau intenta
mostrar que cada identidad particular nunca est completa en su esfuerzo por
lograr la autodetetmnacin. Una ident:idad particular es entendida como
atada a un contenido especflco como gnero, raza o etnia. El rasgo estructu-
ral que se supone que todas estas identidades comparten es una inc:ompleti-
tud constitutiva. Una identidad particular se convierte en una identidad en
virtud de su localizacin relativa en un sistema abierto de relaciones diferen-
ciales. En otras palabras, una identidad es constituida a travs de su diferen-
cia con un conjunto ilimitado de otras identidades. Esa diferencia
en el curso de la exposicin de Lada u como una relacin de \e::f.clusin y! o
tagonismo. El punto de referencia de Laclau aqu es Saussure mS que Hegel,
y es.t implica que las diferencias que constituyen (e invariablemente lnitan)
la postulacin de identidad no son de carcter binario y que pertenecen a un
campo de operacin que carece de totalidad. Se podra argumentar contra el
tropo de la filosofa de Hegel como "rotalizante",
17
y tambin se podra sea-
lar que Laclau ofrece una revisin posestructuralista de Saussure en esta dis-
cusin, pero tales debates sobre el estatus de la totalidad, si bien son
importantes, nos llevaran en otra direccin. De cualquier modo, estamos de
1
5 Joan Wallach Sean (Only Paradoxe.r to Offir: 1-Tench Feminists and the Rights ofMttn, Cam-
bridge, Massachussets, Harvard University Press, 1996) muestra cmo las reivindicaciones
feministas de la Revolucin Francesa eran dobles invariablemente y no siempre internamen-
te reconciliadas: tanto una reivindicacin especfica acerca de !os derechos de las mujeres co-
mo una rei-Vindicacin universal acerca de su personera. En realidad, creo que la mayora
de las luchas por los derechos de la minora emplean tanto -estrategias particularistas como
universalistas simultneamente, con lo cual producen un discurso poltico que sostiene una
relacin ambigua con las nociones iluministas de universalidad. Con respecto a otra desta
cada formulacin de esta paradjica coincidencia de las reivindicaciones particulares y uni-
versales, vase Paul Gilroy, The B!ack Atlantic: Modernity and Double ConsciousnesJ
(Cambridge, Massachussets, Harvard University Press, 1993)<
16
Ernesto Laclau, Emancipation(s), Londres y Nueva YOrk, Verso, l 996.
17
Vase el nuevo Prefacio a Judith Butler, Subjects o[Desire: Hegelian Rejlections in Iiuentieth-
Century France [1987], Nueva YOrk, Columbia University Press, 1999.
i.
.38 CONTfNGENC!A, HEGEMONA, UNIVERSALIDAD
acuerdo, creo, en que el campo de las relaciones diferenciales de las cuales
todas y cada una de las identidades particulares debe ser ilimitado<
Ms aun, la "incompleritud" de todas y cada una de las identidades es el re
sultado directo de su emergencia diferencial: ninguna identidad particular
puede emerger sin suponer y proclamar la exclusin de otras, y esta e:xdusin
constitutiva o antagonismo es la misma condicin compartida de toda cons-
titucin de identidad.
Lo que resulta interesante es el papel que este can1po ilimitado de defini-
ciones con bases diferenciales juega para Laclau en la teorizacin de la uni-
versalidad. Cuando la cadena de equivalencias es manejada como una
categora pol1tica, se requiere que las identidades particulares reconozcan que
comparten con otras identidades la situacin de una determinacin necesa-
riamente incompleta. Ellas son fundamentalmente el conjunto de diferencias
por las cuales emergen, y este conjunto de diferencias constituye los rasgos es-
tructurales del dominio de sociabilidad poltica. Si cualquiera de esas identi-
dades particulares busca universaLizar su propia situacin sin reconocer que
otras identidades estn en una situacin estructural idntica no lograr canse-
. guir una alianza con otras identidades emergentes e identificar errneamen-
te el significado y el lugar de la universalidad misma. La universalizacin de lo
particular busca elevar un contenido especfico a condicin global, constru-
yendo un imperio de su significado locaL EJ lugar donde la universalidad ser
encontrada es, segn Laclau, como un "lugar vaco pero inerradicable" (p. 58)<
No es una condicin supuesta o una condicin a priori que debe ser descu-
bierta y articulada, y no es el ideal de lograr una lista completa de todos y cada
uno de los particularismos que seran unificados por un contenido compar-
tido. Paradjicamente, .. ausenda de ese- contenido compartido lo que
,_co-?stiture la promesa de universalidad:
si el lugar de lo universal es un lugar vado y no hay una razn a priori para
que el mismo no sea llenado por cualquier contenido, si las fuerzas que llenan
ese lugar estn constitutivamenye escindidas entre las polticas concretas que
promueven y la habilidad de esas polticas para llenar el lugar vado, el len-
guaje poltico de cualquier sociedad cuyo grado de institucionalizacin ha si-
do, en cierto grado, sacudido o socavado, tambin estar. escindido (p .. 60).
De este modo, Ladau identifica una condicin comn a toda politizacin,
pero es precisamente no una condicin con un contenido: es, en todo caso,
REESC!N!FfCACfON DE LO UNIVERSAL. 39
la condicin por la cual cualquier contenido especflco fracasa compleramen-
te en constituir una identidad, una condicin de fracaso necesario que no s-
lo pertenece universalmente sino que es el "lugar vaco e inerradicable" de la
universalidad misma. Una cierta tensin emerge dentro de cualquier forma-
cin poltica en tanto busca llenar ese lugar y advierte que no puede. Este fra-
caso para llenar el lugar es, sin embargo, precisamente la promesa futura de
universalidad, su estatus como un rasgo ilimitado e incondicional de toda ar-
ticulacin poltica.
As como es inevitable que una organizacin poltica postule la posibilidad
de llenar ese lugar como un ideal, igualmente inevitable es que no pueda ha--
cerlo. Por ms que este fracaso no pueda ser directamente perseguido como el
"objetivo" de la poltica, s produce un valor, ciertamente, el valor de univer-
salidad del que ninguna poltica puede prescindir. De este modo, el objetivo
de la poltica debe entonces crunbiar, parece, para acomodar precisamente ese
fiacaso como una fuente estructural de su alianza con cales otros movimientos
polticos. Lo que es idntico a todos los trminos en una
cadena de equivalentes [ ... J slo puede ser la plenitud pura, abstracta y ausen-
te de la comunidad, la cual carece de [ ... ] toda forma directa de representa-
cin y se expresa a cravs de la equivalencia de los trminos diferenciales [ ... ] ;
es esencial que la cadena de eguivalencias permanezca abierta: de otro modo
su cerramiento slo podra ser el resultado de una diferencia m.s, especifica-
ble en su particularidad, y no nos veramos confi-ontados con la plenitud de
la comunidad como una ausencia (p. 57).
Linda Zerilli explica la concepcin de lo universal de Laclau en estos trmi-
nos: "Este universalismo no es Uno: no es algo (esencia o forma) preexistente
a lo cual los individuos acceden sino, en todo caso, el logro frgil, cambiante
y siempre incompleto de la accin poltica; no es el contenedor de una presen--
cia sino el que tiene el lugar de una ausencia''.
18
Zerilli muestra diestramente
que -con el debido respeto a Zizek- la "incompletitud" de la identidad en la
teora poltica de Laclau no puede reducirse a lo Reallacaniano e insina que
lo universal no estar fundado en una condicin lingustica o psquica del su-
jeto. M:s aun, no se lo encontrar como un ideal regulador, una postulacin
18
Linda M. G. Zerilli, "The Universalism Which is Not One", en: Diacritics 28.2, verano de
1998, p. 15. Vase en particular su convincenre critica de Naomi Schor.
' 1
!;
'
il
li
'!
40 CONTINGENCIA, HEGEMONA, UNIVERSA.LIDAD
utpica, que trasciende lo particular, pero siempre ser "relaciones de diferen
cia polti.camente articuladas" (p. 15). Poniendo el nfasis en lo que Laclau
llama la "adhesin parasitaria'' de lo universal a algn particular, Zerilli argu-
menta que lo universal se encontrar slo en.la cadena de paniculares.
Como parte de su planteo, Zerilli cita el trabajo de Joan Wallach Scott,
cuyo reciente anlisis del feminismo francs en la Francia posrevoluc.onaria
ofrece una reformulacin implcita de la posicin de Laclau. Zerilli explica
que Scott rastrea la "necesidad tanro de aceptar como de rechazar la 'diferencia
sexual' como una condicin de inclusin en lo universal" (p. 16). En On(y Fa
radoxes to Offl.:r, Scott sostiene que las feministas francesas de los siglos XVIII
y XIX debieron reclamar sus derechos sobre la base de su diferencia, pero tam-
bin debieron argumentar que sus reclarnos eran una extensin lgica de la
liberacin universal. La reconciliacin de la diferencia sexual con la universa-
lidad torn diversas formas tcticas y paradjicas, pero muy raras veces esas
posiciones pudieron superar una cierta formulacin disonante del problema.
Argumentar c11 favor de la diferencia sexual poda significar argumentar a fa-
vor del particularismo, pero tambin poda ser -si se acepta el esta tus funda-
cional de fa diferencia sexual para toda la humanidad- apelar directamente a
lo universal. Zerilli entiende que Scott ofrece una formulacin inversa, pero
<;omplementaria, a la de Laclau . .N1ientras Laclau muestra que la incompleti-
tud estructural de cada reclamo particular est implicada en un universal,
'""Scott muestra que no hay posibilidad de extraer el reclamo universal de lo
particular. Me agregar a esta discusin tan slo sugiriendo gue Scott d.csta_..
ca la algunas veces indecidible coincidencia de particular y universal, mos-
trando que el mismo trmino "diferencia sexual" puede denotar lo particular
' ,en un contexto poltico y lo universal en otro. Su trabajo parece provocar la
siguiente pregunta: sabemos siempre si un reclamo es particular o universal,
y qu sucede cuando la semntica del reclamo, gobernado por el contexto po--
ltico, hace que la distincin sea indecidible?
Querra. plantear dm; preguntas acerca de la exposicin anterior: una nos
retrotrae a Hegel _y la relacin entre lo particular y lo universal; la otra nos lle-
va a la cuestin de la traducciri cultural que se mencion antes brevemente.
Primero: qu significa precisamente encontrar lo universal tanto en la rela-
cin entre particulares como inseparable de esa relacin? Segundo: la relacin
entre particulares que Laclau y Zerilli analizan, debe transformarse en una
rel$tcin de traduccin cultural si lo universal ha de convertirse en un concep-
to activo y operativo en la vida poltica?
REESCINIFICACJN DE LO UNIVERSAL. 41
La primera pregunta nos exige considerar el estatus de esta incompletitud
estructural de la identidad. CuJ es el nivel estructural que garantiza esra no
completaci.n? El argumento de Laclau se funda en el modelo de lenguaje de
Saussure y la temprana apropiacin que Foucault hace de aqul en La arqueo-
loga del saber,
19
algo que ha influenciado por cieno mi trabajo y tambin el
de Zizek. La nocin de que toda identidad es postulada en un campo de re-
laciones diferenciales es suficientemente clara, pero si esas relaciones son pre-
sociales, o si constituyen un nivel estructura.\ de diferenciacin que
condiciona y estructura lo social pero se distingue de ste, estamos localizan-
do lo universal en otro dominio incl.uso: en el de los rasgos estructurales de
wdos y cualquiera de los lenguajes. Es esto significativamente diferente de
identificar lo universal en las presuposiciones estructurales del acto de habla,
en la medida en que ambos proyectos elaboran una descripcin universal de
algunas caractersticas del lenguaje?
Tal enfoque separa el anlisis formal del lenguaje de su sintaxis y semn-
tica social y cultural, y esto adems sugiere que lo que se dice acerca del len-
guaje se dice acerca de todos los que usan el lenguaje, y que sus formaciones
sociales y polticas particulares sern slo instancias de una verdad ms ge-
neralizada y no con textual acerca del lenguaje mismo. M.s aun, si concebi-
rnos la universalidad como un lugar "vaco" que es "llenado" por contenidos
especficos, y adems entendemos que los contenidos con los cuales e! lugar
vaco es llenado son significados polticos, entonces le ponemos una exterio-
ridad de poltica al lenguaje que parece deshacer el concepto mismo de per-
formatividad poltica que Laclau postula. Por qu pensar la universalidad
como un "lugar'' vaco que espera su contenido_en un hecho anterior y sub-
siguiente? Est vaco simplemente porque ya repudi o suprimi el conte-
nido del cual emerge y dnde est el rastro de lo repudiado en la estructura
formal que emerge?
El reclamo de universalidad siempre tiene lugar en una sintaxis dada, a tra-
vs de un cierro conjunto de convenciones culturales en un terreno reconoci-
ble. En verdad, el reclamo no puede ser efectuado si no es reconocido como
un reclamo. Pero qu orquesta lo que ser y lo que no ser reconocible como un
reclamo? Est claro que hay una retrica determinante para la aseveracin de
19
Michel Foucauit, The ArchaeoLogy ofKnowLedge & The Di.rcourse on Language, trad. de AJan
Sherida, Nueva York, Pantheon Books, l9"72 [traduccin castellana: La arqueoLoga deL saber,
Mxico, Siglo XXI].
:
1 l
11 !i
~ "' !:
"
!i
,,
1
. 1
i : !1
1:'
1
42 CONTINGENCIA, HEGEMONA, UNIVERSALIDAD
universalidad y un conjunto de normas que son invocadas en el reconoci-
miento de tales reclamos. Ms aun, no hay consenso cultural a nivel interna-
cional acerca de lo que debera y no debera ser un reclamo de universalidad,
quin puede hacerlo y qu forma debera tomar. As, para que el reclamo fun
cione, para que concite consenso, y para que, performativarnente, promulgue
la universalidad misma gue enuncia, debe experimentar un conjunto de ua-
ducciones a los diversos contextos retricos y culturales en los cuales se for-
jan el significado y la fuerza de los reclamos universales. Significativamente,
esto implica que ninguna afirmacin de universalidad tiene lugar separada de
una norma cultural y, dada la serie de normas en conflicto que constituyen el
campo internacional, toda afirmacin que se enuncie requiere de inmediato
una traduccin cultural. Sin traduccin, el concepto mismo de univetsalidad
no puede atravesar las fronteras lingsticas que, en principio, sostiene ser ca-
paz de atravesar. O podramos decirlo de otra forma: sin traduccin, el ni-
co modo en que la aseveracin de universalidad puede atravesar una frontera
es a travs de una lgica colonial y expansionista.
Un reciente resurgimiento del anglofeminismo en la academia ha busca-
do replantear la importancia de hacer reclamos universales con respecto a las
condiciones y derechos de la mujer (Okin, Nussbaum), independientemente
de las normas prevalecientes en ias culturas locales y sin hacerse cargo de la
tarea de traduccin cultural. Este esfuerzo por invalidar el problema que las
culturas locales presentan para el feminismo internacional no entiende el ca-
rcter parroquial de sus propias normas y no toma en consideracin la mane-
ra en que funciona el feminismo en total complicidad con los objetivos
coloniales de los Estados Unidos al imponer sus normas de ciudadana bo-
rrando y destruyendo las culturas locales del Segundo y el Tercer Mundo. Por
supuesto, la traduccin misma puede tambin funcionar en total complici-
dad con la lgica de la expansin colonial, cuando la traduccin se convierte
en el instrumento a travs del cual los valores dominantes son trasladados al
lenguaje de los subordinados y los subordinados corren el riesgo de llegar a
conocerlos y entenderlos como. seales de su "liberacin)).
Pero esta es una visin limitada del colonialismo, una visin que supone
que lo colonizado emerge como un sujeto de acuerdo con normas que son
clara, reconociblemen.te eurocentrales. Segn Gayatri Chakravorty Spivak, el
"universalismo" as como el "internacionalismo" vienen para dominar una
poltica centrada en el sujeto de derecho, por eso ocluyen desde la teorizacin
de los pueblos subordinados la fuerza del capital global y sus formas diferen-
REESCINIFICACIN DE LO UNIVERSAL. 43
ciales de explotacin. En pabbras de Spivak, at'Jn tenemos que pensar esa forma
de vida empobrecida que no puede ser articulada por la categora eurocentral
del sujeto. La narrativa de la autorrepresentacin poltica es, para ella, parte
de un cierto izquierdismo dominante pero no proporciona todo lo que cons-
tituye el sirio de resistencia hegemnica. En "Can the Subahern Speak:Y',
20
Spivak observa: "para los intelectuales franceses [se refiere principalmente a
Deleuze y Foucault] es imposible imaginar el poder y el deseo que habitara
en el sujeto innombrado del Otro de Europa" (p. 280). La exclusin del otro
subordinado de Europa es tan central para la produccin de regmenes epis-
tmicos europeos "que el subalterno no puede hablar", Spivak no quiere de-
cir con este reclamo que el subalterno no exprese los deseos de ella, no forme
alianzas polticas ni produzca efectos cultural y polticamente significativos,
sino que dentro de la conceptualizacin dominante de representatividad, la
representatividad de ella permanece ilegible. El. punto no sera extender un r-
gimen violento para incluir al subalterno como uno de sus miembros: ella es-
t, en realidad, ya incluida all y es precisamente el modo en que es incluida el
que efecta la violencia de s-u borramiento, No hay "otro" all, en el sitio del
subalterno, sino una serie de pueblos que no pueden ser homogeneizados o
cuya homogeneizacin es el efecto de la violencia episrmica misma. El in te- ~ .
lectual del Primer Mundo no puede abstenerse de "representar" al subalterno, ,.
pero la tarea de representacin no ser fcil, especialmente cuando se trata de
una existencia gue requiere una traduccin, porque la traduccin siempre co-
rre el riesgo de una apropiacin. En su ensayo, Spivak aconseja y pone en vi-
gencia una prctica autolimitadora de traduccin cultural por parte de los
intelectuales del Primer Mundo.
Al tiempo que rechaza simultneamente la "romantizacin de lo tribal" y el
ardid de la transparencia que es el instrumento de la "razn" colonial, Spivak
ofrece la traduccin cultural como una teora y prctica de responsabilidad
poltica,
21
Ella se refiere a Mahasweta Devi, cuya literatura de ficcin femi-
nista tradujo, como un subalterno que habla. Pero aqu no debemos pensar
20
Gayatri Chakra:vorty Spivak, "Can rhe Subaltern S peak?", en: Cary Nelson y Lawrence
Grossberg (comps.), Marxism and the Fnterpretation of Culture, Urbana, Universiry of Illi-
nois Press, 1988.
21
Gayatri Chakravorty Spivak, Prefacio del traductor y Eplogo de Mahasweta Devi, "Imagi-
nary Maps" en Donna Landry y Gerald MacLean (comps.), The Spivak Reader, Nueva York,
Rout!edge, 1996, p. 275.
'
1'
'
1:;
i
44 CONTINGENCIA, HEGEMONA, UNIVERSALIDAD
que sabemos lo que es "hablar", puesto que lo que resulta claro en estas his-
torias es que la escritura de Devi es menos una sntesis de los discursos dis-
ponibles que una cierta "conexin violenta" entre discursos, que muestra los
filosos costados de todos los discursos disponibles de colectividades. Pode-
mos leer para la hcgemon(a sin saber cmo leer para la movilidad de este ti-
po de exclusin, sin suponer por adelantado que la tarea del traductor ser
poner a esos escriws en formas de representacin legibles para una audiencia
angloeuropea? En este sentido, la tarea del traductor poscolonial es, podra"
mos decir, precisamerHe poner en relieve la no convergencia de discursos, de
modo que uno pueda conocer, a travs de las mismas rupturas de la narrati-
vidad, las violencias fundacionales de una episterne.
La traduccin puede tener su posibilidad contracolonialista, puesto que
tambin expone los lmices de lo que el lenguaje dominante puede manejar. No
siempre ocurre que el trmino dominante al ser traducido al lenguaje (giros
idiomticos, normas discursivas e institucionales) de una cultu.ra subordinada si-
ga siendo el mismo. En realidad, la figura misma del trmino dominante puede
alterarse al ser imitado y redesplegado en ese contexto de subordinacin. De
esta manera, el nfat:;s de Homi Baba en la escisin del significante en el con-
texto colonia] busca mostrar que el maestro usar la jerga hegeliana- pier-
de algo de su pretensin de prioridad y originalidad precisamente por ser
tomado por un doble mimtico, La mimesis puede realizar un desplazamien-
to del primer trmino o, en realidad, revelar que el trmino es otra cosa que
una serie de desplazamientos que reduce cualquier reclamo al significado pri-
mario y autntico. No existe, por supuesto, traduccin sin contaminacin y
no hay ningn desplazamiento mimtico del original sin una apropiacin del
trmino que lo separa de su autoridad putativa.
Al poner nfasis en la localizacin cultural de la enunciacin de universa-
lidad, se ve no slo que no puede haber una nocin operativa de la uni.versali
dad que no asuma los riesgos de la traduccin sino que eJ propio reclamo de
universalidad est ligado a varios escenarios sintcticos dentro de la cultura,
que hacen imposible separar lo formal de los rasgos de todo recla-
mo universalista. Ambos, la y el contenido de la universalidad, son muy
discutidos y no pueden ser articulados fuera del escenario de su controversia.
Utilizando el lenguaje de la genealoga de Foucault, podramos insistir en que
la universalidad es un "surgimiento" [Entstehung] o un "no lugar'\ "una mera
distancia, que indica los adversarios no pertenecen a un espacio comn. En
consecuencia, nadie es responsable de un surgimiento: nadie puede vanag-lo-
REESCJNJFICACIN DE LO UNIVERSAL 45
riarse de ello dado que siempre ocurre en el interstico".
22
Sostener que la uni
versalidad es un "sitio de contienda" ha pasado a ser algo as como un tpico
acadmico pero no as considerar el significado y la promesa de esa contienda.
Por un lado -tal. como Laclau y ZiZek saben muy bien y :tienne Balibar ha
dejado bien en

la universalidad se us para extender ciertas compren-
siones colonialistas y racistas del "hombre" civilizado, para excluir ciertas pobla-
ciones del dominio de lo humano y para producirse a s misma como una
categora falsa y sospechosa. Cuando comenzamos la crtica de tales nociones
de universalidad, podra parecer a algunos -especialmente los
que nosotros operamos con otro concepto de universalidad en mente, un con--
cepto que sera realmente omniabarcativo. Laclau ha argumentado persuasi-
vamente que ningn concepto de universalidad puede ser omniabarcativo, y
que si ste abarcara todos los contenidos posibles no slo cerrara el concepto
de tiempo sino que adems arruinara la eficacia poltica de la universalidad. La
universalidad pertenece a una lucha hegemnica de final abierto<
Pero qu sucede entonces cuando un grupo despojado de derechos ciu-
dadanos procede a reclamar "universalidad", a reclamar que debera ser apro-
piadamente incluido dentro de su esfera de Presupone ese reclamo
una nocin ms amplia y fundamental de universalidad, o es que el reclamo
es performativo, produciendo una nocin de universalidad que ejerce, en pa-
labras de Zizek, una necesidad retroactiva por encima de las condiciones de
su emergencia? La nueva universalidad aparece como si siempre hubiera si-
do real desde el principio? Esta ltima formulacin niega que exista como
concepto anterior sino que, como consecuencia de haber sido formulada,
asume la calidad presente de haber sido siempre as. Pero aqu debemos ser
cuidadosos: la postulacin de nuevas formas de universalidad no produce pa-
ra todos ese efecto y muchas de las actuales luchas por la soberana nacional
y los lmites apropiados para extender los derechos de grupos aflrman que los
efectos performativos de tales redarnos son escasamente uniforrnes.
La enunciacin de universalidad por aquellos que han sido formalmente
excluidos del trmino produce con frecuencia un cierto tipo de contradiccin
perforrnativa. Pero esta contradiccin, a la manera hegeliana, no es autocan-
celatoria sino que expone el doble espectral del concepto en sL Y da lugar a
21
Michel Foucault, "NieL-zsd1e, Genealogy, History", en Donald E Bouchard (comp.), Language,
Cottnter-memory, Practice, Ithaca, Nueva York, Cornell University Press, 197"7, p. 150.
23
tienne Balibar, Universality", en: Dfffirences 7.1, primavera de 1.995.
46 CONTINGENCIA, HEGEMONA, UNIVERSALIDAD
un conjunto de especulaciones antagonistas sobre cuJ debera ser el campo
apropiado para el reclamo de universalidad. Quin puede expresarlo? Y c-
mo debe ser expresado? El hecho de que no sepamos las respuestas a estas pre-
guntas confirma que la cuestin de la universalidad no ha sido resuelta.
Como be argumentado en otras oponunidades,
24
sostener que lo universal
an no ha sido articulado es insistir en que el "an no" es caracterstico de
una comprensin de lo universal: lo que permanece "irrealizado" por lo uni-
versal es lo que lo constituye esencialmente. Lo universal anuncia, por decirlo
as, su "no lugar", su modalidad fundamentalmente temporal, precisamente
cuando los retos a su formulacin existente emergen de aquellos que no estn
cubiertos por ella, que no tienen derecho a ocupar el lugar de los "quin" pe
ro que a pesar de eso demandan que lo universal como tal debera incluirlos.
Aqu est en juego la funcin de exclusin de ciertas normas de universalidad
que, en cierto modo, trascienden las localizaciones culturales de las cuales
emergen. Si bien a menudo aparecen como criterios rransculturales o forma"
les por los cuales se van a juzgar las convenciones culturales existentes, son pre-
cisamente convenciones culturales que, a travs de un proceso de abstraccin,
han llegado a aparecer como principios posconvencionales. La tarea entonces
consiste en referir estas concepciones formales de universalidad de vuelta aJ
rastro contaminante de su "contenido", eYitar la distincin forma/contenido
pues promueve la obcecacin ideolgica, y en rener en cuenta la forma culm-
ral que toma esta pugna acerca del significado y el alcance de las normas.
Cuando Uno no tiene derecho a hablar con los auspicios de lo universal,
y habla de todos modos, reclamando derechos universales, y lo hace de una
forma que preserva la particularidad de su lucha, uno habla de una forma que
puede ser Hcilmenre desechada por absurda o imposible. Cuando escucha-
mos hablar de "derechos humanos de lesbianas y gays" o inclusive de "dere-
chos humanos de la mujer", nos vemos confrontados con una extraa
vecindad de lo universal y lo particular que ni sintetiza a los dos ni los man-
tiene separados. Los sustantivos funcionan adjetivamente y, aunque son iden-
tidades y "sustancias" gramaticales, tambin estn presentes en el acto de
calificar y ser calificados entre eos. Evidentemente, no obstante, el "humano",
segn se defini previamente, no incluye fcilmente lesbianas, gays y mujeres,
y la movi.llzacin actual busca exponer las limitaciones convencionales de lo
humano, trmino que establece los lmites del alcance universal del derecho
24
Vase Judith Butler, B:citabl.e Speech: A Politics ofthe Pnformative, Nueva York, Routledge, 1997.
REESCINIFICACIN DE LO UNIVERSAL. 47
internacionaL Pero el carcter de exclusin de esas normas convencionales de
universalidad no impide que se recurra al trmino, aunque signifique entrar en
la situacin en la cual el significado convencional se transforma en no conven--
cional (o catacresis). Est:o no significa que tenemos un recurso a priori a un cri-
terio ms verdadero de universalidad. S sugiere, sin embargo, que las normas
convencionales y de exclusin de universalidad pueden, a travs de reiteracio-
nes perversas, producir formulaciones no convencionales de universalidad que
exponen los rasgos limitados y de exclusin de la primera al mismo tiempo que
movilizan un nuevo conjunto de demandas.
Este punto es destacado de manera significativa por Paul Gilroy, quien, en
The Black At!antic,
25
disjente de las formas del escepticismo contemporneo que
llevan a un rechazo total de los trminos clave de modernidad, incluido "univer-
salidad". Gilroy, sin embargo, tambin toma distancia de Habermas y seala que
ste no logra tener en cuenta la centralidad de la esclavitud para el "proyecto de
modernidad". El fracaso de Habermas, seala, puede ser atribuido al hecho de
que prefiera a Kant por encima de Hegel (!): "Habermas no sigue a Hegel argu-
mentando que la esclavitud es una fuerza modernizadora en tanto conduce al
amo y al esclavo primero a la autoconciencia y luego a la desilusin, obligando
a ambos a enfrentar la infeliz comprensin de que lo verdadero, lo bueno y lo
bello no tienen un origen compartido" (p. 50). Gilroy acepta la nocin de que
los trminos mismos de modernidad, no obstante, pueden ser reapropiados ra-
dicalmente por aquellos que han sido excluidos de esos trminos.
Los principales trminos de modernidad estn sujetos a un nuevo uso in-
novador -lo que algunos podran llamar un "mal u s o " ~ precisamente porque
son expresados por aquellos que no estn autorizados por adelantado a hacer
uso de ellos. Y lo que emerge es un tipo de reivindicacin poltica que, yo dis---
cutlra, no es ni exclusivamente universal ni exclusivamente particular; donde,
en realidad, se exponen los intereses particulares propios de ciertas formula-
ciones culturales de universalidad y ningn universal es liberado de su conta-
minacin por los contextos particulares de los cuales emerge y en los cuales
se mueve. Los levantamientos de esclavos que insisten en la autorizacin uni-
versal de la emancipacin adoptan un discurso que corre por lo menos un do-
ble riesgo: el esclavo emancipado puede ser liberado dentro de un nuevo
modo de sujecin
26
que la doctrina de ciudadana tiene reservado y esa doc-
2

5
Paul Gilroy, The Black Atlantic, ob. cit.
26
Saidiya Hattman, Scenes ofSubjection, Nueva York, Oxford University Press, 1998.
:
:ill 1
1: ,,
'.:!',.' i:
i .: 'i
:
'1
1
i
1
!
!
48 CONTINGENCIA, HEGEMONA, UNIVERSALIDAD
trina puede encontrarse conceptualmente rasgada precisamente por los recla-
mos emancipatorios que ella ha hecho posible. No hay forma de predecir qu
suceder en tales instancias cuando lo universal es esgrimido precisamente
por aquellos que significan su contaminacin, pero la purificacin de lo uni-
versal hacia un nuevo formalismo slo reiniciar la dialctica que produce su
escisin y condicin espectraL
"Recurrir" a un discurso establecido )2Ued-e, al mismo tiempo, ser el acto de
"hacer un nuevo reclamo", y esto no es necesariamente extender una vieja l-
gica o entrar en un mecanismo por el cual el demandante es asimilado por un
rgimen existence. El discurso establecido permanece establecido slo por ser
reestablecido perpetuamente; por lo tanto, se arriesga en la propia repeticin
que requiere. Ms aun, el discurso anterior es teiterado precisamente a travs
de un acto de habla que muestra algo que el discurso no puede decir: que el
discurso "opera'' a travs de su momento efectivo en el presente y depende
fundamentalmente de esa instancia contempornea para su mantenimiento.
El acto de .habla reiterativo ofrece as la posibilidad -aunque no la necesidad-
de privar al pasado del discurso establecido del control exclusivo de la defini--
cin de los parmetros de lo universal dentro de la poltica. Esta forma de per-
formatividad poltica no absolutiza retroactivamente su propio reclamo sino
que recita y reescenifica un conjunto de normas culturales que desplazan la le-
gitimidad desde una autoridad supuesta hacia el mecanismo de su renovacin.
tal giro hace ms ambigua -y ms abierta a una reformulacin--la movilidad
de legitimacin en el discurso. En realidad, tales reclamos no nos a
una sabidura que ya tenemos, sino que provocan un conjunto de preguntas
que muestran cun profunda es y debe ser nuestra sensacin de desconoci-
miento mientras reclamamos las normas de principio poltico. Qu es, enton-
ces, un derecho? Qu debera ser la universalidad? Cmo se entiende lo que
es ser un "humano"? El punto -como Ladau., Zizek y yo estaramos de acuer-
do por cierto- no es entonces responder a estas preguntas sino permitirles una
apertura, provocar un disc.urso poltico que sostenga las preguntas y muestre
cun ignorante puede ser una democracia .respecto de su futuro. Que la uni-
versalidad no es pronunciable fuera de un lenguaje cultural, pero su articula-
cin no nplica gue dispongamos de un lenguaje adecuado, solamente
significa que cuando pronunciamos su nombre, no escapamos de nuestro len-
guaje, si bien podemos -y debemos- empujar los lmites.
'

F
1
1
!
1
1
1
1
1
1
1
Identidad y hegemona: el rol de la universalidad
en la constitucin de lgicas polticas
Ernesto h,wlau
!. Hegemona,' qu significa el trmino?
COMO PUNTO DE PARTIDA tomar la octava pregunta de Judith Butler: "Es-
tamos todava todos de acuerdo en que hegemona es una categora til para
describir nuestras inclinaciones polticas?". _Mi respuesta es desde luego que s
y slo agregara .e.s_m_s que una categora 4.ri1 en
el terreno __ ___ _upa relaci.tl st; verdaderamente.
esta afirmacin, sin embargo, definii: con ma-
yor precisin la especificidad de lo que se entiende por lgica hegemnica<
Intentar hacerlo mediante un anlisis de los desplazamientos conceptuales
que un enfOque hegemnico introduce en las categoras bsicas de la teora
poltica clsica.
Comenzaremos citando un pasaje de M:arx que podra considerarse como
el grado cero de la hegemona:
El proletariado en Alemania comienza apenas a nacer en el movimiento indus-
trial que alborea, pues la pobreza de que se nutre el proletariado no es la po-
breza que surge naturalmente, sino la que se produce artificialmente, no es la
masa humana mecnicamente agobiada bajo el peso de la sociedad, sino la
que brota de la aguda disolucin de sta, y preferentemente de la disolucin
de la clase media[ ... ]. All donde el proletariado proclama la disolucin del or-
den universal anterior, no hace sino pregonar el secreto de su propia existencia,
ya que 'l es la disolucin de hecho de este orden universal. Cuando el proleta-
riado reclama la negacin de la propiedad privada, no hace ms que elevar a
principio de la sociedad lo que la propia sociedad ha elevado a principio del
proletariado, lo que ya aparece personificado en l, sin irttervencin suya, como
49
1
'
. :
:t
50 CONT!NGENC!i\, HEGEMONJ\, lJNIVERSALID1\D
re,.,ultado negativo de la sociedad. [.".j As como l3 filosofa encuentra en el
proletariado sus armas materiales, el proletariado encuentra en la filosofa sus
armas espirituales, y cuando el rayo del pensamiento prenda en lo profundo
de este candoroso suelo popular, la emancipacin de los alemanes como hom-
bres ser una realidad. J
Comparemos ahora ese pasaje con el siguiente, extrado del mismo ensayo:
Sobr gu descansa una revolucin parcial, la revolucin meramente polt-
ca? Sobre el hecho de que se emancipe solameme una parte de la .wciedad ci-
viL e instaure su dominacin general; sobre el hecho de que una determinada
clase emprenda la emancipacin general de la sociedad, partiendo de su espe-
cial [ .. que de la nacin y la emancipacin de una
clase es pea al de la soe1edad Civil come1dan, para que un estrato sea reconocido
como el Estado de roda la sociedad, se necesita, por el contrario, que rodos
los defectos de la sociedad se condensen en una clase, que esta determinada
clase resuma en s la repulsa general, sea la incorporacin de los obstculos ge-
nerales; se necesita que una determinada esfera social sea considerada como el
crimen manifiesto de la sociedad toda) de tal modo que su liberacin se con-
sidere como la autoliberacin generaL Para que una clase de la sociedad sea la
clase de la liberacin por excelencia, es necesario que otra sea manifiestamen
te el Estado de sujecin.
2
Al comparar los dos p;rsajes, nos encontramos con varias diferencias bastante
sorprendentes. En el primer caso (la emancipacin es resultado de una "agu-
da disolucin" de la sociedad, mientras que en el segunde{ aparece como con-
secuencia de la "dominacin genera!' que logra un s.ector parcial de la
sociedad civil>, O sea, mientras en el primer caso desaparece toda particulari-
dad, en el segundo caso el pasaje por una particularidad es la condicin de
emergencia de efectos universalizantes. Es por todos conocida la hiptesis so-
ciolgico-teleolgica sobre la cual se apoya el primer caso: la lgica del desa-
rrollo capitalista debera conducir a una proletarizacin de las clases medias y
del campesinado, de resultas lo cual una masa proletaria homognea se
transformar en la vasta mayora de la poblacin que llevar adelante la lucha
1
Karl Marx, "Contribution to rl1e Critique ofHegel's Philosophy ofLaw. lntroduction", en Karl
Marx y Frederick Engels, Collected Works, voL.:$, Londres, Lawrence & Wishart, 1975, pp.
186-187. El destacado es del original.
2
Ibd., pp, 184185.
1
1
1
l

IDENTID1\D Y HEGEMONA .. 51
final conrra la burguesa. Es decir que -al estar la universalidad de la comu-
nidad corporizada en el proletariado-- el Estado, como instancia separ_2:da,
pierde toda razn de existencia y su extincin es_ la consecuencia inevitable d.e
ra-aparicin- de una comunidad para la que la divisin Estado/sociedad civil
se torna superflua. En el segundo caso, por el contrario, no se puede aseverar
que exista tal universalidad dada, no mediada: algo que no deja de ser parti-
cular debe demostrar sus derechos para identificar sus propios objetivos con
los objetivos emancipatori.os universales de la conwnidad. Adems, mientras
en el primer caso el poder pasa a ser superfluo, ya que el ser real de la socie-
dad civil hace posible en s y para s la universalidad, en el segundo caso, los
efectos universalizan tes potenciales dependen de la exclusin antagonista de
un sector opresor, lo cualfsigr:.ifJca que elpoder y mediacin poltica son
in)wrentes a toda identidad Tercero, la emancipa-
cin, en el primer caso, conduce a una plenitud sin mediacin: la recupera-
cin de una esencia que no requiere externalidad alguna para ser lo que es. En
el segundo caso, por el contrario, para constituir el discurso emancipatorio se
necesitan dos mediaciones: primero, la transformacin de los intereses parti-
culares del sector dominante ascendente en discurso emanciparorio de roda la
sociedad; y segundo, la presencia de un rgimen de sujecin, qu,e es la condi-
cin misma de tal transformacin. De modo que, en este caso( la emancipa-
cin, la posibilidad misma de un discurso universal dirigido a la comunidad
CC?!no un todo, no depende de un col_gpso de todas las particularidades sino de
. paradjica interaccin entre
Para Marx, por supuesto, nicamente una reconciliacin plena, no media-
da, constituye una verdadera emancipacin. La otra alternat:iva es slo una
universalidad parcial o espuria, compatible con una sociedad de clases.;-"La
consecucin de la universalidad y la emancipacin plena depende, no obstan-
te, de la verificacin de su hiptesis fundamental: la simplificacin de la es-
tructura de clases bajo el capitalismo;; Es suficiente la lgica
no se mueva en esa direccin para que el dominio del particularismo (parti-
cularismo que, como hemos visto, no es incompatible con una pluralidad de
efectos universalizan tes) se prolongue sine die. Ahora bien, si la emancipacin
y la universalizacin estuvieran limitadas a este modelo, se desprenderan dos
consecuencias para nuestro argumento. Primero, la me.dLlCi. p"ol:ici, lejos
de agotarse, se transformara en la condicin misma de la universalidad y la
e:g1g_ncipacin de la sociedad. Sin ernbargo, como esa mediacin tiene su ori.
gen en las acciones de un actor histrico limitado interno a la sociedad, no se
52 CONTINGENCIA, HEGEMONA, UNNERSALIDAD
la puede atribuir, como a la clase universal hegeliana, a una esf-era separada y
pura. Es una universalidad parcial y pragmtica. Pero, en segundo lugar, la po-
sibilidad misma de dominacin depender de la capacidad que tenga un limi-
tado actor histrico para presentar su propia emancipacin "parcial" como
equivalente de la emancipacin de la sociedad toda. Como esta din1ensin "ho-
lstica" no puede reducirse a b particularidad que su representacin supone, su
misma posibilidad implica la autonoma de la esfera de las representaciones
i.deolgicas_(rente a los aparatos de dominacin directa. Las isieas, segn las pro-
pias palabras de Marx, se t:ransforma11 en fi1erzas materiales.!Si im:-
' '
poltica, esta ltima, a su vez, slo se poch lograr a travs
de aquellos procesos de universalizacin que hacen que domnac6I1 sea
inestable. Con esto tenemos todas las dimensiones de la situacin poltica-y re-
rica que posibilitan el giro "hegemnico" de las polticas
Comencemos por los desplazamientos tericos que la intervencin."hege--
mnica" de Gramsci introduce en relacin con el pensamiento poltico tanto
de Marx como de HegeL Como afirma Norberto Bobbio en un ensayo clsi-
co sobre la concepcin de sociedad civil de Gramsci: <Ta sociedad chJ! en
Gramsci no pertenece al momento estructural sino al superestructura!".
3
En pala-
bras de Gramsci:
Lo que podemos hacer, por el momento, es establecer dos "niveles" superes-
rructurales capitales: uno que podra llamarse ''sociedad civil", que es el con-
junto de que habitualmente se denomina "privado"; r el otro que
es la "sociedad poltica" o "el Estado". Esws dos niveles corresponden, por un
lado, a la funcin de "hegemona" que el grupo dominante ejerce sobre toda
la sociedad y, por otro, a la de "dominacin directa" o de mando que se ejerce
a travs del "Estado" y d goberno "jurdico""
4
El tpico ejemplo de hegemona de una sociedad civil que da Gramsci es la
Iglesia en la Edad Media.
Tanto Marx como Gramsci privilegian, en contraposicin a Hegel, la so-
Norberto Bobbio, "Gramsci and rhe concept of civil sociery", en Chantal Mouffe (comp.),
Gramsci and Marxist Theory, Londres, Routledge, 1979, p. 30; destacado del original.
4
Antonio Grarnsci, Selections from the Prison Notebooks, comp. y trad. de Q_uintin Hoare y
GeoffreyNowell Smith, Londres, Lawrence &Wishart, 1971, p. 12 [traduccin castellana:
Cuadernos de la crcel, Mxico, Era].
]!
i!
1
ti
1
1

1
1

1
1
IDENTIDAD Y HEGEMONIA. 53
cledad civil sobre el Estado, pero mientras el planteo que Marx hace en opo-
sicin a Hegel implica la subordinacin de la superestructura a la estructura,
la inversin que plantea Gramsci con respecto a Hegel tiene lugar exclusiva-
mente dentro de la superestructura. El tema.se complica aun por el he-
cho de que si bien Grarnsci toma abiertamente el concepto de social civil de
HegeL lo considera no obstante superestructura!. Segn Bobbio, esto sola-
mente sera posible si Grarnsci se refiriera no a la nocin del "sistema de nece-
sidades" de Hegel sino a aquel momento de la sociedad civil que implica una
fOrma rudimentaria de organizacin (corporaciones y polica). O sea que, aun
cuando Gramsci privilegia la sociedad civil sobre el Estado concebido como
dominacin (fuerza), el nfasis lo pone en la organizacin, en algo que depen-
de de la intervencin de una voluntad. Es este nfasis lo que Bobbio destaca.
En Cuadernos de la crcel-seala Bobbio-- hay tres dicotomas: momento eco-
nmico/momento tico-poltico, necesidad/libertad, objetivo/subjetivo, en las
"cuales el segundo trmino siempre juega un rol primario y subordinante. La
polmica de Gramsci contra el economicismo y su privilegio de la dimensin
poltica cristalizada en el partdo se apoyan en la dicotoma base/ superestruc-
tura. Por otro lado, su idea de que las clases subordinadas deben ganar sus ba-
tallas primero en el nivel de la .sociedad civil parte de la dicotoma base
institucin/ideologa dentro de la superestructurf. De aqu deriva la centrali-
dad que Gramsci da a la categora de hegemona.]
En general, no hay duda acerca de que Gramsci contrapone sociedad civil a
Estado concebido como dominacin. Qu hacer, entonces, con pasajes como
los siguientes?: "Y qu otra cosa significa eso sino que por 'Estado' debe enten-
derse no slo el aparato de gobierno sino tambin el aparato 'privado' de la 'he-
gemona' o sociedad civil?".
5
"El error en poltica es resultado de una
comprensin equivocada de lo que el Estado (en su significado integral: dicta-
dura + hegemona) es verdaderamente. "
6
A esto se podra agregar, aderns, el
anlisis de "estadolarra'' en el que Gramsci hace referencia a "las dos formas con
que se presenta el Estado en la lengua y la cultura de determinadas pocas, por
ejemplo, como sociedad civil y como sociedad poltica''? Pienso que tenemos
que inscribir estas aparentes (o tal vez reales) oscilaciones textuales dentro del
contexto de una pregunta ms amplia: hasta qu punto una "voluntad colee-
Antonio Gramsci, Selections from the Prison Notebooks, ob. cit., p. 261.
6
Ibd., p. 239.
7
Ibd., p. 268.
1
'
'
i'
! 1
i '
'
54 CONTINGENCIA, HEGEMONA, UN!VERSAUDAD
tiva" pertenece al Estado o a la sociedad civil, a la esfera prepoltica o a lapo-
lrica? Veamos la afirmacin de Bobbio segn la cual para Gramsci lo tico--po-
ltico es el momento de libertad concebida como conciencia de la necesidad.
Tal asimilacin --se la atribuyamos o no a Gramsci-- es a las claras demasiado
apresurada. La nocin de libertad como conciencia de la necesidad es una no-
cin spinoceana-begeliana que excluye explcitamente al sujeto activo de la
historia que podra actuar de un modo contingente o instrumental sobre una
condicin nlaterial dada. En la versin hegeliana, implica la idea de libertad
como autodeterminacin, y esto presupone la abolcin de la distincin suje-
to/objeto y la necesaria determinacin por una unidad que no tiene externali-
dad y no puede actuar sobre nada en forma instrumentaL Ahora bien, si el
sujeto gramsciano se rebciona en forma contingente con sus propias condicio
nes materiales, se desprenden dos consecuencias necesarias:
l. Ya no se trata de una objetividad que necesariamente impone sus propios
diktats porque las intnvenciones contingentes de los actores sociales deter-
minan en forma parcial esa objetividad estructuraL Lo mximo que podra-
mos llegar a tener es la objetividad transitoria de un "bloque histrico" que
estabiliza p;ucialmente el flujo social, pero no hay ninguna "necesidad" cu-
ya conciencia agore nuestra subjetividad, ni poltica ni de otro tipo.
2. Del mismo Jnodo, por el lado del "sujeto activo de la historia'' encontramos
slo contingencia elemental. Pero aqu surge el problema: dnde y cmo se
constituye ese sujeto? son los lugares y las lgicas de su constitucin
que hacen que las acciones que se espera realice sean compatibles con el ca-
rcter contingente de esta intervencin? Como indica Bobbio, esos movi-
mientos presuponen: a) la construccin activa de la primaca del momento
del partido (no en el sentido sociolgico clsico sino como otro nombre
para la primaca de la superestructura sobre la estructura); b)\.la primaca
del momento de hegemona (lo que es equivalente a la prevalencia de lo
ideolgico sobre lo institucional).
Estas dos primacas combinadas excluyen un conjunto de lugares de consti-
tucin del "sujeto activo de la historia". Primero, si hegemona comprende
una serie de efectos universalizan tes, el lugar de constitucin no puede ser el
"sistema de necesidades", en el sentido hegeliano, que es el dominio de la par-
ticularidad pura. Pero, en segundo lugar, no puede ser el dominio de la clase
universal-el Estado como esfera tico-poltica- porque la irradiacin de.esos
1

f
"
IDENTIDAD Y HEGEMONA .. 55
efectos universaiizames sobre la sociedad evita que queden relegados a una
nica esfera. En tercer lugar, y por las mismas razones, la sociedad civil no
puede constituirse como una instancia totalmente separada dado que sus fun-
ciones prevn y extienden el rol del Estado. El Estado sera el nombre o la hi-
pstasis de una funcin que excede largamente sus fronteras institucionales.
Tal vez las ambigedades de Gramsci frente a las fronteras Estado/socie-
dad civil no residan tanto en su pensamiento como en la realidad social mis-
Ina" Si el Estado, definido como el momento tic;o-poltico de la sociedad, no
constituye ulu instancia dentro de una topografa, eritonces es simplemente
identificarlo con la esfera pblica. Si la sociedad civil, concebida
un espacio de organizaciones privadas, es en s misma ellocus de efec-
tos tico-polticos, su relacin con el Estado como instancia pblica se desdi-
buja. Por ltimo, el nivel de la "estructura" no es simplemente tal nivel si sus
principios de organizacin estn contaminados por los efectos hegemnicos
que se derivan de otros "niveles". De este modo, nos quedamos con un hori-
?.onte de inteligibilidad de lo social fundado no en topografas sino en lgicas.
Esas son.las lgicas del "partido" y la "hegemona", que son fundarnentalmen-
te idnticas, en tanto ambas presuponen articulaciones no dialcticas que no
se pueden reducir a ningn sistema de posiciones topogrfl.ca0; La confusa
terminologa de Gramsci refleja -y oculta al mismo tiempo-" esa superposi-
cin imposible entre lgica y topografa. Un ltimo ejemplo de esta superpo-
sicin imposible se puede encontrar en la enigmtica primaca que Gra1nsci
le otorga a la ideologa por sobre el aparato institucional. No desaparece es
ta primaca frente a la importancia que l da a la organizacin institucional
para lograr la hegemona? Slo en apariencia. Si los efectos universttliz,antes
hegemnicos van a ser irradiados a partir de un sector particular de la socie-
dad, no se los podr reducir a la organizacin de esa particulazyidad en torno
a sus propios intereses, que necesariamente sern corporativosQi la hegemo-
na de un sector social particular depende, para su xito, de qt;.e pueda pre-
sentar sus objetivos propios como aquellos que hacen posible la realizacin de
los objetivos universales de la comunidad, queda claro que esta identificacin
no es la simple prolongacin de un sistema institucional de dominacin sino
que, por el contrario, toda expansin de esa dominacin presupone el xito de
esa articuk:cin entre universalidad y particularidad (es decir, una victoria he-
gemnica).J Ningn modelo en el que lo econmico (la estructura) determine
que un prflner nivel institucional (polticas, instituciones) vaya seguido de un
mundo de ideas epifenomenales habr_ de dado que la sociedad est
1
1
56 CONTINGENCIA, HEGEMONA, UNIVERSALIDAD
configurada como un espacio tico-poltico y que ste presupone artic-ulaciones
contingentes. De esto se deduce necesariamente la centralidad de la funcin in-
telectual(= ideolgica) como base del vinculo sociaL
/En este punto, los diversos desplazamientos que hace Gramsci, en relacin
con Hegel y Marx, se hacen t:otalmente inteligibles. Como Marx y en contra-
posicin con Hegel{ Gramsci mueve el centro de gravedad del anlisis sodaJ
del Estado a la socieaad civil: toda "clase universal" se derva de esta ltima y
no de una esfera separada constituida por encima de ell;\ Pero, como Hegel y
en contraposicin con Marx,(Gramsci concibe ese momJento de universalidad
como un moment.o no como una reconciliacin de la sociedad con
su propia esencia. no obstante, la nica universalidad que la
sociedad puede lograr es una universalidad hegemnica -una universalidad
contaminada por la Por lo tanto, si bien Gramsci, por un la-
do, le quita valor a la separacin del Estado hegeliano al extender el rea de
los efectos tico-polticos a una multitud de organizaciones pertenecientes a
la sociedad civil, esa misma extensin, por otro lado, implica, en gran medida,
que la sociedad civil est constituida como un espacio poltico. Esto explica
las oscilaciones en los textos de Gmmsci, a las que hemos hecho referencia an-
tes, con respecto a las fronteras entre el Estado y la sociedad civil y tambin
explica por qu enfatiz<1 el momento de las "corporaciones" en el anlisis he-
geliano de la sociedad civil: la construccin de los aparatos de hegemona debe
trascender la distincin entre lo pblico y lo privado.
Intentemos ahora juntar los diversos hilos de nuestro argumento. Los dos
textos de Marx con los que comenzamos hablan de la emancipacin humana
universal pero de maneras totalmente diferentes. En el prin1er texto, univer-
salidad significa la reconciliacin directtt de la sociedad con su propia esencia,
es decir, lo universal se expresa sin necesidad de mediacin. En el segundo ca-
so, la emancipacin universal se logra solamente a travs de una identifica-
cin transitoria con los objetivos de un sector social determinado, lo cual
significa gue es "'!na universalidad contingente que requiere constitutivatllente
mediacin reLiCines de Es la profundizacin de es-
ta segunda fOrma de ver la emacipacin y su generalizacin al conjunto de
la poltica de la era moderna lo que constituye el logro de GramscL Su resul-
tado fue, como hemos la construccin de un marco terico que otorg
su centralidad a la categora de "hegemona'', Lo que debemos ver ahora son
las condiciones histricas de su generalizacin como herramienta de anlisis
poltico y las dimensiones estructurales que abarca.
IDENTIDAD Y HEGEMONA .. 57
En el momenw en que{Gran1.sci escribi ya estaba claro que el capitalismo
maduro no avanzaba hacia una creciente homogeneizacin de la estructura so-
cial sino, por el contrario, hacia una mayor complejidad social e institucional.)
La nocin de "capitalismo organizado" se haba planteado en los aos inme-
diatamente anteriores y posteriores a la Primera Guerra M un dial y esa tenden-
cia se acentu con la depresin econmica de los ailos treinra. En esta nueva
situacin histrica estaba claro que si una "clase universal" haba de surgir se-
ra como resultado de una construccin poltica laboriosa y no de los movi-
niientos automticos y necesarios de una infraestructura determinada.
La especificidad del cambio terico de Gramsci se puede ver con ms cla-
ridad si se lo inscribe dentro del sistema de alternativas poltico-irnelectuales
construido por el marxismo a comieozos de siglo. Tomemos a Sorel yTrotsky
como dos pensadores que tenan concieocia, al menos parcialmente, de los
problemas que Gramsci estaba discutiendo. Sorel comprenda que las princi"
pales tendencias del desarrollo capitalista no iban en la direccin prevista por
el marxismo sino que, por el contrario, estaban generando una creciente
complejidad social incompatible con la aparicin de una "clase universal" en
la sociedad civil. Por ese motivo, segn Sorel, era necesario mantener la pu-
reza del proletariado por medios artificiales: el mito de la huelga general te-
na como principal funcin proteger la identidad separada de la clase
trabaJadora. _Mientras esta creciente complejidad social llev a Gramsci a afir-
mar la necesidad de extender el momento de mediacin poltica, llev a So--
rel a un repudio rotal de la poltica. Tanto .. para Marx como para Sorel, Ja
verdadera emancipacin significaba una soCiedad plenamente reconciliada,
pero mientras para Marx la emancipacin era el resultado de las leyes objeti-
vas del desarrollo capitalista, para So.rel iba a ser la consecuencia de una in-
tervencin autnoma de la voiunr-:;_djY como esta voluntad tenda a reforzar
el aislamiento de la identidad proletaria, por una cuestin de principio, que-
daba excluida toda articulacin hegemnica.
Algo similar sucede en el caso de Trotsky. Su comienza con la
ma de conciencia de que la relacin entre la emancipacin global y sus posi-
bles agentes es inestable: la burguesa rusa es demasiado dbil para llevar a
cabo la revolucin democrtica y las tareas democrticas deben llevarse a ca-
bo bajo el liderazgo del proletariado; esto es lo que lllarna "revolucin per-
manente". Pero mientras para Gramsci esta transferencia hegemnica llevaba
a la construccin de una voluntad colectiva compleja, para Trotsky era sim-
plemente la ocasin estratgica para que la clase trabajadora llevara a cabo su
58 CON'f!NGENClA, HEGEMONA, UNIVERSALIDAD
propia revolucin clasista. La tarea hegemnica no afecta a la id.encidad del
agente hegemnico. Todo el enfoque no va ms all de la concepcin leninis-
ta de "alianzas de clases"
. ( .
Es en estos dos puntos preCisos -en los gue separa de Sorel y
de TiDtSky- donde encontramos la posibilidad de y radicalizaci<)n
de una teora de la hegemona. Contrari.:unente a lo gue dice Sorel,''la h3:r2JG
emancipatoria exige articulacin y mediacin poltica; contrariamente a lo
que dice Trorsky, la transferencia de las rareas democrticas de una clase a otra
camba no slo la naturaleza de las tareas sino tamlin la identidad de los
dgentes (que dejan de ser meros agentes "de clase").Y!Una dimensin poltica
pasa a ser constitutiva de toda identidad social y conduce a un mayor
cl::sdibujamienro linea de separacin entre Estado y sociedad civl@ Este
mayor desdibujamiento se encuentra precisamente en forma ms acen-tuada
en la sociedad COll;tempornea gue en la poca de Gramsci. La globalizacin
de la economfa, la disminucin de las funci.ones y poderes del Estado-nacin,
la proliferaci6n de organizaciones casi estatales internacionales, todo apunta
en la direccin de comPlejos procesos de toma decisin que pueden encararse
en trm.inos de lgicas hegemnicas pero no, por cierto, sobre la base de una
simple distincin emre lo pblico y lo privado. Lo nico gue queda por aiadir
es que el mundo en el que Gr::tmsci desarroll su pensamiento era un mundo
en el que los sujeros, as como las instituciones, eran rodava relativamente es-
tables, lo cual significa que para adaptar sus caregoras a las actuales circunstan-
cias ser necesario redefinidas y radicalizarlas en gran parte.
Este mayor refmamienw y radicalizacin nos exigen realizar una tarea
muy precisa: reemplazar el tratamiento puramente sociologista y descriptivo
de los agentes concretos que pJ.rticipan en las operaciones hegemnicas por un
anlisis fOrma! de las lgicas que implican estas ltirnas.
8
Es muy poco lo que
3
E! aalisis formal y la abstr:Lccin son esenciales para el estudio de los procesos histricos
concretos, no slo porque !a construccin terica del objeto es el requisim'de toda prctica
intelectual que se precie de llamarse as, sino tambin porque la realidad social misma gene-
ra que organizaD sus propios principios de funcionamiento. As, Marx, por
demostr cmo las leyes fonnrt!es y abstractas de la produccin de mercancas cons-
tituyen el ncleo del funcionamiento concreto de las sociedades capitalistas. Del mis-
mo modo, cuando tratamos de explicar la estructuracin de los campos polticos mediante
categoras tales como "lgica de equivalencii', "lgica de diferencia" de sig-
nificantes", estamos intentando construir un horizonte terico cuyas abstracciones no son
abstracciones meramente analticas sino reales de las cuales depende la constitucin de /den-
!
1

!
t
1
ir
)


f
f,

1

IDENTIDAD'{ HEGEMONA. 59
se gana, una vez concebidas las identidades como voluntades colectivas com-
plejamenre articuladas, al referirse a ellas con simples designaciones como, por
ejemplo, clases, grupos tnicos, etc., que en el mejor de los casos son nombres
para puntos transitorios de estabilizacin. La tarea realmente imporrante es
entender las lgcas de su constitucin y disolucin, as como las determina--
ciones fOrmales de los espacios en las que ellas se interrebcionan. Precisamente
a estas determinaciones formales dedicar el resto de esra seccin.
_ Volvamos al1ora a nuestro texw de Niarx sobre la emancipacin poltim y
veamos la estructura lgica de sus diferentes momentos. En primer lugar, tene-
mos la identiflcacin de los objetivos de un grupo partiCubf conICiS. objetivos
emancipa.toos de toda b comunidad. Cmo posible esta ideli .. ti.fica-
cin? Se trata de un proceso de de la comunidad, que abandona sus
verdaderos objetivos para abrazar los de uno de sus componentes? O de un ac-
to de manipulacin demaggica de uno de estos ltimos, por el cual se logra
unir a una vasta mayora de la sociedad. bajo sus propias banderas? En absolu-
to. La razn de esa identificacin es que ese sector social en panicular es e;l que
es capaz-de a una clase como "criffien geneml'. Ahora bien,
si er'(cfimen" es general y; a pesar de elto, slo un sector en particular o una
cnstelacin de sectores, n1.6.s que el "pueblo" como un todo, es capaz de ven-
cerlo, esto slo puede significar que la distribucin de poder dentro del polo
"popular" es esencialmente desigual. Mientras en nuestra primera cita de Marx
haba una exacta superposicin entre universalidad de contenido y universali
dad formai en el. cuerpo del proletariado, en la llamada poltica
tenemos una escisin entre el particularismo de los com:enidos y la universali
zacin formal que se deriva de su irradiacin sobre toda la sociedad. Esta esci-
sin es, como hemos visto, efecto de la universalidad del crimen combinado
' con la particularidad del poder capaz de abolirlot\.. Vemos asi una primera di-
men.sin de la relacin hegemnica: la desigualdad de pOder es co.nstitutiya de
ella)od.emos ver E:.cilmente la diferencia con una teora como la de Hobbes.
Par2 Hobbes, en el estado de naturaleza, el poder est distribuido de forma
tidades y articulaciones polticas. Esto, por supuesto, no es entendido por cierto empiricis
mo, muy difundido en ciertos enfoques dentro de las ciencias sociales, que confunde elaJl-
lisis de lo concreto con descripciones periodsticas y puramente fcticas. Un ejemplo
particularmente vulgar de esta concepcin errnea (conjuntamente con varios otros) puede
encontrarse en Anna Marie Smith, Laclau rtnd Moujfo. Thr: Radical Demomttic Imrtginary,
Lorldres y Nueva York, Roudedge, 1998.
i

1
'l'i

!
GO CONTINGENCIA, HEGEMONA, UNNERSALIDAD
pareja entre los individuos, y como cada uno tiende hacia objetivos conflc-
rivos, la sociedad se torncl imposible. De modo que el pacto que entrega el
poder total al Leviatn es un acto esencialmente no poltico en tanto excluye
completamente la interaccin entre voluntades antagnicas. Un poder que .es
toral no es poder. Si, por el contrario, tenemos una distribucin del poder ori-
ginariamente desigual, la posibilidad de garantizar un orden social puede re-
sultar de esa misma desigualdad y no de la entrega del poder toral a manos del
soberano. En tal caso, sin embargo, el reclamo que haga una clase social para
gobernar depender de la su capacidad de presentar sus propios objetivos par-
ticulares como los nicos compatibles con el real funcionamiento de la comu-
nidad, lo que es, precisamente, .intrnseco a la operacin hegemnica.
Esto, sin embargo, no es Porque si la aceptacin generalizada de
la hegmo-na de la fuerza que lleva a cabo la emancipacin poltica dependie-
ra slo de su capacidad para derrocar un rgimen opresor, el apoyo que obten-
dra estara limitado estrictamenre a dicho acto de derrocamiento y no habra
ninguna "coincidencia'' entre la "revolucin del pueblo" y la "emancipacin"
de una dase particular de la sociedad civiL Entonces, qu es lo que puede _ha-
cer que se d esa coincidencia? Pienso que la respuesta se encuentra en la aflr-
m.acin de Marx: "se necesita que una determinada esfera social sea
considerada como el crimen manifiesto de la sociedad toda, de tal modo que
su liberacin S" considere como la autohberacin general". Para que esto sea
_posible, es necesario hacer varios desplazamientos, todo lo cual apunta hacia
una creciente complejidad en la relacin entre universalidad y particularidad.
En primer lugar, un sistema de dominacin es siempre, desde un punto de vis-
ta ntico, un sistema particular, pero si se lo debe ver como "el crimen mani-
fiesto de la sociedad toda", su propia particularidad se torna el smbolo de algo
diferente -e inconmensurable con ella: el obstculo que evita que la sociedad
coincida con s misma, que alcance su plenitud. \Por supuesto, no hay ningn
concepto que corresponda a esa plenltud y, como resultado, ningn concepto
correspondiente a un objeto universal que Jo bloquee; pero un objeto imposi-
ble, al cual no le corresponde ningn concepto, podr an tener un nombre:
lo toma de 1a particularidad d.el rgimen opresor --el cual de ese modo se uni-
versaliza parcialmente-. En segundo lugar, si existe un crimen general, debera
haber tambin una vctima general. La sociedad es, no obstante, una plurali-
dad de grupos y demandas particularsticos. Por lo tanto, si va a haber un su-
jeto de una cierta emancipacin global, sujeto que es transformado en
antagnico por el crimen general, slo podr ser polticamente construido por
IDENTIDAD Y HEGEMONA. 61
medio de la equivalencia de una pluralidad de demandas. Como resultado, es-
tas particularidades tambin se escinden: a travs ele su equivalencia, ellas no
permanecen simplemente como tales sino que adems constituyen un rea de
efectos universalizan tes -no exactamente la voluntad general de Rousseau, pe-
ro una versin pragmtica y contingente de aqulla-. Por ltimo, qu pasa
con ese objeto imposible, la plenitud de la sociedad, contra el cual peca el "cri-
r'nen manifiesto" y cuya emancipacin trata de alcanzar? Obviamente no tie-
ne ninguna forma de expresin directa y slo puede acceder al nivel de
representacin, como en los dos casos anteriores, mediante un pasaje por lo
particular. Este particular est dado, en este caso, por los objetivos ele aquel
1
recwr cuya capacidad para derrocar al rgimen opresor abre un canno hacia
emancipacin poltica -a lo cual slo tenemos que agregar que, en este pro-
ceso, la particularidad de los objetivos no permanece como una mera particu-
laridad: esd contaminada por la cadena de equivalencias que viene a
representar. Podemos, de este modo, sealar una segunda dimensin de la re-
lacin hegemnica: hay hegemona slo si la dicotomia universalidad/particula-
ridad ej superada; la universalidad slo existe si se encarna ---y subvierte-- una
ptzTiitlaridad, pero ning-una particularidad puede, por otro lado, fornar.re politi-
m si no se ha convertido en ellocus de
Esta segunda dime!1Sin nos conduce, rio obstante, a un nuevo problema.
j Lo q_ut? es _iph_erente a la relacin hegemnica, si lo universal y lo particular se
rehazan y se necesitan a la vez, es la representacin de una irr_;posibilidd(i; La
plellitud de la sociedad y su correlato, el "crimen" total, son objetos necesarios
para que haya alguna "coincidencia" entre los objetivos particulares y los ge-
nerales. Si se requiere, no obstante, el pasaje por lo particular, es porque la
universalidad no puede estar representada de un modo directo --,-o no existe un
concepto en correspondencia con el objeto-. Esto signif1ca que el objeto, a __
pesar de su necesidad, tambin es nposible.{Si su necesidad acceder a(-
nivel de representacin, su imposibilidad significa que siempre va a existir
una representacin distorS-ionada, es decir que los medios de representacin
van a ser constitutivamente inadecuados.
9
Ya sabemos que estos medios de re-
presentacin son particularidades que, sin dejar de ser particularidades, asu-
men una funcin de universaL Esto es lo gue est en a raz de
las relaciones
"
'
'J Vase Ernesto Laclau, "Power and Represemation", en Emancipation(s), Londres y Nueva
York, Verso, 1996, pp. 84-104.
62 CONTINGENCIA, HEGEMONA, UNIVERSALIDAD
Cul es la posibilidad ontolgica de relaciones en las cuales las identida-
des particulares asumen la representacin de algo diferente de s mismas? Ha-
bamos dicho antes que algo a lo que no corresponda ningn concepto (un eso
sin un qu [a thatw.ithout a whaiJ) puede, sin embargo, tener un nomb1'e --asu-
miendo que una fU.ncin universal de representacin consisre, en tal sentido,
en ampliar el hiato entre d orden de la nominacin y el de aquello que pue-
de ser conceptualmente aprehendido. Estamos, de algn modo, en una situa-
cin comparable a la descripta por Derrida en La voz .Y el jf:nmeno a
propsito de Husserl: "significado" y "conocimienw" no se superponen. Co-
mo resultado de esta brecha constituriva, podemos decir quefl) cUanto ms __ _
extensa sea la cadena de equivalencias que un sector fe"f)feSE:nte-y
ms se transformen sus objetivos en un nombre para la emancip;ci-6n
global, ms indefinidos sern los vnculos entre ese nombre y su
original especfico y ms se aproximar al estatus de significante vac_V
0
{2) co-
mo_, o_bstante, esta total coincidencia de lo universal es en
ltima instancia imposible -dada la deficiencia constitutiva de los medios de
'
representacin-, siempre quedar un residuo de particularidacG El proceso de
f
nominacin, como no est constreido por ningn lmite conceptuaJ a prio-
ri, es l que determinar en fOrma retroactiva --dependiendo de articulaciones
hegemnicas contingentes-- lo que precisamente se est nombrando, Esto
quiere decir que ta transicin de la emancipacin poltica de Marx a b eman-
cipacin total nunca puede llega_( Esto nos muestra una tercera dimensin de
relacin hegemnica: que reqzf.'iere la produccin de _rgnificantes tendenci;{.[:
mente vadoS -que, rnientras mantienen la inconmensurabilidad entre j
particulares, permite que los ztltimos tomen la representacin def primerJ:
-....__ __ ror ltimo, un corolario de nuestras conclusiones previas es que la "repre-
es constitutiva de la relacin hegemnica. La eliminacin de toda
es la ilusin que acompaa a la nocin de emancipacin total
\Yerqi; en tanto la universalidad de la comunidad slo se pueda lograr a travs
de mediacip de una particularidad, la relacin de representacin pasar a
ser como inherente aJ vnculo representativo, la mis-
ma diaJctica ehtre nombre y con:cepto que acabamos de mencionar. Si la re-
presentacin fuese wtaJ -si el momento representativo fuese enteramente
transparente respecto de aquello que representa-, el "concepto" tendra una
10
Vase mi ensayo "Why Do Empty Signifiers Maner to PoLitics?", en Emancipation(s), ob.
cit., pp. 34-46.
IDENTIDAD Y HEGEMONA .. 63
primaca indiscutible sobre el "nombre" (en trminos de Saussure: el signifi-
cado subordinara completamente a si mismo el orden del significante). Pero
en ese caso no habrb hegemora, porque su mismo requisito, es la pro-
duccin de significantes tendencialmente vacos, no se lograra.dPara tener
-

necesitamos que los objetivos sectoriales de un grupo acten como
, .. " ' . ' . . '1 .
de una universalidad que los trascienda,\ sta es la sincdoque cons-
deFVllCUlo hegemnico. {Pero si el nomb;e uni-
do al concepto (significado) que \10 hay-posblidad de desplazamiento en la
reiaCiOn entre los dos, no podemos tener ningu-na rearticulacin
La --ea de una sociedad completameiite emancipada y transparente, de la
se habra eliminado todo movimiento tropolgico entre sus partes constituti-
vas, implica el fin de roda relacin (y adems, como veremos ms n
adelante, de toda poltica democrtica)./Aqu tenemos dimensin
\ ----
de "hegemona": el terreno en el cual se extiende es el de la generalizacin de .lfts
relaciones de representacin corno condicin de la constitucin de un orden soC/'iA.
explica por gu la forma hegemnica de la poltica ende a tornarse
neral en nuestro mundo globalizado contemporneo: como el descentramien-
to de las estructuras de poder tiende a aumentar,(_r<?_da cenrraJidad requiere que
SJ,ls_ estn constitutivamente e$ decir, que siempre
representen a<fo ms que su mera identidad particularista/
- Para concluir, querra hacer dos observaciones. Primer'o, del mismo modo
que !;:sta compleja dialctica entre particularidad y entre con-
tenidO p-tico y dimensin ontolgica, estructura misma,
la identidad de los agentes socialesA,Como intentar argu

