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PNECMATOLOGIK.

DES ESPRITS
ET D E L E U R S

MANIFESTATIONS

DIVERSES

Mmoires adresss aux Acadmies

J\-E\

DE

MIRVILLE

TOME DEUXIME
H Tous les dieux des nations sont de pauwes esprits (lUim), mais la Seigneur (lohini) a Tait le ciel et la terre. (Psaume x c v , y . 5.)

DEUXIME M A N I F E S T A T I O N S DANS L'ANTIQUIT


RAPPROCHAS

MMOIRE H I S T O R I Q U E S

PROFANE ET SACRE

D B S FAITS DR I.'Rfi ACTUB1 T,S

PARIS
H. V f i A Y E T DE S U R C Y , 1863 RUE DE S V R E S , 19

Biblio!que Saint Libre


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DES

ESPRITS
ACADMIES

MMOIRES ADRESSS AUX


TOME DEUXIEME

MANIFESTATIONS
I

HISTORIQUES

Proprit et dn Us Je traduction rserrs.

PARIS.

IJU'RIMRHIK

DK

J. O,AYK, .RU K S A I N T r B K N O ! T ,

TABLE

SOMMAIRE

DES CHAPITRES DU DEUXIME VOLUME


FORMANT LE TOME PREMIER

DES M A N I F E S T A T I O N S H I S T O R I Q U E S .

PREMIRE

PARTIE

I M P O R T A N C E D E LA Q U E S T I O N .

INTRODUCTION, ou Rponse MM. Renan, Littr, Maury, Figuier, etc., et aux spirites modernes xi

C H A P I T R E I.
IMPORTANCE
DU D O G M E

COSMOLOGIQUE
DES ESPRITS; ETC.

I, Le Cosmos et ses magnificences. Infiniment petits et infiniment grands. Microscope et tlescope. Leur gloire et leur orgueil. Vieilles attaques rajeunies. A plus tard les rponses )

II. Le tlescope des sens et !e tlescope de Pme. Esprit moderne, gnie antique. L'infini matriel conquis et l'infini spirituel perdu. Consquences cosmologiques du moindre phnomne spirite.Rentre prochaine de l'astronomie dans la thodice. Esprits
geables i. indman-

de M. Reynaud. Grande revanche philosophique. . .


a

TABLE

SOMMAIRE. Les forces!

111. Le Cosmos du baron de Humboldt.

base de toute

discussion. Grove et sa physique ractionnaire. Plus de fluides impondrables. Hirarchie de ces forces. L'astronomie dbouchant son tour dans la thodice, suivant M. Reynaud. . . *7

CHAPITRE

II.

IMPORTANCE

HISTORIQUE

DU DOGME DES E S P R I T S , ETC.

f. tat de la question et de la critique en gnral. Les deux m thodes, priori et posteriori. Selon l'esprit ancien, le fait existe, donc il se peut; suivant l'esprit moderne, le fait ne se peut, donc il n'est pas. N'moussons pas les armes dont nous devons nous servir. L'criture n'est pas tout. La lgende plus vraie que l'histoire (selon Augustin Thierry) . Les historiens termites. 33

II. _ Dbuts embarrasss de la critique franaise propos de l'origine des cultes. Lourdeurs de Bayle et lgrets de Fonlenelle. La certitude historique l'Acadmie des inscriptions et belles-lettres. Inextricable imbroglio. Maladresses de la thologie acadmicienne 46

Q. Dernier mot de la critique allemande. Folies et collisions germaniques. Rationalistes et mythologues. Toujours le mme obstacle
9

56

IY _ Dernier mot de l'incroyance anglaise. Succession de Bacon, Hobbes, Bolingbroke, Hume, etc., recueillie et liquide ces jours-ci dans Essays and Beviews par les soins de M. Temple, chapelain ordinaire de la reine et futur vque de Londres. Grand scandale et grand pril 6&

TABLE

SOMMAIRE.

VU

V. Dernier mot ou delenda Carthago de la critique franaise. MM. Guignault, Quinet, Renan, Littr, Salverte, Maury, Figuier, eto. cole nbuleuse. Philosophie de... la philosophie contraire 78 APPENDICE A. Un
spcimen de critique dsespre,

ou

les

PREMIERS JOURS DE ROME CLAIR! S PAR LES NOTRES.

Le ierveil-

leux romain. Les impossibilits aplanies. Rome et ses destins prdits. Rome et ses statues volages. Rome et les fulguriteurs trusques. Numa, Castor et Pollux. Les invasions Lemurales. 94

CHAPITRE I I I .
IMPORTANCE THOPHILOSOPHIQUE

DU D O G M E D E S E S P R I T S , E T C .

I. Porte thophilosophique. L'chelle des tres. Orphe, Pindare, Empdocle, Pythagore, renvoys l'cole par tous les coliers modernes. Toute l'histoire du spiritisme ancien et moderne en quelques pages. Opposition antique relgue dans trois sectes, les cyniques, les picuriens et les sadducens. Aristote et Platon. clectisme alexandrin. Le moyen ge et sa mthode. La Rforme. Le
xYin
e

et le xix sicle retournant la magie. Le catholicisme rpon4-14

dant a toutes ces philosophies : Le mal n'a pas d'autre origine que le malin.

g n . Porte psychologique. Psycholtrie moderne. Une grande question du jour rsolue par Jamblique. clectisme parisien. Les disciples ne comprenant plus leurs matres 429

III. L'ange gardien confondu avec l'me. Deux mots encore sur Socrate et M. le docteur Llut. Intuition. Prcssentim3r,ts, prmonitions, anecdotes. La droite et la gauche. L'ange gardien selon la Bible <4s

VIII

TABLE

SOMMAIRE.

IV. L'ange gardien expuls par la science. Saint Michel et sa fte. L'ange est, dit-on, un phnomne subjectif. M. Reynaud le regrette tant, sans y croire, qu'il reproche l'glise sa prudence cet gard. Commencement de rclamations l'tranger, en faveur de l'Ange gardien et des Esprits 466

CHAPITRE IV.
IMPORTANCE MDICALE

DU D O G M E D E S E S P R I T S , E T C .

I. Exceptions mdicales. Esprits Fernel, etc

frappeurs,

et statistiques d'h4 73

pitaux. Tmoignages des vieux matres, Ambroise Par, Sennert,

IL Les deux chores, discussion toute rcente l'Acadmie de mdecine. Distinction accorde. Brochure de Roth. Invasion des knockings et des rappings dans une chore qu'il soigne et dcrit. Il les attribue, une contraction musculaire insaisissable. Les docteurs Roth et Marc ne peuvent absolument rien deviner, bien qu'ils constatent que les bruits rpondent avec esprit, et qu'il y a seconde mie 485

III. Morzine, ou cent possdes dans un village. Rapports divers. Dtails prodigieux attests par le mdecin du lieu, par des ecclsiastiques et des laques venus pour constater leur fausset. . . 243 APPENDICE B. E X A M E N D ' U N A U T R E R A P P O R T MDICAL SUR MORZIWS. De trois explications l'auteur choisit celle qu'il dclare mauvaise, et rejette la seule possible, sous prtexte qu'elle n'est plus discutable aujourd'hui 233 APPENDICE C.
GNIES PIDMIQUES.

a Dfinitions. Milieux et

berceaux. Procds et translation. Justice distributive du flau.

TABLE

SOMMAIRE.

IX

Causes et forces occultes. Le flau divin des anciens. Satellites de la peste. Spectres et flches pestifrs. Hiroglyphes de la peste. La Bible et les flaux. Forces intelligentes prposes la direction gnrale de la flagellation publique. Prophylaxie morale et hyginique des flaux. RCAPITULATION 344

DEUXIME

PARTIE

GENSE ET TRADITIONS PRIMITIVES SUR LES DEUX CHUTES, ANGLIQUE ET HUMAINE.

CHAPITRE V.
D E S E S P R I T S A V A N T LA C H U T E

DE L'HOMME,

ETC.

I. Dieu ou le lui des Forces. Les Esprits. Magnificence des expressions bibliques. Prtendus mutisme et mythisme de Mose. Impossibilit de l'emprunt judo-mazden. Les scribes de Rhamss II prenant la dfense de Mose contre ses ennemis de Berlin et de Paris 289

H. Date de la cration des Esprits. V ornement des cieux (ornalus) substitu par la Vulgate au mot hbreu {tsaba, arme). Tsaba, association anglique et sidrale. Cration des Esprits, poque indfinie. Double cration simultane [spiritualem ac mundanam) 308
t

III. Vritable rang des Esprits dans la cration gnsiaque. Unit de Dieu et multiplicit des dieux. L'Acadmie s'y perd. Mose, accus tout l'heure de mutisme l'gard des Esprits, est accus maintenant d'en avoir parl beaucoup trop. Monothisme et polythisme 344

TABLE

SOMMAIRE.

IV. Les anges et les vertus sans nom. Le gnosticisme et saint Paul. Les sept esprits de la prsence et les sphirotn des Juifs. Leur rle dans le grand acte de la cration. Un rayon de lumire sur le nirvana des bouddhistes 325

V. Un tiers du Tsabaoih foudroy.Traditions juives et faitbiblique. La grande arme des courbs, curvati 340

VI. Chute des Esprits chez tous les peuples. Jupiter foudroy par Chronos, et Brahma, le crateur des Hindous, foudroy pour l'orgueil que lui inspiraient ses Vdas APPENDICE D.
LEUR CULTE. LES S E P T ESPRITS

345
nE L A P R S E N C E E T L ' H I S T O I R E D E

L'inspiration de Michel-Ange et les rvlations d'un 354


:

saint concourant l'rection de la magniQque glise de Sainte-Mariedes-Anges

APPENDICE E. L'ant que Satan devant les penseurs modernes. La science franaise le nie, l'Allemagne l'accorde, le voltairien le persifle, le socialiste l'voque et presse sur son cur ce rvolutionnaire malheureux et calomni. 364

CHAPITRE V I .
DES ESPRITS P E N D A N T LA CHUTE

OU

PREMIRE

SCNE

DE HAUTE MAGIE

HUMANITAIRE.

I. Topographie d'den. Marco-Po^ plus exact que Voltaire. Un dernier mot sur le Promthe d'Eschyle. Jupiter-Satan prophtisant sa propre expulsion par le fils de la fenwie 369

II. Chapitre H de la Gense. - Los deux arbres, de la gnose et de l'amour. Solution bien antique de questions trs-actuelles. Le traditionalisme dans den. Extriorit miracle de la parole et du 380

TABLE

SOMMAIRE.

XI

$ III. Le serpent. Les dieux, selon Creuzer, <' choisissant toujours et occupant leurs emblmes. 393

I V . loquence du serpent. Premire scne de haute magie humanitaire. Facults adamiques et somnambulisme moderne. Lucidit profane et verdict. Dportation et promesse. Les vtements de peau 398

V. La chute devant la science moderne. Philosophie de ce grand drame


APPENDICE AU F. SPONTANIT D U LANGAGE HUMAIN ou DEUX

406
MIRACLES 44&

CHOIX.

APPENDICE

G-.

SERPENTS S A C R S

E T DRAGONS

TRADITIONNELS..

422

APPENDICE

H.

EXORCISMES

D U BAPTME.

433

FIN D E LA TABLE D U DEUXIME VOLUME FORMANT LE TOME PREMIBK D E S MANIJESTATIONS HISTORIQUES.

ERRATA DE CE VOLUME
Page 33, au sommaire au 11 iu de : donc il se perd, 47, ligne 26, au lieu de : Hl 122 137 137 138 ISO 170 213 238 303 14 12 21 23 2S 26 10 2 5 10 vous vous trompez, qui ne nous aide, lorsqu'on suivra, asseoir la science, qui va recevant, contraires, sa perfection, l'auteur de raison pure, l'intorint, peuvent tre, pour nous, lisez donc il se peut. vous

notw

trompez. aident. suit.

qui ne nous lorsqu'on la sienne. qui va

recevoir.

confoi'mes. ralisation. de la raison l'intriorit. ne peuvent disjoindre. tre. pour ces Messieurs. pure.

401 lig. 4 de la note au lieu de : dissoudre,

INTRODUCTION

B U T E T R A I S O N S D E CET O U V R A G E

Beaucoup de personnes peut-tre vont s'alarmer de la rsurrection d'un ennemi dont elles avaient bni la mort; nous leur devons quelques mots d'explication. D'abord, il ne s'agit plus exclusivement d'ennemis conjurer; dsormais les vrais consolateurs ne nous feront plus dfaut, puisque sous ce titre d'Espiurs nous allons runir toutes L E S F O R C E S S U R I N T E L L I G E N T E S , divines, angliques, dmoniaques et surhumaines (oumanales). Les dimensions d'un tel cadre sont donc en rapport avec les dimensions du sujet, puisque c'est l'invisible tout entier, autrement dit l'infini spirituel qui va s'y trouver renferm. Toutefois, comme dans Y antiquit profane toute la t e r r e , sauf l'hritage rserv, appartenait l ' e n n e m i , c'est encore lui qui obtiendra le plus souvent la parole ; c'est encore dans ses rangs que nous serons forc de rechercher les anctres, l'aristocratie primitive et princire de ces phalanges dgnres, dont nous n'avons combattu que les misrables satellites dans notre campagne spiritique de 1853 : or cette campagne n'est pas tellement ensevelie dans l'oubli que l'on doive tout jamais y renfermer avec elle et son histoire et les hauts enseignements qui, selon nous, en dcoulent. Avant donc de recommencer les hostilits, il est indispensable de bien se rappeler la position des deux camps et d'en causer paisiblement. Qu'on veuille donc bien nous permettre l'vocation d'un souvenir

XIV

INTRODUCTION.

personnel et familier dont nous garantissons la plus complte exactitude. Il y a cinq ou six ans, un de nos amis entrait un jour chez un m e m b r e de l'Institut que nous appellerons M. N***, et lui disait: u Vous m e voyez, mon cher a m i , plus proccup q u e jamais des rcits qui depuis quelque temps bouleversent ma raison, et c'est vous que je choisis pour la tranquilliser; voyons, vous tes honnte h o m m e , soyez donc bien franc avec m o i , et dites-moi ce q u e vous pensez, au fin fond de votre conscience, des phnomnes spirites et de la question des esprits? L'acadmicien, comprenant tout le srieux et en mme temps toute la dlicatesse de l'interrogation, frona le sourcil, rflchit un m o m e n t , puis (aprs avoir bien pouss toutes les p o r t e s ) : Voyons, dit-il, qui prtendez-vous consulter en ce m o m e n t ? Est-ce N***, l'historien, ou bien M. N***, tout simplement l'honnle h o m m e ? Si c'est N***, l'historien (ici la voix s'lve), ai-je donc besoin de vous dire, mon bon a m i , que votre question me fait piti, et q u e , pour ma part, je ne connais pas de sottise plus digne d'tre cloue au pilori de la science et du bon sens p u b l i c ? A la bonne heure, vous me faites du bien, vous. Oh ! je n'ignorais pas qui je m'adressais, et jamais je ne vous ai confondu... Doucement, doucement, mon bon a m i , vous tes trop vif; fermez donc mieux la porte, s'il vous plat, et coutez-moi bien. Vous rappelez-vous certain personnage de Molire cumulant deux professions fort diverses, et changeant de costume chaque fois que les injonctions du matre se r a p portent l'une ou l'autre? Eh bien, mon cher a m i , je me trouve un peu dans la mme position que ce personnage. Vous l'avoueraije? en ce m o m e n t , et l'gard de ces faits, je sens en moi deux hommes, l'homme officiel et l'homme priv... Le premier, vous venez de l ' e n t e n d r e ; q u a n t au second, vous pensez bien qu'il ne s'est gure souci de se compromettre en s'en allant bourgeoisement (sic) constater par lui-mme ; mais certaines personnes dont il lui est absolument impossible de rcuser le tmoignage lui ont certifi de telles aventures, elles lui en ont fourni de telles preuves, qu'elles l'ont plong comme vous dans le plus mortel embarras. Vous me connaissez trop bien pour penser un moment que j ' e n conclue quelque chose... Mais enfin, tout ce que je puis vous dire, mon cher a m i , c'est que cette question-l, voyez-vous, nous seions forcs de la reprendre un jour ou l'autre, c a r il ne faut pas se faire illusion (ici l'on ne parle plus qu' demi-voix), si nous l'aoons conduite, nous ne l'avons pas juge, et toutes ces histoires de revenants pourraient fort "bien... revenir leur tour. Et alors, vous m'entendez : IL F A U D R A V O I R . Et quand vous

BUT E T

RAISONS.

aurez vu, m o n a m i , q u e f e r e z - v o u s ? A h ! il sera toujours temps alors de se rejeter sur l'troitesse de la question, et de demander : A Q U O I B O N ? Car, aprs tout, nous ne s o m m e s pas de l'Acadmie des sciences o c c u l t e s n o u s . ces m o t s , le questionneur, suffisamment difi, s'lana vers la porte et prit cong dans ces termes : Je vous remercie de votre franchise, monsieur, mais je vais la dpasser, retenez bien mes paroles ; votre il faudra voir est pour moi synonyme de j'ai beaucoup trop vu, et quand vous demanderez a quoi bon? on pourra vous rpondre : A briser tout ce que vous avez lev depuis deux sicles sur les dbris de cette vrit, et par consquent relever compltement ce que vous brisez tous les jours au nom de la mme ngation... Bonsoir ! Eh b i e n ! nous en sommes toujours l, et pour notre part, nous venons tout simplement reprendre le dialogue an point prcis o nos deux causeurs l'ont laiss; m i i s nous ne nous faisons pas illusion : lorsqu'on achve une phrase commence depuis sept ans, on s'exposa rappeler un peu trop la conversation de ces deux Anglais, dont l'un disait la porte de R o m e : Voil un beau pays; et dont l'autre rpondit en descendant Naples : Oui, et magnifiquement cultiv. Aussi, pour prvenir une assimilation si fcheuse, nous sentons qu'il faut des raisons tout autres que le dsir de causer, en un m o t , des raisons premptoires. Dieu veuille maintenant que les ntres ne paraissent pas trop srieuses I La premire devrait suffire, en vrit. Quand, vers cette mme poque, nous emes prophtis, sans la moindre inspiration, il est vrai, mais cependant deux annes l'avance, le dbarquement prochain et tout le programme de ces prtendues facults; quand nous emes salu ces a lectricits railleuses)) de leur vritable nom que tout le monde ignorait, nous voulmes aussi donner notre programme, c'est--dire que nous nous engagemes tirer de ces phnomnes tout cet enchanement de hauts enseignements philosophiques, thologiques, scientifiques, historiques et sociaux qu'ils portaient dans leur sein, et devant l'immense porte desquels le R. P. Ventura s'tait un jour cri : Voici le plus grand vnement du sicle! Or, programme oblige, et comme beaucoup de nos lecteurs veillent bien, depuis plusieurs annes, rclamer l'accomplissement de celui-ci, l'honneur seul nous obligerait livrer ce travail, d t cet honneur paratre beaucoup un vritable dshonneur. Notre seconde raison consiste dans les encouragements que nous et nos amis avons eu le bonheur de recevoir des autorits les plus vnrables nos yeux, et particulirement de la plus auguste de toutes.

XVI

INTRODUCTION.

Bien des catholiques, qui en sont encore chercher et comprendre le b u t de nos travaux, s'tonneront plus que jamais d'une semblable assertion; mais s'ils s'taient donn la peine d'tudier la lettre et l'esprit de tous les mandements de nos vques, et de suivre avec attention l'heureux effet de leurs prohibitions sur tous les vritables catholiques, ils ne se seraient pas scandaliss d'entendre un de ces pasteurs remercier publiquement les laques dont les travaux ont clair la question .
1

Que tout ceci ne reste consign, bien entendu, que pour l'honneur de la cause et pour l'encouragement des incompris dcourags. Nous avons, h l a s ! une troisime raison, et celle-ci rsout elle seule le problme que nous posions tout l'heure, car elle drive du progrs toujours croissant de la doctrine proscrite, parmi tous ceux qui ne s'inquitent pas des mandements. Ce progrs, on ne l'aperoit gure, il est v r a i ; parce que les expriences ont dsert les salons, on ne se met plus en peine de savoir si l'exprimentation relle et srieuse n'a pas gagn en profondeur tout ce qu'elle paraissait perdre en surface. Nos esprits lgers ne peuvent donc se douter que, plus inexplicable mille fois dans sa disparition subite que dans son invasion m m e , cette frnsie, de gnrale et publique qu'elle tait d a n s les premires a n n e s , est devenue prive, secrte, m y s t i q u e , et, grce aux folles dngations de la science, infiniment moins gurissable qu'elle ne l'tait dans le principe. Tout fanatisme, en effet, se dveloppe en raison de l'injustice, et toute conversion se roidit contre un prdicateur qui ment l'vidence. Aussi plus que jamais l'pidmie subsiste-t-elle avec tous ses dangers ; nous en verrons les fruits, nous en lirons les uvres, nous en compterons les victimes, et nous nous assurerons que, si jamais erreur ne fut plus sduisante en thorie, jamais illusion ne fut plus dsastreuse en pratique. Enfin notre dernire raison, c'est que la prophtie de notre acadmicien de tout l'heure ne s'est pas fait attendre, que la question est reprise tous les j o u r s , et que malgr son il faudra voir n on parat plus que jamais dcid dans la philosophie et dans la science, tout en en parlant beaucoup, dire I L N E F A U T R I E N V O I R . Commenons par la philosophie. 1. Entre autres feu M s* vque de Marseille. On peut encore relire la srie d'articles de la Civilta cattolica, reproduits par l'Univers en 4 856, ceux des Annales catholiques de Genve, de Berlin, de Munich, etc.; et, pour peu qu'ils le dsirent, nous pourrions, nons le rptons, produire aux tonnes un tmoignage particulirement confidentiel qui vaut lui seul tous les autres.

ESPRITS

ET

PHILOSOPHES.

XVII

II

REPRISE

DE

LA

QUESTION

PAR

LA

PHILOSOPHIE

Cette prise au srieux est bien facile constater; il suffit de jeter un coup d'oeil, non-seulement sur les livres, mais sur les revues et journaux de notre anne courante. A peine en citerait-on un seul qui n'ait, depuis quelques mois, abord dans un sens ou dans un autre cette question formidable. Plus que jamais le roman s'en nourrit, le thtre la ravit au roman, la science la persifle et la chaire la cond a m n e . Quant la politique, nous saurons un jour le parti qu'elle sait en tirer, la solidarit qui les enchane et les fruits qu'elles p r o d u i s e n t .
1

Une question sur laquelle on dit tant de choses en si peu de jours peut faire la morte, mais ne l'est assurment pas. Pourquoi donc nous serait-il interdit de surveiller son s o m m e i l , ne ft-ce que pour mieux conjurer les trahisons du rveil ? Parmi ces princes de la philosophie q u i , dans un tout autre intrt, et tout en la traitant de chimre, surveillent avec nous cette ennemie, M. Renan figurait hier encore au premier rang. Le monde va pouvoir enfin s'en assurer : ce n'est pas uniquement le surnaturel et le miracle divins que la philosophie persiste poursuivre, elle se montre au moins aussi svre pour le fait occulte, merveilleux, surhumain. A ses yeux, et certes elle a raison, il y a corrlation et solidarit parfaites entre ces deux varits d'un mme ordre de faits. Dans cette grande croisade contre toute espce d'agents suprieurs l'humanit, nul n'a le droit de sparer les deux mystiques, les deux cits, les deux ennemis : Connatre Dieu, disait Tertulliea, c'est 4. On pourrait, et toujours sans remonter l'anne prcdente, consulter, dans la Revue des Deux Mondes du 4 5 janvier 4 862, FarLiele de M. Paul de Rmusat : Le miracle autrefois et aujourd'hui ; dans la Revue britannique : Une singulire histoire; dans la Revue du Monde catholique, du 4 0 fvrier : Du satanisme dans Je spiritisme; dans la Revue du mouvement catholique : Du Magntisme et du Spiritisme suivant la thologie ; dans la Revue contemporaine, 45 fvrier: De la sorcellerie, et de la possession dmoniaque; dans les tudes religieuses : Les communications d'outretombe; dans Y Art mdical : Une Rponse M. Dechambre sur le spiritisme, etc., etc.

XVIII

INTRODUCTION.

connatre en mme temps les artifices du dmon. Pas de Satan, pas de Sauveur, rptait Voltaire son tour. Ainsi d o n c , sous ce rapport, M. Renan parle d'or. coutons et pesons bien surtout ses dernires paroles Le principe essentiel de la science, c'est de faire abstraction du surnaturel. A U C U N F A I T ne prouve qu'il y ait U N E F O R C E S U P R I E U R E A L ' H O M M E , intervenant par des actions particulires dans le tissu des phnomnes du monde. En d'autres termes, il n'y pas un seul cas de miracle P R O U V . . . M. Littr l'a dit excellemment : Une exprience Q U E RIEN N ' E S T J A M A I S V E N U C O N T R E D I R E a enseign l'ge moderne que tout ce qui se racontait de miraculeux avait constamment son origine dans l'imagination qui se frappe et dans l'ignorance des lois naturelles. J A M A I S , sous les yeux des mdecins, un mort ne s'est relev sur ses p i e d s ; . . . J A M A I S , D A N S L E S P L A I N E S D E L ' A I R , A U X Y E U X D E S P H Y S I CIENS, JAMAIS U N C O R P S P E S A N T N F S ' E S T L E V C O N T R E L E S LOTS D E L A P E S A N T E U R ; . . .

aucune intervention surnaturelle n'a rendu L E F E U S A N S C H A L E U R ; J A M A I S les magntiseurs, les thaumaturges de nos jours, n'ont accept les expriences acadmiques. Les sciences historiques ne diffrent en rien, p a r l a mthode, des sciences physiques et mathmat i q u e s ; elles supposent Q U ' A U C U N A G E N T S U R N A T U R E L ne vient troubler la marche de l ' h u m a n i t , et qu'il n'y a pas D ' T R E S U P R I E U R A L ' H O M M E auquel on puisse attribuer une p a r t apprciable dans la conduite matrielle de l ' u n i v e r s .
2

Et voyez comme tout s'enchane sous la plume de M. Renan ! de ce qu'on n'a jamais vu une pierre remonter dans les airs, de ce que Rollin ne croit pas aux prodiges raconts par Tite-Live, et de ce que les miracles permanents des temples de la Grce, rapports par Pausanias, sont universellement regards comme des fables, il conclut que ce qui s'est pass sous Auguste et Tibre, et nous savons ce que c'est, doit tre soumis aux mmes lois, n Quant n o u s , nous acceplons pleinement cette logique et sans accorder, bien e n t e n d u , le mme poids tous les tmoignages, le premier but de cet ouvrage est de restaurer une des faces de l'histoire universelle, i m p r u d e m m e n t et illogiquement mutile par ceuxl mmes qui lui devaient le plus de respect. M. Renan a parfaitement raison d'affirmer qu'il ne rencontre gure d'adversaires assez oss pour dfendre le surnaturel autrement qu'en thse gnrale et en fuyant... Le surnaturel, ajoute-t-il, est devenu comme une tache 4. Voir la Chaire d'hbreu au Collge de France (1862). 2. Id., ibid.

ESPRITS

ET

PHILOSOPHES.

XIX

originelle dont on a h o n t e ; les personnes mme les plus religieuses n'en veulent plus qu'un minimum; on cherche faire sa p a n aussi petite que possible; on la cache dans les recoins du pass,... etc. (P. 29.) Cette peinture est d'une vrit saisissante, et, pour notre p a r t , nous l'applaudissons des deux m a i n s . 11 est donc grand t e m p s , nous le croyons, de saisir, s'il se p e u t , le taureau p a r les cornes, et de montrer nos adversaires le surhumain trs-solidement install toutes les heures et dans toutes les contres de l'histoire, comme dans toutes les annales de la cosmologie, de la mdecine et de la philosophie. Il est temps de rhabiliter tous nos grands et antiques historiens, l'aide des Freret, des Le Clerc, des Le Bas et de M. Littr l u i - m m e , de rhabiliter la lgende l'aide de Thierry, les [eux sans chaleur l'aide des aveux d'rago, la pierre qui remonte dans les airs l'aide de M. Babnet, les interventions capricieuses et surintelligentes de la foudre l'aide du savant docteur Boudin, etc., etc.; en un mot de prouver M. Renan, tout en suivant pas pas son programme, que dans les annales de la science et de la philosophie le mot jamais cde trop souvent la place au mot toujours pour que le sage se permette de le prononcer souvent. Toutefois, nous le savons bien, nous sommes condamn essuyer bien longtemps encore le feu de trois batteries bien redoutables en apparence. Ces trois batteries s'appellent: dmonstrations scientifiques, dcisions acadmiques, inviolabilit de toutes les lois naturelles. De l'enlvement de ces trois batteries, nous dit-on, dpend tout l'avenir du surhumain d'abord et du surnaturel ensuite. Nous y emploierons donc toutes nos forces, pendant tout le cours de cet ouvrage. En attendant, nous avons trop l'horreur des lieux communs pour perdre ici notre temps soutenir la purilit des dmonstrations scientifiques pour l'tablissement de faits matriels que dix personnes, et plus forte raison dix mille, ont pu trs-bien voir et trs-bien observ e r ; quant la fixit des dcisions acadmiques, nous ferions rire tout le monde, et les savants plus que les autres, en soutenant ou la clairvoyance d'un snat qui ne voit jamais que le dernier, ou l'infaillibilit d'un tribunal dont c h a q u e membre cherche bien tablir la faillibilit de son voisin. Nous laisserons donc ces deux batteries s'teindre d'elles-mmes et par l'abus malheureux de leurs propres feux. Quant la troMme, la seule vritablement redoutable nos yeux, nous nous voyons forc de lui consacrer quelques lignes.

XX

INTRODUCTION.

III

INVIOLABILIT

DE

TOUTES

LES

LOIS

NATURELLES

< Jamais d'intervention dans la m a r c h e des astres. Jamais de feu c sans chaleur. Jamais de pierres remontant dans les airs. Ici, nous en convenons, toutes les conditions du succs paraissent tre, premire vue, contre nous, puisqu'on nous reprsente c o m m e des calomniateurs de la nature, l'accusant de caprice ou de versatilit dans ses lois. Formule dans ces termes, notre thse, il est v r a i , aurait un faux air de blasphme ou plutt constituerait un vritable crime de lse-institutions divines. M. Renan a donc raison. Peu de miracles galent en majest ceux que leur permanence seule empche d'appeler miracles : que pourrait admirer celui qui resterait froid devant cet crasant spectacle de globes et de mondes ternellement fidles leurs orbites primitives, flottes innombrables, gigantesques, se croisant en tous sens dans leurs millions de sillages, et nanmoins se maintenant, sans boussole et sans fanaux, l'abri de toute rencontre, de tout choc, de tout d s a s t r e ? . . . C'est en parlant de ces colosses voyageurs, que l'Esprit-Saint a pu dire : Aucun d'eux, pendant l'ternit, ne pressa et ne drangea jamais son voisin *. C'est donc une vrit; mais pouvons-nous tre aussi certains que cette organisation sublime puisse se passer tout jamais des interventions de son auteur, ou que cet auteur ne puisse jamais prescrire d'autres volonts que la sienne d'agir exceptionnellement et surnaturellement sur ces lois naturellement invariables? Ce droit, on le lui refuse; cette possibilit, on la dclare impossible. L'univers, dit-on, s'arrterait et se briserait l'instant. On pense bien que nous n'essayerons pas de rpondre en peu de minutes un argument qui exigerait un volume. Bornons-nous donc, comme exemple, au signalement d'une S E U L E difficult q u i , ds le dbut, se dresse devant nous et nous parat du premier ordre. La voici telle qu'elle nous semble rsulter des meilleurs enseignements. I N T E R V E N T I O N S S I D R A L E S I Soit que nos savants matrialistes attribuent la premire rotation sidrale un hasard intercosmique, ou 1. Ecclsiaste, ch. v, v. 28.

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DES LOIS

INVIOLABLES.

XXI

bien au dveloppement spontan de forces premires et latentes, soit qu'un peu moins athes ils veuillent bien permettre au Crateur une impulsion primitive d o n n e une fois pour toutes, tous prtendent en rester l, et, comme nous venons de le voir, nous dfendent tout prix jusqu'au simple soupon d'une intervention suprieure quelconque. Le monde est ainsi fait, dfense Dieu d'y retoucher : sit ut est aut non sit .
1

Mais en mme t e m p s , voyez l'inconsquence! ils enseignent sur tous les tons, ils gravent en tte de tous leurs traits de dynamique cet axiome incontest que : tout corps en mouvement tend sans cesse son repos S ' I L N ' E S T C O N S T A M M E N T S O L L I C I T P A R U N E F O R C E S U P R I E U R E . Ainsi donc, d'une part, le mouvement perptuel passe si bien pour tre une chimre, que l'Acadmie des sciences brle immdiatement tous les mmoires qui lui sont remis ce sujet, et, de l'autre, elle vous prsente un mouvement qui, pour beaucoup de ses membres, n'a jamais commenc et ne finira jamais . Impossibilit thorique d'un mouvement toujours le m m e , et impossibilit pratique de sa rnovation ncessaire ! 11 y a l, ce nous semble, deux mots ou plutt deux lois qui, selon l'ancienne expression, jurent en se rencontrant ensemble. A moins qu'on ne nous objecte ces leviers suprieurs qui, dans un grand nombre de machines, sollicitent en effet et enlvent les infrieurs. Mais alors, nous rappellerions notre tour que ces leviers suprieurs s'arrteraient bien vite eux-mmes s'ils n'taient soutenus p a r l'intervention continue du chauffeur et du charbon. Ne voyant donc jamais aucun agent automoteur perptuel, pourquoi ferionsnous exception pour les pierres en mouvement de la mcanique cleste?
2

La loi de non-intervention cosmologique nous parat, en outre, trspositivement viole dans le cas que nous allons exposer; car, il faut bien en convenir, quelque terreur qui doive en rsulter, il parat bien prouv que ces mouvements inaltrables et ces trains gigantesques qui ne draillent jamais s'altrent toujours au contraire, se drangent parfois et mme draillent assez sensiblement de leurs

1. Qu'il soit tel qu'il est ou ne soit plus du tout. 2. Ceux qui, mieux inspirs, admettent un commencement, M. Le Couturier, par exemple, exigent, pour le dveloppement de ce mouvement par luimme, trois cent cinquante millions d'annes, ni plus ni moins. Buffon se contentait bien moins. On pouvait traiter avec lui pour trente-quatre millions, deux cent soixante-dix ans et six MOIS] [Panorama.) b

XXII

INTRODUCTION.

orbites normales, pour amener, une poque aussi recule qu'on l e voudra, mais coup sr, l'anantissement de toute la mcanique cleste. Nous ne parlons ici ni de ces perturbations, ni de ces acclrations ou retards de pure apparence, que Ton croit remarquer dans la marche des plantes, vraies illusions d'optique rsultant de nos positions respectives et de l'interposition des milieux. Non, l'affaire est infiniment plus grave; il s'agit, pour le coup, d'un lent effet des sicles et d'une tendance vicieuse dans la constitution de tout 3e systme solaire. Que l'on ne crie pas trop vite au b l a s p h m e ! Laissons Laplace constater lui-mme la vrit dont nous parlons : N'y et-il dans les espaces clestes, dit-il, d'autre fluide que la l u m i r e , sa rsistance et la diminution que son mission produit dans la masse du soleil doivent la longue dtruire l'arrangement des plantes, et, pour les m a i n t e n i r , une rfome deviendrait sans doute ncessaire *. Le mot est grave; on aime entendre Laplace prdire une poque laquelle le Crateur, bien loin de rester, comme il le dit ailleurs, l'tat d'hypothse dsormais i n u t i l e , deviendrait forcment un sauveur dsormais indispensable. Or, il y avait, vers le mme temps, un collgue de Laplace qui partait de cette vrit vidente, selon lui (celle du rtrcissement des orbites), pour appuyer son athisme; nous l'avons lu dans un livre de science. C'tait avec bonheur que Lagrange constatait ce germe de m o r t pour le monde, et cette maladresse inexcusable chez l'artiste divin, dont il niait en mme temps l'existence... Mais un beau jour, -urprise! il s'aperoit que ces perturbations se rectifient, que ces erreurs se corrigent, et que ces orbites rentrent dans leurs dimensions normales 1 11 observe, il calcule et ne peut plus en douter : ces corrections sont priodiques, e t , bien v i d e m m e n t , quelqu'un veille au salut du g r a n d u v r e . . . A partir du moment o ce rformateur aussi mystrieux qu'inattendu vient se rvler l u i , Lagrange se retranche dans le silence.
2

Dira-t-on que cette modification des forces manait d'elles-mmes et de leurs propres lois? On y gagnerait peu de chose; car alors on aurait a n e vritable antinomie dans ces forces astrales, une sorte de palinodie physique tout fait impossible, puisque nous verrions des (laides, p o u r

1. Exposition du vrai systme du monde, p. 283. 2. Mot cit par M. Littr dans sa brochure sur la Philosophie

positive.

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DES LOIS

INVIOLABLES.

XXIII

parler comme Laplace, se dsobir eux-mmes et ragir contre toutes leurs tendances! Miracle bien autrement incroyable que celui de l'obissance un nouvel ordre intelligent. Aussi, Newton ne mettait-il pas la chose en doute. Malgr les limites trs-troites de ces p e r t u r b a t i o n s , le grand homme ne s'alarmait pas moins, par exemple, du rtrcissement progressif de l'orbe dcrit par la lune autour d e l terre, rtrcissement, disait-il, qui finirait par la prcipiter S U R N O U S , S ' I L N ' Y T A I T A V I S ; car, ajoutait-il,
Ce MONDE ME PARAIT AVOIR BESOIN D'TRE RETOUCH , ET MME ASSEZ SOUVENT.

Ailleurs, c'tait aux comtes que, selon lui, ce soin tait dvolu ; il les appelait des envoys extraordinaires, chargs d'inspecter ce systme solaire, qu'il fallait retoucher assez souvent . Newton, tout grand qu'il s o i t , nous parat-il un peu vieux? coutons Herschell, notre contemporain. En outre des dviations apparentes, dit-il, il y a des dviations tres-relles, et mme assez considrables, puis les perturbations sculaires, renfermes, il est v r a i , dans des limites trs-serres, mais qui n'en finiraient pas moins par prcipiter la lune sur la t e r r e , s'il n'y tait P O U R V U ; car, ainsi que le dit Newton, ce monde parat avoir besoin d'tre retouch assez s o u v e n t . On voit que ce sont les mmes termes dans tous les sicles.
1 2

M. Reynaud n'est pas moins explicite : Les orbites parcourues p a r les plantes sont loin d'tre immuables, dit-il, et sont, au contraire, soumises une mutation perptuelle dans leur position et dans leur forme. longations, rtrcissements, largissements d'orbites, oscillations de droite gauche, retard et redoublement de vitesse, etc., et tout cela sur un plan qui parat trembler* 1 On conviendra que voil un parcours qui n'a rien de la rigueur mathmatique et mcanique qu'on nous objecte, car nous ne connaissons pas d'horloge qui, aprs avoir retard de quelques m i n u t e s , sache r a t t r a p e r , sans un tour de clef, le temps perdu, de manire revenir la bonne heure. Dans tous les cas, M. Renan sera forc de nous avouer que si Newton, Lagrange, Herschell et Reynaud ont dit vrai, son systme de non-intervention absolue aura quelque peine se soutenir devant toutes ces retouches, d'autant plus inexplicables qu'il les fera plus naturelles.

\. De Principiis, passage cit par Herschell [Phil: natur., p. 165;. 2 . Herschell, Philosophie naturelle, ibid. 3. Reynaud, Terre et Ciel, p. 28.

XXIV

INTRODUCTION.

Nous en verrons bien d'autres*. Mais abrgeons, et passons maintenant la seconde proposition : le feu. J A M A I S , dit M. Renan, on n'a vu L E F E U P R I V D E S A C H A L E U R . M. Renan, n'a pris connaissance, on le voit, ni des dernires et belles tudes sur la foudre p a r le docteur Boudin, ni des uvres d'Arago commentes par M. Babinet. Nous lui en dtacherons bientt plus d'une page, et il pourra s'assurer que l'exprience laquelle il en a p pelle, et que rien n'est jamais venu c o n t r e d i r e , a prouv mainte et mainte fois tout le contraire de sa proposition. En attendant q u e nous lui montrions, sur bonnes preuves, toute u n e srie de coups de foudre bien trangers la foudre de Franklin, ne ft-ce que celui q u e l'on a vu crire sur la peau de ses victimes, sans la brider et p a r consquent sans chaleur, L E S C A U S E S R E L L E S D U F O U D R O I E M E N T , qu'il veuille bien consulter notre Appendice complmentaire du premier Mmoire, p. 3 9 , et rflchir quelque peu au tonnerre ou clair en boule m e n tionn p a r Arago, et garanti de plus p a r M. Babinet dans la Revue des Deux Mondes ; globe de feu bien merveilleux descendant par une chemine dans u n e mansarde, s'y changeant en jeune chat, essayant de se frotter aux jambes du locataire interdit, puis s'allongeant et dcollant soigneusement et sans le brider un papier qui masquait un trou par lequel il remontait, pour clater bientt au sommet de la chemine avec un fracas pouvantable. Ce globe, ajoute en finissant M. Babinet, N E P R O D U I S A I T A U C U N E C H A L E U R S E N S I B L E , et appartient cet
2

\ . On peut ds prsent s'assurer de l'embarras caus par la permanence de la lumire et de la chaleur solaires. Dans les dernires sances de l'Acadmie des sciences (6 et \% octobre dernier), on s'est proccup de cette permanence et de Y alimentation qu'elle suppose, comme si la difficult ne datait que d'aujourd'hui. Il fallait entendre M. Faye passer en revue tous les moyens proposs, tels que l'alimentation par les arolithes qui viendraient se jeter sur son disque> comme des cordes de bois dans un immense brasier, tels encore que le dveloppement par le frottement ou les courants lectriques, etc., etc. Mais il fallait surtout l'entendre dclarer que tout cela tait inacceptable et que le problme lui paraissait insoluble. Toujours est-il que, d'aprs ces inquitudes, il paratrait que notre sublime foyer prouverait, lui aussi, le besoin de retouches assaz frquentes. Qu'il est donc triste de le voir si gn par cette malheureuse loi de la non-intervention sidrale I 2. Chaire d'hbreu, p. 22. 3. ld., ibid. 4. Voir tome II de ce Mmoire, p. 431.

OBJECTION

DES LOIS

INVIOLABLES.
LA

XXV

ordre de faits qui sont, comme le dit Afago,


DE TOUS LES MTOROLOGISTES DE BONNE F O I .
1

PIERRE D'ACHOPPEMENT

M. Kenan pourra donc s'assurer une fois de plus qu'ici son exprience de toits les sicles se trouve encore en dfaut, et qu'il existe apparemment, dans les espaces intercosmiques, plus d'un feu sans chaleur, ou qui ne brle qu'autant que cela lui plat. Passons sa troisime proposition : J A M A I S , dit-il, dans les plaines de l'air, et aux yeux des physiciens, U N C O R P S P E S A N T N E S ' E S T L E V
CONTRE L E S LOIS DE LA PESANTEUR . . .
2

)>

Ah! cette fois-ci nous en convenons, l'objection est formidable. Si nous prtendions l'affaiblir, la nature tout entire et notre propre existence nous la montreraient littralement continue. Toutefois, est-ce une raison pour nier toutes les modifications possibles de cette loi? Nous ne le pansons pas. Laissons donc encore de ct toutes les suspensions spiritiques, racontes et affirmes si carrment par des tmoins imposants, et contentons-nous de faire profiter notre Introduction de deux ou trois rcits que notre second volume consent lui prter. Pline, Aristote, Plutarque et, ce qui est encore plus grave, la tradition, nous parlent de pierres normes, vues pendant quelque t e m p s , et l'une d'elles entre autres, pendant soixante-quinze jours, parcourant les airs et s'y soutenant, agite tantt d'un ct et tantt d'un autre, puis finissant par tomber sur la terre. Aristote, le philosophe par excellence, essaye, comme on-l'essayerait aujourd'hui, de donner la raison de ce prodige qu'il admet en entier, a Ce sera, dit-il, quelque rocher dtach de quelque montagne, et q u i , agit longtemps par son propre mouvement et par la force de rsistance de l'air, aura cependant fini par t o m b e r .
3

Voil, certes, une explication qui en sollicite une autre, et qui ne laisse pas que d'tre assez plaisante! Aussi trouvons-nous cette fois fort naturel que Pline, Aristote, Plutarque, et surtout Anaxagore, qui avait prdit longtemps l'avance la chute de cette pierre, n'eussent aucun succs... auprs de nos Aristotes modernes. Il y a cinquante ans, on et mme rougi d'en parler l'Institut. Mais voyez comme notre sous-titre de l'Antiquit profane et sacre rapproche des faits modernes est heureusement choisi ! Voil que, le 9 dcembre 1858, un norme arolithe vient tomber prs d'Aussun (Haute-Garonne), et que 4. Voir uvres d'Arago, t. I, p. 24 9. 2. Chaire d'hbreu, !oc. cit. 3. Mtor., I. I, ch. vu.

XXVI

INTRODUCTION.

M. Lecouturier ajoute comme une particularit t r s - r e m a r q u a b l e <( qu'on Va vu s'arrter et se balancer quelque temps dans le ciel*. Assurment il y a l, ne ft-ce qu'en g e r m e , un commencement de rhabilitation pour la pierre d'Anaxagore. Mais voici bien autre chose; j u s q u ' i c i , tout indcises qu'elles fussentj ces pierres finissaient toujours par tomber, tandis q u e , dans le fait qui va suivre, elles vont complter leur dlit de lse-gravit au premier chef. C'est encore M. Babinet que nous laissons la parole : On sait, dit-il, la thorie des arolithes et des bolides que l'attraction oblige se prcipiter sur la t e r r e . . . On vit cependant W e s ton, dans le Connecticut, un immense arolithe de D I X - H U I T C E N T S P I E D S D E D I A M T R E mitrailler toute une zone amricaine et R E T O U R N E R A U
LIEUD'OU ELLE TAIT PARTIE...

Le bolide en rchappa, continue-t-il. A merveille; mais l'attraction en rchappe-t-elle aussi bien? Nous en doutons. Ce fut apparemment, dit-il, un effet combin de la pesanteur de l'air et de sa rsistance. De mieux en mieux; mais par quel singulier caprice la mitraille qui se prcipitait n'obissait-elle plus aux mmes lois? Songeons-y bien : L A P I E R R E ICI T O M B A I T E N D T A I L P E N D A N T Q U E L A M A S S E R E M O N T A I T , genre d'attraction tout nouveau, qui permet aux objets de s'envoler an raison directe de leur masse et de leur norme pesanteur! M. Renan doit tre persuad maintenant d e l ncessit de tourner sa plume bien des fois avant de prononcer le mot jamais! Mme en histoire naturelle, ce mot n'est pas plus inviolable que les lois. L'indfectibilit prtendue de celles de la nature ne peut donc tre valablement invoque ni contre les miracles ni contre les prodiges, ni contre les faits merveilleux de l'occultisme. Qu'il nous permette maintenant de le mettre aux prises avec ceux-ci.

IV
LA SCIENCE ET L'OCCULTISME

4.

Savants

inbranlables.

Remarquons bien toujours cet enchanement troit des ides. la suite de cette mme phrase dans laquelle M. Renan rcuse, au nom des lois naturelles, les miracles de l'poque de Tibre, c'est--dire !. Muse des Sciences, t. III. '

LA

SCIENCE

ET

L'OCCULTISME.

X X VU

l'vangile, il se voit oblig de passer immdiatement aux thaumaturges magntistes qui, dit-il, rcusent leur tour, toujours pour bonnes raisons, le jugement de l'Acadmie des sciences, e t c . . Nous devons donc continuer le suivre pas pas, et, pour lui plaire, nous allons rgler aujourd'hui le compte courant, ouvert depuis bientt dix ans, entre l'occultisme et la science. Autour de ce drapeau de la spiritophobie scientifique et gnrale qui fait toujours notre t o n n e m e n t , il y a cependant encore deux camps trs-distincts, celui des inbranlables et celui des tres-embarrasss. SAVANTS I N B R A N L A B L E S p o u r c o m m e n c e r p a r l e s p r e m i e r s , ilssontdonc toujours en majorit, les savants qui ne laissent aux crdules que le choix entre ces deux pithtes : imbciles ou fripons. Voici donc toute une gnration de critiques s'imaginant que des milliers d'exprimentateurs, suffisamment instruits, senss et bien portants, ont cru voir des tables se soulever sans contact, q u a n d elles restaient terre, des livres se produire sous leurs doigts, quand il n'y avait que du papier, des fantmes serrer leurs mains, quand il n'y avait que d e la chair et des os ! Il faut, en vrit, que cette spcialit de dngateurs estime bien haut sa force et sa propre sant, pour concevoir, au milieu du sicle des lumires, une telle opinion de l'intelligence h u m a i n e ? Aussi leur est-il impossible de persister bien longtemps dans cette apprciation misricordieuse, et se voient-ils forcs de revenir aux vieilles et svres explications, par le mensonge et par la jonglerie.
1

Ainsi, nous avons vu ces jours-ci des hommes fort senss leur tour, et tout aussi bien portants que n o u s , mais arrirs de vingt annes pour le moins, reprendre nouveau la question magntique tout juste au point prcis o l'avaient laisse Mesmer, Cagiostro et les plaisanteries dcrpites de h o u r e t . On a vu quelque chose de plus fort : on a vu l'Acadmie couter ces nouveauts, et, cinq ans aprs les avertissements d'Arago sur l'imprudence du mot impossible appliqu cet ordre de faits , rtablir ce mot en grosses lettres sur le plus us de ses drapeaux. C'tait trouver bon par consquent que l'on continut d'en appeler toujours Robert-Houdin alors mme que ce savant loyal avait solennellement et chaleureusement affirm, aprs consciencieuse expertise, que ces faits n'avaient absolument rien de commun avec son art et ses t r a v a u x ; c'tait encore rabaisser les
2 3

\. %. 3. d'un

Chaire d'hbreu, loc. cit. Mot d'Arago, pris pour pigraphe de notre premier Mmoire. Voir le I chapitre de notre premier Mmoire, intitul : L'expertise grand mailre.
, r

XXVIII

INTRODUCTION.

g r a n d s noms de Jussieu, Georget, Andral, Rostan, Ferrus, Jules Gloquet et tous les acadmiciens signataires de la fameuse enqute de 1 8 3 1 , enqute collective, unanime et compltement affirmative, r sultat de cinq annes de persvrance et d'tudes. C'tait, disions-nous, immoler une t u d e monumentale Ton ne sait quelle enqute microscopique tente hier chez tel ou tel inconnu, et dont le rsultat ngatif prouvait, osait-on dire, que tout tait recommencer On a vu quelque chose de plus prodigieux encore : on a vu des savants distingus chercher, et, qui mieux est, trouver dans un certain craquement musculaire et artificiel de la jambe la grande explication de tous les esprits frappeurs des deux m o n d e s . On en a fait l'exprience en pleine Acadmie qui, dans l'excs de sa joie, ne s'est mme pas aperue, qu'en applaudissant outrance cette immense dcouverte elle sifflait du mme coup des hommes comme Faraday, Carpenter, Gregory, Reichenbach, Chevreul, Babinet, Seguin, Montgolfier et cent autres, qui, non contents de publier de longs et srieux articles sur leurs expriences propres et par consquent pures de tout craquement musculaire, les ont, presque tous, sans les comprendre il est vrai, proclames du moins comme reposant sur des phnomnes rels et dignes du plus haut i n t r t .
2 3

A ces derniers le soin de relever comme il convient cette injurieuse et ridicule bouffonnerie ! Ceux qui nous trouveraient ici trop svre devraient, au contraire, nous trouver trop indulgent. Ils ne savent donc pas que pour cet ordre de savants, nous tous, amis ou ennemis de ces choses, mais avant tout esclaves de l'vidence, nous ne cesserons jamais d'tre ce que nous tions, il y a quarante a n s , pour le Dictionnaire des sciences mdicales, c'est--dire des bigots crdules et ignares, des sots ignobles, des cervelles de vieilles femmes, e t c . : baptme renouvel et recommenc d a n s ces dernires annes par M. Foucault, dplorant, propos de nos faits c o n t e m p o r a i n s , l'imbcillit de ces pauvres et ignorants lgistes, administrateurs, philosophes, agriculteurs,hommes politiques, canaille, sotte espce, devenus la proie des illusions, des
4

4. Voirie livre sur le Magntisme, par M. M...., laurat de l'Acadmie. 2. Voir le compte rendu de la sance de 1*Acadmie des sciences du 4 8 avril 4359. 3 . Voir notre Appendice complmentaire du premier Mmoire, chapitres i et n. 4 . Voir article : I M A G I N A T I O N .

LA S C I E N C E

ET

L'OCCULTISME.

XXIX

superstitions les plus honteuses, ne sachant ni observer ni raisonn e r , etc. On voit que cette fois le baptme devient dmesurment collectif, et que les parrains qui nous imposent de tels noms nous envoient assez carrment avec la moiti de la socit, tous ces diables que le sacrement suppose, mais dont le mot seul les met en fureur.
1

Pauvres savants, assez dnus de philosophie pour ne pas s'apercevoir que si toute cette canaille se fait trop souvent illusion en se trompant sur la valeur de ses inspirateurs, eux se font, de leur ct, une illusion bien autrement grossire en ne devinant pas le vrai dessous de toutes ces cartes, si transparent pour tout homme qui sait voir. Hommes d'exprience, dirons-nous en finissant, ces tribuns de la ngation donnent l'exprience et l'observation la plus cruelle entorse qu'elles aient peut-tre jamais r e u e ; hommes de lettres et d'une rudition sans pareille, ils n'en suivent pas l'application si frappante et si continue dans l'histoire; hommes de gnie, ils feraient trembler pour leur bon s e n s ; hommes sincres enfin, ils feraient douter de leur franchise, si nous ne connaissions pas d'ailleurs leur honorabilit et leurs mrites. Sachons donc leur pardonner, tout en tremblant pour leur honneur futur, et contentons-nous de leur laisser maintenant infliger une leon d'autant meilleure, qu'elle v a l e u r tre donne par des collgues et des amis non moins aveugles, mais plus justes et qu'ils auront quelque peine, cette fois, ranger parmi la sotte espce.

. Savants

embarrasss.

M. le D

Littr.

Nous donnions, au dbut de cette introduction, un spcimen historique du savant branl : c'est celui qui pousse les portes pour s'assurer du silence, et qui change le prtrit : J'ai tout vu en ce futur protecteur: Il faudra voir . Le savant E M B A R R A S S est tout a u t r e chose; comme il ne lui vient pas dans l'ide qu'il puisse jamais tre branl, il s'aventure plein de confiance et ne craint nullement de confesser des embarras dont il entend bien se tirer tt ou tard son honneur. claireur tmraire de l'arme scientifique, vous le voyez s'lancer en tous sens et gravir 4. Voir le Cosmos de juin 1853, et le livre de M. de Gasparin, t. I, i partie.
t re

XXX

INTRODUCTION.

toutes les h a u t e u r s sans se douter de tous les Aspromone que peut receler une question. Depuis nos dernires luttes avec MM. Babinet, Faraday, Chevreul et de Gasparin, d'autres antagonistes ont donc surgi dans le m m e c a m p , et, pleins de mpris pour les enttements et les ddains de leurs collgues, n'ont pas craint de les contredire en dclarant la question digne du plus srieux examen. En tte de ces critiques nouveaux, voici venir d'abord M. le docteur Littr, le chef de cette philosophie positive, laquelle la Revue des Deux Mondes promettait il y a quelque temps l'avenir et la domination universelle ( s i c ) . En attendant cet avenir (puisse Dieu nous l'pargner!) M. le docteur Littr est sans contredt, dans le prsent, l'esprit le plus net et souvent le plus loyalement logique dans la voie qui conduit une intelligence... aux abmes.
1

Chef d'une cole voue exclusivement aux faits visibles et palpables, M. Littr a senti tout ce qu'il y aurait de rvoltant taire un vrai dluge de faits visibles et palps. Il n'a pas voulu dshonorer son p r i n c i p e ; mais comme aucun de ses amis ne lui et jet la premire pierre pour un pch si commun, on doit lui savoir un gr infini de sa prise au srieux. II y a toutefois bien des manires d'obir un devoir. Voyons quelle est la sienne. D'abord son exposition ne m a n q u e ni de largeur ni de fidlit. Aprs avoir racont et, par consquent, accept les manifestations surnaturelles des sicles p a s s s , telles que les possessions de religieuses qui se voyaient arracher violemment de leurs mains les vases qu'elles tenaient, dchirer les chairs, retourner tous les m e m b r e s , soulever en l'air tout le corps, malgr les efforts des nombreux assistants, etc., il consent nous montrer, sous le pontificat de Jules II, a cent soixante dmoniaques, dans la bande desquels on remarquait des personnes mortes depuis longtemps, qui nommaient ls gens qu'elles n'avaient jamais vus... ou lisaient dans la pense d'autrui, etc., etc. Puis les phnomnes des camisards : Phnomnes sans exemple dans l'histoire, dit-il, o nous voyons un enfant de quinze mois prophtisant dans son berceau, distinctement et voix haute... Puis encore les merveilles si connues du diacre Paris, merveilles telles que le don de la parole inspire, l'invulnrabilit complte des fanatiques au milieu des distensions, pressions, supplices auxquels succdaient ensuite les pirouettements incessants et vitesse

4.

4 5 janvinr 1 8 6 0 .

LA S C I E N C E
1

ET

L'OCCULTISME.

XXXI

prodigieuse, etc., e t c . . M. Littr accepte tout cela, puisqu'il espre l'expliquer, et pour un dbutant c'est assez gnreux. Arrivant enfin aux phnomnes de 1853 : Il y avait longtemps, dit-il, qu'aucun grand fait de ce genre ne s'tait produit dans les temps modernes. Tout se rduisait des cas isols, sans importance, lorsque tout coup reparat sous une autre forme un branlement analogue celui des ges prcdents... meubles qui craquent, tables qui causent, qui comptent, qui, par leurs moteurs invisibles, jouent des airs sur des instruments, sonnent les cloches, excutent des marches militaires. Ailleurs, des mains sans corps... des formes h u m a i n e s diaphanes dont on entend parfois la voix. Tout ct, des porcelaines qui se brisent, des toffes qui se dchirent, des fentres brises coups de pierres, phnomnes qu'il faut rapprocher de celui des vases que nous avons vus arrachs aux religieuses, et des suspensions de ces religieuses quelques instants dans les a i r s .
2

Tous ces dtails, M. Littr les retrouve donc partout. Aujourd'hui, dit-il, il ne s'agit plus de jansnisme, mais bien de modifier par tout cela les conditions d'existence, la foi, la philosophie du sicle et le gouvernement du monde. Mais notre savant rapporteur rencontre alors les incroyants. Sans doute, en aucun temps, dit-il, il ne m a n q u e d'esprits incrd u l e s ; . . . mais nier et expliquer sont deux choses fort diffrentes, dont l'une ne remplace jamais l'autre. On voit donc qu'il s'agit d'apporter une doctrine. M. Littr se charge d'en fournir une qui n ' a jamais surgi dans le moyen ge, et c'est grce aux progrs de la pathologie qu'il va pouvoir la prsenter. Ne voyez-vous donc pas, dit-il, que chaque fois qu'il s'agit de possessions, il survient des tremblements, des convulsions. Est-ce que ces accidents ne sont pas de la comptence du mdecin? Ce premier argument n'est pas heureux. On croit rver pour peu que l'on ait parcouru ces in-folio dmonologiques du moyen ge. Comme ces vrais savants, tant admirs par le docteur Calmeil luimme, auraient accueilli ce r a i s o n n e m e n t : Les effets sont nerveux, donc la cause est nerveuse! Autant nier tout d'un coup l'action de l'esprit divin sur la matire. Quand le chagrin, la peur, une ide, un sentiment quelconque vous donne une attaque de nerfs, va-t-il donc 4. Voir la Revue des Deux Mondes, n du 15 fvrier 1860, pages So'l, 853, 856, 857. 2. Id., ibid., p. 859.

XXXII

INTRODUCTION.

forcment s'ensuivre que l'essence du chagrin ou de la peur ne puisse tre que nerveuse? Prenons-y garde, la mdecine symptomatique, qui traite les symptmes au lieu de traiter la vraie cause, a toujours pass pour la plus pauvre des mdecines; plus forte raison q u a n d elle confond l'agent morbide avec son sige, ou la blessure produite avec Vpine matrielle ou morale qui la cause. Mais c'est l'hallucination qui domine et qui change les apparences des choses aux yeux de l'hallucin ! Soit, mais sortons donc un moment des effets nerveux qui peuvent donner le change aux esprits inattentifs. Rappelons bien surtout cette matresse rgle pour toutes les thories du monde, qui consiste dans le rejet immdiat de celle qui ne peut s'appliquer qu' une certaine partie des problmes; or, n'aurions-nous donc ici que des effets nerveux? Et les porcelaines qui se brisent, et les fentres fracasses coups de pierres, et les concerts ariens, et les voix que tout le monde e n t e n d , et les marmots qui prchent au berceau, et les invulnrabilits au milieu des massacres, qu'allons-nous donc en faire, s'il vous plat? Tout cela va-t-il devenir un effet de l'hallucination collective? Mais vous n'y pensez pas, tous ces faits font partie de votre rapport et vous les ddaignez ! Il est vrai que le plus minime d'entre eux ferait voler votre thorie en clats, mais que pouvons-nous y faire? Que deviennent des modifications graves dans la sensibilit gnrale et le trouble des sens? Lorsqu'il s'agit d'expliquer soit le cigare emport sur les lvres, comme chez M. de Saulcy, soit la main brle sur une table de m a r b r e , comme celle de M de S..., soit le bras dchir p a r des morsures imprimes sur la peau sans toucher aux vtements qui la couvrent, comme chez M B n z e t , c'est dpasser, convenons-en, toute mesure dans l'abus des explications drisoires.
1 mB rae 2

On nous les donne cependant comme suprieures celles de toute l'antiquit : on se trompe. Consult prcisment sur ce m m e ensemble de phnomnes, le fameux thurge Jamblique rpondait son collgue Porphyre, qui lui d e m a n d a i t , comme M. L i t t r , s'ils ne seraient pas dus un certain tat pathologique caus par une surexcitation du cerveau, Jamblique, disons-nous, rpondait comme nousmme : La meilleure manire de dissiper vos doutes, Porphyre, est de r e m a r q u e r . . . que tantt ces devins sont incombustibles, invulnrables, qu'ils se fendent les bras avec des couteaux, sans qu'ils y fassent seulement attention ; . . . que tantt les portes s'ouvrent et que 4. Revue des Deux Mondes, n du 45 fvrier 1860, p. 866. 2. Voir notre ppenlice complmentaire du 1 mmoire, ch. m .
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L'OCCULTISME.

XXXIII

les liens se rompent h leurs voix;... qu'on entend parfois autour d'eux 'une harmonie ravissante;... qu' tel ou tel moment ils deviennent invisibles tout le monde. Vextase n'est donc pas tout... N'en confondez pas d'ailleurs les deux espces, l'une matrielle, pathologique et inintelligente, l'autre rgle et surintelligente, etc., due aux anges ou aux dmons, e t c . .
1

On voit que rien n'chappait Jamblique, et que ses distinctions, inaperues de toute l'cole moderne, s'accordaient parfaitement avec celles de tous nos thologiens et mdecins catholiques. Nous en dirons donc autant M. Littr pour ses fentres enfonces et pour ses porcelaines brises, dont il ne pourra faire des extatiques. Mais, par exemple, nous le complimenterons sincrement sur la largeur d'esprit qui lui a permis de bien mesurer toutes les proportions et toute la porte philosophique et historique du problme. Ici, par exception, il ne s'est pas tromp : LA G R A N D E E T S I N G U L I R E M A N I F E S T A T I O N
DES PHNOMNES DE 1853 EST UNE FORME NOUVELLE DE CELLES QUI PRSIDRENT A TOUS LES DBUTS D E S SOCITS ANTIQUES.

Ces phnomnes, continue-t-il, se mlent avec les sciences d'une faon singulire et mme I N E X T R I C A B L E , si, les mconnaissant dans leur essence, on essaye de les nier (ce qui est contraire toute critique historique), soit de les interprter par des phnomnes physiques ou par de simples jongleries (ce qui est contraire la doctrine mdicale). L'origine des sciences occultes se lie aux plus anciens souvenirs de l'humanit. Aux temples taient joints des oracles, des prophtes annonant les choses futures... la gurison des maladies tait du domaine sacerdotal... La foudre tombait-elle; il fallait intercder et dtourner les funestes influences par des conjurations ou des crmonies religieuses. Beaucoup de temples taient le thtre de visions ; en vertu d'un pouvoir concde, les prtres faisaient descendre la divinit de son sjour thr... Les morts eux-mmes n'taient pas soustraits la puissance dont les temples disposaient ; on savait les voquer de leurs tombeaux oublis, les faire voir et toucher par ceux qui venaient interroger les hommes disparus de ce monde... Ainsi donc, on le voit (c'est toujours M. Littr qui p a r l e ) , le point d'histoire dont M. Salverte a fait l'objet de ses recherches est digne de beaucoup d'intrt. Il appartient aux plus antiques annales de l'humanit, il se lie aux institutions les plus leves et les plus p u i s s a n t e s . . .
2

\ . Jamblique, de Mysteriis JSgypt., seet III, du ch. i au xxxi . 2. Iutrod. au livre des Sciences occultes, d'Eusbe Salverte, rdit tout dernirement par le docteur Littr.

XXXIV

INTRODUCTION.

Tout cela est vrai, tout cela est vident, tout cela constitue la grande leon que nous avons promise aux savants inbranlables. Il nous suffit de savoir q u e les lments du problme sont les mmes dans tous les sicles, et puisqu'ils ont prsid l'origine de toutes les socits, voici notre question, si humilie jusqu'ici p a r l'inintelligence gnrale, la voici, disons-nous, leve, grce M. Littr, la dignit de la plus importante de toutes les questions historiques et sociales. C'est donc un acheminement la comprhension du mot, si peu compris, du pre Ventura : Ce que nous voyons ici, C ' E S T L E P L U S G R A N D V N E M E N T D E
NOTRE SICLE.

Mais voyez ce que c'est de ne rencontrer la vrit que sur le terrain du faux! A la tte de quel ouvrage, s'il vous plat, M. Littr, qui n e voit dans tous ces phnomnes q u ' u n tat pathologique et passif, vient-il placer une telle introduction ? Prcisment la tte du livre destin la dmonstration de la jonglerie antique et de l'adresse avec laquelle la magie se trouvait exploite p a r un sacerdoce aussi fourbe que s a v a n t ! . . . Aussi, M. Littr sent-il si bien son inconsquence, qu'il commence par implorer l'indulgence de ses lecteurs pour l'ami ou plutt pour Y ennemi qu'il rdite. A l'poque, dit-il, o M. Salverte fut conduit crire son livre, sous le souffle philosophique du xvm sicle, c'est-dire alors q u e , tout en acceptant la ralit de bon n o m b r e des rcits merveilleux transmis par l'histoire, on refusait de croire aucune merveille, q u e lui restait-il? U N E I M P A S S E , si l'hypothse d'une science perdue, capable d'expliquer tout cet ensemble de rcits, n'tait venue son secours.

Vous l'entendez, sans cette science perdue, U N E I M P A S S E . Or, comme quelques pages plus haut M. Littr a grand soin de nous dire et de nous prouver que cette mme opinion d'une science perdue n ' a pu rsister la c r i t i q u e , q u e c'est u n e hypothse laquelle tous les appuis ont m a n q u et qui n e peut servir rien difier , nous ne voyons pas qu'il nous reste autre chose que l'impasse annonce. Cependant, frapp lui-mme des dangers solidaires qui menacent galement le livre et son introduction, nous le voyons essayer d'un tiers parti qui consisterait dans la distinction des sciences et des arts et dans le refus que l'on peut faire l'antiquit des premiers, tout en lui accordant les s e c o n d s . Mais cette distinction par trop subtile ne lui servirait rien, puisque d'un bout l'autre du livre de Salverte
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1. Introd. ibid., p . 41. % Id., ibid., p. 17.

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XXXV

il n'est question que de prtres jongleurs comme Philippe et Bosco, astronomes comme Le Verrier, physiciens comme Becquerel, chimistes comme Regnault, etc., ou plutt de savants bien suprieurs ceux-ci, puisqu'ils forment et mnent les socits l'aide de connaissances et de lumires tout fait p e r d u e s ; tandis que, dans la thorie Littr, il ne s'agit, au contraire, que de prtres imbus comme gouvernants des mmes ides que les gouverns, subordonns eux-mmes aux sciences surnaturelles, commenant p a r prouver la sainte terreur qu'ils rpandent, et ne sachant conjurer les tlaux ou raliser les merveilles QUE PAR les prires, les conjurations et les r i t e s .
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Il nous semble que rien n'est plus passif et rsign q u ' u n e telle disposition morale, comme rien n'est moins favorable l'application frauduleuse de tous les procds scientifiques. M. Littr a donc grandement raison de conclure que ce qui suffisait comme doctrine au xvm sicle et ses disciples ne suffit plus de notre temps, et qu'il faut renoncer demander u n i q u e m e n t aux secrets habilement employs par une science primitive les notions de magie et de surnaturalisme .
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Voici, encore une fois, de la franchise trs-loyale. Mais, nous le demanderons toujours, pourquoi rditer, encenser et propager cette malheureuse thorie qui, m e n a n t ceux qui l'adoptent une I M P A S S E , pourrait fort bien mener ceux qui la patronnent aux gmonies? Ah! c'est que, s'il ne s'agissait pas de M. Littr, on dirait que la thorie n'est probablement pas sa vritable proccupation. Derrire l'ami maladroit que l'on combat se trouve le collaborateur trs-habile auquel on applaudit. En dfinitive, d'une manire ou d'une autre, l'aide de tel ou tel blier, on s'attaque aux mmes murailles, et pourvu que la delenda Carthago soit renverse, il importe assez peu d'en analyser les moyens. Mauvais j e u ; car, plus tard, l'histoire se charge, elle, de traduire ces moyens sa barre et d'en peser avec soin les valeurs. De mme que le xix sicle se rit des thories du xvur , le xx sicle, son tour, pourrait bien appliquer celles du xix les pithtes de fausses, troites, insouteriables, et ne conduisant q u ' la plus inextricable des
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IMPASSES.

K. Introd. ibid., p. 27. 2. Id ibid., p. 57.

XXXVI

INTRODUCTION.

3. M. Alfred Maury

et son

hypnotisme.

M. Maury nous pardonnera de le classer si lgrement dans le camp des trs-embarrasss. 11 nous a sembl qu'il devait l'tre, ne ft-ce qu'en raison de ses antcdents et de tous ses dbuts compromettants; impitoyable jadis pour tous ceux qui s'occupaient, de magntisme, mais beaucoup trop poli, cependant, pour leur appliquer aucune des pithtes cites plus haut, M. Maury, si nous ne nous faisons pas illusion, commena manifester quelques vellits d'amendement leur gard vers l'poque de l'apparition de l'hypnotisme, c'est--dire vers la fin de 1859. C'tait encore un bien grand vnement, en apparence, q u e l'apparition de cette dernire merveille, et puisqu'il figure ici comme base de conversion, nous manquerions tout l'esprit de notre rglement de compte, si nous le passions sous silence. Nous nous rappelons encore le jour o M. le docteur Yelpeau, sur la foi d e B r a i d , Azam et quelques a u t r e s , daigna ( l u i , le fougueux ennemi du magntisme}) prsenter cet hypnotisme l'Acadmie des sciences, s'il vous plat, comme un fait expriment dj dans plusieurs hpitaux, et promettant un moyen anesthsique prfrable tous les autres, et, coup sr, plus maniable que l'ther et le chloroforme. Pendant six mois, en effet, c'tait qui dans les hpitaux produirait moins de frais ce sommeil si facile et si prcieux. Nous ne fatiguerons pas nos lecteurs des preuves de cet enthousiasme mdical.
r

Comment n'aurait-il pas exist ? Il suffisait de suspendre une simple lame de couteau, un tui, un crayon, n'importe quel objet, au-dessus des yeux du malheureux condamn loucher, pour que le sommeil suivt immdiatement ce strabisme artificiel. L'effet tait instantan, incomplet peut-tre, mais sans le moindre danger. Quelle dcouverte! Quant la thorie, elle tait des plus simples: Les nerfs moteurs des muscles qui desservent les deux yeux, tirant leur origine de la protubrance annulaire qui se trouve la base du cerveau, ce dernier se trouvait ncessairement congestionn par cette tension de la vue et de la protubrance crbrale. On ne s'tonnait plus que de deux choses : c'tait que tous les observateurs des astres suspendus verticalement sur leurs ttes ne devinssent jamais louches, et que tous les louches de profession ne passassent pas leurs jours et leurs nuits dormir, ou pour le moins

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endormir ceux qui avaient le malheur de vivre et veiller auprs d'eux. Quant la recette, on la retrouvait partout et jusque dans YArs magna du bon Kircher, qui aurait plus d'une fois expriment l'hypnotisme sur une poule et chaque fois avec un nouveau succs. Mais il faudrait voir le contexte, pour bien comprendre le sens et la pense de l'auteur; jusque-l nous pouvons souponner trs-fort ladite poule d'appartenir la famille de ces coqs surintelligents que le mme Pre nous montre au milieu d'un cercle kabbalistique, entour d'hiroglyphes et des vingt-quatre lettres de l'alphabet. Sur chacune de ces lettres, dit-il, on dpose un grain de millet, puis on introduit l'animal. C'est lui que l'on charge de rpondre toutes vos questions au moyen des grains de millet qu'il choisit lui-mme, de manire former toujours un sens p a r f a i t .
1

Mais ce coq tout spcial, vritable mdium emplum, n'tait pas le coq de tout le monde ; collgue de toutes les tables sacres de l'antiquit (trapezse), et ne figurant jamais sur celles du festin (mens) > tenons pour bien certain que ce coq ftiche tait un vritable aigle auprs de celui de nos volaillers. Au reste, quelle que ft l'opinion du bon jsuite sur sa poule hypnotise, personne dans Paris, en 1860, n'et os la tourner en ridicule jusqu'au jour o nos savants hypnotistes concevaient enfin le soupon que ce sommeil-l pouvait avoir plus d'un point de contact avec celui du magntisme animal. Le rveil tait un peu d u r pour des gens qui avaient pass leur vie nier ce dernier. Cependant ils se retournrent avec assez d'habiletet^commencrent entrevoir quelque vrit chez Mesmer. M. Velpeau annona qu'on avait enfin trouv la clef de certains succs du magntisme, dont tout le monde savait (avis encore aux inbranlables!) que le sommeil tait le seul fait rel et concluant. Mais personne ne vira de bord avec plus de dextrit que M. Maury. Le magntisme animal, crivait-il , est entr dans une voie vritablement scientifique, depuis que quelques-uns de ces faits ont t vrifis par des esprits prudents . Celte rvolution est toute rcente et ne fait que commencer. Dans l'ardeur de son zle, il trouve M. M..'.., le dngateur inbran2 s

\. dipus Mgypt., pars III. 2. Revue des Deux Mondes, 4* fvrier 4860. Cette revue est toujours l'arne de laquelle on lance les ballons d'essai. 3 . Est-ce que Jussteu, Georget, Andral et la Commission tout entire de 1854 avaient manqu de prudence?
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XXXVIII

INTRODUCTION.
1

lable dont nous' avons parl plus h a u t , peu concluant : Devant l'hypnotisme, dit-il, il n'est plus possible d'admettre un simple effet d'imagination... Quant au principe,... ce ne peut tre le principe m y s trieux qui nous a n i m e . . . C'est donc tout simplement une hyprhmie ou plthore du cerveau. Dans tous les cas, M. Maury avait r a i s o n : Ce terrain lui paraissait sem de ronces et d ' p i n e s . Maintenant, notre t o u r : pourquoi donc, s'il vous plat, cet hypnotisme si simple, si commode, si peu dangereux, si prfrable Pther et au chloroforme, a-t-il donc disparu un beau jour de ses thtres de gloire et de succs? A nous autres, gens du monde, on n'en dit plus un mot, et dans les feuilles mdicales le silence est absolu. Pourquoi? Personne ne nous l'a jamais rvl. Ici encore la science aurait-elle donc pivot sur elle-mme avec autant de dextrit que pour les esprits frappeurs?
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Eh bien! puisqu'elle ne veut pas articuler ses raisons, nous sommes encore une fois forc de les chercher n o u s - m m e . Nous Pavons entendue tout P h e u r e prsenter le sommeil magntique comme le seul effet rel du mesmrisme. Mais avait-elle bien tudi ce sommeil et demeurait-elle bien certaine de son identit avec le sommeil de toutes nos nuits ou mme avec celui du chloroforme et de l'ther ? M. Maury prtend que oui,et se dclare plus comptent que tout autre, attendu, dit-il, q u ' u n e disposition maladive, due un excs de plthore dans les vaisseaux s a n g u i n s , l'a rendu fort sujet des accs d'hypnotisme; et comme il n'a jamais prouv, pour sa part, dans ces accs singuliers que des visions en rapport avec ses ides habituelles, c'est--dire des ravivements de mmoire, il ne saurait y avoir autre c h o s e , a il n'y a aucune de ces prtendues visions qui se soit srieusement ralise . . . Une seule fois, en rve, il s'est cru Pauteur de deux excellents vers latins, mais, les retrouvant plus tard dans son Virgile, il s'est assur qu'ils n'taient qu'oublis. Cependant il a v o u e , comme M. Brierre de Boismont, qu'il y en a parfois de bien surprenants, mais ils tiennent, dit-il, un sentiment plus ou moins prononc du temps.
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Il est vraiment fcheux que tous les exprimentateurs de l'hypnotisme n'aient pas t dous de la mme prudence ou affligs de la 4. Voir plus haut. 2. Revue des Deux Mondes, cite tout l'heure, p. 225 et 255. 3. Maury, Rves, p. 255. 4. Voir le III du i n ch. de ce II vol., p. 454, et lesaveuxdeM. Brierre de Boismont.
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XXXIX

mme disposition maladive que M. Maury, car alors ils n'auraient pas vu dans ce phnomne tout autre chose, et la question ne serait plus reprendre aujourd'hui. Mais, ds le 15 janvier 1860, la Revue mdicale avait jet ce cri trs-alarmant : Garde v o u s ! Bien que les exprimentateurs de l'hypnotisme soient videmment des h o m m e s parfaitement moraux et renomms pour leur scepticisme scientifique,... tudions-le bien, car un homme de notre connaissance ne doute pas que l'hypnotisme ne tienne par quelque chose l'tat que manifestaient les possds des sicles passs. Toutes les suppositions sont permises en prsence d'un phnomne aussi insolite que celui qui nous occupe. Puis, quinze jours aprs : L'hypnotisme sommeille. C'est son tour; ses promoteurs les plus ardents se ravisent en voyant la rflexion que plus on y regarde de prs, plus le nouveau venu ressemble au magntisme somnambulique qu'ils ont ni jusque l. son tour, dans son n u m r o du 17 dcembre 1859, la Gazette mdicale numrait les expriences brillantes des hpitaux tout en ne se prononant pas sur l'intensit de l'insensibilit. Mais pour elle ces expriences soulvent dj un coin du voile qui couvre les merveilles du magntisme, et nous permettent d'entrevoir l'entre du chemin qui conduira l'explication physique de plus d'un phnomne d'apparence surnaturelle... Dans le numro suivant (24 dcembre) le mme journal reprenant le mme sujet : La question d'insensibilit, dit-il, en laisse debout un certain nombre d'autres pleines du plus vif intrt... Le mode de production de ce singulier sommeil avait amen sur les lvres des moins clairvoyants le mot magntisme .- la ressemblance tait frappante et les traits gnraux sont les mmes. D'abord, pour le journal, ce bienfaisant cadeau est un tat morbide et tient de trs-prs l'hystrie... Quant aux phnomnes de l'ordre intellectuel et moral, on retrouve l les apparences communes chez les magntiss, sauf, bien entendu, tout ce qui peut tenir au don de deuxime vue, de transposition des sens,... etc., et tout le cortge des jongleries connues. Gardons-nous donc de laisser traiter devant nous de tels sujets avec insouciance et lgret. Mais nous voici parvenus au numro du 14 janvier, c'est--dire deux mois de date. Ici la ressemblance avec le somnambulisme magntique se dessine davantage : Dans cet tat, dit toujours le mme journal, on voit distance, on a toujours (sans montre et sans pendule) la notion la plus exacte des h e u r e s . . . On pourrait prendre ces dtails pour l'effet d'une supercherie; mais comment les maladies

XL

INTRODUCTION.

pourraient-elles produire volont la sueur froide qui baigne leur visage?... . . . En outre : Des phnomnes du m m e ordre, mais prsentant un caractre beaucoup plus redoutable, se sont offerts depuis notre observation... Une dame se mit rpondre notre curiosit scientifique par des confidences d'une autre sorte, et tellement graves, tellement dangereuses pour elle-mme,... que nous nous empressmes de la rveiller. L'assistance, heureusement, n'y put rien comprendre . Ici, l'humanit vient retremper sa conscience; elle n'a oubli, en effet, ni les pidmies dmoniaques du moyen ge, ni celles des temps m o dernes, ni la raison doutant d'elle-mme, humilie, dsole, et, dans son impuissance ressaisir le fil qui conduit des causes aux effets , laissant proclamer devant elle le pouvoir des sortilges, des esprits et des d m o n s .
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On voit que la lumire progresse. Enfin, nous arrivons aux premiers jours de mars, et c'est un professeur agrg de la Facult de mdecine, le docteur Henri Roger, qui livre un journal trs-srieux le rsum de ses mditations. Aprs avoir m o n t r que les lignes de craie cabalistiques traces sim u l t a n m e n t sur le bec d'un coq et sur le sol ne sont que le plagiat des lignes de craie magiques traces sur son parquet par le baron Du Potet, lignes que l'on ne peut franchir sans tomber ipso facto dans des accs cataleptiques ou pileptiformes, M. Roger continue : Ah 1 si l'hypnotisme s'tait prsent avec tout ce cortge de faits surnaturels, qui l'identifie compltement au magntisme, il eut t, sans nul doute, rejet comme son devancier par ceux-l mmes qui s'taient laiss sduire un m o m e n t . Certes, il n'aurait trouv ni un patron illustre, ni des promoteurs ardents et ambitieux. 11 n'est parvenu se glisser dans les compagnies savantes qu' l'aide d'un dguisement... A l'inverse du chloroforme, dont faction irrsistible s'tend s u r tous peu prs sans exception, l'hypnotisme ne russit gure q u e . . . sur les 4 . Rappelez-vous le rapport secret de Bailly et de Franklin sur le dsordre moral rsultant du baquet mesmrien... Rappelez-vous cette exclamation d'un savant Fduit un moment par le phnomne des tables : Pres et mres, qui tenez au repos de vos familles, ne les laissez jamais former une chane magntique et se mler de la danse des tables! Rappelez-vous encore les plaintes d'un grand nombre de mdiums sur les paroles et les images que leurs mains finissent par tracer malgr eux la 6n mme des sermons les plus difiants. C'est toujours la mme chose. t. Non pas, mais des effets leurs causes ncessaires, ce qui est absolument le contraire.

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femmes que tourmente l'hystrie, comme autrefois sur les pythonisses. En rsum, l'hypnotisme n'tant que le magntisme, et celui-ci ne comptant plus parmi les choses de raison et de science, la merveille nouvelle s'en est alle rejoindre dans le gouffre de l'oubli les tables tournantes et les esprits frappeurs. Comprenez-vous maintenant pourquoi tous ces beaux discours sur l'hypnotisme dans nos feuilles mdicales sont rests si subitement moiti de leur chemin? Et pourquoi M. le docteur Le Gouest, professeur et chirurgien au Val-dc-Grce, au moment de lire un long rapport sur ce sujet, a reu l'ordre d e . . . se taire? Il ne ressort pas moins d'une dconvenue si brillante de trs-grands enseignements : 1 La ralit, garantie cette fois par des hommes suprieurs, irrcusables et absolument trangers au magntisme, des faits magntiques surnaturels, qui, malheureusement, ne se sont pas prsents tout d'abord. Qu'en dit M; M...., cette fois, et comment M. Foucault s'y prendra-t-il pour ritrer ses pithtes de canaille et de sotte espce, adresses tous les autres tmoins de ces M M E S F A I T S ? L'hypnotisme, ici, s'tant dguis tout seul et gliss tout seul dans la science, doit tre bien adroit par lui-mme! O peuvent tre cette fois les compres? 2 L'Acadmie des sciences a donc le plus grand intrt ne pas nier en principe de tels faits et les tudier un peu plus longtemps, ne ft-ce que pour les conduire un peu plus vite. 3 M. Maury, en tayant toute sa thse antimerveilleuse, sur les thories d'un hypnotisme chass pour ses faits merveilleux, a construit ici sur une base qui n'existe pas ou dont il ,ne connat pas toutes les conditions. L'Union mdicale avait donc bien raison de s'crier, le 22 dcembre 1855, p a r l a plume du docteur Amde Latour, rendant compte des adhsions obtenues par notre livre des Esprits : Que les savants contemplent aujourd'hui o conduisent la plaisanterie et le ddain! Je laisse la parole ces faits, ils sont cent fois plus loquents que tout ce que je pourrais dire ! Mais ce qui nous intresse le plus dans les uvres de M. Maury, c'est que, tout en faisant fausse route comme psycho-physiologiste, il voit parfaitement, comme M. Littr, qu'il s'agit ici de toute l'histoire, et qu'il y retrouve chaque page tout son hypnotisme si bien conduit et dvoil. Il a donc publi un livre fort savant, comme il sait les faire, c'est-

X L 11

INTRODUCTION.

-dire rempli d'rudition, et, dons lequel, l'instar de son collgue, il reconnat u la grande importance de ces questions au point de vue de l'histoire sacerdotale et politique de tous les temps. Pour lui, il est vrai, m m e origine et mme valeur pour tous les faits merveilleux, qu'il s'agisse de la verge de Mose, des miracles de nos saints ou du manitou du sauvage. Nous sommes prvenus, et voici la seule consolation qu'il nous laisse : c'est que cette magie tait loin de ne reposer que sur la crdulit et le mensonge . Quant l'expos de ses phnomnes, il est encore peu prs semblable celui de M. Littr : tout s'y trouve depuis l'enchantement de tous les objets, la conjuration des vents, le charme des serpents, les mtamorphoses zoanthropiques, la divination, les suspensions en l'air, jusqu'aux pidmies contagieuses de spectres et de fantmes. Tout cela se confond pour lui avec les possessions des vangiles, les exorcismes du Sauveur et tous les faits hagiologiques . Tout cela, et par consquent toute l'histoire, puisque ces faits la gouvernent, s'explique trs-naturellement, selon M. Maury, p a r . . . feu son hypnotisme, et cette fois nous sommes parfaitement de son avis.
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4. M. Figuier et son histoire du

merveilleux.

11 semblerait, d'aprs tout ce qui prcde, qu'il devient parfaitement inutile de s'occuper de M. Figuier, dont tout l'ostracisme l'gard de nos faits ne s'appuie que sur ce mme hypnotisme excut. Il ne devrait pas survivre l'auto-da-f, cette fois trs-scieniifique, de son explication. Nanmoins, comme son livre de l'Histoire du merveilleux, survivant ladite excution n'a pas cess de circuler sur tous les raihvays des deux m o n d e s , avantage que n ' a u r a certainement pas ce qu'il appelle nos extravagances, bien que prsentes par lui, comme dlectant le bon public,... nous nous voyons forc de retourner en arrire pour nous occuper un moment de ce voyageur a t t a r d . Mais quelle sorte d'adversaire avons-nous en ce moment sous les yeux? Sa prface et son titre nous le donnent pour un simple narrateur, ne voulant qu'examiner, tant son esprit est vierge de toute 1. La Magie et l'Astrologie, Introd., p. 3. 2. Hagiologique, qui regarde la vie des saints.

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impression antrieure, t a n t sa mthode, loigne d'un dogmatisme qui n'est pas son affaire, est uniquement la mthode de Descartes, la mthode dubitative , seul prcepte de vraie critique qu'il connaisse et qu'il s u i v e . Puis, deux pages de la m m e prface, voil ce qu'il nous dit : a Nous faisons suivre chacun de nos rcits de Yexplicaiion qui rend compte aujourd'hui de ces prtendus prodiges. Les lumires de la physiologie et de la mdecine suffisent cette tache D A N S L A P L U P A R T D E S C A S . La ngation du merveilleux est donc la conclusion philosophique de ce livre, qui pourrait s'appeler le merveilleux explique . Qu'on manque son programme dans l'entranement du discours, on le comprend, mais qu'on y m a n q u e en le traant, qu'on fasse de la critique priori, dans la mme phrase qui promet de Va posteriori, cela trahit autant de vague dans l'esprit que d'absence de mthode.
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Comme historien, nous ne jouerons pas nos lecteurs le mauvais tour de reprendre avec lui toutes ces histoires de la baguette divinatoire, de Loudun, des camisards, des convulsionnaires, d e C i d e v i l l e , etc., qu'il serait temps en vrit d'abandonner, ou sur lesquels nous ne pourrions nous permettre que des rponses en note et pour lui seul. Il nous fait d'ailleurs trop de concessions sur tous ces sujets pour qu'avec un peu de bonne volont nous ne finissions pas par nous entendre. Lorsque dans le dossier de son procs antimerveilleux on voit figurer et accepter des misres comme cette horrible nvrose des Lrsulines, qui les fait courir fort longtemps et avec une vitesse surprenante, plies en double et la nuque pose sur leurs talons, tout en pntrant plus de cent fois les penses ( t . I, p . 2/|0 et 248); q u a n d on accepte dans l'affaire des camisards a ces soixante enfants, y compris un enfant de quinze mois, prophtisant voix haute, en bon franais, et trs-distinctement (t. II, p . 4 0 0 ) , ou dans l'affaire de saint Mdard les quarante mille coups de bche dchargs toute force et impunment sur la tte de plusieurs filles, sans omettre la pierre du poids de cinquante livres, retombant sans cesse du plafond sur l'estomac de celle dont les reins p e n d a n t tout cet exercice reposaient sur un pieu (id., p. 380); . . . quand on a soin d'ajouter qu'on emprunte
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i. Voiries pages 9 et M de sa prface. %. Histoire du merveilleux, p. 8. 3. Ceux qu'un tel aveu tonnerait ne peuvent mieux s'clairer sur cette question historique, qu^en recourant l'excellente monographie publie par M. Blanc, la librairie de Pion. Sous un petit volume, ils y trouveront une grande vrit consciencieusement tudie et lgamment analyse.

XLIV

INTRODUCTION.

ces dtails un tmoin oculaire qui attnue plutt qu'il n'exagre les faits, on peut passer pour trs-croyant, et nous ne voyons par t r o p sur quel droit on s'appuie pour trouver notre foi trop robuste. Mais surtout, q u a n d on en est arriv l, quoi bon se permettre de mutiler tant d'autres histoires dj si mutiles par M. le docteur Galmeil, les faits de lycanthropie, par e x e m p l e ? C'est de la falsification en pure perte, et Ton ne sera pas. bien avanc, q u a n d sur l'norme actif des manifestations surhumaines on aura rabattu quelques oboles qui chargeront normment, au contraire, le passif des explications insuffisantes.
1

Quant ce qui nous regarde personnellement, de deux choses T u n e : M. Figuier a lu ou n'a pas lu notre livre des Esprits, et son Appendice complmentaire. Dans le dernier cas, il n a pas le droit d'en parler; dans le premier, il devait ses lecteurs, pour bien leur p r ciser l'tat de la question, non pas u n e longue suite d'exclamations a sur l'incroyable succs de nos extravagances dans le public ignorant, ) mais bien cette remarque, du reste importante et note par la > franchise de M. de Gasparin, que le plus triste de la chose tait que la science elle-mme n'avait pas eu l'air de les trouver trop mauvais e s ; et, comme il en voyait de nombreuses preuves dans les premires pages de l'Appendice, il devait, ft-ce en les d p l o r a n t , les mentionner dans l'intrt de la vrit.
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Mais toutes ces fautes s'aggravent devant la nullit complte des explications. Ce n'est pas en appliquant chaque page les mots aussi creux que sonores de homanie, d'hypnotisme 'hystrodmonopathie, etc., des phnomnes qui sont tout la fois objectifs matriels et physiologiques, que Ton avancera la solution. C'est un peu trop court.
}

Mais ce qui est un peu trop fort, c'est de retoucher les faits sa guise ; et ce qui est un peu t r o p f a i b l e , c'est de les promener de thorie en thorie jusqu' ce qu'on puisse les ajuster peu prs sur Yune d'elles. Ainsi, puisque la nvrose et l'hypnotisme sont comme les pices de rsistance du systme, quoi bon leur donner pour soutiens la fourberie, l'adresse, le biologisme, la suggestion, l'anesthsie, les onguents, les philtres vnneux, la fascination, et jusqu'au claquem e n t des tendons, auxiliaires importuns qui expliquent la question p a r l a question, et dont l'alliance, si elle n'tait pas impossible, paralyserait chaque pas l'explication principale? 4 - Voir la page 363 du deuxime volume de ce mmoire. 2. Voir Favant-propos de l'Appendice compl. de notre I Mmoire.
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XLV

Qu'on le sache bien : une telle stratgie est d'autant plus ruineuse, que l'on a pris plus de soin de bien tablir au dbut que et le phnomne des tables tournantes fut le signal, dans les deux mondes, d'une ruption de prodiges... qui, semblables ceux de l'antiquit dont ils sont la copie, peuvent tre rapports une mme cause, et s'expliquent les uns par les autres, ce point qu'un seul, bien compris, donne la clef de t o u s ' . Ce mot est peut-tre le meilleur des quatre volumes de M. Figuier. Qu'il le mdite srieusement, et peut-tre finira-t-il p a r comprendre que, lorsqu'il s'agit de clef destine ouvrir tout un ensemble de serrures reposant sur le mme secret, toute clef qui choue devant une seule de ces serrures doit tre immdiatement rejete, jusqu' ce que l'on rencontre celle qui les ouvre toutes avec la m m e facilit. Or, pendant que sa clef nerveuse, bien loin d'ouvrir les serrures des a pianos soulevs sans c o n t a c t , des morsures et des pluies de p i e r r e s , etc., les mle encore plus et s'y b r i s e , il conviendra que si, par impossible, la ntre pouvait exister, elle ouvrirait, comme nous avons entendu Jamblique nous le prouver tout l'heure , toutes les serrures d'un mme coup, une force surintelligente pouvant tout aussi bien agir sur nos systmes nerveux que sur les objets extrieurs de toute la cration. Il s'agit donc de savoir si la philosophie du xix sicle pourra secouer assez rsolument le limon qui s'attache encore ses ailes, pour s'lever des forces instinctives et mme intelligentes jusqu'au degr suivant des forces surhumaines et surintelligentes.
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Qu'on y prenne garde! les systmes Renan, Littr, Maury, Figuier, nous feraient retomber prcisment picure et Diogne, dont les deux sectes furent les seules qui se permissent de nier les esprits; en quoi Bayle les trouve t r s - R i D i c u x E S et n'ayant aucune bonne raison donner .
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Pour mieux prouver d'ailleurs M. Figuier que ce serait sans aucun profit pour sa cause, nous pouvons le renvoyer ses frres en philosophie et mme ses meilleurs amis, bien autrement svres pour lui que nous ne le sommes nous-mme. Et d'abord, le Journal des Dbats \ aprs de magnifiques loges prodigus l'esprit de cet ouvrage, qui n'est autre que l'esprit moderne, ) commence lui reprocher des concessions beaucoup trop > 1. Introduction, p. i et 11. 2. Voir notre Appendice compl., ch. m .
3. Art. PICURE ET CANITES.

4. Journal des Dbats, du 5 juin et du M mai 1861.

XLVI

INTRODUCTION.

importantes aux partisans du merveilleux, concessions d'autant plus remplies de danger selon lui, que M. Figuier, se voyant oblig de rtracter d a n s le troisime volume celles du p r e m i e r , prouve vid e m m e n t p a r l qu'entre la publication de ce premier et de ce troisime volume un grand changement s'est opr dans son esprit... Nous nous p e r m e t t r o n s , entre autres, de lui signaler un chapitre, dans le quatrime volume, o il raconte des faits bien s u r p r e n a n t s , . . . et nous serions bien tonn, P U I S Q U E M . F I G U I E R S A I T S I B I E N S E D G A G E R D E SES PROPRES OPINIONS, que la conclusion persistt dans une prochaine dition .
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Le Journal des Dbats est excellent. Il en prend bien son aise ; en pareille matire, pour accorder conclusions et prmisses, i faut d'abord qu'elles puissent se retrouver. Qu'il nous permette une comparaison. En ce moment, on perce sous le mont Cenis un immense tunnel et, pour arriver plus vite ou plutt moins tard, on l'attaque p a r les deux bouts la fois ; mais la grande inquitude, la voici : c'est que, faute d'avoir pu se mnager tous les jours et toutes les lumires ordinaires, en raison de l'paisseur de a vote, le double percement ne parvienne pas se rejoindre. 11 en est de mme du travail de M. Figuier; sans qu'il ait chang d'opinion le moins du monde, s'apercevant, mais trop tard, au moment de la livraison de son tunnel, que les deux extrmits de son travail ne se rapportaient nullement, il a retir Y entre pour ne plus laisser que la sortie. Grand parti, mais gnant pour la traverse d'une question! La Revue des Deux Mondes parle exactement comme le Journal des Dbats M. Figuier a tent, dit-elle, d'expliquer des faits qui sont inexplicables et qu'il et t plus raisonnable de nier . Quant aux amis intimes de M. Figuier, nous doutons qu'ils lui donnent plus de consolations, si nous en jugeons par la franchise avec laquelle M. Lucien Platt, aprs l'avoir remerci, dans plusieurs numros de son Muse pittoresque (anne 1860), d'avoir donn une excellente histoire de quelques faits merveilleux, aprs l'avoir grond de
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1. Article du 7 juin 4864. %. Voir, dans la Revue des Deux Mondes, 15 janvier 4862, l'art.. de M. Paul deBmusat, intitul: Le merveilleux autrefois et aujourd'hui, article dans lequel l'auteur explique tous les faits, ceux de Mose comme ceux du diable, ce personnage inconnu aux anciens, par cette science galement inconnue et perdue, dont M. Littr, tout en marchant sous le mme drapeau que lui, dclare l'admission tout fait impossible. On ferait bien de s'entendre, ne ft-ce que pour ne pas retomber dans le malencontreux tunnel.

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L'OCCULTISME.