mentar ms adelante, es la misma ausencia dentro de' la estructura lo que es-
t en el origen del sujeto. Esto quiere decir que no tenemos
de sujetos dt;ntro de la estructura sino tambin al sujeto c.omo un
intento de llenar esas es_tructurales. :Sta e_slaJazn !a qD:e p
nerios simplemente iCI.eniidades sino, ms bien, Si hay identi-
ficacin, no obstante, habr una ambigedad bsica en el centro de toda
identidad. Esta es la forma en que yo encarara la cuestin de la desidentifica-
cin propuesta por Zizek.
En cuanto a la cuestin acerca del historicismo, mi perspectiva coincide to-
talmente con la de Z.iZek. Pienso que::el historicismo r_adicaJ es una empresa que
se auroelimina) No reconoce las fOrmas en que lo universal penetra en la cons-
titucin de todas las idenridades particulares. Desde un punto de vista terico,
la nocin misma de particularidad presupone la de totalidad (ni siquiera la se-
1!
64 CONTTNGENClA, l-IEGEMONA, UNIVERSALIDAD
paracin total puede escapar al hecho de que la separacin es tambin un tipo
de relacin entre entidades, las mnadas requieren una "armona preestableci-
da" como condicin de su falta de interaccin). Y en sentido poltico,.(el dere-
cho de grupos particulares de agentes --minoras micas, nacionales o sexuales,
por ejemplo- puede ser formulado solamente como derechos tmiversttles,, La
apelacin a lo universal es inevitable una vez que, por un lado, ningn agente
puede decir que habb directamente por la "totalidad" mientras, por otro lado,
la refCrencia a esta ltima siendo un componente esencial de la o pe
racin hegemnico-discursiva. 1,Lo univer.ra! es un lugar vaco, una fo!ttl que slo
' con lo particular, pero que, tl travs de su misma vacuidad produce
una de e-rectos cruciales en la estructuracinlclesestructumcin de las relaciones
" ')'
sociald}En este sentido, es un objeto imposible a la vez que necesario. En uno
de trabajos, Zizek describe con mucha precisin mi propio enfo-
que respecto de la cuesrin de lo universaL Luego de refCrirse a una primera
concepcin de universalidad --el cogito cartesiano, por la cual lo universal tiene
un contenido positivo y neutro, indiferente a las particularidades- y a una se-
gunda -la marxista, por la que lo universal es la expresin distorsionada de una
identidad en particular- agrega:
Hay, s_in embargo, um. [ercera versin, elaborada en detalle por Ernesto Lrr-
clau/fb universal esd vado, sin embargo, precisamente como tal est siempre
"'
lleno, es decir, hegemonizado por algn contenido contingente, particular que
acta como sustimto; en resumen, cada universal es- el campo de bat9Jla en d
cual una multitud de contenidos particulares lucha por la hegemona}[ ... ] La
-'
distincin emre esta tercera versin y la primera es que la tercera no" permite
ningn contenido de lo universal, que debera ser efectivamente neutral y, co-
mo tal, comn acodas sus especies [ ... contenido positivo de lo univer-
sal es el resulcado contingente de la l'l'cha hegemnica -en s mismo, lo
universal est. absolmarnente vado-.
11
}
1
Habiendo llegado a este punto, creo que debemos tratar ms en detalle esta
lgica tan peculiar por la que un objeto, a traYs de su propia imposibilidad,
todava produce una de efectos que aparecen en la univers:izacin
de las relaciones de representacin --que, como hemos visto, es la condicin de
posibilidad del vnculo hegemnico-, Cul es la estructura ontolgica de dicho
11
Slavoj Zizek, The Ticklish Subject: The Absent Centre of Political Ontology, Londres y Nueva
York, Verso, 1996, pp. 100-101 [traduccin castellana: El espinoso sujeto, Barcelona, Paids].
IDENTIDAD Y HEGEMONA, 65
vnculo? Intentaremos discutir el problema a travs de dos autores a los que
nuestro cuestionao se ha referido repetidas veces: Hegel y Lacan.
/-JI Hegel
Comencemos por una objecin que hace Zizek a mi lectura de Hegel, ya que
ella muestra claramente lo que, en mi opinin, son las limitaciones de la dia-
lcrica hegeliana como candidata a hacer inteligible la relacin hegemnica.
Zizek dice:
Lo nico por agregar a la formulacin de Ladau es que su giro anrihegeliano
es, quizs, demasiado rpido: "No estamos discut-iendo aqu una 'negacin
determinada' en el sentido hegeliano: mientras esta ltima resulta de la apa-
rente positividad de lo concreto y 'circula' a travs de contenidos que siempre
son determinados,( nuestra nocin 4e negatividad depende del fracaso en la
constitucin de toda determinacin"J(Emanczjation{s), p. 14).
Qu pasara, sin embargo, si la infame "negacin determinada de Hegel"
apuntase precisamente al hecho de que [Oda formacin particular comprende
una brecha entre lo universal y lo particular -en lenguaje hegdiano, que una
formacin particular nunca coincide con su nocin (universal)- y que es pre-
cisamente esta brecha la que provoca su disolucin dialctica?
12
Zi:tek da el ejemplo del EstadoJno es que los Estados positivos reales enfo-
quen de 1nanera imperfecta la nocin de Estado sino que la nocin misma
del Estado qua totalidad racional no puede verificarsd! "El punto de Hegel
aqu no es que un Estado qUe se corresponda totalmente con la nocin de Es-
tado sea imposible -es posible-; el impedimento aq est, ms bien, en que
ya no es ms un Estado sino una comunidad religiosa."
13
Me gustara dos cosas a ZiZek Ll primera es que l dene razn
cuando dice )ara Hegel ninguna formacin particular coincide nunca con
su propia porque la nocin misma est internamente es-
cindida, y produce su propia disolucin dialci:lC::t.,_Nunca puse esto en duda.
Pero, segundo, el patrn dialctico de e;sta disoh.1ti6n exige que sea un patrn
compuesto de transiciones necesarias: para usar el ejemplo, es una comunidad
12
Slavoj Zizek, The Ticklish Subject, ob: ciL, pp. 176-177.
13
Ibd., p. 177; el destacado es del original.
66 CONTINGENCIA, HEGEMONA, UNIVERSALIDAD
religiosa y ninguna otra cosa lo que resulta de la falta de entre el
Estado y su nocin, Lo importante aqu, si darnos completamente por acep-
tado que el Espritu Absoluto no tiene ningn contenido positivo propio y
que es simplemente la sucesin de todas las transiciones dialcticas, de su im-
posibilidad de establecer una superposicin final entre lo universal y lo pani-
cular, es lo siguiente: son esas transiciones contingentes o necesarias? Si fueran
necesarias, muy difcilmente se podra evitar la caracterizacin de todo el pro-
yecto de Hegel (en oposicin a lo que realmente hizo) como panlogicista"
Desde este punto de vista, la evidencia es aplastante. Destacar tan
algunos puntos:
l. Como en la mayor parte de los sistemas idealistas posteriores a K:u1t,
Hege;:J. aspira a una filosofa Esto significa que el rnmento
irraci.o.nal-y, en ltima .iflstancia, contradictorio- de la cosa misma debe ser
eliminado. Por otro lado, s.i la Razn va a ser su propio fundamento, la lista
de categoras hegelianas no puede ser un catlogo, como en Aristteles o
Ka.r1t. Las c<l:tcgoras deben deducirse una de otra de una manera ordenada.
Esto quiere decir que todas las determinaciones van a ser determinaciones l-
gicas. Aun cuando algo sea irrac:ional, debe ser recuperado como tal por el sis-
tema de la Razn.
2. Si el sistema no se va a fundar en ningn presupuesto, el mtodo y el
contenido a los que se lo aplica no podrn ser uno externo al otro.
Por esta razn, la descripcin del mtodo que hace Hegel slo puede estar al
final de su Lgica, no al principio. La Idea .Absoluta, cuya "forma", se cree, f:s
el mtodo, es visibie slo eu la culminacin: "a la Idea se la ve [ ... ] como la ro,.
""O" -
autodeterminante de sus propias leyes y determinaciones, las que cll2
misma se ms que tenerlas y encontr8.r1as dentro de s" (E: 19A).
14
3. La Idea Absoluta como el sistema de todas las determinaciones es una ro-
no hay avance posible ms all de ella. El movimiento dialc-
tico de una categora a la siguiente excluye toda contingencia (aunque Hegel
est lejos de ser coherente en este sentido, como lo mueStra su famosa obser-
vacin sobre la lapicera de Krug): Es difcil evitar la conclusin de que el pan-
logicismo de Hegel es el punto ms alto dd racionalismo moderno. Esto nos
muestra por qu la relacin hegemnica no puede asimilarse a una transicin
14
Alan \Vhite,Absolute Jwwledge: Hegel and the Problem ofMetaphysics, Atenas, Ohio y Lon
dres, Ohio University Press, 1983, p. 51.
IDENTIDAD Y HEGEMONA.
67
dialctica: porque aunque uno de los prerrequisitos para la comprensin con-
ceptual del vnculo hegemnico --la inconmensurabilidad entre lo particular
y lo universal- se logra en la lgica dialctica, el otro -el carcter contingen-
te del vnculo entre los dos- est ausente.
Sin embargo, esto no es todo. No puedo simplemente descarta.r h lectura que
Zizek hace de Hegel, por dos razones. Primero, porque estoy de acuerdo con
casi todo lo que l extrae de los textos de HegeL Segundo, porque no pienso
que l est proyectando en esos textos una serie de consideraciones ajenas a los
textos mis1nos, sino que se aplican perfectamente a dichos textos. Entonces,
cmo tratar esta aparente contradiccin de ml parte? Definitivamente no es-
toy preparado para hacer ninguna concesin concerniente a la namraleza pan-
logstica del proyecto intelectual de HegeL Sin embargo, no debemos tomar la
palabra por el hecho. Como el punto ms elevado del racionalismo moderno,
Hegel reivindica, para la Razn, un rol que sta nunca haba reivindicado p8-
en el pasado: repensar, en trminos de sus propias transiciones lgica.s, la
totalidad de las distinciones ontolgicas que la tradicin filosfica haba per-
cibido dentro de lo reaL Esto da lugar a un doble movimiento: si la Razn,
por un lado, ha hegemonizado todo el campo de hs diferencias, este ltimo,
por el otro, no puede evitar contaminarla. Por tanto, muchaS transiciones dia-
lcticas son transiciones lgicas espurias. A partir del siglo XIX, la crtica a He-
gel se ocup de afirmar que muchas de sus deducciones derivan su aparente
aceptabilidad de empricos ilegtimos introducidos subrepticiamen-
te en el argumento (Trendelenburg, por ejemplo). Esa fue la lnea principal de
la crtica de Schelling a Hegel: tratar de que, aparte de muchas de--
incoherentes en su Lgica, todo el proyecto de 4na filosofa sin pre-
era imperfecto dado que ni siquiera poda comenzar sin aceptar las
)eyes de ]a lgica y un enfoque racionalista s:J.e los conceptos (como ideas inna-
tas), un realismo metafsico dogmtico que parte del "Ser" cOmo una objeti-
vidad sin vida y del lenguaje como medio p.reconstituido,
15
Contra esa
posicin, Schelling argumenta que la .Filosofa no puede existir sin presupues-
15
Detts de esto, por supuesto, est el problema de determinar si .la filosoffa. de Hegel podra
concebirse como una doctrina metafsico--teolgica. o como una ontologa trascendentaL So-
bre este t:ema, vase Alan White, ob. cic; y Klau5 Hartmann, "Hegel: A Non-Metaphysical
View", en Alastair Maclntyre (comp.), Hegel A Col!ection ofCritical Essays, Garden City,
Anchor, 1972.
68 CONTINGENCIA, HEGEMON(A, UNIVERSALIDAD
tos y que la existencia humana es un punto de partida ms primario que el
c;oncepto. Feuerbach, Kierkegaard y Engels -los tres asistieron a lo.'l cursos de
Schelling- aceptaron bsicamente su crtica y desarrollaron sus propios enfo-
ques particulares, dando prioridad a la "existencia" sobre la "razn". -En algn
sentido, se debe aceptar que Hegel representa el cierre _de la tradicin rneta-
f.sica que comenz con Platn. es un nue-
vo comienzo en el que se va a lanzar todo el pensimiento contemporneo.
Ahora, lo que quiero destacar es que yo, al apartarme de la dialctica, no
tomo el camino de Schelling. El enfoque "discursivo" que elijo con respecto
a la "construccin social de la realidad" me impide aceptar una clara distin-
cin entre existencia y conciencia. Esto no implica, sin embargo, que yo crea
que sistema de transiciones conceptualmente necesarias sea la nica alter--
nativa a un empirismo opaco. La principal dificultad en el camino de mia
dialctica puramente especulativa es, en m.i opinin, el rol del lenguaje co-
mn en las transiciones dialcticas. A continuacin transcribimos el pasaje
completo de la Lgica de Hegel en el que el autor aborda el problema.
:La filosofa tiene dereCho a elegir del lenguaje de la vida corriente, que est
...... hecho para el mundo del pensamiento pictrico, expresiones que parezcan
aproxmarse a las determinaciones de la Nocin)Una palabra elegida del len-
guaje de la vida corriente no puede demostrar que en la vida corriente ram-
bin se asocia con ella la misma Nocin para la cual la GlosoHa emplea esa
palabra; dado que la vida corriente no tiene Nociones, sino slo pem;-amien-
tos pictricos e ideas generales y es rarea de la filosofa misma reconocer la
Nocin en lo que de otro modo es una idea general. Ser suficiente con que
el pensamiento pictrico, en el uso de expresiones que son empleadas para de-
terminaciones filosficas, tenga ante l alguna vaga idea de su sentido distin-
tiva; as como puede ser que en estas expresiones filosficas uno reconozca las
matices de pensamiento pletrico que estn ms estrechamente vinculados a
las correspondientes Nociones.
16
Este pasaje es de,q1,1cial importancia dado que el problema en discusin aqu
es tC?l preciso _del "pensamiento pictrico'' en las transiciones dialcticas. Si
las imgenes asociadas con el pensamiento pictrico son nombres indifen-
tes dados a entes constituidos enteramente fuera de ellas, los nmnbres seran
16
Hegel's Science ofLogic, trad. de A V .Miller, Atlantic Highlands, Nueva Jersey, Humanities
Press Intemational lnc., 1993, p. 708.
IDENTIDAD Y HEGEMONA .. 69
totalmente arbitrarios y lgicamente irrelevantes; si, por el contrario, la tran-
sicin -depende de una verosimilitud derivada de un significado intuitivo del
nombre antes de su inscripcin en esa transicin, en ese caso la tram:icin no
puede ser una transicin lgica. Ahora bien, presupone que
1no no ptlede disociar forma de contenido, que el contenido que en los he-
chos se nombra es una parte integral de roda el. movimiento lgico del concep-
to. Pero si el nombre obtiene su significado de un lenguaje preexistente, ese
movimiento lgico, el movimiento en s se vnelve algo enteramente diferente
de una deduccin lgica: se transforma en un movimiento tropolgico por el
cual un nombre llena, en tanto una metfOra, una brecha abierta en la cadena
del razonamiento. Por lo tanto, la imagen pictrica no es, como sostiene He-
gel, una versin vaga o imprecisa de una determinacin hecha totalmente ex-
pl::it; Por la FilosoHa sino que, por el contrario, la vaguedad y la imprecisin
como tales son constitutivas del razonamiento filosfico. Debemos concluir
la lgica dialctica es el terreno de una retrica generalizada La riqueza
de los textos de Hegel reside no tanto en su intento de derivar estrictamente
conceptos de un punto de partida sin presupuestos -norma que viola en ca--
da pgina- sino en la retrica implcita que gobierna transiciones. Eso es
lo que, pienso, da lugar a muchas de las dmarches de Zizek. No deberamos
olvidar, sin embargo, que el panlogicismo todava est all, operando como
un chaleco de fuerza que limita los efectos de los desplazamientos retricos.
Esto tambin explica mi reaccin a la pregunta 9 de Butler. Pr las razones
que acabo" de en una hegeliana, no se puede mantener
ninguna distincin clara entre forma y contenido -cada una: media a la otra-.
Pero tambin, en una perspectiva como la tna, que enfoca las transiciones he-
gernnicas en trminos de desplazamientos retricos, es imposible compren-
der conceptualmente la fo_rma independientemente del contenido (si bien no
por razones En cuanto a la cuestin de los casi trascendentales, sta
plantea problemas propios a los que me referir ms adelante. La nica obser-
vacin que me gustara hacer a Burler es que la oposicin forma/contenido no
.es lo mismo que la oposicin entre casi trascendentales y ejemplos. Porque un
... ejemplo no es un contenido. Un contenido es una parte integral de un con-
cepto, mtentras que para que algo sea un ejemplo no debera agregar nada a
aquello de lo cual es ejemplo, y debera ser sustituible por una serie indefini-
da de otros ejemplos. Si yo digo "Los judos son responsables de la decaden-
cia naci0nal", "Los comunistas son los defensores de los intereses de ]as masas"
o "Las mujeres son explotadas en una sociedad patriarcal", es evidente que los
70 CONTINGENCIA, HEGEMONA, UNIVERSALIDAD
tres pueden ser ejemplos de concordancia entre sujeto y verbo en una ora-
cin, sin que la regla gramatical se altere por el contenido semntico de Jos
ejemplos. Por supuesto, siempre es posible que, mediante un conjunto de es-
trategias discursivas, algo gue en un discurso particular aparece como un
ejemplo determine de algn modo el contenido conceptual, pero establecer
esto requiere el estudio de instancias discursivas especificas.
Para concluir: la de Hegel nos da herramientas slo
adecuadas para determinar la lgica del vnculo hegemnico. La
dimensin conti.ngenre de la poltica no puede pensarse dentro de un molde
hegeliano. AJ pasar de Hegel a Lacan nos encontraremos, sin embargo, con
un escenario totalmente diferente.
,v III. Lacan
Para comenzar, debo decir que yo no establecera la oposicin entre la "doxa
lacaniana ortodoxa'' y la "apropiacin heterodoxa de Lacan para pensar la he-
gemona'' en los trminos estrictos en que lo hace Butler. Toda apropiacin de
l!:ll enfoque terico ser ms o menos ortodoxa segn el grado de identifica-
uno encuentre con el autor del se "apropia''. Pero si por "doxa
ortodoxa'' uno entiende obsesin filolgica y repeticin mecnica de las mis-
mas categoras sin "desarrollarlas" de acuerdo con nuevos contextos, est claro
que roda intervencin intelectual que merezca tal nombre ser "heterodoxa".
Por lo tanto, sumerjmonos totalmente en un juego heterodoxo. Judith
Butler est esencialmente preocupada por la cuestin de si el "suje_to barrado"
de Lacan impone o no lfmltes estructurales a los movimientos estratgicos
que una lgica hegemnica requiere. El ncleo de su escepticismo acerca de
la potencial utilidad de un enfoque lacaniano para la poltica est. prolijamen-
te establecido: "Puede reconciliarse el recurso ahistrico de la barra lacania-
na con la cuestin estratgica que plantea .la hegemona o se presenta como
una limitacin casi trascendental_ a toda posible constitucin del sujeto y, por
lo tanto, indiferente a la poltica?" (pregunta 1). Ahora bien, en alguna rn.e-
dida, Ziz.ek insina lo que sera mi propia respuesta a la pregunta de Butler
cuando se refiere a lo Real de Lacan como "su limite [de lo simb6lico] inhe-
rente completamente no sustancial, punto de falla, que mantiene la brecha
misma entre la realidad y su simbolizacin y, de ese modo, pone en movi-
miento el proceso contingente de historicidad-simbolizacin?" (pregunta 1),
IDENTIDAD Y HEGEMONfA ..
n
Analicemos el tema detenidamente. Qu implica la construccin de una
categora casi trascendental como 1) "una limitacin a toda constitucin po-
sible del sujeto" y 2) una .limitacin "indiferente a la poltica''? En mi opi-
nin, implica la introduccin de dos requisitos contradictorios porque
"limitacin" parece implJcar que se excluyen algunas identidades polticas co-
mo resultado del lmite casi trascendental. Sin embargo, si lo que resulta de
este ltimo es una indiferencia hacia la poltica, uno podra aparentemente
concluir que el lmite no es en realidad ningn lmite y, como corolario, que
la nica Inanera de superar tal indiferencia sera con algn tipo de fundarnen-
_tacin trascendental positiua, gue es precisamente lo que el primer requisito
estaba intentando debilitar. Para salir de este callejn sin salida, uno debera
tal vez hacerse un pregunta diferente: Una barra cuya fimcin consiste en mos-
trar la eventual imposibilidad de una representacin plena es un lmite a lo que
puede ser representado o, por el contrario, extiende la relacin de representacin
{como una representacin fallida, por supuesto) ms all de toda limitacin? Si es-
te Jitera el caso, abrira el camino hacia un historicismo ms radical que nada que
pueda fundarse o bien en un sistema de categoras trascendentales positivas o bien
en una apelacin a ur; ''concreto" que vive en la ignorancia de sus propias condi-
ciones de posibilidadiLa hegemona requiere, como hemos visto, una generalJ-
zacin de las relaciorl:es de representacin, pero de modo tal que el proceso de
repps.entacn mismo crea retroacrivamente el ente que debe ser representa-
no transparencia del representante respecto del representado, la auto-
noma irreducible del significante frente al es la condicin de
h;gemona ciue lo social desde su misma base y no es la expresin
epifenomenal de un significado trascendental que sometera al significante a
sus pmpios- movimientos Esta "liberacin" del significante
frente al significado -la precondicin misma de hegemona- es lo que la barra
lacaniana intenta expresar. El otro lado de la moneda, la imposicin contin-
gente de lmites o fijaciones parciales -sin los cuales estaramos viviendo en un
universo psictico- es lo que introduce la nocin de point de capiton.
17
(La representac_in delo_no representable los trminos la p_a-
!._q.doja dentro de la cual se construye la hegemonla\)-o en los trminos que
usramos anteriormente, estamos tratando con un que es al1nismo
tiempo imposible y necesario-. Esto no est lejos del terreno de la nocin
17
Para una clara y rigurosa discusin de !a.<; diversas dimensiones de este tema, vase Yannis
Stavrakakis, Lt1ean and the Palitical, Londres, Routledge, 1999.
72 CONTINGENCIA, HEGEMONA, UNIVERSALIDAD
lacaniana de un "real" gue resiste la sirnbolzacin. En este punto, sin embar-
go, Butler hace una objecin: "sostener que lo real resiste la simbolizacin es in-
cluso simbolizar lo real como un tipo de resistencia. El primer postulado (lo real
resiste la--Simbolizacin) slo puede ser verdad si el ltimo postulado (lo real re-
siste la Simbolizacin es una simbolizacin) es correcto, pero si lo segundo C-'l
correcto lo primero es necesariamente falso" .
18
Butler presenta su argumento en trminos de la paradoja de Russell ("la
clase de todas las clases que no son miembros de s mismas, es miembro de
s misma?", etc.), pero la misma forma en que ella la fOrmula evoca, con bas--
tante facilidad, la crtica idealista estndar de "la cosa en si" de Kant (si las
categoras se aplican slo a los fenmenos, no puedo decir que la cosa sea la
causa externa de mis sensaciones, gue exista, etctera). Ahora bien, si su plan-
teo fuera de este ltimo tipo, ella estara preconizando la representabilidad to-
tal, la pura transp3.rencia del pensamiento respecto de s mismo, y en ese caso
la irrepresentabilidad podria slo ser concebida como una total falta de con-
ciencia -pero admitlr aun la posibilidad de existencia de algo de lo que no te-
nemos esencalmente conciencia (o sea, ni siquiera potencialmente m_ediada
por el pensamiento) rompera el vnculo entre representabilidad y realidad--.
Co1no dice Hegel en la Enciclo,pedia:
Slo cuando percibimos que el contenido, lo particular, 11:0 es auto subsis-
tente sino que 0e dcriv::! de alguna otra cosa, se ver su finitud y falsedad ba--
jo la luz apropiada. [ ... ] El nco contenido que se pueQ.e so!'!tener: corno la
verdad es un contenido no mediado con otra cosa, !!O llmimdo por otras co-
sas: o, para decirb en otras palabras, es uno no mediado por s mismo, don-
de coinciden la mediacin y la inmediata referencia <!-__s. [ ... ] El pensamiento
abstracto (la forma cientfica utilizada por la metafsica "reflexiva") y la in-
tuicin abstracta (la fOrma utilizada por el conocimiento inmediato) son una
y la miSma cosa.
19
Pero quizs Bucler no est defendiendo la represenrabilidad total, aunque es
dificil ver cmo la negacin de un "no representable" dentro del campo de la
representacin puede conducir a una lectura diferente. Tal vez lo que
intenta sealar no sea una contradiccin stricto senr_u sino una paradoja, y en ese
18
Judith Buder, Bodies that Matter, Nueva York, Routledge, 1993, p. 207.
19
The Logic of Hegel, trad. de The Encyclopedia of the Philosophical Sciences por W Wallace,
Oxford, Clarendon Press, 1892, p. 136. 1
IDENTIDAD Y HEGEMONA ... 73
caso se estara refiriendo a apora del pensamiento, y estaramos realmente
confrontados con los trminos del dilema de Russell. La pregunta aqu sera:
qu podemos hacer nos enfrentamos con un espacio discursivo or-
ganizado alrededor de apodas lgicamente insolubles? Podemos hacer varias
tosas, pero hay una que quiero destacar especiaLnente, dada su centralidad
para lo que debo decir ms adelame: podemos iniciar un movimiento tropo-
lgico (retrico) entre las categoras que establecen los trminos de la apora.
Consideremos, por ejemplo, el anlisis que hace Paul de Man del papel del
cero" en "Pascal's Allegory of Persuasion" .
20
PascaJ se enfrent con la obje-
cin a su principio de infinita pequeez: que, si se deba mantener el postu-
lado de homogeneidad entre espacio y nmero, sera posible pensar en una
extensin compuesta por partes que no estn extendidas, dado que tenemos
nmeros hechos de unidades que estn desprovistas de nm.ero (eltmo). La
respuesta de Pascal consisti en dos movimientos: por un lado, trat de diso
ciar el orden del nmero del orden del espacio -demostrando que si el uno
no es, estrictamente hablando, un nmero, dado que est libre de pluralidad,
an pertenece al orden del nmero porque, a travs de una reiterada mul6-
plicacin, todos los otros nmeros se obtienen del uno, estn hechos de uni-
dades que incluyen al uno---. Sin embargo, por el otro lado, para n1antener la
homologa entre nmero, tiempo y movimiento, se deber encontrar el equi-
valente de "nstante" o stasis en el orden del nmero. Pascal. lo encuentra en
ef "cero". Ahora bien, a diferencia del uno, el cero es radcalmente heterog-
neo respecto del orden del nmero sin embargo, crucial si es que va a exis-
,._!ir un orden del nmero. En palabras de De Man: "No puede hal;Jer uno Sin
pero el cero siempre aparece bajo la forma de un uno, de un algo [(so-
me)thing]. El nombre es el-tropo del cero. El cero es siempre denominado un
.. uno,_ pese a que el cero es_, en realidad, sin nombre, innommable".
21
Por lo ran-
una en _la que 1) no se l!na tQtalidad
sm apelar a algo radicalmente heterogeneo respecto de lo que es re-
presentable dentro de ella; 2) este algo debe, de todos .modos, ser representa-
do.de alguna si es que efectivamente va a haber un sistema; 3) como
esto, no obstante, va a ser la .representacin de algo que no es representable
4entro del sistema --ms aun:(la representacin de la impC!sibilida,d radiq.l de
20
Paul de Man, "Pascal's Allegory of Persua.>ion", en: Aesthetic ldeology, Minnepolis y Lon-
dres, University of Minnesora Press, 1996, pp. 51-69.
21
!bid., p. 59.
74 CONTINGENCIA, HEGEMONA, UNNERSAUDAD
representar esta ltima-, esa puede llevarse a cabo nicamente
a travs de una
ste es el punto que en realidad le est faltando al argumento de Bu.tler: si
la representacin de lo Real fuese una representacin de algo enteramente foe-
ra de lo simblico, esta representacin de lo irrepresentable como irrepresentable
equivaldra en verdad a una inclusin plena --por ejemplo, la fOrma en que He-
gel pudo incluir" lo "contingente" dentro de su sistema lgico-. Pero s lo que
es representado es un lmite interno del proceso de representacin como tal, la
relacin entre internalidad y externalidad est subvertida: lo Real se transforma
en un nombre para la f3lla misma de lo Simblico para conseguir su propia ple-
nitud. Lo Real sera, en ese sentido, un_ efecto de la falla de lo Sim-
blico. Su nombre sera tanto de un lugar -vaco m o el intento de
llenarlo a travs de la denominacin misma de aquello que, en palabras de De
Man, nombre, innommab!e. Esto quiere decir que la presencia de ese
nombre dentro del sistema tiene el estaros de un tropos suturante. Bruce Fink
ha sealado que hay, en Lacan, "dos diferentes rdenes de lo real: 1) un real an
tes de la letra, o sea, un real presimblico que, en el anlisis finaL no es sino
nuestra propia hiptesis (Rl), y 2) un real despus de la letra, que est caracte-
rizado por impasses e imposibilidades debido a las relaciones entre elementos del
mismo orden simblico (R2), o sea, que es generado por lo simblico" .
22
As es que comenzar a ver en qu forma la operacin
ca incluye tanto la presep_cia de un Real que subvierte la significacin como la
representacin de ese Real a travs de una sustitucin La barra
en la relacin _5_ es precondicin misma de una primaca del significante
sin la cual los d;splazamientos hegemnicos serian Sin embar-
go,--hay ds- aspectos concomitantes que quiero destacir de capi-
tal importancia para la comprensin del funcionamiento de la lgica
prirnero se refiere a la ruptuxa del isomorfismo postulado por
Saussure el orden del significante y el orden del sgnificado':jMuy pron-
to se tuvo conciencia de que tal isomorfismo conduca a una cdiltradiccin
con el principio de que ellengu<!-je es forma, y no sustancia, que era la piedra
angular de la lingstica de Saussure. Porque si hay isomorfismo total entre el
orden del significante y el orden del significado, es imposible distinguir uno
del otro en trminos puramente formales, de modo que las nicas alternati-
22
Bruce Fink, The Lacanian Subject, Princeton, Nueva Jersey, Princeton University Press,
1995, p. 27.
IDENTIDAD Y HEGEMONA ..
75
vas son o bien mantener un formalismo estricto que necesariamente condu-
cirfa al colapso de la entre significante y significado (y a la disolu-
cin de la categora de signoijo bien contrabandear modo inconsistente-
las sustancias (fnicas y conceptuales) en el anlisis lingstico. Fue en este
punto que Hjemslev y la Escuela de Copenhague rompieron con el principio
del isomorfismo y construyeron la diferencia entre los dos rdenes --signifi-
cante y significado-- en trminos puramente formales, verificando un avance
decisivo. Ahora bien, este cambio es crucial desde una perspectiva psicoana-
ltica, pues permite que la exploracin del inconsciente se separe de la bs-
queda de un sentido ltimo. En palabras de Lacan, el proceso psicoanaltico
no del sentido sino de la verdad. Para slo un ejem-
plo que tomo de Fink: "el hombre de las ratas" de Freud construye, a travs
d " bl" " l'dl " d , e puentes ver a es , un comp e) O e as ratas , en parte a travs e asocia-
ciones con sentido ejemplo, rata= pene, pues las ratas diseminan enfer-
medades como la sfilis y otras-, pero en parte tambin a travs de
asociaciones puramente verbales que no tienen nada que ver con el sentido
significa cuotas, y lleva a la ecuacin ratas y florines; Spielratte signi-
fica jugador, y el padre del hombre de las 'ltas, por una deuda de juego, que-
da inmerso en el complejo de las ratas"-.
23
\La _importancia de esta disociacin
sentido y verdad para el anlisis hegemnico es lo que nos permite rom-
per _5-:on la depeP...dencia del significado, a la cual de otro modo_ nos hubiera
una concepcin, de la crucial aqu es no
conceb1r al proceso hegemomco como uno en el qu/ios lugares vacos en la
estructura seran simplemente llenados por fuerzas hegemnicas preconstitui-
das.24(Hay un proceso de contaminacin de los significantes vacos por las
llevado a cabo por las suturas hegemnicas, pe_ro ste es un
proceso de contaminacin mutua; opera en ambas esa razn,
ella c;::.onduce a una autonomizacin del significante que es decisiva para la
c;o.r:nprensin. de, la eficacia poltica de ciertos signo;; Para dar slo un ejem
plo: sin esa autonomizacin sera imposible entender las erupciones de xeno-
fobia de los diez aos en la ex Yugoslavia.
Esto me lleva, no obstante, a destacar un segundo punto que en alguna
medida va en direccin opuesta al primero. En los crculos lacanianos, hubo
determinadas formas de argumentacin que tendan a enfatizar lo que se ha
2
3 Bruce Fink, ob. cit., p. 22.
24
Esta tendencia se puede encontrar en gran parte de la bibliografa sobre Gramsci.
76 CONTINGENCIA, HEGEMONA, UNIVERSALIDAD
llamado "materialidad del signilcante". Ahora bien, si por "r:narerialj_dad"
enrendems la barra que rompe la transparencia del proceso de significacin
(el isomorfismo al cual hicimos referencia anteriormente), esta nocin sera
inobjetable. Pero lo que es importante es no confundir la "materialidad" con-
cebida en este sentido con Ja sustancia fnica como tal, porque en ese caso es-
taramos reintroduciendo sustancia en el anlisis y volveramos a caer en 1a
posicin incoherente de Saussure de la que antes.
25
se ha
sostenido ll:irnamente, se debera reivindicar la primaca del significante pe-
ro haciendo la salvedad de gue significantes, significados y signos deberan
todos ser concebidos como significantes.
26
Volviendo al ejemplo del "comple-
jo de las ratas": el hecho de que la asociacin de "rata" con "pene" implique
un pasaje a travs del significado, mientras que la asociacin con "cuota'' se
lleva a cabo a travs de un puente_ simplemente verbal, constituye una distin-
cin perfectamente secundaria: en ambos casos hay un desplazamiento de
significacin determinado por un sistema de posiciones estructurales en el
que cada elemento (concepmal o fnico) funciona como un significante, es
decir que <!<;iquiere su valor slo a travs de su a todo el sistema de
significantes del_cuaJ. inscrito, Este punto es muy importante pk
ra _2.!1lisis poltico_, dado que algunos intentos racionalistas de "domesticar"
la teora de la hegemona aseveran que es un residuo que queda en el nivel de!
significado el que provee un punto necesario de anclaje a lo que de otro mo-
do sera un flujo sin lmites, incapaz de significar nada. El problema, sin em-
bargo, se en _realidad en esos un papel
de anclaJe que JUegan ciertos elementos d1scursrvos privilegiadoy-esto es lo
que la nocin de point de capiton o "significante amo" implica-, pero esta fun-
cin de anclaje no consiste en un ltimo residuo de sustancia conceptual que
persistira a travs de todos los procesos de variacin discursiva. Para dar un
ejempJo: <;],_pecho de que en algunos contextos polticos -Sudftica, P"!'
puede funcionar como un "significante amo" que organiza
todo_ un de posiciones discursivas no significa que "negro" tenga tJn
significado bsico independiente_ de toda articulacin discursiva. En todo caso,
25
Es necesario decir que la posicin de Lacan con respecto a esta cuestin es algo ambivalente
y fluctuante.
26
Esto est convincentemente explicado por Jasan Glynos en un trabajo no publicado, "Of
Signifiers, Signifieds and Remainders of Patticularit-y: hom Signifying Dissemination to
Real Fixity", presentado en el Seminario sobre Ideologa y Anlisis del Discurso de la U:ni-
versidad de Essex el25 de febrero de 1998.
IDENTIDAD Y HEGEMONA ... 77
funciona como un significante puro en el sentido de que su funcin de sig"
niflCado dependera de su posicin dentro de una cadena de significante --una
- posicin que estar en parte por asociaciones "por el sentido"
( 1 d
" "" ") d' bal';,
como en e caso e;. rata y pene y en parte me 1ante puentes ver es_$' en
el sentido de Freud.\El conjunto es:r;:_ble dettodas estas posdo
__ es lo' que constituye uqa hegemni(:a'lfDe modo .. por
del significante" entenderemos no la sustai:lcia fQnica cOmo tal
sino la incapacidad de cualquier elemento lingstico -sea oncep-
tual- de referirse directamente a signiflcado. Esto significa la prioridad del
valor sobre la signi:6.c..acin y lo Lacan llam el deslizan:en-
to Ael significado bajo el - -
El punto final que hace posible dn intercambio fructfero entre la teora la-
c3niana y el enfoque hegemnico de la poltica es que, en ambos casos, cual-
quier forma de no fijacin, el desplazamiento trpico y similares, est
organizada alrededor de una falta original que, a la vez que impone una tarea
extra a todos los procesos de representacin ---ellos deben representar no ni-
camente un determinado contenido ntico sino tambin el principio de repre-
sentabilidad como tal-, tambin abre, en la medida en que esa tarea dual no
puede sino finalmente fracasar en su intento de sutura, el carnina a una serie
indefinida de sustituciones que son el fundamento mismo de un historicismo
radical. Los ejemplos que elige Zizek en sus preguntas son muy relevantes pa-
ra ilustrar este punto, Si la repeticin se torna posible/imposible por una falta
primordial, ningn contenido ntico puede en ltma instancia monopolizar
la funcin ontolgica de representar la representabilidad como tal (del mismo
modo que, como he intentado mostrar,
27
la funcin de ordenar en Hobbes no
puede ser el privilegio especial de ningn orden social concreto; no es
de sociedad buena, co1no en Platn, sino una dmensin ontolgica cuya
conexin con formaciones nticas particulares es, por su propia naruraleza,
contingente). Por lo tanto, no hay posibilidad de "reinscribir el proceso de re-
peticin en la lgica metafsica de identidad".- Por la misma razn, el sujeto ba-
rrado, que evita que el proceso de interpelacin encadene completamente al
"individuo" a una posicin de sujeto, introduce un rea de indeterminacn
que, entre otras cosas, posibilita las representaciones rpeifbmances] pardicas
'de Buder. Lo mismo se puede decir del estatus de la diferencia sexual, el cual
27
Vase Ernesto Ladau, "Subject of Politics. Politics of the Subject", en: Emancipation(s), ob.
cit., pp. 47-65.
78 CONTINGENCIA, HEGEMONA, UNIVERSALIDAD
-como lo muestra ZiZek convincentemente- est vinculado no a algunos roles
sexuales en particular sino a un ncleo verdadero/imposible que puede entrar
al campo de la repreSe.Q-tacin solamente a travs de desplazamientos/encarna-
ciones tropolgicas.
28
(En trminos de la teora de la hegemona, esto presen-
ta una estricta homolOga con la nocin de "antagonismo" como un ncleo
real que evita el cierre .del orden simblico. Como hemos sostenido en repe-
tidas ocasiones, los antagonismos no son objetivas sino el punto
donde se muestra el limite de tod;1 Algo al menos comparable te-
nemos en lo que dice Lacan cuando afirma que la relacin sexual no existe.)
Por ltimo, quiero agregar que estoy totalmente de acuerdo con Zizek en que
la nocin de "falo" en Lacan no tiene necesariamente implicaciones falogo-
cntricas. "Falo" como significante del deseo ha sido en buena medida reem-
plazado en los ltimos cursos de Lacan por el objet petit a, y esto hace posible,
con mayor claridad aun, el estudio de todos sus efectos sobre la estructura-
cin del campo de la representacin.
Querra terminar este captulo reflrindorne a la pregunta de Burler con
respecto a la relacin entre poltica y psicoanlisis. Permtaseme simplemente
decir que una in(ervencin terica, cuando realmente marca una diferencia,
nunca se restringe al campo de su fOrmulacin iniciaL Siempre produce algn
tipo de reestructuracin del horizonte ontolgico dentro del cual se ha movido
el conocimiento hasta ese momento. Para mencionar alguno de los ejemplos
a los que Althusser era afecto, podemos decir que detrs de la ftlosofa plat-
nica estila matemtica griega; detrs de los racionalismos del siglo XVII, la roa-
tematizacin de la narurdeza de Galileo, y detrs de las teoras de Kant, la
fsica de Newton. De modo similar, podemos decir que todava estamos vi-
viendo en el siglo de Freud, y me animara a afirmar que buena parte de lo que
ha sido fructfero e innovador en la filosofa contempornea es, en gran medi-
da, el intento de extraer las consecuencias del descubrimiento freudiano del
inconsciente. Pero esta transformacin no debe ser concebida como la incor,-
poracin de un nuevo campo regional para el anlisis filosfico, sino ms bien
como la apertura de un nuevo horizonte trascendental dentro del cual se de-
be -repensar todo el campo de la. objetividad, c-Dmo una ampliacin, en el ni-
vel ontolgico, del tipo de relaciones entre objetos que pueden ser pensados.
Q:u implica, por ejemplo, afirmar que un objeto es imposible y al mismo
tiempo necesario? Qu efectos tendra un objeto de ese tipo en la restl\,Uctu-
28
Slavoj Zizek, The Ticklish Subject, ob. cit., cap. 6.
IDENTIDAD Y HEGEMONA ..
79
racin de todo el campo de la representacin? Vista desde esta perspectiva, la
teora lacaniana debera consider;se como una radicalizacin y profundiza-
cin de lo que estaba in nuce contenido en el descubrimiento de Freud. Pe-
ro, mirado desde ese ngulo, el psi_coablisis no est solo; es el epicentro de
u_n,a rta!lsformac;in ms amplia que abarca todo el pensamiento contempo-
l:ne,_p. Es a este aspecto de nuestra discusin al que quiero pasar ahora.
N. Objetividad y retrica
Eh su trabajo, Zizek trata, repetida y firmemente, de-presentar la imagen de
un Lacan enteramente fuera del carnpo de un posestructuralismo que l iden-
tifica fundamentalmente con la deconstruccin. La frontera entre las dos tra-
diciones se mueve, para l, alrededor de la defensa lacaniana del cogito. Cun
'::lida es su tesis? En su ltimo libro,
29
trabajo que admiro profundamente,
ZZek comienza por afirmar que un "fantasma est rondando por la academia
occidental", el cual no es otro que el "fantaSma del sujeto cartesiano" .
30
Nos
quedan1os, sin embargo, algo perplejos, luego de este espectacular comienzo
de lo que se anuncia como un manifiesto cartesiano, cuando leemos en la p-
gina siguiente que "el punto, por supuesto, no es volver al cogito bajo la for-
ma en que esa nocin domin el pensamiento moderno (el sujeto pensante
aut_orransparente), sino sacar a la luz su olvidado lado o puesto, el excesivo, no
reconocido ncleo del cogito, que est lejos de constit11ir la imagen
zante del yo [Seijl transparente".
31
Pues bien, hay que reconocer que sta es-
un forma muy peculiar de ser cartesiano. Es como llamarse a s mismo un pla-
tnico a ultranza y rechazar la teora de las formas; o proclamarse urbi et or-
bi com.o kantiano, con la nica salvedad de que uno niega que las categoras
sean condiciones trascendentales del entendimiento. Es evidente que si Des-
cartes hubiera aceptado el lado oculto al que se refiere Zzek, habra conside-
rado que su proyecto intelectual haba fracasado irremediablemente. Y
tambin est claro para m que uno no puede relacionar a Lacan con filso-
fos como Hegel o Descartes, en la forma en que lo hace Zizek, sin vaciarlos
de lo que constituye el ncleo de sus proyectos tericos.
29
Slavoj iZek, The Ticklish Subject, ob. cit.
30
Ibd., p. l.
JI Ibd,, p, 2,
1
80 CONTINGENCIA, HEGEMONA, UNIVERSALIDAD
Por lo tanto, quisiera presentar una perspectiva diferente en lo que concier-
ne a la saga de la trayectoria intelectual del siglo XX. Los principales aspectos
seran los siguientes. El siglo comenz con r.res_ ilusiop.es de inmediatez, de la
posibilidad de un acceso inmediato a las "cosas misn1as". Estas Husiones fue-
ron _el referente, el fenmeno y el signo, y fueron el _cl_e; __ de
de la filoso Ha y el
A de ese momento, la historia de estas tres tradiciones ha
mente similar: en algn momento, en las tres, la ilusin de inmediatez se de-
sintegra y da paso a una u otra forma de pensamiento en el que la mediacin
discursiva se hace primaria y constitutiva. Esto es lo que le sucede a la filoso-
fa analtica despus de las Investigaciones filosficas de Wittgenstein, a la feno-
menologa despus de la analtica existencial de Heidegger y al estructuralismo
despus de la crtica postestructural.ista del signo. (Y, yo afirmara, al marxis-
mo despus de Gramsci.) Dentro de este marco histrico, resulta claro para
m que uno de los mo1nenros ms importantes en la crtica de la transparen-
cia del signo lingstico se eocuel!-tra en las !ingisteras de Lacan, en su no-
cin de primaca del significante a la que hicimos referencia antes. Por lo
tanto, Lacan es, para m, no slo un posestructuralista, sino que representa,
adems, uno de los dos momentos cruciales en la emergencia de un terreno
terico posestructuralista. El otro es, por supuesto, la deconstruccin quepa-
l:a. m extiende el campo de las casi infraestructuras indecidibles
32
y, como re-
sultado, ampla el rea de lo que para Lacan son las "fallas en el orden
simblico"
33
-en un estilo ms riguroso, en algunos sentidos, que cualquier
otra cosa que se pueda encontrar en ellacanianismo-.
La forma que estoy proponiendo de establecer la ruptura dominante que
gobierna la emergencia de un pensarniento que podemos apropiadamente lla-
mar "contemporneo" es sin duda muy diferente ala sugerida por Zizek y ex-
plica las divergencias parciales de nuestras lealtades intelectuales. Esto no
significa, sin embargo, que yo rechace in toto el criterio que usa_Zzek para
marcar sus fronteras intelectuales._ El criteriO es vlido, pero yo no afirmara
que uno puede establecer, sobre esta base, una frontera dominante en la for-
ma que lo hace ZiZek La frontefa de Ziiek queda establecida al confirmar la
32
Vase la sistematfz.acin de las "infraestructuras" de Derrida presentada por Rodolphe Gasch
en The Tain of the Mirror. Derrida and the Philo.wphy of Reflection, Cambridge, Massachusetts
y Londres, Harvard University Press, 1986, segunda parte.
33
Bruce Fink, The Lacanian Subject, ob. cit., pp. 30-3L
IDENTIDAD Y HEGEMONA .. 81
necesidad -en teora lacaniana- de un objeto que es simultneamente imposi-
ble y necesario. La deduccin de su posibilidad a partir de su necesidad --d no
reconocimiento de su reverso, obsceno, _para usar las palabras de ZiZek- sera
la limitacin interna de la lgica de transparencia de la modernidad; mientras
que la _posicin opuesta, la negacin de su necesidad a partir de su imposibili-
dad, sera el estigma de la posmodernidad y el posestructuralismo (una asimi-
lacin algo forzada, por cuanto sera dificil incluir en ella a Derrida). Ahora
bien, con la necesidad de reivindicar la presencia de ambos lados --necesidad e
imposibilidad-, muy difcilmente podra yo estar en desacuerdo, dado que es
la piedra angular de mi propio enfoque de la lgica hegemnica --el cual no
rechaza de plano las categoras de la teora poltica clsica com_o "soberana'',
"representacin", "inters" y similares, sino que las concibe como objetos pre-
supuestos por la lgica articulatoria hegemnica, pero que no son alcanzables,
en instancia, por parte de ella--. Soy gramsciano, no baudrilhrdiano.
.-- Esta doble de e imposibilidad hace posible, entre
otras cosas, tres intentos: 1) comprender la lgica hi cual cada una de las
dos dimensiones subvierte la otra; 2) explorar la productividad poltica de es-
ti_ mutua -o sea, qu es lo que ella hace posible entender del fun-
cionamiento de nuestras sociedades que vaya ms all de lo que se podra
alcanzar mediante la u.nilateralizacin de cualquiera de los dos polos-; 3) in-
vestigar la genealoga de esa lgica indecidible, la._ fOrma en que ella estab?- ya
subvirtiendo los textos centrales de nuestra tradicin poltica y filosfica. Una
intertextualidad siempre abierta es el terreno finalmente indecidible en el que
opera la. lgica hegemnica. ZiZek, sin embargo, construye su. discurso a tra-
vs de una estrategia intelectual diferente: privilegia el mon1ento de necesidad,
y sobre esa base construye una genealoga que ubica a Lacan dentro de la tra-
dicin racionalista del Iluminismo, debilitando as sus vnculos con toda la re-
volucin intelectual del siglo XX, aJ. cual l en realidad pertenece. Sin embargo,
como el momento de imposibilidad est realmente operando en los textos la-
canianos -y Zizek sera el ltimo en negarlo-, l ha "lacanizado" la tradicin
de la modernidad, muy visiblemente en el caso de Hegel,
34
de una forma que
3
4
Seamos precisos. El trabajo de :Zizek sobre los textos de Hegel es siempre agudo y merece
ser tenido en cuenta. Como dije antes, mi desacuerdo comienza slo cuando l concibe sus
propios descubrimientos como la nica lgica que da fOrma al proyecto intelectual de He-
gel, sin darse cuenta de que el panlogicismo es parte central de aqul, y limita los efectos de
las posiciones retricas que :Zizek est sealando.
82 CONTINGENCIA, HEGEMONA, UNIVERSALIDAD
considero muy poco legtima. En lugar de explorar la lgica de aquello gue se
deriva de la relacin necesidad/imposibilidad, nos encontramos frente a una
decisin --en mi opinin-- arbitraria de privilegiar un polo de esa dicotoma,
en tanto que los efectos del otro estn severamente lilnitados desde el comien-
zo por ese privilegio iniciaL Esto no deja de tener algunas consecuencias para
el discurso de Zizek con respecto a la poltica, como veremos ms adelante. Pa-
ra ser complaciente por una vez con uno de esos chistes a los que Zizek es tan
afecm, yo dira que soy un bgamo intelectual que trata de explotar esa ambi-
gedad recurriendo a sus mejores posibilidades estratgicas, mientras Zizek es
un estricto mongamo (lacaniano) en teora, que, no obstante, hace todo tipo
de concesiones prcticas ---este es su reverso, obsceno-- a su nunca pblicamente
reconocida amante (la deconstruccin).
---._.__ Con esta conclusin en mente, podemos ahora pasar a algunos temas ms
generales que hacen al conocimiento social. Nos referiremos, primero, a la
cuestin del estatus de lo trascendental. Yo dira que la dimensin trascen-
dental es inevitable pero que la trascendentalidad, en el sentido amplio del
trmino, es imposible (esa es la razn por la que podemos hablar de casi tras-
cendentales).35 Por qu esta imposibilidad? Porque la trascendentalidad ple-
na reguerira, para comenzar, una prolija frontera demarcatoria con lo
emprico, lo cual no es asequible.rNo hay objeto condiciones de posibili-
dad que lo trasciendan (ste es el horizonte trascendental inevitable), pero co-
mo este horizonte consiste en infraestructuras indecidibles -iteracin,
suplemenrariedad, re-marca, y similares- el momento emprico de la decisin
est en una compleja relacin de internaldad/extcrnalidad con el horizonte
trascendental.\a categora de "diferencii'] ha atravesado_ un pro ..
ceso de inflacin en el pensamiento contdrnporneo; sin embargo, de sus mu-
chos hay uno que yo considero particularmente que la ve
como aquello que cierra .. una estructura mientras permanece
heterogneo.fYente a es la razn por la que mi respuesta a la pregun-
ta de Burlet: J1t unicidad o pluralidad de "la l6gica metafsica de
identidad" sera de sus muchas variaciones, en to-
das ellas queda un n_Cleo duro de sentido) que es la negacin del carcter
c.onsrit.utivo de la diferencia, la afirma. c1. n de la ilidad de un cierre de la
estructura a travs 4e sus propios recursos internos)
3
5 Vase Rodolphe Gasch, The Tain in the Mirror, ob. cit.
IDENTIDAD Y HEGEMONA .. 83
Ahora podemos pasar a las diversas preguntas de Burler referidas a las l-
gicas sociales y su relacin con las prcticas sociales. En primer lugar, qu es
una lgica social? No estamos hablando, por supuesto, acerca de la lgica for-
de una lgica dialctica general, sino acerca de la nocin que
est implcita en expresiones taJ-es como "la lgica del parentesco", "la lgica
_dd .mercado" y otras similares.(Yo la caracterizara como un sistema rarifi_ca
do de objetos, como una "grarrtica" o un grupo de reglas que hace que al--
gunas combinaciones y sustituciones resulten posibles y que excluye
1 b 'h d 'd"d' "
36
1'
1
al o que, en nuestro tra aJo, emos enornma o __ tsc::t_!]...Q....,, o\ que en gener
incide con lo que se "simblico') Ahora bien, si
lo simblico fuera todo lo que existe en la vida social, las lgicas sociales y
las prcticas sociales estaran exactamente superpuestas. Pero sabernos que
en las prcticas sociales hay algo ms que la puesta en acto de lo simblico a
travs de actuaciones r.perfbrmances] institucionalizadas. All es donde reside,
en nuestro anlisis, el momento de antagonismo, el que --corno sealramos
antes- no es parte de la objetividad social sino el lmite que la objetividad (lo
simblico) encuentra para constituirse. Si bien nuestro anlisis del antagonis-
mo no se deriva de la teora lacaniana, puede superponerse en gran medida
con la nocin de Lacan de lo Real corno un ncleo bsico que resiste la si m
bolizacin, como Zizek lo percibi muy tempranamente en su anlisis de He-
gemona)' estrategia sorialista publicado en 1985, casi inmediatamente
despus de la publicacin de nuestro libro.
37
Esta subversin de lo Simblico por lo Real debe c:?-bo, sin em-
bargo, O?;; materias primas disponibles: las difentes posiciones es-
tructurales que conforman el espacio simblico. Este sistema de posiciones
-estructurales (o distinciones) tiene, corno cualquier otra estructura ling.sti-
ca, slo dos propiedades: sus relaciones de combinacin y sustitucin, lo que
en trminos estrictamente lingsticos seran las relaciones sinragmticas y
paradigmticas(En trminos de un anlisis social ms amplio, estas corres-
ponderan a la que hemos establecido lgicas de
(de de diferenciales) y lgicas de cons-
3
6 Vase Ernesto Laclau, anotacin sobre "Discurso" en A Companion to Contemporary Politi-
cal Philophy, comp. pol Roben A. Goodin y Philip Pettit, OxfOrd, Basil Blackwell, 1993,
pp. 431-437.
3? Slavoj Zizek, "La Socit n'existe pas", en: L'Ane, magazine du champ Freudien, nm. 17,
1986o 33.
84 CONTINGENCIA, HEGEMONA, UNIVERSALIDAD
truyen antogonisll}s;s sobre la base de la del esp .. acio soci. al por
;., - - - -----
vJa_ de -
Qu cuindo nos movemos del lado puramente lingstico de
las pd.cticas sociales a la dimensin performativa en la que Butler est es--
pecialmente interesada? Cuando efE:ctuamos este movimiento no estamos,
estrictamente hablando, fuera de lo lingstico porque si ---corno afirmamos
antes- el lenguaje es forma, no sustancia, el hecho de que tratemos con pala-
bras en un caso y con acciones en el otro es algo perfectamente compatible
con el campo de una gramtica unificada en la medida en que se mantenga
estrictalnente el principio de dife:rencialidad. Pero la dimensin performativa
ayuda a hacer ms visible un aspecto de toda accin significativa que una no-
cin puramente logicista del lenguaje habra mantenido de otro modo en la
oscuridad: es un hecho que la puesta en prctica de una regla estricta a trays
d_e_1J_J}.a actuacin [pedQrmance] 'institucion-alizada es- en Jltima instancia im-
posible. La de una rels:la desde el sub-
versin. Pensemos en la nocin de iteracin en Derrida: algo, para ser
repetible, debe ser diferente de s mismo. O la concepcin de Wittgenstein
con respecto a la aplicacin de una regla: necesito una segunda regla para sa-
ber cn10 aplicar la primera, una tercera para saber cmo aplicar la segunda,
y as sucesivamente ... de modo que la nica conclusin posible es que la_ i!!?-
tancia de aplicacin es interna a la regla misma y constantemente desPlaza a
.. ltima. La iffipOCia J esta nocin de una -cf'itinuidad-.que opefa a
travs de discontinuidades parciales es obvia para la teora de la hegemona.
Pero esta reflexin hace completamente visible una de las contribuciones
potencialmente ms originales de Butler a la teora sociolgica: su nocin de
(peifbrmance] pardica''< Buder ha aplicado su nocin slo a ejem-
plos muy precisos y no ha ido lo suficientemente lejos en la direccin de uni-
versalizar su propia nocin, pero una lectura optimista de sus textos me hace
pensar que su generalizacin, si es plenamente desarrollada, puede decirnos
algo realmente importante en lo concerniente a la estructuracin de la vida so-
cial. Mi argwnento sera el si una actuacin [performance] pardica
implica la creacin de una distancia entre la accin que est siendo realizada y
la regla que est siendo puesta en prctica, y si la instancia de aplicacin de la
regla es interna a la regla misma, la parodia es constitutiva_ de toda accin so-
cial. Por supuesto, la palabra "parodia" tiene un lado jocoso, pero eso no es
esencial. Uno puede pensar en parodias muy trgicas de dimensiones univer-
sales, como la de griegos y romanos actuada en el curso de la Revolucin
IDENTIDAD Y HEGEMONA .. 85
hecho, toda accin poltica -una huelgql{ un discurso durante
una eleccion, la reivindicacin de sus derechos por partk' de un grupo oprimi-
do- tiene un componente pardico, en tanto un cierto significado que estaba
fijadO-dentro del horizonte de: un conjunt9 de prcticas institucionalizadas es
_hacia nuevos usos subvierten su literallda'8.:Este movimiento
es -tropolgico por cuanto el desplazamiento no est gobernado por una lgica
necesaria dictada por lo que est siendo desplazado, y catacrtico por cuanto
los entes constituidos a travs del desplazamiento no rienerr ningn significa-
do literal fuera de los mismos desplazamientos de los cuales emergen. sta es
la razn por la que prefiero hablar no de parodia sino de lo socia] organizado
. un retrico; no solamente porque de esa forma podemos
un _q1-alenrendido basado en 1?-S connotaciones joco,5as del trmino parodia, sino
tambin porque este ltimo restringe indebidamente los tropoi que podran ser
constitutivos de las identidades sociales.
Yo dira que el espacio de ese movirniento tropolgico que subvierte el or-
den simblico es el lugar de emergencia del Sujeto. En New Reflections on the
Revolution of Our Time,
38
he sostenido _que Sujeto es la distancia entre lo
indecidible de la estructura y la decisin. Si lo que emerge del desplazamien-
to tropolgico estuviera preanunciado por lo que est siendo desplazado --o
si la lgica del desplazamiento estuviera gobernada por una norma a priori es-
pecificable-, la dimensin tropolgica no podra ser constitutiva de lo social
(sera simplemente un adorno de la expresin ---como en la retrica antigua- f-
cilmente sustituible por una formulacin literal). Si, por el contrario, el mo-
vimiento tropolgico es esencialmente catacrtico, l es constitutivo y el
de la no _re;conoce un principio de fundamentacin externo
i mismo. dice Kierkegaard, citado por Derrida: "el momento de la
decisin es el momento de locura". Y como yo agregara (lo que no De-
rrida): se es el momento del sujeto antes de la subjetivacin<
Este punto es crucial porque nos muestra la distincin 9sica sobre la cual,
creo, se funda todo el anlisis poltico y finalmente social.fSi tomamos la con-
cepcin de decisin en los trminos recientemente preseniados, toda decisin
est internamente escindida: es, por un lado, esa decisin (un contenido n-
tico preciso), pero, por otro lado, es una decisin (tiene la funcin ontolgi-
ca de proveer un cieno cierre a lo que estaba estnicturalmente
i
38
Ernesto Ladau, New Riflections on the Revolution ofOur Time, Londres y Nueva York, Verso,
1990, pp. 60-68.
86 CONTINGENCIA, HEGEMONA, UNIVERSALIDAD
punto crucial es que el contenido ntico no puede derivarse de la funcin on-
y entonces el primero ser slo una encarnacin transitoria de la lti-
plenitud de la sociedad es un objeto imposible que sucesivos contenidos
contingentes atan de l?ersonificar a travs d>..:t!esplazarrentos catacrticos. Es-
to es exactamente lo que significa es tambin la fuente de cual-
quier libertad que existir en la la cual no sera -Posible si la
"plenitud" de la sociedad hubiese alcanzado su "verdadera" fOrma ntica --la
buena sociedad, como en Platn- y el movimiento tropolgico hubiera sido
reemplazado por una literalidad a ulrranza.
39
ste es el momento de introducir una breve observacin sobre la tica.
Muchas veces me he enhentado con una u otra versin de la siguiente cues-
tin: si la hegemona implica una decisin que se toma en un terreno radi-
calmente contingente, cules son los fundamentos para decidirse por un
camino o por el otro? Zizek, por ejemplo, hace la siguiente observacin: "la
nocin de hegemona de Laclau describe el mecanismo universal del 'cemen-
to' de la ideologa que liga y une todo cuerpo sociaJ, una nocin que puede
analizar todos los rdenes socio polticos posibles, desde el fascismo hasta la
democracia liberal; no obstante, por otro lado, Laclau propugna una opcin
poltica determinada: la 'democracia radica1'".
40
Pienso que esta objecin no
es vLda. Se basa en una distincin estricta entre lo descriptivo y lo normativo
que deriva, en ltima instancia, de la separacin kantiana entre Razn pura
y prctica. Pero sta es, precisamente, una distincin que debera ser erosio-
nada: no existe tal separacin estricta entre el hecho y el valor. Una actividad
39
Es precisamente porque aprecio mucho las potencialidades de la nocin de "actuaciones
[performances] pardicas" para una teora de la hegemona que algunas de las preguntas de
Butler me dejan algo perplejo. Ella pregunta: "Si la diferencia. sexual es 'real' en el sentido
lacaniano, significa que no tiene ningn lugar en las luchas hegemnicas?". Yo dira que
exactamente porque la diferencia sexual es real y no simblica, porque no est necesariamen-
te vinculada a ningn modelo a priori de posiciones simblicas, es que el camino est abier-
to para el tipo de variacin historicista que Butler sosriene y que hace posible un juego
hegemnico. Lo mismo sucede con laS otras preguntas de Butler: "Una lgica que invaria-
blemente resulta en aporas, produce un tipo de estatus opuesto al proyecto de hegemo-
na?". Si no hubiera aporas no habra ninguna posibilidad de hegemona, pues se impondra
una lgica necesaria y adversa a las variaciones hegemnicas, sin discusin. Tenemos aqu la
misma relaci6n de subversin mutua entre necesidad e imposibilidad a la cual nos hemos
estado refiriendo desde el comienzo.
40
Zizek, The Ticklish Subject, ob. cit., p. 174.
IDENTIDAD Y HEGEMONA .. 87
prctica orientada hacia el valor se enfrenta con problemas, facilidades, resis-
tencias, etc., que construye discursivamente como "hechos", hechos que, no
obstante, podran haber emergido en su facticidad slo desde dentro de tal
actividad. Una teora de la hegemona no es, en tal sentido, una descripcin
neutral de lo que est sucediendo en el mundo, sino una descripcin cuya
misma de posibilidad es un elemento normativo que rige, desde el
comienzo mismo, cualquier aprehensin de "hechos" en cuanto hechos que
pLJ_edan existir.
Dicho esto, queda el problema de cmo pueden realmente articularse es-
tas dos dimensiones, aun cuando no puedan estar totalmente separadas. Con-
sidereinos el postulado de Marx acerca de una sociedad en la cual el libre
desarrollo de cada uno es la condicin para el libre desarrollo de todos. Es se
un postulado tico o una declaracin descriptiva? Sin duda es ambas porque,
por un lado, es una descripcin del movimiento final y necesario de la I--Iisto
ria y, por el otro, un objetivo con el cual se nos plde que nos identifiquemos.
Si la libertad se concibe como autodeterminacin, la distincin misma entre
libertad y necesidad colapsa. El vnculo enrre los dos aspectos es tan estrecho
que 1nuy difcilmente podramos hablar de articulacin. Por esa razn, es err-
neo presentar al marxismo clsico como una ciencia puramenre descriptiva,
purificada de todo compromiso tico. Lo que no tiene es un argumento tico
separado, pues el proceso objetivo que.reconoce _ya tiene una dimensin nor-
mativa. Fue recin ms tarde, cuando la fe en las leyes necesarias del desarro-
llo histrico se puso en discusin, que se experiment la necesidad de una
fundamentacin tica del socialismo, y eso condujo a un retorno a los dualis-
mos kantianos, como sucedi con Bernstein y el marxismo austraco.
Entonces, qu pasa con la hegemona? Un enfoque hegemnico aceptara
totalmente que el momento de lo .tico es el momento de la universalidad de
la comunidad, el momento en que, ms all de todo particularismo, lo univer-
sal habla por s mismo. El otro lado de esto, no obstante, es que la sociedad
consiste solamente en particularidades y que, en ese sentido, toda universali-
dad tendr que estar encarnada en algo completamente inconmensurable con
ella. Este punto es crucial: _-9-o hay nii:guna transicin de un momento
tico inevitable -en que la plenitUd de la sociedad se manifiesta como un sm-
bolo vaco- a un orden normativo particular. Hay una inversin en los
rdenes_ particu@.res pero _ norrp_ativo_ que tlco
en s y por s. Por lo tanto, la verdadera cuestin de una tic.a contempornea no
es el antiguo debate sobre la articulacin entre lo descriptivo y lo normativo,
88 CONTINGENCIA, HEGEMONA, UNIVERSALIDAD
sino una cuestin que es mucho ms fundamental: la relacin entre lo tico
(como el momento de locura en el que la plenitud de la sociedad se muestra
tanto imposible como necesaria) y los descriptivos/normat;os que son
las materias primas nticas que encarnan, de un modo transitorio, esa univer-
salidad, esa plenitud evasiva. Hegemona es, en este sentido, el nombre para esa
relacin inestable entre lo tico y lo normativo, nuestra forma de rratar este
proceso infmito de inversin que extrae su dignidad de su El
objeto que recibe la irlvers16n es-Un: objeto eseilcialmente tico. Yo ira aun m_s
lejos: es el nico objeto tico. (Creo que Emmanuel Levinas avanz en cierta
medida hacia esa distincin entre lo tico y lo normativo mediante su diferen-
ciacin entre tica y moralidad. No obstante, no resisti la tentacin de darle
algn tipo de contenido a la tica, lo que disminuy considerablemente el ra-
dicalismo del innegable progreso que signific su intervencin.) Volviendo en-
tonces a nuestra pregunta inicial, Y<?_ que "hegemona" es _un en{oque
terico que depende de la decisin esencialmente tica de aceptar, como hori-
zonte de toda inteligibilidad, la inconmensurabilidad entre-lo tico y lo nor-
(incluyendo este ltimo lo descriptivo). Esta inconmensurabilidad es
fu_ente de la desigualdad entre discursos, de un momento de inversin que no
est dictado por la naturaleza de su objeto y que, como resUltado, redefine los
trminos de relacin entre lo que es y lo que debera ser (entre ontologa y ti-
ca): la ontologa es tica de un extremo al otro, puesto que _descripcin
depe!lde de la presencia (a travs ae sU asencia) de una plenitud que, en tan-
to es la condicin de toda descripcin, hace totalmente nposible cualquier
descripcin purti. Pero si bien con estas consideraciones hemos desplazado los
del debate de la distincin normativo/ descrptivo a una fundada en
la entre tica y orden normativo, hemos dicho muy poco
acerca de las formas en que esa inconmensurabilidad se negocia. Por lo tanto,
debemos comenzar a hablar de poltica<
,, V. Polftica y negociacin de la universalidad
Si el momento de lo tico es el momento de una inversin radical (en el senti-
do de que no hay nada en las caractersticas nticas del objeto que recibe la in-
versn que predetermine que ese objeto, ms que cualquier otro, debera ser
tal receptor), a dos conclusiones importantes. Primero, que nicamen-
te el aspecto de una decisin que no est predeterminado por un marco nor-
IDENTIDAD Y HEGEMONA ... 89
mativo existente es, hablando con propiedad, tico. Segundo, que todo orden
normativo no es ms gue la forma sedimentada de un hecho tico inicial. Esto
explica por qu rechazo dos enfoques diametralmente opuestos que tienden a
universalizar las condiciones de la decisin. El prll_-:r1ero consiste en diferentes
variantes de una tica universalista que intenra rcirJ_toducir un contenido nor-
mativo en el momento tico y subordinar la decisin a dicho contenido por m-
nimo que sea (Rawls, Habermas, etcrera). El_segundo es el puro decisionismo,
la nocin de la decisin como un fiat al que, dado que no tiene lmites aprio-
rsticos, se lo concibe corno absolutamente sin lmites. Entonces, qu seran
esos otros lmites que no son apriorsticos? La respuesta es que son el conjunto
de prcticas sedimentadas que constituyen el marco normativo de una cierta so-
ciedad. Ese marco puede experimentar profundos trastornos que requieran
drsticas recomposiciones, pero nunca desaparece hasta el punto de necesitar
un acto de refundacin total. No hay lugar para Licurgos del orden social.
Esto conduce a otros aspectos que hay que considerar. Primero, que si
bien la inversin tica radical aparece, por un lado, como der;:isin pura,
por el otro lado debe ser aceptada colectivamente. Desde este punto de vista
opera como una Superficie para la inscripcin de algo externo a s misma --co-
mo un principio de articulacin-. Para dar tan slo un ejemplo: un predicador
milenarista, Antonio Conselheiro, estuvo durante dcadas errando por el ser-
tio brasileo a fines del siglo XIX sin reclutar demasiados adeptos. Todo canl--
bi con la transicin del Imperio a la repblica y los nwnerosos cambios
administrativos y econmicos que esto trajo, los que, de diversas maneras,
trastocaron la vida tradicional de las reas rurales. Un da, Conselheiro lleg
a una villa donde la gente se estaba rebelando en contra de los recaudadores
de impuestos y pronunci las palabras que luego se iban a convertr en la
equivalencia clave de su discurso proftico: "La Repblica es el Anticristo." A
partir de ese punto, su discurso fue una superficie de inscripcin para todas
las formas de descontento rural y se transform en el punto de partida de una
rebelin de masas que al gobierno le llev varios aos derrotar. Vemos aqu. la
articulacin las dos dimensiones mencionadas antes: l)_La transforma--
los significantes de Bien y Mal en los de la oposicin Imperi/Rep-
blica es algo que no estaba predeterminado por nada inherente a los dos pares
de categoras, era una equivalencia contingente y, en ese sentido, !J-na decisin
radical. La gente lo acept porque era el nico discurso vlido que se ocupa-
b:i ae su penurias. 2) Pero si ese discurso hubiese entrado en conflicto con
creencias importantes e inconmovibles de las masas rurales no habra tenido
90 CONTINGENCIA, HEGEMONA, UNIVERSAL!DAD
ninguna efectividad. sta es la fOrma en que yo establecera las distancias con
el "decisionismo"f[ el sujeto que toma la decisin es slo parcialmente un su-
jeto; l tawbin de prcticas sedimentadas que organizan un
marco normativo _que una limitacin sobre el horizonte de 9P-
si ese escenario a travs de la contaminacin del mamen-
ro de decisin, yo dira 3Lderns que la decisin persiste a travs de la
subversin de c:se quiere decir que la construccin de un es-
normativo (que es una operacin poltica y de
manera snplemente tica) se }leva a cabo a travs de la limitacin de lo tico
por lo normativo y !a subve1:sin de lo normativo por lo ticOV No es eStO
otra forma m;i.S de explicar de qu se trata la hegemona?
5
Entonces, inscripcin implica una inversin que no se basa en ninguna ra
cionalidad precedente. Es constitutiva. Pero, no podramos decir que h po-
sicin opuesta, una inversin que est desde siempre ya contaminada por la
particularidad norrnativa, tambin est operando desde el principio? Porque
lo que debe ser invertido, con el fin de que tenga una efectividad histrica real,
subvierte el objeto de la inversin al mismo tiempo que lo necesita para que
ese proceso de subversin se l.leve a cabo. Para ilustrar este punto daremos
otro ejemplo histrico: la nocin de Sord de b constitucin de la voluntad
histrica a travs del. mito de la "huelga general".
41
Este mito tiene todas las
caractersricas de un principio tico; para funcionar como un mil:o verdade-
ro, debe ser un vbjetO desprovisto de toda determinacin particular, un sig-
nificante vaco. Pero para estar vaco, debe implicar vacuidad como tal; debe
ser como un cuerpo que puede mostrar su desnudez slo por la propia ausen-
cia de vestdo.
42
Supongarnos que yo participe de una demostracin con ob
jetivos particulares, una huelga por aumento de salarios, la ocupacin de una
fbrica por mejoras en las condiciones de trabajo. Todas esas demandas pue-
den ser vistas como apuntapdo a objetivos determinados que una vez canse-
41
He presentado este argwnento con respecto a Sorcl en djversos ensayos. Vase especialmente
"The Death and Resurrection of the Theory of Ideology", en: journal ofPolitical Jdeologies
1.3 (1996): 201-20; y '-'The Politics of"Rhetoric", trabajo presentado en el coloquio sobre
"Cultura y Materialidad" que tuvo lugar en la Universidad de California, Davis, del 23 al
25 de abril de 1998.
42
En historia del arte, la distincin se suele hacer entre el desnudo (un cuerpo representado tal
como es, sin referencia al vestido, como en la escultura antigua) y lo desnudado (donde es
totalmente visible la ausencia de vestido, como en la pintura septentrional de fines de la
Edad Media y principios del Renacimiento).
ID ENTIDAD Y HEGEMONA. .
91
guidos ponen fin al movimiento. No obstante, se las puede ver de una forma
diferente: a lo que las demandas apunran no es en realidad a los objetivos con-
cretamente especificados; stos son slo la ocasin contingente de lograr (de
un modo parcial) algo que los trasciende completamente; la plenitud de la so-
ciedad como un objeto imposible que -a travs de su misma imposibilidad-
se vuelve totalmente tico. La dimensin rica es lo queperste en una cade
na de hechos sucesivos hasta que ltimos son vi;tos corno algo qe est
escil)dido de su propia particularidad desde el comienzo mismo. Slo si vivo
una accin como encarnacin de una plenitud imposible que la trasciende, la
inversin se transfOrmar en una inversin tica; pero niCamente si la mate-
rialidad de la inversin no est absorbida.completamente por el acto de la in-
versin como tal -si la distancia entre lo ntico y lo ontolgico, entre la
accin de n1lertir (lo tico) y aquello en lo que se invierte (el orden normati-
vo) no se colma nunca- podremos tener hegemona y poltica (pero tambin
' . ' ) 43
et:Ica, 1na yo .
Recapitulemos nuestras conclusiones fundamentales.
l. La sustancia tica de la comunidad -el momento de su totalizacin o uni-
versalizacin- representa un objeto que simul.tneamente imposible y
necesario. Como imposible, es inconmensurable con todo orden normati
vo; como necesario, debe tener acceso al campo de la representacin, lo
cual es nicamente posible si la sustancia tica est invertida en alguna for-
ma de orden normativo.
2. Esjnyersin, como no muestra ninguna conexin interna entre lo que es
invertido y las normas sociales que reciben la inversin, depende de la ca-
tegora de decis6n, concebida como un acto de articulacin no
en ningn principio a priori externo a la decisin misma.
3. Dado que el sujeto constituido a travs de esa decisin no es puro sujeto,
sino que es siempre el resultado parcial de prcticas sedimentadas, su de-
cisin nunca va a ser ex nihilo sino un desplazamiento -dentro de las nor-
sociales existentes- del objeto imposible de la inversin tica (las
formas alternativas de nombrarlo).
4
3
El mismo argUmento que he planteado en torno a Sord se podra aplicar a la dialctica en-
tre representabilidad/irrepresentabilidad en el discurso mfstico. Vase Ernesto Ladau, "On
the Names of God", en Sue Golding (comp.), The Englh Tl:chnologies ofOthemess, Lon-
dres, Routledge, 1997, pp. 253-264.
92 CONTINGENCIA, HEGEMONA, UNIVERSALIDAD
4. Toda decisin est escindida internamente: como lo requiere una situa-
cin dislocada, es una decisin, pero tambin es esa decisin, ese cante-
Q;ido ntico en particular. sta es la entre ordenar y orden,
c'a;mbiar y c_ambio, entre lo ontolgico y lo ntico: oposiciones .. e_ ar-
t.iccladas de modo contingente a travs de la inversin del_pri:p_ero de los
trminos en el segundo. Esta inversin es la piedra angular de la opera
cin llamada hegemona, que, corno hemos visto, tiene dentro de s un
componente tico. La descripcin de los hechos de la vida social y los r--
denes normativos sobre los cuales esos hechos se basan, que es compatible
con un enfoque hegemnico, es diferente de los enfoques que comienzan
por identificar lo tlco con un ncleo normativo duro, y de los gue pos-
tulan un decisionismo total.
5. De modo que la pregunta "Cules son los fundamentos para elegir esta
opcin y no otra diferente si la decisin es contingente?" no es relevante.
Si las decisiones son desplazamientos contingentes dentro de rdenes co--
mun'itarios con textuales, ellas pueden probar su verosimilitud a gente que
vive dentro de esos rdenes, pero no a alguien concebido como una men-
te pura fuera de cualquier orden. Sin embargo, esta
9.ical del_ orden normatiyo/descriptivo _ _ha si<;lo _posible __
descontextualizaciQI)- introducida por el momento tico.
Ahora quiero extraer un corolario de mi anlisis que ser crucial para el argu-
mento que tengo la intencin de presentar en la segunda ronda de este inter-
cambio. Si el momento tico est esencialmente vinculado a la presencia de
smbolos en la comtmidad, la comunidad- requiere urla :>IOduCcl6n
COnstante affib6Is para- que una vida tica sea posible. Si la comuni-
adems de eso, debe ser una comunidad democrtica, todo gira alrede-
dor de la posibilidad de mantener siempre abierto y, en ltima instancia,
indecidido, el momento de articulacin entre la particularidad del orden nor-
mativo y la universalidad del momento tico. Una absorcin total de este l-
timo por el primero puede llevar a una unificacin totalitaria o a
la implosin de la comunidad a travs de una proliferacin de identidades
puramente particularsticas. (Esta es, en general, la versin atomstica del sue-
o totalitario. El vnculo secreto entre ambas est dado a menudo por la de-
fensa de fundamentalismos religiosos o tnicos en trminos del derecho a la
diversidad cultural.) La nica sociedad democrtica es aquella que muestra
pennanenremente la contillge1Kii .. de. sus -Crriie"tOs o, en nuestros
IDENTIDAD Y HEGEMONfA .. 93
trminos, que mantiene permanentemente abierta la brecha entre el momento
tico y el orden normativo.
sta-es, en mi opinln, la cuestin poltica fundamental que debemos dis-
cutir en este siglo: cul es el destino de lo universal en nuestras sociedades?
Es una proliferacin de particularismos -o su versin correlativa: la unifica-
cin autoritaria- la nica alternatva en un mundo en el cual los sue.os de
una emancipacin hmnana global estn desvanecindose rpidamente? O
podemos pensar en la posibilidad de relanzar nuevos proyectos emancipato-
rios que sean compatibles con la compleja multiplicidad de diferencias que
dan forma al tejido de nuestras sociedades actuales? Sobre estas preguntas se
centrar mi prxima intervencin en este debate.
Lucha de clases o posmodernismo?
S, por favor!
Slavoj Zizek
La realizacin del mundo como mercado global, el reino i n d i ~
viso de grandes grupos financieros, ere., son una realidad in-
d.iscuble y que se ajusta, esencialmente, al anlisis de Marx.
La pregunta es: dnde encaja la poltica en todo esto? Qu
clase de poltica es realmente heterognea respecto de lo que
demanda el capital? sa es la cuestin actual.
Alain Badiou
EN UNA FAMOSA BROMA de los Hermanos Marx, Groucho responde a la pre-
gunta convencional: "T o caf?" diciendo "S, por favor!", es decir, con una
negativa a elegir. La idea bsica implcita de este ensayo es que uno debera
responder de la mlsma manera a la falsa alternatva que parece imponernos
actualmente la teora crtica: o "lucha de clases'' (la anticuada problemtica
del antagonismo de clases, la produccin de materias primas, etc.) o "posmo-
dernismo" (el nuevo mundo de mltiples identidades dispersas, de contin-
gencia radical, de una irreducible pluralidad ldica de luchas). Aqu, al
menos, podemos estar en misa y tambin en la procesin. Cmo?
Para empezar, me gustara recalcar lo cerca que estoy de m.is dos compae-
ros en esta empresa: en el trabajo de Judith Butler, as como en el de Ernesto
Laclau, hay una nocin central (o ms bien, dos aspectos de la misma nocin
central) que respaldo totalmente, pues la considero extraordinariamente pro-
ductiva. En el trabajo de Judith Butler, ;;de.I19cinde reflexividad fundamen-
tal del dese_o humano,
1
y la nocin (concomitante con la Primera, aunque
1
Ms exactamente, la idea, ya presente en su primer libro, Subjects ~ f Desire (Nueva York,
Columbia University Press, 1987), de conectar la nocin de reflexividad que aparece en el
95
96
CONTINGENCIA, HEGEMONfA, UNIVERSAL!DAD
desarrollada posteriormente) apasionados", de f1jaciones traumti-
cas que son inevitables y, a la vez, inadmisibles ---para seguir siendo orerativas,
deben ser reprimidas-. En Laclau, es, naturalmente, la nqcin de
como algo fundamentalmente disti.p_to de la lgica de la diferencia- simbli-
co/ y_ la nocin concomitante de la lucha llenar_ el
lugar vado de la universaL dad, como necesaria/imposible. En ambo;
tamos, por ende, frente a un trmino (universalidad, "apego apasionado") que
es simultneamente imposible y necesario, repudiado e inevitable. Entonces,
dnde est rrti diferencia con ambos? Definirla es ms difcil de lo que parece:
cualquier intento directo de formularla por medio de una comparacin entre
nuestras respectivas posiciones de alguna manera pascua por alto lo esencial.
2
En mi libro ms reciente
3
me aboqu ms detenidamente a la tarea de propo-
ner el "mapa cognitivo" para rastrear estas diferencias; de modo que, para evi-
tar la repeticin, este ensayo est concebido como un complemento de ese
libro, centrado en un tema especfico: la universalidad, la historicidad y lo ReaL
Otra observacin introductoria: es muy probable que m." de una vez se
me pueda reconvenir porque en mi dilogo con Butler y Laclau no argumen-
to en contra de su posicin sino en contra de una versin popular adultera-
da a la que ellos tambin se opondran. En esos casos, me declaro culpable de
arrtemano, haciendo hincapi en dos puntos: primero -probablemente en un
grado mucho mayor del que soy consciente-, mi dilogo con ellos se basa en
presupuestos compartidos, de modo que mis observaciones crticas deben
ms bien considerarse como intentos desesperados por esclarecer mi propia
a travs de su clara delimitacin; segundo, 1ni objetivo -y, estoy se-
guro, el objetivo de los tres- no es sumar puntos narcisistas contra los otros,
sino -para arriesgar una expresin pasada de moda:- luchar con la Cosa 1nisma
psicoanlisis (la reversin de la regulacin del deseo por el deseo de regulacin, etc.) con la
reflexividad que aparece en el idealismo alemn, especialmente en Hegel.
1
Para empezar, deberamos cuestionar (q "deconstruir") la serie de preferencias aceptadas por
el deconstruccionismo actual como antecedente indiscutible de su esfuerzo: la preferencia
de la diferencia a la mismid::ld, del cambio histrico al orden, de la apertura al cierre, de la
dinmica vital a los esquemas rgidos, de la finitud temporal a la eternidad ... Para m, estas
preferencias no son en absoluto evidentes.
Vase Slavoj Zizek, The Tick!ish Subject: The .Absent Centre of Politicttl Ontology, Londres y
Nueva York, Verso 1999, especialmente captulos 4 y 5 [traduccin castellana: EL espinoso
sujeto, Barcelona, Paids].
i
l
LUCHA DE CLASES O POSMODERNlSMO? .. 97
que est en juego, a saber, las (im)posibilidades de un pensamiento poltico
radical y de una prctica poltica radical en el momento actuaL
1
Permtaseme comenzar con el concepto de d_e La<:_lau, que propor-
ciona una matriz ejemplar de la relacin entre universaJidad, contingencia his-
l.rrlite de un Real impos_ible --debemos tener siempre presente que
estamos manejando aqu un concepto preciso cuya especificidad con frecuen-
cia pasan por alto (o reducen a alguna vaga generalidad protogramsciana) quie-
nes se refieren a l. El del concepto de hegemona radica en la
(elementos dentro del espa-
cio social) __ X_ que a la propiamente dicha de la no so-
c:iedad (caos, decadencia total, disolucin e todos los vnculos sociales) -el
lmite entre lo social y su exterioridad, lo no social, puede articularse slo dis-
frazado de diferencia (delinendose en torno de una diferencia) entre elementos
del espacio social-. En otras palabras, el antagonis1no radical puede represen
slo de una manera distorsionada, _a travs de diferencias particularesin-
al sistema.
4
La idea de Ladau es, por ende, que las diferencias
ya-y-siempre son tambin internas y, adems, que el vnculo entre ambas es en
definitiva contingente, el resultado de la lucha poltica por la hegemona, que
no est inscrito dentl" del Ser social mismo de los agentes.
En la historia del __ lo que mejor ejemplifica la tensin que defi-
ne el concepto de es la
r_adi<;:aJ_ Jp. (Nosotros contra Ellos, Progreso
Libertad contra Tirana, Sociedad contra Decadencia), que deba recurrir a
diferentes grupos contingentes para realizar la tarea universal de la transfor-
macin social global (desde la clase trabajadora hasta los campesinos coloni-
zados; vase tambin la oscilacin de Sorel del sindicalismo izquierdista aJ
fascismo), y la reduccin "revisionista" del programa. progresista a u.na serie de
problemas sociales particulares que deban resolverse gradualmente mediante
Vale la pena sealar aqu que el primero en formular la problemtica que est en la base de
esta nocin de hegemona (un Uno que, dentro de la serie de elementos, ocupa el lugar del
Cero imposible, etc.) fue Jacques-Alain Miller, en su "Suture", intervencin en el seminario
de Jacques Lacan del24 de febrero de 1965, publicado por primera vez en Cahiers pottr l'a-
naly" 1 (1966), 37-49.
98 CONTINGENCIA, HEGEMONA, UNlVERSAL!DAD
concesiones. En lneas ms generales, estamos suspendidos entre una visin
corporativa pura de la sociedad como un Cuerpo donde cada parte ocupa su
lugar correspondiente y la visin revolucionaria radical de antagonismo entre
la sociedad y las fuerzas antisocales ("el pueblo est dividido en amigos y '7n.e-
p::l)g9.. Y, tal corno pone de relieve Ladau, estos dos en
d_efinitiva c-inciden: una visin corporativa pura debe expuls?;r dentro de la
pura externalidad a las que se oponen a su nocin orgnica del Cuer-
po social (la conspiracin juda, etc.), reafirmando as el radi<;::al
el Cuerpo social y la_ fuerza d;:__laj)es;ad.en-cia; mientras que la
prctica revolucionaria radical debe apoyarse en un elemento (clase) particular
que encarna la universalidad (desde el proletariado marxista hasta los campe-
sinos de Pol Pot). Parecera que la nica solucin a este callejn sin salida es
aceptarla como tal -aceptar que estamos condenados a_]?-
elementos particulares reemplazar la imposible totalidad-:
Si la hegemona significa la representacin, por parre de un sector social par-
ticular, de una imposible totalidad con la cual es inconmensurable, entonces
basta con totalmente visible el espacio de las sustituciones tro-
par:a pennitir que la lgica hegemnica opere libremente. Si la ple-
nitud ae la sociedad es inalcanzable, los intentos por lograrla fracasarn
necesariamente, aun pudiendo, en la bsqueda de ese objeto imposible, resol-
ver una variedad de problemas parciales.
5
Aqu surgen, no obstante, desde mi punto de vista, una serie de interrogan-
tes. Esta solucin no implica la lgica kantiana del acercamiento infinito a
la nposible plenitud como una suerte de "Idea reguladora"? No implica la
postura resignadalcnlca de "aunque sabemos que fi-acasaremos, deberamos
persistir en nuestra bsqued', la de un agente que sabe que el Objetivo glo
bal hacia el cual tiende es imposible, que su esfuerzo supre1no fracasar nece:.
sariarnente, pero que no obstante acepta la necesidad de este Espectro global
como un aliciente necesario para darle la energa que lo haga empearse en
resolver problemas parciales? Ms aun (y ste es simplemente otro aspecto del
mismo problema), esta alternativa ---h alternativa entre alcanzar la "totalidad
de la sociedad" y resolver "una variedad de problemas parciales"- no es dema-
siado limitada? No es que -aqu, por lo menos- hay una Tercera Va, aunque
Ernesto Ladau, "The Polirics of Rhetoric", intervencin en la conferencia "Cultura y Ma-
terialidad", Universidad de California, Davis, 23-25 abril 1998.
LUCHA DE CLASES O POSMODERNISMO?"
99
defmitivarnente no en el sentido de los tericos de la Sociedad de Riesgo?
Qu pasa si cambia el principio estructuraL fUndamental mismo de la socie-
dad, como sucedi con la aparicin de la "invencin El paso
de la monarqua feudal a la democracia capitalista, aun cuando no logr al-
canzar la "totaJidad imposible de la sociedad", ciertamente hizo ms que slo
"resolver una variedad de problemas parciales".
Un contraargumento posible sera gue la ruptura radical de la "invencin
democrtic' consiste en el hecho mismo de que lo que antes se consideraba
un obstculo al funcionamiento "normal" del poder (el "lugar vaco" del po-
der, la distancia entre este lugar y el que realmente ejerce poder, la indetermi-
nacin ltinn del poder) pasa a ser ahora su condicin positiva: lo que antes
se viva co1no una amenaza (la lucha entre ms sujetos-agentes por llenar el
lugar de poder) ahora deviene la condicin misma del ejercicio legtimo del
poder. El carcter extraordinario de la pues,
en el hecho de que -para decirlo en trmi.rlo.s hegelianos-la cont_ingencia del
poder, la brecha entre el poder qua lugar y el que ocupa .::llugar, ya no es s-
__ "en s misma", sino que pasa a ser "por _si_rnisrna'', es
''como tal", reflejada en la estru_ctura misma .del Poder.
6
Lo que esto
significa es que -para decirlo en los bien conocidos trminos derridanos- la
condicin de imposibilidad del ejercicio del poder se convierte en su condi-
cin de posibilidad: as como la imposibilidad suprema de la comunicacin
es lo que nos impulsa a hablar todo el tiempo (si pudiramos decir lo que
querernos decir directamente, muy pronto dejaramos de hablar y callaramos
para siempre), de modo que la incertidumbre y la precariedad suprema del
ejercicio del poder es la nica garanta de qlf.e nos encontramos ante un po-
der democrtico legtimo.
Lo primero que habra que agregar aqu es, no obstante, que estamos ante
una serie de rupturas: dentro de la historia de la modernidad misma habra que
distinguir entre la ruptura de la "primera modernidad" ("invencin democr"'
rica'': la Revolucin Francesa, 1a introduccin de la nocin de soberana del
6
B'te cambio e5 anlogo a la serie de cambios que caracterizan La emergencia de la sociedad
moderna como sociedad rq1exiva: ya no "nacemos en" nuestra forma de vida directamente;
ms bien tenemos una "profesin", cubrimos ciertos "roles sociales" (todos estos trminos de-
notan una contingencia irreducible, la distancia entre el sujeto humano abstracto y su forma
de vida particular); en el arte, ya no identificamos directamente ciertas normas artsticas co-
mo "naturales", somos conscientes de una multitud de "estilos artsticos" histricamente
condicionados entre los cuales somos libres de elegir.
I 00 CONTINGENCIA, HEGEMONA, UNIVERSALIDAD
pueblo, de democraa, de derechos humanos ... ) y la contempornea
de lo que Beck, Giddens y otros llaman la "segunda modernidad" (la reflexi-
vizacin completa de la sociedad)J Por otra parte, la "primera modernidad"
ya caracr:erizada por la rensin inherente entre la "democracia del pueblo"
(Pueblo-como-Uno, Voluntad General) con su resultado potencialmente "to-
talitario", y la nocin liberal de ti.bertad individual, no est reduciendo acaso
al Estado a un "guardia nocrurno" de la sociedad
La cuestin es que nos encontramos entonces nuevamente ante la multi-
tud de conftguraciones de la sociedad democrtica, y estas configuraciones for-
man una suerte de "universalidad concreta" hegeliana; es decir, no nos
encontramos simplemente con subespecies diferentes del genus Democracia,
sino con una serie de rupt:uras que afectan la nocin universal misma de De-
mocracia: estas subespecies (la democracia liberallockeana inicial, la democra-
cia "totalitarid' ... ) en cierto modo explican ("plantean", son generadas por) la
tensin inherente a la nocin universal misma de Democracia poltica. Ade-
ms, esta tensin no es simplemente interna/inherente a la nocin de Demo-
cracia, sino que es definida por la forma en gue la Democracia se relaciona con
su Otro: no solamente su Otro poltico -no Democracia en sus diferentes dis-
fraces-, sino principalmente aquel que la definicin misma de democraciJ. po-
ltica tiende a excluir como "no poltica" (la vida privada y la economa en el
liberalismo clsico, ercrera). Si bien respaldo plenamente la tesis bien conocida
de que el gesto mismo de trazar una lnea clara de distincin entre lo poltico
y lo no poltico, de plantear algunos mbitos (economa, intimidad privada,
arte ... ) como "apolrcos", es un gesto poltico par excellence, tambin me siento
7
Permtaseme tomar la. semi olvidada tesis de Francis Fukuyama sobre el Fin de la Historia
con el advenimiento del orden democrtico liberal global. La opcin obvia parece ser: o
acepramos la tesis supuestarnenre hegeliana del Fin de la Historia, de la forma racional de
vida social finalmente hallada, o ponemos de relieve que las luchas y la contingencia hist-
rica continan, que estamos lejos del Fin de la Historia. .. Mi idea es que ninguna de las dos
opciones es verdaderamente hegeliana. Deberamos, naturalmente, rechazar la nocin inge-
nua del Fin de la Historia en el sentido de la reconciliacin alcanzada, de la batalla ya gana-
da en principio; no cbstante, con el orden democrtico liberal c:apitalista global de hoy, con
su rgimen de "reflexividad global", llegamos a una ruptura cualitativa con toda la historia
hasta el presente; la historia, en cierto modo, alcanz su .fin; en cierto modo, vivimos real-
mente en una sociedad poshistrica. Dichos historicismo y contingencia globalizados son
los indicadores definitivos de este "fin de la historia"< O sea que, en cierto modo, deber<t-
mos decir realmente que hoy, aunque la historia no haya llegado a su fin, la nocin misma
de "historicidad" funciona de una manera totalmente distinta de antes.
LUCHA DE CLASES O POSMODERNISMO> ... !DI
tentado de darlo vuelta: qu sucede si el gesto poltico par excel!ence, en su
mxima pU:reza, es precisamente el ge.<;to de separar lo poltico de lo no pol-
tico, de excluir algunos mbitos de lo poltico?
JI
Permasem.e, pues, analizar ms de cerca la narrativa de Lacla.u
1
que va del
esencialismo marxista (el proletariado como clase u11iversal cuya misJn revo-
est inscrita en su ser social mismO y, por lo tanto, es discernible me-
diante el anlisis cientfico "objetivo") al reconocimiento "posmoderno" del
vnculo contingente, tropolgico, metafrico-metonmico entre un agente so-
cial y su "tarea". Una vez reconocida esta contingencia, debemos aceptar que
una "natural" directa posicin social de un agen-
te y sus tareas __ en la lucha poltica, ninguna nOrma de desarrollo por de
la cual medir las excepciones -digamos, debido a la subjetividad poltica dbil
de la burguesa en Rusia alrededor de 1900, la da.<;e trabajadora tuvo que rea-
lizar por s--rnisma la revolucin burguesa-democrtica ... -.
8
Mi primera obser-
vacin aqu es que si bien esta narrativa izquierdista posmoderna convencional
del pasaje del marxismo "esencialista" con el proletariado como tnico Sujeto
Histrico, el privilegio de la lucha econmica de clase, etc., a la
pluralidad de luchas posmoderna describe indudablemente un proceso hist-
rico real; sus partidarios, como regla, omiten la resignacin que implia -la
aceptacin del capitalismo como "la nica opcin", la renuncia a todo inten--
to real de superar el rgimen capitalista liberal existente-.
9
Esta cuestin ya fue
8
El caso opuesto es aun ms crucial y fatdico para la historia de la poltica marxista: no cuan-
do el proletariado aborda la tarea (democrtica) que dej incumplida la clase "precedente'',
la burguesa, sino cuando la tarea revolucionaria misma del proletariado propiamente dicho
es abordada por alguna clase "precedente", por ejemplo, por los campesinos conio la oposi-
cin misma al proletariado, como la clase "sustancial" par excellence, como en las revolucio-
nes desde China a Camboya.
9
Acaso en la oposicin actual entre las formas dominantes de la derecha y la izquierda pol-
ticas lo que tenemos 110 es en realidad lo que Marco Revelli denomin "las dos derechas";
que la oposicin en realidad est entre la derecha "populista" (que se llama a s misma "de-
recha") y la derecha "tecnocrtica" (que se llama a s misma "nueva izquierda'')? La irona es
que actualmente, debido a su populismo, la derecha se halla mucho ms cerca de articular
la postura ideolgica real de la clase trabajadora tradicional (lo que quede de ella).
102 CONTINGENCIA, HEGEMONA, UNIVERSALIDAD
planteada de manera muy precisa en la perspicaz observacin de wendy
Brown: "la influencia poltica de la poltica de identidad estadounidense con-
tempornea parece lograrse en parte a traJJs de cierta renaturalizacin del
pitalismo" .
10
La pregunta crucial que debe hacerse es, por lo tanto:
hasra qu punto lo que la crtica del capitalismo excluye es la conf-iguracin
actual de polticas oposicionales, y no simplemente la "prdida de la alterna-
tiva socialista'' o el "triunfo ostensible del liberalismo" en el orden global. En
contraste con la crrica marxista de un todo social y la visin marxista de trans-
formacin total, hasta qu punto las polrlcas de identidad requieren una nor-
ma interna a la sociedad existente contra la cual lanzar sus reclamos, una
norma que no slo preserve al capitalismo de la crtica, sino que sostenga la
invisibilidad y la inarticulabilidad de clase -no incidental, sino endmica-
mente-? Es posible que hayamos tropezado con una razn por la cual la eh-
se es invariablemente nombrada pero rara vez teorizada o desarrollada en el
mantra multiculruralista, "raza, clase, gnero, sexualdad'?
11
Se puede describir en trminos muy precisos esta reduccin de la clase a una
entidad "nombrada pero rara vez teorizada'': una de las consecuencias impor-
tantes y permantentes del llamado enunciada por pri-
mera vez por el joven Luckcs es que -la estructura de clase-y-producto _del
capitalismo no es un fenmeno slo limitado al p-artiCul:lr eco-
noma, sino el que sobredetermina 4t tota.Lldad sOcial,
desde la poltica hasta el y la..religin. En la poltica multiculturalista pro-
gresista de hoy, esta dimensin global del capitalismo est suspendida: su "anti-
capitalismo" est reducido al modo en que el capitalismo alimenta la opresin
sexista/racista, etc. Marx afirmaba que en ia serie produccin-distribucin-in-
tercambio-consumo, el trmino "produccin" se inscribe por partida doble: es
w1o de los trminos de la serie y simultneamente el principio estructuran te de
toda la serie. En tanto uno de los trminos de la serie, la produccin (como
principio estructurante) "se encuentra a s misma en su determinacin oposi-
cional'',
12
como deca Marx, usando .el trmino hegeliano preciso. Y lo mismo
vale para la serie poltica posmoderna clase-gnero-raza ... : en clase como uno
de los trminos de la serie de luchas particulares, clase como principio estructu-
10
Wendy Brown, States o.flnjury, Princeton, Nueva Jersey, Princeton University Press, 1995, p. 60.
11
Jbd., p. 6L
12
Karl Marx, GnmdrHe, Harmondswonh, Penguin, 1972, p. 99.
LUCHA DE CLASES O POSMODERNJSMO? ... 103
rante de la totalidad social "se encuentra a s misma en su determinacin opo-
. al"
13
E 1 d"d 1 1' d r
slciOn' . n a me 1 a en que .a po 1t1ca pasmo erna promueve, e1ecn-
vamente, una suerte de "politizacin de la economa", no es esta politizacin
similar a la forma en que nuestros supermercados -que fundarnentahTlente f".X-
cluyen de su campo de visibilidad el proceso real de produccin (la manera en
que las verduras y las frutas son cosechadas y envasadas por n-abajadores lmni-
grantes, las manipulaciones gentica y otras en su produccin y exhibicin,
etc.)-- presentan dentro del campo de las mercaderas exhibidas, como una
suerte de ersatz, el espectculo de una pseud-produccin (comidas preparadas
a la vista en "patios de comidas", jugos de fruta recin exprimidos ante los ojos
de los clientes, etctera)?
14
Un izquierdista autntico preguntara, por ende, a
los polticos posmodernos la nueva versin de la vieja pregunta freudiana he-
cha al judo perplejo: "Por qu est diciendo que habra que politizar la eco--
noma, cuando en realidad habra que politizar la economa?" .
15
13
En un nivel ms general -y fuera del propsito de este ensayo- hoy debera volver a ser te-
mtico el estatus de la produccn (material) en oposicin a la participacin en el intercam-
bio (es mrito de Fredric Jameson insistir una y otr-a vez en este punto). Para dos
filsofos tan diversos como Heidegger y Badiou, la produccin material no es el sitio de
dad-Hecho "autntico" (como son la poltica, la filosofa, el arte ... ); los deconstructivistas en
general comiem.an con el enuncjado de que la produccin tambin forma parte del rgimen
discursivo, no fuera del mbito de la cultura simblica, y entonces siguen ignorndola y se
concentran en la cultura ... Esta "represin" de la produccin-no se refleja dentro de la es-
fera de la produccin misma, bajo el disfraz de la divisin entre el sitio virtual/simblico de
la planificacin-programacin "creativa" y su ejecucin, su realizacin llevada a ca-
bo cada vez ms en talleres clandestinos del Tercer Mundo, desde Indonesia o Brasil a Chi-
na? Esta divisin -de un lado, pura planificacin "sin friccin", llevada a cabo en "campus"
de investigacin o en los "abstractos" rascacielos vidriados; del otro, la ejecucin sucia "in-
visible", tom<;da en cuenta por los planificadores principalmente bajo el disfraz de "costos
ambientales", etc.-- es cada vez ms radical en la actualidad -ambos lados estn incluso con
frecuencia separados geogrficamente por miles de kilmetros-.
14
Sobre este espectculo de pseudoproduccin, vase S usan Willis, A Primer for Dail:y
Nueva York, Routledge, 1991, pp. 17-18.
15
estoy acercndome con ello al reciente ataque de Richard Rorry al elitismo "radical" de
los estudios culturales (vase Richard Rorty; Achieving Our Coultry, Cambridge, Massachu-
setts, Harvard University Press, 1998)? La diferencia es, no obstante, que Rorty parece defen-
der la participacin de la izquierda en el proceso poltico tal como es en los Estados Unidos,
resucitando el programa progresista Demcrata de los afias 1950 y comienzos de 1960 (par-
ticipando en las elecciones, ejerciendo presin sobre el Congreso ... ), no "haciendo lo
sible", es decir, apnntando a la transformacin de las coordenadas bsicas mismas de la vida
social. Como tal, el "pragmatismo comprometido" (poltico, no filosfico) de Rorty es, en
104 CONTINGENCIA, HEGEMONA, UNIVERSALIDAD
Entonces: en la medida en que la poltica implica un "replie-
gue t_erico del problema de la dominacin del c;:tp-italismo",
16
es aqu,
en esta suspensin silenciosa del anlisis de clase, que !lOS encon_tra_Ql9.s_-llte
un caso ejemplar del de desplazamiento ideol6gico: <:;uando el an-
tagonismo de lase es repuQiado, cuando su rOl estnictfalite
dido, "otros indicadores de la diferencia social un
pes inmoderado; de hecho, pueden soportar wdo el peso de los sufrimien-
tos producidos por el capitalismo adems del atribuible a la marcacin expl-
citamente politizada",
17
En otras palabras, este desplazamiento explica la
forma de alguna manera "excesiva" en que el discurso de la poltica de identi-
dad posmoderna insiste en los horrores del sexismo, del racismo, etctera --este
"exceso" deriva del hecho de que estos otros "ismos" deben soportar la inver
sin del excedente de la lucha de clase, cuyo alcance no es reconocido--.
18
Por supuesto, la respuesta de los posmodernistas sera que yo estoy "esen-
cializando" la lucha de clases: hay, en la sociedad actual, una serie de luchas
polticas particulares (economa, derechos humanos, ecologa, racismo, sexis-
mo, religiosa ... ), y ninguna lucha puede afirmar ser la "verdadera'', la clave de
ltima instancia, lo opuesto a la postura "radical" de los estudios culturales, que detesta la
participacin real en el proceso poltico por considerarlo una concesin inadmisible: son dos
caras de la misma impasse.
16
Wendy Brown, ob. cit., p. 14.
17
Ibd., p. 60. De una manera ms general, el "exuemismo" poltico o "radicalismo excesivo"
siempre debera interpretarse como un fenmeno de desplazamiento ideolgico-poltico:
como un indicio de su opuesto, de una limitacin, de una negativa a "llegar hasta el fi11al"
realmente. Qu fue el recurso al "terror" radical de los jacobinos, si no una suene de repre-
sentacin histrica que probaba su incapacidad de -perturbar los fundamentos mismos del
orden econmico (propiedad privada, etctera)? Y no sucede lo mismo incluso con los lla-
mados "excesos" de la correccin poltica? Acaso no revelan una retirada, es decir, se abstie--
nen de perturbar las causas reales (econmicas, etc.) del racismo y el sexismo?
18
Un ejemplo de esta suspensin de clase es el hecho, observado por Badiou. (vase Alain Ba-
diou, L'abrg du mtapolitique, Pars, ditions du Seuil, 1998, pp. 136-137), de que en el
discurso crtico y poltico actual, el trmirio "trabajador" desapareci del vocabulario, susti-
mido y/o borrado por "inmigrantes" [trabajadores inmigrantes: argelinos en Francia, turcos
en Alemania, mexicanos en los Estados Unidos]". De esa forma, la problemtica de clase
la explotacin de los trabajadores se transforma en la problemtica multicu!turalista del ra-
cismo, la intolerancia, etc.; y la inversin excesiva de los liberales roulticulmralistas en la
proteccin de los derechos tnicos, etc. de los inmigrantes extrae claramente su energ1a de
la dimensin de dase "reprimida".
LUCHA DE CLASES O POSMODE!U'liSMOL lOS
t:odas las otras ... En general, el desarrollo mismo de Laclau (desde su primer
trabajo de avanzada, Poltica e ideologa en la teora marxista, hasta su clsico
convencional, escrito conjuntamente con Chantal Mouffe, .Hegemona)' eJ"-
trategia socialista) se presenta como el proceso gradual de liberarse de los "l-
remanentes de- esencialismo":
19
en el primer lihro --siguiendo la
tradicin marxista la economa (las relaciones de la produccin y las
leyes econmicas) sirve todava como una suerte de "punto de anclaje onto-
lgico" para las luchas, de lo contrario contingentes, por la hegemona (es de-
cir, en una forma gramsciana, la lucha por la hegen1-ona es, en ltima
instancia, la lucha entre la,s dos grandes clases por cul de
monizar una serie de otras "tareas histricas" --liberacin nacional, lucha cul-
tural, etc.-). Recin en el segundo libro, Laclau renuncia definitivamente a la
vieja problemtica marxista de infra y superestructura, es decir, el fundamento
objetivo de la lucha hegemnica "superestructural" en la "infraestructura'' eco-
nmica -la economa misma es ya-y-siempre "poltica'', un sitio discursivo (uno
de los sirios) de las luchas polticas, de poder y resistencia, "un campo penetra-
do por lo indecidible pre-ontolgico de dilemas y aporas irrevoc..ables"---.
20
En su libro Laclau y Mouffe privilegian claramente la l11:cha
polftie;zp_qr la democracia; es decir, aceptan la tesis de Claude Lefort de que el
momenro clave en la historia poltica moderna fue la )_nvencin democrti-
ca" _y las derps luchas son, en ltima instancia, la "aplicacin" del prin-
cipio de invencin democrtica a otros mb_itos: raza (por qu no habran de
ser iguales las otras razas?), religin, economa ... En suma, cuando nos
hallarnos ante una serie de luchas particulares, no hay siempre una lucha
que, aunque parezca funcionar como una en la serie, efectivamente provee el
horizonte de la serie como tal? No es sa tambin una de las consecuencias
de la nocin de hegemona? De modo que, en la medida en que concebilnos
la democracia radical plural como "la promesa de que la democracia plural y
las luchas por la libertad y la igualdad que engendra deberan profundizarse
y ampliarse a todas las esferas de la sociedad",
21
es posible extenderla simple-
mente a la economa como otro nuevo terreno? Cuando Brown pone de re-
lieve que "si el marxismo tuvo algn valor analtico para la teora poltica, no
fue por la insistencia en que el problema de la libertad estaba contenido en
19
Jacob Torfing, New Theories ofDiscmme, Oxford, Blackwell, 1999, p. 36.
20
Ibd., p. 38.
21
Ibd., p. 304.
!06
CONTINGENCIA, HEGEMONA, UNNERSAL!DAD
las relaciones sociales implcitamente declaradas "no polticas" -es decir, natu-
ralizadas- en el discurso liberal",
22
sera demasiado fcil aceptar el contraar-
gunlento de que la poltica posmoderna, naturalmente, avala la necesidad de
desnaturalizarlrepolitizar la economa, y que su idea es precisamente que de-
beran desnaturalizarse/ re politizarse toda una serie de otros mbitos (relacio-
nes entre los sexos, lenguaje, etc) "no deconstruidos" por Marx. La_pqlitica
posmoderna definitivamente el gt:an mrito de que "repolitiza" una se-
rie de mbitos anteriormente considerados "apolticos" o "privados"; lo cier-
to sin embargo, que 'JO de hecho eJ_ ya que _la nocin
y la.fvrma misma de "lo p;tico" dentro del cual opera se funda en la ''clespoliti-
zacin" de la economa. Si debemos jugar el juego posmoderno de la plurali-
dad de subjetivizaciones polticas, es formalmente necesario que no hagamos
ciertas preguntas (sobre cmo subvenir el capitalismo en s, sobre los limites
constitutivos de la democracia poltica y/o el Estado democrtico en sL.). De
modo que, nuevamente, a propsito del contraargumento obvio de ele
que lo Poltico, para l, no es un mbito social especftc_o. __ sln.o._.eLf.9git1Pto
de decisiones contingentes que- fundan lo Social, yo respondera que
la- emergencia posmodern:i de nuevas polticas mltiples cier-
tamente no alcanza este nivel radical del acto poltico propiamente dicho.
Lo que me siento tentado de hacer aqu es aplicar la leccin de la "univer-
salidad concreta'' hegeliana a la "democracia radical": la nocin de Laclau de
hegemona es de hecho cercana a la nocin hegeliana de "universalidad con-
creta'', en la cual la diferencia especfica se superpone con la diferencia cons-
titutiva del genus mismo; como en la hegemona de Laclau, en la cual la
brecha antagnica entre la sociedad y su lmite externo, la no-sociedad (la di-
solucin de los vnculos sociales), es delineada en torno de una diferencia es-
tructural intrasocial. Pero, qu hay de la infame "reconciliacin" hegeliana
entre Universal y Particular rechazada por Laclau en razn de la brecha que
separa para siempre lo Universal vaco/imposible del contenido particular
que lo hegemoniza?
23
Si miramos ms atentamente a Hegel, ve-
22
'Wendy Brown, ibd., p. 14.
2
3 En otras Palabras, "universalidad concreta" significa que toda definicin es en ltima instan-
cia circular, que est obligada a incluir/repetir el trmino que se definir entre los elemen-
tos que aport:ln su definicin. En este sentido preciso, todas las grandes definiciones
materialistas progresistas son circulares, desde la "definicin" del significante de Lacan ("un
significante es lo que representa al sujeto para la cadena de todos los otros significantes")
LUCHA DE CLASES O POSMODERN!SMO? .. 10'7
mas que --en la medida en que cada especie E'at-ricular de un genus no "se ajus
ta'' a su genus universal-- cuando finalmente llegamos a una especie particular
que se ajusta plenamente a su nocin, la nocin universal misma se tramforma
en otra nocn. Ninguna forma histrica existente de Estado se ajusta plena-
mente a la nocin de Estado; la necesidad de un paso dialctico de Estado
("espritu objetivo", historia) a Religin ("Espritu Absoluto") involucra el he
cho de que slo un Estado existente que efectivamente se ajusta a su nocin
es una comunidad religiosa -lo cual, precisamente, ya no es un Estado-. Aqu
encontramos la paradoja propiamente dialctica de la "universalidad concre-
ta'' como historicidad: en la relacin entre un genus y su subespecie, una de
stas siempre ser el elemento que niega el rasgo universal mismo del genus.
Diferentes pases tienen versiones diferentes del ftbol; los estadounidenses
no tienen ftbol, porque el "baseball es su ftbol". Esto es anlogo a la famosa
afirmacin de Hegel de que el pueblo moderno no reza por la maana porgue
leer el diario es la oracin de la maana. De la misma manera, al desintegrarse
el socialis1no, escritores y otras asociaciones culturales actuaron como partidos
polticos. Quizs, en la historia del cine, el mejor ejemplo es la relacin entre
los westerns y las pelculas de ciencia ficcin: actualm_ente, ya no tenemos wes-
terns "sustanciales", porque las aventuras del espacio ocuparon su lugar, es de-
cir, fas aventuras espaciales son lo.\ western.r. De modo que, en la d.sificacin
de los westerns, tendramos que complementar la subespecie convencional
hasta la definicin revolucionaria (implcita) de hombre ("hombre es aquello que hay que
triturar, aplastar, trabajar implacablemente para producir un nuevo hombre"). En ambos ca-
sos, tenemos la tensin entre la serie de elementos "ordinarios" (significantes "ordinarios",
hombres "ordinarios" como el "material" de la historia) y el elemento excepcional "vado" (el
unary "significante amo", el "Hombre Nuevo" socialista, que tambin es en un primer mo-
mento un lugar vaco para llenar de contenido positivo a travs de la agitacin revoluciona-
ria). En una autntica revolucin, no hay una determinacin positiva a priori de este
Hombre Nuevo -es decir, una revolucin no es legitimada por la nocin positiva de cul es
la esencia del Hombre, "alienado" en las condiciones actuales y que debe realizarse a travs
del proceso revolucionario: la nica legitimacin de la revolucin es negativa, una voluntad
de romper con el De modo que, en ambos casos, el sujeto es el "mediador evanes-
cente" -entre estos dos niveles, es decir, esta estructura tautolgica torcida! curvada en la cual
est incluida, contada, una subespecie en la especie como su propio elemento, es la estruc-
tura misma de la subjetividad. (En el caso de "hombre", el sujeto revolucionario
es el "mediador evanescente" entre los hombres "normales" corruptos y el Hombre Nuevo
emergente: representa al Hombre Nuevo para la serie de hombre "ordinario").
,,. 1
i
l08
CONTINGENCiA, HEGEMONA, UNIVERSALIDAD
con pelcula de ciencia ficcin como reemplazante no-western del western de
hoy. Es crucial agu esta di-le_!entes,
pan;:i_;;J_ dos __ l,l;niyersales: el western y la pelcula d.el espacio no son
rnente dos gneros diferentes, se intersectan ---es decir, en cierta poca, la pel-
cula dd espacio se convierte en una s11bespecie del western (o el western es
"cancelado" en la pel.cula espacial) ... --. Del mismo modo, "mujer" deviene una
de las subespecies de hombre, el Daseinsana{yse heideggeriano una de las su-
bespecies de fenomenologa, "cancelando" la universalidad precedente; y -vol-
viendo a una "democracia radicaJ'- del mismo modo, la "democracia radical"
que fue realmente "radical" en el sentido de politizar la esfera de la economa
d 1 )" 24 (E
ya no sera, prectsamente, una emocracza \po ttzca . sto, por supuesto, no
significa que, de hecho, la "totalidad imposible" de la Sociedad se realizara:
simplemente significa que el lmite de lo imposible se trasladara a otro nivel).
24 Como tal, la universalidad concreta se vincula con la nocin de reduplicatio simblica, de la
brecha mnima entre un rasgo "real" y su inscripcin simblica. TOmemos la oposicin en-
tre un hombre rico y un hombre pobre: desde el momcn.m en que estamos frente a una re
dupHcatio, ya no bas1:a con decir que la especie del hombre puede subdividirse en dos
subespecies, los ricos y los pobres, los que tienen dinero y los que no --es muy significativo
decir que tambin hay "hombres ricos sin dinero" y "hombres pobres con dinero", es decir,
personas que, en trminos de su estatus simblico, son identificados como "ricos", pero es-
tn quebrados, perdieron su fortuna; y personas que son identificadas como "pobres" en tr-
minos de su estatus simblico pero que de golpe se hicieron ricas-. La especie "hombres
ricos" puede, por lo tanto, ser subdividida en hombres ricos con dinero y hombres ricos sin
dinero, es decir, la nocin de "hombres ricos" en cierto modo se incluye a s misma como
su propia especie. Siguiendo esta misma lnea, no es verdad que en el universo simblico
patriarcal, "mujer" no es simplemente una de las dos subespecies de la humanidad, sino "un
hombre sin pene"? Ms precisamente: habra que introducir aqu la distincin en1Ie falo y
pene, porque falo como significante es precisamente la reduplicatio simblica de pene, de
modo que en cierto sentido (y sa es 1a nocin de castracin simblica de Lacan), la presen-
cia misma del pene indica la ausencia delfido ---el hombre lo tiene (el pene), y- no es l (el fa-
lo), mientras que lo que no riene la mujer (el pene), la es (el falo)-. Por lo tanto, en la versin
masculina de la castracin, el sujeto pierde, es privada de lo que, en primer lugar, nunca pose
y (en perfecta oposicin con el amor, que,_ segn Lacan, significa dar lo que uno no tiene).
esto tambin nos muestra la forma --una de las formas-- de redimir la nocin de Pe-
nisneid de Freud: qu pasa si esta infortunada "envidia del pene" debe concebirse como una
categora masculina?; qu pasa si designa el hecho de que el pene --que es lo que un hom-
bre en realidad tiene- nunca es eso, el folo, y que aquel siempre es deficiente respecto de es-
te ltimo (y esa brecha tambin puede expresarse en la tpica nocin filltsmica masculina
de que siempre hay por lo menos otro hombre cuyo pene "realmente es el falo", que real-
mente encarna la plena potencia)?
LUCHA DE CLASES O POSMCJDERNISMO? .. 109
Y qu pasara si lo Poltico en s (la lucha radicahnente contingente por la he-
gemona) tambin fuera dividido/barrado en su nocin misma? Qu pasa si
puede ser operativo slo en la medida en que "reprime" su naturalez.Lt radicalmen-
te contingente, en fa medida en que sufre un mnimo de "naturalizacin'? Qu
pasa si la tentacin esencia1sta es irreducible: nunca tratarnos con lo Poltico
"a nivel de su nocin", con agentes polticos que avalan plenamente su contin-
gencia -y la salida de este iTnptzsse mediante nociones como "esencialismo es-
tratgico" est definitivamente condenada al fracaso-?
Mi conclusin consistira, pues, en poner de relieve que la imposibilidad
presente en la noc_in de antagonismo de Laclau es doble: "antagonismo
cal" no slo s-ignifi0 que es irnposible.representarlarticular adecuadamente la
t{Jta(i4-ad dt,': la So_ciedad -en un nivel au11 ms radical, es tambin imposible re-
preseJJ:tarlarticufar .adecuad.amente este que im-
a la Sociedad alcanzar suplemt realizacin ontd!gica-. Esto significa que
la fantasa ideolgica no es simplemente la fantasa de la totalidad imposible
de la Sociedad: no sl(_) la Sociedad es imposible, esta imposibilidad en s es-
t representada-positivizada de manera distorsionada dentro de un campo
ideolgico; se el rol. de la fantasa ideolgica (digamos, de la conspiracin ju-
da)<25 Cuando esta imposibilidad es representada en un elemento positivo, la
imposibilidad inherente es transformada en un obstculo externo. "Ideolo-
ga'' es tambin el nmnbre de la_. g?-ranta de que ltz n_egatividad que impide a
la Sociedad alcanzar su totalidad existe rea[inente, que un_a po-
de gran Otro qu,e maneja los la vid_a social,
en la nocin antisemtica de la "conspiracin juda". En su-
ma, la operacin bsica de ideologa es no slo el gesto deshistorizador de
un obstculo emprico la condicin eter_p_a (mujeres, ...
son"por naturaleza subordinados, etc.), sino tambin el gesto opuesto de trans-
portar el cierrelimposibilidad_a priori a obs"d:Clilo
Laclau es perfectan1ente- de esta paradj::l
ideolgica la nocin misma de que, despus de la revolucin exitosa, surgir
una sociedad no antagnica y transparente. No obstante, este rechazo justifi
cado de la totalidad de la Sociedad posrevolucionaria no justifica la conclu-
sin de que debemos renunciar a un proyecto de una transformacin social
global y limitarnos a los problemas parciales que deben resolverse: el salto de
25
Me baso aqu en el trabajo de Glyn Daly, "Ideology and its Paradoxes: dimensions of fan-
tasy and enjoyment", en: The Journal of Politicttlldeologies, voL 4, nm. 2, junio de 1999.
r
i
l
'
1:
1,
l,
1'
:
i'
i''
l
!.
:.1
l:
;jj
,J
J
:i
i
110 CONTINGENCIA, HEGEMONA, UNIVERSALIDAD
una crtica de la "metafsica de la presencia" a una polftica gradualista "refor-
mista" antiutpica constituye un cortocircuito ilegtimo.
[JJ
Al igual que la nocin de Laclau de universalidad imposible/necesaria, 1a re.-
flexin de acerca de la universalidad es mucho ms refinada que la de-
historicista convencional de toda universalidad como "falsa'', o sea,
que privilegia secretamente algn contenido particular, reprimiendo o exclu-
yendo a la vez otro. Ella es perfectamente de que la universalidad
es ineludible, y su idea es que -si bien, narutalmente, cada figura histrica de-
terminada de universalidad involucra un conjunto de inclusiones/exclusio-
nes- la universalidad abre y sostiene el espacio para
cuestionar estas inclusiones/exclusiones, para "renegociar" los lmites de stas
como parte de la lucha ideolg)co--pol.tica presente por la hegemona. La no-
cin predominante de "derechos humanos universales", por ejemplo, excluye
-o, por lo menos, reduce a un cstatus secundario- un conjunto de prcticas
y orientaciones sexuales; y tambin sera demasiado siinplista aceptar el jue-
go liberal convencional de simplemente insistir en que habra que redefinir y
ampliar nuesua nocln de derechos humanos para incluir tambin todas es-
ras prcticas "aberrantes" -lo que el humanismo liberal convencional subes-
tima es el grado en que estas exclusiones son constitutir;as de la universalidad
"neutral" de los derechos humanos, de modo que su inclusin real entre s-
tos rearticulara radicalmente, y hasta debilitara, nuestra idea del sentido de
"humanidad" en "derechos humanos"-. No obstante, las inclusiones/exclusio-
nes implcitas en la p.9cin hegemnica de derecho$ universales no
so;_ fijas y simplemente consustanciales con esta uniVersalidad, sino aqueUo
que est en juego e la continua lucha ideolgico--poltica, algo que puede ser
negociado y redefinido; y la referencia a la universalidad puede servir preci-
samente como herramienta susceptible de estimular dichos cuestionamiento
y renegociacin ("Si hablan de derechos humanos universales, por qu no-
sotros [gays, negros ... ] no estamos incluidos tambin?").
Entonces, al criticar el prejuicio y la exclusin ocultos de la universalidad,
nunca deberamos olvidar que ya dentro del terreno
abierto por la una crtica de_ h:t
nO la eil el punto de vis del preuniversal,
LUCHA DE CLASES O POSMODERNISMO'., 111
sino que moviliza la tensin inherente a la universalidad en s, la tensin en-
tre la negatividad abierta, el poder subversivo de lo que Kierkegaard habra lla-
mado "universalidad en devenir", y la forma fija de la universalidad
establecida. O -si se me permite interpretar a Burler en trminos hegelianos--
por un lado, la universalidad "muerta", "abstracta'' de una nocin
ideolgica con fijas y, por el otro, la universalidad "vi-
va'', como el proceso permanente del cuestionamiento y la renego-
ciacin de su propio contenido "oficial", La universalidad pasa a ser "real"
precisa y nicamente cuan.do torna temticas las exclusiones sobre las cuales se
funda, cuestionndolas continuamente, renegocindolas, desplazndolas, o
sea, asumiendo la brecha entre su propia forma y su propio contenido, <.;;_Qr.c;j-
bin4qse a s misma como no consumada en sli nocin __ misrna. Hacia eso
la nocin de Butler respecto -del usO dominante de "con-
tradiccin performativa'': si la ideologa gobernante performativamente "enga-
-en su discursiya re9,l.,_y en el conjunto de exclusiones
sobre el cual sta se apoya-, su propia universalidad ofl.ciaJmente declarada, la
poltica progresista debera precisamente practicar abiertamente la contradic-
cin performariva, afirmando en nombre de la universalidad dada el conteni-
do mismo que esta universalidad (en su fOrma hegemnica) excluye.
Aqu rr1e gustara pvne_r de relieve dos cuestiones ms:
la lgica de la exclusin siempre redobla en s misma: no_ el Otro
(homosexuales, razas ... ) es excluid;reprim-ido-, si-
no qu_e la universalidad hegemnica en s tambin basa en un proPio.
contenido particular, obsceno y repudiado (digamos, el ejercicio del poder
que se legitimiza como legal, tolerante, cristiano ... se apoya en un conjun-
to de rituales obscenos pblicamente repudiados de humillacin violenta
del subordinado),
26
En lneas ms generales, nos hallamos aqu ante lo que
uno se siente tentadO de llamar la prdctica_ ideolgica de la desidentificaci4n.
Es decir, habra que invertir la nocin de que -la ideologa
provee una identificacin firme a sus sujetos, constrindolos a sus "roles
sociales": qu pasa si, en un nivel diferente -pero no menos irrevocable y
estructuralmente necesario-, la ideologa efectiva precisamente constru-
yen.d_o _un espacio de falsa identificacin, de falsa distancia hacia las coor-
26
Desarroll la lgica de este "suplemento obsceno del poder" en detalle en el captulo 1 de
The Plague ofFantasieJ, Londres y Nueva York, Verso, 1997 [traduccin castellana: El acoso
de las fontasfas, Mxico, Siglo XXI].
112 CONTINGENCIA, HEGEMONA, UN!VERSAL!DAD
denadas reales de la existencia social de esos sujetos?
27
No es esta lgica
de la desidentiflcacin discernible desde el caso ms elemental de "yo no
soy slo estadounidense (marido, trabajador, demcrata, gay< .. ), sino, de-
bajo de todos esos roles y mscaras, un ser humano, una personalidad
compleja nica" (donde la distancia misma hacia el elemento simblico
que determina mi lugar social garantiza la eficacia de esta determinacin),
hasta el juego ms complejo del ciberespacio que juega con las mltiples
identidades de cada uno? La mistiflcacin operativ3 en el "slo un _j1legg"
perye_rso _del ciberespacio es por ende doble: los juegos que jugamos en l
no slo son ms serios de lo que tendemos a (acaso, bajo el dis-
ffaz de Una-fi"ccin, del "es slo un juego", un sujeto no puede atticular y
presentar rasgos de su identidad simblica -sdica, "perversa", etc.- que
nunca podra admitir en sus contactos intcrsubjetivos "reales"?), per9 tam-
bin se. sostiene lo contrario, o sea, el muy celebrado con personajes
mltiples y cambiantes (identidades construidas libremente) tiende a os--
curecer (y por ende a liberarnos falsamente de) las limitaciones del espacio
social en el cual est atrapada nuestra existencia. Permtaseme mencionar
otro ejemplo: por qu The Quest for Christa T de Christa Wolf tuvo un
impacto tan tremendo en el pblico de la Repblica Democrtica de Ale-
mania (RDA) en los aos ] 960? Como es precisamente una novela sobre el
fracaso -o, al menos, la vacilacin- de la interpelacin ideolgica, sobre
el fracaso en reConocerse plenamente a uno mismo en la propia identidad
socio-ideolgica:
Cuando dijeron su nombre: "Christa T.!" -se puso de pie y fue e hizo lo
que se esperaba de dla; haba alguien a quien pudiera decirle que or de-
cir su nombre le daba mucho que pensar: realmente se refieren a m? O
slo est siendo usado mi nombre? Contado junto con otros nombres,
sumado industriosamente frente al signo igual? Y habra podido lo ffiis-
mo estar ausente, lo habra notado alguien?
28
El gesto de preguntarse "ese nombi:e soy yo?", esa indagacin en la pro-
pia identificacin simblica, tan bien expresada en la cita de Johannes R.
27
Me baso aqu en Peter Phller, "Der Ernst der Arbeit isr vom S piel gelernt", en Work and
Culture, Lagenfurt, Ritter Verlag, 1998, pp. 29-36.
28
Christa Wolf, The ()}test for Christa T., Nueva York, Farrar, Straus & Goux, 1970, p. 55.
LUCHA DE CLASES O POSMODERN!SMO' .. 113
Becher que Wolf puso al inicio de la novela ("Este llegar a uno mismo,
qu es?"), no es provocacin histrica en su ms alto nivel? Y mi idea es
que esa actitud autoindagatoria, lejos de amenazar efectivamente el rgi-
men ideolgico predominante, es lo que en ltirna instancia lo hace "vivi-
ble"; por eso sus detractores germano occidentales tenan paradjicamente
razn cuando, despus de la cada del muro, afirmaron que Christa Wolf,
expresando las complejidades subjetivas, las dudas interiores y las oscila-
ciones del sujeto de laRDA, realmente dio un equivalente literario realista
del sujeto ideal de la Repblica, y como tal tuvo mucho ms xito en su
tarea de proteger la conformidad poltica que la ingenua ficcin propagan-
dstica abierta que describa sujetos ideales sacrificndose a s mismos por
la causa comunista.
29
.
__g:_rica no slo en desenmascarar el contenido particular
9e; las inclusiones/exclusi?nes involucradas en el juego, e:x.plica; la
enigmtica emergencia del espacio de la universalidad en s. Adems -y de
manera ms precisa-, la tar?a real c9nsiste en explorar los cambios funda-
mentales en la lgica misma del funcionarn.!ent9 de l<!- qn.iversalidad en el
espacio socio-simblico: la nocin y la prctica ideolgica pre_rpoderna,
y "posmoderna" actual de la no difieren, por ejem-
plo, slo respecto de los contenidos particulares que estn incluidos/ex-
cluidos en las nociones universales: de alguna manera, en un nivel ms
radical, es la nocin fundamental misma de universalidad la que funciona
de distinta forma en cada una de estas pocas. "uni.versaLdad" como tal
np significa lo mismo desde el establishment de la sociedad de
burguesa en la cual los individuos participan en el mden social no. en n()m-
bre de su lugar particular en el edificio social global sino inmediatamente,
co-mo seres humanos "abstractos".
Permtaseme volver a la nocin de derechos humanos universales. La lec-
tura marxista del sntoma puede demostrar en forma convincente el con te-
29
De una manera estrictamente simtrica, los crticos literarios soviticos tenan razn en se-
alar que las grandes novelas de espionaje de John le Carr ---al describir la lucha durante la
Guerra Fra en toda su ambigedad moral, con agentes occidentales como Smiley, llenos de
dudas e incertidumbres, muchas veces horrorizados por las manipulaciones que se vean
obligados a perpetrar- eran legitimaciones literarias mucho ms potentes de la democracia
anticomunista occidental que los thriL!ers de espas anticomunistas vulgares a la manera de
la serie de James Bond de Ian Fleming.
114 CONTINGENCIA, HEGEMONA, UNlVERSAl.lDAD
nido particular que da el especfico giro ideolgico burgus a la nocin de
derechos hwnanos: "los derechos humanos universales son efectivamente el
derecho de los varones blancos poseedores de propiedad a comerciar libre-
mente en el mercado, explotar a los trabajadores y a las mujeres, y ejercer la
dominacin poltica ... ". Esra del contenido particular que he-
gemoniza la forma universal es, embargo, slo la mitad de la historia; su
otra mitad, crucial, consiste en plantear otra cuestin mucho ms difcil
acerca de la emergencia de la fOrma misma de universalidad: cmo, en qu
condiciones histricas especfica.<>, la universalidad abstracta en s deviene un
"hecho de la vida (social)"? En qu condiciones los individuos tienen la ex-
periencia de s mismos como sujetos de derechos humanos universales? se
es el quid del anlisis de de:l __ "fetichismo de las mercancas': ;;n una so-
ciedaclen la cual predomina el de las los
mismos, en sus vidas diarias, se relacioq_an entre si, como con los objetos
que encuentran, como con encarnaciones contingentes de nociones abstrac-
Lo. que yo soy, mi antecedente social o cultural concreto, es
vi,.:ido como contingente, lo que en ltima instancia me_define; es la
capacidad ttniversal "abstracta" de pensar y/o trabajar. 0: cualquier objeto
que puede satisfacer mi deseo es vivido como contingente, pueSto que mi
deseo es concebido Como una capacidad formal "abstracta'', indiferente a la
multitud de objetos particulares que pueden --pero nunca lo hacen plena-
mente-- satisfacerlo. O tomemos el ejemplo ya mencionado de la "profe-
sin": la nocin moderna de profesin implica que yo me percibo} m
mismo corno un individuo que no "naci" directamente en su rol social; lo
que yo llegue a ser depende de la_ interaccin entre circunstancias sociales
contingentes y mi libre eleccin; en este sentido, el individuo de hoy tiene
la profesin de electricista o profesor o mozo, mientras que carece de sen-
tido afirmar que un siervo medieval era campesino de profesin. La cues-
tin crucial aqu es, nuevamente, que en ciertas condiciones sociales
especificas (de intercambio de mercancas y de economa de mercado glo-
bal), la pasa a un diret:t9 de la, vid,a sq_cial_ la
forma clue individuos concretos se comportan y se relacionan con su
destino y con su entorno sociaL Aqu Marx comparte la percepcin de I::Ie-
getP.e que la. universalidad devene ':para _misma'' slo en la medida en
que los individus r{Q--dentifican el n:cleo de _s-u ser .con su
situaci1l social s6l.o la medida en que se perciben a s mismos
como "desarticulados" para siempre con respecto a esa situacin: la existen-
LUCHA DE CIASES O POSMDERNISMO? .. L 15
ca efectiva concreta de la universalidad es el individuo sin un lugar parti-
cular en el edificio global; en una estructura social dada, la Universaljdad
deviene "para s msma" slo en aquellos individuos que carecen de un lu-
gar particular en ella. El modo de aparicin de una universalidad abstracta,
su i.ngreso en la existencia real, es por ende un gesto extremadamente vio-
lento de alterar el equilibrio orgnico precedente.
Yo sostengo, entonces, que cuando habla de un proceso poltico inter-
minable de renegociar las inclusiones/exclusiones de la; nociones ideolgicas
universales predominantes, o cuando Laclau propone su modelo de la lucha
inrerminable por la hegemona, el estatus "universal" de este modelo mismo es
problemtico: estn aporrando las coordenadas formales de todo proceso ideo-
lgico-poltico o simplemente estn elaborando la estrucmra nocional de la
prctica poltica espec(fica ("posmoderna'') de ho_y que est emergiendo des-
pus del repliegue de la izquierda clsica?
30
Parecerla (la mayora de las veces,
segn sus formulaciones explcitas) que hacen lo primero (para Laclau, diga-
mos, la lgica de la hegemona se articula de alguna manera sin ambigedad
como una suerte de estructura existencial heideggeriana de la vida social), aun-
que tambin puede sostenerse gue estn meramente teorizando un momen-
to histrico muy espedfico de la izquierda "posmoderna'' ...
31
En otras
palabras, el problema es, para m, cmo htorizar el historicismo en s.
del marxismo "esencialsta" a la poltica posmoderna contingente (en Laclau),
30
Por esta razn tambin El gnero en diputa, de lejos, el "mayor xito" de Buder, y Hegemo-
na y estrategia socialista (escrito conjuntamente con Chantal Mouffe), el "mayor xito" de
Laclau: adems de su intervencin oportuna y perspicaz en la escena terica, ambos libros
fueron identificados con una prctica poltica especfica, sirviendo como legitimacin y/o
inspiracin: El gnero en disputa, con su giro anti-idemitario de la poltica homosexual ha-
cia la prctica del desplazamiento performativo de cdigos gobernantes (travestismo, etc.);
Hegemona, con el "encadenamiento" de la serie de luchas progresistas paniculares (feminis-
ta, antirracista, ecologista ... ) en oposicin a la dominacin izquierdista convencional de la
lucha econmica Qudith l.lurler, Genda Trouble: Feminism and the Subversion of Identity,
Nueva York, Roudedge, 1990 [traduccin castellana: En gnero en disputa, Mxico, Paids]);
Ernesto Laclau y Chamal Mouffe, Hegemony and Soalist Strategy: Towards a RadicaL Demo-
cratic Politics, Londres y Nueva York, Verso, 1985 [de prxima aparicin en FCEJ).
31
Y, siguiendo esta misma lnea, la oposicin entre la realizacin imposible de la-totalidad de
la Sociedad y la solucin pragmtica de problemas parciales no es -antes que un a priori no
histrico- tambin la r-..xpresin de un momento histrico preciso de la llamada "cada de
las grandes narrativas histrico-ideolgicas"?
116 CONTINGENCIA, UNIVERSALIDAD
o el paso del esencialismo sexual a la formacin de gnero contingente (en
Butler), o -un ejemplo ms- el paso de lo metafsico a lo irnico en Richard
Rorty, no es un simple avance epistemolgico sino parte del cambio global en
la naturaleza misma de la sociedad capitalista. No es que antes los individuos
fueran "esencialisras estpidos'' y creyeran en ta sexualidad naturalizada,
mientras que ahora saben que los gneros estn perfOnnarivamente actuados;
hace falta una suerte de metanarrativa que explique este pasaje misrno del
esencialismo a la conciencia de la contigencia: la nocin heideggeriana de la
poca del Ser, o la nocin fOucaultiana del cambio de la episteme predomi-
nante, o la nocin sociolgica convencional de modernizacin, o una expli-
cacin ms marxista en la que este paso sigue la dinmica del capitalismo.
IV
De modo que, nuevamente, es cruciaJ en el edificio terico de Laclau la cede-
pendencia paradigmricamenre kantiana entre <:_l __ aJ?QtLexistenci.?J_ __
de la lgica de la hegemona y la narrativa histrica del paso gradual de lapo-
lrica de clase ID:arxista tradicional a la de la
contingencia la lucha por la hegemona -as como el a priori trascendental
kantiano es codependiente de su narrativa evolucionista antropolgico-polti-
ca de la progresin gradual de la humanidad hacia la madurez ilustrada-. El
rol de esta es precisarnente resolver la
- . . ___ .. .. . -r--- --- ---
tes mencionada del marco universal fOrmal (de la lgica de la hegemona); ln-
plcitamente responder a la pregunta: este marco es realmente un universal no
histrico o simplemente la estructura formal de la constelacin ideolgico-po-
lrica especfica del reciente capitalismo de Occidente? La evolucionis-
ta media entre estas dos opciones, contar la historia acerca de cmo el marco
universal fue "postulado como tal", pas a ser el principio estructurante expl-
dto de la vida ideolgico-poltica. Subsiste, no obstante, la pregunta: este pa-
so evolucionista es un simple paso del error al verdadero discernimiento? Acaso
cada postura se ajusta a su propia poca, de modo que en el tiempo de Marx el
"esencialismo de clase" era adecuado, mientras que hoy necesitamos la afirma-
cin de la contingencia? O deberamos combinar am.bos de una manera pro-
ro-hegeliana, para que el paso mismo del "error" esencialista al "verdadero"
discernimiento de la contingencia radical est condicionado histricamente
(en el tiempo de Marx, la "ilusin esencialista" era "objetivamente necesaria",
LUCHA DE CLASES O PCJSMODERNISM(Y .. 117
mientras que nuestra poca permite el discernimiento de la contingencia)?
Esta solucin prora-hegeliana nos permitira combinar el alcance o la "vali-
dez" "u.nlversal" del concepto de hegemona con el hecho obvio de que su
reciente emergencia est claramente vinculada a la constelacin social espe-
cfica actual: aunque la vida socio poltica y su estructura fueron siempre-ya
el resultado de luchas hegemnicas, no obstante es recin hoy, en nuestra
constelacin histrica especfica decir, en el universo "posmoderno" de
la contingencia globalizada-, donde la naturaleza radicalmente contingente-
hegemnica de los procesos polticos finalmente puede "volver/retornar a s
misma", para liberarse del bagaje "esencialista''" ..
Esta solucin es sin embargo problemtica por dos razones por lo menos.
Pi-imero, Laclau probablemente la rechazara por basarse en la nocin hege-
liana del desarrollo histrico necesario que condiciona y sirve de anclaje a las
luchas polticas. Segundo, desde mi punto de vista, la poltica posmoderna
actual de subjetividades mltiples no es precisamente lo suficientemente po-
ltica, en la medida en que presupone calladam.ente un sistema "naturalizado"
no tematizada de las relaciones econmicas, Debera afirmarse, contra la
ra poltica posmoderna que tiende cada vez ms a prohibir la referencia mis-
ma al capitalismo como "esencialista'', que la contingencia plural de las luchas
polticas posmodernas y la totalidad del Capital no se oponen, siendo el Ca-
piral el que de alguna manera "limita" la deriva libre de los desplazarnientos
hegemnicos -el capitalismo actual _ms bien aporta el teln de fondo y eL te-
rreno mismo para fa emergencia de las subjetividades polticas cambantes-disper
sas-contingentes-irnicaJ-etctera, N-o lo seal acaso Deleuze, en cierto
modo, cuando puso de relieve que el capitalismo es una fuerza de "desterr-
torializacin"? Y acaso no segua la vieja tesis de Marx de que, con el capita-
lismo, "todo lo slido se disuelve en aire"?
De modo que, en ltima instancia, mJ observacin clave a propsito de
Butler y Lada u es la misma en ambos casos: la necesidad de distinguir ms
explcitamente entre contingenci.a/sustituibilidad dentro de cierto horzonte
histrico y la exclusin/forclusin ms fundarnental que sostiene este horizonte
mismo. Cuando Laclau afirma que "si la totalidad de la sociedad es inalcan-
zable, los intentos por alcanzarla fracasarn necesariamente, aunque podrn,
en la bsqueda de ese objeto imposible, resolver una variedad de proble1nas
parciales", no fusiona acaso -potencialmente, al menos- dos niveles, la lu-
cha por la hegemona dentro de cierto horizonte y la exclusin ms
mental que sostiene ese horizonte mismo? Y cuando Butler afirma, contra la
118 CONTINGENCIA, HEGEMONL'\, UNIVERSALIDAD
nocin lacaniana de una barra o carencia constitutiva, que "el sujeto en cur-
so es incompleto precisamente porque est constituido a travs de exclusio--
nes que son polticamente dominantes, no estructuralmente estticas", no
fusiona ella tambin -potencialmente al menos- dos niveles, la intermnable
lucha poltica de/por las inclusiones/exclusiones dentro de un campo dado
(digamos, de la sociedad capitalista reciente) y una exclusin ms fundamen-
tal que sustenta ese mismo campo?
Esto finalmente me permite abordar directamente la principal crtica de-
constructivista a Lacan que es retomada por Butler: Lacan gueda atrapado en
un gesto negativo-trascendental. Es decir, si bien Burler reconoce que, para
Lacan, el sujeto nunca ak-anza la plena identidad, que el proceso de forma-
cin del sujeto siempre es incompleto, que est condenado al fracaso elemen-
tal, su crtica es que Lacan eleva el obstculo mismo que impide la realizacin
completa del sujeto a una (de "castracin a priori trascen-
dental. De modo que, en vez de reconocer la contingencia y la apertura ab--
soluta del proceso histrico, Lacan lo postula bajo el signo de una barra o
prohibicin fundamental ahistrica. En la crtica de Buder est, por lo tanto,
implcita la tesis de que la teora lacaniana, al menos en su forma "ortodoxa"
predominante, limita la contingencia histrica radical: apuntala el proceso
histrico evocando una limitacin casi trascendental, algn a priori casi tras--
cedente que no est a su vez atrapado en el proceso histrico contingente. De
modo que la teora lacaniana, en ltima instancia, desemboca en la distincin
kantiana entre un sistema formal a priori y sus ejemplos histricos contingen--
tes cambiantes. Butler menciona la nocin lacaniana del "sujeto barrado": si
bien reconoce que esta nocin implica la incompletitud constitutiva, necesa-
ria e ineludible y el fracaso elemental de todo proceso de interpelacin, iden-
tificacin, constitucin del sujeto, no obstante aftrma que Lacan eleva la
barra a una prohibicin o limitacin ahistrica a priori que limita toda lucha
poltica de antemano ...
Mi primera reaccin, casi automtica, a esto es: Butler misma se apoya
aqu en una distincin proto-kanti:ma silenciosa entre forma y contenido? En
la medida en que afirma que "el sujeto-en--curso es incompleto precisamente
porque se constituye a travs de exclusiones que son polticamente dominan--
tes, no estructuralmente estticas", acaso no critica a Lacan porque ste en
ltima instancia confunde la forma de la exclusin (siempre habr exclusio-
nes; alguna forma de exclusin es la condicin necesaria de la identidad sub-
jetiva ... ) con algn contenido especfico particular que est excluido? El
LUCHA DE CLASES O POSMODERNISMCJ> .. 119
reproche que Butler hace a Lacan es, ms bien, que no es lo suficientemente
"formalista'': su "barra" est marcada de manera demasiado obvia por el con-
tenido histrico particular; en un cono circuito ilegtimo, Lacan elevada a un
a priori casi trascedental cierta "barra" que slo emergi en condiciones his-
tricas especficas, en ltima instancia contingentes (el complejo de Edipo, la
diferencia sexual). Esro resulta particularmente claro a propsito de la diie-
rencia sexual: Burler lee la tesis de Lacan de que la diferencia sexual es "real"
como la aflrmacin de que es una oposicin ahistrica congelada, Bjada co-
mo sistema no negociable que no tiene lugar en las luchas hegemnicas.
YO afirmo que esta crtica a Lacan involucra una interpretacin errada de
su posicin, que en este caso est mucho ms cerca de HegeL Es decir: la
cuestin crucial es que la forma misma, en su universalidad, siempre est
arraigada, como un cordn umbilical, en un contenido particular --no slo en
el sentido de la hegemona (la universalidad nunca es vaca; siempre est te-
ida de algn contenido particub.r), sino en el sentido ms radical de que la
forma misma de la universalidad em_erge a travs de la dislocacin radical, a
travs de alguna imposibilidad ms radical o "represin primordial". La cues-
tin ltima no es qu contenido particular hegemoniza la universalidad vaca
(y por ende, en la lucha por la hegemona, excluye otros contenidos particu-
lares); la pregunta ltima es: qu contenido especfico debe ser excluido pa-
ra que la forma vaca misma de la universalidad emerja como el "campo de
batalla'' por la' Tomemos la nocin de "democracia'': naturalmen.-
te, el contenido de esta nocin no est predeterminado -qu significar "de-
mocracia", qu incluir y qu excluir este trmino (es decir, el grado y la
forma en que las mujeres, los gays, las minoras, las razas no blancas, etc., es-
tn incluidos/excluidos), siempre es el resultado de la lucha hegemnica con-
tingente. No obstante, esta misma lucha abierta presupone no algn
contenido fijo com.o su referente ltimo, sino su terreno mismo, delimitado
por el "significante vado" que la designa ("democracia'' en este caso). Natu-
ralmente, en la lucha democrtica por la hegemona, cada posicin acusa a la
otra de "no ser realmente democrtica": para un liberal conservador, el inter-
vencionismo socialdemcrata ya es potencialmente "totalitario"; para el so-
cialdemcrata, el descuido de la solidaridad social del liberal tradicional es no
democrtico ... de modo que cada posicin trata de imponer su propia lgica
de inclusin/exclusin, y todas estas exclusiones son "polticamente domi-
nantes, no estructuralmente estticas"; no obstante, para que esta lucha mis-
ma tenga lugar, su terreno debe constituirse por medio de una exclusin ms
120 CONTINGENCIA, HEGEMONlA, UNIVERSALIDAD
fundamental ("represin primordial") que no sea simplemente histrico--con-
tingente, lo que est en juego en la presente constelacin de la lucha hegem-
nica, ya que .wtstenta el terreno mismo de la historicidad.
Tomemos el caso de la diferencia sexual como tal: la afirmacin de Lacan
de que la diferencia sexual es "real-imposible" es un estricto sinnimo de su
afirmacin de que "la relacin sexual no existe". Para Lacan, la diferencia se--
xual no es un conjunto flnne de oposiciones simblicas "estticas" e inclusio-
nes/exclusiones (normatividad heterosexual que relega la homosexualidad y
otras "perversiones" a algn rol secundario), sino el nombre de un callejn sin
salida, de un trauma, de una incgnita, de algo que resiSte cualquier intento
de simbolizacin. Toda traduccin de la diferencia sexual a un conjunto de
oposicin( es) simblica(s) est condenada al fracaso, y esta "imposibilidad"
misma es la que da lugar a la lucha hegemnica por el significado de "dife-
rencia sexual". Lo que es barrado no es lo que est excluido bajo el rgimen
hegemnico presente.
32
La lu.cha poltica por la heg-emona cuyo desenlace es contingente y la ba--
rra "no histrica" o imposibilidad son, por ende, estrictamente correladvas:
hay una lucha por la hegemona precisamente porque alguna "barra'' de im-
posibilidad anterior sostiene el vaco en juego en la lucha hegemnica. De
modo que Lacan es el opuesto mismo del formalismo kantiano (si por ste
entendemos la imposicin de un marco formal que sirve como a priori de su
contenido contingente): Lacan nos obliga a tematizar la exclusin de algn
"contenido" traumtico que es constitutivo de la forma universal vaca. Hay
espacio histrico slo en la medida en que este espacio est sostenido por al-
3
1
Esta brecha que separa para siempre lo Real de tm antagonismo de (su traduccin a) tma opo-
sicin simblica se torna obvia en un excedente que emerge a propsito de cada una de d i c h a . ~
traducciones. Por ejemplo; desde el momento en que trasladamos el antagonismo de clase a la
oposicin de clases corno grupos sociales existentes positivos (burguesa versus da._<;e trabajado-
ra), siempre hay, por razones estructurales, un excedente, w1 tercer elemento que no "encaja"
en esta oposicin (/umpenproletariat, etctera). y_, naturalmente, sucede lo mismo con la di-
ferencia sexual como real: esto significa, precisamente, que siempre hay, por razones estruc-
turales, un excedente de excesos "perversos" respecto de "masculinO" y "femenino" como dos
identidades simblicas opuestas. Existe la tentacin de decir incluso que la articulacin sim-
blica/estructural de lo Real de un amagonismo siempre es una trada; hoy, por ejemplo, el
antagonismo de clase aparece, dentro dd edificio de la diferencia social, como la trada de
"clase alta" (la elite dirigente, poltica e intelectual), "clase rriedia'' y "clase baja'' no integra-
da (trabajadores inmigrantes, los sin techo ... ).
LUCHA DE CLASES O POSMODERN!SMO? .. 121
guna exclusin ms radical (o, como habra didw Lacan, forclusin). De modo
que deberamos distinguir entre dos niveles: la lucha hegemnica por la cual
el contenido particular hegemonizar la nocin universal vaca y la iinposibi-
lidad ms fundamental que vuelve vaco al universal, y por ende, un terreno
para ]a lucha hegemnica.
Por lo tanto, respecto de la crtica del kantianismo, mi respuesta es que
Butler y Laclau son kantianos encubiertos:
33
los dos proponen un modelo
fOrmal abstracto a priori (de hegemona, de performatividad de gnero ... ) que
autoriza, dentro de su marco, la plena c;ontingencia (ninguna garanta de cul
ser el desenlace de la lucha por la heg-emona, ninguna referencia ltima a la
constitucin sexual ... ); los dos implican una lgica de "infinidad espuria'':
ninguna resolucin final, slo el proceso interminable de desplazamientos
complejos parciales. La teora de Lacan de la hegemona no es "formalista''
en el sentido de que propone cierta matriz formal a priori del espacio social?
Siempre habr algn significante hegemnico vaco; lo nico que cambia es su
contenido ... Mi ltimo argumento es, pues, que el formalismo kantiano y el
historicismo radical no son realmente opuestos, sino dos caras de la misma mo-
neda: toda versin del historicismo se funda en un sistema formal "ahst:rico"
rnnimo que defme el terreno dentro del cual se desarrOU.a el juego abierto e in-
terminable de las inclusiones/ exclusiones, las sustituciones, las 1enegociacio-
nes, los desplazamientos, etc., contingentes. La afirmacin verdaderamente
radical de la contingencia histrica tiene que incluir la tensin dialctica entre
el mbito del cambio histrico en s y su traumtico ncleo "alstrico" como
su con_dicin de (rn)posibilidad. Lo que tenemos aqu es la diferencia entre. la
historicidad propiamente dicha y el historicismo: el hirtoricismo se ocupa del
juego interminable de sustituciones dentro del mismo campo fundamental de
la (im)posibilidad, en tanto que la hirtoricidad propiamente dicha vuelve te-
mticos diferentes principios estructurales de esta misma (rn)posibilidad. En
otras palabras, el tema historicista del juegu de sustituciones abierto e intermi-
nable es la forma misma del cierre ideolgico ahistrico: al concentrarse en la
simple dada esencialismo-contingencia, en el paso de uno a la otra, ofusca la
historicidad concreta como el cambio del principio estrncturante global mis-
mo de lo Social.
33
Al menos, si por "kantianismo" entendemos la nocin convencional; hay otro Kant por redes-
cubrir acmalrnenre, el Kanr de Lacan (vase Alenka Zupancic, Ethics ofthe Real Kant; Lacan,
Londres y Nueva York, Verso, 1999).
122
CONTINGENCIA, HEGEMONA, UNIVERSALIDAD
Cmo debemos concebir, entonces, este estatus "ahistrico" de la diferen-
cia sexual? Quizs una analoga con la nocin de "institucin cero" de Claude
Lvi-.Snauss podra resultar de ayuda aqu. Me reftero al anlisis ejemplar de L-
vi-Strauss, en Antropologa estructural, de la disposicin espacial de los edifi-
cios entre los winnebago, una de las tribus de los Grandes Lagos. La tribu est
dividida en dos subgrupos (rnoitis), "los que son de arriba" y "los que son de
abajo" ; cuando le pedilnos a un individuo, hombre o mujer, que dibuje en
un papel, o en la arena, el plano de su aldea (la disposicin espacial de las ca-
sitas), obtenemos dos respuestas muy difentes, segn su pertenencia a uno u
otro de los subgrupos. Ambos perciben la aldea como un crculo, pero para un
subgrupo, dentro de ese crculo hay otro crculo de casas centrales, de modo
que tenemos dos crculos concntricos; mientras que para el otro subgrupo,
el crculo est dividido en dos por una lnea divisoria clara. En otras palabras,
un integrante del primer subgrupo (llammoslo "conservador--corporativo")
percibe el plano de la aldea como un anillo de casas ms o menos siintrica-
mente dispuestas alrededor del templo central; mientras que un miembro del
segundo subgrupo ("revolucionario-antagnico") percibe su aldea co1no dos
pilas distintas de casas separadas por una frontera invisible ...
34
La idea cen-
tral de Lvi-Strauss es que este ejemplo no debera incitarnos a un relativismo
cultural, segn el cual la percepcin del espacio social depende de la pertenen-
cia grupal del observador: la divisin misma en dos percepciones "relativas" im-
plica una referencia oculta a una constante, no la disposicin objetiva "real" de
los edificios sino un ncleo traumtico, un amagonismo fundamental que los
habitantes de la aldea eran incapaces de simbolizar, de explicar, de "internali-
zar", de aceptar; un desequilibrio en las relaciones sociales que impeda que
la comunidad se estabilizara en un todo armonioso. Las dos percepciones del
plano son simplemente dos esfuerzos mutuamente excluyentes de hacer frente
a este antagonismo traumtico, de curar su herida mediante la imposicin de
una estructura simblica equilibrada. Es necesario agregar que sucede exacta-
mente lo mismo con respecto a la diferencia sexual, que: "masculino" y "feme-
nino" son como las dos de las casas en la aldea de Lvi-Strauss?
Y para disipar la ilusin de que nuesno universo "desarroUado" no est domina-
do por la misma lgica, baste recordar la escisin de nuestro espacio poltico en
J
4
Claude Lvi-Suauss, "Do Dual Organizations Exist?", en Structural Anthropology, Nueva
York, Basic Books, 1963, pp. 131-163 {los dibujos aparecen en las pginas 133-134) [tra-
duccin castellana: Antropologa estructural, Buenos Aires, Eudeba, 1977].
LUCHA DE CLASES O POSMODERN!SMO!. 123
izquierda y derecha: un izquierdista y un derechista se comportan exactamente
como los miembros de los subgrupos opuestos en la aldea lvi-straussiana.
No slo ocupan diferentes lugares dentro del. espacio poltico; cada uno de
ellos percibe de diferente manera la disposicin misma del espacio politico
izquierdista, como el campo que est: intrnsecamente dividido por al-
gn antagonismo fundamenral; un derechista, como la unidad orgnica de
una comunidad alterada slo por intrusos extraos--.
No obstante, Lvi--Strauss seala otra cuestin crucial aqu: como los dos
subgrupos forman de todas maneras una nica y misma tribu que vive en la
misma aldea, esta identidad tiene que estar de alguna manera simblicamente
inscrita, pero, cmo, si toda la articulacin simblica, si todas las instituciones
sociales de la tribu son tendenciosas, es decir que estn sobredeterminadas por
la escisin antagnica constimtiva y Pues por lo que Lvi-Strauss
llama ingeniosamente la "institucin cero", una suerte de contrapartida institu-
cional del famoso man, el significante vaco sin ningn significado determina-
do, ya que significa slo la presencia de ste en s., en oposicin a su ausencia:
una institucin especfica que no tiene ninguna funcin determinada positiva
-su nica funcin es la puramente negativa de sealar la presencia y la realidad
de la institucin social como tal, en oposicin a su ausencia, al caos presocial-.
La referencia a esta institucin cero es la que permite a todos los miembros de
la tribu tenerse como tales, como miembros de la misma tribu. No es esta ins-
titucin cero, entonces, ideologa en su mxima pureza, es decir, la encarnacin
directa de la funcin ideolgica de proveer un espacio neutral abarcador en el
cual el antagonismo social es borrado, en el cual todos los miembros de la so-
ciedad pueden reconocerse? Y no es la lucha por la hegemona precisamente la
lucha por el modo en que esta institucin cero ser sobredeterminada, teida
de alguna significacin particular?
Para dar un ejemplo concreto: la nocin moderna de nacin no es acaso la
institucin cero que emergi con la disolucin de los vnculos sociales funda-
dos en la familia directa o las matrices simbhcas tradicionales, es decir, cuando,
con la embestida violenta de la modernizacin, las instituciones sociales fueron
basndose cada vez menos en la tradicin naturalizada y fueron vividas cada vez
ms como una cuestin de

Es de especial importancia aqu el
35
Vase Rastko Mocnik, "Das 'Subjekt, dem unterstellt wird zu glauben' und die Nation als
eine Null-Institulion", en H. Boke (comp.), Denk-Prozesse nach Althusser, Hamburgo, Ar-
gurnent Verlag, 1994.
124 CONTINGENCIA, HEGEMONA, UNIVERSALIDAD
hecho de que la identidad nacional se viva por lo menos como mnimamente
"natural", como una pertenencia fundada en la "sangre y el suelo" y, como tal,
opuesta a la pertenencia "artificial" a instituciones sociales propiamente dichas
(Estado, profesin ... ): las instiwciones premodernas funcionaban como entida-
des simblicas "naturalizadas" (como instituciones fundadas en tradiciones in
cuestionables), y en el momento en que las instituciones fueron concebidas
como artefactos sociales, surgi la necesidad de 1JJ1a institucin cero "naturali-
zada'' que sirviera como su f:U.ndaJnento comn neutral.
Y --volviendo a la diferencia sexual- me siento tentado de arriesgar la hi-
ptesis de que, quiz, la misma lgica de la institucin cero debera aplicarse
no slo a la unidad de una sociedad, sino tambin a su escisin antagnica: y
si la diferencia sexual es en ltima instancia una suerte de institucin cero de la
escisin social dentro de la humanidad, la difencia cero naturalizada mnima,
una escisin que, antes de sealar cualquier diferencia social determinada, se-
ala esta diferencia en ::.? La lucha por la hegemona es, pues, nuevamente, la
lucha por el modo en que esta diferencia cero ser sobredeterminada por
otras diferencias sociales particulares.
Por consiguiente, es importante que en ambos casos -tanto a propsito de
un pas como a propsito de la diferencia sexual-- nos atengamos a la lgica
hegeliana de "postular los presupuestos": ni el pas ni la diferencia sexual es e1
presupuesto inmediato/natural posteriormente perlaborado/"mediado" por la
obra de la cultura
36
-ambos son (pre)supuestos (postulados ret:roactivamente)
por el propio proceso "cultural" de simbolizacin-.
V
Para concluir, perrntase1ne abordar la crtica de Buder a la lectura crtica que
hace Mladen Dolar de la problemtica althusseriana de la interpelacin co-
mo constitutiva del sujeto;
37
esta crtica constituye un excelente resumen de
36
A esta mala interpretacin corresponden dos nociones evolucionistas: la nocin de que to-
dos los tJnculos sociales "ardficiales" gradualmente se desarrollan a partir de su fUndamento
natural, la relacin tnica o sangunea directa; y la uocin concomitante de que todas las
formas "artificiales" de dir1isin y exploracin social se basan en --y se desarrollan a partir de-
su fundamenro natural, la diferencia de sexos.
37
Vase Judith Butler, The Psychic Life of Power: Theories in Subjection, Stanford, California,
Stanford University Press, 1997, pp, 120129 [traduccin castellana: Mecttnmos pslquicos
LUOIA DE CLASES O POSMODERNISMO! .. 125
lo que el deconstructivismo considera inaceptable en Lacan. Segn Dolar, no
puede concebirse la aparicin del sujeto como el efecto directo del reconoci-
miento individual de s en la interpelacin ideolgica: el sujeto aparece como
correlativo a algn remanente objetal traumtico, a a1gn exceso que, preci--
samente, no puede ser "subjetivizado", integrado al espacio simblico. La te-
sis clave de Dolar es pues: "para Alrhusser, el sujeto es lo que hace funcionar
la ideologa; para el psicoanlisis, el sujeto aparece donde fracasa la ideolo--
ga".
38
En suma, lejos de aparecer como el resultado de la interpelacin, el su-
jeto aparece slo cuando y en la medida en que la interpelacin finalmente
fracasa. El sujeto no slo nunca se reconoce as{ mismo plenamente en la lla-
mada interpeladora: su resistencia a la interpelacin (a la identidad simbli-
ca provista por la interpelacin) es el sujeto. En trminos psicoanalticos, este
fracaso en la interpelacin es justamente la histeria; por esa razn, el sujeto
como tal es, en cieno modo, histrico. Es decir: qu es la histeria sino la pos-
tura de cuestionamiento permanente a la propia identidad simblica, a la
identidad que me fue conferida pot el gran Otro: "T dices que yo soy (una
madre, una prostituta, una maestra ... ), pero s ~ y realmente lo que dices que sc:y?
Qu hay en m que me hace lo que dices que soy?". A partir de aqu, Dolar
se embarca en una doble crtica de _Althusser: primero, Althusser no toma en
cuenta este remanente/exceso objeta! que se resiste a la simbolizacin; segun-
do, en su insistencia en el estatus "material" de los Aparatos Ideolgicos d ~
Estado (AlE), Althusser reconoce errneamente el estatus "ideal" del orden
simblico miSmo como Institucin ltima.
En su rplica, Burler acusa a Dolar de idealismo cartesiano: identifican-
do los AlE "reales" y sus prcticas rituales con la materialidad, describe el re-
manente que resiste como ideal como una parte de la realidad psquica
interna que no puede ser reducida a un efecto de rituales interpelarorios.
(Aqu, Butler paga el precio de trasladar la posicin de Dolar a trminos fi-
losficos que l no utiliza; por ejemplo, en su sorprendente pasaje: "La resis-
tencia teolgica al materialismo es ejempliB.cada en la defensa explcita que
del poder, Madrid, Altea]. "Beyond Imerpellation" de Mladen Dolar fue publicado en Q.Jli
Parle 6, nm. 2 (primavera-verano de 1993), pp. 73-96. Para una lectura-lacaniana de Alt-
husser similar a {y en deuda con) Dolar, vanse los captulos 2 y 5 de Slavoj Zizek, The Su-
blime Object of Ideology, Londres y Nueva York, Verso, 1989 [t"raduccin castellana: El
sublime objeto de la ideologa, Mxico, Siglo XXI].
38
Mladen Dolar, "Beyond lnterpellarion", ob. cit., p. 76.
126
CONTINGENCIA, HEGEMONA, UNIVERSALIDAD
hace Dolar de la herencia cartesiana de Lacan, su insistencia en la idealidad
pura del alma ... "
39
dnde "deflende(n) explcitamente" Dolar o Lacan la idea--
lidad pura del alma?)
40
Parecera por lo tanto que Dolar, bajo el disfraz de su
insistencia en lo Real como remanente material, repite, en contra de Althusser,
el gesto idealista clsico de insistir en cmo la exPeriencia (personal) interna
de la subjetividad no puede ser reducida a un efecto de prcticas y/o rituales
materiales externos: en el ltimo anlisis, el objetpetit a como Reallacaniano
resulta ser el nombre codificado de un objeto psquico ideal fuera del alcan-
ce de las prcticas materiales .. Adems, Burler tambn acusa a Dolar de
idealizar al gran Otro, es decir, de avalar el paso (lacaniano) de los AJE mate-
riales y sus rituales a la nocin de un orden simblico inmaterial/ideaL
En cuanto a esta ltima nocin, la (in) materialidad del gran Otro, la idea
de Dolar es totalmente materialista; l no afirma que exista realmente un
"gran Otro" ideal casi platnico (como lacaniano, sabe perfectamente que iL
n)' a pas de grandAutre); simplemente afirma que, para que se produzca la in-
terpelacin (reconocimiento i.nterpelativo), no bastan las prcticas y/o los ri-
tuales materiales de las instituciones sociales reales (escuelas, leyes ... ); es decir,
el sujeto tiene que presuponer la Institucin simblica, una estructura ideal de
diferencias.
41
Esta funcin "ideal" del "gran Otro" como ideal del yo (o pues-
39
Judirh Bucler, The Psychic Lift of Power, ob. ciL, p. l27.
40 Sobre la formulacin precisa de Dolar de la relacin entre e! sujeto lacaniano y el ;agito canesia-
no, vase Mladen Dolar, "Cogito as r_he Subject of rhe Unconscious", en Slavoj Zizek (comp.),
Cogito and the Uncomcious, Durham, Carolina del Norte, Dulce University Press, 1998.
41
El "gran Otro" lacaniano no designa simplemente las reglas simblicas explcitas que regu-
lan la interaccin social, sino tambin la telaraa intrincada de reglas "implcitas" no escri-
tas. Baste mencionar The Litt!e Book of HolLywood Clichs (Londres, Virgin, 1995), de
ROgert Ebert, que contiene cientos de estereotipos y escenas obligatorias, desde la famosa
regla del "carro de fruta" (en toda escena de persecusin que involucre una localidad ex-
tranjera o tnica, se dar vuelta un carro de frutas, y un peatn enojado correr hasr.a la mi-
tad de la calle para alzar su puo apuntando al vehculo del hroe en fuga) hasta los casos
ms refinados de la regla del "gracias, pero np gracias" (cuando dos personas acaban de te
ner una conversacin de corazn a corazn, cuando la persona A s apresta a abandonar la
habitacin, la persona B dice,tentativamente: "Bob" -o cualquiera que sea el nombre de
A-; A hace una pausa, se da vuelta y dice: "S?"; 13 entonces dice: "Gracias") o la regla de
la "bolsa del almacn" (cada vez que una mujer cnica asustada que no quiere volver a ena
morarse es perseguida por un pretendiente que quiere derribar su muro de soledad, ella va
a hacer compras al almacn; las bolsas entonces siempre se rompen y se desparraman las
frutas y verdura.<;, ya sea para simbolizar ellfo que es su vida y/o que el pretendiente puede
LUCHA DE CLASES O POSMODERNJSMO? ... !2.7
to al yo ideal) tambin puede ser discernida a travs de l.a nocin de interpa-
sividad, de trasladar al Otro no mi actividad, sino mi experiencia pasiva mis--
ma.42 Recordemos al proverbial adolescente invlido, incapaz de jugar aJ
bsquet, que se identifica con un famoso jugador al que ve en la pan taHa de
relevisin, se imagina en su Jugar, actuando "a rravs de" l, obteniendo satis-'
faccin de sus rriunfos mientras est sentado solo en su casa frente a la panta-
lla -ejemplos como ste abundan en la crtica cultural conservadora, con su
denuncia de que en nuestra poca, la gente, en vez de comprometerse en la ac-
tividad social directa, prefiere ser consumidora impasible (de sexo, de depor ..
res ... ), alcanzando la satisfaccin a travs de la idenficacin imaginaria con el
otro, su yo ideal, observado en la pantalla--. No obstante, a lo que apunta La-
can con el ideal del yo (la cuestin de la identificacin simblica) opuesto al
yo ideal (el punto o la figura de la identificacin imaginaria) es exactamente
lo contrario: qu pasa con el jugador de bsguet propiamente dicho? Y si
puede brillar en el juego slo en la medida en que se imagina a s ns1no ex-
puesto a la mirada -en ltima instancia fantaseada- de Otro, vindose a s
mismo siendo visto por esa mirada, imaginando la forma en que su juego bri--
llante est fascinando a esa mirada? Esta tercera mirada -el punto a partir del
cual yo me veo a m mismo como agradable, bajo el disfraz de mi yo ideal-
es el-ideal del yo, el punto de mi identificacin simblica, y es aqu donde en-
contramos la estructura de la interpasividad: yo puedo ser activo (brillando
en la cancha de bsquet) slo en la medida en que me identifico con otra mi-
rada .impasible para la cual lo estoy haciendo, es decir, slo en la medida en
que traslado a otro la exper.iencia pasiva de ser fascinado por lo que estoy ha-
ciendo, en la medida en que me imagino a m mismo pareciendo para ese
Otro gue registra mis actos en la red simblica. De modo que la interpasivi-
dad no es simplemente una inversin simtrica de la "int:eractividad" (en el
sentido, descrito ms arriba, de ser activo a travs de [nuest:ra identificacin
con] otro): genera una estructura "reflexiva" en la cual la mirada se duplica, en
la cual yo "me veo a m mismo siendo visto corno (Y, de paso, en el
ayudarla a recoger los fragmentos de su vida, no slo sus papas y manzanas). Esto es el "gran
Otro" como la sustancia simblica de nuestras vidas; este conjunto de reglas no escritas que
de hecho regulan nuestras acciones. No obstante, el suplemento espectral de la Ley simb-
lica apunta a algo ms radical: a un ncleo narrativo obsceno que debe ser "reprimido" para
segt1;ir siendo operativo.
42
S"abre esta nocin, vase el captulo 3 de Zizek de The Plague of Fantasies, ob. cit.
128
CONTINGENCIA, HEGEMONA, UNIVERSALIDAD
mismo sentido, el exhibicionismo -estar expuesto a la mirada del Otro- no es
simplemente una inversin simtrica del voyeurismo, sino la constelacin
original que soporta sus dos subespecies, el exhibicionismo propiamente di-
cho y el voyeurismo: incluso en el voyeurismo, nunca es el objeto que estoy
espiando y yo; siempre--ya hay una tercera mirada: la mirada que me ve vien-
do el objeto. De modo que -para decirlo en trminos hegelianos- el exhibi-
cionismo es su propia subespecie (en su "determinacin oposicional" tiene
dos especies, el voyeurisrno y el exhibicionismo en s).
Cuando Dolar habla del "remanente", no es, sin embargo, el gran Otro
ideal, sino precisamente el. pequeo otro, la "espina en la que se re-
siste a la idealizacin simblica. O --con respecto a la oposicin entre lo In-
terno y lo Externo- el remanente del que habla Dolar (objet petit a) es
precisamente no interno/ideal, sino extimado, completamente contingente,
un cuerpo extrao en mi ncleo mismo, que descentra al sujeto. En suma,
lejos de ser un objeto ideal-inmaterial-interno opuesto a la externalidad, el
"remanente" de que habla Dolar es el remanente de externalidad contingen-
te que persiste dentro de cada movimiento de internalizacin/idealizacin y
subvierte la clara lnea divisoria entre "interior" y "exterior". En trminos he-
gelianos un poco simplistas, objetpetit a es el remanente que nunca puede
ser "cancelado [aufgehoben]" en el movimiento de simbolizacin. De modo
que este rernar1ente no es slo un objeto "interno" irreducible a la materia-
lidad externa -es precisamente el rastro irreducible de la externalidad en me-
dio mismo de la "internalidad", su condicin de imposibilidad (un cuerpo
extrao que impide la constitucin plena del sujeto) que es al mismo tiempo
su condicin de La "materialidad" de este remanente es la del
trauma que resiste a la simbolizacin. O sea que lo que debera hacerse aqu
para no comprender mal la idea de Lacan es rechazar la equivalencia entre
"materialidad" y la llamada "realidad externa'': el objet petit a, naturalmente,
no es "materal;' en el sentido de un objeto dentro de la "realidad externa'',
sino que es "material" en el sentido de una mancha impenetrable/densa den-
tro de la esfera "ideal" de la vida psquica en s. El verdadero materialismo no
consiste en la simple operacin de la experiencia psquica interna a
un efecto de los procesos que tienen lugar en la "realidad --lo que
deberarnos hacer, adems, es aislar un ncleo/remanente "material" traum-
tico en el corazn mismo de la "vida psquica" en s--.
La comprensin errnea de Butler surge de la forma ms radical a propsi-
to de la relacin entre ritual y fe. Cuando Althusser se refiere al "Acta como si
LUCHA DE CLASES O POSMODERNISMO' .. 129
creyeras, reza, arrodllate.y la fe vendr por s sola", de Pascal, no est haciendo
una simple asercin conductista de que la creencia interna depende de la inte-
raccin social externa; lo que propone es, ms bien, un intrincado mecanismo
de reflexin de la causalidad "autopoitica'' retroactiva, de cmo el ritual "ex--
terno" genera performativamente su propio fundamento ideolgico: arrodlla_-
te, .Y creers que te arrodillaste debido a tu fe; es decir que el hecho de arrodillarse
fue el efecto/expresin de una creencia interna<
43
O sea: cuando Dolar insiste
en que, para arrodillarse y seguir el ritual, el sujeto ya tiene que creer, no est
comprendiendo mal a Althusser al guedar atrapado en el crculo vicioso ideo-
lgico arquetpico (para que el proceso de subjetivizacin se produzca, el suje-
to ya tiene que estar)? Cuando Bu.der lee la idea de Dolar sobre la fe como si
implicara este crculo vicioso, se opone a ella con una referencia a Wittgenstein:
Wittgenstein observa: "Hablamos, expresamos palabras, y recin despus ad-
quirimos un sentido de la vida de estas palabras". La anticipacin de ese sen-
tido gobierna el ritual "vaco" que es el discurso, y asegura su repeticin. En
este sentido, pues, no debemos ni creer primero a11tes de arrodillarnos ni co-
nocer el sentido de las palabras antes de hablar. AJ contraiio, ambas cosas son
realizadas "con la fe" de que el sentido llegar en y a travs de la articulacin
misma -una anticipacin que no est, de tal modo, gobernada por una ga-
ranta de satisfaccin noemtica-.
44
Pero acaso la idea de la nocill lacaniana de la temporalidad retroactiva del.
significado, de 10 significado como el efecto circular de la cadena del signifi-
cante, etc., n.o es precisamente que el significado siempre llega "ms tarde",
que la nocin de "siempre-ya presente" es la verdadera ilusin-desconocimien-
to irr1aginaria? La fe que tiene que estar presente cuando realizamos un ritual
es precisamente una fe "vaca'', la fe que acta cuando realizamos actos "con fi"
----esta fe, esta confianza en que, mds tarde, surgir el sentido, es precisamente
el presupuesto del que habla Dolar siguiendo a Lacan-. (Debera leerse tambin,
con referencia a esta brechf que separa para siempre estas dos creencias --la pri-
mera creencia "vaca" que acta cuando emprendemos un proceso simblico
con fe", y la fe plena en una Causa -la famosa insistencia de Kierkegaard en
cmo nosotros, los cristianos, nunca creemos simplemente, sino que en ltima
43
Esto fue sealado claramente por Isolde Charim en su intervencin "Dressur und Vernei-
nung" en el coloquio Der Althusser-Effikt, Viena, 17 al20 de marzo de 1994.
44
Judith Butler, The Psy,chic Lije ofPower, ob. cit., p. 124.
!30 CONTINGENCIA, HEGEMONfA, UNIVERSALIDAD
instancia creernos solamente para creer-.)
45
Este acto de fe que nos hace arrodi-
llar (o, en forma ms general, este emprenCmlento de un proceso simblico)
es a lo que se refiere Derrida cuando habla del "S primordial!" que constituye
el comprom.iso mnimo; es a lo que se refiere L'1can cuando interpreta la Beja-
lung freudiana como la aceptacin primordial del orden simblico -lo opuesto
no es verneimmg (ya que Verneinung niega un elemento que ya fue inscrito en
el orden simblico), sino la Verweifung ms prirnordial, la negativa a pa.rtici-
par--. De modo que, en suma, este "S!" es probado en tma forma negativa por
el hecho de que hay sujetos que no dicen "S!" sino "No!" -los llamados psi-
cticos que, precisamente, se niegan a emprender el proceso simblico--.
Implcita en todos estos malentendidos est la diferencia fundamental en
el modo en que concebhnos la nocin de sujeto. Dolar critica a Althusser no
por "omitir la dimensin de subjetividad"
46
(es decir, "la experiencia vivida e
imaginada del sujeto"
47
), sino precisamente por lo opuesto: por concebir al
sujeto como imaginario, como un efecto de la reconnaissancelmconnaisxance
imaginaria. En suma, la respuesta de Lacan a la pregunta hecha (y contestada
en forma negativa) por filsofos tan diferentes como Althusser y Derrida
-"Puede la brecha, la abertura, el Vado que precede al gesto de la subjetivi-
zacin, ser llamada igualrnente 'sujeto'?"- es un enftico "S!". Para Lacan, el
sujeto antes de la subjetivizacin no es una autopresencia idealista pseudocar-
tesiana que precede las prcticas y los aparatos interpela torios materiales, sino
la brecha ril.lsma en la estructura que el (des)conocimiento de la llamada in-
terpelatoria nata de cerrar. Tambin podemos ver aqu que esta nocin del
sujeto es estrictamente correlativa a la nocin de la estructura simblica "ba-
rradi', de la estructura atravesada por la escisin antagnica de una imposi-
bilidad gue nunca puede ser totalmente si1nbolizada.
48
En suma, el vnculo
45 Adems, como ya lo demostr en otra parte (vase el captulo 4 de Slavoj Zizek de Tarrying
with the Negative, Durham, Carolina del Norte, Duke University Press, 1993), la fe (en una
Causa ideolgica) es tambin siempre una fe reflexiva, una fe de segundo grado en el senti-
do preciso de mnima: mmca es una fe directa, sino una fe en la fe: cuan-
do yo digo "'Todava creo en el comunismo", lo que en ltima instancia estoy diciendo es
"Creo que no estoy solo, que la idea comunista todava sigue viva, que sigue habiendo gente
que cree en l". La_ nocin de fe involucra, por ende, en forma inherente, la nocin de "un su-
jeto de de otro sujeto en cuya fe yo creo.
46
Judith Butler, The Psychic ofPower, ob. cit., p. 120.
47
Ibd., p. 122.
4
8
Respecto de esta nocin del sujeto, vase el captulo 1 de ZiZ.ek de Tarrying with the Negative,
LUCI-IA DE CLASES O POSMODERNISMO? .. 13!
ntimo entre el.rujeto y el fracaso o o radica en el hecho de que los rituales y/o
las prcticas sociales materiales "externos" fracasan siempre en alcanzar el n-
cleo ms recndito del sujeto, en representarlo adecuadamente -alguna inrer
nalidad, algn objeto interno irreducible a la externalidad de las prcticas
sociales (corno Butler interpreta a Dolar) siempre queda-, sino, al contrario,
en el. hecho de que el "sujeto" en s no es nada excepto el fracaso de la simbo-
lizacin, de su propia representacin simblica; el sujeto no es nada "ms
all" de ese fracaso, surge a travs de ese fracaso, y el objet petit a es simple-
mente una positivizacin/encarnacin de ese fracaso.
VI
Esta nocin del sujeto como la "respuesta de lo Real" me permite fmalmen-
te confrontar la critica convencional de Butler a la relacin entre lo Real y
lo Simblico en Lacan: la determinacin de la Real como lo que resiste a la
ob. cit. Entre parntesis, la defensa ms coherente e ingeniosa de Althusser ccmra la crrica
lacaniana de Dolar (as como la ma) fue elaborada por Roben PFaller, para quien la d.ista..'l.-
ci::t e.xperimemada haca la interpelacin es la forma misma del des-conocimiento ideolgico:
esre aparente fracaso de la interpelacin, su repudio relacionado con uno mismo -el hecho
de que yo, el sujeto, experimente el ncleo recndito de mi ser como algo que no es "mera-
mente eso" {la materialidad de los rituales y aparatos), es fa prueba mdxima de su xito: del
hecho de que "el efecto sujeto" realmeme tuvo lugar. Y, en la medida en que el trmino
caniano para este ncleo recnditO de mi ser es objet pett a, se justifica afirmar que este ob-
jet petit a, el tesoro secreto, el agalma, es el objeto sublime de fa ideologa-el sentimiento de
que hay "algo en m ms que yo mismo" que no puede ser reducido a ninguna de mis de-
terminaciones simblicas externas, es decir, a lo que soy para los otros-, Este sentimiento
es una "profundidad" inimaginable e inexpresable de mi personalidad, esta "distancia inte-
rior" hacia lo q.ue soy para otros, la forma ejemplar de la distancia imaginaria con el apara-
to simblico? Esa es la dimensin crucial del e/fet-st4et ideolgico: no en mi identificacin
directa con el mandato simblico identificacin directa es potencialmente psictica;
me comierte en un "mueco mecnico superficial", no en una "persona viva"), sino en mi
experiencia del ncleo de mi Se/fcorno algo que existe previamente al proceso de interpela-
cin, como la subjetividad antes de la interpelacin. El gesto antiideolgico par excel!ence es,
por lo tanto, el acto de "destitucin subjetiva" mediante el cual yo renuncio al tesoro en m
mismo y admito plenamente mi dependencia de la exrernalidad de los aparatos simblicos
-es decir, asumo plenamente el hecho de que mi misma experiencia personal de un sujeto
que ya estaba antes del proceso externo de interpelacin es 'un des-conocimiento retroacti-
vo generado por el proceso "mismo de interpelacin-. Vase Roben Pfaller, "Negation and
Its Reliabilites", en Slavoj Zzek (comp.), Cogito and the UnconJcious, ob. cit.
132 CONTJNGENCJA, HEGEMONA, UNJVERSAL!DAD
simbolizacin es en s una determinacin .simblica, es decir, el gesto mismo
de excluir algo de lo simblico, de postularlo como fuera del Lmite prohib
tivo (como lo Sagrado, Intocable), es un gesto simblico (un gesto de exclu-
sin simblica) par excellence ... En contraste con esto, sin embargo, debera
insistirse en que lo ReaJ lacaniano es estrictamente interno a lo Simblico: no
es ms que su limitacin inherente, la imposibilidad de lo Simblico de
gar a ser l mlsmo" totalmente. Como ya pusimos de relieve, lo Real de la di-
ferencia sexual no signiHca que tenemos un conjunro fljo de oposiciones
simblicas que definen los "roles" masculino y femenino, de modo que todos
los sujetos que no encajan en una de las dos franjas son excluidos/expulsados
al "Real Imposible"; significa precisamente que todo intento de simbolizarla
fracasa: la diferencia sexual no puede traducirse adecuada_mente a un conjun-
to de oposiciones simblicas, No obstante, para evitar un malentendido ma-
yor, el hecho de que la diferencia sexual no pueda traducirse a un conjunto
de oposiciones simblicas no implica de ninguna manera que es "real" en el
sentido de alguna entidad sustancial externa preexistente fuera del alcance de
la simbolizacin: precisamente como real, la diftrencia sex.uaJ es ab.wlutarnen-
te interna a lo Simblico -es su punto de fracaso inherente-.
Es, de hecho, la nocin de antagonismo de Ladau la que puede ejemplifi-
car lo Real: as como la diferencia sexual puede articularse soLunente como la
serie de intentos (fallidos) de traducirla a oposiciones simblicas, del mismo
modo el antagonismo (entre la Sociedad en s( y lo no social) no es simplemen
te exterior a las diferencias que son interiores a la estructura social, ya que, co-
mo vimos, puede articularse slo como una diferencia (delinendose en torno
de una diferencia) entre elementos del espacio social.
49
Si lo Real fuera directa-
mente exterior a lo Simblico, entonces la Sociedad definitivamente extirla:
para que algo exista, tiene que ser definido por su lmite externo y lo Real ha-
bra servido como esta externalidad garantizando la consistencia intrnseca de
la Sociedad. (Esto es lo que hace el antisemitismo al "materaJizar" la impasse-
49 Como el lector ya habr observado, mi estran:gia manipuladora en este ensayo consiste en
hacer jugar a w1o de mis compaeros contra el otro -para qu estn los amigos sino para ser
manipulados de esta manera?-. (Implcitamente) me baso en Butier en mi defensa de Hegel
contra Laclau -no olvidemos que Bucler hizo valer incluso el Conocimiento Absoluto hegelia-
no, .la suprema bte noire de los amihegelianos: vase su brillante intervencin "Commentary
on Joseph Flay's 'Hegel, Derrida, and Bataille's Laughter'", en William Desmond (comp.),
Hegel and His Critics, Albany, Nueva YOrk, SlJNY Press, 1989, pp. y ahora en la
nocin de Ladau de antagonismo para defender lo Reallacaniatlo de la crtica de Butler.
LUCHA DE CLASES O POSMODERNlSMO'. 133
imposibilidad-antagonismo inherente de lo social en la figura externa del judo:
el judo es la garanta lrima de que la sociedad existe. Lo que sucede en el pa-
so de la posicin de estricta lucha de clases al antisemitismo fascista no es un
simple reemplazo de una figura del enemigo [la btuguesa, la clase gobernante],
por otra [los judos], sino el cambio de la lgica del antagonismo que hace im-
posible la Sociedad a la lgica del enemigo externo que garantiza la consisten-
cia de la Sociedad.) La paradoja es, por lo tanto, que Butler, en cierto modo,
tiene razn: s, lo Real es de hecho interno/inherente a lo Simblico, no su l-
mite externo; pero por e.w misma razn, no puede ser simbolizado. En otras pa-
labras, la paradoja es que lo Real como externo, excluido de lo Simblico, es en
realidad una determinacin simblica; lo que elude la simbolizacin es preci-
samente lo Real como el punto de fracaso inherente a la simbolizacn.
50
Precisamente debido a esta internalidad de lo Real respecto de lo Simb-
lico es posible tocar lo Real a traVs de lo Simblico; sa es la idea de la no-
cin de tratamiento psicoanaltico de Lacan; con eso tiene que ver la nocin
lacaniana de acto psicoanaltico --el acto como gesto que, por definicin, to-
ca la dimensin de algn Real imposible-. Esta nocin del acto debe ser con ..
cebida junto con el antecedente de la distincin entre el mero intento de
"resolver una variedad de problemas parciales" dentro de un campo dado y el
gesto ms radical de subvertir el principio estructurante mismo de dicho
campo. Un acto no simplemente ocurre dentro del horizonte dado de lo que
parece ser "posible"; redefme los contornos mismos de lo que es posible (un
acto cumple lo que, dentro del universo simblico dado, parece ser "imposi-
ble", pero cambia sus condiciones de manera que crea retro activamente las
condiciones de su propia posibilidad). De modo gue cuando un oponente
nos reprocha haber hecho algo inaceptable, tiene lugar un acto cuando ya no
nos defendemos aceptando la premisa implcita que hasta ahora compartilnos
con el oponente; en cambio, aceptamos plenamente el reproche, cambiando
el terreno mismo gue lo hizo inaceptable --tiene lugar un acto cuando nues-
tra respuesta al reproche es "S, eso es precisamente lo que estoy haciendo!"-.
50
Para los cognoscenti lacanianos, es evidente que me estoy refiriendo a sus "frmulas de
cin": lo Real como externo es la excepcin que fundamenta la universalidad simblica,
mientras que lo Real en el sentido lacaniano estricto -es decir, como inherente a lo
lico- es el punto de fracaso elusivo y totalmente no sustancial por el cual lo Simblico es
para siempre "no-todo". Sobre estas "frmulas de sexuacn", vase Jacques Lacan, Le Smi-
naire, livre XX: Encore, Pars, ditions du Seuil, 1975, captulos VI y VII [traduccin
na: El seminario. Libro XX: Arn, Barcelona-Buenos Aires, 1981].
134 CONTINGENCIA, HEGEMONA, UNIVERSALIDAD
En el cine, un modesto ejemplo reciente, no totalmente apropiado, sera
Kevin .Kline cuando dice abruptamente "Soy gay" en vez de "S!" durante la
ceremonia de la boda en In and Out [Es o no es]: admitiendo abiertamente
la verdad de que es gay y, sorprendindonos as no slo a nosotros, los espec
tadores, s.ino a l mismo. 5
1
En una sede de peliculas recientes, encontramos
el mismo gesto radlcaJ sorprendente. En Speed [Afta velocidadj, cmmdo el hroe
(KeaJ1U Reeves) enfrenta al terrorista chantajista que retiene a su compaero
apuntndole con el arma, no le dispara al chantajista, sino a su propio compafie-
ro en la pierna; este acto aparentememe sin sentido impacta momentneamen-
te al chantajista, que suelta al rehn y sale corriendo ... En Ransom, cuando el
magnate de los medios (Mel Gibson) aparece por televisin para responder al
pedido de dos miltones de dlares que hacen los raptores de su hijo, sorpren-
de a todo el mundo al decir que ofrecer esa suma a la persona que le d in-
formacin sobre los secuestradores, y anuncia que los perseguir. hasta el fin,
con todos sus recursos, si no liberan a su hijo de inmediato. Este gesto radical
asombra no slo a los raptores: inmediatamente despus de realizarlo, el pro-
pio Gibson casi se desmorona, consciente del riesgo que corre ... Y finalmen-
te, el caso supremo: cuando, en la escena retrospectiva de The Usual
[Los so.rpechosos de siempre], el misterioso Keyser Soeze (Kevin Spacey) regresa
a su casa y encuentra a su mujer y a su pequea hija amenazadas a punta de
pistola por los integrantes de una banda rival, recurre al gesto radical de dispa-
rar y matar a su mujer y a su hija; este acto lo habilita a perseguir implacable-
mente a los integrantes de la banda rival, sus familias, padres, amigos y
matarlos a todos ...
Lo que estos tres gestos tienen en comn es que, en una situacin de elec-
cin forzada, el sujeto toma la eleccin "loca" imposible de, en cierto modo,
golpearse a s mismo, o a aquello que tiene mayor valor para L Este acto, le-
jos de ser equiparable a un caso de agresividad impotente vuelta contra s,
cambia ms bien las coordenadas de la situacin en que se encuentra el suje-
to; al separarse del precioso objeto a travs de cuya posicin el enemigo lo
mantena bajo control, el sujeto adquiere el espao de libre accin. "Gol-
pearse a s mismo" no es acaso un gesto constitutivo de la subjetivi-
51
No obstante, la pelcula se convierte en un kit.rch social presentando una conversin fcil de
la comunidad de la pequea localidad del horror ante el hecho de que el profesor de sus hi-
jos seagay a la solidaridad tolerante con l-en una imitacin burlona de la universalizacin
metafrica rancieriana, todos proclaman: "Somos gays!"-.
LUCHA DE CLASES O POSMODERNISMO? ..
135
dad como tal? El propio Lacan no realiz un acto similar de "dispararse a s
mismo" cuando, en 1979, disolvi, la co!e fteudienne de Paris, su agalma, su
propia organizacin, el espacio mismo de su vida colectiva? Sin embargo, saba
perfectan1ente que slo ese acto "autodestructivo" poda despejar el terreno
para un nuevo comienzo.
En el mbito de la polltica propiamente dicha, la mayor parte de la izquier-
da actual sucumbe al chantaje ideolgico de la derecha_ aceptando sus premi--
sas bsicas ("la era dd Estado benefactor con su gasto ilimitado qued atr..;;,
etc.") -en ltima instancia, en eso consiste la famosa "Tercera Va" de la so-
cialdemocracia-. En esa.') condiciones, un acto autntico sera combatir la agi-
tacin derechista por alguna medida "radical" ("Quieren lo imposible; esto
llevar a la catstrofe, a ms intervencin del Estado ... "); no intentar defender-
nos diciendo que esto no es lo que queremos decir, gue ya no somos los vie-
jos socialistas, que las medidas propuestas no aumentarn el presupuesto
estatal, que harn ms "efecvo" incluso el gasto estatal y darn un impulso a
la inversin, etctera, etctera, sino con un resonante S, eso es precisamente
lo que queremos!".
52
Si bien la presidencia de Clinton epi tomiza a la Tercera
Va de la (ex) izquierda actual sucwnbiendo al chantaje ideolgico derechista,
su programa de reforma del sistema de salud equivala no obstante a una suer-
te de acto, por lo menos en las condiciones presentes, ya que se basaba en el
rechazo de las nociones hegemnicas de la necesidad de recortar el gasto y la
administracin del Gran Estado -en cierto modo, haca "lo imposible"--. Con
razn, pues, fracas: su fracaso ---quizs el .nico evento significativo aunque ne--
gativo de la presidencia de Clinton- atestigua la fuerza material de la nocin
ideolgica de "eleccin libre". Es decir; si bien la gran mayora de las llamadas
"personas comunes" no estaban bien al tanto del programa de refOrma, el lob-
by mdico (dos veces ms fuerte que el infame lobby de defensa!) logr impo-
ner en la opinin pblica la dea fundamental de que con el servicio de salud
tmiversalla eleccin libre (en asuntos relativos a la medicina) se vera de algu-
na manera amenazada -contra esta referencia puramente ficticia a la "eleccin
libre", toda enwneracin de "datos reales" (en Canad la salud es ms barata
y ms eficiente, con una eleccn no menos libre, etc.) result ineficaz-.
JI Cuando los cnicos del statu qua acusan a los supuestos "revolucionarios" de creer que "to-
do es posible", que se "puede cambiar todo", lo que quieren decir en realidad es que nada
en realidad es posible, que no podemos cambiar realmente nada, ya que estamos bsicamen-
te condenados al mundo tal como es.
136 CONTINGENCIA, HEGEMONfA, UN!VERSAL!DAD
En lo que a la identidad del sujeto (agente) se refiere: en un acto autnti-
co, yo no expreso/realizo simplemente mi naturaleza interna -ms bien, me
redefino a m mismo, el centro mismo de mi identidad--. Para menconar el
ejemplo de Buder repetido con frecuencia, un sujeto que tiene un "afecto
apasionado homosexual" pero que es incapaz de reconocerlo abienam.ente,
de hacerlo parte de su identidad