XLVII

n'avoir pas laiss sa plume courir avec plus de colre sur le papier, finit en regrettant qu'il ne soit pas remont l'origine de cette funeste tendance au merveilleux. Alors, dit-il, il et crit une vritable histoire du merveilleux, qui aurait eu peut-tre une plus haute porte philosophique;... mais n'importe, on trouvera ce livre d'une lecture attachante. Un autre ami, bien sympathique, si nous en jugeons p a r ses colres contre le surnaturel, s'exprimait dernirement ainsi sur Y Histoire du merveilleux: Maintenant un livre reste faire s u r les causes de ces faits merveilleux... M. Figuier a bien fait leur histoire, mais c'est un rcit, un rpertoire charmant comme un roman,... pour un public un peu superficiel, tout en indiquant les vrais principes de la science... Il a donc fait une histoire, mais un trait reste faire. Quand il craint de dire trop, il plaisante, il pirouette et passe une autre matire; on s'amuse le lire,... mais l'nigme reste souvent intacte. Pour trouver la solution de ces faits merveilleux que M. Figuier raconte si bien, il faudrait une tude plus srieuse, un travail plus approfondi et des convictions plus arrtes . Lorsque des critiques, marchant sous le mme drapeau que vous, traitent ainsi votre histoire non vritable, et Vos explications quelquefois heureuses, jugez ce que pourraient dire vos adversaires. Quant nous, il nous parat vident que si dans l'avenir ces quatre volumes subsistent encore, ils s'appelleront: Histoire incomplte du merveilleux ou le merveilleux inexpliqu. Ce qui n'empchera pas l'auteur de nous dire dans toutes ses prfaces que la science rend parfaitement compte aujourd'hui de tous ces prtendus prodiges ; et tousses lecteurs (de chemins de fer et grande vitesse) d'en rester persuads !
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4. Revue de la Critique franaise, du 15 juin 4 864 , p. 4 57. 2. M. Figuier insiste beaucoup, comme M. Maury, sur la vertu des fameux onguents destins produire l'tat nerveux voulu ; on pourra s'difier leur sujet en constatant dans M. Brierre {Hallucinations narcotiques) l'impuissance absolue de notre chimie moderne reproduire quelque-chose de semblable, et dans M, Calmeil (t. I, p. 234) Y impossibilit de l'emploi de ces substances par des femmes aussi compltement ignorantes, et, "tout bien considr, la certitude que leur emploi n'a jamais t nulle part trs-rpandu. Il n'y a rien de tel que de lire un auteur jusqu'au bout. H est d'autant plus fcheux que-M Figuier ne l'ait pas fait ici, que ses Annes scientifiques et industrielles, bien loin de participer au mme dfaut, sont en gnral d'excellentes analyses que, pour notre part, dt M. Figuier rcuser notre suffrage nous lisons avec le plus grand intrt.

XLVIII

INTRODUCTION.

V
SPIRITOLATRIE MODERNE

Noire rle, en vrit, parat des plus inexplicables. A quelle doctrine appartenons-nous donc? Ennemi de ceux qui ne veulent pas des esprits, ennemi de ceux qui les acceptent, aurions-nous donc tel point l'esprit d'opposition, que nous ne puissions plaire personne et que nous fassions la guerre tout le monde? Dans une position si dlicate, nous comprenons qu'on ait peine nous bien dfinir et que, regard comme un mcrant par les uns, nous soyons si souvent class par les autres parmi les sorciers et les tourneurs de baguette. On a peine se rendre compte de tant d'efforts simultans contre deux doctrines qui s'excrent. Ainsi, tout semblerait nous incliner vers ceux que nous appelons ici spiritoltres. Voici des hommes honorables et non moins intelligents que tous les autres, qui, vrais confesseurs de leur foi, en ont compris l'importance, brav les dangers, embrass les nobles et touchantes esprances, et qui, dlivrs par elle de l'impur limon qui les souillait jusqu'ici, gravitent maintenant avec amour vers ce monde invisible et vers cette immortalit dont ils ont fait la c o n q u t e ! Quel droit avons-nous donc de leur dcerner une pithte si sv r e , et comment se fait-il qu'au lieu de tendre la main de tels hommes nous nous voyions oblig de tirer sur le drapeau qui les abrite et qui ressemble si parfaitement au ntre? Pour trouver la rponse, approchons le plus prs possible de ce drapeau. On est d'abord frapp de la franchise et de la rgularit de la chose; mais reportons-nous vingt ans en arrire, et voyons si nous l'eussions comprise alors! Chaque contre possde en ce moment un club, organis comme on organise tous les autres, c'est--dire autoris par un ministre de l'intrieur, surveill par un prfet de police, ayant ses statuts, ses rglements, ses comptes rendus, ses journaux, et pouvant appeler, par consquent, une escouade de sergents de ville pour p r o t g e r , . . . q u o i ? . . . la paix et la sret de ses vocations publiques et prives! Cette force arme sera force de protger... DES E S P R I T S , de leur maintenir la parole et de faire vacuer la salle, dans le cas o un parterre tapageur ne voudrait pas la leur laisser.

SPRITOLTRIE

MODERNE.

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Uu publiciste a dit des clubs spiritcs de l'Amrique qu'ils fonctionnaient comme une institution nationale. Partout, grce aux journaux et aux revues de ces socits, grce au fanatisme que ces doctrines inspirent, on en arrivera l. Ceux qui, devant une telle lgislation, continueraient trouver trop troites les limites de notre libert de conscience moderne, seraient, en vrit, bien exigeants. II est vrai qu'un des articles du rglement de la Socit parisienne des tudes spirites porte expressment que a toutes les questions politiques, religieuses et d'conomie sociale lui demeurent interdites . C'est fort bien, mais nous n'avons pas oubli qu'hier encore une socit bien autrement importante et se disant, comme celle-ci, trangre toute opinion religieuse, avait bris son prsident pour cela seul qu'il avait eu le malheur de voter au snat pour l'indpendance du saint-pre.
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Un article de statuts n'est donc pas une garantie suffisante. Toujours est-il qu'une fois lgalement constitues, les socits dont nous parlons marchent fort rgulirement, et, sans plus de difficults, instituent partout leurs salles d'inhalation spirituelle, exactement comme aujourd'hui chaque ville d'eaux possde une ou plusieurs salles d'inhalation thermale. On y aspire les esprits comme on aspire ailleurs les fluides. Il est seulement regretter, pour l'honneur de la thrapeutique occulte, qu'une seule province des tats-Unis ait offert, nous dit-on, quatre mille cas de folie la suite de ce traitement .
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Mais enfin, que s'est-il donc pass depuis cinq ans dans ces salles et que nous a-t-on dit dans ces livres? Commenons par rpondre la dernire question. Ces livres et ces journaux nous rvlent des merveilles que nous n'avons garde de rvoquer en doute, car ce serait aller contre tous nos principes l'endroit du tmoignage. Citons-en quelques-uns : New-York,ce sera le savant professeur Bush qui nous prsentera M. F . . . comme tant d'une ignorance absolue en fait de langues, et nanmoins crivant en sa prsence et parfaitement, sous l'inspiration d'un esprit, en hbreu, sanscrit, bengali, persan, malais, chinois, espagnol et franais. On le dispense du reste. ' 4. Yoir le rglement, la fin de la dernire petite brochure de M. Allan Kardec, intitule : Qu'est-ce que le spiritisme? 2. Tir d'un journal cit par M. Kardec, Revue spirite (4 anne). Nous entendrons la mdecine franaise nous signaler, sans les comprendre, les mmes dsastreux rsultats.
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INTRODUCTION.

Boston, ce sera le professeur Hare, le meilleur chimiste des tatsUnis q u i , mcrant dcid, se prsentera tout coup d a n s un club, a r m d'un petit instrument de sa faon, invent pour djouer toutes les fraudes de l'alchimie, et qui, sance t e n a n t e , se verra djou lui-mme ainsi que toutes les lois de sa chimie et confessera gnreusement sa dfaite. Londres, ce sera M. Forster qui (nous en trouvons la preuve nonseulement clans le Spiritual Magazine, mais dans les n u m r o s du Times et du Morning Post que nous avons sous les yeux) n ' a cess, ce printemps, d'intriguer toute la ville par les phrases qui s'imprimaient d'elles-mmes et spontanment sur sa peau nue, alors m m e que les assistants tenaient ses bras garrotts et cataleptss. A Paris, ce sera M. Squire, q u e mille tmoins trs-comptents ont vu tout dernirement enlever S A N S L E S T O U C H E R et faire sauter pardessus sa tte d'normes tables en chne massif sur lesquelles on a fini par faire monter un ou plusieurs hommes, sans nuire l'exprience. Ce sera encore cette Dsire Godu, la merveille d'Hennebon en Bretagne, qui, lasse apparemment d'avoir scrte tout Pt, p a r un organe anormal plac autour de ses reins, de l'or, de l'argent, des pierreries et j u s q u ' de faux diamants, vient se prsenter tout l'heure aux savants de la capitale, sous le patronage de l'honorable docteur Morh e r i , qui se porte garant de tous les f a i t s : croyant sincre, mais aussi neuf que tant d'autres, et qui n'aura jamais lu la volumineuse histoire des trahisons magntiques ! Dieu veuille qu'aux jours de la terrible enqute Vorgane nouveau n'exsude pas quelque morceau de plomb la place de l'or pur, et quelques cornets de gros sel la place des diamants! Dieu veuille encore que pareil chec n'arrive pas cette voix puissante qui se fait entendre autour de cette jeune fille pendant que ses lvres cataeptises se refusent tout desserrement, phnomne intermittent remplac souvent, dit-on, par le son d'une cloche arienne et invisible, qui lui sert de moniteur et de bon ange 1
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Ailleurs encore, nous aurons dans les airs des accords merveilleux qui nous rappelleront certains concerts angliques de la tradition, puis des apports d'objets matriels qui, se dtachant visiblement des plafonds, arriveront point n o m m sur les genoux de mdiums confondus, stupfaits. On fatiguerait ses lecteurs avant d'avoir puis la millime partie 4. Spiritualisme, Edmonds, t. I, p. 42.

SPIRITOLATRIE

MODERNE.

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de ces phnomnes objectifs, palpables et trs-scientifiquement constats, quoique en dehors des corps savants. Toutefois, on peut dire que ces curieux phnomnes ne comptent que pour peu de chose dans la haute mission qui fait la gloire et le bonheur du spiritisme moderne. Son ambition est tout autre, et, nous le disons son honneur, moins curieux du prodige que passionn pour l'invisible;, ce sont les mes elles-mmes qu'il veut toucher et entendre, aimer en ce monde et retrouver dans l'autre, en dpit de l'espace et du temps. Pour lui, ces mes spares de l'organisme sont rduites, comme moyen de communication avec n o u s , cette enveloppe gaziforme qu'il n o m m e le prsprit. Or, pourvu que l'on ne confonde pas cette enveloppe fluidique avec l'esprit lui-mme, il n'y a rien l que de trs-rationnel et de trs-possible. Que les mes pleures puissent encore correspondre avec celles qui les pleurent, que la bont divine les envoie de temps autre sur cette terre pour y tarir un moment la source de tant de larmes, pour y donner quelques avertissements secourables, pour soutenir une esprance qui s'teint, pour amortir une douleur qui crase, pour soulever quelque peu ce rideau si cruellement pais qui spare les deux m o n d e s , c'est encore une de ces vrits de foi que le cur sait pressentir bien longtemps avant que l'esprit ne les connaisse : nous en trouvons d'ailleurs l'application chaque page de notre hagiographie catholique. Rien de tout cela ne fait donc difficult, mais il s'agit uniquement de savoir s'il existe un procd et L I C I T E et C E R T A I N pour procurer la plus douce de toutes les consolations cette humanit dsole, dont tous les jours sont des adieux. cette double interrogation, la foi rpond que Dieu, se rservant l'octroi de telles faveurs, en dnie la puissance toutes nos facults, comme il en dfend la poursuite toutes nos volonts humaines. Le spiritisme, lui, pousse la tmrit jusqu' braver cette dfense et jusqu' se targuer de ce pouvoir ; et certes, pour lui inspirer tant d'audace devant cet antique veto : Que personne d'entre vous ne demande la vrit aux m o r t s , . . . car il exterminera les nations cause de ces c r i m e s , ) il faut que son illusion soit bien forte. > Elle ne saurait l'tre davantage, en effet.'Nous savons plus d'une veuve console la vue de son mari, plus d'une mre rendue la vie par les baisers de son enfant, plus d'un ami r a n i m par les embrassements de l'ami qu'il regrette... Conoit-on rien de plus touchant, et que blmerons-nous donc ici ?
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4. Deutronomej ch. xvm, v. 40, 4 4 et 42.

LI I

INTRODUCTION.

H l a s ! encore une fois, nous ne blmerons que la rvolte contre les lois divines, et nous ne demanderons que la preuve de l'identit des h o m m e s clbres ou des tres chris qu'on nous m o n t r e . En Amrique, d'aprs tout ce que nous avons lu en fait de rvlations dictes par les mes des hommes clbres, la fascination doit avoir t mille fois plus dcevante. La Revue britannique nous a d o n n souvent des paroles de Shakspeare, de Milton, de Byron, qui tenaient en suspens des littrateurs trs-habiles, tant ces productions d ' o u t r e - t o m b e paraissaient dignes des auteurs imits! D'ailleurs, il suffisait d n o m m e r des fascins comme le juge E d m o n d s , le docteur Hare, le gouverneur Tallmadge, le professeur Maps, le publiciste Owen, le grand crivain Wilkinson, et toute une foule de mdecins, ingnieurs, magistrats, pasteurs, journalistes, artistes, etc., pour sentir que t a n t d'hommes distingus n'avaient pu cder qu' la plus forte efficace d'illusion, suivant les expressions de la Bible. Mais en France, c'est le contraire, et nos spirites n'ont mme pas cette excuse; il faut que l'Amrique ne leur ait envoy au lieu d'esprits dignes de ce nom que le plus misrable rebut de ses mes damnes, et c'est d'autant plus fcheux pour la France, qu'elles se disent toujours proportionnes comme intelligence ceux qu'elles viennent instruire. Nos spirites devraient en vrit rclamer. Contentons-nous, en effet, d'envisager la chose en simple philos o p h e ; quelle garantie pourrait donc nous formuler notre spiritisme franais ? A peine avons-nous feuillet les premires pages de ses annales, que nous sommes contraint d'enregistrer les plaintes du chef ou du grand matre contre l'invasion incessante d'esprits mauvais, d'esprits gastronomes, d'esprits dprdateurs {sic), d'esprits de tnbres, d'esprits damns, ou tout au moins de lutins familiers plus espigles que mchants, etc., etc. Si nous passons la Revue spiritualiste, mortelle ennemie de la premire on ne devine pas trop pourquoi , nous entendons chaque ligne un cri d'pouvante ou du moins d'hsitation. En vrit, dit-elle, hors la certitude que nous avons affaire des esprits ou quelque essence immatrielle q u e nous ne pouvons bien dfinir, nous sommes encore D A N S U N T O U R B I L L O N A U S S I V A G U E Q U ' I N Q U I T A N T . Si nous avons affaire des esprits, voyant ce quils sont, je crains que nous n'ayons grand tort d'esprer au del du tombeau un avenir beaucoup plus clair que dans cette vie... Que de mystres! M. de

\.

Kardec,

Revue spirite, 4 anne, 4 861, p. 5 et 4.

SPIRITOL ATRIE

MODERNE.

LUf

Mirville aurait-il donc raison en affirmant que le diable s'en mle*? Nous livrons ces aveux la mditation des adeptes qui nous regardent et nous traitent comme une espce d'Antchrist. Il est donc vident, puisqu'on nous l'accorde, que nous nous trouvons ici en pleine fort de Bondy spirituelle, et que la seule divergence entre nous est celle-ci : pendant que ces bandits invisibles sont pour nous des dmons, pour ces messieurs, ce ne sont uniquement que de mauvais esprits, qui, disent-ils, ne valent pas mieux, mais qui ne sont aprs tout que des tres arrires et encore imparfaits, e t c . On conviendra que, relativement la scurit de la fort, la chose revient exactement au mme, et que nous avons le droit de n'y entrer qu' bonnes et trs-bonnes enseignes, et sous la garde d'une excellente escorte.
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Cette escorte, on nous la donne, et, nous sommes oblig d'en convenir, celle qu'on amne dpasse comme noms et comme valeur les plus exigeantes prtentions. En effet, il ne s'agit de rien moins, faut-il le dire? que de patrons et de garants, tels que saint Augustin, saint Louis, Charlemagne, Lon X , saint Dominique, saint Vincent de Paul, Bossuet, Fnelon, le cur d'Ars, le R. P. de Ravignan, le R. P. Lacordaire, personnages minents, dont nous estimerions bien plus haut l'autorit s'ils n'avaient pas le malheur de rpondre aux mmes vocations qui nous amnent du mme coup d'autres patrons bien suspects, comme Alfred de Musset, Lamennais, Branger, Dsaugiers, Voltaire, avec lesquels nos saints personnages paraissent fraterniser compltement et s'entendre merveille. Mais il est bon de les couter et de chercher d a n s leurs discours la raison de cette trange fascination subie par des hommes comme MM. Kardec et Pirart, dont les productions dclent trs-souvent talent, prudence, lvation de vues, recherche trs-sincre de la vrit et, qui mieux est, mfiance. Sans ce mot fascination, voyons s'il serait, possible de comprendre

1. Pirart, Revue spiritualiste, t. I X , p. 426. M. Kardec, tout en nous traitant en ennemi, semblerait parfois, son tour, incliner notre manire de voir. Il recommande notre livre comme tant riche en faits du plus haut intrt et puiss aux sources authentiques, la conclusion seule de l'auteur, dit-il, tant contestable... (Revue, 4 anne, p. 45.) Contestable!... D'aprs ce mot et d'aprs tout ce que nous venons d'enregistrer, en fait de terreurs et d'aveux, ce n'est en vrit pas la peine de tant contester. 2. Kardec, Qu'est-ce que le spiritisme? p. 40.
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LIV

INTRODUCTION.

q u e des h o m m e s de bon sens, et, nous le rptons, ils sont nombreux ici, se laissent prendre de telles absurdits, de telles inconvenances c o m m e fond, comme forme, comme langage et comme g r a m m a i r e . Tantt, ce sont les spirites de Constantine qui font d e m a n d e r saint Augustin par les mdiums de Paris s'il consentirait accepter le patronage spirituel de leur socit, et saint Augustin de rpondre courrier pour courrier qu'il sera bienheureux... que l'on veuille bien mettre son nom la tte de leurs n o m s , . . . leur promettant du reste de ne pas trop les fouetter avec sa verge, attendu qu'il n ' a i m e ni les accents criards, ni les sons aigus , On le met tout de suite l'uvre, et, interrog plus loin sur ce qu'on doit entendre p a r m i r a c l e , il rpond la manire de Strauss que celui de la multiplication des pains, par exemple, est compltement apocryphe, ce qui rentre, dit-il, dans cette manire de voir de saint Jean, que la prtendue rsurrection de la fille de Jare fut simplement le rappel de Pesprit dans le corps cataleptis de cette jeune fille. Saint Augustin ne s'aperoit pas que ce rappel constitue une rsurrection en bonne forme, attendu qu'on ne rappelle pas dans un corps un esprit qui y e s t - e n c o r e .
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Tantt c'est saint Louis qui, consult sur le suicide, rpond doctoralement qu'il n'y a d'excuse que pour les suicides amoureux; q u a n t aux autres ils n'chappent pas au dsappointement et sont bien attraps, comme on dit vulgairement en ce bas m o n d e . Plus loin, c'est Lamennais annonant tous les m a l h e u r s de Rome, qui les a bien mrits, mais priant pour Pie IX, attendu qu'il a pri p o u r lui, quand tous les goupillons se faisaient massues pour Fassommer.
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Tranquillisons-nous toutefois, car Pie IX aura, toujours d'aprs Lamennais, un successeur s p i r i t e . Mais heureusement Y esprit Stal intervient : a Et moi, l'abb, dit-il, je tiens pour les ultramontains, car il me semble que vous demandez trop... Je suis dsole de rpondre d'une manire un peu vive, mais il n'y a pas de mal, avec vos ides, de crier aux sentinelles spirites toutes les fois q u e vous venez d a n s leur camp : Sentinelles, garde vous!
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Ne le blmez pas, dit son tour l'esprit Musset, en parlant d'un autre ultramontain,... il est le jouet de l'esprit papiste qui lui crve les yeux avec les cierges de Saint-Pierre de Rome... Aujourd'hui, cher 4. 2. 3. 4. Kardec,' Revue spirite, aot \ 862, p. 236. Tome IV, p. 4 3. M. Roze, Rvlations, p. 43 et 4 4. M Dozon, Rvlatio?is d'outre-tombe, t. I, p. 489.
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mdium, jasons de l'esprit de l'glise et ne nous faisons jamais de querelle avec les gens de chur (sic)... Nous disons donc qu'il n'y a pas d'enfer, mais o allons-nous donc loger, pauvres diables que l'on nous fait? N'en voulons pas trop la divine bont, car nous voyant la porte de chez nous elle a daign nous donner une place dans la maison de son pire, et comme l nous ne faisons que la volont de notre propritaire, nous ne sommes venus chez vous que par ses ordres, car, voyez-vous, il est le propritaire des propritaires, lui, e t c . .
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Ici Musset s'interrompt pour appeler le cur d'Ars, sous prtexte qu'il y a un malade s o i g n e r ; . . . mais ce n'tait qu'une malice. Allons, dit le bon cur, ce cher esprit aime s ' a m u s e r ; il a raison, et avec tout cela il dit de bien belles choses... et justifie les esprits, car Dieu est trop grand, trop divin pour permettre q u e les malins viennent sur la terre pour garer les hommes. Et Bossuet et Lacordaire, voyez s'ils ne sont pas dshonors du mme coup dans leur caractre et dans leur langage? A quoi, dit le premier, quoi a servi le fruit de mes longues veilles, quand je vivais dans votre monde? A rien. Beaucoup n'ont pas jet les yeux sur mes crits, qui n'taient pas dicts par la c h a r i t . . . Mon Dieu, moi qui vivais dans ces temps o les curs taient gros de temptes pour les frres d'une croyance oppose, si j'avais t plus tolrant...Mais q u a n d les protestants, les Juifs, toutes les religions un peu marquantes auront tudi le spiritisme, e t c .
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Le pre Lacordaire n'est pas moins ignoblement parodi : Je suis l, dit-il, esprit Lacordaire... L'glise (de Notre-Dame) tait moins comble que l'Acadmie aujourd'hui, lors de m a rception. Les esprits de politique, de dnigrement, de jalousie avaient conduit tout Paris pour regarder autant que pour couter ce prtre oubliant son vu d'humilit... Lorsque j ' a i voulu monter la tribune pour enseigner la fraternit selon les hommes ou l'Acadmie louer l'mancipation mal comprise, ma voix n'a trouv que des notes fausses et on se disait : Ce n'est plus le Lacordaire des Confrences. On avait r a i s o n .
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Si l'esprit Lamennais a dit v r a i , nous n'aurions pour ces esprits d'autre critrium d'identit que l'identit* du style. Alors la chose est claire ; ici Lacordaire et Bossuet sont aux antipodes de Sorrze et de Meaux ; videmment ils ont trop bien dpouill le vieil homme et le nouveau ne les a pas enrichis. 4. M Dozon, Rvlations d'outre-tombe, 2. Revue spirite, t. IV, p. 254. 3. M Dozon, Rvlations d'outre-tombe,
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t. I, p . 253. 1.1, p. 261.

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INTRODUCTION.

Il en est de mme de Cuvier : quel cours de gologie, grands dieux! et que le Jardin des plantes surtout ne l'entende pas 1 Au moins, s'ils taient consquents! si, pour racheter tant de lieux c o m m u n s , de platitudes, d'hrsies thologiques et littraires, ces sublimes voqus savaient bien ce qu'ils veulent dire et ne se contredisaient pas entre eux! Mais voici le clbre directeur du muse industriel de Bruxelles que Voltaire et Franklin nous disent mort q u a n d il ne l'tait pas, puis foudroy et puni quand lui-mme vient nous certifier son b o n h e u r ! Voici M. Girard de Caudemberg, qui a oubli son nom dans la grande traverse et qui vient signer Godemb e r g . Voici saint Augustin qui nous parle d e l grande dmonoZdw deMorzilk, au lieu de la dmonopathie de Morzine! Il a mal lu probablement. Consultation refaire, et c'est dommage, car il enseignait deux moyens pour la gurir: l'huile de M. Dupont, de Tours, et, pardessus le march, le magntisme .
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Et qu'on ne nous reproche pas surtout d'avoir choisi, ou d'avoir dcousu les textes pour les mieux dshonorer ! Cette fois l'identit de style est parfaite entre toutes les rvlations; il n'y a de supriorit que chez les adeptes stnographes. Non, certes, ce ne sont pas eux qui ont forg tout ce fatras. Nous en attestons leurs revues et leur propre langage qui sont la meilleure preuve de leur sincrit. S'ils avaient voulu faire parler les esprits, ils auraient commenc par leur prter leur grammaire et leur style. Ils devraint tre fiers d'tre meilleurs crivains que Lamennais et Bossuet. Encore une fois, qu'ils s'insurgent donc et qu'ils rclament, quelque chose de mieux auprs des clubs amricains ! Maintenant, si les spirites nous sommaient de produire enfin ce qu'ils ont de mieux comme mdium, si l'on nous forait fournir un nom et quelqu'un sur le compte duquel tout le monde serait d'accord, nous ne pourrions gure n o m m e r que M Clmence Gurin, que nous trouvons chose rare accepte et choye dans les deux camps. Or, cette demoiselle vient de publier une petite brochure intitule : le Spiritisme en Amrique, livre clair et concluant, dit M. Pirart (6 livr. p. 222). C'est vrai, mais nous conjurons ici tous les spirites de bonne foi de redoubler d'attention ! Nous allons, d i t M Gurin, reproduire quelques paragraphes du
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4. Revue spirite, janvier, p. 79. 2. ld., avril 1862, p. 420. 3 . M Dozon, Rvlations d'outre-tombe,
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t. II, p. 305.

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MODERNE.

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livre si remarquable publi par le docteur Robert Hare, de Philadelphie, livre qui, touchant au sommet de la science et de la p'us haute philosophie, se recommande aux plus comptents. Comme dans le prcdent, les faits y abondent, attests, affirms, e t c . . (p. 3 7 ) . C'est donc bien le docteur Hare qui va nous communiquer les messages qu'il a reus d'en haut. Or, en voici un (p. 40), qui nous frappe singulirement; il est intitul : Lettre du T. R. P. 7 . . . . l'auteur, et voici cette lettre : My dear sir, Lorsque vous vntes, il y a deux ans, me consulter sur le mrite et l'opportunit de vos travaux, j'hsitai d'autant moins en encourager la publication que depuis longtemps je partageais ces ides... Ce n'est pas assez, my dear, de trouver votre uvre utile, j'aurais d dire indispensable, si j'avais prvu la prochaine invasion de ce que vous dsignez si heureusement sous le nom d'pidmie spiritualiste... Quant vous, sir, vous aurez l'honneur d'avoir par vos discussions lumineuses, etc.... Je ne vous parlerai pas m a i n t e n a n t de deux ou trois observations que nous discuterons en famille. Recevez, my dear, etc. Le P. V. de R... Et M Clmence Gurin de reprendre : Nous bornons ici nos citations, car ceux qui ne suffiraient pas de T E L L E S preuves et de T E L S tmoignages, etc., etc., ne seraient pas plus convaincus par tout ce que nous pourrions ajouter... (\\ Qu'elle veuille bien nous permettre m a i n t e n a n t de suppler son silence. Cette lettre, dont nous n'avons donn que quelques phrases, est L A L E T T R E M M E que leR. P. nous crivait en 1853, et que ceux qui tiendront vrifier la chose trouveront in extenso la tte de notre livre des Esprits, sauf toutefois l'apprciation de l'invasion spiritualiste, bnite ici, mais appele dans le texte authentique : Ce F L A U que vous dsignez si heureusement sous le n o m d'pidmie spirituelle!... Spirites, prenez bien garde ce dilemme l Ce plagiat hont vient ncessairement du docteur Hare ou de mademoiselle Gurin, vos md i u m s , et alors il est fcheux d'apprendre que ce sont l les plus sincres, ou bien il vient de vos esprits, et alors vous feriez bien d'en changer. Dans tous les cas, accordez plus de respect vos morts, ne leur prtez pas dans les cieux, en faveur de votre cause, exactement le mme langage dont ici-bas ils se servaient contre elle. Prs de
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INTRODUCTION.

Dieu, leur gnie ne saurait s'appauvrir ce point qu'ils se voient obligs de recourir leurs vieilles paroles de ce monde de t n b r e s , p o u r exprimer des ides toutes contraires. Et vous savants, devant le dilemme que nous posions tout l'heure e n t r e un plagiat spirituel et un plagiat h u m a i n , si vous optiez pour le second, vous voteriez pour l'erreur. Le premier court les rues dans les m u r s du spiritualisme et du somnambulisme, et nous en avons de bien curieuses dmonstrations dans les mains. Ici, pour nous, la sincrit de mademoiselle Gurin n'est pas plus compromise par rapp o r t au R. P. Ventura, que lorsqu'elle se laisse insuffler encore toute la page 441 de notre p r e m i e r Mmoire, qu'elle insre, bien navement, sans guillemets, depuis ces mots : Un jour viendra qui dliera toutes les langues,...) jusqu' ceux-ci : Gomme les anciens augures, deux savants ne pourront plus se regarder sans sourire... Nous lui p a r donnons de tout notre c u r ce dlit involontaire (imit p a r tant d'aut r e s et m m e par des catholiques qui se gardent bien de nous n o m m e r ) . Nous le lui pardonnons, cette condition, toutefois, qu'elle se m o n t r e r a plus difficile et plus heureuse dans le choix de ses rvlateurs. Nous sommes d'ailleurs tout consol en pensant q u e ces derniers ont daign lire avec attention nos ouvrages. Et maintenant : ERUDIMINI Q U I J U D I C A T I S . . . S P I R I T U S . Apprenez comp r e n d r e , vous qui jugez les esprits. Reconnaissez franchement que ceux qui vous entourent ne vous offrent que la parodie et l'application sacrilges de la plus touchante des ralits et des doctrines. Trouvez bon que les esprits, selon Dieu, ne viennent jamais se mler si mauvaise compagnie et sanctionner, par leur complaisance, des manuvres si positivement dfendues. Assurez-vous qu'entre la spiritophobie scientifique dont la ccit embrouille tout et la spirito/dne soi-disant catholique, dont Pilluminisme fascine tout, se trouve toujours la dmonologie catholique, affranchie de ces deux absurdits rivales^ ou plutt faisant justice de toutes les deux, grce l'unique doctrine qui, selon l'expression du comte de Maistre, sache m a r cher d'un pied sr entre Pilluminisme et le m a t r i a l i s m e .
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1. Toutes les fois que la Revue spirite de la rue Sainte-Anne se rvoltera, comme elle le fait d'ordinaire, contre cette inculpation d'anticatholicisme, nous la renverrons sa confraternelle ennemie de la rue du Bouloi. Elle lui dira, par l'organe de M. Pirart, qui, plus franc qu'elle dans son disme avou, parat infiniment plus mfiant, qu'elle se fait illusion,... que son credo est rempli de contradictions compiles tort et travers,... et que

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SES

LECTEURS.

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L'AUTEUR A SES LECTEURS.

Aprs une prface si longue, notre avis, et nanmoins si courte, lorsque nous la comparons toutes celles qui obissent la mode, nous devons nos lecteurs de nouvelles explications sur une tout autre longueur substitue par nous aux brivets de notre programme. Rien ne prouve mieux la ncessit de bien connatre un sujet avant de s'y aventurer. Une fois entr dans celui-ci, une fois les premiers kilomtres parcourus, nous avons vu la route se dvelopper devant nous et se perdre dans des horizons si lointains q u e , si nous l'avions suivie, nous eussions fait, pour le moins, le tour du monde. Effray de ces perspectives infinies, nous voulmes abrger et suivre le catholicisme n'a pas d'ennemi plus fougueux que son chef. (Revue spiritualiste, 4 livr. de 4 862, p. 4 33.) Mais si elle rcuse le verdict de cet ennemi, nous la renverrons ellemme et nous la prierons de se reporter ces paroles de la sainte inspire qu'elle patronne; elle lui dira, dans une de ses extases : Oui, IL Y AURA UNE
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G L I S E S P I R I T E , QUI AURA UN CHEF, PAPE OU AUTRE, CETTE GLISE SERA A SON TOUR LA FILLE ANE...

N'iMPORTE

SON NOM \

Pas d'objection rationnelle cette vrit. Si Dieu nous a dit de suivre les avis de son giise, libre lui de nous dire aujourd'hui : J E PARLE,... COUTEZ ET OBISSEZ... G L I S E , TOI, LA PREMIRE, SOTS SOUMISE A MES ESPRITS qui te porteront mes ordres. (M Dozon, Rvlations cV outre-tombe, t. I, p. 92.) Et Rome ose encore rsister et condamner le spiritisme 1 Rien, en vrit, ne saurait mieux constater l'enttement qu'on lui reproche I Toutefois, nous sommes tranquille, puisque, d'une part, M. lan Kardec refuse avec indignation cette tiare spirite que, dans sa malice, M. Pirart s'obstine lui proposer, et que, de l'autre, il est inscrit dans les statuts de la Socit que les questions religieuses seront exclues tout jamais du programme. * Jusqu'ici tout cela ne serait que ridicule, si le flau ne commenait pas prendre des proportions gigantesques et lasser contre nous cette patience divine qu'il parat avoir lasse contre les Amricains, exactement comme chez toutes les nations de la terre elle se disait fatigue par les crimes de ce mme ordre : < JE DTRUIRAI TOUTES CES NATIONS A CAUSE DE CES c CRIMES : INTERROGER LES MAGICIENS ET CONSULTER LES MORTS. (Deutr.,
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les sentiers qui raccourcissent ; mais alors nous ne p m e s plus rien distinguer, et nous sentmes que si le voyage s'abrgeait, c'tait aux d p e n s de l'intrt que nous cherchions. D'ailleurs, si nous sommes videmment trop long en raison du programme, le serons-nous en raison du sujet et de la masse effrayante d'adversaires combattre? Qu'on rflchisse un i n s t a n t : les Mmoires de VAcadmie des inscriptions consacrs la question qui nous occupe dpassent cent volumes in-quarto ; puis, en dehors de cette encyclopdie, chaque mythologue apporte en autre son fardeau particulier. Ainsi, l'ouvrage collectif de Creuzer-Gugnault-Maury sur les religions comprend lui seul huit volumes, sans qu'ils aient dt un seul mot du judasme, qui entre peu prs pour moiti dans notre travail. Il nous faudrait faire un volume de plus, si nous voulions seulement numrer tous ceux qui, en Allemagne et en France, r e m u e n t et broient pour ainsi dire cette matire. Nous esprons donc q u e l'on voudra bien excuser un entranement si motiv. Dieu veuille maintenant que ces longueurs ne dgnrent pas en lourdeurs, car ici nous serions inexcusable, attendu que l'on peut peser beaucoup plus en deux pages qu'en deux mille. Tout dpend du mode de la charge. Pour tre tout fait juste, cependant, ou doit tenir un peu compte l'auteur des difficults du sujet. Voltaire disait que toute dissertation ne pouvait jamais tre qu'un morceau de plomb incrust dans de la glace; qu'on juge de ce que peut tre une longue srie de dissertations encombres de citations, de noms d'auteurs, et de ces rptitions si ncessaires que Bonaparte les appelait la seule loi de sa rhtorique. Le beau idal, pour un dissertateur, serait donc de faire traverser ses lecteurs, sans les faire mourir de fatigue et d'ennui, ces parages dsols que l'on maudirait soi-mme, si l'on n'esprait pas que la vrit se trouve leurs dernires limites. Mais, voici prcisment la question ! diront probablement un grand nombre de lecteurs; quelles assurances nous donnez-vous que, sous ce rapport, nous n'en serons pas pour nos fatigues et pour nos frais de toute espce ? Ici, nous ne voulons rien dissimuler, et, tout en leur promettant autant de clarts que possible sur Y argument de notre ouvrage, nous les avertissons que nous voyagerons peu prs seul, et mme sur des terrains compltement inexplors jusqu'ici. Nous aurons, peu de chose prs, tout notre monde contemporain contre nous; mais, en revanche, il est vrai, nous resterons avec tous nos prdcesseurs contemporains leur tour de tous les vnements, puis avec ceux qui les ont faits, subis, prdits, analyss et dfinis,

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avec tout ce qui fut grand et puissant dans le monde, avec toutes les religions, toutes les philosophies, toutes les sciences, toutes les rvlations, en un mot avec le genre h u m a i n de toute date et de tout pays; et, bien que nos grands esprits du jour appellent la thse que nous soutenons t r o i t e , m e s q u i n e , entubre, arrire, et dsormais ensevelie dans l'oubli, on nous accordera que mourir en compagnie de Pythagore et de Platon, c o m m e en compagnie de Mose, de saint Augustin et de Bossuet, c'est du moins mourir avec grce et entour de toutes les consolations possibles. On nous accordera en outre le peu de confiance de nos adversaires dans leurs lumires si jeunes, et l'actualit toujours frache de cet ancien sujet. Nous obissons m m e en ce m o m e n t toutes les rclamations possibles. Tantt c'est M. Renan qui dplore que tous les efforts tents jusqu'ici en Allemagne et en France n'aient pas t plus heureux... Car, selon lui, c'est pour les personnes peu verses dans les sciences historiques un ternel sujet d'tonnement de voir des peuples, qu'on leur prsente comme les matres de l'esprit humain, adorer des dieux ivrognes et a d u l t r e s , et admettre parmi leurs dogmes religieux des rcits extravagants et des aventures srieuses. Le plus simple se croit en droit de hausser les paules. Mais n'est-il pas bien probable que ces fables ont eu raison en quelque chose? (Renan, tudes religieuses, p . 7.) M. Maury, partant des mmes peincpes, ou plutt de la m m e absence de principes, conjure, comme M. Renan, les savants de porter enfin le flambeau au fond de ces sanctuaires mystrieux, de ces arcanes jadis impntrables, et de nous faire voir qu'il n'y avait pas qu'imposture et mystification dans la magie. Il serait vraiment temps que des esprits clairs entreprissent de soumettre l'examen les faits de magie,... dont, la tradition n'a jamais t interrompue et qui forment une chane continue qui lie les temps les plus reculs aux ntres. (A. Maury, Revue archologique, de 1840, p . 144.) Dans le camp catholique, on parat encore bien autrement press d'obtenir enfin quelques lumires. On sent que les travaux de l'ancienne cole des Bergier, Le Clerc, Bannier, Huot, Gurin Du Rocher et Gune sont, pour le moins, bien incomplets toutes les fois qu'ils ne sympathisent pas avec les ennemis qu'ils combattent et ne se laissent pas atteindre par l'pidmie gnrale. Aussi, la Revue bibliographique (de janvier 1862, dans un article sur la mythologie du Rhin) gmit-elle de ce que la France catholique dlaisse les travaux mythologiques qui paraissent cependant lui appartenir plus spcialement. Tandis que trop de membres distingus du clerg se fatiguent,

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dit-elle, reproduire sur des questions philosophiques des choses cent fois d i t e s , ne se trouvera-t-il donc pas quelque intelligence catholique qui se dvoue des tudes plus neuves et plus originales (celle, p a r exemple, des superstitions antiques), en y apportant l'analyse, l'rudition et le sens critique? (Janvier 1862.) On peut donc s'assurer qu'en rpondant toutes ces invitations, comme tous ces ouvrages, nous sommes d'un ct d a n s le courant le plus dcid des aspirations et des recherches intellectuelles, comme de l'autre en prsence de rvolutionnaires doutant beaucoup d'euxmmes. Mais voici que pour les ramener on exige d a n s notre camp un grand savant, un grand critique, et nous ne sommes ni l'un ni l'autre I Homme du monde, et, comme tous les hommes du monde, proccup de mille soins, de mille gots, de mille devoirs, de voyages prolongs, qui prlvent la plus grande partie de nos heures au grand dtriment d ' u n sujet qui les rclamerait toutes, nous sommes le premier ne pas comprendre de notre part la runion de tant d'audace tant d'incomptence. Expliquons-nous cependant. Savant, nous ne le sommes donc pas le moins du monde et cepend a n t nous oserons parler astronomie, gologie, mdecine, archologie, hiroglyphes, p a p y r u s , thologie transcendante, etc. Cela parat de la dernire imprudence et nous le sentons si bien que nous nous rsignons l'avance toutes les leons que pourront nous valoir tous les solcismes, peut-tre mme tous les barbarismes qui nous chapperont en parlant toutes ces langues: nous nous livrons donc, cet gard, en toute h u m i l i t . . . Mais toutes ces leons plus ou moins mrites dans le dtail, nous nous croyons en mesure de les rendre chaque fois que l'on voudra poser le pied sur le principe m m e de toutes nos thories. Pourquoi? Sinon parce qu'il ne faut pas faire trop troite la comptence du bon sens en toutes choses, et que nous sommes on ne peut plus certain de la valeur de notre clef, alors m m e que nous nous tromperions sur son application plus ou moins juste tel ou tel fait, ou, pour suivre notre comparaison, telle ou telle serrure ; oui, nous sommes mille et mille fois certain que nous entrerons, grce elle, au cur de toutes les vrits, dt-on nous interdire autant de couloirs ou de fausses portes qu'il prendra fantaisie d'en supposer. Cette conscience de notre succs ne nous empche cependant pas de prendre toutes les prcautions possibles pour viter, s'il se peut, de trop lourdes mprises, et voici notre secret. Sans avoir tudi l'cole tous ses gros traits scientifiques, nous ne cessons pas un instant d'avoir l'oreille au guet, d'pier toutes les

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volutions de la science, d'couter aux meilleures portes pour bien prciser le dernier point qu'elle atteignait la veille, et mieux saisir les tendances qui lui prparent son lendemain. De cette manire, pendant quele savant de profession, noy dans les lieux communs et dans les pratiques du travail quotidien, n'a pas souvent le temps de s'enqurir des primeurs et de s'inquiter de ce qui ne lvera que dans un mois, le savant amateur, au contraire, matre de toutes ses journes, et dcharg de tous soins, peut avoir l'il tout, et deviner bien des rvlations ultrieures dans le germe qui les contient aujourd'hui. C'est ainsi que sans autre mrite que celui de savoir lire ou plus simplement encore couter, il a pu nous arriver mainte et mainte fois de rvler plus d'un mdecin de nos amis le dernier mot de la veille, qu'il n'aurait su que dans six mois, d'annoncer tel autre la mort prochaine d'une doctrine qui lui paraissait pleine de v i e , et de pressentir l'arrive probable de tel ou tel remde inattendu jusque-l. Tout cela n'taitpas plus mritoire, en dfinitive, que d'annoncer aux fanatiques de Mesmer, comme nous le faisions depuis vingt ans, la mort de leur fluide et leur invitable submersion dans un spiritisme plus avanc, comme nous entrevoyons encore dans celui qui n o u s mine aujourd'hui la plus terrible preuve de toutes celles qui peuvent tre rserves la foi, et le plus srieux des dangers que puissent courir bientt les socits modernes. Encore une fois, le bon sens de la servante de Molire peut, souvent mieux que le gnie de ce grand homme, prjuger les destins rservs Climne ou Tartufe. Maintenant passons notre valeur critique,,et, pour mieux l'apprcier, racontons ce qui nous est arriv cet gard, lors de la mise au jour de notre premier Mmoire. Un- h o m m e que nous consultions avant tous les autres nous rptait sans cesse : On vous dcernera quelques loges, on pourra mme louer votre logique et votre rudition, mais il est un reproche qui ne saurait vous manquer et qui pourra renverser toute votre uvre sur sa b a s e , ce sera celui de l'absence de critique; croyez-moi, on vous accorderait tout le reste, que l'on ne vous cderait jamais sur ce point. O h ! pour cette fois, reprmesnous, nous sommes aussi tranquille que possible, car nous avons pris toutes nos mesures en consquence ; nous possdons contre ce genre d'attaque la meilleure des gides, celle qui consiste ne jamais discuter avec la science que les faits et les dtails qu'elle nous aura livrs elle-mme. De cette m a n i r e , si notre critique est en dfautj nous en dclinerons la honte, nous nous laverons les mains, en disant: Prenez-vous-en vos matres. C'est possible, rpliquait-on, vous

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serez trs-innocent, mais vous n'en serez pas moins poursuivi et condamn . La prophtie, cette fois encore, s'est littralement a c c o m p l i e . Heureusement elle n'a pas empch les faits d'tre accepts dans leur e n s e m b l e , comme ceux qui les avaient fournis, gronds pour leur grande imprudence. Mais aujourd'hui, qu'allons-nous faire, grand D i e u ! Quand nous donnions des certificats de savants, on nous reprochait d'estimer beaucoup trop haut leurs suffrages;quand nous supprimions un procsverbal primitivement donn, M. Figuier nous reprochait d ' a r r a n g e r les dpositions des tmoins notre g u i s e ; quand nous donnions ces mmes procs verbaux, M. de Gasparin nous rpondait : Plus il y a de procs-verbaux et plus je me mfie. Or, cette fois-ci, nous le rptons, en fait de preuves et de critique comme on les veut aujourd'hui, nous aurons les mains absolum e n t vides. Au lieu de ces faits modernes que chacun de nous pouvait voir et palper, nous ne prsenterons que des faits perdus dans la nuit des temps ou noys dans les eaux du dluge ; au lieu de savants contemporains pour appuis, des barbes dix fois blanchies
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h. Cependant, de toutes ces centaines de faits, il en est jusqu' trois que l'on pouvait citer, parce qu'ils paraissaient trangers la science, et, certes, il fallait bien qu'ils fissent vritablement exception, pour que tous les journaux aous aient simultanment reproch ces trois faits exceptionnels. C'tait une histoire raconte par Alexandre Dumas, une anecdote de famille et le fameux procs de Cideville. Citer de pareilles balivernes, sans autre appui que sa propre allgation, c'tait, disait-on, se moquer du public!... Malheureusement, l'histoire de Dumas tait tire de la Pneumalologie du docteur Fodr et garantie par lui-m^me, l'anecdote de famille n'tait cite que comme un parfait analogue de faits attests par le docteur Johnson, et les esprits frappeurs de Cideville allaient bientt se rpter, ou plutt se multiplier indfiniment dans les deux mondes. Voyez pourtant ce que c'est que de ne pas lire les notes d'un auteur! on veut faire la guerre sa critique, et l'on ne s'aperoit pas que l'on en fait de dtestable soi-mme! 2. Voir, aux premires pages de VAppendice complmentaire, les reproches d'imprudence faits M. le docteur Calmeil par ses collaborateurs des Annales psychologiques, ceux faits par l'Union mdicale tous les savants dni;ateur.?, et dfense, de par le Sicle et M. de Gasparin, de nous faire la moindre concessiou en ce genre, pour ne pas tre emmens beaucoup trop loin. 3. Dans une premire dition du Presbytre de Cideville, nous avions donn in extenso tout le dossier du procs, et dans la deuxime (1863) nous avons annonc qu'on le tiendrait la disposition des rclamants.

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comme celles d'Hrodote, de Pausanias, de Tite-Live, et mme de Tacite, etc., etc. Il est vrai que leurs rcits seront confirms largement par tous les textes de la Bible et de Mose, des vangiles et de Jsus-Christ. Mais, comme la critique moderne met l'criture en cause avec TOUT LE RESTE, c'est une autorit qui ne compte plus : encore une fois, que faut-il faire ? Tout ce qu'il y a de plus simple au monde : N E RIEN VOULOIR PROUVER DU TOUT. Fatigu de nos dmonstrations trouves surabondantes par tant d'autres, convaincu de l'existence de certains bandeaux surnaturels appliqus sur certains yeux tout exprs pour qu'ils ne voient pas, ut non videant, nous abandonnons tout fait leur malheureux sort de pauvres incurables, condamns crier toute leur vie :
IL FAUT VOIR.

Nous rservons aujourd'hui toutes nos forces et tous nos soins p o u r les convalescents de la ccit, qui en sont arrivs cette seconde phrase : A QUOI BON ? L'histoire, la Bible et toutes les traditions vont se charger de leur rpondre. Toutefois, comme il faut nous garder d'affaiblir la confiance des lecteurs, et surtout de la rendre indcise, nous avons divis notre travail en deux parties : l'une pour ainsi dire officielle, c'est le texte courant du discours ; l'autre, qui l'est beaucoup moins et qui se trouve destine aux rapprochements, aux probabilits, aux spculations officieuses et souvent contestables. Cette division en chapitres et en appendices tonnera d'abord quelques-uns, mais ils s'apercevront bientt qu'il y a l tout la fois une ncessit et un repos. Ncessit, car il tait impossible de faire entrer dans le texte gnral de vraies m o n o g r a p h i e s q u i , formant elles-mmes autant de petits ouvrages spciaux et trs-distincts, eussent entrav l'ensemble et drang l'ordre entier. C'est encore un repos, parce que plus particulirement consacrs des questions plus curieuses, des rvlations plus neuves, des rapprochements plus modernes et plus p i q u a n t s , ces appendices peuvent tre considrs comme de vritables hors-d'uvre, non moins srieux, il est vrai, que le texte du chapitre, mais infiniment moins abstraits, et par cela seul corrigeant un peu la m o n o t o n i e ' d e leur lettre, sans jamais s'carter de leur esprit et de leur titre. C'est pour ne pas rompre cet enchanement que nous n'avons pas voulu les relguer la fin de chaque volume, comme nous le pouvions trs-facilement.
1

\ . On appelle monographie donn.

tout trait spcial et condens sur un sujet

LXVI

INTRODUCTION

L'UTEUR

S E S

LECTEURS.

Chaque lecteur sera toujours libre d'ajourner sa lecture, et pourra constater q u e , d'une manire ou d'une autre, la logique de l'ouvrage ne saurait en souffrir. Nous conseillons toutefois la lecture continue. Pour nous rsumer sur la vritable fin de celui-ci, n'oublions pas q u e , supposant des lecteurs dj rendus sur son principe, son unique prtention est d'abord de bien tablir l'extrme importance du sujet, puis d'en tirer les consquences de tout ordre qu'il renferme. Nous devons tous ces phnomnes antiques et modernes le plus consciencieux examen, car il y va tout la fois et de l'honneur de la raison publique qui se dclare leur ennemie, et de la vracit de l'vangile qui les affirme comme d'irrcusables r a l i t s .
1

4 . Reste faire une dernire observation. Un ouvrage sur le paganisme ne peut, sous peine de nullit, s'interdire certains dtails qui forment trop souvent le fond de son sujet : surmonter ses rpugnances cet gard, violenter sa propre rpulsion, c'est accomplir son devoir dans tout ce qu'il a de plus pnible, et, sans contredit, de plus mritoire. Nous n'en craignons pas moins de choquer plus d'une fois quelques esprits qui ne nous en seront que plus sympathiques. Pour les rassurer, nous devons leur promettre de rester, cet gard, plus prudent que tous ceux qui nous prcdent soit comme historiens, soit comme thologiens, et que lorsque nous serons oblig de parler comme eux nous emploierons le latin. Nos lecteurs sont donc prvenus et sauront, en consultant la table sommaire, quels sont les paragraphes qui ne peuvent tre laisss, et, plus forte raison, placs sous les yeux de tout le monde.

PREMIRE PARTIE

PROLGOMNES
OU CONSIDRATIONS PRALABLES

SUR LA HAUTE PORTE PHILOSOPHIQUE


DU MOINDRE PHNOMNE SURNATUREL OU SIMPLEMENT MERVEILLEUX.

CHAPITRE

IMPORTANCE COSMOLOGIQUE
M BOGUE DES E S P R I T S , ETC.

Le

Cosmos et ses magnificences. Infiniment petits et infiniment grands.

Microscope et tlescope. Leur gloire et leur orgueil. Vieilles attaques rajeunies. A plus tard les rponses.

N. B. Si nous avions la prtention d'implanter, ds les premiers pas, la doctrine de nos interventions surnaturelles sur le terrain scientifique qui les repousse avec le plus cle h a u t e u r et de succs apparent, nous commettrions une grande faute. Ce serait compromettre toutes nos ressources, que de les prcipiter, ds la premire h e u r e et sans prparation suffisante, au plus fort de la mle. Personne n'ignore, en effet, que dans cette croisade gnrale contre la cause que nous dfendons, les sciences naturelles figurent au premier rang. Le progrs toujours croissant de leurs brillantes dcouvertes, l'explication de phnomnes inconnus jusqu'ici, le maniement familier de forces qui faisaient trembler nos pres et l'application journalire de ces forces au bien-tre de la vie, t o u t conspire fomenter chez les naturalistes un orgueil dmesur. Hlas! peut-tre serait-on bien tent de le trouver lgitime s'il ne les aveuglait en mme temps sur des vrits bien plus hautes, trsor d'vidence, au contraire, pour le plus simple bon sens. Savoir ne fait donc pas toujours voir, c o m m e , son tour, voir ne fait pas toujours savoir. Nous ne le saurons et ne le verrons que trop. 4. On entend par Cosmos l'ensemble du monde et de ses lois.
i

IMPORTANCE

C 0 S M O L O G I Q U E ,

ETC.

Ainsi donc, obissant malgr nous en ce m o m e n t l'ordre logique qui nous force de montrer l'homme interrogeant la nature avant d'interroger l'histoire et la philosophie, n o u s dclarons ne consacrer ce p r e m i e r chapitre q u ' la pose d'un principe, qu' l'aplanissement provisoire de quelques difficults tires des forces, des lois et de la vision cosinologques ; nous rserverons nos preuves et nos applications spirituelles pour deux autres chapitres, qui arriveront leur h e u r e sous le titre de Cosmolatric et de Sabcisme. Maintenant, pour mieux apprcier les relations d u Cosmos avec la vision organique humaine et le degr de leur double autorit, voyons-les sortant F u n et l'autre des mains de leur crateur.

Dans un de ses plus beaux livres, l'criture nous montre les astres du matin clbrant l'envi, pendant la cration, toutes les gloires de leur a u t e u r . Plus jeune que ces astres, la terre, alors sans me vivante et sans matre, se taisait, et seule, ne pouvait prendre part Yhosanna gnral.
1

Pour qu'elle pt admirer son tour, il fallait crer l'homme, et, paralllement sa vivification spirituelle, lui dpartir des instruments d'admiration. Alors, sublime artiste, Dieu produisit deux chefs-d'uvre : l'un, que la science appelle nerf optique; l'autre qu'elle signale comme Vpanouissement du premier et comme l'organe e s sentiel de la v i s i o n . Puis, sur ce modeste appareil d'une dlicatesse infinie, sur cette plaque vivante d'une photographie toute divine, les rayons mans de chaque objet visible venant converger, l'homme put s'assimiler pour ainsi dire tout le Cosmos, grce la miraculeuse image transmise par ses sens son regard intrieur.
2

Longtemps ce beau prsent lui suffit; mais aprs cinquante sicles de jouissance, cette vision, toujours la mme, ne suffisant plus cet esprit avide de progrs, il fut permis un jour
1. Job, ch. xxxvni, 7.
%. Son nom scientifique est la rtine.

INFINIMENT

PETITS.

deux enfants d'interposer un simple verre entre leurs propres organes et le Cosmos de leur Dieu, et, sous l'apparence d'un hasard, la vision se trouva centuple . . l'instant m m e , il faut bien en convenir, un immenserideau se dchira, et l'homme put croire un moment qu'il avait chang d'univers : une vraie rvolution venait de s'oprer dans l'espace; aussi, nous dirait avec orgueil la philosophie moderne, aussi vit-on tout aussitt la grande flotte de l'intelligence humaine appareiller dans tous les ports de la science, et toutes ancres rompues, toutes quarantaines leves, naviguer enfin pleines voiles sur le double ocan des infiniment petits et des infiniment grands.
4

Et maintenant, demandez ces grands navigateurs ce qu'ils ont rapport de ce magnifique parcours ; chacun d'eux ne rpondra qu'un seul mot : Y infini. Plus tard, il est vrai, chacun d'eux en abusera peut-tre en prodiguant a l'uvre le plus bel attribut de son auteur, mais que de motifs d'indulgence et de pardon ! . . . Commenant par les infiniment petits, assurez-vous d'abord de l'tat de la question, et vous reportant leur ancienne limite, le ciron, -voyez un peu ce qu'elle devient, lorsque Leuwenhoeck tablit, que les corpuscules vivants, renferms dans une goutte d'eau, doivent tre ports mille millions peut-tre pour galer sa grosseur. Interrogez Ehrenberg, Swammerdam et Klein, sur la dernire limite de leurs imperceptibles conqutes ; l'un vous dnombrera cent quatrevingt-sept millions d'infusoires ne pesant- pas tous ensemble un seul grain;.., l'autre, des milliards a hmatodes nouveaux entasss dans un atome de la plus fine ppussire ; un troisime , quarante mille millions de carapaces contenus dans
1. Cette question d'rudition physique n'est pas dcidment juge. Cependant Olbers {Annuaire de Schumaker, de 4 843) attribue l'invention du tlescope aux deux enfants de Lippershey, fabricant d'instruments Middelbourg en -1606. Le fait est que trois ans aprs, en 1609, il paraissait un travail de Galile sur les lunettes hollandaises.

IMPORTANCE

COSMOLOGIQUE.

ETC.

un pouce cubique de tripoli, etc., etc.. ; et, tenez-le pour certain, descendus avec eux au fond de ces.abmes terrestres et marins, sous-perposs les uns aux autres, vous remonterez convaincus que/le dernier anneau vous chappera toujours, et que ces monstres de .petitesse sont des monstres de volume, auprs .des invisibles qui n'attendent pour surgir .vos yeux que le simple paississement d'un cristal. Changez- maintenant celui-ci contre un autre, et demandez l'astronome ce que devient pour lui, comparativement tout ce qu'il dcouvre, la terre que vous habitez* cette terre dont l'autocratie cosmique vous paraissait assure par une prescription de soixante sicles ; souriant dans son orgueil, il commencera par vous montrer ce qu'il appelle votre plante, circulant, on ne sait, dans quel misrable coin des espaces ; il se complaira dans l'humiliation de son empire, et plein d'amour, au contraire, pour les mondes trangers, il n'aura plus d'autre souci que de bien tablir leur supriorit sur le vtre; il leur donnera tout ce qu'il pourra lui enlever : clat, volume, puissance ; il numrera leurs nombreux satellites, leurs anneaux lumineux, et si cet astronome a dit vrai, il faudra bien que votre plante se rsigne suivre l'arrire-plan du systme, un m o u vement qu'elle avait cru longtemps commander. Toutefois, aprs ce premier dsenchantement comme habitant de la terre, de vritables enchantements vous attendent comme citoyen de l'univers. Lorsque vous aurez longtemps rflchi sur la multiplicit toujours croissante de ces plantes si rares autrefois, sur l'immensit de leurs orbites, sur les proportions crasantes de plusieurs d'entre elles, sur les trente-quatre millions de lieues qui vous sparent d'un soleil, dont le volume est de quatorze cent mille fois suprieur celui de notre globe ; lorsque vous aurez admir toute cette arme des comtes, arme sans dis-

1. Voir, au Compte rendu de la sance du 4 aot 1858, le Rapport fait flnstitut sur la terre nouvellement rapporte du Thibet par M. Schwlagintweit.

INFINIMENT

GRANDS.

cipline et sans lois rigoureuses, qui tantt prcipite ses enfants dans tous les feux dit soleil, tantt les exile pour des sicles au sent "des tnbres glaces... : peut-tre vous imaginerez-vous a"virne ide de l'infini, et le reste de l'univers, c'est--dire les" toiles^ ne vous semblera-t-il plus qu'un magnifique accessoire. Impardonnable illusion ! reprenez haleine, et, centuplant les forces de votre imagination, apprtez-vous pour la premire fois franchir rellement les espaces. Voyons ! votre courage est-il la hauteur de votre esprit? Votre tte est-elle bien l'abri des vertiges? Puisque vous l'assurez, essayez alors, s'il se peut, de rendre chacun de ces faibles points lumineux leur grandeur effrayante et relle, transformez chacun d'eux en soleil, recommencez chacun ce mme systme solaire qui vous confondait tout l'heure, et n'oubliez pas surtout que Tloignement seul-vous drobe autant de fois tout un nouveau cortge de plantes, de satellites et de comtes parfaitement analogue a celui que vous venez d'admirer.
1

Mais quels spectacles nouveaux ! Voici des mondes qui n'taient pas hier et qui brillent aujourd'hui, d'autres qui s'effaceront demain, d'autres qui revtent tour tour toutes les couleurs du prisme, d'autres qui s'embrasent, plissent et se brisent vos yeux, d'autres qui sembleraient subir certains moments la grande preuve d'oscillations et de fluctuations effrayantes .
1

. l i e n est d'autres enfin (et notez bien cette dernire nouvelle) qui, de simples qu'ils taient, se ddoublent sous un objectif plus puissant et paraissent se fuir et se poursuivre sans cesse sans jamais parvenir s'atteindre.
4. Le singulier phnomne de la fluctuation des toiles a t observ a Trves, par des tmoins dignes de foi, le 20 janvier'1851, entre sept et huit heures du soir. Sirius lui-mme, qui tait alors plac prs deJ'horizon, parut agit d'un mouvement oscillatoire trs-marqu. (Lettre du professeur Flesch dans le Recueil de Jahn. ) Quant aux disparitions, les journaux scientifiques nous apprennent aujourd'hui, 5 mars '18.69, celle d'une nbuleuse lotit entire. (Y. Nbuleuse, deHind.)

I M P O R T A N C E

COSMOLOGIQUE,

ETC.

N e vous arrtez pas encore ; par del tous ces mondes en mouvement, et sur un plan bien autrement recul, voici comme une poudre solaire, close pour ainsi dire de ce matin, qui, soumise au pouvoir vraiment fcondant de certains tlescopes, semble raliser la lettre ces pluies d'or et de feu que nous disait la fable; merveilleuses gerbes de soleils que l'on voit descendre cette fois en lentes et toutes gracieuses spirales, sur un point inaperu qu'elles abandonnent aussitt pour remonter et redescendre sans fin, en lgantes arabesques. Qui donc osera parler encore de l'immobilit des soleils, et que deviendront dsormais ceux qu'on appelait les fixes * lorsqu'on les surprendra gravitant comme tout le reste vers ce grand aimant gnral, vers ces ples mystrieux o se trouvent peut-tre le repos et la solution du problme ?
4

C'est ici que l'admiration se convertit en stupeur, en une sorte d'extase tourdissante. C'est ici que l'on comprend toute la vrit de cette expression d'un grand pote : Jamais, Seigneur, jamais je ne fus plus troubl de ta p u i s s a n c e . Trouble auguste, en effet, admiration terrifiante pour celui qui ne sait pas, avant d'aborder de tels abmes, se replier pour ainsi dire sur la bont divine, se retrancher dans sa prsence et prluder l'hymne de l'admiration par celui de la reconnaissance et de l'amour.
2

Malheureusement ceci n'est an secret pour personne aprs avoir au dernier sicle bien manifestement profess
4. Toutes ces nouvelles et brillantes dcouvertes, relatives aux toiles ddoubles, sont dues principalement Struve, le clbre astronome de Dorpart, qui en a dj signal plus de trois mille. Quant au mouvement des fixes et de tous les systmes entrans dans l'espace, ce sont surtout les travaux d'Herschell et d'rgeander qui lui ont imprim le caractre d'une vrit certaine. Il semblerait, selon les astronomes, que cette circulation gnrale suivrait une direction qui nous est marque un peu au nord de l'toile et de la constellation d'Hercule, d'autres disent du Taureau. (V. les premires pages de l'ouvrage de M. Alfred Maury, intitul : la Terre et l'Homme.) 2. Chateaubriand.

VIEILLES

ATTAQUES

R A J E U N I E S .

7
e

J'athisme, la science astronomique 'se contente au x i x d'un anti-christianisme dcid. Sans doute on peut compter de trs-honorables exceptions, mais n'est-ce pas la majorit qui se vante tous les jours d'avoir fait voler en clats ce vieux monde que nos regards abuss, les simplicits de notre bon sens, et plus d'une tradition vnrable semblaient nous avoir impos? N'est-ce pas sur tous les tons qu'on nous rpte ce mot d'un incrdule allemand : Le christianisme est mort le jour mme de la naissance de Copernic et de Galile' ?
1

Que nos lecteurs se rassurent, nous n'avons nulle envie de rentrer pour le moment dans l'examen de ces prilleuses q u e s tions, qui, toutes vieilles qu'elles soient, peuvent fort bien s'attirer encore, on le verra, de vertes et toutes jeunes rponses. Nous l'oublions trop vite; si de fausses conceptions sur Y infini dans V espace conduisirent plus d'un Bruno au plus formidable athisme; si, par suite des mmes erreurs, Lagrange professa le sien avec assez d'impudence pour scandaliser j u s qu' ses frres et amis ; si le marquis de La Place crut illustrer sa mcanique cleste par ce mot tristement clbre et rajeuni plus tristement encore par le docteur Littr : DIEU LUIMME EST DSORMAIS UNE HYPOTHSE I N U T I L E . . . ; nous Oublions
2

trop facilement, qu'aprs tout et avant eux, Copernic fut chrtien, que Kepler le fut jusqu'au plus complet mysticisme, et que pour Newton, le grand Dieu de Y attraction tait bien celui de ces mmes vangiles, la concordance desquels il avait appliqu tous ses soins. Or, comme depuis ces grands hommes, les cieux ne doivent pas avoir chang, comme l'infini reste le mme, on ne voit pas pourquoi l'autorit des disciples l'emporterait aujourd'hui sur celle de leurs matres, ni pourquoi des enfants respectueux tire1. Voir, dans YAthenim franais du 16 dcembre 1854, les attaques l'tranger de MM. Brewster, Sasonoff, etc., attaques renouveles et dveloppes en France par MM. Babinet ( Revue des Deux Mondes, \ 5 janvier 4 855), Reynaud [Terreet Ciel), etc., etc. %. Philosophie positive.

I M P O R T A N C E

COSMOLOGIQUE,

ETC.

retient des mmes prmisses des consquences absolument contraires celles tires par leurs pres. Non, les consolateurs ne nous manquent pas dans le pass et nous manqueront encore moins dans l'avenir. Attendons. Pour le moment nous avons hte de rentrer sur notre terrain, ou plutt de prouver que nous n'en sommes pas sorti un seul instant *
Il
Le tlescope des sens e t i e tlescope de l'me. Esprit moderne, gnie antique. L'infini matriel conquis et l'infini spirituel perdu, Consquences cosmologiques du moindre phOnomne spirite. Rentre prochaine de l'astronomie dans l a t h o d i c e . Esprits indrahgeables de M. Reynaud. Grande revanche philosophique. 4 . Les deux tlescopes.

' On ne nous accusera pas d'avoir amoindri la gloire, le gnie des temps modernes et les merveilles du tlescope. Maintenant, une grande question se prsente : S'il venait rester dmontr, que ces grandes conqutes accomplies dans le domaine de l'infini matriel, ont t tristement compenses par la perte de l'infini spirituel, s i , . . . mais, ds ce premier mot, on nous arrte pour crier l'injustice : a Vous oubliez, nous dit-on, qu'en dmontrant l'infinie multiplicit des globes, le tlescope nous conduit forcment l'infinie multiplicit des mondes; comment pourrait-il donc se faire qu'en peuplant l'infini de cratures intelligentes, l'astronomie moderne n'et travaill qu' la glorification de la matire? N'tait-ce pas, au contraire, servir merveilleusement la cause de l'esprit, que de dtruire le ridicule mono'1. Nous produirons au chapitre Sabisme de bien prcieuses rvlations sur Copernic et Galile, et quelques aveux non moins importants du baron de Humboldt sur LE PRIVILGE TOUT EXCEPTIONNEL, ACCORD A LA MATIRE
CE NOTRE SYSTME SOLAIRE, DE SE CONDENSER E N TERRES ET E N LUNES.

Qu'est-ce dire, et qui trompe-t-on ici ?

LES

D E U X

T L E S C O P E S .

ple intellectuel, jusque-l rserv exclusivement la terre? Notre rponse sera facile; nous conviendrons bien franchement que la pluralit des mondes, ne pouvant signifier que l'habitation passe, prsente ou future des globes suspendus sur nos ttes, ces globes nous paraissent si bien disposs cet effet, que le contraire nous a toujours sembl difficile comprendre. Nous poussons mme si loin cet gard le respect de l'analogie, que bien loin d'accepter cette rponse ordinaire et b a nale prouvez-nous-le, nous croyons que lorsque toutes les probabilits, toutes les inductions possibles nous portent vers une vrit, c'est ceux qui la combattent, fournir la preuve du contraire. Jusqu' cette preuve, nous supposerons toujours que le double anneau lumineux et les sept satellites de Saturne ayant t crs pour clairer cette plante, ce n'est pas uniquement sur des cimes de montagnes, ou sur des steppes inhabits, que doit se rpandre le bienfait de leur lumire. Mais, dans la cration, les mondes et leurs habitants n e sont ~pas tout; chose bizarre! rien de plus la mode aujourd'hui que ces colonies plantaires ; et peu importe, ce qu'il parat, la nature des colons, pourvu qu'un organisme quelconque ne puisse jamais leur manquer, pourvu qu'ils tiennent au sol mme de leur empire par toutes les lois de la pesanteur et des affinits matrielles : dans ces conditions-l, on pardonne volontiers tous des philosophes anciens et modernes d'avoir donn 'carrire -leur imagination, et de nous avoir soumis cet gard les plus curieuses et mme les plus amusantes hypothses. Mais, trois fois malheur, au contraire, l'imprudent qui essayerait de rappeler tant soit peu srieusement, ces armes ngliques dont la Bible peuplait les cieux des cieux et que, parfois, elle associait si troitement aux toiles, qu'il devenait trs-difficile, nous l'avouons, cle distinguer l'astre de l'esprit (Sabaoth). Ici .le gnie moderne ne rpondrait que par le sourire ou par l'indignation : pas cle pluralit des mondes ce prix-l, dirait-il, et, nous le voyons tous les jours, lorsque, nous armant d'un principe accord, nous e s -

10

I M P O R T A N C E

C O S M O L O G I Q U E ,

ETC.

sayons d'tendre tant soit peu de ce ct cette thorie de l'infini proclame dans tous les a u t r e s , lorsque nous tentons de dvelopper en ce sens Y chelle des tres qu'on dclarait tout h l'heure sans limite et sans fin, aussitt les promoteurs des lois de continuit les rapportent o u e s violent; ils brisent leur chelle, et dclarent hardiment, qu'entre les cratures organises et la grande cause intelligente et myst r i e u s e qu'ils veulent bien reconnatre encore, il ne saurait exister de cratures possibles. C'est rvoltant d'illogisme, mais c'est ainsi et nous en chercherons la raison tout l'heure.
1

Comment ne comprend-on pas cependant, qu'un tel parti pris de prohibition anglique est une vraie monstruosit dans l'ordre intellectuel et moral, un hiatus arbitrairement impos dans l'volution gnrale des t r e s / e t que c'est pousser un peu loin l'horreur de toute aristocratie hirarchique que de vouloir absolument la bannir de toute une cration dont elle parat tre la loi fondamentale ? Malheureusement, il faut bien le reconnatre, cette grande conspiration date prcisment du jour o l'on commenait drober au monde phnomnal et sensible ses plus brillants secrets. Pendant que d'une main, l'esprit moderne dchirait avec audace tous les voiles de l'infini matriel, on le voyait de l'autre baucher la premire trame de ce grossier linceul dans lequel il allait ensevelir pour trois sicles l'infini spirituel. Il les dclarait ananties jamais, ces hirarchies d'intelligences clestes, bien autrement importantes cependant que toutes ses pierres enflammes, bien autrement conformes surtout aux plus magnifiques traditions du genre humain ! Que de grandeur, et pour le moins que de posie dans ces innombrables armes sidrales (Zebaoth) rpondant leur nom, obissant la voix de leur souverain, se rjouissant devant ses uvres et chantant sa puissance et sa gloire ! Phalanges plus difficiles nombrer
2

\ . Maury, la Terre et l'Homme, p. 3. 2. Job, ioc. cit.

LES

D E U X

T L E S C O P E S .

11

que les grains de sable du dsert et dans la lumire d e s quelles Dieu s'enveloppe comme il le ferait dans un vtement! ) C'est devant toute cette posie des cieux anims, > si bien rationalise par Schelling, que dans un de ses derniers Entreliens Lamartine voyait se dployer devant la sienne des horizons inconnus. Je me mis rver, dit-il, ces gants deflamme, anims vraisemblablement par l'intelligence et l'amour. C'en est fait! m'criai-je, j'ai trouv mon p o m e ; et ce n'tait pas seulement un pome que j'avais cru trouver : cration, thogonie, histoire, celle de ces myriades d'Esprits invisibles mais vidents, qui comblent le vide entre Dieu et le nant, qui pullulent dans ses rayons et qui sont, je nen doute pas, aussi multiplis que les atomes flottants qui nous apparaissent dans un rayon de soleil... je crus tout comprendre en un instant .
1

Lamartine a raison : ce n'est pas seulement un pome, car en fait d'uvres divines, le chant du pote peut avoir plus de crdit, que la prose du savant. Sur du beau, la vrit ne se spare gure de son frre. Il aura donc fallu de bien puissantes raisons, pour oprer le divorce, pour rpudier de si magnifiques donnes, ou, pour parler plus juste, de si vraisemblables conceptions? Nullement; on n'en allgue aucune; mais que voulez-vous?le cristal cette fois ne pouvant plus rien objecter, le tlescope abdiquait; ds lors, au prorata de l'acquisition des" globes, on en vint dtrner les archanges; au prorata des mondes, on b a n nit les vertus, et Yempyre de nos pres se dissipa compltement en ther et en fluides.

partir de ce moment, l'univers cosmologique fut mutil d'abord, dcapit plus tard, et l'anglologie s'en alla, s'abmant de plus en plus sous le feu continu de trois sicles de ngations et de sarcasmes, jusqu' sa radiation dfinitive de l'encyclopdie des sciences morales et physiques.
4. Entretien yvin, p. 164.

12

IMPORTANCE

COSMOLOGIQUE,

ETC.

Aujourd'hui, fascine par ses nouvelles conqutes, la philosophie rougirait mme de se demander si l'infini proscrit ne pouvait pas galer en valeur'l'infini dcouvert. Graduellement affaibli de sicle en sicle, a dit un de nos plus graves docteurs, le surnaturalisme a t dfinitivement chass de la science .
a

' C'est peine aujourd'hui, dit un autre philosophe, s'il se trouve encore srieusement accrdit chez un petit nombre d'individus appartenant aux classes les plus infimes et les plus ignorantes de nos socits c i v i l i s e s .
2

Vous l'entendez : chass ! honteusement chass de la terre et des cieux, ou plutt balay comme le vil dtritus des doctrines les plus grossires et les plus surannes ! Comme tout se tient en fait de doctrines et d'ides prcon u e s , nous ne sommes nullement tonn pour notre part, d'entendre appeler cette grande rvolution le grand mouvement dmocratique qui envahit le ciel lui-mme en y rtablissant l'galit comme sur la terre . Assurment le socialisme ne pouvait viser plus haut, et Proudhon avait oubli jusqu'ici de formuler cette partie de son programme.
3

C'en est donc fait; dsormais cet ostracisme absolu des esprits aura force de loi sur toutes les lignes possibles : en mdecine comme en philosophie, en astronomie comme en histoire, en biologie comme en jurisprudence. Et notez-le bien, la proscription est gnrale, absolue ; elle atteint tout aussi bien le follet que Y archange, puisque pour l'un, comme pour l'autre, elle part d'un mme principe: le rejet de tout surnaturel et de tout surhumain.
3 . Consquences d'un rgne retrouv.

De sorte, pourrons-nous dire prsent, que le jour o il serait dmontr, joar impossible,
r

que la tradition de tous les sicles

i. D Parehappe. i. M. Gharton, dj cit. 3. tudes sur l'histoire de Vhumanit, p. 468.

UN

RGNE

PERDU

ET

RETROUV.

13

et de toute la terre, que les croyances de tous les sages, les affirmations, de; tous les cultes, avaient raison contre nous, le jour enfin, pu le dogme impossible et chass rentrerait n'importe par-quelle fissure... il s'ensuivrait ncessairement que, malgr tous-ses-mondes et toutes .ses lois, notre philosophie ne s'en serait -pas moins' trs-grossirement fourvoye depuis trois sicles sur un principe fondarriental, et ne nous aurait pas laisss sur ce point, de mille lieues en arrire,-non-seulement des classes les plus infimes, mais.des Cafres et des Esquimaux, qui eux, du moins,'n'ont jamais perdu ces vrits transcendantes. " - : Quant la cosmologie, elle se trouvera bien force de nous accorder son tour ce second principe insparable du premier: LORSQU'UNE ESPCE, ET A PLUS FORTE RAISON, UN RGNE
S'EST TROUV SI COMPLTEMENT PERDU QUE SON EXISTENCE P A S SE EST RIDICULISE COMME UNE FABLE, LA RAPPARITION DU

PLUS MINIME INDIVIDU DE CE MME RGNE, ENTRAINE DE PLEIN DROIT LA RINTGRATION DU RGNE TOUT ENTIER, COllime

dans

une famille solidairement entache d'un seul et mme dshonneur, la justification d'un seul membre entrane ncessairementla rvision de tout le procs, et, provisoirement du moins, la rhabilitation gnrale. Mais nous n'en resterons pas l ; cette restauration du rgne une fois effectue, qui donc pourrait encore douter de s a p o r te? qui pourrait se vanter cle pouvoir assigner telle ou telle limite toutes les varits d'espce et de mission ? Nous avons parl,; dans notre premier mmoire, d'un astronome minent qui, ds les premiers jours de l'pidmie spirituelle de 1 8 5 3 , s'en allait rptant tout propos : C'est une bien lourde affaire qui nous tombe l sir les bras, c'est une bien lourde affaire. Cet astronome avait raison; comme Bayle dclarant que la constatation d'un seul esprit malin le forcerait d'accorderau catholique tous ses d o g m e s . M. B . . . comprenait parfaitement tout ce que le moindre esprit frappeur pouvait clairer ou briser en fait de systmes et de lois

14

IMPORTANCE

COSMOLOGIQUE,

ETC.

cosmologiques. Peut-tre sentait-il instinctivement, que du lutin au bon ange il n'tait pas bien loin, que l'ange, de son ct, menait ncessairement Y archange, et que d'archanges en dominations, de dominations en trnes, de trnes en vertus et de vertus en recteurs et en archontes on ne saurait bientt plus o l'on pourrait, o l'on devrait s'arrter.
i T

Qu'on se garde bien toutefois de nous prter une prtention qui n'est nullement la ntre en ce moment, celle de vouloir, par exemple, rinstaller sur leurs trnes sidraux ces antiques moteurs dpossds ; il est vrai qu'on nous forcera d'y revenir trs-souvent et nous le ferons, non pas en prophtisant, comme le comte de Maistre, qu'il sera bientt impossible de soutenir le c o n t r a i r e ; mais en nous contentant d'affirmer que tout systme abandonn et ridiculis par suite de la ngation anglique, doit, au jour de la restauration gnrale, perdre son ridicule et son impossibilit absolue.
2

D'ailleurs, il ne s'agit pas uniquement de la direction des astres. 11 est dans la mtorologie mille phnomnes qui s'arrangeraient merveille d'une intervention mystrieuse, et nous en toucherons plus tard un grand nombre. En ce moment, encore une fois, nous nous contentons de la rsurrection d'un grand dogme et de l'indication de ses plus lointaines perspectives. C'est ce que Leibnitz appelait un tablissement scientifique. Nous demandons seulement qu'on laisse quelque nouveau Leibnitz le temps de rdifier. C'est dbuter par un travail ingrat, nous le sentons. Mais il en est un bien plus ingrat encore, c'est de faire entrer dans cet tablissement le misrable personnel dont le spiritisme d'Hoffmann et de moderne est venu nous gratifier. Nous le savons, ce personnel rappelle bien plus la cohorte sauteuse
4 . Redores et cosmocratores, de saint Paul. 2. Soires de Saint-Ptersbourg, t. II.

GRANDE

REVANCHE

PHILOSOPHIQUE.

jtt

Grimm, ou les sinistres figures de Mphistophls et de Bertram, que les grands archanges de Milton; l'infini parat les sparer. Mais depuis quand l'apparition de bandes indisciplines, d'claireurs aventureux, d'une avant-garde en un mot, ne ferait-elle plus souponner les approches de la garde et de tout Ftat-major de l'arme ? Au reste, tous ces symptmes de la nouvelle ide astronomique, M. Reynaud paraissait vraiment les avoir pressentis, lorsqu'il disait, dans son fameux livre de Terre et Ciel: Les mthodes du x v m sicle, pour attaquer le moyen ge, ont vieilli, il est urgent d'en chercher d'autres. C'est pour cela sans doute que, contrairement toute l'cole actuelle et notamment celles de MM. Littr et Renan, il s'excutait g nreusement et que, aprs avoir consacr la premire partie de son livre l'astronomie transcendante, il consacrait la seconde (qui le croirait?) la ralit des esprits angliques. Les circonstances et l'-propos taient peut-tre un peu de mrite la concession; mais enfin, c'en tait u n e , et certes elle et mrit beaucoup de reconnaissance si l'auteur la tenant trop haut prix n'avait pas insr dans le cahier des charges certaines conditions inacceptables; il stipulait, par exemple, que ses anges n'auraient rien de commun avec ceux de la vieille thologie, que ce seraient de purs esprits cosmologiques, <( ncessairement engags dans le monde des corps, et surtout des Esprits (c'tait la condition sine qua non) QU'ON N DRANGERAIT JAMAIS, c'est--dire qui n'interviendraient en rien dans les affaires de ce bas monde.
e

Sans cet amendement, qui disait tout, la thorie n'aurait jamais pass; du reste, quoique stipule dans ces termes, celle des esprits cosmologiques pourrait encore merveilleusement s'accorder avec la thse que nous dfendons aujourd'hui; pourquoi malheureusement, celle des esprits indrangeables (qu'on nous pardonne ce m o t ) s'accorde-t-elle aussi mal avec les thories bibliques, qui ne veulent jamais nous montrer dans les anges que des mlac, c'est--dire des ambassa-

16

IMPORTANCE

COSMOLOGIQUE,

ETC.

deurs, et par consquent des fonctionnaires toujours*-?...

que Von drange

Encore une fois, toutes ces questions reviendront leur heure; qu'il suffise celle-ci d'avoir bien tabli ces deux incontestables assertions. 1 C'est partir du x v n sicle, c'est--dire partir de ses premiers et plus brillants succs, que l'esprit humain se mit oublier tout d'un coup la plus belle moiti de son Credo, visibilium et inmsibilium, mutiler la cration dans sa plus riche partie, en un mot, briser, au nom d'un tlescope de cristal, ce grand tlescope de l'me et de l'esprit, qui s'appelle la foi, tlescope mystique qui, nous le verrons plus tard, avait su devancer l'autre et rvler sans objectif ses plus brillantes dcouvertes. 2 Le dbarquement sur nos ctes, il y a dix ans, de nos agents spirituels, n'entrant-il d'une part qu'une clatante revanche philosophique, et de l'autre qu'une suspension quelconque, qu'une simple hsitation sur la justesse de nos principes cosmomatrialistes actuels, ce serait encore un vnement aussi capital dans son genre, que pourrait l'tre en politique la rapparition d'une dynastie dchue, ft-ce l'extrme frontire de son royaume. trange inconsquence cependant ! . . . chaque jour voit, consacrer des volumes lapompeuse installation dans la science d'un infusoire ou d'une espce de ciron, dont on avait longtemps
\ . Ce livre de M. Reynaud, auquel nous reviendrons fort souvent, paraissait au mme moment que le ntre; fort applaudi dans les rgions universitaires malgr ses tendances anglologiques, fort censur dans celles de l'orthodoxie malgr son spiritualisme irrcusable; du reste, trop savant pour les potes, trop potique pour les savants, nous craignons fort que le nombre des lecteurs capables de comprendre un tel livre n'ait t fort restreint. Quant ses anges indrangeables, comment ne s'est-il pas rappel que le mot ange signifiait tout le contraire, puisqu'il vient de -p^Xos qui veut dire envoy? C'est donc uniquement, comme le dit saint Augustin, un nom de fonction : Si tu demandes leur nature, dit-il, ce sont des esprits; si tu demandes leur fonction, ce sont des anges.
e

LE

BARON DE

HUMBOLDT

ET L E

COSMOS.

17

pleur la perte... et voici que de soi-disant philosophes, remplis, aies en croire, du plusprofond respect pour les faits observs, observeront ceux-ci, se verront forcs d'y souscrire, et nanmoins s'arrogeant le droit d'immoler leur principe leurs antipathies, se permettront d'ensevelir nouveau tout ce vieux rgne retrouv, dans les linceuls du silence ou d'une indiffrence affecte. Et tous les penseurs d'applaudir ou plutt de conspirer avec eux ! mystre plus tonnant mille fois que tous ceux qui les rvoltent !...

S ni
Le Cosmos du baron de Humboldt. Les Forces! base de toute discussion. Grove et sa physique ractionnaire. Plus de fluides impondrables. Hirarchie de ces forces. L'astronomie dbouchant son tour dans la thodice, sujvant M. Reynaud.

/. Le Cosmos du baron de

Humboldt.

Toujours dans cette mme anne 1 8 5 3 , M. J , directeur du Muse industriel de Bruxelles, et l'un des savants les plus spirituels de notre poque, essayait de convertir Ah de Humboldt ces mmes faits de tables et d'esprits qu'il avait eu la faiblesse de constater par lui-mme et de regarder, ainsi que nous, comme des faits de la plus haute importance. La lettre tait pressante de conviction et de logique, mais le baron, oubliant la sortie que nagure il avait faite contre les grands airs d'une arrogante incrdulit, plus pernicieuse la critique que la crdulit m m e , oubliant encore son autre sortie de 1 8 5 2 contre le scepticisme de notre Acadmie des sciences , l'occasion d'un fait observ par l u i - m m e , le
1

1. H s'agissait de la dviation cle la boussole, obtenue distance, par la force de sa simple volont. (Voir le I Mmoire, ch. m, 1.)
er

18

IMPORTANCE

COSMOLOGIQUE,

ETC.

baron, disons-nous, s'empressa d'imiter ceux qu'il venait de trouver si coupables; il crut pouvoir, sans se contredire, s'opposer, au nom de son exprience personnelle, la masse d'expriences, trs-personnelles aussi, du savant bruxellois, et de cent mille autres tmoins. L a poutre cVarrogant scepticisme qui lui paraissait si menaante dans les yeux de ses voisins ne lui semblait mme plus un ftu dans les siens. Seulement, cette fois-ci, la dngation fut aussi spirituelle que gracieuse, et le grand homme, en battant fort gaiement la campagne, vint prouver une fois de plus qu'on peut avoir une grande dose de gnie et manquer en mme temps des premiers lments de toute bonne philosophie. Ainsi d o n c , ce qui avait tant proccup les plus beaux gnies de tous les sicles, ce qui pouvait lui livrer une des clefs de la nature et de l'histoire, ne lui paraissait plus qu'une folie,.. Frappante application du terrible ut non sciant formul par la Bible, propos de l'aveuglement des savants : Tradidit mundum, ut non sciant; Dieu leur livre le monde, AFIN QU'ILS
NE SACHEKT P A S .

D e son ct, M. J

s'tait fait, il faut en convenir, une

bien nave illusion. Il et d mieux connatre son terrain et savoir ce qu'il tait capable de produire, toutes les fois qu'on y recueillait un certain nombre de phrases analogues celleci : La science ne commence pour l'homme qu'au moment o l'esprit s'empare de la matire... Alors les aperus dogmatiques des sicles antrieurs ne se conservent plus que dans les prjugs du peuple, ou dans quelques doctrines voile mystique ...
11

Lorsqu'on recueille de tels fruits, disons-nous, ft-on bard d'observations, de tmoignages et de lumires, on doit savoir abdiquer le fol espoir de faire jamais pntrer le soc du
4. Cosmos, t. I, p. 3 et 76.

LE

COSMOS

DU

BARON

DE

HUMBOLDT.

19

laboureur dans le sol ou plutt dans le fer acadmique. Malheureusement, tout le Cosmos du baron de Humboldt respire dans ce dbut. Combien de fois devant cette admirable reproduction de l'univers, et malgr l'blouissement que nous causaient tant de richesses, combien de fois n'avons-nous pas cherch la raison de l'inexplicable malaise qui gagnait insensiblement notre esprit! Au prorata de l'lvation qu'on nous faisait atteindre et des vastes horizons qui se dployaient nos yeux, nous prouvions quelque chose de ce froid glacial qui saisit l'aronaute au sein des mornes solitudes qu'il traverse. Comme ce dernier, nous nous tonnions tout d'abord, nous admirions ensuite; mais bientt, croisant comme lui nos vtements sur notre poitrine glace, nous sentions que l'homme ne saurait vivre longtemps dans ces rgions trop leves o. tout calorique fait dfaut, et nous aspirions redescendre. Il en est encore de ces vastes solitudes du Cosmos comme de ces temples de la terre dont tout culte est banni. Les proportions sont demeures les mmes, l'art n'y a rien perdu de sa richesse et de son gnie, mais dsormais plus d'accords, plus de parfums, plus de prires ; le sanctuaire est dsert, n'y cherchez plus les dieux; comme au jour de la destruction du grand temple ils sont sortis d'ici, Celui du baron de Humboldt en est l. Un homme dont nous nous occuperons beaucoup, M. Renan, a cru devoir cependant le complimenter sur cette sobrit de bon got... qui ne lui a pas permis de prononcer le nom de Dieu une seule fois dans quatre volumes, sur l'univers .)) M. Renan a pu s'assurer depuis, par la publication posthume des lettres de l'illustre savant, qu'il n'avait pas toujours t aussi sobre, et que sa rputation de bon got en avait souffert dans les plus attristantes proportions.
1

.Toutefois ce serait travestir notre pense que de nous prter le dsir de transformer la science en cantiques et en hymnes.
^. Libert dpenser, 45 novembre 4848.

20

IMPORTANCE

COSMOLOGIQUE,

ETC.

Bien que nous soyons persuad que le pote et le mystique sont souvent beaucoup plus prs que le savant de la vraie philosophie de la nature, nous ne voulons pas sortir de celle que notre sicle nous a faite, et c'est tout simplement en son nom que nous protesterons toujours contre toute cosmologie purement matrielle. Le grand naturaliste prussien n'en admettait pas d'autre, et comme la vieille nouveaut que M. J lui prsentait, ne poupriori. vait tre que mtaphysique, il la rejetait

Mais peut-tre va-t-on nous arrter encore et nous objecter prsent, que toute cosmographie ne devant traiter que du Cosmos, c'est--dire du monde phnomnal et sensible, le monde invisible s'en trouvait ncessairement exclu ; peut-tre va-t-on dire que l'Acadmie des sciences n'ayant jamais compris les sciences occultes dans le cadre de ses tudes, elle doit aussitt qu'elles se prsentent passer immdiatement l'ordre du jour. On va voir cependant que nous avons le droit d'insister. Si les naturalistes, y compris le baron de Humboldt, ne s'occupaient que du corps, sans aucun doute ce droit d'exclusion leur serait pleinement concd, mais il est loin d'en tre ainsi. Si l'Acadmie dfinit la cosmographie la description du monde physique, elle dfinit la cosmologie : 1 l'tude de tous les tres que l'univers renferme ; 2 l'tude des forces et des lois par lesquelles le monde physique est gouvern; et M. de Humboldt l'entend si bien ainsi que, dans une de ses lettres, il dit en propres termes : Ce mot de Cosmos ne signifie pas seulement ce qu'on appelle communment description physique du monde, j'embrasse ici toute chose c r e . Donc, pour peu que les Esprits fassent partie de la cration, toute cosmologie qui ne les nonce pas, et plus forte raison celle qui les chasse de la science, est une cosmologie mutile. En vain nous parle-t-elle encore d'ontologie,
4. Lettre Varnhagen, %7 octobre 1834,
1

d'chelle

des

LES

F O R G E S ! . . .

B A S E

DE

T O U T E

D I S C U S S I O N .

21

tres, de cration infinie, etc., du moment o l'organisation, l'animalit sont pour elle la condition de toute existence, adieu toute philosophie d'ensemble; elle n'est plus qu'un expos descriptif de tous les tres naturels, c'est--dire, comme a grand soin de bien l'expliquer M. Flourens, secrtaire gnral de l'Acadmie des sciences, elle n'est plus que l'histoire de tout corps ayant une constitution, des qualits et des lois propres .
1

A merveille, mais alors il ne faut pas dire comme Al. de Humboldt qu'on embrasse tout l'ensemble des choses cres, d Le Credo seul a ce droit-l. Quant aux forces, lorsque nous les objectons pour chapper la matire, on nous rpond qu' l'inverse de nos Esprits purs, dont on ne saurait comment tablir l'action sur les corps, ces forces tant elles-mmes des proprits de cette matire, leur action n'est plus qu'une consquence toute simple de leur origine.:
2. Les Forces.

! . . . Voil donc le vritable nud de toutes les questions. Sont-elles indpendantes de la matire? sont-elles au contraire une de leurs proprits? Tout est l. Aussi devonsnous commencer par faire leur gard ce que nous faisions tout l'heure l'gard des vertus sidrales, c'est--dire nous en servir comme ctablissement, tablissement provisoirement indispensable celui de nos forces et vertus spirituelles.
LES
FORCES

Qu'on se tranquillise, nous ne sortons pas de la question. Nous lisions dernirement le compte rendu d'une sance de la Socit d'anthropologie. Dire que la discussion tait soutenue par MM. Broca, de Quatrefages, Gratiolet, Te docteur Boudin, etc., c'est dire que l'lite de la science tait ici prsente. Ov\ l'un des interlocuteurs (M. Gratiolet) tant venu parler de forces indpendantes de la matire, le scandale fut complet.
\ . Flourens, Ontologie.

22

I M P O R T A N C E

C0SM0 LOGIQUE,

ETC.

Dans la science positive, telle que la conoit l'esprit moderne, reprit aussitt un des scandaliss (M. de Jouvencel), il n'y a, qu'on le sache bien, aucune place pour la mtaphysique... Tout ce qui est objet distinct et observable doit lui tre formellement interdit, par mesure d'ordre intellectuel. La science observe et la mtaphysique s p c u l e . . . Jusqu'ici M. de Jouvencel tait dans son droit, puisqu'il s'agissait de la forme et du volume du cerveau ; mais lorsqu'il ajoutait : De nos jours, sur ce vaste champ des vieilles disputes, la physiologie fait reculer la mtaphysique et la dpossde, comme la physique fait incessamment reculer la thologie et la dpossde encore, il ne se doutait pas non-seulement qu'il tait en plein matrialisme, comme on va le voir, mais en pleine hrsie physiologique et physique. Car c'est avec grande raison que M. Gratiolet rpliquait: On m'accuse d'avoir introduit les Grecs dans Ilion... On m'interdit le droit de parler ici psychologie; mais le moyen, je vous le demande, de parler scientifiquement du cerveau sans se proccuper de ses fonctions? Il vaudrait autant parler de l'il sans se proccuper de la vision .
4

L a conqute de ces forces est donc le grand orgueil de ce sicle, et s'il n'y avait pas au bout de ces conqutes un abme, si l'histoire priodique de toutes les Babels de la science ne nous montrait pas individus et nations volant en clats . leur tour, chaque fois que la hauteur permise est dpasse, on partagerait cet orgueil et ce bonheur. Mais lorsqu'on entend le mme M. de Jouvencel s'crier: Il nous est enfin donn de connatre, de saisir, de mesurer et de manier les forces par lesquelles Dieu procde... Nous avons fait de l'lectricit un postillon, de la lumire un dessinateur, de l'affinit un ouvrier industriel, etc., e t c . , on frmit malgr soi . . .
2

1. Bulletin de la Socit d'anthropologie, 3 fascic, p. 384. 2. Mais on frmit bien davantage encore, lorsqu'on voit un homme comme M. Reynaud trahir les secrtes et terribles prtentions des constructeurs de

LES

FORCES!...

B A S E

D E

TOUTE

DISCUSSION.

23

Il est temps de montrer aux Promthes modernes que s'ils ont raison de dire comme dans le programme cit : Nous avons saisi les forces et nous les manions, e t c . , il est faux d'ajouter : Nous les connaissons... etc. nous autres, bon public, on dissimule tant de mcomptes et d'checs, qu'il n'est pas inutile de remettre de temps en temps les cartes sur la table. . Yoil donc encore une fois la question qui doit dominer toutes les sciences la fois. Lorsque l'astronome Lalande crivait : La force n'est pas un tre distinct des corps, c'est l'action d'un corps en mouvement, il tait matrialiste comme l'organicien professant que la vie est le rsultat de l'arrangement molculaire des organes. Tout se tient dans l'univers, et Y esprit tant aussi ncessaire Babel. On sait crue Condorcet, avant de se couper la gorge de vingt-deux coups de rasoir, les avait pousses jusqu' la destruction future del mort. Ce qui va suivre n'est peut-tre pas moins tita.nque. ce Pour perfectionner l'gard de la pluie les conditions de notre existence, on doit sentir que les mouvements de l'atmosphre ne seront peut-tre pas aussi essentiellement indpendants de notre industrie que ceux des astres; il nous suffirait de faire jouer de quelque manire le rayonnement du noyau central de la terre, pour susciter au soleil, au moins dans notre atmosphre, une puissance capable de le- troubler dans sa domination absolue, et pour causer par consquent une rvolution dans Tordre actuel des vents et des nuages; mais on se convaincra aussi, par ce mme enchanement, que c'est condition de pouvoir manier son gr une arme aussi prodigieuse que la chaleur plantaire, que l'homme pourra jamais esprer de se faire matre de ce domaine (a). Qu'on ne s'y trompe pas! M. Reynaud n'est pas class parmi les rveurs de la science. Il est et son trs-remarquable livre nous le prouve il est, quand il le faut, bard de mathmatiques, autant qu'Euclide ou Leverrier. C'est un Galchas trs-cout par les hommes de progrs. Eh bien! qu'en dit-on? Y a-t-il moins d'audace drober le feu de l'enfer qu' soutirer celui du ciel? Du moins, s'il l'a paye si cher, l'ambition de Promthe en valait bien la peine ; mais risquer le sort de Zagara pour obtenir la pluie et le beau temps matriels, franchement c'est risquer trop pour trop peu.
(a) Cit par M. E . Huzar, dans sa brochure trs-philosophique, malgr ses taches, et pas assez remarque selon nous^ intitule : ta Fin du monde par la science.

IMPORTANCE

COSMOLOGIQUE,

ETC.

pour remuer la mandibule d'un ciron que pour faire circuler une plante, celui qui recule devant les consquences du matrialisme physiologique doit logiquement aussi chercher ailleurs que dans la matire sidrale la cause de nos rvolutions astronomiques. D'ailleurs on a rpondu depuis longtemps cette incroyable doctrine des forces, proprits de la matire, que si toute la matire, qu'on suppose originairement runie en masse, avait eu en elle la force de gravitation par exemple, aucune parcelle n'aurait pu s'en chapper pour former les soleils et les p l a n t e s .
1

Mais l'attraction! mais les affinits! mais toutes les lois de la pesanteur.! e t c . , etc. Ah! voici le grand argument! Mais avant d'y recourir, nous ne voyons jamais personne rechercher soigneusement si dans la pense de Newton, qui l'a cr le premier, le mot attraction avait la signification mcanique que nous lui avons toujours assigne. Le contraire est cependant aujourd'hui bien prouv. Le grand homme ne laissait jamais passer l'occasion de protester contre la pense qu'on lui prtait d'une manire si persvrante et si coupable. On oublie toujours ou l'on feint d'oublier, que son disciple le plus digne, s'tant avis de faire entendre dans la belle prface qu'il mettait en tte des uvres de son matre, qu'aux yeux de ce dernier le mouvement tait inhrent la matire, le grand homme, disons-nous, dsavoua son lve et protesta solennellement que pour lui l'attraction n'avait absolument rien de physique, et que c'tait uniquement un mot de convention pour dsigner un effet. Mais les rclamations du grand matre allrent tous les vents. Le mot de pure convention, qu'il n'entendait appliquer qu'aux effets, fut appliqu par toute l'cole la cause, et depuis lors ce fut au nom de Newton, et MALGR lui, que l'attraction devint celle de tous les mouvements de l'univers.