en un acto sexual autntico, ten-
dra que cambiar la fOrma en que se relaciona con su "afecto apasionado" ho-
mosexual-no slo en el sentido de "blanquearse", de identificarse totalmente
como gay-. Un acto no slo empuja el lmite que divide nuestra identidad en
la parte reconocida y repudiada hacia la parte repudiada, no slo nos hace
aceptar como "posibles" nuestras recnditas fantasas "imposibles" repudiadas:
transforma las coordenadas mismas del fundamento fantsmico y repudiado
de nuestro ser; Un acro no slo vuelve a trazar los contornos de nuestra iden-
tidad simblica pblica, tambin transforma la dimensin espectral que sus-
tenta esta identidad, los fantasmas no muertos que acosan al sujeto vivo, la
historia secreta de fantasas traumticas transmitidas "entre lneas", a travs de
las carencias y distorsiones de la textura simblica explcita de su identidad.
Ahora tambin puedo responder al contraargumento obvio a esta nocin
lacania11a del acto: si definimos un acto exclusivarnente por el hecho de que
su aparicin repentina sorprende/transfOrma a su agente mismo y, simult-
neamente, que cambia rerroactivamente sus condiciones de (im)posibilidad,
;el nazismo no es, entonces, un acto par excellence? Acaso Hitler no "hizo lo
imposible", cambiando todo el campo de lo que se consideraba "aceptable"
en d universo liberal democrtico? Una respetable clase media petit bourgeois
que, cmno un guardia de campo de concentracin, tortur judos, no cum-
pli tambin lo que era considerado imposible en su existencia "decente" an-
terior y reconoci su "afecto apasionado" a la tortura sdica? Es aqu donde
pasa a ser crucial la nocin de "atravesar la fantasa" y -en un nivel diferen-
te- transformar la constelacin que genera los sntomas sociales< Un acto au-
tntico perturba la fantasa implcita, atacndola desde el punto de vista del
53
"Muchos consideran que lo que son en tanto yo en el mundo, ms all de. cules sean los
centros .imaginarios que tenga_n, se vera radicalmente disuelto si entablaran relaciones ho-
mosexuales. Preferiran morir a embarcarse en relaciones homosexuales. Para esas personas,
la homosexualidad representa la perspectiva de la disolucin psictica del sujeto" (Entrevis-
ta de Judith Butler con Peter Os borne, en Peter Osborne (comp.), A Critical Sense, Londres,
Rouclodge, 1966, p. 120).
LUCHA DE CLASES O POSMODERN!SMO? ..
!37
"sntoma social" (recordemos que Lac:an atribuy la invencin de la nocin
de sntoma a Marx!). La llamada "revolucin nazi", con su repudio/desplaza-
miento del antagonismo social fundamental ("lucha de clases" que divide el
edificio social desde adentro) -con su proyeccin/externalizacin de la causa
de antagonismo social en la figura del judo, y la consiguiente reafirmacin de
la nocin corporativi.sta de sociedad como un Todo orgnico-, anula claramen-
te la confrontacin con el antagonismo social: la "revolucin nazi" es el caso
ejemplar de un pseudo cambio, de una actividad frentica en el transcurso de
la cual cambiaron muchas cosas -"pasaba algo todo el tiempo"- para que,
precisamente, algo -lo que realmente importa- no cambiara; para que las cosas
fUndamentalmente "siguieran iguaJ".
En suma, un acto autntico no es simplemente externo con respecto al
campo simblico hegemnico alterado por l: un acto es un acto slo con res-
pecto a algn campo simblico, como una intervencin en L Es decir: un
campo simblico est siempre y por definicin en s mismo "descentrado",
estructurado alrededor de un vaco/imposibilidad central (una narrativa de
vida personal, digamos, es un bricolage de intentos finalmente fallidos por re-
conciliarse con algn trauma; un edificio social es un intento finahnente fa-
llido por desplazar/oscurecer su antagonismo constitutivo). Un acto altera el
campo simblico en el cual interviene no desde ninguna parte, sino precisa-
mente desde el punto de vista de su imposibilidad intrnseca, el obstculo, que es
su principio estructurante repudiado oculto. En contraste con este acto autnti-
co que interviene en el vado constitutivo, punto de fracaso lo que Alain
Badiou denomin la "torsin sinromal" de una constelacin dada--.,
54
el acto
inautntico se legitima a travs de la referencia al punto de totalidad sustan-
cial de una constelacin dada (en el terreno poltico: la Raza, la Religin Ver-
dadera, la Nacin ... ): aspira precisamente a destruir los ltimos remanentes
de la "torsin sintomal" que altera el equilibrio de esa constelacin.
Una consecuencia poltica palpable de esta nocin de acto que debe inter-
venir en la "torsin sintomal." de la estructura (y tambin una prueba de que
nuestra posicin no involucra un "esencialismo econmico") es que en cada
constelacin concreta, hay un delicado punto nodal de contencin que deci-
de dnde "estamos parados realmente"" Por ejemplo, en la reciente lucha de
la llamada "oposicin democrtica" en Serbia contra el rgimen de _Milosevic,
54
Vase Alain Badiou, L'tre et l'vhument, Pars, dirions du Seuil, 1988, p. 25 [traduccin
castellana: El ser y el reconocimiento, Buenos Aires, Manantial].
138 CONT!NGENClA, HEGEMONA, UNIVERSALIDAD
el rema verdaderamente delicado es la postura en relacin con la mayora al--
banesa en Kosovo: la gran mayora de la "oposicin democrtica" avala incon-
dicionalmente el programa nacionalista antialbans de Milosevic, acusndolo
incluso de hacer concesiones a Occidente y de "traicionar" los intereses na-
cionales serbios en Kosovo. Durante las manifestaciones estudiantiles contra
la adulteracin de los resultados electorales por parte del Partido Socialista de
Milosevic en el invierno de 1996, los medios occidentales que sigu.ieron de cer-
ca los hechos, y elogiaron el espritu democrtico revivido en Serbia, rara vez
mencionaron el hecho de gue uno de los slogcms babituales de los manifes-
tantes contra la polica especial era "En vez de pateamos a nosotros, vayan
a Kosovo a sacar a patadas a los albaneses!". De rnodo que -y este es mi argu-
mento- est mal tanto terica como polticamente afirmar que en la Serbia
de hoy el "nacionalismo antialbans" es simplemente uno de los "significan-
tes flotantes" del que pueden apropiarse tanto el bloque de poder de Milose-
vic como la oposicin: a partir del momento que se lo avala, por ms que se
"lo reinscriba en la cadena democrtica de equivalencias", ya se acepta el te-
rreno definido por Milosevic, ya -por as decirlo- se "est jugando su juego".
Hoy, en Serbia, el sine qua non absoluto de un acto poltico autritico sera,
pues, rech;:\..zar absolutamente el topos ideolgico-poltico de la amenaza al-
banesa sobre Kosovo.
El psicoanlisis tiene conciencia de roda una serie de "actos falsos": el pas-
sage a l'acte psictico-paranoico violento, la actuacin histrica, la autoobs-
truccin, la autoinstrumentalizacin perversa; todos estos actos no slo estn
mal de acuerdo con algunos criterios externos, sino que son intrnsecamente
malos, ya que pueden comprenderse adecuadamente slo como reacciones a
algn trauma repudiado que desplazan, reprnen, etc. Lo que nos sentimos
tentados de decir es que la violencia antisemtica nazi fue "b.lsi' de la misma
forma: todo el impacto destructivo de esa actividad frentica a gran escala fue
fund3lnentalmante "mal dirigido"' fue una suerte de gigantesco pa.rsage a !'acte
que tradujo una incapacidad de enfrentar el ncleo real del trauma (el antago-
nismo social). Por eso, lo que estamos afirmando es que la violencia antsem
tica, digamos, no es slo "[actualmente mala'' (los judos "no son en realidad
as": nos explotan y organizan un complot universal) y/o "moralmente malo"
(inaceptable en trminos de los criterios elementales de decencia, etc.), sino
tambin ''falsa'' en el sentido de una falta de autenticidad que es a la vez epis-
temolgica y tica, igual que un obsesivo que reacciona a sus fijaciones sexua-
les repudiadas embarcndose en rituales de defensa compulsivos de una

1
'
LUCHA DE CLASES O POSMODERNlSMO' ..
139
manera inau.tntica. Lacan afirm que aunque la esposa del paciente realmen-
te se est acostando con otros hombres, los celos del paciente no obstante de-
ben_ una patolgica; de manera homloga, aunque
los neos explotaran a los trabajadores alemanes, sedujeran
a sus btJas, dommaran la prensa popular, ere., el anternitismo es no obstante
una enfermedad ideolgica patolgica enfiJticamente Por qu? Lo que la
hace patolgica es la inversin libidinal repudiada en la figura del ju
do; la forma en que el antagonismo social es desplazado--borrado siendo
"proyectado" en la figura del judo55
De modo que, volviendo al contraargumemo obvio a la nocin lacaniana
del acto: este segundo elemento (para que un gesto cuente como acto, debe
"atravesar la fantasa") no es simplemente un criterio adicional ms para agre-
al ("hacer lo imposible", reescribiendo retroactivamente sus pro
p1as cond1c10nes): si este segundo criterio no se cumple, tampoco se satisface
el primero. Es ecir, _no estamos realmente "haciendo lo imposi-
ble , atravesando la f-antasJa hana lo ReaL
*
En ltima instancia, lo que mejor expresa el problema de la escena filosfico-
poltica actual es la vieja pregunta de Lenin: "Qu hay que hacer?". Cmo
reafirmamos, en el terreno poltico, la dimensin adecuada del acto? La
principal forma de resistencia contra el act:o hoy es una suerte de Denkverbot
(prohibicin de pensar) no escrita similar a la infame (prohibicin
de ser empleado por toda institucin estatal) de fines de la dcada de 1960
en Alemania -apenas se muestra el ms mnimo indicio de emprender pro-
yectos polticos que apuntan seriamente a carr1biar el orden existente, la res-
puesta es .inmediatamente: "Por bueno que sea, esto terminar necesariamente
55
Y acaso esto no es estrictamente anlogo al sndrome de falsa memoria? Lo problemtico
aqu no es slo el hecho de que con frecuencia resulte que los "recuerdos" desenterrados a
travs de la sugestiva ayuda del terapeuta demasiado dispuesto sean falsos y fantaseados; la
cuestin es, ms bien, que mm siendo foctualmente verdaderos (es decir, aunque el nio fue-
ra abusado por un padre o un pariente cercano), son 'Jttlsos': ya que permiten que el sujeto
(ella o l) asuma la posicin neutral de una vctima pasiva de las circunstancias injuriosas
externas, borrando la cuestin crucial de su propia invenin libidinal en lo que le pas.
l40 CONTINGENCIA, HEGEMONA, UNIVERSALIDAD
en un nuevo Gulag!"--, El "retorno a la tica" en b filosofa poltica actual ex-
plota vergonzosamente los horrores del Gulag o el Holocmsto como el cuco
mximo, para chantajearnos y as obligarnos a renunciar a todo compromiso
radical serio. De esta forma, l.os sinvergenzas liberaJes conformistas pueden
hallar una satisfaccin hipcril:a en su defensa del orden existente: saben que
hay corrupcin, exploracin, etc., pero cada intento de cambiar las cosas es
denunciado como peligroso e inaceptable, recordando los f2.ntas-
/
mas del Gulag o del Holocausto ...
Y esta resistencia contra el acto parece ser compartida en un amplio espec-
tro de posiciones fdosflcas (oficialmente) opuestas. Cuatro fllsofos tan dis-
tintos como Derrida, Habermas, Rorty y Dennett probablemente adoptaran
la misma postura dem_ocrtica liberal de centro izquierda en decisiones polti-
cas prcticas; en lo que se refiere a las conclusiones polticas que deben ex-
traerse de su pensamiento, la diferencia entre sus posiciones es lnsigniflcante.
Por otro lado, nuestra intuicin inmediata ya nos dice que filsofOs como
Heidegger o como Badiou defmitivamente adoptaran una postura diferente.
Rorty, que hizo esta perspicaz observacin, infiere de ello que las diferencias :6--
losficas no implican, generan o se basan en djferencias polt:icas -polticamen-
r:e, no cuenran realmenr:e-. Qu pasa, sin embargo, si las difencias ftlosficas
s importan polticamente y si, por consiguiente, esta congruencia poltica en-
tre filsofos nos dice algo crucial sobre su pertinente? Qu pa-
sa si, pese a los grandes debates pblicos apasionados entre deconstructivistas,
pragmticos, habermasianos y cognirivistas, comparten no obstante una serie
de premisas filosEcas? Q_u pasa si hay una proximidad no reconocida entre
ellos? Y qu pasa si la tarea de hoy es precisarnenre romper con este terreno de
premisas compartidas?
Universalidades en competencia
Judith Butler
DE ACUERDO CON el protocolo que Ernesto Ladau, Slavoj Zizek y yo acep-
tamos antes de escribir estas partes del libro, en el momento en que cada uno
escriba la suya, no conocamos de antemano las primeras contribuciones de
los otros autores. YO supona que Ziiek planteara la cuestin del estatus de
la diferencia sexual, y por eso decid dedicar una buena porcin de este se-
gundo ensayo a ese tema. Pero lo que me sorprendi de su contribucin fue
su convergencia con la ma en el problema del fOrmalismo, y creo que gran
parte de lo que plante en la primera contribucin aqu constituye de algn
modo una respuesta avant la lettre a su sugerencia de que yo soy quizs una
fOrmalista encubierta despus de todo. Esto es algo que su sugerencia -al es-
tilo hegeliano- de que tambin soy historicista torna aun ms interesante.
Creo que el grupo lacaniano que escribe siguiendo la vena ZiZekiana es el ni-
co grupo de estudiosos que me ha llamado historicista, y estoy encantada en
razn de la improbabilidad de esta apelacin. Las cosas se vuelven ms dif-
ciles de negociar, sin embargo, cuando tambin se me tilda de "deconstruc-
cionista". Es un trmino que nadie que ejerce la crtica deconstructiva ha
usado, un trmino que convierte una prctica de lectura variable en una iden-
tidad jdeolgica (ntese que no usamos el peyorativo lacanista para descdbir
a alguien de signo lacaniano). Antes que aceptar o rechazar estos diversos r-
rulos -o, de hecho, preguntar si aquello que nombran se refiere realmente a
m- tratar de hacer un abordaje distinto ofreciendo una respuesta a los nu
merosos puntos interesantes que plantea Ziiek
1
1
Este dilogo resulta de varios intercambios entre los tres. Propuse una crtica de The Sublime
Object ofldeology en mi libro Bodies that Matter (Nueva York, Routledge, 1993), en un cap-
tulo titulado "Arguing with the Real". Tambin publiqu un texro titulado "Postmarxism and
Poststructu.ralism'', en: Dacritics 23.4 (invierno de 199.3) pp. 3- 11, donde reseo Emanci-
141
142 CONTINGENCIA, HEGEMONA, UNIVERSALIDAD
Los rastros de la hegemona
Creo que Ziz.ek y yo estamos de acuerdo en lo que planteamos, de distintas
maneras, en cuanto a que la exclusin de ciertos contenidos de cualquier ver-
sin de universalldad dada es en s mi.sm8 responsable de la produccin de
universalidad en su estilo vaco y formaL Supongo que ambos derivamos esta
cuestin Hegel, y que es imperativo comprender que los mecanismos espe-
cficos d- exclusin producen, por as decirlo, el efecto del formalismo en el
nivel de la universalidad. De hecho, hasta aqu nuestras contribuciones han ge-
nerado una involuntaria comedia de formalismos en la que ZiZek y yo inter-
cambiamos la acusacin y Ladau ofrece una animada defensa del trmino. En
lo que a mi posicin respecta, el fOrmalismo que caracteriza a la universalidad,
corno e.xpres en mi rrabajo anterior, siempre est desfigurado de distintas ma-
neras por un ras1:ro o remanente que da un ments al formalismo mismo. Estoy
parcialmente de acuerdo con Ziiek cuando escribe: "la cuesn ltima es:
contenido especfico debe ser exd.u.ido para que lafOrma vaca misma de la uni-
versalidad emerja como el 'campo de batalla' por la begemona'" (SZ, p, 119).
En realidad, yo sugerira gue puede haber sin embargo otro conjunto de pre-
guntas adems de esta "ltima" (aunque probablemente no ltima a su vez):
de qu manera la forma vaca de la universalidad que surge en estas condicio
nes aporta pruebas de las exclusiones mismas mediante las cuales se fOrja? De
que maneras emergen en el discurso poltico las incoherencias de la universa-
lidad para ofrecer una visin refractada de lo que limita y a la vez moviliza di-
cho discurso? Qu forma de hermenutica poltica es necesaria para leer esos
momentos en la articulacin de la universalidad formal?
Ziiek agrega, sin embargo --citando para ello astutamente a Wendy
Brown-, que la batalla por la hegemona que tiene lugar a travs del empleo
del discurso de .la universalidad en general no logra tener en cuenta el "teln
de fondo" del capitalismo que la hace posible, Afirmando que la clase pas a
ser indecible para Ladau, se pregunta, con Brown, si ta lucha por la
cin de las posiciones de identidad den.tro del campo poltico renaturaliza al
capitalismo como una consecuencia inadvertida. De hecho, Ziiek nos ofrece
pation(s) de Ernesto Lada u y The Phy!osophy of the Limit. Ernesto Laclau y yo publicamos
luego un dilogo en una revista llamada TRANS.arts.cultures.media 1.1 (verano de 1995), una
revista on!ine que tambin apareci en Libro: este ltimo dilogo fue publicado en Diacritics
27.1 (primavera de 1997).
.J
;
'i
'i
1
:
,,
i'
il
l
.i
1
UNIVERSALIDADES EN COMPETENCIA 143
tres "niveles" distintos de anlisis, empleando metforas arquitectnicas para
realizar su observacin: dos provistas por Lacan y una tomada de IVfarx. La lu-
cha por la hegemona tiene lugar sobre el teln de fondo del capitalismo, y el
capitalismo, entendido como un conjunto histricamente especftco de rela
cones econmicas, es identificado como la condicin y a la vez el teln de
fondo ocluido de la lucha hegemnica. Asimismo, aJ explicar cmo Lacan
queda adherido en esta estructura, nos dice: "deberamos distinguir entre dos
niveles: la lucha hegemnica por la cual el contenido particular hegemonizar
la nocin universal vaca y la imposibilidad ms fundamental que vuelve va-
co al universal, y por ende, un terreno para la lucha hegemnica'' (Si, p. 21).
Al explicar este nivel ms fundamental, seala que "toda versin del his-
toricismo se funda en un sistema formal 'ahistrico' mnimo que define el te-
rreno dentro del cual se desarrolla el juego abierto e interminable de las
inclusiones/exclusiones, las sustituciones, las renegociaciones, los desplaza-
mientos, etc., contingentes" (s:Z, p. 121). Est implcita en esta distincin la
ecuacin del historicismo con la contingencia y con la particularidad. Lo
"histrico" son las luchas especficas y cambiables; lo no histrico es el mar-
co dentro del cua.l operan. Y sin embargo, si la hegemona consiste en parte
en cuestionar el marco para permitir formaciones polticas inteligibles ante-
riormente forcluidas, y si su promesa futura depende precisamente del carc-
ter revisable de dicho marco, no tiene sentido entonces poner a salvo el marco
del mbito de lo histrico. Adems, si construimos lo histrico en trminos
de las formaciones polticas y contingentes en cuestin, restringimos el signi-
ficado 1nismo de lo histrico a una forma de positivismo. Para que el marco
de inteligibilidad tenga su propia historicidad es necesario no slo que repen
sernas el marco como histrico, sino que repensemos el significado de la his-
toria ms all del positivismo y de la teleologa, y en relacin con una nocin
de un conjunto polticamente saliente y cambiante de epistemes.
En uno de sus argumentos, entonces, Zizek sugiere paradjicamente que ni
Laclau ni yo historizamos lo suficiente el problema de la hegemona y que so-
mos fOrmalistas encubiertos (kantianos incluso), en virtud de este fracaso en te-
matizar suficientemente el capitalismo como teln de fondo necesario para la
lucha hegemnica. Y en un argumento separado, se refiere a un tipo diferente
de teln de fondo que est. omitido en mi discusin -que es ms fundamental
y ahistrico, que l describir posteriormente como la falta constitutiva que, en
sus trminos, es el sujeto y que, en tanto falta, condiciona la posibilidad de la
lucha hegemnica-. Si tomamos a ZiZek al pie de la letra, esta arquitectnica
144
CONTINGENCIA, HEGEMONA, UNIVERSALIDAD
tiene, pues, tres "niveles". Y sin embargo, segn el contexto en el cual argu-
que dos de ellos son condicones primarias para la hegemona:
una, hJstonCista, es el capitalismo; la otra, fOrmalista, es el sujeto corno falta.
No hay ninguna discusin aqu{ que nos d una idea de cmo comprender es-
tas dos condiciones primarias en su mutua relacin; una es ms primaria que
la otra? Constituyen distintos tipos de Cmo debemos entender
capitalismo actuando en conjuncin con el sujeto como falta pata produ-
cu las ca-condiciones de la lucha hegemnica? Creo que no basta
"niveles" de anlisis, puesro que no es evidente que el
Sujeto no este, por ejemplo, desde el comienzo, estructurado por ciertos ele-
mentos generales del capitalismo, o que el capitalismo no produzca ciertos di-
lemas para el incon:5ciente y, en realidad, para el sujeto psquico ms en
general. hecho, sJ no cabe pensar jumas una teora del capital y una teo-
ra de la qu implica eso respecto de la divisin del trabajo intelec-
tual que tiene lugar primero bajo e] manto de Lacan y luego bajo el manto
d_e Marx, que se mueve en forma brillante entre los paradigmas, que los anun-
Cia a todos como necesarios, pero nunca llega a preguntar cmo podran ser
las teoras pensadas -o repensadas-
. Esto no quiere decir que no aparezcan juntas, pues a veces recibimos un
:;emplo del mundo social del cual se dice que un proceso psquico.
l'ero Lacan aparece una y otra vez en la teora de ZiZek en el lmite de la teo-
ra del capital. Esto se ve quiz de la forma ms ingeniosa en su lec:rura de
Alrhusser_ Y juntos en El sublime de la ideo logia.
2
La interpelacin
de los SUJetos e;ecutada vor el aparato institucional del Estado funciona al
pu_nto de gue se postula un "exceso" que sobrepasa los parmetros sociales de
la nsrna, dentro del campo de la realidad que no
puede ser directamente asimilado en trminos de realidad. Aqu podramos
entender exceso de diferentes maneras: como otro esfuerzo por sublimar
lo corno un esfuerzo por fijar un lmite psquico al campo de la
soc1aJ., o como un esfuerzo por indicar, sin capturarlo, lo que sigue
s1endo mefable en el sujeto, la inefabilidad del inconsciente que es a la vez
del sujeto mismo. "A esto parece aproximarse ZiZek m1s
arnba medios cuando se refiere a la "falta constitutiva" del suje-
to. Su resistencia a lo que l llama "historicismo" consiste en rechazar toda eX
2
Zizek, The Sublime Object of Ideology, Londres y Nueva York, Verso,
Cion castellana: El .rublime objeto de la ideologa, Mxico, Siglo XXI].
1989 [rraduc-