1. Voir, lettre Bentley, dans le I nisme.

er

volume de la Rai&mi du christia-

LES

FORCES;

ESPRIT

OU

MATIRE?

25

Cependant Bayle, dj fatigu de l'insuffisance de ces vains mots : lois de mouvement, figure, repos, etc., avait fini par s'crier que tout cela tait bon quand on n'avait pas quarante ans, et que les plus excellents philosophes commenaient douter de l'excellence de leurs principes . Encore une fois, peine perdue! protestations inutiles ! le ciel ne fut plus depuis lors que la mcanique cleste, et l'attraction le vritable Dieu de toute la machine uranique.
i

Mais, comme le dit si bien le comte de Maistre, l'attraction ne pourra jamais tre qu'un mot mis la place d'une chose et, comme cet illustre crivain, nous croyons que lorsqu'on nous rpte satit, qu'il est superflu de nous livrer d'interminables recherches sur les causes premires, parce qu'elles sont inabordables, et qu'il suffit notre faible intelligence d'interroger l'exprience et de connatre les f a i t s , . . . nous croyons avec lui, disons-nous, que nous ne devons pas tre la dupe de cette fausse modestie, attendu que toutes les fois que la science moderne s'incline en disant : Je n'ose avancer, c'est qu'elle voit devant elle une vrit qu'elle r e doute .
2 3 3

On dirait vraiment que le comte de Maistre, favoris du don de seconde vue, avait lu dans les uvres de M. Littr, vingtcinq ans l'avance : Essence des choses, causes dernires, questions'thologiques et mtaphysiques, tout cela est en dehors de l'exprience... la science positive ne peut devenir mtaphysique .
4

Cependant de Maistre n'tait pas seul protester. " De temps en temps, s'appuyant sur ces textes magnifiques de saint Paul : C'est en Dieu que nous puisons l'tre, le m o u vement et la vie ; Ce monde visible n'est que la traduction,
4. Voir l'article CaniteSj clans lequel Bayle donne la prfrence sur tous les, autres au systme des intelligences. 2. Soires de Saint-Ptersbourg. 3. Ibid. 4. Philosophie positive, p. 84 et 96.

26 le miroir,

IMPORTANCE

COSMOLOGIQUE,

ETC.

du monde invisible que la foi nous rvle, la

science chrtienne moderne faisait de vains efforts pour dtrner la matire; ainsi, nous possdons depuis une trentaine d'annes un admirable livre, compltement ignor jusqu'ici; comment ne l'et-il pas t , puisqu'il ne contenait autre prsent par lui comme le chose que l dveloppement de cette dernire ide et son application au calorique-lumire, rsultat matriel de l'influence du Verbe spirituel ? Bas sur impondrables, termes qu'il dclarait avec

ce principe, l'auteur se voyait forc d'attaquer la thorie actuelle des fluides raison aussi incompatibles entre e u s que pourraient l'tre ceux-ci : un poids qui ne pserait pas ; et sa conclusion rangeait tous ces agents parmi les forces spirituelles. Heureusement pour l'auteur, il ne fut lu par personne, car, s'il et eu cent lecteurs, il lui et certainement t dcern cent brevets de dmence et d'ineptie . Avant lui, M. de Lourdoueix avait essay de formuler les mmes principes dans son bel ouvrage de la Vrit L'ouvrage n'a jamais dpass le cercle de ses amis. Aujourd'hui, nous en connaissons un autre, bas sur les mmes principes, professant les mmes croyances, fruit des travaux de toute une vie et d'un gnie que l'on dit peu commun. Eh bien ! celui-ci n'ose pas natre, tant il a peur de ne pas vivre. C'est ce qu'il peut faire de plus sage. Mais, nous dira-t-on quelle autorit pouvaient-ils donc avoir sur de pareils sujets, ces quelques noms compltement ou peu prs inconnus? Patience, attendez un instant; car, ds prsent, ces gnies incompris pourraient bien possder leur vengeur; et bien que l'on mette autant que possible une sourdine sa v o i x , celle-ci saura bien se faire entendre, attendu qu'elle est forte, accentue, pleine d'autorit, et que dj grand nombre de penseurs l'ont entendue et comprise.
? 1

universelle.

4. L'Univers expliqu par la rvlation, par Chaubard.

PLUS

DE

FLUIDES

IMPONDRABLES.

27

3. Physique

ractionnaire.

Il s'agit ici de Grove, physicien du premier ordre et l'un des membres les plus honors de la Socit royale de Londres. Qu'il nous suffise de dire que son livre, dont le retentissement tait norme au del du dtroit, fut traduit, peu de temps aprs la publication de sa troisime dition, par les savants rdacteurs du Cosmos franais, comment par M. Seguin an, l'un de nos physiciens les plus distingus, et prsent l'admiration de l'Institut, sous le patronage de noms fort clbres. L'Institut remercia, renferma ses loges dans des termes un peu vagues, et depuis se garda bien d'y revenir. Quant l'ouvrage, il avait pour titre : Corrlation des forces physiques. Celui qui et dit au baron de Humboldt, alors qu'il rdigeait ses plus belles pages sur les forces et les fluides impondrables, vritable pivot detoutson monde cosmologique, celui qui lui et dit qu'avant dix ans peut-tre la science la plus avance en viendrait dclarer, prcisment comme nos trois auteurs chrtiens, ces mots fluides impondrables, incompatibles entre e u x , celui-l l'et certes bien tonn ; il l'et tonn bien davantage encore en lui montrant la mme science, ajoutant que tout ce qu'on appelle ainsi, c'est--dire la c h a leur, la lumire, l'lectricit, n'existent pas comme causes fluidiques; que tous ces effets sont le pur.et simple rsultat d'une affection de la matire, cause par des forces qui, sans tre ncessairement intelligentes, N'ONT ABSOLUMENT RIEN D E PHYSIQUE, et qui, toutes corrlatives entre elles, se rattachent au mouvement caus lui-mme par un MOTEUR ABSOLUMENT
SPIRITUEL .
1

Oui certes, celui qui et dit au baron de Humboldt de telles


\. Corrlation,^. 450.

28

IMPORTANCE

COSMOLOGIQUE,

ETC.

cnormits eut certainement t reu par lui comme le savant belge dont nous parlions tout l'heure... 11 n'en est pas moins vrai qu'en les reprenant aujourd'hui, Grove s'est fait applaudir, sinon par la majorit, du moins par l'lite de ses collgues. Et cependant, quel c o u r a g e ! . . . Les fluides impondrables mtamorphoss en puissances mtaphysiques !... L'esprit, cause et moteur de tous nos prtendus m c a n i s m e s ! . . . Quel pas et quelles lumires nouvelles projetes par extension sur notre grande question des esprits recteurs et de leurs manifestations fluidiques ! Il avait donc bien raison le grand Newton, de se mfier du mot cr provisoirement par lui et de dclarer l'attraction un pur effet, quelle que ft la cause charge de le p r o d u i r e . A plus d'un sicle de distance, Cuvier faisait son tour un grand acte de prudence en disant : On n'a pas encore dcid si les agents impondrables sont ou ne sont pas corpor e l s ; et le mtaphysicien que nous citions tout l'heure tait en pleine lumire, lorsqu'il affirmait hardiment qu'ils taient vritablement spirituels et que tout principe de force est dans une volont quelconque et non dans la matire videmment incapable de volont .
1 2 3 4

Si nous ne nous faisons pas illusion, sous ce revirement subit couve le germe de la rvolution radicale et scientifique prophtise par J. de Maistre en ces termes : Notre science actuelle sera incessamment honnie... et l'on rira bientt de ses tnbres, comme on rit de celles du moyen g e . Grce au clbre Grove, le germe ralisateur de cette prophtie est maintenant dpos dans les archives officielles de la science.
5

\. 2. 3. 4. 5.

De Principiis. Cuvier, Rapport sur le progrs de la science, p. 32. De Lourdoueix, Vrit universelle, p. 345 et 56. Ibid., p. 56. Soires de Saint-Ptersbourg.

LA

HIRARCHIE

DES FORCES.

Vienne la pluie qui fconde, et le germe pourra devenir un grand arbre. En revanche, M. le docteur Littr, il faut bien en convenir, n'avait rien eu du prophte, lorsqu'il annonait la disparition prochaine et complte de toute cause mtaphysique et de tout tre thologique quelconque^. A prsent, htons-nous d'ajouter que nous sommes loin de vouloir entraner M. Grove sur notre propre terrain. Nous s a vons trop bien que pour avoir fait, son insu peut-tre, une si large troue dans ces remparts de limon et d'argile qui masquent tous les yeux le rgne des esprits, il n'est pas n cessairement leur fauteur. Nous savons fort bien aussi qu'aprs avoir fait un si grand pas dans lapneumatologie mtaphysique, aprs avoir bris comme verre la thorie des forces matrielles spontanes qui doivent, nous dit-on, remplacer les forces indpendantes et cratrices, l'illustre savant britannique pourrait bien tre forc d'en faire un beaucoup plus marqu dans la pneumatologie thologique. Peut-tre parcourrons-nous un jour avec lui tout le cercle des forces et les diviserons-nous ainsi : l L e s Forces aveugles, et pondrables seulement dans leurs effets physiques, tels que les compressions de l'air, la vapeur, les gaz lastiques, etc. ; 2 Les Forces immatrielles, mais inintelligentes, telles que les forces biologiques, vgtatives, etc., etc.; 3 Les Forces I M M A T R I E L L E S et I N T E L L I G E N T E S , telles que les mes et les esprits humains, ou semi-intelligentes et instinctives, comme chez les animaux; lx Les Forces S U R I N T E L L I C E N T E S , qu'on appelait en hbreu les lohim proprement dits (de Eh force), c'st--dire dieux, esprits, anges, dmons, mes affranchies de la matire,... v o lonts libres ou rgles, mais toujours dpendantes de la force qui va suivre et que nous appellerons...
4. Philosophie positive.

30

IMPORTANCE

C0SMOLOGIQUE,

ETC.

5 LA F O R C E par excellence, la Force autocratique, source et raison de toutes les autres, la Force dans laquelle nous s o m m e s , nous vivons et nous remuons, in qua movemur, vivimus et sumiiSj, dit l'aptre saint Paul ; T R I A D E omnipotente et mystrieuse, dont la seconde hypostase se nomme elle-mme JHOVAH-LOHIM, littralement, FORCES DIVINES TERNELLES, ou plus littralement encore, le lui des lohim ou des forces .
1

En rsume, M. Grove ne s'est occup que de la force premire et de son action cosmocratique gnrale. A nous maintenant d'tudier les dlgus de cette grande cause, les mlac
r

de l'Ecriture, et de les suivre dans leurs missions uraniques et terrestres. L a voie est dsormais fraye. Puisque nous savons que toute force primitive suppose une volont, il ne s'agit plus que de choisir entre la volont premire agissant immdiatement par elle-mme, ou mdiatement par une transmission hirarchique. Il faut savoir enfin si cette volont premire implique soit l'aristocratie qu'on lui refuse, soit la dmocratie qu'on lui impose, soit la dictature exclusive qu'on lui confre malgr ses plus formelles dclarations. Pour montrer que nous pourrions fort bien ne pas marcher longtemps seul dans nos voies cosmologiques, empruntons encore quelques lignes au brillant crivain que nous combattions tout l'heure. Qu'est-ce donc en dfinitive que tous ces mondes? Quels sont donc les rapports qui les unissent au ntre ? N'y a-t-il entre les uns et les autres que ces enchanements de gravitation, de chaleur et de lumire, dont les astronomes nous rendent tmoignage ? ou bien, indpendamment
1. Dans le mot ineffable de Jhovah, dit le chevalier Drach, le plus clbre de nos hbrasants modernes, sont compris les trois temps du verbe tre: il a t, il est et il sera . Sa signification prcise est donc V ternit, et joint lohim, c'est la force de l'tre temel. [Harmonies, p. 342.) Quant la deuxime traduction, que nous puisons dans un des ouvrages de M. Lacour, professeur d'hbreu Bordeaux, elle rentre videmment dans Ja premire, car LE LUI des forces est bien l'tre ternel des forces. Il est remarquable que les Arabes appellent encore Dieu, c c t o ' , ou le lui.

LA

HIRARCHIE DES FORCES.

31

de ces enchanements matriels, n'existe-t-il pas entre les forces vivantes qui rgnent la superficie des astres d'invisibles liaisons qui unissent plus troitement encore, en un seul systme, toutes les parties de l'immense total ? Bref, l'astronomie, aprs s'tre renferme si longtemps dans les abstractions de la gomtrie et de la mcanique, l'astronomie qui, livre ses seules ressources, n'a jamais su peupler l'espace que de pierres en mouvement, se trouve logiquement conduite DBOUCHER A SON TOUR DANS LA Terre et Ciel, Introd., p . 3 et 5.)
THODICE.

(Reynaud,

Dans la thodice ! . . . . Nous ne demandons pas autre chose, car l'tude du droit providentiel rentre elle-mme dans la thologie. Sachons donc interprter avec intelligence les quatre signes que voici : 1 L'attraction mcanique battue en brche de toutes parts, et sa transition imminente du rang de cause celui de pur effet; 2 Le pressentiment et l'tude de forces toutes nouvelles, qui, si elles taient prouves, disait dernirement un de nos meilleurs astronomes , ncessiteraient l'admission dans l'espace de forces d'un tout autre ordre que celles de la gravitation ;
1

3 Les belles aspirations de MM. de Lamartine et Reynaud appelant leur aide : l'un, des myriades d'esprits qui lui font tout comprendre; l'autre, l'introduction de la thodice dans ce strile chaos de pierres en mouvement; ll Ce singulier et tout rcent aveu d'un savant astronome tranger, que pour expliquer, par exemple, les variations et les contradictions incessantes des orbites comtaires, il faudrait dcouvrir des FORCES INTELLIGENTES dont la complaisance se prtt toutes les volonts de ces c o m t e s .
2

\ . Le P. Secchi, de l'Observatoire du Collge romain. (Dlie Forze, etc ) ,% Ch. Nagy, membre de l'Acadmie des sciences de Hongrie, dans ses Considrations sur les comtes, p. 65.

32

IMPORTANCE

COSMOLOGIQUE, ETC.

F O R C E S INTELLIGENTES ! . . .Quand nous hsitions adonner pr-

cisment ces deux mots pour titre notre ouvrage, nous tions loin de nous douter qu'ils allaient se trouver si promptement sur les lvres d'un astronome, soit qu'il en comprt ou qu'il en mconnt l'importance. C'est l ce qui peut s'appeler, notre avis, cingler pleines voiles, et le vent en poupe, vers le spiritualisme cosmologique. I. Quant au profit que la science aurait pu tirer du spiritisme moderne, M. Babinet nous a dit quelque part : J'ai beaucoup interrog les espriis frappeurs et je n'en suis pas devenu plus savant . Cette pigramme, trsjuste notre avis, ne saurait atteindre que les admirateurs de ces esprits. Nous qui rions, au contraire, et de la confiance de ces adeptes et des interrogations de M. Babinet, nous avons seul le droit d'affirmer ce dernier que le jour o il aurait vu un piano pesant 300 kilos se soulever tout seul H sans contact, comme celui dont parlent MM. de Gasparin et Thury (V. app. du I Mmoire, ch. n i ) , il et trouv que la grande question des forces indpendantes de la matire tait par cola mmo dfinitivement juge; comme le jour o nous lui montrerons, en pleine mtorologie, le jeu des malices atmosphriques de saint Paul (rt), il pourra peut-tre comprendre que le grand aptre ait parl ailleurs de vertus et de recteurs {b); dans tous les cas, il sera bien forc de convenir que la rintgration dans le Cosmos de tout un RGNE PERDU n'est pas un de ces vnements qui se rencontrent tous les jours.
e r 1

Nous lui souhaitons de mettre souvent la main sur trois vrits d'une telle valeur, car alors, sans que les Esprits lui disent un seul mot, il deviendrait bien vite encore plus savant qu'il ne l'est aujourd'hui.
(a) Spiritualia nequiti in clestibus {Eph. v i ) , (b) R e d o r e s t e n e b r a r u m harum (Ibid.).
t

CHAPITRE

II

IMPORTANCE

HISTORIQUE

DU DOGME DES ESPRITS, ETC.

tat de la question et de la critique en gnral. Les deux mthodes, priori et posteriori. Selon l'esprit ancien le fait existe, donc il se perd; suivant l'esprit moderne (dfait ne se peut, donc il n'est pas. N'moussoos pas les armes dont nous devons nous servir. L'criture n'est pas tout. La lgende plus vraie que l'histoire (selon A. Thierry). Les historiens termites. 4. tat de la question.

Si l'on veut bien comprendre la dissidence radicale qui spare l'esprit moderne de l'esprit antique, il suffit de mettre en regard les deux inculpations qu'ils se renvoient mutuellement sur leur manire d'envisager l'histoire. Selon l'esprit moderne tout est refaire cet gard, Jusqu'ici l'humanit n'ayant, vcu que dans un 'milieu de tnbres, de despotisme et de superstition, elle commence seulement entrevoir les premiers rayons de la lumire ; la vraie critique historique ne date vritablement que de nos jours *,
4. Renan, tude d'histoire religieuse, p. 4.
3

34

IMPORTANCE

HISTORIQUE,

ETC.

et le moindre biographe de l'Allemagne en sait plus long sur toute l'antiquit, que les Hrodote, les Diodore, les Polybe et les Tacite. Selon l'esprit ancien, au contraire, nous avons jet bas toute l'histoire comme nous avons jet bas la socit L'histoire (philosophique et religieuse), crite depuis trois cents ans, n'est qu'une longue et savante conspiration contre la vrit . Falsifie clans ses sources par le gnie protestant, pntre plus tard par l'esprit jansniste, matrialise enfin par le rationalisme moderne, elle ne serait plus qu'un chaos; l'erreur serait acclame sur toute la ligne et soutenue avec une admirable entente par tous les organes de la publicit, par l'archologie comme par le roman, par les mmoires acadmiques comme par le drame et Y opra; elle serait mme depuis longtemps officiellement et exclusivement professe, si, reculant devant l'vidente abondance des mensonges, un grand nombre de protestants et de philosophes hors ligne n'avaient fini par ragir contre leur propre parti ei le dmentir en rougissant.
2

Enfin et ceci pourra faire mesurer la profondeur de la msintelligence pendant que l'Institut dcernait annuellement depuis longtemps le grand prix de dix mille francs aux historiens de l'cole rationaliste, de trs-nombreux pres de famille protestaient nergiquement contre l'enseignement historique actuel, et, dsesprant de son amlioration, demandaient avec instance sa radiation dfinitive des programmes de l'instruction publique, comme on avait antrieurement demand celle de la philosophie .
3

Que peut devenir, on le demande, l'histoire pratique chez une nation dont l'histoire crite soulve de telles dissidences? Nous oublions beaucoup trop, dans notre lgret, que la vie
1. De Champagny, les Csars. %. Comte de Maistre, Soires de Saint-Ptersbourg. 3. Voir le discours prononc, le %0 juillet 4 858, par M& l'vque d'Orlans, la distribution des prix de son petit sminaire.
r

TAT

DE LA

QUESTION.

35

de chaque jour est l'expression ncessaire du jugement que l'on porte sur la vie de tous les ges et sur les traditions d u p a s s e . Quant nous, tout en proclamant hardiment avec le comte de Maistre qu'il y a conspiration relle contre la vrit, car il faudrait tre aveugle pour nier l'agence occulte et s a vante qui dirige tout le mouvement - nous nous garderons bien cependant de voir un conspirateur dans chaque dfenseur du mensonge. Dans ces temps d'analyse universelle le scepticisme est presque invitable. Chacun le subit plus ou moins un moment donn, puisque le droit et le devoir le lui i m posent, ne ft-ce qu' la premire base de tout jugement. Mais nous l'avons dj dit : la dloyaut commence au moment o nous cartons le premier fait qui nous gne, comme la critique se fourvoie ds le premier moment o elle fait appel ses vieux prjugs. Parmi ceux-ci, nous n'en connaissons pas de plus perfides que ceux dont nous croyons avoir donn le vrai n o m , en les appelant l'horreur de l'invisible et le mpris du tmoignage . Ce sont eux que nous allons essayer de poursuivre et de traquer, s'il se peut, jusque dans leurs premiers lments.
i

Il est un mot dont nous avons toujours compris, dans certaines limites, les prtentions et la puissance : c'est celui de progrs. On aura toujours le droit philosophique de se s u p poser, non pas plus intelligent que ses aeux, mais mieux , renseign, plus apte, par consquent, juger, en dernier ressort une foule de questions sur lesquelles, aprs tout, ils pouvaient fort bien avoir plus de prjugs que de lumires. r Tout consiste dans la justification subsquente et plus ou moins heureuse de ces prtentions ; et encore, pour les moins fondes ne pourrait-on pas trouver quelque excuse dans nos instincts inns de protestation et de rsistance ? Monih, Voir l'Appendice complmentaire du 4
e r

Mmoire.

30

IMPORTANCE

HISTORIQUE,

ETC.

toribus asper, raide aux bons conseils, disait Horace en parlant du jeune homme. Nous sommes tous ce jeune homme. Tous, nous naissons et nous mourons critiques, et critiques toujours prts la rvolte. D e tous nos droits, c'est celui que nous savons le moins abdiquer. Mais qui d'entre nous a-t-il jamais pu venir l'esprit, qu'il savait beaucoup mieux que son grand-pre tous les secrets de l'antique foyer domestique, les scnes publiques et prives dont il avait pu tre et l'acteur et le tmoin, les relations qui avaient fait le bonheur de sa v i e , les injures dont il avait t la victime, les phnomnes qui' s'taient passs sous ses yeux, en un mot, tous les actes accomplis autour de lui ou par lui et dont la minute officielle, toujours dresse sur l'heure et sur le lieu, fixait avec grand soin tous les dtails et toutes les preuves ? On fera bien d'y prendre garde, car le jour qu'on nous permette ce rapprochement familier le jour o, au lieu d'une affirmation historique, il s'agirait par hasard du dplacement, au prjudice de ce fils dnatur, de l'une des bornes de son champ, ce jour-l, comment pourrait-il se passer de la considration dont jouissait son grand-pre? A h ! comme il saurait bien alors exploiter logiquement cette considration! Comme la voix du sang deviendrait loquente ! et comme (jusqu'au triomphe de Proudhon toutefois) la critique du juge de paix se hterait d'y faire droit!... 11 est vrai que dplacer une borne et tondre de ce pr la largeur de sa langue, c'est un crime abominable... aux yeux de tout sicle dont le Panthon ne s'ouvre plus gure qu'au veau d'or;... mais essayons de remplacer ce pauvre dlit d'intrt matriel par un de ces faits qui ne vont plus notre complexion philosophique, adieu l'attestation. C'est cependant, bien toujours le mme aeul qui raconte; sa vue tait tout aussi bonne, sa. tte tout aussi ferme, sa parole tout aussi sacre. Souvent, d'ailleurs, les tmoins et les titres ont pris

JDE LA

CRITIQUE

EN G N R A L .

37

des proportions .effrayantes; de prive qu'elle tait, la certification est devenue publique et gnrale;... elle est enfin tout fait conforme des milliers de prcdents, et ne s'carte en rien des assertions de toutes les nations et de tous les sicles... d'autres! prisse toute la logique plutt qu'un prjug! Ici Ja pit filiale et touchante se djuge, et bien qu'il s'agisse d'un fait palpable et grossirement matriel, elle n'hsite pas envoyer son aeul, et, s'il le faut, toute la contre, l, o, pour la mme raison, nos, juges de paix philosophiques envoient aujourd'hui sans piti si bonne et si raisonnable c o m p a g n i e .
1

Plaisante justice cependant, qui dit blanc devant l'intrt personnel et noir devant une rpugnance, comme si l'galit des faits matriels devant la loi on ne parle ni de leurs causes, ni de leur explicationn'tait pas le premier article de tout bon code de critique lmentaire. Mais patience! Les hommes, a dit Montesquieu, en ouvrant quelques asiles leurs fous, ont voulu faire' croire qu'ils ne l'taient pas e u x - m m e s . Nous allons comprendre toute la vrit de ce bon mot, et nous assurer qu'il faut dclotrer au plus vite tout un ordre de fous incompris ou leur donner pour compagnon d'asile le genre humain tout entier.
2

%. De la critique en gnral.

Commenons par oublier toute distinction entre l'histoire profane et sacre, et pesons provisoirement dans une balance gale les principes au nom desquels on s'arroge le droit de vie et de mort sur l'histoire du monde entier. Chose bizarre! c'est partir du moment o la raison humaine proclama solennellement le dogme de la souverainet populaire et du suffrage universel, que l'on commena non-seulement nier la valeur de ce consentement pour ainsi dire ternel, mais
J. c Tout borame qui s'avise do croira un esprit doit lre immdiatee ment-renferm Charenton. (Lcuret, Fragments psychologiques.) 2. Lettres persanes.

38

IMPORTANCE

HISTORIQUE,

ETC.

encore refaire dans son cabinet, et vingt sicles de distance, l'histoire crite sur place par des armes de tmoins contemporains. C'est partir du moment o l'observation et Vexprience furent proclames les deux principes fondamentaux de la vraie philosophie, qu'on se mit prfrer son exprience individuelle celle du genre humain, et courber violemment l'observation de tous les sicles sous le joug de fer de quelques ides prconues par le ntre. Enfin, c'est le lendemain du jour o l'on jurait de ne plus obir jamais qu' la mthode posteriori, qu'on s e promettait priori de ne plus jamais admettre que les faits admissibles.
1

Doctrine inadmissible N o u s n'exagrons pas.

en bonne philosophie !
e

Malgr tous les prjugs contraires, jusqu'au x v i sicle, la thorie de la certitude historique nous ne parlons ici ni de ses dductions ni de ses applications reposait tout entire sur cet immuable principe : Le fait existe, donc il se peut. C'est ce que l'cole appelait plus tard juger ab actu ad posse, c'est--dire de l'acte sa possibilit. partir du x v r sicle, au contraire, ce principe immuable on se mit substituer insensiblement celui-ci : b posse ad actum, c'est--dire le fait n'tant pas possible ne peut avoir eu lieu. C'tait coucher l'histoire sur un lit de Procuste taill sur la mesure de notre bon plaisir et de nos comprhensions. Et cela s'appelait le rejet dfinitif de l'ancienne mthode priori! Mais nous ne voulons pas voir cette vrit si claire cependant : que tous les anciens dogmatismes eux-mmes n'avaient t fonds qu' posteriori, c'est--dire sur des faits capitaux, comme depuis ils ont t continuellement entretenus et sanctionns p a r l a continuation de faits du mme ordre. C'est donc avec raison que M. Guizot crivait dans sa dernire brochure sur l'Eglise et la socit chrtienne : Ce
'I. La premire de ces deux mthodes consiste ne conclure qu'aprs les faits ; la seconde conclut auparavant.

DE

LA

CRITIQUE

EN

GNRAL.

39

sont des faits matriels, ce sont des signes extrieurs qu'il faut aux peuples, pour qu'ils comprennent et reoivent des impressions souveraines... Non, les peuples n'ont jamais cru qu' bonnes ou plutt fortes enseignes. Ils ont trop souvent mal conclu, mais ils ont toujours trs-bien vu. On connat ce mot d'un homme clbre qui, parlant de l'autorit la plus capable en matire historique, disait devant mie haute assemble qu'il connaissait quelqu'un qui avait plus d'esprit que Voltaire, plus d'esprit que Rousseau, plus d'esprit que l'assemble elle-mme, et que ce quelqu'un c'tait tout le monde. Eh bien ! les faits que l'on rature aujourd'hui, ce sont les faits qui ont entran tout le monde. Faute d'y croire, nous voici donc, pour peu que nous soyons logiciens, condamns ranger ce consentement universel que Gicron appelait une vraie loi de la nature parmi les plus insignes folies, ou plutt parmi ces grandes piperies dont parle Montaigne, et avec lesquelles on endort les nations et la bonne foi publique. En serait-il donc de nos principes philosophiques, comme de certaines proclamations politiques, et n'y aurait-il jamais moins de critique que lorsqu'on couvre de ce mot toutes les pages de ses livres, comme il n'y a jamais moins .de libert fraternelle que lorsqu'on lit ces deux mots sur tous les monuments ? - Toujours est-il que, si l'on entend par histoire un enseignement solide fond sur le quadruple respect des TKADITIONS, DES SOURCES, DES MONIJMENTS et DU BON SENS public, il n'y a plus d'histoire aujourd'hui. Etouffe sous ses prtendus mythes et devenue mythe elle-mme, elle ne peut plus 'tre enseigne : ne nous tonnons donc plus de la ptition des pres de famille, mentionne tout' l'heure. Cette ptition, protestation formelle contre le socialisme historique, disait la critique mo1

4. TuscuL;

1. I, n 3.

40

IMPORTANCE

HISTORIQUE,

ETC.

derne : C'est votre faute, c'est par vous que le char des logiciens a t lanc sur cette pente qui rend impuissants tous vos freins. Oui, c'tait bien sa faute; et comme nous ne voulons rien avancer de grave sans en fournir sur-le-champ la dmonstration, laissons parler l'autorit par excellence, celle d'un grand matre de l'Universit : 11 n'y a que deux mthodes pour crire l'histoire, a dit M. Cousin, l'une exprimentale, c'est--dire base sur les faits; l'autre spculative^ partant de la psychologie et de l'tude du cur humain. merveille! La premire fois que nous lmes cet expos: Voici venir, nous dmes-nous, une belle application des deux grands principes de notre sicle ; certes, s'il est une branche de nos tudes qui rclame avant tout Y observation et Y exprience, c'est certainement l'histoire qui sans elle n'existe pas, et M. Cousin va faire bonne justice de la mthode contraire. Eh bien, voyez ce que c'est que de juger les hommes h priori et les choses avec un faux principe. Retenez bien ces paroles ; La premire de ces deux mthodes historiques (l'exprimentale) est peu prs IMPRATICABLE. Mais, commencez par vous RENFERMER EN VOUS-MME, tchez de discerner tous les lments de votre propre nature, leurs rapports, l'ordre de leur dveloppement, et lorsque vous aurez assur la base de votre systme psychologique, vous FEREZ DE L'HISTOIRE A PRIORI ; car les faits sortiront par voie de dduction des principes que vous aurez poss . AUTO; Spa; c'est le grand matre lui-mme que nous venons d'entendre, et nous affirmons que depuis lors les disciples n'ont jamais cess de lui obir avec une servilit parfaite.
1

Voil prcisment pourquoi tant de voix avaient demand la suppression de l'enseignement historique ; et qui donc oserait maintenant les en blmer ?
4. Cours d'histoire de la philosophie, leon iv, p. \ 0 41, jusqu' 320.
T

DE

LA

C R I T I Q U E EN

GNRAL.

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Qu'est-ce en effet que la critique, x p i T w w j , sinon littralement Fart de juger ? Depuis qu'une certaine cole en a fait l'art de douter, tous les esprits ayant rivalis d'ardeur pour acqurir un mrite qu'on leur disait suprieur tout autre, on les a vus s'garer dans ces grandes chasses au mensonge, s'abmer de fatigue h sa poursuite, puis chanceler la fin, et tomber vanouis dans leurs propres p e n s e s , suivant l'nergique langage de l'aptre .
1 2

Il devait suffire cependant d'entr'ouvrir les historiens a n tiques, les Hrodote, les Plutarque, les Thucydide et les Polybe, pour s'assurer de l'intgrit de leur bon sens, et pour rester convaincu que malgr ce qu'on appelle leurs superstitions (pour eux parfaitement fondes sur l'histoire), ils taient d'autant plus nos matres dans ce grand art, qu'ils en respectaient parfaitement toutes les bornes et savaient s'y renfermer; ils n'enlevaient pas comme nous la tache avec l'toffe; pour eux, .tout ce que nous appelons mythe, [AOSO (muthos), ne voulait dire que tradition, comme fabula signifiait sujet d'entretien, comme plus tard lgende, dont nous avons fait corne, signifiait son tour sujet de lecture ou d'instruction. Tous ces mots ont t dtourns de leur vritable acception. Aujourd'hui tout est chang ; la critique n'est plus comme autrefois une balance, une m t h o d e , un ensemble de r gles, etc.; c'est la science reine et matresse. Elle domine et juge toutes les a u t r e s ; . . . la philosophie mme, "qui juge tout, est sa trs-humble esclave. Ne connaissant aucun respect, et jugeant les dieux et les hommes, c'est la seule autorit sans contrle .
5

Aussi I'entendrons-nous dire d'elle-mme avec humilit : L'cole critique en est encore attendre qu'on la prenne en flagrant dlit de faiblesse .
4

\ . De xpiveiv, juger, et de t s ^ y i , habilet. 5!. Saint Paul, Rom., i, 31. 3. Voir Renan, Revue des Dem Mondes, dcembre 1857, p. 241. 4. Ibid., janvier 1860, p. 384.

42

IMPORTANCE

HISTORIQUE,

ETC.

N o u s allons voir tout ce que devait produire cet orgueil. E s t - c e dire, maintenant, qu'il n'y aurait plus dans le monde ni fables, ni apocryphes, ni fausses lgendes autorisant tous les doutes, ni finalement de critique lgitime et possible? N o u s rclamerions de toutes nos forces contre celui qui nous prterait une telle absurdit, et ce mmoire tout entier prouvera que nos protestations ne s'adressent qu'au critre dsastreux, frappant d'ostracisme tout ce qui porte un certain caractre que nous analyserons tout l'heure.
1

Et qu'on ne s'imagine pas n'avoir affaire ici qu'aux excentricits sceptiques de l'Allemagne et de ses philosophies. Le mal est gnral, et TOUS, plus ou moins, nous appliquons TOUT (nos intrts excepts) ce critrium en question. Il n'est pas jusqu'aux attestations paennes dont les plus s a g e s d'entre nous n'aient fait, en vertu du mme principe, beaucoup trop bon march. En matire religieuse par exemple, nous acceptions imprudemment qu'on nit sans autre explication tous les dieux des nations, et que l'on traitt tous leurs prtres de jongleurs ; en matire historique, nous couliom volontiers, lorsque l'on venait nous dire qu'Alexandre pouvait fort bien n'avoir jamais exist, ou qu'il n'tait peuttre qu'une des personnifications du gnie des conqutes;]) en matire littraire, nous tions tout prts admettre qu'Homre n'avait jamais t qu'une personnification mythique de l ' p o p e ; en matire scientifique, qu'Hippocrate, fils d'Esculape, ne pouvait tre qu'une chimre; que les Asclpiades, malgr leurs sept cents ans de dure, pouvaient fort bien n'avoir t qu'une fiction; en matire gographique, que la ville de Troie n'avait jamais exist que sur les cartes, etc., etc. C'tait encourager ce dlire de Niebuhr, rayant d'un trait de plume les cinq premiers
2

1. Critre, creuset, pierre de touche de la vrit. 2. Voir dans M. Alfred Maury (Grce; t. I, p. 248), le systme d'Holzmann, qui fait driver le mot b^o du sanscrit Samaza. Pour arriver jusqu' nous, celui-ci n'a certes pas choisi la voie la plus directe.

DE

LA

CRITIQUE

EN

GNRAL.

43

sicles de R o m e , dlire auquel participaient M. L e w i s , lorsqu'il voulait bien pousser la radiation jusqu' Pyrrhus ; et Schlosser, lorsque, faisant pour la Grce ce que les autres faisaient pour l'Italie, il laissait aux mythologues l'lite de ses enfants Danas, Ccrops, Cadmus, e t c . , pour ne commencer l'histoire qu' Minos' .
1

Et ce ne sont pas seulement les potes dont on accuse les fictions, ce sont les historiens les plus graves. Hrodote, T h u cydide, Xnophon, Platon, Diodore et Quinte-Curce et, qui le croirait? Tacite lui-mme, sont traduits la barre du x i x s i c l e , pour crime de faux tmoignage. On ne s'tait pas dout jusqu'ici de leur vritable caractre et de leurs vraies intentions. C'taient tout simplement les Walter Scott de l'histoire laquelle ils donnaient volontairement toutes les formes du roman, dans un but tour tour philosophique, moral, politique, religieux, mais le plus souvent littraire, uniquement pour charmer leurs lecteurs et produire de l'effet. Nous sommes donc avertis, et nous savons maintenant ce qu'il faut penser de nos classiques.
8

3. Rsultats

de cette

critique.

Toutes ces niaiseries historiques, que tous n'adoptaient pas compltement, mais dont presque tous acceptaient gnralement le principe, ne tardrent pas porter tous leurs fruits, et nous remercions provisoirement M. R e n a n , lorsqu'il nous les montre amenant fatalement la ngation des vrits les plus sacres, et prparant de fort loin il est vrai, mais trspositivement, la vie de Jsus par Strauss. C'est un fait bien constat pour le public instruit, dit un
\. A partir de Minos seulement, il consent regarder Homre comme le guide le plus sr. Mais Homre serait bien tonn de n'tre sr qu' partir de ce moment; et d'un autre ct, M. Guigniaut nous affirme que ce personne n'oserait plus se permettre aujourd'hui de regarder Ccrops comme un mythe. Gomment faire?

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IMPORTANCE
1

HISTORIQUE,

ETC.

auteur a l l e m a n d , que Strauss, Bauer, Feuerbach et le matrialisme grossier des incrdules procdent tout aussi bien de Niebuhr que de Hegel. Rien n'est plus exact; aussi pour notre part nous nous sommes toujours bien promis de ne pas mousser dans l'arsenal d'autrui les armes dont nous comptons nous servir pour nous - mme; nous avons toujours cru que le mpris du tmoignage paen (nous ne parlons pas des doctrines) prjudicierait extrmement au tmoignage chrtien. Aussi trouvions-nous q u e , dans son admirable confrence sur la vie de Jsus-Christ , le rvrend pre Lacordaire, de si grande et regrettable mmoire, manquait peut-tre de prudence en ne sparant l'hmisphre mythique de Y hmisphre rel que par le grand caractre scriptural dont il dotait l'poque de la venue du Sauveur. D'abord, l'criture n'est pas tout, et la parole la prcde : lorsque celle des peuples .contemporains atteste un fait clatant, deux stnographes ou plutt deux photographes sont toujours l pour la recueillir l'instant et la transmettre au monde. Ces deux photographes sont la tradition et l'criture ; m a i s , ne l'oublions pas, la seconde n'est jamais que le fixatif matriel. C'est la premire qui dicte, elle est la fille ane, et lorsque le fixatif de la fille cadette s'altre et disparat, on n'a qu' remonter la premire, et l'on retrouvera, soyons-en certains, malgr l'altration possible des dtails, un fond plus clair et plus vivant que sur le monument lui-mme.
2

Il n'y a rellement pas eu d'hmisphre scriptural proprement dit; quels que fussent les caractres employs, partout il y a eu de la grande et trs-relle criture,' comme de trsimposantes signatures sur la pierre et sur l'airain. Dans l'antiquit, c'est bien pour avoir ni cette criture et sa fidlit, que vhmre, picure et Lucrce ont fait de la dtestable critique, et se sont attir le mpris de toutes les autres coles.
1. Le baron de Guldenstiibbe.
2. i t
m 9

Confrence

de

Notre-Dame.

)E

LA C R I T I Q U E

EN

GNRAL.

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Dieu veuille que nous, exagrions en reconnaissant une affinit trs-troite entre notre critique moderne et la leur. Ainsi donc, sans qu'il y ait, bien entendu, galit de valeur parmi les traditions, il doit y avoir cependant homognit de dialectique et de mthode. Il faut savoir respecter jusqu'aux enseignements de la posie. Lorsque Strabon disait qu'il fallait ajouter plus de foi aux enseignements d'Homre qu' ceux d'Hrodote, de Clsias et autres crivains s e m b l a b l e s , il est vident que pour lui les inspirations du Vates n'taient pas seulement des inspirations de rhtorique.
1

Que ces posies fussent les lgendes de l'antiquit, nous ne demandons pas mieux; mais nous leur accordons, quoique lgendes, la mme valeur historique qu'Augustin Thierry, d plorant le principe qui l'avait gar trop longtemps, accordait dans ses dernires annes celles du moyen g e . Il y trouvait, disait dernirement la Revue des Deux Mondes, il y trouvait LA VRITABLE HISTOIRE , et il avait raison ; car la lgende est la tradition vivante, et TROIS FOIS SUR QUATRE ELLE EST PLUS VRAIE QUE L'HISTOIRE . Une double et grande leon ressort pour nous de ce passage de Thierry et des aveux de notre revue : quand on nous contestera par trop la sret de notre critique, trois fois sur quatre nous pourrons nous armer de ce dernier mot.
2

Quant la critique pernicieuse qui tout l'heure pouvantait certaines familles, voici son vritable emblme : dans un livre de pur agrment, M. Michelet nous fait une peinture saisissante de cette varit d'insectes rongeurs qu'on appelle les termites. Ce sont des maisons, des flottes, et mme, ce qu'il parat, des villes qui, mines sans que F on s'en doute, par ces ennemis invisibles, s'croulent un beau jour au milieu de leur splendeur apparente. . Nos critiques modernes sont les termites de l'histoire. Notre
4.~ Strabon, liv. XI, p. 40. 2. Revue des Deux Mondes, p. 157-58.

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IMPORTANCE

HISTORIQUE,

ETC.

jeunesse se passe l'tudier, l'apprendre. Toutes les leons en dcoulent; mais un beau jour, une grande nouvelle nous arrive... l'histoire vient de s'effondrer sur elle-mme. Les quatre ranges de dents des termites en avaient rong les assises. Toutefois si les rsultats sont semblables, quelle diffrence dans la culpabilit des agents ! Les termites souterrains, privs de tout organe visuel, ne se doutent pas de tout ce qu'ils rongent; nos termites raisonnables, ou plutt raisonneurs, en possdent d'excellents et savent parfaitement bien quelles assises ils s'attaquent. Suivons-les actuellement dans ce travail.

S II
Dbuts embarrasss de la critique franaise propos de l'origine des cultes. Lourdeurs de Bayle et lgrets de Fontenelle. La certitude historique l'Acadmie des Inscriptions et Belles-Lettres. Inextricable imbroglio. Maladresses de la thologie acadmicienne.

1 . Premiers

coups cle cogne sur le grand arbre de

l'histoire.

On le sait; partout et toujours, jusqu' ces derniers temps, l'origine des cultes fut attribue par les populations, par leurs prtres, par leurs s a g e s , par leurs plus grands philosophes, la communication positive, extrieure, personnelle, de D I E U OU de dieux, soit avec eux, soit avec leurs pres; toujours et partout, l'univers fut rvlationiste. Partout, des rcits de ces rvlations, rcits parfaitement conformes quant au fond, souvent trs-identiques dans les dtails ; partout, en outre, des monuments commmoratifs de ces faits ; partout, des attestations tout la fois solennelles, simples, naves, calmes, dsintresses, confies aux bambous de l'Amrique comme aux cylindres de l'Asie, aux papyrus comme aux stles de l'Afrique, aux plus grossiers btyles comme aux plus beaux marbres de

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CRITIQUE

F R A N A I S E .

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l'Europe, aux rochers du dsert comme aux pyramides des deux mondes. Voil l'hritage primordial et sacr, le tmoignage certain que les gnrations se sont mutuellement transmis sur tous les points de l'espace et du temps. De sorte que, considrs dans leur ensemble et sans aucune distinction, tous les cultes, expression primitive des plus sublimes instincts de la conscience humaine et- de son obissance passive des manifestations surhumaines videntes, tous les cultes, si nous voulons les croire, se prsentent nous- comme le rsultat mystrieux de la communion gnrale et permanente de l'humanit avec des tres suprieurs. \I1 fallait donc un grand courage au x v n sicle, ou plutt une incroyable audace, pour oser s'insurger contre un si formidable accord d'observations et d'expriences. Ce courage ne lui fit pas dfaut; on et dit que la critique n'attendait que l'inscription de ces deux grands mots sur son drapeau moderne pour les outrager dans le pass. Nous avons dit, en effet, comment ces nouveaux adorateurs de la raison humaine commencrent par brler en son honneur ses plus prcieux parchemins, et trouvrent bon de la dshonorer tout en la couronnant. Nous allons voir maintenant comment k cette longue suite d'anctres, venant dposer comme un seul homme depuis quatre cinq mille ans, on commena par oser dire : Vous vous trompez; et comment, lorsque le'bon sens public eut constat par lui-mme leur sincrit vidente et, comme on le dit aujourd'hui, leur supriorit d'intuition, on parvint se retourner pour substituer la,premire injure ce second outrage : Vous vous trompez, vous tiez dans 'le dlire, et nous allons vous montrer quels fantmes vous preniez pour des ralits. Gomment procdait-on? Commenons par la France. Un,effroyable gouffre venait de s'entr'ouvrir sous les pas de l'humanit pensante, aimante et souffrante. Toute sa foi, toutes
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I M P O R T A N C E

HISTORIQUE,

ETC.

ses esprances restaient suspendues sur l'abme ; sous le prtexte de le combler, mais travailleur de mauvaise et infatigable volont, Bayle y prcipita pendant plus d'un demi-sicle une telle masse de dialectique, d'arguments htrognes et d'in-folio coupables, que le gouffre n'en devint que plus profond, plus tnbreux, et que l'esprit franais, n'y distinguant plus rien, s'abstint pendant longtemps d'y regarder. Le gnie de l'erreur, n'y gagnant rien, ne se tint pas pour battu. La lourdeur de l'rudit hollandais avait tout compromis ; il appela la lgret son aide et suscita Fontenelle. C e fut l le premier critique que la France parut comprendre son aise. Dans ce dernier auteur, elle rencontrait tout juste ce qu'il lui fallait d'esprit et tout juste ce qu'il ne lui fallait pas d'rudition pour captiver son attention. Pendant qu' l'tranger, en Hollande 'et en Allemagne surtout, l'hritage monstre de Bayle allait se subdiviser l'infini dans mille formes inaccessibles au vulgaire, celui de Fontenelle, au contraire, rempli tout la fois de grce, de malice et de prudence, circulait aussi facilement dans les ruelles de Paris et de Versailles que dans les rgions semi-scientifiques de l'poque, et prparait merveilleusement la France Voltaire. L'incroyance de Fontenelle savait se montrer aussi galante pour sa marquise, que l'incroyance du philosophe de Ferney devait l'tre un peu plus tard pour M de Pompadour; il est vrai d'ajouter qula dernire poque Paris devenait d'autant plus aimable qu'il allait se montrer plus froce : prludant au sang par madrigaux et billets parfums, la vieille Lutce, avant de rivaliser avec la Rome de Tibre, se fardait pour ressembler Athnes, et si Platon ne rpondait pas l'appel, les Lontium et les Las, du moins, n'y faisaient pas dfaut.
m e

Mais revenons Fontenelle et constatons son habilet. Sans attaquer de front l'origine proprement dite des cultes, il essaya d'y arriver par l'histoire des moyens de dveloppements sacerdotaux.

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Cette nouvelle route allongeait peut-tre un peu, mais elle tait plus sre. VHistoire des Oracles eut presque autant de succs littraire que la Pluralit des Mondes. Comme tendance, elle plaisait bien davantage. On-comprenait parfaitement que le mot oracles voulait dire cultes, et que lorsqu'on ajoutait paens, on donnait uniquement la mesure de son savoir-vivre et de sa discrtion. Dverser la censure et le mpris sur Delphes et sur Dodone, quoi dplus innocent et mme, un certain point de vue, quoi dplus chrtien? Cependant, rien n'tait plus direct, plus immdiat que la filiation entre cette premire ngation du surhumain et la grande ngation du surnaturel laquelle nous allons arriver tout l'heure. Pour des esprits consquents, du moment o l'on tablissait que les neuf diximes de l'espce humaine avaient d l'origine de leurs cultes quelques tours de passepasse oprs par quelques prtres jongleurs, il devenait bien difficile (la comdie tant si facile) de faire une toute petite exception pour un tout petit peuple, parqu sur un tout petit coin d e l mme plante. Aussi, pressentant tout le danger et le parti que l'avenir allait tirer de telles prmisses, le jsuite Baltus entreprit-il de les conjurer et le fit-il avec une telle supriorit de logique et d'rudition, que Fontenelle lui-mme finit par lui rendre toute justice, en rptant sur la fin de ses jours, avec autant d'esprit que de bonne foi, que le bon jsuite l'avait converti au diable. Mais en dehors du mmoire acadmique o il se trouve consign, qui donc rpta ce propos? Personne. Qui lut le chef-d'uvre de Baltus? Fort peu de monde,- et il en est toujours ainsi. Dans ce grand duel entre le faux et le vrai, la p a r tie ne pourra jamais tre gale.

L'homme est de glace aux vrits, Il est de feu pour le mensonge.


4

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IMPORTANCE

HISTORIQUE,

ETC.

L'aveu de Fontenelle fut enseveli dans le silence, et le livre des oracles continua de triompher malgr sa dfaite clatante et la confession de son auteur. Toutefois, depuis ce prcurseur cle Voltaire, l'rudition avait march ; il tait devenu par trop difficile de poser en principe et surtout cle dmontrer que toutes les religions antiques' n'avaient pu rgner sur la terre qu' grand renfort de trpieds ressorts, de trappes a secrets, de sourdes et longues trompettes, en un mot, de ces mille et un tours de gibecire, qui n'auraient pas tromp pendant quarante-huit heures une jeune fille de douze ans. D e l, ncessit de se retourner encore une fois, et cela ne fit pas un pli. Frret, Bailly et, qui le croirait? Boulanger, jetrent les premiers un cri d'alarme qui retentit sur tous les points de la science, soit clans VEncyclopdie, soit l'Acadmie des Inscriptions; leurs voix et plusieurs autres protestrent contre cette ignominie inflige l'espce humaine et demandrent qu' cette jonglerie impossible on voult bien substituer pour un moment I'ILIXSION. Protestations inutiles, modifications inefficaces, tant que le surhumain continuerait rester dans l'exil I Pour se convaincre de cette impuissance absolue, il suffirait de parcourir quelques articles de l'poque, et de voir comme dj, sur la simple question de certitude, on se consumait en infructueux efforts.

5. La certitude

VInstitut.

Plus on sentait la ncessit de refaire les conditions de la certitude humaine, et plus on les dfaisait. Donnons-en un exemple bien frappant. Un certain jour, l'Acadmie des Inscriptions et BellesLettres, un membre croit devoir poser ces deux principes ou plutt ces deux normits philosophiques : l
r e

normit : Un fait, pour mriter notre crance, qu'il

soit attest par l'histoire ou par la tradition, ne doit jamais

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CRITIQUE

FRANAISE.

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tre contraire ce que nos observations nous apprennent. 2 normit : Nous devons nous en tenir notre propre exprience plutt qu' celle d'autrui. A cet acadmicien tmraire, la section d'histoire,-nous le disons sa louange, rpond d'abord par des. murmures, et M. Sallier, prenant en main le respect des traditions, numre toutes leurs sources et prouve ou se flatte de prouver l'impossibilit absolue de leur altration. Tout va pour le mieux tant que l'on marche sur la voie des vnements-ordinaires; mais voici venir la grande objection des vnements merveilleux, de ces faits embarrassants qui remplissent eux seuls les deux tiers de l'histoire. Alors voil ce M. Sallier qui perd la tte comme les autres, et qui, se jetant dans la thorie des lois d'exception, prtend que ces faits, n'tant qu'une exposition pompeuse et potique, etc., doivent tre soigneusement dtachs du fond. Alors survient Frret : Et de quel droit, s'rie-t-il, a d nettez-vous ou rejetez-vous le tmoignage d'un auteur selon que ce tmoignage vous accommode ou vous-embarrasse? D e quel droit en recevez-vous une partie pendant que vous vous permettez d'en rejeter l'autre? Ces deux parties diffrentes, ayant la mme autorit, ne peuvent tre spares sans violer la p r e mire rgle de la critique, qui veut que les tmoignages r e s tent INDIVISIBLES... au moins sur le GROS des c h o s e s . . . Interpell son tour sur ce mot gros, qui devient tout de suite pour lui une grosse affaire : J'entends par ce m o t . . . , dit Frret en balbutiant, tout ce que nous rencontrons de raisonnable. Mais vous rejetez donc le reste? Oui! Mais qu'entendez-vous p a r l e reste? J'entends... j'entends tout ce que les traditions et l'histoire contiennent de merveilleux,, d'incroyable et d'absurde. Mais, reprennent tous les autres, voil prcisment ce que nous faisions tout l'heure, quand vous avez trouv bon de nous gronder. Nous divisions gardions que le gros des faits. les tmoignages et nous ne
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IMPORTANCE

HISTORIQUE,

ETC.

Ainsi (disait-on toujours Frret), ce Clsias que vous dfendez, en nous le prsentant comme beaucoup plus instruit et beaucoup plus croyable qu'Hrodote, puisqu'il ne rapporte, dites-vous, que ce qu'il a tudi pendant dix-sept ans la cour du roi cle Perse, dont il tait le mdecin, Clsias, dont vous prtendez qu'aucun des anciens n'a jamais os revote quer le tmoignage, n'en est pas moins rempli de faits inacceptables qui font si bien le gros de son histoire que, lorsqu'on veut diviser son tmoignage, il ne reste plus qu'un auteur, si mince, si mince, qu'il ne vaut plus la peine qu'on en parle. Et Frret de rpter, sans s'apercevoir qu'il va se contredire chaque mot : Prenez-y garde, si vous rejetez les traditions en raison de toutes ces prcautions, ces mmes raisons vous obligeront aussi rejeter absolument T O U T E l'histoire. Ainsi donc, avec le merveilleux, il n'y avait pas d'historiens, et aprs sa suppression il n'y avait plus d'histoire. Selon les uns, il fallait enlever ce merveilleux comme on enlve une tache dans un tissu ; selon les autres, c'tait absolument impossible, sans enlever tout le vtement. Personne ne s'apercevait que tout le vice du dbat rsidait dans la fausse application du mot tache aux dessins constitutifs de l'toffe, et dans la confusion cle ce mot et de ces dessins avec les mots dfaut, erreur, dgradation, qu'il fallait rserver pour les accidents extrmement rares de la fabrication. Ranger parmi les taches un merveilleux qui faisait le gros du rcit tait le premier signal (qu'on nous pardonne le mot) de tout le fatras historique dans lequel nous nous dbattonsencore aujourd'hui, et nous le prouverons tout l'heure. Ce fut alors que les mathmaticiens, imaginant que seuls ils pourraient sortir de ce mauvais pas par leurs procds algbriques, s'avisrent de prsenter au monde embarrass cette fameuse loi des probabilits qui se rsumait ainsi : Si deux personnes rapportent un fait et lui donnent chacune en particulier | de certitude, le fait aura alors | f de certitude, c'est--

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E M B A R R A S S S

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LA

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f r a n a i s e .

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dire que sa probabilit sera sa non-probabilit dans le rapport de 35 1. Si trois tmoignages se runissent, la certitude sera de f { f . Le concours cle dix personnes qui donnent chacune de certitude produira f f | , etc., etc. -Mais laissons l ces rveries, toutes favorables qu'elles p a raissent l'autorit du tmoignage, et disons encore avec Frret' que notre scepticisme historique tant le rsultat de l'tude presque exclusive des mathmatiques... qui deviennent fatales lorsqu'on les veut appliquer aux matires qui n'y sont pas assujetties, cette loi ne pouvait qu'embrouiller la question .
1 1

. L'algbre applique l'histoire ayant partout rvolt le bon sens public, et la certitude chappant atout le monde, on dut reprendre encore une fois la question cle la probabilit historique, dernier refuge laiss la vrit sur la terre. M. de Pouilly, qui avait commenc par poser en principe que nous devions rejeter tout ce qui tait contraire nos propres observations , sentit apparemment qu'il avait t trop loin, et retournant en arrire formula cet amendement : Pour qu'un fait soit probable, il suffit que nous connaissions des cames capables de le produire.
2

.videmment, c'tait se rapprocher; niais on lui rpondait aussitt : C'est prcisment PARCE QUE NOUS NE CONNAISSONS PAS DE CAUSES SEMBLABLES que nous rejetons presque tous les faits merveilleux cle l'histoire romaine ; et comme M. de Pouilly manquait soit d lumires, soit du courage ncessaire pour rpondre : J'en connais, et tous les grands philosophes en ont connu avec moi, il se contenta de balbutier : Nous n'en connaissons pas, IL EST VRAI, mais nous ne sommes pas assurs qu'il n'en existe pas ; par consquent, contentons-nous
- 1. Voir, pour ces citations, les articles conscutifs de MM. Sallier, Anselme, de Pouilly, Couture et Frret, sur l'tude des anciennes histoires, et le degr de certitude de leurs preuves , insrs dans le tome IV de Y Acadmie des Inscriptions et Belles-Lettres. 2. Yoir ci-dessus.
;l

IMPORTANCE

HISTORIQUE,

ETC.

de rejeter le fait comme improbable, jusqu'... Jusqu'o? reprennent les autres; expliquez-vous. JUSQU' CE QU'IL
EMPRUNTE PLUS DE PROBABILITE DES TMOINS QUI LE RAPPORTENT QU'IL N'A D'IMPROBABILIT PAR LUI-MME.

M. de Pouilly se perdait ; en dpit de ses premiers principes, il oubliait* de proclamer le vritable, l'unique, celui de l'antiquit tout entire : Le fait existe, donc il se peut .
1

Sa reddition tardive et ses aveux ne convertirent personne, pt, ce principe adopt, Le fait ne se peut, donc il n'est pas, continuant rendre la position de l'historien moins tenabk que jamais, le gnie de l'erreur envoya ses disciples une illumination soudaine qui leur permit de sauver en apparence le respect d au tmoignage historique tout en le sapant dans sa base : Dites bien vite, leur soufflait-il, dites que les traditions ne mentent jamais, que tous ces faits sont vrais quant la forme, mais qu'au fond ce ne sont que de vraies mprises d'histoire naturelle, ou de pures hallucinations : grce ce procd, vous sauverez la probit des tmoins en sacrifiant leurs lumires. Ainsi naquit la secte des naturalistes, c'est--dire des explicateurs, oppose dsormais celle des mythologues, qui ne consiste que dans la dngation absolue. Nous le verrons tout l'heure ; la guerre de trente ans n'tait rien auprs de celle qui allait rsulter de ce simple fractionnement dans l'erreur. Pendant que le gros de l'arme des incroyants allait recruter dsormais toutes ses troupes clans ces deux ordres de conscrits
4 . Il eut, plus tard il est vrai, le courage d'aller plus loin et d'appuyer son opinion sur des exemples : Par exemple, dit-il, les prdictions de Savonarole sont incroyables comme ralisation, mais leur vrification, dans des circonstances si singulires, est si bien atteste par Guichardin, Iiv. IU, par Philippe de Commines, liv. VIII, par Burckhardt et plusieurs autres crivains contemporains, qu'ils n'ont pu se tromper tous sur un faitsipublic, et qu'on ne peut les supposer capables de s'tre entendus tous encore pour nous tromper. {Acad.j t. VI.)

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et leur demander tour tour des forces, de plus en plus h t rognes, que disait l'apologtique chrtienne sur une q u e s tion si capitale? Hlas! les apologistes de cette poque, pour la plupart collaborateurs et collgues de tous leurs adversaires, soit h l'Acadmie, soit dans Y Encyclopdie, soit dans les feuilles du temps, avaient subi trop longtemps l'influence du gnie p i dmique pour n'en avoir pas t atteints.. La science tait loin de leur manquer, mais bien la force d'esprit ncessaire pour s'lever au-dessus de l'atmosphre et du milieu clans lesquels ils vivaient comme les autres. Il serait par trop injuste de mconnatre soit les immenses travaux des uns, soit le c o u rage et la franchise des autres sur tous les points principaux, mais il serait coupable en mme temps de dissimuler leur c o m plaisance et mme leur participation relativement aux prjugs gnraux, sinon contre le surnaturel fondamental, au moins contre tout ce qu'on pourrait appeler le surnaturel a c c e s soire et de dtail, accessoire, si ncessaire la solidit du premier. Quant au surhumain proprement dit, il ne fallait pas leur en parler. C'tait entre eux et les rationalistes une vraie lutte de draisonnements sur les religions paennes, sur la nature des dieux, et par consquent sur le tmoignage historique. Tour tour vhmristes absolus, allgoristes complets, symbolistes inintelligibles, rien ne leur manquait de tout ce qui fait avancer la logique de l'erreur et reculer celle de la vrit. Qu'il nous suffise de nommer ici les abbs Pluche, Mignot, Banier et principalement l'abb Bergier, dont les mmoires acadmiques (nous ne parlons pas du dictionnaire qui les r e produisait presque tous) frayrent, comme nous le verrons plus tard, une route vraiment royale Dupuis et l'cole a c tuelle. La premire priode de la critique franaise incroyante pouvait se clore ici; elle prissait, on le voit, par l'horreur du merveilleux. Laissons-la se reposer dans Yorigine solaire des

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IMPORTANCE

HISTORIQUE,

ETC.

cultes , y rparer loisir toutes les forces ncessaires une nouvelle campagne, et voyons en peu de mots ce qui se passait et ce qui se passe encore en A l l e m a g n e .
1

Dernier mot de la critique allemande. Folies et collisions germaniques. Rationalistes et mythologues. Toujours le mme obstacle.
7. Rationalistes.

Pendant que l'incrdulit franaise faisait une longue halte, l'incrdulit d'outre-Rhin marchait toute vapeur et faisait
2

dfiler sous nos yeux cette interminable procession d'exgtes

qui, pendant vingt ans, s'tudirent et ne parvinrent que trop miner la foi chrtienne de la soi-disant chrtienne Allemagne. Eichhorn fut le premier, dit M. Renan, qui s'avisa d'appliquer la Bible le systme rationaliste ; les progrs
3

de l'his-

toire et de la philosophie l'avaient amen l'alternative d'admettre l'intervention divine chez tous les peuples leur ge primitif ou de les nier chez tous les peuples anciens. . . . videmment la raison exige que l'on traite les Hbreux et les non Hbreux de la mme faon ; en sorte qu'il faut ou
\ . Nous ajournons au chapitre Sablsme tout ce qui peut regarder encore Dupuis; quanta la suite des tribulations acadmiques, sur les origines nationales, et spcialement sur celles de Rome, nous allons les retrouver l'appendice A, qui va suivre ce chapitre n , sous ce titre: Un spcimen de critique dsespre, ou les premiers jours de Rome clairs par les ntres. 3. On nomme exgse, la critique applique aux saintes critures. On devrait se borner cette qualification d'exgtes pour tous les libres penseurs, et ne pas se permettre, avec M. Renan, d'appeler thologiens des gens qui sapent et qui nient, comme Eichhorn et Strauss, toute espce de thologie. 3. Ou naturaliste. Ce dernier mot qualifie mieux la secte oppose aux mythologues. Rationaliste s'applique plus spcialement k tout libre penseur.

FOLIES

ET

COLLISIONS

GERMANIQUES.

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placer tous les peuples durant leur enfance sous l'action'd'tres suprieurs, ou ne croire pour aucun d'eux une telle i n fluence .
1

Ce peu de lignes renferme en mme temps le plus quitable des dilemmes et une fort bonne leon h l'adresse de cette dernire cole thologique qui se croyait victorieuse lorsqu'elle avait resserr l'empire du surnaturel et du surhumain sur ce petit coin du monde, d'o l'impitoyable logique allait bientt l'arracher. Quant nous, nous acceptons pleinement le dilemme d'Eichhorn, et malgr le dfi que nous porte M. Renan d'appliquer nos livres sacrs la mme critique qu'aux livres profanes , nous n'avons eu d'autre but en composant ce mmoire que de prouver, non pas la valeur identique, mais bien l'identit de nature spirituelle pour tous les faits merveilleux qui ont couvert et gouvern la terre. Pour nous, ils dpendent tous du mme ordre de causes, alors mme que ces causes se manifestent sous les drapeaux les plus adverses et se combattent dans l'antagonisme le plus violent .
2 3

Eichhorn, tout en partant du mme principe d'quit, l'appliquait l'inverse ; s'imaginant ne pouvoir accorder aux paens aucun supernaturalisme primitif, il se voyait forc de le refuser galement au peuple hbreu et de le rayer de tout l'Ancien Testament. Mais comme il ne lui restait plus alors d'autre ressource pour expliquer ces rcits merveilleux communs tous les peuples, il leur appliquait la mthode naturaliste, c'est--dire explicative.
4. tudes religieuses, p. 141. 2. Ibid., p. 206. 3. Plus tard, nous pourrons expliquer comment et pourquoi le peuple hbreu mrite seul une confiance absolue, bien que tous les peuples aient droit l'application des mmes principes. Alors on pourra peut-tre comprendre comment, les phnomnes restant galement bien prouvs, les causes surhumaines, auteurs de tous ces phnomnes chez les paens, pouvaient mentira leur aise sans que les peuples cessassent d'tre entirement vridiques. Cette distinction ne serait pas comprise en ce moment.

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IMPORTANCE HISTORIQUE, ETC.

Vains efforts! car aprs avoir dpens sa vie et prodigu d e s trsors de science philologique au succs de ce labeur impossible, il aboutit h de vritables travestissements thologiques tous peu prs aussi absurdes que celui-ci : L a flamme Sina n'tait qu'un grand feu allum par Mose sur la montagne ; avec ce feu concida par hasard un violent orage.., Quant l'illumination de la face du prophte sa descente de la montagne, elle fut une suite de son grand chauffem e n t , . . . etc., etc. Quelle punition pour Eichhorn s'il pouvait s'entendre dire aujourd'hui par M. Renan : Cette mthode, bien que subtik troite et force, tait un pas i m m e n s e . . . m a i s l'auteur s'arrte ds le premier ; ce fut Paulus qui entra pleines voiles clan; cette mer nouvelle et vint appliquer cette thorie aux rcits Nouveau Testament... Paulus sut, le premier, distinguer avec beaucoup de finesse ce qui, dans une narration, est le fait d e ce qui est le jugement clu narrateur .
1 1

Veut-on maintenant, par anticipation, un exemple de ces finesses de Paulus dans l'interprtation des vangiles? Choisissons au hasard... La lumire que virent les bergers lors la naissance du Sauveur tait tout simplement une lanterne ;h marche sur la mer, une simple natation; la multiplication des pains, un partage plus gal de ces mmes pains ; l'apparition des a n g e s , une mprise due l'emploi de linceuls blancs; l'ascension, une disparition adroite au milieu d'un brouillard^, e t c . , etc. Nous ne nous permettons cette citation, un peu trangres notre thse, que pour donner une ide de ce que'M. Renan appelle la finesse et Y infaillibilit de la critique contemporaine . Htons-nous d'ajouter bien vite cependant, qu'aprs avoir donn cette qualification celle de Paulus, il semble en rougir luimme et la retirer en l'appelant plus loin troite, subtile, insuf3

4. tudes religieuses, p. 443. 2. Ibid., p. 4 45. 3. Voir plus haut, 4, p. 4.

FOLIES

ET C O L L I S I O N S

GERMANIQUES.

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lisante. Mais alors quelles finesses personnelles ne lui faudrait-il pas pour justifier celle de Paulus? Comme la progression vers l'abme ne s'arrte jamais en Allemagne, on pressent ce que pouvaient devenir et oser leur tour les successeurs de Paulus.
, %. Mythologim.

Pendant que les rationalistes cle Weisse, Wilke, Bauer, Strauss, etc., s'puisaient a expliquer, les uns l'Ancien Testament, les autres le Nouveau, par des moyens simples et naturels, et (( ramenaient par exemple la formation de la lgende de Jsus aux proportions d'un fait t r s - o r d i n a i r e , on vit les logiciens de la mme arme, c'est--dire les mythologistes, balayer ce reste de scrupule historique; ils simplifirent la question, en dclarant sans dtour que t o u t tant fabuleux dans les faits comme dans la vie des personnages merveilleux, il ne restait plus qu' bannir Tordre surnaturel tout entier, en le remplaant toutefois, si l'on voulait, et comme dernire ressource, par une sorte de miracle psychologique* .
1 2

Faisons "bien attention ce dernier mot, nous en aurons tout l'heure l'explication. Quant laforme de toutes ces luttes, elle tait vraiment infernale. On parle des intolrances de l'orthodoxie catholique ; mais elle n'a jamais dploy contre ses plus cruels ennemis la millime partie des rigueurs et des mpris dont cette nouvelle cole mythologique vint accabler sa rivale ; celle-ci se vit oblige de battre en retraite et de baisser pavillon devant les injurieux triomphes de Gabier, Schelling, Heyne, Bauer, Yater, de Wette, etc. Dsormais l'inexorable logique ne devait plus s'arrter, et, comme tous les hommes de tiers parti ces Girondins de l'exgse, pris entre les vrais conservateurs et les hommes du mou3

4. tudes religieuses> p. 483. 2. Ibid., p. 480.

60

IMPORTANCE

HISTORIQUE,

ETC.

vement, se trouvrent abandonns par ceux-l et dbords par ceux-ci. Tout ou rien, disait par exemple l'incroyant Vater, car vous ne pouvez retrancher du Pentateuque le merveilleux sans faire violence l'intention premire des criv a i n s . On ne peut, dit son tour de Wette, sparer ainsi du fond historique ces embellissements et ces transformations. On ne trouve absolument aucun critrium pour sparer le vrai du faux dans ces rcits, l'un et l'autre y tant confusment mlangs et y jouissant du mme honneur... La seule source d'une histoire est dans la relation que nous en possdons... Or, dans le cas actuel, la relation nous informant d'une marck surnaturelle des choses, nous 'pouvons croire ou nier; mais gardons-nous bien d'imaginer une autre relation toute naturelk dont la premire ne dit pas un seul mot. C'est de l'inconsquence et de l'arbitraire . L'auteur d'explications naturelles, dit son tour Gabier, veut faire une chose ordinairement impossible, et pour cela il se permet les oprations les plus v i o l e n t e s . C'est un procd atomistique, dit Horst que celui qui se permet, dans des rcits miraculeux, d'extraire des particularits isoles et de les remplacer par d'autres particularits naturelles .
1 2 3 4

Ils avaient mille fois raison tous ces hommes de progrs;si la Bible n'est pas tout, elle n'est rien, et sans tre tout comme elle, les autres religions qui s'y rattachent par tant de liens, de traditions et de dogmes, ne peuvent pas davantage n'tre rien. Malheureusement, dans leur audacieux dilemme, ces terribles logiciens ayant choisi le rien,ce ne fut plus seulement le christianisme, mais ce fut Dieu lui-mme qui fut rang -parmi les mythes, tant tait prophtique ce mot de Bossuet : Votre disme n'est qu'un athisme dguis.
1. 2. 3. 4. Strauss, Entretiens, Ibid., p. 43. Ibid. Ibid. p. 41.

FOLIES

ET COLLISIONS G E R M A N I Q U E S .

61

On le. voit, il ne s'agit plus ici de la pense insaisissable de Rant, .de l'idalisme de Fichte, de l'identification du subjectif et de Vobjectif de Schelling, il ne s'agit mme plus du triple monde de H e g e l et des trois volutions de sa pense. De ce vaste et fort systme qui avait fait esprer un moment la d couverte d'une nouvelle raison humaine, il ne reste plus, nous disait tout dernirement un de ses plus grands admirateurs, que deux.ou trois ides... Mais, ajoutait-il, l'humanit se les est appropries, et certes elles doivent suffire la gloire d'un philosophe comme celle du pays et du sicle qui l'ont vu natre .
1

On va pouvoir juger de la facilit l'Allemagne. "Voici quelles taient ces ides.

de nos enthousiasmes pour

Une assertion n'est pas plus vraie que l'assertion contraire. C'est.la loi de contradiction qui mne l a conciliation. <i Tout se rsume dans la mort de l'absolu et dans la tolrance, D < Rien n'existe ; l'existence n'est qu'un simple devenir. ( La chose et le fait sont des ralits qui ne consistent que dans leur, disparition. Le vrai n'est pas vrai en soi, etc., etc. Oui, du plus- clbre de tous les libres penseurs de l'Allemagne, voil tout ce qui nous reste. Mais, dit bien navement M. Scherer, C'EST ASSEZ POUR SA G L O I R E . . . 'Sans doute, ajoute-t-il encore, il y a quelque chose d'trange et de paradoxal en tout cela; on croit tre le sujet d'une mystification et l'on se demande si l'on a bien compris... La langue de l'auteur n'tant pas la ntre, sans doute i l y a l-dessous quelque secret... Il a parl en prophte, il est vrai... Mais nous savons aujourd'hui y dmler une ide suprieure. Vraiment! Oh! dites-nous-le bien vite. R 4., Article de M. Scherer, Revue des Deux Mondes, 15 fvrier 4861.

62

IMPORTANCE

HISTORIQUE,

ETC.

ponse. . . . Et si nous ne l'apercevons pas encore... nous avons l'assurance qu'elle finira par se manifester . Voici la dernire oraison funbre prononce l'honneur d celui qu'on appelait hier un demi-dieu. Encore deux ou trois apothoses dans le genre de celle-ci, et si les trois ides qu'on divinise peuvent suffire la gloire d'un grand homme et son sicle, on peut affirmer aussi que la vieille gloire de k Revue des Deux Mondes ne rsisterait pas trois glorifications, semblables, et, qu'au lieu de marcher vers le devenir, elle courrait grand risque de rentrer dans le pass.
1

Ainsi donc, depuis longtemps dj Hegel tait bien mort/ mais gardons-nous de croire que le panthisme devait monta sur le bcher de son prophte. Il ne s'agissait pour lui q e u d'une transformation et de changer sa forme idaliste contre celle du plus grossier ralisme. Ce fut l'affaire d'un tour m a i n ; du mysticisme le plus raffin, l'Allemagne s'lana d'm seul bond au fond de Y humanisme, qui, sans le paratrez tait la consquence. Sous cette dernire forme il n'y a plus d'autre dieu q a u l'esprit humain, d'autre sujet que la matire, d'autre instrih ment que les organes. Tel est le systme de Feuerbach et de Max Stirner. M. Feuerbach, dit M. Renan, et tous les philosophes de cette cole, dclarent sans hsiter que le thisme, la religion natth relie, tout systme, en un mot, qui admet quelque chose transcendant, doit tre mis sur le mme pied que le superna-, turalisme. Croire Dieu et l'immortalit de l'me.est ses yeux tout aussi superstitieux que cle croire la trinit et m miracles. Toute considration du monde suprieur, tout regard jet par l'homme cm del de lui-mme et du rel, tout sentiment religieux, sous quelque forme qu'il se manifeste, n'est qu'une illusion .
2

\ . Article de M. Scherer, Revue des Deux Mondes, 15 fvrier 1861. 2. tudes religieuses, p. 417.

FOLIES

ET COLLISIONS

GERMANIQUES.

63

Yoildonc l e rsultat final, ncessaire, fatal, de tant cle travaux,

de tant de disputes, de tant de libre examen ; si ce livre,

comme le prtend M. Renan, est le dernier mot de l'incroyante Allemagne, et si jamais elle l'accepte, comme on Ta vue accepter
tous

les autres, elle aussi pourra bientt dire comme Feuerme suis brouille avec le monde et avec Dieu.

bach : J e

X a guerre continue aujourd'hui entre Baur, le chef de l'cole de Tubiugen, et Ewald, dont nous parlerons plus tard. Sous des formes diffrentes c'est toujours la mme question, et tout se rsume,, comme le dit Baur, dans cette question nu SURNATUBEL

dont J're est dfinitivement p a s s e ; et malheureu-

sement ce n'est pas Ewald, le grand ennemi de cette fatale cole, qui pourra le rintgrer dans la science. Il est vrai qu'il y a de par le monde des optimistes que l'cole de Tubingen n'alarme pas facilement. Cette cole, dit cette anne mme un Allemand trs-comptent , est en ralit une cole purement
MIRACLE,
1

historique, qui renonce nettement aux h y NGATION DU

pothses, et qui a pour seul point de dpart la

sans vouloir cependant porter atteinte a u christiathologiens protestants et les instituteurs de la

nisme, auquel elle n'en veut en aucune manire, ses professeurs tant eux-mmes jeunesse qui se destine au ministre sacr,

Nous avons entendu tout l'heure les navets de la Revue des. Deux Mondes; mais que penser de celles-ci? une cole qui .nie le miracle sans en vouloir au christianisme !.. et des m i nistres protestants qui ne peuvent pas lui en vouloir, puisqu'ils sont levs l'cole qui, depuis 2 5 ans, a pour point de d part la

Vie de Jsus, par Strauss...

A h ! si jamais pareil assemblage de contradictions et de navets se rencontrait clans le camp oppos, quel parti n e s a u Tgdt-Di

pas en tirer !...Mais ici

tout

passe et tout s'applaudit.

Quant ce Strauss, nous l'ajournons encore, d'abord parce qu'il commence tre un peu trop connu, ensuite, parce que
\ . M. Nefftzer, Revue Germanique, 4 5 janvier 1851.

64

IMPORTANCE

HISTORIQUE,

ETC.

ses travaux ayant surtout port sur la vie du Sauveur, nous le retrouverons forcment notre dernier chapitre. Disons provisoirement que pour lui il n'est d'autre critrium que celui-ci : L'LMENT SURNATUREL ou la prsence du MIRACLE est l'indice infaillible de la prsence du mythe. Voici la position religieuse de l'Allemagne htrodoxe. Heureusement on compte dans les rangs opposs des hommes dont nos incroyants ne parlent jamais, mais dont la puissance et les uvres peuvent servir de contre-poids tant de folies : S t o l b e r g , Schlegel, Grres, Sepp , Dllinger n'ont besoin que d'tre nomms pour rassurer l'orthodoxie catholique sur les germes de restauration, rservs leur p a y s .
1

D e tous ces crivains parfaitement orthodoxes, nous pourrions mme rapprocher, sous quelques rapports, celui dont on a plus parl et que nous connaissons le mieux nous-mme, le clbre Creuzer, auteur du grand ouvrage sur les Religions de l'antiquit. Considr par l'Allemagne comme le plus grand de ses mythologues, adopt, traduit et comment par le plus savant de tous les ntres (M. Guignault), Creuzer, par l'immense richesse de sa mmoire et de son imagination, par la comprhension large de la gnralit des problmes, par le catholicisme de sa vaste synthse (s'il est permis de s'exprimer ainsi), a pos la question de manire que chacun pt l'envisager sous toutes ses faces la fois; ce n'est plus lui qu'il faut parler de jonglerie. Tout est srieux dans son systme, et s'il se perd, comme tant d'autres et plus que tous les autres, dans les profondeurs d'un symbolisme malheureusement aussi exagr, au moins ne pourra-t-on jamais lui reprocher de n'avoir su comprendre ni la grandeur de son sujet ni celle de l'esprit humain .
2

1. Voir le Correspondant de mars 4839. 2. Creuzer approche tellement de la vrit, malgr l'abme profond mais troit qui l'en spare, que Lobeck le traita de retardataire et d'obscurantiste, et que Voss crut voir en lui un agent dguis des jsuites, tant il dmontrait l'universalit des institutions sacerdotales.

FOLIES

ET

COLLISIONS

GERMANIQUES.

65

Quant ce qui regarde plus spcialement notre thse, c'est-dire quant aux tres suprieurs et leur intervention, Creuzer n'est spar d'eux que par le prjug qui lui masque leur ralit. chaque instant, il s'en rapproche, il y touche, vous croyez qu'il va les saisir, et tout coup voici qu'il obit comme les autres au veto de l'esprit de corps, l'aveuglement du s a vant, et que la vrit qu'il tenait, lui glisse entre les doigts. Tantt, en prsence d e ces races mystrieuses des Telchines, des Curets, des Dactyles de Samothrace, qu'il rapproche avec raison des races extatiques et magiques, et des trolls de la Scandinavie, il semble, en vrit, dit-il, qu'on ait affaire non pas des hommes comme nous, mais des esprits lmentaires, dous d'une vue merveilleuse de la nature mme des choses, d'un pouvoir de tout comprendre et de tout sentir, en quelque sorte magntique.
e 1

Courage, Creuzer, ces trolls, que vous tes si tent d'accepter, vous venez, et le monde vient avec vous, de les avoir sous les yeux et sous la main. Baissez-vous un moment, et vous allez ramasser une clef d'une grande porte, une clef vraiment magique, qui, par la porte du surhumain, pourra vous introduire sur-le-champ dans le surnaturel et dans le vrai ! Vain conseil ! Un autre jour, cependant, fatigu, succombant sous le poids de ce rocher de Sisyphe qu'il ne parvient pas fixer, il prend une rsolution gnreuse : Dcidment, et AVANT TOUT, s'crie-t-il, il nous FAUT revenir la doctrine des GNIES, comme les comprenaient les anciens, doctrine SANS LAQUELLE
ON NE PECT ABSOLUMENT RIEN S'EXPLIQUER. n E CE QUI TOUCHE AUX M Y S T R E S .
2

Assurment, voil, bien le plus explicite des aveux. Par malheur, toute conversion qui se remet au lendemain n'arrive j a mais terme. Creuzer remit la sienne comme tant d'autres,
4. Lutins, d'o le mot drle. 2. Introduction des Mystres, t. III, p. 456.
5

66

IMPORTANCE

HISTORIQUE,

ETC.

et ce qui devait se faire avant tout ne se fit mme pas aprs, Depuis, le dsir ne vint personne, pas mme son admirateur et disciple, M. Guignault, d'essayer, ne ft-ce que par manire de passe-temps, de la solution recommande par le matre chose. Tantale, au moins, voulait saisir le fruit qui se retirait devant sa main ; il l'tendait sans cesse. Condamne au mme supplice, la science moderne s'y prend diffremment. Quand le fruit de la vrit vient de lui-mme se dposer sur ses lvres, elle les ferme avec obstination et ne pense plus qu' dtourner la tte... comme la seule qui pt expliquer quelque

Dernier mot de l'incroyance anglaise. Succession de Bacon, Hobbes, Rongbroke, Hume, etc., etc., recueillie, et liquide ces jours-ci par les soins de M. Temple, chapelain ordinaire de la reine et futur vque de Londres. Essays and reviews, Grand scandale et, grand pril.

' 1.

Incroyance

depuis

Bacon.

On vient de s'en assurer : en Allemagne, aujourd'hui, comme chez nos acadmiciens du dernier sicle, tout se rsume dans la ngation priori et absolue de tout surnaturel et de tout merveilleux. Aprs avoir essay de toutes les normits mtaphysiques, dont les admirateurs se demandaient tout l'heure si ce ne serait pas une mystification, le gnie de l'erreur n'a pas voulu les soutenir trop longtemps ; la dialectique tant toujours une arme prilleuse, il a prfr rentrer dans ces voies que toutes les sympathies du sicle lui rendent plus libres e plus commodes que jamais. Au nom des conqutes de la science et des ravages de la critique historique, il s'est rejet tout simplement sur la vieille ngation du miracle. Il a pens que le christianisme tant le miracle absolu, la meilleure de toutes les

DERNIER

MOT

DE

i/lNCROYANCE

ANGLAISE.

67

armes serait toujours la dmonstration de son impossibilit; avec elle on vise au cur, et, pour peu que le coup porte, on peut esprer d'tendre ses pieds le grand e n nemi. Le mot d'ordre a donc t donn partout, et dans l'arme de la Grande-Bretagne il a t d'autant mieux accueilli que c'tait un retour son ancienne stratgie. Il y a trois sicles, en effet, il plut un chancelier d'Angleterre, "au clbre Bacon, d'afficher sur tous les murs de L o n dres, que jusqu' lui le genre humain n'avait jamais rien observ..., que jusqu' lui l'attention accorde aux ides religieuses avait glac les curs et dvor le g n i e . . . , qu'on ne peut arriver la mtaphysique que par l'tude des phno mnes physiques et qu'il n'y a de certitude que pour ceuxc i , etc., etc.
1

Il ajoutait que c'tait tout simple, puisque jusque-l nous avions toujours manqu d'un organe, mais il se faisait fort de le, fournir; il fit honneur sa parole et livra, sous le nom d'exprience et d'induction, cet organe, que ses contemporains prirent pour quelque chose de tout nouveaunovumorganum bien qu'il et servi depuis 3 , 0 0 0 ans peu prs aux Archimde, aux Euclide et aux Hipparque ; bien que Platon, Cicron et Snque l'eussent recommand tout venant, et que la veille encore, le moine Roger Bacon, Galile, Copernic, etc., soient venus en faire, ct de lui, et sans qu'il part les comprendre, un si merveilleux emploi. Aussi, l'un de ses plus illustres contemporains, Bodley, crut-il devoir protester au nom de tous ces grands hommes et lui crire ; Vous nous recommandez l'exprience, mais sur le globe entier on ne se sert pas d'autre chose. Cependant on prfra croire Bacon sur parole, xyi .sicle tait flatt d'acqurir un organe de plus.
e

car

le

Nous disions

plus haut

que

l'exprience

et tous s e s

\. Impet. philos. t. IV.


y

H8

IMPORTANCE

HISTORIQUE,

ETC.

tmoignages n'avaient jamais rencontr plus d'obstacles que depuis leur proclamation officielle. Bacon donna l'exemple; il fallait, en effet, que son instrument et bien peu de valeur par lui-mme, ou qu'il ft bien mal mani, pour que l'inventeur demeurt plus rcalcitrant que tout le monde l'autorit des grandes et bruyantes observations qui se faisaient autour de lui. Ainsi, qui le croirait? ce grand patron du gnie scientifique moderne ne voulut jamais pardonner aux illustres astronomes dont la gloire lui paraissait importune. Pour lui, le mouvement diurne de la terre et sa rotation autour du soleil taient de vraies absurdits ; on n'y tait arriv qu' force de suppositions extravagantes. C'tait en vain que les astronomes se faisaient suer sur des observations et des dmonstrations mathmatiques . Le tlescope lui-mme, ce vritable organe de la science, ne cessait d'tre pour lui un sujet d'pigrammes, il ne faut pas croire ce qu'on en dit, rptait-il sans c e s s e . . . Quant au microscope, il le dclarait tout
1

fait INCOMPTENT .
2

B a c o n , le soi-disant pre de l'observation, ne pouvant pas croire aux instruments ! . . . et les prtendus vengeurs de Galile non-seulement lui pardonnant, mais le saluant comme leur matre! Qu'en d i t - o n ? . . . Ah! c'est que la certitude relgue dans la physique fait pardonner bien des c h o s e s ! . . . un tel service ne peut jamais s'oublier. On a beaucoup reproch au comte de Maistre toutes ses svrits pour Bacon, et deux livres viennent encore de paratre, destins consoler l'ombre de ce d e r n i e r ; mais en vrit, lorsque dans le premier de ces deux livres, nous voyons M. Cousin reprocher Bacon d'tre le pre de l'cole sensualiste m o d e r n e , lorsque nous entendons toute' cette dernire cole, depuis Diderot et La Mettrie jusqu'
3

J . De Aigm. scient-, p. 180. 2. Nov. organ., p. 29. 3. Bacon, sa vie et sa philosophie, Kuno Fischer.

par Ch. de Rmusat. Baco7i

par

DERNIER

MOT

DE

L'INCROYANCE

ANGLAISE.

69

MM. Comte et Littr, reconnatre cette paternit ; lorsque M. de Rmusat lui-mme croit le blanchir beaucoup en disant qu'il n'est coupable que d'avoir accrdit cette cole et lui avoir montr la route ; enfin, lorsque, mme au point de vue scientifique, un savant du premier ordre, M. Biot, nous affirme que les sciences ne lui ont jamais d la moindre dcouverte , nous nous demandons si les coups assns par le vigoureux ultramontain n'avaient pas leur raison d'tre, et s'il tait bien coupable en accusant de toutes nos doctrines s e n sualistes celui a qui n'a fait que les accrditer et les guider,
1

Toujours est-il que Bacon, par sa physique exclusivement certaine (et la sienne, par exemple, prenait la lune pour un simple feu follet !) avait pos un principe incendiaire. Dieu veuille qu'il n'en ait pas compris la porte! On l'espre, lorsqu'on l'entend de temps autre confesser sa foi avec une certaine franchise ; mais on redoute le contraire lorsqu'on le voit choisir pour secrtaire et pour ami le fameux Hobbes, le chef irrcusable cette fois du matrialisme le plus abject.
2

En tout cas, la foi de Bacon ne se montrait pas ombrageuse. Hobbes avait donc attaqu le christianisme au nom des sens et de la matire. Par une autre voie, celle de l'rudition, son successeur, Bolingbroke, arrivait aux mmes conclusions et mritait le surnom de prcurseur de Voltaire. Il est vrai qu' trois ans de distance tait n le clbre Glarke, l'un des plus grands thologiens. du protestantisme et lerfutateur victorieux des principes de Bacon. Fort clair sur leur porte, il comprit qu' la certitude matrielle il fallait avant tout opposer la certitude morale et surtout celle du miracle, qu'il appelle quelquefois la dmonstration sensible de la divinit de Jsus-Christ et la preuve positive et directe de la rvlation.
\ . Voir, pour toutes ces citations, le premier de ces ouvrages, p. 282 et suivantes. %. De Augm, scient., p. 200.

70

IMPORTANCE

HISTORIQUE,

ETC.

On et dit qu'en s'attachant la dfense du surnaturel, il pressentait David Hume, et qu'il lui rpondait l'avance, puisque tout le monde sait que ce grand sceptique ramenait, comme l e x v n i sicle, toute la controverse religieuse au mme point. Quand tout Paris, disait-il, m'affirmerait qu'un mort vient de ressusciter Passy, je me garderais bien d'en rien croire, attendu qu'il est plus possible tout Paris de se tromper qu'il ne l'est un mort de ressusciter; mais pouvait-on lui rpondre : Si au lieu de tout Paris vous aviez seulement 1 5 0 0 tmoins vous affirmant le fait avec toutes les conditions qui en feraient un miracle, vous seriez, ds lors, oblig de supposer une folie gnrale, envahissant la fois tous ces cerveaux sans fivre et sans dlire, et par consquent vous vous mettriez sur les bras 1 5 0 0 miracles au lieu d'un.
6

L e s rfutateurs ne manqurent pas Hume, et son propre pays lui fournit les plus forts. Il eut surtout affaire Lardner et Paley, dont les travaux sur le miracle furent souvent mis contribution par nos thologiens catholiques. Ils avaient vraiment enseveli Hume et tous ses paradoxes, et la meilleure preuve que la rsurrection n'est pas un miracle impossible, c'est qu'on le ressuscite encore aujourd'hui .
1

La dfense ne faisait donc jamais dfaut; mais l'Angleterre, qui s'tait indigne avec tant de raison contre le rationalisme allemand, allait enfin payer son tribut au mme dieu; cette critique historique, que nous appelions tout l'heure une bande noire intellectuelle, venait enfin de traverser la Manche. Momensen dtruisait comme Niebuhr les cinq premiers
^. Nous demandions raison tout l'heure, M. de Rmusat, de sa colre contre de Maistre appelant Bacon le pre du matrialisme moderne, au lieu de l'appeler, comme lui, sonprneur et son guide. Maintenant, nous demanderons raison M. Bouillet de cette autre inconsquence sur Hume: Ce sceptique d'un nouveau genre, dit-il, mit en doute la providence, la religion, les miracles... mais... il introduisit la philosophie dans l'histoire, etc.. Voil ce qui peut s'appeler pousser un peu trop loin l'amour des amendements et des teintes grises... tout l'clectisme est dans ces deux exemples, et combien .de catholiques pourraient aussi s'y reconnatre !...

DERNIER

MOT D E

i/lNCROYANCE

ANGLAISE.

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sicles de Rome, M. Sybal montrait que l'histoire des premires croisades par Michaud n'tait qu'un roman ; Guillaume Tell tait rentr dans le domaine de la fable, e t c . , etc.; or, le christianisme tant, avant tout, une religion historique, la critique anglaise devait finir par l'attaquer son t o u r . Alors l'histoire traditionnelle s'vanouit comme un rve ; mais loin de faire place une histoire mieux tablie, elle ne fut gure remplace, comme le remarque la Revue des Deux Mondes, que par des rsultats simplement approximatifs, des conjectures plausibles^ quelquefois mme par une ignorance dont le seul avantage tait de se connatre .
1 v 2

Malheureusement, l'apologtique chrtienne anglaise faiblissait au prorata des forces acquises par l'ennemi. Comme notre cole des Bergier et des Bannier, e t c . , celle de Coleridge, Hard, Arnold (l'auteur d'une histoire des premiers temps de Rome) faisait de nombreuses concessions, confessait la possibilit des interpolations dans la Vie du Sauveur, l'altration des premires traductions, et surtout consentait la radiation de certains miracles dans les rcits vangliques. Les disciples de cette cole, dit toujours notre Revue, devinrent les chefs du parti libral de l'cole d'Oxford. Ce furent surtout Stanley et Jowett qui donnrent lieu la clbre raction puysiste appele haute glise par opposition la large glise. Et l'on voudrait que dans un tel tat de choses, c'est--dire le remplacement de l'glise traditionnelle par les conjectures de l'ignorance, les pres de famille n'eussent pas le droit de demander la suppression de l'enseignement historique!... La Revue des Deux Mondes met encore le doigt sur la plaie et nous donne la meilleure raison, selon nous, de toute cette rvolution; une incurable dfiance s'est glisse, dit-elle, dans l'esprit moderne au sujet du merveilleux. Cette incrdulit est le rsultat

4. Revue des Deux Mondes, 45 mai 4861. 3. Ibid.

72

IMPORTANCE

HISTORIQUE,

ETC.

de l'exprience... la critique, l'examen, puis l'ide des lois de la nature, l'ordre de l'univers, le rapport troit de la cause et de l'effet sont devenus la base et la rgle de la certitude. Avec la foi au miracle sont tombs les principaux arguments du protestantisme en faveur de la divinit de l'Ecriture. Ce n'est pas assez dire, car il ne faut plus se faire illusion. Dans ce moment, cette divinit de l'criture et l'anglicanisme tout entier se dbattent sous le coup de ces doctrines et sous le feu dirig par la haute glise en personne.

%. Incroyance

depuis

1864*

Qu'on le sache bien, en effet, disait, l't dernier, notre Revue, ce qui proccupe et passionne l'Angleterre en ce moment, ce ne sont ni les affaires de Chine, ni celles du Liban, ni le budget, ni la famine de l'Inde, c'est un simple livre de thologie ; lui seul soulve les temptes en Amrique comme Londres .
1

Mais quel est-il donc ce livre? Ce livre, modestement intitul : Essais et Revues, n'a d'autre importance que celle
CHAPELAIN ORDIUU

des signatures qui le paraphent. C'est l'uvre de six ministres de l'glise anglicane dont deux vques, un
NAIRE DE LA REINE, FUTUR VQUE DE LONDRES,

recteur

actuel du collge de Lincoln, Oxford, etc. Quant au livre, il est tout simplement le rsum, divis en sept chapitres, de toutes les attaques que les sciences naturelles et les sciences historiques ont le plus souvent formules. Toutes ces erreurs, cent et cent fois rfutes, se trouvent ici condenses et prsentes comme articles de foi scientifique. Nous le rptons, ce qui constitue toute la gravit cle l'affaire, c'est que la conclusion est fort nette et que par son ultimatum, a haute glise dclare que l'inspiration plnire, n'tant pas compatible avec la moindre erreur, L'INFAILLIBILIT DE LA
4. Revue des Deux Mondes, 15 mai 4 864.

DERNIER

MOT D E

^INCROYANCE

ANGLAISE.

73

; que ne pouvant donc plus faire un usage,exclusif et superstitieux de l'criture sainte, la thologie n'en regardera pas moins le christianisme comme la meilleure des religions; bien qu' ses yeux CE NE SOIT PLUS LA SEULE, sa valeur n'tant dsormais que relative.
BIBLE A CESS D'EXISTER

On se demande dans toute l'Angleterre aujourd'hui, si le protestantisme ne serait pas destin prir dans cette crise ; nous ne craignons pas, pour notre part, de rpondre hardiment Oui, et voici pourquoi : c'est qu'avec l'exgse que nous avons fait subir la Bible , et surtout avec l'adhsion peu prs gnrale de toutes les intelligences la nullit du surnaturel, le rationalisme nous parat assur d'un triomphe qui ne respectera certes pas la libert d'examen. Aussi, voyez devant ce grand scandale , qui pour eux est une question de to be, or not to b e , quels embarras et quelle audace, quelle impuissance et quelles colres! quels anathmes et quelle patience! on ne sait ce qui doit le plus effrayer, ou de ces fureurs sans force de l'universit, ou de ces protestations tremblantes et boiteuses du clerg, contre un livre dont les douze premires ditions ont t lues en quelques mois par toute l'Amrique et l'Angleterre. Que rpondre d'ailleurs des gens qui vous disent : a Nous n'agissons ni par surprise ni par ruse ; nous ne publions en forme de livre aujourd'hui, que ce que chacun professe dans l'glise et mme publie librement depuis vingt a n s ; pasteurs, vous tes nos premiers matres? Mais voyons donc un peu le sommaire de ce factum revtu d'un caractre officiel : M. Temple, chapelain ordinaire de la reine, comme nous l'avons dit, et futur vque de Londres, ne compltement le surnaturel divin. M. William nie son tour le surnaturalisme irrationnel, et prtend que les documents relatifs la Bible et fournis parles voyageurs modernes, tels que Layard, Rawlinson, Robinson, Stanley, n'en contiennent pas la moindre trace.

74

IMPORTANCE

HISTORIQUE,

ETC.