i
1
UNIVERSALIDADES EN COMPETENCIA 145
plicacin dada por construccin social que pudiera interpretar esta falta
damental como un efecto de ciertas condiciones sociales, efecto que denomi-
nan impropiamente metalepsis aquellos que lo entienden como la causa o el
fundamento de cualquiera y de toda social.idad. De modo que tambin recha--
zara cualquier tipo de visin crtica que sostenga que la falta.: que cierto tipo
de psicoanJ.isis entiende como "fundamental" para el sujeto, en realidad, se
vuelve fundamental y constitutiva como una manera de oscurecer sus
nes histricamente consistentes.
A ttulo de ejemplo, y para hacer que este "debate" resulte quizs un po"
co ms sutit supongamos que esta ltima posicin, que describ como
ca'', no sea precisamente la visin que sostengo: visin que acepta, con ZiZek
y Laclau, que el psicoanlisis tiene reservado un papel crucial en cualquier
teora del sujeto. Estoy de acuerdo, como espero precisar, con la nocin de
que cada sujeto emerge con la condicin de la forclusin, pero no comparto
la conviccin de que estas fordusiones sean previas a lo social, o explicables
a travs de relatos de parentesco estru.cturalistas anacrnicos. As como creo
que la visin lacaniana y la ma coincidiran en que dichas pue-
den considerarse "internas" a lo social como su momento fundacwnal de ex-
clusin o prioridad, el desacuerdo aparecera respecto de si la castracin o el
tab del incesto pueden o deberan funcionar como el nombre que designa
estas distintas operaciones.
Ziiek: propone que distingamos entre niveles de anlisis, afirmando que un
nivel-que parece estar ms cerca de la superficie y hasta ser superficial- en"
cuentra contingencia y sustituibilidad dentro de cierto horizonte histrico
(aqu, de manera importan re, la historia contiene por lo menos dos me?sa-
jes: la contingencia y el horizonte habilitador dentro del cual El.se
refiere claramente a la nocin de Laclau y Mouffe de cadena de eq U1valenc1a,
la posibilidad de formaciones de identidad nuevas y contingentes dentro del
campo poltico contemporneo, y la capaddad de cada una de hacer sus recla-
mos en cuanto a los otros, al servicio de un campo democrtico en expansin.
El otro nivel-que, afirma, es "ms fundamental"- es una "exclusin/forclu-
sin que sostiene este hori:amte mismo" (sZ, p. 117, el empleo de la cursiva es
de Zizek). Nos advierte a Ladau y a m que no "fusione[mos] dos niveles, la
interminable lucha poltica de/por las inclusiones/exclusiories dentro de un
campo dado y una exclusin m_c; fundamental que sustenta ese mismo cam-
po)} (sZ, p. 118). Por un lado, el horizonte histrico parece existir en un ni-
vel distinto que el ms .fundamental, un nivel que pertenece a la falta
146 CONTINGENCIA, HEGEMONfA, UNNERSALIDAD
traumtica en o del sujeto. Por otro lado, es evidente que este segundo niveL
el ms .fundamental, est ligado aJ primero por ser tanto su fundamento corno
su lmite. Por ende, el segundo nivel no es exactamente exterior al prim.ero, lo
cual significa que no pueden de ninguna manera, estrictamente habL:u1do, ser
concebidos como "niveles" separables, pues el horizonte histrico sin duda
"es" su fundamento, aparezca o no ese fundamento dentro del horizonte que
ocasiona y "sustenta".
En otro momento, Zizek adviene que no debe entenderse este nivel fun-
damental, el nivel en el cual la falta del sujeto es operativa, como externo a h
realidad social: "lo Reallacanlano es estrictamente interno a lo Simblico" (sZ,
p. 132, el destacado es del original). Y podemos ver que la relacin que Zizek
ofrece mediante la heurstica de los "niveles" o "planos" no se sostiene total-
mente y que la topografa misma es desestabilizada por el complejo conjunto
de afirmaciones que pretende hacer. Las topografas que ofrece Zi7--ek como
una manera de clarificar su posicin fOrzosamente han de desmoronarse si se
entiende correctamente su posicin. Pero tal vez sea ste un punto interesante
slo marginalmente.
El asunto aswne mayor importancia, sin embargo, cuando tratanws de re-
pensar la relacin entre lo psquico y lo sociaL Esto resuJr.a. importante ante to-
do cuando consideramos la teora generalizada que representa la formacin del
sujeto a travs de la inauguracin traumtica< Este trauma es, estrictamente
hablando, previo a toda realidad social. e histrica y constituye el horizont:e de
la inteligibilidad para el sujeto. Este trauma es constitutivo de todos los suje-
tos, aunque sea interpretado retroactivamente por sujetos individuales de va-
riadas maneras. Este trauma, vincUlado conceptualmente a la falta, est a su
vez vinculado tanto a la escena de castracin como al tab. del incesto, stos
son trminos que se canalizan a travs del relato del parentesco estructuralista,
y si bien aqu funcionan para delimitar un trauma y una falta que forman la
rup!ra constitutiva de la realidad social, estn en s mismos estructurados por
una teora de la socialidad muy especfica -teora que considera que el orden
simblico establece un contrato social si se puede decir-. As, cuando ZiZek
escribe en Goza tu sfntoma!
3
acerca de la falta que inaugura y define -negati-
vamente-la realidad social humana, postula una estructura transcultural de la
realidad social que presupone una socialldad basada en posiciones de paren-
3
Slavoj Zizek, Enjoy your Sympton!, Londres y Nueva York, Roudedge, 1992 [traduccin cas-
tellana; Goza tu sntoma!, Buenos Aires, Ediciones Nueva Visin, 1992].
UNIVERSALIDADES EN COMPETENCIA
147
f
d . d que dan por sentado que la familia heterosexual resco lCtlClas e 1 ea 1za as
. ] ' 1 acial definirorio para todos los seres humanos: constnuye e vmcu o s
1 'aht fundamental que subyace a las nociones del complejo de Edipo, la
e znhs!bo':, delr'ncestr) la casrracin simblica, el advenimiento del Nomb.re pro 1 tcton , , '
. , . , 1
del Padreo., etc consiw: en que cierta "situacin , define e
mismo del hombre como parltre, "ser de e ... es wda.la teona
al'tca de la "socializacin" de la emergencia del su;eto a parnr del en- pstcoan 1 1 - '
b T
cuentro de una sustancia vitaJ presimblica de "goce" con el orden o tco,
sino la descripcin de una situacin sacriftcial que, lejos de ser es
l h
. d d
0
y como tal constitutiva? Este carcter consmuttvo stg- a tstona e ca a un
- d
"
1
trato .sor
1
' al" la inclusin del sujeto en. la comumda stm- nt tea que e co 1 . '
blica, tiene la estructura de una eleccin obligada". (p. 74).
L d
. . ' d z' '"zek intenta Sllbestitnar la situacin sacrif1cial. que inaugura a lSCUSlOll e '-' - - ..
1 .
la formacin del sujeto, y sin embargo, en su discusin, l_ postu a una eqUl-
1 valencia entre la comunidad simblica y el contrato soctal, _aun 4 cuando ;
contrato social aparez.ca adecuadamente ironizado :omtllas: En la_ pa-
aina siguiente adara la relevancia vigente del esquema su
sobre la falta original: "las mujeres pasan a ser un obJeto de
ambio y distribucin slo cuando la "cosa madre" es postulada como proht--
c
. 'bl 'espues bida:" (p. 75). La eleccin, para el suJeto --presumt '
le p'e ou pire (el padre 0 peor). No pretendo en estas llllClc:r una con:
la reort'a del parentesco y lo simblico que estan en Juego aqm, troversJ.a con
, . . -' . 5 D
1 l ago en te
'rminos ms generales en mi hbro sobre Anngona. eseo aunqueo1 -,
...
. 1 nte sealar que la postulacin terica misma del trauma ongmano pre-
::;:ee la teora estructuralista del parentesco y la la
loga y la sociologa cuestionan por igual y que perdi pertmenCla a causa e
1
e familiares en todo el mundo,-. Foucault estuvo aceita- as nuevas !Ormaclones
.
do al preguntarse si las ltimas formas sociales modernas pueden defimrse por
sistemas de parentesco, y el antroplogo David Schneider ha demostrado en
4
l
. . 1 "contrato social" es ironizado con las comillas es que, es- Supongo que e monvo por e
. . h _
h blando no hay ningn contrato social en el rmsmo sentido que no ay nm tnctarnente a '
, b d e . ., es d"ct't que la relacin es una con Jetona a y que ra a po guna re acwn - -. ,
una falta implcita-<
y, 1 e 1 b.
Judith Butler, Antigone's Cfaim: J(inship between Lifo and Death, Nueva ore, o um Ja
University Press, 2000.
148 CONTINGENCIA, HEGEMONA, UNlVERSALJDAD
trminos categricos que ei parentesco fue construido artificialmente por los
etngrafos con la esperanza de garantizar una comprensin transcultural de
la heterosexualidad y la reproduccin biolgicas como puntos de referencia
para la organizacin del parentesco.
6
Del mismo modo, Pierre C1asrres ofre-
ce un importante conjunto de estudios que muestran el funcionamiento in-
completo de las relaciones de parentesco en la definicin del contrato social
y el vnculo social que cuestionan la equivalencia misma del paren-
tesco idealizado, la comunidad simblica y el contrato sociaJ que condiciona
la teorizacin de la falta primaria de Zi.zek--.
7
Por ende, no basta con decir que una rupmra primaria inaugura y desesta-
biliza la realidad social y el dominio de la socialidad propiamente dicho, si esa
ruptura puede pensarse slo en trminos de una presuncin muy particular y
altamente discutible sobre Ja socialidad y el orden sin1blico.
Este problema, tal como yo lo entiendo, se relaciona con el e.status "casi
tras<;:endental" que Zizek atribuye a la diferencia sexual. Si tiene razn, enton-
ces la diferencia sex!J.al, en su aspecto ms fundamental, est fuera de la lucha
por la hegemona aun cuando l afirme con gran claridad que su estatus trau
mtico y no simbolizable ocasiona las luchas concretas alrededor de cul de-
ser su significado. Deduzco que la diferencia sexual se distingue de otras
luchas dentro de la hegemona precisamente porque esas otras luchas
se" y ''pas", por ejemplo-- no nombran al mismo tiempo una diferencia fun-
damental y traumtica y una identidad histrica contingente concreta. Tfmto
"clase" como "pas" aparecen dentro del campo del horizonte snbolizable en
ocasin de esta falta ms fundamental, pero no nos sentiramos tentados, co-
mo nos sucede con el ejemplo de la diferencia sexual, de llamar a esa falta
fundamental "clase" o "pas". Por Jo tanto, la diferencia sexuaJ ocupa una po-
sicin distintiva dentro de la cadena de signifiCantes, posicin que ocasiona
la cadena y es a la vez un eslabn en ella. Cmo debetnos pensar la vacila-
cin entre estos dos significados (y son siempre distintos), teniendo en cuenta
que lo trascendental es el fundamento, y ocasiona una condicin sustentadora
de lo gue se denomina lo histrico?
6
David Schneider, A Critique o.f the Study of Kinship, Ann Arbor, Unlversity of Michig-.m
Press, 1984.
7
Vase Pierre Cla.srres, Society Against the State, trad. de Roben HurleyNueva York, Zone
Books, 1987.
UNIVERSALIDADES EN COMPETENCIA
149
El redoblamiento de la diferencia sexual
Se uramente hay algunas feministas que estaran de acuerdo con la primaca
a la diferencia sexual dentro de esa visin, pero no me cuento entre ellas.
La formulacin racha de m.s fundamental la diferencia sexual que otros ti
os de diferencias, en primera instancia, y le da un estatus estructural tras
dental en el modo corriente o "casi", que pretende ser sign.iflcarivamente
distinto de la formulacin concreta que recibe dentro del horizonte del signi-
ficado histrico. Cuando se aflrma que la diferencia sexual e1: este nivel ms
fundarnenral es meran1ente formaJ (Sbepherdson)
8
o vaco (ZiZek), estamos
en el mismo dilema en el que estbamos con los conceptos ostensibleme_nte
formales como el de universalidad: es fundamentalmente formal, o demene
formal., deviene disponible para una formalizacin con la
se lleven a cabo ciertos tipos de exclusiones que permitan esa formaltzacwn
misma en su modo putativamente trascendental?
sta pasa a ser una consideracin importante cuando reconocemos que las
.r ras de la "idealidad" que Zizek atribuye al orden simblico -las estructuras
=
al dl ] ..
que rigen la simbolizabilidad-- son elementos ,es . e
no normas contingentes que han stdo tdeales pstqlllco.s; La di-
ferencia sexual es, pues, en su opinin, 1) 2) ,la
cuestionar interpretaciones de lo que es; 3) sunbohzable en termmos
d d
e la idealidad del ideal conlleva la no simbolizabilidad original de la drfe-
=
1
rencia sexual misma. Aqu, nuevamente, el desacuerdo resuha inevitab e. Que-
remos afirmar que hay un gran Otro ideal, o un pequeo otro ideal, que es ms
fundamental que cualesquiera de sus formulaciones sociales? O queremos pre-
guntar si cualquier idealidad correspondiente a la diferencia es alguna vez
constituida por normas de gnero activamente reproducidas que hacen
no al al f bl '
aceptar su idealidad como esenctal a una diferenCia e me e.
Naturalmente, la respuesta de mis amigos lacamanos aun mas progresistas
es que no tengo por qu preocuparme por esta sexual innombrable
que no obstante nombramos, ya que no smo
te formal, eternamente vaca. Pero aqm volverla a la observacwn hecha de
manera tan tajante por Hegel contra los formalismos kantianos: la estructura
vaca y formal se establece precisamente a travs de la sublimacin no totalmen-
8 Charles Shepherdson, VitaL Signs: Nature, Culture, Psychoanalysis, Nueva. York, Roudedge,
2000.
150
CONTINGENCIA, HEGEMONA, UNIVERSALIDAD
re lograda del contenido corno fOrma. No es adecuado afirmar que la estruc-
tura formal de la diferencia sexual es primero y ante todo sin contenido, sino
que llega a ser "llenada" con contenido por un acto posterior y anterior. Esa
formulacin no slo sustenta una relacin totalmente externa entre la fOrma y
el contenido, sino que acta impidiendo la lectura gue podra mostrarnos que
ciertos ripos de fOrmalismos son generados por un proceso de abstraccin que
nunca est totalmente libre del remanente del contenido que rechaza. El ca-
rcter formal de esta diferencia sexual presocial originaria en su vaco ostensi-
ble se realiza precisamente a travs de la materializacin mediante la cual
detenninado c4morfismo idealizado y necesario prende. EJ rastro o remanen-
te que el formalismo necesita borrar, pero que es el signo de su fundamento
en aqYoello que es anterior a l, a menudo opera como la clave para su desci-
fl:amiento. El hecho de que afirmaciones como "la inteligibilidad cultural re-
quiere la diferencia sexual" o "no hay cultura sin diferencia sexual" circulen en
el discurso laca11ano anuncia algo de la normativida.d restrictva que impulsa
esta tendencia trascendental, una normatividad a salvo de la crtica precisa-
mente debido a que se declara a s misma oficialmente como anterior a cual-
operacin social de diferencia sexual dada que la hubiera contaminado"
Si ZiZek puede escribir, como lo hace: "qu contenido especfico debe ser ex--
cluido para que la forma vaca misma de la universalidad emerja el "cam-
po de batalla' por la hegemona'" (sz, p. 119, el destacado es del original),
entonces, puede sin duda considerar la pregunta: "qu contenido especfico
debe ser excluido para. que la forma vaca misma de la diferencia sexual emer-
ja como un can1po de batalla por la hegemona?".
Por supuesro, como sucede con cualquier posicin puramente especulativa,
podramos perfectamente preguntar: quin postula la inefabilidad original y fi-
nal de la diferencia sexuaJ, y qu objetivos alcanza dicha postulacin? Este con-
cepto -de los ms imposibles de verificar- se ofrece como la condicin de
verificabilidad misma, y nos vemos obligados a. elegir entre una afirmacin
lgica no crtica o una indagacin social crtica: aceptamos esta descripcin de
la base fundamental de la inteligibilidad o comenzamos a preguntarnos qu ti-
pos de forclusiones alcanza semejante postulacin y a qu costo?
Si aceptramos esta posicin, podramos sostener que la diferencia sexual
tiene un_ estatus trascendental incluso cuando emergen cuerpos sexuados que
no enCaJan perfectamente en el dimorfismo ideal de gnero. Podramos no
obstante explicar la intersexualidad afirmando que el ideal sigue existiendo,
pero los cuerpos en cuestin formados hisi:ricanlente-- no se
UNIVERSALIDADES EN COMPETENCIA !51
ajustan al ideal, y su. no conforrnidad es justamente la relacin esencial con el
ideal considerado. No importara si la diferencia sexual se ejemplifica en cu.er
pos biolgicos vivos, pues la inefabilidad y la no simbolizacin de ta ms sa-
grada de las diferencias dependera de que ninguna ejemplflcaci.n fuera
cierta. O, en realidad, podra1nos, al tratar de pensar en la transexualidad., se-
guir el discurso patologizador de Catherine Millot,
9
quien insiste en la pdma-
da y la persistencia de la diferencia sexual frente a aquellas vidas que sufren
bajo la idealidad y tratan de transformar la fijeza de esa creencia. O tomemos
las extraordinariamente regresivas afirmaciones polticas hechas por Sylviane
Agacinsk.i, Irene The1y y .Francroise Hritier en relacin a los esfuerzos fran-
ceses contemporneos por extender las alianzas sancionadas legalmente a in-
dividuos no casad.os.
10
Agacinski seala que precisamente porque no puede
emerger ninguna cultura sin la presuncin de la diferencia sexual (como su
fundamento, condicin y ocasin), hay que oponerse a dicha legislacin, por-
que est reida con los presupuestos fundamentales de la cultura misma. H-
ritier plantea el mismo argumento desde la perspectiva de la antropologa
lvi-straussiana, afirmando que los esfuerzos por conrraria1 a la naturaleza en
este sentido producirn consecuencias psicticas.
11
De hecho, esta afirmacin
9
Vase Catherine Millot, Horsexe: Essay on Transsexuaiity, trad. de Kenneth Hylton,
Brooklyn, Nueva York, Autonomedia, 1990 [traduccin castellana: Exsexo. Ensayo sobre
transexualismo, Buenos Aires, Catlogo].
10
Vase Sylviane Agacinski, "Questions autour de la filiation", le Ex Aqueo, julio 1998,
una entrevista sobre su reciente libro, Poiitique des sexes (Pars, Edirions du Seuil, 1998). All
no slo afirma explcitamente que no debera acordarse a los gays ningn "pacto civil de soli-
daridad" porque sus relaciones son "privadas", no "sociales", sino que la hetemsexualidad cons-
tiruye "une origine mixtc ... qui est naturelle, est aussi un fondement culture! et symbolique"
(p. 24). Irene Thf:ry plante un argumento similar en sus numerosas presentaciones pblicas
con el PACS en Francia, un esfuerzo legal por conceder derechos legales limitados a las parejas
no casadas. (Vase Irene Thhy, Couple, filiation et parent aujourd'hui, Pads, Odile Jacob,
1998.) Hritier plante quiz los argumentos ms audaces a favor de lo simblico, afirmando
que la heterosexualidad tiene el mismo alcance que el orden simblico, que ninguna cultura
puede aparecer sin esta fOrmacin particular de diferencia sexual como su fundamento, y que
el PACS y otros esfuerzos de ese tipo tratan de deshacer los fundamentos de la cultura misma.
'
1
Para una comprensin ms general de su opinin de que la diferencia sexual y la paternidad
heterosexual son esenciales a todas las formas culturalmente viables de parentesco, vase Fran-
c;:oise Hritier, MascuHn!Fminin: La_pense de la dijfrence, Pars, Odile Jacob, 1996 [traduc-
cin castellana: Masculino/femenino, Barcelona, Ariel]. Vanse tambin sus observaciones en
''Aucune socit n'admet de parem homosexuelle", en: La Croix (noviembre de 1998).
dezco a Eric Fassin por asistirme con pa1te de este material.
152
CONTINGENCIA, HEGEMONA, UNJVERSAI.IDAD
fUe tan bien hecha que la versin de la ley que finaJmente fue aprobada en la
Nacional Francesa niega explcitamente el derecho de los gays y las
lesbtanas a adoptar, por tem_or a que los hijos generados y crados en tales cir-
cunstancias, contrarias tanto a la naturaleza como a la cultura, se vieran lle-
vados a la psicosis.
Hritier cit la nocin de lo "simblico" que sirve de fundamento a toda
inteligibilidad cultural en el trabajo de Lvi-Strauss. Y Jacques-Alain Miller
tambin adhiri, escribiendo que si bien es cierto que a los homosexuales de-
be garantizrseles eJ reconocimiento de sus relaciones, no sera posible exten-
der ellos los acuerdos legales como el matrimonio, pues el principio de
fidelidad para todo par conyugal es asegurado por "la presencia femenina'', y
los hmnbres gay aparentemente carecen de ese ancla crucial en sus relaciones. 12
Podramos perfectamente sostener que estas distintas posiciones polticas
que hacen uso de la doctrina de la diferencia sexual--algunas de las cuales son
derivadas de Lvi.-Strauss y algunas de .Lacan- son aplicaciones inadecuadas
de la teora; y que si la diferencia sexual se salvaguardara como una diferen-
cia verdaderamente Vaca y formal, no- podra identificarse con ninguna de sus
formulaciones sociales dadas.
Pero ya vimos anteriormente lo difcil que es, incluso a nivel conceptual,
mantener separados lo trascendental y lo social. Pues aunque la afirmacin de
que la diferencia sexual no puede identificarse con ninguna de sus fonnula-
12
Vase la respuesta que da Miller al ensayo de rk Laurent "N armes nouvelles de 'l'homo-
sexualit"', en "Linconsciem homosexuel", en: La Cause freudienne: revue de psychana!yse,
p. 37o
A avis, i1 existe, chez les homosexuels, des licns affectifs de longue dure qui juscifienr
parfaitemem, selon d"'.s moda!its il tudier, leur reconnaissance juridique, si les sujets le sou-
haitent. Savoir si ce.la doit s'appeler madage ou pas est une autre question. Ces liens ne som
du rneme modele. que les liens affeccifs htrosexuels. En particulier, quand
tls urussenr deux hommes, on ne trouve pas l'exigence de fidlit rotique, sexuelle, inuodui-
te pour le couple htrosexucl par un cenain nombre de facteurs -du cOt fminin dans un
cerrain registre, dans un aum: regisrxe par les exigences du partenaiere masculin (pp. 12-13),
[En mi opini6n, en las relaciones homosexuales existen vnculos emocionales duraderos que
perfi:=ctamente, segn modalidades que deben estudiarse, su reconocimiento legal,
s1los SUJetos lo desean. Si debe llamrselo matrimonio o no es otra cuestin. Estos
no son exactam.eme del mismo modelo que los vnculos afectivos heterosexuales. En parti-
cular, cuando unen a dos hombres, no encontramos la exigencia de fidelidad ertica, sexual,
introducida para la pareja heterosexual por cieno nmero de factores --del lado femenino en
cieno registro, en Otro registro por las exigencias del partenaire masculino--.]
UNIVERSALIDADES EN COMPETENCIA 153
ciones concretas o, en realidad, con ninguno de sus "contenidos", entonces es
igualmente imposible afirmar que es radicalmente extirpable de cualesquiera
de ellos. Aqu vislurnbramos algo de las consecuencias del estatus vacilante
del trmino. Se supone gue es (casi) trascendental, que pertenece a un "nivel"
distinto de lo social y lo simbolizable, pero si funda1nenta y sustenta las for-
mulaciones histricas y sociales de la diferencia sexual, es su condicin mis-
ma y parte de su definicin misma. De hecho, segn aquellos que aceptan
esta visin, es la condicin no simbolizable de la sirnbolizabilidad.
Mi o,bservacin es, sin embargo, que ser la condicin trascendenraJ. de po-
sibilidad para cualquier formulacin dada de diferencia sexual es ser tambin,
precisamente, el sine qua non de todas esas fOrmulaciones, la condicin sin
la cual no pueden entrar en la inteligibilidad. El "casi" que antecede a lo tras-
cendental apunta a mejorar la dureza de este efecto, pero tambin elude la
pregunta: qu sentido de trascendental est en uso aqu? En el espritu kan-
tiano, ''trascendental" puede significar: la condicin sin la cual nada puede
aparecer. Pero tambin puede significar: las condiciones reguladoras y consti-
tutivas de la aparicin de tdo objeto dado. Este ltimo sentido es aqul en
el cual la condicin no es externa al objeto que ocasiona, sino que es su con--
dicin constitutiva y el principio de su desarrollo y aparicin. Lo trascenden-
tal ofrece as las condiciones criteria!es que reJtringen la emergencia de lo
tematizable. Y si no se considera que este can1po trascendental tiene una his--
toricidad -es decir, si no se considera que es una epsteme cambiante quepo-
dra ser "alterada revisada con el tiempo- no me queda claro qu lugar puede
tener para resultar fructfero en una Consideracin de la hegemona que tra-
te de sustentar y promover una formulacin ms radicalmente democrtica
del sexo y la diferencia sexuaL
Si la diferencia sexual tiene este estatus casi trascendental, rodas las formu-
laciones concretas de diferencia sexual (formas de segundo orden de la diferen-
cia sexual) no slo remiten implcitamente a la formulacin ms originaria sino
que son, en su expresin misma, limitadas por esta condicin normativa no te-
matizable. Por ende, la diferencia sexual en el sentido ms originario opera co-
mo un principio o critero radicalmente incontestable que establece la
inteligibilidad a travs de la forclusin o, en realidad, a travs de la parologiza-
cin, o, en realidad, a travs de la privacn de derechos polticos activos. En
tanto no tematizable, la diferencia sexual es inmune al examen crtico, pero ne-
cesaria y esencial: un instrumento de poder verdaderamente oportuno. Sl es
una "condicin" de la inteligibilidad, entonces habr ciertas formas que ame-
154 CONTINGENCIA, HEGEMONA, UNIVERSAIJDAD
nacen la inteligibilidad, que amenacen la posibilidad de una vida viable dentro
del mundo sociobistrico. La difencia sexual funciona as no simplemente co--
rno un fundamento, sino como una condicin de definicin que debe ser ins--
tituida y protegida ,-de cualquier intento de debilitarla (intersexuaJidad,
transexualidad, unin lesbiana y gay, por mencionar slo algunos).
Por lo tanto, cuando los intelectuales se expresan en contra de las prcticas:
sexuales no normativas argumentando que son hostiles a las condiciones de la
cultura 1nisma no sJo hacen un mal uso de Lacan o del orden simblico. Pre-
cis3lnente porque lo trascendental no mantiene ni puede mantener su lugar
separado como "nivel" ms fundamental, precisam.ente porgue la diferencia
sexual como funda1nento trascendental debe no slo cobrar forma dentro del
horizonte de la inteligibilidad sino tambin estructurar y limitar dicho hori-
zonte, funciona activa y normativarnente para lnitar qu ser y qu no ser
considerado como una alternativa inteligible dentro de la cultura. As, como
afirmacin trascendental, la diferencia sexual debe ser rigurosamente objetada
por todo aquel que quiera protegerse de una teora que prescriba de antemano
qu tipos de acuerdos sexuales estarn y no estarn permitidos en la cultura in-
teligible. La vacilacin inevitable entre lo trascendental y el funcionamiento
social del trmino toma inevitable su fUncin prescripdva.
Forclusiones
Mi desacuerdo con esra posicin es evidente, pero eso no significa que discu-
ta el valor del psicoanlisis o, en realidad, de algunas formas de interpretacin
lacaniana. Es cierto que me opongo a los usos del complejo de Edipo que su-
ponen una estructura parentAl de dos gneros y no piensan crticamente en la
familia. Tambin me opongo a las formas de pens31 el tab del incesto que no
consideran el tab concomitante de la homosexuadad que lo hace legible y
que, casi invariablemente, impone la heterosexualidad como su solucin. Lle-
gara a admitir incluso que ningn _sujeto surge sin ciertas forclusiones, pero
rechazara el supuesto de que aquellas fordusiones, traumas 1duso, consti--
tutivas tienen una estructura universal que casualmente fi1e perfectamente
descrita desde el punto de vista privilegiado de Lvi-Strauss y Lacan. A decir
verdad, la diferencia ms interesante entre ZiZek y yo radica probablemente
en el estatus de la forclusin original. Yo sugerira que estas forclusiones no
son secundariamente sociales, sino que la forclusin es un modo en el que
UNIVERSALIDADES EN COMPETENCIA 155
funcionan las prohibiciones sociales variables. No prohiben simplemente los
objetos cuando aparecen, sino que limitan de antemano los tipos de objetos
que pueden aparecer y que aparecen dentro del horizonte del deseo. Preci-
samente porque estoy empeada en una transformacin hegemnica de ese
horizonte, sigo considerndolo como un esquema o episteme histricamente
variable, que es transfOrmado por la emergencia de lo que en sus trminos
no es representable, que se ve forzado a reorientarse en virtud de los cuestio-
namientos radicales a su trascendencia; cuestionamientos presentados por ft-
guras "imposibles" dentro de los lmites y las fisuras de su superficie.
El valor del psicoanlisis debe buscarse, obviamente, en una consideracin
acerca de cmo la identificacin y los fracasos de sta son cruciales para pen-
sar la hegemona. Creo que Laclau, Zizek y yo coincidimos en est:e punto. La
prominencia del psicoanlisis se torna evidente cuando consideramos que
quienes estn oprimidos por ciertas operaciones de poder tambin resultan
invesridos en esa opresin y que, de hecho, su autodefinicin misma pasa a
estar ligada a los trminos por los cuales son regulados, marginados o borra-
dos de la esfera de la vida cultural. En algunos sentidos, ste es el et:erno pro-
blema de identificarse con el opresor, pero esto toma un giro diferente una'
vez que consideramos que las identificaciones pueden ser mltiples, que po-
demos identificarnos con distintas posiciones dentro de una escena nica, y
que ninguna identificacin es reducible a la identidad (siendo esta ltima
otra cuestin en la que creo que ZiZek, Laclau y yo coincidimos), Siempre re-
sulta territorio difcil sugerir que podramos en realidad identificarnos con la
posicin de la figura a la cual nos oponemos, porque el miedo, con justa ra-
zn, es que la persona que trata de comprender la inversin psquica en la
propia opresin llegue a la conclusin de que la opresin se men-
tes de los oprimidos, o que la psique vence a todas las otras condicmnes corno
causa de la propia opresin. De hecho, a veces el miedo a est:as dos ltimas
consecuencias nos impide plantear incluso la pregunta relativa a_ cul podra
ser el vnculo con las condiciones sociales opresivas y, ms especialmente, las
definiciones opresivas del sujeto.
No es fcil determinar por qu cualquiera de nosotros permanece en si-'
tuaciones que son manifiestamente hostiles a nuestros intereses, y por qu
son tan difcile8 de conocer --D, en realidad, recordar- nuestros intereses co-
lectivos. Resulta claro, sin embargo, que no comenzaremos a determinarlo
sin la ayuda de una perspectiva psicoanaltica. Clarificar los trminos de la
auto-conservacin me parece crucial para cualquiera que trate de encender
156
CONTINGENCIA, HEGEMONA, UNIVERSALIDAD
un r.echazo rninorario del. statu qua. Y como la mayora de los sujetos que
partimos con determinados propsitos en mente, y terminamos alcanzando
metas distintas de las que pensamos, resulta imperativo comprender los
lunltes de la autocomprensin transparente, especialmente cuando se t:rata'de
aquellas que nos movilizan y que, francamente, preferiramos
no confesar. La Identificacin es inestable: puede ser un esfuerzo inconscien-
te aproxima:nos a un ideal que conscientemente despreciamos
0
pci>r re-
pudiar a un n1vel inconsciente una identificacin que explcitamente
defendemos. Puede con ello producir un proble1na de parlisis para aquelJos
que no pueden, por la razn que fUere, interrogar esa regin de sus inversio-
nes. Puede volverse aun ms complicado, sin embargo, cuando la bandera po-
ltica misma que blandimos obliga a una identificacin y a una inversin que
nos llevan a la situacin de ser explorados o domesticados mediante la regu-
lacin. Pues la_cuestin no es simplemente qu puede averiguar un individuo,
hombre o muJer, sobre su psique y sus inversiones (lo cual transformara al
en el punto final de la poltica), sino investigar qu tipos de
tdennficacmnes se vuelven posibles, son fomentadas o impuestas, dentro de un
campo poltico dado y cmo ciertas formas de inestabilidad se abren dentro
de ese campo poltico en virtud del proceso de identificacin mismo. Si la in-
terpelacin del nuevo y radiante ciudadano gay requiere el deseo de ser inclui-
do e.r: ftlas de los militares e intercambiar los voto:S. matrimoniales bajo la
bend1c10n del Estado, entonces la disonancia abierta por esta interpelacin in-
troduce a su vez la posibilidad de fragmentar los pedazos de esta identidad re-
pentinamente conglomerada. Acta contra la coagulacin de la identidad
de un conjunto de posiciones entrelazadas y dadas por sentado y, su-
el E:acaso de la identificacin, permite el surgimiento de un tipo
diferente de forrnacin hegemnica. Lo hace, siri embargo, slo idealmente,
pues no hay garanta alguna de que una idea generalizada de esa disonancia
prenda Y adopte la forma de la politizacin de los gays en direccin a una agen-
da ms radicaL
En sentido, las categoras .tl).ismas que estn polticamente disponibles
para la :denrificacin restringen de antemano el juego de la hegemona, la di-
sonancia y la rearticulacin. No es slo que una psique invierta en su opre-
sin, sino que los trminos mismos que llevan al sujeto a la viabilidad poltica
orquestan la trayectora de la identificacin y se convierten, con suerte en el
sitio para una resistencia desidentiEcatoria. Creo que esta fonnu.lacin se
acerca bastante a una visin que es compartida aqu por mis coautores.
UNIVERSALIDAD ES EN COMPETENCIA !5i
En la interseccin de Foucault y Freud, he tratado de dar una teora de la
representacin que tenga en cuenta los dobles funcionamientos del poder so-
cial y la realidad psquica. Y este proyecto, emprendido parcialmente en Me-
canismos psquicos del poder
1
13
es motivado por la insuficiencia de la teora
foucaulriana del sujeto, en la medida en que se basa en. la nocin
del componarniento reproducido mecnicamente o en una nocin sociolgica
de "internalizacin" que no aprecia las inestabilidades que son inherentes a
las prcticas identificatorias.
La .fontasa en la norma
Desde una perspectiva foucaulriana, una cuestin es si el rgimen mismo del
poder que trata de regular al sujeto lo hace aporrando un principio de auto de-
finicin para ste. Si lo hace, y la subjetivacin est enlazada de esta manera
con la sujecin, entonces no bastar con invocar una nocin del sujeto como
fundamento de la representacin, ya que el sujeto mismo es producido a tra-
vs de operaciones de poder que delimitan de antemano cules sern los ob-
jetivos y el alcance de la representacin. Sin embargo, de esta revelacin no
se desprende que siempre-ya estemos atrapados, y que no tenga sentido la re-
sistencia a la regulacin o a la forma de sujecin que sta adopta. Lo que s
significa es que no deberamos pensar que tomando al sujeto como un fun--
damento de la representacin, habremos contrarrestado los efectos del poder
regulador. Aqu resulta crucial el anlisis de la vida psquica, porque las nor-
mas sociales que actan sobre el sujeto para producir sus deseos y restringir
su operacin no actan en forma unilateral. No son simplemente impuestas
e internalizadas de determinada forma. En realidad, ninguna norma puede
actuar sobre un sujeto sin la activacin de la fantasa y, ms especficamente)
del vnculo fantasmtico con ideales que son a la vez sociales y psquicos. El
psicoanlisis entra en el anlisis fucalutiano precisamente en el punto en que
deseamos comprender la dimensin fantasmtica de las normas sociales. Pe-
ro yo advertira contra la concepcin que entiende la fantasa como algo que
se produce "en un nivel" y a la interpelacin social como algo que tiene lugar
"en otro nivel". Estas mudanzas arquitectnicas no responden la cuestin de
13
Judith Butler, The Psychc Lift ofPower: Theores in Sukjection, Stanford, California, Sranford
University Press, 1997 [traduccin castellana: Mecanismos psquicos del poder, Madrid, Altea].
158
CONTINGENCIA, HEGEMONA, UNIVERSALIDAD
la interrelacin entre los dos procesos o, de hecho, cmo es que la normari-
vidad social no es finalmente pensable fuera de la realidad psquica que es el
instrumento y la fuente de su continua efectividad. Las normas no slo son
incorporadas, como afirma Bou.rdieu, sino que la incorporacin es a su vez
un modo de interpretacin, no siempre consciente, que somete la norrnativi-
dad misma a una temporalidad reiterable. Las normas no son entidades est-
ricas, sino elementos de la existencia incorporados e interpretados, que se
sostienen por la idealizacin_ que !a fantasa provee.
As como Zizek insiste en que en el centro de la vida psquica encontra-
mos un "ncleo traumtico remanente [traumatic kernel!remainderr que l
describe alrernadamente como material e ideal, la marerialidad a la cual se re-
flere no tiene, sin embargo, nada que ver con las relaciones materiales. Este
ncleo tramntico no est compuesto de relaciones sociales sino que funcio-
na como un punto lmite de la socialidad; imaginado segn 1netforas de la
materialidad -es decir, ndeos y manchas- pero no visible ni legible fuera de
estas figuraciones; y no ideal, estrictamente hablando, pues no es conceptua-
lizable y funciona, de hecho, tambin como lmite de la conceptualizacin.
Me pregunto si el enfoque wittgensteiniano respecto de esta cuestin podra
simplificar las cosas. Podemos coincidir en que la conceptualizacin y cual-
quier fOrmulacin dada de socialidad tienen un lmite, y que encontramos di-
cho lmite en variados momentos liminares y espectrales de la experiencia.
Pero por qu entonces nos vemos obligados a dar un nombre tcnico a este
lmite, "lo Real", y a hacer una afirmacin ms de que el sujeto se constituye
por esta fordusin? El uso de la nomenclatura tcnica genera ms problemas
que los que resuelve, Por un lado, debemos aceptar que "lo Real" no significa
otra cosa que el lmite constitutivo del sujeto; pero por otro lado, por qu se
considera que cada esfuerzo por referirse al lmite constitutivo del sujeto en
modos que no utilicen esa nomenclatura no logra comprender su verdadera
operacin? Estamos us-ando las categoras para comprender los fenmenos o
introduciendo los fenmenos para consolidar las categoras ''en el nombre del
Padre", si se quiere? Asimismo, p ~ d e m o s tratar de aceptar la nocin debilitada
de lo simblico como separada del parentesco normativo, pero por qu toda
esa chchara sobre el lugar del Padre y del Falo? Podemos, a travs del jiat de-
finicional, proclamar que lo simblico no nos confina a ninguna nocin par-
ticular de parentesco o quizs, en lneas ms generales, a una concepcin
totalmente vaca y generalizada de parentesco, pero entonces resulta difcil sa-
ber por qu las "posiciones" en este simblico siempre se resuelven en torno
UNIVERSALIDADES EN COMPETENCIA 159
de una nocin idealizada de la paternidad heterosexuaJ. As como los jungia-
nos nunca respond.ieron satisfactoriamente por qu se usaba el trmino "feme-
nino" cuando cualquiera de cualquier gnero poda ser portador de ese
principio, los lacanianos se ven fuertemente apremiados a justificar la recircu-
lacin de las posiciones familiares patriarcales como la "Ley" con mayscula al
mismo tiempo que inrentan definir esos trminos socialmente saturados en
formas que los inmunizan de toda socialidad o, peor, los transforman en la
condicin presocial (casi) trascendental de la socialidad propiamente dicha. El
hecho de gue mis amigos Slavoj y Ernesto afirmen que el trmino "Falo" pue-
de ser separado definicionalmente de falogocentrismo constituye un logro
neolgstico ante el cual me quedo maravillada. Terno que la declaracin de
ellos refUte retricamente su propio contenido proposicional, pero no agre-
gar nada ms.
Si bien acepto el postulado psicoanaltico -bosquejado por algunas formas
prevalecientes de la psicologa del yo- que sostiene que el sujeto llega a ser so-
bre" la base de la forclusin (Laplanche), no entiendo esta fordusin como el
punto de fuga de la socialidad. Aunque puede ser inevitable que la individua-
cin requiera una fordusin que el inconsciente produce, un remanente, re-
sulta igualmente inevitable que el inconsciente no sea presocial, sino un cierto
modo en el cual lo social indecible persiste. El inconsciente no es una realidad
psquica purificada de contenido social que posteriormente constituye una
brecha necesaria en el dominio de la vida social consciente. El inconsciente es
tambin una condicin psquica en curso, en la cual las normas son registradas
en formas tanto normalizado ras como no normalizadoras, el sitio postulado de la
fOrtificacin, anulacin y perversin de las normas, la trayectoria impredecible de
apropiacin de stas en identificacione.r y rechazos que no siempre son llevados a
cabo consciente o deliberadamente. Las fordusiones que fundan -y desestabili-
zan- al sujeto se articulan a travs de trayectorias de poder, ideales regulado-
res que restringen lo que ser o no una persona, que tienden a separar a la
persona del animal, a distinguir entre dos sexos, a fabricar la identificacin en
direccin a una heterosexualidad "inevitable" y a morfologas de gnero idea-
les; y pueden producir tambin los materiales para identificaciones y recha-
zos tenaces en relacin a las identidades raciales, nacionales y de clase, de las
que a menudo resulta muy difcil "decir algo" a favor o en contra.
El psicoanlisis no puede llevar adelante un anlisis de la realidad psqui-
ca que suponga la autonoma de esa esfera, a menos que est dispuesto a na-
turalizar las formas del poder social que producen dicho efecto de autonoma.
!60 CONTINGENCIA, HEGEMONA, UNIVERSALIDAD
El poder emerge en y como la form_acin del sujeto: separar la funcin de for-
clusin generadora del sujeto del mbito del poder productivo es repudiar la
forma en que los significados sociales llegan a ser interpretados como parte
de la accin misma de los procesos psquicos inconscientes. Adems, si los
ideales de personidad que rigen la autodeflnicin en los niveles preconscien
te e inconsciente son a su vez producidos por forclusiones de distintos tipos,
entonces el pnico, el terror, el trauma, la ira, la pasin y el deseo que emer-
gen en relacin a esos ideales no pueden entenderse sin referencia a sus fOr-
mulaciones sociales. Con esto no quiero decir que, como efectos simples, las
formas sociales de poder producen sujetos, ni tampoco afirmar que las nor-
mas son internaJ.i.zadas como realidad psquica, aJ estilo conductista. Es slo
para enfatizar, no obstante, la forma en que las normas sociales son vividas
diversamente como realidad psquica, lo cual indica que los estados psquicos
clave como la melancola o la mana, la paranoia y el fetichismo no slo asu-
men formas especificas bajo determinadas condiciones sociales, sino que no
tienen ninguna otra esencia implcita gue las formas especficas que asumen.
La especificidad de la psique no implica su autonoma.
La perspectiva de emprender relaciones sexuales susceptibles de incitar la
condena social puede leerse de numerosas maneras, pero puede negarse el
funcionamiento de la norma social en la fantasa. Por supuesto, la norma no
siempre opera de la misma forma: puede ser que la prctica sexual sea desea-
da precisarnente debido al oprobio que augura, y que ese oprobio se busque
porgue promete, psquicamente, restaurar un objeto perdido, una figura pa-
rental, o de hecho una figura de la ley; y restablecer una conexin a travs de
la escena del castigo (gran parte de la melancola se basa en este deseo de au-
toderrota). O puede ser que la prctica sexual sea deseada precisamente por-
que acta como una defensa contra otro tipo de prctica sexual que es temida
o repudiada y que todo el drama del deseo y de la condena anticipada opere
para desviarse de otra consecuencia psquica ms dolorosa. En cualquiera de
estos casos> la norma opera estructurando la fantasa, pero es tambin, por as
decirlo, utilizada de maneras variables por la psique. Por lo tanto, la norma
estructura la fantasa, pero no la d-etermina: la fantasa utiliza la norma, pero
no la crea.
Si esa prctica sexual fi1era, digamos, la penetracin anal, y la persona que
vive una relacin contrariada con ella resulta ser un hombre en algn sentido
genrico, entonces pueden surgir muchas preguntas: la fantasa es ejecutarla
o recibirla, o ejecutarla y recibirla al mismo tiempo?; la fantasa tambin opera
UNIVERSALIDADES EN COMPETENCIA
\61
como un sustituto de otra f-8.ntasa, una fantasa que tiene en su esencia una
agresin inaceptable o gue involucra un deseo Qu figura asume
la norma social dentro de la fantasa, y es la identificacin con el deseo y con la
ley al mismo tiempo, de modo que decir simplemente dnde podra es-
rar el "yo" localizado dentro de la escenografa de la f8.ntasa? Y si nos encon-
tramos en un estado debilitado en relacin con esa fantasa, sufriendo paranoia
y vergenza, incapaces de aparecer en pblico, de interactuar con otros, ne-
cesitamos una explicacin para esa clase de sufrimiento que tiene en cuenta no
slo el poder social de la norma, sino la exacerbacin de ese poder social en la
medida en que entra en la vida psquica de la fantasa y le da forma? No seda
posible postular aqu la norma social de un lado del anlisis y la fantasa del
otro, pues el modus operandi de la norma es la fantasa, y la sintaxis misma
de la fantasa no podra leerse si.n una comprensin del lxico de la norma so-
cial. La norma no slo entra en la vida de la sexualidad, como si la norma y la
sexualidad fueran separables: la norma es sexualizada y sexualizante, y la sexua-
lidad es a su vez constituida, aunque no determinada, en base a ella. En este
sentido, el cuerpo debe entrar en la teorizacin de la norma y la fantasa,
puesto que es precisaJnente el sitio donde el deseo cobra forma para la norma
y sta cultiva el deseo y la fantasa al servicio de su propia naturalizacin.
Una tentacin lacaniana es afirmar que la ley imaginada en la f-8.ntasa es
la Ley en algn sentido maysculo, y que la aparicin de la pequea aumen-
ta la operacin de la grande. Es ste el momento en que la teora del psicoa-
nlisis pasa a ser un proyecto teolgico. Y si bien la teologa tiene su lugar, y
no debe ser desdeada, quiz sea importante reconocer que esto es una pro-
fesin de fe. En la medida en que mimamos los gestos de genuflexin que es-
tructuran esta prctica del conocimiento, llegarnos quizs a creer en ellos, y
nuestra fe se convierte en un efecto de esta prctica mimtica. Podramos, con
Zizek, afirmar que una fe primordial precondiciona los gestos de genuflexin
que hacemos, pero yo sugerira que todo lo que hace falta para iniciar esta
empresa teolgica es el deseo de la teologa en s, deseo que no todos com-
partimos. En realidad, lo que resulta ms conmovedor aqu para el psicoan-
lisis como teora y como prctica clnica es ver qu transformaciones sufren
las normas sociales al asumir distintas formas dentro de la psique, qu formas
especficas de sufrimiento inducen, qu claves ofrecen tambin, inadverti-
damente, para su alivio.
O consideremos distintas formas de automutilacin que tienen el objeti-
vo aparente de daar o incluso destruir el cuerpo del sujeto. Si el sujeto es una
162 CONTINGENCIA, HEGEMONA, UNIVERSALIDAD
mujer, y ella asume la responsabilidad de una seduccin que alej a su padre
de su madre (y a su madre de ella), o alej al hermano de su hermana (y a
ambos de ella), entonces puede ser que la mutilacin sirva como un
de aniquilar el cuerpo que ella entiende ser la fuente de su culpa y de su pr-
dida. Pero tambin puede ser que ella no busque aniquilar e1 cuerpo, sino s-
lo lastimarlo, dejarle marcas para que rodas las vean, y as comunicar un
signo, llevar a cabo el equivalente corpreo de una confesin y una st'Jplica.
No obstante, estas marcas pueden no ser legibles para aquellos a los que van
dirigidas (en forma ambivalente), y por lo tanto el cuerpo comunica los sig-
nos que tambin fracasa en comunicar, y el "sntoma" considerado es el de un
cuerpo dedicado a una confCsin ilegible. Si sacamos una conclusin dema-
siado rpida de esta escena y decidimos que est operando aqu algo del gran
Otro, algo casitrascendental o a priori que es generalizable a todos los suje-
tos, encontrarnos una forma de evitar la maraa social y psquica ms bien
confUsa que este ejemplo presenta. El esfuerzo por generalizar acerca de las
condiciones a priori de la escena acorta el camino hacia un tipo de afirma-
cin universalizante que tiende a desdear o devaluar el poder de las normas
sociales tal como operan en la escena: el tab dd incesto, la familia nuclear,
el funcion2miento de la culpa en las mujeres para desviar las consecuencias
putativamente agresivas de su deseo, los cuerpos de las .mujeres como signos
mutilados (u11a representacin involuntaria de la identificacin lvi-straussiana
de I:;s 1nujeres con signos circulantes en The Elementary StructureJ of Kinship ).
ZiZek en parte puso su sello en los estudios crticos contemporneos sa-
cando a Lacan del mbito de la teora pura, mostrando que Lacan puede en-
tenderse a travs de la cultura popular y que, viceversa, la cultura popular
hace un repertorio de la teora de Lacan. El trabajo de '.lizek est_ llen:o de
ejemplos ricos tomados de la cultura popular y de distintos tipos de ideolo--
gas y sus "bromas" complicadas, pero estos ejemplos sirven para ilustrar dis-
tintos principios de la realidad psfqu.ica sin clarificar nunca la relacin entre
el ejemplo social y el principio psquico. Si bien los ejemplos sociales sirven
de ocasin para penetrar en las estructuras de la realidad psquica, no nos es
dado comprender sj lo social es apenas algo ms que una lente para compren-
der una realidad psquica que es anterior a L Los ejemplos funcionan a la
manera de una alegora que presupone la posibilidad de separar el ejemplo
ilustrativo del contenido que se propone esclarecer. Por lo tanto, esta relacin
de separacin recapitula los tropos arquitectnicos de dos niveles que hemos
visto antes. Si este tipo de separacin entre lo psiquico y lo social no puede
UNIVERSALIDADES EN COMPETENCIA
163
ser llamado apropiadamente cartesiano, me alegrara encontrar orro trmino
para describir el dualismo gue est en juego aqu. . , . ,
Esta discusin ampliada todava no aclara el lugar del pstcoanhsls para una
concepcin ms extensa de la poltica. ZiZek ha contribuido
mensurable a este proyecto mostrndonos cmo opera la desJ.d.ennfl.cacton en
la interpelacin ideolgica, cmo el fracaso en cap:u.rar.
objeto con su marec1. de definicin es la condtcJn m1sma para una dJscuswn
acerca de sus significados, inaugurando una dinmica esencial. para la hegemo-
na en s. Resulta. claro que cualquier esfuerzo por ordenar al sujeto a travs de
una captura performativa por la cual el sujeto se convierte en sinnimo del
nombre por el cua.l es llamado est condenado a fr.acasar. El por .qu con
denado a fracasar es una incgnita. Podra1nos decu que cada suJeto nene una
complejidad que ningn nombre solo puede capturar, y as cierta
forma de nominalismo. O podramos d.ecr que hay en cada sujeto algo que no
puede ser nombrado, por complicad,? y variado que llegue a ser el proceso d,e
nombrar (creo que a eso se refiere_Zi:Zek). O podemos pensar un poco mas
atentamente acerca del nombre, es decir, al servicio de gu tipo de aparato regu-
lador funciona, si funciona solo o no, sj requiere para "funcionar" una repeticin
que ntrodU2ca la posibilidad del fracaso en cada intervalo. Es re-
c01dar, con todo, que la interpelacin no siempre opera a traves del nombre;
este silencio podra ser destinado a ti. Y el medio discursivo por el se
na a los sujetos falla no slo debido a un algo extrad.iscursivo que se resiste a as1-
milarse al discurso, sino porque el discurso tiene muchos ms objetivos y efectos
que los pensados realmente por sus de efectos no
intencionales, el discurso puede producu la pos1b1hdad de 1denndades que pre-
tende forduir. De hecho, la articulacin de la forclusin es el primer momento
de su potencial anulacin, ya que la articulaci.n a ser rearticulada
y contrariada una vez lanzada en una trayecto na discursJVa, desam.arrada de las
intenciones que la anirnan.
_
En el caso de la forclusi6n, donde ciertas posibilidades son deJadas de lado
ara ue pueda instituirse la inteligibilidad cultural, darle fOrma discursiva
ser un momento inaugurad.or de su desestabilizacin. Lo indecib:e di-
ce
0
lo decible dice lo indecible en silencio, pero esws actos de habla estan re-
en el habla, y sta deviene otra cosa e.n _de haber puesta al
descubierto por lo indecible. Entra aqu el ps1coanabsts en med1da e
insiste en la eficacia del significado inintencionado en el d1scurso. Y Sl b1en
Foucault no vio su afinidad con el psicoanlisis, entendi claramente que las
164
CONTINGENCIA, HEGEMONA, UNIVERSALIDAD
"consecuencias inadvertidas" producida..<; por las prcticas discursivas no total-
mente controladas por la intencin tienen efectos perturbadores y transfOrma-
dores. En este sentido, el psicoanlisis nos ayuda a comprender la- contingencia
y el riesgo intrnsecos en la prctica poltica (que ciertos tipos de objetivos de-
liberadamente intencionados pueden ser subvenidos por arras operaciones de
poder para producir consecuencias que no avalamos; por ejemplo, la causa del
movimiento femjnista contra la pornografla en los Estados Unidos fue tomada
por los Republicanos de derecha, con gran consternacin --esperemos- de al.-
gunas de ellas). A la inversa, los ataques de nuestros enemigos pueden parad-
jicamente favorecer nuestra posicin (es de esperar), especialmente cuando el
pblico ms amplio no tiene ningn deseo de identificarse con la agresin ma-
nifiesta representada por sus tcticas. Esto no significa que no debamos deli-
near objetivos y pensar estrategias, y esperar simple1nente que nuestros
adversarios juzguen mal su golpe. Naturalmente, deberamos concebir y justi-
ficar planes polticos colectivamente. Pero esto no debe significar que seamos
ingenuos en relacin con el poder corno para pensar que la institucin de ob-
jetivos (los triunfos del movimiento de los derechos civiles) no ser tomada
por sus opositores (la iniciativa por los derechos civiles de California) para des-
mantelar esos logros (diezmar la accin afirmativa).
Condiciones de posibilidad -y ms que eso- para la poltica
Las posibilidades de que se den estas reversiones y la temida perspectiva de
una cooptacin total por parte de las instituciones de poder existentes hacen
de un intelectual crtico se abstenga de comprorneterse en la poltica
act1v1sta. Lo que se teme es tener que aceptar ciertas nociones que se preten-
de someter al anlisis crtico. Es posible adoptar una nocin de "derechos"
aun cuando el discurso tiende a localizar y oscurecer los extensos trabajos del
poder, aun cuando a menudo irnpJica aceptar ciertas premisas del humanis-
mo que una perspectiva crtica Es posible aceptar el postulado
mismo de "universalidad'', tan central a la retrica de los reclamos democr-
ticos de emancipacin? Se puede aceptar el reclamo mismo de "inclusin"
cuando la misma constitucin de la poltica debe ser cuestionada? Se pue--
de cuestionar la. forma en que est organizado el campo poltico y hacer
aceptar dicho cuestionamiento como parte deJ proceso de introspeccin que
es esencial a una empr.esa democrtica radical? Inversamente, pede un in-
UNIVERSALIDADES EN COMPETENCIA 165
telectual crtico usar los mis1nos trminos que somete a crtica, aceptando la
fuerza preteortica de su empleo en contextos en los que son necesitados con
urgencia?
Es importante que seamos capaces de movernos como intelectuales entre
los tipos de cuestiones que predominan en estas pginas, en las cuales se de-
baten las condiciones de posibilidad de lo poltico, y las luchas que
yen la vida actual la lucha hegemnica: el desarrollo y la universalizacin
de distintos movimientos sociales nuevos, los mecanismos concretos de los
esfuerzos de coalicin y, sobre todo, aquellas alianzas que tienden a atravesar
la poltica identitaria. Seria u.n error pensar que estos esfuerzos pueden agru-
parse juntos bajo una sola rbrica, entendida como "lo particular" o "lo his-
tricamente contingente", mientras luego los intel.ectual.es se inclinan hacia
cuestiones ms fundamentales que se entienden como claramente separadas del
juego de la poltica actuaL No estoy sugiriendo que mis interlocutores son cul-
pables de estas maniobras. El trabajo de Laclau, especialmente el The
Making of Polit"ical Identities,
14
aborda explcitamente esta cuestin. Y Zi:Zek
tambin ha surgido como uno de los crticos esenciales de la situacin polit:ica
en lo"s Balcanes, de manera general, y, ms localmente, est comprometido
de distintas formas en la vida poltica de Eslovenia. Por otra parte, parecera
que la nocin misma de hegemona en la que todos estamos ms o menos
empeados demanda una forma de pensar sobre los movimientos sociales
precisamente cuando stos plantean una pretensin universalizante, precisa-
mente en momentos en que emergen dentro del horizonte histrico como la
promesa de la democratizacin misma. Pero yo advertira que establecer las
condiciones de posibilidad de estos movimientos no es lo mismo que con"l-
prometerse con sus lgicas internas y coincidentes, las formas especficas en
que se apropian de los trminos clave de la democracia, y que manejar el des-
tino de dichos trminos CQmo consecuencia de esa apropiacin.
El movimiento lesbiana y gay, que en algunos lugares se extendi para in-
cluir un espectro amplio de minoras sexuales, en los ltimos aos enfrent
una serie de cuestiones relativas a su propia asimilacin a las normas existen-
tes. Mientras unos clamaban por la inclusin en las fuerzas armadas estadou--
nidenses, otros intentaban reformular una crtica de las fuerzas armadas y
cuestionar el valor de ser incluidos all. Asimismo, mientras en algunas reas
14
Ernesto Laclau (comp.), The Making of Politcalldentities, Londres y Nueva York, Verso,
19%
1,
1
1 1
166
CONTINGENCIA, HEGEMONA, UNNERSALIDAD
de Europa (especialmente Francia y Holanda) y de los Estados Unidos algu-
nos activistas han tratado de ampliar la institucin del matrimonio a parejas
no heterosexuales, otros han sostenido una crtica activa de la institucin del
matrimonio, preguntndose si el reconocimiento estatal de las parejas man-
ga1nas no deslegitimar a la larga la libertad sexual para una serie de minoras
sexuales, Podramos decir que los avances que buscan los activistas liberales de
la corriente dominante (inclusin en las fuerza..<> armadas y matrimonio) son una
extensin de la democracia y un avance hegemnico en la medida en que las
lesbianas y los gay; reclaman ser tratados corno iguales a los dems ciudadanos
respecto de estas obligaciones y derechos, y que la perspectiva de su inclusin
en estas instituciones es un signo de que estn impulsando la promesa misma
de hegemona universalizante. Pero esta no sera una conclusin saludable,
pues la estatizacin de estos derechos y obligaciones, cuestionables para algunos
gaysy lesbianas, establece normas de legitimacin que actan remarginalizando
a otros y excluyen las posibilidades de libertad sexual que han sido los eternos
objetivos del movimiento. La naturalizacin del objetivo fuerzas arm_adas-ma-
trin1onio para la poltica tambin margina a aquellos para los cuales una u
otra de estas instituciones es odiada, cuando no hostiL De hecho, quienes se
oponen a ambas instituciones consideraran que la forma en que son represen--
tados por el "avance de la democracia'' constituye una violacin a sus compro-
misos polticos ms esenciales. De modo que, cmo entender la operacin de
la hegemona en esta situacin altamente contradictoria?
En primer lugar, resulta claro que el o,bjetivo poltico es alertar contra una
identificacin de los derechos de matrimonio o militares con la promesa uni-
versalizante del movimiento gay, el signo de que lesbianas y gays estn trans-
fOrmndose en humanos segn los postulados universalmente aceptados. Si el
matrimonio y las fUerzas armadas van a mantenerse como zonas discutidas,
como sin duda deberan, ser crucial mantener una cultura poltica de disputa
respecto de stas y otras cuestiones paralelas, como la legitimidad y la legali-
dad de las zonas de intercambio sexual, d sexo intergeneracional, la
adopcin fuera del matrimonio, .ms investigacin y ensayos para el SIDA, y
la poltica transexuaL Todas stas son cuestiones debatidas, pero dnde pue-
de tener lugar el debate, la discusin? The New Yrk Times anunci sin vaci-
lar que las lesbianas y los gays han avanzado milagrosamente desde la Edad de
Piedra, y muchas de las figuras importan.tes del espectculo que "salieron a la
luz" con gran entusiasmo tambin comunican que ha llegado su nuevo da.
La Campaa por los Derechos Humanos, la organizacin de derechos gay
UNIVERSALIDADES EN COMPETENCIA !67
con ms fOndos financieros, se mantiene en posicin de firmes en un saludo
patritico frente a la bandera. Dada la abrumadora tendencia de la cultura
poltica liberal a considerar la asimilacin de lesbianas y gays a las institucio-
nes existentes del matrimonio y las fuerzas armadas como un xito grandio--
so, cmo es posible mantener vivo un conflicto de interpretaciones abierto
y polticamente eficaz?
Esta pregunta difiere mucho de preguntaE por las condiciones de posibili-
dad de la hegemona y de localizarlas en el campo presociaJ de lo ReaL Y no
servir decir simplemente que todas estas luchas concretas ejemplifican algo
ms profundo, y que nuestra tarea es detenernos en esa profundidad. Planteo
esta pregunta no para contraponer lo "concreto" a la "teora'', sino para pre-
guntar: cules son las cuestiones especficamente tericas planteadas.por estas
urgencias concretas? Adems de ofrecer una indagacin acerca de las condicio-
nes ideales de posibilidad de la hegemona, tambin necesitamos pensar en sus
condiciones de efiCacia, de qu manera la hegemona llega a ser realizable en
las condiciones actuales, y repensar esa factibilidad en formas gue resistan a
conclusiones totalitarias. La apertura que es esencial a la democratizacin im-
plica que lo universal no puede ser finalmente identificado con ningn conte-
nido particular, y que esta inconmensurabilidad (para la cual no necesitamos
lo Real) es crucial para las posibilidades futuras de la disputa democrtica.
Preguntar por los nuevos fundamentos de la factibilidad no es preguntar
por el "fin" de la poltica corno conclusin esttica o teleolgica: supongo que
el punto de la hegemona en el cual podramos entendernos es precisamente el
ideal de una posibilidad que exceda cada intento de una realizacin final, que
adquiera su vitalidad precisamente de su discrepancia con cualquier realidad ac-
tual. Lo que hace que esta discrepancia sea vital es su capacidad para abrir nue-
vos campos de posibilidad y, as, inyectar esperanza all donde una sensacin de
fatalidad est amenazando permanentemente con clausurar el pensamiento po-
ltico en su conjunto.
Particular y universal en la prdctica de la traduccin
Esta inconmensurabilidad recibe una formulacin elegante en el trabajo de
Laclau, que se centra en la incompatibilidad lgica de lo particular y lo uni--
versal, y los usos de la imposibilidad lgica de la sntesis que acosa aJ proce-
so hegemnico. Lada u da cuenta de la aparcin del concepto de hegemona
!68 CONTINGENCIA, HEGEMONA, UNIVERSALIDAD
tomando dos fuentes en Marx: una que supone que una clase particular lle-
gar a identificarse con objetivos universales, y otra gue supone que la incon-
mensurabilidad entre una clase particular y sus aspiraciones universalistas
ocasionarn un proceso abierto de democratizacin. La segunda formulacin
gua su discusin sobre Sorel, Trotsky, Hegel y Gramsci, que concluye con el
siguiente conjunto de afirmaciones:
Si los efectos universalttntes hegemnicos van a ser irradiados a partir de un
sector particular de la sociedad, no se los podr reducir a la organizacin de esa
particularidad en wrno a sus propios intereses, que necesariamente sern cor-
porativos. Si la hegemona de un sector social particular depende, para su xi-
to, de que pueda presentar sus objetivos propios como aquellos que hacen
posible la realizacin de los objetivos universales de la comunidad, queda claro
que esta ideinific:acin no es la simple prolongacin de un sistema institucio-
nal de dominacin sino que, por el contrario, toda expansin de esa domina-
cin presupone el xito de esa articulacin entre universalidad y particularidad
(es decir, una vicroria hegemnica). (EL, p. 55, el destacado es del originaL)
Aunque la cita anterior es presentada como soporte para la centralidad de la
funcin intelectuaL al proveer la "articulacin" necesaria, yo propongo aqu
plantear una cuestin de otro tipo. No me resulta evidente que sectores so-
ciales dados o, en realidad, movimientos sociales dados sean necesariamente
partcularistas antes del momento en que articulan sus objetivos como los ob-
jetivos de la c01nunidad en general. De hecho, los movimientos sociales pue-
den muy bien constituir comunidades que operan con nociones. de
universalidad que tienen apenas un ai.re de con otras articulaciones
discursivas de la universalidad. En estos casos, el problema no es presentar lo
particular como representativo de lo universal, sino decidir entre nociones de
universalidad en competencia.
Naturalmente, si tratarnos la universalidad como una categora puramente
lgca -por lo cual entiendo una categora para la cual es posible una formu-
lacin formal y simbolizable-- entonces no puede haber versiones de univer-
salidad en-competencia. No Ladau probablemente est de acuerdo
con que la articulacin de la universalidad cambia con el tiempo y cambia, en
parte, precisamente por los tipos de demandas que se hacen bajo su rbrica que
no fueron entendidas como parte de su esfera. Dichas demandas exponen los
lmites contingentes de la universali_;?:acin, y nos hacen pensar que ningn
concepto ahistrico de lo universal funcionar como medida de qu entra y
UNIVERSALIDADES EN COMPETENCIA
169
qu no entra en sus trminos. Estoy plenamente de acuerdo con la explica-
cin que da Ladau de Gramsci: "la nica universalidad que la sociedad pue--
de lograr es una universalidad hegemnica --una universaJidad contaminada
por la particularidad- (EL, p, 56, el destacado es del original), Yo sugerira, no
obstante -y espero haberlo demostrado en mi primer texto para este volumen-
que Hegel tambin estara plenamente de acuerdo con esta formulacin. Pero
si distintos movimientos hablan en nombre de lo que es universalmente ver-
dadero para todos los seres humanos, y no slo no coinciden respecto de la
cuestin normativa sustantiva de lo que es bueno, sino que tambin entien-
den su relacn con este universal postulado en discursos semnticamente di-
sonantes, parecera que una tarea para el intelectual contemporneo consiste
en descubrir cmo navegar, con una nocin crtica de la traduccin en sus
mallos, entre estos tipos de aspiraciones a la universalizacin que se hallan en
competencia.
Pero, tiene sentido aceptar como punto de partida heurstico que el cam-
po poltico debera dividirse entre los sectores sociales que plantean reclamos
corporativistas, particulares, y un discurso de universalidad que estipula los ti-
pos de reclamos que sern admitidos en el proceso de democratizacin? Pode-
mos ver que la nocin de "soberana", que oper polticamente en la ms
reciente guerra de los Balcanes en una variedad de formas en competencia, no
podra estar sujeta a una sola defmicin lexicogrfica. Hacerlo habra significa-
do pasar por alto la prominencia poltica de la categora tal como fue invocada
por Slobodan M:ilosevic, por Noam Chomsky, por el movimiento estudiantil
italiano contra la No fue utilizada de la misma forma por cada uno de
estos oradores, y sin embargo funcion de una manera apasionada como la di-
visin de la izquierda entre sus alas intervencionista y pacifista. De hecho, se
poda comprender que parte del conflicto se daba entre dos consensos inter-
nacionales: uno en cuanto a que la soberana de las naciones debe ser protegi-
da contra la incursin de potencias extranjeras y otro en cuanto a que ciertas
formas de injusticia asesina deben ser combatidas por la comunidad interna-
cional precisamente en virtud de ciertas obligaciones, ms o menos codifica-
das, que tenemos unos hacia otros, pese a la nacionalidad. Los dos planteas
sostienen ciertos tipos de reclamos "universales" y no parece haber riinguna
manera fcil de pronunciarse entre estos universalismos en competencia.
Ahora bien, yo esperaba que Laclau dijera que lo que sigue siendo impor-
tante para la hegemona es reconocer que stas son afirmaciones particulares
respecto de lo que debera ser la universalidad, y que estas afirmaciones par-
170
CONTINGENCIA, HEGEMONlA, UNIVERSALIDAD
ticulares licitarn por el estatus de lo universal. Lo que ser. importante, en-
roDees, es cmo puede lograrse un consenso, y cul, si es que hay alguno, lle-
gar a ser idntico, de un modo transitorio, a lo universal. mismo. Laclau
tambin podra distinguir entre el proceso de universalizacin que caracreri-
za esta lucha misma y las versiones contingentes de universalidad que estn
luchaJido por la dominacin conceptual dentro de la escena poltica conrern-
pornea. Al reservar el trmino "universalizacin" para el proce.o;o activo por
el cual procede esta disputa, y la "universalidad" para los contendientes espe--
cficos por la afirmacin hegemnica, este primer trmino se exime de ser
uno de los contendientes, y parecera proveer un marco dentro del cual tiene
lugar toda disputa. Resulta claro, sin embargo, que ni siquiera la nocin
abierta de universalidad en la que estamos de acuerdo Laclau, Zizek y yo es
totalmente compatible con otras versiones de universalizacin --que se encuen
tran en otras formas de la teora marxista, algunas de las cuales fue bosqueja
da en part:e por Ladau, y en la teora liberal, incluida la visin normativa de
Habermas de la universalizacin del libre acto de habla en el que deben bus-
carse principios de reciprocidad que forman el consenso ideal hacia el cual se
dice simplemente que todas y cada una de las disputas tienden--. Por lo tanto,
aun el esfuerzo terico por nombrar y dirigir el proceso de la universalidad
estar sujeto a disputa -lo cual, obviamente, no es razn para no proponerlo
y para no hacerlo lo ms persuasivo posible paTa lograr su
En la posicin de Laclau, la segunda visin que pone de relieve la incon-
mensurabilidad entre lo particular y lo universal implica que "la emancipa-
cin universal se logra slo a travs de una ident:ifi.cacin transitoria con los
objetivos de un sector social determinado [ ... ] una universalidad contingente
que requiere constitutivamente mediacin poltica y relaciones de represen-
tacin" (EL, p. 56, el destacado es del original). Esto ltimo no slo necesita
del rol del intelectual como vnculo de mediacin, sino que especifica que ese
rol es para el anlisis lgico. En un momento volveremos al estatus de las re-
laciones lgicas, pero antes me gustara considerar la tarea particular de me-
diacin que hace falta. Para que la hegemona funcione, lo particular debe
pasar a representar algo distinto. de s mismo. Cuando Laclau comienza a es-
pecificar este problema de la representacin en su ensayo, da un giro desde el
anlisis marxista hacia la fenomenologa, el estructuralismo y el posestructu-
ralismo pues stos, de manera consonante, distinguen entre el significante y
el significado. La relacin arbitraria que rige la significacin es equiparada a
la contingencia de la cual depende la hegemona. El esfuerzo intelectual de
UNIVERSAUDADES EN COMPETENCIA 171
sacar a la luz esti contingencia, de exponer qu es necesario como contingen-
te y de movilizar una comprensin de los usos polticos de esta contingencia
adopta la forma de un anlisis estructural del. lenguaje mis1no. Y si bien hay
quienes seguramente afirmaran que este gesto sacrifica la tradicin materialis-
ta del marxismo por una fOrma de indagacin lingstica, la idea de Ladau es
mostrar gue este problema de la representacin ha estado en el centro del ma-
terialismo, del problema de la hegemona, y de la articulacin de la resistencia
fuerte y persuasiva a la.;; formas reificadas que adopta el campo poltico.
Gran parte del argumento de Laclau se basa aqu en el supuesto operati-
vo de que las formaciones polticas y los sectores sociales dados que todava
n.o han demostrado los efectos universalizantes de sus demandas son "parti-
culares". El campo poltico est dividido desde el vanws, al parecer, entre los
modos de resistencia que son particulares y aquellos que logran plantear la
pretensin de universalidad. Los que plantean este ltimo reclamo no pier-
den su estatus de particular, pero emprenden una cierta prctica de incon-
mensurabilidad representacional a travs de la cual lo particular pasa a
representar lo universal sin llegar a ser idntico a L As, lo particular, que
constituye slo una parte o sector del campo sociopoltico, pasa a represent:ar
no obstante lo universal, lo cual significa que la factibilidad de los principios
de igualdad y justicia que definen el campo poltico dentro de un contexro
nominalmente democrtico parece depender ahora de la realizacin de los
objetivos del sector "particular". No es que lo particular ahora asuma la pos-
tura de lo universal, usurpando el nombre a lo universal, sino que lo univer-
sal pasa a ser considerado insustancial a menos que se incluyan dentro de su
esfera los reclamos de lo particular.
Esta descripcin se ajusta sin duda a algunos de los dilemas de represen-
tacin de los movimientos de concesiones de derechos polticos, pero hay al-
gunos dlemas polticos de representacin que no puede abordar totalmente.
Por ejemplo, en aquellos casos en los que lo "universal" pierde su estatus va-
co y pasa a representar una concepcin tnicamente restrictiva de la comu-
nidad y la ciudadana (Israel) o a equipararse a cierras organizaciones de
parentesco (la familia nuclear, heterosexual) o a ciertas identificaciones racia-
les, la potizacin ya no se produce en nombre de los particulares excluidos,
sino en nombre de un tipo diferente de universalidad. De hecho, puede ser
que, para empezar, estas visiones alternativas de la universalidad estn fi.jadas
en presuntas formaciones polticas particulares de resistencia, y que no sean me-
nos universales que las que casualmente gozan de aceptacin hegemnica. La
i:
,,
,,
rn CONTINGENCIA, HEGEMONA, UNIVERSALIDAD
lucha democrtica no es pues principaJ.meme la de una sincdoque persuasiva,
a travs de la cual Jo particular pasa a representar, de manera irresistible, el ro-
do. Tampoco es un problema puran1ente lgico en el cual, por definicin, lo
particular es excluido de lo universal, y esta exclusin pasa a ser la condicin
para la relacin de representacin que lleva a cabo lo particular respecto de lo
universal. Pues si lo "particular" es estudiado reahnente en su particuJaridad,
es posible que una cierta versin de la universalidad, en competencia con
otras, sea inherente al movimiento particular mismo. Puede ser que el femi-
nismo, por ejemplo, tenga una visin de la universalidad que implica formas
de igualitarisrno sexual que piensan a mujeres dentro de una nueva idea de
la universalizacin. O puede ser que las luchas por la .igualdad racial conten-
gan desde el comienzo una concepcin de la emancipacin universal que es
inseparable de una fuerte concepcin de comunidad multiculturaL O que las
luchas contra la discriminacin sexual y de gnero impliquen promover nue-
vas nociones de libertad de reunin o de libertad de a.o;;ociacin que son de ca-
rcter universal incluso cuando, por implicacin, tratan de derribar algunas
de las trabas bajo las cuales viven las minoras sexuales, y podran, por ende,
cuestionar la unin exclusiva con la legitimidad que mantienen las estructu-
ras flliniliares convencionales.
Por ende, la cuestin para esos movimientos no ser cmo relacionar un
reclamo particular con uno que sea universal, donde lo universal aparece co-
mo anterior a lo panicular, y donde la suposicin es que una inconmensura-
bilidad lgica rige la relacin entre los dos trminos. Puede ser, ms bien, la de
establecer prdcticas de traduccin entre nociones de universalidad en compe-
tencia que, pese a cualquier incompatibilidad lgica aparente, puedan no obs-
tante pertenecer a un conjunto de objetivos sociales y polticos coincidentes.
De hecho, me parece que una de las tareas de la izquierda acn1al es precisamen-
te ver qu base de comunidad podra haber entre movimientos existentes, pero
hallar dicha base sin recurrir a afirmaciones trascendentales. Podr.amos afirmar
,_y Laclau posiblemente lo hara- que sea cual fuere el conjunto de debates o
de proyectos de traduccin surja entre los aspectos divergentes de la iz-
quierda, rivalizaran por la hegemona bajo la rbrica de un significante vaco,
y que las afirmaciones particulares y sustantivas sobre la uniVersalidad final-
mente se realizarn bajo otra rbrica de universalidad ms, llila que sea radi-
calmente vaca, irreductible a un contenido especfico, que signifique
exclusivamente el debate en curso por sus posibles significados. Pero semejan-
te nocin de universalidad sigue siendo tan vada como se postula? O hay una
UNIVERSALIDADES EN COMPETENCIA 173
forma especfica de universalidad que pretende ser Citando nue-
vamente a Ziz.ek, en el espritu de Hegel: "qu contenido especfico debe ser
excluido para que la formtl. vacia misma de la universalidad emerja como el
'campo de por la hegemona?". Y es realmente vaco, o contiene el res-
to de lo excluido en forma espectral como una perturbacin interna de su pro-
pio formalismo? El mismo Laclau da su respaldo a esta visin cuando escribe
en su primera contribucin a este volumen: "1Jna teora de la hegemona no
es, en tal sentido, una descripcin neutra de lo gue est sucediendo en el mun-
do, sino una descripcin cuya condicin misma de posibilidad es un elernen-
to normativo que
1
'rige, desde el comienzo mismo, toda aprehensin de
"hechos" en cuanto hechos que puedan existir" (EL, p. 87).
Laclau y Mouffe sostienen que una tarea de la izquierda consiste en esta-
blecer una cadena de equivalencia entre grupos en competencia, de modo que
cada uno sea, en virtud de su propia articulacin incompleta y contingente,
estructuralmente similar al otro, y esta "falta" estructuralmente comn sea la
base del reconocimiento de una comn condicin constitutiva. No me resul-
ta claro que cada uno de los grupos en competencia en la izquierda est esen-
cialmente estructurado por la falta que supuestamente es constitutiva de la
identidad, pues no me resulta claro que todos estos grupos estn organizados
en torno del concepto de identidad. Una lucha contra el racismo no est fun-
dada necesariamente en un conjunto de reclamos basados en la identidad,
aunque pueda tener algunos de esos reclamos como parte de su movimiento.
Asimismo, una lucha para poner fin a la homofobia puede no ser un proyec--
to identitario: puede ser un proyecto que haga reclamos en base a una amplia
gama de prcticas sexuales, antes que a identidades. Lo que resulta difcil de
lograr, sin embargo, es una fuerte coalicin entre comunidades minoritarias
y formaciones polticas que se base en el reconocimiento de un conjunto
coincidente de objetivos. Puede hacerse una traduccin entre la lucha con-
tra- el racismo, por ejemplo, y la lucha contra la homofobia, entre la lucha
contra el FMI en las economas del Segundo y Tercer Mundo -que implica
plantear demandas mayores de autodeterminacin soberana entre las econo-
mas estatales vaciadas y privadas de derechos-- y los movimientos contranacio-
nalistas que intentan distinguir la autodeterminacin de las formas violentas de
xenofobia y racismo interno?
Hay universales inherentes a estos movimientos particulares que
deben ser articulados en el contexto de un proyecto de traduccin, pero la
traduccin ser una traduccin en cual los trminos en cuestin no
174 CONTINGENCIA, HEGEMONA, UNIVERSALIDAD
sean simplemente redescriros por un discurso dominante. Para que la traduc-
cin est al servicio de la lucha por la hegemona, el discurso dominante de-
ber modificarse en virtud de admitir el vocabulario "extranjero" en su lxico.
Los efectos universalizantes del movilniento para la concesin de derechos a
las minoras sexuales deberan incluir la reconsideracin de la universaljdad
misma, la separacin del trmino en sus operaciones semnticas en competen-
cia, por un lado, y la.'> fOrmas de vida que indican, por el otro, y el entrelaza-
miento de dichos trminos en competencia en un movimiento abultado cuya
"unidad" se medir por su capacidad de sostener, sin domesticar, las diferen--
cias internas que mantienen fluctuante su definicin. Creo, contra Zizek, que
los tipos de traduccin gue se necesitan polticamente incluyen un compromi-
so activo con formas del multicuhuralismo, y que sera un error reducir lapo-
ltica del mu.lticulturalismo a la poltica de la particularidad. Se entiende
mejor, creo, como una poltica de traduccin al servicio de decidir y compo--
ner un movimiento de universalisrnos coincidentes y en competencia.
La prctica de la lgica, la poltica del discurso
y la legitimacin de lo liminal
No creo que el intelectual pueda estar a una distancia radical de esos movi-
mientos, aunque no s si puedo volver a la nocin de intelectual "orgnico"
de Gramsci, pese a lo mucho que respeto la circulacin conten1pornea de ese
modelo en el trabajo y en la persona de ngela Davis. Pero soy parte de l en
este sentido: no creo que el rol del intelectual sea tomar los nuevos movi-
mientos sociales como objetos de indagacin intelectual, e inferir a partir de
ellos los elementos lgicos de sus ejercicios de reivindicacin, sin estudiar
realmente las reivindicaciones en s para ver si la lgica en cuestin se adapta
a los fenmenos considerados. Cuando hacemos declaraciones sobre las con-
diciones de posibilidad de dichos movimientos, y tratamos de mostrar que
todos estn constituidos de la I?isma manera, y basarnos nuestras afirmacio-
nes en la naturaleza del lenguaje mismo, ya no necesitarnos entonces romar
esos movimientos sociales como nuestros objetos, pues podemos limitarnos a
la teora del lenguaje. Con esto no quiero decir que las teoras del lenguaje no
son importantes para dilucidar los dilemas de representacin de los nuevos
movimientos socales. Lo son, evidentemente. Pero es importante no suponer
que los problemas particular.es de articulacln que rigen a la izquierda -sus
UNJVERSALIDADES EN COMPETENCIA 175
"condiciones de posibilidad" mismas- son, por necesidad, exactamente los
mismos que el problema ms generalizado de representacin planteado por
las condiciones estruct:uraJistas de significacin. Pasamos a ser meta-comen-
taristas de las ,condiciones de posibilidad de la vida poltica sin molestarnos
en ver si los dilemas que supone1nos universalmente apropiados estn en jue-
go, de hecho, en el sujeto que nos proponemos estudiar. No basta con dar
por sentado este a priori, derivado de una comprensin generalizada d e l l e ~
guaje que se da por sentado, porque el lenguaje, desde el estruct:uralismo, ha
probado ser un fenmeno ms dinmico y complejo de lo que Saussure o
Husserl podan imaginac De modo que ni la comprensin generalizada del
lenguaje ni su relacin con los objetos para los cuales aporta (algunas) condi-
ciones de posibilidad pueden darse por sentadas.
Mi diferencia con Ladau en esta cuestin se torna evidente, creo, cuar1do
consideramos la manera en que l defme el estatus "lgico" de su anlisis de
las relaciones sociales: "N o estan1.os hablando, por supuesto, acerca de una l-
gica formal, ni siquiera de una lgica dialctica general, sino acerca de la no-
cin que est implcita en expresiones tales como 'la lgica del parentesco', 'la
lgica del mercado', etctera'' (EL, p. 83). Contina luego caracterizando este
uso de la lgica como "un sistema rarificado de objetos, como una 'gramtica'
o un grupo de reglas que hace posibles algunas combinaciones y sastituciones
y que excluye otras" (EL, p. 83), Luego sigue esta discusin con un conjunto
de afirmaciones que establecen esta lgica como un sinnimo de "discurso" y
"simblico": "Es lo que, en nuestro trabajo [el de Laclau y Mouffe], hemos
denominado 'discurso', lo que en general coincide con lo que en la teora la-
caniana se llama lo 'simblico'" (EL, p. 83). Reconociendo, sin embargo, que
las prcticas sociales no pueden ser reducidas a expresiones de lo simblico,
trata no obstante de identificar el lmite del antagonismo con la nocin laca-
niana de lo Real. Mi impresin es que al agrupar la lgica, la gramtica, el
discurso y lo simblico omite varias cuestiones de la filosofa del lenguaje que
tienen una relacin significativa con los argumentos que se plantean en base
a ellas. Resulta problemtico, por ejemplo, identificar la lgica de la prctica
social con su gramtica, aunque ms no sea porque las gramticas trabajan,
como seala Wittgenstein, para producir un conjunto de significados basa-
dos en el uso que ningn anlisis puramente lgico podra descubrir. De he-
cho, el paso del primero al ltimo Wittgenstein es entendido a menudo como
el giro del anlisis lgico del lenguaje hacia el de la gramtica del uso. Asimis-
mo, la nocin de gramtica no coincide totalmente con la nocin de discurso
1
1
1'
176 CONTlNGENClA, HEGEMONA, UN1VERSALIDAD
desarrollada por Foucault y elaborada por Ladau y Mouffe en J{egernona y
estrategia socialista. Incluso para el .Foucault de La arqueologa del saber, no est
claro si es posible referirse a "un discurso" como una unidad esttica tal como
pueden serlo una lgica o una gramtica.
15
Adems, el 1:exto tambin instala
al discurso a una distancia significativa tanto de la consideracin estructura-
lista del "lenguaje" corno de lo simblico lacani.ano.
Sobre y contra Saussu.re, F'oucault pone de relieve la importancia de la discon-
tinuidad y la ruptura y ofrece una crtica de la trascendenralidad (aunque el
poder no aparece m talmente integrado todava a su anlisis del discurso). En
la conclusin de ese trabajo, ofrece la figura de un crtico estructuralista, para
el cual es posible descubrir que todo lenguaje tiene una condicin constitu-
tiva nica. La voz que presta a este estructuralista hipottico podra adaptarse
fcilmente a la de un lacaniano que propone lo "Real" como el lmite del len-
guaje en s. Ese crtico observa que no puede aceptar el anlisis de los discur-
sos "en su sucesin sin referirlos a algo como una actividad constituyente", y
sostiene que todos los discursos especficos toman su estructura y posibilidad
de una concepcin ms generalizada del lenguaje, "la lengua [1angue] de
nuestro conocimiento, que estamos usando aqu y ahora, el discurso estruc-
tural mismo que nos permite analizar muchos otros lenguajes [&tngages], ese
lenguaje ... lo consideramos irreducible" (p. 201). Al defenderse de la acusa
cin de que l abandona la trascendentalidad del discurso, Foucault acepta
serenamente el ataque:
Tienen razn: yo-interpret malla trascendencia del discurso ... Si dej de la-
do toda referencia al sujeto hablante, no fue para descubrir leyes de construc-
cin o formas que pudieran ser aplicadas de la misma manera por todos los
sujetos hablantes, n tampoco para dar voz al gran discurso universal que es
comn a todos los hombres [sic] en un perodo particular. Al contrario, ml
objetivo era mostrar en gu consistan las diferencias, cmo era posible para
los hombres, dentro de- la misma prctica discursiva, hablar de objetos dife-
rentes ... Quera ... definir las posiciones y funciones que podra ocupar el su-
Jeto en la diversidad del discurso (p. 200).
15
Para la crtica de la gramrlca de Foucault, vase Michel Foucault, The Archaeology ofKnow-
ledge & The Discour.>e of Lctnguage, trad. de AJan Sheridan, Nueva York, Pantheon Books
1972, pp. 37-39, 60-68, 200-201 [traduccin castellana: La arqueologa del saber, Mxico,
Siglo XXI, 2000].
UN1VERSAl,1DADES EN COMPETENC1A 177
En consecuencia, la historicidad y la discontinuidad de l.a "estructura" produ-
cen el campo semntico complejo de lo poltico. No existe el recurso a un
lenguaje universal, pero tampoco existe recurso alguno a una estructura ni
ca o una falta nica que ponga en evidencia todas las formaciones discursi-
vas. Nuestro exilio en la heterogeneidad es, en ese sentido, irreversible.
Para concluir, pues, me gustara abordar brevemente la inquietud plantea-
da por Laclau en relacin a si "la dimensin contingente de la poltica [pue
de] ser pensada dentro de un molde hegeliano" (EL, pe 70)0 Me referir a la
prctica de la contradiccin performativa para indicar no slo cmo ha sido
reteorizada la performativid.ad a cierta distancia del problema de la parodia,
sino tan1bin de qu manera podra pensarse la perfOrmatividad contra la
tendencia asimilacionist:a en el discurso de la universalidad"
Laclau insiste con toda razn en que Hegel remita la poltica al Estado,
mientras que Gramsci i.dentificaba la esfE:ra de la sociedad civil corno ms
crucial para el proceso de las rearticulaciones hegemnicas. Pero lo que La-
clau no considera es la forma en que puede derivarse de Hegel una teora de
la inteligibilidad cultural totalmente alejada de su teora explcita del Estado.
La esfera de la Sittlichkeit formulada tanto en Fenomenologa del espritu co-
mo en Filosofa del derecho designa el conjunto de normas, convenciones y va-
lores compartidos que constituyen el horizonte cultural donde el sujeto surge
a la autoconciencia ~ e s decir, un dominio cultural que constituye y a la vez
media la relacin del sujeto consigo mismo-. Yo sugerira que esta teora pro-
pone un "centro de gravedad" distinto para el anlisis social de Hegel, por
implicar, como lo hace, que un conjunto cambiable de normas constituye no
slo las condiciones de la autoconstitucin del sujeto, sino para rodas y cada
una de las concepciones de lo que es la cualidad de persona segn las cuales
el sujeto llega a entenderse a s mismo o a s misma. Estas normas no adoptan
formas "necesarias") pues no slo se suceden unas a otras en el tiempo, sino
que regularmente tropiezan con crisis que obligan a su rearticulacin. Si el
pensamiento de la contingencia va a desarrollarse en relacin a Hegel, debe-
ra ser dentro del contexto de esta teora de la Sittlichket. El hecho de que ha-
ya variadas formas de reconocimiento, y de que la posibilidad misma de que
ste sea posible est condicionada por la existencia de una norma facilitadora,
es un elemento contingente y promisorio de la vida social, del cual las luchas
por la legitimacin no pueden prescindir.
Por otra parte, si bien Laclau insiste en el panlogicismo de Hegel, no que-
da claro qu quiere decir con eso o cules son realmente sus derivaciones. La
178 CONTINGENCIA, HEGEMONA, UNIVERSALIDAD
Fenomenologa, por ejemplo, opera segn una temporalidad que es irreduc:ri-
ble a la teleologa. El cierre de ese texto no es la realizacin del Estado o la
manifestacin de la Idea en la historia. Es, significativamente, una reflexin
sobre la posibilidad misma de comenzar -y un gesto hacia- una concepcin
de la infinidad que es sin comienzo ni fin y est, por ende, a una distancia
crucial de la teleologa. De hecho, el problema de nombrar que muestra la Fe-
nomenologa no est. alejado del problema del nombre tal como aparece en el
contexto de las discusiones sobre la hegemona. El sujeto de ese texto apare-
ce bajo un nombre (conciencia, autoconciencia, Espritu, R22n), slo para
descubrir gue su nombre debe ser sacrificado para tom.ar ms plenamente en
cuenta las condiciones de su propia aparicin. Nunca es claro qu forma final
deben adoptar esas condiciones, y esto significa que el proceso dinmico de su
propia temporalizacin nunca obtiene un cierre. Zizek tambin rechaza la lec-
tura de Hegel que supone que toda temporalizacin en su trabajo est al ser-
vicio del cierre teleolgico. Siguiendo la tradicin de la crtica establecida por
Kojf:ve, l lee a Hegel como si ste introdujera un problema de tiempo que se
preocupa fundan1enralmente de la constitucin retroactiva del objeto, el mo--
mento en que el objeto que aparece primero resulta tener su opuesto como
esencia y as pasa a estar ,sujeto a una inversin con la condicin de una cons-
titucin retroactiva de su "verdad". Si bien valoro este nfasis en Zizek, tam-
bin me veo obligada a llamar la atencin sobre una cierta resolucin de la
problemtica hegeliana en una apora. Pensamos que nos oponemos aJ fascis-
mo, slo para descubrir que la fuente identificatoria de nuestra propia oposi-
cin es el fascismo mismo, y que ste depende esencialmente del tipo de
resistencia que ofrezcamos. En estos ejemplos sale a la luz algo que nos hace
pensar en una cierta dependencia dialctica que prevalece entre los trminos
de dominacin y resistencia, pero esta iluminacin de la inversin dialctica
es suficiente? Y es suficiente para una teora de la hegemona?
No cabe hacer una sugerencia hegeliana ms: que la configuracin den-
tro de la cual la dominacin y la resistencia chocan una contra otra debe ser
renovada siguiendo criterios que no slo tengan en cuenta las limitaciones de
la configuracin anterior, sino que produzcan una poltica ms autocrtica y
expansiva? Puede el trmino "resistencia" renovarse en otra forma que supe-
re los usos instrumentales a los que el fa_scismo someti a sus predecesores?
Puede haber subversin ms activa del fascismo que permanezca ms difcil
de asimilar a los objetivos del mismo fascismo? Fundamental para la posibi-
lidad de superar la estructura aportica de la inversin dialctica es el recono-
UNIVERSALIDADES EN COMPETENCIA 179
cimiento de que las condiciones histricas producen ciertas formas de oposi-
ciones binarias. En qu condiciones, por lo tanto, el campo poltico aparece
estructurado (para algunos) a travs de la inconmensurabilidad de lo particu-
lar y lo universaJ? Seguramente es el tipo de pregunta que habra hecho Marx,
pero tambin es parte de la herencia hegeliana que l no repudi. Asimisrno,
en qu condciones el campo hegemnico pasa a ser ordenado segn un con.-
) unto diferente de principio,s? O, ms especficamente, por qu la resistencia
aparece en una forma que la oposicin se apropia tan fcilmente? _Qu con ..
dicin tendra que haberse dado para poder pensar la resistencia fuera de es-
te lazo aportico? Avanzar hacia esta nueva configuracin de la resistencia es
como encontrar un nombre nuevo para designar la situacin en la cual la re
sistencia se reorganiza en base a sus fallos previos. No hay ninguna garanta
de que esta vez la resistencia funcione, pero hay una nueva configuracin or-
ganizada y sostenida por el nuevo nombre o el viejo nombre reinscripto, que
no slo tiene en cuenta su propia historicidad, sino que avanza apostando a
una estrategia ms efectiva. El futuro que abre la operacin hegeliana no tie-
ne garanta alguna de xito necesario, pero es futura, abierta, relacionada con
la infinidad que preocupa las reflexiones no teleolgicas de Hegel sobre el
tiempo, y que seguramente tiene alguna resonancia con la futuridad abierra
de la hegemona de la que mis dos interlocutores tambin dependen.
En Hegel, el campo en el cual las oposiciones revelan presuponerse mu-
tuamente es un campo que es llevado a la crisis cuando la prctica de la nomi-
nacin deviene tan profundamente equvoca que todo y nada es significado
por el nombre. No queda claro qu es resist:encia, qu es fascismo, _Y la com-
prensin de esta equivocacin precipita una crisis, si se puede dec1r, que re-
quiere una 11ueva organizacin del campo poltico mismo. Puede llamarse
crisi
5 0
pasaje de desconocimiento, o puede entenderse precisamente como el
tipo de colapso que da origen a una nueva nomenclatura o a una reinscripcin
radical de la vieja. El riesgo aqu es que lo dialctico pueda actuar ampliando
los trminos mismos de la dominacin hasta incluir todo rasgo de la oposicin.
Este es el tropo del Hegel monoltico y carnvoro cuyo "Espritu" incorpora to-
da diferencia dentro de la identidad. Pero hay una operacin inversa -que no
,se percibe tan bi.f'Jl en Hegel, pero que tiene sus propias
cionales-. ste es el escenario en el cual los trminos dommantes entran en cn-
sis epistmica, ya no saben cmo significar y qu incluir, y en el cual la
oposicin lleva al movimiento incorpo.rativo de dominacin a la parlisis,
sentando las bases para la posibilidad de una nueva formacin poltica y social.
180 CONTINGENCIA, HEGEMON(A, UNIVERSALIDAD
Si bien en Filosofia del Derecho, por ejemplo, aparece que el Estado nacional
condiciona a wdos los dems sectores de la sociedad, incluido die sittliche Welt,
se da igualmente que el aparato legal. del Estado adquiere su eficacia y legiti-
midad slo por estar fundado en una red extra-legal de valores y normas cul-
turales. La dependencia funciona en los dos sentidos, y. lo que me gustara
plam:ear coino cierre de mi contribucin es: cmo puede ser movilizada la
dependencia que mantiene la dimensin legal del Estado con la forma cultural
para enfrentar la hegemona del Estado
Una de las instancias apremiantes de este problema aparece en el actual
debate euro-estadounidense sobre las alianzas o matrimonios legales del mis-
mo sexo. Es importante combatir los argmnentos homofbicos introducidos
contra estas propuestas, y anteriormente indiqu cmo en el contf'.xto fran-
cs actan estos argumentos para negar importantes derechos legales a las les-
bianas y los gays. Pero la cuestin ms apremiante es si ste debera ser el
objetivo primario del movimiento de lesbianas y gays actualmente, y si cons"
tituye un paso radical hacia una mayor democratizacin o si es una poltica
asimilacionista que se mitiga frente a la afirmacin que hace d movimiento
de estar trabajando en direccin a una justicia social sustantiva. En el esfuer-
zo por adquirir los derechos para casarse, el movimiento poltico gay domi
nante pidi que la institucin existente abriera sus puertas a las parejas del
mismo sexo, que el matrimonio dejase de estar restringido a los heterosexua-
les. Sostuvo adems que esta medida har ms igualitaria a la institucin del
matrimonio, ampliando los derechos bsicos a ms ciudadanos, superando
los lmites arbitrarios del proceso por el cual dichos derechos son universali-
zados. Tal vez nos sintamos tentados de aplaudir y pensar que esto represen-
ta parte de los efectos radicalmente universalizantes de un movimiento
particular. Pero consideremos el hecho de que una crtica a_ esta estrategia afir--
me que la peticin de ganar acceso a la institucin del matrimonio (o a las
fuerzas armadas) ampla el poder de la institucin misma, y; al ampliar ese
poder, exacerba la distincin entre las formas de alianza ntima que son leg-
timadas por el Estado y las qll:e no. Esta crtica afirma adems que ciertos ti-
pos de derechos y beneficios estn protegidos slo estableciendo el estatus
marital, como el derecho a adoptar (en Francia, en ciertas partes de los Estados
Unidos) o la acreditacin para los beneficios de salud de una pareja, o el dere-
cho a recibir la herencia de otro individuo, o realmente el derecho a tomar una
decisin mdica ejecutiva o el derecho a recibir del hospital el cuerpo de un
amante muerto. Estas son slo algunas de las consecuencias del estaros mari-
UNIVERSALIDADES EN COMPETENCIA
181
tal; hay, natural1nente, varios otros tipos de legitimacin que son culturales y
econ1nicas; y el cdigo fiscal tambin estipula algunas maneras de asegurar
la rentabilidad con mayor facilidad estableciendo el estatus marital, incluida
la capacidad de declarar personas a cargo en los Estados Unidos. Por lo tanto,
el esfuerzo exitoso de acceder al matrimonio fortalece efectivamente el estatus
marital como condicin sancionada por el Estado para el ejercicio de ciertos
tipos de derechos y autorizaciones; fortalece la mano del Estado en la regula-
cin del comportamiento sexual humano; y acenta la distincin entre formas
legtimas e ilegtimas de pareja y parentesco. Adems, t:rata de reprivatizar la
sexualidad, sacndola de la esfera pblica y del mercado, dominios donde se
1 h l
. . d . !6
a a po ltiZa o Intensamente.
fu, el esfuerzo por acceder a ciertos tipos de derechos y autorizaciones que
es asegurado por el matrimonio al peticioma el ingreso en la institucin no
considera la alternativa: pedir una desvinculacin precisamente de esos dere
.chos y autorizaciones de la institucin del matrimonio mismo. Podramos pre-
guntar: qu forma de identificacin moviliza al esfuerzo por el matrimonio,
y qu forma moviliza a su oposicin?; son estas formas radicalmente distin-
tas? En el primer caso, las lesbianas y los gays ven la oportunidad de la identi
ficacin con la institucin del matrimonio y; por ende, por extensin, la
comunidad con los heterosexuales que pueblan la institucin. Y con quines
rompen alianza? Rompen alianza con quienes estn solos sin relaciones sexuales,
las madres o los padres solos, las personas que se divorciaron, los que estn en
16 Vase Michael Warner, "Normal a,nd Normaller" ,. en: GLQ .5.2, 1999; y "Recognition,
Rights, Regulation, Normalization", de Janet Halley, sin publicar. La politizadn de la se-
xualidad en la esfera poltica qued de manifiesto en los Stonewall Riots de Nueva York, por
ejemplo, donde los dered1os de los gays a reunirse fueron violados por el Departamento de
Polica de la ciudad de Nueva York. La accin policial violenta contra las minoras sexuales
contin.a en varios paises, entre ellos los Estados Unidos. En Brasil, en agosto de 1998, po-
licas militares torturaron, humillaron y ahogaron a dos transexuales que trabajaban en la
industria del sexo. Mxico inform la muerte de 125 gays entre abril de 1995 y mayo de
1998. La Comisin Internacional de Derechos Humanos de Gays y. Lesbianas lleva un re-
gistro activo de las infinitas formas de violencia pblica que persiste.n a nivel internacional
contra las lesbianas, los gays y los transexuales. La agremiacin de las prostitutas por Coyo-
te y otras organizaciones tambin fue crucial para defender condiciones de trabajo seguras
para los trabajadores del sexo. Las comunidades de minoras sexuales cuyas relaciones de in-
tercambio sexual tienen lugar fuera de las formas conyugales o corren el ries-
go ms general de ser patologizadas y marginadas cuando el matrimonio asume el estatus de
ideal normatiYo dentro-del movimiento Kll:Y
182 CONTINGENCIA, HEGEMONA, UNNERSALJDAD
relaciones que no son de tipo marit:al ni tienen ese estatus, otras lesbianas,
otros ga,ys y transexual.es cuyas relaciones sexuales son mltiples (lo cual no
quiere decir inseguras), cuyas vidas no son mongamas, cuya sexualidad y cu-
yo deseo no tienen como sede (principal) el hogar conyugal, cuyas vidas son
consideradas menos reales o menos legtimas, que pueblan las regiones ms
sombras de la realidad social. La alianza lesbiana/ g ~ y con estas personas ---y
con esta condicin- es rota por la peticin a favor del matrimonio. Quienes
buscan el matrimonio se identifican no slo con aquellos que recibieron la
bendicin del Estado, sino con el Estado mismo. As, la peticin no slo au-
menta el poder estatal, sino que acepta al Estado como sede necesaria de la
democratizacin misma.
Por lo tanto, el reclamo para ampliar el "derecho" del matrimonio a los no
heterosexuales puede parecer a primera vista como un pedido por la amplia-
cin de los derechos existentes en un sentido ms universalizan te, pero en la
medida en que esos efectos universalizan tes son los que emanan de la legiti-
macin estatal de la prctica sexual, el efecto del reclamo es ensanchar labre-
cha entre las formas legtimas e ilegtimas del intercambio sexual. De hecho,
el nico camino posible para una democratizacin radical de los efectos legi-
timadores sera aliviar al matrimonio de su lugar de condicin previa para los
derechos de distintos tipos. Este tipo de gesto tratara activamente de desman-
telar el trmino dominante y volver a formas de alianza no centradas en el Es-
tado que aumenten las posibilidades para la existencia de formas mltiples en
el nivel de la cultura y de la sociedad civil. Debe quedar claro aqu que no es-
toy, en este caso, propiciando una visin de la performatividad poltica que
sostiene que es necesario ocupar la norma dominante para producir una sub-
versin interna de sus trminos. A veces es importante rechazar sus trminos,
dejar que el trmino mismo desaparezca, quitarle su fuerza. Y hay, creo, una
perforrnatividad propia del rechazo que, en este caso, insiste en la reiteracin
de la sexualidad fuera de los trminos dominantes. Lo que est sujeto a la rei-
teracin no es el "matrimonio" sino la sexualidad, formas de alianza e inter-
cambio ntimo, la base social para el Estado mismo" Cuando un nmero cada
vez mayor de nios nacen f u e ~ a del matrimonio, cuando nmeros cada vez
mayores de hogares no logran replicar la norma familiar, cuando se desarro-
llan sistemas de parentesco extendido para cuidar a los jvenes, los enfermos
y las personas mayores, la base social del Estado resulta ser ms complicada y
menos unitaria de lo que permite el discurso- sobre la familia. Y la esperanza
sera que, desde el punto de vista de la performatividad, el discurso finalmente
UNIVERSALIDADES EN COMPETENCIA 183
revelara su alcance descriptivo limitado, reconocido slo como una pr.ctica
entre las muchas que organizan la vida sexual humana.
He estado refirindome a este dilema poltico en trminos que indican
que lo ms importante es hacer ciertos tipos de reclamo:;, pero has:a ah.ora no
expliqu qu es hacer un rechuno, qu forma adopta un reclarno, s1 es s1empre
verbal, cmo se lleva a cabo. Sera un error pensar que un reclanw poltico
siempre debe ser articulado en lenguaje; por cierto, las imgenes de los medios
hacen reclamos que no son fcilmente traducibles al discurso verbal. Y en di-
recto hacen reclamos en todo tipo de formas que no son necesariamente ver-
bales. Hay una expresin en la polrica estadounidense, que tiene equivalentes
en rodas partes, que indica algo respecto de la dimensin somtica del reclamo
poltico. Es una exhortacin: "Ponga el cuerpo sobre la lnea". La lnea es. en-
rendida en general como la lnea policial, la lnea que no se puede pasar sm la
amenaza de la violencia policiaL Pero tambin es la lnea de los cuerpos huma-
nos en plural que forman una cadena, si puede decirse, y que, colectivamente,
ejercen la fuerza fisica de la fortaleza colectiva. No es fcil, como escritor, po-
ner d cuerpo sobre la lnea, pues la linea en general es la lnea escrita, la que
contiene slo un rastro indirecto del cuerpo que es su condicin. La lucha
para pensar de nuevo la hegemona no es totalmente posible, no obstante, sin
poblar precisamente esa lnea donde las normas de legitimidad, cada vez ms
decididas por aparatos estatales de distintos tipos, se derrumban, donde la
existencia socialliminal emerge. dentro de la condicin de la ontologa suspen-
dida. Aquellos que deberan ser idealmente incluidos en cualquier operacin
de lo universal se encuentran no slo fuera de sus trminos sino como el afue--
ra mismo sin el cual lo universal no podra ser formulado, viviendo como el
rastro, el remanente espectral, que no tiene cabida en la marcha hacia delante
de lo universal. Esto ni siquiera puede vivirse como lo particular, pues lo par--
ticular por lo menos se constituye dentro del campo de lo poltico. Es para vi-
vir como lo indecible y como aquellos de los que no se habla, los que forman
el fondo humano desdibujado de algo llamado "la poblacin''. Hacer un recla-
mo en nombre propio supone que uno habla el ienguaje en el que se hace el
reclamo, y lo habla de tal manera que el reclamo puede ser escuchado. Este di-
ferencial entre lenguajes_, como ha dicho Gayatri Chakravort-y Spivak,
17
es la
17 Gayarri Chakravorty Spivak, "Can the Subaltern Speak?", en Cary Nelson y Lawrence
Grossberg (comps.), Marxism and the lnterpretation of Culture, Urbana, Unlversily of llli-
nois Pres.s, 1988.
1,
1
1
,1
'1
184 CONTINGENCIA, HEGEMONA, UNlVERSAl!DAD
condicin de poder que gobierna el campo global del lenguaje. Q_uin ocupa
ese limite entre lo decible y lo i.ndecible, facilitando all una traduccin que no
sea el simple aumento del poder del dominantd No hay ningn otro lugar
donde ubicarse; pero no hay "terreno" all, slo un recordatorio para guardar
como punto de referencia para los desposedos y para lo indecible, y moverse
con cautela al tratar de usar el poder y el discurso de maneras que no renatu-
ralicen el habla poltica del Estado y su estatus de instrumento principal de
efectos legitimadores. Otra universalidad surge del rastro que slo bordea la le-
gibilidad poltica: el sujeto que no recibi la prerrogativa de ser sujeto, cuyo
modus vivendi es una catacresis impuesta. Si lo espectralmente humano quie-
re entrar en la reformulacin hegemnica de la universalidad, habr que en
contrar un lenguaje entre lenguajes. No ser un rn.etalenguaje, ni tampoco ser
la condicin de la que proceden mdo,5 los lenguajes. Ser el trabajo de transac-
cin y traduccin que no pertenece a un sitio n.ico, sino que es el movimien-
to entre lenguajes, y tiene su destino final en este movimiento n1ismo. De
hecho, la tarea ser no asimilar lo indecible al dominio de lo decible para al-
bergarlo all, dentro de las normas de dominacin existentes, sino destruir la
confianza de la dominacin, demostrar gu equvocas son sus pretensiones de
universalidad y, a partir de esa equivocacin, seguir la ruptura de su rgirnen,
una abertura hacia versiones alternativas de uni.veL5alidad que se forjen a par-
tir del trabajo de traduccin mismo. TaJ abertura no slo aliviar al Estado de
su. estatus privilegiado como medio principal a travs del cual se articula lo
universal, sino que restablecer como condiciones de la articulacin misma el
rastro humano que dej atrs el fOrmalismo, la izquierda que es la izquierda.
Estructura, historia y lo poltico
Ernesto Laclau
AGRADEZCO MUCHO a Judith Butler y a Slavoj Zizek por el anlisis detalla-
do que cada uno hizo de mi enfoque al responder a nuestro cuestionario ori-
ginaL Si bien no acepto muchas de sus crticas, esos anlisis han sido muy
tiles para m pues me ayudaron a desarrollar algunos aspectos de mi propia
problemtica a los que quiz no les haba dado suficiente nfasis. Pienso ade-
ms que este intercambio de ideas, incluyendo nuestros desacuerdos, ayuda a
crear un espacio donde pensar la poltica en trminos de un vocabulario te-
rico que, a pesar de su influencia en el pensamiento contemporneo, ha esta-
do hasta ahora notablemente ausente del anlisis poltico. Dedicar las dos
primeras partes de este ensayo a responder a las crticas de Buder y Zizek y,
en la ltima parte, me abocar a dar una respuesta preliminar a las preguntas
con las que cerr mi primera intervencin en este intercambio de ideas.
Respuesta a Butler
Ya he explicado por qu pienso que las objeciones de Butler a que se incorpo-
re lo Reallacaniano a la explicacin de la lgica hegemnica no son vlidas.
No obstante, como ella ampla su argumento en su intervenci6n posterior,
vuelV a. la pregunta para presentar mi respuesta de una manera ms compre-
hensiva. Butler formula su pregunta bsica del siguiente modo:
La incompletitud en la formacin del sujeto que la hegemona requiere, es
una incompletitud en la cual el sujeto_ en proceso est incompleto precisa-
mente porque est constituido 'a travs de exclusiones que son polticamente
salientes y no estructuralmente estticas o fundacionales? Y si esta distincin
es desatinada, cmo vamos a pensar esas exclusiones constituyentes, que son
estructurales y fundacionales, conJuntamente con aquellas que consideramos
185
L. 1
,,
1'
186 CONTINGENCiA, HEGEMONA, UNIVERSALIDAD
polticamente salientes en el movimiento de la hegemona? [,,,] El recurso
ahistrico de la barra lacaniana, puede reconciliarse con la pregunta esrrat-
gica que plantea la hegemona o es una limitacin casi trascendental para to-
da formacin posible de sujeto y, por lo tamo, fimdarnemalmentt: indiferente
al campo polftico que se supone que ella condiciona? (rB, pp, 18_.19)
A lo largo de todo su texto, Bu.tler marca un conjum:o de oposiciones entre
lo que ella llama campo ele limitacin estructural, por un lado, y lo que cali,
fica como "social-dependiente", "cultural-dependiente" o contextual-depen,