Nous vrifierons la chose dans ce mmoire. U n troisime, Bunsen aidant, nous raconte combien il aura fallu de sicles pour la cration du langage, ce qui ferait supposer que ces messieurs ne sont mme plus au courant de la science incroyante ce sujet. Un quatrime, M. Godwin, affirme qu'il faut rejeter del Bible tout l'lment prophtique. Un cinquime, M. Powell, consacre un des chapitres principaux cette question : Le miracle existe-t-il? et pose en principe qu'on a le droit de nier sans examen (c'est toujours une loi d'exception qu'on invoque ce sujet) toute intervention merveilleuse. Seule elle suffit crer un obstacle la rception de l'vangile, Hume ayant dit avec raison que a l'incrdibilit d'un fait qui ne dcoule d'aucune loi, est plus forte que la crdibilit du tmoignage. Effectivement, ajoute la Revue, qui de nous admettrait aujourd'hui, mme un fait de sorcellerie, malgr les aveux ritrs du coupable? Voyez comme tout s'enchane et se tient ! Mais voyez aussi comme tout s'enchane et s e tient en fait d'illogisme et de folle critique. Selon M. Powell : 1 Les miracles sont impossibles. Pourquoi? et Parce que notre mthode d'induction ne s'appuyant que sur la constance des lois naturelles, il faut choisir entre elle et l'inconstance qui rsulte du miracle. Donc voici la toute-puissance accorde Dieu de suspendre ses propres lois, qui dpend d'une mthode scholastique. Quelle gloire pour l'induction baconienne ! Avant elle, rien ne s'opposait ce que Dieu ressuscitt un mort, mais depuis le jour o un pauvre rgent de collge a divinis l'induction du haut de sa chaire, tous ces morts-l ont d rester dans leur tombe, de par la loi du collge. 2 Un miracle est impossible prouver, car aucun fait surnaturel ne peut tre l'objet d'un tmoignage. N o u s l'avons dit ailleurs, le fait est toujours indpendant de l'pithte qu'on

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lui donne. tablissez-le et vous le qualifierez plus tard. galit parfaite des faits devant la loi, voil la premire, la seule loi de tout jury. L'estimation de leur valeur et de leur nature est l'affaire des apprciateurs et des juges. En d'autres termes, vingt tmoins vous disent : nous jurons que cet homme est mort il y a six mois, que nous l'avons vu mettre en terre cette poque, qu'au jour de son exhumation on n'a exhum que ses ossements, mais qu' la voix d'un homme, ces ossements ont revtu toutes leurs chairs... qu'il est redevenu sous nos yeux tel que vous le voyez sous les v t r e s . . . Voil le fait matriel, grossier, palpable, et quoi que vous en disiez, vritable objet du tmoignage, ni plus ni moins que tous les,faits du monde sans exception. Maintenant vous tenez en faire une exception, sous ce prtexte que c'est un fait surnaturel. Mais cela ne nous regarde en rien, c'est vous qui le proclamez surnaturel. C'est votre affaire, et lorsque vous le qualifiez ainsi, c'est qu'apparemment vous jugez miraculeux ce que nous nous contentons, nous, de raconter. Donc, poser en principe qu'un fait surnaturel chappe au tmoignage, c'est dire tout simplement qu'un fait n'est pas un fait. 3 Mais nous ne connaissons pas l'tendue des forces naturelles. A la bonne heure; nous comprenons cet argument, et quand vous nous aurez montr la force matrielle spontane au moyen de laquelle un homme comme nous commandera la mort et brisera les cercueils, nous vous promettons de dchirer l'vangile. Mais encore une fois, c'est une question d'avenir et d'hypothse, qui, cette fois, pour le coup, chappe au tmoignage. 4 Les prtendus miracles de Jsus-Christ n'avaient d'autre but, ses yeux, que celui de se faire couter et non de crer la foi... Il n'y attachait pas d'importance. A h ! ceci, par exemple, commence passer la mesure, et l'on ne comprend pas que des savants, qui se respectent, consentent prouver qu'ils ne savent mme pas lire, puisque chaque p a g e des deux

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Testaments est un appel au miracle et sa force dterminante.)) Si vous ne me croyez pas, croyez-en du moins mes uvres... Si je n'avais pas fait ces uvres, vous ne seriez pas coupables. Vous reconnatrez mes disciples en ce qu'ils guriront les sourds et les aveugles, chasseront les dmons, ressusciteront les morts, etc. Voil cependant toute la quintescence du fameux livre <( Essays and reviews ! Et voil toute la foi anglaise en droute par une semblable collection de non-sens et de contre-vrits ! Et tout le christianisme sera menac de s'crouler en ce pays, devant une srie de paradoxes si faibles et si draisonnables... qu'on en rougit pour ceux que l'on combat! Le Christ N'ATTACHANT PAS D'IMPORTANCE A SA RSURRECTION ! Voil la dcouverte qui pouvante l'Angleterre! Eh bien, elle a raison, et voici pourquoi : c'est que ces normits ont t de longue main prpares, et pour ainsi dire autorises par la rpugnance de l'esprit public et par les concessions de tous les docteurs officiels et semi-rationalistes de l'Angleterre. A h ! cette fois, M. Powel a raison lorsqu'il dit ses adversaires protestants : Vous doutez de votre cause, vous ne l'appuyez plus que sur des expdients et sur une phrasologie strotype qui consiste nous dire : a II y a des sujets qui ne peuvent tre dmontrs. Une vrit morale ne peut dpendre d'un miracle constat par les sens, etc., etc. Voil la vrit parfaite, cette fois. C'est l'affaiblissement, pour ne pas dire la disparition, de la foi protestante au surnaturel, qui a prpar l'avnement du misrable livre, dans lequel sans cela on chercherait vainement une vrit. Mais nous nous abusons nous-mme, et nous ne voyons pas que ces dngateurs du miracle ne tiennent qu' substituer les leurs ceux de l'vangile. coutez plutt : Il est bien vrai, dit l'auteur des Essays, que l'archevque Whately disait, avec une certaine apparence de raison, que

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sans les miracles ou ce qui pouvait paratre tel, les aptres n'auraient mme pas t couts; il est vrai que Locke a cru aux miracles et que Paley les appelle les certificats d'une religion; que, de son ct, Channing les appelait la manifestation du gouvernement paternel de la Providence, et que l'un des thologiens les plus hardis de notre temps ne comprend pas que l'on ose s'appeler chrtien, lorsqu'on leur refuse son assentiment. Mais tout cela n'a plus de sens, toujours selon les Essays, il faut savoir distinguer, et lorsqu'on demande le miracle existe-t-il? il faut savoir rpondre hardiment : ou et NON; non comme interruption de l'ordre tabli, non objectivement; oui comme effet sur les esprits blouis, oui subjectivement; le miracle est une manire de frapper l'esprit des peuples rsolue de toute ternit... C'est un vnement rgulier, arrivant son tour, et destin paratre exceptionnel des yeux fascins... C'est enfin un moyen d'ducation destin faire place d'autres. Restons-en l, et laissons nos lecteurs sur cette dfinition du miracle; nous verrons qu'elle cadre merveille avec cette conclusion de M. Pattison, le recteur du collge de Lindson, Oxford : Maintenant, il faudrait rechercher, dit-il en finissant lui-mme, sur quelle base doit dsormais reposer la religion; mais cette recherche serait aussi difficile que peu profitable ; heureusement, il existe une haute thologie, un P R O C D contemplatif et spculatif, par le moyen duquel l'esprit s'lve dans un monde suprieur, et jouit dj sur la terre d'une sorte
de VISION BATIFIQUE.

Dans le chapitre suivant nous tcherons de dchiffrer cet nigme. En gnral, on n'a jamais rpudi les vrais miracles sans tomber dans les faux, et il y a longtemps que nous voyons venir ceux-ci.

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Dernier mot ou deenda Carthago de la critique franaise. MM. Guiguault, Quinet, Renan, Littr, Salverte, Maury, Figuier, etc.

4 . cole

nbuleuse.

Avant d'en arriver a dire ce que M. Reville disait dernirement dans un journal consacr la cause protestante : qui dit miracle dit ignorance, il a fallu bien des essais et bien d; > temps. Nous avons dj montr toute la part d'influence qui revenait l'Allemagne dans la fausse direction prise par notre critique franaise; nous allons voir celle-ci plus que jamais attache au char de cette aventurire, la suivre dans toutes s?s folies, jusqu' ce qu'elle touche avec elle au fond de Y humanisme de Stirner ou du nant cosmique de Humboldt. Avant d'en arriver l , elle semble cependant branle quelque peu et toujours comme l'Allemagne par les aperus quasi-catholiques de Creuzer sur l'esprit gnrateur des religions. Nous avons dit les embarras et les aveux de ce dernier auteur. Il faut rendre cette justice M. Guignault, membre de l'Institut et le premier de tous nos mythologues actuels, qu'il vint sinon clairer, au moins largir considrablement cette grande question des religions antiques, en traduisant et commentant tout la fois l'uvre dont nous parlons. Il fallait certes beaucoup de science et de courage pour essayer l'endiguement d'un tel fleuve, et pour se frayer soi-mme un second courant parallle et distinct, ct du premier. Cependant, il faut bien le dire encore, dans ce paralllisme, l'avantage reste presque toujours au matre. Ainsi, nous voyions tout l'heure jusqu' quel point et avec
4 . Il fauL dtruire Cartilage.

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quel progressif entranement Creuzer se voyait emport par la hauteur cle son gnie et la profondeur de ses tudes vers ce qu'il appelait les intelligences suprieures; or, si l'on veut avoir une ide juste de toute la distance qui spare le savant allemand de son traducteur franais, il suffira de confronter par exemple ces deux manires d'envisager la naissance du culte grec. coutons d'abord le savant d'outre-Rhin : a Un prtre saisi d'enthousiasme (devant l'oracle de Dodone)., et luimme, il ne faut pas en douter, convaincu de la prsence divine, s'exprimait avec conviction, lorsqu'il enseignait et dcelait un rapport quelconque entre une apparence visible et son invisible objet. Il n'y avait l ni raisonnements ni dmonstrations thologiques ; c'tait dans le sens le plus littral des mots des rvlations, des manifestations surnaturelles. Et pour qu'on ne s'y trompt p a s , Creuzer mettait en note u Izila 6 e w v , apparition des dieux, En effet, continuetil, si nous consultons l'ancienne langue, la langue la plus fidle, de tous les monuments de l'histoire, elle nous prouvera que telle fut la marche de l'ducation religieuse chez les Grecs... Bien plus, les dieux eux-mmes ont form de leurs mains puissantes les premires images proposes l'adoration des hommes ; eux-mmes ils ont t les premiers instituteurs de leur culte... ils sont descendus sur la terre pour instruire les mortels... Ainsi se manifeste l'origine des institutions religieuses une miraculeuse alliance de l'homme avec la divinit .
1

Nous sommes donc parfaitement d'accord jusqu'ici avec Creuzer. Quant son traducteur et admirateur, voici comme il imite, ou plutt comme il trahit celui qu'il regarde nanmoins comme son matre. La divination, qu'on le sache bien (nous sommes tou4. Religions, Introd.

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jours D o d o n e ) , drive de Y ignorance de l'homme, de sa faiblesse, e t c . Peut-tre sa source la plus profonde est-elle dans cette merveilleuse disposition de notre esprit dveloppe par M. Creuzer, mais en gnral c'est un fonds de superstition d'un ct et de fourberie de l'autre .
1

Que deviennent, nous le demandons, entre cette ignorance et cette fourberie, le prtre enthousiaste et convaincu de Creuzer et les rvlations sublimes, et mme toutes les connaissances que M. Guignault nous avait dit plus haut avoir t dposes par les prtres l'exemple des dieux, clans les premiers s y m b o l e s ? Qu'est-ce qu'une ignorance et une faiblesse qui produisent de telles illuminations? Qu'est-ce qu'une merveilleuse disposition d'esprit qui ne rpondrait rien? Qu'est-ce qu'une jonglerie qui marche de front avec la conviction? Plus tard, cependant, M. Guignault, se contredisant encore bien davantage, viendra nous dire que la doctrine des gnies et la dmonologie tout entire n'arrivent qu' la quatrime priode, c'est--dire dans celle des sages et des philosophes^. Ainsi, voil la philosophie responsable de ce qu'on attribuait tout l'heure la faiblesse et Y ignorance!
2

Quel chaos, quel fouillis, grce l'horreur du merveilleux, de ce merveilleux sans lequel l'inconsquent Creuzer nous prvenait, dans un moment d'abandon, quon ne pouvait rien s'expliquer! M. Quinet, dans son livre du Gnie des religions, partageait et dveloppait en prose fort potique ces mmes ides incohrentes et panthistiques sur la puissance rvlatrice qu'il attribuait tantt l'me humaine et tantt la nature... a Si vous ne placez quelque instinct divin dans le cur des peuples au berceau, tout demeure inexplicable. Quand donc la socit a-t-elle commenc? Je viens de le dire; elle est ne le jour o, d'une manire quelconque, la pense de la divinit a
\ . Notes sur Y Introduction de Creuzer. 2. Ibid. 3. Ibid.

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jailli de l'esprit d'un homme qui a pu l'annoncer, la publier, la rvler ou l'imposer ses f r r e s . . . Et voulez-vous savoir quelle tait la source de l'inspiration de ces matres de l'esprit humain? Chassez bien loin de vous les penses de nos jours, et une source intarissable jaillira de nouveau, car ils puisaient leur science dans le ravissement que leur causait la cration encore nouvelle. La premire rvlation qui s'est faite pour les Gentils comme pour les Hbreux SE MANIFESTAIT PAR L'ORGANE DE LA NATURE; elle tait le trpied, et le genre humain tait le prtre. Aujourd'hui elle se tait, ou, quand elle parle encore, nous ne l'entendons plus, tant le bruit que nous faisons dans le monde occupe nos oreilles . Nous verrons aussi plus tard (au chapitre : Ftichisme) ce que le mme auteur entend par rvlation organique, et comment ce prophtisme se rfugia, symboliquement selon lui, dans le cur du crocodile et de l'ibis.
1 2

Quant M. Renan, quoique l'on se soit dj beaucoup occup de lui nous serions incomplet si nous ne lui consacrions pas quelques pages, puisqu'il est pour nous le dernier et le plus clbre reprsentant de la thse oppose la ntre.
s ?

On est tout d'abord effray de la svrit de M. Renan pour tous les critiques passs et prsents. Quand on lit dans un auteur si renomm que jusqu'ici l'humanit a l'esprit bien troit, et que le nombre des hommes capables de saisir finement les vraies analogies des choses est imperceptible,)) la peur vous prend, car on se rend justice et l'on se rsigne; mais on se rassure bien vite, en connaissant et mme en r e connaissant parfaitement, ds les premiers mots du dbut, ce qu'il faut entendre avant tout par ce genre de finesse. En voici

\. Gnie des religions, p. 28. % Ibid., p. 39. 3. Voir surtoutM. l'abb Cruce [Quelques discussions),^ Hello [M. Renan et VAllemagne), M. l'abb Maignant et autres (dans le Correspondant), M. d'Anselme [Mondepaen), etc.
6

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la condition premire : Le premier principe de la critiques! que le miracle n'a pas de place dans le tissu des choses humaines, pas plus que dans la srie des faits de la nature... La critique qui commence par proclamer que tout dans l'histoire a son explication humaine, ne saurait se rencontrer avec les coles thologiques qui emploient une mthode oppose la sienne, et poursuivent un but tout diffrent .
1

Par consquent, toute controverse entre les personnes qui croient au surnaturel et celles qui n'y croient pas est frappe de strilit .))
2

Nous verrons plus tard les voies et moyens de cette critique; en voici les principes, et c'est grce eux que la philosophie de M. Renan, sur l'origine des cultes, finit par s'accorder si bien avec celle de M. Quinet : La mythologie dans son premier essor n'est, dit-il, que le reflet des sensations d'organes jeunes et dlicats : c'est le dlire de l'homme en face de la nature et de lui-mme. Cette grand'mre lui apparaissait comme vivante et anime ; il conversait avec elle, il adorait ses sensations, ou, pour mieux dire, l'objet vague et inanim de ses sensations .
3

Le bon La Fontaine avait dit : les jardins parlent peu, voil cependant les plus grandes institutions, civiles et religieuses, closes un beau jour de quelques conversations avec une grand mre tout exceptionnelle, qui ne s'exprime que parle frmissement de son feuillage et le murmure de ses ruisseaux. Dcidment les jardins parlent trop.
7

Trop, surtout eu gard tout ce qu'ils nous apprennent, car, M. Renan le remarque avec raison, tous ces bavardages-l n'expliquent nullement les lieux privilgis, les grands centres de rvlations, etc., etc. Examinez, dit-il, ces lieux que l'antiquit considra comme sacrs, il vous sera presque tou-

%. tudes religieuses, % Ibid. 3. Ibid.

par Renan.

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jours impossible de dcouvrir le motif qui a pu faire supposer que la divinit tait l plus prsente qu'ailleurs .
1

Cette dcouverte est cependant bien facile, mais il est bien certain qu'en dehors de la vraie doctrine des lieux fatidiques, il est absolument impossible de comprendre comment les vieux chnes de Dodone et les sombres rochers de Samothrace, les rosiers de Pstum et les sables du dsert, le soleil brlant de l'Ethiopie et le ciel tnbreux des Germains, inspirrent peu prs le mme dlire, les mmes sensations adorables, et, chose bien autrement tonnante, les mmes dogmes. Quant aux fins et moyens de cette critique, les voici : La critique a deux manires de s'attaquer un fait merveilleux (car elle ne peut songer l'accepter TEL QU'IL EST, puisque son essence est la ngation du surnaturel) : 1 admettre le fond du.rcit, mais l'expliquer en tenant compte du sicle et des personnes qui nous l'ont transmis et des formes reues telle ou telle poque pour exprimer les faits ; 2 porter le doute sur le rcit lui-mme et rendre compte de sa formation sans lui accorder de valeur historique. , Dans la premire hypothse on s'attache expliquer la matire mme de l'histoire;... dans la deuxime, sans rien prononcer sur cette ralit, on analyse comme un simple fait psychologique l'apparition du rcit. On l'envisage comme un pome. Dans les premiers cas on est rationaliste, et dans le second on est mythologue .
2

Habetis confitentem reum, le coupable s'accuse ici luimme, et l'on peut voir tout de suite devant quel tribunal impartial est trane cette grande question du surnaturel, que M. Guizot appelait, il y a quelques annes, la question suprme. Ah! l'excellent billet que M. Renan nous signait tout
4. tudes religieuses, par Renan. %. tudes historiques, p. 438.

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l'heure, aprs y avoir trac, en lettres d'or, les quelques mots que voici : L'esprit du vritable critique se livre pieds et mains lis aux faits, afin que ces faits le tranent o ils v e u l e n t . Porteurs simples et crdules de ce billet, vous connaissez maintenant sa valeur, et vous pouvez savoir si ce sont bien vritablement les critiques qui seront chargs de chanes, et si les faits, au contraire, ne seront pas trans de, force, l o ils ne veulent et ne peuvent absolument pas aller.
1

Et puis quelle finesse! sans rien prononcer sur la ralit du fait, on le traitera comme un p o m e ! . . . Cette finesse m date pas d'aujourd'hui, malgr ses prtentions la jeunesse. Il y a quatorze cents ans dj que saint Augustin crivait : Beaucoup, ayant vu le Sauveur sur la terre, n'ont pas voulu croire sa mission, mme aprs des morts ressuscites par lui. Il en tait d'eux comme de beaucoup d'hommes de notre temps q u i , malgr Xvident accomplissement des prophties, persistent dans leur incrdulit et prfrent rsister par des finesses humaines, que de cder l'autorit divine aprs des tmoignages si clairs, si manifestes, si sublimes .
2

Mais en dpit de cette finesse, qui avait fait dbuter M. Renan par ces mots : Tout parti pris, priori, doit tre banni de la science , il en a manqu tout coup. Plus fine encore que lui, c est la vrit mme qui a mis au bout de sa plume cet admirable mot : 11 faut accepter tout, except le fait TEL QU'IL E S T . Il pouvait dire except le fait tel qu'on le raconte, mais non ; encore une fois, c'est la vrit mme qui s'est trahie en le trahissant et en le forant se prononcer.
5

Nanmoins, comme les faits tels qu'ils sont ont la vie dure, et comme les murs de Carthage restent toujours debout malgr la force et la diversit des engins qui les frappent
\. tudes historiques. % Lettre CH. 3. Mmoire lu l'Acadmie des Inscriptions et Belles-Lettres, en 1859.

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voici venir, arm d'un blier plus puissant, un ami terrible, un-collgue l'Institut, un aller ego comme principes, mais un aller ego dou d'un coup d'il plus sr, qui ne va plus lui permettre de regarder tous nos faits comme un pome. C'est M. le docteur Littr, le chef de l&philosophie positive ; ayant dj, dans notre introduction, rgl nos comptes avec lui comme avec MM. Maury, Figuier, etc., nous renvoyons une s e conde fois cette introduction ceux de nos lecteurs qui lisent lgrement ou qui se rappellent peu les prfaces. Ils y verront l'importance exceptionnelle que le premier de ces savants a t tache la manifestation singulire de 1 8 5 3 dont l'origine se lie,dit-il, aux plus anciens souvenirs de l'humanit. Ces phnomnes, ajoute-t-il, se mlent aux sciences occultes d'une m a nire inextricable, si, les mconnaissant clans leur essence, on essaye de les nier (ce qui est contraire toute mthode historique), soit de les interprter par des phnomnes p h y siques ou par de simples jongleries (ce qui est contraire la doctrine mdicale)... Vritable IMPASSE enfin, si Ton n'admet l'hypothse de quelque science perdue, hypothse nanmoins INSOUTENABLE. Ne tenant pas remporter deux fois une victoire si facile, plus facile encore sur les congestions hypnologiques de M. Maury, ou sur le merveilleux expliqu de M. Figuier, dont le moindre dfaut, au dire du Journal des Dbals et de ses meilleurs amis, est de n'avoir rien expliqu du tout, nous nous htons de passer aux conclusions raisonnables qui seules peuvent nous tirer de Y inextricable impasse si gnreusement confesse.
2. Philosophie... de la philosophie contraire. *

Nous venons de le voir : on coute tout, on admet tout et mme on admet tout la fois, sans se mettre en peine des plus formelles contradictions. Tout est possible en un m o t . . . hors une seule chose... le miracle ou le surnaturel;... Et comme

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cette seule chose est prcisment celle hors de laquelle il n'est aucun salut tout roule maintenant sur une bonne dfinition de ces deux m o t s , appliqus aux phnomnes actuels.
3

Pour n o u s , qui ne voulons pas nous perdre dans des distinctions thologiques sans fin, et qui tenons simplifier le plus possible la question, nous allons formuler de notre mieux le sens que nous prtendons leur donner aujourd'hui. Nous ne dirons pas, avec saint Augustin, que nous.entendons par miracle tout ce qui excite notre admiration (mirum)< car nous n'aurions plus d'adversaires. Nous ne dirons pas que le surnaturel est tout ce qui contredit tes lois de la nature, car la science est encombre de faits qui contredisent toutes ses lois. Nous ne dirons pas que le surnaturel est le rsultat de l'action divine, car nous en connaissons un qui ne l'est pas... Mais nous dirons que, tout en reconnaissant, comme nous le prouverons plus tard, le droit exclusif de Dieu faire de VRAIS et grands miracles facit mirabilia solus , le surnaturel pour nous se confondra provisoirement avec le surhumain, c'est--dire qu'il sera LA MANIFESTATION SENSIBLE,
EXTRIEURE ET ANORMALE DE TOUT TRE SUPRIEUR A L'HUMANIT, INTERVENANT DANS L'HISTOIRE GNRALE OU PRIVE.

Nous tenons d'autant plus cette conception du miracle, que c'est prcisment celle que nous voyons rejete l'unanimit par tous nos adversaires, et qu'elle embrasse dans sa formule le surnaturel et le merveilleux. Il ne peut venir l'esprit de personne que nous ayons la prtention de reprendre l'uvre de Bossuet et de prtendre dvelopper aprs lui cette grande philosophie de l'histoire, qui nous montre les empires exalts ou briss grand renfort de miracles, suivant leurs mrites ou leurs crimes. Il suffit de lire la Bible et de rapprocher de ces grands coups du sort, soit les antcdents du peuple qui les subit, soit les intrts de la VRIT, dont ils savent frayer la

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voie au milieu des plus invincibles obstacles. Quelle que soit la somme de lumire et de tnbres projete sur l'ensemble de desseins que Dieu proclame lui-mme insondables son intervention continue dans tous les dtails de l'histoire est un fait d'une telle vidence, qu'il faut tre trois fois aveugle pour ne pas le constater chaque instant. Si Dieu n'intervenait pas dans tous les vnements du monde, a dit D e s cartes, il ne serait plus Dieu . . .
3 4

En vain dans cette Bible, qui est elle-mme un miracle, les catastrophes historiques viennent-elles toujours s'ajuster plusieurs sicles de distance sur les prophties qui les annoncent; en vain de nos jours encore et quoiqu'il n'y ait plus de prophtes en Isral, les leons les plus frappantes ne manquent-elles pas plus aux peuples qu' leurs matres, pour tout il qui sait voir et pour tout esprit qui pressent les effets dans leurs causes... tout cela n'est plus autre chose que l'ternel roman de la superstition. Les grands certificats du genre humain n'ayant plus cours sur nos places acadmiques, nous n'hsitons pas crire : L'histoire des Juifs surtout est refaire, celle qui existe n'tant que le ramassis informe de pitoyables crdulits .
2

Pour la gnralit des coles, l'histoire n'est qu'un long e n chanement de chances plus ou moins heureuses, plus ou moins fatales, de fortunes et de hasards ; les nations ne sont que des agglomrations humaines formes dans le tourbillon d'une tempte, et balayes comme le sable du dsert. L'histoire, telle qu'on la comprend aujourd'hui, disait dernirement un crivain bien inspir, l'histoire ressemble une machine d'une grande complication dont tous les rouages sont dmonts. L'historien en compare les pices les unes aprs les autres, les admire ou en rit, suivant qu'elles sont ou ne sont pas son gr. Mais ce qui lui chappe, c'est l'admirable ensemble que forment ces rouages runis et remis leur vraie
4. Recueil de lettres, Littr, p. 8. % M. Beeren, Manuel de Vhist. anc. Jude .

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1

p l a c e ; c'est le chef-d'uvre que tous concourent raliser .)) On peut ajouter que ces historiens ne font mme pas de la bonne histoire matrielle, car, privs de tout principe critique pour l'adoption ou le rejet des matriaux, incertains sur les sources, incertains sur la chronologie, incertains sur tout, ils hsitent, ils trbuchent, ils s'arrtent chaque pas, et c'est peine s'ils distinguent les objets .
2

Grce eux, c'est la premire fois que le monde se trouve sans histoire. Au reste, M. Le Roy a bien tort de les supposer mieux disposs l'gard des faits de I ' O C C U L T I S M E qu' l'gard des faits divins. L'intervention par la bouche des oracles, dit-il, dans les faits o son action ne s'explique que par le sortilge, on la signalera encore ; l'intervention de Dieu dans les faits, jamais.)) O donc M. Le Roy a-t-il rencontr cette merveille ? Pour nous, depuis Fontenelle et en dehors de tout ouvrage religieux, nous la cherchons partout mais en vain; pas un seul aveu de ce genre fait par un libre penseur n'est tomb sous nos yeux, et ce livre n'a pas d'autre but que celui de le leur arracher de haute lutte. Mais l'entreprise est hardie, car l'intervention d'un seul troll n'ayant pas moins de force pour saper toutes leurs thses que celle de Jhovah, et le mdium amricain leur tant tout aussi peu sympathique que le prophte Jrmie, ils frappent d'un seul et mme anathma tous les ordres de surnaturel, et les immolent galement leur respect superstitieux pour Y inviolabilit des lois de la nature.
3

11 y a plus, la guerre qu'ils livrent ce qu'ils appellent I'OCCULTISME est empreinte, on le dirait, d'un caractre encore plus marqu d'impatience et de passion, sans doute parce que celui-ci, se prodiguant sans pudeur, les harcelle et les serre de plus prs.
1. M. Louis Le Roy, Rgne de Dieu, etc., p. 40. 2. Ibid. 3. Follet.

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FRANAISE.

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Ils sentent instinctivement la justesse de cette exclamation de Bayle : Prouvez-leur la ralit d'un seul mauvais esprit, et vous les verrez, l'instant, obligs de vous accorder tous vos dogmes. Aussi cette dngation, toute vnielle qu'elle paraisse, fut-elle presque toujours le point de dpart de leur incrdulit complte. Hume partait de cette C H I M R E pour renverser toutes les autres; Rousseau confessait trs-franchement que ses premiers doutes sur la vrit des Evangiles lui avaient t s u g grs par les exorcismes du Sauveur. Il admettait tout, l'exception des possds. M. Renan nous fait peu prs le mme aveu dans a sa Vie de Jsus, et Strauss est l pour nous prouver que c'tait aussi pour lui le grand obstacle. Ainsi, clans Essays and Revieios, voyons-nous l'incroyance au tmoignage humain s'appuyer, comme toujours sur l'accord gnral qui atteste et nanmoins rejette en mme temps, avec raison, disent-ils, tous les faits de sorcellerie. Peut-on, nous le demandons, mieux dmontrer que par ces mots la porte dsastreuse du prjug que nous combattons? Et cependant il ne faut pas se faire illusion. Cet occultisme se lie de la manire la plus troite aux grands et divins enseignements surnaturels de la Bible. Ceux-ci,, en effet, n'en sont-ils pas positivement l'antithse? Baal n'est-il pas le contrepied de Jhovah, et l'histoire juive tout entire est-elle donc autre chose que la lutte de Dieu contre les dieux, et la constante punition du second de ces cultes par le premier? Ochosias est frapp de maladie pour avoir consult Belzbuth ; Josaphat perd sa flotte pour s'tre li d'amiti avec l u i ; masias est livr l'ennemi pour avoir flchi le genou devant dom ; Achab est perdu pour avoir sacrifi dans les bois, et Josaphat obtient enfin son pardon pour les avoir dtruits. Enfin Sal est rejet du Seigneur et condamn mort pmr avoir consult la pythonisse d'Endor et s'tre tout simplement permis, dans un moment de dtresse, ce que princes

90

IMPORTANCE

HISTORIQUE,

ETC.

et sujets se permettent aujourd'hui si tranquillement jusqu'au j o u r . . . de la chute


1

!... Tous ces faits sont le corollaire appli-

qu des terribles anathmes prononcs dans le Lvitique et dans le Deutronorae (ch. x v m et x x v n ) contre les enchanteurs, les pythons et ceux qui consultent les morts, ces crimes tant toujours donns comme cause de la destruction des nations, propter aussi sa philosophie istius modi scelera, ou On conviendra qu' ce point de vue notre question a bien plutt sa terrible gravit historique. On comprend donc parfaitement l'intrt que nous lui portons et la rpulsion gnrale qu'elle inspire. Dans la grande lutte contre Y horreur de l'invisible, Mduse pour les autres. Maintenant, pour nos dernires conclusions, nous en appelons lire cette franchise
DES

c'est un bouclier d'autant

meilleur pour nous qu'il est surmont d'une vraie tte de

tout

exceptionnelle
(DE

avec

laquelle

MM. Littr et Maury ont reconnu dans la grande et singuMANIFESTATION PHENOMENES

1853)

UNE FORME

NOUVELLE D E CELLES QUI P R S I D R E N T A TOUS L E S DBUTS DES SOCITS ANTIQUES


2

Cette franchise nous rend certain que le jour o ils parviendront donner son vrai nom cette manifestation singxilire, ils seront les premiers proclamer avec un grand p e n s e u r que a l'histoire universelle n'tant autre chose que la lutte incessante des bons et des mauvais esprits,... la philosophie de l'histoire, en ressuscitant ceux-ci, vient de faire un pas de gant.
3

4. t o i r : IVRois, chap. \\Parab., II, chap. xx etxxv, 1. XIX, chap. n, Samuel, IX, chap. xni, et Ecoles., XLYI, chap. xxni. 2. Voir Y Introduction. 3. Frdric deSchlegel.

APPENDICE A
GHAPITRE II.

UN S P E C I M E N

DE

CRITIQUE

DESESPEREE.

L E S

PREMIERS

J O U R S D E ROME

CLAIRS

PAR L E S

NOTRES.

f. Un spcimen

de critique

dsespre.

- En matire historique, le respect pour les dtails doit tre aussi sacr que pour le fond. Polybe, le plus srieux peut-tre de tous les historiens anciens, Polybe disait avec raison : Si de l'histoire on te une petite partie cle la vrit, elle n'est plus bonne r i e n . Jugez de ce qu'elle devient, q u a n d on enlve la plus forte. Nous avons pu nous assurer plus haut de toutes les tribulations du xvm sicle, propos de la certitude historique. Nous avons vu des critiques peu suspects, comme Bailly, Boulanger et Frret, protester nergiquement contre ces ignominies infliges p a r leur sicle l'espce humaine, et cependant ne pouvoir leur tour s'accorder sur le parti prendre l'gard de ces faits merveilleux q u i , partout, encombrent les origines historiques. Selon les u n s , il fallait les traiter comme des pomes et les isoler du gros des choses ; selon les autres, ils taient au contraire indivisibles; selon les premiers, c'taient des taches; selon les seconds, la substance mme de Y toffe; selon M, Sallier, on devait rejeter tout ce qui ncessitait l'admission de certaines causes impossibles ; suivant M. de Pouilly, on n'tait pas bien certain qu'elles le fussent, quoiqu'on n ' e n connt pas ; selon tous enfin, en conservant le merveilleux, il n ' y avait plus d'historiens accep1 e

4. Liv. I, chap. I.

92

nipor.T.

HIST.

CRITIQUE

D S E S P R E .

tables, c o m m e en le rpudiant il ne subsistait plus du tout d'histoire. Nous en tions rest l; mais lorsque, dans les sances subsquentes on voit tous ces thoriciens dsaronns passer l'application de toutes ces impossibilits thoriques, et choisir comme exemple, non plus c o m m e aujourd'hui l'histoire des Hbreux, qui n'est q u ' u n long et g r a n d miracle, mais simplement l'histoire romaine avec laquelle on est moins tenu de se gner, c'est alors que la tribulation se change en dsolation gnrale. On ne s'entend plus sur rien, et tout aussitt la plus connue de toutes les histoires profanes, tudie non-seulement son berceau, mais encore aux heures relativement toutes rcentes qui se confondent avec les ntres, p r e n d tout fait l'aspect du plus indchiffrable r o m a n . Ainsi, ce m m e M. de Pouilly, qui cherchait en vain des causes tous ces faits merveilleux ^, nous le voyons, aprs avoir tabli que les premiers historiens srieux ne datent que du v sicle et qu'ils m r i t e n t a u t a n t de confiance que les autres mritent de d d a i n ; nous le voyons, disons-nous, s'arrter tout coup et se poser cette question toute nouvelle : Mais comment donc ces historiens plus rcents du v sicle seraient-ils plus croyables que les anciens, puisque les uns et les autres n'ont jamais pu puiser que dans les traditions, les monuments p u b l i c s , les registres des prtres, les livres des magistrats, les livres sibyllins et les histoires trangres ? Tous ces actes, en effet, taient aussi anciens que les faits mmes, et les mmoires du snat, si bien tenus dans les sicles postrieurs Pyrrhus n'taient que la continuation des usages p r c d e n t s .
e 2 e 3

Quant M. Sallier, l'adversaire de M. de Pouilly, nous le voyons renchrir encore sur la grande autorit de ces bases qu'il avait d'abord voulu mutiler: les annales, dit-il son tour, toujours conformes aux
inscriptions et aux colonnes,... NE RAPPORTAIENT QUE LES FAITS DONT A AE T VIN

T TMOINS CEUX QUI LES RDIGEAENT... Car nous ne devons pas l'oublier, pour q u e le peuple ft le premier juge de la fidlit de ces relations, on les affichait immdiatement sur la place ; ut potestas esset populo cognoscendi, a dit Cicron ; on les reportait ensuite dans les temples, o leur style simple et n e t les sauvait des altrations. 4 . Voir au % de ce chapitre. 2. Voir au mme t. VI des Mmoires de l'Acadmie des Inscriptions et Belles-Lettres. 3 . On possde encore quelques fragments de ces actes, insrs par Beinesius dans le Supplment des Inscriptions de Gruter; quelques autres, dans la Bibliothque de Paul Petau et d'isaac Vossius. Dodvvell en publia une partie.

PROPOS

DU

MERVEILLEUX

ROMAIN.

9o

Quelles prcautions, quel respect, quelle garantie pour la fidlit historique!... Lorsqu'au xrx sicle, nous affichons notre Moniteur franais la porte des mairies \ c'est, nous voulons bien le croire, pour que le peuple puisse le lire ; mais nous doutons trs-fort que ce soit pour qu'il le contrle et pour qu'il le corrige. Ici, tout tait sacr, tout, depuis l'origine historique de chaque fte, jusqu'au caractre de ce pontife a qui devait dit encore M. Sallier r u n i r a i t plus suprme degr le savoir la vertu.
e

,On le voit, le jour ne se faisait pas chez les historiographes du xvm sicle; le brouillard augmentait en raison des torches allumes pour le combattre, et nous allons voir maintenant qu'il a toujours t en s'paississant jusqu'ici. Suivons donc un moment, notre de Viris lamain, quelques-unes de ces merveilles de second ordre qui causent tant de perplexits nos pilotes dsorients.
e

Pour rafrachir la question, franchissons prs d'un sicle et consultons en 1860 la dernire critique contemporaine sur ce mme sujet des origines romaines ! Qui de nous n'tait rest persuad, au sortir des coles, qu'en fait de critique historique Tite-Live et Denys d'Halicarnasse taient de vritables enfants; qu'ils restaient bien en mme temps de trs-grands .historiens, mais des historiens entrans par le courant irrsistible des plus sottes et ridicules lgendes? Deux critiques, voisins (non pas des vnements, mais de l'poque qui s'en loigne le plus, c'est--dire de la ntre), Beaufort et Niebuhr, fondateurs renomms de cette cole dvastatrice qui se donne le nom de fine critique, s'taient arrog la mission de correcteurs de tous ces grands hommes, en leur apprenant, vingt-cinq sicles de distance, comment les choses s'taient passes jusqu' eux. La mthode tait des plus simples; elle consistait dclarer que pendant cinq sicles sur sept il ne s'tait rien pass du tout. C'tait, disait-on, le seul moyen d'claircir un peu les origines romaines, et, dans le fait, Yclaircie tait trslarge. 11 est vrai que l'on ne comprenait pas trop pourquoi ces messieurs s'arrtaient si subitement, et pourquoi les csars avaient trouv grce sous leur frule de rgent ; mais enfin c'tait dj si commode pour l'histoire, d'tre dbarrass de toute cette ligne des Romulus et des Numa, qu'on leur pardonnait volontiers bien des inconsquences. Commenons par Beaufort, trs - spirituel du reste et trs-habile dmolisseur: Sur quoi, demandait-il Tite-Live, sur quoi btissezvous toute la chronologie de vos cinq premiers sicles, si ce n'est, il faut bien le dire, sur le misrable clou que vos pontifes enfonaient chaque anne dans une des murailles de leur temple ?

94

IMPORT.

HIST.

CRITIQUE

DSESPRE.

< C'tait l, convenez-en, un calendrier bien conomique et bien ( simple, et cependant ce pauvre clou est peut-tre encore ce qu'il y a de plus solide dans votre histoire; car tout le reste ne consiste gure q u e dans quelques extraits des livres sacrs, comparables, comme autorit, nos rituels et nos brviaires, et dans quelques prtendues annales q u e Cicron traite de fables et que Plutarque, d'ailleurs, nous dit avoir t brles. C'est v r a i ; Cicron et Plutarque avaient dit peu p r s toutes ces choses, et, tous tant que nous sommes, nous en tions rests l sur Tite-Live et sa vracit; mais d e p u i s , d'autres critiques avaient repris la question, et M. Taine, un des plus habiles de notre poque, va parler son tour. II faut savoir, avant tout,, q u ' e n 1855 l'Acadmie ayant promis un prix au meilleur mmoire sur Tite-Live et principalement sur les apprciations de cet historien par Beaufort et Niebuhr, M. Taine avait remport ce prix. Si nous voulons analyser son u v r e , nous voyons qu'il est d'abord effrayant d'admiration pour Beaufort dont l'histoire romaine est, selon lui, compose de dissertations solides, prcises et fort souvent tnsjustes. n (t II est vrai, ajoute-t-il, que tout son effort t e n d dtruire vnements et documents, et que l'histoire romaine, q u a n d on Fa lue, ne semble plus q u ' u n e ruine; mais ce critique combat pour la vrais mthode .
1

Si c'est de la vraie mthode, Beaufort peut se consoler comme certains mdecins ultra-dogmatiques se consolent de ce qu'ils appellent u n insuccs, q u a n d leur malade est mort conformment aux rgles. Mais bientt la critique, corrigeant les excs de ce critique, est venue lui prouver (et M. Taine est de cet avis) : 1 que le misrable clou n'tait fich par le pontife que pour conjurer la peste, et non pour supputer les a n n e s ; que c'tait un rit et non plus un calendrier;... 2 qu'au lieu d'tre en pleines tnbres au temps des fondateurs de Rome, on tait au contraire en pleine criture et m m e en pleine science et pleine civilisation, puisque Cicron s'indignait la pense du c o n t r a i r e , et que Varron dont ce mme Cicron a d m i r e les cinq cents volumes Varron, tellement difficile en fait d'histoire, qu'il rejetait comme fable tout ce qui prcdait la premire Olympiade, Varron n'en avait pas moins rang toute l'histoire de Rome p a r m i les plus
2

4. Essai sur Tite-Live, par H. Taine, p. 89. 2. Romulus, dit Cicron, vivait, il y a moins de 600 ans, dans un temps o les sciences et les lumires taient dj fort anciennes, et o Ton avait dpouill ces antiques erreurs d'une civilisation naissante et grossire.

A PROPOS DU MERVEILLEUX ROMAIN.

95

authentiques; attendu, disait-il, qu'elle avait t crite s u r d'irrcusables monuments... M. Taine prouve donc toujours Beaufort que Polybe avait lu au Gapitole les traits conclus ds les premiers jours avec C a r t h a g e ; . . . que les annales brles ne l'avaient t qu'en partie, et q u e ce qu'on en peut lire, dater du tribunat est r e m p l i p a r des faits si prcis, si suivis et si secs, qu'on ne peut douter le moins du monde qu'on a sous les yeux les tables mmes que le grand pontife exposait sa p o r t e ; . . . bref, qu'il n'est pas beaucoup de peuples qui aient laiss autant de documents, e t c . , e t c . .
1

.De ces prliminaires, passant l'apprciation de son auteur : Tite-Live, dit-il, n'a pas besoin de prouver sa bonne foi, elle se manifeste d'elle-mme et sans qu'il y songe... 11 est consciencieux jusqu'au scrupule,... N'AVANCE JAMAIS UN FAIT SANS PREUVE, n ' a l t r e jamais

un tmoignage et ne dit rien sans u n e autorit, et ces autorits sont nombreuses... Modeste, rserv, impartial, toujours fier et jamais flatteur, il n'est mme pas crdule;... il prfre les doutes aux contes, sait croire avec mesure et raconter sans affirmer .
2

Voil ce qu'on peut appeler une rhabilitation ! On se d e m a n d e seulement, Beaufort ayant dit peu prs 3e contraire sur tous les points, ce qui peut rester de vrai dans sa mthode. Nanmoins l'Acadmie, qui l'applaudissait dans son temps, applaudit M. Taine aujourd'hui. il est vrai que ce dernier dcharge en revanche sur Denys d'Halicarnasse tout le fardeau des reproches adresss Tite-Live pour sa crdulit. Parcourez la table de cet ouvrage couronn, et vous y lirez avec tonnement : sottises de Denys, imbcillit de Denys, sa crdulit effronte, e t c . ; et dans le texte, vous verrez l'auteur lui demander sans cesse o il a pris ce qu'il raconte, et si p a r hasard il avait fait partie de la cour de Numitor et de Romulus, e t c . , etc. Maintenant c'est M. Le Bas, m e m b r e de l'Institut et professeur d'histoire, qui va venger la fois les deux historiens et dclarer leur cause indissoluble : Depuis plus de deux cents a n s , dit-il, l'authenticit historique des cinq premiers sicles de Rome n ' a pas cess d'tre l'objet d'attaques plus ou moins srieuses. Niebuhr et beaucoup d'autres aprs lui n'ont pas craint de jeter le vieux roman terre. Ils ont refait l'histoire romaine; mais comme chaque dition un nouveau systme a paru, auquel faudra-t-il s'arrter? Toutefois, il faut bien le d i r e , TOUS les L Essai sur Tite-Live, par Taine, p. 96 99. S. Ibid., p. 36 63.

96

IMPORT.

HIST.

CRITIQUE

DSESPRE.

textes allgus pour prouver l'Ignorance des premiers sicles sont


a b s o l u m e n t CONTRAIRES AUX FAITS LES PLUS POSITIFS de t o u t e l'antiquit.

Comment les trusques, qui prcdaient les Romains de plusieurs sicles, auraient-ils t regards comme le peuple le plus civilis de l'Italie, s'ils avaient ignor l'criture? Et M. Le Bas de prouver, avec l'aide de M. Victor Le Clerc, un de nos plus loquents professeurs d'histoire, que les sources auxquelles ont puis Tite-Live et Denys taient... coutez bien, et comptez tout ce que la razzia critiquante avait d mettre de ct. Ces sources taient, disons-nous avec nos deux professeurs, les annales des pontifes, les livres sacrs, les chants religieux , les tables des censeurs, les lois royales, plbiscites et snatus-consultes, les traits, les tables triomphales, les inscriptions, les m o n u m e n t s , les archives de famille, les images des anctres, les actes civils, les monuments et les difices, les statues, les archives des peuples voisins, etc., etc.
1

Nous abrgeons, car on n ' e n finirait pas si l'on voulait dpasser le simple aperu des solides assises sur lesquelles tait lev le mu roman, assises q u e , de nos jours, la critique la plus fine avait feint de ne p a s apercevoir. Laissons nos lecteurs le soin de consulter eux-mmes M. Victor Le Clerc, s'ils veulent avoir une ide de l'importance et de l'authenticit de ces antiques et vnrables chroniques de Rome, dresses parles g r a n d s pontifes, indiquant en style bref et simple les vnements les plus mmorables, chroniques conserves avec un soin tout religieux, consultes avec respect p a r les Caton, les Polybe, les Varron, les Valri us Flaccus, et qui certainement enfin, au moment o ils crivaient l'histoire, taient entre les mains de Denys, de Tite-Live, de Quintilien, d'Aulu-Gelle, de Vopiscus .
2

Si M. Le Clerc a dit vrai, et comment en serait-il autrement? on a peine comprendre que Beaufort et Niebuhr aient pu faire cole et persuader tant de lecteurs. Ah ! c'est que la difficult n'tait pas l. Ces infatigables compilateurs des annales, des monuments ET DES LIVRES INALTRABLES, y compris ce Fabius Pictor dont Polybe n'admettait p a s qu'on pt un seul instant souponner la vracit historique ;tous ces compilateurs minents et vnrs, disons-nous, pour leur immense savoir et leurs
3

4 . La chanson de Coriolan existait encore au temps de Denys. 2. Mmoire sur les Annales des Pontifes. 3. Polybe, t. I, p. 14.

OU

LES

IMPOSSIBILITS

APLANIES.

97

vertus, n'taient, ce qu'on nous assure, que de vritables enfants pour la crdulit. C'est inexplicable, il est vrai; mais comment voulez-vous, disent avec une certaine apparence de raison les enfants du xix sicle, comment voulez-vous que nous croyions la grande autorit, et la bonne foi parfaite de pauvres philosophes qui s'avisent de faire intervenir dans la fondation de la ville ternelle la louve et l'enlvement de Romulus, le dieu Mars et Rha, les boucliers de Numa, le rasoir de l'augure, Castor et Pollux, etc., etc. ? A d'autres, la vnration pour de pareilles autorits !
e

Comment pouvez-vous d'ailleurs nous parler encore de l'importance et de l'authenticit de chroniques et de livres sacrs ou sibyllins, que la critique la plus savante a remis depuis longtemps leur place ?
1

cela, le savant professeur rpondra que toutes ces fables n'ont rien de plus merveilleux que tant d'autres fables insres dans les anciennes chroniques de tous les peuples du monde et... qu'il faut bien savoir en effacer ... Mais, reprend M. Le Bas pouvant : effacez donc alors de l'histoire romaine toute l'poque des Csars, cause de l'astre qui parut sa mort et dont Auguste fit placer l'image au-dessus de la statue de son pre adoptif dans le temple de Vnus; condamnez le sicle de Tacite qui ne ddaigne pas de faire entrer dans la fortune de Vespasien les miracles d'Alexandrie, rcusez surtout son contemporain, Julius Obsequens, ne faisant commencer qu' l'an 600 de Rome toute une compilation de prodiges qui n'en sont pas moins nombreux p o u r cela . Nos lecteurs peuvent s'en assurer, ces messieurs sont tous dans le vrai, tant qu'ils se combattent, et tous dans le faux ds qu'ils s'accordent dans leurs prjugs communs. Si l'un n'a pas le droit de reje
2 3

4 . MM. Le Clerc et Le Bas disent que, sans aucun doute, ces livres sacrs devaient tre les libri sibyllini ou fatales, livres mystrieux que les duumvirs des sacrifices allaient consulter sur l'ordre du snat, qui furent confis ensuite aux dcemvirs, puis aux quindcemvirs des sacrifices chirgs des jeux sculaires, et par la supputation desquels Censorin parvenait remonter jusqu'aux jeux de fan 298. Ces documents devaient tre (dit M. Le Bas) du nombre de ceux qui avaient chapp aux ravages des Gaulois, et don! une partie fut ensevelie dans des tonneaux de terre cuite prs de la demeure du fiamen, pendant que le reste tait emport par les pontifes et les vestales, Cer, o ils allaient chercher un asile. (Le Bas, Hist. rom., liv. XV.) 2. M. Le Clerc. 3. Le Bas, Hist. rom., t. I, p. 33.
7

98

IMPORT.

HISTOR.

LES

PREMIERS

JOURS

DE

ROME

ter des attestations si solides, l'autre n'a pas davantage le droit de les appeler vnrables. On ne respecte pas des documents qu'on tient pour de vraies fables, et Ton ne proclame pas autorits imposantes ceux qui les dbitent et les affirment. La foi des sicles, les 'prjugs sculaires, le respect des traditions sont de vains mots et de trs-pauvres excuses. La gnralisation de telles absurdits n'enlve rien leur n a t u r e . Nous convenons que tout ceci devient fort embarrassant, et qffe Beaufort, Niebuhr, MM. Taine, Le Clerc, Le Bas, etc., dploient tous uhe habilet proportionnelle aux impossibilits de la c a u s e ; comment faire ? C'est ici que l'ancienne jonglerie fait dfaut. Elle se tirait merveilleusement d'affaire, en rejetant sur les seuls prtres et sur. leur savoir faire, toutes ces fantasmagories d'oracles et de dieux, de tho* p h a n i e s et de prodiges, etc., etc. Mais adieu cette ressource ; il n'est v r a i m e n t plus possible de croire tout un art de fascinations quand on voit clair comme le jour que les fascinateurs les subissaient comme les a u t r e s ; quand, depuis le dernier plbien jusqu'aux grands corps de l'tat, tous partageaient la mme foi, tous voyaient les mmes choses, bien mieux, q u a n d tous prenaient leurs mesures, pour que rien n ' e n ft perdu dans l'histoire. C'tait tout qui mentait la fois, l'historien comme le prtre, le snateur comme l'esclave, la vestale comme la bergre, le thtre comme le temple, la pierre comme le bronze et l'inscription comme l'annale. On le voit ; tous les critiques modernes se trouvent aujourd'hui colloques dans cette ignoble impasse, prophtise par Frret et par M. Littr ; impasse n'offrant d'autre issue que le silence absolu ou la mutilation de monuments aussi inaltrs qu'inaltrables. Tant que durera ce malentendu, il sera tout fait interdit an xix sicle d'crire d'autres histoires que celles dont toute la philosophie consistera dans l'analyse stratgique des batailles ou dans la discussion de protocoles diplomatiques. Quant aux raisons de la fondation des tats, des institutions civiles et religieuses, de 3a conscration des ftes et de l'rection des monuments, etc. ; quant la philosophie gnratrice des grandes histoires, n'en demandez pas mme une bauche ce sicle, pour peu que vous teniez son honneur -. autant vaudrait demander M. Proudhon le pangyrique de saint L o u i s ! . . . Accusateurs et dfenseurs des historiens romains, vous avez donc tous la fois grandement tort et raison ; dans l'tat actuel de la science, personne n ' a le droit ni de les accuser lgrement, ni de les excuser logiquement.
e

OU

LES

IMPOSSIBILITES

APLANIES.

99

Quant nous, nous ne connaissons pas de mezzo termine dans cette grande polmique ; si Tite-Live, Denys et tous les historiens antiques n'ont accueilli que des traditions et des monuments apocryphes, leur critique tous fait piti. Elle est misrable et h o n t e u s e , et certes, avant tout, il faut la bannir au plus vite de r e n s e i g n e m e n t officiel. Mais, au contraire, si les sources sont vridiques et sincres,comme il parat, aprs tout, qu'on ne saurait en douter, alors ils ont bu ncessairement ces sources empoisonnes les mmes folies que tous les peuples y buvaient. C'est le genre humain lout entier que, sans la moindre hsitation, nous devons envoyer Bedlam... Voil la seule excuse des Tite-Live et des Denys ; pidmie gnrale de manie ou crtinisme universel... pas de milieu. Mais nouvelle difficult ! voil que la plupart de ces hommes et de ces peuples vont briller au contraire par tant de bon sens et de gnie, ils vont porter si haut la gloire de l'intelligence humaine, qu'on va chercher dans la leur une place quelconque pour la moindre trace de folie sans pouvoir l'y dcouvrir... Alors il ne nous restera plus qu' frmir sur nousmmes et nous demander si nous possdons bien toute la somme de bon sens et de raison ncessaire, pour nous permettre de l'enlever d'un trait de plume tant de nations et t a n t de grands h o m m e s .
1

3. Rome et ses origines, augmentant

ou les rcits inextricables. avec ta prcision des faits.

L'embarras

Quand une position se trouve ainsi perdue, dsespre, il faut absoIument'se retourner ou prir. Voyons; oublions, s'il se peut, nos prjugs d'enfants. Sommes-nous, oui ou non, tombs d'accord tout l'heure que le meilleur critre historique reposait sur la runion de la tradition, de Y criture, du tmoignage et par-dessus tout des monuments?Assurment.Sommesnous aussi tombs d'accord que ceux dont nous parlons taient aussi inaltrs qu'inaltrables?Frret et M. Le Bas le rptent sur tous les tons. Eh bien rattachons-nous donc tout cela, sous peine d'tre accuss par nos neveux d'avoir fait de l'archologie l'art de dsap1. Nous lisons dans un ouvrage rcemment publi . La critique franaise a l'honneur d'avoir fix les limites dans lesquelles se doit renfermer le scepticisme sur la principale histoire de Rome . On le voit, ce compliment, hlas! si dmenti par les faits, se trouve dans l'ouvrage, trs-intressant du reste et tout fait original, publi dernirement, sous le titre de Y Histoire du roman . Quoique nous soyons bien loin d'assimiler M. Chassang aux critiques socialistes dont nous parlons, et que, de temps autre mme, il

100

TMPORT.

HISTOK.

LES PREMIERS

JOURS

D E ROME

p r e n d r e l'histoire au moyen de la tradition, do l'criture et surtout des m o n u m e n t s , ce qui ne laisserait pas que de compliquer un peu l'enseignement. Seulement, ajoutons ces quatre bases de certitude historique un cinquime lment, l'analogie, et proclamons bien haut que lorsque tout auprs de nous les vieux faits rcuss se trouvent soudainement rajeunis et dmontrs, le scepticisme n ' a plus aucune raison de subsister. Dveloppons notre pense. Au nom de quel principe, s'il vous plat, avions-nous branl ces assises vnrables?Au nom seul du rejet du merveilleux.Eh bien, pourquoi n'essayerons-nous pas de la rvision nouvelle de ces mmes faits merveilleux? Qui sait si, plus clairs aujourd'hui q u e nous ne l'tions hier, nous ne finirions pas par trouver les monuments moins absurdes? Cela seul serait dj un rsultat d'une immense importance. D'ailleurs puisque ce mmoire ne s'adresse, on s'en souvient, qu' des intelligences dj rendues sur le fond de notre principe, aucune d'elles n'aurait le droit dsormais d'en prendre une occasion de. scandale. Essayons, sans nous dissimuler le ct trs-ingrat d e l position que nous prenons. En pareille matire les dbuts sont difficiles en ce que le lecteur n'est pas encore fait ce feu qu'il bravera beaucoup mieux la fin du volume. Tout critique pntr de ce principe, de l'ubiquit du merveilleux, et nourri de ses applications, ne tarde pas. s'apercevoir que les fastes de Rome, comme ceux de toutes les nations, obissaient deux ordres surnaturels : l'un, que l'on doit appeler providentiel, formant cet ensemble de lumires et de clarts projetes, avons-nous dit, pour tout il qui sait voir, sur les destines gnrales des empires et du m o n d e ; l'autre, au contraire, influenant secondairement ces mmes destines, et revtu, malgr sa nature videmment surhumaine, d'un triple et tout spcial caractre de cruaut, d'immoralit et de menproteste contre la tmrit de ces derniers, il n'en est pas m o i n s vrai que son Histoire du roman pourrait s'appeler tout aussi bien le Roman dans l'histoire . Aucun des grands historiens n'chappe sa critique, et, lors mme qu'il s'attaque de vritables apocryphes, son jugement, tout juste qu'il soit, s'appuie sur des bases qui devraient le mener bien plus loin et ne laisser debout aucune espce d'histoire. Loin de nous la pense de lui reprocher ses jugements sur Callisthne, Aristesste , etc. ; mais ce n'est pas sur la narration de leurs prodiges qu'il devait les condamner, car alors il faudrait aussi condamner tous les autres et ne pas faire grce Hrodote et Tacite, qui, plus clairs et bien plus philosophes, n'en seraient alors que plus coupables.

ET

SES

DESTINS

PRDITS.

101

songe; attribut fatal et constant de tous les peuples assis dans l'ombre de la mort. De tous ces peuples, le peuple romain qui passa toujours pour le plus libre est peut-tre celai qui marcha le moins libremeut dans .ses voies, et qui avait le mieux la conscience del tyrannie de ses destinsMalheur donc aux aveugles de tous les temps et de tous les rangs, qui croient pouvoir disposer de Rome leur gr !... Nous plaant tout d'abord au premier de ces points de vue, nous nous demandons s'il est un seul penseur chrtien assez distrait pour ne pas rapprocher cette parole prophtique de Daniel : et je vis une quatrime bte prodigieusement forte, nimis fortis, ayant des dents de fer et des ongles d'airain, mangeant et broyant toute la t e r r e de l pwpi ou Roma ( la force, et, en retournant le nom, Y amour) laquelle toutes les voix avaient promis des destins ternels, qui avait eu pour parrain le dieu Mars, pour marraine la Fortune, et pour gardien de ses frontires le dieu Lance ou Mavors ? Voil certes un conseil de famille bien habilement compos, et des patrons qui correspondent aussi fidlement la foi paenne qui les choisit, qu'aux destins promis par le prophte la nimis fortis. Qui donc encore ne saluerait pas l'avance toutes les bndictions de la coupole de Saint-Pierre, dans cette inscription trusque que Pline vit encore de son temps sur le chne sacr du VATICAN (Vatis Canins ou chant du prophte), et qui promettait ce mme emplacement une gloire ternelle, bien avant que Romulus n'y s o n g e t ?
2

On se demande si ce fondateur lui-mme n'tait pas vritablement inspir, et s'il comprenait bien toute la porte de son action, lorsqu'il exigeait que chacune des nations voisines vnt jeter une poigne de terre dans les fondations de sa cit naissante, ou plutt, comme dit Plutarque [Vie de Romulus), dans ce large foss qu'il appela mundus, c'est--dire du mme nom que l'univers .
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4 . Daniel, t. YII, ch. vu. Nous rpondrons plus tard, au paradoxe moderne qui voudrait faire de ce prophte un chrtien des premiers sicles de Pglise. 2. Vetustior urbem Vaticano ilex ( chne vert), in qua titulus litteris Hetruscis, religione arboremjam tune dignum fuisse significat . (Pline, 1. XVI, chap. xiv.) Qui l'avait dit aux trusques? 3. Ce mandas tait un vritable plutonium, ou bouche d'enfer. C'tait lui que l'on fermait avec la pierre manale, lui qui s'ouvrait trois fois par an au cri de mandas palet, lui dans lequel se prcipitaient tous les dvous aux dieux infernaux. Donc ces pelletes de terre reprsentaient le pacte de Rome et des nations avec ces mmes dieux. Mais Parbre du Vatican lui promettait tout le contraire., et depuis lors les deux forces luttent toujours.

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IMPORT.

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On n'est pas moins frapp lorsqu'on voit aujourd'hui toutes ces traditions orientales sur le Poisson sauveur, sur le retour du Roi soleil et de Y ge d'or, grce une Vierge et un Enfant divin, s'accorder aussi bien avec ces livres sibyllins si providentiellement compils par Ovide et p a r Virgile, qu'il faut tre fou, dit le grand vque d'Hippone, pour ne pas voir que c'est de Jsus-Christ qu'ils p a r l e n t , et toujours sans le savoir. (Cit de Dieu, 1. xvin .)
1

C'est au fond de tous ces mystrieux dtails que couve avec tous ses dveloppements le germe de toutes les destines r o m a i n e s , un grand publiciste ayant plac les railleries d'Epicureet de Lucrce sur toutes ces choses au premier rang des causes de la dcadence des Romains . Maintenant, si quelqu'un, abusant de notre principe, venait nous sommer de nous prononcer nous-mme sur chacun des prodiges raconts par Tite-Live et par Denys, nous le conjurerions de n'en rien faire bien plus encore dans son propre intrt que dans le ntre, attendu que tout l'embarras serait pour lui ; notre principe, en effet, ne nous oblige au respect que pour les faits revtus de tous les tmoignages runis, pendant que le sien le force au rejet absolu de TOUT ce qui tient de prs ou de loin ce mme ordre. L o nous-nous rservons le droit de signaler une tache videmment apocryphe, il se verrait immdiatement contraint faire disparatre le morceau le plus canonique.
2

Mais qu'il se rassure ; dans tout ce que les rgles de la vraie critique nous garantissent et nous i m p o s e n t , nous ne voyons pas un seul mystre qui dpasse la mesure et les expriences de notre foi. Ainsi, fidle nos statuts et plus fidle encore tous nos engag e m e n t s , si nous ajournons en ce moment la louve nourrice et les paternits divines, qu'on se garde bien de souponner de notre part quelque procd dilatoire; nous ne sommes pas embarrass esipeu de chose. Seulement, nous sommes certain d'tre mieux compris ailleurs . Quant aux douze vautours, que nous voyions figurer tout l'heure autour du mystrieux foss trac p a r Romulus, il nous est bien difficile de les mpriser compltement, lorsque nous les voyons servir
3

1. Nous sommes au courant de tout ce qu'on oppose aux Sibylles, et mme nous connaissons tous les documents curieux et toutes les objections que M. Alexandre vient de runir dans ses normes volumes intituls : Sibyllina oracida. Nous tacherons d'y rpondre au chapitre Sibylles. 2. Montesquieu. 3. Aux chapitres Zooltrie et Hrosme.

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DESTINS

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de base aux calculs du clbre augure Vettius (cit dans le 2 2 livre de varron); et proclamant ds Fan 800 de la fondation de Rome (notez-le bien !...) que ces douze vautours signifiaient les douze sicles de dure promis de l'empire romain. Censorin nous affirme avoir lu ce passage de ses propres yeux, et Censorin crivait vers le m sicle de notre re; donc l'augure Vettius prdisait trs-nettement, quatre cents ans l'avance, ce que M. Le Bas raconte en ces termes, quatorze cents ans aprs l'vnement : Rome, d'abord repaire de brigands, puis reine des nations, rentra enfin dans la poussire aprs DOUZE sicles de renomme et de p u i s s a n c e , Si Vettius parat quelques-uns trop ancien, que fera-t-il de Varron qui cite positivement l'oracle cinq cents ans avant son accomplissement, et de Censorin qui le devance encore de trois sicles ?
e 1

Voil donc pour le moins UN augure que Cicron pouvait d'autant mieux regarder sans sourire, que ce n'tait pas la premire fois que le symbolisme des animaux se montrait f a t i d i q u e ! On. dit encore qu'en outre du nom fatidique qu'elle devait porter la face du soleil et du monde, Rome en avait un autre fort secret enseveli avec son bouclier sacr et le septuple palladium, dans le sanctuaire tnbreux du Capitole. On croit que c'tait celui de la desse Agerona, identifie par beaucoup d'archologues avec Pallas et Vesta. C'tait l cette desse que Romulus avait solennellement convoque la crmonie avec le dieu Mars; c'tait l l'influence, le nom tutlaire et le talisman paens l'abri desquels la cit devait vivre douze sicles, et qui parurent dcider de sa fin, le jour mme o ils lui furent ravis, a Fonde sur le culte de Vesta, a dit un profond penseur, Rome devait prir et prit en effet avec lui.
2

Pourquoi donc, maintenant, faudrait-il nous brouiller avec l'histoire, cause de la disparition subite et complte de Romulus au milieu d'un orage? L'explication merveilleuse, nous la trouverions surabondante dans la prtention si souvent justifie des magntiseurs de rendre compltement invisible telle ou telle personne, tel ou tel objet. M. le docteur Teste (dans son Magntisme expliqu) nous en donne une raison terrifiante. Un j o u r , interrogeant son agent magntique sur le mode du phnomne : Rien n'est plus simple, lui fut-il rpondu; il suffit d'interposer entre tous ceux qui regardent et l'objet que l'on veut 1. Le Bas, Hist. rom., t. II, p. 468. % M. Grome n'et donc pu dcemment comprendre ce Vettius parmi les rous interrogateurs de poulets, que son brillant pinceau nous montrait notre dernier Salon.

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r e n d r e invisible LE GRAND PRINCIPE DES TNBRES. Hector ienebrarum, a dit saint Paul. Prfre-t-on prsent un analogue scientifique, quelque chose de plus naturel en apparence? En septembre 1843, disent nos Annales scientifiques, un homme et sa femme sont simultanment foudroys Metz, sur la place Royale; la femme survit, mais l'homme disparat compltement tous les regards; ce n'est que dans la suite que l'on retrouve sa m o n t r e l'une des extrmits de la ville, et l'un de ses souliers l'autre. Rejetez donc maintenant toute la personnalit de Romulus, faites-en un mythe, parce que la foudre l'a trait comme elle en a trait tant d'autres ! On conviendra que cette explication est un peu plus rationnelle que la sotte invention qui nous montre chacun des snateurs transform en cannibale, emportant sous sa robe un petit morceau de son Romulus, sans que toute une arme enthousiaste et sous les armes ait pu en avoir le moindre soupon ! Voil des pres conscrits bien habiles et des lgions bien aveugles! Dcidment M. Le Bas a raison, lorsqu'il dit : Cette explication aura t invente par quelques incrdules. Htons-nous toutefois de quitter ces obscurits et de choisir parmi les faits incrimins celui qui dconcertait le plus notre grand admirateur des Annales, M. de Pouilly. Les annales des pontifes, dit-il, rapportent que les dieux de Lavinium transports Albe, et gards vue, retournrent d'eux-mmes Lavinium. Nous convenons que nous ne connaissons rien dplus dconcertant pour toute l'cole moderne, et que pour l'honneur et l'autorit des annales, si elles ont voulu parier d'un transport spontan de statues par elles-mmes, c'est l ce que l'on peut appeler, premire vue, une vraie question de vie ou de mort. Mais comment ne l'auraient-elles pas entendu de la sorte, lorsque Denys d'Halicarnasse, qui prtend les copier, dtaille ainsi la chose : . . . La nuit qui suivit la ddicace du temple, quoique les portes fassent bien fermes, ces statues disparurent... et on les retrouva Lavinium, sur leur ancien pidestal... On les rapporta une seconde fois de Lavinium au temple d'Albe avec des sacrifices et des prires propitiatoires, mais elles retournrent comme auparavant au mme endroit. Les Albanais furent longtemps en suspens sur ce qu'ils devaient faire, personne ne pouvant se rsoudre ni demeurer Albe sans les dieux de ses pres, ni retourner Lavinium, ancienne demeure abandonne. On prit enfin le parti de laisser les statues o elles taient et de transfrer quelques habitants d'Albe Lavinium. On y envoya six cents

ET

LES

STATUES

VOLAGES.

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hommes avec toutes leurs familles pour y avoir soin des dieux, et on leur donna pour chef geste. (Antiq. rom., 1. 1, ch. xv.) Voil certes une des plus belles excuses l'indignation de M. Taine, propos de la crdulit eironte de Denys ; mais avec encore un peu plus de critique, d'rudition peut-tre, et un prjug de moins dans l'esprit, il et pu s'assurer que rien n'tait plus lmentaire et plus gnral, que Y opinion dont il charge ici un seul h o m m e . C'tait tout simplement la traduction ou plutt la raison d u vers :
Excessere
DU

omnes adyt'ts arisque

reliciis
( i E * . , 1. I I ) .

Tous les dieux abandonnrent leurs autels et sortirent de leurs temples.

Virgile ne saurait pas suffire, nous en convenons, la conviction de ceux qui ne savent pas ce que les anciens appelaient splrantia simulachra, simulacres a n i m s ; ils ne croiraient pas davantage, il est vrai, cette explication d'Eusbe : Ceux qui ne voient dans nos statues que du bois et de la pierre sont tout aussi ignorants que ceux qui', ne sachant pas lire, ne verraient dans un livre que du papier. (Prep. v. 3, 7.) Mais pour peu qu'ils soient chrtiens, ils chercheront quel pouvait tre le sens de ce mot du prophte Jrmie et Y me de leurs idoles ira avec elles en captivit, (ch. XLVI), mot que le clbre commentateur, Cornlius Lapide, explique ainsi : L'me de l'idole, c'est-dire le dmon qui Y habite, suivra l'idole dans sa captivit. C'est bien l, si nous ne nous trompons, ce que les Juifs blasphmateurs entendaient en disant Mose : Faites-nous des dieux qui marchent devant nous. Cette animation des statues a beaucoup proccup l'incroyant Boulanger. La descente annuelle de la statue d'Hirapolis au lac o elle allait se baigner, lui donnait beaucoup penser: Il y a tout lieu de croire, dit-il, qu'il y avait l quelque thophanie, c'est--dire quelque manifestation sensible de la divinit, comme il y en avait une ce mme jour dans le saint des saints Jrusalem. (V. p. 51.) Mais htons-nous de frapper une autre porte. Il est un dtail de la statuaire antique qui a vivement occup tous les archologues un peu srieux; c'est le lien, la chane, l'anneau qui, scell dans la base de la statue, paraissait signifier une ide d'enchanement et de fixation... tait-ce un symbole? tait-ce une mesure de sret contre des spoliations sacrilges? On ne savait. Toujours est-il qu'en y regardant de plus prs on a fini par s'apercevoir que l'usage tait peu prs gnral, si gnral que M. Botta retrouvait il y a quel-

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ques annes, Khorsabad, ce mme anneau, riv sous le pied du fameux taureau que tout le monde connat a u j o u r d ' h u i . Cette dcouverte ramena la discussion sur ce point; on peut la suivre in extenso dans le t. XLVH de la Nouv. acacL des Inscr. et BellesLettres. M. Raoul Rochette s'y signale, par-dessus tous les autres, par son luxe d'intuitions allgoriques: Voyez, dit-il; Melkart, dieu de Tyr ou l'Hercule national des Syriens, tait un dieu solaire, on ne peut p a s en douter. C'tait donc en mme temps le principe de la vie, le calorique-lumire. Eh bien ! Creuzer nous l'a dit; son idole tait presq u e constamment enchane, et cela signifiait probablement le feusoleil, enchan tout coup p a r l e s approches de l'hiver; c'tait donc tout simplement une affaire de solstice, de mort et de rsurrection, ou bien encore l'indissoluble n u d qui relie le Dmiurge crateur avec l'univers. Pauvres allgoristes, que de soins et de travaux dont une seule minute de rflexion devait cependant faire justice ! En effet, du m o m e n t o les statues de Mars et de Vnus Sparte, celle d'nialus en Laconie, celle de Junon Locres et mille autres portaient exactem e n t le mme insigne, il devenait impossible de leur faire signifier tontes le solstice d'hiver et l'alliance prcits. Le bon sens d'ailleurs criait bien haut qu'ordinairement on ne cachait pas les naglyphes sous les statues, et prcisment de manire que personne ne pt jamais les voir. Mais si le bon sens disait toutes ces choses, l'rudition ne pouvait plus laisser aucun doute sur la pense secrte des anciens cet gard. Elle tait tout entire renferme dans ce passage de Diodore : Les Tyriens, dit-il, enchanent avec des chanes d'or la statue d'Apollon sur sa base ; car il tait devenu suspect... et lorsqu'aprs sept mois de sige Alexandre entra dans leur ville, son premier soin fut de faire dlier le dieu qu'on appelle depuis ce temps Phil - Alexandre, n (L. XVII, 520.) Quinte-Curce (1. IV, ch. m ) dit exactement la mme chose : Ils attachent la statue d'Apollon par mesure de prudence, non contre les dprdateurs, mais contre les dieux eux-mmes, contre ces dieux coureurs ou volages, toujours prts passer l'ennemi; ils attachent mme Apollon par un lien d'or la statue d'Hercule, comme s'ils voulaient le retenir l'aide des forces de ce dieu. Ce qui fait dire judicieusement saint Augustin (Cit, 1. I, ch. n) : Comment pouvait-on adorer un simulacre, gard par ceux qu'il ne voulait plus garder?
1

1. Voir Lettres, Paris, 1845, rapport, p. 68.

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Pausanias (1. 1I) vous montre son tour le dieu Mars enchan (vinculis irretitum), pour empcher le mme effet. 11 est donc certain qu'il n'y avait l aucune espce d'allgorie et que cette dsertion des statues tait un fait de tradition gnrale. Cette tradition d'ailleurs se reliait parfaitement celle des vocations pratiques partout. Avant de livrer le dernier assaut une ville assige, on conjurait les dieux de sortir de la ville, d'abandonner leurs temples et d'en donner un signe (-vident et sensible. Ce sont les termes de la formule conserve par Macrobe, et ces mots prouvent que les anciens taient aussi difficiles comme preuves et comme critique exprimentale que pourrait l'tre M. Litlr lui-mme; et comme la sortie des dieux avec leurs statues tait probablement un phnomne exceptionnel, Macrobe prtend que ce signe sensible ne consistait souvent qu'en un certain bruit fatidique que l'on entendait dans les airs. (Macrobe, L III; ch. ix.) Il faut donc bien s'y rsigner et nous avions raison de le dire : c'tait le genre humain tout entier qui semblait devenu fou, et ceux qui veulent limiter cette folie, soit un Denys d'Halicarnasse, soit un pontife illusionn, soit une certaine poque, feraient croire qu'ils n'ont jamais lu qu'un seul livre et tudi qu'un seul sicle.
Le dilemme subsiste : HALLUCINATION UNIVERSELLE ou RALIT DES PHNOMNES.

Les corps savants choisissent le premier parti, et bien malheureusement pour le repos de leurs esprits. Mais ceux qui ont vu et parfaitement bien vu, ce qui s appelle vu, ces annes-ci, tout ce que les autres n'ont pas voulu voir, savent aussi parfaitement bien qu'il n'est p a s plus difficile un dieu de promener sa statue que de promener un guridon, de faire circuler une table de dix-huit couverts, de soulever sans contact un piano pesant six cents livres, etc. Ils seraient mme fort tonns que ces choses n'eussent jamais eu de prcdents dans l'histoire. Par consquent, aussi forts de leurs principes de critique que de leur observation personnelle, ils ne voient absolument rien dans tout cela qui puisse altrer leur respect pour les annales pontificales de la vieille Rome. Veut-on maintenant dire un mot de ces foudres merveilleuses, lances sur l'ennemi ou sur des monstres par des prtres ou des guerriers, qui semblaient n'avoir besoin pour cela que de parler ? Ah ! l-dessus nous serons fort et ne craindrons pas d'affirmer qu'avant la fin de ce sicle on comprendra, grce de beaux et nouveaux travaux, que cette foudre dans laquelle on ne voyait jusqu' prsent que du feu, bien loin d'tre toujours la foudre inerte et obissante de Franklin, tait souvent

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u n e tout autre foudre manie alors par des agents aussi puissants qu'intelligents. Alors on s'apercevra de la mprise qui nous avait fait transformer les Tullus Hostilius et les N uma en membres de l'Acadmie des sciences; forc de leur retirer leurs paratonnerre (hypothse insoutenable), on leur r e n d r a tout simplement ces rituels des fulgnritores trusques, composs uniquement de prires et de crmonies (d'o vient le nom de la ville de Cer), l'aide desquelles ils foraient Jupiter Cataibalh, frapper leurs ennemis distance, comme Porsenna frappait l'aide du mme moyen et de trs-loin la terrible Vota qui dsolait le territoire de Volsinium. Rien n'galait, dit C r e u z e r , la crainte et l'horreur dont se sentaient pntrs ceux qui lisaient ces livres .)) C'tait l le secret du respect et de l'effroi dont ces fulgnritores de Tarquinies pntrrent toute l'arme romaine, le jour o ils se prsentrent devant elle comme des furies vivantes et avec des serpents dans les m a i n s ; secret que Julius Capitolinus nous dit avoir t possd plus tard par Marc-Aurle et que l'histoire nous montrera bien plus tard encore, appliqu par deux magiciens trusques au camp d'Attila. On pourra reconnatre la parfaite justesse des distinctions antiques entre les foudres vaines et brutes et les foudres conseillres dont on se mnageait Y amiti et qui, tout r e n c o n t r e des autres, se formaient au moment de tous les sacrifices, au milieu du ciel le plus serein\ ne donnaient pas toujours de chaleur, taient appeles la signature des contrats et que Tacite nous montre chasses par les lbiens (et probablement avec l'aide d'autres rites), coups de pierres, de bton et de fouet ... C'tait, pour tout dire en un mot, cette varit de fonda que des savants ont vue de nos jours se promener innocemment sur k poudre et la respecter tout en brlant les tonneaux qui la contenaient!.,, foudre toute capricieuse qu'Arago nous reprsentait comme la pierre d'achoppement de tous les mtorologistes de bonne f o i ; foudre dont
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\. Creuzer (Religions d'Italie, ch. iv, p. 473). M. Guignault ajoute en note, avec raison : Tous les passages des anciens, rassembls par Butinger, prouvent que cet art consistait seulement en prires et en crmonies conjuraloires. 2. Tite-Live, I. VII, p. 47. 3. Voir, Eus. Salverte, Sciences occultes, p. 398. 4. Ovide, Fastes, 1. III, ch. v, p. 367. Mira sed acta loquor, prodiges assurment, niais aussi faits rels, dit le po'te. 5. jEiieid., 1. XII, ch. v, p. 200. 6. Tacite, Ann., 1. XIII, 57. 7. uvres, t. I, p. %%.

ET L E S

FULGURITEURS

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M. Babinet signalait encore un des plus divertissants caprices, lorsque aprs nous avoir parl de boules lumineuses et sans chaleur, se promenant sous la forme d'un chat, entre les jambes d'un patient terrifi, puis retournant toutes les tasses sans les briser, et se livrant mille espigleries du mme genre, il s'crie : D'o viennent donc toutes ces bizarreries ? Je n'en sais rien, ni personne ma connaissance .
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Lorsqu' nous, simples croyants, on objecte avec orgueil les conqutes de la science et l'admirable constance de ses lois, il serait bon, il serait juste de signaler aussi les infractions. Malheureusement le gros des lecteurs ignore ordinairement ces confidences, qui ne se font gure qu'en famille, et dont les simples, par consquent, ne peuvent jamais se prvaloir. M. Le Bas a donc parfaitement raison de dire qu'il est trs-douteux que ces fulgwitores antiques aient entrevu la cause de ces prodiges, et qu'ils aient t conduits par eux la dcouverte de F r a n k l i n : et le savant M. Libri a bien plus raison encore de leur refuser absolument la dcouverte du p a r a t o n n e r r e .
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Qui ne pourrait enfin ne pas regretter le bon Numa ? Il a fallu tout legnie dmolisseur de la critique moderne, pour s'attaquer une telle vie. Voyez un peu, cependant, si cette fois l'histoire est avare de dtails! N Cures, l'an ZiO de Rome et sept cent quatorze ans avant Jsus-Christ, Numa, fils de Pomponius Popilius, acquiert dans ses plus jeunes ans une grande rputation de sagesse : les Romains dcident qu'on ira le chercher dans sa ville natale, et l'histoire vous nomme les deux citoyens qui sont chargs de cette mission. Ce sont Proculus et Vlsus, ses comptiteurs la couronne. Pendant ses quarante-deux ans de rgne et ses quatre-vingts ans d'existence, Numa fait plus pour Rome que tous les rois runis. Toutes ces institutions religieuses qui devaient faire la force de la ville, c'est lui qui les fonde : il construit un temple Vesta, institue les Vestales, tablit huit collges de prtres et de pontifes, rpartit le peuple en corps et mtiers, change et fixe le calendrier romain, dicte des lois admirables, crit des livres qu'on enterre avec lui. Du reste, sa gnalogie est parfaitement tablie; il pouse Tatia, fille de Tatius, collgue de Romulus, dont il a quatre fils, chefs leur tour de quatre familles distingues, et une

1. Voir le rcit fait par M. Babinet, l'Acadmie des sciences, le 5juillet 4852, et le Journal des Dbats du 4 3 juillet \ 859. Voir surtout, les belles Monographies de la foudre, par le D Boudin. 2. Histoire romaine, t. I, p. 4 06. 3. Histoire des mathmatiques, 1.1.
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fille marie son successeur: on nomme tous ses descendants; et bien des sicles aprs, les triumvirs montaires de la famille Ponvp o n i a , issue de l'un de ses fils, portent encore l'effigie de Numa sur leurs mdailles... Eh bien tout cela ne suffira pas le sauver, Voil qu'un beau jour, deux mille cinq cents ans et quatre cents lieues de distance, quelques rudits dcouvrent, dans un grand effort de gnie, que le nom latin de Numa ressemble fort au mot grec nomos, loi ; c'en est fait du grand h o m m e ; pour eux c'est ce qu'on peut appeler une illumination soudaine, voil leur mythe tout trouv! Ce long rgne si rempli d'institutions et de souvenirs ne sera plus dsormais que la personnification et Y emblme de la lgislation civile et religieuse, e t c . . Et des hommes graves trouveront cette conjecture ingnieuse et fonde! En un mot, elle aura pour elle aujourd'hui toutes les chances possibles de l'emporter sur Denys, Tite-Live, Tacite, Sutone, Plut a r q u e , etc., dont le seul tort tait de s'appuyer sur toutes les traditions, sur toutes les annales et sur tous les m o n u m e n t s , plutt que sur une tymologie grecque pour un nom latin ! Allons, courage 1 servonsnous de chaque nom pour nous dbarrasser de chaque personne, et nous garantissons qu'avant un demi-sicle peut-tre toutes nos familles seront changes en autant de groupes parfaitement symboliques. Nous ne serons plus que des tymologies. C'est fort triste, Mais en quoi donc ce bon prince avait-il dmrit de l'histoire, pour qu'elle se permt de tels excs envers lui ? Ah c'est que cette vie de bienfaits et de sagesse va devenir ncessairement une vie d'imposture. 11 ne faut pas l'oublier; c'est de Picus et de Faunus, deux satyres (et nous verrons ce que c'tait), qu'il tiendra le secret de. ces mmes foudres dont nous pariions tout l'heure. C'est dans , les livres trusques, qu'trusque lui-mme il en puisera les imprca- , lions et les rites. C'est de la nymphe grie et non d'une autre, que pendant quarante annes il coutera et suivra les conseils. Nous en convenons, c'est un abominable trompeur...Si nous n'avons pas l'esprit d'en faire un mdium et si nous oublions que c'tait prcisment auprs des fontaines sacres que se trouvaient tous les oracles, parce que (c'est Tacite qui l'affirme) c'est un dogme religieux qu'elles rapprochent du ciel, et que nulle autre part, tes dieux n'entendent aussi bien les prires. (Ann., 1. XIII, 577.) Rappelez-vous effectivement que le christianisme n'oubliait pas cette vrit, lorsque pendant douze sicles il exorcisait les fontaines et dpossdait toutes leurs vieilles gries au profit de patronnes beaucoup plus rassurantes. grie n'tait donc qu'un analogue d'Arthuse et de Castalie, et, sans nulle espce de doute,
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NUM ,

CASTOK

ET

POLLUX,

ETC.

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d:)it partager leur sort, leur rputation, et, nous le verrons en temps et lieu, leur ralit trs-positive. Quant aux pontifes et a u x mystres des temples, a u x dieux qui avertissent ceux qui vont dormir au pied de leurs autels [incubare Jovi), qui leur enseignent et mme leur apportent des r e m d e s en leur apparaissant (somno moniti), il faudrait vraiment avoir perdu toute espce de sens historique pour n'y pas voir ce que t a n t de personnes ont reconnu tout d'abord, c'est--dire l'identit parfaite de toutes ces choses avec nos consultations somnambuliques m o d e r n e s ; il nous sera bien plus facile encore de prouver M. Maury (quand nous en serons l) la diffrence radicale qui sparait ces songes de ses propres accs d'hypnotisme, qui ne lui ont jamais rien rvl. Il n'est pas jusqu'aux spectres modernes dont la seule vision a de nos jours caus plus d'une mort qui ne nous aide comprendre les innombrables apparitions des sicles passs; et puisque nos critiques logiciens objectaient tout l'heure Denys d'Halicarnasse l'apparition de Castor et de Pollux la bataille du lac Rgille, prs de Tuscuura, eh bien, oui, devons-nous leur rpondre, oui, c'tait bien une tradition gnrale que ces deux cavaliers taille gigantesque, monts sur deux chevaux blancs, avaient combattu au premier r a n g et dcid du gain de la bataille. Sans doute, rien ne s'explique plus naturellement qu'une hallucination au milieu d'une mle, mais-ce qui s'explique plus difficilement peut-tre, c'est que cette hallucination ait t commune toute la cavalerie, au dictateur Aulus Posthumius comme au gnral Titus iEbutius : c'est encore que cette apparition ait suivi immdiatement la prire du dictateur, son invocation Castor et Pollux, et le 'vu de leur lever un temple (Le Bas, t. i, Ce qui demeure un mystre, c'est que peu d'instants aprs, toute, la ville de Rome partage, cinq lieues de distance, la mme hallucination et que ces deux combattantsbien avant l'heure naturellement possibleviennent annoncer le grand vnement au peuple assembl dansleComitium, prs la fontaine deluturna, contre le temple de Vesta; c'est que peuple et dictacteur hallucins n'aient rien de plus press que d'lever aux deux Dioscures le temple promis pendant la bataille, et que le monument du pome (pour parler comme Niebuhr) ait exist si longtemps avec les inscriptions commmoratives de ce grand fait, qui devint l'objet de l'institution d'une fte annuelle. Mais ce qu'il y a de bien plus tonnant sans contredit, c'est de voir le fait et la double apparition merveilleuse se reprsenter constamment dans une foule d'autres circonstances; c'est de voir les deux hros apporter sur les mmes chevaux la nouvelle de la bataille remporte par Paul-mile sur Perse, roi de Macdoine
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DE

ROME

(Tite-Live, 189); c'est de les retrouver annonant encore une autre victoire, et chargeant de cette annonce un membre de la famille des Domitiens, qui, depuis, en conservrent le souvenir dans leurs archives; c'est de voir surtout le mme phnomne halluciner les Grecs leur tour, et grce aux deux mmes chevaux blancs dcider le gain de la bataille des Locriens contre les Crotoniates (v. Justin). Nous retrouverons encore leurs analogues sur un terrain plus respectable : patientons. Et puisque nous parlons de spectres, qu'on veuille bien nous expliquer de grce comment les choses pouvaient se passer dans les grandes ftes priodiques, qu'on appelait Lemuraies, Ferales, Parentales, etc. Comment s'y prenait-on pour persuader des nations entires, trois fuis p a r an, et pendant dix-neuf jours la fois, qu'aussitt aprs la leve solennel le de la fameuse pierre manale, et aprs la prononciation du fameux mundas palet, l'abime est ouvert, ces masses e n t r a i e n t e n communaut troite avec les mes des gnrations prcdentes; que le royaume de Pluton tait ouvert pendant ces Feralla , et tout cela avec tant de vraisemblance et une force d'illusion si complte, que le peuple s'y laissait prendre sans exception aucune. Alors quelle habilet que celles de ces p r t r e s ! . . . Mais non, ils partageaient ici l'illusion des fidles, et la conviction de ces prtres tait tellement identique la leur, que nous avons entendu tout l'heure la science nous expliquer cet admirable accord par une sorte de rciprocaton entre les deux fanatismes. 11 faut avouer qu'un si beau mot, rciprocaton, est une heureuse trouvaille et qu'il arrive bien point pour nous expliquer ce qui sans lui ne pourrait jamais l'tre.
1

Seul, peut-tre, il saura nous faire comprendre comment le peuple, persuad de la ralit de ces fantmes, pouvait aller au-devant deux, leur prparer des festins, leur rouvrir ses maisons, passer trois jours et trois nuits avec eux, les expulser quand ils faisaient trop de tapage , et les reconduire enfin, avec larmes et respect, jusqu'aux cavits m y s trieuses qui se refermaient sur eux aussitt. Et notez bien qu'il ne s'agit pas ici de quelques moments de faiblesse ou de sommeil dans la vie d'un grand peuple ; non : c'tait l toute sa vie, toute la raison de sa conduite, de sa morale et de ses institutions; car il ne faut pas l'oublier, celle de ces Lemuraies remontait Romulus auquel l'ombre de Rmus assassin les avait prescrites,
2

i. Mundus auhtorraneus patet. 5 .Mnes paternels, sortez ! s'criait la famille, quand les esprits frappeurs poussaient trop loin leur tapage.

ET L E S I N V A S I O N S

L E

MURALES.

113

et chaque fois qu'elles avaient t ngliges (ce qui arrivait souvent en raison du fardeau qu'elles imposaient), foute la c a m p a g n e de Rome se trouvait infeste de spectres qui en rendaient le sjour impossible, par suite des hurlements affreux qui venaient effrayer les vivants. C'est l, disent toutes les annales, ce qui contraignit Numa leur rtablissement; il fut prescrit encore trois sicles plus t a r d p a r la loi des Douze Tables, la suite de la rapparition des spectres q u i se r e tirrent comme toujours devant la c r m o n i e .
1

Rejettera-t-on encore s u r les temples et s u r leur savoir-faire cette infestation spirite de rgions tout entires ? Mais c o m m e n t ne voiton pas que depuis le dernier plbien j u s q u ' a u x g r a n d s corps de l'tat tous partageaient la mme foi, tous voyaient les mmes choses; bien mieux, tous prenaient leurs mesures p o u r q u e rien n ' e n ft perdu pour l'histoire; nous Pavons dj dit': c'tait TOUT qui m e n tait la fois. Il faut donc bien s'y rsigner et retourner notre inexorare dilemme : FOLIE UNIVERSELLE JUSQU' NOUS, ou PRJUG ?ASCINATOIRE DEPUIS NOUS.

Avec l'exclusion du merveilleux, difficults inextricables capables de faire perdre la tte un Hume et un Gibbon tant soit peu consquents; avec le retour au merveilleux au contraire, toutes les difficults s'vanouissent ou plutt deviennent un lment si ncessaire en raison de son ubiquit, que toute histoire qui en serait dpourvue deviendrait par cela mme trs-suspecte. i. Yoir, pour toutes les autorits, notre chapitre subsquent de Y Hrosme aprs la mort, au paragraphe : Culte public.

CHAPITRE

III

IMPORTANCE THOPHILOSOFHIQUE
DD DOGIE DES ESPRITS, ETC.

I e r

Porte thophilosophique. L'chelle des tres. Orphe, Pindare, Empdocle, Pythagore, renvoys l'cole par tous les coliers modernes. Toute l'histoire du spiritisme ancien et moderne en quelques pages. Opposition antique relgue clans trois sectes, les cyniques, les picuriens et les sadducens. Aristote et Platon. clectisme alexandrin. Le moyen ge et sa mthode a posteriori. La rforme. Le x v i u et le x i s sicle retournant la magie. Le catholicisme rpondant toutes ces philosophies : le mal n'a d'autre origine que le malin.
e e

Lorsque nous emes fait paratre notre livre des Esprits, le premier journal qui osa en rendre compte le fit avec autant de franchise que de talent, mais n'en dbutait pas moins par ces paroles empreintes du plus philosophique embarras : Comment annoncer un pareil livre et quel ton prendre en le signalant?... Ce n'est ni une question, ni deux, que ce livre de cinq cents pages secoue avec puissance, mais c'est tout un ordre de questions* qui, rsolues au sens de l'auteur, entraneraient du coup la ruine de toutes les philosophies connues, et certes claireraient l'histoire d'un jour tout nouveau... Tout cela est si blessant pour les ides acquises, si rvoltant au premier abord pour les ducations et les impressions contemporaines, que la critique, ft-elle persuade que la vrit est

ANTIQUIT.

115

ici du ct de l'audace, devrait encore, avant de juger cet trange ouvrage et tout ce qu'il renferme, commencer par le raconter .
1

En obtenant une telle prise au srieux de notre uvre, nous obtenions de la critique la seule grce laquelle nous pussions tre sensible; toute autre nous importait, et, grce Dieu, nous importera toujours fort peu. Mieux valent mille fois des adversaires reconnaissant la porte de votre erreur* que des amis flatteurs mconnaissant celle de votre vrit. En ce moment il ne s'agit plus ni de cosmologie, ni d'histoire, mais bien de thophilosophie, c ' e s t - - d i r e des plus graves intrts qui puissent, selon l'nergique expression de Pascal, nous treindre la gorge. Pour commencer par la thologie et pour peu que la Bible ne soit pas un roman, peut-il tre une question plus importante que celle dont le point de dpart est dans le jardin d'den, la grande halte au sommet du Calvaire, le dnoment au dernier jour du monde ! Satan sa base, le Christ son milieu, l'antechrist son fate ! 1 bien dire, non, ce n'est pas l la plus grande des questions thologiques, car il n'y en a pas d'autre. Pas de Satan, pas de Sauveur, proclamait la plume de Voltaire. Un mauvais Esprit bien prouv, et nous vous accordons tous vos dogmes, proclamait celle de Bayle. Viens, toi le bien-aim de mon me, toi le calomni du sicle, viens, Satan ! blasphmait dernirement celle de Proudhon . Ces trois exclamations en lgitiment une quatrime, celle du P. Ventura, dont le grand et regrettable gnie, voyant arriver l'tat d'pidmie gnrale l'unique phnomne exig par
4. Le journal le Pays, du 6 juillet 1853, art. de M. Jules d*Aurevilly. 2. De la Justice dans la Rvolution.
2

116

IMPORTANCE THOPHILOSOPHIQUE,

ETC.,

Bayle, ne craignit pas de le proclamer


NEMENT DE CE S I C L E .
1

LE PLUS GRAND V-

Mais la logique de ce mme sicle comprenait trop peu ou trop bien celle de Voltaire et de Bayle! elle dtourna la tte. Bien coupable si elle a feint de ne pas voir, bien aveugle si elle a pu ne pas comprendre : dans le premier cas, elle dchirait son drapeau (l'observation exacte) ; dans le second, elle compromettait son orgueil. Mais non, si tous les effrois de la thologie n'taient pas venus la glacer, la philosophie du xix sicle n'et jamais os nier que ce ne ft bien l, par exemple, la plus belle applicae

tion possible de son chelle des tres et de ses lois de continuit.

v L'ordre le plus excellent, dit toujours le mmepre, rsulte de cette chelle des tres, lorsquelle est difie de manire que le point le moins parfait de l'tre qui prcde touche au point le plus parfait de l'tre qui le suit. C'est la condition ncesssaire de l'immuable loi de tout ordre : ainsi donc, de mme que Dieu a graduellement diversifi les espces animales depuis l'aigle et la baleine jusqu'au plus petit ver de terre et au mollusque o finit toute vie sensitive* de mme, afin qu'il y et de l'ordre dans la nature spirituelle, Dieu a cr les esprits et en a diversifi les espces, depuis le premier des anges jusqu' l'esprit de l'homme, le plus faible ei le plus imparfait de tous les esprits, celui dans lequel finit toute vie intellective. L'intelligence .humaine ne reoit donc qu'un ple rayon de cette lumire divine, que le premier des anges reoit en quelque manire dans toute sa splendeur, cause de sa proximit avec l'entendement divin... 11 est donc certain qu'il existe dans la nature intellectuelle des substances parfaites qui n'ont pas besoin d'acqurir la science, comme l'homme, par le moyen des choses sensibles, et il suit de l que toutes les substances intellectuelles ne sont pas unies un
4. Voir Y Introduction de notre I Mmoire.
ER

ANTIQUIT.

117

corps/mais qu'il y en a dans cette chelle des tres qui sont absolument spares du corps On sait que, sans attendre l'ontologie chrtienne, l'antiquit avait fait de la croyance aux esprits le premier de tous ses dogmes, aprs celui de l'existence de Dieu. Il nous sera facile de le dmontrer plus tard : rien de plus faux que la fabrication progressive, dont on veut aujourd'hui que ce dogme primordial ait t le rsultat. On insiste cependant et l'on dit avec une incroyable assurance : L'homme, qui fait tout son image, ne pouvait laisser le monde vide d'intelligences suprieures. Quand il voyait partout la nature se mouvoir avec ordre, ne pouvant se rendre raison des phnomnes, il se vit contraint d'inventer les dmons; il eut ride d'animer la nature, et le monde devint pour lui le mlange inexplicable et mystrieux d'une infinit de puissances et d'intelligences diverses; plus tard (dit-on encore), faisant un retour sur lui-mme, et se trouvant la fois bon et mauvais, il reporta cette division dans les puissances qu'il avait inventes; de l les bons et les mauvais gnies, de l le monde partag entre deux ordres de puissances absolument contraires et gales. Mais ce dualisme rvoltant ne pouvant soutenir le regard de la raison, il finit par arriver l'ide de puissances subalternes, administratives, relevant les unes et les autres d'un Dieu crateur et souverainement intelligent. C'est ainsi que nous vmes apparatre nos anges et nos dmons m o d e r n e s .
2

Dans ce peu de lignes est formul ce qu'on pourrait appeler toute la thorie spiritognique actuelle . Mais en dehors de toutes ces spculations audacieusement gratuites, l'histoire parle son tour et nous affirme, au nom de son infatigable exprience, que cette doctrine n'a jamais fait son entre sur la terre qu' la suite de phnomnes observs. C'est la thophanie, nous dit-elle chaque page, c'est
3

\. Raison catholique, 1.1, p. 455. 2. Encycl. des gens du inonde, art. Dmons. 3. Concernant la gnration de la doctrine des esprits.

118

IMPORTANCE
1

THOPHILOSOPHIQUE,

ETC.,

la thophanie seule qui a engendr les esprits comme la rvlation a enfant les dogmes. En effet, qu'il s'agisse de voyants ou de vrais inspirs, de sibylles ou de prophtes, de l'Olympe ou du Saint des saints, des hauts lieux ou du chne de Mambr, c'est presque toujours du dehors et presque jamais du dedans que le phnomne merveilleux est. venu s'abattre sur le monde. Et, puisque nous commenons par le paganisme, voyez ce qui se passait dans les temples; observez bien les statues, les talismans, les ftiches; coutez les boucliers de Numa suspendus l'htel du dieu Mars, rsonnant et s'agitant d'euxmmes aux approches de la guerre ; admirez les arbres de Dodone s'inclinant pour rpondre, Osiris et le dieu Pan s'exprimant par l'organe d'Apis ou du bouc de Mends, et soyez bien certain que, chez les Aryas Jndra, chez les Mazdens Mithra, chez les Hindous Bouddha, chez les Chinois Fo, soyez bien certain, disons-nous, que tous ces demi-dieux, au lieu de compter, comme ce dernier, jusqu' trois cent millions de sectateurs, n'en auraient jamais acquis un seul, sans Y initiative de leurs dieux, et si le genre humain et t rduit
2

aux spontanits

d'intuition

et aux miracles psychologiques

dont

on lui fait honneur aujourd'hui. Il est vraiment impossible de comprendre comment, pour la constatation d'une telle vrit, l'autorit des plus grands philosophes, presque tous tmoins, acteurs, initis et thurges a pu devenir une autorit mprisable et mprise comme elle l'est de nos jours. C'est une chose rellement prodigieuse que voir de simples humanistes forms, grand renfort de pensums, sur les bancs du premier collge venu, de Berlin ou de Paris, s'arroger la mission d'apprendre aux Pythagore, aux Empdocle et aux Platon comment les choses se passaient dans leurs rapports avec les dieux; oui, nous le rptons, c'est une chose prodigieuse que cet imperturbable aplomb
4. Apparition d'un dieu. 2. Creuzer, 1. V, ch. .

ANTIQUIT.

119

aye. lequel on nous voit trois mille ans de distance, et sans sortir de nos catacombes intellectuelles, soulever l'pais rideau de. tous les sanctuaires antiques, dmentir toutes les assertions des initis et remplacer gratuitement l'ternelle ihophanie tantt par la jonglerie, tantt par la psychologie, tantt par la pathologie, sans parvenir jamais nous entendre et nous comprendre nous-mmes. On devrait cependant bien savoir qu'en regard de cette imposante cole, la tte de laquelle on lit les noms d'Herms, d'Orphe, de Pindare, de Pythagore et de Platon, c'est--dire en regard de l'cole, seule et riche hritire des plus anciennes et vritables traditions (alors mme qu'elle les dfigure ou les souille), deux sectes seulement chez les paens et une seule chez les Juifs, osrent s'inscrire en faux contre l'existence des substances spirituelles. Ces trois sectes, dont nous suivons le principe aujourd'hui, taient (nous le disons regret) : chez les paens celles des picuriens et des cyniques, et chez les Juifs, mais sur les plus bas degrs du temple et de la synagogue gui l'avait chasse* celle de ces sadducens apostats, flagells dans les saintes critures pour n'avoir cru ni aux anges, ni aux dmons, ni mme l'me h u m a i n e .
1

Oui, qu'on en soit fier ou non, voil les seuls prdcesseurs, les seuls matres, les seules autorits antiques qui puissent tre invoques l'appui de notre antisurnaturalisme. Mais, caveant consules ! que les consuls y prennent garde 1 nous l'avons dj dit, la doctrine d'Epicure fut, selon Montesquieu lui-mme, une des principales causes de la dcadence de Borne. Vers la mme poque, il est vrai, un philosophe, aussi glorifi depuis qu'picure le fut peu, avait pos les bases d'une doctrine aussi vaste que son gnie, mais dont le principe fondamental sur la non-intervention des dieux ouvrait merveilleusement la voie au plus formel de tous les athismes
1. Actes, V, p. 47.

120

IMPORTANCE

THOPHILOSOPHIQUE,

ETC.,

pratiques. Le pripatcien Aristote venait de substituer la mthode analytique et les ttonnements de l'exprimentation humaine la grande exprience surhumaine, enseigne ou plutt impose d'office par la rvlation des dieux. Oublions la valeur de ceux-ci et jugeons la mthode par ses rsultats. Malgr l'immensit du gnie de ce grand homme, malgr l'honneur et la considration dont le moyen ge et l'glise entourrent sa philosophie tout en la combattant sur plus d'un point, la foi paenne avait subi devant cette dialectique a priori cette influence dcomposante que le criticisme contemporain fait subir la ntre. Pendant que la mtaphysique s'enrichissait (si cela s'appelle s'enrichir) de divisions l'infini entre la philosophie theortique et la philosophie pratique, entre les catgories et les catgormes* entre la matire et la forme, entre les vasits et les quiddits, entre les vertus intellectuelles et les vertus morales, entre les intelligences pures et les entelechies* subtilits mtaphysiques de l'explication desquelles nous nous garderons bien de fatiguer nos lecteurs, la foi publique s'appauvrissait de plus en plus de toutes les traditions, de l'exprience des aeux, de toute inspiration spirituelle, de toute rvlation surhumaine, et la divination entre autres devenait prcisment ce que nous voulons qu'elle devienne aujourd'hui, c'est--dire une pure affaire de psychologie pathologique et de sommeil. Aussi, malgr l'innovation trs-orthodoxe des intelligences pures* le monde n'en resta pas moins, depuis Aristote, ternel et immuable ; l'union des lments continua d'tre proclame antrieure toute action divine, qui, relgue dans une immobilit absolue, n'agit plus sur le monde qu'en aveugle et sans le connatre, comme l'aimant agit sur le fer. Comme le crateur, les dieux durent rester leur tour entirement trangers ce qui se passait autour d'eux, et cela, prtendait-on, tout aussi bien dans l'intrt de leur repos que dans celui de leur justice. Nous venons de voir que cet excs de mnagement et de

ALEXANDRINS.

121

respect pour le sommeil des dieux est peut-tre, l'heure qu'il est, la seule condition, grce laquelle nous pourrions obtenir leur rintgration dans la science *. Toujours est-il que sous l'influence du cynisme d'une part, et de la critique doses infinitsimales de l'autre, le paganisme s'croula, fort heureusement, il est vrai, quand on ne pense qu'au personnel de ses dieux, fort dangeureusement selon nous, quand on pense aux armes philosophiques l'aide desquelles on brisait leurs statues. Platon, malgr ses erreurs, s'tait bien moins cart des vritables principes. Quelle tait, selon lui, la vraie fonction d'un Esprit, sinon d'tre l'interprte et l'entremetteur entre les dieux et les hommes? Les esprits entretiennent l'harmonie de ces deux sphres; ils sont le lien qui unit le grand tout. C'est d'eux que procde toute la science divinatoire, et tout l'art des prtres relativement aux sacrifices, aux initiations, aux enchantements, aux prophties et la magie. Car Dieu ne se manifeste pas immdiatement l'homme, mais bien par l'intermdiaire des dmons. Celui qui est savant dans toutes ces choses est vritablement un homme i n s p i r .
2

Ces deux principes d'Aristote et de Platon compars, l'un sur les dieux endormis* l'autre sur les dieux vigilants* suffiraient seuls creuser un abme entre leurs deux philosophies : l'une mne l'athisme pratique, l'autre la prire et au culte. Aussi, la raction publique contre Aristote et Lucrce devaitelle tt ou tard reparatre avec violence. Ds les premiers jours de notre re, les dieux rfugis sous les dbris de leurs autels et rugissant contre la nouvelle force chrtienne qui, tout en les foudroyant, se gardait bien de les traiter en fantmes, les dieux exhalrent leurs dernires convulsions dans le sein et par la plume des plus violents hrtiques que l'Eglise ait peut-tre jamais combattus. Plotin, Jam1. V. les Esprits indranqeables de M. Reynaud, la fin de notre premier chapitre. 2. uvres compltes, traduction de Cousin, t. Vf, [le Banquet, page 298).

122

IMPORTANCE

THOP H I L O S 0 PHIQUE ,

ETC.

blique, Porphyre et toute l'cole gnostique des noplatoniciens d'Alexandrie, prirent en main la cause de ces Esprits imprudemment oublis, et sous le voile d'une thurgie et d'un langage christianis bien capables de faire illusion, rdifirent grands frais de connaissance et de gnie toute cette ancienne cole de magie paenne, objet des anathmes continus de tout l'Ancien et du Nouveau Testament. Il fallait toute la sagacit des saints pres ou plutt toutes les inspirations de F Esprit-Saint, pour dmasquer, sous leurs peaux de brebis* tous ces loups ravissants, car jamais la confusion n'avait t plus facile. Qu'on lise, par exemple, le trait de Jamblique sur les mystres gyptiens. Lorsqu'on suivra ces trs-savantes leons sur les neuf choeurs des Esprits, sur les apparitions diverses des archanges, des anges, des dmons et des mes, sur les prires, les vertus et les crimes qui tour tour les attirent et les repoussent, sur les exorcismes et la puissance de la foi, etc., etc., on se demande s'il n'aurait pas copi plusieurs sicles l'avance tout saint Thomas ou tout Suarez, et l'on serait prt le suivre comme son matre, si l'on ne s'apercevait, en fin de compte, que tout cela s'adresse Jupiter, Apollon, Mercure, e t c . . Jamais l'erreur n'avait plus habilement exploit les grandes vrits pneumatologiques du catholicisme, son ennemi. Il suffit de lire avec quelque attention les incessantes remontrances de saint Paul sur le culte superstitieux des anges, pour juger de toute la confusion que le spiritisme d'alors, panouissement complet de celui que nous voyons rajeunir aujourd'hui, jetait^ ds les premiers jours, dans l'enseignement et dans la pratique de l'anglologie chrtienne. C'est par elle que les dmons essayaient de rentrer dans la place, premier et terrible danger qui fora l'glise suspendre le culte des anges jusqu' son entire disparition .
1

4 . Voir ch. n, v. 4 8 de Y ftplre aux Colosses, et dan^ Thodoret, Tinterdiction parle concile de Laodice de l'oratoire lev saint Michel dans la ville de Chonis, et rendu plus tard son culte, par suite d'un grand miracle.

MOYEN

AGE

ET

REFORME.

123

Elle arriva et bien dfinitive, lorsque, dmasqus par les pres, contraints par de saints thaumaturges confesser leurs vrais noms et dserter leurs idoles, dsavous enfin par tous leurs adorateurs bout de voie, les dieux du P a n thon s'crirent leur tour : Sortons d'ici! et cdrent la place leur vainqueur divin.
%. Le Christianisme et ce mme dogme.

Depuis lors, jusqu'au XYIII" sicle, toutes les philosophies de la terre marchrent de front dans une seule et mme voie. Pendant dix ou douze sicles, mtaphysique, thologie, jurisprudence, cosmologie et mdecine, etc., divises trop souvent sur des questions abstraites et libres, ne le furent jamais un seul instant sur cette question tout la fois d o g matique et d'exprience quotidienne. Voil pourquoi saint Thomas voulait qu'on appliqut aux esprits la mthode a posteriori qu'il appliquait l'existence de Dieu lui-mme . Car, ainsi que le disait dernirement et avec beaucoup d'inconsquence un de nos penseurs m o dernes, toutes les preuves de saint Thomas sont des preuves a posteriori, mais il n'en faut pas moins revenir au procd de Descarles et prouver Dieu a priori. Malheureusesement, il est vrai, cette mthode tait aussi celle cle Spinosa et elle a produit le panthisme. C est l son danger . On voit mieux que jamais qu'en philosophie comme en histoire c'est toujours le catholicisme qui reste aussi fidle la haute exprience que ses ennemis le sont aux ides prconues.
i 2

Jusqu'au xvii sicle l'accord avait donc t si parfait sur cette question que le protestantisme lui-mme n'osa jamais s'attaquer cette colonne de la raison universelle. On put mme le voir, tout en dblatrant contre les svrits et les exorcismes de l'glise, renchrir de son ct sur les unes
1. Voir ce que nous avons dit de ces deux mthodes, ch. IL 1. 2. M. de Rmusat, Revue des Deux Mondes, fvrier 1860.

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IMPORTANCE

THOPHILOSOPHIQUE,

ETC.;

et sur les autres, tel point que Rome se vit oblige de protester et de faire un solennel appel plus de charit et de raison. La rforme qui dtruisit tant d'erreurs, dit orne des plus clbres de nos revues protestantes , sembla confirmer cette fatale aberration de l'esprit humain. Avant elle, ces croyances populaires troublaient peine la pais publique; on punissait de mort quelques sclrats pour crime prtendu de magie, mais on ri avait pas encore song les exorciser par le feu.
1

Cet aveu protestant ne laisse pas que d'tre prcieux. On frmit, en effet, devant le dveloppement subit de la dmonomanie sous l'influence de ces grands redresseurs de torts qui avaient nom Luther, Calvin et Zwingle, etc. On et dit qu'ils n'avaient plus s'occuper que de l'enfer; ils confraient avec lui, changeaient avec lui leurs arguments et leurs injures et s'accusaient tous mutuellement d'avoir pay de leur vie ces terribles familiarits .
2

Mais la rforme avait pos un principe qui allait bientt emporter ses propres dogmes avec ceux qu'elle attaquait dans l'glise; elle venait d'ouvrir les deux battants del porte par laquelle la philosophie allait entrer et emporter les uns avec les autres. Nous ne rpterons pas ce que nous avons dit sur Fontenelle, Van Dale et sur toute cette philosophie du x v i u sicle qui, tout en chassant de son credo la thorie des esprits, glissa si souvent dans leur intimit et dans la pratique commune de leurs uvres. Nous nous permettrons plus tard quelques rvlations fort curieuses ce sujet.
e

\. Le Quwrterly Review, trad. Rev. fin*., juillet 1830. t. Voir dans notre app. complm. du 1 Mm. le supplment IV, intitul e les Sorciers et la Rforme. On y pourra mesurer toute l'erreur de M. de t Gasparin, lorsqu' rencontre du Quarterly Revietc i! s'crie: L'imagination se trouble la pense de l'tat lameniable auquel nous serions descendus sans la rforme. L'article de notre grande autorit britannique est la plus premptoire des rponses.
er

AU
e

XIX

SICLE.

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Enfin, le xrx sicle se lve, le sicle clair par excellence, le sicle qui porte sur son tendard guerre au surnaturel. Ah! sans doute, c'en est fait des superstitions gothiques et populaires ! comment oseraient-elles se montrer nouveau, quand il n'est plus un marmot sur le banc de nos coles, une portire au sein de nos capitales, dont les lvres n'aient un sourire et la parole un sarcasme pour le malheureux qui s'aviserait de les prendre un instant au s rieux. Nous savons le reste, et l'histoire le rptera; peine le sicle des lumires avait-il dpass la premire moiti de son parcours, que dj Vimpossible l'envahissait nouveau sur tous les points la fois. Dj dans les deux mondes, des nues d'adeptes, de croyants involontaires, de convertis de vive force se retrouvaient aux prises avec ces mmes puissances, reparaissant il est vrai sous un nouveau costume, mais que nous crmes alors appeler de leur vrai nom en leur donnant celui d'lectricits railleuses. Devant une pareille raction, si la philosophie officielle des corps savants a cru devoir persvrer dans son dni de justice, la philosophie gnrale a reu l (qu'on le sache b i e n ! ) un de ces coups assourdissants et de ces avertissements qui discrditent aux yeux de la foule jusqu'aux dngateurs les plus considrs. Nous venons de parcourir en peu de lignes la marche et les phases si diverses de la pneumatologie philosophique ; un seul mot les rsume : conviction universelle et exprimentale de soixante sicles, bafoue depuis trois seulement, au nom de thories a priori qui se contredisent et se bafouent mutuellement elles-mmes. Toutes les pneumatologies de la terre les condamnent; mais, qu'on le sache bien encore, il n'y a que la pneumatologie catholique seule qui ait le droit d'enseigner et de corriger toutes les autres. Seule, elle peut dire au polythisme antique que sa coternit des esprits, assimile celle du vrai Dieu, avait tout

126

IMPORTANCE

TU O P I I I L O S O P H I Q U E ,

ETC.

confondu et fait dgnrer le monothisme primitif en polythisme galitaire. On a beaucoup et longuement discut depuis deux ans sur l'exacte signification de ces deux mots; on s'est tonn de voir partout et un Dieu et des dieux, mme chez le peuple fidle, et personne n'a su dire que la destruction du polythisme orthodoxe et du polythisme coupable reposait tout entire entre la coternit et la cration de toutes ces puissances spirituelles universellement reconnues. Voyons maintenant ce que rpond le christianisme. Au dualisme qui, devant cette ternelle balance de prodiges envahit un moment l'univers, le christianisme seul a pu dire : Regardez-y de plus prs et ne confondez plus l'infini et le fini, la substance et l'accident; car le bien seul est substantiel, le mal ne l'est jamais. Il n'y a donc pas deux principes, il n'y a qu'une grande rvolte montant de la crature au crateur, des sujets au souverain, des enfants leur pre. Moins condescendant pour l'ignoble matrialisme d'Epicure et des sadducens, le christianisme n'a jamais daign reprocher autre chose ses partisans que des yeux qui ne voient pas, des oreilles qui n'entendent pas, et des curs endurcis par les instincts abjects de l'homme animal et charnel .
i

Aux dieux endormis d'Aristote il oppose la vigilance de ses anciens egregores ; au quitisme de ces tres de raison, l'infatigable activit de ses messagers. Seul, aux innumrables ons de l'clectisme et du noplatonisme alexandrin, il donne leur vrai nom et montre que leurs archanges et leurs archontes* ne tenant pas au cep de la vigne qui est Jsus et n'tant, malgr l'clat de tous leurs titres et l'apparente orthodoxie de leurs insignes, que des sarments dtachs, ne peuvent tre que des ennemis
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1. Qui, selon saint Paul, ne peut jamais arriver la comprhension de Yinvisible. . Ou veillants, expression biblique.

PNEUMATOLOGIE

CATHOLIQUE.

de celui qui disait : Qui ne marche pas avec moi est contre moi, et tout esprit qui ne confesse pas que je suis venu dans ma chair n'est pas de D i e u . Quant aux clectiques m o dernes, il leur prouve leur inconsquence, lorsqu'ils excluent prcisment le seul dogme sans lequel l'cole dont ils portent le nom n'aurait jamais t distingue d'aucun autre.
1

Puis a notre panthisme rationaliste, cette formidable et monstrueuse erreur de notre ge, il lui suffirait encore, comme le disait Bayle, de montrer un seul de nos ennemis, pour que le Goliath s'affaisst l'instant sur lui-mme. Que deviendrait, en effet, F identit de substance* et F impersonnaille divine devant tant de personnalits spirituelles si distinctes de la ntre? Non, devant les sanglantes morsures attestes par M. Benezet, comme devant les coups de tchibouk certifis par M. Fl. de Saulcy, le panthiste comprendrait mieux que par tous les raisonnements possibles, que finvisible se rvle autrement que par la raison h u maine, et que le mal est autre chose qu'un des aspects de Finfini. Enfin, sur les ruines de toutes ces philosophies errones, ou plutt incompltes, il viendrait asseoir la science son tour. Il montrerait, l'origine des choses, la guerre commenant dans les curs par l'orgueil, et, par suite de cet orgueil, la chute des milices invisibles de la grande arme des cieux prcdant celle de l'homme; celle-ci procdant de celle du ciel; la lutte des deux cits sur la terre et dans l'atmosphre qui l'enveloppe; puis la promesse et la venue d'un Sauveur, soldant la ranon des coupables; le prince de F air tombant comme un clair; la croix portant son sommet la cdule dchire, les principauts et les puissances enchanes au char de leur vainqueur, le grand prince de la mort contraint rendre les clefs de son empire, et le bouclier de la foi protgeant les lus jusqu'aux terribles jours o, relch pour la
1. Voir, pour toutes ces expressions, saint Paul et saint Jean.

128

IMPORTANCE

THO P H I L O S O P H I Q U E , ETC.

dernire preuve, le grand archange tomb, concentrant toutes ses forces dans l'homme de pch, sduirait* fort de prodiges, grand renjusqu'aux lus eux-mmes si le souffle de
1

son ternel antagoniste, en teignant sa vie, ne venait assurer celle du m o n d e . Voil la thse, et, quant ralit de la chose*... que les plus beaux gnies continuent tant qu'ils voudront disserter sur le mal et sur son origine, que leurs abstractions sur ce mal continuent leur faire oublier le malin po, qu'ils accumulent tous les ou le mchant*
TTQV/I-

raisonnements

imagina-

bles pour nous prouver son impersonnalit

panthistique, ils

arriveront trop tard pour tous ceux qui en ont vu la personne. Interrog par nous, le mal s'est confess lui-mme, il nous a dit, crit et sign lui seul : a Je m'appelle la haine* et je hais Jhovah comme je me hais m o i - m m e . Et le mauvais* au lieu d'pouvanter notre me, l'a remplie de joie et de confiance en lui faisant toucher au doigt la ncessit et h ralit du bon .
3 2

1. Tous ces passages sont tirs des Offices de la semaine sainte ou tie Y Apocalypse. 2. V. pp.du 1 Mm., ch. n i . Faits rebelles. 3. Nous avons dit qu'il ne fallait pas confondre dualit et dualisme, c'est--dire la dualit d'action et de forces manant d'un seul principe (comme par exemple, en physique, la dualit des lectricits positive et ngative, etc.), et le dualisme qui les rapporte deux principes diffrents. Cette dernire erreur, une fois tablie en philosophie, on sentait qu'on n'avait pas encore rendu raison du vrai mal, c'est--dire du mal accidentel, et alors on proclamait la ncessit d'un troisime principe. La matire, dit Platon (Tim., page 50), est sans aucune forme, sans qualit, sans puissance, semblable l'huile qui n'a pas d'odeur et que les parfumeurs emploient pour servir de base leurs parfums. Or, l'me destructive n'est pas cela. C'est... une indtermination vicieuse, malfaisante, une ncessit dure qui secoue le frein, qui rsiste Dieu... d'o est venue cette cupidit imprgne, cette contradiction originelle... L'ouvrier est bon, le sujet indiffrent. (Polit.) C'est ce troisime principe que Plutarque appelle son tour puissance intermdiaire. Les Perses primitifs n'taient certes pas dualistes lorsqu'ils disaient que un gnie puissant avait trouv le moyen de s'inawwr dans les uvres de
e r

PSYCHOLATRIE

MODERNE.

129

S il
Porte psychologique. Psycho-latrie moderne. Une grande question du jour, pose par Porphyre et rsolue par Jamblique. L'clectisme parisien. Les disciples ne comprenant plus leurs matres.

4 . Psychotre

moderne,

rfute par

Jamblique.

Nous avons dit que les ennemis de toute intervention tuelle avaient t a priori espce de miracle

spiri-

contraints, pour expliquer l'antique ou de facult qui depuis ultimatum

thurgie et mme la cration du langage, k supposer une psychologique* se serait perdue comme tant d'autres. Nous avons vu mieux que cela; nous avons vu tout l'heure le fameux

la cration. \s le devinrent plus tard lorsqu'ils firent de ce principe un tre indpendant, se fondant sur ce"que Dieu ne pourrait pas le tolrer. Pour les biens, dit Maxime de Tyr, p. 137, je vois bien que Dieu en est l'auteur, mais pour le mal, il faut l'attribuer un autre que lui. A Et cependant, le prophte Isae, ch. XLV, fait dire au Seigneur: C'est moi qui produis la lumire et fais les maux, la vie et la mort. Mais saint Augustin reprend : II ne faudrait pas en conclure que, tout en faisant le mal, il en est l'auteur; il n'y aurait rien de plus dtestable. (De Ordine.) Enfin, si le livre De Mundo, attribu par quelques-uns a Aristote, est bien de lui, il aurait fini par contredire sa doctrine sur les dieux endormis. Il y a, dit cet auteur, un moteur gnral, puis des moteurs particuliers; le monde est la maison d'un seul pre de famille; mais dans cette maison, il y a des enfants sages et bien levs qui ne font jamais que le bien (ceux des sphres clestes) ; puis il y a aussi des esclaves d'un caractre rebelle, a On voit qu'il faut toujours en revenir au Trovr.p,', ou malin de l'criture. C'est donc une chose incomprhensible que cet aveuglement qui n'a pas permis certains ecclsiastiques de comprendre l'importance thologique des phnomnes spirites. Nous aimons croire cependant que des phnomnes dont le simple rcit arrte tout court nos libres penseurs lorsqu'il s'agit de croire l'vangile sont bons dmontrer. Un missionnaire mrite, l'abb V..., suprieur des Missions trangres, Paris, nous affirmait que la ralit de ces phnomnes tait en Chine un de leurs plus puissants moyens de conversions : Tous les ans, nous disait-il, nous en comptons plus de deux mille, fondes uniquement sur la terreur 9

1;J0

IMPORTANCE

THEOPHILOSOPHIQUE,
1

ETC.

de l'incroyance anglaise l'gard des miracles, rclamant une toute petite exception pour un certain procd qui doit, si on l'en croit, procurer aux adeptes une sorte de vision batifique. Nous autres mystiques exprimentaux et exprimentateurs orthodoxes,, nous faisons ordinairement bonne justice de toutes ces mysticits imaginaires ou suspectes, e t , jusqu' preuve du contraire, nous tenons pour nulle toute espce perdue qui ne s'est pas encore retrouve, et pour coupable toutes celles qui se posent en ennemies de nos vrits dmontres. D'ailleurs, il faudrait bien s'accorder et savoir si, par miracle psychologique* MM. Pattison et Renan comprennent tout ce que MM. Littr, Maury, Figuier entendent par leur tat psycho-physio-pathologique, qu'ils appliquent aux mmes mystres, il est vrai, mais dont la consquence naturelle serait le renvoi immdiat aux petites maisons pour tous les thurges qui le subissent, comme le renvoi en cour d'assises pour tous les prtres qui le produisent. Il est bien entendu, toutefois, que dans ce dernier cas les circonstances attnuantes devront tre toujours invoques, puisque la bonne foi, nous a-t-on dit, est aussi complte chez les uns que chez les autres. Cette sorte d'indisposition thurgique nous ramne la divination physiologique d'Aristote , puis celle dont le divin
2

que ces manifestations inspirent et sur le dsir d'en tre dlivr. C'est ce que M. Victor Meunier fit parfaitement sentir (le 8 mars 4854, dans un compte rendu scientifique de la Presse), M. l'abb Moigno, le savant rdacteur du Cosmos. Supposons l'hallucination, lui disait-il; eh bien! une hallucination pareille, qui a pris de telles proportions, est un beau sujet d'tude; il faut chercher la cause et le remde... Supposons maintenant qu'au lieu d'avoir affaire une hallucination, nous ayons affaire au diable. Eh bien, quoi I vous, monsieur l'abb, vous laisseriez chapper cette occasion, peut-tre unique, d'en constater exprimentalement l'existence!... Toute la logique, disons-le bien hautement, tout le bon sens, taient en ce, moment du ct du libre penseur, et faisaient compltement dfaut au prtre et au savant. 4. Ch. n, 3. %. Voir, De Anima.

PSYCHOLATRIE

MODERNE.

131

Platon lui-mme, dans un moment de sommeil ou de confusion, place galement le sige ( e t non la cause* il est vrai) dans le voisinage du f o i e , et enfin celle qui, de nos jours, place et tablit le point de dpart de tous ces grands phnomnes dans une modification vicieuse du cerveau, produisant l'hallucination, etc.
1

Yoil donc les seules conditions dans lesquelles la science actuelle accepte le miracle, et certes le principe d'orgueil sera bien puissant chez le thurge qui pourra s'enorgueillir d'une pareille facult. coutez-la cependant, cette science psychologique, et vous verrez que, sans reconnatre le merveilleux, toutes ses tendances la conduisent fatalement la plus rvoltante idoltrie de soi-mme que le monde peut-tre ait jamais prconise. Pour toute cette cole officiellement enseignante et que nous nommerons psycholtrique , la raison de l'homme n'est plus qu'un coulement de la raison divine du X o y o , puisqu'elle est parfaitement adquate la sienne; Xintuition et l'esprit prophtique ne sont plus qu'un produit de l'enthousiasme et de l'imagination, et l'inspiration elle-mme n'est que l'panouissement de toutes nos facults psychiques runies.
2

Tout cela n'est plus pathologique assurment et contredit un peu les thories voisines; mais, comme d'un autre ct cela ressemble bien moins encore la thorie des dons gratuits du Saint-Esprit, telle que nous la trouvons dans saint Paul propos du parler des langues inconnues et de la vue claire de l'avenir* il y a encore grand bnfice l'adopter. M. Cousin nous recommandait, lorsque nous voudrions crire l'histoire, de descendre en nous-mme et d'y chercher la vrit . Il nous parat tout simple que des professeurs remplis de tous les dons, hors ceux du Saints-Esprit, rayent ces derniers de l'histoire et de la philosophie.
3

\. Phdon. % Tendant l'idoltrie de l'me humaine. , 3. Voir ci-dessus, ch. n.

432

IMPORTANCE

THOPHILOSOPHIQUE,

ETC.

Avant tout, il faut respecter son principe, et surtout rflchir bien longtemps avant de le poser. Toujours est-il que cette psycholtrie est l'lment le plus vital du panthisme moderne. C'est d'elle que l'esprit d'erreur, aprs avoir raval l'homme jusqu la brute en le plongeant dans les boues matrialistes du dernier sicle, se prvaut aujourd'hui pour le poser en ange et en Dieu, en l'enivrant de prtendues facults divines. Nous n'en sommes encore, il est vrai, qu'aux produits naturalistes de celles-ci; mais laissez faire, voici venir bientt les facults magntiques, l'popsie autovirtuelle de l'esprit, le psycho-biologisme de nos nouveaux docteurs, et quand le spiritisme* qui dj pose un pied dans la science, les aura poss tous les deux, o h ! alors, nous serons tout fait comme des dieux, et nos yeux seront o u v e r t s ; l'auto-psycholtrie ne laissera plus rien dsirer.
T 11 2 3 4

En attendant cette apothose, dont le rgne absolu nous est promis pour les derniers temps et dont l'heure s'avance rapidement, tchons de nous assurer, avant tout, si cette dcevante esprance ne serait pas la reprise de quelque grosse erreur antique ; feuilletons un moment la gnose alexandrine. Au lieu de citer en pure perte saint Thomas ou le cardinal Bona des clectiques panthistes, qui par exception refuseraient la raison de ces grands hommes le reflet divin qu'ils accordent la leur, il sera peut-tre beaucoup mieux de les mettre aux prises avec leurs matres les plus respects : ces matres sont Porphyre, Jamblique et Proclus, dont nous voyons revenir grands pas les thories mystiques, en dpit de tous les rationalistes qui s'y opposent. C'est Porphyre, disciple de Plotin, qui va soumettre Anbon, prtre, ou plutt prophte gyptien, toute une srie de
4. 2. 3. 4. L'extase des initis, amene par leur propre vertu. Sorte de vie animique, invente parles magntistes amricains. Paroles du serpent dans la Gense. Adoration personnelle de notre me.

PSYCHISME

ALEXANDRIN.

133

problmes sur l'action compare des anges, des dmons et des m e s .


1

Nous nous contenterons de quelques-uns, et ce sera Jamblique, son disciple (auditor), Jamblique, le divin auteur .des mystres gyptiens, qui, sous le pseudonyme d'Abammon, autre prtre gyptien, se chargera de les rsoudre. Porphyre posait donc au prophte Anbon (vrai ou suppos) les questions qui vont suivre : Et d'abord, je vous demande, relativement la connaissance de l'avenir, comment elle s'obtient. Je vois que les uns y parviennent en dormant... d'autres par l'enthousiasme et le rapt divin, et alors, bien qu'ils veillent, ils ne s e possdent pas comme l'ordinaire. Quant aux extatiques, les uns le deviennent subitement comme s'ils entendaient un chant, un instrument, et c'est ce que nous voyons chez les corybantes et dans les ftes de la mre des dieux. D'autres le deviennent en buvant de l'eau, comme le prtre d'Apollon Golophon, d'autres en s'asseyant l'ouverture d'un antre comme la prtresse de Delphes, d'autres en respirant les vapeurs d'une source comme Branchis, quelques-uns par l'emploi de certains caractres suivis aussitt d'iNsiNUATioNS spirituelles, d'autres en n'employant qu'eux mmes, c'est--dire en se servant, soit des tnbres, soit de quelques potions, soit de vers ou de toute autre composition propre exciter leur imagination, et cela dans leur chambre ou en plein air, ou bien encore au soleil, etc. En un mot, je vous demande ( prophte! ) quelle est la vraie cause de la prophtie .
2

\. Eusbe (Prpar., 1. XIV, ch. x ) . Saint Augustin (Cit, 1. X, ch. n ) . Theodoret (de Diis malts). Marsilius Ficin, etc., citent des fragments de cette lettre, et le savant Gr, Vossius (de Sectis) dit a son tour : Mon avis est qu'on ne peut trouver ailleurs un meilleur sommaire des croyances religieuses platoniques, chaldennes. assyriennes et gyptiennes. % On remarquera que jamais la ralit de cette prophtie n'est mise un ,

134

IMPORTANCE

THOPHILOSOPHIQUE,

ETC.

EST-CE DIEU,

UN ANGE, UN DMON, on TEL AUTRE QUI SE

REND PRSENT DANS CES PIPHANIES ET DANS CES PRONOSTICTIONS, ATTIR COMME PAR LA NCESSIT DE VOS INVOCATIONS SACERDOTALES?

Ou bien,

EST-CE NOTRE AME QUI, PAR SA PROPRE FORCE,

PROPHTISE ET IMAGINE CES APPARITIONS, DE SORTE QUE TOUT CELA NE SERAIT EN DFINITIVE AUTRE CHOSE QU'UNE INDISPOSITION ACCIDENTELLE LATENTES? Ou
1

(rca*/))

AMENE PAR QUELQUES EXCITATIONS

BIEN ENCORE SERTTCE UNE CERTAINE ESPCE D'HY-

P O S T A S E MIXTE RSULTANT EN PARTIE DE NOTRE AME., ET EN PARTIE DE L'INSPIRATION DIVINE ?

A ces trois questions synthtiques Porphyre fait succder cet aperu physiologique : que l'action des sens est souvent suspendue, ce qui parat militer en faveur de la passion ou maladie anmique ; que les vapeurs et les fumigations ont une action si marque que ce sont ordinairement les constitutions les plus tendres et les plus jeunes qui se montrent les plus aptes la divination. Cette affection qui produit l'extase, dit-il, pourrait donc bien tre due une extase mentale ou une folie pathologique cause elle-mme par une surexcitation de l'imagination, et comme celle qui rsulte de veilles prolonges ou d'excitations parmaceutiques. Tout cela tiendrait-il donc la connexion symphatique de toutes choses et la mutualit des prsignifications ? Quant notre dmon propre, celui qu'on appelle le. matre de notre maison personnelle, je souponne que ce pourrait bien tre une certaine partie de l'me (anima), comme l'esprit^ par exemple (mens), de sorte que le bon dmon serait tout simplement un intellect plus sage que les autres On conviendra qu'il est impossible de poser la question psyseul instant en question. C'tait un fait concd par tous les systmes, et, dans ce temps-l, cet assentiment gnral prcdait toujours la discussion. \ . Ou tat substantiel.

PSYCHISME

ALEXANDRIN.

cho^pathologique d'une manire plus lucide et en termes plus actuels-. On peut dire que l'on retrouverait ici, en outre de toutes nos doctrines magntiques, celles de MM. Maury et Littr, si ce n'tait la diffrence des prmisses surintelligentes, acceptes a posteriori par les anciens,, rejetes a priori par les m o dernes. Mais voici venir encore une diffrence norme : c'est que les premiers ne se contentent pas comme les seconds d'envisager uiueu/ct de la question et de restreindre toute la thurgie au seul tat psychologique. Porphyre ne tombe pas dans cette troitesse de vues que nous reprochions ceux de nos adversaires qui supprimaient dans la question des tables et les soulvements sans contact* et la culbute des meubles et tout le renversement des lois physiques, uniquement pour s'attacher la seule face de la question, la psychologie, qui pouvait leur permettre une ombre de thorie. Porphyre, .qui voit tout et qui surtout veut une rponse tout, remarque avec raison que les thurges font encore autre chose. Aprs avoir invoqu les dieux* dit-il, ils se servent de certaines herbes ou pierres qui, dans leurs mains* acquirent la proprit de nouer les liens sacrs' et de les rompre* d'ouvrir les portes fermes et de fabriquer des idoles au moyen desquelles ils obtiennent ces effets.
1

Il devient vident que la thorie psychologique ne suffit plus Porphyre. Alors il se retourne vers une autreet, ce que les modernes ne font pas, il prte une oreille trs-attentive la thorie qu'il voudrait le plus viter. ' Quelques-uns, dit-il, sont persuads qu'il existe un certain genre d'esprits (spirituum)qm entendent tout ce qui se dit, esprits trompeurs, prenant toutes les formes, singeant de toutes les manires les dieux, les dmons et LES MES DES DFUNTS, ne servant jamais rien de bon, se jouant de tout, et barrant toutes nos tendances la

Rappelons-nous ce que nous avons dj dit (dans la note sur les premiers sicles de Rome) sur ceux qui attachaient les statues,

13'J

IMPORTANCE

TH O P H I LOSO P H I Q U E ,

ETC. '

vertu; trompeurs ternels, nous tendant des embches de toutes sortes (multifarias), propres convoitises. Je dsire donc savoir ce que pensent les Egyptiens sur toutes ces choses. Croient-ils qu'elles puissent tenir l'me ou quelque chose au-dessus de l'me? Cela dpend-il d'un seul tre, ou de deux ou de plusieurs? Y a-t-il l quelque action en outre de celle du dmiurge? Cette cause est-elle o n'est-elle pas corporelle? N e resterait-il plus enfin d'aulre voie pour parvenir au bonheur que la thurgie prophtique? A cette consultation en rgle, Jamblique va rpondre prsent par la doctrine des Chaldens, des Assyriens, des Egyptiens et d'Herms. La meilleure manire de dissipervos doutes, Porphyre, c'est de rechercher quelle peut tre Y origine de la divination et de bien vous prouver qu'elle ne peut dpendre ni des corps ni des affections corporelles, ni de la nature, ni de nos facults naturelles, ni de l'invention des hommes, ni de leurs habitudes, et qu'elle est entirement d i v i n e . 1 1 est vrai qu'elle se sert comme d'organes d'un grand nombre de toutes ces choses, mais ce sont la des causes secondaires, et celui qui les prend pour des causes premires, se trompe lourdement.
1

et les basant en gnral sur nos

Et pour parler d'abord de la divination qui a lieu dans les songes, il faut distinguer les songes naturels de ceux qui nous sont envoys d'en h a u t ; les premiers, provenant de notre me, de nos penses, de notre raison, de notre imagination et de nos proccupations, sont souvent faux, se ralisent r a r e m e n t , nous trompent la plupart du t e m p s . . . Il n'en est pas ainsi des autres. Dans ces derniers, c'est entre la veille et le sommeil qu'un certain esprit incorporel se rpand autour de notre couche, et, bien qu'il se drobe entirement nos sens, se laisse percevoir d'une manire toute spciale. Alors nous entendons des voix, ou nous sommes envelopps d'une lumire douce et tranquille qui rconforte notre intellect... et ne nous permet plus de douter qu'elle ne soit un coulement de piphanie- divine... Gardezvous donc d'appeler de tels songes un sommeil (dormitionem), puisque c'est une vritable veille, et que nous y voyons les dieux d'une manire

\. De MysteriiSj sect. III, depuis le chapitre jusqu'au xxxi . 2. Manifestation divine.

PSYCHISME

ALEXANDRIN.

137

infiniment plus claire et plus parfaite que par la connaissance que nous en avons. Ceux qui, n'observant pas ces diffrences, confondent ces deux sortes de sommeil, ne peuvent jamais obtenir de tels rves, et vous-mme, Porphyre, vous n'prouvez tous ces troubles que parce que vous ne connaissez pas ces distinctions. - Vous avez d'autre part un indice PARFAITEMENT CERTAIN de l'inspiration de ces devins, lorsque vous les voyez, par exemple, compltement incombustibles ; car alors c'est le Dieu qui est au dedans d'eux, qui empche le feu de les atteindre, et eux de le sentir; mme lorsqu'ils se trouvent brls, crucifis, battus de verges, les bras fendus avec des couteaux, ils n'y font mme pas attention. On les voit merveilleusement guids dans les chemins les plus difficiles traverser les fleuves aussi facilement que le fait le prtre dans les castabalies. Ces hommes alors ne comprennent plus leurs actes, et ne vivent plus de la vie animale, mais bien d'une autre beaucoup plus divine qui les inspire et les possde. Il y a bien des obsessions diffrentes et par consquent des preuves bien diverses. Les uns sont agits de tout le corps, d'autres de quelques membres, d'autres sont ensevelis dans un profond sommeil. Quelquefois on entend autour d'eux une harmonie ravissante, d'autrefois ils se livrent la danse. Leur corps parat crotre indfiniment, tre ravi dans les airs; quelquefois c'est le contraire. (( Quelquefois celui qui va recevant l'influence d'un Dieu voit auparavant une espce de feu que tous les assistants voient ensemble*, alors les habiles peuvent dire tout de suite quel ordre appartient ce dieu-et prdire ce qu'il va faire. D'un autre ct, les spcialits exclusives de tous ces enthousiasmes ne se peuvent expliquer par des causes naturelles. Pourquoi les corybantes ne reoivent-ils pas d'autre force et d'autre inspiration que celles qui leur sont ncessaires pour la garde des choses? Pourquoi les sabaziens reoivent-ils seulement l'inspiration propre aux bacchanales? Quant celle de la mre des dieux, pourquoi ne peut-elle gagner que les femmes ou les effmins, et jamais les maris?... Dans les ftes des nymphes et de Pan, pourquoi l'enthousiasme ne les porte-t-il jamais qu' parcourir les montagnes, et pourquoi ceux qui le subissent sontils guris de leur folie aussitt aprs le sacrifice? Quant aux oracles, le prophte de Colophon, aprs avoir accompli tous les rites pendant plusieurs nuits, au moment o il va prophtiser, devient invisible tout le m o n d e ; quant l'eau qu'il a
2

\. Que devient ici le miracle purement psychologique ? 2. Se rappeler ce que nous avons dit propos de Romulus.

138

IMPORTANCE

THOPHILOSOPHIQUE,

ETC.

b u e , ce qui lui a donn la force divinatrice, c'est le dieu qui est venu du dehors (extrinsecus), et qui, pour obir aux prires, la remplit de Sa vertu, ce qui n'empche pas l'eau de jouer ici un certain rle, en pu> gant notre esprit lumineux et le r e n d a n t plus apte recevoir l'inspiration. En outre, ce prophte se prpare l'avance et le jour et la nuit, soit p a r l'abstinence, soit par l'oubli de toutes les choses de ce monde, afin de s'offrir au dieu comme une table rase dont celui-ci se sert ainsi que d'un instrument. La Sibylle de Delphes apparat souvent tout*entoure du mme feu qui s'chappe de la bouche de l'antre.;. Souvent mme, et au prorata des rites prparatoires, des bains, des jenes, etc., on voit le prophte commencer avant l'heure, et, en dehors du sanctuaire, apparatre entour de ce feu mystrieux et comme contraint une prophtie anticipe; donc cette facult prophtique est parfaitement indpendante et du lieu et de l'eau. Non la divination ne peut dpendre d'une affection de l'esprit
Les FUMIGATIONS DONT ON PARLE NE s'ADRESSENT JAMAIS QU'AU DIEU LUI-MME.

Les invocations, de leur ct, ne peuvent agir s u r notre me. Quant aux enfants, plus susceptibles, dit-on, de produire le phnomne, cela tient tout simplement leur aptitude bien reconnue subir plus facilement les influences extrieures. Quant donner pour cause la prophtie la dmence, la mlancolie, l'ivresse et mme une sorte de frnsie... il faut prendre bien garde de ne pas confondre ces deux sortes d'extase : une qui nous remplit de folie et d'imprudence, qui nous plonge dans la matire et ne se traduit que par des mouvements bizarres, violents, irrguliers, inintelligents, fugaces, en un mot contraire l'ordre natur e l ; l'autre, au-dessus de cet ordre naturel, constante, rgle, nous communiquant des lumires suprieures toute notre sagesse, et nous tournant vers le bien. Quand a-t-on vu, je le demande, le ravissement divin concorder avec la mlancolie, l'ivresse et le bouillonnement de toutes les perturbations animales? Et QUELLE PROPHTIE PEUT-ON ATTENDRE DE LA PATHOLOGIE?

C'est la fausse extase seule qui provient de la faiblesse et de la corruption ; la bonne ne vient, au contraire, que de toutes nos perfections. Toutes les fois donc q u e vous parlez d'extases divines, commencez p a r carter tout ce qui est perversion h u m a i n e , iviaginatiom morbifiques et fluides , et n e confondez pas les perceptions divines
1

4. tTcr/uat. Nous ne trouvons dans le dictionnaire de Planche que le mot fluxion et le mme mot dans celui de Nol pour rendre suffusiones, par lequel Gail a traduit le mot grec. En rapprochant de ce mot le fluide de nos spirites et le lijmphatisme dont les anciens gratifiaient tous leurs pos-

PSYCHISME

ALEXANDRIN.
1

139

avecies obscures images enfantes par la gotie , car ces sortes d'images ne renferment ni l'essence ni l'action des choses qu'elles reprsentent. Quant . cette espce de pressensation animale que nous constatons chez les brutes rapproche des pluies et des tremblements de terre, il en est comme de ces conjectures de l'esprit humain bases sur sa sagacit deviner la marche des choses. Nous ne les nions pas, "Mis nous disons que, malgr certaines apparences de ressemblance, on verra qu'elles n'ont absolument rien de commun avec la prophtie. 4 Vient enfin cette dernire erreur qui attribue toutes les prophties aux dmons. Mais l'invasion de ces mauvais dmons que nous appelons aniithes, n'a jamais lieu que dans les oprations thurgiques qui se font contre les rites et contre les lois des sacrifices. C'est encore ce qui arrive lorsque les invocateurs, loin d'tre purifis comme ils le .devraient tre, arrivent ici le cur rempli de passions impures, de malice, ou l'esprit gt par des tudes impies. Alors ces passions mmes, en raison de l'analogie, attirent les mauvais esprits qui s'emparent d'eux leur tour, les poussent toute sorte d'iniquit, de sorte qu'ils s'entr'aident mutuellement; alors ils ne font plus qu'un, 0mme un cercle qui se trouve exactement f e r m .
2

On voit que rien n'chappait Jamblique et qu'il possdait parfaitement sa matire extase matrielle et purement crdmobrale catalepsie moderne, avec ses phnomnes hystriques, ses hallucinations maladives et dsordonnes extase niaque offrant encore les mmes phnomnes, mais cette fois surintelligents et protiformes, comme rupture de liens, ouverture de portes fermes, traverse merveilleuse des toret divine* manirents, etc., etc., enfin, extase anglique la vue claire de l'avenir, etc. Voil comme on analyse, voil la vraie finesse oppose ' cette critique grossire de critique,

jeste par le calme, le ravissement, l'apaisement des passions,

qui croit avoir tout connu,

par cela seul qu'elle a tout runi sous une mme tiquette... Cette analyse de Jamblique est au reste celle de toutes les sds (lymphatici), tualit. \, Magie noire.
2. Jambl., loc. cit.

nous avons cru faire

une version remplie d'ac-

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IMPORTANCE

TH E 0 PH I LOSO P H IQ (JE ,

ETC.

thologies du monde, et il est probable que lorsqu'il crivait l'lment chrtien venait dj fortement au secours de la doctrine du philosophe alexandrin. Toutes les folies subsquentes taient fournies par l'lment p a e n , avec tout le personnel de ses dieux. Mais ce dont on ne peut assez s'tonner, lorsque l'on tudie fond cette cole, c'est le crdit dont nous l'avons vue jouir de nos jours, simultanment avec la rpudiation la plus absolue de son principe constitutif, c'est--dire le culte le plus effrn des esprits.
S. Faux Alexandrins modernes.

Nous sommes si logiciens et si critiques, que, dans les histoires logieuses de cette philosophie, nous ne nous prononons jamais sur la folie qui leur faisait admettre tant de choses, vraies folies nos yeux; nous ne les en estimons pas moins et ne paraissons pas y attacher une trs-grande importance. Et cependant!... Ce qui faisait toute la force de cette secte, c'tait ce que nous appelons une chimre! M. Yacherot, dans son Histoire critique de l'Ecole d'Alexandrie , consacre peine quelques pages cette face de la question.
11

Aussi, pour lui, que de mystres indchiffrables^ pour nous si faciles comprendre, que l'intelligence d'un enfant y suffirait ! Chose trange, se dit-il, les doctrines (alexandrine et chrtienne) profondment semblables par l'esprit, les principes et les conclusions pratiques, sont en lutte, tandis quelesdoctrines essentiellement contraires sous ce triple rapport, sedonnent la main ! Le christianisme et la philosophie alexandrine sont deux doctrines issues du mme principe (oui, car l'une copie P autre) et pntres d'un mme esprit (non, car l'un de ces deux esprits abhorre l'autre) : mme mtaphysique, l'idalisme,;
\ . Ouvrage rationaliste couronn par l'Institut.

FAUX

ALEXANDRINS

MODERNES.

141

mme psychologie, le spiritualisme; mme morale, un mysticisme modr... Cette confraternit a t reconnue par les pres de l'Eglise e u x - m m e s . . . Comment donc se fait-il qu'en dpit de cette identit l'cole d'Alexandrie attaque avec persvrance, avec acharnement, le christianisme? Cornment se fait-il, d'un autre ct, qu'elle accueille, protge, ^adopte l'ancienne religion avec laquelle elle n'a rien de commun ?
1

- En effet, voil un problme compltement insoluble avec le prjug de l'cole actuelle. Ce problme, nous allons le r e trouver, car il est toujours le mme d'un bout l'autre de l'histoire, c'est--dire que nous allons voir toutes les nations paennes faisant taire partout toutes les antipathies qui les divisent, pour se liguer contre le seul culte qui professe avec clat et d'une manire efficace leurs propres thologies. .Mais cela seul devrait ouvrir les yeux et faire comprendre aux plus aveugles que dans toutes les religions il y a une question qui domine toutes les autres, savoir la question S application personnelle, Dans tous ces sacrifices, dit saint Augustin, rien ne diffre que par celui auquel on les adresse :
NSI COI VOVEATUR.

Je ne veux pas que vous vous asseyez la table des dmons, dit saint Paul. Mais comment veut-on que celui qui regarde ces dmons comme une chimre puisse crire une seule ligne de bon sens et sur l'cole d'Alexandrie et sur le paganisme et sur le christianisme, qui ne vivent en dfinitive, et avant tout, que de leurs adorations particulires ou que de leur lutte contre leurs tres thologiques rciproques? Car il ne s'agit ici ni de la "chair, ni du sang, dit encore le grand aptre ; ce n'est pas l ,ce que vous avez combattre, mais bien les puissances ma lignes de l'atmosphre, les gnies recteurs de ces tnbres .
2

4. Vacherot, Hist. crit. de l'cole d'Alexandrie, %. Epkes. [IL

t. If, p. 19 23.

142

IMPORTANCE

THO P H I L O S O P H I Q U E ,

ETC.

Or, celui qui nie les puissances de tnbres reste forcment avec elles, et malheureusement y plonge celui qui l'coute lorsqu'il en veut crire l'histoire. M. Vacherot nous le dmontre en ce moment, et s'il faut dire ici toute notre pense, nous trouvons que les adversaires catholiques qui se sont levs contre lui n'ont pas saisi beaucoup mieux que lui-mme ce point essentiel de la question. En gnral, notre apologtique moderne s'obstine beaucoup trop rpondre par des arguments mtaphysiques tout ce qu'il y a de plus positif au monde, c'est--dire l'erreur fonde sur des phnomnes, des faits et des pratiques. C'est l mie dplorable et strile m t h o d e .
1

Toutefois on essaye de quelques solutions; mais donner pour solution d'un tel problme, comme le fait M. Vacherot, la tendresse filiale de l'cole alexandrine pour la vieille mn paenne, laquelle elle devait, non pas son principe et ses doctrines qu'elle partage avec le christianisme, mais bien sa mthode et son l a n g a g e , . . . c'est reculer le problme sans le rsoudre le moins du monde, surtout lorsqu'on ajoute que la philosophie alexandrine comprenait parfaitement que cette vieille religion avait fait son temps et ne pouvait plus suffire aux besoins religieux de l'poque!...
2

La vraie solution, monsieur Vacherot, nous la trouvons dans vos paroles, et c'est nous qui vous prions d'y attacher une plus grande importance. Le polythisme, avez-vous dit, ne rendait ses oracles que dans le silence des initiations et au plus profond des sanctuaires... C'est qu'il y avait l un secret redoutable qui restait enseveli dans le sanctuaire ou dans la socit de quelques initis .
3

4. Nous regrettons de signaler parmi ces rponses insuffisantes celle du T. R. P. Gratry dont nous aimons tant la personne et les talents; peine si dans cette dernire rponse, le pieux et savant crivain parat s'tre dout du dmonisme pratique qui fait ici tout le fond de la question. . Hist. crit. de l'cole d'Alexandrie, t. n , p. 92 et 98. 3. Ibid., p. 85.

FAUX

ALEXANDRINS

MODERNES.

143

Nous $ r e maintenant que ce secret c'tait une sagesse mystrieuse que les initis se gardaient bien de rpandre au dehors, c'est encore se servir d'un mot tout fait faux, car ils essayaient au contraire de rpandre leur sagesse sur l monde, avec un labeur, des efforts et souvent, il faut le dire, avec une gnrosit qui n'avait jamais t connue jusque-l. Comment! aprs tant d'enseignements et de guerres philosophiques, interminables et ardentes, le seul secret sur l'inviolabilit duquel toutes ces sectes rivales se seraient si parfaitement entendues aurait t . . . un pur secret philosophique... Allons donc!,.. Non ; le jour ou vous commencerez, monsieur Vacherot, approcher de la vrit sur ce secret, vous le trouverez encore dans vos propres paroles, car il y est renferm. Le christianisme croit l'existence d'un principe du mal, dont il voit partout dans le monde, l'action funeste, au lieu que, pour l'cole d'Alexandrie, ce mal n'est qu'un moindre tre, un moindrebien .
1

Si vous voulez complter et rectifier votre pense, ajoutez que ce moindre tre* l'cole alexandrine continue de Y adorer avec Apollonius sous le nom de Jupiter, avec Plotin sous le nom d'Uranus et de Saturne, avec Julien sous celui de Soleil et d'Apollon, et vous aurez toute la vrit sur ce secret mystrieux qui restera toujours le mme jusqu' la fin des temps, qu'il se cache dans les mystres d'Eleusis ou dans le sanctuaire d'Alexandrie, dans l'adoration secrte du baphomet des templiers ou dans les soubassements de nos temples maoniques ; alors vous commencerez comprendre toute votre histoire et mme pourquoi nos francs-maons, tout en inscrivant en tte de leurs statuts que la politique et la religion leur demeurent absolument trangres, brisent immdiatement leur grand matre ds qu'il se permet de voter au Snat... pour le pape. Toutes les erreurs ne peuvent jamais conspirer que contre une vrit! Gomment ne comprend-on pas tout cela?
\. Hist. crit. de l'cole d'Alexandrie, t. n , p. 94.

144

IMPORTANCE

THOPHILOSOPHIQUE,

ETC.

Alexandrins modernes, tenez-vous jusque-l pour bien et dment avertis qu'avec vos prjugs il n'est certes pas un seul de tous vos anciens matres qui ne vous renit pour disciples et ne vous refust l'entre de son sanctuaire. Que pourrait-il y avoir de commun, par exemple, entre Proclus et son pangyriste moderne? Celui-ci croit-il donc aux dieux erratiques du premier, et s'est-il jamais exerc conjurer les orages et faire tomber la pluie sur la terre altre? Comme Plotin, voque-t-il donc des dieux trop tardifs les rejoindre*-} Comme Julien et tous les autres, se serait-il fait, par hasard, initier aux mystres d'Eleusis? S'occupe-t-il de divination par l'anneau et de ncromancie dans les coupes? Comme Proclus, son idole, adore-t-il tous les dieux de la terre, l'exception de celui des chrtiens ? Comme tous les clectiques, entretient-il, au moyen de Y extase* but et consommation des vertus thurgiques* un commerce divin avec Esculape et le dieu du Soleil? Sait-il bien ce que c'est que l'popsie? Fait-il donc, comme Proclus, des rvrences la lune et correspond-il avec elle ? En un mot, voudrait-il donc, pour en finir avec le christianisme expirant, rajeunir un paganisne incompris? O h ! alors, mais seulement alors , nous nous rtractons compltement. Jusque-l, messieurs les clectiques, bien heureusement pour vous, vous resterez de faux Alexandrins, puisque, bien loin de vous lever jamais jusqu' la vritable extase, seul but de toute leur v i e , vos ailes ont toujours t trop pesantes pour arriver jusqu' l'extase magntique et vos esprits trop positifs pour comprendre le premier mot de ce spiritisme moderne, dans lequel, soyez-en bien certains, vos vieux matres eussent repris tout leur bien. Donc c'est donner la plus grande des entorses l'histoire, que de vous prsenter pour les disciples
2

\ . On conseillait un jour Plotin d'assister aux sacrifices thurgiques. Ce n'est pas Plotin d'aller trouver les dieux, mais bien aux dieux de venir trouver Plotin. Vit-on jamais, dit Bayle, une thurgie plus cavalire?)) %. Tous ce^ passages sont textuels, et nous les retrouverons plus tard, au ch. Noplatonisme, III Mmoire.
e

L'ANCK

CARDiEN

CONFONDU

AVEC L'AME.

145

de ceux qui distinguaient si bien les facults et les extases psychologiques des extases suriniellig entes envoyes par les dieux.

L'ange gardien confondu avec l'me. Oeux mots encore sur Socrate et M. le docteur Llut. Vintuition n'est pas plus le bon ange que le bon ange n'est une certaine pahte de l'ame. Pressentiments, prmonitions. Anecdotes. La droite ou la gauche, ou vraie doctrine biblique.

/. Continuation

de la mprise de

Porphyre.

Nous venons d'entendre Porphyre nous poser la question du dmon de Socrate ; beaucoup d'anciens philosophes se Ttaient pose avant lui, et nous la trouvons tout spcialement discute dans Plutarque et dans Platon. Ici donc encore le xix sicle, qui croit toujours arriver le premier, n'arrive qu'aprs tout le monde. Comme lui, l'antique philosophie s'tait dj demand bien des fois s'il n'y avait pas une intuition purement psychologique au fond de ce singulier phnomne, et si les mes qui le subissaient n'taient pas tout simplement des mes plus attentives que les autres la voix de leur raison. La force de leur esprit et le silence de leurs passions, disait-on, pouvaient leur faire percevoir des incidents futurs qui, par leur finesse, chappaient au vulgaire. La psychologie d'Aristote favorisait cette thorie, que paraissaient lgitimer en outre certaines distinctions bibliques entre les diverses puissances de r a m e , et mme quelques identifications apparentes entre
1

1. La plus connue de toutes ces distinctions tait celle qui semblait sparer l'esprit de l'vne, c'est--dire le ir*eu.a, mens, du tyvyr,, anima. La premire de ces deux puissances animiques passait pour tre Je point de jonction de l'homme avec son ange; plus tard, la scolastique, distinguant encore, appelait la premire l'intellect passif; et l'autre l'intellect agent. C'est par la mme r a i s o n , et probablement par suite de la mme doctrine,

10

14G

IMPORTANCE

THttOPHILOSOPHIQl'E,

ETC.

le lare et Yme, recueillies dans les inscriptions tumulaires. Mais Socrate, assurment, le meilleur des juges en pareille matire, puisqu'il tait tout la fois observateur et patient, Socrate, aprs avoir longtemps dout lui-mme, avait fini par ne mme plus permettre ses disciples la plus lgre hsitation. Ce n'est pas moi, te dis-je, mais bien rellement un Dieu, ftsb, un tuteur... femmes que par J'ai cela de commun avec les sagesje n'enfante rien, je ne produis moi-mme

rien, mais bien l'esprit qui est avec moi; et la preuve que c'est bien un Dieu, c'est qu'il ne m'a jamais annonc Y avance
1

une chose fausse . Il semblerait qu'aprs une telle tude, faite sur sa propre personne par le matre de Platon et le reprsentant le plus consciencieux de la sagesse
1

antique, la cause devrait tre

entendue ; elle l'tait dfinitivement aux yeux de son illustre disciple. Mais on voudrait nous faire croire aujourd'hui qu'il tait rserv Socrate d'tre mieux compris en 1 8 6 2 par la Facult de mdecine de Paris que par l'Acadmie d'Athnes, et mieux jug par M. le D Llut que par lui-mme ou par un disciple comme Platon. Si toutes les chances de vrit devaient augmenter, comme pour l'action des corps clestes, en raison du carr des distances, nous n'aurions rien dire; mais jusque-l, nous trouverons toujours trs-dur de remplacer de si loin, chez un homme comme Socrate, la supriorit de la raison M. l e D
r r

par la supriorit de la folie, et c'est ce que fait


2

Llut .

que les Perses ont toujours paru confondre sous le mme npm leur ferouer, ou partie typique et spirituelle de l'me, avec]''intelligence anglique, charge de sa dfense et de sa garde. 1 . Platon [Theag., 451-250). Nous avons vu, dans notre introduction, que Socrate ajoutait : Ce Dieu, je te promets de te le faire connatre, non pas par sa substance, mais par son action, car la puissance produite par Y essence peut seule donner lieu cette action. 2. Cette folie de Socrate, qui ne passa jamais l'tat de dlire gnral, fut l'expression au moins hallucine de la raison, de la philosophie, de la vertu. (Dmon de Socrate, par le D Llut, page 479. ) Toute la question roulant, comme le dit Socrate, sur l'accomplissement constant et pqnctuel de

L'AN<;E GARDIEN CONFONDU

AVEC L'A ME.

147

Ayant dj soutenu sur ce sujet et contre lui une longue thse, qui probablement n'aura pas obtenu l'honneur d'un de ses regards, nous ne la reproduirons pas ici. Toute cette question cependant se rattachait troitement celle de nos anges gardiens dont, on le sait, les esprits familiers taient la doublure quivoque et paenne. C'est elle, qui aprs avoir t pose tout l'heure par Porphyre nbon, est reprise seize cents ans de distance par M. Cousin lorsqu'il dit son sicle, en parlant de la sur Magdeleine de saint Joseph, elle avait un de .ces grands curs qui font les hros en tout genre, et qui sont la premire source des miracles : elle en fit donc comme sainte Thrse. Comme elle, elle eut ses extases, ses visions. C'est le cur qui chauffait en elle Y imagination, et c'est l, en effet, le foyer sacr de toutes les grandes choses. Quelle philosophie que celle qui viendrait proposer ici ses misrables objections! Prenez-y garde, elles tourneraient contre Socrate et son dmon, aussi bien que contre le bon ange de la mre Magdeleine. Ce bon ange-\k tait au moins la vision intrieure, la voix sainte et vraiment merveilleuse d'une grande me transfigure Voil tout ce qu'il est possible M. Cousin d'accorder la notion du bon ange. Le spiritisme de l'Institut atteint ici le summum de sa tolrance. Laissons d'abord Jamblique rpondre encore une fois Porphyre; c'tait un peu plus difficile que de rpondre un philosophe franais. Jamblique commence donc par faire bonne justice du dmon gnethliaque des astrologues : Le vrai dmon, dit-ril, n'est pas celui qui se trouve indiqu dans le Zodiaque
2

toutes les choses annonces, comprend-on que cet accomplissement, certifi parle grand homme, n'ait mme pas eu les honneurs d'une mention honorable par ses historiographes modernes? 4. M de Longueville, I, 92. % Le dmon de la naissance.
me

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IMPORTANCE

THOPHILOSOPHQUE,

ETC.

l'heure de notre naissance, mais bien celui qui accompagne l'me nouvellement ne et qui, par cela mme, tire son nom du complment qu'il apporte toutes ses puissances biologique, GCTTO7cX7]pu>T7i TWV p i w v rfc JAJYJ. Mais si le dmon tait une des parties de notre me, il y aurait ncessairement autant de dmons qu'elle aurait de parties ou plutt de puissances. De l vient que quelques-uns lui en ont assign jusqu' trois. C'est encore une erreur, nous n'en avons qu'un seul, qui prside la fois tout notre tre et qui nous est accord par le Dieu tout-puissant, prince de ce monde* et par l'entremise duquel nous invoquons le souverain matre de toutes choses. < Penser autrement, dit son tour Proclus, et confondre c cet ange avec l'me humaine, c'est vouloir exalter celle-ci sans mesure. L'homme tant une me se servant d'un corps, le dmon ne peut tre la mme chose, ni surtout l'me raisonnable, bien que nous appelions l'esprit de l'homme gnie, en raison de la ressemblance merveilleuse qui parat les rapprocher lorsque l'homme mne une vie divine et ne cesse d'couter son gnie. Mais comme de manire d'tre notre bon ange, autant de gnies ments. le gnie humain change chaque instant et de voir, nous serions oblig, s'il tait d'admettre ou des gnies inconstants ou diffrents qu'il y aurait eu de change-

Le dmon n'est donc pas l'intellect, mais une substance diffrente de l'intellect... C'est pourquoi Platon, tout en appelant l'intellect le gouverneur de l'me, appelle le dmon son inspecteur et curateur, car c'est l notre unique providence.
\ . Jamblique, s'il avait admis la chute et le rle que le prince de ce monde a rempli dans cette chute, aurait compris la vraie distinction du bon ange et du gnie de naissayice pnes nos natus que le premier chasse par l'entremise du prtre et par ces paroles si claires et si positives : Son* de ce corps, de ce cur, de ces organes, etc. , premier exorcisme sans lequel nous ne serions pas seulement privs d'un bon ange , mais sans lequel nous serions toujours possds par un mauvais.

ft

L'ANGE

ET

DE

L'INTUITION

MODERNE.

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En outre, l'me rationnelle se laisse aller continuellement soit la colre, soit la concupiscence, et ne peut rien sur les choses accidentelles. Le dmon, lui, n'a rien de commun avec toutes ces misres et a puissance sur tout le reste. Socrate avait donc bien raison de promettre lcibiade de lui faire connatre son dmon, non par sa substance, mais par sa puissance... Car la puissance est entre l'essence et l'action; partout cette puissance anglique est intermdiaire, elle joint le pre Vintellect dans les choses intelligibles. En effet, sa puissance existe avec le pre, l'intellect existe par le p r e . . . Les gnies qui existent entre nous et Dieu sont partout les MDIUMS de ce D i e u . . . On voit donc que si notre philosophie actuelle ne comprend plus l'ange gardien, ce n'est pas faute de le retrouver chez ses matres.
3 . Applications modernes.

Il n'tait pas plus difficile de retrouver les traces et mme la dmonstration d'une certaine classe de faits scientifiques enregistrs avec beaucoup de soin depuis cinquante ans par la science psycho-pathologique, sous les noms de folies sensoriales, d'intuitions psychologiques, de surexcitations psychiques, phnomnes qu'elle classe rsolument, et toujours, dans le cadre ou tout au moins dans le voisinage de ses folies et de ses hallucinations. Empruntons-en la preuve au bel ouvrage de M. le docteur Brierre de Boismont, dont nous nous sommes occup dans notre premier volume. Nous avions dit alors combien la foi chrtienne de M. de Boismont et les tendances naturelles de son esprit devaient le prdisposer l'abandon de quelques mprises. On ne s'indigne pas aussi chaleureusement qu'il le faisait contre les hardiesses rationalistes qui vont trop loin, sans tre au moins fort dispos au sacrifice de celles qui ne vont

150

IMPORTANCE

THOPHILOSOPHIQUE,

ETC.

pas aussi loin (vous fussent-elles personnelles); pour notre part nous avons toujours t fort rassur sur la venue plus ou moins prochaine cle ces quelques corrections ; nous avons mme plus d'une raison de croire que depuis 4 8 5 3 ces dernires tendances que nous signalons ici pourraient bien avoir considrablement augment. Toujours est-il qu'en 1 8 5 2 M. Brierre de Boismont rangeait dj, avec un certain embarras, les pressentiments ou les avertissements mystrieux du jour et de la nuit sur le triste rayon dont nous parlions tout l'heure. Les esprits froids et srieux, dit-il, rejettent les pressentiments; les mes sensibles y croient. Dans le plus grand nombre des cas, ils ne se ralisent p a s ; dans ceux o l'vnement les justifie, ils ne sont qu'une rminiscence, une simple concidence; nous tombons tous d'accord sur tout cela... La meilleure preuve qu'il manque au moins une voix ce concert, et que dans cette premire phrase c'est le vieil homme et le respect humain qui ont parl, c'est la seconde phrase ainsi rdige : Il n'en est pas moins vrai qu'un vnement imprvu, une proccupation forte, une inquitude vive, un changement subit dans les habitudes, font natre l'instant dans l'esprit des pressentiments qu'il serait souvent fcheux de repousser avec une incrdulit systmatique. Ici c'est le nouvel homme qui nous parle et qui a os faire un grand pas dans la voie du courage ; seulement il ne faudrait pas rapporter de tels pressentiments une proccupation forte, au changements des habitudes, etc., car ce serait l'instant mme embrouiller sa pense par la confusion de la cause et de l'effet, et par consquent justifier cette incrdulit que l'on reprsente comme fcheuse. Ce courage de M. Brierre augmente avec la marche, vires acquirit eundo. sans Les pressentiments, dit-il, s'expliquent donc, dans un grand nombre de cas, par des causes naturelles; mais tre tax de penchant au merveil-

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ET D E L ' I N T U I T I O N

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leux, ne peut-on pas dire qu'il y a des vnements qui semblent sortir des lois communes?... Oui,- certes, on peut, on doit le dire, et surtout lorsqu'on est mdecin diniste et qu'il s'agit de rintgrer dans la science un lment d'une aussi immense porte.
5. - Exemples l'appui.

11 faut donc remercier M. Brierre de nous avoir racont le fait suivant : M R . . . , douce, d'un excellent jugement, religieuse sans bigoterie, habitait, avant d'tre marie, la maison de son oncle, mdecin clbre et membre de l'Institut; elle tait alors spare de sa mre, atteinte, en province, d'une maladie assez grave. Une nuit, cette jeune personne rva qu'elle l'apercevait devant elle, ple, dfigure, prte rendre le dernier soupir, et tmoignant surtout un vif chagrin de ne pas tre entoure de ses enfants, dont l'un, cur d'une des paroisses de Paris, avait migr en Espagne, et dont l'autre tait rest dans la capitale. Bientt elle l'entend l'appeler par son nom de baptme ; elle voit la mprise de toutes les personnes qui entouraient sa mre, et qui, s'imaginant qu'elle appelait sa petite-fille, vont la chercher dans la pice voisine ; elle voit la malade corriger par un signe leur erreur, et leur apprendre qu'il s'agissait de sa fille alors Paris. Sa figure exprimait la douleur qu'elle prouvait de son absence. Tout coup ses traits se dcomposent, se couvrent de la pleur de la mort, et elle retombe sans vie sur son lit.
IIe

Le lendemain M B . . . parut fort triste devant D . . . , qui la pria de lui fair.e connatre la cause de son chagrin; elle lui raconta dans tous ses dtails le songe qui l'avait si fortement tourmente. D . . . , la trouvant dans cette disposition d'esprit, la pressa sur son cur en lui avouant que la nouvelle n'tait que trop vraie, et que sa mre venait de mourir. Il n'entra point dans d'autres explications. Mais, quelques mois aprs, M
U e

lle

R . . . , profitant de I*ab-

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IMPORTANCE

THEOP HIL O S O P H I Q U E ,

ETC.

sence de son oncle pour mettre en ordre ses papiers, auxquels, comme beaucoup d'autres savants, il n'aimait pas que l'on toucht, trouva une lettre qui avait t jete dans un coin. Quelle ne fut pas sa surprise en y lisant toutes les particularits de son rve que D . . . avait passes sous silence, ne voulant pas produire une impression trop forte sur un esprit dj si fortement impressionn. Tous ces renseignements nous ont t donns par la personne elle-mme, dans laquelle nous avons la plus grande confiance .
4

Nous trouvons encore dans M. Brierre un fait d'avertissement en rve, fort curieux notre avis en ce que nous le retrouvons racont peu prs dans les mmes termes, quatorze cents ans auparavant. M . R . . . , de Bowland, propritaire dans la valle de Gala, en Ecosse, tait poursuivi en justice pour une somme considrable d'argent, provenant des arrrages accumuls d'une dme, due, disait-on, une famille noble. M. R . . . tait intimement convaincu que son pre, d'aprs un usage particulier la loi cossaise, avait rachet ces dmes du titulaire, et qu'en consquence la demande actuelle tait sans fondement. Mais, aprs des recherches minutieuses dans les papiers de la succession, dans les actes publics, et aprs une enqute fort longue parmi les personnes qui avaient t en rapport d'affaires avec son pre, il ne put trouver aucune preuve en sa faveur. Le terme fatal tant prs d'expirer, il se disposa partir le lendemain pour Edimbourg, afin d'arranger son affaire aux conditions les moins onreuses possible. 11 alla se coucher dans cette disposition d'esprit. A peine tait-il endormi qu'il eut le songe suivant : son pre, mort depuis plusieurs annes, lui apparut et lui demanda ce qui lui troublait ainsi l'esprit. En rve, on n'est point surpris des apparitions. M. R... lui fit connatre la cause de son inquitude, ajoutant que le paye-

4. Des hallucinations,

p. 245.

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ET

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ment d'une somme aussi considrable lui cotait d'autant plus qu'il avait la conviction qu'elle n'tait pas due, quoiqu'il ne put fournir aucune preuve l'appui de son dire. Vous avez raison, mon (ils, rpondit l'ombre, j'ai pay ces dmes pour lesquelles vous tes maintenant poursuivi. Les papiers relatifs cette transaction sont dans les mains de M. M..., avou, qui est maintenant retir des affaires et d e meure Inveresk, prs Edimbourg; j'eus recours lui dans cette circonstance, quoiqu'il n'ait jamais t charg de mes affaires. 11 est trs-possible que M. M . . . ait oubli cette particularit, qui remonte maintenant une date trs-ancienne; mais vous pouvez la lui rappeler en disant que lorsque je vins pour rgler son compte il s'leva une difficult sur le change d'une pice d'or de Portugal, et que nous convnmes de boire la diffrence la taverne. M. R... s'veilla le matin, l'esprit rempli de son rve; il jugea convenable de se dtourner de son chemin pour aller Inveresk, au lieu de se rendre directement Edimbourg. Arriv dans cet endroit, il trouva la personne dont son pre lui avait parl : c'tait un homme trs-avanc en ge. Sans lui dire un seul mot de son rve, il lui demanda s'il se rappelait s'tre charg autrefois d'une affaire pour le compte de feu son pre. Le vieux monsieur n'en avait pas conserv le s o u venir; mais la circonstance de la pice d'or lui remit tout en mmoire; il fit la recherche des papiers et les trouva, de sorte que M. R... put porter Edimbourg les documents ncessaires au gain du procs qu'il tait sur le point de perdre. Il est donc hors de doute, ajoute M. Brierre, que M. R . , . avait entendu raconter autrefois cette histoire son pre, mais que depuis longtemps elle s'tait efface de son esprit. Ce qu'il faut noter, c'est que la mmoire revint aprs la fatigue des recherches. Aprs l'attestation d'un mdecin distingu du xix sicle, coutons maintenant celle du plus grand des thologiens crivant au iv sicle de l'glise.
e e

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IMPORTANCE

THOPHILOSOPHIQUE,

ETC.

Je vous donne comme PARFAITEMEMT CERTAIN, pro certo que, lorsque nous tions Milan, nous avons su qu'aprs la mort d e . . . on vint prsenter son fils un engagement sign par son pre, mais dj acquitt par lui avant sa mort. Le fils commence s'attrister, se tourmenter, s'tonner de ce que son pre ne lui ait jamais parl d'une pareille dette en faisant son testament. Mais une des nuits suivantes, voici son pre qui lui apparat et qui lui indique le lieu ou la quittance tait serre chez son dtenteur. Le jeune homme s'y transporte, le montre, le dsigne, et non-seulement repousse ainsi la calomnie, mais rcupre la quittance que son pre avait oubli de retirer en acquittant sa d e t t e .
i 1

Maintenant que disent l'esprit moderne et le gnie antique sur un fait qu'ils paraissent s'tre emprunt mutuellement, et dont nous connaissons de bien nombreux analogues? Il faut bien le dire, expliquer ces deux rves par une rminiscence, par des associations fortuites d'ides, comme le fait M. Brierre, nous parat aussi trange que de l'expliquer par une congestion crbrale, comme le fait M. Maury, ce dont M. Brierre se moque son tour en ces termes : La gnralisation de cette dernire explication serait contraire l'exprience, car des milliers de personnes rvent sans le moins du monde avoir d'hallucinations hypnagogiques de maux de tte et de symptmes congestifs.
2 ?

Dans ces deux faits, dirons-nous notre tour, une premire considration nous parat dominer toutes les autres : il nous semble vident que les deux pres apprenaient ici aux deux fils, deux choses, non-seulement que ces fils ne savaient pas alors, mais encore qu'ils ne pouvaient jamais avoir sues : la premire, en raison de ses nombreuses particularits qui n'auraient pu s'effacer toutes la fois de la mmoire pour y revenir toutes ensemble; la seconde, parce qu'on n'et jamais laiss sciemment une quittance entre les mains d'un crancier.
\. Saint Augustin, de Cuta pro mbrtuis, XL 2. Amenant le sommeil.

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MODERNE.

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Maintenant, que ce soient les pres eux-mmes ou de bons anges qui aient apparu, c'est une question subsquente laquelle nous reviendrons plus tard; disons seulement que, sans rsoudre entirement ce grand problme, saint Augustin du moins tranche admirablement la question principale. (De Gen., XII, 2 6 . ) Dans un esprit presque entirement dgag des sens, dit-il, la vision spirituelle peut consister en images corporelles, soit qu'elle ait lieu pendant le sommeil ou bien pendant l'extase. Si ce que Von voit ri a aucune signification, il faut le ranger parmi ces imaginations de l'esprit, si communes en dehors de l'extase et mme l'tat de pure veille, et que l'on sait si bien discerner des corps vritables et vritablement prsents. J/ais si ce que Von voit pendant le sommeil, la veille ou l'extase, signifie quelque chose (c'est--dire offre un sens clair et suivi), tout en nous montrant, comme s'ils taient l, les corps et les portraits des absents, cela devient miraculeux; mais alors cela peut se faire par l'intervention d'un autre esprit (ou de l'esprit d'un autre) qui, par ces images, rvle ce qu'il sait celui auquel il se mle, soit que ce dernier le comprenne, soit qu'un autre le comprenne sa place. Si cette signification bien dmontre ne peut s'expliquer par aucune espce de corps, que peut-il nous rester en fait d'explication que l'intervention de cet esprit? A la vrit, quelques-uns veulent que l'me humaine ait en elle-mme une certaine force de divination. Mais, s'il en tait ainsi, pourquoi ne pourrait-elle pas toujours ce qu'elle ne cesse de vouloir? et pourquoi ne recevrait-elle jamais aucun encouragement cette puissance? D'ailleurs, personne, et aucun corps de la nature ne pouvant le moins du monde l'aider en tout cela, il ne reste plus qu'une seule ressource, c'est de la faire aider par un esprit .
1

4. Sedcum spiritualis visio, penitus alienato a sensibus corporis animo, imaginibus corporalium detinetur, sive in somnis sive in extasi, si nihil significant quse videntur, ipsius animae sunt imaginationes. Sicut etiam vigi-

156

IMPORTANCE

THOPHILOSOPHIQUE,

ETC.

On voit qu'en ne cessant de poser la surintelligence comme critre entre les phnomnes naturels et l'intervention d'un esprit tranger, nous marchions couvert et garanti par la plus grande de toutes les autorits. Quant au mode d'excution, saint Augustin le rapproche de celui qui doit rgler ces apparitions journalires dont le rve et mme l'tat de veille nous offrent tant d'exemples, soit que l'image d'un mort ou d'un vivant apparaisse quelqu'un sans que ce mort ou ce vivant s'en doute, soit qu'il le sache mais n'y soit pas, soit enfin qu'il y soit en le sachant, etc. Ces trois varits d'un phnomne au fond toujours le mme, le grand docteur les attribue, dans les trois cas, comme l'opinion la plus probable, la coopration du bon ou du mauvais ange, suivant la vrit et les fruits de leurs rvlations. Au contraire, M. Brierre se sent de plus en plus gn dans son systme de rminiscences, car il convient (p. 237) que certains rves authentiques ont fait connatre un vnement qui se passait au moment mme ou peu de temps aprs. Un ministre protestant s'tant rendu Edimbourg, d'un endroit voisin, descendit dans une auberge. Il venait de s'endormir, lorsqu'il vit en songe sa maison brler et un de ses enfants au milieu des flammes. Il s'veille aussitt, quitte l'instant la

lantes et. sani, et nulla alienatione moti, multorum corporum quae non adsunt sensibus corporis, cogitatione imagines versant. Verum hoc inferest, quod eas a prresentibus verisque corporibus constanti affectone discernunt. Si autem aliquid significant, sive dormientibns exhibeantur, sive vigilantibus, cum et oculis vident praBsentia corpora et absentium imagines cernunt spiritu, tanquam oculis praesto sint, sive illa quae extasis dicitur alienato prorsus animo a sensibus corporis, mirus modus est. Sed commixtione aiterius spiritus fieri potest ut ea quae ipsescit, per hujusmodi imagines ei qui miscelur ostendat, s u e intelligent^ sive ut ab alio intellectu pandantur. Si enim demonstranlur haec. nec utique a corpore demonstrari possunt, quid restt nisi ut ab aliquo spiritu demonstrentur? Nonnulli ejusdem volunt animara bumanam habere vim quamdam divinatcnis in seipsa. Sed si illa est. cur non semper potest cum semper velit? An quia non semper adjuvatur utpossit? Cum ergo adjuvatur, numquid a nuJIo aut a corpore ad hoc adjuvari potest? Proinde restt ut a spiritu adjuvetur... (S. Aug., de Gen., x m , 27,)

BE

L*ANGE

ET D E

L'INTUITION

MODERNE.

157

ville pour retourner chez lui. Arriv en vue de sa maison, il la trouve en feu, il s'lance temps pour sauver un de ses enfants, qui avait t abandonn au milieu de l'alarme et de la confusion d'un pareil vnement. - S'il n'y avait qu'un seul hasard de cette espce, on pourrait croire avec M. Brierre que ce ministre se mfiait cle son domestique, de son peu cle prcautions pour le feu, de son peu de sobrit la foire, etc., etc. ; mais en vrit il y a par trop d'analogues ' son histoire pour y consentir; car, ainsi qu'il le remarque lui-mme, on trouverait difficilement un personnage clbre qui, dans ses mmoires ou dans son intimit, n'ait fait allusion quelque vnement surnaturel de sa vie. ( P . 246.) Pas n'est besoin d'tre un personnage clbre ni d'avoir crit ses mmoires, et, quant h nous, en raison de l'immense quantit de communications du mme genre qui nous ont t faites, nous concluons hardiment la gnralisation presque complte et quotidienne de ces mmes phnomnes. Pour rpondre tout de suite la dernire histoire d'incendie par une autre qui, pour nous, exclut toute mfiance et toute crainte d'enivrement, voici un fait trs-positif: mon pre, endormi dans une auberge de Rouen, o il se trouvait alors comme membre du conseil gnral, entend au milieu de la nuit une voix qui lui crie : Rveille-toi, c'est une cathdrale qui s'abme! Sauter bas de son lit, ouvrir sa fentre et voir la cathdrale en feu fut l'affaire d'un instant. Dans sa jeunesse, jouant aux barres avec plusieurs officiers de son rgiment, il vit encore un d'eux s'arrter subitement au milieu de sa course et s'crier, en posant sa main sur ses deux yeux : Ah ! mon Dieu ! mon frre vient de se casser la cuisse en franchissant une barrire en Amrique. Inutile d'ajouter que trois mois aprs la nouvelle se trouvait minutieusement vrifie. M. Bonnetty, rdacteur actuel des Annales de philosophie religieuse, nous a racont qu'un soir, avant de s'endormir, il voit l'image d'un de ses amis, alors en Amrique, entr'ouvrir

!f>8

IMPORTANCE

THO P H I L O S O P H I Q U E ,

ETC.

les rideaux de son lit, et lui apprendre qu'il vient de mourir l'instant. La triste nouvelle se confirme plus tard et dsigne ce mme instant comme ayant t le dernier. Mais cette image portait un gilet, dont le dessin trs-extraordinaire avait beaucoup frapp M. BonneLty; il s'informe plus tard et prie qu'on lui envoie le dessin de ce gilet. On l'envoie, et c'tait compltement celui de l'apparition. il est donc bien vident qu'il y avait ici un peintre qui reproduisait un dtail qui n'existait pas sur l'tre perdu au moment mme de la mort (il tait mort dans son lit) ; donc l'me n'avait pas pu voir ce moment ce dtail reproduit dans la peinture. Le peintre seul pouvait le faire de souvenir. Nous verrons dans un autre chapitre (Ncroltrie) quelle part d'action la personne reprsente, qu'elle soit vivante ou qu'elle soit morte, peut rclamer dans l'organisation du phnomne. Le dbat en ce moment roule entre Y me et Y ange gardien. Voici maintenant deux narrations trs-curieuses, qui nous ont encore t faites nous-mme et dont nous ne pouvons pas plus douter que de celles qui prcdent. M. l'abb ***, aumnier de l'un des grands collges de Paris, nous racontait ces deux anecdotes, dont la premire est le vritable pendant de celle de M R . . . dont vient de nous parler M. Brierre : Une jeune personne, religieuse, parente de l'abb, voit soixante lieues de distance sa mre mourir subitement en l'appelant, et en tmoignant son regret de ne pouvoir l'embrasser. Elle se lve, rveille toute sa famille laquelle elle apprend en sanglotant que sa mre vient de mourir; personne ne veut la croire jusqu' l'arrive, le surlendemain, du fatal courrier. Les choses s'taient exactement passes comme elle les avait annonces.
lle

Cette mme dame (tant il est vrai que l'hrdit se retrouve partout) avait offert de son ct le mme phnomne. Se trouvant en Lorraine, on l'avait vue, une nuit, s'veiller en sursaut et, dans un accs de dsespoir, dclarer que son fils,

DE L ' A N G E

ET

DE

L'INTUITION

MODERNE.

alors Paris, vient d'tre poignard et jet dans la rivire. On crit Paris, on cherche, et l'autorit trouve le cadavre l'endroit dsign, et portant la funeste blessure. Mais le fait suivant, sans tre aussi positivement merveilleux, est peut-tre encore plus frappant : Moi-mme, me disait le mme narrateur, tant aumnier a l'hpital de Douhrah en Algrie, je venais de passer une heure auprs d'un malade qui m'intressait; je m'aperois que l'heure approche d'aller prendre ma place retenue dans le coup de la diligence qui fait le service de cette petite ville Alger, dont elle est spare par une distance de quatre lieues. Je me rends donc entoutehte au bureau; mais lorsque je me dispose monter, je trouve le coup occup par trois voyageurs qui refusent de descendre; au mme moment, on vient me redemander de la part de mon malade, qui, dit-on, tient absolument me revoir. Je nVexplique d'autant moins cette insistance que Ton ajoute qu'il est debout et dans le mme tat satisfaisant oii je viens de le laisser. Je n'en tiens donc aucun compte, et, retournant au bureau, j'exige qu'on me livre ma place. On le fait et mon usurpateur descend. Mais au moment mme ou je me dispose monter, voil que je sens en moi comme une volont trsforte qui s'oppose la mienne et m'intime l'ordre de rester. J'essaye encore, mme obstacle; enfin, j'obis sans trop savoir pourquoi; j'abandonne ma place et je me rends l'hpital, oh, comme je le prvoyais bien, mon malade n'avait absolument rien a me dire. Je reviens donc deux heures aprs sur la place de la ville, fort ennuy d'avoir manqu mon voyage, mais quel est mon tonnement en voyant ma diligence y revenir ellemme, quand on la croyait Alger. On s'attroupe, on l'entoure, on interroge, et pour toute rponse les conducteurs ouvrent le coup et en retirent les trois voyageurs dcapits... Les Bdouins avaient assailli la voiture deux lieues de Douhrah,... et c'tait leur uvre... Qui pourrait blmer le bon abb d'avoir vu dans le faux appel du malade, dans l'usurpation de sa place et dans sa

160

IMPORTANCE

T H O P H I L O S 0 P H IQU E ,

ETC.

rpulsion h monter, autant de procds protecteurs manant de son bon ange ? Quant ces sortes de photographies historiques et de secondes vues anticipes, bien autrement concluantes, selon nous, une des meilleures preuves qu'elles ne naissent pas au fond de l'me, c'est qu'elles frappent parfois plusieurs personnes ensemble. Non's connaissons un homme portant un nom clbre, et favoris de ces communications, d'une manire pour ainsi dire continue, mais avec cette particularit tout fait curieuse, qui les lui fait partager avec sa femme. Voit-il en rve un ami mort : sa femme le voit au mme instant, dans les mmes lieux, dans le mme tat moral, portant le mme costume, etc., etc. 11 y a donc l un moniteur extrinsque et commun. Vouloir donc expliquer tout cela par les grands mots de rves psychiques intuitifs, comme le fait M. le D Macario, rduire ces hallucinations celles de l'oue, comme le fait M. Baillarger, les faire dpendre de congestions crbrales, comme le veut M. Maury, de la surexcitabilit nerveuse, comme l'tablissent tous nos alinistes, c'est vritablement atteler un carrosse devant son quipage, et prendre les effets pour les causes. Il vaut mieux finir comme finit encore M. Brierre de Boismont: Sans tre tax de penchant au merveilleux, ne peut-on pas dire qu'il y a des vnements qui sortent des lois communes et que - plusieurs faits authentiques semblent prouver Y instantanit de l'vnement et de sa perfection ? ( P . 2 6 1 . )
r

Seulement il faudra bien prendre garde d'ajouter comme lui: Il est cependant probable qu'il n'y a l qu'une simple concidence ou une rminiscence. Rminiscence... de ce qui n'a jamais t ! . . . Nous garantissons que M. Brierre pense plus juste aujourd'hui que sa plume n'crivait hier. Non, l'me humaine ne sait pas point qu'elle n'a jamais su dans un autre moment. nomm ce

Proclus et Jamblique parlent ce sujet comme Socrate, Pla-

DE

L'ANGE

ET

DE

L'INTUITION

MODERNE.

161

ton, saint Augustin et saint Thomas d'Aquin;... et ce qu'il y a de plus consolant, c'est que paens et docteurs s'expriment exactement comme la Bible qui nous montre prcisment dans les anges cette mission constante dont nous les dpouillons au profit de notre propre esprit ; prrogative usurpe dont cet esprit lui-mme, ds qu'il coute le bon sens, se voit oblig de dcliner immdiatement l'honneur! On nous demandera peut-tre comment, avec une thorie si; consolante sur les avertissements spirituels, nous nous sommes montr si svre sur les phnomnes magntiques et spirites qui, dans le fait et pour la plupart, se rapprochent extrmement de ceux-ci. Nous sommes bien loin, en effet, de nier la similitude d'espce, mais nous nions trs-positivement celle de classe; il y a l'infini, selon nous, entre les rvlations spontanes et celles qu'on sollicite malgr l'ternelle prohibition des lois divines, entre celles qui se produisent comme d'elles-mmes et celles qui marchent sous le drapeau de Mesmer, de Cagliostro ou bien en compagnie de tous les Esprits frappeurs des deux mondes: et la preuve, c'est que toutes les fois que le bon ange intervient dans tous ces procds dfen-> ius et menteurs, c'est pour en faire sentir le danger, en prescrire l'abandon complet, et donner ces joueurs imprudents dtelles leons qu'ils sont corrigs pour toujours. Les exemples ne manqueraient pas notre plume si nous la laissions courir. Oui, nous croyons un vritable magntisme, mais non pas l'orthodoxie de celui qui s'appelle mesmrisme. Jous croyons aux rvlations spirituelles, mais non pas h celles qui s'extorquent par les passes et par le bois. Nous croyons aux communications d'outre-tombe, mais nous tenons toujours pour suspectes celles que l'on se procure en se jouant ou par profanation. Et ces distinctions, pourtant si lmentaires, sont peut-tre celles que nous aurons toujours le plus de peine faire accepter et comprendre par nos esprits lgers.
11

162

IMPORTANCE

THOPHLOSOPHIQUE, E T C .

4. L'Ange gardien selon la Bible. Ce que nous avons de mieux faire est de consulter la Bible et de nous attacher avant tout ce principe que saint Pierre semble avoir formul tout exprs pour nos illumins modernes : Jamais voluntate
1

la volont humaine

n'a donn naissance humana

la moindre prophtie, nunquam .

allata est prophelia

Ce principe si net et si positif rapporte donc tout Dieu ou ses anges. Et quoi de plus consolant? Ici le bon ange est toujours reprsent, d'une part comme un bouclier contre tous les dangers qui nous entourent , et de l'autre comme le gage des consolations les plus douces pendant notre triste plerinage. a Non dormilet pas; audi tient ta droite;
3 2

qui custodit

te, celui qui te garde ne dormira est


9

eum, qui a dextris

coute celui qui se observene va putes,

observa eum et audi vocem ejus, ad sinistram,

le et coute bien sa voix; nec contemnendum pas le mpriser ; non dclines surtout celui qui se tient ta gauche .

n'coute pas

Deux anges sont l, dit le cardinal de Cusa, dont le gnie savait si bien embrasser tant de sujets, deux anges sont l,
r *

\. Premire Eptre de saint Pierre. % Psaume xxxni. 3 . Exode, ch. x x i i i . 4. Nomb., xx, 17. A-t-on jamais rflchi cette assignation constante de la droite et de la gauche, au bien et au mal, la conservation et au dsordre? Rien n'est plus arbitraire, dit-on, et plus facile dranger! Soit; mais c'est prcisment en raison de cet arbitraire et de cette facilit, qu'on demande et comment et pourquoi la droite, tant partout la premire place, la place d'honneur, le dsordre va toujours, partout et de lui-mme, se parquer la seconde qui est la place mprise. N'cst-il pas vident qu'il y a l tout autant de mystre que dans l'expression donner gauche? coute celui qui est droite, n'coute pas celui qui est gauche !... La gauche est le ct sinistre, sinistra.., D. Martin, dans sa Religion des Gaulois, fait remarquer qu'une des recommandations les plus essentielles de cette religion tait de se tourner toujours du ct gauche en faisant ses prires. C'est vrai, Csar nous signale

L'ANGE

GARDIEN

SELON

LA

BIBLE.

163

l'ange qui nous soulve vers le ciel et reprsente pour nous le Dieu tout-puissant, et celui qui, nous inclinant vers la terre, reoit toutes ses inspirations du prince des tnbres *. Il faut dire hardiment (resolute), dit un grand thologien, que chaque homme a un bon ange et un adversaire dsigns, afin qu'ils se trouvent toujours un contre un et deux contre d e u x .
2

Nous reverrons partout la mme doctrine chez les paens, non pas qu'il ait t donn primitivement deux anges l'homme, mais parce qu'en raison de la possession chez tous les non baptiss et de Y expulsion chez les autres l'homme a besoin d'un gardien qui, dans l'intrt des premiers, surveille et mitig le despotisme de leur tyran, et dans l'intrt des seconds empche le lion dvorant de rentrer dans son ancienne demeure. u Envoyez votre ange contre tous nos ennemis, Seigneur, son ange environnera ceux qui le craignent, erit incircuitu eorum ; c'est lui qui brise les dents des lions rugissants qui tournent autour de n o u s .
3 4

C'est le bon ange qui, dans le terrible abandon Satan des premiers sicles, se retirait un moment et permettait au lion de se jeter aussitt sur le coupable et d'affliger sa chair dans l'intrt de son me .
5

cette coutume : et vos barbaricos ritus, moremque sinistrum. Mais pourquoi D. Martin, malgr toute sa science, s'puise-t-il en efforts superflus? Il y avait cependant quelque chose se rappeler, c'tait le : prends garde la gauche de l'vangile, non dclines ad sinistra?n. Les druides n'prouvaient pas la mme peur, voil tout. L De docta ignorantia. %. Castali; t. I, p. 626. 3. Ant^ Fte de saint Romain. 4. Mais quand, au milieu du vide le plus complet, ces dents s'impriment dans votre chair, et, tout en restant invisibles, vous couvrent de morsures trs-vi=ibles, comme cela s'est pass chez M. Benezet, on comprend la ncessit d'un bon ange! (Voir, Appendice du 1 Mmoire, II, 7.) " 5. Saint Ambroise ayant jug propos de renouveler sur un esclave nomm Stilicon, coupable d'un grand forfait, l'exemple donn par saint Paul
er

IMPORTANCE

THOPHILOSOPHIQUE,

ETC.

Lorsqu'on est bien persuad de ces choses, par la foi d'abord, ensuite par l'exprience historique qui nous les montre partout, dans l'obscration des paens comme dans le maran-hatt des Hbreux, puis enfin par l'exprience personnelle, omme chez M. Benezet, comme on comprend, comme on bnit cette double garde de l'me et du corps, confie au vigilant arm dont les grandes ailes nous abritent et nous protgent ! , Quel ami, que celui qui nous reste, alors que tous les autres se retirent, comme dit Bossuet, avec les annes et tous les intrts! quel ami que le seul qui veuille toujours, le seul qui puisse toujours, le seul qui nous porte dans ses mains pour que nos pieds ne rencontrent pas la p i e r r e ;
1

Oui dtourne la flche gare dans le jour, et la malice rdant dans les t n b r e s ;
2

Qui note toutes nos bonnes uvres et jusqu' nos bons dsirs, comme l'ange du jeune Tobie ;
3

Qui nous dlivre de la fosse aux lions comme Daniel , de la prison comme Pierre , ou nous apporte la bonne nouvelle comme celui de l'vangile.
5

Enfin, quel ami on ne soit jamais ne se contentera l'clat illuminant

que le seul ami, oui, le seul, hias! auquel forc de dire adieu, le seul dont la douleur pas cle fermer nos paupires, mais dont pour nous jusqu'aux tnbres inconnues

sur l'incestueux de Corinthe, le premier mot de l'anathme n'tait pas achev cle prononcer, dit Paulin (n 43), que l'esprit immonde commena a le dchirer (lacerare), ce que voyant, nous fmes tous remplis de frayeur. Le saint fut aussitt oblig, comme saint Paul, de remettre la chane le lion rugissant. Ce devovere diris, ou l'abandon 'aux cruels, devenait quelquefois .volontaire et follement sublime, lorsque, comme Gurtius par exemple, on se prcipitait pour la patrie dans le gouffre de ces cruels. 1. Ps. des complies du dim. 2. Ibid. 3. Tobie, VI, IX, XXI. 4. Daniel, VI, Ti. 5 . Actes, Xll, 4.

L ANGE

GARDIEN

SELON

LA

liIBLE.

165

continuera de calmer les pouvantes de notre me en dispersant, aprs notre mort, les ennemis de notre vie. - Alors encore, quand tout nous aura fait dfaut, nous le sentirons auprs de nous plaidant toujours notre cause, nous soutenant pendant nos purifications transitoires et nous introduisant enfin, si nous l'avons mrit, dans l'ternelle demeure de la lumire, du rafrachissement et de la paix Dans un de ces muses italiens, o , sous le ciseau du sculpteur comme sous le pinceau des grands peintres, les plus srieux enseignements se revtent de grce et de posie , Fra ngelico nous montre les lus nouvellement introduits au sjour du bonheur, se prcipitant au-devant de leurs anges gardiens, et, tendrement enlacs dans leurs bras, se .livrant avec eux aux danses les plus gracieuses, pendant que sur le premier plan l'ennemi, furieux d'avoir perdu sa proie, soustraite comme le passereau aux filets du chasseur , s'loigne en rugissant des portes du Seigneur.
2 3

Comme effet moral, peu de sermons nous paraissent galer ce ravissant tableau, qui rsume pour nous toute la doctrine de l'glise sur nos plus grands intrts psychologiques, associs au dogme du bon ange et la menace du mauvais. Oui, nos plus grands et mme nos plus prochains intrts, car s'il est vrai qu'ici bas le dmon ne dorme jamais et que la mort ne soit pas m o r t e , il ne Test pas moins non plus que pour chacun de nous le jour ne saurait tre loign o ceux qui auront mrit d'tre bien dfendus par leurs anges leur deviendront semblables, et contempleront comme euxmmes la face de leur p r e .
4 5

Pout tout rsumer, en un mot, au del comme en de du


\. Luc, XVI, \%. % Aux Officii de Florence. . 3. Ps. cxxin, 7. 4. Imitt. o. Saint Matth, XVII, 10,

166

IMPORTANCE

THOPHILOSOPHIQUE,

ETC.

tombeau, l'ange, bien loin de compliquer nos rapports avec Dieu, est le fil tlgraphique d'arnour et de lumire qui relie notre me la Divinit, et transmet celle-ci, avant pour ainsi dire que nous en ayons la conscience, jusqu'aux moindres battements de nos curs et jusqu'aux moindres intentions de notre esprit. Vhicule merveilleux dont rien ne saurait jamais altrer l'ternelle continuit, si notre volont ne venait pas si souvent la briser.