diente. Es difcil discutir con claridad acerca de estas distinciones pues Burler
nunca define qu entiende por lo "social" y lo "cultural" sino que, por el con-
trario, las toma como realidades autoevidentes a las que apunta de una mane-
ra puramente referencial. Pienso, no obstante, que sin temor a equivocarnos,
podramos decir que, en lneas generales, la distincin, para ella, es la que
existe entre, por un lado, un limite apriorstico casi trascendental y, por el
otro lado, un campo de normas y formas de vida que dependen puramente
del contexto, que son hisrrican1ente contingentes y escapan a la determina-
cin por parte de ese lmite. A esto yo tendra tres objeciones que formular:
1. Burler nunca se pregunta explcitamente algo que todo su texto exige:
cules son las condiciones de dependencia del contexto y de la historicidad
como tales? O, para poner el argumento dentro de un enfoque ms trascen-
dental: cmo debe estar constituido un objeto para ser verdaderamente con-
textual-dependiente e Si Butler se hubiera hecho esa pregunta, que
en ltima instancia hace a la constitucin ontolgica de lo histrico como tal,
se habra confrontado con dos alternativas que, sospecho, son igualmente ina-
ceptables para ella: o bien habra tenido que aseverar que la historicidad como
tal es una construccin histrica contingente -y que, en consecuencia, hay
sociedades que no son histricas y, por lo tanto, son determinadas totalmente
por lo trascendental (ergo, toda Ia propuesta de Buder sera contradictoria)- o,
si no, tendra que haber suministrado una ontologa de la historicidad como
tal, con lo cual_ habra reintroc!ucido la_ dimensin estructural trascendental en
su anlisis. En la prctica, no se abstiene de hacer esto ltimo. As, por ejem-
plo, afirma que "ninguna afirmacin de universalidad tiene lugar separada de
una norma cultural y, dada la serie de normas en conflicto que constituyen el
campo internacional, toda afirmacin que se enuncie requiere de inmediato
una traduccin cultural" (JB, p. 42). Ante esto, siguiendo el mtodo de Burler,
se podra objetar: la aseveracin de que "ninguna afirmacin de universali-
ESTRUCTURA, HISTORIA Y LO POLTICO 187
dad tiene lugar separada de una norma cultural" es un lmite estructural o una
aseveracin contextual-dependiente, en cuyo caso se dara la posibilidad de
emergencia de sociedades en que la universalidad s emergera al margen de to-
da norma cultural? Por supuesto, un razonamiento de este tipo sera absurdo,
pero es importante determinar dnde est lo absurdo. Creo que est en el he-
cho de que, mediante una hipstasis, una condicin _puramente negativa es
transformada en positiva, Si yo digo que los lmites de la variabilidad histri-
ca se deben buscar en algo que se puede determinar en forma positivtl, estoy es-
tableciendo un lnite trascendental que tiene determinacin ntica propia.
Pero si digo que se ha establecido un lmite negativo -algo que npide que
cualquier lmite positivo sea constituido-, ninguna determinacin ntica est
implicada. Lo nico que se puede decir en este punto es que se producir un
movimiento formal de sustituciones, sin que ese movimiento formal sea ca-
paz de determinar cules son los contenidos reales que se estn sustituyendo.
Ahora bien, no es esto la condicin misma de una contextualizacin e his-
toricidad En tal caso, la dependencia con textual de Burler se parece
mucho a lo Real de Lacan, que es, precisamente, un ncleo traumtico resis-
tente a la simbolizacin que slo tiene acceso al nivel de la representacin a
travs de contenidos nticas que incorpora sin adscribirse necesariamente a
ninguno de ellos. Yo agregara tan slD que lo Reallacaniano tiene una ven
taja sobre la sustitucin del contexto en Buder: mientras que esta ltima in-
troduce una pluralidad de contextos de manera puramente descriptiva o
enumerativa, lo Real de Lacan nos permite penetrar ms profundamente en
la lgica de la transformacin del contexto.
ste es un punto crucial en la lgica de la hegemona. Corno lo acabo de
afirmar, el artificio del que se vale Butler para fundamentar su argumento es
una hipstasis mediante la cual una condicin puramente negativa es trans-
formada en positiva -solamente as es posible demostrar la no historicidad
del lmite estructural-< Pero, quiz podramh?s retener esa hipstasis, si bien
para jugar un juego diferente del de claro que sin alguna
vizacin de lo negativo, sin alguna lo Real en el campo de la sim-
bolizacin, tendramos una condicin negativa puramente inerte, sin ningn
efecto discursivo y; por lo tanto, sin ninguna influencia histrica posible. Esa
positivizacin de lo negativo es lo que he llamado la produccin de signifi-
cantes de vacuidad tendencial, que es la condicin propia de la poltica y del
cambio poltico. Son significantes que no tienen ningn vnculo necesario
con un contenido preciso, significantes que simplemente nombran e1 reverso
188 CONTINGENCIA, HEGEMONA, UNIVERSALIDAD
positivo de una experiencia de limitacin hisrrica\"Just.icia", como reverso de
un sentimiento generalizado de injusticia; "orden", :C.uando la gente se enfrenta
a una desorganizacin social generalizada; "solidaridad", en una en
la gue prevalece el inters individual antisocial, y as sucesivamente.fcomo es-
tos tr-minos evocan la plenitud imposible de un sistema existenxe -son nom-
bres de lo incondicionado en un universo totalmente condicionado-, pueden
en _diferentes con los objerivos sociaJes o polric9s
vanos grupos divergenreiDe este modo podemos argumentar que: a) el lmi-
te es puramente negarivC:"'_::S-eala la imposibilidad final de que una sociedad se
autoconstituya-; b) como la sociedad intenta alcanzar una plenitud que en l-
tima instancia le va a ser negada, genera significantes vacos que funcionan dls-
cursivamente como nombres de esa plenitud ausente; e) como esos nombres,
precisamente por ser vacos, no estn vinculados per se a un objetivo social o
poltico particularstico, tiene lugar una lucha hegemnica que producir lo
que en ltima instancia son vnculos contingentes o transitorio"?bsi bien lo Real
lacaniano no fue originariamente un intento de pensar los despiazamientos he-
gemnicos, no veo ningn impedimento para as hacerlo. Y, muy especialmen-
te, no veo que tenga ninguna validez el planteo de Butler acerca de que la
nocin de lmite estructural, concebida as, milita en contra de la nocin de va-
riacin histrca. Es precisamente porque hay un lmite estructural de tal tipo
por lo que la variacin histrica resulta posible.
2. l\1i segunda objecin se refiere a la forma como Buder maneja el problema
de las relaciones entre lo abstracto y lo concreto. Ella aborda esta cuestin me-
diante una larga discusin relativa a Hegel en la que, a pesar de .mi inters en
el asunto, no puedo entrar aqu por razones de espacio. De modo que concen-
trar mi crtica en algunas conclusiones que Burler extrae de su anlisis hege-
liano, con el simple agregado de que algunas de mis crticas se aplican no slo
a Buder sino tambin a Hegel. Quiero hacer dos observaciones importantes:
la primera se refiere a la fOrma en que Butler confi1nde en su discusin dos jue-
gos de lenguaje totalmente "aplicar una regla'' y "dar un ejemplo".
Ya he tratado este tema en mi primer en_<>ayo y ahora quiero extenderme.
"Aplicar una regla'' consiste en concentrarse en la instancia individual de
aplicacin, haciendo abstraccin de toda otra instancia .. Es en este sentido en
el que, dado que la regla carece de una trascendentalidad fuerte, Wittgenstein
argument convincentemente que la instanca de aplicacin pasa a ser parte
de la regla misma. Pero "dar un ejemplo" es exactamente lo opuesto: es pre.:_
ESTRUCTURA, HISTORJA Y LO POLfTICO 189
sentar una variedad de casos particulares como equivalentes entre s, lo cual s-
lo es posible haciendo abstraccin de la individualidad de las diversas instan-
cias. En mi primer ensayo di el ejemplo de tres oraciones, una sacada de un
discurso fascista, otra de un discurso marxista y la tercera del feminismo, co-
mo ejemplos de correspondencia entre sustantivo y verbo en la oracin. Por
supuesto, los ejemplos, en cierta medida, constituyen la regla, de modo tal que
si se puede citar un ejemplo que viola la regla pero que es aceptado como le-
gtimo por los hablantes nativos, deberemos concluir que la regla est mal
formulada. Pero hacer una descripcin gramatical de un lenguaje sera impo
sible sin hacer abstraccin del. contenido ideolgico de las oraciones, de las
instancias de su enunciacin, y dems. Esta es una primera objecin que le
hago a Butler: su discurso se mueve dentro de un concepto de contexto de-
masiado indeferenciado y no discrimina lo suficiente entre los diferentes ni-
veles de eficacia y determinacin estructural dentro de la sociedad.
Esto me lleva a mi segunda observacin crtica. Ya he dicho lo suficiente
como para que el lector entienda por qu encuentro insostenibles afirmacio-
nes como la siguiente: "Si el sujeto siempre encuentra su lrrte en un 1nismo
e idntico lugar, entonces, el sujeto es fundamentalmente exterior a la histo-
ria en la que se encuentra: no hay historicidad para el sujeto, sus lmites y su
articulabilidad" (JB, p. 19). Si el lmite significa simplemente la imposibilidad
de que un contenido positivo se constituya a priori trascend.entalinente, resul-
ta difcil que ese lmite pueda ser algo diferente de la propia condicin onto
lgica de la historicidad. Y la oracin que sigue a la recin citada no tiene
mejor suene. "Ms aun, si aceptamos la nocin de que toda lucha histrica no
es ms que un vano esfuerzo para desplazar un lmite fundacional cuyo esta-
tus es estructural, no quedamos confinados entonces a una distincin entre
los dominios histrico y estructural que, en consecuencia, excluye el dominio
histrico de la comprensin de oposicin?" (JB, p. 19). "No entiendo qu sig-
nifica en ese enunciado, pero, de todos m.odos, la tendencia ge-
neral es bien clara: si los lmites son estructurales, estamos condenados a la
impotencia poltica. Pienso que la conclusin es exactamente la opuesta: si
pensamos el lmite estructural como la imposibilidad de constitucin de to-
da esencia apriorstica, podremos ver el hecho de que las articulaciones pol-
tico-hegemnicas siempre se puedan cambiar como una fuente de esperanza
y militancia. La eliminacin de un lmite estructural introducira en el argu-
mento un niliilismo rotal, pues no podramos decir nada concerniente a la
historicidad o a la no historicidad de las actuales estructuras de poder.
1
,,
_ll:
ji
':f', i
il '
:
:,'
,r;
':,
190 CONTINGENCIA, HEGEMONA, UNIVERSALIDAD
.!v1i problema con la posicin de Butler radica en el hecho de que al iden-
tificar lo "abstracto" con una "limitacin apriorstica estructural" ella suscri-
be a una nocin de lo "concreto" que a) carece de principio de estructuracin
y es ms o menos equivalente a una variacin contingente indeterminada; y
b) se cierra ata posibilidad de que la ctbsrraccin misma se produzca concre-
tamente y que sea la fUente de una variedad de efectos histricos< Para dar tan
slo un ejemplo, en su crtica a mi nocin de identidad, ell.a afirma:
La nocin de que toda identidad es postulada en un campo de relaciones dife-
renciales es suficiememente clara, pero si esas relaciones son presociales, o si
constituyen un nivel estructural de diferenciacin que condiciona y estructura
lo social pero que se disTingue de ste, estamos localizando lo universal en otro
dominio incluso: en el de los rasgos estructurales de todos y cualquiera de los
lenguajes. [ ... ]Tal enfoque separa el anlisis formal del lenguaje de su sintaxis y
semntica social. y culrural. )J Ms aun, si concebimos la universalidad como
un lugar "vaco", un lugar que es "llenado" por contenidos especficos, y
ms entendemos que los comenidos con los cuales el lugar vaco es llenado son
significados polticos, entonces le ponemos una exterioridad de poltica al len-
guaje que parece deshacer el concepto mismo de performatividad poltica que
Laclau postula. Por qu pensar la universalidad como un "lugar" vaco, que es-
pera su contenido en un hecho anterior y subsiguiente? Est vaco simplemen-
te porque ya repudi o suprimi el contenido del cual emerge, y dnde est el
rastro de lo repudiado en la estructura formal que emerge? (JB, p. 41).
Este pasaje, crucial en la crtica de Butler a mi trabajo, podra subdividirse en
aseveraciones de tres tipos: a) aquellas que tergiversan .lo que yo digo; b) las
que omiten un punto vital de mi argumento; y e) las que contienen crcas
contradictorias entre s. Pero, en lugar de hacer de esta clasificacin un prin-
cipio de exposicin fOrmal, voy a analizar varios fragmentos del argumento de
Butler que el lector no tendr dificultad en ubicar dentro de cada una de las
tres categoras:
i) Primero, Butler introduce sus habituales mquinas de guerra -lo "cultural"
y lo "social"- sin intentar ffinimamente definir sus significados, de modo
que slo es posible entender de qu est hablando mediante alguna conjetu-
ra. Mi propia conjetura es que si ella est: oponiendo lo "cultural" y lo "so-
cial" a algo que es por un lado "universal" y por otro "estructural", se debe
concluir que las determinaciones estructurales son universales e inconmensu-
rables con la especificidad social y culturaL A partir de esto no es difcil con-
ESTRUCTURA, HISTORIA Y LO POLiTJCO 191
duir que Buder est defendiendo, desde el punt:o de vista del anlisis terico,
algn tipo de nihilismo sociolgico. Si. nos guiamos exactamente por lo que
dice, sus afumaciones implicaran que usar cualquier categora social para
describir fOrmas de declividad estructural sera una traicin a la especificidad
propiamente social y cultural. Si fuera as, la nica opcin sera el descripti"
vismo periodstico. Por supuesto, ella puede decir que esa no fue su intencin
y que slo quera dar su opinin opuesta a las nociones de determinacin es-
tructural apriorsticas y esencialistas. En ese caso, no obstante, Butler debera
responder a dos preguntas: 1) Dnde se encuentra su anlisis ms diferen-
ciado de los niveles de limitacin y determinacin esrrucmral? 2) Dnde en-
cuentra ella en mi nabajo que yo defienda en algn momento una teora de
determinacin estructural aprior.stica ahistq.;ica? Con respecto a la segunda
pregunta no puede haber ninguna teora de la hegemona es una
teora acerca de los efectos universalizan tes gue se derivan de contextos social
y culturalmente; Con respe:to a la la
puede tener mas manees; ae hecho, SI Burler conslgmera saltr de su nglda
oposicin determinacin estructural! especificidad cultural, podra tener una
respuesta. Toda teora social que se precie de tal trata de aislar las formas de
determinacin estructural que por su variacin y peso relativo son especficas
del contexto, pero tambin trata de construir sus conceptos de tal forma que
permitan las comparaciones sociales e histricas. Butler procede as en los
mejores momentos de su anlisis de la sociedad: en su enfoque, muy agudo
y totalmente innovador, de la performatlvidad, en el cual. (y yo estoy de
acuerdo con ella) hay varios puntos de coincidencia con la teora de la hege-
mona. En este punto, slo me queda por agregar que es difcil no usar las
mismas armas de Butler en contra de ella y no ser insidioso con la pregunta:
la performatividad es un lugar vado a ser llenado de manera variada en con-
textos diferentes o es dependiente del contexto, de modo que habra socieda-
des en las que no hay acciones performativas?
ii) Por el pasaje de Butler citado ms arriba, nos enteramos con asombro de
que el lenguaje es presocial. En qu sentido Es un don del cielo? O
es un producto de la biologa? Con un poco de buena voluntad, podramos
argumentar que Butler no quiere decir eso -lo que ella tiene en mente es que,
dado el rit:mo caleidoscpico de variacin y diferenciacin que atribuye a lo
social, se le hace difcil ligar lo social a las estructuras ms estables del lenguaje
que, hasta cierto punto, atraviesan las diferenciaciones culturales e histricas-.
i '
'11,
il
'
i :
J.::
:: 1
192 CONTINGENCIA, HEGEMONA, UNIVERSALIDAD
En tal caso, sin embargo, ella no entiende el sentido de nuestra introduccin
de categoras lingsticas en el anlisis sociaL En mJ artculo anterior, en este
inrercan1bio de ideas, sostuve que la formalizacin gue hicieron las escuelas de
Copenhague y de Praga del modelo de Saussure permitieron que las categoras
lingsticas cortaran su cordn umbilical de las sust:ancias fnica y conceptual,
y abrieran as el camino a una semiologa generalizada (ciencia, que Saussure
preconiz pero no lleg a constituir, que explica cmo operan los signos en la
sociedad). As es como Barthes, en los aos sesenta, intent mostrar cmo ope-
ran las categoras lingsticas, por ejemplo, las distinciones significante/signi-
ficado, sintagmalparad.igma y demio:;, en otras gramticas sociales: cdigos de
alimentacin, patrones de moda, sistemas mobiliarios, etc. Hoy da, desde
luego, hemos avanzado mucho respecto de Barthes, pero la generalizacin del
uso de las categoras lingsticas en diversos niveles de organizacin social tiene
tanta validez corno en 1960< Por esa precisa razn, muchos de nosotros hea1os
introducido en el anlisis poltico elementos de la lingstica y la retrica, los
cuales demostraron ser ms fructferos y prometedores que la eleccin racional,
el funcionalismo estructural, la teora de sistemas y dems enfoques alterna-
tivos existentes en el mercado.
Ahora bien, es verdad que lo que permiti la generalizacin del uso de las
categoras lingsticas fue un mayor formalismo en el anlisis lingstico y su
separacin de las sustancias que haban sido el "objeto material" de la lings-
tica clsica. Quiere decir esto que, como sugiere Butler, tal enfoque "separa el
anlisis formal de una lengua de su sintaxis y semntica social y cultural"? En
absoluto. Para volver por un momento a(Barthes: cuando l aplica las catego-
ras lingsticas a los diferentes sistemas no est tomando esas
categoras simplemente como entidades formales que permanecen idnticas
con independencia del contexto en el cual_ operan, sino son vistas como
contaminadas y parcialmente deformadas por esos De este modo,
una categora como la del significante debe ser parcialmente .h'wdificada cuan-
do pasamos del lenguaje como tal al sistema de la moda, y as sucesivamente.
contaminacin de lo por lo concreto hace que el reino de las ca-
tegoras formales sea ms un mundo de "parecidos fa1niliares", en el sentido de
Wittgenstein, que el universo formal autnomo de En algn punto,
por supuesto) los parecidos familiares podran volverse muy .dbiles y tenues,
y podra ser necesario un cambio de paradigma. Ahora bien {por esa razn nos
hemos preguntado si algunas propiedades formales del lenguaje --pensado en el
sentido amplio al que nos referimos antes-, propiedades de la) cuales emerge
ESTRUCTURA, HlSTORJA Y LO POLTJCO 193
la lgica de los significante vados, podran ayudar a entender aquellas lgicas
de vaciamiento que detectamos como operadores centrales en los procesos po
lticos. Pero queda claro para nosotros que cada uno de los estudios de caso no
aplicaban una regla sino que y sub-
vertan Nmguno de los que mtro_duJeron, .cada uno
a su manera, un enfoque estructural en el analJsls de la soctedad -nl Barthes,
ni Foucau.lt, ni Lacan, ni (dado que soy yo el que est. en la mira) yo, por cier-
to- se ajusta aJ determinismo formalstico caricaturesco de Butler. En cuanto
a la referencia que ella hace a aquellos que localizaron lo universal en "los ras-
gos estructurales de todos y cualquiera de los lenguajes", yo dira que Butler
tendra que volver bien atrs en el tiempo, hasta la Grttmtica de Pon-Royal,
para encontrar un ejemplo remotamenre relevante.
. ..., .iii) El dualismo excluyente entre el formalismo abstracto y lo "social" que
plantea Butler hace que no se percate de algo que, sin embargo, es de capital
importancia para comprender la constitucin y el funcionamiento de lo so-
cial mismo, es decir) los procesos por los cuales el movimiento de lo concre-
to mismo constituye lo abstracto. (O sea, un "abstracto" que no es una
dimensin formal. anterior o separada de lo concreto, sino algo hacia lo cual
"tiende" lo concrero mismo. Un abstracto concreto, si se quiere.) Y es en es-
tos abstractos concretos, y no en un dominio formalista a priori, donde en-
contramos el !ocus de lo universaL
Veamos otro par de ejemplos. El movimiento de rnercancas en el capita
lisrno prescinde de las caractersticas individuales particulaTes de las mismas
para hacerlas equivalentes como portadoras de valor. Aqu tenemos una abs-
traccin que estructura directamente las relaciones sociales mismas. Las ca-
ractersticas formales de las mercancas no estn impuestas por ningn
formalismo apriorstico sino que son resultado de su interaccin concreta. To-
memos aun otro ejemplo: el discurso sobre derechos humanos. Para afirmar
los derechos de las personas como seres humanos, tenemos que hacer una abs-
traccin de las diferencias de raza, gnero, condicin social, etc. Aqu tene-
mos otra vez abstracciones que producen efectos histricos concretos en tanto
estn encarnadas en instituciones, cdigos, prcticas y derns.
Lo que hemos llamado la lgica de los significantes vacos pertenece a es-
te tipo de abstracto concreto o universaL La pregunta real no es, como pen
sa Buder, si en un lugar presocial atemporal hay un "vaco" de categoras
aQstractas que todas las sociedades deben llenar de una u otra forma, sino si
194 CONTINGENCIA, HEGEMONA, UNIVERSALIDAD
las sociedades concretas, a partir de los movimientos inherentes a su calidad
de concretas, tienden a generar significantes de vacuidad tendenciaL En Ita-
lia, durante la guerra de liberacin contra la ocupacin nazi, los smbolos de
los partidarios de Garibaldi y de Mazzini funcionaron como equivalentes ge-
nerales -igual que los mitos en el sentido de Sorel-, como un lenguaje que se
universalizaba al transformarse en la superficie donde se inscriba un nme-
ro creciente de demandas sociales. De modo que en ese proceso de universa-
lizacin, esos smbolos se convirtieron en sinnimos de liberacin, justicia,
autonoma, et:c. Cuanto mayor era la can ti dad de demandas sociales que se
inscriba dentro de su campo de representacin, mayor era su vacuidad, pues
cada vez perdan ms su capacidad de representar en forma exclusiva intere-
ses particulares internos a la sociedad. Y por ltimo, se convirtieron en los
significantes de la plenitud ausente de la sociedad, de lo que sta careca. Co-
mo podemos ver, hayfqu una contaminacin mutua entre lo abstracto y lo
concreto porque: a) depende de cada contexto social o histrico cules sern los
significantes que llenarn la funcin de representar un universal vaco; b) el
grado en el que este proceso de vaciamiento tiene lugar tambin depende del
contexto (es menor en contextos altamente institucionalizados y mayor en con-
textos de ''crisis orgnicas", etc.); e) la lgica particular de los significantes vacos
tiene una genealoga propia; si bien su posibilidad formal se puede determinar
de manera abstracta, su actualizacin histrica depende de condiciones que no
se derivan de esa posibilidadf)
Pienso que si Butler no ha prestado atencin a lo que yo he denominado
abstracto concreto o universal_, es porque su argumento est demasiado enrai-
zado en la forma hegeliana de pensar la articulacin entre lo abstracto y lo
concreto, la cual no es de contaminacin sino de reconciliacin. Pienso que el
equilibrio perfecto buscado por una nocin como la de Sittlichkeit excluye
absolutamente la posibilidad de la lgica hegemnica. La afirmacin de que
Buder no tiene en cuenta la cuestin de lo "abstracto concreto" no es, sin em-
bargo, del todo correcta. Esta cuestin est presente en su discurso, en cierto
modo, en lo que ella llama '_'traducciones culturales". Este aspecto de su en-
foque es aquel al que me siento ms prximo y el que me hace pensar que,
despus de todo, nuestras posiciones polticas no estn en verdad tan aleja-
das, a pesar de que cada uno utiliza diferentes fundamentaciones tericas.
La "traduccin cultural" juega un papel crucial en el anlisis de Bu-der.
Ante todo, le permite distanciarse del carcter unificado de la Sittlichkeit he-
geliana. Como ella dice:
ESTRUCTURA, HISTORIA Y LO POLTICO
Si bien est claro que Hegel entiende la prctica consuetudinaria, orden tico y
nacin como unidades simples, no se desprende de ello que la universaLidad que
atraviesa culturas o emerge de naciones culturalmente heterogneas deba, en
consecuencia, trascender la cultura misma. De hecho, si la nocin de universa-
lidad de Hegel debe demostrar servir bajo condiciones de cuhuras hbridas y
fronteras nacionales vacilantes, deber ser una universalidad forjada a travs de
la accin de la [raduccin cultural (JB, pp. 26-27).
195
Para rn esto es muy Significa que no se debe descartar lo univer-
sal-o lo abstracto- en nombre d .la especificidad histrica, sino que .debera
considerrselo como una construccin histrica coincide, casi
trmino _por trmino, con lo que yo llam anteriormente concreto".
Por eso es que, como asevera Buder, "ninguna nocin de universalidad puede
asentarse fcilmente dentro de la nocin de una 'cultura' nica, pues el con-
cepto mismo de universalidad obliga a una comprensin de cultura como una
relacin de intercambio y una tarea de traduccin" (JB, p. 31)%
En segundo lugar, como Butler lo muestra con hecho de que
lo universal siempre emerja de una situacin concreta, significa que las huellas
de particularismo siempre contaminarn lo univers--;J:) Ella menciona el caso
del universalismo como ideologa imperialista, pero mismo se podra decir
de los universalismos de un signo opuesto, como el de los oprimidos. Esta
contaminacin siempre terminar en hbridos en los que los particularismos
y los universalismos son indisociables. En palabras de Butler:
lo que emerge es un cipo de reivindicacin poltica que [ ... ] no es ni exclusi-
vamente universal ni exclusivamente particular; donde, en realidad, se expo-
nen los intereses paniculares propios de ciertas formulaciones culturales de
universalidad y ningtn universal es liberado de su contaminacin por los con-
textos particulares de los cuales emerge y en los cuales se mueve (lB, p. 47).
No podra yo estar ms de acuerdo. Eso es exactamente lo que significa, en
mi propia terminologa("9ue no haya ninguna universalidad que no sea una
universalidad
Qu podemos decir, fnalmente, de la estructura interna de la operacin de
traduccin? Para comenzar, debo decir que uno de los aspectos ms deseen-
certantes del resumen que hace Butler de ml planteo es que haya omitido men-
cionar justamente el concepto que, en ml terminologa, est particularmel).te
prximo a su nocin de "traduccin'': el de "equivalencia''. Ella hasta identifica
i
i,
1
11
,1
196 CONTINGENCIA, HEGEMONlA, UNIVERSALIDAD
la nocin de "difencia'' en mi con el de "exclusin" o "antagonismo",
lo cual es totalmente incorrecto,;fpues en mi planteo "diferencia" sionifica
identidad po.r;itiva, mientras que to'do el reordenamienro antagonstico de1 es-
poltico e:r vinculado a la categora de la lgica consti-
tunva lo he tratado de distinguir dos clases de operaciones: la lgica
de la d1ferene1a, que establece locaJizaciones particulares dentro del espectro
social, y la lgica de la equivalencia, gue "universaliza" una cierta particularidad
es sustituible por un nmero indefinido de otras particularidade)
la corresponde en lneas generales a la que existe en lingstica en-
tre las relacwnes de combinacin y sustitucin o entre el polo sintagmtico y
En un discurso populista, por ejemplo, el espacio so-
clal_ nende alrededor de dos posiciones sintagm.ticas y el
con;unto de 1denttdades debilitan sus caracteres diferenciales aJ- establecer entre
ellas una relacin equivalente de sustitucin; mientras que ur{ discurso inscitu-
cional multiplica las posiciones sinragmticas diferenciales resultado,
reduce los de equivalencia que son posibles dentro de una cierta
fOrmacin social\\
Ahora bien,''fj,(ienso que la estructura interna de lo que Burler llama "tra-
duccin" y lo que yo llamo "equivalencia" se parecen mucho. Traduccin, pa-
ra ella, significa desterricorializar un cierto contenido mediante un agregado
que, al estar fuera del contexto original de enunciacin, se universaliza en
ranto multiplica las posiciones de enunciacin de las cuales ese contenido de-
riva su significado. Un discurso feminista que defiende los derechos de las
mujeres en nombre de la igualdad humana hace justamente eso. Butler da dos
ejemplos, de Joan Wallach Scott y Paul Gilroy; que son particularmente cla-
ros en este sentido. Pues bien, una relacin de egu1valencia, en el sentido en
la juega exactamente ese papel.4'-quivalencia no significa
1denndad, smo una relacin en la cual el carcter diferencial de los trminos
contina operando y esto da a 1'7-equivalencia sus rasgos espec-
ficos, diferentes de de eso tambin implica que
el momento de eqmvalencla de toe;JS modos all presente, produciendo
su efecto: y su es universalidadfff};_l nico estatus que puedo otorgar-
a la es el de ser el precipitado de una operacin de equivalen-
c:a, lo cual significa que lo "universal" nunca es una entidad independiente
smo tan slo un conjunto de "nombres" que corresponden a una relacin
e,?tre Si prefiero el trmino "equi-
valenCia al de traduccwn es porque este ltimo (salvo cuando se lo toma
ESTRUCTURA, HISTORIA Y LO POLTICO 19'7
en su sentido etimolgico de translatio) retiene el matiz teleolgico de lapo-
sibilidad de una susthucin total de un trmino por otro. Y aunque ro dos se-
pamos lo de "traduttore, t:radirrore", esto tambin es el reconocimiento del
fracaso, inevitable si se quiere, de lo que se intent orig-inariamente. El tr-
mino "equivalencia" no conlleva esa ambigedad: est bien claro desde el
principio que no estamos refirindonos a una operacin por la cual la dife-
rencia se disolvera en identidad.
De cualquier forma, sea traduccin o equivalencia, pienso que los dos,
Buder y yo, apuntamos a algo similar, intelectual y polticamente. A pesar de
mis crtica.s acerca de lo que sealo como una lectura equivocada de mis tex-
tos, tengo la sensacin de que 3mbos esramos pensando y luchando en el mis-
mo terreno. Simplemente quiero cerrar este captulo con dos preguntas
dirigidas a Butler: 1) No hay una cierta contradiccin-que se manifiesta en su
lectura de mis textos- entre la aceptacin de la nocin de una universalidad
contaminada y la incorporacin de la dialctica hegeliana sobre lo abstracto
y lo concreto, la cual implica un ajuste perfecto -no contaminado- entre lo
abstracto y lo concreto? 2) Si lo concreto siempre contamina lo abstracto, no
ocurre entonces que un particular que se plantea como universal, lejos de ser
caso especial limitado al Tenor jacobino, pasa a ser un rasgo de toda vida
social, de modo tal que el antagonismo, tal como lo hemos mantenido siem-
pre, es un rasgo inerrad.icable de lo social?
Respuesta a Zizek
Comentar, en primer lugar, una serie de objeciones especficas que Zizek se-
ala en su ensayo con respecto a mi trabajo, y luego pasar a una cuestin m.')
general que plantea su texto y que es la alternativa "lucha de clases versus pos-
modernismo". Primero, me ocupar de tres tipos de objeciones: 1) aquellas
que se vinculan a la relacin entre el fracaso necesario en la constitucin de
la sociedad y la nocin de "Idea reguladora" de Kant; 2) las vinculadas a la
naturaJizacin como condicin necesaria de lo poltico y la doble imposibili-
dad inherente a la nocin de antagonismo; 3) las vinculadas a la posibilidad
de historizar el hisroricismo mismo.
l. La primera objecin es bastante fcil de responder y, de hecho, me sorpren-
de un poco que Zi:Zek la haya siquiera planteado. Se refiere, por un lado, a la
!
1'
198 CONTINGENCIA, HEGEMONA, UNIVERSALIDAD
cuestin de la resignacin en la nocin de un acercamiento .infinito y, por
otro, a la naturaleza parciaJ de los problemas que uno puede solucionar en ese
proceso de avance infinito. Z.izek fOrmula la siguiente pregunta:
Esta .solucin no implica la lgica kantiana del acercamiento infinito a la im-
posible pleni.tud como una suerte de "Idea reguladora"? No impLica la pos-
tura resignada/cnica de "aunque separnos que fracasaremos, deberamos
persistir en nuestra bsqueda", de un agente que sabe que[ ... _] su esfuerzo su-
premo fracasar necesariamente, pero que no obstante acepta la necesidad de
ese Espectro global como un aliciente necesario para darle la energa que lo
haga empearse en resolver problemas parciales? (S?., p. 98.)
En otros tiempos, ZiZek demostr sabei- ms. Acerca de mi enfoque, por ejem-
plo, l ha escrito en trminos de la nocin de "resignacin entusiasta' de Kant,
la cual, l sabe muy bien, no incl u }re ni una milsima de cinismo. Veamos los
dos lados del argumento: idea reguladora inalcanzable y namraleza parcial de
los problemas a resolver. La diferencia entre el enfoque kantiano y el mo es que
para Kant, el contenido de la idea reguladora se da de una vez y para siempre,
desde el principio mismo; mientras que para m, el objeto al que se inviste con
cat6exis cambia constantemente. De modo que no hay un proceso acumulati-
vo lineal que podra dar lugar a un cinismo acerca del carcter en ltima ins-
tancia inalcanzable de los objetivos. Para los actores histricos que participan
en las luchas concretas no existe ningn tipo de resignacin cnica: sus objeti-
vos reales son todo Jo que constituye el horizonte dentro del cual viven y lu-
chan. Decir que la plenitud final f:.S inalcanzable no implica de ningn modo
defender una actitud de fatalismo o resignacin: es decirle a la gente: "eso por
lo que estn luchando es todo lo que hay vuestra lucha concreta no est limi-
tada por ninguna necesidad anteror)'. En cuanto al carcter parcial de los pro-
blemas que hay que solucionar, debemos tener cuidado en distinguir dos
aspectos: por un lado, el contenido "ntico" de lo que est realmente solucio-
nado, y, por el otro, la inversin "ontolgica" que se lleva a cabo al producir la
solucin. La naturaleza parcial de los problemas, en este sentido, no quiere de-
cir tomarlos uno a uno para tratarlos de una manera administrativa --de acuer-
do con la mxima de SaintSmon adoptada por Marx: del gobierno de los
hombres a la administracin de las cosas-, sino que significa que siempre habr
una brecha entre el contenido que en algn punto encarna la aspiracin a la
plenitud de la sociedad y la plenitud como ral, la cual no tiene contenido pro-
po. Cuando los pueblos de Europa Oriental se galvanizaron por las virtudes del
ESTRUCTURA, HISTORIA Y LO POLTICO l99
mercado despus de 1989, o cuando los socialistas hablaban d.e la socializacin
de los medios de produccin, ellos no vean esas transfOrmaciones como for-
mas parciales de resolver problemas de administracin econmica sino como
panaceas para producir una emancipacin humana global en ese sentido, car-
gaban a los logros histricos parciales con una significacin simblica que los
trascenda. Es slo en esre sentido, es decir, para marcar justamente la brecha
prohwda entre el carcter parcial concreto, diferencial, del caxnbio producido,
y la mayor amplitud del si.rnbolismo y las expectativas sin los cuales seran in
concebibles la hegemona y la poltica, que he hablado acerca de resolver "una
variedad de problemas parciales". Como el lector podr ver, esto tiene poca re-
lacin con la idea reguladora --que no implica invertir ninguna C!Jthex en lo
concreto, ya que el contenido de plenitud est_ dado desde el principio mismo,
o con manejar administrativamente los problemas parciales, pues eso se puede
hacer sin dotar a la solucin de ninguna inversin hegemnica--. Por lo tanto,
no hay ninguna relacin entre mi poltica y la de los tericos de la Tercera V fa,
a quienes yo critico tanto como Zizek.
2. ZiZek escribe:
Este rechazo [por m] justificad(Lde la plenitud de la Sociedad posrevolucio-
naria no justifica la conclusin de que debemos renunciar a un proyecto de
transformacin social global y limitarnos a los problemas parciales gue deben
resolverse: el salto de una crtica de la "metafsica de la presencia" a una pol-
tica gradualista "reformista" antiutpica constituye un corro circuito ilegtimo
(SZ, pp. 109110).
Estoy totalmente de acuerdo con que ese corto circuito es ilegtimo: lo nico
que quiero agregar es que Zizek es el nico que lo ha producido. Aqu es ne-
cesario establecer una distincin bsica: una cosa es decir que las demandas
sociales y las polticas son distintas, en el sentido de que unas no involucran
necesariamente a las otras (por lo tanto son parciales); y otra cosa es decir que
slo se pueden conseguir polticamente mediante un proceso gradualista que
las trate una por una. Si, por ejemplo, se establece una relacin de equivalen-
cia entre una pluralidad de demandas sociales, la satisfaccin de cuaJquiera de
ellas depender de la construccin de un imaginario social ms global, y sus
efectos sern mucho ms sistmicos que lo que se podra conseguir mediante
un mero gradualismo. El "gradualismo" es, en realidad, la primera de las uto-
pas: creer que puede haber un centro administrativo neutral capaz de tratar
. - '
., ~
,!,
il
ij
i ' 1 '
ll
i: ,.'
j'!!
!! '
:
i !
200 CONTINGENCIA, HEGEMONA, UNIVERSALIDAD
las cuestiones sociales de una manera no poltica. Si analizamos las transfor--
maciones ms importantes de las sociedades del siglo XX, vemos que, en ro-
dos los casos, las reformas "parciales" se consiguieron nicamente como
resultado de alteraciones significativas en imaginarios sociales ms globales:
pensemos en el New Deal, el estado de bienestar, y, en pocas ms recientes,
los di'Scursos de la "mayora moral" y del neoliberalismo; aunque rambin, yo
destacara, se pueda decir algo no muy diferente de otros procesos que tuvie-"
ron efectos ms globales y sistmicos, como por ejemplo la Revolucin Rusa.
El problema con la posicin de Zizek --punto al cual volver ms adelan-
te- es que nunca define claramente qu entiende l por un enfoque global de
la poltica. l contrapone las soluciooes parciales dentro de un horizonte con
los cambios en el horizonte mismo. YO no discrepo con esa formulacin siem-
pre que nos pongamos de acuerdo sobre lo que es un horizonte y su lgica de
constitucin. Es un fundamento de lo social? Es una construccin imagi-
naria que totaliza una pluralidad de luchas Zizek no es lo suficien-
temente preciso en estos temas, y su referencia a un autor como el joven
Lukcs, quintaesencia del redu.cconismo de clase, ay11da muy poco a evitar
posibles malentendidos. Volver sobre estas cuestiones ms generales en un
1non:ento. En este punto quiero explicar con claridad por qu no comparto
con Zii.ek su afirmacin de que lo poltico es "operativo slo en la medida en que
'reprime' su naturaleza radicalmente contingente, en la medith. en que sufre un m-
nimo de 'naturalizacin"', y tampoco la conclusin de que 's tambin impo-
sible rejJresentarlarticular adecuada1nente este antagonismo/negatividad mismo
que impide a fa Sociedad alcanzar su .Plena realizacin ontolgica" (SZ, p. 109,
el destacado es del original). No discrepo ni con el anlisis de Zizek acerca del
rol de la fantasa ideolgica ni con su conclusin acerca de que cuando "esta
imposibilidad es representada en un elemento positivo? la imposibilidad inhe-
rente es transformada en un obstculo externo" (sZ, p. 109)0 Lo que cuestio-
no, no obstante, son dos cosas: a) que la relacin entre imposibilidad y objeto
externo sea una relacin puramenr.e arbitraria; b) que la i1nposibilidad mis-
ma pueda estar representada solamente mediante una proyeccin puramente
arbitraria. Con respecto al primer punto, sostengo que aunque la brecha en-
tre la capacidad de un hecho para producir la plenitud de la sociedad y su ca-
pacidad para solucionar una serie de problemas parciales no se pueda superar
adecuadamente, sta no es simplemente el resultado de una eleccin arbitra-
ria, como parece sugerir el ejemplo del judo. El zarismo y el rgimen del
apartheid fueron obstculos reales para una pluralidad de refOrmas democr.-
ESTRUCTURA, HISTORIA Y LO POLTICO 201
ricas y no simplemente objetivos arbitrarios que positivl.zaban una imposibi-
lidad inherente. Perp, el hecho de que tambin hicieran esto ltimo les daba
a los discursos que exigan la cada de esos regmenes su dimensin de hori-
zonte, lo que trajo como consecuencia, ms all de una mera surn_a de refor-
mas parciales, una sobredeterminacin apropiada entre ellas. Pero, para
ponerlo en trminos psicoanalticos, el hecho de que ningn impulso est ne-
cesariamente vinculado a un objeto no significa que el objeto carezca de im-
portancia, o que su eleccin sea t:otalm.ente arbitraria. "'
____ En cuanto al segundo punto, con respecto al planteo de Zi:Zek de la nece--
sidad de un mnimo de naturalizacin y la imposibilidad de representar la
imposibilidad como tal, mi respuesta requiere introducir algunas salvedades.
En un sentido, estoy totalmente de acuerdo con L En mi trabajo he insisti-
do una y otra vez en que(un objeto que es imposible y necesario a la vez s-
lo puede mostrarse .m representacin a travs de algo diferente de
s mismq)i eso es todo lo que implica la nocin de "naturalizacin", no ha-
bra que discutir. Pero me temo que para Zii.ek, hay algo ms que eso,
tal como lo sugieren sus ejemplos de la comunidad de los westerns,
y otros. Porque en el continuo juego de sustituciones que Ziiek describe, se
omite una posibilidad:. que la imposibilidad, en lugar de conducir a una se--
rie de sustituciones que intentan superarla, conduzca a una simbolizacin de
la imposibilidad misma corno un valor positivo. Este punto es importante:
aunque la "positivizacin" sea inevitable, nada impide que esa positiviza.cin
simbolice la imposibilidad corno tal, en lugar de ocultarla tras la ilusin de ir
ms all. No hay duda de que esta operacin todava retiene un elemento de
naturalizacin porque, por el mismo hecho de darle un nombre a algo que,
como el cero de Pascal, carece de l, est creando una entidad a partir de algo
que, claramente, no es una entidad en absoluto; pero este mnimo de natu-
ralizacin es diferente del que implica identiflcar "imposibilidad" con un con--
tenido diferencial positivo. La posibilidad de una naturalizacin atenuada
como sta es importante para la poltica democrtica, la cual incluye la insti-
tucionalizacin de su propia apertura y, en ese sentido, el imperativo de iden--
tificarse con su imposibilidad final.
..r 3. ZiZek pregunta:
cuando Buder habla de un proceso poltico interminable de renegociar las in-
clusiones/exclusiones de las nociones ideolgicas universales predominantes, o
1
.. ;
':
ii
,l
'1
! 1
!1
i .. ,,
il, 1 1
1, .. 1' 1:,'
,, .'1
]
i 'i
li :
1: 1
'
202 CONTINGENCIA, HEGEMONA, UNJVERSALIDAD
cuando Ladau propone su modelo de la lucha interminable por la hegemona,
el cstatus 'miversal" de este modelo mismo es problemtico: estn aporrando las
coordenadas fOrmales de todo proceso ideolgico-poltico o simplemente estn
elaborando la estructura nocional de la prctica polrica espec(fictJ (posmoder
na) de hoy gue est emergiendo despus del repliegue de la izquierda clsica?
Parecera (la mayora de las veces segn sus formulaciones explcitas) que ha
cen lo primero (si, p. 115, el destacado es del original)<
Como vemos, el argumento de Zizek es una variacin del de Burler con res-
pecro a los lmites trascendentales y el historicismo, aunque irnicamente,
mientras Butler dirige su cr.t:ica a Zizek y a rn, Zizek usa el mismo argumen-
to en contra de Buder y en mi contra. No voy a hacer lo que hacen ellos, o sea
que no voy a usar la misma crtica contra ellos dos. La mayor parte de mi res-
puesta ya est en mi rplica a Butler, pero hay un par de cosas que quiero de--
cir acerca de la forma en que Zizek formula especficamente su argumento. Lo
primero es que no acepto la distincin estricta que hace entre una analtica
trascendental (dentro de la cual, no sin problemas, subsume la estructura exis-
tencial de la vlda social en Hei1egger) y la descripcin de una condicin his-
trica definida. "hegemona'} como marco terico es las dos cosas a la vez
y, al mismo tiempo, ninguna de'eilas. En un sentido{:; la descripcin de-er-
tos procesos que son particularmente visibles en el mundo Si
fUera slo eso, se requerira no obstante otro marco metaterico para describir
la "hegemona" como la dijferentia spec(fica de un determinado gemu. Pero no
existe tal marco metater.ico. Slo en las sociedades contemporneas hay una
generalizacin de la poltica en forma hegemnica, pero por esta razn pode-
mos interrogar al pasado para encontrar all las fOrmas incoadas de los mismos
procesos que hoy son totalmente visibles; y si estas forma..<; no estn presentes,
entender por qu las cosas eran diferentes. Inversamente, esas diferencias ha-
cen ms visible la especificidad del presente. Hoy, por ejemplo, tenemos una
ca'tegoria descriptiva como "distribucin del ingreso" -categora que no exista
en el mundo antiguo- para algunos procesos. Tendra sentido, entonces, decir
que en el mundo antiguo nd se distribua el ingreso? Obviamente no. Pero la
distribucin se realizaba mediante mecanismos diferentes de los de hoy, los
cuales, no obstante, pueden describirse en trminos de nuestro sistema de cate-
goras porque hoy poseemos realmente la nocin de "distribucin del ingreso",
nocin que se fue completando a medida que formas alternativas de distribucin
pasaron a ser una posibilidad. hisr.rica.
ESTRUCTURA, HISTOIUA Y LO POLTICO 203
Lo que es importante es romper la falsa alternativa "trascendentalismo
ahistrico/historicismo radical.". sa es una alternativa falsa, pues cada uno de
sus trminos incluye al otro y, finalmente, enuncian lo mismo. Si yo dlgo que
lo que vale es el radical, necesitaremos algn tipo de metadiscu.r-
so que atraviese la historia para especificar las diferencias entre las distintas
pocas. Si yo digo que lo que vale es d trascendentalismo riguroso, tendr
que aceptar la contingencia de una variacin emprica que slo se puede en-
tender en trminos historicistas. Slo si acepto plenamente la contingencia e
historicidad de mi sisterna de categoras, pero renuncio a todo intento de
comprender el significado de su variacin histrica conceptualmente, podr
comenzar a salir de ese callejn sin salida. Obviamente, esa solucin no Sil"
prime la dualidad rrascendentalismo/historicismo, pero al. menos introduce
una cierta souplesse y rnultiplica el nmero de juegos de lenguaje gue se pue-
den jugar dentro de ella. Hay un nombre para un saber que opera en estas
condiciones: finitur.l
"'-veamos ahora las cuestiones polticas ms generales que Zizek desarrolla en su.
intervencin en este intercambio de ideas. Su discurso se estructura en torno
a una clara oposicin que l establece entre lucha de clases y posmodernismo
-la prilnera, relativa a las relaciones de produccin y, de forma ms general,
al capitalismo; el segundo, referente a las diversas formas contemporneas de
la poltica de reconocimiento-. A pesar del "S, por favor!" del titulo de su
ensayo, ZiZek critica muy severamente a los posmodernos y lo que l ve co-
mo un abandono inccrlrecto de la lucha de clases. Mi respuesta se organiza al-
rededor de dos tesis bsicas: la primera, que yo no pienso que los dos tipos
de lucha sean tan diferentes como Zizek cree; la segunda, gue Zizek estruc-
tura su discurso alrededor de entidades -clase, lucha de clases, capitalismo--
que son en su mayora fetiches despojados de significacin. Antes de comen-
zar, deseo aclarar que comparto con ZiZek una verdadera preocupacin por el
estado actual de las luchas sociales y, de forma ms general, por la forma en
que la izquierda visualiza sus responsabilidades en el mundo contemporneo.
Coincido con l en que la expansin de polticas centradas en objetivos pun-
tuales ha ido acompaada de un abandono de perspectivas est.ra.tgicas ms
globales, y que ese abandono implica una aceptacin inconsciente de la lgi-
ca del sistema dominante. Pienso, sin embargo, que las soluciones que l pro-
pone para sacar a la izquierda de su impasse actual son fundamentalmente
inadecuadas.
,'1
204 CONTINGENCIA, HEGEMONA, UNIVERSALIDAD
Comencemos por la oposicin que Zizek plantea entre lucha de clases y lo
que l llama poltica posrnoderna de la identidad. Son las dos esencialmente
distintas? Todo depende del modo como se conciba la lucha de clases. Dnde
se encuentra el antagonismo fundamental que es el origen de esa lucha? En
New on the Revolution ofOur Time, sostengo que el antagonismo de
clases no es inherente a las relaciones de produccin capitalistas, sino que tiene
lugar entre esas relaciones y la identidad del trabajador fuera de ellas. Es nece-
sario distinguir con precisin varios aspectos. Primero debemos distinguir la
contradiccin entre fuerzas y relaciones de produccin --que, como yo sosten-
go, es una contradiccin sin antagonismo-" y la lucha de clases- que es unan-
tagonismo sin contradiccin-. De modo que si nos concentramos en la ltima,
dnde est localizado el Por cierto, no dentro de las relaciones de
produccin. Los capitalistas extraen plusvala de los trabajadores, pero, dentro
de la lgica del capitalismo, ni el capital ni el trabajo se pueden pensar como
personas sino como categoras econmicas. De modo que si sostenemos que el
antagonismo de clases es inherente a las relaciones de produccin, tendremos
que probar que el antagonismo entre "capital" y "trabajo asalariado" se deriva
lgicamente de esas categoras abstractas, lo cual es imposible de demostrar. Del
hecho de que se le quite plusvalor a los trabajadores no se desprende lgicamen ..
te que el trabajador resistir necesariamente a esa extraccin. De modo que si
tiene que existir antagonismo, su causa no puede ser interna a las relaciones de
produccin sino que se la debe buscar en algo que es el trabajador fuera de esas
relaciones, algo que est amenazado por ellas: el hecho de que debajo de un
cierto nivel de salario el trabajador no pueda llevar una vida decente y dems.
Ahora bien, a menos que nos encontremos con una situacin de extrema t:'JC-
plotacin, la actitud del trabajador frente al capitalismo depender por entero
de c1no est constituida su identidad, como los socialistas lo descubrieron ya
hace rnucho tiempo cuando debieron enfrentarse con las tendencias reformis-
tas dentro del movimiento sindical. No hay nada en las demandas de los traba-
jadores que sea intrnsecamente anticapitasta.
Podramos tal vez decir que esas demandas tienen prioridad sobre las de
otros grupos porque estn ffis ligadas a la economa y que por eso estn en el
corazn mismo del funcionamiento del siste1na capitalista? Este argumento no
es ms afortunado. Los marxistas saben desde hace tiempo que el capitalis-
mo es un sistema internacional, estructurado como una cadena imperialista, de
modo gue una crisis en un punto del sistema crea dislocaciones en muchos otros
puntos. Esto significa que muchos sectores estn amenazados por la lgica
ESTRUCTURA, HISTORIA Y LO POLfTICO 205
capitalista y que los antagonismos resultantes no estn necesariamente vincu-
lados con locaJizaciones particulares dentro de las relaciones de produccin.
Por lo tanto, la nocin de lucha de clases resulta totalmente insuficiente para
explicar la identidad de los agentes involucrados en las luchas anticapitalistas.
Es simplemente un residuo de la antigua concepcin que vea en una. supues-
ta prolerarizacin general de la sociedad el germen del futuro sepulturero del
capitalismo.
La nocin de "desarrollo desigual y combinado" ya seala la aparicin de
identidades polticas complejas, no ortodoxas, como instrumentos que lleva-
ran a cabo el cambio revolucionario en el mundo contemporneo, y el fen-
meno de la globalizacin no hizo ms que acentuar esta tendencia. Por lo
tanto, mi respuesta a la dicotoma que plantea Zi:Z.ek entre lucha de clases y
polticas de identidad es que la lucha de clases es simplemente una especie de
la poltica de identidad, especie que est siendo cada da menos importante
en el mundo de hoy.
Qu pasa entonces con su crtica aJ multiculturalismo, en la cual sostie-
ne las demandas especftcas de diferentes grupos pueden ser absorbidas
una por una por el sistema dominante y, de ese modo, ayudan a consolidar-
lo? Eso es verdad sin ninguna duda, pero no sucede entonces exactamente lo
mismo con las demandas de los trabajadores? En la medida en que un siste-
ma sea capaz de absorber las demandas de los grupos subordinados de una
manera "transformista" ,-para usar la expresin de Gram_sci, ese sistema goza-
r de buena salud. El punto crucial es que no existe una localizacin especial
delltro del sistema que goce de un privilegio a priori en una lucha contra es-
te ]trno. No creo que las luchas multiculrurales per se constituyan un suje-
to al menos no ms que las de la clase trabajadora. Pero esto
tampoco me lleva a m a oponerme a sus demandas. As como apoyo las de-
mandas sindicalistas a pesar del hecho de que, en principio, pueden ser satis-
fechas dentro del capitalismo, tambin apoyo las demandas de grupos
multiculturales y otros grupos centrados en objetivos precisos sin pensar que
estn anunciando el final de la dominacin capitalista. Lo que le preocupa a
Zizek -y yo comparto esa preocupacin- es que la proliferacin de particu-
larismos que no estn vinculados por un discurso emancipatorio ms global
podra conducir no slo a preservar el statu quo sino tambin a un viraje ms
marcado hacia la derecha. sta es una preocupacin legtima, pero la fonna
de responder a eso no es resucitar una entidad -la lucha de clases- que no tie-
ne un significado preciso en el mundo contemporneo.
1
1
!
206 CONTINGENCIA, HEGEMONA, UNIVERSALIDAD
Aparte de esta dicotoma global, que no tiene mucha sustancia, se podra
criticar a Ziiek por introducir en su discurso un conjunto de categoras que,
tomadas literalmente, o no tienen un sentido preciso o el poco que tienen es-
t en contra de lo que yo considero que es la tendencia fundamental del pen-
samiento de Z.iiek. Muchos de esos trminos provienen de la tradlc.in
marxista, y ZiZek los usa de manera un tanto acrtica. Algo que me sorpren-
de bastante en su trabajo es el hecho de que, a pesar de su marxismo declara-
do, no presta atencin a la historia intelectuaJ del marxismo, a travs de la
cual varias de las categoras que .l utiliza han ido pasando por un proceso de
reajuste, desplazamiento o ~ p a r a expresarlo con un solo trmino- decons-
truccin. Todos los conceptos marxistas en Zizek, sus ejemplos y discusiones,
provienen ya sea de los textos de Marx mismo o de la Revolucin Rusa. No
hay ninguna referencia a Gramsci, virtualmente ninguna a Trotsky, y, que yo
sepa, ni una simple referencia al austro marxismo, en el cual se discutieron por
primera vez muchas de las cuestiones que interesan al socialismo contempo-
rneo. Dar algunos ejemplos:
ideologa
Zizek escribe lo siguiente:
la ideologa dominante, para ser operativa, debe incorporar una serie de ca-
ractersticas en las cuales la mayora explotada/dominada pueda reconocer sus
autnticos anhelos. En resumen, toda universalidad hegemnica debe incor-
porar por lo menos dos contenidos particulares: el contenido popular "autnti-
co" y su "distorsin" llevada a cabo por accin de las relaciones de dominacin
y explotacin (The Ticklish Subject, ob. cit., p. 1 84).
sta es una afirmacin muy sorprendente viniendo de un lacaniano, pues es
inteligible slo si uno acepta una nocin de "falsa conciencia'' lukacsiana, lo
cual es totalmente incompatible con el descubrimiento del inconsciente de
Freud, sin hablar de la teora. de la hegemona. Porque los grupos dominantes
y explotadores no distorsionan el contenido popular ms que el ms revolu-
cionario de los discursos socialistas, simplemente lo articulan de una manera
diferente. El hecho de que uno prefiera un tipo de articulacin a otra no sig-
nifica que una sea, en sentido teleolgico, la "verdadera" y que la otra se pueda
desechar como una "distorsin". Si fuera as, la lucha hegemnica se habra
ganado antes de comenzar.
ESTRUCTURA, HISTORIA Y LO POLTICO 207
Clase
_. ya me he referido a este punto. Simplemente quiero agregar gue Zizek habla
de una "suspensin silenciosa del anlisis de clase" como de una suerte de di-
savowaL Resulta difcil hacer algn comentario al respecto, pues Ja referencia
que ZiZek hace al anJisis de clase es simplemente una sucesin de aseveracio-
nes dogmticas sin el ms mnimo esfuerzo por explicar la centralidad de la
categora de clase para entender las sociedades contemporneas. Uno no pue-
de evitar pensar que Zizek introduce la nocin de clase en su anlisis como
una suerte de deus ex machina para que juegue el papel del muchacho bueno
contra los demonios multiculturales. La nica caracterstica de "clase" que
surge del texto de Zizek es que las clases, de algn modo, estn constituidas
y luchan al nivel del "sistema", en tanto las otras luchas e identidades seran
intras.istmicas. La razn de eso,no se analiza, y por cierto sera una proposi
cin muy difcil de defender sin introducir alguna versin del modelo base/
superestructura. Pienso que esto es lo que Zi:tek hace en ltima instancia, y
ste es otro ejemplo de la divisin esquizofrnica de su discurso entre un so-
fisticado anlisis lacaniano y una deconstruccin insuficiente del marxismo
tradicional.
Capitalismo
Zizek toma una posicin manifiestamente anticapitalista y asevera que los que
proponen el posmodernismo "como regla, Omiten la resignacin que implica
-la aceptacin del capitalismo como 'la nica opcin', la renuncia a todo in-
tento real de superar el rgimen capitalista liberal existente-" (SZ, p. 101). El
problema de aseveraciones como sa es que no significan absolutamente nada.
Yo entiendo lo que .Marx quiso decir por superar el rgimen capitalista por-
que l lo ha hecho explicito muchas veces. Por la m i s ~ a razn, puedo enten-
der tambin lo que dicen Lenin o Trotsky al respecto. Pero en el trabajo de
Zizek tal expresin no significa nada, salvo que el autor tenga un plan estrat-
gico secreto acerca del cual tiene mucho cuidado en no dar ninguna infOrma-
cin. Deber.amos entender que quiere imponer la dictadura del proletariado?
O que quiere socializar los medios de produccin y abolir los mecanismos del
mercado? Cul es su estrategia poltica para lograr esos objetivos un tanto
peculiares? Si no da, por lo menos, un comienzo de respuesta a estas cuestio-
nes, su anticapitalismo es una mera chchara vaca.
208 CONTINGENCIA, HEGEMONA, UNIVERSALIDAD
Pero quiz ZiZek tenga algo ms razonable en mente, por eje1nplo, la su-
peracin del modelo econmico neoliberal actual mediante la introduccin
de una regulacin estatal y el control democrtico de la economa, de modo de
evitar los peores efectos de la globalizacin. Si eso es lo que l quiere decir con
anticapitalismo, yo estara totalmente de acuerdo con l, pero tambin lo esta-
r:m la mayor parte de los "posmodernisras" con los que l polemiza. Es verdad
que una izquierda bsicamente cultural no ha prestado suficiente atencin a
las cuestiones econmicas, a partir del momenro en que el modelo del Estado
de bienestar se desintegr. Pero para comenzar a hacerlo, es necesario tomar
en cuenta los cambios estructtlrales del capitalismo durante los ltimos treinta
aos y sus efectos sociales, entre los cuales est. la desaparicin del campesi-
nado, la drstica reduccin de la clase obrera y la aparicin de una estratifi-
cacin social bastante diferente de aquella sobre la cual se basaba el anlisis
de clases marxista. ,
Para concluir: pienso que el pensamiento poltico de ZiZek sufre de un
cierto "desarrollo desigual y combinado". Mientras con sus herramientas laca-
nianas y su capacidad de observacin ha hecho considerables avances en la
comprensin de los procesos ideolgicos de las sociedades contemporneas,
no ha avanzado al mismo ritmo en su pensamiento estrictamente poltico y ha
quedado fijado a categoras muy tradicionales. Pero esa disparidad es tpica del
trabajo intelectual. Recuerdo que Michel Pecheux deca que el gran encuen-
tro del siglo XX nunca sucedi: Freud y Lenin, en un vagn del Oriental Ex-
press decorado por los futuristas, discutiendo la nocin de "valor" de Saussure.
Dialctica de la emancipacin
En esta ltima parte de mi trabajo intentar dar una respuesta preliminar a
algunas cuestiones acerca del destino de lo universal en la sociedad. Tanto Bu-
rl.er como Zizek y yo estamos todos preocupados por lograr un discurso
emancipatorio que no se dis'!lelva en meros particularismos sino que manten-
ga viva una dimensin universal. No obstante, cada uno de nosotros lo inten-
ta de forma algo diferente: mientras Zizek intenta determinar un nivel
sis_tmico que las relaciones sociales y que sea universal en y para s
mtsmo, Butler y yo llltentamos producir una nocin de universalidad que sea
el resultado de alguna fOrma de interaccin entre particularidades, de aqu la
nocin de Buder de "traducciones culturales" y.mi nocin de "equivalencia".
ESTRUCTURA, HISTORIA Y LO POLTICO 209
Yo tratar, a continuacin, de explicar un poco ms las consecuencias que tie-
ne para la "emancipacin" la categora de "equivalencia'', utilizando como
marco de referencia las cuatro dimensiones de la hegemona que planteo en
mi ensayo anterior:
,...----,
,11) La desigualdad del poder es constiwtiva.
' 2) Hay hegemona slo si se supera la dicotoma universalidad} particularidad;
/ la universalidad slo si se encarna en una particularidad -y la
te-, pero ninguna particularidad puede, de manera inversa, tornarse polti-
Cl si no se ha convertido tambin en elloctts de efectos universalizan tes .
.1 3) La hegemona requiere la produccin de significantes de vacuidad tenden-
cia! que, al tiernpo que mantienen la incorunensurabilidad entre universaJ y
particulares, permite que los ltimos asuman la representacin del primero.
4) El terreno en el cual se extiende la hegemona es el de la generalizacin de
las relaciones de representacin como condicin de la constitucin del or-
den sociaJ ..
( dimensin subraya la dependencia que la universalidad tiene-."
respecto de la particularidad. Las razones son claras. Recordemos el modelo de
Marx de la emancipacin poltica. La condicin para que los objetivos de un
grupo particular se presenten como aquellos del conjunto de la comunidad es
que haya otro sector que sea percibido como crimen general. sta es una pri-
mera dimensin de poder inherente al proyecto emancipatorio universalista:
(Ia_ condicin misma de universalidad presupone una exclusin Existe,
embargo) otra dimensin de poder: la capacidad de un grupo asumir
una funcin de representacin universal presupone que est. en mejor posi-
cin que:. otros grupos para asumir ese rol, de modo que el poder est4
buido en fonna desigual entre diferentes organismos y sectores socialei/ffistas
dos dimensiones del poder -desigualdad y exclusin- pq;suponen u'n; de-
pendencia de la universalidad respecto de la particularidadi{no hay universa-
lidad que opere como universalidad pura, slo existe la
relativa que se crea mediante la expansin.de la cadena de equivalencias alre-
dedor de un ncleo particularstico nocin de Gramsci de "guerra
de posicin" expresa exactamente eso: la transicin de una clase corporativa a
una hegemnica presupone no el abandono de los objetivos particulares cons-
titutivos del_ sector hegemnico, sino la universalizacin de los mismos a parti.t:
de la relacin de equivalencia que establecen con otros sectores
'
210 CONTINGENCIA, HEGEMONA, UNIVERSALIDAD
de la Esto quiere decir que el poder es la condicin de la emanci-
v
pacin, no hay forma de que una constelacin de fuerzas sociales se emanci-
pe salvo mediante la creacin de un poder nuevo alrededor de un centro
hegemnico<
Esto, no obstante, crea una dificultad manifiesta: no se dara el GJ.so de
que lo opuesto es verdad, es decir, que la emancipacin implica la elim.inacin
del poder? Slo si estaJnos pensando en una emancipacin total, que alcanza
una' universalidad que no de panicularidades, como en el caso de la
emancipacin "hwnana'' de Marx. Pero esta ltima, por los motivos antes dis-
cutidos, es imposible. Pero yo ira ms lejos: sostengo que la contaminacin de
la emancipacin por el poder no es una imperfeccin emprica inevitable a la
cual debemos acomodarnos, sino que implica un ideal humano ms elevado
que la universalidad que representa una esencia humana completamente re-
conciliada; porque una sociedad plenamente reconciliada, una sociedad trans-
parente, sera totalmente libre en el sentido de autodeterminacin, pero esa
rotal realizacin de la libertad sera equivalente a su propia 1nuerte, pues en ella
se habra eliminado roda posibilidad de disenso. La divisin social, el antago-
nismo y su necesaria consecuencia -el poder- son las verdaderas condiciones
de una libertad que no elimina la particularidad.
' Si ahora consideramos el potencialemancipar.orio de las actuales socieda-
des desde el punto de vista de la primera dimensin, nos encontramos fren-
te a un panorama poltico que contemplamos con sentimientos mezclados.
Por un lado, tenemos una creciente proliferacin de demandas mulricultu
rales, particularsticas, centradas en objetivos precisos, las cuales crean el po-
tencial, pero slo el potencial, de cadenas de e.quivaJencia ms extensas que
en el pasado y; como resultado, la posibilidad de sociedades ms democrti-
cas. ste es un aspecto respecto del cual tanto Butler como yo somos parti-
cularmente sensibles. Por otro lado, estamos viviendo, sin embargo, en un
momento en que las grandes narrativas emancipatorias del pasado estn en
frat1ca declinacin, y como resultado de esa declinacin no es fcil encontrar
discursos universalizantes capaces de llevar a cabO una funcin de equivalen-
cia. ste es el peligro sobre el cual, con bastante razn, nos advierte Zizek:
que los particularismos puedan mantenerse como puros particularismos y,
de ese modo, ser absorbidos por el sistema dominante. La rarea fundamen--
tal de la izquierda, tal como veo las cosas hoy, es construir lenguajes capaces
de proveer ese elemento de universalidad que permite establecer vnculos de
equivalencia.
ESTRUCTURA, HISTORIA Y LO POLTICO
211
2. Si l.a primera dimensin de hegemona marca el momento de la
nacin de lo universal a lo particular, esta segunda dimensin pone el nfasis
en los efectos universalizan tes necesarios para que en definitiva, algu-
na poltica. Consideremos de nuevc{1_a de, ZiZ.ek acerca de los pe-
ligros del particularismo puro. Cuanto ms _rartlcular:zada sea demanda,
ms fcil ser satisfacerla e integrarla en el sistema; mientras que s1la deman-
da es equivalente a una variedad de otras demandas, ninguna victoria parcial
ser considerada ms que un episodio en una guerra de posicin
Recuerdo que durante mis aos de actividad poltica en el movimiento
diantil en Argentina, la divisin entre la derecha y la izquierda en el estudian-
tado se manifestaba a travs de las actitudes respecto a las demandas concretas
(horario en que la biblioteca deba estar abierta, el precio de las comidas del
comedor universitario, etctera). Para algunos, una movilizacin terminaba
cuando se lograban los objetivos inmediatos, en tanto los que
ms combativos, la cuestin era cmo mantener la conunmdad de la movtb-
zacin, lo cual slo era posible en la medida en que tuviramos objetivos his-
tricos, objetivos que sab::unos que el sistema no poda satisfacec En algn
sentido, nuestros peores enemigos eran los funcionarios universitarios que
ofrecan soluciones concretas a los problemas que plantebamos, obviamente
no porque no aceptramos esas soluciones, sino porque lo i.1nportante, para
nosotros, era que esas victorias parciales se vieran simplemente como meros
episodios de una guerra prolongada de posicin tendiente a lograr objetivos
ms globales.
. . , .
/El punto central es que para que una cierta demanda, postcwn del sujeto,
etc., se transforme en poltica debe significar algo ms que lo que
es en s mis1na, debe vivir su propia particularidad como un momento o es-
labn de una cadena de equivalencia que la trasciende y, de ese modo, la uoi-
versaliz\Las protestas y disturbios por la alimentacin que
Francid'd:esde la Edad Media siguieron todos un patrn muy similar, y reCien
cuando rompieron con su particularismo local y se convirtieron en un eslabn
del discurso ms universalista de los philosophes se transformaron en una fuer-
za de cambio sistrrco. ste es mi problema bsico con la categora "lucha de
clases": tiende a sujetar el momento de lucha y antagonisrn.o a la identidad sec-
torial de un grupo, mientras que toda lucha significativa trasciende cualquier
identidad sectorial y se transfOrma en una "voluntad colectiva" complejamen-
te articulada. En ese sentido, una movilizacin verdaderamente poltica aun-
que sea conducida bsicamente por los trabajadores, nunca es simplemente
1
1
i
l
i
212 C:ONTINGENC!A, HEGEMONA, UNIVERSALIDAD
una "lucha de la clase trabajadora''< Aqu nos encontramos nuevamente con
el dilema poltico fundamental de nuestra poca: la proliferacin de nuevos
actores sociales extender las cadenas de equivalencia que permitirn el sur-
gimiento de voluntades colectivas ms fUertes, o se disolvern en meros par--
ticularismos que el sistema podr integrar y subordinar ms Hcilmente?
3. Qu pasa, no obstante, con la estructura de discursos de equivalencia que
posibilitaran el surgimiento de nuevas voluntades colect:ivas? S.i las cadenas
de equivalencia se extienden a una gran Vdsiedad de demandas concretas, de
modo que el fundamento de la equivalencia no se pueda encontrar en la es-
peciflcdad de ninguna de ellas, est claro que la voluntad colectiva resultan--
te encontrar su punto de anclaje en el imaginario social, y el ncleo de ese
imaginario social es lo que nosotros hemos llamado significantes vado(_ Es el
carcter vaco de estos puntos de anclaje lo que verdaderamente universaliza
un discurso y lo transfOrma en la superficie en la que se inscribe una plurali-
dad de demandas ns all de sus particularidadef. p:, como un discurso
emancipatorio presupone la suma de una pluralidad d2 demandas separadas,
podemos decir que no hay emancipacin salvo en un discurso cu-
yos trminos de anclaje se mantienen vaco?(No es necesario que el trmino
no tenga un significado preciso, siempre se mantenga abierta la brecha en-
tre su concreto y el conjunto de significaciones equivalentes asocia-
das con li Front Populaire fue la expresin con la que se design una alianza
de fuerzas' polticas, pero en el clima poltico de Francia de la dcada de 1930
despertaba una amplia variedad de esperanzas sociales que excedan de lejos
su realidad poltica concreta.
Es importante sealar que esos imaginarios sociales organizados alrededor
de algunos significantes vacos representan, en m) opinin, el lmite de la uni-
versalizacin que es posible lograr socialmente/ No existe universalidad, co-
mo hemos visto, salvo a travs de una equivale"ucia entre particularidades, y
tales equivalencias son siempre contingentes y dependientes del contextr)'J'
Cualquier paso ms all de ese lmite caeria necesariamente en el terreno de
la teleologa histrica, con d resultado de que la universalidad, que debera
ser considerada un horizonte, se transformara en un fundamento. Me inte-
resa destacar, sobre todo, la funcin de las superficies de inscripcin que ejer-
cen esos horizontes. Una vez que pasan a ser el lenguaje generalizado del
cambio social, cualquier demanda ser. un eslabn ms en la cadena de equi--
valencia entre esos horizontes. En ese sentido, se convierten en poderosos ins-
ESTRUCTURA, H!STORJA Y LO POLfTICO
213
rrumentos de desplazarniento de las relaciones de fuerza en la sociedad< A la
inversa, su declinacin est ligada a su menor capacidad para abarcar deman-
das sociales que se reconocen cada vez menos en el lenguaje poltico suminis-
trado por ese horizonte.
La crisis de la izquierda, desde ese punto de vista, puede verse como tm re-
sultado de la declinacin de los dos horizontes que estructuraron tradicional-
mente su discurso: el comunismo y; en el mundo occidental, el Estado de
bienestar. Desde el comienzo de la dcada del setenta es la derecha la que ha si-
do hegemnica: el neoliberalismo y la mayora moral, por ejemplo, se convir-
tieron en las principales superficies de inscripcin y representacin. La
capacidad hegemnica de la derecha se hace evidente en el de que
los partidos han tendido a aceptar sus premisas como un
rido comn" nuevo e indiscutible. La izquierda, por su parte, al ver sus propios
imaginarios sociales destruidos y sin fuerza de expansin, ha tendido a retraerse
en la defensa de causas meramente especficas. Pero no hay hegemona que se
pueda fundar en una estrategia puramente defensiva. Este debera ser el_
pal campo de batalla de los prximos aos. Digmoslo directamente: la IZqmer-
da no renacer si no se construye un nuevo imaginario social.
Por ltimo) la representacin. Desde la interpretacin crtica de Rousseau
hasta la enunciacin marxista de que la liberacin de los trabajadores ser
obra de los trabajadores mismos, la idea de representacin ha sido considera-
da con bastante desconfianza por los discursos emancipatorios. Sin represen-
tacin, no obstante, no hay hegemona. Si un sector particular tiene que
encarnar los objetivos universales de la comunidad, la representacin es esen-
cialmente inherente al vnculo hegemnico. Pero ocupa la representacin un
segundo lugar, es algo a lo que nos tenemos que resignar porque la plen_itud de
la sociedad no se da en forma inmediata sino que tiene que ser constrmda con
esfuerzo a travs de un sistema de mediaciones?
Aqu debemos exponer un argumento similar al expuesto en relacin con el
"poder". Por qu razn es necesario, en primer lugar, una de repre-
sentacin? Corno lo he explicado en otros trabajos, porque en un cierto punto
se van a tom.ar decisiones que afectarn los intereses de alguien gue estar ma-
terialmente ausente. Y, como tan1bin he argumentado ya, la representacin
es siempre un movimiento doble que va del representado al representante y
del representante al representado --este ltimo movimiento, de nuevo, nos
permite ver el surgimiento de un proceso de universalizacin-. La tarea de un
214
CONTINGENC!A, HEGEMONA, UNIVERSALIDAO
representante en el Parlamento, por ejemplo, no consiste simplemente en
trasmitir los deseos de aquellos a quienes representa, el representante deber
elaborar un discurso nuevo que convenza a los otros miembros argumentan-
do, por ejem_plo, que los intereses de la gente de su distrito son compatibles
con los intereses nacionales" De esta forma, el representante inscribe dichos
intereses dentro de un discurso ms universal y, en la medida en que su d.is-
curso tambin sea el discurso de la gente J,; su distrito electoral, tambin s-
tos podrn universalizar sus experiencias_.f-a relacin de representacin se
transforma as en un vehculo de universalizacin y, como la un.iversalizacin
es una precondicin <;!.e la emancipacin, tambin podr. transformarse en
una va que lleve a las condiciones existentes de interconexin en
un rr_mndo globalizado,l(a ttniversalidad slo se podr conseguir a travs de
relacrones de representactn}
En esta ltima parte he intentado sealar algunos de los juegos del lenguaje
que la lgica hegemnica nos permite hacer con categoras tales como "poder",
" ., " " [" p b. h h
representacton y vaco . ero, o vtamente, ay mue os otros juegos posi-
bles< Pienso que desarrollar estos juegos de lenguaje, con los que se estimula la
imaginacin poltica, es una de las tareas principales de la teora poltica. De-
beramos -esta vez polticamente- ayudar a que la mosca salga de la botella.
Da Capo senza Fine
Slavoj Zizek
CUANDO GILLES DELEUZE trata de explicar el cambio crucial en la historia
del cine de la image-mouvement a la image-temps, hace una referencia aparen-
temen te ingenua y brutal a la "historia real", al impacto traumtico de la Se-
gunda Guerra Mundial (que se sinti desde el neo realismo italiano hasta el
film noir estadounidense). Esta referencia es totalmente coherente con el im-
pulso anticartesiano general de Deleuze: un pensamiento nunca comienza es-
pontneamente, por s solo, con sus principios inherentes -lo que nos incita
a pensar siempre es un encuentro traumtico con algn Real externo que se
impone a nosotros brutalmente, destruyendo nuestras formas establecidas de
pensar-. Como tal, un pensamiento siempre es descentrado: no
pensamos espontneamente, somos forzados a pensar.
Este argumento de Deleuze fue la primera asociacin que vino a mi mente
despus de leer las contribuciones introductorias de Butler y de Laclau a nues-
tro debate: para m, al menos, el autntico efecto de sus intervenciones radi--
ca en el hecho de que me afectaron como un encuentro violento que destruy
mi autocomplacencia -pese a seguir estando en desacuerdo con sus crticas,
tuve que reformular mi posicin de otra manera-. Con razn, pues, mi reac-
cin a sus intervenciones oscil entre dos extremos: o me daba la sensacin
de que haba un simple malentendido que deba ser clarificado o pareca que
exista una incompatibilidad radical entre nuestras respectivas posiciones, sin
ningn trmino .medio entre ellas. En suma, esta oscilacin indica que, en
nuestras diferencias, estamos ante algo Real: la distancia que nos separa a los
. tres es imposible de definir de una forma neutral -es decir, la formulacin
misma del modo en que diferimos ya implica "totnar partido"-. Por consi-
guiente, mi principal inters en esta segunda intervencin ser llevar a cabo
al menos una parte de esta tarea imposible de reiterar las
215
.i.
216 CONTINGENCIA, HEGEMONA, UNIVERSALIDAD
Butler: el historicismo y lo Real
Me da la impresin de que varias de las crticas de Butler y de Laclau a mi
trabajo ya fueron respondidas en mi primera contribucin (que, naturalmen-
te, a esa altura era desconocida a los otros dos participantes) o por el tercer
colaborador; pienso aqu especficamente en el argumento convencional de
Butler en contra de lo Reallacaniano corno barra ahistrica casi trascendental:
esta critica se aborda en detalle en la primera contribucin de Lada u y la m.a.
Vase el siguiente pasaje clave de Lada u, que avalo totalmente:
ste es el punto que en realidad le est faltando al argumento de Butler: si la
representacin de lo Real fuese una representacin de algo enteramente jitera
de lo simblico, esta representacin de lo irrepresentable como irrepre.rentable
equivaldra en verdad a una inclusin plena [ ... ] Pero si lo que es representa
do es un lmite interno del proceso de representacin como tal, la relacin
tre internalidad y externalidad est subvertida: lo Real se transforma en un
nombre para la falla misma de lo Simblico para conseguir su propia plenitud
(EL, p. 74, el destacado es del original).
La oposicin entre una barra ahistrica de lo Real y la historicidad comple-
tamente contingente es, por lo tanto, falsa: lo que sostiene el espacio de la histo-
ricidad es la barra "ahistrica" misma en tanto lmite interno del proceso de
simbolizacin. Es se en mi opinin el malentendido fundamental: para Ladau,
Butler sistemticamente (mal) interpreta el antagonismo (que es irnposib.le-real)
como diferencia/oposicin (simblica); en el caso, por ejemplo, de la diferencia
sexuallacaniana como real (como la que, precisamente, resiste a la simboliza-
cin), ella. la interpreta sistemticamente como el conjunto simblico firme e in-
tetcambiable de las oposiciones que definen la identidad (heterosexual) de cada
uno de los dos sexos.
1
En su primera intervencin en el pre-.sente dilogo, esta
mala .in.terpretacn es claramente discernible en el siguiente pasaje:
1
Tal vez la mejor forma de condensar la diferencia entre Butler y yo sea poner de relieve que
me siento tentado de cambiar el orden de las palabras en los ttulos de sus dos libros: hay pro-
blema con eL cuepo porque eL gnero (la diferencia sexual) importa -indudablemente, la diferen-
cia sexual no es un hecho de la biologa, pero tampoco es una construccin .social-, designa,
ms bien un corte traumtico que perturba el funcionamiento calmo del cuerpo. Lo que lo
hace traumtico no es la imposicin violenta de la norma heterosexual, sino la violencia mis,.
ma de la "transubs-tanciacin'' rultural del cuerpo biolgico a travs de su sexuacin.
DA CAPO SENZA FINE
217
Una identidad panicular se convierte en una identidad en virtud de su loca-
lizacin relativa en un sistema abierto de relaciones diferenciales< En otras
palabras, una identidad es constituida a travs de su difenci.a con un con-
junto ilimitado de otras identidades. Esa diferencia es definida en el c,urso de
la exposicin de Laclau corno una relacin de exclusin y! o_ antagomsmo,.,.El
punto de referencia de Ladau aqu es Saussure ms que Hegel[ ... ] m-
completitud" de todas y cada una de las identidades es el resultado duecto
de su emergencia diferenciaL ninguna identdad panicular puede emerger
sin suponer y proclamar la exclusin de otras, y esta exclusin constitutiva o
antagonismo es la misma condicin compartida de toda consritucin de
identidad (JB, pp. 37-33).
Yo sostengo, contrariamente a esta afirmacin, que deberamos aseverar que
el antagonismo, precisamente, no es la relacin diferencial
de la identidad (de un significante) no es ms que un manoJo de diferencias;
tal corno lo expresa Laclau e-n trminos muy precisos, lo que falta en la dife-
rencialidad. saussureana es la coincidencia "reflexiva" de la diferencia interna y
externa: la diferencia, por ejemplo, que separa a la mujer del hombre es "an-
tagnica'' en la medida que simultneamente "barra:'' a la mujer desde aden-
tro, impidindole alcanzar su identidad personal plena (en conrrast: con .una
relacin diferencial pura, donde la oposicin al hombre define la tdentldad
de la mujer). En otras palabras, la nocin de antagonismo involucra una
te de metadiferencia: los dos polos antagnicos difieren en la forma m1s1na
en que definen o perciben la diferencia que los separa (para un izquierdista,
la brecha que lo separa de un derechista no es .la misma que esa misma brecha
percibida desde el punto de vista del derechista). O -para de otra
forma ms- la coincidencia de la diferencia interna y externa s1gmfica que,
en el campo diferencial de los significantes, siempre hay por menos un
"significante sin un significado" que no tiene sentido (determmado), pues
simplemente representa la presencia de sentido en si; nocin de
na'' de Laclau describe precisamente el proceso mediante el cual el vac10 del
significado de este significante es llenado por algn sentido particular/ deter-
minado contingente que, en el caso de la hegemona lograda, comienza a fun-
cionar como el reentplazante del sentido "en s".
Las consecuencias de esta mala interpretacin son de gran alcance: si fu-
sionamos lo real de un antagonismo con la(s) diferencia(s) simblica(s), re-
trocedemos a una problemtica empirista -algo a lo cual, pienso, Butler se
acerca peligrosamente en el siguiente pasaje-:
218 CONTINGENCIA, HEGEMONA, UNIVERSALIDAD
No hay dudas de que no es lo mismo si uno entiende la incompletitud inva-
riable del sujeto en trminos de los lmites establecidos por lo Real, conside-
rado como el punto donde la autorrepresentacin fracasa y falla, o como la
incapacidad de la categora social para capturar la movilidad y complejidad de
las personas (JB, p. 36).
A esto me siento tentado de responder que ciertamente s hay una diferencia:
reducir la incompl.etitud estructural a "la incapacidad de la categora social
para capturar la movilidad y complejidad de las personas" es reducirla a la
problemtica empirista de que las categoras ideolgicas son demasiado fijas
y, como tales, mJnca pueden capturar la complejidad de 1a realidad social-es
decir, basarse en la oposicin empirista entre la riqueza infinita de la realidad
y la pobreza abstracta de las categoras mediante las cuales tratamos de cap-
tarla. Por otra parte, Butler no sale al encuentro de la _misma problemtica
empirista cuando asevera que "el reclamo de universalidad siempre tiene lugar
en una sintaxis dada, a travs de un cierto conjunto de convenciones cultu-
rales en un terreno reconocible" (JB, p. 41)? La consecuencia de esta afirma-
cin es, naturalmente, que la traduccin (de un contexto cultural a otro, con
su sintaxis dada) es crucial para una nocin liberadora de universalidad:
Sin traduccin, el concepto mismo de universalidad no puede atravesar las
fronteras lingsticas que, en principio, sostiene ser capaz de atravesar[ ... ] sin
traduccin, el nico modo en que la aseveracin de universalidad puede atra-
vesar una frontera es a travs de una lgica colonial y expansionista QB, p. 42).
Ante estas aseveraciones, me veo tentado de afirmar, al contrario, que el con-
cepto de universalidad emerge como consecuencia del hecho de que cada cultura
particular nunca es_precisamente_y por razones a priori simplemente particular, si-
no que siempre-ya en si misma "atraves las ftonteras lingsticas que reivindica':
Para resumir, en tanto Burler pone de relieve que no hay universalidad sin tra-
duccin, yo me siento de afirmar que hoy es crucial poner de relieve
el aspecto opuesto: no hay particularidad sin traduccin. Esto significa que la al-
ternativa "o la imposicin de los derechos humanos occidentales como
universales o el trabajo paciente de la traduccin" es en definitiva falsa: el tra-
bajo de la traduccin siempre-ya empez; las fl-onteras lingisticas siempre-ya
son cruzadas -es decir, cada aseveracin de identidad particular siempre-ya. in-
volucra una referencia repudiada a la universalidad--. O, para decirlo en trmi-
nos de Ladau: antes de ser el vnculo neutral o elhilo comn entre una serie de
DA CAPO SENZA FINE 219
entidades particulares, el "universal" es el nombre de una distancia que impide
eternamente que lo _particular en .I' alcance su (personal) identidad.
En la nocin de universalidad de Butler hay otro desplazamiento del n--
fasis -un desplazamiento con consecuencias polticas aun ms directamente
discernibles, que tiene gue ver con la relacin entre universalidad y excl-
sin-. Cuando Bu.der afirma gue "la abstraccin no puede permanecer rigu-
rosamente abstracta sin exhibir algo de lo que debe excluir para constituirse
como abstraccin" B, p. 25), concibe esta exclusin como una exclusin de
los oprimidos (su.bprivilegiados) en las relaciones de poder existentes, tal co-
mo ocurre en forma patente en la siguiente cita:
La ''voluntad" que es representada oficialmente por el gobierno es as perse-
guida por una "voluntad" que es excluida de la funcin representativa. De es-
te modo, el gobierno es establecido sobre la base de una economa paranoide
en la cual debe establecer repetidamente su reivindicacin de universalidad
borrando todos los remanentes de aquellas voluntades que excluye del domi-
nio de la represemacin Q'B, p. 28),
Aqu, nuevamente, considero crucial poner de relieve tambin el aspecto opues-
to: lo gue la universalidad excluye no es principalmente al Otro subprivilegia-
do estatus est disminuido, limitado, etc., sino su propio gesto fundacional
permanente -un conjunto de reglas y prcticas no recOnocidas y no escritas
que, pese a ser repudiadas pblicamente, son el soporte ltimo del edificio del
poder e-xistente-. El edificio del poder pblico se ve asediado tambin por su
propio revs obsceno particular repudiado, por las prcticas particulares que
quiebran su regla pblica, en suma, por su "transgresin inherente".
En The Siege, un reciente thriller, un general derechista estadounidense (in-
terpretado por Bruce Willis) impone el estado de emergencia en Nueva York
como respuesta a los- terroristas musulmanes que hacan esrallar bombas y ma-
taban gente en todo Manhattan: ingresan tanques, todos los hombres rabes en
edad de combatir son aislados en estadios deportivos, etctera. Al final, el agen-
te bueno del FE! (interpretado, naturalmente, por Denzel Washington) de-
muestra que supera en inteligencia al general demente; su principal argumento
es que esos mtodos terroristas son malos: si combatimos la violencia funda-
mentalista de .esa forma, aunque ganemos una victoria militar, el que gana en
realidad es el enemigo, porque perdernos lo que estbamos defendiendo (la de-
mocracia) ... La falsedad de esta pelcula reside en que primero reaviva todas
las fantasas desagradables que un buen liberal alberga y disfruta secrerarnente
!i
"
il
,.
;
1,
:,
1
'
: ,
,':
220 CONTINGENCIA, HEGEMONA, UNIVERSALIDAD
en las profundidades de su "intimidad", luego nos redJme de disfi-u.tarlas con
denando firmemente dichos procedimientos -en cierto modo, se nos permi-
te tener todo lo que queremos: entregarnos al fantaseo racista manteniendo
nuestra buena conciencia liberal-. En este sentido, The Sege representa la
"transgresin inherente" fantasmtica del liberal tolerante. Y la consecuencia
poltica que yo saco de esta nocin de "transgresin inherente" es que se debe
abandonar la jdea de que el poder acra a travs de la identificacin (esto es,
nos volvemos sujetos del poder reconocindonos en esta interpelacin, asu-
miendo el lugar silnblico gue l nos impone), de raJ manera que la forma
privilegiada de resistencia al poder debera implicar una poltica de desidenti-
ficacin. Un mnimo de desidentificacin es necesario a priori para que el po-
der funcione -no slo en el sentido emprico de que "el poder nunca puede
tener un xito total en su intento de totalizar el campo", etc., sino en un sen-
tido mucho ms radical: el poder puede reproducirse slo distancindose de
s mismo de alguna manera, apoyndose en las reglas y prcticas obscenas re-
pudiadas que estn en conflicto con sus normas pblicas.
Para evitar un malentendido: soy absolutamente consciente de que la pro-
pia Butler se acerca mucho a esta lgica de la transgresin inherente -a eso se
refiere, en mi opinin, su nocin de los "vnculos apasionados" repudiados
como el soporte oculto del poder-. Permtaseme desarrollar este _punto crucial
a travs de la crtica que hace Martha Nussbaum a Butler en The New Repu-
blic.
2
Segn Nussbaum, Butler concibe el poder como un edificio omniabar.-
cador y todopoderoso que en defi.nitiva es ilnperm_eable a la intervencin del
sujeto: todo intento individual o colectivo organizado de carnbiar radicalmen-
te el edificio del poder est condenado al fracaso; est atrapado de antemano
en la telaraa del poder, o sea que lo nico que un sujeto _puede hacer es llevar
a cabo juegos perversos erotizantes marginales ... Aqu Nussbaum no est en-
tendiendo bien la idea de Butler: no es el sujeto el que, inr'"-paz de debilitar
o transformar el edificio del poder de manera efectiva, recurre a los juegos
perversos de erotizacin; es el aparato del poder propiamente dicho el que, pa-
ra reproducirse, tiene que r e ~ u r r i r a la erotizacin obscena y a la investidura
fantasmtica. La erotizacin repudiada de los mecanismos del poder _propia-
mente dichos que sirven para controlar la sexualidad es en realidad la nica
manera que tienen esos mecanismos de ''aferrar" al sujeto, de ser aceptados o
2
Vase Martha Nussbaum, "The Professor ofParody", en: The New Republic, 22 de febrero
de 1999, pp, 13-18,
DA CiPO SENZA FINE 221
"internaJizados" por l. De modo que la idea de Butler es que la sexualizacin/
erotizacin "perversa'' del poder ya estd como el revs obsceno repudiado, y
.-para decirlo en trminos de alguna manera simplificados- el objetivo de sus
intervenciones polticas es precisamente elaborar estrategias que permitan a
los sujetos disminuir el imperio de esta erotizacin sobre ellos.
En qu consiste, entonces, nuestra diferencia? Perrntaseme abordar este
punto clave a travs de otra crtica clave que Burler me hace: su argurnento
de que yo slo describo los mecanismos _paradjicos de la ideologa, la forma
en que un edificio ideolgico :;e reproduce a s mismo (la inversin que carac-
teriza el efecto de point de capiton, la "transgresin inherente", etc.), sin ela-
borar cmo podemos "perturbar" (resignificar, desplazar, volver contra s
mismos) dichos mecanismos; yo demuestro:
cmo el poder nos obliga a consentir aquello que nos constrie, y cmo nues-
tro mismo sentido de libertad o resistencia puede ser el instrumento disimula-
do de dominacin. Pero lo que me queda menos claro es cmo va uno ms all
de tal inversin dialctica o impasse hacia algo nuevo. Cmo podra lo nuevo
producirse a partir de un anlisis del campo social que permanece restringido a
las inversiones, las aporas y las reversiones que operan independientemente del
momento y el lugar' QB, pp, 35-36),
En Mecanismos psquico:; del poder, Burler sefiala lo mismo a propsito del pro-
pio Lacan:
Lo imaginario [la resistencia] lacanano contrarresta la eficacia de la ley sim-
blica pero no puede volver sobre la ley, exigiendo o efectuando su reformu-
lacin. En este sentido, la resistencia psquica contrarresta la ley en sus
efectos, pero no puede reorientar la ley ni. a sus efectos. La resistencia se loca-
liza, por ende, en un dominio que es prcticamente impotente para modificar
la ley a la cual se opone. De ah que la resistencia psquica presuponga la con-
tinuacin de la ley en su forma simblica anterior y, en ese sentido, contribu-
ya a su statu qua. Segn este punto de vista, la resistencia aparece condenada
a una derrota permanente.
En cambio, Foucault formula la resistencia como un efecto del poder mis-
mo al que supuestamente se opone ... Para Foucault, lo simblico produce la
posibilidad de sus propias subversiones, y estas subversiones son efectos no
anticipados de interpelaciones simblicas.
3
3
Judith Butler, The Psychic Lije ofPower, Stanford, California, Stanford University Press,
1997, pp. 98-99 [traduccin castellana: Mecanismos psquicos del poder, Madrid, Altea].
222 CONTINGENCIA, HEGEMONA, UNIVERSALIDAD
Mi respuesta a esto es triple< Primero, en el nivel de la exgesis, Foucault es
mucho ms ambivalente respeto de este punto: su tesis acerca de la inmanen-
cia de la resistencia al poder tambin puede interpretarse como una aseveracin
de que toda resistencia est atrapada de antemano en el juego del poder al cual
se opone. Segundo, mi nocin de "transgresin inherente", lejos de represen-
tar otra variaciones sobre este tema (la resistencia reproduce aquello a lo cual
se resiste), torna aun md:.; vulnerable el edificio del poder: en la medida en que
el poder se basa en su "transgresin inherente", puede entonces -a veces, al
menos- sobreidentificndose con el discurso explcito del poder, ignorando este
revs obsceno inl1erenre y simplemente tomando el discurso del poder como
su palabra (pblica), actuando como si realmente quisiera decir lo que dice
(y promete) explcitamente, ser la forma ms efectiva de alterar su funciona-
miento regular. Tercero, y ms .importante: lejos de obligar al sujeto a una re-
sistencia condenada a una derrota perpetua, Lacan permite una intervencin
subjetiva mucho ms radical que Butler: la nocin lacaniana de "acto" apunta
no slo a un mero desplazamiento/ resignificacin de las coordenadas simb-
licas que confieren su identidad al sujeto, sino a la transformacin radical del
propio "principio" estructurante universal del orden simblico existente. O
-para decirlo en trminos ms psicoanalticos-- el acto lacaniano, en su dimen--
sin de "atravesar la fantasa fundamental" apunta radicahnente a perturbar el
propio "afecto apasionado" gue forma, para Buder, el fondo en definitiva ine-
luctable del proceso de resignificacin. De modo que, lejos de ser ms "radi-
cal" en el sentido de la historizacin completa, Burler est de hecho muy cerca
del Lacan de los inicios de la dcada de 1950, que encontr su mxima expre-
sin en el rapport de _Rome sobre "La funcin y el campo del discurso y el len-
guaje en el psicoanlisis" (1953) -del Lacan del proceso permanente de
historizacin o resimbolizacin retroactiva la realidad social; del Lacan que
seal una y otra vez que no hay una realidad "cruda" directamente accesible,
que lo que percibimos como "realidad" est sobredeterminado por la textura
simblica dentro de la cual aparece-.
En este orden de cosas, La:an reescribe triunfalmente las "etapas" freudia-
nas (oraL anal, flica ... ) no como etapas biolgicamente determinadas de la
evolucin libidinal, sino como modos diferentes de subjetivizacin dialctica
de la posicin del nio o la nia dentro de la red de su familia: lo que impor-
ta en, digamos, la etapa anal, no es la funcin de la defecacin como tal, sino
la. postura subjetiva que envuelve (satisfacer la demanda del Otro de hacerlo
ordenadamente, afirmando la propia provocacin y/o autodominio ... ). Lo
DA CAPO SENZA HNE 223
crucial aqu es que este Lacan de la resignihcacin radical e ilimitada es al
mismo tiempo el Lacan de la Ley paterna (Nombre del Padre) como hori-
zonte incuestionable de la integracin del sujeto al orden simblico. Por
consiguiente, el paso de este primer "Lacan de la resignificacin
al posterior "Lacan de lo Real" no es el paso del juego irrestricto de la resig
nificacin hacia la asercin de algn lmite ahistrico del proceso de simbo-
lizacin: el verdadero centro de inter.r en la nocin de lo Real como imposible
revela la contingencia ltima, la fragilidad (y por ende la mutabilidad) de toda
constelacin simbrJ!ica que pretenda servir como horizonte a priori del proceso de
simbolzacin.
Es lgico que el cambio de centro de inters de Lacan hacia lo Real sea es-
trictamente correlativo a la devaluacin de la f11ncin paterna (y del lugar
central del complejo de Edipo propiamente dicho); a la introduccin de la
nocin de que la auroridad paterna es en definitiva una impostura, uno en-
tre los posibles "sintomas" que nos permite estabilizar y coordinar temporal-
mente al inconsistente/inexistente "gran Otro". De modo que la idea de
Lacan al desenterrar el lmite "ahistrico" de la historizacinlresignificacin
no es, pues, que debemos aceptar este lmite con resignacin, sino que cada
figuracin histrica de este lmite es en s misma contingente y, como tal, sus-
ceptible de una conmocin radical. Por lo tanto, mi rplica bsica a Butler
-indudablemente paradjica para quienes han participado plenamente en los
recientes debates- es que, pese a todo lo que se habla de la adhesin de La-
can a una barra ahistrica, es Butler la que, en un nivel ms radical, no es sufi-
cientemente historicista: es Buder la que limita la intervencin del sujeto a
mltiples resignificaciones/ desplazamientos del "afecto apasionado" bsico,
que por lo tanto persiste como eJ lrnire/condicn mismo de la subjetividad.
Por consiguiente, me siento tentado de complementar la serie de Butler en su
pregunta retrica citada anteriormente: "Cmo se producira lo nuevo a par-
tir de un anlisis del campo social que perrvanece restringido a inversiones,
aporas, reversiones, y desplazamientos o resignificaciones performati1JOS ... ?".
4
Es fundamental hacerse una idea precisa de lo que est afirmando aqu
Butler: su nocin es que desde el momento en que la universalidad ideolgica
(el espaco de la interpelacin) debe depender de su repetida suposicin por
parte del sujeto, para reproducirse y mantener su imperio, dicha repeticin
4
Para una consideracin ms detallada de este punto, vase el captulo 5 de Slavoj Zizek, The
Ticklish ob. cit.
,i'
224 CONTINGENCIA, HEGEMONA, UNIVERSALIDAD
no es slo la suposicin pasiva del mismo mandato, sino que abre el espacio
de reformacin, resignificacin, desplazamiento --es posible resignificar/des-
plazar la "sustancia simblica" que predetermina mi identidad, pero no revi-
sarla totalmente, ya que una salida total implicara la prdida psictica de mi
identidad simblica-. Esta resignificacin puede obrar aun en el caso extre-
mo de interpelaciones injuriosas: stas me determinan, no puedo librarme de
ellas, son la condicin de mi ser/identidad simblico; rechazarlas tout court
generara una psicosis; pero lo que puedo hacer es resignificarlas/desplazarlas,
asumirlas burlonamente: "las posibilidades de resigniflcacin van a reelaborar
y desestabilizar el afecto apasionado con la sujecin sin la cual la formacin
-y reformacin- del sujeto no puede tener xito".
5
Mi objetivo no es negar que dicha prctica de resignificacin puede resul-
tar muy eficaz en la lucha ideolgica por la hegemona (acaso el xito de Los
expedientes X no lo ilustra perfectamente?). Lo que sucede en esta serie es pre-
cisamente que la frmula estndar de la amenaza y la invasin extraterrestres
es "resignificada", repostulada en un contexto diferente. El contenido de esta
a1nenaza no slo ofrece una combinacin "1nulticultural" casi enciclopdica
de todos los mitos y folclores posibles (desde los vampiros y los hombres lo-
bo de Europa Oriental hasta los monstruos espectrales Navajo); lo que es ms
crucial aun es la ambientacin de estas apariciones: suburbios despoblados,
casas de campo semiabandonadas y bosques solitarios, en su mayora en el
norte de Estados Unidos (sin duda condicionados por el hecho de que, por
razones econmicas, la mayora de los exteriores se filman en Canad); los si-
tios privilegiados de la amenaza son los marginados de nuestra sociedad, des-
de los americanos nativos y los inmigrantes latinos ilegales a los sin techo y
los drogadictos de nuestras ciudades. Por otra parte, el Estado mismo es pre
sentado sistemticamente como una red ominosa, infiltrada por organizacio-
nes secretas que niegan su existencia, colaborando ambiguamente con los
extraterrestres.
No obstante, este proceso de resignifi.cacin tiene un lmite, y el nombre
lacaniano de dicho lmite, por supuesto, es justamente lo Real. Cmo opera
este Real en el lenguaje? En."Pretending", J. L Austin menciona un ejemplo
claro de cmo fingir ser vulgar puede, en s mismo, volverse vulgar:
6
cuando
5
Jud.ith Bucler, The Prychic Lift ofPower, ob. cit., p. 105.
6
Vase John L. Austin, "Pretending", en: Philosophical Papers, Oxford, Oxford University
Press, 1979 [traduccin castellana; Enstf;yosfilos6ficos, Madrid, Alianza].
DA CAPO SENZA FINE 225
estoy con personas que tienen pautas de componami.ento rgidas, yo preten-
do ser vulgar y, como parte de una broma social,. empezar a usar el lenguaje
obsceno o referinne a contenidos obscenos. Mi pretensin de ser vulgar ser,
de hecho, vulgar -esta desaparcin de la clistincin. entre pretender y ser es
la seal inequvoca de que mi discurso toc cierro Real-. Es decir: a prop-
sito de qu tipo de actos de habla desaparece la distancia entre pretender y ser
(o ms bien, el hacer realmente)? A propsito de los actos de habla que apun-
tan al otro o a la otra en lo Real de su ser: discurso de odio, humillacin agre-
siva, etctera. En esos casos, por mucho que se lo disfrace con la apariencia
de una broma o una irona no se puede evitar que tenga un efecto hiriente
-tocamos lo Real cuando se suspende la eficiencia de esos indicadores simb-
licos de distancia-.
Y mi idea es que, en la medida en que concebimos la resignificacin pol-
tico-ideolgica en trminos de una lucha por la hegemona, lo Real de hoy que
fija un lmite a la resgnifl.cacin es el capital: el funcionamiento ininterrum-
pido del capital es lo que se mantiene igual, lo que "siempre vuelve a su lugar",
en la lucha irrestricta por la hegemona. No lo demuestra acaso el hecho de
que tanto Burler, como Lada u, en su crtica del viejo marxismo esencialista",
acepten, si. bien calladamente, un conjunto de premisas? NUnca cuestionan los
principios fundamentales de la economa capitalista de mercado ni el rgi-e
men poltico democrtico-liberal; nunca contemplan la posibilidad de un r-
gimen poltico--econmico conlpletamente diferente. De esa forma, partcipan
plenamente en el abandono de esas cuestiones por parte de la izquierda "pos-
moderna": todos los cambios que proponen son cambios dentro del rgimen
poltico-econmico.
Laclau: dialctica y contingencia
Tengo la sospecha de que el aspecto filosfico de este desacuerdo polltico en--
tre Burler y Laclau, por un lado, y conmigo, por el otro, encuentra su expre--
sin en nuestras posturas diferentes respecto de la nocin de "esencialismo".
Butler y Laclau. se apoyan totalmente en la oposicin esencialismo/contingen-
cia; ambos conciben el "progreso" (si el trmino todava es defendible) como
el pasaje gradual del "esencialismo" a una afirmacin cada vez ms radical de
la contingencia. A m, sin embargo, la nocin de "esencialismo" me resulta
problemtica en la medida en que tiende a condensar tres niveles distintos de
i 1
1
'
' '
''
: i
1:1,
226 CONTINGENCIA, HEGEMONA, UNJVERSALIDAD
resistencia a la fluidez total: la "esencia" (la forma firme, Gesta!t, que persiste
a travs del flujo incesante del cambio) imaginaria; el Uno del "significante
amo" (el significante vaco que sirve como recipiente a las significaciones cam-
biantes: todos estamos a favor de la aunque el contenido del
trmino can1bie como consecuencia de las luchas hegemnicas), y la debili-
tadora mismidad de lo Real (el trauma que se resiste a su simbolizacin y as
desencadena el proceso repetitivo de simbolizacin propiamente dicho). No
es acaso la crtica de Buder a Lacan el caso ejemplar de cmo el trmino
"esencialismo" implica la reduccin progresiva de lo ltimo al nivel anterior?
Primero la mismidad de Jo Real es reducida a una determinacin simblica
"fija'' (la idea de Burler de la diferencia sexual como real equivale a un con-
junto firme de determinaciones heterosexuales simblicas normativas); en-
tonces, lo simblico mismo es reducido a lo imaginario (su tesis de que el
''simblico" lacaniano no es en definitiva n1s que el flujo nagi.nar.io "reifi.-
cado", coagulado).
El problema con el "esencialismo" es, pues, que esta designacin crtica
comparte la debilidad fatal del procedimiento convencional de la refutacin
filosfica. El primer paso en este procedimiento es el gesto negativo de tota-
lizar el campo que se rechazar, designndolo como un campo nico y dis-
tintivo, frente al cual entonces se ailrma la alternativa positiva; la pregunta
que debe hacerse se refiere a la limitacin oculta de esta totalizacin crtica del
Todo que nos esforzamos por debilitar. Lo problemtico en la tica kantiana
no es su formalismo como tal, sino ms bien el hecho de que, previamente a
la asercin de la Ley moral formal autnoma, Kant tiene que rechazar todos
los dems fundamentos de la tica como "patolgicos", relacionados con cierta
nocin contingente, en definitiva emprica de .lo Bueno -lo problemtico es
la reduccin de toda la tica anterior a la nocin utilitaria de lo Bueno como
patolgico, que sirve a nuestro placer. (en contra de esto, Sade, igual que la
verdad de Kant, afirma precisa1nente la posibilidad paradjica de una actitud
patolgica-contingente que acte contra el propio bienestar, encontrando sa-
tisfaccin en el autobloqueo;_acaso la idea de la pulsin de muerte ffeudiana
no es que podemos suspender el dominio del egosmo utilitario por razones
"patolgicas"?)-.
De la misma manera, no es la "metafsica de la presencia'' de Derrida ca-
lladamente dominada/hegemonizada por la subjetividad de Husserl como el
autoafecto/la autopresencia del sujeto consciente, de 1nodo que cuando Derrida
habla sobre "metafsica de la presencia", siempre est refirindose esencialmente
DA CAPO SENZA FINE 227
al sujeto presente-para-s-mismo husserliana? El problema de barrer con las
oposiciones filosficas (todos en mi contra y posiblexnente en contra de mis
predecesores) radica pues en la rotalizacin problemtica de todas las dems
opciones bajo el solo y nico rtulo globaL La multitud totalizada de esta fOr--
ma siempre es secretamente "hege1nonizada" por una de sus especies particu-
lares; del mismo modo, la nocin derridana de "metafsica de la presencii' es
secret:an1ente hege1nonizada por Husserl, de modo que Derrida efectivamen-
te interpreta a Platn y a todos los dems a travs de 1--Iusserl. Y yo afirmo que
lo mismo sucede con la nocin crtica de "esencialismo". 'T'01nemos el caso del
capitalismo propiamente dicho: en contra de los defensores de la crtica del ca-
pitalismo global, de la "lgica del capital", Laclau sostiene que el capitalismo
es un compuesto inconsistente de elementos heterogneos gue se combinaron
como consecuencia de una constelacin histrica contingente, no una totali-
dad homognea que obedece a una lgica comn subyacente.
Mi respuesta a esto es la referencia a la lgica hegeliana de la reversin re-
troactiva de la contingencia en necesidad: por supuesto que el capitalismo
surgi de una combinacin contingente de condiciones histricas; por su
puesto que dio origen a una serie de fenmenos (democracia poltica, preo-
cupacin por los derechos humanos, etc.) que pueden ser "resignificados",
rehegemonizados, inscriptos en un contexto no capitalista. Sin embargo, el
capitalismo "plante sus propios presupuestos" retroactivamente y reinscribi
sus circunstancias contingentes/externas en una lgica omniabarcadora que
puede generarse a partir de una matriz conceptual elemental {la "contradic-
cin" implcita en el acto del intercambio de mercancas, etctera). En un
anlisis dialctico propiamente dicho, la "necesidad" de una totalidad no ex-
cluye sus orgenes contingentes ni el carcter heterogneo de sus elementos
constituyentes -stos son, precisamente, sus presupuestos, que son luego pos-
tulados, retroactivamente totalizados, por la aparicin de la totalidad dialc-
tica-. Por otra parte, me siento tentado de afirmar que la crtica de Laclau ha
sido mucho ms apropiada con respecto a la nocin misma de "democracia
radicaJ.", a ]a que Lada u y Mouffe se refieren normalmente en singular. esta
nocin no cubre en realidad una serie de fenmenos heterogneos respecto
de los cuales es problemtico afirmar que pertenecen al mismo gnero: desde
la lucha fe1ninista, ecolgica, etc. en los pases desarrollados, a la resistencia
del Tercer Mundo al Nuevo Orden Mundial neoliberal?
Dnde sito entonces mi diferencia con Ladau? Aqu, la antes mencio-
nada oscilacin entre "meros malentendidos terminolgico:/' y la "incompa-
228 CONTINGENCIA, HEGEMONA, UNIVERSALIDAD
ribilidad radical" es aun ms fuerte. Permtaseme primero abordar algunos
puntos que pueden tener que ver aparentemente con meros malentendidos
terminolgicos o fcticos, como sucede con la observacin crtica de Ladau
relativa a mi defensa del cogito cartesiano. En relacin a mi referencia al "la-
do olvidado, el ncleo excesivo no reconocido del cogto, que dista de la ima-
gen pacificadora del self transparente", la afirnucin de Laclau es que yo
despojo al cogito de su contenido cartesiano y lacanizo la tradicin de lamo-
dernidad, "como llamarse a s mismo un platnico a ultranza y rechazar la
teora de las formas" (EL, p, 79). A esta crtica me siento tentado en primer
lugar de responder, de una manera factual ingenua, que mi posicin no es de
ninguna manera tan "excntrica" como puede parecer: existe una larga tradi-
cin dentro de los estudios cartesianos de demostrar que una brecha separa
para siempre el cogito propiamente dicho de la re:; cogitans: que la "sustancia
pensante [res cogitans]" auto transparente es secundaria, que ella ya oscurece
un cierto abismo o exceso que es el gesto fundacional del cogito. No fue acaso
el propio Derrida quien, en su "Cogito y la Historia de la Locura'', seal ese
m01nento de locura excesiva constitutiva del cogito?
7
De modo que, cuando
Laclau se refiere con aprobacin a la nocin de decisin de Kierkegaard ("Co-
mo dice Kierkegaard, citado por Derrida: 'el momento de la decisin es el
momento de locura'. Y como yo agregara -lo que no hara Derrida-: se es
el momento del sujeto antes de la subjetivacin" [EL, p. 85]) insistira-aunque,
naturalmente, respaldando plenamente su aprobacin- en que este "momento
de locura'' puede conceptualizarse slo dentro del espacio abierto por el sujeto
cartesiano "no sustancial", "vaco",
Adems, afirmo que la democracia en s -lo que Claude Lefort llam la
"invencin