IV

L'Ange gardien expuls parla science. Saint Michel et sa fte.L Ange gardien e s t , d i t - o n , un phnomne subjectif. M . Reynaud le regrette, et reproche l'g'ise de ne pas assez seconder le sentiment populaire ce sujet Contradictions incessantes. Commencement de rclamation, l'tranger, en faveur de l'Ange gardien et des Esprits.

Cependant comme il faut tre juste envers tout le monde, nous devons nous hter de reconnatre que la beaut de cette touchante partie de l'anglologie catholique n'a pas chapp a l'auteur de Ciel et terre. M. Reynaud, aprs avoir pos cette question : Y a-t-il des anges? et rpondu: Je l'espre et je veux le croire, ajoute : Mais sans m'inscrire en faux contre tant d'autorits qui tmoignent en faveur de leurs anglophanies, je pourrais mettre en ligne ici toutes les raisons qui douent nous persuader que les apparitions ne sont jamais qu'un phnomne subjectif, c'est--dire psychologique, prenant naissance dans les mes surexcites... Toutefois, je dois en convenir, la commmoration des anges gardiens m'a toujours sembl une des plus belles ouvertures que nous ayons vers le ciel... N'oublions pas d'honorer ct de nos grands hommes les tres qui, sans avoir mis le pied dans nos tristes valles, donnent maintenant la main nos frres et se lvent de concert avec eux dans la voie de la batitude en nous invitant les suivre. D'ailleurs, s'il n'est pas

L'ANGE

GARDIEN

SELON

LA

SCIENCE.

167

impossible que ces tres sublimes nous aperoivent de loin, il ri est pas impossible non plus qu'ils sachent que nous marchons intentionnellement avec eux... Non, vous dirais-je enfin, je ne condamne pas absolument vos ftes des anges. (Que de bont !...) Loin de me plaindre que vous ayez fait une trop large part dans votre liturgie la mmoire des tres suprieurs, je vous accuserais plutt de trop de parcimonie leur gard... Il y a plus d'animation sur ce sujet dans les sentiments populaires, e t c .
1

M. Reynaud fait ensuite un tableau superbe de saint Michel et de sa fte et reproche l'glise de rester en arrire, son gard, des sentiments du peuple. Je me garde donc bien, je le rpte, dit-il, de rien condamner, mais condition de ne tenir toute cette mythologie que pour un enseignement provisoire dont l'avenir, mieux inspir par la mtaphysique et par le gnie national, fera sans doute justice et dont, tout en demeurant au fond dans les mmes principes, nous devons, ds prsent, prparer la r forme... Je vous demanderai seulement gncore s'il ne vous semble pas en dehors de toute sagesse, comme de toute mesure, que Dieu aille dranger les tres les plus haut placs dans les magistratures de l'univers, pour des effets auxquels il lui est si facile d'arriver par une simple dtente des ressorts naturels de l'imagination?... En ce sens, j'en conviens, l'ange gardien n'est plus pour moi une illusion; je consens volontiers le dfinir en disant qu'il est la pense particulire que Dieu a eue en vue quand il a cr chacun de nous .
2

Qui ne reconnatrait encore en ces lignes l'clectisme que nous signalions tout l'heure, c'est--dire l'alliage des mmes principes, des mmes dngations avec les mmes affirmations contradictoires ? Ainsi, l'ange gardien est une des plus4. Ciel et terre, p. 357 375. 2. Ibid., p . 384.

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IMPORTANCE

THOPHILOSOPHIQUE,

ETC.

belles ouvertures que nous ayons vers le ciel, mais la condition qu'il ne quittera pas le paradis.,. La probabilit pour la ralit des anges est immense,... mais nous devons bien nous persuader que c'est de la mythologie. L'Eglise est trop parcimonieuse pour les ftes de ses anges,' mais ces ftes ne pourront subsister bien longtemps. Les anges ne peuvent se dranger, mais peut-tre leur st-il donn de faire des apparitions et de s'incarner dans toutes les sphres diverses, y compris la ntre. Gardez-vous de croire qu'ils se mlent de nos affaires, mais croyez volontiers qu'ils versent sur nos mes et sur nos destines de secrtes et incessantes influences. Tout cela se retrouve profess par le mme interlocuteur dans le petit nombre de pages que nous venons d'indiquer, et vraiment il faudrait qu'un thologien catholique et l'esprit bien mal fait pour ne pas se contenter de si belles ouvertures sur le monde des esprits et des anges, y compris l'ange gardien ; l'clectisme a cela de bon qu'on est toujours certain de s'entendre avec lui sur une multitude de points, alors mme... qu'il parat... le plus impossible de s'entendre. Oui, l'clectisme est partout, il est vrai, mais il est triste de constater que c'est en France qu'il est le plus rationaliste ; ainsi, vous le voyez, de tous nos libres penseurs, M. Reynaud est peut-tre le plus spiritualiste ; il a de magnifiques pages sur l'immortalit de l'me, sur la grandeur des destines futures et spirituelles de l'humanit ; par exception mme il admet la possibilit de l'existence des esprits, mais l'instant il se hte de rentrer dans tous les vieux prjugs en relguant leurs apparitions dans la mythologie et chez les mes surexcites. Ailleurs, au contraire, et mme parmi les trangers chez lesquels le naturalisme a pouss les racines les plus fortes, il n'est pas rare de rencontrer des exceptions fort nettes et fort compltes. De temps autre, on surprend leurs philosophes poussant un soupir sur l'insuffisance de leur science et formu-

LES

ESPRITS

RCLAMS

L'TRANGER.

169

lant une aspiration vers quelque chose de plus lev. Les sciences naturelles elles-mmes ne sont pas l'abri de cette espce de contrition et manifestent quelques-uns de ces soupons que l'on chercherait vainement chez nos savants et chez nos rudits .
1

Ainsi, bien que naturalis en France, le comte Rderer tait Allemand d'origine, et chez lui, probablement, c'tait l'esprit de sa patrie qui lui dictait ces paroles : Il semblerait que des substances minemment subtiles, et qui sont peut-tre hors de la porte de tous nos instruments, se trouvent dans des rapports nouveaux peu connus avec la nature organique, et peut-tre avec la nature intelligente .
2

C'tait un Anglais, le clbre chimiste sir Humphry Davy, chez lequel nous lisons cette profession de foi assez originale : Nous sommes les matres de la terre, mais peut-tre ne sommes-nous, aprs tout, que les serviteurs d'tres qui nous sont inconnus ; la mouche, que notre doigt crase, ne connat pas l'homme, et n'a pas la conscience de sa supriorit sur lui. Il peut donc y avoir de mme des tres pensants prs de nous ou autour de nous, que nous ne pouvons ni voir, ni mme imaginer. Nous savons peu de c h o s e , . . . et toutefois j'ai la foi que nous en savons assez pour esprer l'immortalit .
3

C'tait un Italien et, malgr tous ses carts, un assez grand penseur que Gioberti; or, voici un des plus beaux passages de sa philosophie : La philosophie dcouvre enfin que ce grand monde matriel, tout fini qu'il est, n'est qu'une pure relation de forces incomprises encore et inaccessibles nos
\. En 1853, un collgue et ami d'Arago nous disait, aprs avoir lu notre livre : A la mort d'Arago, vous avez peut-tre perdu le seul et le plus grand de vos appuis. Pourquoi ? lui demandmes-nous. Parce qu'il allait tout droit vos ides. Nous ne savons ce qu'il pouvait y avoir de vrai dans ce propos; mais, en nous rappelant son excessive proccupation de tous les faits magntiques, ses vertes semonces ses collgues sur leurs ternelle? fins de non-recevoir, etc., etc., ce mot ne nous tonnait pas. . tudes de la nature. 3. Chimie.

170

IMPORTANCE

THOPHILOSOPHIQUE,

ETC.

sens et notre mode sensible de connaissances ; mais ce mode est le plus infime de tous. Une facult du premier ordre, c'est-dire la raison, nous rvle un tout autre ordre de choses, aussi suprieur notre propre intellect que l'univers matriel l'est nos perceptions sensoriales et notre imagination. Nous voulons parler ici de la mthode ontologique par laquelle Platon et tous les anciens se voyaient amens admettre une hirarchie spirituelle d'intelligences pures et suprieures l'homme .
1

Kant, l'auteur de liaison pure, tait Prussien et certes le plus libre de tous les penseurs connus. Il n'en est pas moins vrai que, subjugu par un de ces faits de seconde vue, que nous ne daignons mme pas regarder en France, mais dont il avait vrifi l'exactitude, Kant crivit ces paroles : On en viendra un jour dmontrer que l'me humaine vit ds cette existence en communaut troite et indissoluble avec les natures immatrielles du monde des esprits; que ce monde agit sur le ntre et lui communique des impressions profondes dont l'homme n'a pas conscience aussi longtemps que tout va bien chez l u i .
2

Le plus tristement fameux de tous les incroyants de l'Allemagne tait sans contredit ce Strauss, l'auteur de la Vie de Jsus; un jour cependant, devant une simple somnambule magntique (la voyante de Prevorst), il sentit toute sa philosophie bouleverse de fond en comble. A cet appareil surnaturel, dit-il, aussi bien qu' ces longs entretiens avec des esprits invisibles bienheureux ou rprouvs, IL N'Y AVAIT PAS A EN DOUTER, nous tions en prsence d'une vritable visionnaire, nous avions devant nous un tre ayant commerce avec un monde suprieur. Cependant Kerner me proposa de me mettre en rapport magntique avec elle; je ne me souviens pas d'avoir jamais senti une impression semblable depuis que

4, Introduction, t. Traum eines Geistersehers, p. 134.

LES

ESPRITS

RCLAMS

A L'TRANGER.

171

j'existe. Il me sembla, quand je lui tendis la main, qu'on ni'tait Iaplanche de dessous les pieds et que j'allais m'abmer dans le vide. Enfin c'est Emerson, l'homme qui passe pour le plus grand philosophe moderne de l'Amrique, et qui, sans tre le moins du monde un Spirite, crivait ds 1 8 4 1 : < Je suis d'accord avec vous que certaines sources d'in( truitions humaines sont compltement obstrues et tellement oublies, qu'on a perdu jusqu'aux noms qui les dsignaient. Que l'immense majorit des hommes, parmi lesquels nous vivons, serait donc singulirement tonne si on lui disait qu'il est du devoir de chaque homme d'ouvrir son me l'influence de ce monde spirituel qui seul doit gouverner sa vie quotidienne! Je reconnais tout cela, mais en mme temps je suppose qu'aucun homme intelligent et honnte ne peut nier qu'il ne soit important pour lui de rgler sa vie et s a conduite, de manire rendre possible et facile ces commerces avec les natures immatrielles. (Dialog. Boston.) Ainsi donc, la France fera seule exception ; il n'y aura que chez elle que la science officielle et constitue n'aura pu faire entendre une seule voix pour la reconnaissance de ce monde invisible qui domine toute philosophie! Les spiritualistes chrtiens se contentent de gmir sur le rationalisme universel qui nous enveloppe, mais combien peu s'en sera-t-il trouv qui auront attach des faits vidents et surabondamment dmontrs le moindre degr de cette importance devant laquelle un Strauss et un Kant plissaient de stupeur et d'effroi! Que voulez-vous, le psychologisme panthistique, ou p l u tt la psycholtrie de MM. Cousin, Renan et Reynaud nous empche, tout la fois, et de voir et d'oser voir.

C H A P I T R E IV

IMPORTANCE

MDICALE

DU DOGME LES ESPRITS, ETC.

Exceptions mdicales. Esprits frappeurs et, statistiques d'hpitaux. Tmoignages des vieux matres, mbroise Par, Scnnert, Fernel, etc., etc.

j . Esprits

et mdecins

modernes.

Convenez, disions-nous un jour Tune de nos plus grandes clbrits mdicales, qu'au point de vue de l'tiologie rien ne serait plus important qu'une telle constatation. Non-seulement celui de l'tiologie, nous rpondit l'homme de l'art, mais tous les autres points de vue mdicaux. Notre professeur parlait trs-sincrement; dans cette large intelligence il y avait place pour toutes les i d e s , et la ntre se trouvait tellement bien de ses confidences et de ses aveux, que notre entente ne laissait rien dsirer .
1 2

Au reste, ce n'tait pas d'hier que datait chez les mdecins vraiment philosophes l'esprit de raction que nous signalons ici,
1. tiologie, recherche des causes. 2. Nous voulons parler d u D G , directeur d'une feuille mdicale du premier ordre.
r

EXCEPTIONS

MDICALES.

173

Au temps de notre propre scepticisme, nous tions toujours scandalis de trouver dans certains traits classiques, par exemple dans le Dictionnaire des sciences mdicales (art. Homme), plusieurs phrases qui juraient terriblement avec l'poque et avec l'esprit gnral de ces soixante v o lumes. Qu'on en juge par celle-ci : Notre sicle, qui se vante d'tre si clair, montre autant d'horreur pour les esprits qu'autrefois, suivant Aristote, la nature prouvait d'aversion pour le vide : on ne veut rien reconnatre hors la nature et le nant... On se prive ainsi volontairement des faits les plus merveilleux, des vrits les plus hautes et les plus incomparables pour s'attacher l'incertitude des rapports des sens... Et plus loin : Il le faut bien avouer, la doctrine des anges et des dmons est beaucoup trop rejete de nos jours. Ailleurs encore et comme rplique au clbre article Dmonomanie publi par Esquirol dans le mme livre : Si l'empire du dmon semble avoir beaucoup trop perdu de son influence cause du peu de foi de nos jours, qu'est-ce donc que toute cette thaumaturgie mdicale qui, sous le nom de somnambulisme et de magntisme, succde de nos jours aux sorcelleries, aux vampires, aux revenants, etc.? Ce sont, direzvous, des folies! mais quelles attestations plus juridiques, quelles autorits plus sacres manquent donc leur entire confirmation ?...
1

C'tait un collaborateur de Broussais et de Magendie qui ne craignait pas, en 1 8 2 0 , de s'exprimer ainsi sous les yeux et sous la dure frule de tels matres ! Quelques annes plus tard, le docteur Malattier, dans une thse soutenue avec le plus brillant clat devant la Facult, s'exprimait son tour, sinon avec autant de franchise, du moins avec autant de sagacit. Sans admettre comme irrvocablement dmontres, disait-il, certaines situations qui sem-

\. Art. Imagination.

174

IMPORTANCE

MDICALE.

blent mettre le sujet soumis l'influence du magntisme en l'apport avec le monde invisible, NOUS SOMMES FORC d'avouer qu'il y a l pour l'esprit de l'homme plus d'un mystre dcouvrir... Nous savons que cette situation trange devient chez quelques-uns pour ainsi dire l'tat normal, et qu'ils arrivent au point de ne pouvoir plus parler et agir que sous l'action de Y influence mystrieuse qui s'est en quelque sorte empare de leur organisation tout entire .
1

En Allemagne, c'tait bien autre c h o s e , et si les facults imitaient partout celle de Paris en se cramponnant la spiritophobie d'Esquirol et tant d'autres, la dsertion individuelle et journalire d'un grand nombre de savants distingus ne laissait pas que de faire souvent trembler sur leurs siges les pres conscrits du matrialisme orthodoxe. Hoffmann et de H a e n , les deux plus grandes autorits mdicales du XVIII sicle, taient encore trop voisines pour tre oublies de leurs disciples. Henri Stilling, professeur trs-distingu de mdecine et de chirurgie Marbourg et Heidelberg, n'avait pas craint de mettre au jour, Francfort (en 1 8 0 8 ) , Scnes du royaume des Esprits, et plus tard, Thorie de leur connaissance. Kernier publiait en 1 8 3 5 , Calsruhe, ses Possds des derniers temps; Eschenmayer son Apparition du rgne le plus tnbreux del nature, confirme juridiquement ; Ennemoser, son grand ouvrage magntique; le docteur Horner, son Magikon, etc., etc.
2
6

En Italie, vers 1 8 5 0 , les docteurs Yallauri, Forni et Belling e r i , de Turin, rdigeaient un rapport sur une affection convulsive trs-singulire, qu'ils eurent le courage d'attribuer, aprs trs-mr et trs-savant examen, sa vraie cause,
\. De la folie du mdecin et de la socit. 2. Hoffmann avait publi une dissertation intitule : De lapuissance diabolique sur les corps ; et de Haen, mdecin de Joseph il, aprs avoir formellement reconnu la mme puissance, dans son Trait de fpilepsie, et dans sa Raison cliniquej gratifiait de cette mme puissance (dans son livre des miracles}, le grand exorciste Gassner, par cela seul qu'il tait favorable aux Jsuites. (Voir l'Appendice de notre 4 Mmoire.)
cr

EXCEPTIONS

MDICALES.

175

c'est--dire une possession dmoniaque. Il est inutile d'ajouter que l'association gnrale des mdecins dans les Etats sardes, sans avoir rien vu et seulement au nom des vrais principes, a condamn ce triple rapport, mais nous pouvons dire que nous devons cette condamnation arbitraire un petit chef-d'uvre de science, d'rudition et de bon sens, publi (mme anne) par le docteur Forni sous le titre de : Monde des Esprits et de son influence sur l'univers phnomnal. 11 serait trop long de donner nos lecteurs l'analyse de trs-intressants rapports que nous avons l sur notre bureau, et qui nous ont t envoys, dans ces dernires annes, d'Italie, de Suisse, d'Allemagne et mme du Brsil. Partout la mdecine atteste ces faits, plus inintelligibles que jamais lorsqu'elle les mutile, et plus clairs que le jour ds qu'on les rtablit en leur entier. Depuis tous ces aveux, l'esprit de rvolte n'avait cess de marcher grands pas, jusqu'au jour o l'avalanche des esprits frappeurs vint largir indfiniment le cercle des convertis silencieux. Aux yeux d'un certain nombre de mdecins, la question mre du magntisme s'est trouve merveilleusement simplifie; du moment o la surintelligence du prtendu sommeil physiologique se retrouvait tout aussi profonde dans l'tat de veille et dans le sapin des tables que chez le somnambule, la situation trange et anormale de celui-ci tait tombe dans le domaine commun. Ds lors, toute cette terrible famille des nvropathies mystrieuses venait comme d'elle-mme se ranger sous la solution si claire et enfin si manifeste de ce monde invisible depuis si longtemps souponn. La pathologie put constater immdiatement, et rien que par la statistique, tout ce qu'il y avait de grave et d'imposant, soit dans une hallucination aussi vaste, si les phnomnes taient faux, soit, s'ils taient vrais, dans une simple plaisanterie ou plutt dans une simple exprience de physique, dont le singulier privilge tait d'envoyer immdiatement Bictre plus de victimes qu'aucune des autres causes de folie n'en avait envoy jusque-l.

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IMPORTANCE

MDICALE.

Nous effrayerions nos lecteurs si nous dressions le compte exact des victimes, ou si nous prononcions seulement tous les noms clbres qui ont pay cle leur raison, et mme de leur vie, la simple pose de leurs doigts sur une table fatidique. D s la fin cle Tanne 1 8 5 3 , un journal mdical de Zurich exprimait son tonnement de compter dans l'hpital de la ville, sur un chiffre de deux cents alins, plus de cinquante victimes des tables tournantes et parlantes. A. Genve, Munich, Bruxelles, mmes rvlations, et, comme preuve de la persvrance de Yatteinte, nous lisons dans la Revue mdicale*- (de Paris) que la Socit de mdecine de Gand, dans le dernier relev de ses alins, a compt, sur deux cent cinquante-cinq fous, cinquante-quatre victimes des esprits frappeurs. L'autre jour encore, on pouvait lire dans un journal hebdomadaire un excellent article d'hygine dans lequel le docteur Y z . . . passait en revue toutes les causes qui pouvaient avoir port, dans ces dernires annes, SOIXANTE MILLE, le nombre de nos alins qui ne dpassait pas le chiffre de VINGT MILLE en 1820. Ce chiffre, disait-il, peut se passer de commentaire. J'aurais beau jeu pour vous faire ce propos de bien belle morale; j'ai mieux que cela faire, je crois. EN PREMIRE LIGNE, parmi les causes qui font progresser les cas de folie avec une si effrayante rapidit, il y a tout d'abord les expriences du magntisme, les vocations, les tables tournantes... J'en vois des exemples dplorables et trop frquents. Fuyez donc, croyez-moi, FUYEZ COMME LE PLUS SRIEUX DES DANGERS la frivole satisfaction d'une curiosit que j'oserai qualifier d'impie, sans croire me servir d'une expression trop forte. Yous pouvez vous y trouver tout coup en prsence de FAITS TRANGES auxquels ne rsisterait pas, surtout pars*os temps de surexcitation nerveuse, ce que vous pouvez poss2

1 . Revue mdicale, 1 5 octobre 4 839. 2. Messager de la semaine, 2 7 j u i l l e t 1 8 6 1 .

LES

T A B L E S

ET

LA

FOLIE,

177

der de bon sens. J'avais rsolu de ne pas faire de morale, mais la statistique mdicale QUE J'AI LA SOUS LES YEUX m'oblige revenir sur cette rsolution,... etc. Nous ne craignons pas d'en appeler tous nos alinistes et de leur demander si parmi les nombreuses causes de m a ladies mentales numres dans leurs ouvrages ils en citeraient beaucoup qui puissent y figurer pour un cinquime et souvent pour un quart. Nous ne croyons rien exagrer en affirmant qu'il y a dans ce seul chiffre officiel la rfutation la plus complte de toutes leurs dngations ou drisions habituelles; ajoutons que lorsque des mdecins ont os recourir comme explication d'un si prodigieux rsultat cette ridicule dfaite, c'est tout simple, car il faut tre dj fou pour s aviser d'interroger une t a b l e , ces mdecins ont fait uniquement de l'tiologie bouffonne sur le plus triste des sujets. Si la table tait reste muette comme ils le prtendent, il y avait prcisment dans ce silence tout ce qu'il fallait pour gurir la folie d'un croyant, mais pour la dclarer au contraire chez l'esprit fort et railleur (proccup de son triomphe) que s'tait-il donc pass, sinon un de ces faits trop tranges dont parle le d Y z . . . ? a Quand on s'attend, dit-on, quelque chose d'extraordinaire, on est bien prs de l'prouver. Trs-bien, mais lorsque bien loin de s'y attendre, et dans la disposition la plus rebelle au contraire, les uns sont pris leur trs-grand tonnement d'une simple convulsion, trop souvent suivie de la folie et de la mort (comme chez Hennequin et sa femme), lorsque les autres se sentent brls par une table de marbre comme M de S . . . , les autres dchirs et mordus comme M. Benezet, les autres fustigs comme M. Ch. d'E... , pourquoi, au milieu de tant de blessures si diverses, tenez-vous ne voir que la blessure crbrale toute seule ? Votre explication devient pour tous les autres c a s , convenezen, un pitoyable non-sens.
c m e 1

L Voir, pour tous ces faits, Appendice compl. du 1 Mm., ch. m.


22

er

J78

IMPORTANCE MDICALE.

Veut-on connatre au contraire le procd occulte ? Le voici : * "Mets ta main sur sa tte, disait un jour une table M. de Saulcy, en lui montrant son voisin. M. de Saulcy ne le fit pas, car il connaissait son conseiller; mais lui demandant plus tard ce qui en serait advenu : Il serait devenu fou et pour toujours, lui fut-il rpondu .
4

Tiendrait-on une explication magntique? Que Ton mdite alors sur un frappant rcit que nous emprunterons au dernier et trs-savant ouvrage de M. des Mousseaux . Il s'agit de suicides conseills cette fois par l'agent mesmrique : or, comme il y a, selon nous, entre cet agent et celui des tables un lien de parent aussi troit que celui qui relie mdicalement la folie au suicide, nous avons ici deux analogues parfaits comme effets et comme causes. Un des effets ordinaires du magntisme, dit un de ses partisans les plus chauds, est d'inspirer ceux qui subissent son influence l'impatience et le dgot de la vie; c'est de les pousser au suicide par une sorte de fatalit. Us disent qu'ils seront plus heureux quand leur me aura quitt leur corps . Et cette maligne influence, reprend M. des Mousseaux, a pass des somnambules aux professeurs. Heureux,, s'crie le primat du magntisme dans les Gaules ( M . Dupotet), heureux ceux qui meurent d'une mort prompte, d'une mort que l'Eglise rprouve! Tout ce qu'il y a de gnreux se tue ou a envie de se tuer .
2 3 4

Et cette thorie vraiment satanique, M. des Mousseaux la confirme par les terribles rvlations d'un brave officier nomm en toutes lettres dans Y Union magntique, rvlations dont la philosophie se rsume en ces lignes : Dans mon rgiment, alors en garnison Versailles, s'tait form une socit de magntiseurs la tte desquels sont les nomms X . . . , V..., L.. , L . . et T ..
1. % 3, 4 Dclaration de M. de Saulcy. De la magie au xix* sicle, p. 300-331. Aubert Gauthier, Trait pratique du magntisme,^. 6'12. Dupotet, Enseignement philosophique du magntisme, p. 107-119.

LES

T A B L E S

ET

LA

FOLIE.

179

Or Z . . . , adjudant, vrai militaire, insouciant et gai, mais peut-tre un peu svre, est tout coup atteint de tristesse. II dit souffrir; il ne peut exprimer ce qu'il prouve, et se brle la cervelle. Quant V . . . , homme d'une activit remarquable, il s'arrte tout coup, ne veut plus rien faire, dit qu'il souffre, refuse le service et se voit oblig de quitter le corps... . . . commet une faute de discipline ; dans un de ses accs de tristesse il s'aggrave sa faute et se fait sauter la cervelle... Pour ma part, continue le capitaine L . . . , au bout de quatre ans de lutte, je dus aussi quitter le corps et le magntisme, car plusieurs personnes croyaient que j'tais fou, d'autres que je devenais ivrogne, bien que ces deux choses fussent galement incomprhensibles puisque je raisonnais encore et qu'on ne me voyait pas boire. Maintenant, que des mdecins osent encore traiter de pures grimaces et regarder comme zro un lment morbide qui produit de si graves et de si soudaines mtamorphoses chez ceux qui s'en moquent ou en esprent gurison, c'est ce qui dpasse toute comprhension; aussi, quant nous, nous ne craignons pas de l'affirmer: si beaucoup de ces mmes mdecins, qui nient lorsqu'ils sont runis, taient interrogs isolment ou devant quelqu'un dont la discrtion leur inspirt toute confiance, ils rpondraient, comme la jurisprudence, qu'en toute chose les fauteurs du conseil doivent tre tenus pralablement pour les auteurs du dlit. Le R. P. Ventura nous avait prdit que nos premires conversions se feraient parmi les mdecins; il avait devin juste, car, sans parler encore une fois de toutes les lettres d'adhsion qui nous ont t adresses par un grand nombre d'entre eux, jamais dans nos conversations avec les autres nous n'avons trouv d'opposition bien dcide nos propres conclusions. Ils commencent avoir et trop vu et trop lu. L'opposition . tout prix ne convient plus qu'aux philosophes qui refusent de voir, pour n'avoir pas secouer un prjug. . Oui, les mdecins ont trop lu et trop vu ; ils ont compar

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IMPORTANCE

MDICALE.

trop d vieux et trop de nouveaux ouvrages, rapproch trop de faits modernes de ceux qui l'emplissent toutes les pages de leurs vieux et plus vnrs matres, pour ne p a s entrevoir au moins quelque chose. En rapprochant, par exemple, les faits de M. le docteur Calmeil des sources qui les lui avaient fournis, ils ont pu voir tout de suite tout ce que les mutilations modernes enlevaient de logique et de sens aux anciennes relations; ils ont pu voir que toute la vie du rcit s'chappait avec le coup de ciseau de la critique.

%. La foi des anciens

matres.

Ainsi, par exemple, lorsqu'on lit dans les crits modernes que Fernel et consorts s'taient imagin avoir eu affaire un jour h un esprit, parce qu'un malheureux nvropathis balbutiait dans son dlire quelques rminiscences latines de ses versions de collge, il est clair que les crivains modernes dshonorent plaisir un grand matre et tous les autres avec lui. en les supposant assez neufs pour n'avoir jamais observ les premiers lments du dlire, ou assez sots pour avoir conclu de ces vulgarits au surnaturel le plus formel. Mais alors, au lieu d'tudier pendant des annes comme on le fait, et d'honorer par de belles paroles et de beaux bustes ces pres de la mdecine et de la chirurgie franaise, qu'on brle donc une bonne fois toutes leurs uvres, car des mdecins assez simples pour s'tre laiss abuser ce point-l ne peuvent plus tre couts en matire scientifique et qui sait s'il en resterait un seul de toute cette poque qui ne se soit rendu coupable du mme forfait? Jugeons de tous ces grands crimes par ceux de Fernel, l'une des gloires de notre ancienne mdecine. Ce grand homme, aprs avoir fait montre d'une rudition immense sur les causes occultes des maladies et fait comparatre sa barre toute l'antiquit, aborde au livre II celles dont nous nous occupons.

LA FOI DES ANCIENS MAITRES.

181

Rien de plus difficile, dit-il Eudoxe, que de distinguer ces divers ordres de causes occultes. Parmi ces causes, les unes sont intrinsques et nous souillent ds notre naissance, les autres sont extrinsques et tiennent aux virus t r a n g e r s ; d'autres nous viennent de l'air atmosphrique, d'autres enfin des dmons,... et c'est ce qu'on appelle les maladies transnaturelles, c'est--dire dont les causes transnaturelles ne cdent qu' des remdes de mme nature. Ces causes nous les retrouverons, quand nous le voudrons, dans les aveux des oracles... Mais MOI /AI VU, par la force de certaines paroles, des spectres se montrer dans un miroir et exprimer ce que l'on souhaitait ou par des mots ou par des images, de telle sorte que tous les assistants les percevaient en mme temps. Au milieu de paroles sacres prononces par le magicien, on entendait et l des mots obscnes et des noms horribles. Ne te repens donc pas, Eudoxe, de m'avoir pouss dans cette voie, au bout de laquelle nous trouverons, je n'en doute pas, de bien prcieuses vrits pour la pratique mdicale. Ces maladies transnaturelles exigent donc un traitement de mme nature. Mais ici voici venir une nouvelle distinction : il y a d'abord les remdes magiques. Ainsi, fai vu en une nuit une maladie de foie disparatre compltement au moyen d'un papier suspendu au cou du malade, des fivres et une HMORRAGIE GNRALE arrtes subitement au murmure de quelques paroles : fausses gurisons simules par les dmons pour s'attirer des hommages et qui s'vanouissaient plus tard en laissant revenir le mal plus intense et plus acharn que jamais. Les autres remdes transnaturels sont les prires, les bonnes uvres et les exorcismes.

Et tout de suite Fernel en choisit dans sa propre la dmonstration exprimentale.

clinique

Un jeune homme d'une bonne famille tait atteint, depuis plusieurs annes, de convulsions intermittentes et terribles, qu'on aurait pu appeler un secouement gnral de tout le corps -, quatre hommes vigoureux pouvaient peine maintenir le malade. Dix fois par jour il entrait dans cet pouvantable tat, pendant lequel toutefois la tte restait parfaitement saine, les sens intacts et la langue tout fait libre. Sans cela, c'et t une vritable pilepsie. Les mdecins les plus habiles, appels autour de lui, pensrent que le point de dpart de cette convulsion pileptiforme (finitimam epilepsise), devait se trouver dans l'pine dorsale, d'o l'irradiation fluidique passait dans tous les centres nerveux, l'exception de ceux qui communiquent avec le cerveau.

182

IMPORTANCE

MDICALE.

Les mdecines, les fumigations, les onctions, les empltres, les bains, les sudorisations furent employs tour tour et pendant des annes, s a n s amener le moindre bienfait. (t On tait bout de ressources, lorsqu'un beau jour u n e voix trssingulire, s'exprimant en termes latins et grecs p a r la bouche de ce jeune homme qui n'avait jamais su le premier mot de ces langues, s'avisa de se dclarer l'auteur de tout le mal. Et tout de suite ce dmon se m i t rvler les secrets de tous les assistants et principalement des mdecins, les gouaillant de toute la peine qu'il leur avait cause pend a n t si longtemps et de l'excellent effet de toutes leurs jugulalions pharmaceutiques appliques ce malheureux corps. On en vint donc aux remdes sacrs. Lorsque par exemple on approchait du malade une image de saint Michel, lorsqu'on lisait ou prononait de saintes paroles, l'intensit des accs doublait et remplissait d'horreur tous les assistants. Cependant, dans les moments de rmission qu'amenait toujours la cessation des prires, le dmon se plaignait que l'emploi des crmonies et des exorcismes le forcerait partir. Il se disait esprit pur et n'acceptait pas la qualification de damn. Interrog sur l'origine et le mode de sa possession, il dclarait avoir t jet dans ce corps p a r un individu dont il ne voulait pas dire le nom ; il ajoutait qu'il tait entr parles pieds et qu'il sortirait par les pieds au jour fix pour son dpart, qu'il avait beaucoup de retraites diffrentes en ce mme corps et que lorsque le malade tait tranquille, cela tenait ce qu'il en allait trovr ver d'autres. Il nous donnait ensuite tout le dtail des perturbations humorales qu'il excitait, des organes principaux qu'il occupait, des lsions qu'il effectuait et des obstructions qu'il amenait dans les veines et dans les nerfs; puis enfin, de l'innombrable srie des maladies diverses causes p a r ses pareils. On comprendra de quel intrt pouvait tre pour des mdecins convaincus une clinique professe devant la Facult par de tels agents pathologiques. Quant cette conviction si profonde de Fernel, nous demandons quelle ide prconue, quel prjug superstitieux il serait possible ici de l'attribuer. Nous demanderons encore si, dans une expertise de ce genre, qui dure plusieurs mois, il peut se glisser la moindre mprise, et enfin, si lorsque, aprs toutes ces prdictions grecques rant, et latines faites par un ignola gurison arrive au jour fix, un grand mdecin doit

LA FOI DES ANCIENS MAITRES.

183

tre accus d'ignorance pour avoir attribu cette dlivrance au prophte qui l'avait si bien promise sa victime. Ceux de nos mdecins modernes que nous signalions tout l'heure comme tant en bonne voie de conversion ne le penseront pas. Ils commencent mme regarder comme un sacrilge d'avoir dshonor Fernel et tant d'autres, et mme, avant eux, le pre et la gloire de la chirurgie franaise, Ambroise Par, en prsentant ses paroles et ses attestations comme les rveries d'un imbcile ou d'un fou. Faites-y bien attention, en effet, il ne s'agit ici ni d'un art en enfance, ni des progrs de la science et de la raison. Non. Quand Ambroise P a r , quand Fernel vous d i s e n t : NOUS AVONS vu, ou bien encore l'esprit sortit en disant, e t c . ; pour peu que l'on se permette de sourire, on fait de tous ces grands hommes, non pas des arrirs, mais des idiots, des fous, ou, ce qui serait bien pis encore, des imposteurs; pas de milieu possible. Ainsi Par (voy. ses uvres, p . 040), aprs avoir pass en revue toutes les maladies simules et fait preuve de la plus grande finesse en les dcouvrant, comme de la plus grande fermet en les livrant la justice... Par en arrive aux sorciers, aux enchanteurs, et distingue fort justement ceux qui le sont par pacte, de ceux qui ne le sont que par simple curiosit, par dsir de connatre l'avenir, les choses caches, etc. n Rien 4 e plus facile dmontrer, dit-il, moins encore par l'autorit des docteurs et des magistrats, qui jamais n'auraient fait une loi contre une chimre, que par l'autorit bien plus grande de l'Ancien et du Nouveau Testament, et mme par
INEXPRIENCE et la RAISON.

Ceux qui sont possds parlent diverses langues inconnues; ils font trembler la terre, tonner, clairer, venter, dracinent les arbres tant gros et forts s o i e n t - i l s ; ils fascinent les yeux, peuvent faire voir ce qui n'est pas, et TOUT CELA J'ATTESTE L'AVOIR VU FAIRE un sorcier, en prsence du dfunt roi Charles IX et autres grands seigneurs.

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IMPORTANCE

MDICALE.

c r . . . Quant aux dmons, on les entend hurler durant la nuit et faire entendre comme des bruits de chanes. Ils remuent bancs, tables, livres, argent ; on les voit se promener par les chambres, ouvrir portes et fentres, jeter la vaisselle par terre, casser les pots et les verres, et se livrer h tout le vacarme p o s s i b l e ; puis, le lendemain, tout est sa p l a c e , les portes et les fentres ne sont mme pas ouvertes... Tout cela est supernaturel, incomprhensible, passant l'esprit qui ne saurait en rendre raison. MAIS QUAND on ne peut dcouvrir U N E CAUSE, IL S U F F I T QU'ON EN VOIE LES E F F E T S . 11 ne se faut donc pas opinitrer plus au long, ains confesser la faiblesse de notre esprit... Ce sont encore eux qui entassent au corps des personnes vivantes mille choses tranges, comme des os, des ferrements, des clous, des pines, du fil, des paquets de cheveux, des morceaux de bois, des serpents et autres choses m o n s t r u e u s e s . . . Aprs Ambroise Par, on trouve, en se rapprochant de nos jours, les mmes convictions partages par des mdecins du A. Cette ingurgitatiou des objets les plus bizarres tait un des phnomnes qui paraissaient le plus inexplicable, et M. le d Calmeil nous le montre chez presque tous les possds. De tout temps, il est vrai, on a vu quelques rares jongleurs, force d'exercice, parvenir la reproduction de quelque chose de semblable, mais ce serait supposer une complte inintelligence chez nos adversaires, que d'insister sur l'abme qui spare le charlatan spcial, qui a fait de ce tour l'tude de toute sa vie, du pauvre enfant ou de la pauvre religieuse qui voit, du jour au lendemain, ce phnomne se reproduire autour d'elle, comme en elle, et s'adjoindre aux horribles nvroses, aux rvlations faurintelligentes, et aux mille autres merveilles venues la suite de l'pidmie; ' comme tous les autres, ce phnomne djouait l'analyse la plus svre, l'examen le plus attentif, la surveillance la plus infatigable. Chez les possds du moyen ge, comme chez les stigmatises du Tyrol, affliges de la mme preuve, vainement des mdecins se constituaient-ils, pendant plusieurs nuits et plusieursjours conscutifs, en sentinelles vigilantespour surprendre l'ingurgitation personnelle, jamais elle n'avait lieu. ( Voir, sur ces dernires, le rapport du D Dei Cloche, mdecin en chef de l'hpital civil et militaire de Trente, rapport insr au LXXX1Y tome des Annales mdicales de M/are, p. 251); et pour les premires, la plupart des grandes pidmies de dlire mentionnes par M. le D Calmeil dans son livre De la folie ; voir, en outre, Hoffmann, Forai, etc., etc.
r r K r 1

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premier ordre, comme Hoffmann, et surtout comme de Haen, ce mdecin de la cour de Vienne dont nous parlions tout l'heure; le premier dans sa dissertation m d i c o - l g a l e sur le pouvoir du dmon dans la nature, et le second dans son livre des miracles, marchent exactetement, cet gard, en plein x v m sicle, clans les mmes voies que Par et Fernel suivaient leur poque.
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Comme tous ces grands mdecins se seraient donc amuss en entendant Bauer dfinir la prtendue possession le rsultat de la conscience du moi sortie hors de sa position ordinaire! comme ils riraient de toutes les explications de ces grandes nvroses par d e s . . . nvrosesl II est grandement temps que tout cela s'claircisse. Nous avons dit qu'une cole nouvelle et ractionnaire se recrutait en silence, et nous allons voir que certaines discussions officielles permettent de supposer que cette cole est ds prsent beaucoup plus nombreuse, mme Paris, qu'on ne serait tent de le supposer.

Il
Les deux chores, discussion toute rcente l'Acadmie de mdecine. Distinction accorde. tiologie en dfaut. Les knockings et les rappings attribus la contraction musculaire des malades. 4 . Causes intrinsques en apparence, ou phnomnes subjectifs.

Ainsi, par exemple, reportons-nous aux discussions qui avaient lieu l'Acadmie de mdecine, le 30 aot 1859, propos de la chore. Il n'existe peut-tre pas de sujet plus favorable que celuici la distinction de nos deux ordres de nvrognsie , et nous nous sommes rjoui, pour notre part, de voir une polmique srieuse s'engager sur cet excellent terrain.
1

Tout le monde sait que par ce mot chore on entend un en\. Production des maladies nerveuses.

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semble anormal de gestes ou de dmarches, occasionn par une musculation involontaire et dsordonne. Mais ct de cette chore vulgaire et trs-frquente, vient s'en placer une autre beaucoup plus rare et bien plus extraordinaire, dont la science d'autrefois avait toujours tenu grand compte, jusqu'au moment o le rationalisme mdical tait venu dfendre la ntre d'y croire et de s'en occuper. Si nous ouvrons, h ce mot, le Dictionnaire des sciences mdicales dont la rdaction remonte aux premires annes del Restauration, il nous dira qu'il ne connat qu'une chore sousdivise, il est vrai, en essentielle et secondaire, mais toujours unique, tandis que celle qu'on a voulu faire consister en une sorte de danse permanente, celle, en un un mot, qui ne se gurissait qu'au tombeau de saint Vite ou de saint Guy ne consistait qu'en jongleries, superstitions et fourberies ridicules, rejetes aujourd'hui par la science, parce que ce n'tait l qu'une singerie plus ou moins habile de la vritable-chore.n Cette chore singulire allait donc, il y a quarante ans, rejoindre dans l'exil toutes ces nvropathies plus ou moins rintgres aujourd'hui dans la science et parmi lesquelles on peut compter les possdes de Loudun, de Saint-Mdard, les trembleurs des Gvennes, les convulsionnmes, etc., etc. Mais depuis lors le temps a march, ou plutt, comme sur Je cadran d'Ezchias, l'ombre, pour donner avec plus de prcision l'heure de la vrit, s'est vue contrainte encore une fois de retourner en arrire, recde ut procdas. Force a bien t de remettre l'tude ces grandes pidmies nerveuses que tant d'autres tudes nouvelles et de faits particuliers semblaient rappeler tous les jours. M. le docteur Calmeil s'est donc excut gnreusement, et, comme on le sait, nous a rvl bien des secrets. Aussi, dans l'anne 1 8 4 9 , la Facult ayant mis encore une fois au concours l'histoire de cette maladie, le docteur Roth a-t-il pu la rsumer l'anne suivante dans une monographie remplie d'rudition et d'intrt.

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Puis enfin, comme nous venons de le dire, Se 3 0 a o t ! 8 5 9 . la question ayant t ramene l'Acadmie de mdecine, la discussion n'a pas tard s'engager sur la ncessit de la fameuse distinction que, pour n o i r e part, nous rclamions depuis dix ans pour tout cet ordre de maladies, dans le double intrt mdical et religieux. - Chargs de faire un rapport sur la chore en gnral, MM. Blache et Bouvier ne s'taient servis que de ce seul mot, chore. O r , dans la mme sance, M. le docteur Trousseau leur reprochait de ne pas avoir employ, paralllement au mot chore, l'expression de danse de Saint-Guy* Il convenait que cette dnomination tait absurde, mais, ajoutaitt-il, vous savez, messieurs, qu'en mdecine, celle qui le parat le plus est prohablement celle qui Test le moins ; il fallait donc distinguer la chore.lgitime et vulgaire de ces grandes chores pidmiques du moyen ge et surtout de cette chore sallatoire, trange, dans laquelle les mouvements sont M E R V E I L L E U S E M E N T O R D O N NS E T E X C U T S .

M. Trousseau venait de prononcer les mots ordonns et

meutes.
Mais M. Bouvier, l'un des deux rapporteurs, maintenait son expression gnrale de chore, en disant que Vautre ne ferait qu'ajouter la confusion et au bouleversement historique. tait-ce dire pour cela qu'il confondait nos deux maladies? Dieu ne plaise! disait-il, dans tous les livres, dans tous les travaux qui ont t publis depuis deux cents ans sur la chore, on a donn le mme nom deux affections trs-diffrentes quel'on a confondues compltement, savoir: l'ancienne danse de Saint-Guy (traite de fable par le Dictionnaire), sorte d'envie immodre de sauter et de danser, fureur dansante, ou chormanie endmique des xvi et xvn* sicles, et cette chore vulgaire, la vraie chore, dont il est question aujourd'hui; appliquer celle-ci le nom de danse de Saint Guy donn primitivement h l'autre serait tout confondre nouveau.
e

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Il est temps de ne plus confondre la chore simple on gesticulatoire avec la grande chore rhythmique qui en diffre en ce que les mouvements galement irrsistibles ne sont pas dsordonns, mais, au contraire, parfaitement ordonns... C'tait peut-tre la premire fois, depuis cent ans, que Ton revenait cette distinction essentielle. M. Bouvier rajeunissait tout simplement le conseil de Platon de ne jamais confondre les maladies naturelles avec les maladies envoyes par les dieux. Mais, M. le d Bouvier, dira-t-on, rirait bien tout le premier de celui qui le rangerait parmi les dmonologues! Nous le savons parfaitement, mais il nous suffit, nous, de le voir admettre deux maladies en une seule. Quant au nom qu'il faut donner l'une d'elles, cherchonsle donc un peu dans les phnomnes qui la dominent. Or, puisque M, Bouvier nous renvoie l'opuscule de Roth comme h un vritable chef-d'uvre d'exactitude et d'rudition, interrogeons celui-ci, quitte le complter par un autre. Yoici d'abord une assez longue dissertation sur la date de la premire apparition de la chore. Nous trancherons facilement plus tard cette difficult, en prouvant que les danses des corybantes grecs n'taient pas autre chose, et que par consquent l'acte de naissance de la maladie devient tout fait inutile rechercher. Les premires descriptions que nous en ait laisses le moyen ge lui donnent le nom de danse de Saint-Vite ou de Saint-Guy, parce que l'on gurissait, avons-nous dit, au tombeau de ce saint (Roth admet cette gurison, p. 1 8 ) , cette maladie attribue par les paens leur ancien dieu Magor. Au xv sicle, Schenk de Graffenberg nous la montre rgnant en Allemagne et attaquant principalement les basses classes. On voyait, dit-il, les tailleurs, les cordonniers saisis d'une terrible fureur dansante, s'assembler en certains lieux et, l, se livrer cet exercice avec une telle violence que, lorsqu'on ne s'y opposait pas de vive force, quelques-uns se brie r

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saient Ja tte contre des pierres, et se prcipitaient dans les rivires o ils trouvaient la mort (p. 1 0 ) . Comme la musique les soulageait, l'autorit payait des
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timbaliers pour les accompagner jusqu' la fin de l'accs . Flix Plater, cet minent mdecin du xv sicle dont M. Calmeil fait un magnifique loge, nous montre les victimes de cet horrendus affectus, restant plusieurs jours sans boire ni manger et, le corps bris et courb, parlant ri avaient jamais apprises, primant comme par leur bouche (p. 1 5 ) . 11 serait fatigant de suivre sicle par sicle toute une srie de symptmes peu prs identiques ; arrivons tout de suite avec Roth aux temps modernes et retrouvons dans plusieurs cas particuliers les varits et les complications ordinaires de toutes ces nvropathies. Yoici d'abord la varit tournante (c'tait autrefois la plus ordinaire) que Roth compare l'infatigable rotation d'une toupie ou d'une roue tournant avec une incroyable rapidit. Rotation fort difficile lorsqu'elle a lieu sur le gros orteil;... la rotation succde la yrimpade comme un cureuil le long des murailles, au sommet des arbres, ou plutt, on a tort de parler d'cureuil, car jamais cureuil ni quilibriste ne purent se livrer des mouvements aussi bizarres. Si nous essayions, dit Jahn, de dcrire la nature de ces accs, le lecteur croirait que ce sont des imaginations... (Roth, p. 1 0 4 . ) Chez d'autres, le somnambulisme intervenait; voici un e n fant bien lev qui, dans cet tat, lit avec ses doigts le titre des livres qu'il jette ensuite violemment la tte de celui qui l'interroge;propos dgotants tenus par cet enfant bien lev.
L M. Calmeil (Folie, L II, p. 460) nous les montre courant tout nus, ou presque tout nus, et se couronnant de fleurs la manire des anciens corybantes... Qui est-ce donc qui donnait subitement tous ces cordonniers une leon d'archologie si fidle?... Premire preuve que les traditions n'ont pas besoin d'tre crites pour se trouver rajeunies spontanment.

des langues

qu'ils

quasnon didicerant,

le dmon s'ex-

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il appelle constamment quelqu'un par quatre noms qui ont le son de noms russes, et applique son oreille la porte comme pour attendre la rponse (p. 9 7 ) . M m e s colloques chez un autre qui semble se donner des encouragements lui-mme. ces colloques succdent trois et quatre heures d'imitation du cri de tous les animaux, le blement de la brebis, les aboiements du chien, etc., le tout avec une perfection de naturel qu'on ne voit jamais sur les trteaux ou au thtre. Au reste, ce n'est pas seulement l'imitation du cri, c'est l'imitation des actes et des habitudes, boire et manger comme chacun d'eux, par exemple, en s'identifiant avec eux et criant : (de mouton veut boire, le mouton veut manger) (p. 1 0 1 ) . Puis reprise des tours de force dpassant dans leur adresse, dans leur habilet, tous ceux des acrobates. Prdilection (comme Loudun) pour la TTE RENVERSE EN ARRIRE ET LE BAISER
DES TALONS.

Quelquefois, pendant les accs de musculation irrsistible, la ventriloquie se manifeste involontairement, au grand tonnement de tous les assistants mdecins et laques, phnomne qui parat avoir largement contribu dans les temps passs rpandre l'opinion d'une obsession diabolique (p. 1 1 0 ) . Puis enfin, le malade passe sa main sur ses yeux et l'accs est fini. Souvent, i en est quitte pour un peu de lassitude, n e comprend rien l'tonnement gnral, ne croit pas un mot de tout ce qu'on lui raconte et reprend toutes ses habitudes et tout son caractre ordinaires. On voit que nous nous rapprochons de nos faits somnambuliques et de nos ventriloquies modernes; avant de voir si nous ne nous en rapprocherons pas bien autrement tout l'heure, voyons un peu comment on se TIRE JUSQU'ICI de l'explication de pareilles choses. Nous avons dj dit quVwer encore on s'en tirait trs-facilement, en les niant tout court, comme dit Bayle ; nous l'avons prouv par les dictionnaires de mdecine qui en taient encore la jonglerie il y a vingt ans. On se restreignait la chore

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de Sydenbam, hors de laquelle il n'y avait de salue pour aucun candidat au bonnet de docteur, bien qu'on la dclare aujourd'hui tout fait troite ou insuffisante. On s'en tirait en classant les narrateurs et les tmoins parmi les charlatans magnlistes, les bigots crdules et ignares, les sots ignobles, les cervelles de vieilles femmes . On s'en tirait comme la science officielle et collective s'est tire de la grosse affaire des esprits frappeurs, et tout dernirement aussi de l'hypnotisme dans lequel, hier encore, elle donnait tte baisse, et qu'elle conduit en silence aujourd'hui, en raison de ses alliances malsonnantes et suspectes.
1

Et puisque la grande chore rentre videmment dans cette embarrassante ligne, voyons comment on nous l'explique; voyons surtout si MM. Maury et Figuier pourront retrouver ici quelque chose de ce qu'ils appellent, avec tant d'aplomb, lessolutions scientifiques modernes. Si nous en croyons M. le docteur Calmeil, la danse des cordonniers et des tailleurs, subitement arrachs par l'pidmie leurs ciseaux et leurs formes, tient ce q u e . . . u la jeunesse se passionne pour le bal et pour les ftes . Singulire chose, cependant, que tous les cordonniers et tailleurs de ce temps-l aient t tous assez jeunes pour que tous leurs systmes nerveux sensitifs fussent la fois entrans vers les ftes... Ils aimaient trop le bal, c'est... etc.
2

Et vers quelles ftes, grand D i e u ! ftes et bals, dont l'ide vient subitement dix-neuf d'entre eux, en traversant un cimetire* . Du reste, costumes lgers, calqus avec une grande fidlit archologique par ces mmes cordonniers sur les simples guirlandes des Bacchantes et des anciens Galles, volupts singulires se terminant fort souvent par les fureurs du suicide (nous y voil) ; toutes ces singularits ajoutez enfin la
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\. Dictionnaire des scienc. mdic., art. Imagination. 3. Folie, t. II, p. 459. 3. Ibid., p. 460.

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plus grande, c'est--dire qu' l'inverse de la chore ordinaire, dont les saltations sont compltement drgles, les danses vraiment chorgraphiques de celles-ci, les ballets composs de tous ces hypocondriaques et frntiques danseurs, se trouvent parfaitement ordonns et ne laissent rien dsirer comme habilet de mise en scne. On le voit, ce n'est pas d'aujourd'hui qu'on a pu faire de Tordre avec un grand dsordre. On et dit que cette folie dlirante des corybantes semblait monte et conduite par un chorgraphe fort savant, de grand sang-froid, parfaitement son affaire, et sublime organisateur de folies. Concluons. la passion dansante, M. Calmeil, peu content de sa thorie, fait succder comme cause un stre ou insecte, qui pique et fait sauter ses malades, ou bien encore un virus qu'ils a b s o r b e n t .
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Comment! un insecte ou un virus s'abattant, tel jour de la semaine et la mme heure, sur tous les cordonniers!... une autre semaine, sur tous les tailleurs ; un autre jour enfin, uniquement sur les jeunes filles\, divises aussi probablement en blanchisseuses, brodeuses, etc. ! . . . Nous croyons, pour notre part, et depuis bien longtemps, l'immensit du cadre entomopathique , mais nous avouons ne pas connatre aussi pertinemment l'insecte de chacune des professions indiques.
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Quant au virus, il pourrait puiser premire vue quelque probabilit dans les souvenirs du tarentisme. Mais voici qu'aprs avoir lu dans la belle Statistique gographique et mdicale du docteur Boudin les savants articles Tarentisme et Calenture, voici que nous restons persuad que bien que la fureur rhythmique se dclare quelquefois aprs la piqre, cette piqre, en gnral, joue un bien lger rle dans cette manie. Depuis longtemps, dit son tour M. Calmeil, la plupart de

4. Folie, t. II, p. 460. 2 . Rsultent de la prsence d'un insecte.

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ces tristes et prtendus danseurs savent trs-bien qu'ils n'ont jamais t mordus ni par scorpions ni par tarentules, qu'il n'y en a pas un sur cent qui ait t vraiment p i q u . . . et que c'est en raison de tout, cela que depuis longtemps encore la plupart des manigraphes considrent le tarentisme comme une pure et vritable monomanie .

De sorte que, bien loin d'invoquer le tarentisme pour nous expliquer la chore, nous voici de nouveau forc de revenir la chore pour nous expliquer le tarentisme .
2

Mais, dit-on, l'anatomie pathologique, les vivisections, les expriences crbro-spinales ont normment progress depuis trente ans, du moins on l'assure; interrogeons-les donc un moment. Voici, en effet, bien positivement des impulsions en avant, des propulsions irrsistibles, des rtrocessions continues, des tournoiements, des roulements droite et gauche, des renversements complets qui paraissent dus des perturbations, des altrations, soit dans la substance mdullaire, soit dans la protubrance crbrale, soit dans les corps stris. Quand nous suivons les expriences de MM. Longet, Magendie, Flourens, Lafargue, e t c . , nous restons trs-volontiers persuad, nonobstant quelques contradictions, que l'enlvement du cervelet, par exemple, entrane une rtroces4. M.Calmeil, Folie, t. II, p. 4 68. % Nous avons cit l'article Tarentisme du D Boudin. Il est une autre affec. tion que ce savant mdecin rapproche galement du tarentisme et de la chore, c'est le tigretier des Abyssiniens. 11 emprunte au voyageur Pearce, qui avait pass neuf ans dans ce pays, les documents qui suivent : C'est le dofter ou prtre qui se trouve en gnral charg de ce traitement; Y vangile de saint Jean, rpL auprs du lit de la malade, dtermine toujours chez elle une agitation des plus violentes pendant laquelle elle verse des torrents de larmes mles de sang. Lorsque ce- moyen ne russit pas, on recourt au remde du tarentisme, c'est--dire la musique et la danse forcene qu'elle produit, et qui ressemble plutt aux voluiions d'une bte simvage qu' celles d'une crature humaine. Quant la gurison, en \oici le pronoslic assur; c'est lorsque la malade consent articuler son nom, CAR PENDANT TOUTE LA
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DURE DE LEUR MAL, LES MALADES NE REPONDENT JAMAIS A LKUR NOM DE

CHRTIEN. Alors on la ramne la maison, o le prtre procde sur elle un nouveau baptme. [Gogr. mdic, t. I, p . 379. )
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sion irrsistible, celle des corps stris une propulsion qui ne Test pas moins, celle des hmisphres crbraux une immobilit absolue, celle du pont de Varole la prcipitation perpendiculaire, etc. Admettons encore une fois que les exprimentations se contredisent sur quelques p o i n t s , peu imp o r t e ; il n'en faudra p a s moins accorder, en gnral, le grand principe de la corrlation des mouvements avec l'tat physiologique du cerveau. Par consquent, dit-on, ces fureurs, ces propulsions et tournoiements choriques pourraient, et mme jusqu' un certain point devraient tenir ces tats maladifs du c e r v e a u ! . . . Oui, dans la chore ordinaire ces modifications crbrales existent, et certes il n'est pas ridicule de penser qu'un jour venir tel ou tel dsordre musculaire pourra tre attribu coup sr telle ou telle perturbation cervicale. Mais tant que cette perturbation existera, elle ne cessera pas un seul instant de produire mcaniquement, fatalement, les mmes effets, et l'autopsie sera toujours l pour confirmer le diagnostic des docteurs qui triompheront encore sur cette maladie. Mais quelle diffrence! Dans les autres chores anomales que persistez-vous nous montrer? Des cerveaux parfaitement sains avant et aprs l'accs, une sant que.de telles folies n'altrent, en gnral, qu' la longue, des danses aussi savamment ordonnes que les impulsions dues des cerveaux blesss sont dsordonnes et sans rgle, enfin l'autopsie, d'autant moins de lsions et de modifications qu'il y a eu plus d'intensit dans les phnomnes; et, dans le fait, s'il y avait eu des lsions capables de produire toutes ces horreurs nvropathiques dont parle Roth (horrend), ces lsions devraient tre mille fois plus accuses que celles auxquelles on attribue les ples impulsions rsultant des expriences. Donc, c'est forcment tout autre chose, et le traumatisme ne joue aucune espce de rle ici.
h . Blessure.
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Mais l'hystrie? mais Tpilepsie? mais la manie convulsive?mais... Mon Dieu ! forgeons et entassons autant de mots que nous le voudrons ; quand nous aurons enfant des centaines de dictionnaires, nous en serons toujours au mme point et nous n'aurons pas fait un seul pas. Que MM. Figuier et Littr appellent tout cela, s'ils le jugent propos, des solutions, soit; quand on s'occupe d'illusions, une de plus ou de moins ne tire pas consquence, et nous ne voudrions pas leur enlever celle qui leur est si chre et surtout si utile. Il y a longtemps, d'ailleurs, que les vieux praticiens, cits par Roth, ont prononc les noms d'hystrie, d'pilepsie, de nymphomanie pileptiforme. Il y a longtemps qu'ils appliquaient tous les narcotiques et les traitements hyginiques les plus actuels. Tous avaient commenc par ou nous finissons aujourd'hui, et ce n'tait que de guerre lasse et devant l'irrcusable prsence d'une surintelligence qu'ils se rendaient la vrit. Fernel, rappelons-nous-le, avait abm son malade de remdes pendant trois ans. Nous sommes donc compltement de l'avis de M. Roth ; Dans Y tat actuel de la science, dit-il, toute rflexion sur la cause de ces pidmies se rduirait la rptition fastidieuse des causes B A N A L E S , telles que excitation des fonctions crbrales, imitations, passions, excs, etc., etc., c'est--dire un VERBIAGE I N U T I L E .
1

Voil le dernier mot de la science ou plutt son dernier acte d'humilit. Quant nous, nous ne rcusons pas tout ce verbiage, car dans Yespce, comme on dit l'cole, nous saurons excepter deux expressions qui demandent grce pour leur justesse toutes les fois qu'on veut bien les prendre un peu plus au srieux que ne le font leurs auteurs; ce sont celles de thomanie et d'hystro-dmonopathie. Pressons-les davantage, s'il se peut, et tchons de dcou\. Roth, p. *84.

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vrir encore dans l'ouvrage de Roth quelque nouvelle justification de leur exactitude. Car il faut bien en prvenir nos lecteurs, tout en stigmatisant ie verbiage de ses confrres, ce mdecin n'en partage pas moins tous leurs prjugs, et de temps en temps il prouve avec eux le besoin d'en finir avec ces exagrations historiques qu'il appelle les lgendes de la chore. Et voici la premire qu'il raconte : En 1 0 1 2 , sous Henri II, un nomm Othoperlhus rappelle qu'en compagnie de dix-huit personnes, dont quinze hommes et trois femmes, s'tant mis danser dans un cimetire et chanter des chansons impies, ils furent maudits par un prtre, et ils contila pluie ne tomba pas sur eux, et ils ne senne s'usrent pas, et ils s'enfonnurent danser et chanter ainsi sans interruption. Pendant une anne entire tirent ni la chaleur, ni le froid, ni la faim, ni la soif. Leurs vtements et leurs chaussures hanches. dormirent eux
T H U S J

crent dans la terre d'abord jusqu'aux genoux, puis jusqu'aux Au bout de l'anne, les trois femmes, dont l'une prtre , moururent. trois jours , Ceux plus tard. Les autres hommes d'entre pendant et q u e l q u e s - u n s
ET JE MOI,
FUS U N

tait la fille du expirrent

qui survcurent avaient


OTHOPERDE
CEUX-

des tremblements dans les membres; ajoute l'auteur de la narration,


LA .
1

Assurment, voici de la lgende s'il en fut jamais. Gomment donc expliquer cette rflexion subsquente de Roth? Ce document historique porte dans tous ses dtails un cachet de vrit si vident qu'il serait tmraire de le rvoquer en doute. En vrit, il faut que notre auteur plaisante ou qu'il ait obtenu, sur la personne ou sur la vracit de cet Othoperthus, des renseignements qui nous chappent compltement. Dans tous les cas, nous voici, ds le dbut, un peu loin
4. Roth, p. 157.

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de cette jeunesse avide d'motions qui nous fait voler au bal comme une f t e .
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Quant aux grandes pidmies chorisantes du x i v sicle, qui duraient un an... et qui emportaient en Occident toutes les pratiques RELIGIEUSES DES S U F I S , . . . colportant en outre avec elles, et comme une peste diabolique, toutes les turpitudes possibles,... nous sommes tout fait de l'avis de notre auteur, qui les assimile aux convulsionnmes de Saint-Mdard dont ils rappelaient toutes les extravagances. Comme lui, nous en faisons plutt des sectaires que des malades ; mais notre logique ne possde pas toute l'lasticit ncessaire pour ranger exceptionnellement, parmi les jongleries et les turlupinades, une peste pidmique qui affecte hommes et femmes la fois et indistinctement, et les enrle de force dans une confrrie pareille. Nous ne nous expliquerons jamais, surtout mdicalement, des monstruosits nvropathiques amenant l'importation subite de dogmes et de rites musulmans chez des chrtiens qui les ignorent. Mais puisque Roth, dans le milieu de sa brochure, raye arbitrairement de l'histoire pathologique des faits qu'il nous donnait comme parfaitement historiques dans la premire partie, cherchons dans la dernire, et voyons si nous n'y trouverons pas quelque nouveau symptme qui puisse rentrer, plus videmment encore, dans nos faits magntiques et spirites. Yoici d'abord Jourdens qui, en 1 7 5 1 (c'est peu prs l'poque laquelle la critique moderne fait remonter toute certitude mdicale), nous signale une maladie spasmodique affectant cinq personnes de sa clientle, ainsi que des individus de tout ge. Comme toutes ces personnes historiques et modernes, au milieu de leurs contorsions particulires, gnrales et toujours involontaires, poussent les mmes vocifra1. Calmeii, toc. cit.

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tions animales que poussaient les jongleurs lgendaires du vieux temps, qu'elles marchent, comme eux, quatre pattes, se roulent-en cercle ou font des centaines de culbutes pardessus les tables, les bancs et les chaises, et deviennent parfois assez furieuses pour que plusieurs hommes aient peine les contenir, sans toutefois que leur sant subisse la moindre atteinte en dehors de l'tat de crise, ... nous ne voyons pas trop pourquoi ces nvropathes de Jourdens auraient seuls un privilge de vracit qu'on retirerait ceux de Plater et de Graffenberg1

L'galit devant la loi civile entrane celle de la loi mdicale. Voici d'abord les enfants de Goeden qui, en 1818, tombent dans des spasmes hideux, au moment o l'un d'eux signale l'apparition d'un fantme, en criant : Le voil! Au momentmme de cette vision, ces enfants sont jets a et l avec une grande rapidit ou lancs hors de leur lit, et, bien qu' peine en tat de marcher, ils se mettent tout de suite danser, sauter, grimper, s'lancer par les fentres dans la cour, etc., e t c .
2

Voici tout de suite aprs les cinquante-sept jeunes filles de la valle de Tux, en Tyrol, dont la fureur dansante dura prs d'un an et fut attribue cette fois par le mdecin de l'hpital de Hall, non plus la passion du bal, mais l'abstinence trop svre de la d a n s e .
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Comme au nombre des causes signales par ce praticien nous voyons figurer encore le manque de propret, nous ne lui en demanderons pas davantage. videmment il est par trop naf. Mais faisons bien attention, par exemple, celles que Roth emprunte au docteur Kerner, l'une des gloires de l'Allemagne et l'auteur de cette Voyante de Prevorst , dont l'tude jetait
I . Roth, p. 162. %, Ibid., p. 170. 3. Ibid., p,

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CHORES.

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l'incroyant Strauss dans l'tat de terreur signal plus haut. L'histoire de cette Yoyante magistrale est connue de beaucoup de monde, mais on ignore, en gnral, les singuliers dbuts de cette affection pidmique, dont elle ne fut, aprs tout, que l'une des victimes. Roth ne consacre qu'une page cette pidmie et nous montre les malades de Neuhutten dbutant par une constriction des muscles abdominaux et passant de l aux mmes turlupinades que tous les autres, c'est--dire que ces jeunes filles, selon lui, se dressaient sur la tte, faisaient la roue, grimpaient contre les parois des murailles comme les chats, prdisaient leurs a c c s , aprs lesquels elles s'veillaient, comme d'un sommeil magntique, sans la moindre rminiscence, etc. ; il ajoute : On ne put s'assurer si la maladie tait propage par la vue ou par Y imitation... On ne pouvait non plus en chercher la cause dans l'usage de FRUITS GTS, de seigle, d'ergot, etc. Roth ne dit pas un mot de plus. De deux choses l'une cependant : ou.Kerner est un visionnaire (et alors quelle autorit peut donc avoir son tmoignage?), ou c'est le narrateur sincre des milliers de faits spirites drouls dans son gros livre, faits expriments par lui pendant trente ans, et tellement souds la maladie de M Hauffe ( s a voyante), qu'il est absolument impossible de n'y pas voir un long enchanement de causes et d'effets; et alors comment se p e r m e t - o n de scinder son tmoignage? Pourquoi, par exemple, du moment o l'on se mle d'tiologie, au lieu de rechercher toujours les prdispositions internes de l'individu, ne pas tenir un compte norme de cette particularit si remarquable signale ds le dbut, savoir que cette disposition percevoir les influences les plus tranges tait endmique Prevorst et commune aux adultes des deux sexes, comme aux enfants, e t , bien mieux, comme aux troupeaux eux-mmes ? Souvent, dit Rerner, on voyait les vaches de la montagne entrer subitement dans une agitation qui montait
me

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IMPORTANCE

MDICALE.

j u s q u ' l a f u r e u r , p e n d a n t q u e d e l e u r c t l e s e n f a n t s , saisis d e v e r t i g e , c o u r a i e n t e n t o u t e h t e l a m a i s o n , o l'on voyait s o u v e n t l e s objets matriels^ les ustensiles, s e l i v r e r a u x mmes b a t s e t fuir l a m a i n q u i v o u l a i t l e s s a i s i r . . .
. Causes ncessairement extrinsques, ou phnomnes objectifs.

A t t e n t i o n , M e s s i e u r s l e s m d e c i n s , e t n e f a i t e s p a s pour la v r i t c e q u e l e s o b j e t s font p o u r l e s m a i n s ; il d p e n d de v o u s d e l a s a i s i r , c a r elle e s t l t o u t e n t i r e . E t p u i s q u e v o u s v o u s a p p u y e z s u r K e r n e r , n e justifiez pas p l u s l o n g t e m p s l e s s a n g l a n t s d p l a i s i r s e t l e s l o n g s dcourag e m e n t s q u i v i e n n e n t t r o p s o u v e n t i n t e r r o m p r e s e s rcits et qu'il exhale en ces t e r m e s : ... Mais j'oubliais que tout ceci n'est qu'illusion, raillerie et mensonge, que Frdrique n'tait qu'une aventurire et q u e je ne suis, moi, qu'un imposteur. Peu importe que je Taie visite plus de trois mille fois, que, clou son chevet, elle ait pass sous mes yeux les trois dernires annes de sa malheureuse existence , qu'elle soit morte dans mes bras, q u e j'aie connu tous ses parents, tous ses amis, toutes ses relations dans ce monde !.,. peu i m p o r t e ! . . . Des gens qui ne l'ont jamais ni visite ni vue, des gens qui parlent d'elle comme un aveugle des couleurs, vont crier l'imposture et au m e n s o n g e ! . . . coutons-le lorsqu'il nous dit : u Ce q u i , c h e z - e l l e , dominait toute cette longue srie de phnomnes m a g n t i q u e s , c'tait la perception des substances spirituelles; c'tait toujours par elles qu'elle se voyait et se disait magntise; et, ce qu'il y a de remarquable, c'est que son frre les percevait souvent en mme temps. Un j o u r , comme je causais avec lui, il s'interrompit tout coup en s'criant : Silence! un esprit vient de traverser la chambre pour se rendre chez m a s u r ; . . . e t , presque au mme i n s t a n t , nous entendions Frdrique q u i s'entretenait avec le fantme. Les personnes qui veillaient dans son appartement avaient ordinairement le sentiment de ces apparitions par des rves tranges. Chez d ' a u t r e s , la venue des esprits excitait un malaise gnral, une suffocation, parfois des tiraillements dans l'pigastre, des tressaillements qui allaient jusqu' d'effrayantes syncopes. Enfin, la plupart du temps, ces esprits produisaient des bruits trs-apprciables aux oreilles des personnes qui se trouvaient l

LES

DEUX

CHORES.

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par hasard; c'tait d'ordinaire comme de PETITS COUPS SECS frapps sur la muraille, sur les tables ou sur le bois du lit. Tantt on croyait entendre des pas s u r le carreau, tantt le ttonnement d'un animal, le bruissement d'une feuille de papier, le roulement d'une boule. Par instants, c'tait comme un bruit de sable qu'on tamise ou de cailloux que l'on jette, et tous ces bruits ne laissaient pas que d'tre suivis d'effets. Une fois entre autres, ils amenrent la chute d'une norme quantit de pltras.,. On les entendait dans toute la maison et particulirement dans ma chambre situe au-dessus de celle de la voyante. Tant que durait la r u m e u r , Frdrique ne voyait rien, l'apparition pour elle ne commenait qu'aprs sa cessation. Moi-mme, je me souviens parfaitement d'avoir vu un esprit la place que Frdrique m'indiquait; je ne dirai pas que j'aurais pu, comme elle, en clOnir la figure et les moindres traits. C'tait plutt pour moi une forme grise et incertaine, UNE COLONNE VAPOREUSE de la grandeur d'un homme debout au pied du lit de la visionnaire et lui parlant tout bas
1

A toutes c e s manifestations venaient s ' e n a d j o i n d r e devenaient l a p r e u v e

de vrais

esprits

frappeurs

mille a u t r e s q u i , s e l o n K e r n e r , en Ainsi l e s b o u l e v e r s e -

mathmatique.

ments d ' u s t e n s i l e s e t d e m e u b l e s , les o b j e t s e n l e v s d e s m a i n s des assistants c o m m e p a r d ' a u t r e s m a i n s i n v i s i b l e s , t o u t c e l a faisait d e c e s c h o r e s e n d m i q u e s P r e v o r s t u n e s o r t e l'table, e t la m a l a d e c o m m e l a v a i s s e l l e . Nous d e m a n d o n s m a i n t e n a n t , n o n p a s a u n o m d e la s c i e n c e , mais au n o m d u p l u s s i m p l e b o n s e n s m d i c a l , puis la p r e m i r e j u s q u ' l a d e r n i r e page comment, de lorsqu'on cite u n o u v r a g e d e c e t t e o r i g i n a l i t , r e p o s a n t d e s u r l'ordre choses le p l u s m y s t r i e u x , on p e u t s e p e r m e t t r e d e r s u m e r tous ces p r o b l m e s d a n s c e t t e u n i q u e p r o p o s i t i o n : O n n e put j a m a i s s ' a s s u r e r si l a m a l a d i e d e c e s e n f a n t s s'tait p r o page p a r v u e e t p a r i m i t a t i o n , . . . e t il n e fut p a s p o s s i b l e d ' e n chercher l a c a u s e d a n s l ' u s a g e d e s FRUITS G T S . . . e t c . I. Qu'on veuille bien nous dire par quel merveilleux hasard, non-seuletnent tous ces dtails, mais toutes ces expressions se retrouvent dans les dpositions des tmoins du presbytre de Cideville. (Voir notre 1 Mm. ) 2. Voyante de Prevorst, p, 270 300. 3. Roth, p. 174.
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de

chore g n r a l e q u i faisait s a u t e r e t d a n s e r le s a l o n c o m m e

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IMPORTANCE

MDICALE.

Nous demandons comment un mdecin philosophe a pu s'y prendre pour ddaigner un phnomne comme celui des coups, ou comme celui de la chore matrielle,, visible, palpable, objective, des ustensiles et des animaux. On va nous rpondre que c'est alors une illusion ou peuttre encore quelque effet lectrique, sans s'inquiter davantage des rvlations et significations surintelligentes qui les accompagnaient, mais, en tout cas, il ne saurait tre permis de traiter avec une telle ngligence une force lectrique si nouvelle, et voici ce qui va nous justifier : C'est que dans l'observation LIV nous allons voir apparatre* pour la premire fois, non plus seulement dans Kerner, mais dans la science la plus officielle, l'avant-garde de cette arme d'esprits frappeurs qui, dix-neuf ans plus tard, allait envahir les deux mondes, en tranant sa suite" les extases, les phnomnes magntiques et la veniriloquie, dj accuse par le docteur Roth. Seulement, sous sa plume toujours fidle au systme de la production de la maladie par le malade, ce phnomne va se trouver enregistr sous le titre trompeur limitation de sons ou bruits inanims. Inde mali l a b e s .
OBSERVATION
1

LIV, emprunte par Roth un ouvrage

allemand.

Vers le milieu de janvier 1832, dit M. le docteur Path [Heekers nnalm, 1 8 3 1 , p . 191), on entendit dans le voisinage de la malade un battement et un grattement plus ou moins forts, et des intervalles diffrents, absolument comme si l'on avait frapp du doigt sur le bord du lit et comme si l'on avait gratt avec l'ongle sur les planches. Les sons venaient si distinctement des environs du lit que l'on ne douta pas qu'ils ne fussent produits par le frottement des pieds et des mains de l'enfant sur la couverture, erreur que iit promptement cesser l'enlvement de cette couverture. On ne pouvait songer une illusion d e l part des parents de la malade. Celle-ci fut elle-mme mise plusieurs preuves. Le lit fut transport une autre place, dfait, examine' 1. De Fa toutes les erreurs .

LES

DEUX C KO R ES.

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partout avec soin, sans que les sons se modifiassent en rien lorsqu'on recoucha la malade ; on la transporta sur une chaise l'extrmit oppose de la chambre, et bientt aprs on entendit le battement et le grattement, avec cette seule variation qu'il semblait qu'on grattt ou qu'on frappt le bois de la chaise. Sans la prvenir, on transporta l'enfant dans une autre chambre et dans un autre lit. Le mme phnomne se reproduisit bientt, et ds cet instant, je pus exprimer la conviction que les sons semblaient tenir au voisinage immdiat de la malade; qu'ils ne provenaient, en outre, ni de sa bouche, ni des articulations de ses pieds et de ses mains; qu'enfin, ils n'taient pas produits par quelque autre personne, soit dessein, soit par hasard. Cette conviction fut partage par beaucoup de mdecins estimables et de laques qui visitrent la malade. Ces bruits commencrent du 12 a u h janvier. Ils augmentrent de violence pendant quelque temps, puis ils diminurent et cessrent peu peu dans la deuxime quinzaine de m a r s . Us se faisaient entendre, et pendant les accs de spasme et dans les intermissions, mais jamais pendant le sommeil. Ils taient plus forts vers le soir, et pouvaient videmment tre provoqus par des influences extrieures. 11 suffisait, par exemple, de-frapper ou de gratter un corps d u r , la RPONSE avait lieu immdiatement en un nombre de coups GAL, dans la mme mesure et avec la mme force. Souvent l'appel d'une personne restait sans cho pendant plusieurs jours, tandis que celui d'une autre obtenait sur-le-champ une rponse. Plus tard, pour provoquer les sons, il suffisait d'en parler ou de fixer le n o m b r e des coups. Chantait-on dans la chambre, ou faisait-on de la musique dans la rue-, les SONS MARQ AE T souvent la MESURE ; la nature des sons eux-mmes variait. Les U IN jeunes surs de la malade prenaient grand plaisir provoquer des battements et des grattements plus ou moins rapides, plus ou moins mores, des rangements, le bruit de la pluie, celui d'une goutte d'eau qui tombe. Un des sons les plus curieux fut l'imitation du bruit d'une scie, mais il ne dura que deux jours. Le lieu d'o provenait le bruit tait diversement indiqu par les diffrentes personnes qui taient assises autour du lit de la malade. La malade parut d'abord s'inquiter de ces sons; elles'en plaignait beaucoup dans les intervalles lucides ; une fois mme, elle dit que l'on travaillait sans doute son cercueil. Cependant, il est hors de doute qu'il tait en son pouvoir de produire les sons volont, puisqu'un jour elle menaa de ces bruits avant qu'ils se fissent e n t e n d r e . Vers la fin de fvrier 1832, dans un moment o les spasmes taient encore dans toute leur intensit, le battement cessa tout coup, et

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MDICALE.

l'on n ' e n t e n d i t plus q u e le bruit de g r a t t e m e n t contre le bois du lit. On enleva toutes les planches qu'on remplaa par une espce de hamac en grosse toile, et on coucha la malade sur un matelas fort mince, sans couverture. Bientt le grattement se fit entendre comme si on avait gratt la toile du hamac. Ds ce moment, ce bruit diminua aussi considrablement; il ne se laissa plus provoquer, comme auparavant, au contraire, il tait continuel ds q u ' u n e personne du sexe masculin, ne ft-ce que le jeune frre de la malade, enfant de six ans, s'approchait du lit ou le touchait. L'approche ou le contact des personnes de l'autre sexe n'affectait pas la m a l a d e . Le bruit tait surtout fort lorsqu'on dirigeait le bout des doigts vers le creux de l'estomac, mme quelque distance; si, au contraire, on s'isolait de la malade, en se couvrant, par exemple, la main d'un mouchoir de soie, le bruit cessait l'instant. Un jour qu'on employa un mouchoir de soie en annonant un mouchoir de coton, le grattement continua. Un autre phnomne singulier tait racont : dans un accs de spasme, la malade s'cria plusieurs fois d'une voix anxieuse : Bernard, Bernard, ne tombe pas! et peu de temps aprs, Bernard rentra la figure tout en sang. Une autre fois, galement pendant un accs de spasme, elle prit tout coup une broderie place prs d'elle, et, sans l'examiner, elle indiqua promptement une place o un lger dfaut se trouvait dans le travail. Lorsqu'ellecroyait ne pas tre vue, elle se dressait tout coup sur son lit avec une rapidit incroyable, et, sautant avec une grande agilit et beaucoup d'assurance sur un ciel de lit assez lev, s'lanaitsubitement au milieu de la chambre avec une gale rapidit. Tous ces mouvements s'excutaient constamment presque sans bruit, tandis que les spasmes continuaient encore dans presque toute leur violence ; et au rveil, la malade tait si faible, qu'elle pouvait peine soulever la main, loin d'tre en tat de sortir du lit - . . .
1

La mre continuait partager le lit de la malade sans en prouver une diminution des forces ni aucune incommodit. L'effet, videmment favorable de ce moyen, donna l'ide, au commencement de l't de cette anne, de faire un essai avec un jeune chien qui fut couch aux pieds de la malade. L'animal maigrit, fut pris de convulsions, et mourut enfin, tandis que l'tat de la malade s'amliora sensiblement. Dans Tt, la malade fut envoye la campagne o elle sjourna longtemps, et le grand air, joint des bains de

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CHORES.

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marc d'eau-de-vie, enleva les derniers restes de la maladie. Aujourd'hui, elle offre l'image d'une parfaite sant. Les bruits ont t considrs comme une ventriloquie.
O S R A I N LV, emprunte par Roth M. le D Marc , qui rclame la B E V TO
r i

priorit.

Il y a 42 ans, dit ce dernier mdecin, j'ai eu l'occasion d'observer un fait presque semblable, et il a fait le sujet de ma thse inaugurale, publie sous le titre de : Disszrtatio inauguralis medica sislens kistoriammorbi rarloris spasmodici, cum brevi epcrisi; Erlangse, 4792. 11 s'agissait d'une fille de onze ans, d'une constitution lche, sujette des affections vermineuses et muqueuses qu'on avait combattues par une mdication conforme ces circonstances. Prise, vers la fin de 1791, de convulsions tranges... Ces convulsions continurent depuis la fin de fvrier jusqu'au lk avril. Mais cette poque se manifesta un phnomne des PLUS EXTRAORDINAIRES ET BIEN DIFFICILE A EXPLIQUER." Je le rapporterai tel que je l'ai consign dans ma thse, afin qu'on puisse mieux juger de sa similitude avec celui que le D Plath a fait connatre.
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Nous t r a d u i s o n s ici l a t h s e l a t i n e : Ce phnomne consistait en un certain bruit dans les articulations, semblable celui que font entendre nos rongeurs de muraille, ou toute personne qui gratte avec ses ongles. Ces bruits paraissaient passer dans chaque couverture qui tait touche par la malade. Cette couverture alors rpondait avec esprit, INGmo, avec force et caractre, INDOLE, A C VI, etc., comme les chaises sur lesquelles on plaait la malade. Je n'entrerai dans aucune explication ( la bonne heure !) sur cette singulire maladie. Toutefois, je ne suis pas loign de lui assigner une origine semblable celle du cas dont parle le D Plath. Mon but principal tait de confirmer la vrit de l'observation de ce mdecin, et je le puis avec d'autant plus d'assurance que non-seulement j'ai rendu les plus clbres docteurs de l'universit tmoins du phnomne extraordinaire qui s'est offert mon observation, mais que je me suis mfi et garanti de toute dception, en faisant mettre la malade dans un tat complet de nudit, et en la portant ainsi, au moment o on ne s'y attendait pas, dans son appartement, sans que le bruit du grattement inexplicable ait cess pour cela de se reproduire.
r

4. Gazette mdicale, t. I et II, n 46, p. 726 (4834).

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MDICALE-

V o y o n s ; analysons noire tour. Que M. le docteur Marc se soit arrt, en 1791, ces rponses fournies AVEC ESPRIT (RESPONDEBT INGENIO) par des couvertures et par des chaises, qu'il les ait attribues sa malade seule, malgr les excessives prcautions d'isolement auxquelles il parat s'tre livr son gard, on le comprend encore assez facilement; on tait bien loin, cette poque, des documents et des grandes leons donns par les vieux matres, et Ton avait encore plus oubli les compliments sardoniques adresss Fernel par Yesprit exorcis. Qu'en 1834 encore le docteur Plath n'ait voulu voir qu'un produit de la maladie dans cette ventriloquie inanime succdant a tous les faits prodigieux qu'il nous raconte; qu'il n'ait prt qu'une mdiocre attention ces rponses toujours correspondantes leurs demandes comme la mesure rhytbmale battue par les knockings; qu'il ait persist atout attribuer sa pauvre malade .malgr ses dngations, ses plaintes et ses terreurs, il y a l pour le docteur Plath une faute majeure, mais rmissible encore, de critique et de lgret. Plus tard, lorsqu'il a gliss lestement sur la seconde vue de sa malade, qui voit sans pouvoir ta voir la chute de Bernard, la faute augmente alors d'autant plus qu'il oublie de rapprocher cette surintelligence merveilleuse de l'incroyable habilet qui, par moments, jetait sans bruit et sans malheur cette pauvre impotente sur le ciel de son lit. Mais enfin nous le rptons, on avait alors perdu tout fait la mmoire, et le docteur Plath pouvait peine en croire ses yeux. Mais que le docteur Roth, si bien renseign, comme nous l'avons fait voir, si bien dispos l'gard du docteur Kernr, se soit permis de mutiler ses rcits, et propos des mmes coups et grattements de ne tenir aucun compte de ses affirmalions trentenaireS; ceci devient infiniment plus coupable, et tous Jcs points de vue. Qu'il ne mentionne ni l'pidmie sau-

LES DEUX

CHOKES.

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tante des animaux et des objets matriels, ni le transport des bruits dans les maisons voisines, ni la violence momentane de ces knockings qui, BIEN LOIN D E LA MALADE, font tomber les pltres et menacent de faire crouler la maison ; qu'il saute pieds joints encore sur cette apparition des esprits, sensible pour tout le monde; qu'il dchire ainsi les trois quarts du livre qu'il admire pour ne s'occuper que du quart insignifiant qui lui permet de renfermer son tude dans celle des influences wmineuses et des fruits gts ou pourris on en conviendra il y a l tout la fois, non-seulement un dfaut complet d'induction mdicale, mais, ce qui est bien autrement grave, enlvement et suppression coupable de tous les lments fondamentaux d'une vrit du premier ordre. Par cet oubli, ou plutt, nous le craignons bien, par cette omission calcule, M. Roth a bris lui-mme ce que M. Bouvier appelle son chef-d'uvre, et, de fautes en fautes couronnes par une soustraction de pice, s'est prpar peut-tre une condamnation future quelques assises mdicales. Mais quel nom pourrons-nous donner maintenant l'inexplicable silence de la science officielle qui, discutant ces deux chores.en 1 8 5 9 , oublie ou feint d'oublier que celle du moyen ge venait de reparatre sur la plus vaste chelle et de fatiguer le monde entier, pendant deux ans, de toutes ces rponses divinatrices, apparitions, chores d'objets inanims, et surtout percussions incessantes signales profusion dans Kerner comme dans Ambroise Par ? Comprend-on cette admiration pour la brochure de Roth, et ce silence absolu pour des faits analogues qui venaient de compter peut-tre un million d'acteurs, et peut-tre deux millions de tmoins, pris dans tous les rangs et tous les degrs intellectuels de la socit ? Pas une voix faisant allusion pareil silence sur un vnement lui-mme trs-singulier, et siste dsigner comme u le plus ces choses ! En vrit, un que le docteur Littr appelle qu'un trs-grand esprit pergrand vnement du sicle,

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un pareil siience a pour nous quelque chose de vraiment stupfiant... Il ne peut pas tenir l'homme... 11 n'y a que le dmon muet de l'vangile qui puisse avoir cadenass en m m e temps tant de lvres d'ordinaire si faciles ouvrir. Hlas ! nous nous trompons quand nous disons pas une voix ! Dans cette mme anne J 8 5 9 , on a vu un chirurgien du premier ordre amener en pleine Acadmie et lui prsenter un anatomiste srieux qui, disait-il, tait parvenu reproduire, au moyen de la contraction artificielle et musculaire du long p r o n i e r , les knockings en question. On ne dit pas, il est vrai, si les rappings, imitant bruits et voix de tous les animaux, taient dus la mme c a u s e , mais l'anatomiste n'en donnait pas moins, sance tenante, la reprsentation annonce , et l'Acadmie d'applaudir, et le chirurgien (homme d'un mrite suprieur) de raconter sa gurison d'un cas semblable par une opration, et tout le monde d'applaudir encore plus et d'appliquer aussitt avec lui cette dcouverte tous les esprits frappeurs des deux mondes, et ds le lendemain tous les journaux d'enregistrer la grande nouvelle et d'ajouter (voyez l'orgueil du t r i o m p h e ! ) qu'en les dvoilant aussi compltement, on a fait encore aux esprits frappeurs plus d"honneur qu'ils n'en mritent.
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...Et nunc intelligite, et maintenant comprenez-le bien; puisque, va-t-on nous dire, toutes ces choses tournantes et sallatoires, objet de la brochure en question, offraient souvent le phnomne des knockings, elles devaient tre dues par consquent la mme cause, c ' e s t - - d i r e la contraction du long ou du court pronier (car si l'anatomiste accuse le long, le chirurgien accuse le court), et alors voici qu'il va falloir rapporter logiquement cette contraction musculaire, occasionne par quelque trouble fonctionnel, et la vue distance, et la perception collective des colonnes gristres, et la projection des

1 . Un des muscles de la jambe.

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malades sur le ciel de leur lit, et le transport des coups dans les maisons du voisinage, dgrades par leur violence, et enfin nos milliards d'expriences nous tous qui, pour n'tre pas de l'Acadmie, conservons la prtention de compter cependant pour quelque chose, et qui, si Molire existait, serions certains de l'avoir avec nous. Comme il se serait amus, le grand homme, de tous ces proniers des deux mondes se contractant et battant la mme heure, sans qu'aucun de nous ait pu les sentir et les faire taire ! Comme il et bien reconnu dans toutes ces explications impossibles son o voil ce qui fait que votre fille est muette, et c o m m e ! . . . Mais s'il est vrai que Molire aurait ri, la science aurait pu rougir et pleurer. O bon Ambroise Par ! savant et consciencieux Fernel ! vous tous, graves docteurs dont le docteur Calmeil a fait un si magnifique loge, vous tous qui n'avez pas craint de confesser les mprises spirites dont vous avez t le jouet si longtemps, comme vous auriez bien reconnu l vos ennemis, et comme, du haut de votre grande autorit, vous auriez conjur vos jeunes et modernes disciples de se mfier de leurs prjugs et des sarcasmes priori! El si les disciples avaient persvr dans leur troite critique et dans leur m pris de l'observation gnrale, couvrant vos visages de vos deux mains pour en cacher la rougeur, vous seriez alls conjurer le pouvoir de crer immdiatement une chaire de critique mdicale,... comme les pres de famille, nous l'avons vu, en rclamaient une de leur ct pour la critique historique.
3. Objection de l'action du malade sur les bruits.

Qu'on nous permette de rpter dans ce volume ce que dj nous avons indiqu dans un autre. L'objection tire de ce que les malades a ont action sur les esprits frappeurs et menacent de les envoyer o bon leur
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s e m b l e , devient absolument nulle pour tous ceux qui savent que nos agents finissent par ne plus faire qu'un avec leurs clients, et que ces derniers en disposent toutes les fois quils ne sont pas absents ou occups faire craquer toutes les maisons du voisinage. Ainsi on nous objectait, Cideville que les deux enfants s'amusaient de tous ces bruits, et l'on partait de l pour les en constituer les auteurs... Mais il ne faudrait pas croire que ces espigleries les fissent toujours rire, et lorsque, sur l'un de ces deux enfants dj violet d'asphyxie, on avait tout juste le temps de couper la ficelle au moyen de laquelle son esprit possesseur avait essay de l'trangler, ou bien, lorsque en d'autres circonstances il tombait, la suite de ces terribles vexations, dans un tel tat de syncope que pendant plusieurs heures on pouvait croire sa m o r t , le rire ne durait pas longtemps, on vous l'affirme, et faisait place chez l'enfant un tat de tremblement qui ne le quittait plus de sitt.
2

II en avait t de mme encore de la fameuse Anglique Cottin, prsente l'Acadmie des sciences en 1 8 4 6 . Nous tant permis de rapprocher cette vidente et mystrieuse chore de toutes celles qui nous occupent, M. Babinet, indign (il avait fait partie de la malencontreuse commission), M. Babinet, disions-nous, ferma notre livre aussitt et ne voulut plus en entendre parler... attendu qu'un beau jour, disait-il, l'Acadmie s'tait aperue que c'tait cette jeune fille ellemme qui renversait, d'un coup de genou, jusqu'aux plus lourdes tables de cuisine charges de tout leur mobilier ; et la preuve, ajoutait-il, c'est qu'elle en portait la marque, ce genou., Voyez-vous cela? Ce que c'est cependant que de nommer des astronomes pour juger des questions tho-mdicales I 11 est de fait que M. Babinet ne pouvait pas avoir lu dans Keppler ou dans Herschell ce qu'il aurait lu dans tout

A. Voir le I %. Ibid.

er

Mmoire.

L E S

D E U X

CHORES.

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dictionnaire de mdecine ; savoir que la chore se trahit par une suite de mouvements convulsifs involontaires, soit des bras, soit des jambes ( y compris le genou par consquent) , vritables dcharges lectriques capables parfois de renverser les objets les plus lourds. Mais, ajoute le Dictionnaire de Fabre, parmi ces chores il en est une T R S - S I N G U LIRE, au point de ne plus mriter prcisment le nom de chore, c'est celle qui imite les diffrents cris des animaux, aboie comme le chien, fait entendre des timbres de voix trsbizarres, opre des tours de force extraordinaires, et que M. le D Bouillaud appelle trs-justement une folie musculaire .
r 11

Si donc M. Babinet avait fait lui-mme cette grande dcouverte (du coup de genou), nous nous garderions bien d'en m dire; mais puisqu'il en accuse a un sceptique octognaire revtu, dit-il, de cette double autorit, nous nous trouvons tout notre aise pour lui dire que ce pauvre sceptique a jou l le rle d'un vritable La Palisse scientifique, ou plutt d'un La Palisse trs-ignorant. Il aurait pu dire tout aussi bien, lorsque cette jeune fille tait jete dans le feu par l'agent, v o y e z ; b, preuve que c'est bien elle qui s'y est jete, c'est qu'elle est toute brle et qu'elle en porte les marques. Il ignorait qu'elle avait cela de commun avec l'enfant lunatique de l'vangile, souvent jet dans le feu par l'esprit possesseur, dit saint Matthieu. Mais en semblable matire, celui qui croit tre le plus fin est ordinairement le plus tromp, et c'est ici surtout que l'astronome de La Fontaine court risque de tomber dans son puits. Il en est exactement de mme des knockings proniens, parce qu'au lieu de frapper, comme celui de Kerner, un autre tage ou dans la rue, il plat un beau jour au frappeur mystrieux de faire battre un tendon, et parce qu'alors, mais seulement alors^ il devient possible au frapp de comman\. Dictionnaire de Fabre, art, Chore.

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MDICALE.

der ce battement et de l'envoyer o cela l'amuse (quand il n'en a pas trop peur); vite on se hte de bien tablir que le point de dpart n'est jamais et ne peut jamais tre que chez le malade. Le mal est en lui, donc il ne peut exister hors de l u i ; . . . il est intrinsque, donc il ne peut venir du dehors; il" lui est particulier, donc il ne peut le communiquer. Mais alors, que l'on dise donc aussi : Ce vase vient d'tre charg de fluide lectrique, donc ce fluide ne circulait pas alentour et ne lui vient pas de l'extrieur. Le. cholra est en nous, donc la cause ne peut exister au dehors. Voyez o l'on irait avec un tel raisonnement ! Il quivaut exactement dans Tordre matriel celui des psycholtres dont nous admirions plus haut l'obstination bien tablir que toute inspiration tait une vritable expiration,... et que toute assistance anglique tait un pur effet $ intuition. Ainsi, pourvu qu'en fait de merveilleux tout se passe toujours en nous, et que rien ne nous arrive de plus haut, on nous accordera autant d'autothurgie et autant <X autopathie que nous pourrons le dsirer. Toute la difficult consiste donc pour tous nos incroyants savoir allier la pntration actuelle du corps et de l'esprit malade avec l'extriorit habituelle de la cause pathologique. Mais coutons une grande leon : Un jour, un grand et trs-savant mdecin dposait dans son testament ces paroles mmorables : En 1 8 2 1 , dans mon ouvrage sur la physiologie du systme nerveux, j'ai hautement profess le matrialisme; mais, peine avais-je mis au jour cet ouvrage, que de nouvelles mditations sur un phnomne bien extraordinaire (le somnambulisme magntique) ne me permirent plus de douter de l'existence EN NOUS et HORS DE N O U S d'un principe intelligent, tout fait diffrent des existences matrielles. Il y a chez moi, cet gard, une conviction p r o f o n d e . . .
2

1. utopathie ou maladie venant de nous-mmes. 2. Voir, Mm., Esprits, 1.1, p. 56.

LES

CENT

POSSDES

DE

MORZINE.

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Georget ne s'tait pas laiss prendre aux phnomnes a p parents. eYintoririt de circonstance ne lui avait pas donn le change sur Y extriorit de la provenance... Voil de ces distinctions conciliatrices que nos vues modernes ne sont plus assez fines pour saisir. 11 est vrai que, mme l'Acadmie de m d e c i n e , tout le monde n'a pas l'excellente vue de G e o r g e t .
1

1 1 1

Morzine ou cent possdes dans un village.

Nous ne saurions mieux prouver la porte pathologique de nos manifestations qu'en montrant les proportions qu'elles atteignent lorsqu'on les traite par le sarcasme ou par les prescriptions mdicales. Il ne s'agit plus ici d'lectricits railleuses et de rappings insignifiants, ou plutt il s'agit toujours des mmes agents, qui, plus l'aise apparemment dans les solitudes des Hautes-Alpes que sur les bords de la Seine, vont s'y dployer cette fois largement. Depuis cinq ans, en effet, chacun de nos touristes alpestres aurait pu facilement tudier, chemin faisant, et d'aprs nature, non plus seulement des rochers et des c a s cades, mais tout cet ordre de nvroses que la science croit avoir expliqu en l'appelant chore-tho-hystrico-dmonopathique, et que nous dfinissons, nous, avec l'vangile comme avec les plus grands gnies de tous les sicles, par ce mot beaucoup plus simple, possession dmoniaque. Ainsi donc, lecteur, lorsque aprs avoir long pendant sept huit lieues les rives mridionales et franco-savoisiennes du L man, le steamer de Genve vous aura dpos h o n o n , vous pourrez, si vous ne redoutez pas la fatigue, vous engager soit pied soit cheval dans la sauvage valle de la Dranse qui
4. Testament de Georget, dat du 4
e r

mars 1826.

214

IMPORTANCE

MDICALE.

s'ouvre votre droite; aprs huit heures d'admiration incessante et d'ascension pnible dans les gorges du mont Lon et du roc infernal, vous finirez par arriver, mort ou vif, au village de Moraine, l'un des plus beaux, des plus considrables et des plus civiliss de toute la Savoie. L , pour peu qu'il vous reste de forces, vous commencerez par vous rendre au presbytre, et lorsque les premiers soins vous auront t prodigus par le plus vnrable des pasteurs, vous le prierez de vous initier, sous le manteau d'une chemine dont, cette lvation de 1,800 mtres, vous bnirez le bienfait, au gros des phnomnes qui depuis plusieurs annes se sont drouls sous ses yeux. Le lendemain, vous consulterez son tour le mdecin du voisinage qui, sans contredit, les a le plus observs, tudis et traits. Il est vrai que, choisi par le gouvernement sarde et adjoint deux collgues comme lui chargs de la premire enqute, il a cru devoir se sparer de ces derniers et refuser de signer leurs conclusions, mais c'est, dit-on, parce qu'il a voulu rester fidle, sa conscience d'abord, ensuite toutes les lois de la logique qui l'obligeaient tenir compte de toutes les circonstances ddaignes ou limines par le bon plaisir de la doctrine priori. Ce tmoignage d'un praticien qui a vcu au milieu de l'pidmie, qui l'a subie dans sa maison, et n'a j u g qu' posteriori des faits accomplis pendant QUATRE ANS SOUS ses yeux, nous parat infiniment PLUS SACR que tous les autres. Il va sans dire que nous comprenons parmi ces derniers ces mdecins, d'ailleurs trs-respectables, qui, tout munis qu'ils fussent de firmans officiels, n'en sont pas moins partis de Turin ou de Paris avec leur sige tout fait et avec le principe bien arrt de n'admettre que les faits admissibles, principe inadmissible, avons-nous dit, en bonne philosophie. Aussi, pendant que ces savants dcids l'avance, et retombant dans la mprise si bien releve tout l'heure propos des deux chores, confondront avec les autres cette nvrose toute spciale et se contenteront de nous apprendre que c'est...

LES CENT P O S S D E S DE MORZINE.

215

une nvrose, l ' e x p r i m e n t a t e u r d e quatre ans n o u s s i g n a l e r a , lui, toutes l e s a n o m a l i e s q u i p r c i s m e n t e m p c h e n t l a c o n fusion et c a r a c t r i s e n t c e t t e v a r i t . Il va s a n s d i r e e n c o r e q u e t o u t e s l e s a d h s i o n s d u p u b l i c , qui lit vite e t q u i p a r t a g e l e p r j u g c o m m u n , s e r o n t a c q u i s e s l'avance l ' o p i n i o n officielle q u i ne dit rien; dit beaucoup r e s s o r t i r c l a t a n t e tout j u g e attentif e t q u i n ' a p a s d e p a r t i p r i s ! N.-B. ce rapport mdical, nous en adjoindrons trois a u t r e s , mans de trois sources respectables et trs-diverses : l'une que nous dsignerons par l'initiale de M. V... (ou rapport n 1) ; l'autre p a r M. *** (ou rapport n 2). Ce rapport est du un laque trs-instruit, trs-judicieux, trs-sceptique, qui s'est transport sur. les lieux pour juger par lui-mme, et qui n ' a pas eu besoin d'un diplme de mdecin' pour faire u n e trs-bonne enqute et rapporter fidlement ce qu'il avait vu et e n t e n d u . Quant au rapport n 3, pourquoi ne le dirions-nous pas? c'est celui du vnrable et bon cur de Morzine, condamn de p a r la science, et exil de sa paroisse, comme auteur de tout le mal, pour avoir os obir l'vangile en employant l'exorcisme. Nous conserverons le caractre typographique ordinaire au rapport mdical dont nous donnons la substance, et le caractre plus fin aux trois autres. Nous y joindrons nos propres rflexions, sous forme d e notes. p u i s s e celle q u i a u x yeux de et complte

RAPPORT DU MDECIN.

Vers le milieu du mois de mars 1 8 5 7 , plusieurs jeunes filles de dix, onze et douze ans tombent subitement dans un tat nerveux trs-singulier : dans la crise, comme hors de la crise, elles accusent tel et tel de leur avoir donn sciemment leur maladie, soit en les touchant, soit en leur faisant manger quelque chose. Depuis lors, c'est--dire depuis quatre ans, aucune d'elles n'a jamais vari, ni sur le mode d'importation ni sur le nom cle celui ou de ceux qu'elles regardent comme coupables.

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IMPORTANCE

MDICALE.

Toutes accusent les mmes personnes, et, sparment interroges, s accordent parfaitement sur le jour, le lieu, le mode. Les malades parfaitement guries conservent les mmes sentiments et vitent avec soin la rencontre de ces personnes. (Piapp. n 3 . ) O n lit, au contraire, d a n s le Journal de Genve du 21 juillet 1858 : Il y a quelques jours, nous trouvant avec M. le comte de Cavour, la conversation vint tomber sur les possdes de Morzine. Le matin mme, M. l'intendant du Chablais en avait entretenu M. le prsident du conseil des ministres, et comme le phnomne paraissait exciter un assez vif intrt, nous dmes ncessairement chercher nous informer avec exactitude de ce qui s'tait pass, etc. Et tout de suite le journal dbute p a r u n e contre-vrit notoire : En mars 1857, la suite dune frayeur, une petite fille de neuf ans tomba dans un tat particulier *. Le 16 m a r s , le d o c t e u r * * * est appel chez les surs de charit de Morzine p o u r visiter u n e de ces petites filles, qu'il trouve sans connaissance et sans p a r o l e . . . Son premier soin esl d e p r e n d r e des renseignements sur le caractre d e cet enfant. C'est une des plus l a b o r i e u s e s , des plus pieuses et des plus s a g e s du v i l l a g e ; la feinte est donc absolument impossible. La plupart de ces jeunes filles appartiennent des familles fort honntes, relativement aises, et sont d'une vertu et d'une pit exemplaires. Elles sont, en outre, dans le plus parfait tat intellectuel. (tapp. n 1). On souponne t o u r tour u n e i n d i g e s t i o n , une affection vermineuse, u n e surexcitation crbrale : traitement conforme et sans s u c c s . O n reporte la m a l a d e chez ses parents, oii les m m e s accs se reproduisent. L'enfant refuse toute espce de m d i c a m e n t s .
1. Ce qu'il faudrait viter avant tout, en tiologie mdicale, ce serait d'tablir un point de dpart erron; or, tout le pays niera la frayeur. Qu'on veuille bien se rappeler, au contraire, tout ce que nous avons dit dans notre I volume du Bouquet de fleurs de Grandier, du Souffle Camisard, de la terre de Paris, etc., et de tous les auxiliaires magntiques.
er

LES

CENT P O S S D E S

DE

MORZINE.

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Vers le milieu du mois de mai, le mme docteur est encore une fois appel chez les surs pour un autre enfant du mme ge, offrant les mmes phnomnes. La foule entoure la maison et dclare haute voix que cette seconde maladie est identique, non-seulement la premire, mais encore celle d'une jeune fille (d'Essert-Romand, paroisse voisine) qui, deux ans auparavant, ne pouvant tre gurie par les mdecins, avait t conduite et dlivre Besanon par MM. les grands vicaires, comme elle l'avait prdit. A l o r s les crises commencent devenir effrayantes : chute, syncope, les prunelles roulent dans leurs orbites, les bras sont tendus en l'air comme s'ils voulaient saisir quelque chose; arrivent ensuite les contorsions, la rotation de tout le corps avec une rapidit extraordinaire, la roideur ttanique. Les malades se relvent d'une seule pice et sans le secours des mains, qui restent tendues vers le ciel. Puis enfin, courses toutes jambes, entremles de nouvelles chutes jusqu' au moment o, passant lamainsur leurs yeux, elles sortent immdiatement de l'tat de crise, qui ne laisse aucune fatigue et dont elles ne conservent pas le moindre souvenir. Le docteur et l'abb F . . . , vicaire de Morzine, comparent les deux enfants,les interrogent sparment, tchent de les prendre en dfaut, et, redoutant sagement les consquences del'im?tation, dfendent toute espce de communication entre elles. Malgr ces prcautions, au commencement de juin, l'intensit du mal commence prendre des proportions menaantes. La premire famille comptait dj quatre malades dont une vigoureuse fille de vingt-cinq ans, et la seconde en comptait trois, sans parler de plusieurs autres qui venaient de se d clarer aux environs de Morzine, et sans qu'il y ait eu, en a p parence du moins, la moindre communication
1. tait-ce partout le rsultat de la fameuse frayeur? Le Journal de Geeue devrait bien nous le dire. Au reste, cette extension hors du territoire de Morzine ne parat pas s'tre maintenue, car nous lisons (rapp. n 3) : La maladie n'a jamais franchi les limites de la paroisse, plusieurs malades ont mme paru guris ds qu'ils les franchissaient, et se voyaient repris ds

218

IMPORTANCE

MDICALE.

Vers la moiti du mme mois, et pour la premire fois, petites et grandes malades commencent parler pendant leurs accs sur toute espce de sujets. Leur fureur antireligieuse surtout prend couleur ; elles insultent les prtres, ne les dsignant plus jamais que par les injures de vieux grisons et de char ; elles insultent aussi les mdecins, dont elles raillent les avis; elles exhalent surtout leur fureur contre la sainte Vierge, dont elles menacent en toute rencontre, et du regard et du geste, les images et les statues ; une fois la crise termine, au contraire, elles l'invoquent avec amour et tmoignent la plus touchante affection aux personnes qu'elles viennent d'accabler de leurs injures. Une forte et brave fille, ge de quarante-six ans, ne peut littralement se confesser ; toutes les fois qu'elle entre au tribunal de la pnitence, la crise se dclare immdiatement aprs le signe de croix, et elle est toujours oblige de sortir sans avoir pu dire un seul mot .
1

u Pendant la crise elles perdent toute affection de famille et toute rserve envers leurs parents, dployant envers eux u n e insolence qui passe toute mesure, surtout chez des jeunes filles si douces et si timides d'ordinaire... Mais le caractre dominant est alors une haine effroyable de Dieu et de tout ce qui s'y rapporte. (Rapp. n 1.)

Le rapport n 2 entre dans certains dtails rvoltants mais curieux sur la manire dont se trahit cette thophobie.
Chez elles chaque rponse, chaque question est toujours prcde et suivie des plus horribles blasphmes. Ainsi, la premire enfant que nous visitons est Jeanne P . . . Elle se jette sur nous avec l'intention de nous frapper, sa mre l'arrte, et elle se prcipite alors sur cette dernire en l'appelant vieille c h a r . . . Comment, m o n enfant, vous si douce
2

qu'ils y rentraient. Nous verrons tout l'heure (App. G, Sur les Gnies pidmiques) que cette particularit topographique n'est pas rare, sans en tre plus facilement explicable. 4. Dmon muet de l'vangile!... 2. Nous voulions supprimer une partie de ces abominables dtails, et surtout ces initiales blasphmatoires, qui nous rvoltaient plus que tout le monde, mais on nous a fait remarquer que par cette suppression la vrit perdrait immdiatement sa couleur.

LES CENT P O S S D E S DE MORZINE.

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et si charmante tout l'heure, traitez-vous ainsi votre mre? Eh ! S. N. de D., ce n'est pas ma mre moi, c'est la mre de cette fille. Qui es-tu donc, toi qui nous parles, si tu n'es pas la fille? S. N., un dmon. Depuis q u a n d es-tu en enfer? Depuis dix ans, S. N. Comment t'appelles-tu?Joseph, S. N. D'o e s - t u ? DeTanninge, S. M. Et pourquoi es-tu en enfer? Pour avoir assassin, S. N. Combien de temps dois-tu donc y rester? Toujours, S. N . Mais tu m'as dit tout l'heure que tu tais u n dmon, maintenant tu te dis un damne, c'est un mensonge. Eh ! S. N., ne sais-tu pas, imbcile, que tous les damns sont des dmons *? Et comment oses-tu entrer dans le corps de cette enfant si innocente et si pure? S. N., cela ne te regarde pas. (Nous cherchons inutilement obtenir de lui qu'il abandonne cette enfant, et il promet de la laisser tranquille, mais seulement pendant quatre heures.) Quand la quitteras-tu? Dans trois minutes, S. N. Nous prenons nos montres ; ici commencent des contorsions affreuses, mais au bout des trois minutes, on dirait une personne qui dpouille un vtement, et la petite fille qui est devant nous est timide, douce et nous regarde d'un air affectueux et candide. Es-tu fatigue, chre enfant? Oh ! non, messieurs, dit-elle d'un air tonn ; et dans le fait elle ne parat nullement l'tre ; son pouls n'annonce pas la moindre trace d'motion. Sais-tu bien, ma pauvre enfant, que tu nous as dit des choses affreuses? Oh! non, messieurs, vous vous trompez, ce n'est pas moi. Et il demeure impossible d'veiller chez elle quelque chose qui ressemble un souvenir. ( Rapport n 2 . )
2

Une p e t i t e fille d e n e u f a n s d i s a i t ( o u p l u t t l ' a g e n t p o s s e s seur disait p a r s a b o u c h e ) q u e le s i e n t a i t l ' m e d e tel d f u n t , mort telle a n n e , tel j o u r , d a n s t e l l e c o m m u n e , e t q u e , si l ' o n voulait s e r e n d r e s a t o m b e , on v e r r a i t q u ' o n a v a i t s e m
CE QUI FUT VRIFI ET RECONNU EXACT.

dessus des raves;

Une

autre d i s a i t a u m d e c i n : Celui q u i m e p o s s d e , c ' e s t celui \. Nous verrons, au chapitre Gants, que, dans la ligne biblique, les damns ou gants ( repham), sans devenir des dmons, en sont regards comme les-compagnons et les collgues. 2. H y a donc invariablement deux personnes bien distinctes en chaque enfant, et celle qui parle, comme l'a fait remarquer le docteur, parle toujours de la malade la troisime, et comme d'une troisime personne.

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IMPORTANCE

MDICALE.

q u e v o u s a v e z l a i s s m o u r i r e t q u e v o u s a v e z s o i g n de telle e t t e l l e m a n i r e . E t a l o r s elle s e m e t t a i t s u r s o n lit, l'imitant m e r v e i l l e u s e m e n t d a n s s o n l a n g a g e , s e s g e s t e s , s e s manires, e t r v l a i t u n e foule d e p a r t i c u l a r i t s m m e reconnaissait l'exactitude. Nous montons ensuite chez Marie Ch..., qui nous accueille avec les blasphmes ordinaires. Gomme tu nous salues, mon enfant! S. N., pourquoi viens-tu me tourmenter? Quel est ton nom? Je suis plus malin que celui d'en bas, moi, je n e dis pas le mien (elle ne pouvait pas se douter de ce qui venait de se passer plus bas). D'o es-tu? Je suis Parisien, S. N. O es-tu? En enfer, S. N. Pourquoi? Pour avoir assassin, S. N. D e s hommes? Oui, quatre et une fille, S. N.Parmi les victimes, y e n a-t-il eu de sauves? Oui, quatre, parce qu'elles taient justes; mais la fille ne l'a past, et c'est ce qui m e f a i t l e plus de peine, elle est damne p a r mafaute. ... Et toi, tu ne t'es donc pas confess avant la mort? Je n'ai pas eu le temps, S. N. Comment? Parce qu'on m'a tu mon tour, Pendant ta vie, allais-tu la messe ? Oui, mais je n e priais pas, S. N. On propose de dire un Ave Maria, la fureur augmente, la fille p r e n d une chaise et veut nous en frapper; mais, Y Ave Maria commenc, elle s'loigne avec des contorsions. S. N., dit-elle, le grisou en a fait assez de prires, et cependant je suis toujours dans la fille. Quand en sortiras-tu? Pas encore, S. N. Je vais t'envoyer aux lieux arides. Oh ! non, n e m'envoie pas l, S. N., je souffre moins dans la fille. Puis ici des scnes indescriptibles auxquelles il est impossible de tenir... Nous passons chez la fille B...; des scnes toutes semblables nous attendaient. Il faudrait un volume pour les rapport e r ; mais nous en avions assez, l'effroi nous gagnait. A notre r e t o u r , nous repassons chez Jeanne, qui vient avec une gentillesse charmante pour toucher la main du cur, mais la crise fait mine de reparatre. a JE NE VEUX PAS, dit nefgiquementle cur de ***, et la crise disparat. Il est vrai que les quatre heures de rpit n'taient pas encore coules. (Rapp. n 2.) C ' e s t a l o r s q u e t o u t e s c e s p e r s o n n e s , qui n'avaient su parler le premier franais, mot) s e m i r e n t le p a r l e r parfaitement quelques questions poses dans jamais bien. cette d o n t le m d e c i n lui-

U n e d e s p e t i t e s r p o n d i t m m e en a l l e m a n d (sans en savoir l a n g u e p a r u n lve s u i s s e d e M. l ' a b b F . . .

LES

CENT P O S S D E S

DE MORZINE.

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u Elles ont donn bien des rponses exactes des questions qui leur taient adresses dans des langues compltement inconnues d'elles. Par ex. : M. le cur de F. ayant dit ... : Exi ab ea, immunde spiritus , la possde rpondit : Pourquoi ne dis-tu pas : Vade rtro, Salarias? Quanto tardius exis, tanto magis supplicium crescit .
1 2

Rp. Je le sais bien, S. N., que plus je tarderai et plus je souffrirai^ mais cela ne te regarde pas. Cde nonmihi, sedministro Christi * Rp. 3Ni l'un ni l'autre. Un autre en allemand : Wie ait sind Sie*? Rp. Tu n e sauras pas mon ge. Q u i d fecit Redemptor ut salvaret genus humanum*? Rp. E h ! S. N., tu sais bien qu'il est mort sur la croix. (Rapp. n l . )
3

Le Journal de Genve se contente de dire : L'une d'elles parla un certain baragouin que personne ne comprenait, mais que l'on assura tre de l'allemand le plus p u r . Le cur lui posa aussi plusieurs questions en latin et parut satisfait de la rponse .))
6

Ce fut alors que la maladie atteignit son summum

d'inten-

sit. Pendant les mois de juin, de juillet et d'aot, toutes ces malheureuses ne cessrent d'accuser le nombre et les noms des dmons auxquels elles avaient affaire. ... Mais le mois de septembre offrit encore des p h n o mnes plus saillants que tous les autres. Le petit garon de douze ans dont nous avons parl se mit dployer dans ses crises une agilit vraiment merveilleuse. Ainsi nous le vmes plus d'une fois grimper avec la rapidit d'un cureuil jusqu'au sommet d'un sapin de la plus grande lvation, sans branches et de quatre-vingts centimtres de diamtre; arriv au sommet, nous le vmes casser le bout avec ses mains,, et, sur ce pivot flexible, placer sa tte et, les 1. Sors d'elle esprit immonde. 1 Plus tu tardes, et plus ton supplice augmente. 3. Obis, non pas a moi, mais au ministre du Christ. 4. Quel ge as-tu? 5. Qu'a fait le Rdempteur pour sauver le genre humain? 6. D'abord il est probable que cet on savait suffisamment l'allemand pour avoir t jug comptent ; ensuite, pour le latin, ce n'est plus ici le cur qui interroge, c'est un tranger, et il faudrait qu'il et t bien difficile pour n'tre pas satisfait des rponses.

222

IMPORTANCE M D I C A L E .

jambes en l'air, se livrer aux contorsions les plus tranges, puis, glissant par les branches sur un autre sapin distant de deux mtres et demi, en redescendre toujours dans la mme position, c'est--dire la tte en b a s . Quelquefois le sapin sur lequel il s'lanait tait bien plus loign. Lorsqu'il fit cette expdition pour la premire fois, arriv au sommet, la crise cessa un m o m e n t ; alors, pouvant, il se met pleurer, pousser des cris affreux, s'crier qu'il tait perdu... Et il Ttait en effet si, la crise lui revenant, il n'et pas retrouv, grce elle, toute son audace et toute son habilet. Je l'ai vu grimper une jambe sur un frne et une autre jambe sur un autre plusieurs autres fois sur des rochers que nul bipde n'et os attaquer; arriv au milieu, il se couchait et finissait par atteindre l'extrme pointe.
1

Un enfant de douze ans (Joseph T...) grimpait l'extrme pointe d'un sapin qui a au moins CENT PIEDS, et de l, aprs tre rest longtemps sur la tte et les pieds en l'air, il sautait sur un autre sapin loign de plusieurs mtres, du h a u t duquel il redescendait galem e n t la tte en bas. Magdeleine T... est aussi reste fort longtemps ayant un pied sur le sommet d'un sapin et l'autre pied sur un autre peu distant. (Rapp. n 1.) a L'une d'elles, Victorine V..., ge de dix ans, d'une figure etd'un caractre trs-doux, tait la plus m c h a n t e ; non-seulement elle montait et descendait avec une rapidit extrme, mais, quand elle tait en haut, elle se balanait et s'lanait d'un sapin sur un autre, comme l'aurait fait un cureuil ou un singe. (Journal de Genve .)
4

' ^

Au mois de juin, une de ces

filles

ayant t conduite attribua

Genve fut prise d'une trs-forte

crise qu'elle

4. Un autre tmoin oculairea vu Tune de ces jeunes filles ( nous ne savons si c'est la mme ) sauter d'un sommet sur un autre ; il a mesur la distance, il a trouv 8 mtres (24 pieds). Arrive sur ce second sommet, et la mre se tordant de dsespoir au pied de l'arbre, une voix forte sortie de lafillelui cria : N'aie pas peur, S. N., je ne peux rien lui faire ta gueuse de fille, a ne m'est pas permis, on va te la rendre... tiens... Et la fille arrivait comme un paquet de linge aux pieds de sa mre demi morte de frayeur.

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fhorreur que lui causaient les cloches de Morzine. Mais nous tes quinze lieues, lui dirent quelques ouvriers maons qui travaillaient auprs d'elle. Est-ce que je n'entends pas leur S. N. de carillon pour le baptme du fils du docteur ***? Et elle cumait de rage. C'tait exact, on baptisait son fils au mme moment Morzine. Mmes fureurs chez toutes, toutes les fois que Ton sonnait UngehiSj, qu'elles l'entendissent ou ne l'entendissent p a s . . Un des jours de juin, toutes les malades de la premire famille tombrent en crise la mme seconde, et en attriburent la cause la messe que le vicaire de M . . . clbrait pour elles ce moment l'autel de Saint-Gurin, de SaintJean-d'Aulph. On le leur avait cach avec soin, et la distance tait de plus de dix kilomtres. Une autre fois elles s'indignent de ce que le prtre disant, au mme lieu, la messe pour d'autres personnes, s'occupait d'elles-mmes au Mmento des vivants. Ce mme jour, elles voient un mdecin incroyant se diriger vers Morzine avec l'intention de les interroger, et JURENT QU'ELLES NE LUI MONTKEIIONT KIEN ; ce qu'elles firent avec grand s o i n .
1

La vue distance dont nous avons dj cit des exemples . se manifestait fort souvent : a Ainsi Tune d'elles, dit notre docteur, annonce aux surs qu'elle me voit ordonner des sangsues la femme d'un mdecin de S a i n t - J e a n - d ' A u l p h qui d'ordinaire tait soigne par son mari. Celui-ci se trouvant ce mme jour Thonon, mon assistance tait tout fait anormale et j'ordonnais bien rellement les sangsues.
J. Et le mdecin, sans aucun doute, sera reparti triomphant. En gnral, l'incroyance parfaite on ne montre rien du tout; la semi-incroyance, on montre un demi-merveilleux, tout juste ce qu'il en faut pour naturaliser les lments acquis. On ne se prodigue qu' la croyance parfaite; comme dans l'vangilemais dans un but tout contraire, on donne beaucoup celui qui a beaucoup, et on te celui qui a trop peu. Appuyez-vous donc aprs cela sur les tmoignages ngatifs dont on a si bien dit que, en bonne philosophie, mille d'entre eux ne sauraient balancer un seul tmoignage afiirraatif.

224

IMPORTANCE

MDICALE.

u.Une autre fait retrouver, deux kilomtres du village, une chane en fer perdue et cherche depuis huit ans par tout le monde comme par elle. Une troisime annonce la nice de la sur suprieure ce que font ses frres en ce moment. Elle ajoute qu'un jeune militaire de ses parents, au lieu d'ire la Spezzia, y fait et pourquoi on l'y a fait revenir. Une quatrime dclare qu'elle respectera m a femme. Et pourquoi ? lui demande-t-on ; est-ce parce qu'elle est la femme d'un mdecin? N o n . Est-ce a cause de son fils an? N o n ; mais cause du frre qu'il aura dans quinze jours. En effet, ma femme accouche d'un garon au bout des quinze j o u r s . Vinrent les exorcismes. Les crises deviennent d'une violence pouvantable dans l'glise. Les enfants de dix ans dploient une force suprieure celle des trois grandes personnes qui les tiennent. On n'entend que des rugissements, surtout au moment d e l conscration, de la communion, et lorsque le nom de la sainte Vierge est prononc. Le cur est un jour oblig de descendra de chaire, tant ses recommandations de la pratique du chapelet avaient excit de tumulte. Nanmoins, les exorcismes se poursuivent. L e s malades rpondent trs-catgoriquement aux interrogations latines du cur. Il sufft celui-ci de passer son tole au cou de l'une des plus jeunes, pour l'enchaner de force la table de communion, devant laquelle elle se roulait en criant, la bouche pleine d'cume : Tu le vois bien, S. N . de calottin, que tu ne pourras pas la gurir !
\ . Ce respect des esprits possesseurs pour la femme enceinte, respect qu'ils disent tous leur tre impos d'office, se retrouve dans tous les procs de sorcellerie et n'est pas un des traits les moins consolants de la surveillance anglique qui plane au-dessus de ces horribles liberts et sait les enchaner.
1

comme on le

croyait, est en ce moment Gnes. Elle dit exactement ce qu'il

LES CENT l ' O S S D E S DE MORZINE.

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C'est en ralit le cur qui, par ces exorcismes, a caus tout le mal, et le cause encore, en entretenant par ces crmonies, domicile, un tat de frayeur et d'exaltation chez des gens peu clairs. (Journal de Genve, loc. cit.)

Cependant elles faiblissent. Une d'elles lui crie : A h ! char...., encore trois exorcismes comme celui-ci, et tu me forceras partir,... je n'y peux plus tenir. Le cur continue, et, aprs les trois exorcismes, la malade est prise d'envie de vomir et sa voisine s'crie : Ah ! en voil un dehors, mais moi je ne sortirai pas. E L L E FUT NANMOINS P E U B E TEMPS APRS D L I VRE COMME LES AUTRES, ET REMERCIA LE PASTEUR DU FOND D E L'AME.

Celles qui ne peuvent se rendre aux exorcismes n'en sont pas moins influences la maison, surtout au moment de la bndiction. Le mdecin qui a suivi le plus rgulirement ces enfants nous a dclar que ce n'tait pas une maladie naturelle, gurissable par des moyens humains. Nous n'avons vu, nous a-t-il dit, d'enfant guri que parles exorcismes. C'est le seul remde. (Rapp. n 2.) Les choses en taient la; la maladie se trouvait calme par le secours des exorcismes et des prires, plusieurs filles avaient t guries par ce moyen, et l'on allait continuer lorsque les prtres reurent l'ordre de tout cesser. Mais au mois de dcembre suivant, le nombre ayant considrablement augment, et la maladie progressant toujours, au mois de fvrier ( 1 8 5 8 ) , M. M . . . , suprieur des missionnaires de notre diocse, fut envoy Morzine pour examiner les choses. Aprs examen, il leva publiquement dans l'glise la prohibition des exorcismes qui recommencrent aussitt, ET CETTE FOIS EN GURIRENT UN GRAND NOMBRE, quoiqu'une partie, il est vrai, ne l'ait t que pour trois semaines, un mois, et davantage. Tout marchait donc pour le mieux, lorsque I'AUTORIT^ REVINT A LA CHARGE et dfendit encore une fois les exorcismes. Les prtres obirent et ne permirent plus que les plerinages.
15

226

IMPORTANCE

MDICALE.

Toutes celles qui se rendirent Notre-Dame de la Gorge, prs du mont Blanc, en prouvrent un grand soulagement, et plusieurs mme y furent guries compltement. Depuis Vabandon des exorcismes nanmoins, et surtout depuis Nol dernier (1860),, cette terrible affection a pris un tel accroissement parmi les personnes du sexe, maries ou non ( l'exception toutefois des enfants), qu'il y a bien peu de familles qui nen soient atteintes. Je suis oblig de dire que les crises sont redevenues ce qu'elles taient dans le principe. Quelques hommes mme en ont t atteints ce printemps.
Aucun malade n'a pu tre guri p a r les remdes ou par les soins des mdecins. En vain se rejettent-ils sur ce qu'on n'a pas suivi leurs ordonnances \ il n'y a que les prires de l'glise et les exorcismes qui aient jamais produit des effets salutaires ; I L Y A E U D E P U I S L E P R E M I E R JOUR
(15 M A R S 1857) J U S Q U ' P R S E N T (6 O G T O B R E 1860) E N V I R O N C E N T E T QUELQUES

Il en reste environ vingt-cinq, tant anciens que nouveaux, qui ne sont pas guris. Or le plus grand nombre l'a t subitement, soit par les exorcismes, soit dans les plerinages. Il est trs-vrai que les exorcismes ont toujours fait souffrir au commencement les malades, au point qu'il fallait plusieurs personnes pour les tenir ; mais au bout d'une h e u r e , les crises salutaires arrivaient. (Rapp. n 3.)
MALADES.

(f J'oubliais de dire que les animaux eux-mmes avaient pay leur tribut l'preuve. Dans une grande partie des familles affliges et mme dans quelques autres, on vous dira que les animaux ne peuvent manger, que d'autres ne donnent pas de lait, ou que de leur lait on ne saurait faire de beurre. D'autres, dit-on, ne peuvent se tenir sur leurs jambes, maigrissent tout en mangeant beaucoup, ou rongent le bois de leurs rteliers sans vouloir toucher au fourrage. Dans d'autres
4. Nous sommes cependant oblig d'avouer que M. le D T..., de Thonon, nous a dit en avoir guri deux par les moyens ordinaires et les bains froids. Mais ce docteur, homme de mrite et de bien, ne s'est-il pas fait illusion? Quoiqu'il se soit rendu plus d'une fois Morzine, il nous a paru ignorer compltement tout ce qui se trouve relat dans ces trois Mmoires, et se renfermer uniquement dans la lettre de ce qu'il appelle ses auteurs. C'est prcisment l ce qu'il faudrait oublier devant les faits.
r

LES CENT P O S S D E S

DE

MORZINE.

227

maisons, il y avait entre les matres et leurs animaux comme une transplantation du mal. Une fille paraissait-elle gurie, les animaux tombaient malades ; ceux-ci taient-ils guris leur tour, la premire retombait dans son premier tat. Des bndictions ont t faites dans ces maisons sur les animaux, dans les granges sur les rcoltes, et tout s'amliorait au prorata de leur persistance, ou du moins pendant un certain temps. J'ai oubli de parler de l'insensibilit absolue d e s malades. Elle a t, du reste, constate par tous les autres mdecins. J'affirme qu'un charbon ardent et dur est rest longtemps plac sur la main de l'une d'elles, non-seulement sans qu'elle en r e s sentt la moindre douleur, mais encore sans qu'elle en conservt la moindre trace .
4

Somme toute, l'lment caractristique de cette singulire maladie est la haine de Dieu et de tout ce qui s'y rapporte.
Le guide de M. de G... fut tellement effray d e v o i r Marie C... se dbarrasser des treintes des quatre hommes qui la menaient, qu'il laissa chapper ce cri ; Ah! bon Dieu! Aussitt une de ces enfants se prcipite sur lui en criant : Ah! S. N., je m'en vais te le donner ton bon Dieu! Et le jeune h o m m e de se sauver e t d'aller se jeter tout malade sur son lit. (Rapport n 2.)

Et quant moi, qu'on l'appelle hystrie, nvrose ou convulsion, comme tous les remdes employs par nous ont toujours aggrav le mal, je rpterai toujours ce que j'ai dit tous les mdecins de France et de Savoie qui sont venus me consulter : C'est un tat tout fait inexplicable par les lumires de la mdecine. Cependant de nouvelles plaintes se formulent; on en appelle
I. L'extase cataleptique naturelle offre et explique trs-bien l'insensibilit de l'extatique, mais elle n'offre et n'explique jamais l'invulnrabilit; les cautrisations et les moxas laissent parfaitement toutes leurs tiaces sur la peau des chloroforms. Ici ce n'est plus le malade, c'est le charbon qui se trouve paralys, et ce prodige est la doublure l'inverse de cette table de marbre qui brlait M de S... (Voir append. du 4* Mm.)
e p

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IMPORTANCE

MDICALE.

encore l'autorit du ministre de l'intrieur, qui dsigne, au mois de septembre 1 8 6 0 , un mdecin aliniste de Lyon fort distingu, qui se rend ici avec un interne des hpitaux. Tous deux n'ont voulu reconnatre dans cette affection que des signes naturels d'hystrie. Il est vrai encore qu'ils n'ont voulu admettre aucun des faits surnaturels; cependant j'ai d u remarquer, puisque je ne les ai pas quitts, qu'ils avaient peine se rendre compte de certains symptmes que, certes, ils ne rencontrent pas parmi ceux de l'hystrie ; et ce qui me prouve qu'il en tait ainsi, c'est qu'aprs avoir promis que dans peu il y aurait des ordres donns pour fixer les bases d'un traitement, et qu'on en ferait certainement descendre plusieurs l'hpital de Thonon, on n'a encore pris aucune mesure et aucune dcision pour tcher de conjurer un flau dont l'accroissement quotidien dsole notre localit. On s'en est plaint, et il a t rpondu que l'on voulait tudier encore, avant de se prononcer l-dessus. Les mdecins de Lyon n'ont paru proccups que d'une seule chose : c'est de faire retomber cette maladie sur les prtres; ils ont rpt satit qu'il fallait, surtout, empcher la lecture des mauvais livres (ce conseil parat une mauvaise plaisanterie adress depauvres enfants qui ne cessent de travailler aux champs), ne parler devant elles ni de sortilge, ni de matires religieuses et qu'il fallait surtout les traiter trs-durement, au lieu de leur parler avec bont comme on l'avait fait jusque-l. (Rapp. n 3.) Mais alors, comment faire? On ne peut exiger une inaction complte chez tant de personnes affliges. Entre cette prohibition de tous remdes spirituels et cet abandon de tous remdes naturels, il n'tait pas tonnant que le charlatanisme trouvt le joint pour passer. D'ailleurs, la mdecine elle-mme avait prononc le mot de magntisme animal- Un mdecin trsdistingu de la Savoie, avec lequel j'ai eu de frquentes consultations, tout en maintenant le naturalisme de cette maladie, veut l'expliquer par les forces encore mal connues du magntisme animal. Si donc une explication naturelle tait jamais

LES CENT P O S S D E S

DE MORZINE.

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possible, ce ne pourrait tre que celle-l ; mais qu'est-ce que le magntisme ?


1

Vers la fin du mois de janvier dernier, un individu magntiseur, dont j'ignore le nom et la patrie, quoiqu'il se dise Franais, mais qui venait d'tre condamn en Suisse pour exercice illgal de la mdecine, arrive Morzine, se vantant de gurir non-seulement cet ordre de maladies, mais encore toute autre maladie ordinaire, ft-elle incurable. M. le maire, le voyant arriver sans autorisation, exige d'abord qu'il en ait une, etil l'obtient du sous-prfet de Thonon. On ne lui permet cependant de traiter sans surveillance que deux jeunes filles seulement, et le maire reste charg de faire part du rsultat l'autorit qui avisera. C'est donc en ralit le cur qui a fait tout le mal; il n'y avait l,
cependant, que des effets tout naturels, bien des fois observs (oui, mais

expliqus?...), dpendant d'un branlement du systme nerveux sur des enfants chez lesquels la frayeur (il y tient) et l'imitation avaient exalt l'imagination, et nous ne saurions y voir que des accs d'hystrie et de somnambulisme... Les gurisons produites l'aide du magntisme par M. Lafoniaine en sont les preuves videntes. (Journal
deGenhve .)
2

Ainsi autoris, notre charlatan magntiseur commence l'application de son traitement sur une femme marie et mre de
1. Pauvre mdecine ! hier encore traitant de fous ceux qui avaient le malJieur de prononcer ce seul mot, aujourd'hui l'accueillant comme un refuge devant certaines folies, elle ne s'aperoit pas qu'elle se djuge sans profit, puisque, par cette vraie ptition de principes, elle se contente d'expliquer un tat inconnu par le mme tat inconnu. Autant vaudrait expliquer certains faits magntiques par les phnomnes de Morzine. Encore une fois, notre docteur a raison : qu'est-ce que le magntisme ? % Il y a longtemps que nous le disons: nous ne sortirons de la spiritopho. bie que par la spiritomanie la plus intense. Laissons donc notre mdecin nous dtailler l'emploi de ce moyen Morzine; il va sans dire que dans son rcit rien n'indique que le magntiseur dont il parle soit celui dont le Journal de Genve vient de prononcer le nom.

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IMPORTANCE

MDICALE.

famille. Aprs plusieurs jours de tentatives infructueuses, i! dclare qu'il ne peut rien sur elle, parce qu'elle est enceinte. Il forme alors une socit de plusieurs jeunes g e n s auxquels il donne des leons de magntisme, pour qu'ils puissent lui venir en aide; mais, comme IL EXIGE D'EUX QU'ILS FASSENT EN qu' d'autres il prsente vers la rgion du cur la pointe d'un cout e a u , un de ces individus est pris d'effroi, renonce cet engagement et vient me le rvler. Les autres sont venus en aide leur matre ainsi qu'une somnambule qu'il avait forme et qui rvlait les moyens de la gurison. Il y a eu, en effet, quelques jeunes filles qui sont devenues somnambules, mais leur gurison ne durait que bien peu de jours, et leur dernier tat devenait pire que le p r e m i e r . D'autres ont fait semblant de l'tre, pour chapper, ont-elles dit, cet enchanteur qui se vantait auprs d'elles d'avoir fait mourir Genve un de leurs perscuteurs. Mais cet individu, dclar mort, est encore vivant l'heure qu'il est.
SERMENT ET QU'ILS LE SIGNENT DE LEUR PROPRE SANG,
1 2

Quant ce mode de traitement magntique, le voici, d'aprs des tmoins oculaires : le magntiseur fait coucher par terre ces malades, les fait tenir, et alors leur souffle dans la bouche pendant qu'un de ses lves souffle sur la tte et un autre sur l'estomac. D'autres fois, il les attache un morceau de bois sur le plancher de la chambre, leur met un genou sur la poitrine, leur fait boire de l'eau magntise, quelquefois mme des mdecines de sa faon qu'il leur vend fort cher, et c'est ainsi qu'il les magntise. Le Journal de Genve dclare que rien n'est plus naturel que cette maladie, et que le magntisme la gurit parfaitement. Mais, puisque c'est en dveloppant la lucidit somnambulique et en lui obissant
4. Qu'on se rappelle tout ce que nous avons dit de ces pointes (au ch. de Cidevilp), et du fer avec lequel Ulysse, dans Virgile, carte les ombres. 2 . Ne serait-ce pas l le cas de ces dieux du paganisme, qui, selon Tertulien, gurissaient en se retirant ? il est ais de faire des miracles, lorsqu'on se conjure soi-mme.

LES CENT P O S S D E S DE MOUZI NE.

23

qu'on a russi Morzine, comment s'explique-t-il que toutes ces lucides aient continu se dire possdes et nommer les coupables? Ce ne doit pas tre, il nous semble, un mdiocre embarras pour ce Journal et pour les partisans du magntisme. On comprend q u e , dlaisss p a r la science, t r o m p s p a r le charlatanisme, privs des moyens religieux interdits p a r l ' a u torit, ces pauvres gens soient tombs clans un t a t d ' e x a s p ration difficile dcrire. < Nous avons interrog Pernette B... qui a eu quatre enfants dliT vrs par les exorcismes; elle nous disait : Je verrais tomber le ciel, les montagnes se battre et se renverser, que je serais moins pouvante que de ce que j'ai vu dans ma maison : MON MARI EN EST MORT DE DOULEUR, et moi j'ai t si malade qu'il a fallu m'administrer les derniers sacrements. Il est des parents qui ont dpens plus de 600 francs dans tous les genres de traitement possible... Un malheureux pre, le pre V..., dans un moment d'impatience a cass le bras de sa fille. Tue-la, s'est cri son esprit possesseur, tue-la donc, nous nous en irons rejoindre notre matre. Quel est votre matre? Lucifer. J'aimerais mieux tuer ma pauvre fille que d'avoir toujours le diable chez moi. (Rapp. n 2.) Il y a eu plusieurs morts p a r suite de cet tat : aussi les p o pulations tmoignent-elles un g r a n d mcontentement et d e m a n dent-elles toujours qu'on en revienne aux exorcismes ; mais le cur tant comme g a r d vue p o u r les r e n d r e impossibles, beaucoup de ces b r a v e s gens se sont adresss la justice, et l'on se souviendra longtemps Thonon-du jour o ces pauvres malades sont venues dposer leurs plaintes contre des accuss, qui taient aussi l pour se dfendre. Effrays de ce qui se p a s sait sous leurs yeux, et p e u jaloux de rentrer dans leurs anciens droits, les j u g e s , dit-on, se sont singulirement h t s d ' a c quitter les suspectes, l'exception d'une seule qui, convaincue d'avoir profr quelques m e n a c e s , a t condamne, pour ce fait seul, Z|00 francs de d o m m a g e s - i n t r t s . Mais en vrit, la justice, pas plus que la mdecine, ne peut plus faire un seul pas sur ce terrain min. Logiquement parlant, la m e n a c e de lancer un sort ne saurait, l'heure qu'il est, et aux yeux

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IMPOKTAXCE

MDICALE.

de nos incroyants, constituer un dlit plus grave que celui de ce juron : Que le diable vous emporte! or, si les deux imprcations se valent comme effet, on conviendra que les ftOO francs d'amende sont un peu lourds. Voil o en sont les choses. Arrtons-nous ici. Les faits parlent assez d'eux-mmes. Mdecins qui ne croyez pas aux dmons, allez passer, sans prjug, un mois de suite Morzine, et vous, mdecins qui y croyez, levez donc gnreusement la voix, et, devant de si grandes misres, ne craignez pas de proclamer bien haut l'importance pathologique du dogme des esprits.
N. Au m o m e n t de mettre sous presse, nous recevons, sous la date du k mars 1862, une double confirmation qui nous parat fort importante. C'est F attestation par M. le cur de Divonne, et par M. le vicaire de Gex, de tous les faits rapports ci-dessus. Le premier, parti de chez lui pour Morzine entirement incrdule, a gnreusement signe Fexpression et les raisons de sa conversion complte-, quant au second, son plerinage devint l'occasion de l'un des plus remarquables phnomnes. Pendant qu'il prchait dans l'glise de Morzine, son sermon se trouvait rpt simultanment et mot pour mot par une des possdes dans une glise situe deux kilomtres de distance.

APPENDICE
CHAPITRE IV.

EXAMEN D'UN AUTRE RAPPORT MDICAL SUR MORZINE.

A peine avions nous transcrit ces trois rapports, que nous apprmes les nouvelles mesures prises par le gouvernement franais l'gard de Morzine. C'tait, cette fois, un mdecin de Paris (M. l e D G...) qu'on y expdiait ; le choix tait probablement excellent au point de vue mdical, mais au point de vue thophilosophique F tait-il galement? Voil ce que nous ignorons; ou plutt, quoi bon ce dguisement ? Les conclusions verbales formules par lui s u r les lieux et depuis son retour nous font craindre qu'il ne se soit mme pas dout un instant du vritable tat scientifique de la question. 11 paratrait ignorer que dans les plus hautes rgions mdicales, et relativement l'occultisme, un abme commence sparer les apprciations toutes rcentes de celles qui remontent seulement quinze ans. Nous ne connaissons pas et personne ne connat, il est vrai, le rapport de ce mdecin, mais encore une fois, d'aprs ses actes et ses dires, il est trs-permis de supposer que fidle Esquirol, avant comme aprs sa mission, il tenait fort peu de compte des aveux, des amendes honorables, des hsitations doctrinales e t , plus forte raison, des conversions mdicales trs-compltes, opres depuis vingt ans. S'il en tait ainsi, peut-tre regretterait-il un jour d'avoir attach son nom une uvre que Favenir pourrait bien dmentir et classer parmi les uvres de tnbres.
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Quoiqu'il en soit, nous sommes fch que ce rapport n'ait pas paru,

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IMPORT.

MD.

MORZINE.

et s'il voit le jour avant la terminaison de ce volume, nous ne le clor o n s pas sans lui consacrer quelques p a g e s . Provisoirement, sans blmer ce mdecin des m e s u r e s d'intimidation et de dispersion qu'il a cru devoir p r e n d r e , et qui souvent, en pareil cas, produisent de bons effets, nous regrettons qu'il ait t oblig, comme va nous le rvler un de ses collgues, de les effectuer aussi militairement, et d'avoir ainsi ajout des dsespoirs nouveaux tous ceux qu'il ne pouvait adoucir. Nous le disons avec bien plus de regret encore, les renseignements les p l u s rcents qui nous arrivent de ce c a n t o n , d'Annecy, de Genve, du pays de Vaud, etc., nous parlent de la tranquillit dont on jouit Morzine aujourd'hui, peu prs comme les Anglais nous p a r l e n t de la tranquillit irlandaise, que l'on a fini par obtenir, grce a u x migrations compltes et r e m b a r q u e m e n t forc des misres.
i

On nous mande donc aujourd'hui, 15 avril 1862, q u e les mdicam e n t s prescrits, soit Morzine, soit dans les hpitaux d'Annecy n'ont produit aucune espce de soulagement, et qu'on a t oblig de les suspendre tous, mme les pilules de mie de pain. (Cette phrase vient de l'hpital d'Annecy.) .Nous avons pu nous procurer, par des personnes q u i doivent tre trs-bien informes, la statistique complte des prgrinations imposes et des casernements particuliers Annecy, Thonon, la Roche, Bonneville, Chlons, Mcon, Tournus, Charolles, etc. Partout la m m e impuissance t h r a p e u t i q u e , si l'on en juge p a r les exiles q u i , rentres dans leurs foyers, prouvent les mmes souffrances et n'offrent, sous le rapport des crises, selon l'expression d'un mdecin qu'on ne rcusera pas, q u ' u n e amlioration apparente. Nous ne voyons d'exceptions cette dsolante persistance que pour les malades qui, exorcises en 1858 et 1859 par les PP. capucins de Saint-Maurice en Valais, ne sont pas retombes, et p o u r celles qui, en 1861, fuyant l'hpital de Thonon pour recourir au m m e moyen, mais ne l'ayant employ que d'une manire incomplte, sont rentres Morzine guries pour quelques mois. A part cela, la maladie est toujours l, le virus spirituel ou matriel, comme on voudra l'appeler, l'agent insolite et perturbateur n'est pas expuls et se cache toujours dans les profondeurs de tous ces appareils nerveux dont il s'est empar.. C'est beaucoup, sans doute, d'avoir calm ses manifestations par Y intimidation, mais quel p r i x ? Perscution et renvoi d'un pasteur
1.

Dans ce dernier

CJS,

irus

le? indiquerions la table.

NOUVEAU

RAPPORT

MDICAL.

235

aussi vnr qu'ador, emploi constant et dploiement de la force militaire, exil et sparations forces de toutes ces familles, injonctions aux prtres, aux autorits, au conseil municipal, au mdecin luimme, de penser, de parler et d'agir contre leur propre conviction, et dans le sens d'un lieu commun mdical qui, dj fort branl, n'existera peut-tre plus dans vingt a n s ! Nous ne croyons pas q u e , dans les sicles d'esclavage, l'injonction, par la force publique, de professer sous peine d'interdit une opinion dicte, ait jamais t plus tyranniquement formule *. Ne pouvant juger le rapport officiel qui n'est pas encore publi et ne le sera peut-tre jamais, nous allons le prjuger p a r celui de l'admirateur et collgue de M. le D C..., M. le D Chiara. Ce dernier, rapport extrait de la Gazette mdicale de Lyon, a p a r u sous le titre de Les Diables de Morzine en 1851, ou Les Nouvelles Possdes.
r r

Il suffira de consacrer quelques lignes aux principes, dngations, aveux de ce mdecin et aux conclusions qu'il en tire. Grand admirateur de M. le D C..., il partage tous ses principes, et comme ces principes sont monts en chemin de fer avec lui son dpart de Lyon, il ne s'est mme pas donn la peine de les rviser Morzine. Ce sont eux qui l'ont guid dans toute son enqute, dans le choix des faits voir, des rcits admettre et des causes chercher. La possession diabolique, dit-il, enfante autrefois p a r l'ignorance et la s u p e r s t i t i o n , n'est plus aujourd'hui q u ' u n fait N A T U R E L que la science a dgag des nuages qui l'enveloppaient... Cette croyance ridicule a fait place une incrdulit aussi gnrale que lgitime. (Pag. 5.) Sans avoir l'intention de donner un trait complet s u r la matire (p. 6),... j'esquisserai grands traits l'historique de cette dmonie de Morzine, et je rapporterai les renseignements q u e je dois l'obligeance des D Buet, Tavernier, Nol, Geoffroy, e t c . . J ' L I M I N E R A I , B I E N ENTENDU (nous y voil ! . . . ) , les faits qui manquent d'authenticit... ou
r 2 rs

1. Dans le premier quart de ce sicle, la Facult de mdecine demandait un jour au gouvernement d'imposer toute la France l'enseignement et l'application du fameux systme de Broussais, de ce mme systme qui, suivant l'expression d'un acadmicien, a couvert la France de funrailles et moissonn l'lite de la nation . Or, nous voyons qu'au besoin on imposerait trs-volontiers le sj stme spiritophobe la partie ractionnaire de la thologie et de la mdecine. %. Oui, l'ignorance de Platon comme la superstition de Jsus !

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IMPORT.

MD. MORZINE.

les contes plus ou moins fantastiques,... pour m e b o r n e r aux faits rigoureusement observs et attests par des personnes dignes de f o i ! . . . (P. 71.) Un i n s t a n t ! . . . M. Ghiara aura certainement r a n g p a r m i ces contes certains articles des trois rapports q u e nous avons donns. Il sait parfaitement bien, cependant, q u e ces rapports m a n e n t de personnes trs-respectables, trs-senses, trs-absolues dans leurs affirmations, et q u e la relation mdicale, entre autres, est l'uvre de l'un de ces mdecins qu'il remercie et de celui qui a observ le plus longtemps. Voil donc le parti pris, pris lui-mme sur le fait e t trs-ingnum e n t confess. Ces messieurs n'ont donc pas lu ou du moins n ' o n t p a s su profiter de cette recommandation faite tant de fois, soit p a r n o t r e prsident de l'Acadmie des sciences (M. Dumas), soit par Arago de noter avec le plus grand soin jusqu'aux moindres circonstances des phnomnes observs, attendu que ce sont ordinairement ces circonstances ngliges qui caractrisent les faits. Et, cependant, que d'autres dont l'acceptation doit lui paratre bien d u r e et l'gard desquelles il s'excute loyalement! Ainsi, dans sa premire observation (p. 7) fixant le point de dpart de l'invasion Essert-Roman, village voisin de Morzine, il reconnat q u e la premire malade prdisait dans ses accs qu'elle ne pouvait gurir que si elle allait Besanon se faire exorciser, qu'elle y alla et qu'elle EN REVINT GURIE. C'est cet exemple, dit-il, qui a lgitim toutes les pratiques mystiques subsquentes, tandis, ajoutet-il, que ce n'tait que le rsultat pur et simple des distractions du voyage. Pourquoi donc les mmes voyageuses que la mdecine a fait rayonner en tous sens ont-elles t si peu distraites cette fois-ci que la diminution des malades, remarque aprs le dpart de M. le D C..., n'tait d u e , selon M. Ghiara l u i - m m e , qu'au renvoi d'un grand nombre, q u ' la fuite des autres au sommet des montagnes pour chapper la coercition, de sorte qu'on peut dire aujourd'hui cette diminution plus apparente q u e relle? (P. 10.)
r

Aveux prcieux qui lgitiment assurment tout ce que nous avons dit dans nos premires pages et qui suffisent l'apprciation d'une thrapeutique soutenue p a r a QUARANTE HOMMES DE TROUPE et une BRIGADE DE GENDARMERIE. (P. 10.)

Mous prfrions le plerinage Besanon. Mais jusqu'ici nous ne voyons pas d'tiologie suffisante pour lespre-

NOUVEAU

RAPPORT MDICAL.

237

mires crises d'Essert-Roman, et bien moins encore pour toutes celles de Morzine . M. Chiara met tour tour en avant la mauvaise nourriture, l'influence de l'hrdit, l a disposition la folie, les mariages consanguins, les causes morales et surtout le fanatisme, l'ignorance, la superstition, et, comme l'a dit le mdecin de Lyon, les mauvaises lectures, et principalement celles des livres de magie, etc. Rien ne prouve mieux l'absence d'une bonne raison q u e l'accumulation des mauvaises. Quand on frappe toutes les portes, c'est qu'on ne connat pas la vraie; mais chacune de ces causes et-elle apport son contingent au flau, il faudrait avant tout nous expliquer 1 Comment ces jeunes filles dont le physique exclut toute ide d'une maladie quelconque, et plus forte raison celles qui, malgr cette mauvaise nourriture, avaient acquis une constitution athltique (p. 11), ont attendu, pour en porter la peine, l'arrive d'une jeune fille du voisinage;
1

2 Comment ce fanatisme, cette ignorance et cette superstition pourraient se concilier avec le caractre doux et affable, la tenue dcente, la nettet, la promptitude et r -propos des rponses de ces jeunes filles (p. \h) ; 3 Comment l'accusation des mauvaises lectures et surtout des livres de magie peut subsister auprs de cette a u t r e affirmation : n'ayant jamais pu rien constater de semblable, malgr toutes mes recherches, cette cause doit videmment tre carte. (P. 25.) Ainsi c'est la cause -principale qui doit tre avant tout carte 1 On voit que, quoi qu'on en dise, la lumire ne se fait p a s . Nous verrons si nous serons plus heureux tout l'heure. Voyons maintenant si nous le serions davantage avec les phnomnes. Quoiqu'il nous ait promis d'liminer tous les contes, M. Chiara nous
Goncde :

D'abord, les jurons horribles et les fureurs sans pareilles, la rage cumante, les propos d'obscnit rvoltante tenus p a r ces jeunes filles si pures et si candides. (P. 12.) Mais, disons-le tout de suite, ajoute-t-il, ce ne sont pas elles qui s'expriment ainsi, c'est le diable qui les possde et qui parle en son nom propre. Instrument passif, la fille Blaud se calme comme par enchantement,... elle tricotait avant, elle tricote aprs, n'prouve aucune fatigue, ne se ressouvient de rien, et ne veut pas croire aux injures qu'elle nous a dites. (P. 13.)

1. Nous avons dit qu'tiologie voulait dire cause de maladie .

238

IMPORT. M D.

MORZINE.

Quant au diable, dont elle est l'organe, il donne son origine. me d a m n e , et natif d'abondance (pays voisin,), il dit, en parlant de lui la troisime personne, mortwus est clamnatus, et prononce d'autres phrases latines, dont il est inutile de dire a u t r e chose si ce n'est qu'elles ne sont et peuvent tre que des rminiscences d e la chaire et des exorcismes. (P. 15.) On nous a promis les liminations, voil m a i n t e n a n t les hypothses, et voyez le r a i s o n n e m e n t ! C'est grce la mmoire qu'on p e u t expliquer ( e x p l i q u e qui pourra l'explication!) les citations latines ou allemande qui leur chappaient, CAR IL EST NOTOIRE QUE CES
LANGUES LEUR TAIENT COMPLTEMENT inconnues. )) (P. 15.)

Quoique le sachant depuis longtemps, nous sommes bien aise de le tenir de la bouche mme du doc Leur. Maintenant, comprenez, si vous le pouvez, que la mmoire d'une jeune fille, qui ne sait que son patois, soit assez frache pour lui faire rpondre en latin et en a l l e m a n d , tout fait inconnus et incompris, aux questions trsprcises que le premier venu leur adresse dans ces deux langues. La mmoire ! eh ! qui donc leur a souffl toutes ces histoires de damns, les uns pour meurtre, les autres pour blasphmes, etc., histoires dont quelques-unes n'ont pu tre reconnues vraies qu'aprs de longues recherches sur les registres des communes dsignes, mais propos desquelles elle n'ont certainement entendu dire p a r qui que ce soit aib monde umoriuus est clamnatus f M. Chiara a donc bien raison d'ajouter que ce sont l les tours de force les plus surprenants. Il trouve bon d'liminer ensuite tout ce qui a trait la connaissance des choses loignes et secrtes, si bien rvles et prcises dans notre rapport mdical ; dans sa thse, il a grandement raison, car la mmoire ne suffirait plus ici. Quant l'agilit, sans avoir prcis et mesur les'choses, comme l'ont fait nos premiers n a r r a t e u r s , il avoue qu'elles grimpent sur les arbres comme des chats et qu'elles en descendent la tte en bas, en se livrant une foule d'volutions plus prilleuses les unes que les autres. (P. 18.) Le docteur borne l ses confidences ; cependant, il parat frapp de ce qui regarde les bestiaux. Il y a tel de ces faits qui lui parat trscurieux et qui lui a t racont par deux incrdules dignes de foi... (P. 9.) Nous l'avons dj dit, c'est dans l'ordre de ces faits entirem e n t trangers aux malades qu'il faudrait chercher le secret de leur tat. En somme, voil bien assez de concessions pour montrer combien

NOUVEAU

RAPPORT

MDICAL.

239

doivent tre vraies les dpositions que Ton ne combat pas et que Ton se contente d'omettre. Restent enfin les conclusions, et quoique la science ait, dit-on, dgag la vrit, ce n'est pas l, comme on le pense bien, le moindre des embarras de notre docteur. Que ceux qui croient avec M. Figuier ce dgagement triomphal, coutent et apprennent enfui le connatre, car voil la plus belle occasion de le mettre en lumire et, comme on dit, de l'illustrer. Est-ce une hystrie, u n e dmonie, une hystro-dmonie? D'abord est-ce une hystrie? Beaucoup de symptmes nous en rapprochent, mais notre dmonie s'en loigne par une foule de symptmes tels que, etc., etc., et surtout par cette chastet, cette pudeur exceptionnelles, que procurent l'intgrit des fonctions d e . . . (P. 20 et 28.) D'o il rsulte que c'est peu prs le contraire de l'hystrie normale et naturelle. Serait-ce une hystro-dmonie, o dmonomanie d'Esquirol *? Mais dans celle-ci, on r e m a r q u e toujours une modification dans les fonctions, une altration profonde de l'tat gnral, une tendance l'aggravation, une terminaison ncessairement fatale. Ainsi, analog'e quant la forme, DISSEMBLANCE COMPLTE QUANT AU FOND... La ressemblance est frappante, au contraire, avec les ursulines de Loudun, les trembeurs des Cvennes, les convulsionnaires jansnistes et les anabaptistes d'Allemagne, car, dans les deux cas, conservation de la sant, extase, somnambulisme, oubli complet aprs la crise, etc. (P. 29.) Eh bien! vous croiriez qu'aprs avoir si bien diffrenci les derx natures essentielles de ces phnomnes qui ne sont semblables qu'en apparence, M. Chiara va rejeter l'identification? Dtrompezvous ! Quelle est donc, dit-il, la nature de cette affection? D'aprs ce qui prcde, on voit qu'il n'est pas bien facile de la dfinir... C'est une affection sut generis (c'est--dire part) laquelle je conserverai attachant peu d'importance aux dnominations le ne m i'hystero-dmonie qu'on lui a dj donn. (P. 30.) C'est cela; donnez-lui le nom qui ne lui convient pas, uniquement pour ne pas lui donner celui qui lui convient, car, ne l'oubliez pas, vous en avez prononc un troisime tout l'heure; entre l'hystrie et Thystro-dmonie, vous avez pos, comme dernire hypothse, la dmonie vritable; or, les deux autres tant cartes, il semblerait que le h. C'est--dire la croyance des fous leur possession.

240

IMPORT.

MD.

MORZINE.

moment serait venu de l'examiner son tour; qu'allez-vous donc en dire? Le voici : Serait-ce une vritable possession diabolique, une maladie swx naturelle, dans le sens des exorcismes? Cette dernire assertion n'tant plus discutable, aujourd'hui que les progrs de la science Vont GLAI-J RE !... on vient de le voir; ELLE NE MRITE PAS QU'ON S V ARRTE. C'est donc avec raison que l'vangile nous reproche de rejeter toui jours dans nos constructions la pierre de l'angle; mais il nous diti aussi que c'est la pierre rejete qui entrera dans l'difice et qui eiil fera toute la force. * Et comment en serait-il autrement? les yeux ne se cloront pas tou< jours si bien l'vidence, qu'ils ne finissent par laisser passer quel-^ ques-uns de ses rayons. On finira par voir que l'occultisme se composant tout aussi bien de phnomnes objectifs et physiques que de phnomnes subjectifs ef psycho-physiologiques, la question est tranche par cela mme; les pluies de pierres, les coups simultanment frapps en plusieurs lieuxdiffrents, les meubles soulevs sans contact, les animaux influencs, et cette masse de phnomnes extrinsques accompagnant partout", les phnomnes psychiques, finiront par prouver que les mots hys- ' tro-dmonie, ne pouvant pas s'appliquer aux guridons et aux pia-' nos, sont insuffisants et ridicules pour expliquer un pareil ensemble.Il faut donc chercher au del des malades une cause dont l'absence^ ne nous laisserait plus d'autre ressource que Yhystrie de la pierre ei| du sapin... %
1 1

Quant la cause du dveloppement spontan, nous avons entendu \ tout l'heure la science mdicale se plaindre de ce que le simplei jeu des tables avait dmesurment encombr ses hpitaux d'alins, (v. 1 de ce chap.), et nous avons demand et suffisamment expli-% que comment une plaisanterie si innocente avait eu un aussi triste et si exceptionnel privilge. Maintenant, coutez ce qu'on nous mande; aujourd'hui mme des environs de Morzine. C'est encore un mdecin; qui nous parle : a Je n'ai plus d'autres renseignements vous communiquera.' moins que ce ne soit celui-ci, obtenu tout rcemment; savoir, que depuis quelques annes les amusements et le passe-temps DES TABLES TOURNANTES s'taient rpandus jusque dans nos montagnes, mais tout spcialement Essert-Roman, le village o cette affection a commenc. Tout l'hiver de 1857 y avait t consacr ce jeu. Or, c'est au PRINTEMPS DE 1857 QUE LES PHNOMNES ONT COMMENC! Nous sommes si fort logiciens aujourd'hui, que nous rejetterons

GNIES

PIDMIQUES.

241

probablement cette pierre angulaire, et que M. Figuier continuera parler de la lumire verse par la science sur toutes ces questions. Et tout le monde le croira, mme les prtendus illuminateurs, bien qu'ils viennent de nous dire qu'ils restaient dans les tnbres

compltes.
Vienne maintenant le rapport de M. le D G...
r

APPENDICE
G H A P I T R E IV.

GNIES

PIDMIQUES.

i. Science moderne.
Dt la science trouver notre question bien indiscrte, demandonslui donc un peu son dernier mot sur les pidmies, et cherchons avec elle si le sceau du mystre et de la surintelligence fait toujours d faut celle de ces pidmies qu'elle croit le mieux comprendre. Si nous la prions de nous dfinir l'pidmie en gnral, elle nous rpond avec raison : Une pidmie est une maladie q u i , en mme temps et dans le m m e lieu, attaque u n g r a n d n o m b r e de personnes. Elle nous l'apprend encore: Soixante-quatre espces de maladies environ peuvent devenir pidmiques -, n e t comme nous nous soucions fort peu de nous promener, avec nos dictionnaires, du furoncle la variole, du catarrhe aux affections vermineuses et de la moindre fivre typhode aux grandes pestes de l'Afrique e t de l'Asie, nous restreindrons notre tude l'ordre qui semble absorber tous les autres, celui des grandes pidmies septiques. On n o m m e ainsi toutes celles que l'on suppose dues u n miasme, un virus, u n effluve manant d'un principe ou d'un foyer de corruption et agissant comme poison plus ou moins dltre. Que ces maladies s'appellent scarlatine, suette, croup, anthrax, typhus, peste, fivre jaune ou cholra, on semble
1

\. Ozanm, pidmies, t. I.

242

IMPORT.

M D.

GNIES

PIDMIQUES.

assez d'accord p o u r leur assigner, non pas assurment une origine identique comme puissance et comme effet, mais u n e origine assez analogue, en t a n t qu'elles paraissent toutes consister dans un poison communiqu. On semble mme assez d'accord pour comprendre dans cette triste famille le miasme paluden, bien q u e les effets en soient compltem e n t dissemblables, en raison de leur manifestation exclusive par le systme n e r v e u x . Miasmes, effluves, v i r u s , contage, voil donc les agents intermdiaires chargs de la transmission du mal. Nous avons besoin d'ajouter, dans u n langage hypothtiquement scientifique que le miasme est une manation de ce principe de corruption se t r a n s m e t t a n t p a r absorption ; q u e l'effluve est une exhalaison du mme principe agissant par infection, et que le virus, son produit m o r b i d e , est regard p a r beaucoup*de mdecins comme l'agent unique de la contagion.
1

Ce dernier constituerait alors ce qu'on appelle le coulage, c'est-dire la substance, quelle qu'elle soit, qui, transporte d'un corps malade un corps sain, constitue la contagion; or, toutes les maladies pidmiques n e sont pas ncessairement contagieuses ; beaucoup n'agissent que par infection. D'autres atteignent par les deux modes, q u i , aprs tout, se rsolvent en un seul ; car Yinfection, vrai dire, n'est son tour, selon nous, qu'un contage respir, c'est--dire son insertion p a r les voies r e s p i r a t o i r e s .
2

C'est donc le t e r m e gnral de communication qui domine toute la longue controverse engage sur ces diffrents termes. Car, certes, il n est pas une seule de ces maladies qui ne ft en droit d'inscrire ce mot s u r son drapeau. Caveant consules, que les consuls y prenn e n t garde ! Ces poisons communicables sont donc, en gnral, les produits d'une corruption quelconque que l'on attribue le plus gnralement encore la dcomposition de matires animales ou vgtales .
r 3

\ . Pour nous, en effet, ce n'est qu'une manifestation diffrente et beaucoup plus bnigne, la rate devant tre au poison paluden ce que les glandes de Peyer et de Brunner sont, par exemple, au poison de la fivre typhode, ce que le canal intestinal est au cholra, etc., etc., c'est--dire un'sige de prdilection. %. Voyez, sur toutes ces dfinitions, l'ouvrage d'Ozanam et le Dictionnaire des termes, par Chome, etc. 3 . Voir, entre autres, la remarquable brochure du D Marchai de Calvi, sur les pidmies; celle du D Bureaud-Rioffrey sur le cholra ; celle du D'Bourr r

DFINITIONS.
r

243

Cette cause est tellement vidente, nous dit le D Pariset, qu'elle dispense d'en rechercher une autre *. C'est donc la dcomposition, la fermentation putride ou la putrfaction dont il faudrait soulever le voile; c'est l, l seulement que repose le grand mystre de la vie et de la mort. - Que cette dcomposition soit le rsultat d'une force pure et encore inconnue de la chimie; qu'elle soit due, comme l'ont pens quelques savants, des animalcules i n v i s i b l e s ; . . . qu'elle soit le simple r sultat de la fermentation, dont l'azote et le soufre sont les agents principaux et proprement dits : ce n'est ici ni le lieu ni le m o ment de nous en enqurir plus fond .
2 3 4

Il nous suffit que la science croie avoir trouv dans les rsultats cle ce mystrieux travail la vraie cause physique du grand ordre de flaux dont nous nous occupons. Et quand nous aurons constat que p a r constitution pidmique elle entend les rapports de l'pidmie rgnante avec l'tat de l'atmosphre et de la saison; p a r Y agent spcifique de l'pidmie la cause toute spciale, sans laquelle toutes les perturbations atmosphriques du globe et toutes les prdispositions personnelles des m a lades resteraient tout fait inhabiles la production du flau, et enfin par gnie pidmique l'ensemble des principaux caractres et formes que revt la maladie une poque donne, nous possderons peu prs le sommaire de ce dernier mot que nous demandions tout l'heure la science .
5

11 est vrai qu'en le faisant nous nous accusions d'un peu d'indiscrtion, et voici pourquoi : c'est que ce dernier mot ne nous avance gure plus q u e le premier, et que toutes ces dfinitions, toutes ces thories, bien loin de rsoudre les difficults, semblent les multidin sur les quarantaines; le grand rapport de M. Pruss, en 1846, sur e mme sujet, etc. 4. Pariset, Mmoire sur les causes de la peste. %. Raspail, Chimie organique. 3. Liebig, Lettres sur la chimie. 4. La seule chose bien certaine sur ce point, c'est que les animalcules accompagnent toujours la dcomposition, que celle-ci diminue lorsqu'on les en spare, qu'elle augmente lorsqu'on les lui rend (Liebig, ibid.), et que patconsquent ils ont toujours droit une part de solidarit dans ces pidmies. Nous essayerons un jour de dvelopper ces ides dans un travail que nous appellerons : Ncessit de la filtrat ion arienne. 5. Ces deux dernires dfinitions, tant de nous, peuvent tre contrles, sinon au fond, au moins dans les termes.

244

IM PO HT.

M D.

GNIES

PIDMIQUES.

plier plaisir, et ne nous montrer, en ralit, que les matriaux informes de cette Babel mdicale qu'une nouvelle rafale emporterait chaque m a t i n si, tournant sur sa base et obissant au vent, elle ne le saluait pas toujours comme un sauveur dj connu et comme un vieil ami retrouv. Pour mieux nous rendre compte de ce chaos tiologique, abandonnons donc, comme nous l'avons dit, la petite monnaie des maladies septiques, et bornons-nous aux grosses pices ; cette restriction n'a rien d'arbitraire, soit au point de vue de la science qui n e voit dans les grandes pestes que le dveloppement insolite des plus petites, soit cet autre point de vue qui suppose pour les plus grandes Y adjonction d'une cause infiniment suprieure celle qui dveloppe toutes les autres. Comme nous n'crivons pas un trait didactique, on trouvera tout simple que nos rflexions s'appliquent la fois la peste, la fivre jaune, au cholra, etc., qui ne sont nos yeux que les varits capricieuses d'un seul et mme genre pidmique.

%. iiologie,

ou la science aux

abois.

Pour commencer par les causes, comment celle qui dispense de chercher toutes les a u t r e s , selon le D Pariset, c'est--dire la putrfaction, ne les aurait-elle pas constamment primes dans tout esprit philosophique, lorsqu'on voit le monstre s'lancer presque toujours sur la scne du monde des bords fangeux de la m e r , des embouchures limoneuses des fleuves, des boues empestes des marais?
r

Le fait n'est pas douteux : le berceau du cholra, c'est bien l'embouchure du Gange; celui d e l peste, c'est bien le Delta limoneux de l'Egypte ; celui de la fivre jaune, ce sont bien les criques, les anses maritimes du Nouveau Monde, c'est--dire tous les lieux bas et humides o les eaux stagnantes retiennent immobiles des masses de matires animales et vgtales en dcomposition. 11 est donc mathmatiquement certain que nous sommes l dans l'antre du monstre, ou, pour parler comme la science, dans le foyer putrfi du gnie pidmique. Est-ce dire que ce milieu soit ce gnie? Est-ce dire que ce dernier marche toujours et ncessairement envelopp dansdes lments du premier? Non, il y demeure, il y vit, il peut sans doute les emporter avec lui, les exploiter, les utiliser, mais il en demeure parfai-

MILIEUX

ET B E R C E A U X .

245

tement indpendant et distinct; et la preuve, c'est que parmi toutes ses victimes il s'en trouve un grand n o m b r e qui meurent instantanment foudroyes et sans offrir le moindre symptme de cette dcomposition qui se manifeste chez les autres. Il est remarquer encore que jusqu'ici les analyses les plus minutieuses de l'air atmosphrique n'ont jamais rien donn qui pt en faire souponner l'altration, rien, pas mme la moindre trace d e cette odeur ftide que ne m a n q u e jamais de porter avec elle toute matire en voie de dissolution; constatation importante q u i , rapproche de l'inefficacit absolue du chlore dans les salies infestes, nous parat d'une trs-grande importance. Non, la putrfaction n'est pas le gnie lui-mme; l'importance de cette distinction redouble lorsqu'on voit les professions les plus insalubres, celles, p a r exemple, qui ne respirent que des effluves de m a tires animales et vgtales en putrfaction, telles q u e celles des vidangeurs, boyaudiers, quarrisseurs, corroyeurs, exerces impunment dans les temps ordinaires, ne se distinguer des autres, dans les temps d'pidmie, p a r aucun accroissement dans le chiffre des victimes. Et cependant on ne saurait non plus se dissimuler q u e certaines tempratures paraissent favoriser Fclosion et la propagation de ces pidmies, q u e certaines autres les tuent, que la fivre jaune ne dpasse pas une certaine hauteur, que certaines substances les transportent, etc., e t c , . . . toutes vrits qui semblent entraner soit l'existence d'un m i a s m e , soit l'existence d'insectes pestifrs, soit enfin la prsence d'un lment dynamique, c'est--dire d'une force qui, semblable la force lectrique par exemple, pourrait tre aussi plus ou moins bien servie p a r tous ces conducteurs diffrents. Revenons la putrfaction et constatons bien l'insuffisance de celle-ci. Comment a-t-il pu se faire que dans le grand cholra de Moscou, alors q u e 133,000 victimes avaient dj succomb et que les mes restaient encombres de cadavres, l'air demeurt tellement p u r qu'il fallait absolument le contact d'un malade pour le devenir soi-mme? Personne, dit M. Marchai de Calvi (p. 157), n'a autant insist s u r l'influence des miasmes de putrfaction que M. le D Pariset: il a crit ce sujet des pages bien brillantes ; son imagination avait t frappe. Un Arabe, tendant la main, lui avait montr de vastes plaines occupes souterrainement par des populations innombrables d'hommes et d'animaux de toute espce... Il av^it visit ces immenses ncropoles, garanties de la putrfaction par l'embaumement, et ct de cela, dans l'Egypte moderne, les cadavres des animaux abandonns
r

246

IMPORT.

M D. GNIES

PDMIQUES.

dans les rues la police famlique des chiens vaguants et des oiseaux de p r o i e . . . le Nil remuant les cimetires et rejetant les cadavres humains la surface de la terre, les habitations partages entre les vivants et les m o r t s . . . Et de ces faits il avait tir la conclusion que VEgypte ancienne se prservait de la peste en empchant de tous points la putrfaction animale, et que l'Egypte moderne, livre aux miasmes cadavriques, tait, pour cette raison, ravage bref intervalle p a r c e flau... Conclusion spcieuse, conclusion v a i n e . . . Non les miasmes de la putrfaction animale NE PRODUISENT PAS I A PESTE. Et M. Marchai d'appuyer cette proposition sur toutes les considrations prcdentes, auxquelles il ajoute l'immunit ordinaire des malheureux tudiants en mdecine, courbs p e n d a n t des annes sur,des cadavres en proie dj la dcomposition. Voici o nous en tions en France. Aprs avoir accus si longtemps et tour tour, pour les causes'de la peste, les ingalits de temprature (Broussais), l'encombrement et la mauvaise alimentation (D Pruss), le vent humide (Desgenettes), les vents brlants (Larrey), la misre et la malpropret (Chomel), pour celles du choiera et de la fivre jaune, l'insalubrit locale, la viciation de l'air, la nature du sol, les animalcules, l'lectricit, etc., il fallait du courage au gouvernement pour demander tant de lumires dissidentes u n conseil srieux sur la ncessit des mesures prophylactiques \ et entre autres un avis dfinitif sur la grande question des quarantaines.
r

Il n'en fallait p a s moins M. le D Pruss pour essayer de tirer quelques conclusions des inconciliables documents qui encombraient nos bibliothques mdicales, et pour lire ces conclusions l'Acadmie de mdecine en 1845 . Toutes les'eauses que nous venons d'enumrer y figuraient, plus une cinquantaine de contradictions sur la transmissibiiit mille fois prouve et la transmissibilit impossible obtenir, mme p a r les moyens les plus hroques, tels que l'inoculation, le coucher dans les vtements, dans les draps, aux cts des pestifrs, et m m e , qui le croirait, par l'ingestion des matires scrtes par ces malades, tant le dvouement la science et l'humanit ont inspir de courage des hros comme Desgenettes, Bally, ClotBey, Veyrat, etc.
2

Le D Pariset, galement consult, tout en Rattachant une ide videmment fausse, n'en rsumait pas moins ses tudes en ces 4. Prservatrices.

2. Rapport sur la peste et sur les quarantaines.

TIOLOGE

DSESPRE.

247

termes : Impossible de savoir pourquoi la peste est parfois contagieuse et parfois ne l'est pas. On ne le sait jamais que par Vvnement, toujours en contradiction avec lui-mme. Sexe, ge, profession, temprament, rgime, habitude, tout en dpend et tout y l i v r e ; . . . bnigne, elle tue ; violente, elle laisse vivre ; elle cde l'hiver et brave l'hiver, elle cde la chaleur et brave la chaleur; le remde d'aujourd'hui est pernicieux d e m a i n ; varie, versatile, notre sagacit ne pntrera jamais ses mille causes. (Mmoire.) On tirait de tout cela la consquence assez gratuite q u e les p r o grs de la civilisation et une application gnrale et constante des lois de l'hygine pourraient seules prserver l'avenir des grandes pidmies. Dans une rplique non moins officielle aux questions poses p a r le gouvernement sur les quarantaines, M. le D Pruss rpondait en dernier lieu : Certains faits semblent indiquer rigoureusement que le cholra-morbus, par exemple, peut se dvelopper spontanment sous l'influence...de quelles causes, s'il vous plat?...des causes propres
r

aie faire natre!...


Voil certes un gouvernement bien clair sur les causes du mal et sur les mesures prendre ! En vrit, on en appellerait encore ici Molire, s'il ne s'agissait d'abord d'une effroyable calamit, ensuite de praticiens qui commencent par user, p a r exposer tous les jours leur vie et la sacrifieraient mille fois, s'il le fallait, pour dcouvrir la vrit. Clot-Bey n'avait encore rien dit. Or, l'autorit de ce Franais, devenu le mdecin en chef de Mehemet-Aly, est souvent invoque comme l'autorit par excellence, en raison de ses longues tudes et de sa grande exprience africaine. Il prit donc la parole lorsque tout le monde eut parl, et, faisant rafle complte de toutes les causes ci-dessus nonces dont la runion la plus complte et la plus intense, selon lui, serait inhabile produire le plus lger bubon pestilentiel, toutes ces causes, disaitil, sont insuffisantes pour lui donner naissance. Il n'est qu'un seul ordre de causes dans lequel il faille chercher celle qui nous occupe, c'est l'ordre des forces cosmiques, car la peste vient la fois du ciel et de la t e r r e ! . . . Voil le dernier mot de l'homme qui passe aux yeux de .certaines gens pour le plus comptent. Qu'en dit-on? Nous voici bien loin, n'est-il pas vrai, de tous les
1

\. Coup d'oeil sur la peste, par Clot-Bey.

248

IMPORT.

MD. G N I E S

PIDMIQUES.

miasmes et effluves possibles, et surtout d'une simple manation putride? Que devient la puissance et la vertu du coulage apport par u n e fleur, p a r un morceau de laine, p a r une lettre, lorsque, d'aprs Clot-Bey, M. Pruss vous a montr l e s hardes e t effets de plus de 50,000 pestifrs, vendus au Caire en 1835 et livrs la consommation publique sans avoir amen un seul cas de contagion ; 500 couvert u r e s de pestifrs non laves et non dsinfectes, employes l'hpital du Caire, avec la plus grande innocuit!... videmment ce n'est pas le poison qui est contagieux, c'est le gnie. Les anciens, sans nier la putrfaction allie le plus souvent au gnie pidmique, savaient distinguer deux ordres de corruption. Laissons parler un des pres de la sagesse mdicale, celui qui dj nous a donn une si bonne leon s u r les Esprits, le g r a n d Ambroise Par : Or, si quelqu'un vouloit objecter, disant que si la putrfaction de l'air est cause de la peste, il s'en suivroit p a r ncessit qu'en tous lieux o il y a charognes, estangs, marescages ou autres lieux putrides la peste y seroit toujours, cause que l'air reoit facilement putrfaction, et aussi que toute putrfaction, quand elle est entre au corps p a r inspiration, engendreroit la p e s t e , laquelle chose est contre l'exprience, comme on le voit bien par ceux qui habitent et frquentent s lieux putrides, comme poissonneries, escorcheries, cimetires, hospitaux, cloaques e t . t a n n e r i e s ; et aussi s laboureurs qui manient et meuvent les latrines et plusieurs autres choses semblables. A cela faut respondre que la putrfaction de la peste est bien diffrente de toutes les autres, parce qu'il y a s ELLES une malignit cache et invisible, de laquelle on n e peut donner raison, non plus que de l'aimant qui tire le fer ; or, la malignit occulte q u i est EN cette putrfaction pestifre n'est point aux autres choses corrompues de corruption ordinaire, lesquelles toutefois, en temps de peste, se tournent facilement e n semblable malignit, en corruption extraordinaires et du tOUt ESTRANGES . ))
1

Fernel dit peu prs les mmes choses. C'est la putrfaction ordi-

naire, exalte p a r une aura maligna ou souffle malin qui s'en empare. Frdric Hoffmann nous montre le gnie de la peste install, fond dans la putrfaction la plus pntrante, pestis, genius fundatus in putrefactione, et il se rit des mdecins qui font des fumigations contre un ennemi qui n'occupe q u e certains points de cette atmosphre, et

h. uvres compltes, t, I.

PROCDS

ET

TRANSLATION.

249

o sa prsence est assez souvent accompagne d'une odeur de

soufre.
Mais, remarquons-le par-dessus tout, bien que la putrfaction soit permanente en Egypte, la peste ne s'y dclare que tous les dix ans, tant est juste cette dernire proposition de Clot-Bey : Cette maladie, dont la cause chappe toutes nos investigations, endmique dans tout l'Orient, ne s'y rpand jamais ni p a r contagion ni p a r infection ; elle se dveloppe uniquement sous l'influence des causes spciales qui l'ont produite, et quand disparaissent celles-ci, la peste cesse et disparat avec elles. Autrement dit, le pestifr ne portera jamais la peste nulle part,

si l'agent de la peste n'est plus avec lui.


Nous voici donc arriv des agents tout spciaux de putrfaction

pestifre.
Patientons, car, aprs tout, notre ennemi pourrait fort bien consister en certains poisons plus subtils, venant s'adjoindre un poison plus ordinaire et plus bnin dont ils centupleraient les forces. Voyons maintenant les procds.
3. Procds et translation.

D'abord, quelle singulire chose que cette espce de rveil en sursaut/qui a lieu tous les dix ans pour la peste d'Egypte, comme jusqu' la fin du dernier sicle il avait lieu tous les cent ans pour le cholra asiatique! On dirait qu'il y a l c o m m e un dchanement momentan et comme une libert rendue. Voyez le cholra ! ce flau rveill et qui, jusque-l, passait pour n'tre jamais sorti de sa presqu'le du Gange et pour expirer toujours au pied de l'Hymalaya, il semble, en vrit, que, pour la premire fois, en 1831, on ait trac en ces termes cet itinraire tout nouveau : Celte fois, tu ne tiendras aucun compte des 8000 mtres d'lvation qui t'arrtaient jusqu'ici ; tu franchiras aussi rsolument le Caucase, puis, cinglant toujours vers l'ouest, ou plutt vers le nord-ouest, tu prendras la Russie la fois p a r son centre et p a r son extrmit infrieure ; du premier point, tu gagneras facilement Riga et Hambourg, pendant que du second tu envelopperas non moins facilement la Hongrie, la Moldavie et surtout l'Autriche; tu la frapperas au cur en fondant inopinment sur Vienne. Mais entre ces deux corps d'armes, tu en
1 1

4.11 paraissait simultanment Odessa et Moscou.

250

IMPORT.

M D.

GNIES

PID3IIQUES.

feras bientt avancer un troisime qui se chargera, lui, de la Pologne et d e la Saxe ; q u a n t la Sude, tu ne la visiteras qu'en touchant barre Stockholm; tu sauteras par-dessus le Tyrol, les provinces Bhnanes, pour te reposer Hambourg d'o tu pourras t'lancer facilement Sunderland, sur la cte orientale d'Angleterre. coute b i e n ; tu y seras en novembre 1 8 3 1 , mais en fvrier 1832, tombant comme une bombe au centre de l'orgueilleuse Albion, tu rebondiras assez haut pour retomber, sans ricochets et sans intermdiaire, au centre de la capitale de la F r a n c e ; en gnral tu arriveras dans toutes les capitales, comme on y arrive, en train express; tu rserveras, pour les localits secondaires, l'ordre d'escale et de stations. Nanmoins, ta force d'impulsion vers l'ouest devra rester si marque qu'avant d'arriver Dijon (320 kilomtres sud de Paris), tu seras dj au Canada; mais surtout, quand tu auras ravag les deux Amriques, n e va pas t'aviser de continuer ta course dans la m m e direction, car tu reviendrais beaucoup trop vite en Asie, et tu sais que tu n'as pas vu tout ton monde e n Europe. Le cholra ne se le fait pas rpter deux fois ; aprs toutes ces' tapes et parvenu ce point extrme qu'on lui a dfendu de franchir, il s'arrte aussitt, et quoiqu'il dt tre parfaitement indiffrent entre les deux Ocans qui se prsentaient lui, il n'hsite pas u n instant,

et, pour la premire fois depuis son dpart de Jessor, tourne court,
pivote s u r lui-mme et retourne en Europe en mettant le cap sur Test avec autant de tnacit qu'il en avait mis jusque-l pour l'orientation toute contraire. Lors de la premire traverse, l'Espagne ayant t forcment nglige, Lisbonne, Gibraltar, Sville et Madrid vont entendre parler leur tour du flau. En 1833 et 183/i, chaque province oublie recevra sa visite; chaque capitale l'hbergera son tour. Ainsi, il avait riglig tout le littoral de la France ; il va suivre cette fois la corniche, et pendant q u ' u n e sous-division de son corps d'arme s'en ira toucher b a r r e sur toute la rive sud de la Mditerrane, c'est--dire dans tous les ports de l'Afrique, l'autre visitera Marseille, Toulon, Nice, Gnes, Turin, Livourne, Florence et Trieste, pour retourner, p a r la Turquie et le Caucase, au point d'o il tait parti cinq ans auparavant. C'est ainsi, dit M. Marc d'Espine, qu'aprs des recrudescences reptes pendant trop d'annes successives, la force de translation poussa l'pidmie jusqu'en Europe qui fut traverse obliquement en doux ans. L'Amrique devint, en 1833, le terme de l'expansion cholrique ; aprs quoi le flau suivit une direction rflexe, et traversa l'Europe par le sud et pendant deux ans encore, pour aller regagner son lieu d'origine. Telle a t la loi d'volution de cette sorte de'

LOIS P H Y S I Q U E S

VIOLEES.

251

comte pidmique dont l'Europe a essuy le premier passage en 1881 et 1832 et le retour en 1835, les contres qui se trouvaient en dehors de L'ellipse tant gnralement prserves . En 1847, rtour par la mme route, et sjour aux mmes tapes, mais beaucoup moins prolong. Chaque fois une pidmie de grippe trs-intense prcde le flau. Le fait seul d'un pareil voyage n'est-il pas dj fort difficile comprendre avec nos thories? Un m i a s m e , un effluve, habituellement casaniers, s'imaginant tout coup de s'envoler et de marcher droit devant eux, comme Attila, jusqu' l'extrmit de certaines contres trangres, et, parvenus l, inventant de revenir en sens contraire, mais toujours droit devant eux, jusqu' ce que leur mission accomplie les ramne tout juste au premier point de leur dpart !... Comprend-on facilement tant d'obissante persvrance et tant d'orientation gographique de la part d'une pure matire inanime?
A

Et toutes les lois physiques, qu'en faisons-nous ici? Quel mode de translation adopterons-nous, qui puisse vritablement s'adapter avec elles? Avons-nous oubli que toute molcule rpandue dans l'atmosphre ne peut la parcourir qu l'aide de vents, ou, lorsque ce parcours ne dvie pas dans sa route, l'aide de courants atmosphriques? O sont-ils donc ici? O donc la mtorologie a-t-elle jamais rencontr de semblables courants, et surtout un courant qui se retourne tout juste la limite d'un monde pour r a m e n e r point nomm son flau au logis? Et s'il est dmontr que non-seulement ces invariables courants n'ont jamais exist, .mais que les vents les plus contraires n'ont jamais paru contrarier d'un seul jour la marche occidentale du c h o l r a . . . que dire ?
2

Et d'ailleurs ce miasme et cet effluve, de quelle n a t u r e , de quelle matire inaltrable faudra-t-il donc les supposer pour rsister cette lutte de treize annes contre toutes les causes possibles de dispersion et de disperdition ? On ne rflchit pas assez toutes ces impossibilits. La marche du flau, dit M. le D Bruguires (l'un des mdecins sanitaires envoys par le gouvernement Smyrne pour y tudier le cholra), la marche du flau produisit en Europe une certaine motion... Jusqu'ici je l'ai considr, avec la plupart des auteurs, comme anim d'un mouvement de progression. 11 est vrai d'ajouter que cette hypothse semble e n traner avec elle l'ide du transport d'un miasme ou d'un virus dont
r

J. Rapport publi en 1849, Genve, par le D Marc d'Espine. 2. Voir tous les rapports.

252

IMPORT.

MO.

GNIES

PIDMIQUES.

l'existence cependant n'est rien moins que dmontre... Quand nous disons qu'il marche et qu'il passe d ' u n lieu dans un autre, il ne faut donc pas donner ces termes, qui ne sont que figurs, u n e valeur qu'ils n'ont peut-tre pas r e l l e m e n t . M. Marchai de Calvi reprend son tour : L'influence des vents sur le dveloppement et la marche du cholra est nie p a r MM. Double, Raynaud, Pariset... Cette question de l'influence des courants atmosphriques est vraiment capitale. Si les maladies pidmiquespeuvent apparatre et se propager i n d p e n d a m m e n t des courants atmosphriques, videmment elles se produisent sur place, et tout ce qu'on dit de leur parcours, de leurs migrations, n'est q u ' u n e vaine supposition . . . Mais alors, c'est donc l'importation p a r malades ou p a r objets?... Gardez-vous, cependant, reprend M. Bruguires, de conclure de ces migrations impossibles au transport direct de la maladie, soit par les marchandises, soit par les organismes sains et malades (p. 10)... On ne saurait disconvenir qu'au premier aspect certaines apparitions de cholra pourraient faire croire l'importation et sa propagation de proche en proche par voie de contact... Mais l'histoire du cholra est aujourd'hui trop bien connue, et les observations nombreuses faites en Europe et en particulier Paris en 1832 ont tabli de la manire la plus positive que cette maladie n'est pas contagieuse... C'est donc une influence pidmique qui, partout, se montre le seul agent de la propagation du cholra .
1 2 3

Une influence!... Nous croyons le mot trs-juste, quoique dans la pense de l'auteur il ne signifie pas encore grand'chose. Cependant, n'allons pas trop vite. Si au lieu d'tre mort et inanim, notre miasme tait un miasme animal, ou, plus rationnellement encore, tout un ensemble de miasmes empoisonns, charris par des armes d'animalcules invisibles; si Raumur, Linn et une foule de grands hommes avaient raison, comme nous sommes fort port le croire pour une partie du problme ; si les myriades de mouches vertes et microscopiques, tout fait inconnues des naturalistes mais observes en Perse, Moscou et dans plusieurs autres lieux aux approches du cholra, ont jou u n certain rle dans sa translation, alors, jusqu' un certain point, on pourrait s'expliquer ces migrations entomopathiques par celles des oiseaux qui parcourent aussi l'atmosphre

4. tudes sur le cholra-morbus de Smyrne, 4 849.


% pidm.j p. 54.

3. tudes, etc., p. 34.

JUSTICE D I S T R I B U T I V E , ETC.

253

contre les courants, mais jamais, il est vrai, sans tre retards par eux. II ne resterait plus s'expliquer que la bizarrerie tout anormale de ces voyages improviss plusieurs sicles d'intervalle, nos migrations animales ne procdant p a s ainsi.
4. Justice distributive du flau.

Mais voici bien autre chose. Examinons prsent la rpartition des coups et la justice distributive de cette mort voyageuse. Quoique, en gnral, dans les pidmies de cholra, l'affaiblissement des constitutions et les excs de tout genre aient attir les premires dcharges de la foudre (ce qui s'explique tout naturellement tous les points de vue), il n'est peut-tre pas un seul mdecin qui n'ait signal quelques-uns de ces caprices *lection offerts par les pidmies de tous les temps. Oui, de tous les t e m p s ! Ouvrons, en effet, Ozanam, Marchai de Calvi, etc., et nous y trouverons des particularits bien curieuses. Tantt c'est, comme nous le voyions tout l'heure pour la chore, tel ou tel ge qui, dans tel quartier, telle r u e , telle maison, est atteint ou respect. ACassan, dans une manufacture envahie, 19 ouvriers succombent l'instant, mais sur 300 enfants employs, pas un seul n'est atteint. Ce fait est saisissant et jamais on n'aurait pu esprer une telle immunit \ Dans l'Inde, dit son tour M. Double, l'pidmie mnage tous les enfants. M. Marchai rapproche ce fait de l'immunit des femmes observe dans un typhus de l'ancienne Rome, immunit telle, qu'elle devint le prtexte d'une atrocit, c'est--dire de la mise mort de 270 matrones romaines (Eisenmann). Ailleurs, ce sont les gens maris. A Pegomas, M. Rossignoly, mdecin de l'hpital de Grasse, signale la prservation de tous les hommes

maris.
Ailleurs, ce sont les professions; et quoique on s'explique fort bien l'immunit de telle ou telle classe, par exemple l'immunit constante au Caire de tous les porteurs d'eau, on ne comprend pas trop celle qui frappe uniquement Philippeville (en Algrie) tous les portefaix .
2

1. Marchai, p. 9.

2. M. Boudin, Trait de gographie et de statistique mdicales.

254

IMPOHT. M D.

GNIES PI D MI Q U E S ,

En d'autres temps, c'est telle religion et telle secte, p a r exemple tous les protestants dans la peste de Lyon, en 1584. Dans les ntres, ce seront tous les Juifs qui, dans certains pays, seront compltement prservs comme ils le sont en gnral de la foudre A Pont--Mousson, en 1813 et 1814, le typhus pargne tous les Juifs... Entours de mningites Gibraltar, Philippeville et Alger, les Juifs seuls furent tous et compltement pargns. Et M. Boudin, aprs avoir rapproch toutes ces observations modernes des observations plus anciennes, aprs nous avoir cit Degner, l'historien de la peste de Nimgue en 1736, q u i avait dit ; Tous les Juifs, sans en excepter un seul, ne unicus quidem, furent compltement prservs, aprs avoir cit Rau qui signale la mme exemption pendant le typhus de Langoens, en 1 8 2 4 , M. Boudin, disons-nous, en tire cette conclusion : Lorsqu'une immunit se reproduit avec une telle constance, elle emprunte de cette rptition m m e u n e signification qui loigne tout fait l'ide d'une'simple concidence .
2

Cependant nous avons eu raison de dire en certains pavs, car en Pologne, au contraire, et l'on ne peut deviner p a r quelle exceptionnelle revanche, ce sont toujours les Juifs qui forment comme la matire premire du c h o l r a . Mais l'application la plus bizarre est celle qui s'acharne (qu'on nous passe l'expression) sur les nationaux de tel ou tel pays, alors mme qu'ils sont dans un autre. Cette remarque n'avait pas chapp aux anciens. C'est une chose vraiment tonnante, disait vraque en parlant d'une peste d'Antioche, q u e lorsque les habitants d'une cit dsole p a r l'pidmie se trouvaient absents et dans des lieux o la maladie n e rgnait pas, ils en taient seuls attaqus . Procope nous apprend son tour que dans les villes saines le venin infestait les personnes nes dans u n e autre ville infeste . Et qu'on n'aille pas se figurer que ces personnes avaient emport avec elles le germe du flau national! Cette explication trs-commode, serait dmentie par les faits. Qu'on n'oublie pas, en effet, que toutes les quarantaines sont ba3 4 5

4. 2. 3. 4. 5.

Voir le mme auteur dans sa curieuse Monographie de la foudre. Ibid., p. 445. Marchai de Calvi. Ibid., p. 3. Peste de 843.

JUSTICE

DISTRIBUTIVE,

ETC.

253

ses sur l'impossibilit que l'incubation, qui

ne s'tend jamais au del de huit jours, puisse en dpasser quarante. Or, tt il suffit d'avoir vcu longtemps dans une ville avant le dveloppement de la maladie, pour en tre atteint dans u n e rsidence nouvelle exempte de toute infection semblable Quelquefois c'est la parent qui en dcide, a Dans la peste de Nimgue, dit le D Diemerbroeck, la famille Van Dams offre une particularit bien tonnante. Le pre envoie deux de ses enfants Gorc u m , en Hollande, o il n'y avait rien; le troisime reste avec lui Nimgue. Les deux exils jouissent d'un tat de sant parfait pendant trois mois, mais tout coup ils sont pris de la peste Gorc u m (o elle n'tait pas venue), et ils meurent presque au mme instant o le pre et le troisime enfant succombaient Nimgue.
a
r

Ainsi, ajoute M. Marchai, le-flau natal les avait MARQUS l'avance! Ils tombaient sous ses coups sans en tre FRAPPS!... C'EST A
S DEMANDER SI CE N'EST PAS LA CAUSE SPCIFIQUE QUI, LONGTEMPS MUETTE E ET COMME EN RSERVE, A AGI DANS CES DIVERS CAS .
2

Oui, nous acceptons pour notre part ces paroles du savant, mais la condition seulement que cette cause a effectivement marque ses victimes l'avance, et que, lorsqu'elle a vu la famille emporte Nimgue, elle a jug qu'il tait propos d'en rattraper les dserteurs Gorcum et d'accomplir, n'importe o, le verdict lanc contre toute la famille. Car, il est temps d'en sortir et de s'lever enfin, en prsence de ces lections intelligentes, au-dessus des miasmes, des effluves, des mouches vertes, et de l'ozone, qui peuvent apporter leur contingent, mais non suffire la solution du problme de justice distributive. M. Ozanam en reconnatra l'importance ; car c'est lui qui l'a dit :
(( IL EST IMPOSSIBLE DE SE RENDRE COMPTE DE CES EXCLUSIV1SMES DE L ' P I DMIE A L'GARD DE SES VICTIMES .
3

Et M. Marchai ne demandera pas mieux non plus, nous en sommes persuad, car c'est lui qui a crit les belles lignes qui vont suivre ; Je prcise mon accusation ou ma plainte ; on ne presse pas assez les faits ; on ne les analyse pas suffisamment, ON A PEUR DE LEUR FAIRE RENDRE TOUT CE QU'ILS PEUVENT DONER ; avec ce principe qu'on ne

doit croire que ce que Von voit et ce que Von entend, que le reste
est chimrique, indigne de fixer l'attention,... on ne nuit p a s s e u l e -

\. pidm.; p. 3 .
S. Ibid., p. 4 . 3. Ozanam, p. 4-35.