tambin puede aparecer slo dentro del espacio
cartesiano. Se discierne mejor el legado democrtico del cogito cartesiano
"abstracto" a propsito del argumento "pseudofeminista'' a favor de un papel
ms prominente para las mujeres en la vida pblica y poltica: su rol debera
ser ms destacado dado que, por razones naturales o histricas, su postura
predominante es menos .individualista, menos competitiva, menos orientada
a la dominacin y ms coope;adora y compasiva ... La leccin democrtica
7
Vase Jacques Derrida, Speech and Phenomena, Evanston, Illinois, Northwestern University
Press, 1973,
8
Vase Claude Lefort, The PoliticalForms ofModern Society, Cambridge, Massachusetts, MIT
Press, 1986.
DA. CAPO SENZA. FiNE
229
cartesiana es .aqu que a partir del momento en que uno acepta los trminos de
esa discusin, ya admite la derrota y tambin acepta el princpo "meritocrdt:o"
predernocrdtico; tendra que haber ms mujeres en la vida pbl"ica no debido
a alguna propiedad psicolgica femenina positiva panicular, sino en razn del
simple principio igualitario-democrtico (lo gue Baliba1 llam galiberte')
9
:
las mujeres tienen el derecho a un rol ms prominente en la toma de decisio-
nes pblicas simplemente porque constituyen la mitad de la poblacin, no en ra-
zn de alguna de sus propiedades especficas.
Dejando de lado la cuestin de cmo leer a Karlt (tambin pienso que hay
un aspecto de Kant que est. totalmente opacado por la imagen acadmica
convencional de l),
10
permraseme plantear otra diferencia entre Lada u y yo
que tambin puede resultar fundada en un simple malentendido terminol-
gico y/o f3.crual, aunque ya de una manera ms problemtica y ambigua. Es-
ta diferencia es claramente discernible en la crtica de Laclau segn la cual en
mi lectura de Hegel yo no tomo en cuenta el panlogicismo de ste, es decir,
el hecho de que la Hlosofa de Hegel forma un sistema cerrado que reduce ra-
dicalmente la contingencia, puesto que el paso de una posicin a la siguiente
siempre es, por definicin, necesario:
si damos completamente por aceptado que el Espritu Absoluto no tiene nin-
gn contenido positivo propio y que es simplemente la sucesin de todas las
transiciones dialcticas, de su imposibilidad de establecer una superposicin
final entre lo universal y lo particular: son esas transciones contingentes o ne-
cesarias? Si fueran necesarias, muy difcilmente se podra evitar la caracteriza-
cin de todo el proyecto de Hegel (en oposicin a lo que realmente hizo) como
pa.nlogicista (EL, p. 66).
Para m, la oposicin de Laclau es demasiado cruda, y pasa por alto el ele-
mento clave (ya menc.ion.d.o) de la dialctica hegeliana: el misterio ltimo de
lo que Hegel llama "postular los presupuestos" es el m.isterio relativo a cmo
la contingencia "se cancela a s misma'' retroactivamente en la necesidad --c6-
mo, a travs de la repeticin histrica, un hecho inicialmente contingente es
''transubstanciado" en la expresin de una necesidad: en suma, el1nisterio de
cmo, a travs de la autoorganizacin "autopoirica" emerge el orden del
9 Vase tienne Balibar, Race, Nation, Class, Londres y Nueva York, Verso, 1995.
lO Sobre este otro aspecto de Kant, vase Alenka Zupancic, Ethics ofthe ReaL Kftnt, Londres Y
Nueva York, Verso, 1999.
230 CONTINGENCIA, HEGEMONA, UNIVERSALIDAD