256

IMPORT.

MR. G N I E S

PIDMIQUES.

m e n t la doctrine, mais encore la p r a t i q u e . . . On craint trop en mdecine de mettre le pied s u r cette longue chelle, QUI DES EFFETS PALPABLES REMONTE AUX CAUSES SECRTES. Il est bien vrai qu'elle est vacillante, et q u e ses plus hauts degrs se perdent au milieu des nuages. Mais AU-DESSUS DES NUAGES IL y A LE SOLEIL .
1

S. Causes et forces

occultes.

11 faut bien le reconnatre ; nous voici r e t o m b , relativement aux vrais gnies pidmiques, dans cet ordre de causes que la mdecine appelle causes occultes ou caches, car elle aussi possde son occultisme qui, pour elle, n e diffre du ntre que p a r l'absence de tout directeur connu, tandis que nous en connaissons un pour le ntre. Voyez donc quel chemin nous avons franchi, et qu'il a fallu d'claircissements avant d'en arriver au dynamisme rcent! car, onnepeutse le dissimuler, toutes les tendances actuelles sont pour la probabilit d'une FORCE. Que M. Bruguires l'appelle une influence pidmique; que Pallas la rapporte r lectro-magntisme; que M. Southy nous la m o n t r e faisant dcliner la boussole; que M. Cagniard-Latour l'assimile la cause qui fait tomber les arolithes; que M. d'Espine l'appelle, en pote, une comble mdicale, pendant que Clot-Bey l'appelle srieusement un principe cosmique sidral et tellurien tout ensemble, il y a l videmment une force impondrable, c'est--dire un tout nouveau point de vue qui ne laisse pas q u e de s'allier fort bien avec cette assertion de M. le D Double, q u e , Java, la maladie se montra vid e m m e n t en rapport avec des ruptions volcaniques , et avec celles du savant gologue, M. Boube, qui nous montre le cholra ne se rpandant dans l'atmosphre qu'aprs tre sorti de terre au travers des terrains sablonneux et lgers, ce qui explique, dit-il, la complte imm u n i t des pays granitiques et des villes bties sur le roc. Il est juste d'ajouter, au grand honneur de Boube, qu'il fait suivre ses intressantes dissertations de cette trs-philosophique conclusion : Je dois convenir, nanmoins, que ni mon travail, ni celui de M. Fourcault, ne dvoilent pas encore pleinement tout ce mystre des pidmies .
r 2 3

Reptons-Ie, gnie pidmique, influence, lectricits, fluide, principe sidral et tellurien, en vrit! voil toute une pneumatologie sp4. Marchai, ibid.

%. pidm.j]}. 434.
3. Mmoire de M. Ren Boube sur les causes du cholra, etc. (juillet 4849, Rforme agricole).

FORCES

OCCULTES

REVENUES.

257

ciaie qui s'lve presque la hauteur d'une science transcendante, lorsqu'on rflchit la doctrine de Grove sur les forces, doctrine que nous avons indique plus haut, comme se rsumant d a n s cette proposition : Tout ce que nous appelons fluides impondrables et cosmiques n'est jamais que le rsultat d'une impression p u r e m e n t spirituelle sur la m a t i r e .
1

Ne dirait-on pas, en vrit, que tout ce langage scientifique est calqu phrase pour phrase, mot pour mot, sur celui de Mesmer et des premiers magntistes touchant leur prtendu fluide, ou plutt leur vritable force? Rptons-le, seulement pour mmoire et comme curiosit : pour les vieux matres, on se le rappelle, ce magntisme animal tait aussi un fluide cosmique et sidral; aux yeux des Wirdig, des Robert Fludd et des Maxvvel, c'taient des influences clestes, un esprit vaguant dans Vair (in selhere purissimo). C'tait lui dont il fallait absolument s'emparer pour en imprgner leurs m a g i s t r e s . Marchant deux cents ans plus tard sur leurs traces, Mesmer le proclamait une force ou principe sidral qui, s*insinuant dans la substance des nerfs, les affectait immdiatement . Et ne l'oublions pas, tout en ne trouvant pas le grand principe lectrique ou plutt fluiique annonc, la commission de 1784, prside par Bailly et Francklin, n'en avait pas moins constat dans son rapport secret des effets prodigieux DUS A LA GRANDE PUISSANCE DONT CELUI QUI MAGNTISE SEMBLE TRE LE DPOSITAIRE. C'tait une grande rponse faite soixantequinze ans l'avance aux toutes petites dngations m o d e r n e s .
2 3 4

La science reconnaissait une force, et, valeur part, toutes les forces sont d'ordre spirituel. Mais pendant que Mesmer proclamait, comme Clot-Bey, la nature sidrale de son GNIE, le disciple du premier, Deslon, y ajoutait, comme MM. Double et Boube, sa nature tellurienne : Ce fluide sort de terre, et c'est pour cela, disait-il, qu'il parat abonder principalement dans les rgions polaires o la terre aplatie offre une surface moins profonde son mission .
5

Pour le D Teste, c'est ((l'me universelle . Pour Ennemoser, c'est un principe intermdiaire entre les influences spirituelles et m a trielles. Pour le baron de Reichenbach et Grgory, deux physiciens du premier ordre, c'est le grand principe odylique rpandu dans toute la 4. Voir ch. I . %. Voir notre 1 Mmoire, ch. ix, p. 290. 3. Mesmer, 4 Mmoire. 4. Rapport de 4784. Voir notre 4 Mmoire, ch. n. 5. Procds de Deslon, publis par Ricard, p. 207. 6. I Leon.
e r c r c r re e r

17

258

IMPORT. MD.

GNIES PIDMIQUES.
1

n a t u r e et dcouvert par le p r e m i e r ; mais pour Eschenmayer, c'est un t r e spirituel . C'tait lui, enfin, qui faisait tourner la baguette surintelligente du savant comte de Tristan, toutes les fois qu'il marchait s u r certains terrains, dont il a donn la description d a n s un savant ouvrage . Q u a n t au mode d'influence et de communication, l'analogie tait encore bien plus frappante , et nous osons affirmer q u e les communications mesmriques peuvent seules verser quelque lumire sur la transmission de nos pidmies. Seules, elles d m o n t r e n t surabond a m m e n t comment cette transmission peut s'effectuer tour tour, avec ou sans contact. Le D Bertrand (ce savant si distingu et si sincre) magntisait, on se le rappelle, galement bien distance par la seule volont ou au moyen d'objets magntiss; il comparait ses mouchoirs et ses anneaux fascinateurs au bouquet de fleurs de Grandien, au souffle des Camisards, la terre du Spulcre de Paris, et il avait raison! Nos grandes nvropathies mystrieuses (parmi lesquelles il et rang Morzine) compltaient toutes ses leons sur les transmissions pidmiques, s u r l'action, tour tour efficace et vaine, des objets employs, s u r les lections capricieuses de l'agent, sur les sujets aptes ou rebelles, et si Bertrand n ' a pas franchi le dernier pas qui le sparait de la vrit, c'est qu'il avait, comme tous ses collgues, une vrit de moins et un prjug de trop dans l ' e s p r i t .
2 3 r 4

Dans le magntisme bien tudi et dans l'pidmie de nos lectricits railleuses en 1853, il y avait, nous le rptons, tout ce qu'il fallait pour verser u n peu de lumire sur le mode d'action de toutes les autres. Mais laissons l cet pouvantail mesmrique, et rappelons-nous quelques autres influences qui, tout en s'y rattachant troitement, semblent avoir t beaucoup plus sanctionnes par la science. Par exemple, nous ne savons pas s'il y a quelque chose de mieux constat dans la science q u e le phnomne connu aux les Hbrides sous le nom de mal du gouverneur. Des savants du premier ordre, des missionnaires compltement incroyants cette tradition, ont t l'tudier sur les lieux, et au retour n'ont pas craint de publier le rsultat de leurs investigations et l'aveu de leur conversion. 1. Voir ses lettres. %. Voir le grand ouvrage d'Ennemoser. 3. Voir ses Effluves terrestres, observations toutes physiques en apparence, qui n'empchrent pas le consciencieux savant de reconnatre plus tard leur vraie nature et d'en convenir. (Voir l'ppend. de notre 1 Mm.) 4. Voir ses ouvrages sur le magntisme et le somnambulisme.
e r

FORCES

OCCULTES

REVENUES.

259

Parmi eux, on peut citer le fameux docteur Samuel Johnson, mais surtout Mac-Aulay, missionnaire de l'glise anglicane, qui s'tait rendu aux les Hbrides en 1758, muni des instructions les plus dtailles et les plus sages, dans le but de constater l'imposture. Or, dans cet archipel de petites les, qu'on appelle Hbrides, et qui toutes offrent l'observateur un vaste sujet d'tudes spirito-magntiques, il en est une qui l'emporte sur toutes les autres par l'intensit de ses prodiges; c'est l'le de Saint-Kylda. Toutes les fois, dit Mac-Aulay, qu'un tranger dbarque dans l'le de Saint-Kylda, une maladie locale, nomme le mal du gouverneur, attaque les habitants. Le troisime jour, en effet, aprs son dbarquement, quelques u n s des indignes manifestrent des symptmes vidents de la maladie contagieuse, tels que le froid excessif l'enrouement, la toux, etc. ; toute la petite communaut fut infecte decette pidmie.- Pour sauver l'honneur de son scepticisme, Mac-Aulay fit une sorte d'enqute auprs des personnes qui, n'tant pas nes Saint-Kylda, habitaient seulement l'le depuis longtemps : leur t moignage se joignit la conclusion de ses propres sens. Toutes avaient fini, dans un intervalle plus ou moins long, p a r s'acclimater dans l'le, c'est--dire par gagner, comme les a u t r e s , le mal du gouverneur, quand le hasard conduisait un tranger dans l'le de SaintKylda. L'influence tait rciproque. Mais, il faut le dire tout de suite, cette pidmie matrielle, son dbut, n'tait, en gnral, q u e le premier symptme d'un tat trs-mystrieux qui se reliait bientt tous les phnomnes de seconde vue, d'apparitions, etc., qui font comme le fond de la vie dans ces mmes les. M. D e l r i e u rapproche avec raison ces phnomnes de faits du mme ordre et [surtout de certains dveloppements psychologiques anormaux observs scientifiquement, soit dans les pidmies de Cadix et de Malaga, soit dans celles des bords du Gange et des marais de Bucharest, faits q u e des savants du premier ordre essayrent d'expliquer par l'effet du gaz de ces fivres sur le systme sanguin, et que nous serions bien tent d'expliquer notre tour et nos risques et prils, ainsi que l'influence si singulire des trangers Saint-Kylda, p a r l'invasion et l'antagonisme des gnies du lieu et des gnies trangers.
1

Enfin, nous trouvons aujourd'hui mme (25 m a r s 1861) dans la Revue spiritualiste, p . 167, une lettre charmante du plus spirituel \ . Dans un article excessivement curieux publi., en juillet 4 839, dans la

Revue de Paris.

260

I M P O R T . MET).

GNIES

PID MIQUES.

des savants, de feu M. Jobard, le directeur du Muse industriel de Bruxelles, et nous en extrayons ces paroles : <t Ne croyez pas que ces esprits soient trangers aux phnomnes mtoriques et psychiques; ce sont eux qui r p a n d e n t ces terreursp a n i q u e s qui mettent des armes en droute, qui s m e n t le cholra, la sucttc et la peste sur leur passage. Les savants n e savent pas que ce qu'ils appellent miasmes, typhus, pidmies, ne sont que des invasions d'esprits barbares sous la conduite de quelque Attila fluidique.
6\ Malignits pathologiques et divines des anciens.

Et pour tout rsumer en u n mot, nous appellerons tout cet ordre d'influences T! SUOV, car il est temps d'y arriver, et de bien tablir que c'est encore le pre de la mdecine qui peut nous ouvrir aujourd'hui la plus sre de toutes les voies. Observez bien, avait dit Hippocrate, si dans la maladie il survient QUELQUE CHOSE os DIVIN, r\ ei&v; et les disciples modernes du g r a n d matre, tout en inclinant leurs fronts et en dcouvrant leurs ttes devant ses oracles, s'vertuent depuis un sicle dtourner le sens de sa parole si claire, avec le mme zle et le mme bonheur qui leur fait dtourner le _sens du T ! SIWV ou du dmon de Socrate. Vains efforts! malgr quelques contradictions apparentes d'Hippocrate, contradictions que nous tcherons de concilier plus tard, nous sommes de l'avis de M. Littr lorsqu'il avoue gnreusement qu'il n ' y a pas moyen d'viter la traduction littrale; et nous croyons avec Galien [Corn. 1, in Prorjn. xvm), que le eiv doit s'entendre du gnie pidmique qui produit ces maladies. Nous croyons, avec le D Chailly (trad. du Trait des airs et des eaux), qu' l'art. 12 du ch. n , au lieu de lire, convulsions dont on attribue 1? c^.use l'enfant Tat^iov, il faut lire, ^aip-oviov, au dmon, sens qui --e lie au reste de la phrase. Enfin, nous applaudissons M. le D Daremberg lorsqu'il disculpe ce grand homme d'avoir cru faire cesser la peste d'Athnes en allumant cle grands feu-", attendu, dit M. Daremberg, qu'il devait savoir comme nous que les grands flaux ne se laissent pas dtourner par l'art humain et qu'ils poursuivent leur cours en dpit de tout ce qu'on peut leur opposer. (Notice surHivp., p . xxvm.)
r r

Celte opinion, attribue Hippocrate par Galien si r l e - eiv, ou gnie pidmique, tait celle de toute l'antiquit. C'est elle qu'il faut maintenant couter, et comme doctrine, et comme histoire.

LE FLAU DIVIN

DES ANCIENS.

261

Il est bien entendu que, dans le moment o Hippocrate prononait son T siW, il ne pensait nullement toutes les applications qui vont suivre; mais ces applications, l'antiquit tout entire les faisait ou plutt les voyait, et nous ne ferons pas au grand h o m m e l'injure de croire qu'il et dsavou l'exprience et l'observation gnrales, au point de les dclarer menteuses, et menteurs comme elles, non-seulement tous les sages, mais tous les dieux auxquels il jurait obissance et respect. Sans nous obliger prendre la lettre sa desse Thermuthin ou Mortifre, ses flches de Diane et d'Apollon, les tenailles et les marteaux de ses gnies de la mort et des pidmies, tout l'esprit de la thologie paenne semble se concentrer dans sa thorie du flau, et nous verrons tout l'heure q u e , tout en profrant le mme cri d'horreur et d'pouvante que la thologie chrtienne, elle n'en diffre que p a r son ignorance absolue de l'esprit de grce et d'amour. Pour elle comme pour nous, le flau est une verge ; elle sent la ncessit de prier, de conjurer, cle sacrifier, de rparer m m e ; mais quelles rparations que celles qui sont rclames p a r Bacchus, Priape, Flore et les dieux infernaux, pour cause d'infraction ou de tideur dans l'exercice de leur culte ! La contrition du paen fait bien autrement frmir que ses fautes, et pour juger ses dieux il suffit de voir ce qui flchit leurs colres. Comme toujours, le dogme primitif n'en subsiste pas moins tout entier, puisque nous trouvons chez eux la plupart des dtails, des croyances et des disciplines expiatoires que nous retrouvons dans nos livres sacrs : Comme cause primordiale, un dieu ou des dieux courroucs, comme excuteurs des gnies, comme instrument et comme moyen l'aura de la corruption; comme importateur un coupable, comme circonstances accessoires tous les flaux r u n i s , comme thrapeutique un dvouement volontaire ou forc, cherchant flchir les cruels (diros). Nous venons de dire tous les flaux runis. Or, cette simul* tanit des flaux est un des phnomnes les plus mystrieux de toutes les histoires, et certes, il faut toute la lgret du rationalisme pour qu'il y apporte aussi peu d'attention. Pour lui, nous le savons, la peste est le plus souvent une consquence toute naturelle de la famine et de la guerre, mais nous lui en demandons bien par1

\ . Tout le monde sait que l'instrument avec lequel on spare dans nos granges le bon grain du mauvais s'appelle aussi flau.

262

IMPORT.

M D.

GNIES

PIDMIQUES.

don, ce n'est pas tout fait ainsi q u e la question doit se poser. Nous le lui prouverons tout l'heure. A tort ou raison, toujours est-il q u e les dieux dominent toute la cause, e t q u e ces dieux sont exactement, comme ceux d e Clot-Bey et et de Deslon, des influences tout la fois sidrales et tellurgiques. Dans le paganisme, Hcate, soit comme desse de la l u n e , soit comme d e s s e des enfers, a toujours mission pour envoyer la peste. Et ne l'oublions pas, cette dernire, At, avant de prendre son vol arien et de braver tous les courants, est toujours close dans l'un de ces marais qu'on appelait les bouches des enfers. Chez les gyptiens Typhon, chez les Mazdens Ahriman, chez les Romains Jupiter Summ a n u s , chez les Grecs Pluton et toutes les divinits chthoniennes choisies parmi les rynnies, les Kres, les Eumnides e t les Parques, -taient toujours, sinon les auteurs, pour le moins les complices de ces grandes dsolations. La nuit tait leur m r e , l'rbe leur demeure, la m o r t leur grande affaire. Xvip * a i p i p a TQ Gavxou.
1 2

C'est au contraire aux dieux de lumire et de prosprit qu'on dem a n d le dsarmement de ces derniers, et si ce n'taient, comme nous le disions tout l'heure, les conditions que ces dmons sauveurs imposent et les moyens cruels ou purils qu'ils indiquent, on pourrait se laisser prendre leur misricorde. Souvent c'tait l'intronisation d'un dieu nouveau q u e l'on devait la cessation subite d'un flau. Ds le second sicle de Rome, la chute merveilleuse du bouclier de Numa avait fait cesser la premire peste, au m o m e n t mme o la -nymphe grie lui attribuait cette mission et le prsentait comme gage de sant et de force ( p w p ] ) pour la ville qui saurait le conserver. En 3 8 1 , on admet le culte d'Apollon pour faire cesser une grande peste. Elle cesse et les malades sont guris si subitement qu'on dcerne ce mme jour Apollon le surnom de gurisseur. En q63, le culte d'Esculape s'tablit pour la m m e cause et aux mmes conditions, puis en 549, celui du fameux a r o l i t h e ou pierre noire de Pessinunte, dont nous redirons plus tard les vertus. Les analogies se pressent tellement sur ce terrain q u e voici maintenant l'un des faits les mieux attests, quoi qu'on en dise, de toute l'histoire romaine :
3

1. Telluriennes et infernales. 2. Yoir Hsiode. 3. Nous n'avons pas oubli que le D Cagniard-Latour a soutenu la liaison du cholra avec la chute d'un arolithe tomb dans sa propre cour,
p

LE

FLAU

DIVIN

DES ANCIENS.

263

Sous le consulat de Servilius, on vit tout coup, au milieu du Forum, soit par l'effet d'un tremblement de terre, soit p a r toute autre cause, s'ouvrir un horrible gouffre qu'on n e put jamais combler, ni avec des masses de terre, ni avec toute autre espce de matriaux. De ce gouffre s'levaient de telles vapeurs pestilentielles que la mort se rpandait partout avec elles. Les devins consults avaient rpondu qu'il fallait remplir ce gouffre avec ce que l'on avait de plus prcieux, si Ton voulait assurer la dure ternelle de l'empire. Tite-Live ajoute, d'aprs Varron, que les aruspices, interrogs p a r l e Snat, avaient aussi rpondu que le souverain des dieux mnes (Jupiter Sunimanus) demandait qu'on leur envoyt un brave homme. 11 donne m m e le n o m epostulio cette victime demande, et p a r brave homme Tite-Live entend un homme trs-courageux, hoc esse civem fortissimum. On restait fort indcis, lorsque les dieux (deorum monitu) avertirent le chevalier Marcus Gurtius que son dvouement pourrait seul amener la gurison. En effet, aussitt qu'il se fut lanc cheval et tout arm au fond de cet effroyable gouffre, la peste s'apaisa compltement .
1

Voici maintenant u n des faits les mieux attests, son tour, de l'histoire de la Grce, et c'est M. de Pouilly qui nous le raconte en ces termes (cad. d e s i n s c . t. VI, mm.) : Un gouffre s'tait ouvert dans la Phrygie; en vain, pour obir l'oracle, avait-on essay de le remplir des choses les plus prcieuses. Anchurus, prince phrygien, non moins dvou sa patrie q u e l e C u r tius des'Romains, se prcipita volontairement dans cet abme qui, si nous'en croyons Callisthnes, se referma sur l'heure. Que Callisthnes soit ou ne soit pas le clbre crivain du temps d'Alexandre, peu importe-, mais conclure de l'exactitude du parallle, comme l'ont fait quelques historiens, que ces mmes faits soient controuvs, c'est un argument qui a certes une trs-grande force aux yeux de tous ceux qui ignorent qu'ils ont faire un flau cosmopolite exigeant partout les mmes sacrifices. La pestilence, dit enfin le bon Plutarque, travailloit les Phaleriens, et, estant la contagion grande, il leur fut donn un oracle (deorum monitus) que ladite affection cesseroit, si tous les ans ils sacrifioient Junon une fille. Or, cette superstition estoit toujours demoure. Valeria Luperca ayant est appele au sacrifice par le sort, ainsi que l'espe fut dgaisne, un aigle fondit sur cette espe, l'emporta et mit la place sur l'autel une petite verge avec u n maillet, et 1, Voir tous les auteurs.

264

IMPORT.

MD. G N I E S

PI DMIQUES.

la j e u n e fille reut ordre d'aller frapper de maison en maison, avec celui-ci, tous ceux qui estoient malades, en leur disant : Vale, ou gur i s s e z . D'o vient que cette crmonie mystique d u r e encore aujourd'hui, comme le dit Aristide au dix-neuvime livre de ses Italiques .)) Quelques magntiseurs ont cru devoir ranger cette jeune fille parmi les toucheuses.,et gurisseuses de l'antiquit. Trs-bien, mais n'oublions p a s , avant tout, que les anciens et Valria elle-mme reportaient tout l ' h o n n e u r de ce pouvoir u n dieu. Mais de quel ordre ? -Du bon, rpondront leur tour les spirites. Voyons : la Revue Archologique de 18/j6, p . 57, appelle l'attention sur un travail de M. Barthlemi, duquel il rsulte qu'au sommet du Soracte qui dominait Falries, il y avait un temple d'Apollon, mais que cet Apollon Soranus, assimil Pluton, tait la divinit infernale qui rpandait la peste, et que chez les Falisques et les trusques le dieu de l'enfer tait toujours reprsent arm d'un marteau manche court. M. Barthlemi en conclut que la formule sub ascia dedicavit que l'on trouve s u r beaucoup de tombeaux tait celle p a r laquelle le monument et le dfunt taient m i s sous la protection des dieux infernaux. Tout ce travail est extrmement ingnieux et mrite d'tre mrement tudi. (Revue Archologique, 18^6, p . 57.) Ainsi, un dieu donnant la peste, la peste gurie p a r ce dieu, une jeune toucheuse oprant cette merveille, et au-dessus de tout, le DIEU
1

DES ENFERS!,..

En vrit, le magntisme n'est pas toujours adroit. Poursuivons : Nous avons vu tout l'heure la science confondue devant l'lection de certaines professions. Plutarque ajoute son tour cet tonnement, e n nous apprenant que sous le consulat de Caius Sulpitius et Licinius Stolo, la peste enleva tous les bateleurs, n'importe de quel thtre, tel point qu'on fut oblig d'en faire venir de Toscane, et entre autres le fameux Hyste.r, qui donna son nom la profession . Aussi, le philosophe poussait-il assez loin le courage de son opinion pour proclamer la face du monde que toutes ces pestes, ainsi que la guerre, la famine et les sditions civiles, taient l'uvre de grands cl violents dmons, et q u e c'est Ahrimane qui amne en mme temps la famine, la guerre et la peste .
2 3

4. Plutarque, Collations.

2. Id., Demande des choses romaines. 3. (d., Des omcles qui ont cess.

SATELLITES

DE LA

PESTE.

265

On connat l'loquent tableau que Thucydide fait de la grande peste d'Athnes et de cette prodigieuse simultanit de flaux qui crasa la Grce tout la fois p a r l e s sditions, les guerres, les famines, les scheresses*, les tremblements de terre et les phnomnes solaires comme on ne se rappelait pas en avoir jamais vu, cle sorte quil fallut bien croire toutes ces choses incroyables, et ce qu'on ne savait jusque-l que par la tradition bien plus que par l'histoire relle : (t Et quse autem fama quiclem ferebantur, sed re ipsa et eventu varias confirmabantur, non incredibiliaevaserunt .
1

Il est vrai que, selon le mme historien, l'oracle avait dit l'avance :
Doriacum veniet bellum una et pestilis aer.
2

La guerre des Doriens arrivera et avec elle toute la peste de l ' a i r . A toute cette simultanit, Euripide ajoute le flau des incendies et fait mentionner par son Antigone l'ange spcial qui les suscit . Nous n'aurons pas besoin de chercher bien loin de nous, notre tour, pour trouver la confirmation de ce dire d'Euripide. Bien des sicles plus tard nous entendrons Procope nous citer comme un fait trs-remarquable que, pendant la peste de la guerre des Goths, la mort tait due tour tour des fivres, des apoplexies, des folies, des rages, et qu'ainsi, proprement parler, c'tait la mort qui tait pidmique, n'importe sous quelle forme. C'tait ainsi, ajoutait-il, que leur chef Uldah avait fini par se manger lui-mme .
3 4

Mais la peste se produisait au milieu de phnomnes bien plus extraordinaires encore. C'tait Y agent de la peste lui-mme qu'on voyait de ses deux yeux. ON LE VOYAIT m a r q u e r ses victimes et, en gnral, l'vnement justifiait la vision. Nous avons dit que la famine, la guerre et les tremblements de terre accompagnaient presque toujours la peste et, dans le Journal des Savants d'aot 1856, nous voyons M. Barthlmy Saint-Hilaire le remarquer avec soin * Quand les prophtes hbreux et ceux de la . nouvelle alliance, dit-il, prdisent les chtiments, ils associent toujours la peste la guerre, la famine et les tremblements de terre. C'est vrai, mais il n'y a pas qu'eux ; tout le paganisme le dit et toute l'histoire en fait autant. 4. Thucyd., 1. X, 23. %. Ibid., ] . I I , p . 204. 3. Dans les Phniciennes. 4. Guerre des Goths, 1. Vif.

266

IMPORT. M D .

GNIES

PIDMIQUES.

Maintenant ce sont les spectres qui s'en mlent. Tantt c'tait la fe At, cette fe prcipite s u r terre par Jupiter, t a n t t c'tait la desse Thermuthin ou Pestifr, que l'on prenait sur le fait. De l la conviction et la science certaine avec lesquelles les -voyants prophtisent la date et les svrits des invasions. Le fameux thaumaturge Abaris en annonce plusieurs et toujours au n o m des dieux *. L'une des apparitions les plus terribles, quoique les plus frquentes, tait celle d'Hcate, ce monstre au triple visage qui se tenait ordinairement dans les carrefours. C'tait elle q u i tait cense envoyer tous ces fantmes. A son approche, la terre tremblait, on voyait cette espce d'clairs q u e Snque appelle feux sacrs, et surtout on entendait les rugissements des chiens qu'elle tranait toujours avec elle. On l'appelait alors Empuse .
2

Quand ce n'tait pas Hcate qui se laissait voir, c'tait Y exterminateur lui-mme, YAbaddon des Hbreux, et YApollyon des Grecs. C'tait principalement midi que ces dmons pestifrs se laissaient percevoir. On appelait cela leur symptme, auv7CTp.aTa,c'est-dire ce qui arrive en m m e temps . C'tait une spcialit de ces spectres-bourreaux que la science renferme aujourd'hui dans la grande catgorie de ses dlires, mais que tout le monde percevait alors au milieu de la sant la plus belle, avec lesquels on vivait, on mangeait, on marchait, et que l'on reconduisait, comme nous l'avons dj dit, quand l'heure tait sonne, jusq u ' a u bord des abmes q u i se refermaient s u r eux.
3

En nous dcrivant la fameuse peste de Justinien, Procope nous montre encore une fois toute une collection de fantmes frappant, sur la place publique, tous ceux qui allaient s'en trouver atteints incontinent, et cela tout aussi bien pendant la veille q u e pendant le sommeil. Les pauvres patients se lamentaient des tortures infliges par ces fantmes . Maintenant, tout en acceptant la ralit subjective de ces appari4 3

4. Voir Vie de Pythagore, par Jamblique. . Voir le Scholiast. d'Apollonius, p. 3. 3. De ov,avec, et de t u t h t ) , je tombe. On ne rflchit pas assez cette tymologie qui nous montre un emblme et un fait o nous ne voyons qu'un indice et une figure.

4. Guerre de Perse.
5. On appelle ainsi le phnomne qui n'a pas de ralit extrieure ou objective.

SPECTRES
r

PESTIFERES.

267

tions, M. le D Calmeil vient nous dire : Les fausses sensations de la vue ont encore t notes dans les calamits de peste ; dans la peste de Neo-Csare, on crut, diffrentes reprises, voir des spectres errer et entrer dans les maisons. Dans une peste qui clata en Egypte du temps de Justinien, on crut voir voguer, sur la mer, des barques d'airain montes p a r des hommes noirs q u i n'avaient plus de tte. Dans une autre pidmie qui dpeupla Gonstantinople, ou croyait voir courir d'une habitation l'autre des hommes vtus de noir qu'on prenait pour des dmons, et auxquels on adressait le r e proche de multiplier le nombre des dcs. Il est fort bien d'en convenir ; mais nous donner pour toute explication celle-ci : L'obscurit d'un appartement o il n e pntre q u e de faibles teintes de lumire favorise singulirement les erreurs visuelles que chacun de nous a cru apercevoir la n u i t , . . . etc. *, ce n'est pas digne d'un mdecin tant soit peu philosophe! Il est malheureux d'expliquer, par la nuit, des phnomnes qui ont lieu en plein midi et sur la place publique; p a r une hallucination de malades, un phnomne qui atteint toute une ville bien portante, o le mal suit toujours la vision et ne la prcde jamais, H enfin, par une simple concidence,... Y accord si merveilleux du fantme qui frappe et de la victime qui tombe. Il est encore plus malheureux, peut-tre, de l'expliquer comme le fait Grres, soit par certaines manipulations, ou peut-tre par quelques dispositions naturelles, ou peut-tre encore p a r certaines forces de la nature . Cet crivain pouvait trouver dans son gnie et dans sa foi quelque chose de plus simple et de plus logique ; mais entich de ces mmes passes magntiques (qui depuis... Rome alors estimait leur vertu), il s'est laiss aller au torrent de la psycholtrie contre lequel il lutterait infailliblement aujourd'hui.
2

Pour l'aider en sortir, nous lui tendrons la main dans l'un de nos premiers chapitres. Retournons pour un moment encore nos spectres pestifrs : Paul Diacre dit que de son temps, en observant la marche de ces spectres, certaines gens parvenaient dsigner coup s u r les maisons et les familles qui taient le plus menaces , et il ajoute que dans la grande peste de Constantinople on voyait distinctement un spectre accompagn d'un bon ange, et qu'autant de fois que le bon
3

1. Del folie, 1.1. p. 20. %. Mystique, t. III, p. 145. 3. De gest. Longobard., 1. II.

268

IMPORT. MO.

GNIES

PIDMIQUES.

ange frappait s u r les portes, autant de victimes mouraient dans la maison. Tous ces spectres, dit Gdrnus, prouvaient leur mission en rvlant beaucoup de choses qui se ralisaient ensuite. Mais voici le nec plus ultra des fantastiques pouvantes : dans la fameuse peste de Noyon, on voyait sans tte les spectres de ceux qui devaient mourir peu de mois aprs. Dans tout l'Orient c'est encore, l'heure qu'il est, un fantme aile de chauve-souris qui dsigne, de son doigt noir et velu, ceux qui doivent bientt disparatre. En Lithuanie, c'est encore la vierge pestifr qui sme la mort dans toutes les demeures en passant une charpe rouge p a r les fentres dsignes Il faudrait multiplier les volumes pour numrer tous ces fantmes qui, chez les anciens, accompagnent les flaux et tout particulirem e n t la peste. Si la science ose se tirer encore de tout cela au moyen d'un symptme maladif, comment se tirera-t-eJe des flches que nous venons de signaler, des vritables flches que toute l'antiquit VOYAIT TOMBER DU CIEL aux jours d'preuves et qu'elle se donnait la peine de COMPTER aprs les AVOIR RAMASSES? Macrobe, aprs nous avoir racont qu'Apollon s'tait appel Libyslinus en raison de la peste qu'il avait envoye auxLybiens, ajoute; (( Ce n'est cependant pas en raison d'une peste gurie qu'on institua ces jeux, mais bien parce que, lorsqu'on clbrait Rome les jeux d'Apollon d'aprs les prophties de Marcius et les vers sibyllins, l'arrive subite de l'ennemi lit courir le peuple aux armes. Mais dans le mme moment, ON VIT UNE NUE DE FLCHES FONDRE s u r l'ennemi, le

\. Magas. pitt. p. 9, 224. Si nous en croyons M. l'abb Brasseur de Bourbourg, et sa prodigieuse Histoire du Mexique, les pestes du Nouveau Monde apparaissaient la suite de prodromes absolument identiques. Lors de la peste de Tollan, nous retrouvons la chute d'une flche et d'un arolithe comme ceux dont saint Grgoire et M. Cagniard-Latour viennent de nous parler tout l'heure, puis des spectres, comme tous ceux de nos histoires, et de plus l'pisode que voici : Au milieu de la danse et des rondes fanatiques dcrites surla grande place de la ville, autour des malheureux captifs que l'on brle par ordre du Dieu et pour le flchir, un spectre aux traits difformes, aux bras longs et osseux apparat; nul n'ose lui adresser la parole, il danse avec eux, et mesure qu'il avance, il saisit dans ses longs bras, en tournant sur lui-mme, le toltque
}

LES

FLCHES

PESTIFERES.

mettre en fuite, et permettre au peuple de retourner ses jeux. De l l'institution de ces jeux nouveaux l'honneur d'Apollon On le voit, le problme renat toujours de ses cendres. Fables, mensonges, va s'crier la science indigne !... Soit; le paganisme mrite ce triste privilge, de lgitimer le doute jusqu' la calomnie, mais souvent ses attestations continuent sous le rgne de la vrit, son e n n e m i e ; souvent ce sont des hommes co mme un saint Grgoire le Grand, par exemple, le plus saint et le plus savant des successeurs de saint Pierre, qui s'exprime en ces termes : Dj, bien chers frres, et bien avant que l'Italie ft livre au glaive des gentils, nous avions vit, vous le savez, se raliser tout ce que nous connaissions p a r l'ancienne tradition, savoir, des armes de lumire se livrer dans le ciel des batailles formidables et se couvrir d'un sang semblable celui que le genre humain allait bientt rpandre... Mais, en 590, il y a trois ans, avant la terrible peste, dite inguinale et qui devait dpeupler la ville, vous LE SAVEZ, ON VOYAIT DE
SES YEUX CORPORELS LES FLCHES TOMBER D'EN HAUT, et FRAPPER CHAQUE VIC-

Vous le savez e n c o r e , notre Etienne fut du nombre et y prit . Comment faire, et que devient ici l'hallucination? On n'est pas perc de flches sans que les flches subsistent, et si la science continue s'indigner, nous la sommerons de nous expliquer un peu plus fond l'origine de ces pierres qu'elle classe dans certains de ses muses parmi les pierres crauniques ou tombes avec la foudre, et qui sont tout simplement des haches en silex, absolument semblables celles que nous retrouvons aujourd'hui entasses dans les cavernes anTIME.
2

le plus rapproch et l'abandonne mort ses pieds sur le sol. Toute la nuit se passe dans cette sorte de danse macabre, sans que personne se sente la force ou la volont de s'y soustraire. Il ne faudrait pas conclure, de ce dramatique pisode, que M. l'abb Brasseur a voulu crire les Mille et une nuits du Mexique; son histoire, bien autrement merveilleuse que tout le paganisme grec et romain, est crite sur des matriaux et sur des monuments dignes de l'tude et des mditations les plus curieuses. Le merveilleux surabonde, il est vrai, mais les proportions seules l'loignent de celui que nous connaissons. Le fond reste invariablement le mme, comme on le voit par les flches, par les arolithes et par les spectres de la peste. 4. Macrobe, Saturn., p. 192. %.Grgoire le Grand, Dialogue,]. IV, ch. xxxvi. 03historiens disent que le nombre de ces flches et de ces victimes montait quatre-vingt par heure.

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IMPORT. MD.

GNIES

PIDMIQUES.

tdiluviennes, avec des ossements de mastodontes e t des crnes h u m a i n s dans lesquels on les voit parfois enfonces . Nous reviendrons, l'article Pluies merveilleuses, s u r cette similitude (nous ne disons pas identit) confesse p a r M. Boucher de Perthes lui-mme. Quand la science nous expliquera la chute de ces haches en tout semblables celles de main d'hommes et entasses dans des cavernes, nous lui expliquerons celle de nos flches en tout semblables aussi celles d'autres cavernes. Les unes et les autres, probablement, remontaient aux mmes sources et partaient de lieux semblables, mais n ' e n tombaient pas moins du ciel. Ceraunia ou pierres de foudre a dit toute l'antiquit, et nous n'avons pas le droit de lui soutenir le contraire.

Enfin, le phnomne se mtamorphosait encore : il devenait plastique ; et comment se mprendre sur l'intelligence de cette plasticit, lorsque les vtements des victimes futures se trouvaient marqus de certains caractres ou images dont l'vnement expliquait la signification ? Justifiant encore l'antiquit par des rvlations plus modernes, Thodore Studite, dans son Discours sur la vie de Platon, rapporte que pendant la grande peste de Constantin Copronyme on apercevait s u r tous les vtements certaines taches qui semblaient imprimes p a r une main invisible .
2

Le phnomne se dessinait plus tard. En 746, dit Job Trithme, c'est--dire pendant la peste inguinale de Constantinople, tous ceux sur les vtements desquels apparaissaient ces croix prissaient certain e m e n t ; . . . en Germanie, mme prodige et mme signification . En 1656 (nous nous rapprochons), pendant la peste de Rome, mme phnomne sur toutes les couvertures des lits. C'tait videmment u n e rminiscence des croix qui, selon les his- ' toriens les plus vridques, couvrirent les vtements des ouvriers que Julien avait chargs de la reconstruction du temple de Jrusalem et qui reculrent devant les flammes mystrieuses sorties des fondations, comme en convient lui-mme l'empereur apostat. Ce phnomne des croix n'tait pas particulier au flau de la peste;
3

4. Voir, sur ces haches de foudre,. Anselme de Boot, Histoire des pierres, et la dissertation du savant D. Calmet, au t. IV de la Bible de Vence, p. 313.

2. Vie de Platon.
3. uvres de Trithme,, ch. n, p. 3.

SIGNES

HIROGLYPHIQUES

DE LA

PESTE.

271

nous le verrons plus t a r d accompagner certains tremblements de terre ou plusieurs grandes ruptions de volcans, et entre autres une du Vsuve du 16 aot au 15 octobre 1660. Pendant tout ce laps de de temps, des croix de la mme nature s'imprimrent sur toutes les couvertures et vtements, mme sur ceux qui taient rests enferms dans des paniers. Nous verrons le rapport de Kircher charg de p r sider la commission d'enqute envoye de Rome Naples ce sujet K

7. La Bible et les

flaux.

Il est temps d'abandonner le paganisme et ses flaux sans consolation; opposons-lui maintenant le christianisme et ses enseignements salutaires; ouvrons d'abord la Bible et voyons ce qu'elle pense et ce qu'elle dit sur la peste, sa mission, sa nature et ses modes d'application. La premire chose rechercher, c'est la signification des expressions. Or, voyons si elle n'est pas exactement la m m e . \. Ce phnomne de croix imprimes est un des plus frquents de l'histoire. Laissons parler dans son vrai style un naf, mais trs-savant rudit : Dessous le rgne de Childeric, et lorsque Ppin le Bref estoit maire du palais des Franois, furent vues, ce dit Sigibert, de petites croix, comme traces d'huile, tant s habits des personnes qu'es courtines et voiles desesglises. Quand l'empereur Charlemagne s'en alla en Allemagne pour debeller les Saxons et leur chef Uvitichind, apparurent des croix s habillements des hommes et des femmes, comme sous l'empire d'Othon premier du nom. Davantage, au temps del'empereur Maximilien et devant que l'hrsie de Luther fust esclose, l'on veid aux manteaux, jupes, pourpoints et casaques des hommes, et s capes des femmes, force croix figures. Ce fut principalement, dit Languis, s villes et bourgades du diocse de Cologne. Ce qui estoil estrange en ceci, que les habits renferms dedans les coffres avoient aussi bien les croix que ceux que l'on portoit sur soi. C'est pour confirmer ce que dit Franois Pic de laMirande, que, de son temps, il pleust en Allemagne, sur la chair et sur les robes des hommes et des femmes, des croix, des lances, des clous, des couronnes d'espines, toutes, ou la plupart de couleur vermeille, et quelquesunes noires. L'empereur Maximilien lui montra quelques habits o ces marques se voyoient;... enfin, je ne feindrai de mettre en ces signes divins ce qui fut veu sous l'empereur Maurice pendant une grande pestilence. Il sembloit que le ciel dardoit des esches, menu et souvent, et non en vain, car ceux qui en estoient touchs se sentoient incontinent malades de la contagion. (Leloyer, 1. IV, p . 399.)

272

IMPORT.

M D.

GNIES

PIDMIQUES.

D'abord le flau, ftagellum; c'est la verge du Seigneur, a Ils sont nombreux les flaux du pcheur, multa flagella peccatoris . ce Mais le flau n'approchera pas du juste, et flagellum non appropinquabit tibi Qu'elle est grande la voix du flau, vox flagelli*. te Car tu flagelles beaucoup, Seigneur, mullipliciter flagellas . a Ces flaux ce sont les vraies flches du Seigneur. Je tirerai contre eux toutes mes flches . Je complterai le nombre de m e s flches, et sagitlas meas complebo . Qu'elles sont aigus tes flches, Seigneur, sagitt ejusacut% \)) Mais ce sont en m m e temps les flches du salut, sagittse salutis Domini . Tout sert de flche au Seigneur; il emploie toutes les cratures et toutes les forces, depuis la lpre des maisons jusqu'aux foudres du ciel, depuis le vent du dsert jusqu'aux effluves et aux arolithes. 11 envoie comme des anges et la foudre et les vents, et facis tuos angelos Spirltus et ignern urentem . Alors (vers la fin des temps), vous verrez apparatre en mme temps des sditions, des guerres, des famines, des tremblements de terre et des pestes . La simultanit vengeresse des premiers jours se retrouvera donc encore aux derniers. 11 est cependant certaines flches qui ue viennent pas directement du Seigneur et que le juste seul peut loigner de sa tente, ce sont les flches qui volent dans le jour, sagltta volante in die, les terrilications de la nuit, timor noclurno, l'affaire (ou l'agent) qui marche dans les tnbres, negotio perambulante in tenebris, et le dmon du midi, cldsemonio meridiano .
i 4 s 6 1 8 9 1 0 H

1. 2. 3. 4. 5. 6. 8. 9. 40. M.

PS. XXX!, 30. Ibid., xc, 40. Nahum, m , 2. Sagesse, x<, 22. Deutron., xxxii, $2-23. Ibid., xxxu, 21. IV, Rois, x m , 47. Ps. cm, 4. Saint Matthieu. Ps. desComplies.

7. Ps. x l i v , 6.

LA BIBLE

ET LES F L A U X .

273

La flche qui vole clans le jour, c'est Fange de la mort qui frappe droite et gauche ; le terrificateur n o c t u r n e , c'est le dmon lucifuge que l'glise met en fuite avec ses cierges et ses lumires; l'agent qui se promne dans l'ombre, c'est le prince des tnbres et des ombres de mort, principem enebrarum ; le dmon du midi, c'est cette empuse des paens que nous voyions tout l'heure semant la peste sur les places publiques et dsignant les victimes. Il sera curieux, plus tard, de la retrouver chez tous nos peuples chrtiens du nord, qui tous s'accordent signaler cette heure de midi comme l'heure de la Visitation p a r le spectre, comme celle de minuit p a r l'ange des tnbres. Ces quatre espces de dmons ne s'appellent plus dans la bible Hcate, At, Thermuthin ou les Kres, mais les noms seuls sont changs, les dieux restent les mmes. Ce sont les Alastores ou bourreaux du Seigneur, lesAzazel, Eliiim, Abaddon ou exterminateurs, les Meririm et Messaphin ou Brleurs, en un mot, toutes ces cohortes maudites, que la Bible nous reprsente comme les excuteurs des justices clestes, cohortes tolres, employes, envoyes, afflictiones, transportes par les anges de malice, immissiones per angelos malos, mais, disons-le bien vite, surveilles, enchanes et brides p a r les saints vigilants que nous verrons tout l'heure prposs notre garde. Et que l'on ne s'indigne pas surtout contre nos tmrits dsesprantes. Seule, la Bible nous les fournit et se charge d'en tirer l'esprance < sagittas salulis, les flches du salut. D'ailleurs, nous n'avons ( probablement pas la prtention de nous dissimuler des flaux que nous voyons, que nous sentons et, qui pis est, que nous sentons mrits ; or, entre les hasards et les caprices d'une nature aveugle et sans frein, et la correction inflige p a r des esprits frappants (angeli percutientes) surveills et guids,... le choix, pour nous, n'est pas douteux. On ne flchit jamais la n a t u r e , mais on flchit un matre et l'on dsarme un juge. Rien de plus cruel qu'un panthisme indiffrent, rien de plus effrayant que Y immutabilit des dcrets de la n a t u r e . Revenons aux plaies du Seigneur. Pour peu que nous accordions encore un peu de confiance cette Bible, ell'justifie les paens; ils ne mentaient pas quand ils disaient qu'on leur envoyait des spectres. La Sagesse, au chapitre XVI, numre les flaux que les idoltres se sont attirs. Elle parle au verset 1 des btes qui les ont dvors, et au verset 9 des sauterelles et des mouches ; on voit qu'il s'agit des plaies envoyes aux gyptiens; au verset 16, il est question des pluies, des
18

274

IMPORT. MD.

GNIES PIOMIQUES.

grles, des nouvelles eaux qui les ont prouvs, et d'un feu que l'eau, contre son ordinaire, n e faisait q u ' a n i m e r . . . Mais au chapitre XV1, l'crivain s a c r , continuant l'numration des plaies, ajoute : On les vit envelopps dans les tnbres d'une n u i t obscure, frmir d'horreur au fond des cavernes, o ils espraient se cacher avec leurs cris. Car l, des fantmes qui s'offraient leun yeux et le fracas qui rsonnait autour d'eux les glaaient d'pouvante. Nous traduisons p a r fantmes, a ^ a r a , ce que la Vulgate traduit (on a peine a i e comprendre) p a r des personnes tristes. Dans m e obscurit absolue un visage triste n ' a jamais glac d'effroi personne. Nous trouvons donc beaucoup plus logiques saint Denis et saint Bonaventure, lorsqu'ils disent qu'il s'agit ici de dmons et de mnes. Cela expliquerait l'expression d'pouvantables applique, p a r le verset 10, de YExode, ces m m e s tnbres, qui ne peuvent pas, aprs tout, avoir t plus horribles q u e la nuit. Cornlius Lapide est aussi de cet avis et voit ici les mnes des gyptiens apparaissant toujours en socit de leurs dmons. Au verset 6, en effet, on lit encore ; Et Dieu leur envoyait des clairs passagers ; ils supposaient que ce qu'ils n'clairaient pas tait encore plus horrible que tout ce qu'ils voyaient (c'est-dire que ces fantmes). Non, les paens n e mentaient pas lorsqu'ils disaient que la peste tait comme le fond commun de cette accumulation de flaux. C'est toujours elle, en effet, qui parat tout r s u m e r . Je te perdrai p a r l a peste, pestilentia teperdet . Je les poursuivrai p a r la famine et la peste . Ils mourront p a r le glaive, par la famine et p a r la p e s t e . Je le jugerai dans la peste et dans le s a n g . A cette menace incessante, correspond une pouvante sans fin. < Prenons g a r d e , disent les peuples, au jour de la tentation, prec nons garde que la peste ne fonde sur n o u s , . . . sur nous et nos troupeaux . Et la peste a bien des formes et bien des prcurseurs. Je te frapperai de la fivre, de la phthisie, de l'tisie, de l'ictre et de la peste .
2 3 4 8 6 1

4. 2. 3. 4.

Deutron., xxvm, 2. Jrm., xiv, \ % Ibid., xxi, 7. zch., xxxvm, 22.

5. Exode, xn, 3 ; ix, 3.


6. Beuiron.j xxvni, %\.

LA BIBLE ET LES

FLAUX.

275

Nous connaissons des mdecins rudits qui croient avoir trouv dans la Bible une description parfaite du cholra, et mme jusqu' son nom, dans le double mot Kolalm raim. Ne sachant pas l'hbreu, nous leur en laissons la responsabilit. Mais si les paens ne mentaient pas dans leur description du flau polyforme, ils ne mentaient pas davantage q u a n d ils disaient VOIR u n ange dsignant les victimes. Ce n'est pas seulement Y Apocalypse qui parle de signali, c'est--dire de marques. Ce qu'on appelle \& posie de saint Jean n'est que la continuation de l'histoire de Mose venant ici confirmer toutes les histoires de la terre. Lorsque nous entendons le paganisme nous parler de ses deux anges de la peste, l'un qui montre et l'autre qui frappe, reportons-nous au chapitre XII de Y Exode, coutons le Seigneur annonant Mose la dixime flche qu'il va lancer sur l'Egypte. te Vous immolerez l'agneau sans tache,... et vous marquerez de son sangles maisons dans lesquelles on l'aura m a n g . . . Vous mangerez aussi le pain azyme et vous le mangerez vite, les reins ceints, les pieds chausss et tenant votre bton la main, car ce sera l'heure du Phase (pques), savoir du passage du Seigneur... Car je passerai cette nuit mme p a r l'Egypte et je frapperai tous ses premiers-ns, depuis l'homme jusqu' la bte, et je jugerai tous les dieux de l'Egypte, et dans mon passage, je verrai le sang et je respecterai vos maisons,... et les gnrations se rappelleront la solennit d e ce jour-l.
1 K

Mais au verset 2 3 , nous voyons le pouvoir excutif surgir auprs du pouvoir lgislatif. Le Seigneur passera, dit Mose. Or, voici Dieu, ou plutt son bon ange ; et, en voyant le sang, il ne permettra pas au

gnie qui frappe (percussorem) d'entrer dans vos maisons et de vous


frapper... Et le Seigneur passa minuit, il passa avec Talastor, et il n'y eut pas une seule maison en Egypte qui n'et son mort,... et il s'leva une immense clameur, etc. S'agit-il maintenant de venger sur u n roi blasphmateur et impie les violences et les dprdations exerces sur Isral et sur Juda; ouvrons le quatrime livre des Rois, chapitre XIX : nous y verrons Senna\ . Saint Jrme (en Isa'e, 66,) dit que ce signe de sang tait en forme de croix ; c'est l le fameux tau que nous retrouverons partout et mme en Chine. Dans l'alphabet smitique, la vingt-deuxime lettre tait le T a u ; il avait, comme dans le grec et dans le chinois, la forme d'une croix et signifiait, comme en chinois et en gyptien, horreur, stupeur, tremblement, repentir. (Voir Annales de philosophie, janvier 4 864, p. 32.)

276

IMPORT. MD.

GNIES

PIDMIQUES.

c h r i b , roi de Ninive, aprs avoir dvast tous les pays d'alentour et r u i n tous leurs dieux, s'avancer sur Jrusalem et se vanter de la traiter comme les autres. Mais nous y entendrons aussi le Seigneur s'criant : Ton orgueil a rempli mon oreille. Mais je passerai un ann e a u dans tes narines, une chane au travers de tes lvres et je saurai bien te ramener au lieu d'o tu es parti... Je lui enverrai un esprit, spiritum(v. 28). Q u a n t a Jrusalem, il n'y entrera pas, je la protger a i pour moi d'abord, pour mon serviteur David ensuite (v. 35)... Et cette nuit m m e , il vint un ange, qui frappa dans leur camp 185,000 Assyriens... Et le lendemain matin, on trouva tous leurs corps, etSennachrib s'arrta, retourna Ninive, et y demeura jusqu' ce qu'il ft assassin p a r ses fils pendant qu'il adorait son dieu Nesroch *. ) > Tout porte croire comme la tradition, dit le chevalierDrach , que f a n g e se servit, cet effet, du vent samoun ou vent du dsert et de la peste .
2 1

Poursuivons : Non, les paens ne mentaient pas lorsqu'ils voyaient leur dieu rem e t t a n t ses flches au carquois. Jhovah envoie la peste David et la lui envoie pour trois jours, mais trois heures n e sont pas coules que la misricorde arrive,...

1 . Il est curieux de rapprocher l'histoire biblique du bulletin personnel dpos par Sennachrib lui-mme sur l'une des briques rcemment dcouvertes Ninive. C'est la traduction de MM. Rawlinson et Hinks que nous empruntons le paragraphe suivant. C'est Sennachrib qui parle : Moi, le dompteur de tous les rois de l'Asie, les forts suprieures depuis o le soleil se couche, jusqu' la mer infrieure o le soleil se lve... Suit le narr de toutes ses victoires et mme de toutes ses dprdations dont il se glorifie... Comme Ezchias, roi de Juda, refusait de se soumettre ma domination, je lui enlevai et pillai quarante-six villes fortifies... Cependant je lui laissai Jrusalem sa capitale... Et comme Ezchias continuait me refuser son hommage, j'emportai ses trsors, les officiers de son palais et ses esclaves Ninive... On voit que ce n'est pas d'aujourd'hui que l'on supprime les incidents merveilleux. Mais ce brusque temps d'arrt aux portes de Jrusalem sur laquelle il marchait, cet abandon gnreux quand Ezchias persiste, cette absence de raison, prouventpeut-tre plus qu'un aveu; au reste, il y a une dernire partie de l'inscription cuniforme qui est reste compltement illisible. 2 . Ou hhamsim, bared samoum, vent empoisonn qui frappe parfois comme la foudre. (Yoir, ce sujet, Volney, Ruines, ch. iv. )

LA

BIBLE ET LES F L A U X .

277

l'ange allait tendre sa main sur Jrusalem pour la perdre, lorsque Dieu prenant en piti cette affliction dit . l'ange sufficit, c'est assez, retiens ta m a i n ; or l'ange tait dj contre le grenier de Jbuse (v. 16), et David avait vu l'ange... et il acheta l'aire de Jbuse pour y lever un autel de reconnaissance, conformment l'ordre du prophte Gad .
1

Comprendrait-on ou le dmon, ou des personnifications d'agents physiques qui s'arrteraient subitement un point topographique aussi prcis, au moment o la ville allait tre envahie ? On connat la tradition qui nous montre, pendant une peste clbre, un ange planant au-dessus du mle d'Adrien, puis cette mme peste cessant au moment mme o il remet son pe dans le fourreau. C'est partir de cet instant que le mle d'Adrien change son nom en celui de chteau Saint-Ange. Du moment o nous sommes convaincu que les monuments constituaient le meilleur gage de la critique historique, de quel droit m priserions-nous celui-ci? Les paens ne se trompaient mme pas sur les voies et moyens de l'importation. Nous parlions de la verge avec laquelle Valria Luperca s'en allait frappant les maisons; Cornlius Lapide puise le mme dtail dans Regin Chrome : Dans la peste de 665, on vit un bon et un mauvais ange parcourir toute la ville, et sur l'ordre du premier on voyait le second frapper d'une petite verge toutes les portes des maisons, et autant de coups frapps, autant il y mourait de personnes.
2

II faut bien en convenir; rien ne ressemblait plus ces anges que la grande colonne de feu qui, durant la fameuse peste noire, resta suspendue pendant une heure, le 20 dcembre 1348, au-dessus de la ville d'Avignon, qui se trouva tout de suite aprs envahie par cette peste; il en est de mme du globe de feu qui, pendant la mme peste, resta suspendu au mois d'aot sur la ville de Paris. Se refuse-t-on voir une intervention providentielle toute spciale dans cette terrible razzia qui enleva l'Europe et l'Asie, disent les historiens, les deux tiers de leurs habitants? On n'y gagnera pas grand'chose, car il n'en faudra pas moins expliquer la singulire rparation qui les repeupla tout aussitt avec une rapidit sans exemple, grce la multiplication sur tous les points des accouchements doubles et triples. L'histoire en fait encore foi. \. II, Rois, ch. xxiv. 2. Cet ange, dit Cornlius, d'aprs la tradition, c'est l'ange appliquant au cur quelque chose de pestifr aliquid pestiferius , qui, l'instant mme, corrompait les entrailles.

278

IMPORT.

MB.

GNIES

PIDMIOUES.

On a beau faire, l'intervention anormale ou le prodige est partout. Dira-t-on que les pestes de nos jours seraient plus rcalcitrantes et moins sensibles aux prires? Nous rpondrons p a r u n fait presque contemporain, fait norme et constat dans les archives les plus officielles d'une grande ville. Qui donc oserait nier le dvouement de cet admirable Belsunce qui, au milieu mme de l'pidmie, alors qu'il prissait encore cinq mille malades par jour, entrana toute sa ville piscopale aux autels de Notre-Dame de la Garde, offrit sa vie en holocauste, et dvoua la France au cur sacr de son matre? l'ins t a n t , disent les archives, on vit cesser le flau; partir de ce grand moment, PAS UN SEUL cas ne fut signal et TOUS les malades retrouvrent la sant. Or, qui s'informe cette heure de ce que pouvaient tre ces prires? C'taient tout simplement celles de l'glise en temps de peste. Au nom de la Trs-Sainte-Trinit, je vous conjure de vous retir e r , 6 vous, quelle que soit voire espce, quocumquesitis, que vous nous soyez envoys de l'Occident ou de l'Orient ; vous, esprits terrestres, ariens et du feu et de l'eau, esprits de tous les mondes et de toutes les sphres, au nom du Dieu tout-puissant, qui dchira le voile du temple la mort du Seigneur, qui ouvrit les tombeaux, ressuscita les morts, fit trembler toute la terre et plir le soleil, tremblez votre tour si vous n'abandonnez ces lieux aussitt et en hte, e t c . .
1

Et la peste trembla, et la peste s'enfuit l'instant mme devant le simple exorcisme d'un pasteur qui s'offrait au martyre; voil tout. Nous le rptons : il n e s'agit pas ici d'un miracle ou d'Athnes, ou de Rome ; il s'agit d'un miracle d'hier sur u n e immense chelle, et contre la ngation duquel tout Marseille protesterait avec indignation. Informez-vous, questionnez et lisez, ne ft-ce que pour chercher ce grand fait quelques chappatoires, et tchez de les trouver.

8 . Conclusions,

hypothses

et

certitudes.

11 est temps de nous rsumer et de rpondre une dernire objection que nous entendons d'ici. Vous avez commenc, va-t-on nous dire, par reconnatre des miasmes, des effluves, un contage, un poison, etc.; de quel droit abandonnez-vous de telles prmisses, ou

4. Voir tous les exorcismes des rituels.

CONCLUSIONS.

279

plutt de quel droit les mtamorphosez-vous en gnies pidmiques comme vous les entendez ? Voici notre rponse : d'abord nous ne professons rien, nous ne sortons pas ici de l'ordre dubitatif et non officiel que nous nous sommes impos pour tous ces appendices, nous causons avec des hommes beaucoup plus comptents que nous, et nous le faisons avec toute la confiance que nous donnent, d'une part, l'aveu de leurs propres tnbres et de l'autre l'appui du genre humain et de la Bible, qui, bien certainement, on nous l'accordera, ne nous ont jamais fait dfaut un instant. Or ce genre humain, tout en parlant de flches, 'pes, de marteaux et de dieux, n'a jamais perdu de vue les poisons, les marais pestilentiels, les aurse ou souffles lthifres, et point ne serait difficile de prouver que toutes nos nomenclatures modernes tirent leurs tymologies des leurs et de tout leur savoir ce sujet. Seulement, ces anciens savaient distinguer les recteurs des instruments, la cause mtaphysique des effets matriels, en un mot, le mystre du phnomne, distinctions qui chappent compltement nos faibles vues modernes. Quant nous, comme nous portons u n gal respect l'vidence des autorits et l'autorit de l'vidence, nous tchons de rconcilier les traditions antiques avec les sciences contemporaines, en essayant de les complter les unes par les autres. Les anciens mdecins pneumatistes signalaient, on le sait, en regard du saint et bon pneuma (souffle), dans lequel toutes les cratures, suivant eux, puisaient le mouvement, et l'amour et la v i e , un second pneuma, plein de malice et de haine, s'opposant l'volution du premier et dans lequel toutes les cratures aspiraient l'inverse la douleur et la mort. Les pneumatistes parlaient comme la Bible, qui nous montre, ainsi qu'eux, un pneuma vivifiant, vivificantem, qui n'a pas fait la mort, qui non fecit mortem; puis, en regard, un autre pneuma qu'elle appelle prince de ce monde, prince de l'air et prince de la mort, pvja TOU OavaTo. Partout, a dit un grand rudit, ct d'lments salubres et purs, se trouvent des lments dltres, maladifs et corrompus. C'est une antique et gnrale observation que la reconnaissance de cette gangrne qui a pntr la nature physique, en mme temps qu'une corruption parallle pntrait la nature morale. Toutes les mythologies nous montrent un Ahrimane courant dans son sein .
1

4. D'Eckstein, CathoL, II, 279.

280

1MPOKT. MD.

GNIES

PIDMIQUES.

Voil la certitude ; tout ce qui va suivre est hypothse, mais, chose tonnante ! si nous interrogeons la science moderne, voici qu'elle nous montre son tour dans son ordre naturel, et comme un reflet de nos deux pneumatismes spirituels, sinon un prince, au moins xmprincipe de vie (l'oxygne), puis, en regard, un vrai principe de mort, qu'elle appelle azote, c'est--dire sans vie ou plutt contre-vie comme le fait remarquer Orfila. Sans y attacher une trs-grande importance, ces expressions ne laissent pas que de nous frapper, en nous rappelant cette dfinition des fluides impondrables, donne par Grove : Pures affections de la matire sous l'impression d'un esprit, Nous nous demandons jusqu' quel point on pourrait taxer de folie le savant mystique qui rverait (si vous le voulez, car quel est le savant qui ne rve pas?) que cet azote, ce gaz dans lequel les animaux ne peuvent vivre, est le milieu ou l'affection matrielle due l'influence de ce 7mfJ|xaou poison spirituel et maudit de toute l'antiquit? Notre savant mystique s'appuierait sur une analogie d'autant plus forte, que cet azote ou contre-vie tant quatre fois plus intense que le principe qui fait vivre, il est tout la fois, dans l'ordre physique, jirince du monde, prince de

l'air et prince de mort.


Au point de vue physique, l'azote, dit l'ingnieur Tardy (CosmoL), sort des foyers infernaux par l'axe et forme la surface du globe le courant magntique. C'est encore lui qui forme les taches du soleil . Au point de vue de Y occultisme, il est fort singulier de voir qu'au moyen ge, dans les secrets de la kabbale, comme dans les initiations maonniques, le gnie matre, l'objet du culte, en un mot, portait, comme il le porte encore, le nom d'azoth. L'azoth, dit M. Hofer, tait un nom mystique, dont les adeptes, et en particulier les alchimistes, n e prononaient jamais le nom qu'avec le plus profond respect. On jurait de ne jamais prononcer le nom de Jhovah... M. Duteil nous dit (Dict. des hirogL) : ... On lit sur un des papyrus du Louvre : Ne prononce jamais le nom d e . . . sous peine d e . . . II est probable que le nom effac tait celui de Jhovah ; c'tait l le serment terrible de Yars sacra, p a r l e s quatre lments, par le ciel et l'enfer, les parques et les furies, Cerbre et le dragon. En le prononant, on invoquait la fameuse TABLE d'meraude et ses divinits .
i 2

4. Serait-ce en raison de ces taches qu'il est crit : Les astres et les anges eux-mmes ne sont pas purs ses yeux?

2. Hofer, Histoire de la chimie, ou Ars sacra des anciens, p. 138.

HYPOTHSES

ET C E R T I T U D E S .

Ce qui n'est pas u n e hypothse, c'est q u e dans l'criture sainte, c'est que parmi les instruments de mort et de douleur q u e le prince de la mort trane toujours sa suite et surtout dans les pidmies, il en est un qui semble tre son a r m e insparable et fidle : c'est

la corruption, la putrfaction, Diabolus et ftor ejus, le diable et sa


ftidit, )) on le lie, dans les dserts de rAfrique, lui e t toute sa corruption . Toute crature, dit saint P a u l , sera dlivre un jour de la servitude de la corruption pour entrer dans la libert des enfants de Dieu, . Je le chasserai vers les contres dsertes et maudites, et, pendant qu'une de ses extrmits regardera les mers de VOrient, sa corruption montera jusqu'aux derniers (ou tout nouveaux, novissimis,) ocans . Que ces paroles du prophte puissent s'appliquer vingt tyrans divers, il n'en est pas moins vrai que les mmes expressions sont trop souvent appliques dans l'criture au tyran spirituel, pour qu'on puisse ne pas le reconnatre ici avec beaucoup de thologiens, et notamment avec Cornlius Lapide, Richard de Saint-Victor, Hugo, etc.
1 2 t 3

Comment faire pour ne pas reconnatre encore dans ces terres dsertes et maudites cette terre de Cham, objet constant de la maldiction divine? Je t'enverrai toutes les infirmits d'Egypte et son ulcre ingurissable. Comment faire encore pour n e p a s rapprocher de nos gnies pidmiques modernes ces quatre a n g e s enchans sur le grand fleuve de l'Euphrate , et q u i , dlis p a r l'ange, partirent pour aller tuer, avec leurs aiguillons, leur feu, leur fume et leur soufre, la troisime partie des hommes de la mer d'Orient aux derntres mers ?
4 5 6

Ces gnies voyageurs nous impressionnent d'autant plus que le roi de l'abme (Abaddon), auquel ils o b i s s e n t , avait t li pour mille ans, priode qu'un trs-grand nombre de commentateurs ont fait dater
7

L Tobie, vii, 3. 1 Rom., ch. vin, v. 18. 3. Joe], xi, 20. 4. Deutron., xxvin, 27. o. Voir, dans le Journal asiatique, la fte du dieu Gopalsam aux environs de Jagrenat.

6. ApocaL, ix, 14.


7. Ibid., v, 12.

282

IMPORT.

H D.

GNIES

PIDMIQUES.

de Constantin, ce q u i nous r a m n e r a i t tout juste la terrible poque de 1350, qui vit venir de l'Orient, et prcisment des bords de F E u p h r a t e , cette pouvantable peste noire qui e n l e v a , disent tous les h i s t o r i e n s , prcisment encore la tierce partie des habitants de

la terre.
Qu'il y ait eu des pidmies et des pestes partielles p e n d a n t cet intervalle, il faudrait ignorer toute l'histoire pour le nier ; tous les ges vivent au milieu de leurs ennemis physiques et spirituels, et l'enchan e m e n t du dictateur de l'extermination n'a jamais priv de leur libert ces malices ariennes, auxquelles saint Paul nous enjoint de rsister. Mais que, jusque-l, les grands gnies dvastateurs de l'Afrique et de l'Asie se soient jamais rus sur l'Europe avec les deux cent millions de cavaliers que le prophte pote voit m o n t s sur des serpents, nous croyons ne l'avoir vu nulle part. Quoi qu'il en soit, voici toujours celui qui trne l'aquilon, accompagn de sa putrfaction, et cette putrfaction m a r c h a n t toujours accompagne son tour de cette odeur de SOUFRE q u e tous les Livres saints en gnral, et l'Apocalypse en particulier, nous montrent sans cesse comme sortant non-seulement du puits de l'abme pour empoisonner l'atmosphre, mais du sein de cette atmosphre pour foudroyer la terre. Voil toujours la certitude chrtienne. Mais nous parlions tout l'heure du principe de m o r t q u e la science reconnat dans l'azote. Si nous tenions beaucoup tous ces rapprochements, nous lui demanderions maintenant ce qu'elle entend p a r corruption, et elle nous rpondrait : C'est l'acte de fermentation des matires azotes et soufres, Y azote et le soufre tant les agents p r o p r e m e n t dits de tonte putrfaction . On voit tout de suite, mme au point de vue rationaliste, la liaison de toutes ces ides et trs-probablement la raison (juste ou fausse) pour laquelle on avait plac le trne du prince arien de la mort, princeps aeris ac mortis, dans un milieu de soufre et de corruption. C'est encore une chose fort remarquable que de voir toute l'antiquit s'entendre l-dessus avec la Bible, et, aprs avoir fait driver le mot miasme de paivetv, corrompre, appeler en outre le soufre, ?l etov, c'est--dire du mme nom prcisment qu'Hippocrate donnait ce QUELQUE CHOSE DE DIVIN (divimm quid), dont il redoutait l'interven1

4. Liebig, Lettres sur la chimie.

HYPOTHSES

ET

CERTITUDES.

283

tion dans toutes les maladies; ainsi, le soufre tait littralement pour toute l'antiquit le miasme divin par excellence. Qu'on veuille bien nous dire pourquoi. Au chapitre Cosmoltrie, nous reprendrons cette g r a n d e question l'occasion des volcans et de certaines sources t h e r m a l e s . Mais laissons les hypothses et revenons aux dtails si frappants dans lesquels nous entrions tout l'heure. On nous d e m a n d e r a quelle rleur peuvent avoir aujourd'hui dans la science des phnomnes angliques et spectraux q u i ne se reprsentent plus depuis des sicles ; mais nous demanderons notre tour comment il se peut faire que des phnomnes si gnraux, si constants autrefois, ne se reprsentent plus jamais aujourd'hui. Leur cessation ne se comprend plus du moment o on les range p a r m i les effets de la maladie. Comment des hallucinations assez intenses pour faire voir soit toute une ville un ange remettant son pe dans le fourreau, tout juste au moment mme o lamaladie se retire, soit des provinces tout entires des spectres parcourant les campagnes, ont-elles donc cess depuis des sicles? Si ces hallucinations taient un rsultat ncessaire et tout ordinaire du dlire, comment expliquer cette disparition si complte? Il y a l-dessous videmment un mystre, et plus grand peut-tre lorsqu'il se cache que lorsqu'il se montre au grand jour. La nature ne se dment pas ainsi. Mais, au contraire, si la vrit s'est jamais rencontre une seule fois du ct o nous la signalons, si toutes les thories antiques et bibliques ont dit vrai une seule fois, soyons bien certains q u e jusqu' la fin du monde, et quels que soient les progrs de toutes nos sciences, les choses se passeront exactement qu'on le voie ou qu'on ne le voie pas comme elles se passaient Jrusalem, Ninive, Athnes, au Mexique et Rome. La vrit se dment encore moins que la nature. Notre but sera donc rempli si nous pouvons jamais amener un seul enfant de cette science qui remue tant de choses sans les comprendre se demander un jour si, lorsque ses matres lui parlent de malignits morbides, d'lections tranges, de prdilections bizarres, de gnies pidmiques en un m o t , ils ne parlent pas infiniment mieux qu'ils ne pensent, et s'ils ne font pas trs-souvent de la vraie et trs-bonne science sans le savoir. Lorsque ces matres voudront bien prendre au srieux leurs propres paroles, ils dfiniront avec nous tous ces gnies pidmiques:
FORCES SPIRITUELLES EX INTELLIGENTES PRPOSES A LA DIRECTION GN-

284

IMPORT.

M D.

GNIES

PIDMIQUES.

RALE DE LA FLAGELLATION PUBLIQUE, AU MOYEN D'AGENTS TRS-NATURELS ET D E POISONS MORTIFRES. ))

Sur ce terrain, nous nous croyons inattaquable '1. On se scandalisera, mais nous ne demanderons aux scandaliss qu'une seule grce, celle de ne pas nous faire dire, par exemple, ce que nous n'aurions jamais dit; de ne pas nous accuser surtout d'amener au rejet fatal et absolu de toute mesure prventive ou corrective, publique ou prive. Si l'on tirait cette conclusion extrme de notre croyance au T a u fatal, il fan- ' drait galement la tirer de ce verset vanglique : Sachez bien qu'il ne tombe pas un seul cheveu de vos ttes sans la permission de mon Pre. Le principe est identique dans les deux cas. Mais il faut bien se persuader que tout ct des volonts providentielles expiasses et gnrales, il y a l'immense chapitre : 4 des preuves simplement tolres ; % des causes prdisposantes attirant ces calamits spirituelles comme elles attirent toutes les autres, causes secondaires qu'il est souvent facile d'affaiblir ou d'carter parl'hygine et la prire, qui n'est son tour que de l'hygine spirituelle et morale. La lutte n'est inutile qu'aux marqus (signati).

RCAPITULATION
DE LA PREMIRE PARTIE

Ainsi d o n c , la haute porte de notre d o g m e , et par consquent celle du moindre de nos phnomnes spirites, ne nous seront plus objectes, puisqu'il en dcoule immdiatement : En COSMOLOGIE : 1 la rentre dans le Cosmos de tout un rgne perdu et ridiculis comme une fable; 2 l a dmonstration de la spiritualit de toutes les forces premires et de leur complte indpendance de la matire ; 3 la vraisemblance ou du moins la possibilit de certains ordres de forces nouvelles et mme surintelligentes, i n v o q u e s nous l'avons vu par quelques s a v a n t s ; 4. Voir p. 34.
1

RCAPITULATION DE LA PREMIRE

PARTIE.

285

En HISTOIRE , la solution du plus grand de tous les problmes qui la divisent (l'admission ou le rejet du merveilleux), car, si Ton nous a dit qu'avec l'une il n'y avait plus d'historiens acceptables on est convenu qu'avec l'autre il ne restait plus au lieu d'histoire qu'une sorte d'iMPASSE inextricable ;
? 1

En THOLOGIE, la justification de tous ses d o g m e s , la chute reconnaissant les esprits comme sa cause l'incarnation les donnant pour sa raison, la rdemption comme l'objet de son triomphe, et la victoire vanglique se proclamant le rsultat de leur dpouillement, de leur droute et de l'enchanement de leurs archontes ;
3 2

En PHILOSOPHIE, la restauration d'une ontologie mutile, l'explication du mal par le malin, sans lequel, nous a dit Schelling, la philosophie reste absurde, l'impossibilit du panthisme, l'claircissement des plus grands mystres de la psychologie, le seul prservatif contre la psycholtrie moderne, d'admirables lumires sur l'intuition, l'extase et tout un ordre de phnomnes accepts et compltement entnbrs par la mtaphysique du x i x sicle ;
e 3

En PATHOLOGIE, la rintgration de tout un ensemble de causes bafoues et chasses depuis deux sicles, un jour immense vers sur une masse d'affections mystrieuses, tout un ordre de maladies mentales illumin par l'vangile, enfin la seule rponse efficace au cri d'alarme pouss sur tous les points du globe, devant les effrayants rsultats d'un occultisme incompris .
4

Que dire maintenant de ces libres penseurs qui, devant des phnomnes dcidant de tant de principes et prparant tant
4. 1 3. 4. Voir p. 85. Voir de 445 428. Voir de 429 la fin du chapitre. Voir tout notre 4 chapitre.
B

286

RCAPITULATION

DE LA P R E M I R E

PARTIE.

de rponses, croiraient se compromettre en leur accordant un regard ou quelques minutes d'attention? Mais que dire surtout de ces inexplicables catholiques se permettant de mpriser une question qui remplit toute la Bible, les vangiles tout entiers et l'histoire universelle de l'glise? Fruit de l'aveuglement ou du respect humain, une telle dfaillance dans le jugement ou dans la foi fait trembler (comme le disait dernirement l'loquent abb Mermillod) non plus seulement pour le salut des m e s , mais pour l'intelligence humaine visiblement, affaiblie et de plus en plus inhabile comprendre. Ces bases une fois poses sur l'importance absolue du surnaturel, cherchons-le maintenant et signalons jusqu' ses moindres manifestations dans les traditions et dans l'histoire universelle.

FIN

l)E

LA

PiEMlRE

PARTIE.

DEUXIME PARTIE

GENSE ET TRADITIONS PRIMITIVES


SUR

LES DEUX
ANGLIQUE RT

CHUTES
HUMAINE.

CHAPITRE

DES E S P R I T S A V A N T L A CHUTE
(DE L ' H O M M E )

S
Dieu. Les Esprits. Magnificences des expressions bibliques. Double paradoxe sur le mutisme et le mythisme de Mose. Impossibilit de l'emprunt judo-mazden l'gard des anges, dmontre par ceux mme qui le disent certain. Les papyrus gyptiens et les scribes de Rhamss II vengeant Dergiquement Mosou des attaques de Berlin et de Paris.

J.

Dieu.

Plus d'une fois on a flicit le x i x sicle d'avoir, parmi tant de vrits naufrages, sauvet laplus importante de toutes, celle de l'existence et de l'unit divines. Pour mieux apprcier la justesse de ces flicitations, il suffira de comparer l'enseignement officiel de ce mme sicle avec celui que la foi religieuse nous impose. En ce moment, deux voix se font entendre nos cts, l'une droite, l'autre gauche; et quoique la suprme s a gesse ait pris soin de nous rpter plus d'une fois ce conseil :
19

290

DES ESPRITS AVANT LA CHUTE, ETC.

coute ce qui est ta droite, mprise ce qui est ta gauche, nous nous trouvons forc de les couter provisoirement toutes les deux, et de commencer par celle qu'il nous est enjoint de suspecter. Nul ne croit en DIEU plus que moi, s'crie-t-elle; quel est le calomniateur qui en doute? Je le proclame-tous les jours; il est vrai que mon Dieu n'est pas celui du vulgaire, mais bien celui des penseurs, celui de Lucrce, de Spinosa, de Hegel, c'est--dire des trois plus grands gnies de l'antiquit, du moyen ge et de nos temps modernes. Avec eux je reconnais dans ce monde un Dieu QUI NE FAIT QU'UN AVEC LUI. Substance unique, ternelle, force infinie, absolue, mais INCONSCIENTE et surtout IMPERSONNELLE; mon Dieu, c'est le COSMOS et le THOS substantiellement identifis de TOUTE TERNIT. Et voil pourquoi le grand Aptre a pu dire, sans que ses disciples le comprissent : C'est en lui que nous vivons, que nous nous remuons et que nous sommes. Si donc nous pchons en quelque chose, c'est par l'exagration du respect, puisque nous constituons et voyons le GRAND TRE , bien plus intimement que ne le font les chrtiens, au fond de toute chose et de nous-mmes. Cette voix de la gauche est forte, puissante,partant de haut, et quoiqu'elle soit d'une tristesse et d'une scheresse qui pntrent, elle tire une certaine autorit de sa large comprhension de l'infini, de son respect pour l'immutabilit des lois de la nature, de la tmrit mme de ses audacieuses conceptions, et ne parat mme pas contredire au premier abord la parole apostolique sur laquelle elle ose s'appuyer. Prtons maintenant l'oreille la voix qui parle notre droite. Je crois en D I E U , nous dit celle-ci, en Dieu NOTRE PRE tout-puissant, CRATEUR du ciel et de la terre, de toutes les choses visibles et invisibles, etc. Ds le dbut quelle diffrence de langage, et comme tout aussitt, cur et raison, savent comprendre! Non, Dieu n'est pas inconscient, car il serait infrieur aux consciences qu'il a

DIEU.

291

faites; nom Dieu n'est pas nous-mmes, car nous qui nous dcernons cet honneur, nous serions donc sortis de nos propres mains cratrices? Usurpation ridicule, dont il nous faudrait aussitt partager le bnfice et la gloire avec la brute immonde qui rampe autour de nous, comme avec le gravier que nous crasons sous nos pieds. Ah! certes, les premiers ges chrtiens connaissaient mieux que nous cette divinit. Dieu, nature supra-substantielle, disaient-ils, bont immense, excdant toute parole, tout savoir, toute intelligence, unique puissance qui ait pu dire d'elle-mme: Pourquoi me demandes-tu mon nom, tu ne sais donc pas qu'il est admirable? Seul je s u i s , oui, seul je suis la v i e , la lumire, la vrit. A leurs yeux c'tait clone le b o n , le beau, le sage, le bien-aim, l'ternel, le pre des sicles et l'ancien des jours, surpassant tout, par sa grandeur, port sur les e s prits, habitant la fois tous les curs, les mes et les corps, le ciel et la terre. Constamment immuable dans le monde, a u tour du monde et par del le monde, il est tout ce qui est,
OUi, TOUT A LA FOIS, SANS CEPENDANT
EST .
1

TRE RIEN DE CE QUI

Entre ces deux voix, prononant peu prs les mmes mots, mais spars quant au sens qu'elles leur donnent par un profond abme, qui pourrait hsiter? La philosophie moderne n'hsite pas cependant; elle coute de prfrence celle qui sort des tnbres de gauche,
SINI-

STRA, et qui les rend de plus en plus paisses; toutefois, par ce mot philosophie nous entendons la philosophie dominante, enseignante, officielle, sans nous proccuper des nombreuses exceptions que nous aimons reconnatre. L'esprit franais, en effet, aussi clair que sa langue, sauvegardera toujours d'un panthisme trop grossier toutes les intelligences d'lite qui ne sparent du vrai ni le beau ni le bon.
1. Des noms divins, par saint Denys, traduction Darboy, p. 348.

292

DES E S P R I T S

AVANT LA CHUTE,

ETC.

Toujours ces intelligences instinctivement savantes rpteront avec un grand pote :


Il n'est pas deux croyances ; Je ne sais pas son nom, mais, regardant les cieux, Je sais qu'ils sont A tui, je sais qu'ils sont immenses, Et que l'immensit ne saurait tre A DEUX *.

Voil ce que le diste moderne saura toujours opposer de plus beau sur l'action cratrice et sur l'unit divine aux confusions insenses du panthisme scientifique; mais n'esprez pas mieux, et surtout ne lui demandez pas la preuve que Bossuet s'est tromp en proclamant le disme un athisme dguis, il vous prouverait, hlas! tout le contraire. plus forte raison, ne lui demandez jamais rien sur les mystres et les attributs de la divinit qu'il proclame, ne l'interrogez p a s , par exemple, sur la triplicit du Dieu u n , sur ces trois adorables personnes, dont le bonheur et la gloire sont d'habiter persvramment l'une dans l'autre, de manire que la plus stricte unit subsiste avec la distinction la plus relle. 11 en est de cette unit multiple comme de l'clat projet par une multitude de flambeaux unis dans leur distinction, et distingus dans leur ensemble; comme eux elle ne perd jamais rien ni de son unique et indivisible splendeur, ni de son existence individuelle et prive ; . . . elle reste ce mystrieux ocan de l'tre et de l'amour, que nous connaissons seulement par les fruits mystrieux de safcondit; quant son mode de production, c'est ce crue personne n'a jamais su dire ni concevoir .
2

Ce que personne n'a jamais pu dire ni comprendre, qui donc aurait pu l'inventer, et comment et-on pu le propager? Aussi verrons-nous que tous les g e s , que toutes les contres et que toutes les traditions chantent d'un commun accord cette vrit primordiale : Il y en a trois qui rendent
4. Musset.

2. Des noms divins, saint Denys, p. 360.

LES

ESPRITS.

'293

tmoignage dans le ciel et sur la terre, et ces trois sont un seul. Et ht trs unum sunt^.

2. Les

Esprits.

Mais en dehors de la grande et triple unit, ou plutt parmi les titres qu'on lui donne, il en est un tout spcial qui parat contredire d'abord sa majestueuse simplicit : c'est celui de Dieu des dieux et de Seigneur des s e i g n e u r s .
2

Qu'est-ce dire? Aprs avoir fait autour de la divinit, d'un consentement unanime, le vide absolu crue sa nature infinie rclame , aprs avoir banni ' des cieux toute cette aristocratie, objet de nos anathrnes, va-t-il donc falloir que, par respect pour quelques mtaphores bibliques, nous rassemblions nouveau, autour du trne divin, toute une cour de divinits secondaires et suspectes? Pour toute rponse, interrogeons la Bible; la Bible, l'autorit par excellence, car M. le docteur Littr nous l'affirme : Les livres des Hbreux sont les plus lointains des monuments crits que nous possdons, et par del il n'y a plus que des lgendes, des traditions, des conjectures ...
3

M. Renan n'est pas moins explicite : Si nous envisageons dans son ensemble le dveloppement de l'esprit hbreu, nous sommes frapp de ce haut caractre de perfection absolue qui donne ses uvres le droit d'tre regardes comme classiques... Seul, entre tous les peuples de l'Orient, Isral a eu le don d'crire pour le monde entier .
4

Nous sommes donc ici, on nous l'accorde, non-seulement sur le plus ferme de tous les terrains, mais sur le seul qui puisse l'tre, heureuse et consolante exception rserve au seul trsor et au seul gage de nos plus belles esprances !
\. Saint Jean, chap. v. %. Saint Paul, I, Cor.

3. Revue des Deux Mondes, 1 juillet 4 857.


4. Ibid.

er

294

DES E S P R I T S AVANT LA CHUTE,

ETC.

Si donc nous interrogeons sur les esprits clestes cette uvre d'une perfection absolue, nous sommes bloui tout d'abord par la magnificence des titres et plus encore par celle des missions qu'elle leur assigne. Voici quant aux premiers : Cachets de la ressemblance du Trs-Haut ( z c h . ) . Anges de la face du Seigneur ( E x o d . ) . Porteurs sublimes de sa gloire ( i b . ) . Supports de ses divins attributs. Yeux du Seigneur ( A p o c ) , etc., e t c . . La dignit de ces qualifications monte si haut, qu'elles paraissent presque se confondre avec celles de la Divinit. En effet, tous, lohim comme leur Dieu, les a n g e s , par une sainte usurpation, assument jusqu'au nom divin de Jhovah, toutes les fois qu'ils le reprsentent .
1

Quant leurs missions diverses, voyez quelle importance! ces classifications trs-significatives de vertus, puissances, principauts, dominations, trnes, chrubins, sraphins., anges et archanges, viennent s'adjoindre soit des synonymies, soit des pithtes magnifiques. Ainsi, forces (lohim), nergies divines (vepYetat) , essences spirituelles (^veu^a-ruai o c t a i ) , pierres enflammes des cieux (lapides igniti clorumj, soutiens de l'univers ( x o G u m p a T o p e ) , recteurs du monde (rectores mundi), anges des sphres clestes (ophanim ou rotse), flammes et forces du Trs-Haut (chrubins et sraphins), envoys du Trs-Haut (malachm), enfants de Dieu (bn aleim), conseillers vigilants (egregores), etc., etc. L'criture nous montre tous ces dieux cratures, plus brillants que la flamme, plus rapides que les v e n t s , vivant d'amour et d'harmonie, s'illuminant les uns les autres, se nourrissant d'un pain et d'un breuvage mystiques, entourant comme un fleuve de feu le trne de l'agneau, se voilant la face de leurs ailes. Ce trne de gloire et d'amour, ils ne le quittent que pour aller porter aux astres, la terre, aux royaumes, aux
2

1. Bible de Vence, t. XIX, 318. 2. II fait des vents et des flammes ses ministres et ses anges. [Ps. XL.)

LES

ESPRITS.

295

cits, tous les fils de Dieu, leurs frres ou leurs pupilles, en un mot, toutes les cratures, fussent-elles inanimes, la divine influence qu'ils viennent de puiser sa source et qui ne craint pas de se confier elle-mme leurs soins. Quant leur nombre, c'est celui de la grande arme des cieux (sabaoth), arme plus nombreuse que celle des toiles, arme que le prophte Daniel dnombre par millions et centaines de millions, pendant que l'aptre, plus enthousiaste encore, n'hsite pas changer ces millions en friyriades et en myriades de m y r i a d e s . Job dclare son tour que il n'y a pas de nombre pour cette milice, et saint Jean faropagite affirme l'insuffisance de tous les nombres matriels pour dfinir celui de ces divines phalanges.
1

la splendide glorification des saints anges par les critures, la thologie fait succder la sienne et noua montre ces lumires raisonnables constituant chacune une e s p c e , contenant dans leur vertu telles ou telles parties de la nature, couvrant d'immenses espaces, bien que d'une tendue dtermine rsidant, tout incorporelles qu'elles soient, dans des limites circonscrites, se transportant d'un lieu dans un autre par mouvements locaux, successifs, plus rapides toutefois que la lumire et la foudre, disposant de tous les lments de la nature, produisant volont d'inexplicables mirages, tour tour objectifs et subjectifs, parlant aux. hommes un langage tantt articul, tantt uniquement spirituel, s'clairant mutuellement et se communiquant leurs ides par leur volont simple.
2 3 y

Aux proprits naturelles de ces surnaturelles cratures viennent s'adjoindre ensuite celles que la Divinit leur octroie. Alors nous les voyons ornes, comme images de Dieu, de proprits diformes , s'lever des prodiges qu'elles oprent
4

\. Apoc., v. i l .
%. Belle expression de sainte Hildegarde [Scivias.) 3. Saint Thomas, I, qugest. 50,art. 4.

4. Saint Dehys Hier, cet., ch. vu et vin.


7

296

LES ESPHITS

AVANT LA

CHUTE,

ETC.

par leurs propres forces aux miracles qu'elles oprent par coopration divine; alors, encore, elles pntrent dans les secrets divins et dans les raisons des choses, paralllement au degr de leur vision dans le Verbe et de leur union intuitive avec l u i . . . En un mot, oserons-nous dire notre tour, de mme que les soleils illuminent les plantes, et que les astres s'attirant mutuellement au prorata de leur puissance gravitent tous ensemble vers une constellation invisible, de mme, les esprits angliques suprieurs, fixant d'un regard d'aigle le soleil de justice, attirent et illuminent les infrieurs, les enlacent dans l'nergie brlante de leur attraction spirituelle, et les emportent avec eux vers cette constellation mystique o la foi nous les montre baigns dans des flots de lumire et d'amour. On conviendra qu'envisage ce point de v u e , la doctrine des esprits laisserait loin au-dessous d'elle et mme une incommensurable distance celle de l'infinie multiplication des globes, si toutes deux, comme nous l'avons dj fait entendre, ne se retrouvaient souvent comprises dans le tsabaoth qui les unit sans les confondre.

5. Prtendu

mutisme de Mose leur gard et prtendus

emprunts

mazdens.

Pourquoi faut-il encore une fois abandonner ces hauteurs pour couter les froids murmures de la science? Ah ! c'est que notre mission, r p t o n s - l e , n'est malheureusement pas de chanter un hymne, mais bien de rpondre des sophismes. En prsence de titres aussi varis que splendides et de missions aussi glorieuses que nettement dfinies, on se demande avec tonnement comment a pu s'accrditer le paradoxe qui fait de cette croyance aux anges et aux dmons un plagiat, ou tout au moins un emprunt contract par les Juifs pendant la captivit cle Babylone. l'appui de ce paradoxe on invoque le prtendu mutisme de Mose sur la cration des esprits, sur leur chute, leurs missions, et nous connaissons plus d'une thologie classique

MOSE

ET

LES

EMPRUNTS

MAZDE E i \ S .

297

en tte de laquelle se trouve formule la mme assertion peu prs dans les mmes termes. On n'apprcie pas assez la gravit de cette erreur de chronologie dogmatique; on ne voit pas la solidarit de tous ces paradoxes et la ncessit logique qui mne de l'emprunt anglique l'emprunt de toutes les doctrines messianiques. Nous allons le constater. Heureusement, il n'est rien de tel que l'erreur pour se contredire e l l e - m m e , M.Munck. M. Munck, hbrasant aussi habile qu'Isralite sincre, oubliant que noblesse oblige, commence par faire la plus belle part au prjug moderne. Dans le svre monothisme cle Mose, dit-il, il y & h peine de l a p l a c e pour les anges. Leur existence n'est pas un dogme de la religion mosaque... Si Mose parle quelquefois de messagers, on voit dans ces messagers de Dieu les lments, les facults de la nature et les p h nomnes qu'elles produisent. Ce n'est que plus tard, pendant la captivit de Babyione, que se forme la thorie des anges par l'influence des mages. Les a n g e s , diviss en bons et en mauvais, reoivent des n o m s , on leur attribue des fonctions, et c'est alors seulement que nous voyons paratre Satan (l'Ahriman des Perses); ensuite, la tte des bons anges, on plaa sept princes ou archanges; ce sont les sept amschaspancls, dont le premier est Ormuzcl, etc., e t c . M. Reynaud, son tour, et tout en admettant par exception la possibilit de ces essences spirituelles, n'vite pas l'erreur commune. Ce n'est pas en Terre Sainte, dit-il, qu'il faut aller pour en trouver les origines, c'est en Mclie et au del... Ce ne sont, au fond, que les frouers de l'ancien mazdisme. Ouvrez les Naskas, et vous y verrez dans leur splendeur primitive tous ces fantmes clestes : J'invoque et je cl'1. Voir la Palestine, Univers pittoresque, p. 144, 513, etc.
1

et rien de tel que

ses contradic-

tions pour en finir avec elle. Essayons et commenons par

298

L E S ESPRITS

AVANT LA C H U T E , ETC.
1

bre, dit le Vendida, les purs frouers, forts et bien arms .)) M. A. Maury, moins gnreux encore, relativement l'antiquit de nos croyances, nous les fait arriver en ligne directe, qui le croirait? par la Grce. Il ne saurait plus y avoir de doute, dit-il, les anges et les diables du christianisme ne sont dcidment plus que les O V L J X Q V S des Gres... Ceux qui ont soutenu que le platonisme ne devait rien aux Hbreux ont gagn cent fois leur procs... Ce fut surtout l'poque des Alexandrins que cette doctrine se rpandit dans les e s p r i t s . . .
2

Voici qui nous parat par trop exorbitant. Lorsque le Pentateuque de Mose roule tout entier sur la chute de l'humanit par la sduction d'un dmon tentateur, et sur la promesse de Ycrasement futur de ce dmon par celui des lohim ou des forces, c'est--dire par le Dieu des dieux, Deus deorum; lorsqu'il n'y a pas un patriarche qui ne soit honor du commerce de l'un de ces dieux, pas un combat o ils n'interviennent, pas un ordre qu'ils ne transmettent (mlac), pas une loi qu'ils ne dictent (ordinata per angelos), pas une thophanie dont ils ne soient l'instrument , venir nous dire nous chrtiens : Tout cela vous vient de Proclus et de Plotin, > c'est nous > dire : Votre Mose est plus jeune que les hrsiarques du second sicle de l'glise, et vous ne lui avez fait rpter que les vieux radotages mazdens changs entre les sages du portique et leurs amies philosophes, les Las et les Phryns.
3

Il est pnible d'exposer cle telles aberrations, mais il le faut absolument, si l'on veut se faire une ide juste du chaos historique, et malheureusement officiel, au fond duquel nous sommes descendus. M. Renan, comme on le pense bien, ne pouvait pas rester
4. Cette expression, qui nous rappelle l'vangile du fort arm, est travestie dans presque toutes nos traductions en celle d'un homme fort et bien arm. Il est triste, pour des interprles chrtiens, d'tre mis dans le vrai par des fils de Zoroaslre.

2. Revue archoL, de 1844, p. 657.


3. C'est l'opinion de toutes les thologies.

MOSE

ET LES EMPRUNTS

MAZDEENS.

299

en arrire sur ce fameux emprunt, et les anges de Moise, ces anges sans initiative, et par consquent sans importance , ne sauraient lui paratre bien vieux, du moment o il semble accepter cette assertion de M. de Wette, qu'au dbut de l're chrtienne, Mose ne passait pas encore pour l'auteur du Pentateuque* .
1 2

Maintenant, avant d'en venir l'examen de cette dernire normit, veut-on prendre une ide juste de toutes les difficults de ce systme d'emprunts judo-chaldens ou mazdens? Qu'on lise attentivement la Revue germanique, inspire comme on le sait, du mme esprit qui inspire MM. Maury et Renan, et certes bien au courant de l'rudition d'outre-Rhin. Dans cette Revue, MM. Neftzer et N i c o l a s commencent par embrasser le prjug gnral, mais bientt, en le sondant un peu plus fond, le premier ne tarde pas s'apercevoir de la faiblesse de sa base : C'est vrai comme ensemble, dit-il... mais quand on descend au dtail, qu'est-ce que les Juifs auraient donc pu emprunter aux Chaldens?... Ceux-ci n'avaient d'abord a s surment rien leur donner comme croyances messianiques... Us n'ont donc en ralit rapport de Babylone que le renoncement dfinitif aux abominations idoltriques (de cette ville), et le projet bien arrt de respecter la loi et de rester dsormais dignes de la protection divine qui les avait dlivrs.
3

Yoil certes de singuliers emprunteurs, qui puisent dans un trsor trangeritout le contraire de ce qu'il contient! On doit savoir gr M. Nefftzer d'avoir franchement proclam le r sultat final de ses tudes. Malheureusement elles ne lui prouvaient pas tout. Il n'en est pas de mme du mazdisme, dit-il; la loi mosaque et la loi mazdenne se touchaient par les points essentiels, par des analogies importantes, par les rapports les plus troits, tels, par exemple, que l'attente du Caos'I. Langues smit., p. 9. 2. tudes, p. 81 et 82.
3. Revue germanique, 31 juillet 4858. Ne pas confondre ce dernier auteur avec M. Aug. Nicolas, l'auteur des tudes sur le christianisme.

300

LES E S P R I T S

AVANT LA CHUTE, ETC.

hyana (l'Utile ou le Messie). Ces croyances ont marqu de leur empreinte le dveloppement des ides juives. Soit, nous voici rduits un messie m a z d e n . . . Mais alors il ne faudrait pas se donner un dmenti dans sa propre Revue, et venir nous dire, dans un autre article sur le p a r s i s m e : Il est vrai que, bien antrieurement la conqute de Babylone par Cyrus, Zoroastre avait eu des rapports avec la race smitique; il s'tait peut-tre inspir auprs d'elle, car, si nous en croyons rnmien Marcellin ( x x n i , 6 ) , le Bactrien Zoroastre avait puis dans les mystres des Chaldens.
1

Ainsi, dans le systme adopt, nous aurions tout emprunt aux Mazdens, qui tiennent tout des Chaldens, auxquels on vient de nous dire que nous n'avions rien pris du t o u t ! . . . Quant cet ordre d'ides singulires, dsignes plus tard chez les Juifs sous le nom d'apocalyptiques, leur germe se trouvait A LA FOIS dans les livres sacrs des Perses et des Juifs... L'attente du Librateur elle-mme y est identique, et ce qui parat le plus vraisemblable, c'est qu'elle s'est dveloppe simultanment chez tous deux par une action r