Hegel debe ser ledo aqu "con Freud": en Freud tambin un aspecto
contingente (digamos, un encuentro sexual traumtico) es elevado a una "ne-
cesidad", es decir, al principio estructuran. te, a punto central de referencia en
torno del cual gira toda la vida del sujeto.
El segundo aspecto de la crtica que hace Ladau a mi lectura de I-legel es
que yo no tengo suficientemente en cuenta la brecha entre el proyecto hege-
liano en su principio dialctico fundamental y lo que realiza realmente Hegel:
la prdctica terica de Hegel difiere con frecuencia de su autocomprensin "ofi-
cial": en lo que hace, a menudo se apoya en la (repudiada) retoricidad, tropos
contingentes, etctera. A esto me siento tentado de responder que la escisin
de la que habla Laclau ya es discernible en el proyecto hegeliano fondamental pro-
piamente dicho, el cual es absolutamente ambiguo. Permraseme mencionar
simplemente lo que podra ser la nocin "logocntrica" ltima de Hegel, asa-
la nocin de totalidad: debemos tener presente que esta nocin no designa
Simplemente una mediacin total accesible a un sujeto global, sino ms bien,
exactamente su opuesto, ejemplificado de la mejor manera por la dialctica del
Alma Bella: la "totalidad" se encuentra en su forma ms pura en la experien-
cia negativa de la falsedad y la degradacin, cuando el sujeto a.:mme la posicin
de un juez exento de aquello que est juzgando (la posicin de un crtico mul-
ticulturalista frente al imperialismo cultural occidental, del liberal pacifista ho-
rrorizado por la violencia tnca en los pases fundamentalistas): aqu el
mensaje de totalidad" es simplemente: "No, usted est. involucrado en el sis-
tema que pretende rechazar; la pureza es la forma ms prfida de engaar". De
modo que, lejos de ser correlativa al Sujeto Universal, la "totalidad" es realmen-
te experimentad.a y "existe realmente" precisamente en el shock negativo del fra-
caso, de pagar el precio de olvidar incluirnos a nosotros mismos en la situacin
en la cual int;ervenimos. Por otra parte, pienso que aqu no estamos ante un
simple caso de interpretar mal a Hegel: el hecho de que Laclau tienda a redu-
cir la dialctica propiamente hegeliana de necesidad y contingencia a la nocin
convencional simplificada de la contingencia como el modo externo/ empriCo
de aparicin de una necesidad subyacente "ms profunda" indica cierta incon-
11
He abordado en forma ms detallada esta reversin dialctica de la contingencia en necesi
dad en The Sublime Object of ldeology, Londres y Nueva York, Verso 1989 [traduccin cas
rellana: El sublime obeto de la ideologa, Mxico, Siglo XXI] y en For They Know .Not What
They Do, Londres y Nueva York, Verso, 1991 [traduccin castellana: Porque no saben lo que
hacen, Barcelona, Paids].
DA CAPO SENZA FJNE 231
sistencia inherente en su edificio terico, una inconsistencia en la relacin en-
tre lo descriptivo y lo normativo. sta es la respuesta de Laclau a ml crtica res
pecto de esta cuestin:
M.uchas veces me be enfrentado con una u otra versin de la siguiente cues-
tin: si la hegemona implica una decisin que se roma en un terreno radical.-
mente contingente, cules son los fundamentos para decidirse por un camino
o por el Ziz.ek, por ejemplo, hace la siguiente obse.rvacin: "la nocin de
hegemona de Lada u describe el mecanismo universal del 'cemento' de la ideo
loga que liga y une todo cuerpo social, una nocin que puede analizar todos
los rdenes sociopolticos posibles, desde el fascismo hasta la democracia libe-
ral; no obstante, por otro lado, Ladau propugna una opcin poltica determi-
nada: la 'democracia radical'". Pienso que esta objecin no es vlida. Se basa
en una distincin estricta entre lo descriptivo y lo normativo que deriva, en l-
tima instancia, de la separacin kantiana entre Razn pura y prctica. Pero s-
ta es, precisamente, una distincin que debera ser erosionada: no existe tal
separacin estricta entre el hecho y el valor. Una actividad prctica orientada ha-
cia el valor se enfrenta con problemas, facilidades, resistencias, etc., que cons-
truye discursivamente como "hechos", hechos que, no obstante, podran haber
emergido en su facticidad slo desde dentro de tal actividad (EL, pp. 86-87).
Pienso que se confunden aqu dos niveles. Apoyo plenamente el argumento
de Laclau en contra de la distincin estricta entre lo descriptivo y lo norma.-
tivo, de hecho, yo mismo hago referencia a un ejemplo similar sealando gue
de la "descripcin" que hacen los nazis de la situacin social en la que inter-
vienen (degeneracin, complot judo, una. crisis de valores ... ) ya depende la
"solucin" prctica que proponen. En hegels, no es slo, como dijo Marx,
que "los hombres hacen su propia historia; pero no como les place, no en cir-
cunstancias elegidas por ellos mismos, sino en circunstancias encontradas, da-
das y transmitidas directamente del pasado";
12
tambin ocurre que estas
circunstancias o "presupuestos" son siempre-ya "postulados" por el contexto
prctico de nuestra intervencin en ellos. En este sentido, respaldo plenamen-
te la idea de Ladau de que "la pregunta: 'Cules son los fundamentos para ele--
gir esta opcin y no otra diferente si la decisin es contingente?' no es relevante"
(EL, p. 92): no hay "objetivos" ltimos para una decisin, puesto
11 Karl Marx, "The Eighteenth Burmaire of Louis Bonaparte", en: Karl Marx y Friedrich En-
gds, Collected Works, Londres, Lawrence & W1shart, 1955, voL 2, p. 103.
232 CONTINGENC!A, HEGEMONA, UNIVERSALIDAD
que estos fundamentos estn siempre-ya construidos retroactivamente desde el
horizonte de una decisin. (YO mismo utilizo en este CL'i'o con frecuencia el
ejemplo de la religin: uno no se hace cristiano cuando es convencido por la
razn de la verdad de la cristiandad; ms bien, recin cuando uno es cristiano
puede comprender realmente en qu sentido la cristiandad es verdadera.) Mi
idea, sin embargo, es precisamente que la teora de la hegemona propiamente di-
cha de Laclau se basa en una brecha no teorizada entre lo descriptivo y lo norma-
tivo, en la medida en que fLJ.nciona como una herramienta conceptual neutra
para explicar toda formacin ideolgica, incluido el populismo fascista (uno de
-f<)S. ejemplos favoritos de Laclau). Naturalmente, Lada u habra respondido aqu
que la teora universal de la hegemona no es simplemente neutral, puesto que
ya .implica la postura prctica de la "democracia raillcal"; pero nuevamente, mi
respuesta sera que, precisamente, no veo de qu manera especfkamente inhe
rente la nocin universal misma de "hegemona'' est vinculada a una eleccin
tico-poltica particular. Y -como ya sostuve en mi primera contribucin a este
debate- considero que la clave de esta ambigedad es la cuestin no resuelta de
la historicidad de la asercin misma del historicismolcontingencia en el edificio
terico de Laclau (as como en el de Buder).
Contra el historicismo
Hasta aqu lo dicho para responder a las crticas concretas. Permtaseme aho-
ra esclarecer un par de ideas ms generales que surgieron durante nuestro di.-
logo. Primero, la cuestin del historicismo radical (en el sentido de afirmar la
contingencia radical) versus Kant (es decir, el tema kantiano de un a priori
formal que proporciona un marco ahistrico a todo contenido contingente
posible). Teniendo en cuenta que a menudo se considera que el deconstruc-
cionismo coincide con el historicismo ("deconstruir" una nocin universal
significa, entre otras cosas, mostrar que la nocin en cuestin se funda en rea-
lidad en un contexto histrico especfico que califica a su universalidad con
una serie de exclusiones y/o excepciones), es crucial distinguir la postura de-
construccionista estricta de la postura historicista que invade hoy los estudios
culturales. Normalmente, los estudios culturales suponen la postura de la sus-
pensin cognitiva caracterstica del relativismo historicista: los tericos del ci-
ne en estudios culturales, por ejemplo, ya no hacen preguntas bsicas como
'(Cul es la naturaleza de la percepcin cinematogrfica?", simplemente tienden
DA CAPO SENZA nNE 233
a reducir dichas preguntas a la reflexin historicisl:a sobre las condiciones en
que determinadas nociones aparecieron como consecuencia de relaciones de
poder histricamente especficas. En otras palabras, nos haJlarrws ante el aban--
dono historicista de la cuestin misma acerca del "valor-verdad" inherente a
una teora considerada: cu;mdo un 1:erico tpico de estudios culturales se ocu-
pa de un edificio filosfico o psicoanaltico, el anlisis se centra exclusivamen-
te en desenterrar su "prejuicio" patriarcal, eurocnrrico, idenrirario y oculto,
sin hacerse siquiera la pregunta ingenua pero no por ello menos necesaria:
Muy bien, pero cu.l es la estructura del universo? Cmo fimciona "realmen-
te" la psique humana? Dichas cuestiones ni siquiera se roman seriamente en
los estudios culturales, pues -en un gesto retrico tpico- stos denuncian el
intento de trazar una lnea clara de distincin entre, digamos, la ciencia verda-
dera y la mitologa precientfic-..a, como parte del procedimiento eurocntrico de
imponer su propia hegemona mediante la estrategia discursiva exclusionista
de devaluar al Otro como an--no-cientfico ... De esa forma, terminamos dis-
poniendo y analizando la ciencia propiamente dicha, la premoder-
na y otras formas de conocimiento como diferentes formaciones discursivas
evaluadas no con respecto a su valor-verdad inherente, sino en relacin a su es-
tatus e i1npacto socio poltico (una sabidura "holstica" nativa puede as con-
siderarse mucho ms "progresista" que la ciencia occidental "mecanicista''
responsable de las formas de dominacin modernas). El problema de este pro-
cedimiento de relativismo historicista es que contina dependiendo de un
conjunto de presupuestos ontolgicos y epistemolgicos silenciados (no tema-
rizados) acerca de la naturaleza de la realidad y el conocimiento humano: en
general una nocin protonietzscheana de que el conocimiento no slo est in-
crustado en sino tambin generado por un conjunto complejo de estrategias
discursivas de (re) produccin de poder, etctera.
Significa esto, no obstante, que las nicas alternativas al relativismo histo-
ricista cultural son el empiricismo ingenuo o la vieja TOE (Theory ofEverything)
metafsica? Respecto de esto, precisamente, la deconstruccin ms pura en-
traa una posicin mucho ms matizada. Como sostiene Derrida de manera
muy convincente en "Mitologa blanca'', no basta afirmar gue "todos los con-
ceptos son metforas", que no hay un corte epistemolgico puro, puesto que
el cordn umbilical que une los conceptos abstractos con las metforas coti-
dianas es irreducible. Primero, la cuestin no es simplemente que "todos los
conceptos son metforas", sino que la misma entre un concepto y
una 1netfora siempre es mnimamente metafrica, depende de alguna met-
1
234 CONTINGENCIA, HEGEMONA, UNIVERSALIDAD
fora. Aun ms importante es la conclusin opuesta: la reduccin misma de
un concepto a un puado de metforas ya tiene que apoyarse en alguna de-
terminacin filosqfica (concept-ual) irnplcita de la difencia entre concepto y
metfora, es decir, de la oposicin misma que trata de debilitar,
13
Por lo tan-
to, estam.os siempre arrapados en un crculo vicioso: por cierto, es imposible
adoptar una postura filosfica que est libre de las lnitaciones de las actitu-
des y las nociones cotidianas ingenuas del mundo vital; de todos modos, si
bien es imposible, esta postura filosfica es a la vez inevitable. (Derrida seala
lo mismo a propsito de la famosa tesis hisroricisra de que toda la ontologa
aristotlica basada en los diez modos de ser es tul decto/ expresin de la gram-
tica griega: el problema es que esta reduccin de la ontologa -de las categoras on-
tolgicas- a un efecto de la gramdtica presupone cierta nocin -determinacn
categrica- de la relacin entre la gramtica y los conceptos ontolgicos que ya es
en s misma metafsica griega.)
14
Debemos tener siem.pre presente esta delicada postura derridana por la
cual l evita los obstculos gemelos del realismo ingenuo as como los del fun-
dacionalismo filosfico directo: un "fundamento filosfico" para nuestra ex-
periencia es imposible, aunque necesario -si bien todo lo que percibimos,
comprendemos, articulamos es, por supuesto, sobredeterminado por un ho-
rizonte de entendniento previo, dicho horizonte en s es en definitiva impe-
netrable-. Derrida es, por ende, una suerte de meta trascendentalista en busca
de las condiciones de posibilidad del discurso filosfico mismo; si pasamos
por alto esta idea precisa de que Derrida debilita el discurso filosfico desde
el interior, reducimos la "deconstruccin" a nada ms que un relativismo his-
toricista ingenuo m.s. As, la posicin de Derrida aqu se opone a la de Fou-
cault, quien, en respuesta a la crtica de que hablaba desde una posicin cuya
posibilidad no se explica dentro del marco de su teora, replic animadamente:
"Esta clase de preguntas no me conciernen: pertenecen al discurso policial
con sus archivos constructores de la identidad del sujeto!".
En otras palabras, la leccin ltima de la deconstruccin parece ser que
no podemos .posponer la c_uesdn ontolgica ad infintum. Es decir: lo pro
fundamente sintomtico en Derrida es su oscilacin entre, por un lado, el en-
foque hiperintrospectivo que denuncia la cuestin de "cmo son realmente
13
Vase Jacques Derrida, "La mythologie blanche", en: Potique 5, 1971, pp.
14
Vase Jacques Derrida, "Le supplment de la copule", en: Marges de la philosophie, Pars,
ditions de Minu.it, 1972 [traduccin castellana: Mt!rgene.r de lafilo.rofla, Madrid, Ctedra].
DA CAPO SENZA HNE 235
la.s cosas" de antemano, y se limita a comentarios deconstructivos de tercer
nivel sobre las inconsistencias de la lectura gue hace el ftlsofo B del filsofo
A, y, por el otro, las aserciones "ontolgicas" directas sobre cmo la diffirance
y el re-trazo designan la estructura de todas la.<; cosas vivas y, como tales, ya ac-
tan en la naturaleza humana. No debe pasarse por alto aqu la interconexin
paradjica de estos dos niveles: la caracterstica mistna que nos impide para
siempre captar directan1ente nuestro objeto intencional (el hecho de que
nuestra captacin es sietnpre refractada, por una otredad descen-
trada) es la caracterstica que nos conecta con la estructura protoontolgica
bsica del universo ...
De modo que el deconstruccionis1no implica dos prohibiciones: prohbe el
enfoque empirlcista "ingenuo" (examinemos el1naterial en cuestin atenta-
mente, Juego generalicemos hiptesis al respecto" .. ) as. como las tesis metaf-
sicas globales no histricas sobre el origen y la estructura del universo. Y es
interesante sealar que la reciente reaccin cognitivista contra los deconsuuc'"
donistas estudios culturales viola precisamente estas dos prohibiciones. Por un
lado, el cognitivismo rehabilita la frescura empiricista de abordar y exannar
el objeto de investigacin sin el antecedente de una teora global (por fin se
puede estudiar un filme o un grupo de ftlrnes sin tener que poseer una teora
global del sujeto y la ideologa .. J. Por otro lado, qu indica el reciente auge de
los divulgadores de la fsica del quantum y otros patrocinadores de la llamada
Tercera Cultura si no lUla rehabilitacin violenta y agresiva de los interrogantes
metafsicos ms fundamentales (cul es el origen y el fin putativo del univer-
so, etc.)? El objetivo explcito de personas como Stephen Hawking es una ver-
sin de la TOE: el esfuerzo por descubrir una frmula bsica de la estructura
de nuestro universo que se pueda imprimir y llevar en una remera (o) para un
ser humano, el genoma que identifique lo que soy objetivamente). De modo
que, en un claro contraste con la prohibicin estricta de los estudios cultura-
les de preguntas "ontolgicas" directas, los patrocinadores de la Tercera. Cultu-
ra abordan, intrpidos, las cuestiones "metafsicas" ms fundamentales (los
elementos constituyentes ltimos de la realidad; los orgenes y el fin del uni-
verso; la naturaleza de la conciencia; cmo apareci la vida; etc.), como si el
viejo sueo --que muri con el fin del hegelia.nism(}- de una sntesis amplia de
la metafsica y la ciencia, el sueo de una teora global del todo fundada en per-
cepciones cientficas exactas, volviera a la vida .. "
En un nivel diferente, esta implicacin mutua circular que es caracters-
tica del deconstruccionismo propiamente dicho tambin es discernible en la
' 1
. '1
236' CONTINGENCIA, HEGEMONA, UNIVERSALIDAD
filosoa poltica. Hannah Arendt
15
enunci refmadas distinciones entre po-
der, autoridad y violencia: el poder propiamente dicho no funciona ni en las
organizaciones dirigidas por la autoridad no poltica directa (por un orden de
mando que no depende de una autoridad poli ricamente fundada: el ejrcito,
la iglesia, la'escuela) ni en el caso del reinado directo de la violencia (terror).
Aqu, sin embargo, es crucial insistir en que la relacin entre poder poltico
y violencia prepoltica es de implicacin mutua: el poder (poltico) no slo
est siempre-ya en la raz de roda relacin de violencia aparentemente "no po-
ltica"; la violencia misma es el comple1nento necesario del poder. Es decir: es
cierto que la violencia aceptada y la relacin directa de subordinacin en el
ejrcito, la iglesia, la familia y otras formas sociales "no polticas" es en s mis-
ma la "reificacin" de cierta lucha y decisin tico-poltica --la tarea del anli-
sis crtico debe ser discernir el proceso poltico oculto que sostiene todas estas
relaciones "no" o "prepoltica.s"--. En la sociedad humana, lo poltico es el
principio estructuran re abarcador, de modo que cada neutralizacin de algn
contenido parcial como "no poltico" es un gesto poltico par excellence. Al
mismo tiempo, sin embargo, cierto exceso de violencia no poltica es el com-
plemento necesario del poder: el poder siempre debe depender de una man-
cha obscena de violencia; es decir, el espacio poltico nunca es "puro",
siempre supone algn tipo de dependencia de la violencia "prepoltica"<
La relacin entre estas dos implicaciones es asimtrica: el primer modo de
itnplicacin (toda violencia es poltica, fundada en una decisin poltica) in-
dica la sobredeterminaci.n simblica global de la realidad social (nunca al-
canzamos el nivel cero de violencia pura; la violencia siempre es mediada por
la relacin de poder eminentemente simblica), en tanto que el segundo mo-
do de implicacin indica el exceso de lo ReaJ en todo edificio simblico. Asi--
mismo, las dos prohibiciones/implicaciones deconstruccionistas tampoco son
simtricas: el hecho de que nunca podamos dejar atrs el antecedente concep-
tual (de que en toda deconstruccin de lo conceptual nos basemos en alguna
nocin de oposicin entre concepto y metfora) indica la sobredeterminacin
simblica irreducible, en tanto que el hecho de que todos los conceptos sigan
fundados en metforas indica el exceso irreducible de cierro Real.
Esta doble prohibicin que define el deconstruccionismo corrobora cla-
ramente y sin ambigedad sus orgenes kantianos filosficos trascendentales
(lo cual, para evitar un malentendido, no est pensado aqu como una crtica):
15
Vase el captulo 2 de Hannah Arendt en On Violence, Nueva YOrk, Harcourt Brace, 19"10.
DA CAPO SENZA FINE 23'1
no es la doble prohibicin misma (por un lado, la nocin de la constitucin
trascendental de la reaJ.idad implica la prdida de un acercamiento directo
emprico ingenuo a la realidad; por el ot:ro, i1nplica la prohibicin de la me-
tafsica, es decir, de la visin del. mundo omniabarcadora que proporciona la
estructura nomena de Todo el universo) caract:erstica de la revolucin filo-
sfica de Kant? En otras palabras, deberaxnos tener presente que Kant, lejos
de expresar simplemente una creencia en el poder constitutivo del sujeto
(trascendental), introduce la nocin de la dimensin trascendental para res--
ponder al callejn sin salida fundamental e irresoluble de la existencia huma-
na: un ser humano lucha compulsivamente por llegar a una nocin global de
verdad, de una cognicin necesaria y universal, pero esta cognicin le resulta
al mismo tiempo eternamente inaccesible. Por esa razn, Kant fue indiscuti-
blemente el primer filsofo que, en su nocin de "ilusin trascendental", es-
boz implcitamente una teora de la necesidad estructural de especnos: los
"espectros" (entidades "no muertas" en general) son apariciones que se cons-
truyen para llenar esta brecha entre la necesidad y la imposibilidad que es
constitutiva de la condicin humana. l6
"Universalidad concreta"
Es necesaria otra clarificacin sustancial respecto de la crtica que me dirige
Butler por presentar una rnatriz o lgica de la ideologaldominacin abstrac-
ta/descontextualiza.da, y de usar casos concretos slo como ejemplos y/o
ilustraciones de esta matriz formal; su afirrnacin es que, aJ hacer esto, yo se-
cretamente kantianizo a Hegel, int:roduciendo la brecha prehegeliana entre la
Inatriz formal universal y su contenido/ilustraciones histrico contingente.
Esto nos lleva a confrontar la. difcil cuestin filosfica de la relacin pro-
piamente dialctica entre universalidad y particularidad con la nocin hege-
liana de "universalidad concreta", Si bien Hegel fue la bf:te noire de Alrhusser,
yo sostengo (1ue la "universalidad concreta" hegeliana est misteriosamente
cerca de lo que Althusser llam la articulacin de una totalidad sobredetermi-
nada. Quiz la forma ms apropiada de abordar este problema es a travs de
la nocin de sutura que, en los ltin10s aos, pas inmerecidamente de moda.
16
Para un desan-ollo ms detallado de este ptmto, vase el captulo 3 de Slavoj :lizek, Tarrying
with the Negative, Durham, Carolina del Norte, Duke University Press, 1993.
238 CONTINGENCIA, HEGEMONA, UNIVERSALIDAD
Habra que empezar por disipar el malentendido clave: sutura no repre-
senta la idea de que los rastros del proceso de produccin, sus interrupciones,
sus mecanismos, son borrados de modo que el producto pueda aparecer co-
mo un todo orgnico naturalizado. En un primer acercamiento, podra defi--
nirse la sutura como el cortocircuito estructuralmente necesario entre
diferentes niveles. De modo que, naturalmente, la sutura implica superar la
cruda distincin entre los diferentes niveles -en los estudios sobre cine, el
anlisis formal intrnseco del estilo, el anlisis narrativo, la investigacin acer-
ca de las condiciones econmicas del sistema de produccin de estudios cine-
matogrficos, etctera-. Sin embargo, la sutura debe distinguirse del nuevo
sondeo historicista por lo dems muy productivo e interesante del conjunto
contingente particular de condiciones que dio origen a cierta innovacin es-
tilstica muy conocida: a menudo, sta tuvo lugar como una invencin crea-
tiva para resolver algn callejn sin salida muy comn relativo a las
limitaciones econmicas de la produccin cinematogrficao
Naturalmente, la primera asociacin en los estudios sobre cine es aqu la
revolucin estilstica de VaJ Lewwn en los flllnes de horror: el universo de sus
Cat People y Seventh Victim pertenece sencillamente a otro planeta en com-
paracin con el universo de, digamos, Frankenstein o Drdcula --y, como sabe
mos, el procedimienw de Lewton de aludir a la presencia del mal en la
realidad cotidiana disfrazado de sombras oscuras o ruidos extraos, sin mos-
trarlo nunca directamente, fue inspirado por las limitaciones financieras de
las producciones clase B-.
17
Del mismo modo, la mayor revolucin de la se-
gunda posguerra en el montaje operstico -la de Beirut a comienzos de la d-
cada de 1950-, que reemplaz las rimbombantes puestas por un escenario
despojado y cantantes vestidos nicamente con tnicas seudogriegas, logran-
do los principales efectos con una fuerte iluminacin, fue una solucin in-'
ventiva condicionada por la crisis financiera: Beirut estaba pr.cticamente en
quiebra, de modo que no podan darse el lujo de escenografas y vestuarios
ricos; por un golpe de suerte, alguna gran empresa elctrica les ofreci reflec-
17
Este procedimiento no se limit a las pelculas de horror --como la famosa escena del asesi-
nato de la niita en The Leopard Man-, sino que tambin funcion en los westerns: en la l-
tima produccin de Lewton, Apache Drums (1951), los indios sitian a un grupo de blancos
atrapados en una iglesia -nunca vemos la escena desde afuera, la accin tiene lugar adentro,
slo ocasionalmente vislumbramos a un indio a travs de una ventana estrecha; de lo con-
trario, slo ornos los gritos y los disparos de los atacantes-".
DA CAPO SENZA FINE 239
tores fuertes ... De todos modos, pese a lo perspicaces e interesantes que son
estas explicaciones, no debilitan (o, para usar el trmino anticuado, "decons-
truyen") la nocin de la evolucin intrnseca de los procedimientos estilsti
cos, o sea, la narrativa forrrtalista convencional del crecimiento autnomo de
los estilos artsticos -estas condiciones externas dejan intacta la lgica inter-
na, del mismo modo que, si un cientfico me dice que mi amor apasionado
es producido en realidad por procesos neuronales y bioqumicos, dicho co-
nocimiento de ninguna manera debilita o afecta mi experiencia (personal)
apasionada-. Aun yendo un paso ms all y esforzndonos por discernir co-
rrespondencias globales entre diferentes niveles del fenmeno del cine (de
qu manera cierta estructura narrativa se basa en cierto conjunto de presu-
puestos ideolgicos y halla su expresin ptima en un determinado conjun-
to de procedimientos formales de 1nontaje, encuadre de las tomas, etc., como
la nocin convencional de Hollywood clsico que involucra la ideologa del
individualis1no estadounidense, el cierre narrativo lineal, el procedimiento de
toma/contratoma, etc.), no alcanzamos todava el nivel de sutura.
Qu es lo que sigue faltando, entonces? La nocin dialctica de reflexivi-
dad podra resultar de cierta utilidad aqu: para decirlo en trminos de La-
clan, "sutura" significa que la diferencia externa siempre es interna, que la
limitacin externa de un campo de fenmenos siempre se refleja dentro de
dicho campo, co1no su imposibilidad inherente de ser totalmente l mismo.
Tomando un ejemplo desgarrador de la filosofa: tienne Balibar demostr
de manera convincente que Althusser, en sus ltimos escritos tericos de los
aos ininediatamente previos a su colapso mental que trajo las conocidas
consecuencias trgicas, se esforz sistemticamente por destruir sus proposi-
ciones anteriores "convencionales" -estos escritos estn sostenidos por una
suerte de pulsn de muerte filosfica, por una voluntad de borrar, de desha-
cer los propios logros anteriores (como el corte epistemolgico, etc.)-.
18
Si, no
obstante, explicamos esta "voluntad de autoanulacin" en los trminos sim-
ples de los desafortunados efectos tericos de una patologa personal--del gi-
ro destructivo que finalmente encontr su salida en el ataque homicida
contra su esposa-, pasamos por alto lo import?mte: por cierta que sea a nivel de
los hechos biogrficos, esta causalidad externa no tiene ningn inters si no
logramos interpretarla como un shock externo que puso en movimiento algu-
na tensin inherente que ya funcionaba dentro del edificio filosflco mismo
18
Vase tienne Balibar, Hcrits pour Althrmer, Pars, ditions la Dcouverte, 1991, p. 78.
240 HEGEMONA, UNIVERSALIDAD
de Alrhusser. En otras palabras, el giro au.rodestructivo de Althusser en defi-.
niriva deba explicarse en los trminm.- de su propia filosofa .. "
Ahora podemos ver, en este sentido preciso, que la sutura es exactamente
lo contrario de la toralidad ilusoria autoincluida que borra con xito las hue-
llas descentradas de su proceso de produccin: la sutura signifiCa que, pred-
samente, esa autoinclusin es a priori imposible, que la external.idad excluida
siempre deja sus huellas -..-.o, para decido en trminos freudianos convencio-
nales, que no hay represin (desde la escena de la experiencia personal feno--
menal) sin el retorno de lo reprimido--. Ms exactamente, para producir el
efecto de la autoinclusin, uno debe agregar a la serie un elemento excesivo
que lo "suture" precisamente en la medida en que no pertenece a la serie sino
que se destaca como una excepcin, como el proverbial filler de los sistemas
clasificatorios, una categora que se hace pasar por una de las especies de un
genus, pese a ser en realidad slo un recipiente negativo, un guardatodo para
aquello que no encaja con la especie articulada a partir del principio inherente
del genus (el "modo asitico de produccjn" en el marxismo).
En lo que al cine respecta, esto significa, una vez ms, que no se puede
distinguir simplemente entre distintos niveles -digarnos, la lnea narrativa de
los procedimientos formales de tomafconrratoma, tracking y toma con gra,
etc.- y luego establecer correspondencias culturales entre ellos, es decir, de-
terminar de qu manera ciertos modos narrativos generan -o por lo menos
privilegian- ciertos procedimientos formales. Alcanzamos el nivel de sutura
slo cuando, en un cortocircuito nico, concebimos, no que determinado
procedimiento formal expresa determinado aspecto del contenido (narrativo)
sino que marca! seala la parte del contenido que est excluida de la lnea na-
rrativa explcita, de modo que si queremos reconstruir "todo" el contenido narra-
tivo, debemos ir ms alld del contenido narrativo explcito en s, e incluir algunos
elementos formales que actan como dobles del aspecto 'reprimido" del contenido.
Para tomar un famoso ejemplo elemental del anlisis de los melodramas:
el exceso emocional que no puede expresarse directa.:nente en la lnea narra-
tiva encuentra su salida en el. acompaamiento musical ridculamente senti-
mental, o en algunos otros elementos formales. Un ejemplo excelente es la
forma en que ]ean de Florette y Manon del Manantial de Claude Berri despla-
zan el ftlme original de Maree\ Pagnol (y su propia novelacin posterior) en
el cual se basan. El original de Pagnol mantiene los remanentes de la vida co-
munitaria provincial francesa "autntica", en la cual los actos de las personas
siguen viejos patrones religiosos casi paganos; en tanto que los filmes de Berri
DA CAPO SENZA FINE 211
fi-acasan en su esfuerzo de recapturar el espritu de esta comunidad premo-
derna cerrada .. No obstante, inesperadamente, el aspecto inherente aJ univer-
so de Pagnol es la teatralidad de la accin y el elemento de distancia y
comicidad irnica, mientras que los filmes de Berri, aunque filmados en for
mams "realista", ponen el acento en el destino (elleitmoth; musicaJ se basa
en La .forza del destino de Verdi), y en un exceso melodramtico cuya histeria
a menudo es rayana con lo ridculo (como la escena en que, despus de que
pasa la lluvia, el desesperado Jean llora y maldice al cielo).
19
De modo que,
paradjicamente, la comunidad premoderna rirualizada cerrada implica co-
micidad e irona teatral, Inientra._<; que la entrega "realista'' moderna involucra
al destino y al exceso melodramtico ... En este sentido, las pelculas de Berri
son lo opuesto de Contra viento y marea de Lars von Trier: en ambos casos,
estamos ante la tensin entre forma y contenido; en Contra viento y mar.:a,
sin embargo, el exceso est locaJizado en el contenido (y la forma pseudo do-
cumental amorr.iguada saca a relucir el contenido excesivo); mi.enrras que en
Berri, el exceso en la forma oscurece y, por ende, hace ver la falla en el contenido,
la imposibilidad de realizar hoy la tragedia clsica pura del destino.
El ejemplo filosfico lrirno aqu es el de la dimensin subjetiva versus la
objetiva: la percepcin-conciencia-actividad subjetiva versus los mecanismos
fisiolgicos o socioeconmicos objetivos. Interviene una teora dialctica co!l
un cortocircuito doble: la objetividad se basa en un gesto excedente subjeti-
vo; la subjetividad se basa en el objet petit a, el objeto paradjico que es el con-
trapunto del sujeto. A esto apunta Lacan en su persistente referencia al torus y
otras variaciones en las estructuras tipo cinta de Moebius donde la relacin en-
tre adentro y afuera est invertida: si queremos captar la estructura mnima de
la subjetividad, no es sufiCiente la oposicin tajante entre la experiencia subje-
tiva interna y la realidad objetiva externa -hay un exceso de ambos lados-. Por
otra parte, debemos aceptar la leccin del idealismo trascendental de Kant:
de la confusa multitud de impresiones, la realidad objetir;a emerge a travs de
la intervencin del acto trascendental del sujeto. Kant no niega la distincin
entre la multitud de impresiones subjetivas y la realidad objetiva; su idea es
simplemente que esta distincin misma deriva de la intervencin de un gesto
de constitucin trascendental. Asimismo, el "significante am.o" de La-
can es el elemento "subjetivo" significador que sostiene la estructura simbli-
ca "objetiva" misma: si abstraemos este exceso subjetivo del orden simblico
19
Vase Phil Powrie, French Cinema in the 1980s, Oxford, Clarendon Press, 1977, pp. 50-61.
,,
1
11
,!
242 CONTINGENCIA, HEGEMONA, UNIVERSALIDAD
objetivo, la objetividad misma de este orden se desintegra. Por otra parte, el
a lacaniano es el opuesto exacto del "significante amo": no el suple-
mento subjetivo que sustenta el orden objetivo, sino el suplemento objetivo
que sustenta la subjetividad en su contraste con el orden objetivo sin sujeto:
el petit a es esa "espina en la esa mancha molesta que empafia
para siempre nuestra imagen de la realidad -es el por el cuaJ la "realidad
objetiva'' resulta eternamente inaccesible al sujeto-.
20
Esto nos lleva ya al siguienre aspecto, el de la universalidad y su excepcin.
La mejor manera de describir el procedimiento dialctico propiamente dicho,
practicado por Hegel y por Freud en sus grandes estudios de casos, es como
un salto directo de lo singular a lo universal, eludiendo el nivel medio de la
particularidad:
En su dialctica de un caso clnico, el psicoanlisis es un campo en el cual
lo singular y lo uniYersal coinciden sin pasar a travs de lo particular. Esto
no es comn en la filosofa, con la excepcin, quiz, de ciertos momentos
hegelianos.2
1
Cuando Freud aborda un caso de claustrofobia, siempre se embarca en la bs-
queda de alguna experiencia traumtica singular gue est en la raz de estafo-
20
El ejemplo m.Timo de este tortuoso cambio de lugares entre lo subjetivo y .lo objetivo es,
naturalmente, el de la mirada propiamente dicha -es crucial en la nocin lacaniana de la mi-
rada el hecho de que implica la reversin de la relacin entre sujeto y objeto: como dice La-
can en Jos Cuatro conceptos fundamentales del psicoandlisi.r, existe una antinomia entre el ojo
y la mirada-, la mirada est del lado del objeto, representa el punto ciego en el campo de lo
visible desde el cual la imagen misma fotografa al espectador. Con razn, entonces, los te-
ricos de cine cognitivistas antilacanianos hablan de la "mirada desaparecida'', aduciendo que
la mirada lacaniana es una entidad mtica que no puede encontrarse en ninguna parte en la
realidad de la experiencia del espectador.
Dentro de este razonamiento, en su ':A11tigone, 1he Guardian of Criminal Being", an no
publicada, Joan Copjec afirma el cstatus prototrascendental de los objetos parciales (mira-
da, voz, pecho ... ): son las "condiciones de posibilidad" de sus La
rada es la condicin de posibilidad del ojo, es decir, de nuestro ver algo en el mundo (vemos
algo slo en la medida en que X elude nuestro ojo y "devuelve la mirada''); la voz es la con-
dicin de posibilidad de nuestro or algo; etctera. Estos objets petit a parciales no son ni sub-
jetivos ni objetivos, pues encarnan el cortocircuito entre las dos dimensiones: funcionan
como la "espina en la garganta" objetiva que sustenta la subjetividad.
21
Franois Regnault, Confrence.s d'e.sthtique lacanienne, Pars, Agalma, 1997, p. 6.
DA CAPO ,\ENZA FINE 243
bia: el miedo a los espacios cerrados en general se funda en una experiencia
de,, Aqu, el procedimiento de Freud debe distinguirse de la bsqueda jun-
giana de arquetipos: el origen no es una experiencia traumtica universal pa-
radigmtica (como el horror proverbial a estar encerrado en el vientre de la
madre), sino alguna experiencia singular vinculada a un espacio cerrado de
una manera externa totahnente contingente -qu pasa si el sujeto presenci
alguna escena traumtica (que tambin podra haber tenido lugar en otra par-
te) en un espacio Aun ms "mgica'' es la situacin opuesta, cuando,
en los anlisis de sus casos, Freud, como norma, salta directamente de una di-
seccin estricta de un caso singular (como la del hombre lobo o la fantasa de
"Un nio golpeado") a la asercin universal de lo que es la "fantasa (maso-
quismo, etc.) 'en s'".
Desde el punto de vista del cognitivismo emp1nco, naturalmente, este
cortocircuito da lugar inmediatamente a un montn de preguntas crticas:
cmo puede estar Freud tan seguro de haber escogido un ejemplo vetdade-
ranlente representativo? No debemos por lo menos comparar este caso con
un muestreo representativo de otros casos diferentes y de esa forma verificar
la universalidad del concepto en cuestin? El contraargument:o dialctico es
que esa generalizacin emprica cuidadosa nunca nos lleva a una verdadera
universalidad qu no?-. Porque todos los ejemplos particulares de cierta
universalidad no mantienen / misma relacin con su universalidad: cada uno
de ellos lucha con esta universalidad, la desplaza, etc., de una manera espec-
fica, y el gran arte del anlisis dialctico consiste en ser capaz de seleccionar
el caso singular excepcional que nos permite formular la universalidad "en
s".
22
As como Marx articul la lgica universal del desarrollo histrico de la
humanidad en base a su anlisis del capitalismo como el sistema excesivo (de-
sequilibrado) de produccin (para Marx, el capitalismo es una formacin
monstruosa contingente cuyo estado "normal" mismo es la dislocacin per-
manente, una suerte de "monstruo de la hlstora'', un sistema social cautivo
en un cid o vicioso superyoico de expansin incesante -pero precisamente co-
mo tal, es la "verdad" de toda la historia "normal" Freud fue capaz
22
Por ejemplo, a propsito del tema del doble, debera evitarse a toda costa la generalizacin
deconsrruccionista convencional, es decir, aplastar este trmino, gracias a lo cual todo pasa
a ser ejemplo de un redoblarse misterioso del Uno (la mujer es el doble del hombre, escri-
bir el doble de la voz ... ), e insistir en que la problemtica del doble se fimda en un
to histrico especfico del Romanticismo (E. T. A. Hoffi:nann, Edgar Allan Poe).
244 CONTINGENClA, HEGEMONA, UNIVERSALIDAD
de formular la lgica universal del modo edpico de socializacin a travs de
la identificacin con la Ley paterna precis:unente porque vivi en tiempos ex-
cepcionales, tiempos en los que Edipo ya estaba en un estado de crisis.
23
La regla bsica de la dialctica es, pues: cada vez que nos ofrecen una enu-
lneracin simple de subespecies de una especie universal, siempre debemos
buscar la excepcin a la serie. En oposicin a esta mezcla directa propiamente
dialctica de un caso espaciaJ y de las generalizaciones abarcadoras (como el
anlisis deraJlado de una escena de un melodrama noir, del cual en general se
sacan conclusiones generales sobre la subjetividad y la mirada femeninas en
el orden patriarcal), los anridialcticos cognitivistas de hoy insisten en clasifi-
caciones tericas claras y generalizaciones graduales basadas en una cuidadosa
investigacin emprica. Distinguen los elementos universales transculturales
(parte de nuestra herencia evolutiva y de la estructura psquica de los seres
humanos) de los aspectos que son especficos de culturas y perodos particu--
lares -es decir, operan en trminos de una pirmide simple que se eleva de los
elementos naturales u otros transculturales universales a caractersticas cada
vez ms especficas que dependen de contextos localizados-. El contraargu-
mento dialctico elemental es aqu que la relacin misma entre los universa-
les transculturales y los rasgos especficos de la cultura no es una constante
ahistrica, sino que es sobredeterminada histricamente: la misma nocin de
un universal transcultural significa distintas cosas en distintas culturas. El pro-
cedimiento de comparar culturas diferentes y aislar o identificar sus rasgos co-
munes nunca es un procedimiento neutro, sino que presupone algn punto
de vista especfico -si bien uno puede afitmar, digamos, que todas las culturas
reconocen algn tipo de diferencia entre la imaginacin subjetiva y la realidad,
es decir, las cosas tal como existen, esta asercin sigue sin resolver qu signifi--
ca la "realidad objetiva" en diferentes culturas-. Cuando un europeo dice: "Los
fantasmas realmente no existen", mientras que un nativo americano dice que
23
Paul Theroux dedica un captulo de The Great Railway Bazaar (Harmondsworth, Penguin,
1975) a Vietnam en 1974, despus del acuerdo de paz y la retirada del ejrcito estadouni-
dense y antes de la victoria comunista. Durante este tiempo inrermedio, algunos cientos de
soldados estadounidenses se quedaron all como desertores, oficial y legalmente inexisten-
tes, que vivan en barriadas miserables con sus esposas vietnamitas, haciendo contrabando y
delinquiendo ... Estas extraas figuras individuales ofrecen el punto de partida adecuado pa-
rala presentacin de la situacin social global de Vietnam a comienzos de la dcada de 1970:
si empezamos a partir de ellos, podemos ir desenmaraando la compleja totalidad de la so-
ciedad vietnamita.
DA CAPO SENZA FrNE 245
se comunica con ellos, y que por lo tanto s existen realmente, "realmente"
significa lo mismo para ambos? Es la nocin misma de "realmente existente"
(que se basa en la oposicin entre Es y Debera, entre Ser y Valores, etc.) es-
pecfica de la modernidad?
.Noir como concepto hegeliano
Obviamente, la semntica cognitiva de hoy ya no defiende la lgica simplis-
ta de la generalizacin emprica, de la clasificacin en genus a travs de la
identificacin de rasgos comunes; hace hincapi ms bien en que los trmi-
nos que designan la especie exhiben una suene de estru-ctura "radial" de in-
trincados_parecidos de familia, sin ningn rasgo inequvoco que unifique a
todos los miembros de una especie (recordemos las dificultades para elaborar
una definicin de noir que incluyera de hecho todos los filmes que "intuiti-
vamente" percibimos como noir). Esto, sin embargo, no es todava el equiva-
lente de una nocin propiamente dialctica de lo universal. Para demostrar
esta limitacin de la descripcin historicista preconceptual, tomemos un ejer-
cicio dentro del ms puro historicismo de la teora del cine: el rechazo del
concepto mismo de film no ir por parte de Marc Vernet.
24
En un anlisis detallado, Vernet demuestra que los rasgos principales que
constituyen la definicin comn de film no ir (iluminacin "expresionista" en
claroscuro y ngulos de cmara oblicuos, el universo paranoico de la novela
dura, con la corrupcin elevada a un elemento metafsico csmico encarnado
en la femme fotale, etc.), as como su explicacin (la amenaza del impacto social
de la Segunda Guerra Mundial planteada al rgimen flico patriarcal, etc.)
son sencillamente falsos. Lo que hace Vernet a propsito del noir es algo si-
_milar a lo que hizo el difunto Franctois Furet con la Revolucin Francesa en
la historiografa: transforma un evento en un no evento, una falsa hipstasis
que implica una serie de desconocimientos de la compleja situacin histrica
concreta. El film no ir no es w1a categora de la historia del cine de Hollywood,
sino una categora de la crtica y la historia del cine que poda haber surgido
slo en Francia, para la mirada francesa inmediatamente posterior a la Segunda
Guerra .Mundial, con todas las limitaciones y los desconocimientos de dicha
24
Vase Marc Vernet, "Film Noir on rhe Edge of Doom", en Joan Copjec (comp.), Shades of
Noir, Londres y Nueva York, Verso, 1993.
246 CONTINGENCIA, HEGEMONA, UNIVERSALIDAD
mirada (la ignorancia de lo que haba pasado antes en Hollywood, la tensin
de la situacin ideolgica en Francia misma despus de la guerra, etc.).
Esta explicacin alcanza su apogeo cu<mdo tomamos en cuenta el hecho de
que el deconstruccionismo posestructuralista (que sirve como fUndamento
terico convencional del anlisis anglosajn del.filrn noir) tiene, en cierto modo,
segn Vernet, el mismo estatus que el .J1!m noir: as como el noir
no existe (en s mismo, en los Estados Unidos), pues fue inventado para y por
la mirad; francesa, uno debera enfatizar tambin que el deconsrruccionismo
posestructuralista no existe (en s mismo, en Francia) puesto que fue inven-
tado en los Estados Unidos, para y por una mirada acadmica estadounidense,
con todas sus limitaciones constitutivas. (El prefijo pos en "posestructuraJ.is-
mo" es as una determinacin reflexiva en el sentido hegeliano estricto del tr-
mino: aunque parezca designar la propiedad de su objeto -el cambio, el corte,
en la orientacin intelectual francesa-, implica en realidad una referencia a la
mirada del sujeto que la percibe: "pos" signiftca las cosas que se produjeron
en la teora francesa luego de ser percibida por la mirada estadounidense, o
alemana, mientras que "f'structuralismo" tout court designa la teora francesa
"en si", antes de ser percibida por la mirada extranjera. El "posestructuraJ.is-
nw" es el estructuralismo a partir del momento en que fue percibido por la
1nirada extranjera.)
En suma, una entidad como el "deconstruccionismo posestructuralista"
(el trmino en s no es utilizado en Francia) comienza a existir slo para una
mirada que no es consciente de los detalles de la escena filosfica en Francia;
esta mirada rene a autores (Derrida, Deleuze, Foucault, Lyotard ... ) que sen-
cillamente no son considerados parte de la misma episteme en Francia, as co-
mo el concepto de film no ir postula una unidad que no exista "en s". Y del
tnismo modo en que la mirada francesa, ignorante de la tradicin ideolgica
del populismo individualista estadounidense anticombinatorio, percibi mal
a travs de las lentes existencialistas la postura heroica fatalista cnico-pesimis-
ta del hroe no ir como una actitud socialmente crtica, la percepcin estadou-
nidense inscribi a los franceses en el carnpo de una crtica cultural
radical y por eso les atribuy una postura social critica, feminista, etc, ausen-
te en su mayor parte en la propia Francia.
25
As. como el .film no ir no es una
25
Normalmente, los autores "posestructuralistas" franceses son considerados, junto con los re-
presentantes de la Escuela de Frankfurt, como parte de la "teora crtica'' -clasificacin que
es impensable en Francia-.
DA C!U'O SENZA FINE 247
categora del cine estadounidense, sino principalmente una categora de la
crtica de cine francesa y (posteriormente) de la historiografa del cine, el "de-
construccionismo posestrucruralista'' no es una categora de la filosofa fran-
cesa, sino principalmente una categora de la recepcin (errnea) de los
autores franceses designados como taJes. De modo que, cuando estamos le-
yendo lo que es sin duda el ejemplo y tema paradigmtico de la teora de-
construccionista (del cine), un anlisis feminista de la fOrma en que la jernme
fotale en el film no ir simboliza la reaccin masculina ambivalente a la amenaza
contra el "orden flico" patriarcal, tenemos en realidad una posicin terica
inexistente que analiza un gnero cinematogrfico inexistente ...
No obstante, dicha conclusin es realmente inevitable, aun admitiendo
que, a nivel de los datos, Vernet tiene razn? Si bien Vernet realn1ente debi-
lita mucha de la teora noir convencionaJ (por ejemplo, la nocin ms bien
cruda de que el universo noir representa la reaccin masculina paranoica a la
amenaza contra el "rgimen flico" encarnada en laji!mmefatale), subsiste el
enigma de la misteriosa eficiencia y persistencia de la nocin de no ir. cuanta
1ns razn tiene Vernet a nivel de los hechos, ms enigmticas e inexplicables
se vuelven la longevidad y esta nocin "ilusoria'' de noir, la nocin que acosa
nuestra imaginacin desde hace dcadas. Qu pasa, entonces, si film noir es,
de todos modos, un concepto en sentido hegeliano estricto: algo que no puede
ser explicado, justificado simplemente en trminos de circunstancias, condi-
ciones y reacciones histricas, pero que acta como un principio estructurante
que exhibe una dinmica propia -film noir es un verdadero concepto, una vi-
sin nica del universo que combina la multitud de los elementos en lo que
Althusser habra llamado una ctrticu!.acin-.
26
De modo que, una vez que nos
cercioramos de que la nocin de noir no se ajusta a la multitud emprica de
filmes noirs, en lugar de rechazar la nocin, deberamos aventurar la notara
rplica hegeliana "Peor para la realidad!" --ms exactamente, deberamos em-
barcarnos en la dialctica entre una nocin universal y su realidad, en la cual
la brecha misma entre los dos conjuntos pone en movimiento la transforma-
cin simultnea de la reaJidad y de la nocin de sta-. Desde el momento en
que los filmes reales nunca se ajustan a su nocin, can1bian constantemente y
ese cambio transfOrma imperceptiblemente la nocin misma, el criterio por el
cual son evaluados: pasamos del no ir del detective duro (la frmula Hammett-
Vase Louis Althusser, 'Tobjet du Capital", en Louis Alrhusser, tienne Balibar y Roger
tablet, Lire le Capital, vol. II, Pars, Franc;:ois Maspero, 1965.
248 CONTINGENCIA, HEGEMONA, UNIVERSALIDAD
Chandler) al no ir del "espectador inocente perseguido" (la frmula Cornell
Woolrich) y de ah al noir del "incauto ingenuo atrapado en un crimen" (la
frmula James Cain), etctera.
La situacin es aqu en cierto modo similar a la de la cristiandad: por su-
puesto, casi todos sus elementos ya estaban en los manuscritos del Mar Muer-
to; la mayora de las nociones cristianas fundamentales son casos claros de lo
que Stephen Jay Gould habra llamado "exaptaciones" ,
27
reinscripciones re
rroactivas que perciben errneamente y falsifican el impacto original de una
nocin etc.; pero esto no basta para explicar el suceso de la cristiandad. El
concepto de no ir es, por lo tanto, sumamente productivo no slo para el an-
lisis de filmes, sino incluso como instrumento para ayudarnos a arrojar nue-
va luz rerroactivamente sobre obras de arte clsicas anteriores; en este mismo
espritu, aplicando implcitamente la vieja idea de Marx de que la anatmna
del hombre es la clave de la anatoma del mono, Elisabeth Bronfen utiliza las
coordinadas del universo noir para arrojar nueva luz sobre el Tristn de Wag-
ner como la suprema pera noir.
28
Otro ejemplo de cmo el noir nos permi-
te "redimir" las peras de Wagner retroactivamente son sus largos monlogos
retrospectivos, ese horror supremo de los espectadores impacientes -estas
largas narrativas no imponen acaso un flashback noir que las ilustre?-.
Aunque tal vez, como ya insinuamos, Wagner sea un hitchcockiano avant
la lettre antes que un compositor noir: no slo el anillo de su Anillo es Mac-
Guffin esencial; mucho ms interesante es todo el Acto I de Die "Walkiire, es-
pecialmente d largo pasaje orguestal en la mitad que constituye una verdadera
contrapartida wagneriana a la gran secuencia de Notorius, de Hitchcock, con
su intrincado cambio de miradas; tres minutos sin una voz que cante, slo m-
sica orquestal que acompaa y organiza un complejo cambio de miradas en-
tre los tres sujetos (la pareja enamorada de Siglinda y Sigmundo y su enemigo
comn, el brutal marido de Siglinda, Hunding) y el. cuarto elerrtento, el obje-
to, la espada mgica Nothung incrustada profundamente en un tronco gigan-
tesco que ocupa el centro del escenario. En su famosa puesta del Anillo
(1975-79) en Beirut por el certenario, Patrice Chreau resolvi el problema
de cmo montar esta escena ms bien esttica con un ballet intrincado y por
27
Vase Stephen Jay Gould y Richard Lewonrin, "The .Spandre!s of San Marco and the Pan-
glossian Paradigm", en: Proceedngs ofthe Royal voL B205, 1979, pp. 581-598.
28
Vase Elisabeth Bronfen, "Noir Wagner", en Renata Salecl (comp.), Sexuation, Durham,
Carolina del Norte, Duke University Press, 2000.
DA CAPO SENZA FINE 249
momentos casi ridculo de los tres personajes movindose e intercarnbiando
sus respectivos lugares (primero Hunding entre Sigmundo y Siglinda, luego
Siglinda acercndose a Sigrnundo y enfrentando ambos a Hunding, etc), co-
mo si el papel del tercer elemento perturbador se desplazara de un actor al
otro (primero Sigmundo, luego Hunding). Me siento tentado a afirmar que
este baller exquisito -que nos recuerda casi la famosa escena de boxeo en City
Lights de Chaplin, con su interaccin entre los dos boxeadores y el rbitro-
se esfuerza desesperadamente por resarcirnos en razn de que en la escena tea-
tral no son factibles las tomas subjetivas: si esta escena de tres minutos se fii-
mara corno la escena de la fiesta de Notorius, con un intercambio bien
sincronizado de tomas generales, primeros planos objetivos y tomas subjeti-
vas, la msica de Wagner encontra.ta su contrapartida visual adecuada -un
caso ejemplar de escenas wagnerianas gue, como expres Michel Chion, de-
beran leerse hoy en una suerte de futur antrieur, ya que "parecen pedirle re-
trospectivamente al cine que las corrija''-.
29
Este procedimiento interpretativo
es lo opuesto mismo de la teleologa: la teleologa se basa en una lgica evolu-
tiva lineal en la cual el estadio ms bajo ya contiene in nuce las semillas del es-
tadio superior, de modo que la evolucin es simplemente el desarrollo de
algn potencial. implcito esencial, en tanto que aqu, el estadio inferior (o,
ms bien, ar1terior) se torna legible slo retrospectivamente, en la medlda en
que es en s mismo ontolgicamente "incompleto", un conjunto de rastros sin
sentido, y por ende abierto a posteriores reapropiaciones.
Nos sentimos pues tentados de designar las dos miradas extraas descorro
cedoras cuyo punto de vista oblicuo fue constitutivo de sus respectivos obje-
tos (film noir, "deconstrucconismo posestructuralista'') precisamente corno
dos casos ejemplares del denominado drama de las falsas apariencias" :
30
el h-
roe y/o la herona estn/est ubicado(s) en una situacin comprometedora, ya
sea por su conducta sexual o debido a un crimen; sus acciones son observa-
das por un personaje que ve las cosas errneamente, leyendo implicaciones
ilcitas en su comportamiento inocente; al final, por supuesto, el malenten-
dido se aclara, y el hroe o la herona es absuelto( a) de toda fechora. La cues-
tin es
1
sin embargo, que a travs de este juego de falsa apariencia, pudo
29
Michel Chion, La musique au cinma, Pars, Fayard, 1995, p. 256 !traduccin castellana: La
mtsca en el aire, Buenos Aires, Paids].
30
Sobre esta nocin, vase Martha Wolfenstein y Narhan Leites, lvlovies: A Psychological5tudy,
Glencoe, Illinois, The Free Prcss, 1950.
''
~ ;
250 CONTINGENCIA, HEGEMONA, UNIVERSALIDAD
articularse un pensamiento cemurado; el espectador puede imagim1r aJ hroe o
la herona actualizando deseos prohibidos, pero escapando al castigo, ya que
l o ella sabe(n) que pese a las falsas apariencias, no pas nada: son inocentes.
La imaginacin torcida del mirn que interpreta mal signos y coincidencias
es la: reemplazante de la "visin placenteramente aberrante" del espectador:3
1
en esro pens Lacan al afirmar que la verdad tiene la estructura de una fic-
cin -la suspensin misma de la verdad literal abre paso a la articulacin de
la verdad libidinal-. Esta siwacin fue an1pliamente ilustrada en The Window
de Ted Tetzlaff, donde un nio pequeo presencia realmente un crimen, aun-
que nadie le cree y sus padres lo obligan incluso a pedir disculpas a los asesi-
nos por los rumores falsos que est difundiendo sobre ellos ...
32
No obstante, es la obra de Lil!ian Hellman The Childrens Hour, filmada
dos veces (las dos veces dirigida por W.illiam Wyler), la que ofrece quizs el
ejemplo ms claro y casi de laboratorio de este "drama de falsas apariencias".
Cmno es bien sabido, la primera versin (These Three [1936]) sirvi de oca-
sin para uno de los grandes goldwynismos: cuando a Sam Goldwyn, el pro-
ductor, le advirtieron que la pelcula transcurre entre lesbianas, al parecer
respondi: "Est. bien, las convertiremos en estadounidenses!". As fue que el
supuesto romance lesbiana en torno del cual gira la historia fue transformado
de hecho en un romance heterosexual convencional. El filme se desarrolla en
un elegante colegio privado para chicas dirigido por dos amigas, la austera y
dominante Martha y la clida y afectiva Karen, que est enamorada de Joe,
el mdico local. Cuando Mary Tilford, una alumna preadolescente viciosa, es
censurada por Martha debido a una infraccin, ella se venga dicindole a su
abuela que una noche, ya tarde, haba visto a Joe y a Martha (no a Karen, su
prometida) "teniendo relaciones amorosas" .en un cuarto cerca de las habita-
ciones de las estudiantes. La abuela le cree, especialmente cuando la mentira es
corroborada por Rosalie, una chica dbil aterrorizada por Mary, y entonces saca
a Mary del colegio y aconseja a todos los dems padres que hagan lo mismo.
31
Richard Marthy; "'A Brief Romantic [nterlude': Dick imd Jane go to 3
1
1
2
Seconds of the
Classic Hollyw-ood Cinema", en David Bordwell y Noe! Carroll (comps.), PoJt-Theory, Ma-
dison, University ofWisconsin Press, 1996, p. 455.
32
Lo que enfrentamos aqu es, naturalmente, la estructura de la mirada perpleja como genera-
dora de fantasa y sexuacin (vase e! captulo 5 de Zizek de El espinoso sujeto). Esta estructura
da el fundamento general del placer implcito en el acto de ver: no habra ningn espectador
de cine que encontrara placer e-n observar la pantalla si la estructura fundamental misma de
la subjetividad no se caracterizara por esta mirada indiferente fascinada y perpleja.
DA OlPO SENZIJ FINE 25 I
A la larga sale a relucir la verdad, pero el dao est hecho: se cierra el colegio,
Jo e pierde su puesto en el hospital y hasta Ja amistad de Karen y Martha ter-
mina cuando Kaxen admite que ella tambin tiene sus sospechas en cuanto a
Martha y Joe< Joe se va del pas para ir a trabajar a Viena, donde luego Karen
se rene con l... La segunda versin (1961) es una reproduccin fiel de la
obra: cuanto Mary se venga, le dice a su abuela que vio a Martha y a Karen
besndose, abrazadas y susurrando, dando a entender que no comprende del
todo lo que presenci, slo que tiene que haber sido algo "antinatural". Cuan-
do los padres sacan a sus hijas del colegio y las mujeres quedan solas en el
enorme edificio, Martha se da cuenta de que realmente ama a Karen ms que
como una hermana; incapaz de soportar la cu.l.pa que siente, se ahorca, la
mentira de Mary es finalmente expuesta, pero ya es demasiado tarde: en la es-
cena final, Karen sale del funeral de Martha y pasa caminando orgullosamente
aliado de la abuela de Maty, de Joe, y todos los dems habitantes de la loca-
lidad que fueron embaucados por las mentiras de Mary. ..
La historia gira en torno del espectador malo (Mary) que, con su mentira,
realiza inconscientemente el deseo inconsciente de los adultos: la paradoja es,
naturalmente, que antes de la acusacin de Mary, Martha no era consciente de
sus ansias lesbianas -solamente esta acusacin externa la hace tomar concien-
cia de una parte suya repudiada-. El "drama de falsas apariencias" realiza pues
su verdad: la "visin placenteramente aberrante" del espectador malo externa-
liza el aspecto reprimido del sujeto falsamente acusado. Lo interesante es que si
bien en la segunda versin se corrige la distorsin de la censura, la primera ver-
sin es, en general, considerada muy superior a la remake de 1961, princi-
palmente porque est llena de erotismo reprimido: no el erotismo entre Martha
y Joe, sino el erotismo entre l:viartha y Karen; aun cuando la acusacin de la
jovencita tiene que ver con el supuesto romance entre Martha y Joe, Martha
est atada a Karen de una forma mucho ms apasionada que Joe, con su amor
heterosexual ms bien convencionaL.. la clave del "drama de las falsas apa-
riencias" es, por lo tanto, que en l menas y ms coinciden. Por un lado, el
procedimiento convencional de la censura es no mostrar el hecho (prohibi-
do) (asesinato, acto sexual) directamente, sino tal como se refleja en los testi-
gos; por otro lado, esta privacin abre un espacio que ser llenado por las
proyecciones fantasmticas -es decir, es posible que la mirada que no ve cla-
ramente lo que en realidad est sucediendo vea mds, no menos-.
Asimismo, la nocin de film na ir (o de "deconstruccionismo posestructu-
ralist:a", por otra parte), si bien deriva de una perspectiva extranjera limitada,
! '
252 CONTINGENCIA, HEGEMON[A, UNNERSAUDAD
percibe en su objeto un potencial que es invisible a quienes son directalllen-
te parte de L Es la paradoja dialctica ltima de la verdad y la falsedad: a ve-
ces, la visin aberrante que interpreta mal una situacin desde su perspectiva
limitada puede, en virtud de esta limitacin misma, percibir el potencial "re-
primido" de la constelacin observada. Es verdad que, si sometemos las pro-
ducciones generalmente designadas como no ir a un anlisis histrico estricto,
el concepto mismo de film no ir pierde su consistencia y se desintegra; para-
djicamente, no obstante, debemos insistir de todos modos en que la Verdad
est en el nivel de la apariencia espectral (falsa) del no ir, no en e] conocimien-
to histrico detallado. La efectividad de este concepto de noir es que aquello
que hoy nos permite identificar de .inmediato como noir la breve escena de
Lady in the Lake, el sirnple dilogo en el cual el detective responde a la pre-
gunta "Pero por qu la mat? Acaso l no la amaba?" con un tajante "Ra-
zn suficiente para matar".
Adems, a veces la mala interpretacin externa ejerce una influencia pro-
ductiva en el mismo "original" mal percibido, forzndolo a tomar conciencia
de su propia verdad "reprimida'' (sin duda, la nocin francesa de noir, aun-
que resultado de una percepcin errnea, ejerci una fuerte influencia en la ci-
nematografa estadounidense). No es la recepcin estadounidense a Derrida
el ejemplo supremo de esta productividad de la percepcin errnea externa?
No ejerci -pese a ser claramente una percepcin errnea- una influencia re-
troactiva productiva en el mismo Derrida, obligndolo a confrontar las cues-
tiones tico-polticas de manera ms directa? No fue, en este sentido, la
recepcin estadounidense de Derrida una suerte de pharmakon,- un suple-
mento del Derrida "original" propiamente dicho -una mancha-falsificacin
que distorsion el original y al mismo tiempo lo mantuvo vivo? En suma,
Derrida seguira estando tan "vivo" si a su trabajo le quitramos la errnea
percepcin estadounidensd
De la alienacin a la separacin
Luego de esta clarificacin de la "universalidad concreta'', puedo finalmente
responder a la critica que hace Butler del formalismo kantiano: su argumento
es que Lacan atribuye existencia real al orden simblico en un sistema ahist-
rico fijo de normas que predeterminan el alc.ance de la intervencin del suje
ro, de modo que el sujeto es incapaz a priori de resistir realmente el orden
DA CAPO SENZA FINE 253
simblico o de can1biarlo radicalmente. Entonces, qu es el "gran Otro" laca-
niano en tanto orden simblico "descentrado"? Una definicin aparentemen-
te excntrica, proveniente de la filosofa de la naturaleza de Hegel (la de que
una planta es como un animal con sus intestinos fuera del cuerpo),
33
ofrece,
quiz, la descripcin ms suci.nra de lo que es el "descentramiento" del sujeto.
Abordemos esto nueva1nente a travs de Die "Walkre, donde Wotan, el
dios supremo, est dividido entre su respeto por el vnculo sagrado del matri-
monio (defendido por su esposa Fricka) y su. adJniracin por el poder del arnor
libre (defendido por su amada hija rebelde Brunilda); cuando el valiente Sig-
mundo, despus de escapar con la bella Siglinda, esposa del cruel Hunding,
debe enfrentar a Hunding en un duelo, Brunilda viola la orden explcita de
WOtan (dejar que Sigmundo sea asesinado). En defensa de su desobediencia,
Brunild.a afirma que tratando de ayudar a Sigmundo, en realidad llev a cabo
la autntica voluntad repudiada de Wotan (en cierto n1odo, ella no es ms que
esa parte "reprimida'' de Wotan, una parte a la que l tuvo que renunciar cuan
do decidi ceder a la presin de Fricka ... ). En una lectura jungian.a, se podra
afirmar, por ende, que Fricka y Brunilda (as corno los otros dioses menores
que rodean a "Wotan) simplemente externalizan diferentes componentes libi-
dinales de su personalidad: Fricka, como defensora de la vida ordenada de fa-
milia, representa su supery; en tanto que Brunilda, con su defensa apasionada
del amor libre, representa la pasin arnorosa desenfrenada de Wotan.
Para Lacan, sin embargo, decir que Fricka y Brunilda "externalizan" diferen-
tes componentes de la psique de Wotan ya es ir demasiado lejos: el descentra-
miento del sujeto es original y constitutivo; "yo" soy desde el principio "fuera
de m mismo", un bricolage de componentes externos --Wotan no slo "pro-
yecta" su supery en Fricka, Fricka es su supery, del mismo modo que Hegel
afirma que una planta es un animal que tiene los intestinos fuera de su cuerpo,
en ~ a forma de sus races incrustadas en la t i e r r a ~ . Por lo tanto --si una planta
es un animal con los intestinos exteriores a s misrno y si, en consecuencia, un
animal es una planta con las races dentro de s mismo, entonces un ser humano
es biolgicamente un animal, pero espiritualmente una planta, que necesita
races firmes- no es acaso el orden simblito una suerte de intestino espiritual
del animal humano fuera de su s mismo: la sustancia espiritual de mi ser, las
races de las cuales yo extraigo mi alimento espiritual, estn fuera de mi mismo,
33 Vase G. W. E Hegel, Enzyklopiidie der philosophischen Wissenschaften, Hamburgo, Felix
Meiner Verlag, 1959, 348.
254 CONTINGENCIA, HEGEMONA, UNIVERSALIDAD
encarnadas en el orden simblico descentrado? Este hecho de que espiritual-
mente el hombre siga siendo un animal, arraigado en una sustancia externa,
da cuenta de] sueo imposible de la New Age de transfOrmar al hombre en
un verdadero animal espiritual que flota libremente en el espacio espirituaL
sin ninguna necesidad de rafees sustanciales fuera de s mismo.
Entonces, qu es el descentramiento? Cuando \\loody Allen hizo una se-
rie de presentaciones en pblico ante periodistas luego de su escandalosa se-
paracin de Mia Farrow, actu en la "vida reaJ" exactamente como los
personajes masculinos neurticos e inseguros de sus pelculas. Debemos,
pues, inferir que "se coloc a s mismo en sus filmes", que los personajes mas-
culinos protagnicos de sus pelculas son autorretratos semiocultos? No -la
conclusin que debe sacarse es exactamente la opuesta: en la "vida real",
Wody Allen se identific con cierto modelo que elabora en sus fUmes y lo
copi-, es decir, es la "vida real" la que imita los patrones simblicos expre-
sados de la forma .rn,.; pura en el arte. No obstante, el "gran Otro" no es sim-
plemente la "sustancia" simblica descentrada; el otro elemento crucial es que
esta "sustancia" es, a su vez, nuevamente subjetivizada, experimentada como
el "sujeto supuesto saber", el Otro del sujeto (eternarnente dividido, histri-
co), la garanta de la consistencia del campo del conocimiento. Como tal, el
"sujeto supuesto saber" se encarna a menudo en un individuo concreto, no
slo Dios mismo (la funcin paradjica de Dios qua gran Otro desde Des-
cartes pasando por Hobbes y Newton, etc., hasta Einstein es precisamente ga-
rantizar el m_ecanismo materitt.lista de la Naturaleza: Dios es la garanta ltima
de que la naturaleza "no juega a los dados", sino que obedece sus propias le-
yes), sino incluso alguna figura casi emprica; recordemos este pasaje amplia-
mente conocido de Heidegger:
Hace poco recib una segunda invitacin para ensear en la Universidad deBer-
ln. En esa oportunidad dej Friburgo y me retir a la c.abaa. Escuch lo que
las montaas y el bosque y las praderas decan, y fui a ver a un viejo amigo mo,
un agricultor de 75 aos. Haba ledo acerca de la llamada de Berln en el dia-
rio. Qu pensaba? Lentamente, fij la mirada segura de sus ojos claros en la
ma y manteniendo la boca apretada, pensativamente apoy su mano fiel sobre
mi hombro. Movi apenas la cabeza. Significaba: decididamente no.
34
34
Martin Heidegger, "Why we Remain in the Provinces" (7 de marzo de 1934), citado en
Berel Lang, Hezdegger'J Stlence, Ithaca, Nueva York, Cornell Unversity Press, 1996, p. 31.
1 CAPO SENZA FINE 255
Lo tenemos todo aqu: el viejo agricultor incorrupto/experiment:ado corno el
sujeto supuesto saber, quien, con su gesto apenas perceptible, una prolonga-
cin del susurro de "las montaas y el bosque", da la respuesta definitiva ... En
un nivel diferente, no desempea el mismo papel una referencia al juicio de un
autntico miembro de la clase trabajadora en algunas versiones del marxismo-
leninismo? Y no es cierro que aun hoy, el discurso multicultura1.ista "poltica-
mente correcto" atribuye la misma postura autntica del que "supuestamente
sabe" a alguna figura privilegiada (afroamercano, gay ... ) del Orro?
Aun despojada de este supuesto conocimiento, la encarnacin casi emp-
rica del gran Otro es una persona elevada al lugar de Testigo ideal con el que
hablamos y que nos proponemos fascinar es esa funcin del gran Otro
discernible en una extraa caracterstica de la mayora de los filmes de James
Bond: una vez que el Gran Criminal captura a Bond, en vez de matarlo in-
mediatamente, lo mantiene vivo, y hasta le da una suerte de rpido tour de
inspeccin de su empresa, explicndole el gran golpe que piensa dar en la si-
guiente hora?-. Naturalmente, esta necesidad misma de un Testigo al cual ex-
plicar la operacin le sale muy cara al Gran Criminal: esta demora le da a
Bond la oportunidad de detectar una debilidad en su enemigo y devolver el
golpe en el ltimo minuto (o incluso el ltimo segundo).
Este gran Otro como punto de transferencia es fundamental para la defi"
nicin misma de la nocin psicoanaltica de interpretacin. El ejemplo intro-
ductorio de Freud en La nterpretacin de los sueos es la lectura de su propio
sueo sobre el sueo de la inyeccin de lrma. Cul es el signiftcado ltimo
de este sueo? El propio Freud se concentra en el sueo-pensamiento, en su
deseo "superficial" (plenamente consciente) de borrar su responsabilidad por
el fracaso de su tratamiento con Irma; en trminos lacanianos, este deseo per-
tenece claramente al mbito de lo Imaginario. Adems, Freud hace algunas
alusiones a lo Real en este sueo: el deseo inconsciente del sueo es el de
Freud mismo como el "padre primordial" que quiere poseer a las tres muje-
res que aparecen en el sueo. En su Seminario !! primitivo, Lacan propone
una lectura puramente simblica: el significado ltimo de este sueo es sim-
plemente que hay un significado, que hay una frmula (de trimetilamina) que
garantiza la presencia y consistencia del signif1cado.
35
No obstante, algunos
35
Vase el captulo 14 de The Seminar ofjacques Lacan, Book JI: The Ego in Freud} Theory and in
the Technique Nueva York, Norton, 1991 [traduccin castellana: El seminario.
Libro Jl" El Yo en La Teora de Freu.d y en La Tcnica Pscoanalltctt, Buenos Aires, Paids, 1990].
256 CONTINGENCIA, HEGEMONA, UNIVERSALIDAD
documentos
36
publicados hace poco establecen claramente que el verdadero
centro de ese sueo era el deseo transferencia! de salvar a Fliess --el amigo y co-
laborador de Preud que, en ese 1nomento, era para l el "sujeto supuesto sa-
ber"- de su responsabilidad y su culpa: fue Fliess quien sabote la operacin de
nariz de Irma, y el deseo del sueo es exculpar no aJ soador (el propio Freud),
sino al gran Otro del soador, o sea, demostrar que el Otro transferencial no
era responsable del fracaso mdico, que no tena un conocimiento deficiente.
El gran Otro lacaniano qua el orden simblico es por ende el aval ltimo
de la Verdad con la cual no hay distancia externa posible: aun cuando engafi.a-
mos, y precisamente para engaar bien, ya est alJ la confianza en el gran
Otro. Cuando la conf-Ianza simblica efectivamente se pierde, el sujeto asume
la actitud de un escptico radical-como ha sealado Stanley Cavell, el escpti-
co quiere que su gran Otro establezca la conexin entre sus aspiraciones de co-
nocimiento y los objetos sobre los cuales estas aspiraciones deben recaer de una
manera que tenga lugar sin la intervencin del conocedor, es decir; en un esta-
do de suspensin de la absorcin del conocedor en el trabajo que conoce-. El
conocimiento que el escptico reconocera plenamente es una suerte de cono-
cimiento imposible/real, un conocimiento que no envuelve ninguna posicin
subjetiva, ninguna participacin en el Otro del pacto simblico, un conoci-
miento sin conocedor.
37
En otras palabras, el escptico suspende la dimensin
del gran Otro, del pacto y el compromiso simblicos, el mbito en el cual el
conocedor se mueve siempre-ya, y que proporciona el teln de fondo de nues-
tra relacin con el mundo y, por ende, en cierto modo constituye ese mundo,
pues lo que experimentamos como mundo est siempre-ya fijado en una con-
creta lifeworld experience de m mismo en tanto agente comprometido. El es-
cptico quiere la "prueba" de que mis palabras se refieren realmente a objetos
del mundo, pero sin embargo primero suspende al gran Otro, el horizonte del
pacto simblico que regula esta referencia y no puede ser "probado") pues fun-
damenta de antemano la lgica misma de las pruebas posibles.
38
36
Vase LisaAppignanesi y ]ohn 1-'reud's Women, Cambridge, Cambridge University
Press, 1995.
37
Stanley Cavell, The Clmln ofReason, Nueva York, Oxford University Press, 1979, pp. 351352.
38
Tambin puede verse aqu en qu sentido preciso la posicin del escptico es intrnsecamente
sdica: el escptico que encuentra placer en demostrar la inconsistencia de las afirmaciones
de su Otro transfiere la naturaleza dividida de la subjetividad al Otro -siempre es el Otro el
que queda atrapado en inconsistencias-.
DA CAPO SENZA FINE 257
Esta dimensin del "gran Otro" es la de la alienacin constitutiva del su-
jeto en el orden simblico: el gran Orro tira de los hilos; el sujeto no habla,
la estructura simblica "le habla". En suma, este "gran Otro" es el nombre
de la Sustancia social, de todo aquello debido a lo cual el sujeto nunca domi-
na totalmente los efectos de sus actos -debido a lo cual el resultado final de
su actividad siempre es algo distinto de aquello a lo que aspiraba o que anti-
cipa.ba-.39 Es crucial, no obstante, sealar aqu que en los captulos clave del
Seminario XI, Lacan se esfuerza por delinear la operacin que sigue a la alie-
nacin y en este sentido es su contrapunto, la separacidn: la alienacin en el
gran Otro es seguida por la separacin del gran Otro. La separacin tiene lu-
gar cuando el sujeto se da cuenta de que el gran Otro es en s mismo incon-
sistente, puraxnente virtual, "barrado", privado de la Cosa --y la fantasa es un
intento por llenar esa falta del Otro, no del sujeto: (re) constituir la consisten-
cia del gran Otro-. Por esa razn, la fantasa y la paranoia estn unidas inex-
tricablelnente: en su forma ms elemental, la paranoia es una creencia en un
"Otro del Otro", en otro Otro que, oculto detrs del Otro de la textura so-
cial explcita, prograxna (lo que nos parecen) los efectos imprevistos de la vi-
da social, y por ende garantiza su consistencia: debajo del caos del mercado,
la degradacin de la moral, etc, est la estrategia de la conspiracin juda con
un fin determinado ... Esta postura paranoica recibi un impulso adicional
con la digitalizacin actual de nuestras vidas cotidianas: a medida que toda
nuestra existencia (social) se externaliza-materializa progresivamente en el
gran Otro de la red informtica, es fcil imaginar a un programador malva-
do borrando nuestra identidad digital, y privndonos asi de nuestra existen-
cia social, convirtindonos en no personas.
39
Un breve libro de Yna Halberstam y Judith Leventhal, Small Miracles: Extraordinary Coinci-
dences from Everyday Lije (Holbrook, NA, Adarns Media Corporations, 1997), ofrece una ilus-
tracin excelente de cmo esta dimensin del "gran Otro" -el significado "ms profundo"
que hay detrs de las coincidencias- es movilizado a la ideologa popular actuaL Consiste en
una serie de historias como la de un chico en un campo de concentracin que una vez vio
pasar a una chica del otro lado del alambre de pas. Al da siguiente, la chica, que not su
mirada anhelante, volvi a pasar y le arroj nna manzana. Esto se repiti varios das, Despus
de la guerra, en 1957, al muchacho, que haba sobrevivido al campo y en ese momento era nn
gerente de empresa exitoso, le organizaron una cita a ciegas. Al hablar de sus pasados, la mu-
jer, que era de origen alemn, le dijo que recordaba a un chico joven en un campo al que ella
le _arrojaba manzanas -estaba teniendo una cita con su salvadora de la guerra!-. Enseguida se
casaron y vivieron felices para si-.JTipre ... Esta creencia en que como stas trans-
miten un mensaje de algn poder superior es la forma cero de la suposicin del gran Otro.
258 CONTINGENCIA, HEGEMONJ'A, lJN!VERSALIDAD
Posiblemente el ejemplo literario mximo del paso de la alienacin a la se-
paracin se presenta en los escritos de KaJka. Por un lado, el universo de Kaf-
ka es de extrelna alienacin: el sujeto enfrenta a un Otro impenetrable cuya
maquinaria funciona de una manera rotalrnente "irracional", como si la ca-
dena que vincula causas y efectos se hubiera roto --h nica postura que pue-
de asumir el sujeto hacia ese Otro (de la burocracia del tribunal, del castillo)
es la de una fascinacin impotente-. Con razn el universo de Kaf:ka es el de
la culpa universal-formal independiente de todo contenido y acto concreto
del sujeto, que se considera a s mismo culpable. No obstante, el giro final de
la historia kafkiana paradigmtica, la parbola sobre la Puerta de la Ley en El
Proceso, seala precisamente qu es lo falso en dicha amopercepcin: el suje-
to dej de incluirse en la escena, es decir, de tener en cuenta que no era sim-
plemente un inocente observador del espectculo de la Ley, pues "la Puerta
estaba all slo para l". La paradoja dialctica es que desde el momento en
que la exclusin del sujeto del f'..spectculo f2.scinan.te del gran Otro eleva a s-
te a una representacin trascendental omnipotente que genera una culpa a
priori, la inclusin misma en la escena observada es la que permite al sujeto
alcanzar la separacin del gran Otro (experimentar su posicin subjetiva co-
mo correlativa a la inconsistencia/impotencia/falta del gran Otro: en la sepa-
racin, el sujeto experimenta que su propia falta con respecto al gran Otro es
ya la falta que afecta al propio gran Otro -o, para citar nuevamente la formu-
lacin inmortal de Hegel, en la separacin yo experimento que el secreto im-
penetrable de los antiguos egipcios ya era secreto para los propios egipcios-).
Esta referencia a la separacin me permite rechazar la crtica de que hay
en Lacan una secreta aoranza al "fuerte" orden simblico/prohibicin ame-
nazado por la desintegracin narcisista actual: Lacan realrr1ente ve como
nica solucin al reciente callejn sin salida la reafirmacin de alguna prohi-
bicin/Ley simblica fundamental? Es realmente sta la nica alternativa a
la psicotizacin posmoderna global de la vida social? Es cierto que el Lacan
de las dcadas de 1940 y 1950 contiene elementos de esa crtica cultural con-
servadora; su esfuerzo constante desde los a.os sesenta en adelante es, sin em-
bargo, salir de esta estructura, exponer el fraude de la autoridad paterna
(rechazando tambin la solucin pascaliana cnica de que uno debera obede-
cer al Poder aun conociendo sus orgenes falsos/ilegales). Por otra parte, esta
referencia a la separacin tambin nos permite responder a la idea de Butler
de que el gran Otro lacaniano, el orden simblico, forma una suerte de a
priori kantiano que no puede ser debilitado por la intervencin del suJeto,
DA CAPO SENZA FINE 259
pues toda resistencia a l est condenada a la derrota perpetua: el gran Otro
es inatacable slo en la medida en que el sujeto mantiene hacia l una rela-
cin de alienacin, mientras que la separacin abre precisamente paso a dicha
intervencin.
En trminos de afectos, la diferencia entre la alienacin y la separacin
iguala la diferencia entre culpa y angustia: el sujeto sienre culpa ante el gran
Otro, mientras que la angustia es un signo de que el Otro mismo est en fal-
ta, que es impotente -en suma, la culpa disimula la angustia-. En pslcoanli. ..
sis, la culpa es por lo tanto una categora que en defmitva engaa -no menos
que su opuesto, la inocencia-. Pese a su carcter chocante y obviamente "in-
justo", hasta la paradigmtica observacin esraJ.inista a propsito de las vctimas
de los juicios polticos ("Cuanto ms proclaman su inocencia, ms culpables
son!") contiene, por ende, un grano de verdad: los ex dirigentes del Partido
condenados errneamente como "traidores" eran en cierro modo culpables,
aunque no, por supuesto, de los crmenes por los cuales fueron explcitamen-
te acusados -su verdadera culpa era una suerte de meta culpa; es decir, radi-
caba en la forma en que ellos mismos participaron en la creacin del sistema
que los rechaz, de modo que en cierto niveL por lo menos, su condena sig-
nificaba que reciban del sistema su propio mensaje en su forma verdadera-
invertida"-. Su culpa resida en la afirmacin misma de su inocencia, lo cual
significa que pensaban ms en su destino individual insignificante que en los
intereses histricos ms amplios del Partido (que necesitaba su sacrificio) -lo
que los hada culpables era esta forma de individualidad abstracta que cubra su
obstinada asercin de inocencia-. Quedaron, pues, atrapados en una extraa
eleccin forzada: si admitan su culpa, eran culpables; si insistan en su ino-
cencia, eran, de alguna manera, aun ms culpables. Por otro lado, este ejem--
plo de los acusados en el show-juicio estalinista expresa claramente la tensin
entre culpa y angustia: los lderes del Partido necesitaban la confesin de culpa
de los acusados para evitar la angustia insoportable de tener que admitir que
"el gran Otro no existe", que la necesidad histrica del progreso hacia el co-
munismo es una falsificacin fantasmrica inconsisrenre.
Y quizs, en la medida en que el. nombre ltimo del lugar simblico des-
centrado que sobredetermina mi exposicin es el "inconsciente" freudiano,
me siento rentado de aventurar una suerte de rehabilitacin de la conciencia:
si, en psicoanlisis, la culpa es en definitiva inconsciente (no slo en el sentido
de que el sujeto no es consciente de su culpa, sJno tambin en el sentido en
que l o ella, pese a experimentar la presin de la culpa, no se da cuenta de
260 CONTINGENCIA, HEGEMONA, UNIVERSALIDAD
aquello de lo cual es culpable), qu pasa entonces si la angustia, como con-
trapunto de la culpa, debe vincularse a la conciencia? El estatus de la concien-
cia es mucho ms enigmtico de lo que parece: cuanto ms se enfatiza su
carcter marginal y efmero, ms se nos impone la pregunta: Qu es, enton--
ces? A qu equivale la conciencia de s mismo? Cuanto ms denigra Lacan su
funcin, ms inescrutable se torna.
Tal vez nos d una clave la nocin de Freud de que el inconsciente no sa-
be de ninguna muerte: y si, en su forma ms radical, la "conciencia'' es tener
conocimiento acerca de nuestra propia finitud y mortalidad? De modo que
Badiou (que reduce la conciencia de nuestra mortalidad a la dimensin ani-
mal de los seres humanos) se equivoca en esto: la finitud y la mortalidad no
tienen nada de "animaJ" -slo los seres "conscientes" son realmente finitos y
mortales, es decir, slo ellos se relacionan con su finitud "como tal"--. La con
ciencia de la propia mortalidad no es uno de muchos aspectos de la concien-
cia de s mismo, sino su nivel cero propiamente dicho: en una analoga
la nocin de Kant de que cada conciencia de un objeto implica la conciencia
de s, cada conocimiento implica un (auto)conocimiento implcito de la pro-
pia mortalidad y finitud. Este conocimiento es luego repudiado por la incre-
dulidad inconsciente del sujeto (ella o l) en su mortalidad, de modo que el
modelo elemental de "lo s muy bien, pero ... " es quizs el modelo mismo del
autoconocimiento: "S muy bien que soy morral, pero no obstante ... (no lo
acepto; inconscientemente creo en mi inmortalidad, pues no puedo contem-
plar mi propia muerte)".
40
La queja habitual del psiquiatra es que el paciente muchas veces acepta al-
gn hecho traumtico en un nivel puramente intelectual pero contina recha-
zndolo emocionalmente, actuando y comportndose como si ese hecho fuera
inexistente. Qu pasa, sin embargo, si esa brecha es constitutiva de mi con-
ciencia (de m mismo), no solamente su distorsin Qu pasa si la
40
L ., dld
a cuestmn e escentranuento no es, por ende, simplemente que nuestra creencia es pos-
tergada, desplazada para siempre, qlle no puede producirse como tal; al contrario, es que es-
tamos ante una creencia de la que no podemos librarnos, una creencia que vuelve cada vez con
ms fuerza y finalmente se afirma en la disposicin a matamos realmente, obedeciendo la or-
den de un lder castrado. De modo que la creencia es entonces real: imposible (postergada!
desplazada para siempre) y al mismo "tiempo, necesaria, inevitable. Esta creencia excesiva es
nuestra forma especficamente "posmoderna" de transgresin inherente. Contrariamente a
las apariencias, en nuestros tiempos, supuestamente cnicos y reflexivos, es ms difcil que
nunca ser un verdadero ateo.
DA CAPO StVZA FJNE
261
conciencia Jignifica que tengo conocimiento de algn hecho cuyo impacto afee-
tivo pleno est suspendido? Qu pasa si, en consecuencia, conscientemente
nunca puedo "asumir m talmente" el lugar de mi creencia inconsciente, de mi
fantasa fundamental (de mi "afecto primordial", para usar un trmino de Bu-
der)? En la medida en que para Freud. la angustia es el "afecto universal" que
seala la represin primordial (la distancia mnima de) la escena de la jouissance
incestuosa, la conciencia, efectivamente, es igual a la angustia. Entonces, cuan-
do Buder hace la pregunta retrica:
Por qu pensar a la universalidad como un "lugar" vaco que espera su con-
tenido en un hecho anterior y subsiguiente? Est vaco simplemente porque
ya repudi o suprimi el contenido del cual emerge, y dnde est el rastro de
lo repudiado en la estructura formal que emerge? B, p. 41).
Respaldo totalmente su postura implcita. Mi respuesta (aparte de rechazar el
uso inapropiado del trmino "repudio", que tiene otro significado preciso en
psicoanlisis) es: la "represin primordial" del das Ding (de la Cosa Real. inces-
tuosa presimblica) de Lacan es precisamente la que crea la universalidad como
un lugar vaco; y el "rastro de lo repudiado en la estructura formal que emerge"
es lo que Lacan llama objet petit a, el remanente de lajouissance dentro del or-
den simblico. Esta necesidad misma de la represin primordial muestra cla-
ramente por qu es necesario distinguir entre la exclusin de lo Real que abre
el lugar vado de lo universal y las posteriores luchas hegemnicas de diferentes
contenidos particulares por ocupar ese lugar vaco. Y aqu me siento tentado in-
cluso de leer a Butler en comparacin consigo misma -digamos, en compara-
cin con la recapitulacin favorable que hace de Laclau: "As como es inevitable
que 1ma organizacin poltica postule la posibilidad de llenar ese lugar [vaco
de lo universal] como un ideal, igualmente inevitable es que no pueda hacerlo"
(JB, p. 39)-. En el apoyo a esta lgica de la eterna aproximacin al ideal yo veo
el kantianismo implcito tanto de Butler como de Laclau.
Me parece que es crucial aqu defender el insight hegeliano clave, dirigido
en contra de la posicin kantiana del marco universal a priori distorsionado
por condiciones empricas "patolgicas" en todas sus versiones, incluido el a
priori comunicacional universal habermasiano: no basta con postular un cri-
terio formal universal y luego aceptar que, debido a distorsiones empricas
contingentes, la realidad nunca se elevar a su nivel. La cuestin es ms bien:
cmo, a travs de qu operacin violenta de exclusin/represin surge este
262
CONT!NGENCJA, HEGEMONA, UNJVERSALIDAD
marco universal propiamente dicho? Respecto de la nocin de hegemona,
esto significa que no basta afirmar la brecha entre el significante universal va
do y los significantes particulares que se esfuerzan por llenar su vaco -la pre-
gunta que debe plantearse es, nueva1nente, cmo, a travs de qu operacin
de exclusin, emerge este vado propiamente dicho?--. .
Para Lacan, esta prdda anteror (la prdda de das Ding, lo que Freud lla-
m la "represin primordial") no es la prdida de un objeto determinado (di-
gamos, la renuncia a la pareja libidinal del mismo sexo), sino la prdida que
precede a todo objeto perdido; de modo que cada objeto po-
smvo que es elevado al lugar de la Cosa (Ja definicin de sublimacin de La-
can) en cierto modo entrega su cuerpo a la prdida. Lo que esto significa es que
Reallacaniano, la barra de imposibilidad que lo representa, no cruza prin-
Cipalmente al sujeto, sino al gran Otro rnmo, la "sustancia" sociosimblica
que el sujeto enfrenta y en la cual est encajado. En otras palabras, lejos de
sealar algn tipo de cierre que limite de antemano el alcance de la interven-
cin del sujeto, la barra de lo Real es la forma de Lacan de afirmar el abismo
aterrador de la libertad suprema y radical del sujeto, la libertad cuyo espacio
es sostenido por la inconsistencia y la falta del Otro. De modo que -para con-
cluir con Kierkegaard, a quien se refiere Ladau--: "el momento de la decisin
es el momento de locura" precisamente en la medida en que no hay ningn
gran Otro que aporte la garanta ltima, la cobertura ontolgica para la de-
cisin del sujeto.
Conclusiones dinmicas
Judith Butler
ESTE VOLUMEN corre un cierto riesgo puesto que no est claro cul de dos pro-
yectos intenta cumplir. Por un lado, es una ocasin para que algunos tericos
con compromisos convergentes piensen juntos acerca del estaros del dominio
poltico y, por otro lado, es una ocasin en la que cada uno defiende su posi-
cin ante la crtica de los otros, hace sus propias crtica<:> y distingue su posicin.
Parece que no hay una forma fcil de resolver esta tensin, de modo que quiz
la pregunta que sera interesante hacer es si la irresolucin que el texto lleva a
cabo es particularmente productiva y cmo podremos saber si lo es o no.
Un beneficio claro de este intercambio de ideas es que no slo plantea la
cuestin del estaros de la teora dentro de un proyecto democrtico radical sino
que sugiere que la "teora" misma no es un trmino monoltico. Sera lamen-
table, pienso, que nuestros esfuerzos tenninaran tan slo en una respuesta
punto por punto a las crticas (si bien este tipo de discusin tiene la ventaja
de ofrecer especificaciones de las posiciones en cuestin), y que el estatus de
universalidad, contingencia y hegemona quedara de algn modo al costado
del camino .
.En1ni opinin, entender el radicalismo, ya sea poltico o terico, o ambos,
exige una investigacin de los presupuestos de su propia empresa. En el caso
de la teora, el objeto de este interrogante radical debe ser la forma trascenden-
tal que la teora toma a veces. Se podra pensar que investigar, radicalmente,
los presupuestos es de suma necesidad para entrar en una actividad trascen-
dental, preguntando acerca de las condcones de posiblidad generalzadas de
acuerdo a las cuales se constituye el campo de los objetos cognoscibles. Pero
a m me parece que aun este presupuesto debe ser cuestionado y que la fOr-
ma de esta pregunta no debe ser dada por sentado. Aunque ya se lo ha dicho
muchas veces, probablemente valga la pena repetirlo: cuestionar una forma
263
264 CONTINGENCIA, HEGEMONA, UNIVERSALIDAD
de actividad o un terreno conceptual no es proscribido o censurarlo, es,
mientras dura, suspender su juego habitual para investigar acerca de su cons-
titucin. Entiendo que esta fue la transcripcin fenomenolgica de Kant que
debe encontrarse en la nocin de epoch de 1--Iusserl y que luego sirvi de fon-
do para el pro po procedimiento de Derrida de "borrar momentneaJnent:e
un concepto". YO slo agregara que, siguiendo las formas ms recientes de
deconstruccin afirmativa, se puede borrar momentneamente un concepto
y ejecurarlo al mismo tiempo; que no hay rnotivo para que, por ejemplo, no
se contine investigando y usando el concepto de "universalidad" o Existe, sin
ernbargo, una esperanza de que la interrogacin crtica del trmino condicio
ne un uso ms eficaz, especialmente considerando las crticas a las formula-
dones espurias que se han ensayado justificadamente, en los ltimos aos, en
estudios poscoloniales, feministas y culturales.
El compromiso con una interrogacin radical significa que no hay un Ino-
mento en el cual la poltica exige el cese de la teora, pues se sera el momen-
to en el cual la poltica coloca ciertas premiSas como fUera de los lmites de la
interrogacin -en realidad, donde abraza activamente lo dogmtico como
la condicin de su propia posibilidad---< ste sera tambin el momento en el
cual esa poltica sacrifica su pretensin de ser crtica, insistiendo en su propia
autoparlisis, paradjicamente, como la condicin de su propio avance.
Sin duda, el miedo a la parlisis poltica es precisamente lo que provoca el
nimo antiterico en ciertos crculos de activisras. Paradjicamente, esas po-
siciones requieren la parlisis de la reflexin crtica para evitar la perspectiva
de una parlisis en el nivel de la accin. En otras palabras, quienes temen los
efectos dilatorios de la teora no quieren pensar demasiado acerca de qu es
lo que estn haciendo, qu tipo de discurso estn usando, pues temen que si
piensa.'1 con demasiado ahnco acerca de qu es lo que estn haciendo no lo
harn ms. En esos casos, es el temor de que el pensar no tendr fin, gue
nunca dejar de dar vueltas sobre s mismo en infinitos movimientos de cir-
cularidad y que d pensamiento sin lmites habr precedido entonces a la ac-
cin como el gesto poltico paradigmtico? S se es el temor, entonces parece
sustentarse en la creencia de que lJ. reflexin crtica precede a la accin polti-
ca -que la primera disea el plan para la ltima y sta de algn Inodo sigue
el plan establecido por la primera--. En otras palabras, la accin poltica en-
tonces presupondra que el pensamiento ya ha sucedido, que est terminado
-que la accin es precisamente no pensar; no pensar es precisamente lo que
sucede cuando pensar se ha convertido en el pasado-.
CONCLUSIONES DINMICAS 265
Hasta en sus primeros escriws, Aristteles insista en que phronesis incluye
tanto formas tericas como prctcas de sabidura (vase ProtrepticuJ y E-udi-
mian Ethics). En Nicomachean Ethics, l efectivamente distingue sophia, enten-
dida como sabidura terica, de phronesis, entendida como sabidura prctica,
aun cuando sras se combinan en la nocin de una "virtud inrelectual" general.
En el Libro Vl de ese texto, Aristteles separa pensa1niento y accin, pero esto
parece ser rell slo desde una perspectiva. Aristteles escribe: "Como dice el
proverbio, la accin que sigue a la deliberacin debe ser rpida, pero la delibe-
racin debe ser lenta''.
1
Aristteles anaLiza varias formas de conocer dentro de
este contexto, distinguiendo, por ejemplo, synesis (entender lo que otro dice) de
gnome (buen juicio o discernimiento), y concluye que la sabidura terica no es
lo mismo que la sabidura prctica: la sabidura terica produce felicidad y la
sabidura prctica produce virtud, En la medida en que la virtud est "guiada
por razones correctas" o, en realidad, "unida a razones correctas" (p. 171), est
inextricablemente ligada a la sabidura prctica. Aristteles tambin deja en cla-
ro que no todos los aspecws de la sabidura prctica se hacen manifiestos como
una accin correcta; algunos son relacionados slo con "la virtud de una parte
del alma" (p. 172). Sin embargo, la sabidura prctica tiene "una importante in-
fluencia sobre la accin" (dem), dado que sera imposible hacer una eleccin
correcta sin ella. En realidad, la eleccin o la accin que no est unida ci la sa-
bidma prctica, por definicin, carecer de virtud.
"Virtud", en el sentido aristotlico, es aquella que determina lo que debe
da ser el fi.n de la accin y la sabidura prctica es aquella que orienta nues-
tro juicio o nuestra accin hacia lo que es correcto hacer. La accin no est
divorciada del conocimiento por el cual est condicionada, sino que se com-
pone de ese conocimiento y es la movilizacin del conocimiento co1no con-
ducta. En realidad, el habitus que Aristteles atribuye a la persona que cultiva
la prctica de la deliberacin moral es uno que implica que el conocimiento
es concretado en el momento de la accin.
Cuando Aristteles asevera que la "sabidura terica" no es ordenada por
la sabidura prctica, quiere decir no slo que cada forma de sabidura persi-
gue un fin diferente (la felicidad, en el caso de la sabidura terca; la virtud,
en el caso de la sabidura prctica), sino que la sabidura terica debe tener
una cierta autonoma con respecto a la sabidura prctica. En la medida en que
1
Aristteles, Nichomachean Ethics, trad. de Martn Ostwald, Indianpolis, Babbs-Merril,
1962, p. 162.
266 CONTINGENCIA, HEGEMONA, UNIVERSAlJDAD
la sabidura terica busca el verdadero conocimiento de los principios funda-
mentales de la realidad y constituye la ciencia de las cosas "como realmente
son", se ocupa de la prctica de la reflexin merafisica. Aristteles deja enton-
ces en claro que "sabidura terica no es lo misrno gue poltica'' (p. 156) . . Al
explicar por qu pensarnos que algunos filsofos como Anaxgoras y Thales
tienen sabidura terica ms que prctica, l sostiene: "no saben lo que es ven-
tajoso para ellos [ ... J, conocen cosas extraordinarias, maravillosas, difciles y
superhumanas", pero su conocimiento es llamado "intil pues el bien que bus-
can no es humano" (p. 157). Mientras la sabidura prctica se distingue por la
"deliberadn", la sabidura terica carece de esa cualidad. No est orientada
haca la accin o, en realidad, hacia algn bien alcanzable por la accin.
Hago esta excursin por Aristteles con el fin de plantear la cuestin de
cul es el tipo de conocimiento que buscamos aquL Ernesto Laclau y Chantal
Mouffe le dieron el nombre de phronesis a la serie de Verso en la cual apare-
ce este texto,* y esto sugiere que cualquiera sea el trabajo terico presentado
bajo esa rbrica tendr a la accin como su meta implcita. Me parece impor-
tante sealar que Aristteles nos deja con una cierta ambigedad: con la no"
cin de sabidura prctica, introduce un tipo de conocimiento sin el cual es
imposible una accin poltica correcta. Pero con la sabidura intelectuaL l
resguarda un cierto tipo de investigacin intelectual a partir de las restriccio-
nes impuestas al pensamiento por la referencia implcita o explcita a la deli-
beracin y la accin. Qu tipo de investigacin ofi.-ecemos aqu? Y queda
nuestra propio escrito atrapado en esta dificultad, reelaborando su irresolucin
en trminos contemporneos? Conocemos tal vez "cosas extraordinarias, m.a-
ravillosas, difciles y superhumanas", pero son ellas, finalmente, intiles? Ms
aun, es la "utilidad" el estndar por el cual se debe juzgar el valor de la teora
para la poltica?
En el prefacio a su disertacin titulada ''To Make the World Philosophical",
2
Marx observa que la distincin entre lo filosfico, como dominio del pensa-
miento puro, y el mundo, como aquello que es concreto y .realizado, debe ser
leda sintomticamente como una escisin producida por las condiciones del
mundo moderno. Con una cierta dosis de entusiasmo ingenuo, Marx objeta
esta divisin y anuncia su colapso como una necesidad psicolgica y como un
Se refiere a la coleccin -Jirigida por Ladau y Mouffe- de la editorial VCrso, dentro de la
cual se public la edicin original de este volumen (N. de la E.).
2
En Robert Tucker (comp.), The Marx-Engels Reader, Nueva Yrk, Norton, 1978, pp. 9-11.
CONCLUSIONES DINMICAS 267
logro poltico: "Es una ley de la psicologa que la mente terica, una vez libe-
rada, se transforma en energa prctica [ ... ] la prdctica de la filosofa es en s
misma terica" (p. 9). Al insistir en gue la filosofa, aun e.n sus aspectos ms
"tericos", es una prctica y que esa prctica es terica, l devuelve la teora a
la esfera de la accin y modela la accin como una corporizacin -o forma
habitual-- del conocimiento. Al precisar la nocin de "crtica" y "reflexin" en
este temprano trabajo, Maxx. explica que la filosofa intenta realizarse, hacer
que el mundo se adecu.e a su propia idea, y que su "realizacin es tambin su
prdida' (p. 1 O). Para la filosofa, realizarse sera lo que para la filosofa sera
perder su idealidad, y esa prdida constituira la muerte de la filosofa misma.
De este modo, para la filosofa, lograr sus propias metas sera lo mismo que
deshacerse corno filoso Ha. La Blosofa es opuesta, por un lado, al "mundo",
que est por encima y frente a ella, como lo realizado se enfrenta a lo irreali
zado. Por el otro lado, ese mismo "mundo" es filosofa en su forma an no
realizada. Es, podramos decr, una realizacin que permanece a distancia de
la que la filosofa busca ser. Esta distancia es la condicin del criticismo mis-
mo, una incomensurabilidad que provee la base para la teora como ejercicio
reflexivo y crtico.
Si bien parece difcil aceptar la visin implcitamente teleolgica sugerida
por Marx. de acuerdo a la cual la idea es realizada co1no el mundo una vez que
es superado su estatu.s independiente como idea, parece importante recordar
la duplicacin de posiciones que Marx describe con respecto a la conciencia
reflexiva en este punto: "Estas conciencias de s individuales siempre llevan
conSigo una demanda de doble filo, uno vuelto hacia el mundo, el otro ha-
cia la filosofa misma''. Y luego contina: "lo que en la cosa mis1na aparece
como una relacin invertida en s misma, aparece en estas conciencias de s
como una relacin doble, una demanda y una accin que se contradicen entre
s!' (p. 10; el destacado es mo). Para t:omar distancia crtica del mundo como
dado [in its givenne.u], hay una demanda de filosofa, la demanda del criticis-
mo de rechazar lo dado como la extensin de lo posible. Y sin embargo, re-
hacer el mundo segn la idea que la filosofa ofrece requiere la disolucin de
la filosofa misma simultneamente con su realizacin.
Nuestra situacin contempornea est, no obstante, aun ms condenada,
pues el valor de la "realizacin" ha entrado en crisis. El pedido de Marx de
que se realizara el ideal de la igualdad radical, por ejemplo, o la distribucin
igualitaria de la riqueza, fue recogido por algunos Estados marxistas como
una justificacin para imponer a la poblacin ciertos planes econmicos que
268 CONTINGENCIA, HEGEMONA, UNIVERSALIDAD
no slo fortalecieron al Estado como organismo centralizado de regulacin y
control, sino que socav los principios bsicos de la democracia. El llamado
a la accin puede ser entendido precisamente como ese ilnpulso a realizar lo
ideaL El esfl1erzo por recuperar y reelaborar una teora democrtica radical
para nuestra poca demanda, por lo tanto, una rela_cin crtica con la "reali-
zacin" misma: cmo deben ser realizados esos ideales, si es que deben ser
realizados? A travs de qu medios y a qu precio? Justifican estos ideales
cualquier medio de implementacin? Hasta qu punto el marxismo ha re-
enfrentado la paradoja del Terror que vimos en el contexto de los escritos de
Hegel: cmo es que la implementacin o "realizacin" del concepto involu-
cra, o hasta requiere, una determinada imposicin violenta?En qu consiste
la violencia que involucra la realizacin de lo ideal? M_s aun, qu le pasa a
nuestro sentido de fturo, y al futuro que es esencial para la democracia, en-
tendido como un proceso abierto, cuyo "cerramiento" sera su muerte, cuya
realizacin -para volver a citar a Marx- sera su prdida?
De este modo, parece que el compromiso con una concepcin de democra-
cia que tenga futuro, que se mantenga no restringida por la teleologa y que no
sea equivalente a ninguna de sus "realizaciones" exige una demanda diferente,
una demanda que postergue permanente1nente la realizacin. Paradjicamente
-pero de manera significativa para la nocin de hegemona elaborada en estas
pginas y presentada por Laclau y Mouffe en Hegemona y estrategia socalista-,
la democracia es afianzada precisamente a travs de su resistencia a la realizacin.
Ahora bien, este puede ser el mom_ento en el que alguien que se autodefi-
ne como activista deja de leer estas pginas, pero pienso que este discerni-
miento es, de hecho, parte de la prctica del activismo en sL Esta ltima
formulacin no significa que no haya momentos o hechos u ocasiones insti-
tucionales en los cuales se logren las metas, sino que cualquiera sean las me-
tas conseguidas (y las hay, las hay)' la democracia en s contina sin lograrse
---que las polticas particulares y las victorias legislativas no agotan la prctica
de la democracia y que es esencial para esta prctica mantenerse, de alguna
manera permanente, irrealizable-. Esta valoracin de la irrealizabilidad la en-
contramos en varios pensadoreS contemporneos cuya sensibilidad poltica
est edificada en parte sobre los recursos del posestructuralismo, sobre lo cual
he planteado mis crticas en otro ensayo.
3
Esto ha sido argumentado de di-
3
Vase Judith Butler, "Postestructuralism and Marxism", en: Diacritics 23.4 (invierno de
I993), pp. 3-1!.
CONCLUSIONES DINMICAS
269
versas formas por Orucilla Cornell, Homi Baba, Jacques Derrida, Gayatri
Chakravorty Spivak, William Connolly y Jean-Luc Nanc;y, para no mencio-
nar a mis interlocutores en este volumen.
Si bien he discutido que la "irrealizabilidad" como valor puede registrar y
fOrtalecer una cierta forma de pesimismo poltico, vuelvo a esto ahora para
destacar un punto diferente. Entiendo que la razn para preservar la ideali-
dad de democracia, su resistencia a una realizacin plena o final, es precisa-
mente detener su disolucin. De todos modos, aun a pesar de que creo que
Laclau, Zizek y yo coincidimos en este punto tan fundamental, diferimos en
cuanto a cmo entendemos la idealidad, mediante qu lenguaje o lgica de-
be ser conceptualizada. M_s aun, lo que significa funcionar como intelectual
"crtico" implica mantener una cierta distancia no -como la tendra
entre la idealidad de la filosofa y la actualidad del mundo sino entre la ideali-
dad de lo ideal y la condicin de dado [givenness] de cualquiera de sus modos
de concrecin.
Mi opinin es que ninguna descripcin a priori de esta inconmensurabi-
lidad ser suficiente, puesto que lo a priori como punto de partida heursti-
co deber ser sometido a un escrutinio radical para que no funcione como un
momento dogmtico en la construccin de la teora. Esto no quiere decir que
yo no est dispuesta a tomar ciertas nociones por dadas para seguir adelante
con un anlisis. Pero aun si uno borra momentneamente lo "a priori", por de
cirio as, ya no funciona ms como un fundamento epistemolgico. Est fun-
cionando como una figura repetible, una cita lingstica, que toma el uso
fundacionaJ del trmino como un tropo en circulacin dentro de un discurso.
En realidad, no recomendara un hipercriticismo que ponga entre comillas
cada palabra en tales discusiones. Por el contrario, parece importante dejar re
posar algunas veces a ciertos significantes, que asuman un estatus de
en cierto momento de un anlisis, aunque slo sea para ver cmo funcwnan
cuando son usados en el contexto de una lectura, especialmente cuando se
han convertido en territorio prohibido dentro de un discurso dominante. Es-
ta disposicin a dejar congelar el significante en el mornento de su uso no es
lo mismo que ponerlo fuera de los lmites. Lo "social" es seguramente uno de
esos trminos en mi anlisis. El hecho de que yo est de acuerdo con usar el
trmino no quiere decir que lo tome como "dado", sino que es slo para in-
sistir respecto de su importancia. Laclau parece pensar que me he quedado
dormida en la tarea, mas yo le puedo asegurar al lector que mi observacin
an esta funcionando! Lo "social", como esfera, tiene su historia (vase Poovey
270 CONTINGENCIA, HEGEMONA, UNNERSALIDAD
aJ respecto) y sus controversias permanentes, especialmente en las tensiones
que existen, por ejemplo, entre teora social y sociologa, entre lo social y lo
cultural (vase Yanagisako) y lo social y lo estructural (vase Clastres).
4
Insis-
tir con el trmino no es entrar en un sociologisrno que supone que el estatus de
las causalidades sociales es fundacional. Por el contrario, insisto en ello aqu
porque parece que el trmino en este momento significa algo de un pasado
superado. La descripcin formalista de las estructuras a priori de la articula-
cin poltica tiende o bien a imaginar lo "social" como su prehistoria o bien
a presentar lo "social" como cwcdota y ejemplo para la estructura presocial
que articula. De hecho, se podra argumentar que el formalismo provoca un
retorno de lo "social" precisamente corno resultado de su exclusin y su su-
bordinacin simultneas dentro de la teora formalista misma.
5
No es que por
usar el trmino se me pueda acusar de tratarlo como dado o, en realidad, "de
una manera puramente referencial", sino que el trmino mismo se ha trans-
formado en sinnimo de "lo dado", hbito lexicogrfico dentro del posestruc
turalismo que exige una atencin crtica.
La categora de lo "social" reintroduce una concepcin del lenguaje como
prctica, una concepcin del lenguaje en relacin con el poder y, de all, una
teora del discurso. Tambin da lugar a una relacin crtica con la dimensin
fOrmalista del anlisis lingstico, preguntando cules son las supresiones y ex-
clusiones que posibilitan el formalismo (una de las preguntas gue muy aguda-
mente Marx ya plante). Ms aun, ofrece una perspectiva sobre la concrecin,
sugiriendo que el conocimiento, en la medida en que es corporizado como ha-
Vase Mary Poovey, A History ofthe Modern Fact: Problems ofKnowledge in the Sciences of
Wealth and Society, Chicago, University of Chicago Press, 1998; Sylvia Junko Yanagisako,
Transforming the Past; Tradition and Kinship Among]apanese Americam, StanfOrd, Califor-
nia, Stanford University Press, 1985, pp. 1-26; Pierre Clastres, Society Against the State, trad.
de Robert Hurley, Nueva York, Zone Books, 1987.
Los comienzos de este problema pueden verse en la discusin de Lvi-Strauss sobre el tab
del incesto, argumento que Derrida retoma. en "Strucmre, Sign, and Play in rhe Discourse
of the Human Sciences", en W r i t i ~ g and Diffirence, trad. De AJan Bass, Chicago, Univer-
sity Chicago Press, 1978, pp. 278--294 (esp. pp. 282-284) [traduccin castellana: Escritura
y diferencia, Madrid, Amhropos}. Lvi-Strauss sostiene que el tab del incesto no es precul-
tural ni cultural, sino que denota un mecanismo que comnmente transforma lo precultu-
ral en cultural. En la medida en que el tab del incesto es "estructural", no es por lo tanto
parte de las organizaciones culturales o sociales comingemes que anima, aunque no puede
ser ubicado fcilmente en un espacio o tiempo pre-cultmaL
CONCLUSIONES D!Nfu\11CAS 271
bitus (Bourdieu),
6
representa una esfa de la performatividad de la que nin-
gn anlisis de la articulacin poltica puede prescindir. De hecho, si a uno le
interesa entender la poltica del gnero, la performatividad corporizada de las
normas sociales emerger como uno de los sirios centrales de controversia po-
ltica. Esto no es una visin de lo social que est resuelta, sino gue representa
una serie de sitios de anlisis polticamente consecuentes que ninguna descrip-
cin puramente formalista del signo vado podr tratar en trminos adecuados.
Ms aun, si aceptamos el punto sugerido por Wittgenstein de gue la "l-
gica" no es reproducida mimticamente en el lenguaje que usamos ---que la
descripcin lgicamente enumerada del mundo no corresponde a la gram-
tica del lenguaje, sino, por el contrario, que la gramtica causa la lgica
misma-, se hace necesaria devolver las relaciones lgicas a las prcticas lin ..
gsticas por las cuales son engendradas. De este modo, aun si Laclau es ca-
paz de establecer algo lgicamente contradictorio en cuanto a mi posicn, se
queda dentro de la esfera no examinada de las relaciones lgicas, separando
la lgica de la prctica lingstica, y por la tanto no logrando abordar los tr-
minos fundamentales de desacuerdo entre nosotros.
Si bien Laclau se mete en una detallada polmica discursiva con mis cr-
ticas, pienso que es mejor no dar una respuesta punto por punto. Creo que
la descripcin que hace de mis crticas como parte de una "mquina de gue.-
rra" me atribuye una cierta agresin que no es mi intencin representar y
pienso que corno resultado gran parte de lo que l produce por medio de la
discusin es ms una tctica de guerra que un argumento claro. No tiene sen-
tido, creo, decir, por ejemplo, que no veo ningn valor en la "positivizacin de
la negacin". Mi visin del lugar de lo indecible e irrepresentable en el campo
social y discursivo refuta eso. Tampoco sostuve alguna vez que el lenguaje fue-
ra presocial. Y por cierto estoy de acuerdo con que el anlisis de lo que cons-
tituye un contexto es una cuestin importante y necesaria. No creo que los
contextos estn "dados" y he argumentada en contra de eso en mis trabajos
-.-durante ms de una dcada, De modo que espero se me disculpe si fracaso,
mientras la intento, en responder a las crticas que son ms exuberantes que
filosficamente slidas.
Lo que s espero hacer, no obstante, es insistir en que es muy importante
el debate entre nosotros acerca de cmo llegar a entender el dinamismo de la
"6 Pierre Bourdieu, The Logic ofPractice, trad. de Richard Ni ce, Stanford, California, StanfOrd
University Press, 1990 [traduccin castellana: &zzones prcticas, Barcdona, Anagrama].
272 CONTINGENCIA, HEGEMONA, UNIVERSALIDAD
rearticulacin hegemnica. M_e preocupa sobremanera la degradacin de lo
"social" y pienso que si el viraje lingstico en poltica gue cada uno de noso--
tros representa se transforma en un viraje fOrmalista estaremos repitiendo los
errores anteriores a las Investigacones filosficas de Wittgenstein. Estoy de
acuerdo, por ejemplo, con que una de b.s preguntas clave que cabe hacer es "si
las ,sociedades concretas, a partir de los movimientos inherentes a su calidad de
concreta, tienden a generar significantes de vacuidad rendencial" (EL, p. 194);
pero discrepo con Laclau en cuanto a cmo es mejor pensar esa "vacuidad".
Para l, es una "vacuidad" generalizada que puede ser derivada de una teora
del signo. Yo no estoy tan segura de que el signo deba ser la unidad de anli-
sis y me pregunto si el signo debe ser resituado dentro de prcticas discursivaso
Ms aun, entiendo lo negativo dentro de perspectivas diferentes y vuelvo a
Hegel para pensar la negatividad como parte del problema de la historicidad.
Mi idea, en mi primera contribucin para este volumen, era apoyarme en
Hegel para dilucidar este tipo de formalismo, pero Ziz.ek contesta que Hegel
nos muestra cmo la teorizacin misma est impulsada por "algo" que no
puede ser completamente entendible dentro de los trminos de la teora, y a
continuacin propone lo "Real" como la forma de referirse a esta "X" moti-
vadora. De este mo-do, su opinin me deja desorientada, pues no est. claro c-
mo incluir 1':-ejor a Hegel en la tarea que compartnos. Lo que resulta irnico
es que para ZiZ.ek, recurrir a Hegel ofrece una teorfa de la reflexibilidad que
es trascendental en su alcance, aun cuando la trascendentalidad ahora mues--
tra, a travs de la figura de extimit, una brecha radical o fisura dentro de su
estructura. De modo que me parece importanre reconocer que no es larras-
cendentalidad tradicional lo que est en juego en la teora de Ziz.ek. Si el for-
malismo es interrumpido por una brecha radkal o fisura en su estructura, es
esto una brecha o negacin que contina estando relacionada con aquello que
es fisurado por su presencia? En otras palabras, es esto una negacin
nada de algn tipo, una negacin que es Jefinida precisamente por lo que nie-
ga? O es -como pienso que insistira ZiZek- una negacin indeterminada,
llna facultad originaria de nega.:cin, podramos decir, gue forma la condicin
y "principio" constitutivo de cada objeto constituido dentro de su campo?
Leer esta negatividad como indeterminada, corn_o creo que requiere la doctri-
na de lo Real, es por lo tanto bastante diferente de leerla como determinada.
La ltima perspectiva sola nos permite preguntar por qu y cmo ciertas cla-
ses de indecibles estructuran los discursos que construyen. Temo que mis in-
terlocutores consideren esto una interpretacin de "clase econmica", pero
CONCLUSIONES DINMICAS 273
parece importam:e ser capaz de indagar acerca de lo excluido e indecible como
la condicin asistemtica de una operacin de discurso en particular. Esto pa-
rece ser especiaJmente cierto con respecto a los discursos formales que se nie-
gan a reconocer que se basan en prcticas no formalizables.l
Pero quiz el proyecto poltico de la hegernonfa ha diferido con el tiem-
po. Yo todava me pregunto cmo se debe proceder con una interrogacin
dical de lo gue Lacl.au llama los "nuevos movimientos sociales" y me resistira
a identificar esa tarea con un anlisis trascendental de las condiciones a priori
de la articulacin poltica (a travs de todo tiempo y lugar). Todava me re-
sulta bastante difcil leer los movimientos sociales; qu prctica interpretativa
se necesita, especialmente cuando esos movimientos pueden no ser indiscu-
tiblemente nuevos, cuando no se sabe si comparten una estructura, y cmo
reconocer una estructura o una condicin constituyente en comn? Desde
qu punto se hace visible esa condicin comn, si es que es visible, y qu rol
juega ese lugar en la construccin y constitucin del objeto interpretativo en
cuestin? Esto se convierte en un interrogante crucial, parece, cuando se tra-
ta de determinar si es una "falta" en el centro de todos los procesos identifl-
catorios lo que constituye la condicin comn -pretenciosamente, una
prdida de fundamentacin- para todos los proyectos identi.tarios (y, por im-
plicancia, si es apropiado leer todos los movimientos sociales "nuevos" como
movimientos identitarios) o si la prctica interpretativa por la cual la "falta''
es coherentemente atribuida a tales movimientos como la condicin no fun-
dacional de esos movimientos es en s misma la condicin comn de la cons-
titucin de esos movimientos. La pregunta misma revela una dimensin
hermenutica para la tarea de leer los movimientos sociales que no puede, pa-
rece, evitarse. La teora que atribuye la falta al movimiento mismo se convier-
te en la condicin de la falta atribuida, de modo que se hace necesario
determinar qu pertenece a la funcin performativa de la teora y qu perte-
nece, por as. decirlo, al objeto mismo.
Aqu me parece que el terico debe realizar una investigacin reflexiva
acerca del posicionamiento a partir del cual emerge la descripcin. Pues si va-
mos a afirmar que todos los movimientos sociales nuevos son estructurados
por una falta que es la condicin de la identificacin misma, debemos dar las
razones que nos llevan a sostener eso, Esto se hace especialmente difcil por
7
Vase Charles Taylor, "To Follow a Rule ... ", en Richard Shusterman (comp.), Bourdie: A
Critica! Reader, Londres, Basil Blackwell, 1999, pp. 29-44.
2/4 CONTINGENCJA, HEGEMONA, UNJVERSALJDAD
el hecho aparente de gu.e una "falta" no aparece de una forma que pueda ser
analizada de un modo emprico convencional, y porque uno debe estar entre-
nado para poder leer cmo lo que no puede aparecer estructura, sin embargo,
el campo de la aparicin. Adems, dado que -incluso bajo las condiciones ms
acotadas"- la "estructura" tampoco es obvia para un ojo no entrenado, debe ocu-
rrir algo ms que un posicionJJniento seguro. El reclamo de estructura tam-
bin parecera no ser deducido en algn sentdo habituaL Despus de todo,
el procedimiento que utilizaron Laclau y Mouffe en Hegemony and Socialist
Strategy, uno de los trabajos de mayor influencia, no fue analizar los movi--
mientos sociales en su especificidad y luego deducir ciertos elementos comu-
nes acerca de ellos en base a un estudio emprico previo. De modo similar ---si
no ms enfticamente-, el procedimiento de ZiZek es mostrar cmo ciertas
formaciones polticas contemporneas, expresiones, eslganes y reivindica-
ciones son ilustrativos de una lgica que excede las instancias de su ejempli-
ficacin. La instancia poltica particular refleja una estructura gue es previa a
la poltica misma, o -tal vez ms apropiadarnente- constituye la condicin
trascendental del campo poltico. Creo que es justo decir que una funcin de
la teora, tanto para Laclau como para ZiZek (y p<na Chantal Mouffe, al me
nos en su primera poca), es delinear las condiciones a priori para la articu-
lacin poltica. Y si bien yo cuestiono esta movilizacin particular de Kant
para este propsito, no sostengo sin embargo que el punto de partida apro-
piado est a posteriori. YO sugerira que aqu las alternativas kantianas no ne-
cesitan enmarCar la discusin.
8
No estoy sugiriendo que estos anlisis deberan haber comenzado con la
cualidad de dado [givenness] de lo emprico, puesro que estoy de acuerdo con
ellos en cuanto a que cualquier intento de descripcin emprica se desarrolla
dentro de una esfera delimitada tericamente y que el anlisis emprico en ge-
neral no puede ofrecer una explicacin persuasiva de su propia constitucin
como campo de investigacin. En este sentido, estoy de acuerdo con que la
teora opera en el nivel mismo en que el objeto de investigacin es definido
y delimitado, y que no hay cualidad de dado rgivenness] del objeto que no est
8
Veo un lugar importante para el anlisis kantiano en la interrogacin crtica de la libertad y
creo que su explicacin en la Critique ojjudgement es ms til que la de los tratados expl-
citamente morales. Le agradezco a Drucilla Cornell por haberme sealado as mis afinida-
des con la teora de la libertad de Kant. Vase Drucilla Cornell, "Response to Brenkman",
Cncal Inquiry 25.1 (otoo de 1999).
CONCLUSJONES DJNiv!ICAS 275
dada dentro de un campo interpretativo -dada para la teora, por as decirlo,
corno la condicin ele su propia aparicin y legibilidad--. En realidad, mi ta-
rea aguf es sugerir que la formulacin de este debate estara muy mal dirigi-
da si concluyramos que el anlisis de la hegemona comienza ya sea con una
descripcin emprica o con una descripcin trascendentaL Esta forma de po-
larizar el debate es tanto innecesaria como restrictiva y, lo gue es ms impor-
tante, reproducira un binomio que excluye el desarrollo crtico de la teora
hacia fOrmas de refutacin, precisamente, de ambas alternativas. En realidad,
podramos leer el estado del debate -en el cual lo a priori es constantemente
contrapuesto a lo a posteriori como un sntoma que debe ser ledo-, como
un sntoma que sugiere algo acerca del cierre del campo conceptual, su res-
triccin a oposiciones binarias agotadas, un sntoma que est listo para una
nueva apertura.
Este problema emerge nuevamente en la segunda contribucin de Ziiek,
cuando expresa su preocupacin con respecto a que rechazar la categora de lo
Real necesariamente culmina en empiricismo. Acepto el punto -propuesto
por Ziz.ek y tambin por Laclau- de que no se les hace justicia a lo que ellos
plantean si se contrapone una descripcin ahistrica de lo simblico con una
nocin historizada del discurso; pero no estoy totalmente convencida de que
la manera de socavar esa oposicin sea a travs de la postulacin de lo ahist6-
rico como la condicin interna de lo histrico. Zizek escribe: "La oposicin
entre una barra ahistrica de lo Real y la historicidad completamente contin-
gente es [ ... J falsa: ''lo que sostiene el espacio de fa historicidad es fa bttrra 'ahis-
trica' misma en tanto lmite interno del proceso de simbolizacin" (SZ, p. 216, el
destacado es del original). Tal vez yo no debera tomar la figura del "espacio"
de la historicidad demasiado literalmente, aunque parece llamativo que la fi ..
gura elegida para presentar la temporalidad sea una figura que la contiene y la
niega. Ms aun, parece gue la oposicin no est precisamente superada sino
instalada como el rasgo interno (invariante) de toda historizacin. As, en esta
apreciacin, lo ahistrico est en el corazn o ncleo de toda historicidad.
ZiZek ofrece otras dos inversiones dialcticas de un conjunto de oposiciones
que l entiende que yo formul, y creo que vale la pena analizar ambas pues
muy probablemente ponga en evidencia la distancia y la proximidad de nues-
tras posiciones. En el primer caso, Zizek sostiene que el concepto de universa-
lidad ''emerge como consecuencia del hecho de que cada cultura particular nunca
es precisamente y por razones a priori simplemente particular, sino que siempre-
ya en s misma :ttraves las fronteras lingsticas que reivindica"' (sZ, p. 218, el
276 CONTINGENCIA, HEGEMONA, UNIVERSALIDAD
destacado es del original). Yo compartira esta proposicin en el siguiente sen-
tido: no hay autoidentidad de una cultura particular, y cualquier cultura que
sea separada de las otras bajo el nombre de autonoma cultural es subvertida en
parte por el cruce de culturas que ocurre en su frontera, si no tambin en otros
lados. De modo que s: todas las culturas particulares han siempre-ya cruzado
la frontera hacia otra cultura, y es este cruce el que es esencial (y subversivo) pa-
ra cualquier concepcin de una cultura particular. Y aunque estoy contenta de
hacer esta formulacin en trminos universales ("todas las culturas ... "), no es-
toy tan segura de que la universalidad est asegurada por razones a priori. No
se puede especificar nada acerca de los tipos de traducciones y contaminacio-
nes que ocurren como parte del proyecto mismo de autonoma cultural antes
de analizar las formas que efectivamente toman, En realidad, una preocupacin
antropolgica que tengo es que si tales reclamos pueden ser hechos en un nivel
a priori (quin tiene acceso a ese nivel y qu es lo que constituye la auroridad
de aquel que reclama describir ese nivel?), el anlisis hace superflua cualquier
lectura de traducciones culturales en proceso. No necesitamos saber nada acer-
ca de lo que son, pues ya las hemos determinado en un nivel ostensiblemente
ms "fundamental". Al priorizar este nivel fUndamental por sobre cualquier
anlisis de prctica especfic..a, privilegiamos adems un cierto punto de vista fi-
losfico (no el de Marx) por sobre todo anlisis cultural.
El segtmdo problema de la formulacin ZiZekiana, como yo la entiendo, es
que agora la fuerza normativa de la traduccin como una tarea poltica. Si la
traduccin, segn sus palabras, "siempre-ya" tiene lugar, significa eso que cual-
quier recomendacin poltica para que la traduccin ocurra, y para que tenga
lugar en trminos no imperialistas, es una redundancia? Contraponer la esfera
de lo siempre-ya con la del logro poltico puede ser otra falsa oposicin, pero
si es as, an necesitamos poder pensar las dos perspectivas juntas. En otras pa-
labras, dado que la pureza cultural es deshecha con anterioridad_por una conta-
minacin que no puede expulsar, cmo puede esta impureza ser movilizada con
propsitos polticos para producir una poltica explcita de impureza cultural? Lo
que yo creo es que las oposiciones entre fOrmalismo e hisroridsmo
en este debate estarn mejor aprovechadas si podemos comenzar a hacer este
tipo de preguntas, preguntas que nos llevan de vuelta al problema de cmo
diagramar un curso de accin s1 sacrificar el valor de la teora.
De modo similar, Zizek establece una diferencia entre l y yo con respec-
to al tema del poder. l sostiene que yo considero que la formulacin de uni-
versalidad impulsada por el poder se basa en .la exclusin de aquellos que
CONCLUSIONES DINMICAS 277
siguen sin estar representados por sus trminos, l replica a esto proponiendo
que el "Otro" de la universalidad es "m propio gesto fundacional permanente"
(SZ, p. 219), Unos pocos prrafos ms adelante, l adara que "el poder pue-
de reproducirse slo distancindose de s mismo de alguna manera, apoyn-
dose en las reglas y prcticas obscenas repudiadas que estn en conflicto con
sus normas pblicas" (sZ, p. 220). Aqu Zizek ofrece uno de esos momentos
paradigm.tcos en los cuales la inversin dialctica que expone culmina en
una dialctica cerrada, negativa. El poder que parece ser opuesto a lo obsce-
no depende fundamentalmente de ese opuesto, y finalmente lo obsceno. El
problema con su contrapropuesta, tal como yo la entiendo, es que l no vuel-
ve alproble1na de lo no representado dentro del carnpo de la representacin,
con lo cual su respuesta sugiere que este serio problema poltico sencillamen-
te no le interesa. Segundo, la versin que ofrece de la dialctica, en tanto es
muy convincente y sin duda parcialmente cierta, se queda de todos 1nodos
dentro de un uso de la dialctica que no se abre a ningn futuro, que perma-
nece cerrada, una lgica de inversin que expande la identidad del poder pa-
ra abarcar a su opuesto, pero no hace estallar esa identidad para transformarla
en algo nuevo. Significativamente, cuando ms adelante sostiene que yo es-
toy "arrapada en el juego del poder al cual se [o sea, yo] opone" (SZ, p. 222),
no tiene en cuenta gue dicha complicidad es, para m, la condicin de la. re-
presentativldad ms que su destruccin.
Los dos, Zizek y Laclau, sealan los lmites de la resignificacin co1no es-
trategia poltica, y yo pienso que sin duda est bien reivindicar que la resig
nificacin no puede ser la 1.nca estrategia poltica. Afortunadamente, no
creo haber dicho eso nunca! Pero el reproche de ZiZek, dirigido a Laclau y a
mi, es que "lo Real de hoy que fija un lmite a la resignificacin es el capital"
(s:l, p. 225). Me parece que sta es una forma peculiar de usar la nocin de
lo salvo por supuesto que l est declamando que "el capital" se ha
convertido en indecible dentro de los discursos que usamos Laclau y yo.
Pero si l est diciendo que "el capital
1
' representa el lmite de nuestro discur-
so: entonces estara -perdn por el punto "lgico" aqu- confirmando mi
propia teora acerca de las ausencias que estructuran el discurso, que son de-
finidas en relacin con el discurso mismo y que no son derivables, en cada
instanca, de una. "barra" ahistrica que nos dara cada campo historizado.
Dejando a un lado su uso butleriano de lo "Real", Zizek marca, de cualquier
forma, un punto interesante: que no hay en estas pginas una crtica a la eco--
nom.a de mercado, Pero tampoco l ofrece ninguna. A qu se debe esto?
278 CONTINGENCJA, HEGEMONA, UNIVERSALIDAD
Mi sensacin es que nuestro trabajo est motivado por un deseo comn: lo-
grar un mundo estructurado ms radicalmente, donde la igualdad econmica
y la concesin de derechos polticos sean imaginados de formas mucho ms ra-
dicales que las actuales. La pregunta, sin embargo, que an queda por ser plan-
teada para nosotros, creo, es cmo haremos las traducciones entre el
comentario filosfico sobre el campo de la poltica y la reimaginacin de la vi-
da poltica. ste es seguramente el tipo de pregunta que har que la oposicin
entre formalismo e historicismo, entre lo ostensiblenente a prior] y lo a poste-
riori sea productiva y dinmica. Uno podra replicar que toda nocin de igual-
dad econmica se apoyar en una comprensin ms generalizada de la igualdad
y que eso es parte de lo que se indaga en este tipo de trabajo. O uno podra re-
plicar que cualquier nocin de un futuro de relaciones econmicas transforma-
das radicalmente se apoyar en una nocin del tiempo por venir, y el tiempo
porvenir es parte de lo que aqu se est tratando. Pero taJes respuestas slo con-
testan en parte ala pregunta planteada. Pues qu le sucede a la nocin de igual-
dad cuando se transfOrma en igualdad econmica? Y qu le pasa a la nocin
de futuro cuando se convierte en futuro econmico? Debemos no simplemen-
te "enchufar" lo econ'mko como el campo particular cuyas condiciones de po-
sibilidad pueden ser pensadas en un nivel a priori. Tambin puede ser que la
esfera de lo econmico necesite ser repensada geneaJ.gican1ente. Su separacin
de lo cultural, por ejemplo, por herencias estructuralistas dentro de la antropo-
loga, podra necesitar ser repensada frente aquellos que sostienen que la sepa-
racin de esas esferas es una consecuencia del capitaL
La posicin de Zizek contra el historicismo no siempre me resulta f.cil de
seguir, tal vez por los significados especficos con que circula el trmino den-
tro del escenario acadmico en el gue trabajo, significados que quiz no sean
los mismos que los que corresponden a su mbito. J une deconstruccin,
historcismo y estudios culturales -planteo que en los Estados Unidos acos-
tumbran hacer los intelectuales conservadores como Lynne Cheney y Roger
Kimball-. Frente a estos proyectos, Zizek reafirma el valor de la filosofa. l
considera a las prcticas como dedicadas al proyecto de exponer las
condiciones contingentes de la produccin, bajo el cual se producen diversas
formas culturales, y entiende esta investigacin de la genealoga de la produc-
cin como algo que sustituye o, en realidad, eclipsa la investigacin ms fun-
damental de la ontologa y la veracidad o falsedad de la forma en si. No estoy
segura de que esa distincin sea correcta o que sea aplicable a la serie de tra-
acadmicos que Zizek intenta describir. "El enfoque hiperintrospectivo",
CONCLUSIONES DJNAMICAS 2?9
escribe Zizek_, "denuncia la cuestin de 'cmo son realmente las cosas' de 311
temano" (sZ, p. 234-235), y lamenta abiertamente esta prdida, mientras
anuncia que est decidido a continuar trabajando para entender algo acerca
de la estructura del universo.
Si la "verdad" de cmo son las cosas debe ser presentada de alguna mane-
ra -si la verdad, en realidad, nunca aparece fuera de una presentacin--, en-
tonces se podra concluir que no hay manera de disociar la verdad de la
retrica que la hace posible. En realidad, esto no esr en ningn lado demos-
trado ms enf.ticamente que en el propio trabajo de Zizek. Basta considerar
el uso de la enunciacin, de las frmulas, de la ancdota, de la demostracin
dialctica. stos no son "extras" ornamentales que simplemente expresan una
verdad cuya veracidad o falsedad es separable de su forma de expresin ret-
rica. La retrica tambin construye la verdad que intenta develar y esta fun-
cin metalptica de su discurso funciona con mayor eficiencia cuando
permanece oculta, cuando la "transparencia'' de la representacin es produci-
da con mayor dramaticidad. Sostener esto no es decir que no hay verdad, o
que la verdad sea un enga.o o efecto de un truco retrico, sino que depen-
demos fundamentalmente del lenguaje para expresar y entender lo que es ver-
dad y que la verdad de lo que es expresado (o representado en una cantidad
de maneras) no es separable de su expresin. Zizek defme la deconstruccin
a la luz de sus propias prohibiciones ostensibles, como si los conceptos que
interroga se convirtieran en indecibles por efecto de su deconstruccin. Aqu,
parece, l pasa por alto la "deconstruccin afirmativa'', tan en boga actual-
mente, formulada de diversas maneras por Derrida, Spivak y Agamben. Hay
condiciones del discurso bajo las cuales emergen ciertos conceptos, y su ca-
pacidad para la iteracin a travs de los contextos es en s la condicin para
una reinscripcin afirmativa. Entonces, cabe preguntarse: qu puede signifi-
car lo "humano" dentro de una teora que es ostensiblemente antihumanis-
ta? En realidad, podemos -y debemos- preguntar: puede significar lo
humano dentro del poshumanismo? Y seguramente Derrida no dejara de ha-
cer la pregunta de la verdad, aunque sea lo que sea la "verdad" no ser .. sepa-
rable de la "pregunta'' por la cual aparece. Esto no es decir que no hay una
verdad, sino simplemente que sea lo que sea la verdad, ser presentada de al-
guna manera, tal vez a travs de una elisin o silencio, pero all precisamen-
te como algo que debe ser ledo.
De modo similar, todo esfuerzo por presentar las condiciones a priori de
la politizacin como persuasivas se apoyar justamente en los modos de per-
280 CONTINGENCIA, HEGEMONA, UNNERSALIDAD
suasin, que invariablemente reclaman de manera diferente segn aquel a cu
yo servicio estn enrolados. Una est. siendo descripta, expuesta co-
mo la verdad, anunciada como la manera en que las cosas son realmente,
ilustrada en cuanto a sus funciones, desarrollada en las lecturas de pelculas,
chistes y ancdotas histricas. La verdad que es expresada a travs de tales me
dios retricos estar contaminada por esos mismos medios, de modo que no
aparecer realmente como una realidad transparente y el lenguaje no ser el
recipiente vaco a travs del cual se la transmite. El lenguaje no slo construi-
r la verdad que transmita, sino que adems transmitir. una verdad d.ifente
de la que se intent, y sta ser una verdad acerca del lenguaje, acerca de que
en poltica es insuperable.
Construyendo la universalidad
Ernesto Laclau
UN RASGO SORPRENDENTE de nuestros intercambios en este libro es que a
pesar de algunas serias discrepancias -que, de todos modos, no impidieron
descubrir importantes coincidencias- no apareci ninguna frontera estable
que separase nuestras posiciones. Esto es as porque el conjunto de las cliscre-
pancias o de las coincidencias nunca lleg al punto de producir algw1a suerte
de alianza permanente entre algunos de los tres. Yo mismo me he encontrado
aliado con Zizek contra Butler defendiendo la teora lacaniana; con Butler
contra Zizek en defensa de la deconstruccin; en tanto que Butler y Zizek se
aliaron en contra mo en defensa de HegeL Paradjicamente, yo diria que este
impasse en la formacin de alianzas es uno de los principales logros de nues-
tro dilogo, no slo porque la discusin respetuosa entre gente de diferentes
opiniones es, para decir lo menos, una especie casi en extincin en el clima
intelectual de hoy da, sino adems porque la construccin de un terreno o
problemtica comn a pesar de las discrepancias individuales es un logro in-
telectual ms importante que la construccin de un discurso "ortodoxo" uni-
ficado de modo dogmtico.
En esta tercera y ltima intervencin ma, me interesa extenderme sobre
cierras categoras tericas que ya introduje en mis dos ensayos anteriores y
que ahora quiero explorar en 1ns detalle, sobre todo en lo que hace a algu-
nas de sus dimensiones. En este proceso, precisar ms mis diff:rencias con
mis dos interlocutores y, en algunos casos, incorporarar parte de sus anlisis
a mi marco terico. Antes, de todos modos, me gustara hacer algunos co-
mentarios sobre las nuevas crticas a mi trabajo que ellos formularon en sus
segundas intervenciones.
281
282 CONTINGENCIA, HEGEMONA, UNIVERSALIDAD
En torno a las diferencias
Sobre el tema de lo Real en Lacan, creo que ya he aclarado mi posicin en
mis dos intervenciones anteriores y rengo muy poco para agregar. Dado que
Butler no ha respondido en realidad a las objeciones precisas que hice a su ar-
gumento en mi primer ensayo sino que simplemente ha vuelto a repetir su
posicin originaria, pienso que no hay nada ms por discutir. Simplemente
teneinos que aceptar la discrepancia. De todos modos, quedan otros aspectos
de su segundo ensayo que me gustara discutir un poco ms.
l. Lgica, gramtica, discurso)' lo simblico
Es cierto que Burler escribi su texto antes de haber ledo mi segunda contri-
bw;:in donde yo aclaro varias de las cuestiones que ella plantea en su nuevo
ensayo. De cualquier manera, voy a responder punto por punto a los diferen-
tes pasos de su argmnento.
Lgica
Escribe Butler:
Mi diferencia con Laclau en esta cuestin se torna evidente, creo, cuando
consideramos la manera en que l define el estatus "lgico" de su anlisis de
las relaciones sociales. Dice Ladau: "No estamos hablando, por supuesto,
acerca de una lgica formal, ni siquiera de una lgica dialctica general,
sino acerca de la nocin que est implcita en expresiones tales como 'la l-
gica del parentesco', 'la lgica del mercado', etc.", [ ... ] .Mi impresin es que
al agrupar la lgica, la gramtica, el discursa y la simblico omite varias
cuestiones de la filosofa del lenguaje que tienen una relacin significativa
con los argumentos que se plantean en base a ellas. Resulta problemtico,
por ejemplo, identificar la lgica de la prctica social con su gramtica, aun-
que ms no sea porque las gramticas trabajan, como seala Wittgenstein,
para producir un conjunto de significados basados en el uso que ningn
anlisis puramente lgico podra descubrir. De hecho, el paso del primero
al ltimo Wittgenstein es entendido a menudo como el giro del anlisis l-
gico del lenguaje hacia el de la gramtica del uso B, p. 175).
CONSTRUYENDO LA UNIVERSALIDAD 283
Primero, la referencia a Wittgenstein en ese pasaje est desubicada. Adems, es
muy fcil refutax el argumento de Butler simplemente con Jeer detenidamente
el pasaje de mi texto que ella cita. Cuando Wittgenstein, en sus primeros tra-
bajos, hablaba acerca de la "lgica'', se refera al aJllisis lgico de las proposi-
ciones desarrollado por Frege y Russell, o sea que su inters estaba puesto en
los fundarnentos lgicos de todo lenguaje posible, proyecto que rep-udi 3ios
ms tarde. Ahora bien, sta es exactamente la demarcacin que mi texto inten-
ta establecer: mi trabajo desecha la idea misma de una lgica general para es-
tablecer el fundamento de cualquier lenguaje posible e insiste en que, por el
contrario, las lgicas son dependientes del contexto, por ejemplo, la lgica del
mercado, el parentesco, u otras de acuerdo al juego de lenguaje al que uno se
refiera. Como afirma Wittgenstein en las Investigaciones filosficas:
Estamos hablando acerca del fenmeno espacial y temporal del lenguaje y no
acerca de un fanrasma no espacial, no temporal. [ ... ] Pero hablamos acerca de
l del mismo modo que hablamos de una pieza de ajedrez para describir las
reglas del juego, no para describir sus propiedades fsicas. La pregunta "Q_u
alb al
'
" ' "Q' ' di 'd '"
1
es una p a ra re mente. es se m e ante a ue es una p1eza e. aJe rez ..
Las reglas del juego de ajedrez sorr lo que yo llamo la lgica del ajedrez, Sorr
puramente internas a ese juego de lenguaje particular y no dependen de nin-
guna fundamentacin apriorstica. En trminos polticos, eso significa que
toda formacin hegemnica riene su propia lgica interna, la cual no es na-
da ms que el conjunto de todos los juegos de lenguaje que se pueden jugar
dentro de esa formacin.
Gramdticas, lgicas .Y discursos
La lectura errnea que hace Buder de mi texto abre la posibilidad de hacer ms
precisa la distincin entre los cuatro trminos que, en su opinin, yo uso in-
distintamente (lgica, gramtica, discurso y lo simblico). Dejemos de lado,
para comenzar, lo "simblico", que es un trmino de Lacan y no mo, y cuyo
uso por mi parte implica tan slo una "traduccin cultural". Por gramtica,
entiendo el conjunto de reglas que rigen un "juego de lenguaje" particular (el
1
Ludwlg Wittgenstein, Philosophical Investigations, Oxford, Basil Blackwell, 1983, 108,
p-47e [traduccin castellana: Investigaciones filosficas, Madrid, Crtica].
284 CONTINGENCIA, HEGEMONlA, UNIVERSALIDAD
conjunto de reglas que definen cmo se juega al ajedrez, en el ejemplo de
Wittgenstein). Por lgica, en cambio, entiendo el tipo de relaciones entre en-
tidades que hace posible que ese sistema de reglas funcione realmente. O sea
que mientras que la gramtica simplemente enuncia las reglas de un juego de
lenguaje particular, la lgica responde a un tipo diferente de pregunta: cmo
deben ser las entidades para que ese sistema de reglas sea posible. Categoras
psicoanaltlcas corno, por ejemplo,. "proyeccin" o "inrroyeccin" presuponen
procesos cuya lgica es diferente de las que operan en el mundo fsico o bio-
lgico. Cuando Franyois Jacob, en sus escritos sobre biologa terica, habla de
la logique du v i v a n t ~ est usando el trmino "lgica'' exactamente en el mi'>mo
sentido que yo le atribuyo. Para decido de otro modo: mientras la "gram-
tica'' es siempre ntica, la "lgica'' es ontolgica. Y qu pasa con "discurso"?
Como Butler sabe muy bien -ste es un punto sobre el cual ella ha insistido
mucho, y yo estoy totalmente de acuerdo con esa insistencia-las reglas que ri-
gen los juegos de lenguaje particulares no agotan las acciones sociales que ope-
ran en el proceso de su implementacin Las reglas se modifican o se
transfOrman cuando se las implementa. La nocin de "iteracin" de Derrida, la
nocn de "aplicacin de una regla'' de Wittgenstein ---hasta incluso la nocin
de "actuacin [performance] pardica" de Butler- presuponen la posibilidad de
esa modificacin o transformacin. Sin esa posibilidad, los desplazamientos
hegemnicos seran imposibles. El conjunto de las reglas, ms las acciones que
las implementan/distorsionan/subvierten es lo que nosotros llamarnos "discur-
so" y cuando nos referllnos no a un juego de un lenguaje particular sino a la
interaccin/articulacin entre una pluralidad de ellos -lo que -Wittgenstein lla-
ma "forma de vida"-, estamos hablando de una "fOrmacin discursiva"< Como
podemos ver, la coherencia interna que requiere una gramtica es diferente de la
que requiere una formacin di::;cursiva. Un sistema de reglas tiende idealmente
a ser sistemdtico. El hecho de que este ideal sistemtico sea inalcanzable -pues
siempre va a existir lo que en el lenguaje lacaniano llamamos las "fallas del ot-
den simblico"- no excluye el hecho de que, como idea reguladora, el ideal de
sistematicidad funcione plenamente en una gramtica. En una formacin
discursiva la sistem-a.ticidad est ausente, inclwve como idea reguladora, por-
que debe incluir dentro de s antagonismos y rearticulaciones hegemnicas que
subvierten las reglas y las modifican en direcciones contradictorias. La cohe-
rencia que puede tener una formacin discursiva es slo una coherencia hege-
mnica y es, en verdad, en el nivel de las fOrmaciones discursivas donde las
lgicas hegemnicas operan plenamente.
CONSTRUYENDO LA UNIVERSALIDAD 28)
Foucault
Escribe Butlet: "la nocin de gramtica no coincide totalmente con la nocin
de discurso desarroUada por Foucault y elaborada por Laclau y Mouffe en
I:legemony and Socialist Strategy" (JB, p. 176). ste es un error factual. La no
cin de "discurso" gue Mouffe y yo elaboramos en ese libro es muy diferen-
te de la presentada por Foucault -sta se basa en una distincin entre lo
discursivo y lo no discursivo que nosotros rechazamos-- y nosotros criticamos
explcitarnente a Foucault en ese punto. Adems, el trabajo de Foucault tuvo
slo una limitada influencia en mi enfoque y slo me despierta una simpata
muy restringida. En cuanto a la observacin de Butler de que "no est claro si
es posible referirse a 'un discurso' como una_ unidad esttica tal como pueden
serlo una_ lgica o una gramtica" (JB, p. 176), estoy totalmente de acuerdo
con ella --creo que las distinciones que planteo en el prrafo anterior aclaran
de manera suficiente mi posicin sobre este l:ema-. Por ltimo, Butler dice
que para Foucault, "no hay recurso alguno a una estructura nica o una fal-
ta nica que ponga en evidencia todas las formaciones discursivas. Nuestro
exilio en la heterogeneidad es, en este sentido, irreversible" _(JB, p, 177).
Independientemente de que lo anterior sea una descripcin adecuada o
no de la posicin de Foucault, no puedo aceptarla sin algunas salvedades. De-
jemos de lado la_ interpretacin que hace Buder de la posicin de Lacan, so.-
bre la cual no volver a hacer ningn comentario. Todo el problema gira
alrededor de cmo vamos a concebi